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En este libro excepcional -desafo a la inteli-

gencia y la imaginacin-, el ganador del Premio


Pulitzer en 1980, Douglas R. Hofstadter, y el filso-
fo Daniel C. Dennett exploran el significado del Yo
y de la conciencia de s mismo. internndose en pers-
pectivas que incluyen la literatura, la psicologa. la
filosofa, el psicoanlisis y muchos otros mbitos.
Qu es la mente> Quin soy yo? La materia
puede pensar? Dnde est el alma? El ojo de la
mente procura responder a estas y a muchas otras
preguntas acuciantes sobre la relacin del hombre con
su mundo, el universo, sus orgenes, y propone in-
slitos experimentos mentales, fantasas alarmantes,
dilogos irnicos y deslumbrantes de ingenio: t odos
ellos proyect an la imaginacin por caminos insospe-
chados. Con materi ales e'egidos entre la narrativa de
Jorge Luis Borges o la literatura de Stanislaw Lem,
por ejemplo, o seleccionados entre las conjeturas cien-
tficas sobre las mquinas de pensar. la intgcncia
artificial o la naturaleza del cerebro. Hofstadter y
Dennett ofrecen un vrtigo de imgenes del Y o y la
mente: cada una de ellas con generalizaciones auda-
ces. pero con aspectos rigurosamente cientficos. Obra
de arte, texto asombrosamente documentado, El ojo
de la mente no puede sino seducir a una amplia gama
de lectores: desde el ms severo materialista hasta el
creyente en espritus y reencarnaciones.
Fantasas y reflexiones
sobre el yo y el alma
Recopilacin y seleccin de /
DOUGLAS R. HOFSTADTER
DANIEL C. DENNETT
Editorial Sudamericana


' .
..
EL OJO DE LA
. MENTE
Fantasas y reflexiones sobre el yo
y el alma
Recopilacin y seleccin de
DOUGLAS R. HOFSTADTER
y
DANIEL C. DENNEIT
Tradutcin de
luCRECIA M. DE SAENZ
EDITORIAL SUDAMERICANA
BUENOS Al.RES
IMPRESO EN LA ARGENTINA
Queda hecho el depsito que previe-
ne la ley 11. 723. 1983. Editorial
Sudamericana, Sociedad A11ni1Tlll.
. calle Humberto l 545, Buen0$ Aires:
ISBN 950-07-0056-5
Ttulo del original en ingls:
The Mind'.r J
Fantasies and Ref/ections on Self
and Sou/
1981, Basic Books, loe.
Prlogo
Qu es la mente? Pueden pensar las mquinas? Quien-
quiera que encare estos intemJgantes C(le indefectiblemente en
un e.rtado de perplejiad. La concepci.n de es/a obra obedece al
de.reo de retielar esta perplejidad y darle relieve. Nuestro objeto
no es tanto responder en forma directa a las grandes preguntas-
planteadas, como conmover a todo.r: quienes estn comprometi-
dos en una vision del mundo concreta, sen.rata, cientfica, y tam-
bin quienes tienen una visin religiosa o e.rpiritualista del alma
humana. Consideramos que hoy no existe la respuesta fcil a es-.
tas preguntas, y que sr nece.rario un replanteo radical de las
cuestiones antes de pretender llegar a un acuerdo general en
cuanto al significado de la palabra 'yo'. FJ propsito de nuestra
obra es, pues, provocar, preocupar y confundir al lector, hacien-
do de lo obvio, algo extrao, y tal vez de lo extrao, algo obvio.
Deseamos agradecer a todos los colaboradores y personas que
nos asesoraron e inspiraron: Kathy Antrim, Pau/ Benacerraf,
Maureen Bischoff, Scott Buresh, Don Byrd, Pat y Paul Church-
land, Francisco Claro, Gray Clo.r.rman, Paul Csonka, Susan Den-
nell, Mike Dunn, Dennis Flanagan, Bill Gosper, Bemie Green-
berg, ]ohn Haugeland, Pal Hayes, Robert y Nancy HofttadJer,
Mar#n Kessler, Scott Kim, Henry Lieberman, ]ohn McCarthy,
Debra Ma11ette, Mar.rha Meredith, Marvin Minsky, Fanya Mon-
Jalvo, Bob Moore, David Moser, Zenon Py/yshyn, Randy Read,
]ulie RochHn. Ed Schulz, Paul Smolensky, Ann TraiJ, Rufus
Wanning, Sue Wint1ch y john Woodcock.
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DOUGLAS H . HOFSTADTER
DANIBL C. DENNETI
Chicago. abril de .1981.
Introduccin
Vemos levantarse a la luna en el eSte. Vemos levantarse a la lu-
na en el oeste. Vemos dos lunas que se aproh!nan muwamente
por el cielo frfo y negro, y que una luna no tatdar en pasar
detrs de la otta en d curso de cada una. EStamos en Mane, a
millones de kilmetros de casa, protegidos contra el fro mona! y
seco del desierto rojo marciano por las frgiles membranas de La
tecnologa terrestre. Protegidos, pero perdidos, porque nuestra
nave especial est irremediablemente destrozada. Nunca volve-
remos a La tierra, a los amigos, la familia, los lugares que deja-
mos all.
Pero quiz haya En c:I compartimiento de comuni-
caciones de la nave averiada encontramos un tclepoctador Te-
ledonoMark IV con instrucciones para su uso. Si hacemos fun-
cionar el aparato, debemos sintonizar la aguja para el receptor
Teleclono en la Tierra y luego entrar en la cmara emisora, don-
de el teleportador nos domantelar el cueipo con rapidez y sin
dolor y trazar un esquema con cada molcula que ser enviado a
la Tierra. AU el receptor, con sus depsitos bien provistos de los
tomos necesarios, producir en forma casi instantnea, partien-
do de las instrucciones recibidas, nuestra persona! Transportada
a la Tierra una vez ms con la velocidad de Ja luz, a los brazos de
los seres amados, que pronto estarn escudlando arrobados los
cuentos de nuestras aventuras en Mane.
Una ltima inspeccin de la nave espacial dar1ada nos con-.
vence de que el Telcclono es nuestra nica esperanza. Sin nada
que perder, preparamos el transmisor, movemos las llaves indi-
cadas y entramos en la cmara. 5, 4, 3, 2, l , YA! Abrirnos la
puerta que tenemos delante y salimos de la cmara receptora del
TeJeclono a la atmsfera soleada y familiar de la Tierra. Hemos
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vuelto sin haber sufrido el menor dao despus de nuestra larga
cada desde Marte por el Teledono. Nuestra milagrosa .salvacin
de un fin terrible en el plaE1eta rojo justifica un festejo. Y cuando
nuestra familia y amigos se congregan a nuestro alrededor. nota-
mos cmo hao cambiado codos desde la ltima vez que los vi-
mos. Despus de todo, fue hace tres aos y todos hemos enveje-
cido. Por ejemplo, Sarah, nuestra hija, q ue debe de tener ahora
ocho aos y medio. Nos sorprendemos pensando: "Es posible
que esta sea la niita que una vez sostuvimos en las rodillas?"
Claro que es ella, reflexionamos, aunque hay que admitir que no
la hemos reconocido, sino que la hemos extrado de nuestra me-
moria para identificada luego por deduccin. Est tanto ms al-
ta, tiene un aspecto tanto mayor .. . En realidad, la mayora de las
clulas de su cuerpo no estaban en ella cuando la vimos por lti-
ma vez. Pero a pesar del crecimiento y del cambio, a pesar del re-
emplazo de sus clulas por otras. es la misma personita de Ja cual
nos despedimos con un beso hace tres aos.
Emonces tenemos una idea repentina: "Soy yo, realmeoce,
la misma persona que bes a esta niita hace tres aos? Soy la
madre de esta nia de ocho aos, o bien un ser humano entera-
mente nuevo, de pocas horas de edad, a pesar de mis recuerdos
- o recuerdos aparentes- de los das y aos anteriores? Muri
hace poco tiempo la madre de esta nia en el planeta Marte, in-
defensa y destruida en la cmara del Teleclono Mark IV?"
"Habr muerco en Man e? No, decididamente no he mueno
en Marte, ya que estoy viva en la Tierra. Sin embargo, alguien
debi de morir en Marte, la madre de Sarah. En tal ca.ro, no soy
la madre de Sarah. No, tengo que serlo! Toda la intencin de
entrar en el Teleclono era volver a reunirme con los mos, con mi
familia. Lo olvido todo el tiempo. Quiz no entr en ese Teledo-
no eo Mane. Quiz se trat de otra persona, si acaso lleg a suce-
der. esa mquina infernal un tekportador -un medio de
transpone-, o bien, como lo sugiere su nombre de fbrica, una
espcc:ic de asesino fabricante de gemelos? Sobrevivi o no la
madre de Sarah a su experiencia con el Teleclono? Crea que
sobrevivira. Entr en la cmara Hena de esperanza y expectativa,
ya que adoptaba una medida para proveer a Sarah de alguien
que la prott'giese, alguien amado, pero tambin cgofsca, por
cuanto se salvaba de un gran peligro al optar por algo agradable.
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O por lo menos, tena esa conviccin. yo que por lo
menos tena esa conviccin? Porque estaba al/a. Porque era la
madre 'de Sarah. O por lo menos, a.si parece."
En los das que siguen, nuestro nimo se eleva y decae, con los
momentos de alegra y de alivi o alternados con. de
duda y cavilacin espiritual. Tal vez pensamos, no esta
mentar Ja jubilosa creencia de Sarah en el retorno de su madre .
Nos sentimos un poco impostoras y nos qu pensa-
r Sarah el da que descubra lo que sucedi realidad all
Marte. Recordamos Jo que de la reahdad al descubnr
que no exisa Pap Noel, cuando la imprcsi?n de estar u n
confusa y dolida. Cmo haba podido su propia madre enga-
arla todos esos aos?
Ahora con algo ms que curiosidad ociosa levantamos el
ejemplar de El ojo de la mente. y leerlo, ya que
nos promete llevarnos en un viaJe de descubnm1entos del alma y
dd yo. Aprenderemos, afirma. algo sobre Jo que y sobre
quines somos.
Pensamos para nuestros adentros: .
Aquf estoy leyendo la pgina 000 de est; Estor v1_vo.
Estoy despierto. Yo veo las en la i:agma con mis OJOS.
Veo mis propias manos sostcmendo este hbro.
Cmo s que son mis manos? Pregunta Estan fiJas en mis
brazos, mi cuerpo. Cmo s que este es mt cuerpo? Lo
Lo poseo? En cierto sentido, s. Puedo lo que 9mera
l, mientras no cause dao a otros. Es mas, una espeoe de
legal. porque aunque no puedo venderlo a
mientras est con vida, puedo transferir la poses1on legal de m1
cuerpo a, digamos, una escuda de medicina una vez que haya
muerto.
Si poseo este cuerpo, cabe imaginar que soy algo d_e
este cuerpo. Cuando digo ''poseo mi cuerp?'' no quiero decir
' 'este cuerpo se posee a s mismo", afirmru:1n probablemente
sin sentido. O acaso todo lo que no es propiedad de otro se
see a s mismo? Pertenece la Luna a codos, no a
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bien pertenece a s misma? Qu ser el prop1etano de
cualquier cosa? Yo puedo serlo, y mt cuet?o es una de las cosas
que poseo. De cualquier manera, yo y mi cuerpo parecen estar
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ambos ntimamente conectados y si n embargo, son separados
Yo S<?Y el controlador. EJ ctterpo es el controlado. La mayor
del nempo.
_ El de la 'mente nos pregunta si en tal caso nos se-
na posible cambiar nuestro cuerpo por otro, un cuerpo ms vigo-
roso, o ms hermoso, o ms controlable.
Y nosotros pensamos que esto es imposible.
Pero, afiro:ia la obra, es algo perfenamenre imaginable y por
lo tanto, postblc en principio.
Nos si lo que se concibe aqu es la reencarnacin
o cransm1grac1on de.alr_nas, pero anticipndose a la conjetura,
el libro reconoce que s1 bien la reencarnacin es una idea intere-
s:inte entre otras, los detalles en cuanto a cmo podrfa producirse
siempre quedan ocultos y existen otras formas ms
en que esco podra suceder. Qu ocurrira si nucscro cerebro
fuese a Otro cuerpo que pudiese as controlar? No
lo cons1deranamos como un cambio de cuerpos:> E
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-
, . . x rman enor-
mes problemas tecmcos, pero dados nuestros propsitos, pode-
mos pasarlos por aJco.
Se dina en este punto (o no?) que si se transplamase nuestro
cerebro a otro cuerpo, nosotro.r lo acompaaramos. Pero so-
"!os, acaso; un cerebro? To_memos algunas pocas afirmaciones y
veamos cual de ellas nos parece ms ajustada a la verdad:
l. Tengo un cerebro.
2. Soy un cerebro. .
A aludimos a alguien muy intcligenre como "un ce-
. no lo hacemos en un sentido literal. Queremos sig-
que un buen cerebro. Tengo un buen cerebro, pero
,quien, . que es, enronces, el yo que posee dicho cerebro?
s1 ten_go un me sera posible canjearlo por ouo?
podna separarme de mi propio cerebro en un
cambio de cerebros, s1 siempre lo llevo ioduido en un cambio de
Imposible? Puede ser que no lo sea, como veremos.
?e codo. hace poco que volvimos de Mane y dejamos
alla el v1eo cerebJo, no?
Supongamos, por lo tanto, que estamos de acuerdo en que te-
.. un cerebro. Alguna vez nos detuvimos a preguntamos
como sabemos que lo cenemos? Nunca Jo vimos no:> No pod _
1
. . . ' c: . e
mos vc:r Cl, ni siquiera en un espejo, ni tampoco sentirlo. Pero
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desde luego sabemos que lo tenemos. lo sabemos porque tam-
bin sabemos que somos seres humanos y todos los sees huma-
nos enen cerebro. lo hemos ledo en libros y nos lo dicen perso-
nas en quienes confiamos. Todos tenemos hgado y por un.a cir-
cunstancia curiosa, lo que sabemos acerca de nuestro propio
rebro se asemeja bastante a lo que sabemos sobre nuestro propio
hgado. Confiamos en lo que hemos ledo en los Libros. Durante
muchos siglos los hombtes ignoraron para qu tenan hgado. Se
requiri una ciencia para hallar la respuesta. saba la
gente para qu k serva el cerebro. Se .cree que pensa-
ba que el cerebro era un rgano destinado a la sangre, y
sin duda nos enfra la sangre con la mayor eficacia en el curso de
sus operaciones. Supongamos que tuvisemos el hgado dentro
del crneo y el cerebro en la caja torcica. Al el mn-
do y escuchar, cabe ercer que hallaramos plausible lo que pen-
samos con el hgado? Nuesuo pensamiento parece desenvolverse
detrs de nuestros ojos y entre las orejas, pero, c:s la razn
ello que aU est nuestro cerebro, o bien que nosotros nos ubtca-
mos, aproximadamente, en el lugar desde el cual es,
en realidad, lan sobrecogedor para la mente tratar de 1mag10.ar
cmo podr1amos pensar con nuestro - es_:i cosa bla_?da y
griscea, en forma de coliflor- , como
pensar con nuestro hgado, esa cosa de color pardo ropzo en for-
ma de hgado?
La idea de que lo que somos no es simplemente un cuerpo vi-
vo (o un cerebro vivo) les parece a muchos poco a pesar
de su angua tradicin en el concepto del alma, o El al-
ma, podramos argurnemar, no tiene lugar en la y i:unca
podra incegrarse a Ja visin del mundo cientfico. ciencia nos
ensea que no existe algo llamado alma. Hemos dejado de creer
en brujas y fancasmas. gradas a la ciencia, y la idea sospechosa de
que un alma habita nuestro cuerpo - "el alma de la m-
quina" - no tardar en expirar y en entregar su no
codas las versiones de la idea de que somos algo diferenaado en
nuestro cuerpo puramente f1si.co son tan vulnerables al ridculo y
a la refutacin. Algunas versiones, como veremos, florecen de
hecho en el jardn mismo de la ciencia. . . .
Nuestro mundo est lleno de dudas que no son ru m1Ster1osas
ni fantasmagricas, o simplemente construidas con los ladri.Uos
de construccin de la fsica. Creem
de pelo? Existen ta.les cosasl"> E . os_en las_ voces? En los cortes
knguaje del fsico un .. l n que consisten? Qu es en el
' agu1eroJ No nos refi al
JCCO negro. sino al sm 1 . enmos extico agu-
go Qu es una un pedazo queso. Es al-
pac10. existe la marcha . , nde. en el nempo Y en el es-
Se reduce, acaso, a unos oco Tbe Sta_r Spangled Banner"?
servado en la Biblioteca ncr:zosJde. unta er: un papel con-
mento, la marcha seguir . . g eso. Si destnumos este docu-
tiendo, pero ha dejado La lengua latina sigue exi.s-
hombres de las cavernas en F r viva. La lengua de los
bridge tiene menos de cien no _existe. ya. El juego llamado
es? No es ni animal, ni vegetal Qu clase de cosa
Escas cosas . ni romeral.
- no son ob1etos fsicos con
s1c1on qumica pero tam . una masa, o una compo-
b
. poco son obJeto
o Jetos como el smbolo . s puramente abstractos
si ble ubicar en el espacio :i mmutable' y el cual no es
de nacimiento e historia p tiempo._ Estas cosas tienen lugar
cosas. Pueden cambiar y pueden sucederles
cie, una enfermedad un , C:dorn;ia parecida a la de una espe-
1 . . . a epi em1a No deb
a c1enc1a ensea que todo lo . emos suponer que
tomar en seno es idenfi bl que podemos desear alguna vez
ca e como una ser d -
se mueve espacio y en d tiem o. 1 ie e parucuJas que
se trata de simple sentid - p A pueden ercer que
cientfico correcto) m . o cornun (o bien de simple enfoque
' 1 agmar que nosotro
un organismo vivo fsico esp . l s ? somos nada, salvo
vimiento- , pero e'n realidad coa - una pila de tomos en mo-
ginacin cientfica en lug deste peca de falta de itna-
1
.d N ar e ser ev1dcnc d .
' o. o es necesario cre"r f ia e conoc11n1ento s-
' d .d ... en antasmas para
uua t entt ad que trascicnd ual . creer en un yo con
lar. e c __ qmer cuerpo vivo en panicu-
En definitiva, soy la madre de S h
yo misma? Muri en Marte ara . es 1a madre de Sa-
T1erra? Yo creo que volvi a T' la devolvieron a la
crey. cuando entr en el tefe ierra y esde luego tambin eUa
Estaba en lo cierto) Tal p portador. que volva a la Tierra
vez ero q -. dir1
resultados del uso del nue "r 1 de uc iamos en cuanto a los
lagros de las tcnicas no invvas e e dono Mdark V? Gracias a los mi-
l . . ivas e son eo "CAT" .
a copia sin destruir el original Le - 'b , se obttene
. sena post le aun a la madre de
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Sara.R decidir empujar el bocn y entrar en la cmara, por el bien
de Sarah y para poder llevar de regreso a la Tierra la historia
completa de su tragedia en la versin de un vocero elocuente, pe
ro al mismo tiempo, pretendera salir de la cmara y enconuarse
todava en Marte. Podra alguien. una persona determinada,
encontrarse en dos lugares a la vez? No durante mucho tiempo,
ya que muy pronco las dos versiones acumularian recuerdos dis
tintos y experiencias de vida distintas. Seran entonces tan distin-
tas entre ellas como cualquier otro par de personas.
Vidas privadas
Qu hace de nosotros nosouos mismos, y cules son nuestros
lmites? Parte de la respuesta parcre obvia: yo soy un centro de
conciencia de m mismo. Pero qu es "conciencia de m
mismo''? La conciencia es canto lo ms obvio como lo ms miste
rioso en nuestra mente. Por una parte, qu puede ser ms cierto
o ms manifiesto para cada uno ae nosouos que el hecho de que
somos sujetos de experiencia, experimentadores de percepciones
y sensaciones, objetos dd dolor, depositarios de ideas, y de libe-
radores conscientes? Por otra parte. qu es la conciencia? C-
mo pueden los cuerpos fsicos dentro de un mundo fsico produ-
cir tal fenmeno? La ciencia ha revelado los secretos de muchos
fenmenos naturales al principio misteriosos, como el roagnetis
mo, la fotosntesis, la digestin, y aun la reproduccjn, pero la
conciencia parece ser algo total.mente distinto de los fenmenos
mencionados. En primer lugar. los casos pa.niculares de magne
tismo, fotosntesis o digestin son en principio igual.mente acce-
sibles a cualquier observador provisto del instrumental adc
cuadci, mientras que cualquier caso particular de conciencia pa-
rece tener un observador favorecido, o privilegiado, cuyo acceso
al fenmeno es enteramente diferente y mejor que el que tiene
otra persona cualquiera, cualquiera sea el instrumental que esta
persona posea. Por esta razn y por otras, no slo no existe hasta
el presente una t eora satisfactoria sobre la conciencia, sino
tampoco contamos siquiera con una descripcin libre de contro-
versia y de carcter preterico del supuesto fenmeno. Algunos
han llegado a negar que exista nada susceptible de llevar el
nombre que consideramos.
EJ solo hecho de que un aspecto tan familiar de nucsua vida
haya resistido durante canto tiempo todo intento de caracteri-
sugiere que lo que_ es defectuoso es nuestra concepcin del
m1smo. Lo_que se requiere no es mayores elementos de juicfo,
mayor canudad de datos experimentales y clnicos, sino uo plan-
teo nuevo y cuidadoso de las premisas que nos llevaron a suponer
que existe un fenmeno llKo y familiar, Ja conciencia refleja,
que satisface todas las descripciones autorizadas por nuestra
acepcin cotidiana del trmino. Consideremos las prcgunw lle-
nas de perplejidad que surgen en forma inevitable cada vez que
dirigimos nuestra atencin a la conciencia. Tienen otros anima-
les conciencia de s mismos? La tienen en la misma forma que
nosotros? Podra tener conciencia una computadora o un robot?
Puede tener una persona pensamientos inconscientes? Dolo-
res, sensaciones o percepciones inconscientes? Es el beb cons-
en el momento en que nace, o bien antes? Estamos cons-
ctcntes cuando soamos? Podra un ser humano albergar ms
de un sujeto consciente, o ego, o agente, dentro de un cerebro
nico? Las respuestas adecuadas a estos interrogantes depende-
rn, sin duda en grado considerable, de los descubrimientos em-
pri.cos sobre las aptitudes conductistas y las circunstancias inter-
nas de los diversos candidatos problemticos para la posesin de
conciencia. Sin embargo, cabe preguntar respecto de cada una
de estas comprobaciones empricas: Qu relacin ricne con la
cuestin de la conciencia, y por qufl Se trata de cuestiones no di-
empricas, sino ms bien conceptuales, que quiz sea
posible resolver con ayuda de otros experimentos.
El concepto vulgar de conciencia parece basarse en dos grupos
diferenciados de consideraciones que podemos encasillar aproxi-
madamente denuo de las expresiones "desde el interior" y
'' desde el exterior''. Desde el in tenor, nuestra propia conciencia
pa.rece obvia y generalizada: sabemos cuanto sucede a nuestro
alrededor, y aun dentro de nuestro propio cuerpo, de lo cual no
cenemos ?ingn conocimiento o conciencia, pero nada podra
ser conoado por nosotros coo mayor que aquellas co-
sas de las que somos conscientes como individuos. Esas cosas de
las tengo conciencia y la manera en que tengo conciencia
de dichas cosas son lo que determina cmo es ser yo. Yo s como
nadie ms puede saberlo cmo es ser yo. Desde eJ interior, la
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conciencia parece ser un fen6meno absoluto, de todo, o nada,
una luz interior que est encendida o apagada. Concedemos que
a veces oos sentimos somnolientos, faltos de atencin o amo-
dorrados y que en alguna ocasin llegamos a tener la
agudizada en un grado anormal, pero cuando
. tes, el hecho de estarlo no admite grados. Existe una
entonces desde la cual la conciencia parece ser un rasgo que d1v1-
de al unverso en dos clases de cosas notablemente distintas: las
que tienen conciencia y las que no la tienen. Las que la tienen
son sujetos, seres para quienes cosas pueden ser de una mane-
ra o bien de otra, seres para quienes ser es ser como algo. No es
como ser semejante a nada ser un ladrillo, una mjnicalculadora o
una manzana. Estas cosas tienen interior, pero no el interior que
nos interesa: no tienen vida interior, no tienen punto de vista.
Sin duda es ser como algo ser yo mismo (algo que conozco ''des-
de el interior") y casi sin duda es ser como alg<;> ser el otro (ya que
el otro me ha dicho en los trminos ms convmceotes, que es se-
mejante a m) y p;obablemente es ser como algo tambin, ser
perro o delf'w (si slo pudiesen decrnoslo) y aun ser como algo,
nos atrevemos a decir, ser una araa.
Otras mentes
Cuando consideramos a estos otros (personas y ouos seres),
consideramos inevitablemente desde el exterior y entonces vanos
de sus atributosobservables o determinables nos impresionan co
mo pertinentes a la cuestin de su conciencia. Los seres actan en
forma discriminada frente a hechos dentro del campo de sus sen-
tidos. Reconocen cosas, evitan circunstancias dolorosas. apren-
den, planean y resuelven problemas. Dan muestras de
cia. No obstante ello, podra sospec,harse que el enunciado deJ
problema como lo hemos hecho podra un j.uicio pre-
maturo acerca de ellos. Hablar de sus senudos, o de cu:cunstao-
cias ''dolorosas''. por ejemplo, sugiere que hemos resuelto ya el
problema de la conciencia, ya debei:nos que haber
descrito un robot en estos trmmos. la mtenc1on polmica en la
eleccin de palabras habra resultado evidente (y sido resistida
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por muchos). En qu se diferencian los seres de Jos robots reales
o imaginarios? En ser orgnica y biolgicamente semejantes a
nosotros y nosouos somos el paradigma de la criatura consciente.
admite gradaciones, como es obvio, y la inruicin
mdiv1dual en cuanto a las clases de semejanza que son importan-
tes no es, probablcmencc, confiable. La semejanza a un pez del
delfn resta algo a nuestra capacidad de creer, pero tenemos la
de que no debera ser as. Si d chimpanc fuese tan poco
inteligente como el gusano de mar, la semejanza facial que
uenen con nosotros favorecera, sin lugar a dudas y a pesar del
que lo colocsemos dentro del crculo de los privilegiados.
la mosca ?omstica tuviese ,nuestro tamai'o o bien sangre ca-
l1ente, escariamos mucho ms seguros, cuando le arrancsemos
I.as alas, de que siente dolor (nuesuo tipo de dolor, el dolor que
importa). Qu nos lleva a creer que cierras consideraciones co-
mo las mencionadas deberan contar y ouas, en cambio, no?
El supuc:sro obvio es que los diversos indicadores "externos"
soo signos o sntomas ms o menos confiables de la presencia de
lo que quiera que sea que cada sujeto consciente conoce desde su
interior. Pero c6mo sera posible rnnfirmar esto? Este es el noto-
rio' 'problema de las otras mentes'. En el propio caso, segn pa-
rece, es posible observar directamente la coincidencia entre la
propia vida interior con las propias aptitudes observables en el
exterior para la discriminacin perceptiva, la afirmacin intros-
pecva, la accin inteligente y dems. Pero si cada uno de no-
sotros ha de avanzar con lodo rigor ms all del solipsismo, debe-
mos tener la capacidad de hacer algo aparentemente imposible:
confirmar la coincidencia de lo interior y Jo exterior en otros.
Que nos comuniquen la coincidencia en su propio caso no basta,
en un sentido oficial, ya que ello nos proporciona slo una coin-
ms lo exterior con lo interior y normalmente las ap-
mudes percepuvas estn acompafiadas por Jas aptitudes para la
afirmacin 'incrospectiva''. Si un robot perfectamente diseado
pudiese (aparentar) hablarnos de su vida anterior (podra formu-
lar todos los sonidos indicados dentro de los contextos indica-
dos). sera correcto admitirlo dentro del crculo de los privile-
giados con conciencia de s mismos? Quiz lo sera, pero cmo
podramos saber que no nos engai'amos? Aqu la cuestin parece
ser la siguiente: Est realmente encendida esa luz interior espe-
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cial, o bien no hay otra cosa que en ese interior? Y esta
cuestin parece ser insoluble. fu posible, pues, que ya hayamos
dado un paso en falso.
Nuestro uso de '' nosotros" y " nuestro" en los ltimos {lrra
fos y la acepcacin sin reservas de estos trminos por parte del lec-
tor revela que nosotros no tomamos en serio el problema de otras
mentes, por lo menos, en cuanto a nosotros mismos y a los seres
humanos con los que nos relacionamos normalmente. La tenta-
cin entonces, es decidir que por cuanto queda an por resolver
una pregunta seria y coherente sobre el robot imaginario (o sobre
alguna criatura problemtica) resultar posible respoi:ider por
medjos empricos directos una vez que comemos con meJores teo-
ras sobre la organizacin de nuestro cerebro y sobre su papel en
d control de nuestra conducta. Ello impca suponer que de una
manera u otra los hechos que captamos individualmente ''desde
el interior' se reducen a hechos que es posible obtener abierta
mente del exterior. En otros trminos, una camidad suficiente
de hechos exteriores apropiados resolver la cuestin si un ser
determinado tiene o no conciencia de s mismo. Por CJemplo. to
memos la reciente tentativa de E.R. John' s de definir la con-
ciencia de uno mismo en trminos objetivos:
... un proceso en el cual la informacin relativa a mltiples in.divi-
duales de la sensacin y la percepcin se combina en una represc-ntac16n untfiC'a
da y multidimensional del estado del sistema y _su mbito. y es i.ocegrada con in-
foanad6n sobre los recuecdos y sobre las necesidades del orgarnsrno. generando
reacciones eITlotivas y programas de conducta destinados a adaprar el organismo a
su :un bien ce.
La tarea de determinar que este proceso interoo liene lugar en
un organismo determinado es presumiblemente aunque
claramente emp rica. Supongamos que en relann con una
crfacura en particular se llevase a cabo. con Segn la
comprobacin, dicha criatura es consc1eme. S1 entendemos
correctamente la proposicin, no cendremos formular-
nos mayores ioterroganccs. nuestro Juicio caso
sera como si nos mostrasen detemdameoce el func1onam1cnto
' (S<: hallarn mayom> datos sobre los amores y obras citadas en el mno consultan-
do la Referencia Bibliogrfica.)
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de un motor de automvil y luego preguntsemos: "Pero, es
realmenre un motor de combustin interna? No estaremos,
quiz, engaados al pensar que lo es?"
Toda rdacio cientfica correcta del fenmeno de la conciencia
de uno mismo deb dar en forma inevitable este paso un r.anw
doctrinario de exigir que se considere el fenmeno en la forma
ms objetiva a nuestro alcance, pero no podemos menos que pre-
guntamos si, una vez dado este paso, quedar rezagado el fen-
meno en verdad misterioso. Antes de desechar esta presuncin
-algoescptica como fantasa de romnticos, sera prudente consi-
derar.una revolucin notable registrada en la historia reciente del
pensamiento sobre la mente, revolucin cuyas consecuencia-;
provocaron una conmocin.
La muleta de Freud
Para John Lockc y para muchos pensad.ores que lo siguieron
nada era ms importante para la menre que la conciencia y en es-
pecial, la conciencia refleja. Se consideraba a la mente en todas
fS actividades y procesos como transparente en s: nada estaba
oculto a su visin interior. Para discernir lo que ocurra en la
mente bastaba mirar, hacer " introspeccin" y los lmites de lo
que se descubra mediante este acto erao los de la mente misma.
La nocin de un pensamiento inconsciente o de percibir del mis-
mo modo no existfa, o bien si alguien la concibi, se la desech
como un conuasentido incoherente y contradictorio en s mismo.
Para Locke, en verdad, exista el serio problema de hallar cmo
describir todos los recuerdos personales como algo constante-
mente presente en la mente cuando todava no estaban constan-
cemente "presentes para la conciencia de uno mismo". La
influencia de este punto de vista fue tan considerable que cuan-
do al principio Freud formul la hiptesis de la existencia de pro-
cesos mentales inconscjentes, la proposicin fue objeto de una
negacin categrica y de la incomprensin general. No era tan
slo una afrenta al sentido comn, sino que llegaba a ser aun
una cont radiccin en s misma afirmar la posible existencia de
creencias y deseos inconscientes. de sentimentos inconscientes
20
de odio, de inconscientes de '! represa-
lia. Sin embargo Freud gan adeptos. Esta ''unpos1bihdad con-
. ceptual' lleg a ser concebible y digna de pane de
los tericos, una vez comprobado que l?ermma expbcar.cuadros
de psicopatologfa de otro modo inexplicables.
La nueva forma de pensar contaba, adems, con punto de
apoyo: era posible lo menos a. una versi!' atempe-
rada del credo de Locke unagmando que estos pensam1emos, de-
seos y esquemas "inconscientes" pertenecan a otros ros dentro
de la psiquis. As. como me es posible ocultar a otr?
mi id puede ocultarle sccr:cos a mi ego. Al el suJeto
en muchas sujetos, era pos1ble preservar el axioma el cual
todo estado mental debe ser el estado mental consciente de al-
guien y explicar la inaccesibilidad de de estos a
sus dueos putativos mediante la postulac16n de otros m-
teriores de dichos estados. Se logr velar eficazmente esta ouen-
cacin bajo las brumas del lenguaje de tal manera que
fuese posible mantener a caya cuesuones tales como, por
ejemplo, si se asemeja a un superego.
Es fcil especular, pero dif1c1I confunar eJ hecho de la ex-
pansin alcanzada por Freud de las fronteras lo conceb1ble
una condicin previa fundamentaJ para un csu.lo de formulac16.n
terica mucho ms extenso y mucho menos SUJeto a
en La psicologa experimental y cognoscmva de
aos recientes. Hemos llegado a aceptar sin el men?r gcsro de in-
comprensin una serie de afirmaciones e? d sentido las
pruebas altamente complejas so.bre la de las hiptestS, la.
investigacin de la memoria, la en resumen, el proce-
samiento, tienen lugar en nuestro mtenor a pesar de ser
mentc inaccesibles a la introspeccin. No se trata_ d_e la
inconsciente y reprimida develada por Freud, acnv1dad
fuera de Ja "vista" de la conciencia, sino la actJ_v1-
dad mental que de algn modo_ se deba10, o b1en
ms all de los lmites de la conc1enc1a. Frc:ud afirmab_a que sus
teoras y sus observaciones clnicas le confe_rao autondad para
rechazar las sinceras declaraciones de sus paoen.tes en cuanto a I?
que ocurra en el interior de sus .. Del modo el psi-
clogo cognoscitivo recurre a la ev1denc1a los mo-
delos y las teoras para demostrar que los hombres cumplen pro-
21
cesos de razonamien.co de una complejidad sorprendente, pero
que pueden explicar en mediante la introspeccin.
No solo son las mentes accesibles a otros. Algunas actividades
mentales son ms accesibles a otros que a los "dueos" mismos
de dichas mentes!
En la nueva formulacin de teoras, no obstante, se ha elimi-
nado el punto de apoyo. Si bien las nuevas teoras tienen una
abundancia de metforas deliberadamente fantasiosas alrededor
de la imag:n homnculo, con subsistemas que envfan y reci-
ben .piden ayuda, obedecen y ofrecen sus servicios, los
subsistemas mismos son, segn se cree, porciones no problemti-
cas y no conscientes de mecanismos orgnicos, tan carentes en
cuanto a punto de vista o vida interior como un rin o una rtu-
la. (Sin duda la aparicin de las computadoras "no cerebradas"
pero "inteligences" desempe un papel fundamental en la di-
solucin ms pronunciada aun del punto de vista de locke.)
que el e.xtremismo de Locke aparece vuelto cabeza
abao. 51 antes la sola idea de una mentalidad inconsciente resul-
taba _in_comprensble, hoy estamos perdiendo, al parecer, nuestro
del.a sola idea de mentalidad consciente. Para qu
sirve la consc1enna de uno mismo, cuando una informacin per-
fectamente inconsciente, sin sujeto, en verdad, puede en sus
procesos ser capaz, en de alcanzar todos Jos fines para
los cuales se supone que existe la mente consciente? Si las teoras
de la psicologa cognoscitiva soo aplicables a nosotros, tambin
podran s_erlo a los zombies, o a los robots, y las teoras no pare-
cen contar con un mtodo para diferenciarnos a nosotros del res-
to. Cmo c11alq11ier c'!ntidad de informacin no origina-
da en un SUJeto y procesada (informacin del tipo recientemente
comprobada en nuestro interior) llegar a formar o crear esa carac-
terstica especial con la cual se Ja comrasta en forma tan vvida?
En contraste no ha_ desaparecido. El psiclogo Karl
sugmo en una oporturudad, dando mucho material para
reflexionar con tal sugerencia, ''que ninguna actividad de la
mem: es con Jo cual quiso dirigir la atencin
al caraccer de maccesi_ble de los mecanismos d procesamiento
q_ue hoy sabemos eXJsten_ cuando pensamos. Lashley dio un
e1emplo: cuando se nos pide que expresemos una ide.a en ex-
metros daclicos, mayora de nosotros podemos hacerlo, pero
22
cmo lo hacemos. qu sucede en nuestro interior.para p_roducir
el pensamiento, es algo que nos es _m_acces1ble. El
comentario de Lashley parecera anunciar. al la .mu: n.e
de la conciencia refleja como fenmeno para el estudio psicolog1-
co', pero el verdadero efecto es di_ameu__almente op_uesto. _ya que
dirige nuestra atencin en forma a_la enu;e
todo el procesamiento de informann mconscteme -sm el
sin duda, no habra experiencia consciente- y el
consciente mismo. que es en cierto modo
Accesible a qu, o a quin_? De,cir es a sub-
sistema del cerebro no implica aun d1sungmrlo de las
y hechos inconscientes, tambin acces_ibles a diverS?s
del cerebro. Si algn subsistema pamcular y espec1a.l esca consu-
tuido de tal manera que su trfico con el del de al-
gn modo plantea la posibilidad de que exista un yo mas en d
mundo. una cosa ms ''que sea como algo ms'' esto est muy
lejos de s.cr evidente. . .
Por una circunstancia curiosa, este problema es ya bien con?cl-
do, el problema de ouas mentes, como
portante ahora que la ciencia cognoscmva ha co-?1enzado a analt-
zar la mente humana en sus componentes funcionales. Esto sur-
ge en forma sumamente grfica en los _de cerebro
fraccionado. (Consultar nuestras Referencias Btbliograficas,
obtener mayores datos y detalles.) No hay nada
en el hecho de admitir que la gente que ha su!ndo una
del "corpus callosum" tiene dos en cierto mde-
pendeotes, una el cerebral dommante Y
la oa, con el herrusfeno no dommante. Esto no nos
problemtico porque nos a concebu l_a
mente humana como una orgamzac1on de submentes comuni-
cantes enuc ellas. En el caso que acabamos de sealar se han cor-
cado, sencillamente, las comunicaciones, dando mayor .
aquello que tienen en comn con la meo.te las partes .10d1v1:
duales. Pero lo que sigue siendo problemtico, en cambio, s1
fa
5
dos submentes ''tienen una vida interior': Un_ punto_ de :-1sra
seala que
00
hay razn P:U c?nciencta de st mismo
(vida interior total) al hem15feno no dommante, ya que todo lo
que se ha demostrad? :S qu.c ese como muchos otros
subsistemas cognoscmvos mconsc1entes. es capaz de procesar
23
gran cantidad de infouna.cin y controlar parte de la conducta.
En caso, se justifica preguntar qu razn existe para conferirle
conciencia de s mismo al hemisferio dominante, o aun a todo el
sistema intacto en una persona normal. Nosotros habamos con-
siderado que dicha cuestin es inoperante y que no mereca dis-
cusin, pero la vfa abiena nos obliga a tomarla en serio una vez
ms. Si por otra parte concedemos una conciencia con 'vida in-
terior total" al hemisferio no dominante {o en tcminos ms
correctos, a la persona recin descubiena cuyo cerebro es el he-
misferio no dominante), qu podr afirmarse acerca de todos
los ouos subsistemas para el procesamiento de informacin plan-
teados por las teoras actuales? Habr de volverse a tomar el
punto de apoyo de Locke, al precio de poblar, en un sentido
bien literal, nuestras cabezas con legiones de sujetos de experien-
cia?
Consideremos, por ejemplo, el notable descubrimiento efec-
tuado por los psicolingistasJames Lackner y Merrill Garrett (ver
Referencias Bibliogrficas) de lo que cabra denomi nar un ca-
nal inconsciente de comprensin de oraciones. En las pruebas
uditivas dicticas los sujetos escuchan por medio de auriculares
dos canales diferentes y se les indica que presten atencin a uno
solo de ellos. Tipicamente, pueden parafrasear o repetir con
exactitud lo que han odo por el canal elegido, pero en general
tienen poco que decir acerca de lo que se dijo en fonna simult-
nea por el canal al cual no han prestado atencin. As, si este se-
gundo canal contiene una oracin hablada, es tpico que el suje-
to pueda decir que oy una voz y aun uoa voz masculina, o bien
femenina. Tal vez tenga una opinin en cuanto a si la voz habl
en el idioma de l, pero no puede decir lo que se dijo. En los ex-
perimentos de Lackner y Garrett los sujetos oyeron oraciones am-
biguas en el canal al cual prestaban atencin, como ' Apag la
linterna para dar la seal del ataque". Simultneamente, en el
canal al que no se prestaba atencin un grupo de sujetos recibi
una oracin que sugera una iocerpretacin de la oraci n del ca-
nal escuchado con atencin {Ej .: "Apag la li nterna"), mientras
que otro grupo reciba una oracin neutral o no pertinente como
''input' ' - El primer grupo no pudo informar sobre lo presentado
en el canal al que no atendieron, oero se mostraron en favor de la
lectura sugerida en las oraciones 'ambiguas en forma significati-
24
vamente ms marcada que entre el grupo de control. La
cia del canal no atendido en la interpretacin del atendido
puede explicarse slo mediante hiptesis de q?e la _no
atendi da es procesada en su totalidad hasta un nivel sernanuco
- es decir. la seal no atendida es comprendida- pero esto es,
al parecer, una comprensin inconsciente de O
ramos decir. quiz, que es prueba de la presencia en los SUJetos
de por lo menos dos conciencias distintas y en comunic:acin slo
parcial? Si preguntamos a los sujet0s cmo el ca-
nal no atendido, respondern, con la mayor smcertdad, que para
ellos fue como nada: no tuvieron conciencia alguna de la ora-
cin. Pero tal vez, como suele sugerirse a menudo en el caso de
los pacientes con el cerebro separado en dos partes, hay en efec:to
alguien ms a quien podramos
to que conscientemente comprend10 la oraon y paso un 10dtc10
de su significado al sujeto que responde a nuesm1s preguntas.
Qu deberamos decir, y por qu? Al parecer estamos una _vez
ms frente a la pregunta imposible de resolver, lo ?Ial sug1er_e
que debemos buscar una forma diferente de b. si-
tuacin. Probablemente deberamos mantener la hiptesis que
lo que habamos t0mado por un solo son en_ realidad
dos bien diferenci ados: la clase de cone1enc1a de uno JllJSIDO que
est intrnsecamente conectada con la capacidad de decir en el
propio idioma lo que est y la _clase_ de que
consiste simplemente en procesamiento inteligente de la
macin. Sobre la base de esta proposicin, sumarle la capaCtdad
de presentar informes introspectivos'' cambia el fenmeno, de.
modo que cuando nos preguntamos qu podr1a un
delfm o un perro, o qu podra comamos un hem1sfeno no do-
minante, si slo pudiesen hablar, estamos
acerca de un fenmeno radicalmente dtsttnto del que exutc
cuando falta tal capacidad lingstica.
En las consideraciones sobre la conciencia de uno mismo es un
tema familiar el de la conciencia humana como algo atado de al-
guna manera a capacidad de lenguaje y wtalmence dife-
rente de la conciencia de los anmales. El desarrollo de tal con-
cepto de un modelo cientfico de lingstica y de
comprensin servira para aclarar las de _esta depen-
dencia de la conciencia humana frente al lenguaje. Sm duda ser
necesario encarar muchas cuestiones que provoquen gran perple-
jidad en el curso de tales investigaciones. Cmo debemos con-
cebir la adquisicin gradual del lenguaje por parte del nio (o
tal vez del chimpanc ... ) y qu cabe decir acerca de la "experien-
cia" (consciente o inconsciente) de la preverbal Hellen Keller?
Una visin de la conciencia de uno mismo que haga justicia de-
bida a la variedad de las complicaciones que surgen exigir casi
con certeza una revolucin en nuestros hbitos de pensamiemo.
No es tan fcil quebrar los malos hbitos. Las fantasas y experi-
mentos con ideas recogidos en esta obra son juegos y ejercicios
elegidos, para conrribuir a una solucin.
D.C.D.
26
1
Un sentido del yo
1
JORGE LUIS BORGES
Borges y yo
Al otro, a Borges, es a quien le ocwren las cosas. Yo camino
por Buenos Aires y me demoro, acaso ya mecnicamente, para
mirar el arco de un zagun y la puerta cancel; de Borges tengo
noticias por d correo y veo su nombre en una tema de profesores
o en un diccionario biogrfico. Me gustan los relojes de arena, los
mapas, la tipografa del siglo xvm, las etimologas, el sabor del
caf y la prosa de Stevenson; el otro comparte esas preferencias,
pero de un modo vanidoso que las convierte en atributos de un
actor. Sera exagerado afirmar que nuestra relacin es hostil; yo
vivo, yo me dejo vivir, para que Borges pueda uamar su literatu-
ra y esa literatura me justifica. Nada me cuesta confesar que ha
logrado ciertas pginas vlidas, pero esas pginas no me pueden
salvar, quiz porque lo bueno ya no es de nadie, ni siquiera del
otro, sino del lenguaje o la tradicin. Por lo dems, yo estoy des-
tinado a perderme, definitivamente, y slo algn instante de m
podr sobrevivir en el otro. Poco a poco voy cedindole todo,
aunque me consta su perversa costumbre de falsear y magnificar.
Spinoza entendi que todas las cosas quieren perseverar en su
ser; la piedra eternamente quiere ser piedra y el tigre un tigre.
Yo he de quedar en Borges. no en m (si es que alguien soy), pe-
ro me e o n ~ z o menos en sus libros que en muchos otros o que
Jorge Luis Borges, Obras Complellls, pg. 808, Ediciones Emec, 1969.
29
en el laborioso rasgueo de una guitarra. Hace aos yo trat de
librarme de l y pas de las mitologas del arrabal a los juegos con
el tiempo y con lo infinito, pero esos juegos son de
y tendr que idear otras cosas. As mi vida es una fuga y todo lo
pierdo y codo es del olvido o del otro.
No s cul de los dos escribe esta pgina.
Reflexiones
Jorge Luis Borges, el gran escritor argentino, goza de una me-
recida fama internacional, hecho que tiene efectos curiosos. Para
Borges, Borges es dos personas, el personaje pblico y la persona
privada. Su fama magnifica tal efecto, pero todos podemos com-
partir el sentimiento del escritor, como l lo sabe bien. Leemos
nuestro nombre en una lista, o vemos una fotografa instantnea
nuestra u omos a otros hablar de alguien y en ese instante des-
cubrimos que se trata de nosotros. La mente debe saltar desde
una perspectiva de tercera persona, " l" o "ella", a la de prime-
ra persona, "yo". Desde hace largo tiempo los actores saben c-
mo exagerar este salto: la clsica "doble toma" en la cual Bob
Hope, por ejemplo, lee en el diario de la maana que la polica
busca a Bob Hope, hace un comentario despreocupado sobr el
hecho y luego se sobresalta y dice: Ese soy yo!''
Si bien Robert Burns puede tener razn al decir que es un don
vemos como nos ven los dems, no es una condicin a la quepo-
demos ni debemos aspirar en toda circunstancia. En verdad va-
rios filsofos han presentado en los ltimos tiempos argumentos
brillantes tendientes a demostra.r que existen dos formas funda-
mental e irreductiblemente distintaS de pensar en nosotros mis-
mos. (Ver Referencias Bibliogrficas para mayor detalle.) Los
argumentos son bastante tcnicos, pero los problemas a que
aluden son apasionantes. y es posible ilustrarlos en forma muy
grfica.
Pete espera en una cola para pagar algo en una gran tienda y
advierte que hay un monitor televisivo de circuito cerrado enci-
ma del mostrador, una de las medidas que adopta la firma para
protegerse de los rateros. Mientras contempla en el monitor eJ
30
movmento de gente que se empuja, advierte que la persona en
el lado izquierdo de la pantalla, con un gabn y una bolsa de pa-
pel de gran tamao entre las manos, es vctima de un rater que
le ha metido la mano en un bolsillo. Entonces, cuando levaot.a la
mano y se la lleva hacia la boca en un gesto de asombro,
comprueba que la persona en la pantalla se lleva la mano a la
ca en un gesto idntico al suyo. Pete comprende de pronto que
l es la persona a quien estn robndole el bolsillo! Este dramti-
co giro es un descubrimiento. Pete se entera de algo que no saba
un instante antes y que desde luego es importante. Sin la capaci-
. dad de abrigar los pensamientos que ahora le provocan un movi-
miento galvanizante de autodefensa, no sera capaz de accin al-
guna. Pero antes de producirse el giro, no ignoraba la situacin
del todo, sin duda. Estaba pensando en "la persona con el ga-
bn" y al ver que estaban robando a esa persona, y como la per-
sona del gabn es l mismo. estaba pensando sobre s mismo. Pe-
ro no estaba pensando en s mismo como l mismo. No estaba
pensando sobre s mismo "en la forma correcta".
Para presentar otro ejemplo, imaginemos a alguien leyendo
un libro en el cual una frase nominal descriptiva de, digamos,
tres docenas de palabras en la primera oracin de un prrafo pin-
ta a uoa persona annima de sexo al principio no determinado
que eSt realizando una actividad comn. El lector de este libro,
al leer la oracin, elabora con gran obediencia en su visin men-
tal una imagen simple y ms bien vaga de una persona involucra-
da en alguna actividad mundana. En las pocas oraciones que si-
guen, a medida que se incorporan mayores detalles a la descrip-
cin, la imagen mental del lector de todo el pasaje entra en un
foco algo ms preciso. Entonces, en determinado momento,
cuando la descripcin se ha vuelto bien especifica, algo se "ubi-
ca'' de pronto y asalta al lector una sensacin extraisi.ma de ser
ni ms ni menos que la persona descrita. "Qu tontera de mi
parte no haber desc.ubierto antes que estaba leyendo algo acerca
de m mismo!'' reflexiona el lector y se siente un poco tonto, pe-
ro a la vez bastante halagado. Probablemente podemos imaginar
que suceda tal cosa, pero con el objeto de ayudarnos a imagi-
narlo con mayor claridad. supongamos que el libro en cuestin
fuese El ojo de la mente. Bien. No entra ahora la imagen men-
tal de todo el pasaje en un foco mucho ms preciso? No se pro-
31
duce eJ repentino "clic"? Qu pgina imaginamos que lea d
lector? Qu prrafo? Qu pensamientos pasaron, quiz, por la
mente del lector? Si eJ lector fuese una persona real, qu podra .
l o ella estar haciendo en este instante?
No es fcil describir algo de una autorrepresentacin tan
especial. Imaginemos una computadora programada pa.ra
controlar la locomocin y el comportamiento de un robot aJ cual
est fijada mediante conexiones radiales. (El famoso "Shakey"
de la SRI Internacional de California estaba controlado de esta
manera.) La computadora contiene una representacin del robot
y de su entorno, y segn se desplace el robot, la representacin
cambia. Esto permite que el programa de computadora controle
las actividades del robot con Ja ayuda de informacin actualizada
. sobre d "cuerpo" dd robot y sobre el entorno en que se en-
cuentra. Ahora imaginemos que la computadora representa al
robot como ubicado en el centro de una habitacin vada y que se
nos pide que traduzcamos a nuestro idioma la representacin in-
terna del robot. ESt "la cosa (o l, o Shakey)" en el centro de
la habitacin vaca o bien estoy yo en el centro de una habitacin
vaca? La cuestin vuelve a surgir bajo una faz diferente en la
Parte IV de esta obra.
32
o.e.o.
D.R.H.
2
D. H. HARDING
De no tener cabeza
El mejor da de mi vida -da de mi nuevo nacimiento, por asi
decir- fue el da que descubr que no tena cabeza. No se trata
de una exp.resn literaria ni de una frase hecha destinada a des-
pertar inters a cualquier precio. Lo con la mayor seriedad:
no tengo cabeza.
Fue hace dieciocho aos, tena yo rreinca y tres, cuando hice el
descubrimiento. Si bien fue algo que apareci si n el menor aviso
previo, lo hizo como respuesta a una insistente pregunta: Qu
soy yo? El hecho de que habla estado realizando una marcha
el Himalaya a la sazn no tuvo, probablemente, nada que ver, s1
bien en esas regiones se afuma que ciertos esrados de conciencia
inusuales son mucho ms frecuentes. Sea como sea, ese da c.an
tranquilo y radiante, con un panorama desde el risco donde esta-
ba parado, por sobre valles azules de bruma hasta la cordiJlera
ms alta del mundo, con Kaogchcnjunga y Evcrest otros tantos
picos ms entre todas las cimas coronadas de nieve. constituy un
marco digno de una visin grandiosa.
Lo que sucedi en realidad fue algo de una absurda simpleza y
falta de espectacularidad. Dej de pensar. Una quietud peculiar,
Sdeccionesdc On Han'ng NoHeapor D. H. Ilarding. Prt:nnialLlbrary, Har-
pcr & Row, Publicadas por acuerdo con la Sociedad Budisca, 1972. Reproduccin
autorizada.
33
una especie extraa de flaccidez aJena, o de parlisis, me invadi
en ese momento. La r-.i.zn y la imaginacin y todo parloteo men-
tal cesaron. Por una vez, me faltaron las palabras. El pasado y el
futuro me abandonaron. Olvid quin era y qu era, nombre,
carcter de hombre, carcter de animal, todo Jo que poda lla-
marse mo. Fue como si acabase de nacer en ese instante, entera-
mence nuevo, sin menee, inocente de todo recuerdo. Slo exista
el Ahora, ese momento presente y lo que se daba con toda clari-
dad en l. Bast una sqla mirada, y Jo que vi fue unas piernas con
pancalones caqui que terminaban ms abajo en un par de zap.a-
ros marrones, mangas de color caqui que terminaban a ambos
costados en un par de manos 5onrosadas y el frente de una camisa
caqui que terminaba, hacia arriba . .. En la nada! Decididamen-
te no en una cabeza.
Me llev apenas un instante comprobar que esta nada, este
agujero donde tendra que haber estado la cabeza no era un va-
do comn, no una simple nada. Por el contrario, estaba muy
ocupado. Era una vasto vaco, vastamente repleto, una nada que
tena espacio para wdo, espacio para el pasto, los rboles, lasco-
linas borrosas y lejanas y a gran altura sobre ellas, lo5 picos neva-
dos como una hilera de nubes angulares cabalgando por el cielo
azul. Perd la cabeza y gan un mundo.
Todo era, en trminos literales, asombroso. Sen que dejaba
de respirar del todo, absorto en lo Dado. Aqu estaba, la escena
soberbia, de un brillo radiante en el aire lmpido, solitaria y sin
apoyo, misteriosamente suspendida en el vaco, y (y esto era el
verdadero mi lagro, la maravilla, el deleite), toral mente libre 'de
m", inmaculado y sin observadores. Su presencia total era mi
ausencia total, cuerpo y alma. Ms ligero que el aire, ms crans-
pareme que el vidrio, enteramente: librni.do de m mismo, no es-
taba en ninguna pane.
Sin embargo, a pesar del carcter mgico e inslito de esta vi -
sin, no era un sueo, ni una revelacin esotrica. Muy por el
contrario, daba la sensacin de una luminosa realidad purificada
por una nica vez de coda mente que la oscureciese. Era, por fin,
ll!- revelacin, de loperfectamente obvio. Era un lcido momen-
to en una biografa confusa. Era dejar de ignorar algo que (por lo
34
menos desde mi ms cierna infancia) nunca haba tenido el em
po ni la inteligencia de ver. Era una atencin reservas, de to-
do lo que siempre haba tenido delante de los OJOS, dd ante de la
cara mi anonimato sin rostro. En resumen, todo era del codo
simple, obvio, directo, indiscutible, ms .all y
de las palabras. No surgan pregumas, ni !11s leios
de la experiencia en s. sino tan s6J? espacio y una apa
ci ble, con la sensacin de haber de1ado caer una carga mtok
rabie.
A medida que se disipaba el estado de arrobamiento ex
periencia en el Himalaya, comenc a describrmela a m mismo
en trminos parecidos a los que siguen:
De una manera u otra siempre haba pensado en m como ha-
bitante de esta casa que es mi cuerpo, y como mi(ando el mundo
por sus dos ventanas redondas. Ahora compruebo c,aJ no es_
el caso, ni mucho menos. Cuando contempl.o la le1a01a, que
hay en este momento que me indique .cuntos ojos tengo, dos,
tres o centenares, o ninguno? En realidad, en este sector de m1
fachada aparece una sola ventana, abierta y sin sin n.adie
que est miiando por ella. Siempre es el ouo quien ttene OJOS y
ui:ia cara que los enmarca, nunca este. . .
Existen, entonces, dos clases -dos especies d1ametralmente
distintas- de hombre. La primera, de la cual advieno incon-
tables ejemplares, Ueva, como es obvio, una cabeza sobre los
hombros (y por 'cabeza'' quiero decir una bola peluda, <!e uno5
veinte centmetros, con varios agujeros), mientras que la segun
da en la cual advierto uno solo, no lleva, obviamente, semejante
obJeto sobre los hombros. Y haba dejado de adverr hasta aho
ra una diferencia tan considerable! Vctima de una prolongada
: risis de locura. de una alucinacin de toda la vida (y al decir
" alucinacin" , me refiero a lo que define el diccionario: perr:ep-
aparente de un obj"eto que en realidad no est presente), me
haba visto invariablemente como bastante parecido a los otros
hombres, y decididamente, nunca como un bpedo decapitado,
aunque vivo an. Haba estado frente a algo
scnte. y sin lo cual soy en verdad ciego, a este maravilloso substi-
35
tuto de la cabez, esca claridad sin lmites, este vao luminoso y
absolutamente puro que es, no obstante -ms bien que con-
tiene- todas las cosas. Porque por mayor cuidado que ponga en
prestar atencin, no logro hallar aqu ni siquie.ra una pantalla va-
ca eo la cual se proyecten estas montaas y cielo y sol, o un lm-
pido espejo en el cual se reflejen. o una lente transparente, o una
abertura por la cual mirarlos, y menos aun una mente o un alma
al cual se representan o, en fin. un observador (por borroso que
fuese) que se di stingu.iera del pa.is2je. No se interpone nada, ab-
solutamente nada, ni aun ese obstculo desconcenante y huidizo
llamado "distancia": el inmenso cielo azul. la blancura con bor-
des rosados de las nieves, el verde reluciente del pasto ... Cmo
puede ser esto algo alejado. cuando no hay nada de lo cual estar
alejado? En este caso el vaco sin cabeza desaa cualquier defini-
cin o ubicacin: no es redondo, pequeo, grande, y tampoco
esr aqu en contraposicin con estar all. (Y aun si hubiese aqu
una cabeza de la cual bacer mediciones hacia afuera, la cinca de
medir extendida desde ella hasta la cima del Monte Everest, al
lersela en su extremo ms alejado -y no hay otro modo pata m
de leerla- se reducira a un punto. a la nada.) En verdad, estas
formas coloreadas se prescutan con total simplicidad, sin compli-
caciones tales como "cerca" o "lejos". "tuyo" o "mo", "visto
por m" o sencillamente, "dado". Toda duaJidad-toda duali-
dad de sujeto y objeto- ha desaparecido: ha dejado de leerse al
representar una situacin que no da lugar a caJ lectura.
Tales eran las ideas que siguieron a la visin. Tratar de consig-
nar la experiencia directa, inmediata en estos u otros trminos,
no obstante. implica representarla en forma inexacta, por cuanto
se complica lo que es enteramente simple: en verdad, cuaoco
ms se prolonga el examen "posunoneo", ms se aleja del origi-
nal vivo. En el mejor de los casos, estas descripciones pueden re-
cordar la visin (sin esa radia.nte conciencia de la experiencia) o
bien provocar su repeticin, pero no pueden transmitir su cuali-
dad esencial, ni tampoco asegurar tal repeticin, como no puede
el men redactado en los trminos ms apetitosos ofrecer el sabor
de Ja comida misma, o el mejor li bro sobre humorismo permitir-
nos apreciar un chiste. Por otra parce, es imposible dejar de pen-
sar durante un tiempo prolongado, y resulta inevitable la tenta-
tiva de relacionar el intervalo de lucidez de nuesua vida con su
36
uasfondo confuso. Adems podra estimular en forma indirecta,
la repeticin del estado de lucidez.
De todos modos, existen varias objeciones dictadas por el sen-
tido comn que no pueden ser ignoradas ya ms tiempo, cues-
tiones que insisten en ser objeto de respuestas razonadas, por
provisorias que sean. Resulta indispensable "juStificar" la pro-
pia visin , inclusive ante uno mismo. Es posible, tambin. que
sea necesario tranquilizar a los arngos. En cierto sentido resulta
absurdo este intento de Utvar la experiencia al marco domstico,
ya que ningn argumemo puede restar nada a una experiencia
tan obvia e inconnovenible como la de ofr una determi nada no
ta musical o saborear mermelada de frutillas. En otro sentido, en
cambio, hay que hacer la tentativa, paca evitar el riesgo de que la
propia vida se desintegre en dos companimiemos extraos entre
s y sin comunicacin de i.deas.
Mi primera objecin fue: puede ser que me falte la cabeza,
pero no me falta la nariz. Aqu est. precedindome en forma
visible a dondequiera que voy. Y mi respuesta fue: si nube
lanuda. rosada y a pesar de codo de perfecta transparenoa sus-
pendida a mi derecha, y esta otra nube idntica suspcndi?a a mi
izquierda, son narices, en tal caso estoy contando dos nances, en
lugar de una. Y la protuberancia nica y perfectaipente
que observo con tanta claridad en el centro de la cara de algwcn
frente a mi no es una nariz; slo un observador del todo carente
de honradez o bien lleno de confusin podra uti lizar en forma
deliberada el mismo nombre para dos cosas tan diametralmente
diferentes. Y o prefiero atenerme a mi diccionario y al uso co-
mn, que me obligan a afirmar que si bien todos los dems
hombres tienen una nariz cada uno, yo no tengo ninguna.
A pesar de ello, si un escptico mal encaminado, excesivamen-
te interesado en sentar su propio punto de vista. partiese en esca
dileccin, hacia el medio entre las dos nubes rosadas, el rt.'Sulta-
do seria sin duda tan desagradable como si yo fuese el dueo de
la ms slida y golpeable de las narices. Ms aun, qu hay de es-
te complejo de tensiones sutiles, movimientos, presiones, esco-
zores, cosquillas. dolores, calores, y palpitaciones que nunca fal-
37
tan ?el. todo en esta. cemral? Sobre todo, qu hay de esos
senum1emos dt; res1stcnc1a que surgen cuando me exploro aqu
con la mano? Sm duda estas comprobaciones se resumen en una
prueba bien slida de la existencia de mi cabeza aqu y en esre
rnstame, o no?
ocurre tal cosa. Indudablemente una gran variedad de sen-
saaones se dan aqu claridad y no es posibte ignoradas,
per? llegan a consuturr una cabeza nj nada que se le-parezca.
La umca forma ellas una cabeza sera incorpo-
una cantidad de mgred1enres de todo gnero que ob-
viamente aqu, en c;_special, toda clase de tormas colo-
readas y Qu clase de cabeza es la que, a pesar
de .mnumerables sensaciones, carece, segn se observa,
de OJOS, boca, pelo y_ en verdad todo eJ equipo corporal
que segun cont1enen rodas las dems cabezas? El
hecho puro y sunple es. que debemos mantener este lugar libre
de todas estas obstrucc1ones, de la ms mnima bruma y color
que pueda enturbiar mj universo.
Sea como fuere, cuando comienzo a tantear a mi alrededor en
de mi cabeza en lugar de encontrarla aqu solo
consigo perder, adems, mi mano exploradora: tambin ella es
devorada por el abismo en el centro de m ser. Al parecer, este
pozo base no ocupada de todas mis operaciones, es-
ta magJCa donde crea tener la cabeza, es en realidad
mas bien como. el fuego de una antorcha, tan voraz que todo lo
que se le aproxuna es devorado y_ consumido al instante y en for-
!11 t?tal , con el fin de que su bnllamez y su claridad capaces de
iluminar el mundo no se apaguen ni un instante. En cuanto a los
solapados dolores y cosquilleos y dems, no pueden sofocar ni
ensombr::cer ese fulgor centra!, como no pueden hacerlo estas
montaas y estas nubes y este cielo. Por el contrario, todos exis-
ten este fulgor y a travs de ellos percibimos tal fulgor.
La cxpenenaa presente, sea cual sea el sentido de que se haga
uso uene. lugar tan s!o en una cabeza vaa y ausente. Aqu y
ahora, m1 mundo y m1 cabeza son incompatibles y no se combi-
No hay lugar para ambos a la vez sobre estos hombros y
afortunadamente, es mi cabeza con coda su anatoma lo que de-
be desaparecer. Esto no cSt sujero a discusin ni tampoco es
cuestin de agudeza filosfica o de ponerse en un estado de ocal-
38
racin. Se trata ms bien de uso de la vista, de MIRA QUIEN ESTA
AQUI en lugar de PIENSA EN QUIEN ESTA AQUI. Si yo no consigo
ver qu soy (y en especial, qu no soy) es porque soy demasiado
activamente imaginativo, demasiado "espiritual", demasiado
adulto y sabio, para aceptar la situacin ni ms ni menos que co-
mo la encuentro en este momento. Lo que necesito tener es una
especie de idiotez vigilante. Se requieren ojos inocentes y una ca-
beza vacia para que podamos captar su propia vaciedad perfecta.
Es probable que haya una sola manera de convertir at escptico
que sigue insistiendo en que tengo cabeza, y ella consiste en in-
vitarlo a acercarse y cerciorarse con sus propios ojos. La nica con-
dicin es que informe con honradez y describa lo que observa y
nada ms.
Partiendo del extremo ms lejano de la habitacin, me ve co-
mo un de cuerpo entero con una cabeza. Pero a medida
que se acerca encuentra medio hombre, luego una cabeza, luego
una mejilla borrosa, o una nariz. o un ojo, luego un simple
borrn y por fin (en el punto de contacto conmigo), la nada. En
forma alternativa, si ocurre que posee los instrumentos cientfi-
cos adecuados, informa que el borrn se convierte en tejidos,
luego en grupos celulares, luego en una sola clula, un ncleo
celular, molculas gigantes ... y as sucesivamcote, hasta que lle
ga a uo punto en el cual no se ve nada, un espacio vaco de todo
objeto slido o material. En rualquiera de los dos casos, el obser-
vador que viene hacia m a ver cmo es la situacin encuentra lo
que encuentro yo, el vao. Y si, despus de haber descubierto y
compartido mi falta de identidad de aqu, hubiese de volverse
(mirando hada afuera conmigo en lugar de hacia mi interior)
otra vez hallara lo que yo hallo, que esta vaciedad est llena t.as-
r.a cl tope de todo lo imaginable. Tambifo l encontrara este
punto cnuico que explota en un Volumen Infinito, esta Nada
hacia d Todo, este Aqu hacia Todas Partes.
Y si mi observador escptico duda an de lo que le dicen sus
sentidos. puede ensayar el uso de una cmara - aparato que, por
carecer de memoria y previsin, puede registrar tan slo lo que
est contenido en el lugar donde eSt en esas citcunsta.ncias-. La
39
cmara registra la misma imagen de m. All, a un hombre
aqu, no hay tal hombre ni nada. O, por el contrario, al enfoca;
en el sentido opuesto, registrar el universo.
As pues, esta no es una cabeza, sino una idea equivo-
de cabeza. S1 sigo encontrndol a aqu, estoy "viendo vi-
swnes'' y deberfa correr a t0da prisa a ver al mdico. No impona
mucho que encuencre una cabeza humana la de un asno un
huevo frito o un ramo de flores. Tener nada como coronilia es
sufrir delirio.
Durante mis intervalos de lucidez, no obstante, decididamen-
te. no tengo cabeza aqu. All, por otra parte, estoy como es obvio
le1os de no tenerla: en verdad, tengo un nmero mayor de cabe-
zas las que necesito. Oculta.s. en mis observadores humanos y
sus camaras, representadas en imgenes enmarcadas. haciendo
detrs de espejos de afeitarse, asomndose por encima de
y .cucharas, y cafeteras. }' cualquier otro objeto muy
aparecen continuamente, aunque algo enco-
gidas o d1stors1onadas, vuel tas de atrs hacia adelante, a menudo
invcnidas, y multiplicadas hasta el infi nito.
Pero hay un lugar donde no puede aparecer nunca una cabeza
ma y es este de aqu, ''sobre mis hombros''. donde borrara esta
Voz Cemral que es la fuente misma de mi vida. Afortunada-
nada puede lograr tal cosa. En realidad todas esas cabezas
n':Wca pueden ser otra cosa que accidentes transitorios y
pnvtlegms de ese mundo ''exterior'' o de Jos fenmenos que
s1 bien es uno centra!, no la afecta en el menor gra-
? Tan pocos pnvilegios en verdad, mi cabeza en el espe-
que no la torno necesanamente corno ma. Cuando era muy
nio no me reconoca en el espejo. y tampoco me reconozco aho-
ra, cuando por un instante recobro mi inocencia perdida. En mis
momentos de m'ayor lucide:i veo al hombre all el hombre tan
familiar que v_ive en otro ruano detrs del espejo y aJ parecer
pasa todo el tiempo muando hacia este cuarto - ese obse!Vador
menudo, opaco, circunscrito, particularizado. entrado en ai'ios
y ... tan, tan vulnerable!- como un conuasre en todos sus as-
pectos de mi verdadera Persona. Nunca he sido nada, salvo este
40
Vaco sin edad, duro como el diamante, inconmensurable, lci-
do y en su conjunto inmaculado: Es inconcebible que en algn
momento haya podido confundir a ese ser insignificante que est
all con lo que yo percibo clara.mente ser aqu, ahora, para
siempre!
Tambin los directores cinemacogrficos son gente prctica,
mucho ms interesada en la reveladora recreacin de la experien-
cia que en explicar el carcter de quien la vive, pero d hecho es
que un aspecto involucra en cierto modo el otro. Sin duda estos
e.xpenos tienen plena conciencia, para citar un ejemp lo. de mi
dbi1 reaccin frente a w1a pelcula sobre un vehculo guiado por
otro. en comparacin con la de un vehculo aparentemente
guiado por m mismo. En el primer caso soy un expectador en la
calzada que observa que dos automviles idncos se aproximan
vclo:imente el uno al otro, chocan, matan a los conductores y se
incendian. Siento un leve inters. En el segundo, yo soy d con-
ductor, sin cabeza, desde 1uego, como todos los conductores en
primera persona, y mi automvil, lo poco que hay de l, est es-
tacionario. Aqu estn mis rodillas sacudidas, el pie apretado con
fuerza sobre el acelerador. las manos que luchan con el volante,
el largo cap inclinado delante de rr, los p ostes telegrficos que
pasan raudos. la carretera que serpentea hacia aqu y hacia all y
aquello, el otro auromvil, al principio diminuto, pero cada vez
ms y ms grande. que se aproxima directamente y entonces ... el
choque, el gran resplandor, y el silencio vaco ... Me hun do eo el
y recobro el aliento ... Me han llevado en un paseo ficti-
cto.
Cmo se filman estas escenas en primera persona? Hay dos
alceroatvas: o se filma un mueco sin cabeza, con La cmara en
lugar de ella, o bien se filma a uo hombre de verdad. coa La ca-
beza bien echada hacia atrs o hacia un costado para hacer Lugar
a la cmara filmadora. En otros trminos. se asegura que yo me
identifique con el actor. Porque uoa pelcula corunigo con cabe-
za no representa nada: retrato de un total e:xrrao, un caso
de identidad equivocada.
Es curioso que alguien deba acudir a un hombre de la publici-
41
dad para obtener una visin aunque sea fugaz de Jas verdades
ms profundas y ms simples acerca de s.mismo. Tambin lo es
que un invento moderno y tan complicado como el cinematgra-
fo contribuye a ayudamos a perder una ilusin de 1a cual estn
libres los nios y los animales. Pero en otras pocas habfa ouos
indicadores, distintos pero igualmente curiosos y no cabe duda
de que nuescca capacidad de engai'iarnos a nosotros mismos nun-
ca lleg a ser toral. La conciencia profunda, aunque vaga, _de
nuestra condicin humana puede muy bien explicar la populari-
dad de muchos cultos y leyendas de la antigedad relacionados
con cabezas separadas del cuerpo, o flotantes, de monstruos y
apariciones con un solo ojo, o sin cabeza, de cuerpos humanos
con cabezas no humanas, y de mnires que (como el rey Carlos
en la oracin mal puntuada) siguieron caminando y hablando
despus de haber sido decapitados. Son imgenes fantsticas, en
verdad, pero mucho ms prximas a lo que es este de lo que
puede indicar el sentido comn.
Pero si no tengo cabeza, ni cara, ni ojos (arguye el sentido co-
mn) ocurre que te veo, y para qu son los ojos, ya
los mencionamos? La verdad es que el verbo ver tiene dos acep-
di ametralmente opuestas. Cuando observamos a una pa-
re1a que conversa, vemos que se ven mutuamente, a pesar de
mantenerse sus caras intactas y separadas por una corta distancia,
pero te veo a ti, tu cara es todo, la ma, nada. T eres el
extremo de m. A pesar de ello (tanto entorpeced conocimiento
d lenguaje semido comn) utilizamos la misma palabra para
amb:l:5 operaciones. Y por supuesto, la misma palabra tiene
s1gnificar la misma cosa! Lo que sucede en realidad mre in-
d1v1duos ''en tercera persona'' como tales, es la comunicaci6n vi-
sual, esa cadena ininterrumpida y autnoma de procesos fsicos
(en los que intervienen ondas de luz, lentes oculares, retinas,
rea visual de la coneza, etc.) en la cual el hombre de ciencia no
logra localizar una brecha en la cual ubicar " mente" o "ver" o
de conseguirlo no hara diferencia alguna. Corno c'ootraste, 'et
autntico ''ver'', corresponde a la primera persona y por lo tanto
no posee ojos. En el lenguaje de los sabios, slo la Naturaleza,
Buda, Brahma, Al, o Dios, ve, oye, o experimenca cualquier co-
sa.
42
Reflexiones
Acaba de presentarnos este autor una visin encantadora, in-
fantil y solipsstica de la condicin humana. Es algo qLI:e en un
nivel intelectual, nos ofende y nos provoca consternac16n. Es
posible que alguien sea capaz de abrigar tales c?ncept?S sen-
tirse avergonzado? Sin embargo, para algn pnr:i1uvo en
nuestro interior, habla con claridad. Nos refertmos al nivel en eJ
cual no podemos aceptar la nocin de nuestra propia. muerte. En
muchos de nosotros, este nivel se encuentra sumerg1do y oculto
desde hace tanto tiempo que olvidamos lo incomprensible que
es la idea del no existir personal. Nos es tan fcil -segn pare-
ce- exprapolar de la no existencia de otros a la no existencia po-
tencial, algn da, de nosotros mismos, pero con todo, cmo
puede ser un da cuando yo muera? Despus de todo, un dia es
una unidad de tiempo con luz y con sonidos. Cuando yo
no habd nada de esto. ''S que lo habr'', seala uoa voz inte-
rior. "Que yo no est all para experimentarlo no significa que
no existir! Ese es un concepto solipsstico!" Mi voz interior, di-
rigida por la fuerza de un simple vencer,
aunque coo rcsjstencia, la idea de que soy un necesa-
rio del unjverso. El silogismo es, ms o menos, el s1gU1ente:
Todos los seres hum2llos son monales.
Yo soy un ser humano.
Por lo tanto ... soy mona!.
Excepto por el reemplazo de "Scraces" por " Yo" esce.
ms clsico de los silogismos. Qu clase de elementos de 1u1c10
tenemos para las dos premisas? La primera presupone una
gora abstracca, la clase de los seres humanos. La segunda
sa es que yo tambin pertenezco a esa clase. a pesar de las dife-
rencias aparentemente radicales entte mi persona y todos los
otros miembros de la misma clase (diferencias que Harding sabe
puntualizar tan bien). _
La idea de clases sobre las cuales sea posible efectuar afirma-
ciones generales no resulta tan sorprendente, sino que parece ser
un rasgo bastante a\lanzado de la inteligencia ser capaz de for-
43
mular clases ms all de las que son parte de.un repertorio inna-
Lo. Las abejas parecen conocer bastante bien la clase "flores" pe-
ro dudamos que puedan formular un concepto de "chimenea"
o de "humano" . Los perros y los gatos parecen ser capaces de
manufacturar, nuevas clases. como "plato de comida", "puer-
ta". "jugueLe" y ocras. Los hombres, no obstante, exceden por
muy lejos a todos en la capacidad de apilar nuevas categoras
sobre otras tambin nuevas. Tal capacidad ocupa el ncleo de la
humana y es una
1
1nti.ma de gozo. Los cronistas
d_epomvos y los hombres oe ctenna y los artistas nos propor-
ctonan codos grandes placeres cuando formulan nuevos cipos de
pret:epcos que se incorporan a nuestro vocabulario mental.
La otra pane de la primera premisa es el concepro general de
muerte. Que algo pueda desaparecer o destruirse es un descubri
miento muy precoz. La comida de la cuchara desaparece, el sona-
jero cae de la sillita alta del nio, mam sale un momentito, el
globo revienta, el diario en la chimenea se quema. la casa en la
cuadra erxima es demolida hasta los cimientos y as sucesiva
mente. T'odo ello nos choca y nos preocupa. es pero an
lo aceptamos. La mosca aplastada, los mosqui tos que matamos
con la bomba de aerosol, todo esto se suma a. las abstracciones
anteriores y llegamos al concepto general de muerte. Dejamos
aqu Ja primera premisa.
La segunda premisa es la peligrosa. Cuando yo era nio for
mulaba la abstraccin "ser humano" al ver cosas fuera de m
que tenan algo en comn: aspecto, comportamiento, y dems.
Que esta clase determinada pudiese luego doblarse hacia m y
tragarme es una comprobacin que necesariamente tiene lugar
en una fase posterior del desarrollo cognoscitivo, y tiene que ser
una experiencia alarmante. aunque es probable que la mllyora
de nosotros no recordemos cundo se produjo. El paso reaJmente
amenazador es. en verdad, la conjuncin de las dos premisas. Pa-
ra cuando comamos con la capacidad mental de formular ambas,
contamos adems con una gran dosis de respeto por el poder de
conviccin de la lgica ms comn. Pero la conjuncin de estas
dos premisas nos golpea la cara como una bofetada. Es un golpe
feo, brutal, que nos hace trastabillar, quiz durante das, sema-
nas, meses. En realidad, durante aos, durante nuestra vida en-
tera ... pero de alguna manera reprimirnos el conflicto y nos vol-
vemos hacia otras direcciones.
44
Tienen los animales superiores la capacidad de verse _como
miembros de una clase? Es el perro capaz de elaborar (sm pa-
labras) la idea: "Apuesto que . me a estos otros
perros'? Imaginemos la s1twt? macabra: se forma
un crculo de, digamos, unos veinte animales de clase. Un
hombre malvado hace girar repetidas veces un dial y luego se
acerca al animal sealado por la aguja y lo mata a pualadas de-
lante de los otros animales. Cabe pensar que cada al
comprender el desr.ino que le espera, piensa: "Ese animal es
igual a m1. de modo que, como animal que soy como l, puede
1'')
llegarme la hora. Ay, no, no. .
La capacidad de en el lugar de otr?s ser pro-
piedad exclusiva de los miembros de las (Es
el tema central del artculo de lbomas Nagcl Cmo es ser un
murcilago?" que repro?uc!mos en n:iestro .. Captulo 24_.) Co;
men.zamos por hacer ub1cac10nes ramales: Yo tengo pies,
tienes pies. Yo tengo manos, t ttenes manos . .. Mmmmm ...
Escas ubicaciones parciales pueden dar lugar por fin a un cuadro
completo. Muy pronto llego a la conclusin de que, t
tienes cabez.a, yo tambin la tengo, aunque no pued_a vermela.
Pero este paso hacia afuera de m es un paso Y
en ciertos sentidos, una autonegac1on, por cuanto contra?ice
mucho del conocimiento directo de m mismo. Es como los tipos
de verbo ' ver' de Hardiog: cuando se aplica a m
diferente de cuando se aplica a ti. El poder de ta_l d1sunaon se
contrarresta, por otra parte, con el peso de canttdad de proce
sos de ubicacin que tienen lugar todo el nempo. con lo que se
establece sin duda mi condicin de miembro de una clase formu-
lada en su origen sin incluirme yo. . .. , . .
De esta manera, la lgica vence a la mtu1c1on. As como pudi
mos llegar a creer que la Tierra puede tedonda -como lo es
la lejana Luna- sin que la gente se. podemos lle-
gar, en definitiva. a creer que la pos1c1on sohpsm1ca es
Slo una. visin sobrecogedora, como la que ruvo Hardmg dd
Himalaya puede devolvemos ese sentido de Y
"el otro", ra de Jos problemas de la conc1enc1a de uno mismo,
del alma, y del yo. .
Tengo cerebro? Morir realmente? Muchas veces en la vida
pensamos en estas cuestiones. De vez en cuando, es probable
que toda persona con imaginacin piense que toda nuestra vida
enorme chiste, o engao - un experimento psicolgico,
9uua- perpetrado por algn superser inimaginable, dado lo le-
JOS .que puede arrastrarnos en la aceptacin de obvios disparates
(la idea de las palabras no comprendo realmente sig11ifi-
can algo, la 1dea de que a.!gwen puede escuchar a Chopin, a co-
helado.de sm que le encante, la idea de que la luz
.'misma vd0C1dad dentro de cualquier marco de referen-
C.la, idea que cStoy formado por tomos inanimados, la idea
de mL propia muerce, y as sucesivamente). Pero por desgracia (o
por suene), esa teora de " la conspiracin" socava sus propias
bases, ya pos.rula la existencia de otra mente, de hecho, una
y lo tanto inimaginable, para preten-
der d1S1par as1 otros m1stenos.
que no alternativa a la aceptacin de una carac-
tensuca en nuestra existencia. Podemos elegir.
entre visin subjeva y la vi-
s1on objetiva del mundo, y el dilema es algo fundamental en la
naturaleza humana.
D.R.H.
46
3
HAROLD J. MOROWITZ
El redescubrimiento de la mente
Algo raro viene aconteciendo en la ciencia desde hace unos
cien aos, Muchos investigadores no tienen conciencia de eUo y
otros no lo admiten aun a sus propios colegas. Hay, no obstante,
algo raro en el ambiente. .
Lo que ha sucedido es que los bilogos que en un momento
sealaron como privilegiado el papel de la mente humana en las
jerarquas de la naturaleza, vienen desplazndose en forma
implacable hacia el materialismo sin concesiones que caracteriz
la fsica del sglo XIX. Al mismo tiempo los fsicos, frente a una
evidencia experimencal abrumadora, han ido alejndose de los
modelos estrictamente mecrcos del universo en direccin a un
punto de vista segn el cual la mente juega un papel inccgral en
todos los fenmenos fsicos. Es como si las dos disciplinas viaja-
sen en trenes veloces que van en direcciones opuestas y oo advir-
tieran lo que pasa en la va opuesta.
Esta inversin de papeles por parte de bilogos y sicos ha de-
jado al psiclogo de boy en una posicin de ambivalencia. Desde
la perspectiva de la biologa, el psiclogo estudia fenmenos
muy alejados del dominio de la certeza, es decir, del mundo sub-
microscpico de los tomos y las molculas. Desde la perspectiva
" Rcdescovcring thc Mind", pot Harold J. Morowicz. En Psycholcgy Today.
de 1980. Reproducido con aurorizocin del autor.
47
de la fsica, el psiclogo se ocupa de " la mente", un elemento
indefinido al parecer esencial e impenetrable a la vez. Es obvio
que ambos punros de vista encierran cierto grado de verdad y
que la resol ucin del problema es fundamental para profundi zar
y ampliar las bases de Ja ciencia de la conducta.
Ilustraciones de Vkwr Juhasz
El estudio de la vida en todos los niveles, desde la conducta so-
cial hasta la molecular, se ha apoyado en Ja poca moderna en el
re<lua.ioujsmo como principal instrumenco para la explicacin.
Este enfoque de la ciencia intenta comprender un nivel de fen-
menos cienficos en trminos de conceptos que se colocan en un
nivel de base ms bajo y segn cabe presumir, ms fundamental.
Eo qumica, las reacciones en gran escala se explican mediante el
anlisis de la conducta de las molculas. En fonna semejante, los
fisilogos estudian la accividad de las clulas vivas en trminos de
procesos desarrollados por organelas y otras entidades subcelula-
res. En geologa, en fin, las formaciones y propiedades de los mi-
nerales se describen utilizando las caractersticas de los cristales
que los constituyen. La esencia de todos Jos ejemplos citados es
48

.

J
. ,
que se una explicacin en las estructuras y actividades sub-
yacentes. \
El reducQjonismo en un nivel psicolgico aparece ejemplifica-
do en d punto de vista de la obra de Carl Sagan, gran xito de
librera, " Los dragones del Edn". escribe: " Mi
premisa bsica 'robre el cerebro es que sus - lo, que a
veces llamamos ' mente' - son consecuenc1a de su anacomia y fi-
siologa y nada mis' . Como demostraci':1 adicional de csce tren
de pensamiento, sealemos que el glosano de la obra de Sagan
no incluye los mente, conciencia refleja; percepcin,
.conciencia, o pensamiento, sino que concne ms bien palabras
como sinapsis, lobotomfa, protena y electrodos.
Tales intencos de reducir la conducta humana a su base biol-
gica tienen una larga historia, que comenz los principios
del darwinismo y de los contemporneos de Darwm en sus traba-
jos sobre psicologa fisiolgica. Anees del siglo XIX, la dualidad
de mente y cuerpo, elemento central de la filosofa
haba tendido a ubicar la mente humana fuera del domm10 de la
biologfa. Luego el nfasis puesto por los evolucionistas en
nuestro carcter de " primates" nos convirti en objeto de estu-
dio biolgico segn mtodos apropiados para primates no huma-
nos y por extensin, a otros anmales. La escuela de Pavlov refor-
z el enfoque, que se convirti en pi.edra fundamental . de
muchas teoras de la escuela conduccista. Si bieo no ha surgido
ninguna especie de acuerdo entre los psiclogos en cuanto. a los
lmites que debe ponerse al reduccionsmo, la mayora adnute de
inmediato que nuestros actos tienen componentes hormonales,
neurolgicos y fisiolgicos. Aunque la premisa de Sagan se en-
cuentra dentro de una rradicn general de la psicologa, resulta
radical al pretender explicar en forma completa los procesos,. en
trminos del nivel subyacente. Entiendo que este es el senudo
que debemos dar .a su expresin "y nada ms" .
Mienuas varias escuelas de psicologa incentaban reducir su
ciencia a biologa, otros cientficos que estudiaban la vida esta-
ban buscando niveles de explicacin ms bsicos. Su pumo de
vista puede apreciarse en la obra de uo divulgador popular de la
biologi.a molecular, Crick. En su libro "De molculas y
hombres", -un ataque al vitalismo, o doctrina segn la cual es
49
necesario explicar la biologa en trminos de fuerzas
se encuentran fuera del dominio de la fsica- Crick
/
/
/
meta final del movimiento moderno de la biolog s, en reali-
dad, explicar en los trminos de la fsica y de la q 1mica toda la
biologa''. Contina diciendo que por flsica y q 'ca entiende
estas disciplinas en el nivel atmico, en d cual uestro conoci-
miento tiene bases firmes. Mediante el uso dc:.toaO, expresa la
posicin de reduccionismo radi<.-al que ha sid9' el punto de vista
preponderante en una generacin entera de boqumics y bilo-
gos moleculares. t
Ahora bien, si combinamos el reduccionismo psicolgico y
biolgico y suponemos que se superponen. terminamos con una
serie de explicaciones que van desde la mente hacia la anatoma y
la fisiologa, a la fisiologa celular, a la biologa molecular y a la
fsica atmica. Se presupone que todo este conocimiento descan-
sa en un slido basamento, la comprensin de las leyes de la me-
cnica cuntica, la teora mc; nueva y completa de las estructuras
y procesos atmicos. Dentro de tal contexto, l.a psicologa se
transforma en una rama de la fsica, resultado que no puede me-
nos que provocar cierta inquietud entre ambos grupos de espe-
cialistas.
Esta tentativa de explicar todo lo referente al hombre de
acuerdo con los principios fundamentales de la ciencia fsica no
es una idea nueva y alcanz ya una posicin definitiva en la opi-
nin de los fisilogos europeos de mediados del siglo XIX. Un
representante de esa escuela, Emil Du Bois-Reymond, expuso
sus opiniones extremas en la imroducci6n a un libro sobre la
electricidad animal .en 1848: Afirmaba que "sj nuestros mtodos
fuesen tan slo suficientes, sera posible contar con una med.nica
analcica (fsica newtoniana) de los procesos vitales en general y
se llegara aun al problema del libre albedro''.
Hay cieno grado de en los trminos de escos primecos
sabios, soberbia que recogieron ms tarde Thomas Hmdey y sus
colegas en su defensa del darwioisrno, y que aun hoy resuena en
las ceor;tS de los .reduccionistas actuales, quienes dCSCQJ'an
desplazarse desde la mente hacia los principios bsicos de la fica
50
\
atmica. "En La actualidad se la observa ms claramente los
escritos de..
05
sociobi6logos, cuyos argumentos confieren anuna-
cin al pan'orama intelectual contemporneo. De: todos modos,
las Qpiniooes de Du Bois-Reyrnond las ?e 1.os re-
duccionistaS radicales de hoy, salvo que la mecaruca cuanuca ha
reemplazado a la newtoniana de . .
Durante el perodo en que Jos ps1cologos y b1olo.go.s dm-
gan sin cesar hacia la reduccin de dtSCtplmas a
ciencias fsicas no tenan mayor conc1enc1a en muchos casos de
ciert as que surgen de .la fsica y una ll!z ente-
ramente nueva en sus imerpretaaones. Hacia fines del siglo pa-
sado la fsica presentaba un cuadro sumamente ordenado del
mundo en el cual los hechos se desarrollaban en forma caracre-.
rstica y
0
regular, obedeciendo a las de Newton sobre
mecnica y a las de Maxwell elecm.adad. ac-
tuaban en forma inexorable, mdepend1ente del c1enufico, que
era un si.rriplc expectador. Muchos fsicos consideraban su mate-
ria como completa en lo esencial. . .
Con la introduccin de la teora de la por Albert
Einstein en 190), este cuadro ordenado sufn6 rad1caks altera-
ciones. La nueva teora postulaba que distintos observadores en
sistemas diferentes y movindose relacin el uno con el,
perciban el mundo en forma distinta. El observador se. veia as1
en la tarea de establecer la realidad fsica. El
perda su papel de expectador transformarse en parttcapame
activo en el sistema bajo estudio.
Con el desarrollo de la mecnica cuntica, el papel del
vador adquiri una posicin ms central .todava en la fsi-
ca y se convirti en componente esenoal en la defm1c1on de1
hecho. La mente del observador surga c_om? elemento ne-
cesario en la estructura de la teoa. Las 1mpl1cacmncs del
digma creado provocaron gran sorpresa enue los
expertos en mecnica cuntica y al estud10 de
temologa y de la filosofa de: la con
en la historia cientfica, dentro de m1 hab1an pro-
ducido los autores ms destacados libros y trabajos en los que se
expusiera el significado humanista y filosfico de sus
Wcrner Heisenberg, uno de los fundadores de la nueva
se involucr profundamente en 1.os problemas de Ja filosof'.ta Y el
I
I
/
I
/
Problemas filosficos de la fisica ctu "' t ica, alu
dio a la necesidad de que los fsicos renunciasen a lo conceptos
de escala de objetiva comunes a todos los ob. ervadores y
a en el tiempo y en el espacio independients de nuestra
capacidad de observarlos. Heisenberg subray leyes de la
naturaleza no trataban ya de partculas elementales, sino de
nuestro conocimiento de dichas partculas, es decir, del conteni-
do de mente. Erwin Shrodinger, el hombre que formul
la fundamentaJ de la mecnica cuntica, escribi un
breve extraordinario, en 1958, Hamado Mente y matena.
En esta sene de ensayos, pas de Jos resultados de la nueva fsica
a una visin algo mstica del universo, que identificaba con la
"filosofa ?e Huxley. Schrodinger fue el pri
m_ero de los fisicos cuanttcos en manifestar simpata por los Upa-
ntshads por el filosfico oriental. Hoy un volu-
?1en creoente de literatura expone tal perspectiva, y entre esta se
incluyen dos obras propulares, El Tao de la fisica de Fritjof Capea
y LoJ Maestros danzantes W u Li de Gary Zukav.
El problema encarado por los fsicos cunticos se evidencia con
mayor claridad en la famosa paradoja ' 'Quin mat al gato de
Shrod0ger?" En un planteo hipottico, se coloca a un gato en
una ca1a cerrada, con un frasco de veneno y un martillo ubicado
52
como para destrozar el frasco. El martillo es activado P?r un
tador que registra hechos diversos, tales como el deterioro rad10-
activo. El experimento dura slo el tiempo para que
exista una probabilidad de un cincuenta por ciento de que el
martillo funcione . La mecnica cuntica representa matemtica-
mente el sistema como la suma de un gato vivo a un gato muer-
to cada uno de los cuales funciona con una probabilidad de un
por ciento. El problema es si el acto de mirar (la
cin) mata o bien salva al gato, ya que antes de el experi-
mentador observe el de la caja ambas probabilidades son
igualmente posibles. .
Este ejemplo frvolo refleja una
tual. En trminos ms formales, slo es posible descnbtr un siste-
ma complejo mediante la aplicacin de una distribucin de
babilidades que relacione los posibles de un
mento. Para decidir entre las diferentes alternauvas se requiere
una medicin. Dicha medicin constituye un evento, que disun-
guimos de la probabilidad, que es una abstraccin matemtica.
Sin embargo, la nica descripcin senc:illa y consistente que
fsicos pudieron atribuir a una medicin involucraba la adqu1s1-
cin de una conciencia del resultado por parte del observador.
As el even.to fsico y el contenido de la mente huinana eran inse-
parables. Este lazo oblig a muchos a considerar
seriamente a la conciencia refleja. como pane integral de la
estructura de la fsica . Tal interpretacin llev a la ciencia a la
concepcin de la filosoa, en contraste con la realista.
Los puntos de vista de un nmero considerable de cientficos
fsicos se resumen en el ensayo "Comentarios sobre la cuestin
mentecuerpo , obra del premio Nobel Eugene Wigner. Wig
ner comienza por sealar que la mayora de los fsicos han vuelto
a reconocer que el pensamiento - es decir. la mente- es prima-
fio. Prosigue luego: ''no era posible formular las leyes de la me-
cnica cuntica en forma enteramente consistente .:;in hacer refe-
rencia a la conciencia''. Termina diciendo que es notable que el
estudio cientfico del mundo haya. llevado al contenido de la
conciencia como realidad final.
Un nuevo desarrollo en otro campo ms de la fsica refuerza el
punto de vista de Wigrier. La introduccin de la teora inforr:i
tica.y su aplicacin a la termodinmica ha llevado a la conclusin
53
de que la enuopa, concepto bsico ck dicha ciencia es la medi-
de la ig?orancia del observador en cuanto a los ::Spectos ac-
m1cos del sistema. _Cuando meclimos la presin, volumen y tem-
de un ob1ero tenemos una falta de conocimiento como
residuo en cuanto a la posicin exacta y a la velocidad de los to-
mos Y molculas que lo componen. El valor numrico dd volu-
men d_e que no obtenemos es proporcional a la
En los tiempos inciales de la termodiom.ica la entro-
pta desde el punto de vista de la ingeniera, la
del SJ5tema de la cual no se dispone para efectuar trabajo
Segn el punto de vista moderno, la mentehumana in-
terviene otra vez aqu y la entropa tiene relacin no slo con el
del sistema, sino tambin coo nuestro conocimiento de
dicho estado.
. Los de la teora atmica moderna no comenzaron
al mundo un cuadro 'menta lista' ' . Comenzaron.
mas bien, por el de vista opuesto y luego se vieron obliga-
dos. a tomar la posmon actual con el fin de explicar resultados ex-
penmcntales.
Hoy estamos en de integrar las perspectivas de tres
grandes la ps1cologia, la biologa y la fsica. Mediante
una combmann de las posicio!les de Sagan, Crick y Wigner. co-
mo voceros de cada pumo de vista, logramos una imagen del to-
do q.ue resulta cn.teramence inesperada.
. Pn:111ero, explicar la menee humana, incluida la con-
etenc1a y el reflex.ivo, a travs de las activida-
des del sistema central, el cual a su vez, puede reducirse
a la estructura y b.iol?g.ica de dicho sistema fisiolgico.
Segundo, los fenomenos b10log1cos en todos los niveles resultan
.en trm_inos de la fsica atmica, es decir, a travs
de la e mteracan de los tomos componentes de carbo-
no, oxigen y dems. Tercero y ltimo punto, Ja fsi-
ca at?m1ca, que compre_ndemos en sus mayores alcances por
medio de la mecamca cuanttca, debe formularse incluyendo a la
mente como componeute primitivo del sistema.
Tenemos as, en tres pasos separados, un circuJo epi:stemolgi-
co que pane de la menee y vuelve a la mente. Los resu1tados de
esta cadena de razonamiento proporcionar, quiz, mayor apoyo
y consuelo a los nsticos orientales que a los neurofisilogos y
54
bilogos moleculares. A pesar de ello, el arco cerrado es conse-
cuencia de Ja combinacin directa de procesos de explicacin
cumplidos por expenos reconocidos en considera-
das por separado. Puesto que los md1V1duales rara
vez trabajan con ms de uno de estos paradigmas, el problema
general ha sido objeto de escasa atencin.
Si rechazamos esta circularidad epistemolgica, nos quedan
dos campos antagnicos: una fsica que afirma ser completa por
dscribir la totalidad de la naturaleza, y una psicologa que abar-
ca todo porque se ocupa.de la mente. nuestra nica fuente de co-
nocimiento en el mundo. Dados los problemas existentes en am-
bos puntos de vista, ser tal vez conveniente volver al crculo y
considerarlo con mayor detenimiento. Si bien nos priva de abso-
lutos firmes, por lo menos cubre todo el problema mente-cuerpo
y proporciona un marco de referencia dentro. del cual pueden co-
municarse las disciplinas individuales. El cierre de este crculo
ofrece el mejor enfoque posible para el psiclogo terico.
El enfoque estrictamente reduccionista a la conducta humana,
tan caracterstico de la sociobiologa, tambin encuentra dificul-
tades por razones de orden ms propias del campo biolgico. En
efecto. incluye el presupuesto de la continuidad en la evolucin
desde los primeros mamferos hasta el hombre, lo cual implica
55
que.Ja o de uno mismo no fu . d
partida rad J Tal e un punco e
mos 1 ica . . predsupu;s_ro no se justifica cuando considera-
as consecuenc1as ramatlCas de ._ d se . .d d
J - El . . ra i onunu1 a en la evo-
uc1on. ongen del umverso mismo la " .
ejemplo csmico de diS<.untinu1dad El explods16n". es un
b. corruenzo e J d
ten es sin duda un ejemplo , a v1 a, s1
. La de los datos en las molculas inuodu
JO la pos1bi11dad de provocar profund
1
. -
- . as a terac1ones en las 1
que regtan el universo Antes del ad . . d eyes
. venun1enro e la vid -
uca, por cemplo se establec l . a gene-
.ruido, lo cual 'daba lugar la te! mperatlu.ra o
cana. Ms tru:d b' e evo uc1 o p ane-
vel del ruido hecho aislado en el ni-
s!
. el h h r o evar a consecuennas macroscpicas
ec o, en eiecto era un -
rplicas de s mismo pos1.btmalucaoonoden un sistema que haca
., . . e terarr l
1
c10n b1ol6gica Un - h h .,., e a evo u-
. umco ce o molecular pod'
ballena al mtroduci rlc cncer o descn . . ia matar una
generar un virus lA ' m un smema ecolgico al
. VlCU -.mo que atacase a una d
tancra crucial dentro de dicho s. . especie e 1:ffipor-
anula las leyes fundamentales d EJ_ ongen .de la v1da no
nueva caracterstica las o e a sino que incorpora una
h
e nsecuenaas en gran scaJ d
1
. echos moleculares. Este cambi-0 en la e , e os
mdeterminada a la historia de la ev J s .:eglas da un de
un ejemplo claro de uc10n y por ello constJtuye
Un nme.ro de bilolfOS Y psiclogos de hoy cree ue el or
que la
bi las reg-- u - un caso e lSCOotmutdad que cam-
na vez mas ral .. -
leyes biolgicas fundam :
1
P1?51Cton imphca abrogar Jas
. fi enta es, s100 afiad.ir un elemento
ormas nuevas de encarar el roblem El b' ' que
c1omsta Laurence B. Slobodkin ha dp . ad. 10logo evolu-
-
1
, . enom1na o a la nueva auac
tcnsuc.:a a auto1magen introspectiva" E . -
la respuesta a los problemas .de
s1b1hdad de asignar a los hech h' - . . y o rece lapo-
inh , . , . os IStoncos importantes causas
creme: a leyes b1olog1cas evolucionaras. Slobodkin di
en otros rerminos. que las leyes han b' d ce:,
ibl cam ta o Y que no es po
s e comprender al hombre segn leyes apl . bl -
f, . 1ca es a otros mam
eros cuyos cerebros uenen una fisiologa mu . -
Est r . Y semeance.
e .asgo emergente del hombre ha sido tema de estudio, en
una forma u otra, de numerosos antroplogos, psiclogos y
bilogos. Es pacte del volumen de datos empricos que no es po-
sible archivar con el nico objeto de proteger la pureza del te-
duccionismo. La-discontinuidad requiere un estudio detenido y
una evolucin profunda, pero ames es necesario reconocerla. Los
primates son muy diferentes del resto de los animales y los seres
humanos son muy diferentes de los primaces.
Podemos comprender ahora las inquietantes derivaciones que
trae comprometerse en un reducciooismo indiscriminado como
solucin los problemas de la mente. Hemos considerado ya
los puntos dbiles de dicha posicin. Adems de la debi lidad se-
alada, es un punto de vista peligroso, ya que la forma en que
respondemos a nuestros semejantes depende de la manera en
que conceptualizamos nuesuas formulaciones tericas. Si visuali-
zamos a nuestros semejantes exclusivamente como animales o
mquinas, quitamos a nuestras relaciones mutuas su riqueza hu-
manstica. Si buscamos nuestras normas conduccistas en el estu-
dio de las sociedades animales, dejamos de tener presentes esos
rasgos humanos nicos que enriquecen nuesua vida. El reduc-
cionisrno radical ofrece muy poco en el campo de los imperativos
morales. Ms aun, el glosario de trminos que ofrece para los fi-
nes del humanismo no es el adecuad(>.
La comunidad cientfica ha alcanzado notables progresos en el
conocimiento del cerebro y yo comparto el entusiasmo frente a la
neurobiologia que caracteriza la investigacin actual. A pesar de
ello, debemos ser cautelosos antes de permitir que el impulso de
entusiasmo d lugar a declaraciones poco cientficas y nos en-
cierre en Posiciones filosficas que empobrecen nuestra humani-
dad al negar el aspecto ms fascinante de nuestra Subes-
timar la imponancia y originalidad del pensamiento reflexivo es
pagar un precio demasiado alto por cumplir el compromiso de li-
berar a la ciencia de la teologa, como lo hicieron nuestros ante-
cesores reduccionistas hace varias generaciones. La psiquis huma-
na es pane de los datos de la ciencia observados. Podemos con-
servarlos sin dejar por ello de ser buenos bilogos y psiclogos
empricos.
57
Reflexiones
. "EJ jardn de senderos que se bifun:an" es una imagen
mcompkta, pc:ro no falsa, del universo tal como Jo COlltt
ba T'ui Pc:n. /\ de Nc:w1on y de Schopc:nhauer.
su no crea c:n un tiempo uniforme, absoluto.
Cre1a _en 1nfirutas series de tiempo, en una red creciente y
vcrugmosa de divergentes. convergentes y par.alc::-
los. Esa red de tiempos que se aproximan, se bifurcan, se
. que SCCU1a1U1eme se igoon.n, abarcan to"4s las
pos1b1lidades. No c:xistimos en la mayora de esos Ljcmpos
en algunos t'XSLe usted y no )'O' en otros los d '
E , os.
n que un favorable azar mr depara, usted ha llegado
a m1 casa; en otro usted, al auavesar el jardn, me ha en-
contrado mueno; en otro, yo digo estas palabras. pao soy
un error, un fancasma.
.. . _ Jorge Luu &rgcs
Et ardin de sendet'os que se bifumtn"
Las part'Cen flo= en un mar de posibi;idad('.s
extenso, del cada realidad elegida. Y en alg6n
punto, smala el indeterminismo, e.ates posibilidades exis-
ten. fo1U1an panc de la verdid.
William James
_Es pens:ir los misterios de la fisica y los
mtStcnos de la conciencia refleja son de algn modo u...., sol _
sa El , t ..... a co
o episterno gico descrito por Morowitz contiene las
_aqccuadas de ciencia inobjetable, belleza, or ina-
IJdad Y m1st1C.1smo como para "sonar bien" Sin embargo g
d ., .setra-
e una _POStc10n que en muchos aspectos opone un tema de
.nuestra obra, segn el cual los modelos de compu-
mecarnco no de Ja meme (y de todo lo que se
asona con la meme) son posibles en pr1'na'p1'o p d
. . . ero equivoca as
o no -y es defll:as1ado pronto para las ideas que
presenta Morow1tz merecen nuesua reflexin, ya que ciertamen-
te no cabe duda de que el problema de la interaccin del punto
58
de viSta subjetivo y c:l objetivo es una dificultad conceptual en el
fondo de la mecnica cuncica. En particular, la mecnica cun-
tica tal como se la propone habitualmente confiere una condi-
cin causal privilegiada a ciertos sistemas conocidos como "ob-
servadores" (sin definir con precisin si la conciencia refleja es
un ingrediente necesario a la condicin de observador). Para
esclarecer este punto conviene presentar un panorama rpido del
"problema de la medicin" en la mecnica cuntica y con este
fin proponemos la metfora de "la canilla de agua cuntica".
Imaginemos una canilla con dos llaves - para agua caliente y
fra- cada una de las cuales es posible hacer girar continuamen-
te. El agua brota de la canilla, pero el sistema tiene una pro-
piedad extraa: el agua ese.a siempre totalmente caliente o bien
totalmente fra y no hay un trmino medio. Se llama a estas las
dos "temperaturas eigenstates" del agua. La nica manera de
determinar en qu eigenstace est d agua es colocando la mano
bajo el chorro. En realidad, en la mecnica cuntica ortodoxa es
algo ms complicado. Es cl acto de colocar la mano bajo la ca-
nilla, la que arroja el agua en uno o el otro eigenstate. Hasta ese
instante preciso, se dice que el agua se encuentra en una super-
posicin de estados (o, en trminos ms exactos, en una superpo-
sicin de estados slidos).
Segn el giro que se da a las llaves, la probabilidad de obcenet
agua ftfa variar. Desde luego, si hacernos girar solamente la lla-
ve marcada ''C", siempre nos tocar agua caliente, y si hacemos
girar tan slo la marcada con ' F'' siempre obtendremos agua
fra. Pero si abrimos ambas llaves, se crear una superposicin de
estados. Al hacer ensayos repetidos con una de las llaves es po-
sible medir la probabilidad de obtener agua fra con ese movi-
miento. luego podemos cambiar la posicin y hacer un nuevo
ensayo. Se producir algn punto de superposicin en el que
habr probabilidad de obtener agua frfa o caliente. Ser enton-
ces equivalente a jugar a cara o cruz con una moneda. (Esca ca-
nilla de agua cuntica nos hace recordar con tristeza muchas ca-
nillas de ducha.) Por fm habremos reunido un nmero suficiente
de datos como para trazar un grfico de la p(obabilidad de obte-
ner agua fra como funcin de la forma de manipular las llaves.
Los fenmenos cunticos son algo parecido. Los fsicos pueden
mover llaves y colocar sistemas en superposicin de estados, se-
mejante a la de nuestra agua caliente y fr1a. Mienuas no se efec-
ta ninguna medicin del sistema el fsico oo puede saber en
qu estado slido est el sistema. En verdad puede demostrarse
que en un sentido muy fundamental d sistema mismo no
''sabe' ' en qu estado slido est y que lo decide -al azar- slo
en el instante en que se coloca bajo el chorro la mano del obser-
vador, "para probar el agua". por as decir.
Podemos imaginarnos realizando una cantidad de experimen-
tos con el agua que sale de una canilla de agua cuntica para de-
terminar si est realmente caliente o realmente fra sin meter la
mano bajo el chorro (desde luego presuponemos que no hay da-
tos reveladores como, por ejemplo, vapor de agua). Por ejemplo,
podemos hacer funcionar nuestro lavarropas con el agua que sale
de la canilla. Sin embargo, no sabremos s nuestro suter se ha
encogido o no hasta el momento en que abramos el lavarropas
(medicin hecha por el observador consciente). Preparemos t
con agua de la canilla. Tampoco sabremos si lo que hemos obte-
nido es t helado o no hasta que lo probemos ( ouo ejemplo de
interaccin con observador consciente). Fijemos un term6metro
a la base de la canilla. Hasta que veamos lo que regiscra el rerm-
metro o las marcas de tinta en Ja hoja adherida a l, no podremos
conocer la temperatura. No podemos estar ms seguros de que la
tinta est sobre el papel de lo que estamos de que el agua tiene
una temperatura definjda. El punto crtico aqu es que d suter
y el t y d termmetro, por no teuer ellos mismos categora de
observadores cooscientcs, no tienen otro remedio que parcicipar
en la broma y tal como lo hizo el agua, entrar en su propia super-
posicin de esr.ados: encogido o no encogido, t helado o t ca-
liente, marca de tinta alta o marca de tinta baja.
Esto puede dar la impresin de no tener nada que ver con la f-
sica en s, sino simplemente con esos accnijos filosficos del pa-
sado, como: "Hace ruido en el bosque un rbof al caer, cuando
no hay nadie que oiga tal ruido?'' Sucede que el aspeao de me-
cnica. cuntica en estos accnijos es que existen consecuencias de
observacin de la rca.ldad en tales superposiciones, consecuen-
cias diametralmente opuestas a las que se regismuan si un esta-
do de apariencia mixto fuese realmente siempre un autntico es-
tado slido, que se limita a esconder su identidad de los observa-
dores hasta el instante de la medicin. En trminos concretos, un
60
chorro de agua quiz caJicme o quiz fra accuara_cn form.a dife-
rente de la de un chorro de agua que est en realidad caliente o
en realidad fra, porque las dos alternativas se "interfieren" mu-
tuamente en el sentido de olas superpuestas (como cuando pane
de la estela de una lancha de motor cancela
otra pane reflejada por un muelle, o cuando los
de un canto rodado lanzado a las aguas de un lago placido for-
man ondas que se entrecruzan y dibujan.diseos en la
superficie). Resulta que tales efectos _de son solo cs-
cadsticos, de modo que el efecto sena manifiesto solo al cabo de
una serie de lavados de suteres o infusiones de t. Los lectores
interesados pueden consultar Ja hermosa exposicin que hace de
esta diferencia Richard Feynman en su obra "Carcter de la ley
fsica". .
La suerte del gato de Shrodinger lleva esta
hasta un gato podra estar en una supe_rpos1c100. cuanuco-
mecnica de estados hasta que tiene lugar la rntervenan del ob-
servador. Podramos oponer objeciones y decir: "Un momento!
No es un gato vivo un observador conscjcme tanto como un ser
humano?" Es probable que lo sea, pero que este ga-
to es, posiblemente. un gato muerto, que decididamente no es
El g:i.to de Schrdinger m umsupcrposci6n de cst:i.dos(de T_he numy-11
1
orldsof
Qwmtum Mechamcs. Brycc S. DcWiu y Ncill Gr:i.h:i.m, EditO<'Cs)
61
un consciente. ;En efecto hemos creado, en el gato de
Shrodingcr, una superposicin de dos eigenstaces uoa de las
cuales tiene caregora de observador y la otra, no! Qu hacer
ahora? La situacin rrae reminiscencias de un acenijo Zen, (con-
tado en Zen Fiesh, Zen Bones, o sea "Carne zen, huesos zen"
por Paul Reps), que plantea el maestro Kyogen:
. 2eo es un hombn: colgado de un rbol por los dientes. sobre un preci-
picio. Sus p!es no se apoyan co rama alguna y debajo dcl rbol oua persona le:
pregunta: "Por qu fue: Bodhidharrna a la China de: la India?" Si d hombre:
colgado dd irbol no responde. pierde. Si responde:. cae y pierde la vida. Ahora
bien. Qu debe hacer?
Para muchos fsicos Ja distincin entre los sistemas y la catego-
ra. de observador. parece algo artificial y aun repelente. Adems,
la idea de que la mrerveocin de un observador provoque el "co-
laps? de la onda'' - un salto en un eigeosrate puro y
al azar- introduce el elemento del capricho en las leyes
dcfimt1vas de la naruraleza. ''Dios no juega a los dados' (' 'Der
wiJifelt .nicht' ') fue siempre k creencia de Einstein.
El mtento radical de salvar tanto la continuidad como el deter-
en Ja mecn.ica cuntica se conoce como "ioterpreta-
c1on mundos mluples'' de la mecnica cuntica, propuesta
por pnmera yez P.or IlJ en 195 7. Segn esca teora,
sumamente inslita, mogn sistema saJta en forma discontinua
en un Lo.que sucede es que la superposicin se desen-
vuelve con uniformidad, desdoblndose sus diversas ramas en
paralela. Cuando es necesario, el estado desarrolla ramas
adtc1onaJes portadoras de las varias alternativas nuevas. Por
ejemplo, hay dos ramas en el caso del gato de Shrodinger y am-
bas se desarrollan en fonna paralela. "Bien, qu ocurre con el
gato? Se vivo, o bien mueno?" cabe preguntar. Everett
I?epende de la rama que contemplemos. En una
rama s_1e?tc vivo. en la otra no hay gato que sienta nada.' Con
un pnnop10 de en cuanto a nuestra intuicin, pregun-
entonces: "Bien, pero qu hay de los pocos instantes an-
tenores a la muenc del gato de la rama fatal? Cmo se senta el
gato entonces ? Sin duda un gato no puede sentir dos cosas
opuestas.a la vez! Cul de las dos ramas contiene al verdadero
gato?"
62
El poblema se intensifica ms aun a medjda que advenimos
las implicaciones de esta teora tal como se aplica a nosotros aqui
y en este momento. Por cada punto de rama de mecnica cunti-
ca en nuestra vida (y han existido billones y billones), nos hemos-
dividido en dos o ms 'yos' ', que se desplazan por ramas parale
las pero desconectadas de una gigantesca "funcin universal".
En el punto crtico de su artculo, Everett incluye con gran tran-
quilidad la siguiente nota al pe de pgina:
En este punto nos vemos &ente: a una dificulc;ad de leoguaje. Micnfl'2S que an-
tes de la observacin tenamos una sola categora de: obsc:.rvador, haba una cami
dad de teoras diferentes sobre el observador, todas ellas existentes en SUppOISi
cin. Cada uno de estos estados separados t'S un estado para el observador, de
modo que podernos rcfcrirns a los diferentes observadores descritos por difcrcn-
ccs rsudos. Por otra panc:, est involucrado el mismo sistema fsico, y desde este
punto de vst.a c:I mismo observador, q uc esr en estado diferente para los dife-
rentes de la superposicin (es dcciJ. tiene experiencias diferentes en los
elementos individuales de ta En esta situacin, utilizaremos el
singular cuan.do deseemos destacar que est involucrado un nico sistema fisico,
y el plural cuando deseemos destacar las difc:rc:mcs para los clcmc:n
tos separados de la superposicin. (Por ejemplo: "El observador hace la observa-
cin de la cantidad A, despus de lo cual cada uno de de la su-
perposicin resultante ha percibido un valor eigen. ")
Todo esro se enuncia con la mayor seriedad. El problema de lo
que se siente subjetivamente no est ttatado: se dirfa que lo
barrieron debajo de ki. alfombra. Seguramente se considera que
carece de significado.
A pesar de todo, no podemos menos que preguntarnos: "Por
qu, entonces, siento que estoy en un solo mundo?'' Pues bien,
dira Everert, no estamos en un solo mundo: no sentimos en for-
ma simultnea todas las alternativas, sino que es solamente ste
de mis que va por esta rama el que no experimenta mdas las
alternativas. Consideramos tal afirmacin senciJlamcnce escanda-
losa. Las vividas citas con que presentamos nuestras reflexiones
vuelven a nuestra memoria y penetran honda.mente. La pregunta
fundamental ltima es: "Por qu, entonces, est ste de mis
yos en esta rama? Qu me hace, o mejor dicho, qu hace que
este yo se sienta ... cmo expresarlo? ... No desintegrado?"
El sol se pone un atardecer sobre el ocano. Estoy con un gru-
63
po de de_ pie en varios puntos a lo largo de la playa de
a_rena _mojada. el agua nos lame los pies, contemplamos
silenciosos el globo COJO que cae cada vez ms en el horizonte. Al
contemplar, algo hipnocizado eo mi caso, el espectculo noto
cmo el reflejo del sol sobre Jas crestas de las olas forma lnea
rect.a compuesta de millares de reflejos fugaces de color rojo ana-
ranjado, y que ... Es una 11nea recta que est sealndome!
"Qu suerce tengo aJ esta.r ubicado precisamente dentro de esa
lno!" pienso. "Lstima que todos nosotros no podamos estar
parados en este mismo lugar y experimentar esta perfecta unidad
con el sol. " Y en el mismo momento, cada uno de mis amigos
est pensando precisamente lo mismo .. . O acaso no?
Estas cavilaciones fonnan el fondo de la cuestin de los sonde-
os del alma. Por qu est esta alma en el cuerpo? O en esta ra-
ma de la funcin de onda. universal? Por qu, cuando existen
tantas posibilidades, est esta mente atada a este cuerpo? Por
qu no. puede mi "condicin de ser yo" pertenecer a otro cuer-
po? Evidentemente es un crculo vicioso y poca satisfactorio afir-
mar algo como "ests en ese cuerpo porque es el que te crearon
tus padres''. Pero, por qu son ellos mis padres, en lugar de
otra pareja? Quines habran sido mis padres si hubiese nacido
en habra sido si.hubiese sido otro? O si al-
guten mas hubiese s1doyo? O, en fin . .. Soy alguien ms? Soy
los Existe-? nica conciencia universal? Es una
ilusion sentarse como algwen separado, como un individuo? Es
un poco espeluznante descubrir estos temas inslitos, reproduci-
el seno de lo ser la ms estable-y menos
erranca de nuestras c1encias.
Y sin embargo, en cierto modo no resulta sorprendente. Existe
una clara conexin entre los mundos imaginarios de nuestra
mente y los mundos aJ.ternativos que se crean en forma paralela a
los que nosotros experuneotamos. EJ consabido joven de la mar-
garita. que la deshoja mientras murmura: " Me quiere, no me
qujere'' est manteniendo en la mente dos mundos diferentes
(por lo basados en dos modelos diferentes de la mujer
amada. O bien seria ms decir que existe un modelo
mental de su amada que se encuentra en una analoga mental
con la superposicin de estados de la mecnica cuntica?
Y cuando un Jleva a un mismo tiempo en la imagi-
64
nacin varias maneras posibles de terminar una historia, no
co los personajes, en trminos metafricos, en una superposi-
cin mental de estados? Si la novela nunca llega a escribirse, es
posible que estos personajes fraccionados puedan cominuar
desplegando sus mltiples historias en la mente del
aun, resultara extrao, inclusive, preguntar cul de-las historias
es la versin genuina. Todos los mundos son igualmente ge.-
numos.
.1 ...... (h._ .... )
( M . .... ))
.. ki..u
n<>t (lov$
flusmi.cin de Rich Gnnger
Tal vez una forma de pensar el problema de la funcin de la
onda universal sera la de concebirla como la mente - o cerebro,
sj se prefiere- de Dios, en Ja cual coexistir t?<1as las ra-
mas posibles del ser. Nosotros seriamos sunplcs subsistemas del
cerebro de Dios, y tales versiones de nosotros no resultan ms
privilegiadas o autnt1cas que nuestra galaxia cuando la conside-
ramos como la nica galaxia genuina. EJ cerebro de Dios, conce-
bido en tales trminos, se desenvuelve de modo uniforme y de-
terminista. como lo sostuvo siempre Einstein. El fsico Paul Da-
vies, al referitse a este tpico, precisamente. en su reciente obra
Otros mundos, afirma: ' ' Nuestra propia conciencia ceje una ruta
al azar por la va evoJucionaria de infiniw ramificaciones del cos-
mos, de modo que somos nosotros, ms bien que Dios, quienes
jugamos a los dados.''
Con todo, queda an por responderse aJ interrogante ms
fundamental, inevitable en cada uno de nosotros: 'Por qu es--
ce sentimiento unitario de ser yo se propaga por esta rama cual-
quiera ms bien que por otra? Qu ley gobierna las elecciones aJ
azar que yo siento que estoy recorriendo? Por qu mi senti
miento de m mismo no acompaa a mis ocros yos cuando se se-
paran para seguil' otras rutas?" "Qu liga el carcter de yo al
punto de visea de este cuerpo que existe en esta rama del univer-
so en este momento del dempo?'' La cuestin es tan fundamen-
tal que llega a resistirse a una formulacin clara en palabras. Y la
respuesta no parece estar pronta a ser dada por Ja mecnica cun-
tica. En verdad, se trata ni ms ni menos que del colapso de Ja
funcin de onda que reapareca, aJ parecer, en un extremo de la
alfombra debajo de la cuaJ la barri Evecett. Se vuelve ahora un
problema de identidad personal, no menos desconcertante que
el problema original que reemplaza.
Es posible hundirse ms aun en el pozo de la paradoja cuando
advertimos que existen ramas de esta funcin de onda universal
con su gigantesca ramificacin en la cual no hay elemento alguno
de juicio para la mecnica cuntica, ramas en las cuales no existe
un Everett ru tampoco la interpretacin de mltiples mundos de
la mecnica cuntica. Existen ramas sobre las cuales no se escribi
la historia de Borges. Existe. inclusive, una rama en la cual todas
escas' 'Reflexiones'' se escribieron tal como las vemos aqu, salvo
qut terminaban de uo modo diferente.
D.R.H.
66
II
Sondeo del alma
4
A.M.TIJRING
Los aparatos de computacin y la
inteligencia
El juego de fa imitacin
Me propongo considerar 1a pregunta siguiente: ''Saben pen-
sar las mquinas?'' Correspondera comenzar por definiciones de
los trminos ''mquina'' y ''pensar''. Las definjciones podran
formularse de manera tal que reflejen en la mayor medida po-
sible el uso normal de las palabras, pero tal actitud es peligrosa.
Si el significado de las palabras "mquina" y " pensar" ha de
determinarse mediante el anlisis de la forma en que se usan co-
mnmente, resulta difcil escapar a la conclusin de que el signi-
ficado y la respuesta a la pregunta "Saben pensar las m-
quinas?'' d be buscarse en una encuesta estadstica como las que
hace Gallup. Esto es absurdo. En lugar de intentar tal defini-
cin reemplazar la pregunta por otra, estrechamente relacio-
nada con la p1imera y expresada en trminos de relativa ambi-
gedad.
La nueva forma del problema puede describirse en taninos
De "Compuring Machinery and lntelligcnce". Mind, Vol. U.X, N 236
( 19'.>0). Reproduccin autorizada.
69
de un juego que llamaremos "juego de la imitacin". En l par-
ticipar.1 tres personas, un hombre (A) , una mujer (B), y un in-
terrogador (C) que puede ser hombre o mujer. El interrogador
permanece en un cuarto, separado de las otras dos personas. El
objelO del juego para el incerrogdor es determinar cul de los
otros dos es el hombre y cul la mujer. Los conoce por los rtulos
X e Y y al final del juego debe decir que ''X es A' ' e ''Y es B' ' . o
bien que "X es B" e "Y es A". Se permite al interrogador for-
mular a A y B preguntas como las siguientes:
C: ,Puede decirme X de qu largo el pelo?
Ahora supongamos que X es en realidad A. A debe respon-
der. El objeto de A ea el juego es tratar de inducir a C a hacer
una identificacin equivocada. Por consiguiente su respuesta
podra ser. por ejemplo:
"Tengo corte de pelo escalonado, y los mechones ms largos
tienen unos veintitrs cemimctros.'
Para que el interrogador no reciba indicios por los tonos de
voz, las respuestas se dan por escrito, o mejor aun. escritas a m-
quina. Lo ideal es tener un teleimpresor que comunique los dos
cuartos. En forma alternativa, pueden repetirse preguntas y res-
puesus con la ayuda de un incermediario. El objero del juego
para el tercer jugador (B) es ayudar al inrecrogador .. 1::1 'mejor
cstraregia para ella es dar, probablemente, respuestas veraces.
Puede agregar cosas como "yo soy la mujer. No Je hagas caso a
l!" a sus respuestas, pero.no tendr utilidad alguna, puesto que
el hombre puede hacer idnticos comentarios.
Ahora formuJamos la pregunta siguiente: " Qu suceder
cuando una mquina tome la parte de A en el juego? Decidir
equivocadamente d interrogador con la misma frecuencia cuan-
do se juega asf el juego como ocurre cuando eo l participan un
hombre y una mujer?" Con estas preguntas reemplazamos la
nuestra original: "Saben pensar Jas mquinas?"
Critica del nuevo problema
Adems de pregunrar "Cul es la respuesta a esta nueva for-
mulacin de la pregunta?" cabe aadir: "Merece la pena inves-
70

tgar esta nueva pregunta?" Decidimos investiga_rl a mayo-
res titubeos y con ello cortamos por lo sano un mfimto retro
ceso. d r b
El nuevo problema ofrece la ventaja e trazar una mea as-
cante fome entre las aptitudes fsicas e iocelectuales del hon:ibre.
Ningn ingeniero ni qumico afir_ma ser capaz de p_rodurn un
material que no se distinga de la piel huma.na .. Es posible que _en
algn punto se logre tal cosa. pero aun que esta lli
venci6n sea posible, deberamos adoptar. de que
ene mucho sentido uata.r de crear una pensar
que sea ms humana cubrindola con una piel an1fic1al como la
mencionada. La forma en que se ha el problema refle-
ja el hecho en el requisito que impide al ver o cocar
a los otros competidores, como tampoco Ol sus voces .. Algunas
vemajas adicionales del criterio propuesto aparecen . 1lusuadas
por los siguientes ejemplos de preguncas y respuestas.
P. Por favor, escrbeme un soneto sobre el Puente sobre el Fonh.
R. Dcsco pasar esa prcguma. Nunca pude csc11b1r >0e5fa.
P. Suma 34.957 a 70.764.
R. (Pausa de unos treinta segundos ames de dar la respuesta) 105.621.
P. Juegas al ajedrez?
:. un caballo en mi Cl . sin oleas piezas. T tienes slo un caballo en C6 .
y u"na corre en T I. Te tOCll movt' r. Cul mueves?
R. (Al cabo de una pausa de 15 segundos) Torre, T8 mate.
El mtodo 'de preguntas y respuestas parece ser indicado para
su introduccin en cualquiera de los aspectos_ de la conducta hu-
mana que deseemos abarcar. No penas a' .
mquina por su imposibilidad d_e radtante ea concur-
sos de belleza, ni tampoco penali zar a mogn por haber
perdido una carrera contra un avin. Las coadict?nes :.uestro
juego quitan todo carcter de pertinentes a estas lmpos1b1lida.des
por parte de hombre o de mquina. Los "testigos'.' pueden Jac-
tarse, si lo consideran conveniente, tanto como en cuan-
to a sus encantos, puntos fuertes o herosmo, pero el mtercoga-
dor no puede exigir demostraciones . .
Quiz se critique este juego por considerarse que las probabtls-
71
e:.'to en contra de la mquina. Si d hombre
rntentase fingu_ que es una mquina, seguramente su actuacin
sera muy_d_efiaente. De inmediato lo delatara su lentitud y faJ-
ta de preos16n en matemtica. No pueden las mquinas 1 levar a
cabo que cabra describir como pensamiemo, pero que es
muy diferente lo que hace el hombre? He aqu una objecin
sumamente sena, por lo podemos decir que si, a pe-
sar es una mquina capaz de jugar a
JUego de en forma satisfactoria., oo tiene por
que preocupamos la ob1ec1on sealada.
argu171entarse cuando se juega al "juego de la imi-
tacin , la ffiCJOr estrategia para la mquina puede ser, posible-
mente, otra cosa que la imitacin de 1a conducta de un hombre.
ser, por mi parte considero poco probable qu exista
de este tipo. De cualquier manera, no
se aqu la teora del juego y la premisa ser que
la mejor estrategia es 1a de intentar el logro de respuestas como
las que naturalrueme dara un hombre.
Las mquinas involucradas en el juego
La pregunta formulada con anterioridad no tendr alcances
concretos hasta que hayamos especificado qu queremos signifi-
car con el trmino "mquina". Es natur.i.I que deseemos permitir
d de toda clase. ele tcnicas de ingenierfa en nuestras in-
qu.u;ias. adems crear la posi bilidad de que un io-
o bien grupo de ingenieros pueda construir una
que e ero cura forma de operar no pueda ser
dcscnta en t_rnunos sausfactonos por quienes la construyeron
por haber aplicado ellos un mtodo en gran medida experimen-
tal. _Finalmente, queremos excluir de Jas mquinas a los hombres
nacidos en la forma convencional. Es dificil establecer las defini-
oe tal modo que llenen estas tres condiciones. Poda in-
ejemplo, en que todos los miembros dd
equipo de sean dd mismo sexo, pero en realidad esto
? satisfacrono, ya que probablememe es posible crear un
tndmduo completo de una clula nica de, digamos, la piel de
72
un hombre. Conseguirlo sera una hazaa de la tcnka biolgica
digna de los ms altos elogios, pero no nos indinaramos a consi-
derarla como un caso de construccin de una ''mquina de pen-
sar''. Esto nos impulsa a renunciar a la idea de que se permita to-
do tipo de tcnica. Nos sentimos tanto ms indinados a ello en
vista de que el ir. ters actual en las' 'mquinas de pensar'' surgi
de un cipo especial de mqui na, llamada en general "computa-
dora electrnica" o "compuladora digital". Como corolario de
tal sugerencia podramos permitir la participacin en el juego de
las computadoras digitales ...
"Esta propiedad especial de las computadoras digitales, la. de
poder remedar a cualquier mquina analgica, recibe el califica-
tivo de universal. La existencia de mquinas con esta propiedad
tiene la importante consecuencia de que, aparte de las considera
ciones de velocidad, no es necesario disear divrsas mquinas
nuevas para llevar a cabo los diversos procesos de computacin.
Es posi ble hacerlo todo con una sola computadora digiLaJ, ade-
cuadamente programada para casa caso. Se ver que como conse-
cuencia de esto todas las romputadoras digitales son en cieno
sentido equivalentes.
Puntos de vista conflictivos sobre la cuestin
fundamental
Podemos considerar ahora despejado el terreno y estamos pre-
parados para pasar al debate acerca de nuestra pregunta: "Sa-
ben pensar las mquinas?" No podemos abandonar del todo la
forma original del problema, ya que las opiniones variarn en
cuanto a la eficacia de la substitucin, y debemos por lo menos
escuchar lo que cabe dccic en este aspecto.
Las cosas se simplificarn para el lector si comenzamos por
explicar nuestra propia posicin en esta cuestin. Consideremos
primero la forma ms concreta de la pregunta. Creemcs que
dentro de un plazo de unos aos ser posible progra-
mar computa.doras con capacidad de conservacin de datos de
para que jueguen tan bien al juego de la imitacin que el in-
terrogador comn no tendr ms del 70 por ciento de probabili-
73
dad de efecruar la identificacin correcta al cabo de cinco minu-
tos de interrogatorio. La pregunta original: "Saben pensar las
mquinas?" es, a mi juicio, demasiado carente de sentido para
que oos detengamos a considerarla. A pesar de ello, creo que al
finalizar el siglo actual el uso de las palabras y el punto de vista
del sector educado habrn cambiado tanto que ser posible
hablar de mquinas que piensan sin prever que se nos contradi-
ga. Creo, adems, que no hay ningn objeto til en ocul tar tales
puntos de vista. El concepto popular de que los hombres de cien-
cia marchan inexorablemente desde el hecho slido y comproba-
do al siguiente de Ja misma categora, sin que nunca los influen-
cie la hiptesis, es equivocado. Siempre que resulte bien claro
cules son los hechos probados y cules las hiptesis, no se causa-
r ningn perjuicio. Las hiptesis tienen gran importancia por-
que proponen caminos ci les a la investigacin.
Pasaremos ahora a considerar las opiniones contrarias a Ja
nuestra.
l. La objecin teolgica. El pensamiento es una funcin del
alma inmortal del hombre. Dios ha dado un alma inmortal a to-
dos los hombres y mujeres, pero no a los orros animales ni a las
mquinas. Por lo tamo, ningn animal ni ninguna mquina
pueden pensar . 1
Por mi parte, no puedo aceptar esta afirmacin en ninguna de
sus partes. Intentar, sin embargo, responder a ella en trmfoos
teolgicos. Hallara ms convincente el argumento si los anima-
les estuviesen en la misma clase que los hombres, ya que a mj
juicio existe una diferencia mayor entre los seres animados y los
inanimados que la existeme entre el hombre y los otros anima-
les. El carcter arbitrario del punto de vista ortodoxo resulta ms
obvio cuando pensamos c6mo podra aparecrsele a un miembro
de otra comunidad religiosa. Qu piensan los cristianos dd
punto de vista musulmn segn el cual las mujeres no tienen al-
ma? Pero dejemos este punto y volvamos al argumento princi-
1
Es posible que tal pumo de vista sea hertico. Santo Toms de Aquino (en la
S11mma Theologfra), citada por Denrand Russell en su Historia de la filosofa Je
Occidente (Nueva York, Simon & Schwm. pgina dice que Dios no
puede hacer que un hombre no tenga lma. Pero puede ser que no se tra1e aqu
de una vccdaden resuiccin a los poderes de Dios, sino simple consecuencia dd
hecho de que el alma de los hombres es inmoftal. y por lo canto, indesuuctible.
74
al Me parece que el argumento citado ms arriba una
limitacin a los poderes del Todopoderoso. Se admite que
existen ciertas cosas que l no puede hacer.' que uno sea
1 dos pero No debemos creer que Dios uene libertad pa-
1gua a . ( . d . ) e b
ra dotar de alma a un elefante si lo cons1 era necesai;to. a e
imaginar que no hara uso de tal poder en forma coounta .'
''n que proporcionase al elefante un cerebro deb1da-
una murac10 . .
menee mejorado como para ll enar las de su nueva a
m. En el caso de las mquinas puede mvocarse un.argumento
de trminos exactameme idnticos. Puede por
resultar ms difcil de "tragar", pero esto en realidad quiere
cir tan slo que nosotros creemos menos probable-que l,
derase las circunstancias como favorables parad.otar a la
d lm En e
l resto de este uabajo se analizan tales c1rcuns-
e un a a. .,, d b
tancias. En el esfuerzo por constcUit estas maqumas no . e e-
mos iocunit en Ja irreverencia de usurpar el pode.r def de
crear almas. como no lo hacemos en la e tJOS.
En cualquiera de los dos casos somos,. ms bien, instrumen-
tos de Su voluntad y proveemos las mansiones para las almas que
f-1 crea. ., N resionan
Pero esto es exclusivamente especulacton. o me imp
mucho los argumentos teolgicos, sea lo que Jo que. precenl
dan apoyar. A menudo se los ha hallado poco e
d E 1
poca de Galileo se arguy que los rexcos s1gu1en-
pasa o. n a . , rse en
ces: y el sol qued inmviL. . y no se a .
alrededor de un da encero" Uosu x. Y E! '':.
10
'los CI
miemos de la tierra, para que no se moviese en mome!1-
ro .. (Salmo cv. 5) eran una refutacin apta de la. teona de.Coper
nico. Con nuestros acmales conocimientos la; ctras
nos resultan f(itiles, pero cuando no ?e dichos co-
nocimientos. la impresin era muy d1su?,ca.
2. La objecin de ''Cabeza.; hundidas en la arena . Las conse-
cuencias de que las mquinas pensaran seran horrorosas. Espere-
mos y creamos que esto no habr de , .
Rara vez se expresa este argumento en termines tan exp.l1c1ros,
pero nos afecta a casi todos los que pensamos alguna vez en la
'b"lidad Nos agrada creer que el Hombre es, de alguna ma-
pos1 1 ., L e lo
ncra sutil, superior al resto de la creac1on., o meior es qu
muestre como un ser necesariamente supenor, ya que entonces
75
no el peligro de que pierda su posicin de dominio. Lapo-
pulandad dd argumento teolgico est darameme relacionada
con este sentirniemo. Tiende a alcanzar caractersticas marcadas
en personas_ de alta capacidad incelectual, que valan el poder
dd mucho ms aleo que otras y se indinan ms a
basar su creencia en la superioridad del Hombre en ese poder.
Nc:i creo que solidez suficience para que
Mas apropada sera una nota de consuelo,
que quJZa conveodna buscar en la teora de Ja uansmigracn de
las almas.
3. la objecin matemtica. Hay una serie de resultados de Ja
lgica matemtica que podemos invocar en la demostracin de
limitaciones a los poderes de la mquina en estado de
sene ab1ena. El ms conocido de resultados es el llamado
teorema Godcl. y muestrn 4ue en cualqujer ssrema lgico de
poder suficiente se pueden formular afirmaciones imposibles de
refutar de dich? sistema, a menos que surja la
pos1b1hdad de que el sistema mismo no sea consistente. Existen
ouos resultados, semejantes en algunos aspectos, .provenientes
de KJeene, Rosser y Turing. El citado en Jtimo trmino
es muy mdLCado para nuesrro anlisis, por cuanto se refiere direc-
a las mquinas, que los otros se pueden usar
solo en un argumento relativamente indirecto: por ejemplo, el
de ? e ser utilizado, requi ere adems algn me-
_sistemas_ lgicos en trminos de mquinas, y
en termrn?s de sistemas lgicos. El resulcado co cucs-
non se refiere a un tipo de mquina que es en esencia una com-
putadora capacidad infinita. Establece que hay ciertas
que esa maquma no puede hacer. Si est programada para
dar a preguntas, como en el juego de la imitacin.
preguntas a las cuales dar una respuesta equivocada, o
bien a las cuales no respo_nder, por mucho tiempo que se Je con-
ceda para responder. Puede haber, sin duda, muchas de
y otras a las que s bien no puede responder esta m-
quina, Otra podrfa hacerlo en forma satisfactoria. Desde luego
suponemos por ahora que las preguncas son del tipo para las
corresponde una respuesta de s o de oo y no otras, como
por e1emplo: "Qu opina de Picasso?" Las preguntas a las
cuales sabemos que no responder la mquina son las del segun-
76
do cipo. Consideremos a Ja mquina especificada como sigue .. .
Responder alguna vez con 's'' a cualquier pregunta? Deben
reemplazarse lf)s puntos suspensivos por la descripcin de una
mquina conocida ... C!Jando la descrita tiene una rela-
cin comparativamente simple con la mquina que se encuentra
bajo interrogatorio, es posible demostrar que la respuesta es
equivocada o bien no se ha produci do. Este es el resultad<? mate-
mtico. argumenta aqu que cal resul_tadoyrueba una mcapa-
cidad de las mqui nas que no sufre la mtehgenc1a hu.mana.
La rplica categrica a tal argumento es que si bien est es-
tablc:cido que existen lmites a los poderes de una mquina de-
terqiinada, se ha afirmado, sin presentar la menor prueba, que
no se aplican limitaciones semejances a1 intelecto humano. Yo
no creo que sea posible dejar pasar por alt<? tal afirmacin_ sin_de-
renerse a analizarla. Cada vez que cualquiera de estas maqumas
recibe una pregunca crtica y apropiada y da una respuesta defi-
nida. sabemos que la respuesta tiene que estar equivocada y .el
hecho nos proporciona cieno sentido de superioridad. Es iluso-
rio tal sentimiento? Sin duda es bien genuino, pero no creo que
debamos darle excesiva importancia. Con suma frecuencia da-
mos respuescas equivocadas a nosotros mismos para hallar justifi-
cacin en el hecho de sentirnos tan complacidos ante tal prueba
de falibilidad de las mquinas. Adems, nuestra superioridad se
percibe slo en las ocasiones mencionadas y en rela.ci6o la
mquina en particular responsable de nuesuo mezqumo tnuofo.
Sea inimaginable un uiunfo simultneo sobre todas las m-
quinas. En resumen, entonces, podran existir quiz hombres
ms inceljgemes que una mquina determinada, pero P!
parte, tambin podran existir otras mquinas mucho ms mteli-
gemes, y as sucesivamente.
Quienes apoyan el argumemo _en ma-
yora, segn creo dispuestos aceptar el 1uego de la _im .. tacaon co-
mo base de discusin. los que creen en las dos ob1cc1ones ante-
riores, probablemente oo mostraran inters alguno frente a nin-
gn criterio.
4. El argumento de Ja conciencia de uno mismo. Este argu-
mento aparece expresado en excelentes trminos en la disena-
cin Listcr pronunciada por el profesor Jeffer.son en 1949_. la
cual cito lo que sigue: "Hasta que una mqwna sepa escnbtr un
77
sonet? o un concierto derivado de pensamientos
emoCJones v1V1das y no de la cada fo . d , y
d nuita e unos s1mbolos no
po remos estar_ de acuerdo en que la mquina es e ui arabl.
cerebro, es decrr capaz d .h. al q p e aJ
1
. . , . . e esm rr t es obras y. adems saber
as mecanismo podra sentir placer (en lu-
gar de hmnarse . en11ur seales en forma artificial tarea e:- . )
anre los pr p , 1aci
h I ' f o ioJs exit?s pesar cuando se le funden Jas vlvulas
a ago a elogio, depresin por los errores, deleite por ei
sexo, eno10 o cuando no obtiene lo que desea."
El argumento niega en apariencia Ja valid d
prueba Segu' . , ez e nuestra
1
, . . e n a expres1on ms extrema de este punto de vista
a un1ca rorma en nue pod ,
1

. . ., riamos tener a ceneza de que la m'
quma ptensa es siendo la mquina nosotros m;cm da-
....... os y smt1en o
estamos Sera posible, entonces, describir al
. estos sem1m1emos, pero sin duda nadie h ll , . ifi
c1on en reparar en ello. Del mism d , a ana JUSt ica-
vista la nica forma de saber que un este de
homb .
1
e tensa sena ser ese
- . re e.o ar. Este es, de hecho, el punto de vista soli
_Es _que sea eJ ms lgico, pero hace muy difcil 1a
de ideas. A tiende a creer que .A iens B
no . que B cree que . 'B piensa, pero A p no" a,Epelro .
de conu , d' . d ' . n ugar
nuar iscutten o imerminablemente lo hab 1
adoptar la convencin cons de que codos itua es
Estoy de que el profesor Jefferson no desea ado tar 1
punto de vista y solipsstico. Es probable q ue
accar el de la i'!litacin como prueba. El juego
1 ne :;1ga or 8 onuudo) se aphca a menudo en la prctica bajo
e. nom re de viva voce, con el fin de determinar si al uieri real-
comprende algo, o bien lo ha ''aprer d'd g
1 " E ch
1
1 o como un
oro . scu emos parte de una de estas pruebas de viva voce:
/11/errogador: en la primera lnea del soneco que comienza con , ,He d
pararte: con un da de v e )" < com-
. ' e ano. . no sonara lo mismo o aun m,.;,..r , 'un d' d
puma vera ? -,- aa e
Tertlf!, u: Se qucbral'"aa el ritmo.
Interrogador y .. d' d
. e un lll e mv1crno" ? .Esco mancc:ndra d
Ter1100 S p ad" . nuno.
., . eco n ic: quiere que lo comparen con un d' d . .
lnterruoador. o, d el e: inv1c:mo
..,.. . : . ir12 USte que Pickwick le: cccuc:rda la Navidad) .
En cierto modo, sf.
78
lmerrogador: Sin emb2rgo, la Navidad inglesa tiene lugar en invierno. y yo no
creo que a Pickwick le hubiese desagradado la comparacin.
Testigo: Creo que: usrcd no habla w serio. Por da de invierno entendemos un
dfa de invicmo tpico. ms bien que: uno especial como el de Navidad.
Y as continCa la prueba. Qu dira el profesor Jefferson si la
mquina de escribir sonetos pudiese contestar de esta manera en
la prueba de viva voce? No s si cousideraria que la mquina se
limita a " dar sefales artificiales", a estas respuestas, pero si las
respuestas fuesen tan satisfactorias y sostenidas como las que fi-
guran en el pasaje citado, no creo que el profesor pudiera descri-
bir la mquina como " un aparato sencillo". la intencin de la
expresin usada es, a juicio, cubrir procedimientos como la
inclusin en la mquina del disco registrado por alguien que re-
cit.:a un soneto. coa los resortes apropiados para hacerlo girar de
vez en cuando.
En resumen, entonces. creo que la mayora de quienes apoyan
el argumento de la conciencia refleja podran llegar, mediante la
persuasin, a renunciar a ella para no verse obligados a caer en la
solipsscica. En tal caso se mosuarQ ms que dispuestos a aceptar
nuestro test.
No deseo crear la impresin de que no encuentro ningn mis-
terio en la ciencia. Hay algo de paradji co, por ejemplo, en coda
tentava de localizarla. No creo, en cambio, que sea necesario
resolver est0s misterios antes de poder responder a la pregunta
que nos ocupa en este trabajo.
5. Argu'meneos de los diversos obJtculos. Estos argumentos
coman la forma siguiente: "Admito que podamos obligar a las
mquinas a hacer todo lo que usted menciona, pero nunca podr
lograr que una mquina haga X. En este sentido, se califica con
una X una gran cantidad de cosas. Propongo una seleccin de
ellas:
bueno, ingenioso. hc:rmOSQ, cordial .. . cen iniciaciva, ten sendo del hu-
mor, sabe d isunguir d bien del mal, comete errores ... enamrate: . sabot-o las
fru1illas con crerrui . .. Haz que alguien se f nanmrc: de ci , aprfndc de la
cia .. . usa bien l:is palabras, si el sujeto de ru propio despliega tan
ta diversidad de conducra como el hombre: , haz algo re:almeote novedoso ... (Al-
gunos de los obstculos son objeta de anlisis espacial. romo lo ind.ican los nC!me-
ros' de las p:.ginas.)
7C)
En general no hay bases que sustenten estos argumentos. Creo
que en su mayora se basan en el t>rincipio de la induccin ciem-
fica. En toda su vida un hombre ha visto millares de mquinas.
Partiendo de lo que ve de ellas, llega a una serie de conclusiones
generales. Son feas, cada una de ellas fue diseada con fines muy
limitados, cuando se las necesita para un fin minucioso resultan
intiles, la variedad en la conducta de cuaJquiera de ellas es muy
reducida, etc. , etc. Como es natural, llega a la conclusin de
que staS son condiciones necesarias en las mquinas en general.
Muchas de las limitaciones estn relacionadas con la capacidad
de conservacin de datos tan reducidas de la mayoa de las m-
quinas. (Estoy suponiendo aqu que idea de capacidad de con-
servacin de datos se extiende de algn modo hasta incluir m-
quinas que no sean las analgicas. La ddinjcin exacta no tiene
importancia, ya que en estas consideraciones no planteamos la
precisin mecnica.) Hace pocos ai'ios, cuando an no se haba
odo hablar mucho de las computadoras iligitales. era posible
provocar una gran incredulidad al referirse a ellas cuando se
sus propiedades sin describir su construccin. Esro
se deba, presumiblcmence, a esa misma aplicacin del principio
de la induccin cientfica. Desde luego, tales aplicaciones del
principio son en gran pane inconscientes. Cuando un nio que
se ha quemado temed fuego y muesua que lo teme evitndolo,
dira yo que est aplicando la induccin cientfica. (Sin duda
podra describir tambin su conducta de muchas otras maneras.)
Las obras y los hbitos de la humanidad no parecen ser material
muy adecuado para aplicar la induccin ciepfica. Para obtener
resultados confiables es necesario investigar una parte conside-
rable de espacio-tiempo. De otro modo podemos decidir (como
lo hace la mayora de los nios ingleses) que todo el mundo
hable el ingls, y que es una tontera aprender francs.
Hay cienos comentarios, no obstante, que cabe hacer en cuan-
10 se refieren a muchos de los impedimentos mencionados con
anterioridad. La incapacidad de saborear las frutillas con crema
puede haber sonado como algo frvolo al lector. Es posible que se
pudiera lograr que una mquina disfrutase de esta deliciosa com-
binacin, pero todo intento de hacerlo sera absurdo. Lo que es
importante en el impedimento es que contribuye a algunos de
los otros, por ejemplo. a la dificultad de que exista el mismo tipo
80
de amistad entre el hombre y la mquina que entre dos hombres
blancos o dos hombres negros.
La afumacin de que las mquinas "no pueden equivocarse"
resulta algo curiosa. La tentacin es replicar: a.caso, e?
peores condiciones por ello?" Adoptemos, ms b1_en, _actt-
md ms comprensiva y de qu se
en realidad. Creo que es posible explicar esta cnuca segun .el
juego de la imitacin. Se afirma el podra dis-
tinguir la mquina del hombre simplemente pre-
sentaein a cada uno de una serie de problemas de ammeuca. Se
podra desenmascarar a la mquina por su absoluta La
respuesta a esto es sencilla. La mquina (programada para 1ugar
al juego) no intentara dar las co".ec_tas a los
mas aritmticos. Deliberadamente mtroducma errores mten-
cionales calculados para confundir al Una falta_ f'.1,e-
cnica se revelara probablemente por medio de una dec1S1on
inadecuada en cuanco al tipo de error que puede efectuarse en
aritmtica. Aun esta incerpret.acin de la crtica no much_a
comprensin del problema. Pero no podemos
car demasiado espacio a detenernos ms en estaS cons1deracLOnes.
A mi juicio la cr1tica se basa en una confusin dos. clase;;, de
errores. Podemos llamarlos "errores de func1onam1enco Y
"errores de inferencia". Los errores de funcionamiento se deben
a alguna falla mecnica o elcuica que hace la mquina se
comporte en forma distinta de la que le fue asignada para la ta-
rea a cumplir. En los debates filosficos tendemos a pasar por al-
to Ja posibilidad de que surjan tales errores. por lo tan-
to, hablando de' 'mquinas Estas abstrac-
tas son ficciones matemticas ms bien que obetos f1cos. Por
definicin, no son susceptibles a errores de E_n
este sentido podemos afirmar con la mayor verdad las
quinas pueden cometer Los ; rro_res. de inferencia
pueden surgir s6lo cuando se ambuye a!gun las se-
ales de salida de la mquina. La mquma podna, por e1emplo,
registrar por escrito ecuacion:s .u oraciones e_n
ingls. Cuando registra una_ falsa, que la ':1-
quina corneti6 un error .de inferencia. Es obvio que no hay
alguna para afirmar que la mquina no puede cometer este upo
de error. Podra no hacer otra cosa que escribir repet idamente
81
' '0- 1". Para tomar un ejemplo menos malintencionado, podra
contar con algn procedimiento para elaborar inferencias por
medio de Ja induccin cientfica. Cabe prever, no obstante. que
tal procedimiento puede dar lugar de vez en cuando a resultados
errneos.
La_ de que la mquina no puede ser sujeto de su
propio pensamiento no puede tener, desde luego, otra respuesta
que la de demostrar que la mquina tiene algn pensamiento
con det erminado material corno sujeto. A pesar de ello, el 'suje-
t? tema de las operaciones de una mquina'' da la impresin de
algo, por lo menos, para las personas que la manejan:
51 por ejemplo la mquina ha .intentado hallar la solucin de la
ecuacin ''x
2
-40x - 1 - O''. podramos vernos tentados a describir
esta ecuacin como parte del sujeto tema de ese momento. En
sentido, puede constituir, sin duda, su propio
sujeto. Es posible utilizarla para que elabore sus propios progra-
mas, o para predecir el efecto de las alteraciones dentro de su
propia estrucrura. A travs de la observacin de los resultados de
su pr?pia conducta puede modificar sus propios programas con
el obeto de alcanzar un objetivo con mayor eficiencia. Tenemos
aqu probabili dades en un futuro inmediato, y no sueos utpi- .
cos.
. La crtica de la mquina no puede mostrar gran diversidad
de es simplemente una manera de decir que no puede
rcner mucha capacidad de conservacin de datos. Hasta hace re-
lativamente poco tiempo una capacidad de conservacin incluso
de mil dgitos era bastante rara.
. fas objeciones que venimos considerando suelen aparecer
disfrazadas como formas del argumento de la conciencia de sf
mismo. En generaJ, si sostenemos que una mquina pu.ede hacer
cosas mencionadas y describimos el mtodo que
d.1;ha habr de aplicar, no causa.remos una gran sensa-
c1on. Se que el mtodo (cualquiera que sea, ya que de-
be ser medintco) es realmente algo mezquino. Comparemos el
parntesis que figura en la cita de Jeff erson mencionado ms
arriba.
6. La objecin de lady Lovelace. Nuestra informacin ms de-
tallada de la mquina analtica de Babbage proviene de un infor-
me de lady Lovelace. En l dice: ''La mquina a,nalgica no rieoe
82
la pretensin de originar nada. Es capaz de hacer lo que que
1
epamos ordenarle que re2:1ice. '' (Las palabras son
de ella.) La afirmacin es citada por 9-u1en ai.lade: Esco
no implica que no sea posible construir :qmpo que
' piense por s mismo', o en el cual . e? terrntnos no
sea posible establecer un reflejo cond1c1onado que .s'':' como ba-
se para 'aprender'. Que sea posible o pnnc1p10,
interrogante lleno de sugerencias .Y pos1b1lidades. lo indi-
can algunos de los desarrollos reoentes. No pareoo, sin embar-
go que las mqui nas construidas o proyectadas en aquel mo-
me.nto tuviesen esta propiedad .''
Estoy completamente de acuerdo con Harnee en a este
pumo. Cabe sealar que Hartree no afirma que las mquinas en
ctiesn no tenan tal ptopiedad, sino que las pruebas de que
d
. . ' lady Lovelace no le daban fundamentos para creer que
tSpoma , al '
la tenan. Supongamos, en 9ue ma9u1na an ogt-
ca posee esta propiedad. La maquma analog1c_a uene com-
putadora digital universal, de tal modo _que st su capaoda.d de
conservacin y su velocidad son las apropiadas, podrfa.
una programacin adecuada, ser llevada a hacer la mmica de la
mquina en cuestin. Es :>robable que este argumento no se_ le
haya ocurrido a la condesa ni tampoco a Babbage. De cualqmer
manera, ellos
00
tenian la obligacin de afirmar todo lo q ue se
a.firm. . .
1
b .
Volveremos a considerar esta cuestin baJO e enea ezam1eoto
de '' mquinas de aprender'' . ,
Una vari ante de la objecin de lady Lovelace que lama-
quina "nunca puede hacer nada rcalm_eme.?uevo . Por un mo-
mento es posible .replicar con la muletilla: No
b
l sol " Quin puede estar seguro de que el tcabaJo ong1-
a10 e . < l
nal" que realiz no es simplemente la semilla ctcCI a_que
taron en l al ensearle. o bien el de haber scg_u1do
pios generales bien conocidos_? Una vanante algo ,r;ieor de la ob-
jecin dice que una mquina nunca I?uede tom3::nos por
sorpresa". Tal afirmacin es un desafo dttecto y tamb1en pode-
mos encararlo dirC("tameote. Las mquinas me tomar: por sorpre-
sa con suma frecuencia. La razn es que no hago calculos
ciemes para decidir qu debo esperar que ellas o
bien que, aun cuando hago el clculo, Lo hago de pnsa, sm meu-
83
culosidad, corriendo riesgos. Quiz me digo: "Sospttho que el
voltaje aqu tendr que ser el mismo que el de aqu. De todos
modos, considerar que es asL '' Como es naruraJ, a menudo me
equivoco y el resultado es una sorpresa para m, porque para el
momento en que se termina el experimento he olvidado los pre-
supuestos mencionados. Tales admisiones me exponen a que me
den. sermones sobre el tema de los enfoques viciosos, pero no
arrojan duda aJguna sobre el carcter confiable de lo que digo
cuando hablo de las sorpresas que experimento.
No creo que esta rpli ca sirva para silenciar a ningn crtico.
Probablemente dir que tales sorpresas se deben a algn acto
menral creativo de mi parte, y que no reflejan mrito alguno pa-
ra la mquina. Esto nos hace volver al argumento de la concien-
cia de s mismo y nos aleja mucho de la idea de la sorpresa. Es
una lnea de razonamiento que debemos considerar cerrada, pe-
ro tal vez valga la pena sealar que la apreciacin de algo tan
sorprendente exige tanto de un "acto menea! creativo" cuando
el hecho tiene origen en el hombre, como cuando lo riene en un
libro, una mquina o cualquier otra cosa.
El concepto de que las mquinas no pueden dar lugar a
sorpresas se debe, a mi juicio, a la falacia a la que los filsofos y
matemticos son en especial susceptibJcs. Se trata de la suposi-
cin de que tan pronto como se presenta un hecho ante la mente
rcxlas las consecuencias de dicho hecho brotan dentro de la men-
ee en forma simultnea. Resulta muy til en muchas circunstan-
cias, pero tendemos a olvidar con demasiada frecuencia que es
falsa. Una consecuencia natural de este olvido es la de que
no hay mriro alguno en la simple resolucin de las consecuen-
cias partiendo de datos y principios generales.
7. Argttmento de la continuidad en el sistema nervioso. Sin
duda alguna el sistema nervioso no es una mquina analgica. El
ms leve error en la informacin relativa a la intensidad de un
impulso que acta sobre una neurona puede dar lugar a una
gran diferencia en la intensidad del impulso centrfugo. Puede
argumentarse que al ser sce el caso no es posi ble pretender imi-
tar la conducta del sistema nervioso en un sistema de serie abier-
ta.
Es verdad que una mquina analgica ti ene que ser diferente
de una mquina continua, pero si nos ajustamos a las condi-
84
ciones del juego de la imitacin. el interrogador no podr
ventaja alguna de la situa,cin rc:sulta clara s1
consideramos otra mquma conunua mas scnc1lla, por e1emplo,
un analizador diferencial. (El analizador diferencial es un m-
quina no analgica se utiliza algunos cipos de
AJgunas de escas mquinas pro.poraonan las a
mquina y son por ello apropiadas para el JUcgo.
No sera posible para una computadora d1g1tal coi;i exac-
titud qu respuestas dara a un el
ciaJ, pero en cambio muy dar la respue; ca
Por ejemplo, si se le mdJCase que de el vaJor ?e 1t len realidad,
aproximadamente 3, 1416) seria razonable elegir al azar encre los
valores 3.12, 3,13. 3,14, 3. L5, 3, 16 con las probabilidades de
0,05, 0,15. 0,55. 0,19, 0,06 (digamos as)_. es.tas
cias sera muy difcil para el imertogador d1stmguu el analnador
diferencial de la computadora digital.
8. El argumento de la informalidad de la No es po-
sible elaborar una serie de reglas para describi r lo que debe ha- .
cer un hombl'e en todo tipo de circunstancia imaginable. Po-
dramos, por ejemplo, tener la regla ele que. que detenerse
delante de una luz de trnsito roja y proseguir si vemos una
de, pero, qu ocurre si por fall a las.d?s al mis
mo tiempo? Alguien puede dendir que qwza sea mas
detenerse, pero de esta decisin puede surgir ms tarde una difi-
cultad adicional. Intentar crear reglas de condueta que cubran
todas las evcncuaJidades, aun las que derivan de lis luces de trn-
sito, parece ser una tarea imposible. Estoy de acuerdo con todo
esto. .
Se parte de este punto para argumentar que no es posible te-
ner mquinas. lnrenra.r reproducir cal argumenta, pero terno no
lograr hacerle entera justicia. Segn sigue . menos la
siguiente lnea: "Si cada hombre tuviese una de
reglas de conducta segn las regular su vida. no estaria
mejores condiciones que la mquina. Pero estas reglas no ous-
ten, de modo que los hombres no pueden ser mquina." El tr-
mino medio sin disuibucio resulta flagrante . No creo que se
plantee el argumento en trminos cc;imo los que acab? de repr?-
ducir, pero con todo, estoy convencido de que se lo mvoca. Sm
embargo, puede existir cierta confusin emre "reglas de conduc-
85
ta'' y 'leyes de conducta'' que oscurezcan el problema. Por
"reglas de conducta" entiendo preceptos tales como "detenerse
delante de una luz roja' ', segn los cuales podemos actuar y de
los cuales tenemos conciencia. Por " leyes de conducta" entiendo
leyes de la oaruraleza en cuanto se aplican al cuerpo humano, ta-
les como "si lo pellizcas, chillar". Si reemplazamos " leyes de
conducta por las que regula su vida'' por ''leyes de conducta que
regulan su vida' ' en el argumento citado, ese medio sin distribu-
cin deja de ser algo insuperable. Creemos, en efecto, que no s-
lo es verdad que estar regulado por reglas de conducta implica
ser una especie de mquina (aunque no necesariamente una m-
quina analgica), sino adems que, inversamente, ser una m-
quina de esta clase implica ser regido por taJes leyes. En cambio,
no podemos convencernos con tanta facilidad de que no existan
leyes completas de conducta y reglas completas de compona-
miento. La nica forma que conocemos de descubrir estas leyes
es la observacin cientfica y decididamente no sabemos de cir-
cunstancia alguna que nos permita decir: '' Hemos buscado lo
suficiente. No existen tales leyes."
Podemos demostrar con mayor fuerza que toda declaracin co-
mo la sealada no puede tener justificacin. Supongamos que
tuvisemos la certeza de encontrar esas leyes si acaso existen. En-
tonces, dada una mquina en estado de serie abierta, ciertamen-
te sera posible descubrir mediante la observacin lo suficiente
acerca de ella como para predecir su conducta futura, y esto
dentro de un plazo razonable, digamos, mil aos. Pero no pare-
ce ser ste el caso. He tenido oponunidad de establecer en la
computadora Manchester un programa reducido que requiere
slo 1000 unidades de conscrvado de datos, por el cual la mli-
quina provista del nmero de diecisis dgitos replica con otro en
menos de dos segundos. Me gustara desafiar a cualquiera a que
aprenda sobre la base de estas respuestas lo suficiente acerca de
un programa como para poder predecir respuestas a valores no
ensayados.
9. Argumento de la percepcin extrasensorial. Seguramente el
lector est familiarizado con la idea de la percepcin extrasenso-
ria I y con el significado de sus cuatro aspectos, a saber, telepata,
clarividencia, preconocimiento y psicocinesis. Estos fenmenos
perturbadores parecen negar todas nuestras ideas cienficas.
86
nos gustara desacreditarlos! Desgraciadamente la evi-
dencia estadstica, por lo -menos en cuanto a la tel:epaa se
ficre, resulta abrumadora. Es muy difcil reorgani zar nuestras
ideas de manera de integrar a ellas estos nuevos vez
aceptados, tenemos la impresin de estar a cona dtStanCLa de los
fantasmas y los cucos. La idea de nuestros se mu,evcn
simplemente segn las leyes de la fsica .. ademas
otras no descubiertas an, peco en cierto modo semeantes, sena
la primera en desaparecer.
A mi juicio este argumento es bastante poderoso. Podemos
replica1 a afirmando que muchas ciencficas parecen
continuar siendo vlidas en la prcuca, a pesar de estar en
conflicto con la percepcin extrasensorial y .que de hecho pode-
mos vivir muy bien olvidando codo lo relauvo a .ella. No es
un gran consuelo y tememos que pensar sea el upo
de fenmeno en el cual la percepcin extrasensonal uene espe-
cial relevancia.
Un argumento ms especfico basad? en la P.E .. S . .
desarrollarse como sigue: Juguemos al Juego de la 1msrac1011,
utilizando como testigos a un hombre con cualidades de receptor
teleptico, y una digital. El puede
formular preguntas como "a qu palo pertenece el naipe 9u.e
tengo en la mano derecha?" Mediante la relepaa, o la clanvt
dencia, el hombre da la respuesta correcta en ?e los 400
naipes que le presentan. La mliquina solo puede adtvmar al
y obtener, quiz, 104 respuestas correctas de modo que el m-
terrogador hace la identificacin correcta. En este punto surge
una posibilidad interesante. Supongamos 9ue la
digital contiene un generador al ?e Sera en este
ca.so natural hacer uso de l para dec1dir que respuesta dar. Pero
ahora el generador estar sujeto a las aptitudes psicocnticas ?el
interrogador. Tal vez la psicocinesis podra que la mliquma
adivinase correctamente con mayor frecuencia de la que cabe es-
perar en un clculo de probabilidades, tal que el in-
terrogador seguira sin poder la 1dennficac1on
Por otra parte, podra llegar a adivinar correctamente sm ningu-
na pregunta previa, por clarividencia. En la P.E.S. puede suce-
der cualquier cosa.
Si se admite la telepata ser necesario ajustar ms nuestro test.
87
Poorfa considerarse la situacin como anloga a la existente
cuando el interrogador estuviese hablando consigo mismo y uno
de los competidores lo escuchase con la oreja pegada a la pared.
La ubicacin de los competidores en una ''habicacin a prueba
de celepatfa" Uenara todos los requisitos para la prueba.
Reflexiones
Gran pa.rte de nuestra reaccin frente a este notable y lcido
artculo aparece representada en el dilogo que sigue. Sin em-
bargo, deseamos hacer un breve comentario sobre la aparente
inclinacin de Tuiing a suponer que la percepcin extrasensorial
podra llegar a ser, en definitiva, la diferencia fundamental entre
los scres humanos y Las mquinas que inventan. Si tomamos este
juicio en su aspecto superficial (y no como una especie de
broma) , cabe preguntarse qu lo motiv. Al patecer, Turing es-
taba convencido de que la evidencia en favor de la telepata era
bastante Pero si lo fue en 1950, no muestra signos de
aumentar hoy y en verdad, diramos que es ms floja. Desde
L950 se han producido casos notorios en los que se afirmaba la
existencia de uno u otro po de capacidad psquica. a menudo
apoyados por fsicos de cieno renombre. Algunos de estos fsicos
pudieron determinar ms tarde que haban sido objeto de una
superchera y se retractaron de sus pronunciamientos pblicos en
favor de la P .E.S . slo para abrazar alguna otra causa dudosa al
mes siguiente. Es posible afirmar, no obstante, que la mayora
de los fsicos - y ciertamente la mayora de los psiclogos, los
que se especializan en comprender la mente- dudan de la exis-
tencia de Ja percepcin extrasensorial en cualquiera de sus for-
mas.
Turing obtuvo un consuelo relat.i.vo en el concepto segn el
cual los fenmenos paranormales podran ser en cieno modo re-
conciliables con teoras cientficas bien establecidas ya. No esta-
mos de aruerdo con l. Sospechamos que s fenmenos tal es co-
mo la telepata, el preconocimiento y La tclecinesis llegasen a
existir en realidad (y llegasen a tener las propiedades notables
que tpicamente se les atribuye), las leyes de la fsica no podran
ser simplemente algo flexible que permita su interpretacin
88
dentro de ella. Slo una revolucin radictl en nuestro punto de
vista cientfico podria hacerles justicia. C:Orresponde.ra tal vez
contemplar el advenimiento de tal revoluan coi:i expec-
tativa, pero habra en nuestra actitud un mauz de Y
perplejidad. Cmo pudo ser que la ciencia que tanto s1i;10 para
camas cosas se hubiese equivocado a tal punto? El desafio un
nuevo planteo de toda la ciencia, partiendo de sus enunciados
.ms fundamentales sera una gran aventura intelcccual, pero
ocurre que las pruebas necesarias para emprend,er esta ave!nura
no se han acumulado, ni mucho menos, a rraves de los anos.
89
D.R.H.
o.e.o.
5
DOUGLAS R. HOFSTADTER
Temas metamgicos bizantinos
El test de Turing: Conversacin
en un caf
Participantes
Chris, estudiante de fsica; Pat, estudiante de biologa
y Sandy, estudiante de filosofia.
Chris: Sandy, te doy ls gracias por haberme propuesto que
lea el artculo "Maquinas de computacin e inteligencia" de
Alan Turi ng. Es extraordinario y te aseguro que me hizo pensar.
Y pensar sobre mj pensar.
Sandy: Me alegro. Sigues siendo el mismo escpLico de anees
frente a la inceligencia anificial?
ChriI: No me expliqu bien. No estoy contra la inteligencia
artificial. La encuentro extraordinaria ... un poco loca, tal vez.
pero, por qu no? Sencillamente estoy convencido de que uste-
des, los que la defienden, subestiman mucho Ja menee humana,
Esta seleccin apareci en " MctaroagiC1l.I Tbanas: A coffcehowe convasation
on the Turing lt"St 10 determine if a machlnc can think", c:n Seienrific Ameni:tm,
mayo 1981,
90
y que hay cosas que la computadora no podr hacer nunca. Por
ejemplo, imaginas una escribiendo una novela de
Proust? La riqueza imaginativa, la complejidad de los.persona-
jes ...
Sandy: Roma no se levant en un da!
Chris: En el anculo, Turing aparece como un hombre intere-
sante. Vive todava?
Sandy: No, muri en 1954, muy joven. A los cuarenta y un
aos. Este afio no tendra ms que sesenta y siete, aunque se ha
vuelto una figura tan legendaria que resulta extrai'lo imaginarlo
vivo hoy.
Chris: Cmo muri?
Sandy: Casi con coda seguridad, se suicid. Era homosexual y
debi soporrar mucha crueldad y estupidez por parce del mundo
exterior. Por fin no pudo soportarlo, segn parece, y se mat.
Ch1is: Qu historia triste ...
Sandy: Es bien triste. Lo que me da ms tristeza a m es que no
lleg a conocer los asombrosos progresos en teora y mecnica de
computacin que hubo despus.
Pal: Oigan. Piensan darme algn indicio sobre lo que dice
ese ankulo.de Turiog?
Sandy: En realjdad trata de dos cosas. Una es la cuestin si-
guiente: ''Puede pensar una mquina?", o mejor dich9: ''Lle-
gar a pensar algn da una mquina?" La forma en que Turing
responde a la pregunta -y al parecer su respuesu es "s" - es
atacando una serie de objeciones ala idea, objeciones que toma
una por una. EJ otro punto que consident es que la pregunta no
tiene significado alguno tal como se la formula. <;:ontiene dema-
siadas connotaciones afectivas. A mucha gente le inquieta la idea
de que la gente sea una mquina, o qe las maquinas sean capa-
ces de pensar. Turng trata de carga afectiva a la pregun-
ta expresndola en trminos menos emotivos. Por ejemplo:
"Qu opinas, Pat, de la idea de las 'mquinas de pensar'?"
91
Pat: Francamente, la expresin me parece poco clara. Y sabes
lo que confunde? Esos avisos en los diarios y esa charla en Ja tele-
visin sobre "productos que piensan", o sobre "cocinas inteli-
gentes", o cosas por el estilo. La verdad es que no ; hasta qu
punto tornarlas en serio.
Sandy: S a qu clase de publicidad te refieres y tambin creo
que confunde a mucha gente. Por una parte nos repiten la con
signa: "Las computadoras son realmente tontas y hay que expli-
carles todo con el mayor decalk", y por la otra, nos bombardean
con exageraciones sobre los "productos inteligentes"_
.Chris: As es. Sabas que un fabricante de computadoras ter-
minales ha empezado a llamar a sus productos '' terminales ton-
tos" para que se destaquen del montn?
Sandy: Eso me hace gracia, pero no hace otra cosa que favore-
cer esta tendencia a la confusin. El trmino "cerebro electrni-
co" es d que se me ocurre cada vez que pienso en estas cosas.
. Mucha. gence se lo traga del todo, mientras que otra lo rechaza
ro1undameote. Pocos tienen la paciencia de clasificar todos sus
aspea:os y decidir cunto tiene de sentido y cunro no.
Pat: Sugiere Turing alguna manera de resolver el pcoblerna,
aJgn tipo de test de C.I. para las mquinas?
Sandy: Sea interesame, pero no hay mquina que haya llega-
do cerca, siquiera, a someterse a un rest de inteligencia. En su lu-
gar, Turing propone un test que tericamente podia aplicarse a
cualquier mquina para decerminar s puede pensar o no.
Pat: Te da ese test una respuesta bien clara, afirmativa o ne-
gativa?. Si afiraase darla, yo sera algo escptico.
Sandy: No, no la da. En cieno modo, es una de sus ventajas.
Demuestra hasta qu punto es borrosa la delimitacin y qu sutil
es toda la cuestin.
Pat: De manera que, corno suele suceder en filosofa, todo es
cuestin de palabras.
Sandy: Es posible, peto se traca de palabras muy cargadas afee-
92
tivamence, y es imponme, pienso yo, explorar los problemas
aislados y tratar de trazar los significados de las palabras decisi-
vas. Los problemas soo imponames para el concepto que cene
mos de nosotros mismos y no hay que barrerlos debajo de la al-
fombra y olv.idarlos.
Pat: Dime, entonces, en qu consiste d test de Turing.
Sandy: La idea se basa en lo que l llama el ' juego de la imita-
cin". En este juego un hombre y una mujer entran en cuartos
separados y los interroga una tercera persona por medio de alg6o
aparaco de teletipo. La tercera persona puede dirigir preguntas a
cualquiera de los dos cuartos, pero no tiene idea de quin est en
cada uno. Para el interrogador la idea es dilucidar en cul de los
cuanos est la mujer. Ahora bien, la mujer, por medio de sus
respuestas, trata de ayudar todo lo posible al interrogador. El
hombre, por el conuacio, hace todo lo que puede por confun-
dirlo, respondiendo como imagina que respondera una mujer.
Y si consigue engaar al interrogador ...
Pat: El interrogador slo ve palabras escritas, no? Y el sexo
dd autor debe resultar evidente, eh? Dira que es un buen
juego. Me gustaa mucho participar en l un da. Conoce, aca-
so, al interrogarlos, ya sea al hombre, ya sea a la mujer, antes de
haber comenzado el juego? Conocera cualquiera de ellos a al-
. guno de Jos orros, o a ambos?
Sany: Pienso que sera una mala idea. Si el interrogador co-
nociese a uno o a los dos interrogados, se introducira toda clase
de informacin subliminal. Lo ms seguro serfa que 1as tres per-
sonas no se conociesen entre ellas.
Pat: Puedes hacer preguntas sin restricciones de ninguna cla-
se?
Sandy: Por supuesto. Toda la idea es sa.
Pat: No crees, entonces, que muy pronto la cosa degenerara
en preguntas con un gran contenido seXlJal? Imagino al hombre,
demasiado ansioso por sonar a convincente, malogrando d juego
al responder a preguntas muy crudas, a las que muchas mujeres
responderan con dificultad por encontrarlas demasiado persona-
93
les, aun formuladas a rravs de una conexin annima de com-
putadora.
Sandy: Parece admisible.
_Chn_s: Otra posibilidad. sera informacin en aspeccos
mmuetosos_dentro diferencias en los papeles se-
xuales de tipo trad1c1onal, fonnular preguntas relacionadas con
de ropa y cosas semejantes. La psicologa del juego de la
po<f?a bastante sutil. Y supongo que hara
cierta diferencia que interrogador fuese hombre o bien mujer.
No crees que una mu1er sera capaz de identificar diferencias re-
veladoras con mayor rapidez que un hombre?
Pttt: En tal caso, tienes a//la forma de saber si es una mujer
0
un hombre!
Sandy: Mmmm ... No se me haba ocurrido! De todos modos
no s si esta versin original del juego de la imitacin ha
prob_ada en alguna oportunidad, a pesar de que sera
relauvament.e fac1J hacerlo con las compuradoras terminales de
hoy. Debo reconocer, sin embargo, que no estoy segura de lo
qu se probara, cualquiera que fuese el resultado obrenido.
Pat: Es la pregunta que me haca. Qu se probara si el in-
terrogador - una mujer, digamos- no supi ese decir correcta-
mente cul de las dos personas es la mujer? Decididamente no
probara que la mujer era el hombre!
. Sandy: ni menos! Lo que encuentro cmico es que si
?"eo en el test de Turing, no estoy segura del
objetivo que persigue el juego de la imjtaci6n, en el cual se basa!
Chris: Tampoco me sit'nto yo ms feliz con el test de Turing
test _las .' de pensar'' de Jo que estoy con el
Juego de la imttaClon como test de feminidad.
Pat: lo que Jos dos, entiendo que el test de T uring es
una de del juego de la imitacin. s61o que en l
partmpan una mquma y una persona en los dos cuartos separa-
dos.
Sandy: S, la idea es sa. La mquina hace codo lo que puede
94
por convencer al interrogador de que es un ser humano, mientras
que el ser humano trata de dej_ar bien establecido que l o ella no
es una computadora.
Pat: Salvo por esa frase llena de implicaciones, " la mquina
hace todo lo que puede', todo suena muy interesante. Pero,
cmo sabes que este tese llegar a la esencia del pensamiento?
Es posible que se dirija a la medicin de cosas que no correspon-
de medir. Es posible, para tomar un ejemplo al azar, que alguien
llegue a creer que una mquina puede pensar si llega a bailar tan
bien que no se advierte que es una mquina. O bien otro. pro-
pondra alguna otra caraccerscica. Qu tiene de sagrado el
hecho de poder engaar a la gente mediante respuestas escritas a
mquina?
Sandy: No s cmo puedes decir semejante cosa. He odo ya
esa objecin y me pone perpleja, francamente. Qu importa
que la mquina no pueda bailar un zapateado o dejar caer una
piedra en el pie? Si es capaz de perorar con inteligencia sobre ;l
tema que se te ocurra, ha demostrado que sabe pensar ... por lo
menos. me lo ha demostrado a m! Para m, Turing ha estableci-
do, con una lnea bien precisa, la clara divisin entre pensar y
orros aspectos implicados en la condicin de ser humano.
Pat: Ahora la que me desconciertas eres t. Si no pudisemos
inferir nada de la capacidad de un hombre de ganar en el juego
de la imitacin, cmo podra nadie llegar a una conclusin cual-
quiera sobre la base de la capacidad de la mquina de ganar en el
juego de Turiog?
Chris: Buena pregunta.
Sandy: Yo pienso que podra llegarse a alguna conclusin par-
tiendo del hecho de que un hombre gane en el juego de la imita-
cin. No llegaras a la conclusin de que era una mujer, pe.ro sin
duda podras afirmar que tiene una buena intuicin en cuanto a
la mentalidad femenina (si tal cosa existe). Ahora bien, si la
computa.dora pudo engaar a alguien y hacerle creer que ra una
persona, creo que podras afirmar algo semejante sobre esa m-
quina, es decir . que tiene buena intuicin en cuanto a lo que
implica ser humano, en cuanto a la "condicin humana", o co-
mo la llames.
95
Pat: Puede ser, pero eso no es necesariamente lo mismo que
pensar, no? Yo dirfa que aprobar el test de Turing solo probara
que alguna mquina es capaz de funcionar muy bien en el traba-.
jo de 1imular que es humana.
Chns: Estoy en total acuerdo con Pat. Todos sabemos que hoy
existen programas de computacin complicados para simular to-
da clase de fenmenos complejos. En fsica, por ejemplo, simu-
lamos cl comportamiento de partfculas, tomos, slidos, l-
quidos, gases, galaxias y dems. Pero nadie confunde estos si-
mulacros con lo que es real!
Sandy: En su libro BraimtomtJ, que podramos calificar como
"inspiraciones sbitas", aproximadamente, el faJsofo Daniel
Dennen declara algo parecido al referirse a los huracanes simula-
dos.
Chris: Tambifo se es uo buen ejemplo. Es obvio que lo que
sucede dentro de una computadora cuando est simulando un
huracn no es un hura<.-n, pues la memoria de la mquina no se
hace pedazos por vientos 200 millas por hora, el piso no se
inunda de agua de lluvia, y as sucesivamente.
Sandy: Vamos, vamos ... Ese no es un argumento justo! En
primer Jugar Jos programadores no afirman que el simulacro 1e11
realmente un huracn. Es tan slo un simulacro de ciertos aspec-
tos del huracn. Pero en segundo lugar, incurres en excesiva vive-
za cuando insinas que no hay lluvias torrenciales y vientos de
200 milJas en un huracn simulado. Para nosotros no los hay, pe-
ro si d programa fuese increblemente detallado, incluida el si-
mufacro de gente en el terreno que experimentara el viento y la
lluvia tal como nos ocurrira a nosotros cuando se desata un hura-
cn. En la mente de ellos -o si lo prefieres, en su mente 111nula-
da- el huracn no sera un simulacro, sino un fenmeno autn-
tico con todos los ingredientes, incluidos la anegacin y la devas-
tacin.
Chris: Ah, qu guin para ciencia ficcin! Y ahora estamos
hablando de simular una poblacin entera y no solamente una
menralidad!
96
S11ndy: Te dir, Chris, simplemente estoy tratando de
mostrarte por qu tu argumento de que un huracn simulado oo
es un huracn de verdad es falso . Se basa en la suposicin tcita
de que cualquier observador del fc:nmeno fraguado es igual-
mente a1paz de ver lo que sucede. En realidad, puede ser neccsa
tio un observador con un punto de observacin especial para que
identifique lo que sucede. En este caso, harn falta unos anteojos
especiales "de computacin" para ver la lluvia, los vientos y de-
ms.
Pat: Anteojos de computacin? No s de qu ests hablando.
Sandy: Quiero decir que par.l ver los vientos y el agua del hu-
racn hay que saber mirarlo como es debido. T ...
Chris: No. no, no! Un huracn simulado no moja! Por
mucho que impresione como mojado a la gente simulada, nunca
ser 11erdaderamente mojado! Y ninguna computadora va a
destrozarse en el proceso de simular un
Sandy: Claro que no, pero ests confundiendo los niveles. Las
leyes de la fsica tampoco se destrozan a causa de los huratanes.
En el caso dd huracn simulado, si observas la memoria de la
computadora con la esperanza de ver cables rotos y
tendrs una desilusin. Pero mira el nivel correcto. Mua las
estructuras para las cuales se ha codificado eo la memoria. Vers
que se han roto algunos lazos abstr-.i.ctos, que han cambiado radi-
calmente algunos de los valores de las variables y muchas cosas
ms. Aqu tienes tu inundacin, t u devastacin, de verdad, aun-
que un poco escondida, un poco difcil de advertir.
Chri$: Perdona, pero no me convence todo eso. Insistes en que
debo buscar un tipo discinto de devastacin, un tipo nunca aso-
ciado hasta ahora con los huracanes. Si aplicarnos esa idea,
puedes llamar huracn a cualquier cosa, siempre que sus efectos,
vistos a travs de tus "anteojos especiales" puedan llamarse
"inundaciones y devastacin".
Sandy: Perfecto. Lo comprendiste muy bien! Reconoces un
huracn por sus efectos. No tienes manera de ir y encontrar al-
guna "esencia de huracn" etrea, alguna de huracn".
97
ubicada en el centro mismo del . 'E l . . .
de patrn una t <?1 s existencia de cierto tipo
, ormenta en espual con un ojo y d ,, J
hace que se trata de un huracn. Desde lue o que te
cosas en las cuales insistirs antes de JI l go ay muchas
amar a a go un huracn
Pat: Bien, no diras que eJ que sea f ,, . . .
es un requisito previo esenciaP C" un atmosfrico
nada que est dentro de una .e ser ui:a
lacro es un simulacro! P ,Para mt, un .s1mu-
Sandy En ese cas . d ... d .
ruados las o pdo nas que hasta los clculos efec-
computa oras son simulado ,, 1 l .
racin. Slo fa gente puede h ,,
1 1
s, son .ca cu os de imi-
. acerca cu os genuinos, no?
Pat: y o dira que las computad b .
correctas de modo que sus l J oras o tienen las respuestas
se falsos' per . . de no son lo que podra llamar-
' o siguen. sien 0 simples p t.
existe un proceso de comprensi" p a rones. No., en no
ra Pued . d . on. tensa en una ca1a registrado-
<: es ecu con toda sinceridad
lando algo cuando empiez . 1 que a tu est caku-
tiendo una comput d an a glfar os engrana1es? y segn en-
' a ora no es ms que .
elegante. una ca1a registradora
Sandy Si q d
mismo q.ue 1:. siente lo
de acuerdo . p ,,
1
. antmettca estoy
<: ero es ese e significado de ' 'clculo'' . E '
in;egral dde l? Si es as, contrariamente a Jo
o e muo o hasta hoy tendre
muy compJicado para a que preparar programa
es lgico. este programa se volvera operaciones Como
errores, y a veces garabatear las r y c<:>meter
como de vez en cuando hara" m espuestas en 1 orma tleg1ble' as
,, fi on1gotes en e papel N ,,
mas con Jable que el empleado de corr . . . o sera
mente el totalque debemos. Ahora d b edos .que suma manual-
d fi . . e o ectrte que creo que en
serfa facti.ble. Si lo hicisemos,
correos y los escolares. que traba1an los empleados de
Pat: No creo que pudieras hacer eso nunca!
Sandy Q ,. ,, ,,
. u1za s1, qu1za no, pero lo importa.nte para m no es
98
esto. T afirmas que Ja caja registradora no sabe hacer clculos.
Esto me recuerda otro pasaje favorito del libro de Dennett
Brainstorms, un pasaje un poco irnio que me gusta por sa ra-
zn, precisamente. Dice ms o menos lo siguiente: "Las cajas re-
gistradoras no -saben calcular, en realidad. Lo nico que saben
hacer es hacer girar sus engranajes. Pero en realidad las cajas re-
gistradoras tampoco pueden hacer girar sus engranajes: lo nico
que pueden hacer es seguir las leyes de la fsica.-'' Dennett lo di-
jo, al principio, al referirse a las computadoras. Por mi parte lo
modifiqu para referirme. a las cajas registradoras. Y podramos
aplicar el mismo razonamiento para hablar de persqnas: '' Las
personas no saben calcular, en realidad, sino que lo nico que sa-
ben hacer es manipular smbolos mentales. Pero en realidad no
estn manipulando smbolos mentales, sino que lo nico que
hacen es poner en accin distintas neuronas para establecer di-
versos patrones. Aunque en realidad, no pueden hacer funcionar
sus neuronas. Simplemente deben dejar que las leyes de la fsica
las hagan funcionar para ellos." Y as sucesivamente. No ves
como este reductio ad absurdum inspirado por Dennett podra
. llevarte a inferir que el clculo no existe, que los huracanes no
existen, que nada existe en un nivel superior al de las partculas y
las leyes fsicas? Qu ganas con afirmar que una computadora
no hace ms que empujar smbolos de un lado a otro y que en re-
alidad no hace clculos? -
Pat: Puede ser que el ejemplo sea extremo, pero refuerza mi
argumento de que existe una gran diferencia entre un fenmeno
real y cualquier simulacro del mismo. Esto es as en el caso de los
huracanes, y mucho ms, aun, en el del pensamiento humano.
Sandy: Mira, no quiero envolverme en. este giro de la discu-
sin, pero djame presentarte un ejemplo ms. Si fueras un afi-
cionado a la radio que escuchas a otro cuando transmite en Morse
y t respondieses tambin en Morse, te resultara extrao refe-
rirte a la ''persona en el otro extremo''?
Pat: No, no me parecera raro, aunque la existencia de
persona en el otro extremo no sera ms que una suposicin.
Sandy: S, pero no es probable que a establecerlo. Ests
preparado para reconocer la cualidad de persona a travs de esos
99
canales fuera de lo habitual. No tienes que ver un cuerpo huma-
no ni or una voz: to<lo lo que necesitas es una manifestacin
bastante abstracta, un cdigo, por as decir. A lo que me dirijo es
a lo siguiente. Para ''ver' a persona detrs de las teclitas,
tienes que estar dispuesto a hacer un poco de decodificacin, un
poco de interpretacin. No se trata de percepcin directa, sino
indirecca. Tienes que retirar una capa o dos para descubrir la rea-
lidad oculta all. Te pones los "anteojos de radioaficionado"
pan " ver" a la persona deuis de los zumbidos. Lo mismo pasa
con el huracn simulado! No lo vez oscureciendo el cuarto de
mquinas. Tienes que decodificar la memoria de Ja mquina.
Tienes que ponerte "anteojos de: decodificar la memoria" espe-
ciales. Entonces lo que ves es un huracn!
Pat: Muy bien, muy bien! T hablas de mi excesiva vive7.a .. .
Espera un poco! En el caso de la radio de onda corta, hay w1a
persona real all lejos, en algn punto de las islas Fiji, o donde
sea. Mj accin de decodificar mientras espero sentado junto a mi
radio me revela solamente que esa persona existe. Es como ver
una sombra e inferir que hay all un objeto que la proyecta. Pe-
ro nunca confundimos la sombra con el objeto! Y en el ca.so del
huracn no hay uno real detrs de la escena, que obligue a la
computadora a reproducir sus patrones. No, lo que tienes es
simplemente la sombra de un huracn, pero sin hurac11. Perso-
nalmente, me niego a confundir con realidad.
Sandy: Muy bie:n. No quiero insistir hasta el cansancio sobre la
misma cosa . .Aun admito que es bastante absurdo afumar que
un simulacro de huracn es un huracio. Pero lo que quera sefia-
lar no es tan absurdo como podra creerse a primera vista. Y
cundo pasas al pensamiento simulado, tenemos entre manos al-
go muy diferente de los huracanes simulados.
Pat: No veo por qu. Una inspiracin sbita suena para m
bastante corno un huracn o rfaga mental. En serio. tienes que
convencerme.
Sandy: Bien, paca <:onveocen e tendr que hablar de unm.
cuantos punt?s ms en cuanto a los huracanes.
Pat: No. por favor! Bien, bien, habla.
100
Sandy: Nadie sabe decir con exactitud qu es un huracn .. :
quiero decir, en trminos precisos. Hay un patrn absuacto com-
partido por muchas tormentaS y por esa razn llamamos hura.ca-
nes a esas cormentas. Sin embargo, no es posible trazar una dife-
rencia daca entre huracanes y "no huracanes" . Hay tornados,
ciclones, fones, tormemas de tierra ... Ser un huracn la Gran
N:ancha Roj a de Jpiter ? Son huracanes las manchas solares?
Podra producirse un huracn en un tnel de viento? Y en un
tubo de ensayo? En la puedes aun extender el con-
cepto de "huracn" hasta incluir una tormenta microscpica en
la superficie de una estrella neutrn.
Chri.I: Te dir que nada de lo que dices es tan inconcebible. El
concepto de "terremoto" se ha extendido hoy a las estrellas
neutrones. Los astrofsicos dicen que los cambios nfimos en pro-
porcin que se observan de vez en cuando en la pulsacin de un
"pulsar" son causados por lo que llaman "glitches", o "astro-
mocos'', para dar un trmino semejante a 'terremoto'', que
acaban de producirse en la superficie de uoa estrella neutr?n.
Sandy: Ahora que lo dices, lo recuerdo. La idea del "glitch"
me causa una impresin fantasmagrica, maravillosa, la de un ti-
po de estremecimiento surrealista en una superficie tambin
surrealista.
Chri.r: Te imaginas ... placas tectnicas sobre una gigantesca
esfera rotativa de materia nuclear pura?
Sandy: Idea fantstica ... Por consiguiente podemos incluir Jos
astromotos y los terremotos en una categora nueva, ms absuac-
ca. Y es as como la ciencia ampla sin cesar conceptos conocidos,
llevndolos ms y ms lejos de la experiencia que nos es familiar
y a la vez manteniendo constante su esencia. EJ sistema numrico
es un ejemplo clsico: de nmeros positivos a nmeros negati-
vos, luego a los racionaJes, los reales, los complejos, y as " hasta
ms all del cedro" como dice el doctor Seuss en sus libros de
matemtica para nios.
Pat: Creo entender lo que has dicho ahora, Sandy. Tenemos .
muchos ejemplos en biologa de relaciones estrechas que se es-
tablecen segn formas ms bien abstractas. A menudo la deci-
101
sin sobre la familia a que pertenece una especie se reduce a un
patrn abstracto companido en determinado nivel. Cuando ba-
. sas cu de: en pautas abstract.as, supongo que
gran variedad de fenomeoos puede caer dentro de " fa misma
clase" aun cuando en muchos aspectos superficiales los miem-
bros clase no se asemejen en nada. Puedo. entonces, tener
vtsion, aunque sea reducida, del concepco de que para ri un
simulacro de huracn pueda ser, en algn sendo inusual un
huracn. '
Chris: Puede ser que la palabra que estamos ampliando en
sus alcances sea "ser" y no huracn!
Pat: Qu quieres decir?
Chn's: Si Turing puede extender el verbo "pensar", no
puedo yo extender el "ser"? Lo que quiero decir es que
cuando se confunde del 1beradameflte la imicaci6n con eJ artculo
hay alguien que est incurriendo en una maniobra ten-
a vc_r bien las cosas. Es mucho ms grave que
ampliar sustantivos como ''huracn".
Sandy: Me cu idea de que se extienda "ser", pero creo
que demasiado lejos al insinuar que alguien trata de cegarnos
filosoficamence. De todos modos, si no tienes inconveniente d-
jame aadi r una cosa ms- sobre los simulacros de huracanes, 'des-
pus de !o cual pasar al simulacro de la mente. Supongamos
que una simulacin a fondo de un huracn, me re-
ftero a la s1mulac.i6n de todos los tomos. que reconozco es de
una profundidad imposible. Espero que ests de acuerdo, en ese
caso, en que este huracn compartira toda esa estructura abstrac-
ta que define la "esencia de la huracanera", si me permices in-
ventar una palabra. Qu puede impedirte en tal caso darle el
nombre de huracn?
Pat: Cre que habas renunciado a esa idea sobre similitud!
. San_dy: Es verdad, pero luego aparecieron estos ejemplos y me
v1 obligada a mi afirmacin y defenderla. Pero ahora voy
a retroceder, como d1e que lo bara, para volver al pensamiento,
la verdadera cuestin que nos ocupa. El pensamiento, ms aun
que los huracanes, es una estructura abstracta. una forma de
102
describir algunos procesos complejos que tienen lugar en un me-
dio llamado cerebro. Pero en realidad, el pensamiento pede te-
ner lugar en cualquiera de varios miles de millones de cerebros.
Tenemos todos estos cerebros fsicamente tan diferentes y sin
embargo, todos se: dirigen a lo mismo. " pensar" . Lo que es im-
portante, entonces, e.s d patrn abstracto, no el medio. En cual-
quiera de ellos puede tener lugar la misma agitacin, de modo
que nadie puede afirmar que "piensa con mayor realidad" que
otros. Ahora bien, si descubrimos algn medio enteramente
nuevo en el cual ene lugar el mismo estilo de agitacin,
podras negar que hay un proceso de pensamiento en ese: me-
dio?
Pat: Probablemente no, pero has desviado la cuestin. La
cuestin es, ahora, cmo puedes determinar si "el mismo esti-
lo'' de agitacin tiene lugar realmente?
Sandy: Lo hermoso del test de Turing es que te dice si pasa!
Chris: No lo veo. Cmo podras saber que tiene lugar el mis-
mo estilo de actividad dentro de la computadora que dentro de
mi propia mente. simplemente porque haya respondido a pre-
guntas como lo hago yo? Todo lo que ves es el exterior.
Sandy: -Pero, cmo sabes que cuando te hablo, algo semejan-
te a lo que t llamas "pensar" est ocurriendo dentro de m? El
test de Turing es un sondeo fantstico, algo asl como un acelera-
dor de partculas en fsica. Chris. creo que a ti te gustar esta
analoga. As como en fsica, cuando quieres comprender Lo que
sucede en un nivel atmico o subatmico, ya que no puedes
verlo directamente, desparramas partculas aceleradas del obje-
vo en cuestin y observas su comportamiento, infiriendo de esto
la naturaleza interna del objetivo, el test de Turing exeode esta
idea a la mente. Trata la mente como un "blanco' ' que no es di-
rectamente vi sible, pero cuya estrucrura puede deducirse en for-
ma ms abstracta. Al "desparramar" las preguntas que brorao
de Ja mente objeto de esrudio, te enteras de los mecanismos in-
ternos, ni ms ni menos que como en la fsica.
Chris: Dicho en trminos ms exactos, puedes formular la hi-
ptesis sobre el tipo de estructuras internas que puedan explicar
la conducta observada, pero en realidad. pueden existir, o no.
103
Sandy: Espera, espera! Quieres decir que los ncleos atmi-
cos son simples entidades hipotticas? Despus de todo su exis-
tencia (o debo decir, acaso, "exisrencia hipottica") ha sido
probada (o debo decir 'sugerida'?) por el comportamiento de
las partculas que se dispersan de los tomos.
Chris: Para m los sistemas fsicos aparecen como mucho ms
sencillos que la mente, y Ja certeza de las inferencias derivadas de
ellos es proporcionalmente mayor.
Sandy: Tambin los experimentos son ms difciles de realizar
y de interpretar. En el test de Turing, era posible llevar a cabo
muchos experimentos sumamente delicados en el trmino de
una hora. Yo sostengo que Ja gente acepta que el prjimo tiene
conciencia tan s6lo porque hay un monitoreo exterior constante
sobre los otros, lo cuaJ en s se parece mucho al test de Turing.
Pat: Eso es ms o menos exacto, pero implica algo ms que li-
mitarse a conversar con la gente a travs de un teletipo. Vemos
que la otra gente tiene cuerpo. observamos sus catas y expre-
si?nes ... vemos que son seres humanos y por ello pensamos que
piensan.
Sandy: m esa es una posicin altamente antropocntrica
de encarar el pensamiento. Quiere decir que preferirtas afirmar
que un maniqu en una tienda piensa, antes que atribuirle lo
mismo a una computadora maravillosamente programada, slo
porque el maniquf ciene un aspecto ms humano?
Pat: Obviamente me hara falta algo ms que una semejanza
vagamente fca para estar dispu.esco a aceptar la facultad del
pensamjcnco en una entidad. Pero esa cualidad orgnica, el ca-
rcter de igual del origen, proporciona sin duda un grado de cre-
dibilidad que es muy impon:ante.
Sandy: En este punto no estamos de acuerdo. Eso es de un
flagrante egotismo. Y o creo que la clave est en la similitud de la
estructura interna -no la estructura corporal, orgnica, o qumi-
ca, sino de organizacin- en las piezas delicadas. una enti-
dad pueda pensar, depende, a mi juicio, de que sea posible
describir su organizacin en determinados trminos y estoy
104
perfectamente dispuesta a ercer que el test de
presencia, o bien la falta de ese modo de Yo
que el que t hagas depender de mi cuerpo fsico la ev1denc1a de
que soy un ser pensante es un poco supeificial. Tal como vC?-Ias
cosas, el cest de Tuting investiga con mucha mayor profundidad
que detenindose en la simple fonna externa.
Pat: Escuchen. No parecen respetar mucho mi punto de
No es slo la forma de un cuerpo lo que da mayor peso a idea
de que en su imerior se piensa de verdad. Se trata, como dije ya,
tambin de la idea del origen comn. Es la idea de que Lanto us-
tedes como yo partimos desde molculas ADN. idea a la que per-
sonalmente atribuyo gran importancia. Lo expresar as: La for-
ma externa de los cuerpos humanos revela que comparten una
profunda historia biolgica, y es esa profundidad I_? que propor-
ciona tanta credibilidad al concepto de que el ducno de tal cuer-
po puede pensar.
Sandy: Pero todo eso es evidencia indirC<'.ta. Sin ?uda necesitas
alguna evidencia directa. Para eso es el test de Turmg. Y yo creo
que es la nica manera de hacer un test para establecer la caracte-
rstica de pensante de algo.
Chn"s: Sin embargo, el test de Turing podca engaarte, as co-
mo un interrogador puede imaginar que un hombre es una mu-
jer.
Sandy: Lo admito. Podrfa engaanne.si realizase la prueba en
forma demasiado apresurada o superfic1al. La verdad es que yo
uatarfa de investigar las cosas ms profundas que se me
ocurriesen.
Chm: Yo querra averiguar si el programa es capaz de
comprender los chistes. Esto s que sera una verdadera pq.ieba
de inteligencia.
Sandy: Eswy de acuerdo en que el es una prueba
de fuego para un programa supuestamente rntelagente, pero de
igual importancia es para m -o quiz mayor aun-:- las
respuestas afectivas. As, l e preguntara qu uene
frente a cienas composiciones musicales u obras ltteranas, en es-
pecial mis composiciones y obras predilectas.
105
Chris: Qu pasara s1 te respondiera "no conozco esa obra"
Y aun "no me interesa 1a msica"? Qu haras si eludiese
alusio afectiva?
Sand:t sospechas. Cualquier forma.consistente
de eludir ciertas cuesuoncs provocara serias dudas acerca de si es-
toy frente a un ser pensante o no.
. Chris: No veo por qu dices tal cosa. Por qu no decir ms
b.ren que ests en presencia de un ser pensante, peco no emo-
cional?
Sandy: Has dacio en un punto sensible. Sencillamente no
pued? creer que las emociones y d pensamiento puedan separar-
se. Dicho manera, ere? que las emociones son un subpro-
ducto aucomat1co de la capacidad de pensar. La naturaleza mis-
ma del pensamiento las exige.
Di.me: Si esruviescs equivocada? Si yo inventase una
maquina capaz de pensar pero no de rener emociones? Entonces
su inteligencia no sena reconocida, por haber fracasado en la
aprobacin de '" clase de test. .
Sandy: Querrfa que me dijeras dnde est la lnea de demarca-
cin entre las cucsciones emocionales y Jas no emocionales.
Podr!as querer preguntarme el sentido de una gran novela.
requiere una las emociones humanas! Hallas
ese pensar genuino, o bien sunpk clculo fro? Podras desear
preguntarme acerca de una eleccin sutil de vocabulario. Para
eso conocer las connotaciones de estas palabras. Turing
usa e!emplos como ste en su arcculo. Podras desear pedirle
conseio en cuanto a una. compleja situacin semimemal. Tendra
que saber muchisimo Las motivaciones humanas y su ori-
gen. Y s1 fracasara en este upo de tarea, no me indinara mucho
.creer que es capaz de En cu amo a m se refiere, la capa-
de pensar, la capaadad de sentir y la conciencia de uno
son slo diferentes de un tnico fenmeno y no es
posible presentar ninguno de ellos sin los otros.
Por qu no podras construir una mquina incapaz de
nada, que pudiese en cambio pensar y hacer deci-
comple1as? No veo la contradiccin.
106
Sandy: Yo. s. Creo que cuando dices esto, ests visualizando
una mquina metlica, rectangular, probablemente en un recin-
to con aire acondicionado: un objeto duro, angular, fro. con un
milln de aJ:unbres de colores demro, una mquina que se
quc:da inmvil como una piedra en un piso de baldosas, zum-
bando o stisurrando, o lo que sea, y haciendo girar sus cintas.
Una mquina como sta puede jugar un buen partido de
ajedrez, lo cual, admito sin vacilar, implica hacer una cancidad
de decisiones. Sin embargo, nunca podra decir que esa mquina
es consciente.
Chris: Por qu? Para los mecanicistas, una mquina que
juega al ajedrez no es rudimentariamente consciente?
Sandy: Para esta mecanicista con qui en hablas, no. Para m, la
conciencia refleja tiene que provenir de un parrn de organiza-
cin preciso, un patrn que todava no hemos logrado llegar a
describir con detalle. Creo, no obstante, que poco a poco llegare-
mos a comprenderlo. Creo que la conciencia de uno mismo re-
quiere cierto modo de reflejar inccroamente el universo y la ca-
pacidad de responder a la realidad externa sobre la base del mo-
delo representado interiormente. Adems, lo que resulta crucial
para una mquina conscience es que pueda incorporar un mode-
lo de s misma bien desarrollado y flexible. Y es en este aspecto
donde todos los programas existentes, incluidos los mejores apa-
ratos de jugar al ajedrez, fracasan.
Chris: No prevn los programas de ajedrez lo que suceder,
para decirse mienuas imaginan la movida siguiente: "Si mueves
aqu, yo ir all, y luego si mueves hacia aqu, yo podra ir hacia
all ... "? (No es esto una especie de modelo de s misma?
Sandy: En realidad, no. O por lo menos, es un modelo muy li-
mitado. Es una autocomprensin tan slo en el sentido mis
remingido. Por ejemplo, un programa de partido de ajedrez no
tiene el concepto de por qu est jugando al ajedrez, ni del
hecho de ser un programa, o una computadora. o de tener un
contrincante humano. No tiene idea del significado de ganar o
de perder. o de ...
Pat: Cmo sabes t que no tieneese sentido? Cmo tienes
107
pretensin de hablar de lo que siente o sabe un progcam d
a1cdrez? a e
Sandy: i y amos, Pat! Todos sabemos que cienas cosas no sien-
ten ni saben nada: Una piedra que no sabe nada
de parabolas Y un venalador que gira no sabe nada de aire Es
verdad que no puedo probar estas afirmaciones, pero en este
estamos rozando cuestiones de fe.
Pat: Esto me r_ecue!da una historia caosta que le una vez. Es
la que les contare_. mas o menos. Dos sabios estn parados en un
i:ucme que atraviesa un arroyo. Uno le dice al otro: " Me gusta-
un pez. !Los peces son felices!" El segundo replica:
sabes SJ los peces son felices o no? No eres pez. El pri-
mero. d1Ce :Pero t no eres yo, de modo que cmo sa-
bes s1 yo se lo que sienten los peces?"
Sand,i: Hermoso' Habl d 1 . . f1 .
-! 1 ar e a conc1enc1a re e1a realmen-
te _requiere cien? grado de autoconcrol. De lo comrario ya po-
el solipsstico: "Soy el nico ser
rnnsc:iente dd , o bien en el del panpsiquismo: " Todo
lo existente en el universo es consciente. ''
Pat: Qu sabes t? Quiz todo ua consciente.
Sandy: Si_picnsas unirte a los que afirman que las piedras y
l_as paruculas Y los elecuones tienen alguna forma de con-
ctencia, aqu comamos caminos separados. Es un tipo de misticis-
":J que no alcanzo a medir. En cuanto a Jos programas de
da la casualidad de que yo s cmo funcionan y puedo
decirte con la mayor certeza que no son conscientes! Nunca!
Pat: Por qu no?
P?rque solo incorpora11 un mnimo de datos sobre el
obJe!o .del a1edrez. La nocin ''jugar' se uansfonna en el acto
mecarnco de cemparar una sene de y elegir el ms gran-
de Y Otra vez. El programa de a1cdrez no tiene sentido de la
vergenza en . perder o de orgullo en cuanto a ganar. Su
es _pnm1tJvo. Logra z:tlarse haciendo lo menos que
puede;, _lo para Jugar un partido de ajedrez y
nada mas. Sm embargo, es mteresance que sigamos hablando de
108
los "deseos" de una computadora de jugar aJ ajedrez. Decimos
que "quiere mantener su rey detrs de una fila de peones", o
que "le gusta sacar a sus torres desde el principio", o "imagina
que no advierto esa pinza".
Pat: Pues nosotros hacemos lo mismo con los insectos. Locali-
zamos una hormiguita solitaria en alguna parte y decimos: ''Est
tratando de volver a su hormiguero". o "quiere arrastrar a esa
abeja muena al hormiguero'' . En realidad, en el caso de cual-
quiera de los animales aplicamos t.Erminos que indican emo-
cioAes, pero no sabemos bien cunto siente el animal. Personal-
mente. no me cuesta nada hablar de perros y gatos que escn
contemos o tristes. que tienen deseos y creencias y as sucesiva-
mente, pero desde luego no creo que su cristeza sea tan honda o
compleja como la cristeza humana.
Sandy: Pero tampoco la llamaras una "tristeza simulada" ,
no?
Pat: No, claro que no. Creo que es real.
Sandy: Es difcil evitar el uso de trminos teleolgicos o men-
calistas. los hallo justificados, aunque no debemos llevarlos de-
masiado lejos. Simplemente no tienen la misJ'(la riqueza de sig
nificado cuando se los aplica a los programas de ajedrez de hoy
que cuando los aplicamos a las personas.
Chris: No veo an por qu la inteligencia tiene que implicar
emociones. Por qu no podemos imaginar una inteligencia que
se limita a hacer clculos y que caccce de sentimientos?
Sandy: Tengo dos respuestas para ti! Nmero uno, que toda
inteligencia ciene que tener motivaciones. Simplemente no es el
caso, piensen lo que piensen muchos, de que las mquinas
puedan pensar ms " objetivamente" que las personas. Las m-
quinas, cuando observan una escena, cendrn que enfocarla y
filtrarla hasta que conforme ciertas categoras preconcebidas, tal
como lo hace una persona. Y esto implica ver algunas cosas y no
ver ouas. Significa conceder mayor peso a algunas cosas que a
otras. Esto ocurre en todos los niveles de procesamiento.
Pat: Qu quieres decir?
109
Sandy: Considrame a m, por ejemplo, en esle inscante.
Podras pensar que slo estoy exponiendo ciertos puntos intelec-
tuales y que no necesito de las emociones para hacerlo. Pero,
qu hace que estos puntos me importen? Y por qu subrayo
as la palabra "importen".? Porque en esta conversacin c-stoy
emocionalmente involucrada! La geme conversa por conviccin,
no obedeciendo a reflejos huecos, mecnicos. Hasta la conversa-
cin ms intelecnial est impulsada por emociones subyacentes.
Hay una corriente emotiva subterrnea en todas las conversa-
ciones, el hecho de que los interloculOres desean que los es-
cuchen, los comprendan, los respeten por lo que estn diciendo.
Pat: Sospecho que quieres decir que la gente necesita tener in-
ters en lo que est diciendo. pues de otro modo, la conversacin
languidece.
Sandy: Ni ms ni menos! Yo no me romana el trabajo de
hablar con nadie si no me motivase el inters. Y el inters es un
nombre ms para describir una constelacin entera de inclina-
ciones subconscientes. Cuando hablo, todas mis ind icaciones ac-
tan en conjunto y lo que percibes en el nivel de superficie es mi
estilo, mi personalidad. Pero el estilo surge de un' nmero in-
menso de pequesimas prioridades, tendencias, preferencias.
Cuando sumas un milln de estos factores que actan recproca-
mente lo que obtienes es algo que no es ocra cosa que una canri-
dad de deseos. Todo tiene sentido as! Y eso me lleva aJ punto
siguiente, que tiene que ver con el clculo sin factores afectivos.
Sin duda existe ... en una mquina registradora, en una minicaJ-
culadora de bolsillo. Di.ta que existe tambin hasta ahora en to-
dos los programas de comput_acin de hoy. Pero finalmente,
cuando renan una cantidad de clculos sin este factor de seoci-
mientos y en una inmensa organizacin coordinada. obtendrs
aJgo con propiedades en un nivel diferente. Lo puedes ver - en
verdad, tienes que verlo- no como un montn de pequeos cl-
culos, sino como un sistema de tendencias y deseos y dems.
Cuando las cosas se complican lo suficjeme , te ves obligado a
cambiar ru nivel de descripcin. Hasta cierto punto esto sucede
ya, razn por la cuaJ usamos palabras como 'dese?-!''.
" pensar", "intentar" y "esperar" para describir programas de
ajedrez y otros ensayos de pensamiento mecnico. Dennett llama
110
. f do r d observador la adaptacin
a este e interesantes en
d 1
.. SICtn mtenoon 1 as d d. '
e a . Po . . . ifi ial slo comenzarn a suce er , ma
materia de inteligencia art . e dopte frente a s mismo esta po
yo. cuando el programa mismo a
sicin intencional! .
. , l. con alteracin del ciclo
Chris: Sera un nivel bastante inso ito,
de retroalimentacin.
. no que es demasiado prematu
Sandy: Sin duda. . yo opi
1
li d dd trmino, en
, oal en toda a amp tu .
ro adoptar la posioon ini r an hoy Por lo menos, es mi
vista de los programas que se rea iz .
opinin.
. , in relacionada con esto y de
.Chns: Para m1, una cue;t vlido adoptar la posicin
importancia es: Hasta que punto es )
intencional frente a emidades no humanas. , .
d
- frente a los mamferos.
Pat: Decididamente, yo la a optana
Sandy: Yo. tambin. .
1 C o puede ser, Saody? Sm duda
Chris: Qu mteresame. l mto ueden asar el test de Tu-
no afirmas que. perro o un ga p que d icst de Turing es el
no' d del pensami ento? Cmo
mco me io e mves i
puedes creer las dos cosas a la vez? .
Mu bien Dira que me veo obhgada a
Sandy: Mmmm. .. . Y
1
. ble slo a determinado ruvel
mitir que el test de Tunng es ensantes que fracasen en el
de la conciencia. Puede habeaJ r ser. que lo pase sera, a mi
ero por otra parte, cu quier .
test, P . inamente consciente.
juicio, un ser pensante y genu
na computadora como un
Pat: Cmo puedes cons1 erar a u . do pero cuando
. p . d si esto suena estereottpa .
consciente? er ncillamente
00
puedo
pienso en seres cons9en.tes, m la conciencia asoC1ada
esta idea con una maquina. ara a
con cuerpos tibios. suaves, por tonto que ce parezc .
d d do
0
dice un bilogo. No
Chris: la qunica y la fsica hasta
tratan uste es a la .magia p:uece esfumarse?
un punro en que .
111
Pal: En realidad, no. A veces la qumica y la fisici no hacen
ms que aumentar la de que hay algo mgico dcus de
. eso . . Sea como sea. no stemprc puedo integrar mis conoci-
mientos cientficos con mis sentimientos en d nivc:l del estma-
go.
Chns: Sospecho que comparto ese rasgo.
_Pat: Entonces, qu haces con los prejuicios rgidos como los
mios?
de excavar bajo la superficie de tu concepto
de maquinas h3;51a llegar a las connotaciones intuitivas que
acechan aJl ?e.bajo, invisibles, pero influenciando profunda-
tus opmtones. Creo que todos tenemos algn resabio de
imagen de la Revolucin Industrial que ve las mquinas como
abultados aparatos se muevetl con torpeza bajo el poder de
un_ motor que lanza gritos roncos. Scguramencc sa dcbfa de ser
la unagen que tena de la gente el inventor de la computadoca,
Charles de todo, dio a su magnifica computa-
dora con mult1engrana1es el nombre de Mquina Analtica.
P'!1: Debo que yo creo que la gente no es solamente una
versin complJCada de pala de vapor o de abrelatas elctricos si-
quiera. Hay algo la gente que .. _. que . .. hay una especie de .lla-
ma.en ella, alg? algo que brilla en forma imprevisible. que
vacila, que es lflcterto . .. pero que es algo creador!
Sandy: Perfecto! Es el tipo de cosa que quena o1r. Es muy hu-
as. Tu imagen de la llama me hace pensar en velas,
con ltuenos y relmpagos que bailan por el
cielo formando dtseos fantsticos. Pero, le das cuenta del tipo
de ?iseo que aparece en la consola de la computadora? Las luces
forman diseos sorprendentes y caticos trazados
brdlames. Estn bien lejos de ser montones de metal ndoso e
inene! que tu por Dios! Por qu no dejes a lapa-
-?'laquma evocar imgenes de crazados de luz danzaut.cs,
mas bien que de palas de vapor gigantescas?
C.kris: Hermosa imageu, Sandy. Cambia mi sentido de Ja me-
canacidad, de una orientacin mecanicisca a una orientacin ar-
112
tscica. Me lleva a visualizar los pensamientos que tengo t_a
mente (aun los de este instante) un haz enorme de dam1-
nucas chispas que centellean en mi cerebro .
Sandy: ;Lo que brota de cu haz de chispas es una imagen muy
potica de ti mismo!
Chris: A pesar de ella, no estoy del todo convencido de que to
do fo que soy es una mqui? que mi de
quina es vctima segura de ciei;tos. mauces anacro:
nicos, pero temo no poder cambiar en un instante algo que esta
tan arraigado.
Sandy: Por lo menos. mantienes una actitud :bie!l Y a da;_ir
verdad, parte de m comprende cmo ven_las Pat Y tu.
Pane de m se resiste a que me llameo maqwna. Es, realmente,
una idea extraa que un ser con sentimientos, como t, o como
yo, podamos provenir de meros circuitos. Te
Chris: A m, por lo menos. me sorprendes. Dinos, entonces ...
Crees en la idea de una computadora inteligente, o no?
Sandy: Todo depende de lo que quieras decir. Todos omos la
pregunta: "Pucdco pensar las computadoras_?" Hay in-
terpretaciones posibles de esto (aparte de de
la palabra "pensar"). Tienen que ver con diferentes s1gnificados
de ta palabra " puede" y de la palabra "pensar".
Pal: Volvemos a los juegos de palabras . ..
Sandy: As es. En primer Jugar, la pregunta podra signifi-
car: "Piensa alguna de las computador-45 de hoy, en este mo-
mento?" A esto yo respondera de inmediato con un rotundo
"NO". Luego. podra interpretrsela como "podfta alguna
computadora de hoy, debidamente programada, pensar poten-
cialmente?" El planteo es mejor, pero. todava respondera yo:
"Probablemente, no." la verdadera dificultad se encuentra en
d trmino "computadora". Para m, cvoc.a
una imagen de lo que describ antes: un recinto con aire acondJ-
cionado que contiene cajas metlicas fras y rectangulares. Pero
sospecho que con la creciente del pblico las
computadoras y con los progresos en su arquitectu-
ra, esta imagen terminar por quedar anticuada.
113
Pat: No crees que la computadoras, tal como las
hoy, no desaparecern por algn riempo. rodava?
Sandy: Sin duda, cendremos computadoras conforme con la
imagen que cenemos de elJas hoy durance mucho ciemi)o. pero
las computador.as avanzadas (que quiz no llamemos ya compu-
tadoras) evoluoonarn y sern ms eficientes. Es probable que,
c?mo en el caso de los organismos vivos, haya muchas ramifica-
aone_s en d rbol evolucionario. Habr computadoras para el co-
mercio, para los escolares, para los clculos cientficos, para la in-
vestigacin de sistemas, para la estimulacin, para los cohetes es-
paciales; y as sucesivamente. Habr, por fin, computadoras para
el estudio de la inteligencia. En realidad. estoy pensando en este
momento slo en las ltimas. las que tendrn mxima flexibili-
las.que estn deliberadamente hoy de dotar
de mteligenc1a. No veo mottvo alguno para que ellas permanez-
can est?cas y dencro de la imagen tradicional. Quiz muy
to adquieran como caracterst icas habituales sistemas sensoriales
rudimentarios, al principio, en su mayora destinados a or y ver.
Debern poder desplazarse. explorar. Debern ser flexibles des-
de el pumo de vista fsico. En resumen, tendrn que volverse
ms parecidas a los animales. ms confiadas en s mismas.
Chris: Me haces pensar en los robots R2D2 y C3PO en "La
guerra de las galaxias'' .
Sandy: No. yo en cambio. no pienso en nada que se les parez-
ca cuando visualizo mquinas inteligentes. Me resultan dema-
siado tomas. demasiado el producto de la imaginacin de un
de cine. No quiero decir con esto que yo misma tenga
una vts100 clara, pero creo necesario. si vamos a intentar imagi-
nar en trminos realistas una inteligencia anificial, que vayamos
ms all de la imagen limitada y de contornos duros de las com-
putadoras derivada de nuestra exposicin a las mquinas con las
que contamos hoy. Lo nico que codas las mquinas tendrn
siempre en comn 'Cs su condicin mecnica de fondo. Puede ser
que esro suene fo e inflexible, pero. qu puede ser ms mec-
nico (y de un mecanismo maravi lloso) que todos los procesos del
ADN (cido desoxirribonucleico) y las protemas y las organelas de
nuestras clulas?
114
Pat: Para m todo lo q ue sucede en el interior de las clulas me
da una sensacin de cosa "hmeda", "resbaladiza", mientras
que lo que ocurre dentro d e las mquinas es seco y rgido. Tiene
con el hecho de que las computadoras oo pueden come-
ter errores, de que las computadoras hacen slo lo que les man-
dan hacer. O por lo menos. es la imagen que tengo yo de las
computadoras.
Sundy: Es raro. Hace un minuto tu imagen eca de una llama y
ahora es de algo ' ' mojado y resbaladizo" . No te parece mara-
villoso lo contradictorios que somos capaces de ser?
Pat: Ahrrate la irona.
Sandy: No es irona. En serio, lo encuentro maravilloso.
Pat: No es ms que un ejemplo de la naturaleza resbaladiza de
la mente humana. la ma. en este caso.
Sandy: Tienes razn. Pero cu imagen de las computadoras se
ha atascado en una zanja. Sin duda las computadoras pueden co-
meter errores y no me refiero a los derivados de un nivel de metal
y tornillos. Imagina a cualquier computadora de hoy que predice
el tiempo. Puede hacer pronsticos equivocados, aun cuando su
programa se desarrolle sin la menor falla.
Pal: Pero eso ocurre slo cuando la alimentas con datos inexac-
tos.
Sandy: No. La razn es que el pronstico del tiempo es aJgo
demasiado complejo. Todo programa como ste riene que con-
formarse con una cantidad limitada de datos (datos enteramente
correctQs) y hacer extrapolaciones partiendo de este punto. A ve-
ces har pronsticos equivocados. No hay diferencia alguna con
el chacarero en medio del campo que mira las nubes y dice:
"Sospecho que cendremos un poco mlis de nieve esta noche. "
Hacemos modelos de cosas en la cabeza y los ucili:taroos para adi-
vinar como se comportar el mundo. Tenemos que ingeniarnos
con nuestros modelos, por inexactos que sean. Y si son dema-
siado inexaccos. la evolucin se ocupar de podamos. o caeremos
de una cima. o algo parecido. Y lo mismo sucede con las compu-
tadoras. Lo que pasa adems es que los diseadores humanos van
. 11 5
a acelerar el proceso evolucionario al dirigirse en forma delibera-
da a la meta de crear inteligencia, algo que la naturaleza hizo ac-
cidentalmente.
Pat: l. De modo que crees que las computadoras cometern
menos errores a medida que: se vuelvan ms inteligentes?
Sandy: En realidad. el proceso es el opuesto. Cuanto ms inte-
ligentes se vuelvan, tanto ms estarn en la posjcin de encarar
los dominios de: la vida real ms confusos, de modo que tendrn
mayores probabilidades de crear modelos inexactos. Yo conside-
ro que comecer errores es signo de una gran inteligencia!
Pat: Te juro que a veces me dejas acnito.
Sandy: Probablemente sea una abogada bastante inslita en la
defensa de mquinas inccligc:mc:s. Hasta cieno punto estoy ca-
balgando a horcajadas, con un pie en cada lado. Creo que las
mquinas no sern en realidad ioceligcntes en la acepcin huma-
na del trmino hasta que logremos conferirles algo parecido a esa
humedad, o carcter de resbaladizas. No hablo de humedad en
un sentido literal. En cuanto a la segunda cualidad, podra refe-
rirse a Jos mecanismos de precisin. Desde el punto de vista
biolgico, no obstante, las mquinas sern siempre mquinas,
de todos modos. Las habremos diseado, construido, o cultiva-
do! Comprenderemos cmo funcionan, por lo menos en algunos
aspecros. Posiblemente ningn individuo las comprender en
realidad. pero coleclivamente hablando sabremos cmo fun-
aonan.
Pal: Suena como si quisieras quedarte coa las dos posiciones.
Sandy: Tal vez tengas razn. A lo que voy es a que cuando lle-
guen las mquinas con inteligencia artificial, sern mecnicas y
al mismo tiempo orgnicas. La mquina tendr la misma flexibi-
lidad asombrosa que vemos en los mecanismos de la vida, y
cuando digo "mecarusmos", quiero decir, ni ms ni menos,
"mecanismos". El ADN y las enzimas y dems son en realidad
mecnicos y rgidos y confiables. No ests de acuerdo, Pac?
!'al: Es verdad. Pero cuando actan en conjunto, pueden suce-
1lc-1 11111rh:1s rosas inesperadas. La complejidad y las modalidades
116
de comportamiento son tan ricas que coda esa cualidad de meca-
nismo da en total algo muy fluido.
Sandy: Para m existe un.3, transicin casi inimaginable entte el
nivel mecnico de las molculas y las cluJas vivas. Pero es lo que
me convence de que los seres humanos son mquinas. La idea
ine provoca inquietud en cieno sentido, pero en otros es muy es-
timulante.
Chri.s: Si los hombres son mquinas, por qu cuesta tanto tra-
bajo onvencerlos de que lo son? Creo que si mquinas,
tendramos que ser capaces de aceptar nueslra condJc16n de tales.
Sandy: Aqu intervienen los factores Que te di-
gan que eres una mquina es, en cieno modo, equivalente a que
te digan que no eres oua cosa que tus panes fsicas y esto te lleva
a colocarte frente a frente a tu mortalidad. Esto es algo que a na-
die Je resulta fcil afrontar. Pero ms all de esta objecin afecti-
va, para verte como mquina tienes que dar un brinco desde lo
ms bajo del nivel mecnico hasta el doi:ide.se desarroll.an
actividades complejas semejantes a las vivas. S1 .n-
termc:dias, como escudo protector y la cualidad mecamca
se vuelve as casi invisible. Creo que es as como las mquinas in-
teligentes aparecern a nuestros ojos, y a s mismas!, cuando las
tengamos.
Pal: Una vez me mencionaron una idea cmica de lo que suce-
der cuando por fin tengamos esw mquinas inteligentes.
Cuando uatemos de implantar esta inteligencia en aparatos que
queremos controlar, su comportamienco no sera can previsible.
Sandy: Tendrn, quiz, una " llamita" temblorosa dentro?
Pat: Quiz.
Chri.s: Qu tiene eso de cmico?
Pat: Vamos, piensa en los misiles militares. Cuanto ms
complejas sean sus computadoras para la ubicacin del blanco,
segn esa idea, canto ms imprevisible ser su funci?namiento.
Por fin tendremos misiles que decidirn que son pacifistas y que
darn media vuelta y volvern a su base, aterrizando sio ruido y
117
sin explotar. 1 lasta podramos tene.r ''proyectiles inteligentes' '
que diesen media vuelta en pleno vuelo porque no tienen ganas
de suicidarse!
Sandy: La idea me encanLa.
Chrir: Siento mucho escepticismo ame esas Con todo,
Saody. querra or tu pconstico sobre la de mquinas ince-
ligemes que tendremos.
Sandy: No las tendremos en mucho tiempo; probablemente
no veremos nada que se asemeje siquiera remotamente a un ni-
vel de inteligencia humana. Todo se apoya en un substraco de
impresionante complejidad. el cerebro, que no nos permitir
reproducir nada que se le parezca en un futuro previsible. Por lo
menos, as lo creo yo.
Pat: Ccees que un programa pasar jams el rest de Turing?
Sandy: .Me haces una preguma difcil. Me imagino que hay va-
rios grados de xito en la aprobacin de un test como se, cuando
nos detenemos a pensarlo. Las cosas no son blancas o negras. Pri-
mero, depende de quin sea el interrogador. Un ingenuo podra
engaarse enteramente por algunos de los programas de hoy. Pe-
ro en segundo lugar, depende de la profundidad con que se te
permita sondear.
Pat: En tal caso podras tener una escala de tests de Turing:
versiones de un minuto, cinco minutos, una hora, y as sucesiva-
mente. No seria ioreresame que alguna organizacin oficial
auspiciase en concurso peridico, como los campeon.acos anuales
de ajedrez por corneutadora, para determinar si los programas
pasan el tese de Tunng?
Chrir: El programa que durase ms tiempo contra el panel de
jueces disnguidos sera el campen. TaJ vez podramos tener un
premio importante para el primer programa que engae a un
juez famoso duraoce, digamos. diez minutos.
Pat: Qu hara el programa con el premio?
Chri.s: Vamos, Par. Si un programa es suficientemente bueno
para engaar a los jueces, no crees que lo sera para dhfrucar de
su premio?
llR
Pat: Seguramente. Sobre codo, si el premio consiste en una
noche de juerga y baile con todos los_ incerrogadores!
Sandy: Por mi parte me qu.e pensara en
una iniciativa como sa. Creo que sena d1vemd1suT10 ve.r el pa-
tfaico fracaso de los primeros programas!
Pat: Eres bastante escptica, no? Bien, crees que hay _algn
programa de computadora que pueda pasar un test de Turmg de
cinco minutos, si se contara con un interrogador hbil?
Samly: Tengo serias dudas. en parce, porque nadie est traba-
jando en realidad, por lo menos explcitamente. en tal progra-
ma. Pero hay uno llamado "Parry" que segn sus creadores
pasado ya una versin rudimentaria del test Turing. En una
de entrevistas llevadas a cabo por control remoto, Parry engan a
varios psiquiauas a quienes se inform estaban
con una computadora, o bien con un paciente paranoico. Esto
marca un progreso sobre la versin anterior, en la cual se entrega-
ban simplemente a los psiquiatras las . de ,unas
enuevistas breves y se les peda determinar cuales perrenec1an a
un paranoico autntico y cules a uno simulado por la computa-
dora.
Pat: Quieres decit que no tuvieron oport.unidad d_cformular
ninguna pregunta? Eso es una gran desventaia. y no dma es-
t dentro del espritu del test de Turing. a alguien cra-
tando de determinar a qu sexo pertenezco mediante la sola lec-
tura de la transcripcin de unos breves comentarios hechos por
tn. Podra resultar muy difcil! Me aJegro entonces, de que ha-
yan mejorado el procedimiento.
Chri.s: Cmo se logra que una computadora acte como un
paranoico?
Sandy: Yo no digo que acte realidatf como un
sino que unos psiquiatras, en Circunstancias fuera de las babi
males, as lo creyeron. Una de las cosas que me
este test pseudo-Turing fue la forma en que .craba1a Parry.. El
- como lo llaman- acta como un paranoico en el sentido de
que se vuelve abruptamente defensivo, se aparra de los tpicos
119
indeseables en la conversacin y en esencia manci ene un control,
de tal manera que nadie puede realmente 'sondearlo''. En cier-
to modo, un simulacro de paranoico resulta mucho ms fcil que
un simulacro de persona nonnaJ.
Pat: En serio? Ahora recuerdo el chiste sobre eJ cipo de ser
humano que le resulca ms fcil simular a la compucadora.
Chm: Cul es?
Pat: Un catatnico. El que se sienta sin moverse ni hacer nada
durante dias enteros. Hasta yo seria capaz de preparar un
programa para hacer eso!
Santly: Una cosa interesante de Parry es que no crea oraciones
propias: sino que solamemc selt:cciona de un repertorio enorme
de oraciones envasadas la que ms conviene para responder a la
oracin con que se ha alimentado a Ja mquina.
Pat: Increble! Pero esto sera, quizs, imposible llevado a
una escala mayor, no?
Sandy: Sr. El nmero de oraciones que necesitaras conservar
poder responder normalrnence a codas las oraciones que es
posible formular en una conversacin es astronmico, inimagi-
nable. Y tendran que estar clasificadas en forma tan compleja
su recuperacin que ... Cualquiera que piense que sera po-
sible preparar un programa semejante con la idea de extraer ora-
ciones del depsito corno quien dige di.seos de un tocadiscos
y que tal _programa podra pasar el tese de Turing,
indica no haber refleXlonado mucho sobre el problema. Lo no-
table !!S que es precisamente esce tipo de programa irrealizable el
que cttan los enemigos de la ineeligencia anificial cuando conde-
nan d concepto bsico del test de Turing. En lugar de una m-
quina inteligence, nos piden que imaginemos
un robot gigantesco y torpe que entona oraciones en conseNa
con voz montona. Se supone que sera pqsible adivinar su nivel
mecnico con la mayor facilidad, aun cuando estuviese realizan-
? mismo tareas que nosotros consideramos procesos
Luego los crticos dicen: ''Ven? Seguira
siendo una sunple mquina, un aparaco mecnico, sin la menor
in1cligencia!" Yo veo las cosas desde un punto de vsra diame-
120
tralmentc opuesto. Si me mostrasen una mqui.na capaz de hacer
cosas que yo puedo hacer (quiero decir, pasar test de Turing)
estoy segura de que en lugar de sentirme insultada o amenazada,
me unira en un coro con el filsofo Raymond SmuHyan y excla-
mara: ' 'Qu maravilla son las mquinas!''
Chm: Si pudieras haced e una nica pregunta a la computado-
ra en un test de Turing, qu le preguntaras?
Sandy: Espera ...
Pat: Qu opinas de la siguiente: ''Si pudieras hacerle una ni-
ca pregunta a la computadora en el test de Turing, qu le pre-
guntaras?"
Reflexiones
A mucha gence le molesta la condicin del de Tucing que
exige que los participantes en el juego de la imitacin estn en
un cuarto separado del que ocupa el juez, de manera que slo es
posible observar sus respuescas verbales. Como elemento de un
juego de saJn la regla tiene senddo, pero, _cmo puede incluir
una propuesta cientfica autntica el intento deliberado de ocul-
tar hechoJ a los jueces? Al colocar a los c3lldidacos a la prueba de
inteligencia en cajas 'negras'' sin dejar nada como demento de
prueba salvo un espectro limitado de "comportamiento
exterior" (en este caso, salida verbal escrita a miquina), el test
de Turing parece inclinarse en forma dogmtica por alguna for-
ma de conductismo, o bien (peor aun) de operacionalismo,
(mucho peor todava) o de verificacionismo. (Estos tres primos
son los horrorosos '' ismos'' o monstruos del pasado reciente, que
segn se afuma, fueron refutados en forma categrica por los fi-
lsofos de la ciencia y Luego muertos y sepultadQs, pero ... qu
significa ese ruido alannante? Ser que se agitan en sus tumbas?
Deberamos haberles clavado un estilete de madera en cl cora-
zn!).& el tese de Turing simplemente un caso de lo que)ohn
Scarle llama "prestidigitacin operacionalista"?
El test de Turing ofrece, sin duda, un poderoso argumento en
cuanco a lo que tiene importancia en las mentes. Lo que tiene
121
importancia, sugiere Turing, no es qu clase de materia gris (s la
hay) tiene el candidato entre las dos orejas, ni tampoco qu as-
pecto muestra ni i qu huele, sino si es capaz de actuar-o com-
porcarse, sj lo preferimos- en forma inteligence. El juego espe-
cial que se propone en el test de Turing, el de la imitac:in, no es
algo sagrado, sino una prueba hbilmente elegida para la inteli-
gencia en trminos ms generales. La hiptesis que planteaba
Turing era que nada poda aprobar el test ganando el juego de la
imitacin si n ser capaz al mismo tiempo de realizar infinidad de
otros actos obviamente inteligentes. De haber elegido un ja-
quemate al campen mundial de ajedrez.como una suerte de
prueba categrica de la ioceligencia, habramos tenido poderosas
razones para oponerle objeciones. Como sabemos hoy. es bien
posible crear una mquina capaz de hacer esto, pero nada ms.
De haber propuesto el robo de las joyas de la Corona britnica,
sin recurri r a la fuerza ni a cmplices, o resolver el conflicro
rabe-israel sin derramamiento de sangre, habra pocos que hu-
biesen objetado que se reduca la inteligeucia a simple conducta,
o bien que se la "defina en trminos operativos" en cuanto a
dicha conducta. (Sin duda algn filsofo en alguna parte
emprendera con grao diligencia la tarea de construir un compli-
cado aunque inslito libreto, en el cual un ladrn enteramente
ronco encrase casualmente en posesin de las joyas de la Corona,
" pasando" as la prueba y refutndola con ello como prueba ge-
neral apropiada para decerminar la inteligencia. El verdadero
operad onalista, desde luego, tendra q ue admitir entonces que
el ladrn tonto y tambin afortunado es, bajo una luz opera-
cional, realmente inteligente, puesto que aprob la prueba defi -
nitoria. Sin duda esta es la razn por la que cuesta tanco trabajo
encontrar verdaderos operacionalistas!)
Lo que coloca el test elegido por Turing en un nivel superior al
robo de las joyas de La Corona britnica o la resolucin del
conflicto rabe-israeli es que escas dos pruebas no pueden repe-
tirse (si acaso se aprueban con xito una vez); son demasiado di-
fciles (mucha gence obviamente inteligente fracasara del todo)
y demasiado difcil es de juzgar desde el punto de vista objetiYo.
Como una apuesta bien planeada, el tese de Turing invita a ensa-
yarlo. Parece equitativo, exigente, pero posible, y de una objeti-
vidad fra en cuanto a su calificacin. En otro aspecto, tambin
122
nos hace pensar en uha apuesta. Fue motivado por el deseo de
poner fin a un debate interminable y estril con la declaracin :
"Tolerarlo, o callar!" En lugar de discutir la naturaleza y la
esencia definitiva de la menee o de la inteligencia, Turing dice:
Por qu no nos ponemos todos de acuerdo en que cualquier co-
sa capaz de aprobar este test es sin duda inteligente y nos aboca-
mos a la carea de investigar cmo sera posible disear algo capaz
de aprobar el test con justicia y sin cicubeos? En un hecho irnico
que Turiog no consiguiera acallar el debate, sino que simple-
mence lograra que tomase una nueva direccin.
Es el test de Turing vulnerable a la crtica a causa de su ideo-
loga de caja negra? En primer lugar, con:o seala Hofstadte-r en
" El Test de Turi ng: Conversacin en un caf", todos nos trata-
mos muruamence como cajas negras, apoyndonos en nuestra
observacin de una conducta en apariencia inteligente para basar
nuestra fe en la existencia de otras memc;s. En segundo lugar, la
ideologa de Ja caja negra es de todos modos la de coda la investi-
gacin cientfica. Aprendemos algo sobre la molcula de ADN
sondcndola de dscintas maneras y observando cmo se compor-.
ta en respuesta a cal sondeo. Aprendemos acerca del cncer, los
terremotos y la inflacin del mismo modo. ' ' Mirar dentro'' de Ja
caja negra suele ser til cuando se trata de objetos macroscpicos.
Hacemos esto abriendo por medio de sondas (como puede serlo
un bistu) el objeto y luego dispersando Jos fotones desprendi-
dos a las superficies expuestas hasta nuemos ojos. Tenemos un
solo experimento ms de caja negra. El interrogante tiene que
ser. como dice Hofstadcer: qu sondeos pueden tener una rela-
cin ms d ~ r e c t con la pregunta a la que queremos responder?
Si nuestra pregunta se refiere a s alguna entidad es inteligente,
no hallaremos instrumeocos de exploracin ms direccos y revela-
dores que las preguntas cotidianas que a menudo nos formula-
mos mutuamente. El grado de "conductismo" en Turing conss-
ce simplemente en incorporar esto - que se aproxi ma tanto a la
verdad- a un test seocill, dentro del estilo experimental del la-
boratorio.
Otro problema planteado pero no resuelto en la ''Conversa-
cin en un caf" de Hofstadter se refiere a la representacin. Un
simulacro de computadora es, en un caso tpico, una representa-
cin detallada. ''automatizada'', multidimensional de una cosa,
123
desde hay un mu ndo de diferencia entre la represen
y su realidad, no es verdad? Como diceJ ohn Searle, na-
die podra suponer que podemos producir leche y azcar Uevan-
do cabo un de computadora de la serie de procesos
regtstrados en la lactacin y la fotosntesis ... " Si inventramos
un programa que simulase una vaca en una computadora digicaJ,
y nuestro simulacro consistiera en la simple representacin de
una vaca. no producira leche si se la "ordease". sino, en el
mejor de los casos, una representacin de leche. No podra-
mos beberla, por buena que fuera y por mucha sed que tuvise-
mos.
Pero supongamos ahora que hicisemos un simulacro de un
en computadora, y supongamos que funcionase
bien. Nos que1aramos de que lo que esperbamos eran
pero que, desgraciadamente, todo lo que habamos ob-
tenido era una representacin de dichas pruebas? Pero la repre-
de unas pruebas constituye pruebas, no? Depende de
la cah dad de las pruebas representadas. Cuando los autores de ti-
ras humorsticas presentan a un hombre de ciencia caviando de-
lante de un pizarrn lo que representan, tpicamente, como
pruebas en el pizarrn es un gran disparate, por realistas quepa-
al lego signos. Si el simulacro del matemtico pro-
pruebas falsificadas como las de las titas cmicas, siempre
stmularan algo de inters terico relativo a Jos matemticos, co-
mo sus manerismos verbales, quiz. o sus clisttacciones. Por otra
P.artc, si el simulacro tuviese por objeto producir representa-
ciones de las pruebas que es capaz de proporcionar un buen ma-
temtico . resultara un colega tan valioso - en el aspecto de Ja
present.ac1n de pruebas- como el matemtico. Esta es la dife-
rencia, segn creo, entre los productos abstractos y formales co-
mo las pruebas o las canciones (ver la Seleccin 6, "La Princesa
inefabeJla") y los productos concretos y materiales como la
leche. En qu lado de esta lnea divisoria cae la mente? Es Ja
mente como Ja leche, o como una cancin?
Si concebimos el producto de la mente como algo semejante a
control del cuerpo, se dirfa que su producto es enteramente abs-
tracto. Si lo concebimos como una especie de sustancia especial o
'(Ver Seleccin 22, " Mentes, y Programas'' pg. 478.)
124
aun como una serie de sustancias, montones y montones de cari-
o, un pedacito o dos de dolor, un poco de xta1is, o unos cuan-
tos gramos de ese deseo que en tanta abundancia guardan los
futbolistas, caba pensar que su producto es concreto.
Antes de lanzamos aJ debate de esta cuestin conviene dete-
nerse para preguntarnos si el principio que crea la lnea divisoria
seria tao claro en los lmites hacia los cuales tendramos que em-
pujarla si nos visemos abocados al simulacro realmente detaUa-
do y soberbiamente concebido de cualq11ier objeto o fenmeno
concreto. Todo simulacro real y activo se "realiza" concretamen-
te dentro de alguna mquina y los vehculos de representacin
deben en s mismos provocar ciertos efectos en el mundo. Si la
representacin de un hecho provoca aproximadamente los mis-
mos efectos en el mundo que el hecho mismo, iosisrir c:o que se
trata de una simple representacin conenza a sonar como una
posicin obstinada. Esta idea, que se desarrollar con cierta vena
humorstica en d captulo que sigue, es un tema recurrente a tra-
vs del resto de esta obra.
D.C.D.
12)
6
STANISLA W LEM
La Princesa Inefabella
-Haba algo, pero no recuerdo qu. exactamente -dijo el
Rey. all, del ante del Gabinete que Soaba- . Pero, por qu
csrs t. Subtilln, saltando en un pie de ese modo y sostenin-
dote el ouo?
... no es nada, Majestad .. . un poco de rombotismo ...
debe ser el cambio de riempo - tartamude d tortuoso Tauma-
turgo y seguidameme continu tentando al Rey a que probase
un sueo ms. El Rey Cremallera Cerrada pens un poco, ley el
Inventario y eligi "La Noche de Bodas de la
Inefabella". Y so que estaba sentado delante de la chunenea
leyendo un antiqusimo volumen. extrao y curioso, en el cual s_e
relataba con palabras elegantes y tima carmes sobre el pergarru-
no dorado la historia de la Princesa Inefabella, que hace
cinco siglos en la tierra llamada Diente de Len, y contaba del
Bosque de Pmpanos, y de su Torre Helical, y de la Pajarera que
Relinchaba, y del Tesoro de Mil Ojos, pero en especial, de _su
belleza y de sus innumerables virtudes. Cremallera Cerrada
ti anhelo de esta visin plena de hermosura y su anhelo era Ul-
Pasae de "The Legend of the Thrt:e Srory-Telling de Cybe-
riad. Stanislaw Lem, traduccin ele Michael Kandel. Copynglu 1974 por lhe Seab-
uty 'Press. In<:. Reproducida con autorizacin de Ja Cootinuum Publishing Cor-
pocanon.
126
tenso, y dentro de l se encendi un poderoso deseo que le abra-
s el alma, y los ojos comenzaron a relucirle como faros . y sali{>
corriendo y busc a lnefabella en cada rincn de su sueo, pero
no pudo hallarla en ninguna parte. En verdad, slo los robots
ms viejos haban odo hablar alguna vez de la princesa. Fatiga-
do de tantas peregrinaciones, Cremallera Cerrada lleg por fin al
centro del desierto real, donde las dunas eran doradas y all vio
una humilde choza. Cuando se aproxim vio a un individuo de
aspecro patriarcal con una tnica blanca como la nieve. El an-
ciano se levant y habl as:
-Buscas a lnefabella, desgraciado! Sin embargo sabes bien
que ella est muerta desde hace quinientos aos! Mira si es vana
e incil tu pasin! lo nico que puedo hacer por ci es permitirte
que la veas, no en carne y hueso, a fe ma, sino en un facsmil in-
focmtico bastante fiel, modelo digital, no fsico, estocstico, no
plscico, ergdico y garantidamence ertico, y toda ella en
aquella Caja Negra, construida por m en momentos libres con
piezas sueltas que tena!
-AJ1, musuamela, mustramela, ahora mismo! - exclam
Cremallera, tembloroso. El patriarca hizo un gesto, estudi el to-
mo antiguo, buscando las coordenadas de la princesa, la registr
con la totalidad de la Edad Media en unas fichas perforadas,
escribi el programa, hizo funcionar la llave, levant la tapa de
la Caja Negra y exclam:
-Mira!
El Rey se inclin, mir, y vio, en efecto, la Edad Media simu-
lada en sus menores detalles, enteramente digital, binaria y no
lineal, y all estaba la tierra de Diente de Len, el Bosque de
Pmpanos, el Palacio con la Torre Helical, la Pajarera que Re-
linchaba y el Tesoro de Mil Ojos tambin. Y estaba, en fin, Ine
fabella en persona, dando un paseo lenco y estocstico por su jar-
dn simulado, y sus circuitos brillaban en rojo y en oro, cuando
recoga margaritas simuladas y tareaba una cancin simulada.
Cremallera, sin poder contenerse ya, salt sobre la Caja Negra y
en su locura intent meterse denuo de aquel mundo computari-
zado. Pero el patriarca cort de inmediato la corriente, arroj al
Rey a la tierra y dijo:
-Loco! Pretendes lo imposible? Ningn ser hecho de ma-
teria puede entrar nunca en un sistema que no es nada, salvo el
127
fluir y el agitarse de elementos alfanumricos, configuraciones
de nmeros enteros la esencia abstracta de los nmeros!
-Entrar, entrar! - grit Cremallera, fuera de sr y golpean-
do con la cabeza la Caja Negra, hasta que el metal se aboll. EJ
viejo sabio dijo enronces:
-Si cal es tu deseo inalterable. existe una forma en la que
puedo conectarte con la Princesa lnefabella, pero primero debes
desprend erte de tu forma actual, pues deber tomar tus coorde-
nadas y hacer un programa de ti, tomo por tomo, y ubicar el
simulacro de tu propia persona en un mundo modelado en el
medioevo, informtico y reprcsentancivo, y all deber permane-
cer y durar tanto como el curso de los electrones por estos
alambres y su salto de ctodo a nodo. Pero t, parado aqu de-
lante de m, t seras aniquilado, de modo que tu nica existen-
cia ser en forma de determinados campos y potencias estaclrsti-
cas,. heursticas y enteramente digitales!
-Me cuesta creerlo - dijo Cremallera-. Cmo sabr que
me has simuJado a m y no a otro?
-Acepto que hagamos una prueba de ensayo -- dijo el sabio.
Tom entonces codas las medid<:S del Rey, como para confec-
cionarle un traje, aunque con mucha mayor precisin, ya que ca-
da tomo debi ser cuidadosamente marcado y pesado. Hecho
esto aliment la Caja Negra con el programa y dijo:
-Mira!
El Rey mir el interior y se vio sentado junto al fuego leyendo
un tomo antiqusimo sobre la Princesa lnefabella, corriendo
luego en busca de eUa, preguntando aqu y all, hasta llegar a
una humilde choza donde haba un patriarca blanco como la
nieve, que lo salud con las siguientes paJabras:
"Buscas a InefabeUa, desgraciado!" y dems palabras pro-
nunciadas antes.
-Sin duda estars ahora - dijo el patriarca, cor-
tando la corriente del aparato-. Esta ve.z te programar en la
Edad Media, junto a la dulce Inefabella, para que soar
con ella un sueo interminable, simulado, no lineal, binario ...
-S, s, comprendo - dijo el Rey- , pero con todo, ser mi
no yo mismo, ya que yo estoy aquf y no dentro de la Ca-
l
128
- Pero no estars aqu mucho tiempo - replic el sabio con
una sonrisa bondadosa-, ya que yo me ocupar de eso ...
Dicho esto retir un martillo de debajo de la cama, un mar-
tillo pesado, pero eficaz.
-Cuando ests rodeado por los brazos de tu amada - le dijo
el pauiarca- me ocupar de que no haya dos de ustedes, uno
aqu y otro all, dentro de la caja, empleando para ello un mto-
do viejo y primitivo, pero que nuoca falla. As que si por favor,
te inclinas un poquito. . . .
- Primero, djame mirar otra vez a tu lnefabella -dijo el
Rey-. Slo para asegurarme ...
El sabio levant la tapa de la Caja Negra y le mostr a Inefa-
bella. El Rey la contempl largamenre y por fin dijo:
- La descripcin en el tomo antiguo es muy exagerada. No es-
l maJ, desde luego, pero no alcanza a ser , ni mucho menos, lo
bella describen las crnicas. Bien, me voy, viejo ...
AJ decir esco, se volvi para retirarse.
-Adnde vas, loco? - le pregunt el pauiarca, aferrando su
martillo, pues el Rey estaba ya casi jumo a la puerta.
- A cualquier parte, menos a la Caja - dijo Cremallera y sali
corriendo, pero en ese mismo instante su sueo revent como
una burbuja bajo sus pies y se encontr en el hall frente a frente
a SubtiJln, amargamente desilusionado por haber estado el Rey
tan prximo a ser encerrado en la Caja Negra, donde el Altsimo
Taumaturgo podra haberlo mantenido ecemamente ...
Reflexiones
Esta es la primera de tres selt;cciones incluidas en esta obra, del
escritor y filsofo polaco Stanislaw Lem. Hemos utilizado las tra-
ducciones publicadas de Michad Kandel, y anees de hacer el co-
mentario de las ideas de Lem, debemos rendir tributo a Kandel
por sus ingeniosas conversiones de los chispeantes juegos de pa-
labras en idioma polaco a versiones igualmente ingeniosas en
nuestra lengua. En toda "La ciberarla" (obra de la que se sac
esta historia) se manenc el alto nivel de traduccin. Cuando le-
emos como sta, no podemos menos que pensar en lo
129
lejos que estn los programas actuales de traduccin mecnica de
amenazar las fuentes de trabajo de los traductores.
Durante toda su vida Lem se ha interesado en los problemas
que se plantean en nuestro libro. Su enfoque intuitivo y literario
logra, quiz, con mucha mayor eficacia, convencer a los lectores
de los puntos de visea que sostiene, de lo que podran hacerlo
arculos cienficos y lgicos o exposiciones filosficas
llenas de misceriosos razonamjentos.
En cuanto a su cuento, creo que habla por s mismo. Nos gus-
cara saber slo una cosa: Cul es la diferencia entre una cancin
simulada y una cancin real?
D.R.H.
130
7
1ERREL MIEDANER
El alma de Martha, una bestia
Jasoo Hum le dio las gracias. dej escapar un profundo suspiro
mudo, lleno de alivio, y llam a su testigo siguiente.
El doctor .Alexander Belinsky, profesor de psicologa animal,
era un individuo bajo y macizo de modales bruscos y francos. Su
testimonio inicial revel las excelentes credenciales acadl:micas
que tena y que lo capacitaban como expeno testigo eo su espe-
cial idad. Hecho esto, Hum solicit permiso de la Corte para ha-
cer una demostracin de cierta complejidad.
Hul5o un breve debate entre los miembros de la Corte para ex
pedirse sobre la solicitud de Hunc, pero como no opuso
objecin alguna, se permiti que, a pesar de las reservas expresa-
das por Feinman, se accediese a la prueba y poco despus el al-
guacil condujo al saln a un par de estudiantes graduados que
empujaban entre ambos un carro equipado con diverso material
electrnico.
Como histricamente la toma de datos en la justicia se ha limi-
tado siempre a la transcripcin verbal, no se haban permitido
demostraciones como la planeada ahora hasta recientes,
cuando existan ya leyes especiales destinadas a acderar los proce-
Pasaje de The Soui o/ A1ma Klane, por Tmc:I Miedaoer, Copyrighc 1977.
Church of l'h}-s.ical Theology. Lcd. autorizada por Cowa.id, M1:
Cano & Geoghegan. fnc.
13 1
dimientos judiciales que permitan a un auxiliat hacer un re-
gistro ~ videotape para los archivos ofjciales. Pero cuando Fcin-
man, que estaba observando a uno de los asistentes instalar su
material electrnico, vio que el otro se ausentaba momemnca-
mentc para volver luego Uevando a un chimpanc, comenz a
lamentar este comienzo de modernizacin. El animal pareca
nervioso y temeroso de la audiencia y se mantena muy junto al
hombre que lo llevaba a la sala. Cuando vio al doctor Belinsky,
en cambio, salt sobre el banquillo de los testigos con evidentes
mucscras de afecto. Bajo la direccin de Hunt, el doctor Belinsky
present al animal a la Corte con el nombre de Manha, uno
entre veinte animales utilizados por l ltimamente para realizar
diversas investigaciones, cuyos resultados haban aparecido tam-
bin haca poco en un libro. Cuando Hum le pidi que descri-
biese sus experimentos, el doctor dijo lo siguiente:
- Durante aos se crey que los animales no haban adquirido
la capacidad de utilizar un lenguaje semejante al humano por
falta de aptiwd cerebral . En los primeros aos de la dcada del
sesenta, no obstante, los psiclogos arguyeron que los chimpan-
cs no hablaban por la nica razn de que sus mecanismos de vo-
.:alizacin primitivos no les permitan emitir palabras. Some-
tieron entonces a prueba La hiptesis inventando lenguajes sim-
blicos simples que no requiciesen el habla. Probaron el uso de
cartas de colores, imgenes, pizarras imantadas, teclados, y hasta
el lenguaje internacional de signos, todos ellos con ciena medida
de xito.
"Si bien los experjmentos p robaron que el discurso simblico
no est limitado al hombre, parecan mosuar adems que la ca-
pacidad de lenguaje del ms inteligente de los animaks estaba
severamente limita&. Cuando un joven estudiante muy inteli-
gente desarroll ms tarde un programa de computadora capaz
de duplicar cada uno de los logros en el discut so de los chimpan-
cs ms inteligentes, el inters en estos experimentos con el dis-
curso de los animales disminuy en forma significativa.
"A pesar de este hecho, pareca que estos animales podran
verse limitados por los controles utilizados en lo:. experimentos
ameriorcs, as como haban estado limitados antes por las defi-
ciencias de sus cuerdas vocales. El hombre tiene un centro vocal
en el cerebro, una zona especializada destinada a la interpreta-
132
ci6n y creacin de formas de lenguaje humanas. Los chimpancs
se comunican, en real idad en su hbitat natural, y cuencan tam-
bin con una zona especializada en el cerebro para su sistema na-
tural de charla y chillidos.
"Se me ocurri que, con el uso de gestos manuales para sor-
tear el problema de las cuerdas vocales, los experimentos de len-
guaje anteriores tambin haban pasado por alto el cenuo de len-
guaje de los chimpancs. Decid entonces tratar de lograr la par-
cicipacin de este centro natural del habla sin dejar, no obstante,
de omitir el uso de esas cuerdas vocales primitivas. Consegu mi
propsito mediante el aparato que ven ustedes aqu.
"Si observan con atencin el lado izquierdo de la cabeza de
Martha, vern que tiene una calota circular de plstico, que
cubre una conexin elctrica incrustada permanentemente en su
crneo. A ella estn fijados unos electrodos que terminan en el
interior de su cerebro. Nuestro equipo elenrnico puede ser co-
nectado a la cabeza de Marcha para hacer el monicorco de la acti-
vidad ncural de su cenero del habla y traducirla a palabras en
ingls.
"Marcha, uno de nuestros animales de experimentacin ms
lentos, es un chimpanc de slo siete electrodos. ' Habla'' con la
esrimulacin de algunos de los electrodos implantados, aunque
ella no se da cuenta. El paun formado por las seales de los
electrodos se decodifica por medio de una compu tadora pequea
que libera las palabras elegidas por Manha hacia un sintetizador
vocal. Esta tcnica le permiti desarrollar un tipo natural de me-
canismo de retroalimentacin y respuesta. Salvo por la deficiente
base gramatical y la falta de inflexin, cuando cont'Ctemos sus
cuerdas vocales transistorizadas, podrn ver ustedes que suena
bastante humana.
"Pero no debemos esperar demasiado, ya que, corno men-
cion, Martha no es una de nuestras alumnas sobresalienres.
Aunque es posible decodificar su sistema de siete electrodos en
ciento veintiocho palabras inteligibles, no ha aprendido ms que
cincuenta y eres. Otros animales han tenido mayor xito.
Nuestro genio entre los residentes es un macho de nueve electro-
dos con un vocabulario de cuatrocientaS siete palabras de las
quinientas doce posibilidades. Sin embargo - dijo el doctor, ex-
tendiendo una mano hacia el cable de conexin de la mona- .
. creo que eoconcrarn muy agradable su conversacin.
133
Cuando el doctor Bdinsky procedi a conecrarlo con el mundo
de Ja palabra humana, el chimpanc dio muestras de gran :alegra
y entusiasmo. Saltaba sin cesar y parloteaba rientras el doctor
marupulaba el cable que le haba pasado uno de sus ayudantes y
luego, cuando le quitaron la calota protectora para unir los dos
extremos de conexin, se qued muy quieta. Tan pronto como
entraron en conexin positiva, volvi a dar un brinco, obviamen
te sin recordar el cable que tena atado a la cabe2a, y seal la ca
jita que el doctor tena en una mano.
- Para Martha -explfo l- , la palabra es una actividad casi
incesante, porque sus cuerdas vocales electrnicas no se cansan
nunca. Para poder introducir una sola pala.bra na apelo a esta
llave y tengo que cortarle la palabra, literalmente.
"Muy bien, Manha, comienza -dijo el psiclogo al hacer
funcionar el transistor.
De inmediato un altoparlante en el carro con aparatos cobr
una ruidosa vida.
-Hola, hola! Yo Martha Chimp Contenta. Hola hola . ..
Incerrumpicroo Ja charla del animal con un leve ruido,
mienuas el auditorio permaneca mudo de asombro. EJ espcct
culo del animal abriendo y cerrando la boca en una mmica de la
insinuante voz femenina que brotaba del aparato era algo difcil
qe asimilar.
El maestro prosigui.
' -Qu edad tiene Manha?
-Tres Tres Martha Tres ...
- Muy bien. tranquila, clmate. Quin soy?
- pregunt, sealndose.
- Bdinsky Hombre Lindo Belins ...
-Y quin es esa gente? --pregunt l, sealando la sala
repleta.
-Hombre Hombre Gent Linda Gente .. .
El investigador volvi a cortar la corriente y se volvi hacia el
abogado defensor , indicando que escaba dispuesto a proseguir.
Hunc se levant y formul su primera pregunta.
-En su opinin, es inteligente este animal?
-Dentro de la acepcin ms amplia de " inteligencia", dira
que s. Es inceligente.
-Es inteligente en el sentido humano?
134
- Creo que s, pero para que se forme una opinin propia,
tendra que rratatla como a un ser humano, hablarle, jugar con
ella. Con este fin traje una caja corr sus jugueres favoritos.
Martha dedica su atencin a m, o a quienquiera que tenga en
custodia sus tesoros. Le propongo que la interrogue usted mis
mo.
Por el rabillo del ojo Morrison vio que el juez lo miraba como
si esperase una objecin y con gran sentido del deber, Mo!rison
la fom1ul6.
-Objecin, seor Juez. Me gustara que el seor Hunt nos
diese seguridades de que este testimonio ser pertinente.
- Seor Hum? - pregunt Feinman.
- Es muy pertinente, como se ver. .
- Y si no lo es - le prometi Feinman- , tenga la segundad
de que ser rerirado del testimonio escrito. Prosiga.
Hu oc abri la caja de Martha, un estuche de joyera de gran ta
mao pintado de rojo vivo y plata y, despus de inspeccioar su
contenido, retir un cigarro eovudto en papel de celofn. Cuan
do lo sostuvo delante del chimpanc, el animal dijo:
- Cigarro Belinsky Feo Feo Cigarro. .. - a lo cual su
parloteo normal y unos chocantes gestos de apretarse la nanz pa-
ra subrayar su repugnancia.
-Qu hace ese cigarro en cu caja, Martha? -le pregunc
Hunt.
- Qu? Qu? Qu? -repuso ella antes de que Belinsky
cortase la conexin.
-La pregunta es un poco complicada para ella. Trace de
sii:nplificarla con palabras clave y verbos cortos -sugiri.
Hunt prob otra vez.
- Come Martha cigarro?
Esta vez la mona respondi.
- No Come No Cigarro. Come Comida Comida Fuma Ci-
garro. . .,
-Me impresiona, doctor -lo elogi Hunt y luego se volv10
hacia Morrison-. TaJ vez el fiscal desee interrogar al testigo ...
Morrison titube antes de acceder y luego tom la caja con los
jugueces de Marcha. Con visible malescar extrajo un osito de tra
po y pidi al diimpanc que lo identificara. De ani
mal se puso a brincar, muy agitado, al tratar la voz art1fioal de
ponerse a la par.
135
-Hombre Malo Malo No Quita Manha Osito Socorro Bclins-
ky Socorro Martha Quita Osito Bel ...
Tan como interrumpieron la conexin, Marcha volvi a
_charla a la vez que el investigador explicaba este dc-
lmo de perse<:uciones.
-Martha advierte cieno grado de hostilidad en usted. franca-
mente, su opinin, sc_or, y le aseguro que es mucha Ja
gente que de usted se siente incmoda ame la idea de
que un aru.mal bable en forma La verdad es que
se ha puesto un poco nerviosa. Tal vez si otra persona Ja
mterrogase ...
-intervino el juez Feinman.
L?s pa.c:r1cipames accedieron eo seguida, y cuando Morrison
llevo caJa hasta el estrado, Martha se tranquiliz. si n mostrarse
ofendida por el ceno fruncido del fiscal.
hambre Martha? - pregunt Feinman al ver varias
bananas maduras y unos caramelos denrro de Ja cdja.
-Manha Come .Ahora Martha Come ...
- Qu querra comer Mattha?
Car.lmdo Caramelo ...
una mano en la caja y sac una banana, que el
animal tom_dicsttamente, pel y se meti en la boca. En un
momento, m1er:irras estaba c.omieodo, Bclinsky hizo func1onar el
apa.r:tto por un mstante y capt parte de un.a iocesance repeticin
Contenta pareci sorprender un poco al chimpan-
ce. _Cuando termmo de comer, Martha mir otra vez al juez
Y cerrando la boca sin hacer ruido hasta que un asjsten:
te hizo funcionar la radio:
-Rica Banana Rica Banana Gracias Hombre Ahora Caramelo
Ahora.
c.on el resultado obtenido. Feinman volvi a inuo-
du:r la mano en la caja y ofreci a la mona la golosina que haba
Martba la pero en lugar de comerla de irunediaco,
scna:o otra la caJa de controles de Belinsky, indicando que
quena ser 01da.
- qgarro Quiere Cigarro ...
JUCZ localizo el cigarro y se lo pas. Martha lo tom, lo oli
un mstante y se lo devolvi al juez.
. -BuenaBuC!JO Hombre Come Cigarro Belinsky Gracias Gra-
Clas Hombre._.
136
f
i
l
'
,
El juez estaba fascinado con la inteligencia del animal y con su
simpleza de nio. El animal intua el afecto y lo devolva, con el
consiguiente regocijo e inters del auditorio. Pero Hunt no
quera prolongar las cosas y al cabo de unos minutos de dilogo
entre dos especies, hizo una interrupcin.
-Podra, tal vez, proseguir con el restimonio, .seorJuez?
-Desde Luego -dijo Feinman y de mala gana acept6 que re-
tirasen aJ animal, que para entonces estaba ya instalado junto a
l en el estr'.i.do.
-Doctor Belinsky - dijo Hunt una vez que Martha ocup su
lugar-. Podrfa formular eo forma breve sus cien-
tficas sobre la int.eligencia de este animal?
- Su mente es distinta de la nu(.'Stra - dijo d homb.ce .de cien-
cia- , pero slo en grados. Nuestros cerebros son ms grandes y
nuestros cuerpos ms adaptables. En consecuencia, somos supe-
riores. Peco la diferencia encre nosotros puede ser, en definiva,
can escasa que sentiremos cierta ve.cgenza. Yo creo que Manila.
con todas sus deficiencias, posee una inteligencia semejante a la
humana.
-Podra usted trazar una lfoca divisoria clara cot.re la menta-
lidad d e su especie y la nuestra?
-No. Obviamente es inferior al ser humano normal . Sin em-
bargo, es .ncuestionablemente superior a los deficientes menta-
les en el nivel de idiotismo, y est a la par de b mayotfa de los
imbciles. Pero tiene una ventaja, la d e ser mis limpia, capaz de
cuidarse a si misma y a su cda, cosa que los idiotaS y los imbciles
no pueden b.acer. Yo no quisiera hacer distingos tan definidos
enue su inteligencia y la nuestra.
Hunt card algo en formular la pregunta siguiente. Sin duda
haba planeado de antemano con el investigadot este experimen-
to. Para completar el tesmonio deba solicitar una d emoscra-
cin ms, que por su naturaleza no poda babt:r sido objeto de
una prctica previa. Pero no estaba seguro de que Belinsky la lle-
vase a cabo segn lo previsto. De hecho no estaba seguro, tam-
poco, de desear l mismo que se hiciera la demostracin. Pero
era una tarea y haba que cumplirla.
-Doctor Belinsky. Merece la inteligencia de este animal, se-
jemame a la humana, el correspondiente trata.miento humano?
- No. Todos tratamos bien a los animales de laboratorio, por
137
supuesto, pero su valor reside solamente en su potencial experi-
mental. Manha, por ejemplo, ha dejado de sernos til y est
condenada a morir en breve, pues su coSto de mantenimiento su-
pera su valor cxpcrimenral.
-Cmo se procede a eliminar a un animal como ste? - pre-
gunt Hum.
- Hay una serie de procedimientos rpidos y sin dolor. Yo
prefiero un veneno admini.suado por va oral, mezclado a un ali-
mento favorito y ofrecido sin anuncio previo. Aunque esto
puede ser una treta cruel, impide que el animal conozca de ante-
mano lo que le espera. El hecho de la muerte es inevitable para
todos, pero por lo menos para estos seres simples, no es necesario
que los alcance el temor de ella -al hablar Belinsky extrajo un
caramelo pequeo de uno de sus bolsillos.
- Podra mostrar este procedimiento a la Corre? -le pre-
gunt Hunt.
Cuand.o el invesrigador dio el caramelo al chimpanc, fein-
man comprendi por fin qu significaba. Si bien dio orden de
que se decuviese el experimento morral. era demasiado tarde.
El nunca matado personalmente a nit1guno
de los ammales, quedando siempre la tarea a cargo de l.11s ayu-
dantes. Cuando d ingenuo chimpanc se llev el caramelo enve-
a y lo mordi, Belinsky pens en un experimento
nunca unagmado hasca entonces. Hizo funcionar la conexin.
-Caramelo Caramelo Gracias BeJinsky Martha Contenta
Contenta.'
Y entonces la voz de Martha call espontneamente. Se puso
rgida y luego se afloj, muerta ya, en los brazos de su amQ.
Pero la muerte cerebral no es inmediata. La descarga sensorial
final de algn circuito en el interior de su cuerpo inerte provoc
un breve haz de pulsaciones neurales que se decodificaron como
"duele Martha duele Manha" .
En los dos segundos que siguieron, no ocurri nada. Despus,
unas que no tenan ya nada que ver con el
merpo sm vida del animal enviaron una seal ms, palpitance, al
mundo de los hombres.
- Por qu por qu por qu ...
El leve ruido de la conexin a1 cortarSc hizo callar d testimo-
11111.
138
Reflexiones
En la oficina esta maflana, donde: trabaj. A poco nos
llama sir W. Battcns p:1.ra ver la extraa cri:1.tura a:aida por
el capran Holnu-s desde la Guinea: es un gran
pero tan semejante al hombre en casi todo, que (s1 bien d1-
ttn que hay Especie de ellos) yo no puedo que no
sea un monscruo nacido de un hombre y una nembra de
m:mdril. Creo scriameme que comprende ya mucho ingls
y St" me ocurre que qun. podra rnscrsclc a hablar Y a
hacer signos.
Diario de Sarnud Pcpys
Agosto 24 de 1661
El pattico grito de sorpresa del chimpanc al pro-
voca una gran compasin, pues nos r_esul!. muy tdcnficar-
nos con este animal inocente y s1mpauco. Que elcmci:cos
plausibles tiene, no obstante, este guin? El _lenguaje del chim-
panc ha sido blanco de grandes durante ms de
una dcada. Si bien paret:e que estos pnmates y otr?s son capaces
de absorber gran nmero de elementos del lenguae - hasta va-
rios centenares, en realidad- y aun de vez en
cuando con ingeniosas palabras compuestas, no uencn :?ta ba-
se, en forma de pruebas, que sepan una con
la cual combmar palabras y formar propos1oones cor_nple1as Y con
sentido. Parece que los dmeancs pueden usar, sunplcmentc,
yuxtaposiciones arbitrarias de palabras, ms bien que estructuras
sintcticas. Es sca una limitacin grave? Para lo es, ya
que impone un rgido limite superior la con:iple1dad de
ideas que es posible expresar por fr!ed10 de did1as yuxtaposi-
ciones. Noan Chomsky y ouos sosrienen que aquello que es
esencialmente humano es nuestra capacidad lingstica innata,
una especie de "gramtica de origen''. que las
'compartiran en un nivel de- profundidad suficiente. As1
chimpancs y otros primates que no comparten gramau-
ca de origen ser1an distintos de nosotros. .
Ocros han afirmado que los prnnares que ofrecen una apanen-
cia de utilizar el lenguaje hacen en realidad algo muy distinto de
139
lo que hacemos nosotros cuando usamos el nuestro. Ms bien
que comunicarse, es decir, convenir ideas privadas en la moneda
comn de los signos r csuucturas manipulan smbolos que
para ellos carecen de s1g01ficado, pero cuya manipulacin puede
dar lugar al logro de mecas que ellos desean lcanzar. Para un
conductista ortodoxo, esta idea de u azar diferencias entre la con-
ducca la base de mencales hipotticas,
como s1gnificado , es Sm embargo, en una oportuni-
dad se a cabo un experimento semejan ce con estudiantes se-
cundanos panicipantes en lugar de primates. Se entrega-
los fichas de de diferentes formas y se
los cond1c1ono a que las manipulasen de determinada manera
con el fin de obtener ciertas recompensas. Ahora bien, las series
en las que aprendieron a ordenar las fichas p ara obtener los obje-
tos deseados podran decodificarse en simples pedi-
dos hechos en nuestro 1d1oma para obtener los objetos, p ero a
pesar de <. -ste hecho, la mayora de los estudiantes afirmaron no
nunca en esta direccin. Dijero11 haber advertido
d1spos1aones de las fichas que servlan, y otras que no servan y
que esto era todo. Para ellos el ejercicio haba sido de simple
manipulacin de unos cuantos smbolos sin significado! Este
resultado convencer a muchos de que las
sobre el lengua1e de los chimpancs no son ms que
una exprestn de deseo por parte de Los amantes de los animales
con una acti tud antropomrfica frente a ellos. Pero el debate est
lejos de haber sido resuelto.
Sea cual sea_, no obstante, el .realismo del pasaje anterior, en l
se b_1en muchas cuesones morales y filosficas. Cul
es la diferenna entre tener una mente, un intelecto, y tener al-
O:: Puede existir lo uno sin lo otro? La justifica-
aon ofreada por haber matado a Martha es que no es "valiosa"
como ser _humano. D_c alguna manera sta tiene que ser la pa-
labra cdigo para la idea de que Martha ene " menos alma"
que un ser humano. Pero es el grado de intelecto un verdadero
indicador del grado de alma que se posee? Tienen los deficien-
tes mentales o Jos seniles 'almas ms pequeas' que la
gente normal? EL cruco James Huneker, al referirse al Estudio de
Chopin 25, N" 11 , dijo: "Los bombees de alma pequea,
por muy ag1les que rengan los dedos, deben evitarlo.'' Qu pro-
140
nunciamiento increble! Sin embargo encierra cierta verdad,
aunque pudisemos calificarlo como propio d e un esnob y un
elitista. Pero, quin habr de proveer el metro para medir el al-
ma?
No es el test de Turing tal elemento de medicin? Podemos
medir el alma por el lenguaje? Huelga deci r que algunas cualida-
des del alma de Martha resultan obvias, claras, a travs de lo que
dice. Nos conmueve mucho, en parte por su aspecto fsico (es as,
pero cmo lo sabemos?), en parte, por el hecho de habemos
identificado con ella, en parte, en fin, por su sincaxis ingenua.
Sentimos un deseo de protegerla, coino protegeramos a un beb
o a un nio de corta edad.
Cabe sealar aq u que estos elementos y muchos ms sern
explotados - y con mayor insidia aun!- en el pasaje que sigue,
una seleccin de The Soul of Anna Klane. El alma de Anna Kla-
ne.
D.R.H.
141
. i
1 .
8
TERREL MIEDANER
El alma de la bestia Mark III
-La actitud de Anatol es bien clara - dijo Hum- . Conside-
ra la_ vida una forma compleja de maquinaria.
D1rksen_ se encogio. de hombros con un gesto de indiferencia.
- Admao que el hombre me fascina, pero no puedo aceptar
esa fi losofa.
- Pinsalo_ -sugiri6 Hunt-. T sabes que segn la teora de
la ncocvolucJn, los cuerpos animales estn formados por un
mecanstico. Cada clula es una m-
quina m1crosc6p1ca, componente o parte integrada
dentro de una organizacin ms grande y compleja.
Dirksen agit la cabeza.
- dijo-. 1'?5 cuerpos animales y humanos son ms que
maqumas. El acto mismo de su reproduccin los hace diferentes.
q.u -:-pregunt Hunc- es tan maravilloso que una
otra mquina biolgica? No re-
qmere mayor en el hembra concebir y parir
que una maquma aucomauca escupir bloques de motor.
Los OJOS de Dirksen brillaron.
-:-Crees que la mquina automtica siente algo cuando pare
ladrillos? - pregunt.
Exuacio de The of Amia Klane, por Tead Miedancr. Copyright 1977,
por Church of Phys1ca.I Thcology. Ltd. Reproducido con autot izacin de Coward
McCann & Gcoghegan, lnc. '
142
-Su metal sufre mucho con el esfuerzo y con el tiempo la m-
quina se gasta.. .
- No creo referirme a eso cuando hablo de sentJr.
-Tampoco yo -convino Hunt- , pero no siempre es fcil sa-
ber quin o qu tiene sentimientos . En. la chacra donde yo .me
cri, tenamos una cerda de cra con la tendencia .
aplastar a la mayor pane de sus ,me unagmo
dentalmcnte. Despus se los com.ta. Dmas t que cenia scnu-
miencos maternales?
- No estoy hablando de cerdos!
- Podramos hablar de seres humanos dentro del mismo te-
ma. Te gustara calcular cuntos bebs recin nacidos se ahogan
en inodoros?
Oirksen se qued tan azorada que no pudo responder.
Al cabo de una pausa, Hum prosigui. .
- Lo que ves en Klane por la_s m_qumas
no es ms que un punto de vista diferente. Las maquinas son
simplemente otra forma de ella, una fori:1a ell_a
misma puede crear con rr:iatenal y metal. Y sinceri-
dad suficiente para considerarse ella m1sr:ia una maquina. .
- Una mquina que engendra mquinas - coment Duk-
sen-. Te veo ya llamndola .
- No - dijo Hum-. Klane es ingeniero. Y por simple que
sea una mquina de ingeniera en comparacin con el cuerpo
mano, representa un acto superior al de la simple reproduccin
biolgica, ya que es, por lo menos, resul tado de un proceso de
pensamiento. ..
-No s cmo se me ocurre discur con un abogado - dlJO
Dirksen. Todava estaba preocupada-. Lo que pasa es que sen-
cillamente no establezco relacin con las mquinas! Desde el
punto de vista emocional, hay una diferencia entre la forma e,o
que tratamos a los animales y e_n a ':is ma-
quinas, que desafa toda expltcac10n log_1ca .. dem, por
ejemplo, que soy capaz de romper maquina sm que me per-
turbe, pero no puedo matar a un anunal.
- Lo intentaste alguna vez?
- Ms o menos -record Dirksen-. El departamento que
comparta con otros estudiantes en la universidad estaba infesta-
do de ratones y yo puse una trampa. Pero cuando por fin atrap
143
un ratn, no pude sacarlo. El pobre ratn muerto tena un aspec-
to tan herido e indefenso . .. Lo enterr detrs de. Ja casa, con
trampa y todo y decid que vivir con ratones era mucho mejor
que matarl os.
- Pero comes carne - seal Hunt-. De modo que tu aver-
sin no es Lanto al hecho de matar en s, sino al hecho de matar
t misma.
- Oye -dijo Dirksen, irritada-. Tu argumento no tocad
punto del respeto fundamental por la vida. Teneinos algo en co-
mn con los animales. Lo ves, no?
- Klane tiene una teora que quiz te parezca interesante
- insisti Hunt-. Ella dira que una relacin biolgica real o
imaginada no tiene nada que ver con tu "respeto por la vida".
En realidad, no nos gusta matar sencillamente porque el animal
se resiste a que lo maten. Grita, lucha, tiene un aire de desespe-
racin ... te suplica que no lo destruyas. Y es tu mente, dicho sea
de paso, no tu cuerpo la que oye la splica del animal.
Dirksen lo mir, no muy convencida.
Hunt dej dinero sobre la msa y se levant.
- Ven conmigo - dijo.
Una media hora ll!s rarde Dirkseo y Hum, abogado de Kla-
ne, se encontraron frente a la casa de sta. El portn se abri
automticamente y tambin la puerta principal, sin cerradura vi-
sible, se abri al tocarl a l lunt.
Seguido por Dirksen, Hunt baj al laboratorio del stano, y
una vez all abri uno de la docena de cajones cerrados que haba
y retir algo que pareda un gran insecto de aluminio, con lam-
paricas de colores ea el lomo y unas cuantas protuberancias met-
licas en su lisa superficie. Hunt volvi el objeto hacia aniba y
mostr a Dirksen las ruedicas de goma que asomaban en la base.
Escrito con marcador sobre la base metlica plana deda: BESTIA
MJ\RK IIJ,
Al depositar el objeto en el suelo, Hum hizo girar una llave
diminuta en la panza del objeto. Con un zumbido suave el ju-
guete comenz a desplazarse por el piso en un movimi ento que
pareca indicar que buscaba algo. Se detuvo uo instante, luego se
dirigi hada un tomacorrieote cerca de la base de una gran con-
sola y detenindose, extendi un par de pinzas de una abertura
en su cuerpo metlico, canteando hasta introducirlas en la fuente
144
l
de energfa. Algunas de las luces en su lomo se encendiero: en
verde y un ruido muy semejante al ronroneo de un gato part16 de
su interior.
Dirksen mir el objeto con inters. .
- Es un insecto mecnico. Muy bonito, pero ... para qu sir-
vekunt extendi una mano hacia un banco y tomando un mar-
llo, se lo ofreci a Dirksen. ..
- Me gusrarfa que lo mataras - dtJO.
- Qu? - dijo Dirksea, alarmada- . Por qu hab.ra dC: ma-
tar . . . romper. .. esa maquinita?. - Dando un paso hao a atras, se
neg a aceptar el martillo. .. .
un simple experimento - Je d1 0 Hunt- ; Yo hice
ce unos aos, por pedido de Klane, y lo encontre muy mstrucu-
vo.
- Qu aprendiste? .
- Algo sobre el de la Y. de la muerte.
Dirkseo se quedo muando con susp1cac1a a l lunt.
- La "bestia" no tiene defensas capaces de dao - le
asegur l-. Pero no choques nada al perseguirla - reco-
mend y volvi a ofrecerle el marullo. . ._ . .
Dirksen avanz con cautela, mir de reoo la .exuana
ta que ronroneaba profundamente de
elctrica. Luego. acercndose a ella. se mclmo y levanto el mar-
tillo. ..
- Pero .. . est comiendo -diJO a
Hunt ri. Enojada, ella tom el marullo con ambas manos, lo
levant y lo dej caer con fuerza. . .
Con un chirrido agu:do semejante a un gmo de susto la bese!
haba apartado las mandbulas del tomacorrienlC y de repente
retrocedi. El marrillo cay con fuerza en el suelo, en un sector
de baldosa que baha estado antes oculto bajo el cuerpo de la
mquina. La baldosa tena numerosas , .
Dicksen levant la vista. Hunt estaba nendo. La maqu10a se
haba desplazado dos meceos y estaba mirt;tdola . . No.
decidi Dirksen, no estaba mirndola. lrtttru:la con51go
aferr et arma y avanz con cautela. La mquma con
un par de luces rojas brillando con mayor o 1ntens1dad en
la frente, segn la frecuencia alfaonda aprox1ma?a del ce,rebro
humano. Dirksen dio un salto, dej caer el marullo y erro .. .
145
Diez minutos ms tarde vol vi, agitada y sin aliento, jumo a
Hum. Le dola varios lugares donde se lo haba gol-
peado contra d1suntas salientes de la maquinaria fija y cambin
la cabeza en el punro donde se la haba golpeado debajo de un
banco de trabajo.
- Es como tratar de agarrar a una gran rata! Dime, cundo
se le acabarn esas malditas bateras?
Ilunt consult su reloj .
-:-Una hora dira yo, siempre que la mantengas
acuva - senalando debaJo de un banco donde la bestia se haba
detenido frente a otro tom.u.:01ence le indic-: Pero hay una
forma ms simple de auaparla.
- Dime.
- Deja el martillo y levnrala.
-Levantarla }' nada ms?
- S. Slo reconoce el peligro proveniente de su propia clase.
En este caso, es la cabeza de acero del maniJlo. Est programada
para confiar en el protoplasma desarmado.
f?irksen, el martillo s?bre un banco, se dirigi despacio
hacia la maqu1_na. mov16. El ronroneo haba cesado y unas
luces de color ambar bnllaban tenuemente. Indinndose. Dirlc-
co.c la mquina con cierta aprensin, sintiendo una leve
v1braan. Con grao desconfianza, la levant con las dos manos.
Las luces can:b!aron a un color verde intenso y ntido, y por la
confortable tibieza del lomo de metal Dicksen senta el rumor
parejo del motor.
. -:-Y ahora, qu hago con este bicho absurdo? - pregunt,
1mtada.
- Nada, ponlo panza arriba en el banco. En esa posicin est
realmente indefenso. y puedes golpearlo a gusto .
. -No necesito or rus juicios antropomrficos - murmur
D1rksen, pero sigui la sugerencia de Hunt, decidida a terminar
con el asunto.
.Cuando el aparato y lo apoy, las luces cambiaron a
roo. las ruedas giraron un poco y luego se decuveron. Dirkscn
volvi a comar el martillo, lo levant y lo dej caer en el limpio
arco que golpe a la mquina indefensa algo fuera del centro,
daando una de las ruedas y haciendo que el aparato quedase
oua vez apoyado sobre ellas. Se oy un ruido spero, causado por
146
la meda daada y luego la bestia comenz a girar sobre s misma
en un crculo irregular. De su panza brotaba un ruido conado.
La mquina dej de funcionar y las luces brillaron entonces mor-
tecmas.
D!ksen aferr con fuerza el martillo y lo levant para asestar
el golpe definitivo. Pero estaba an en la mitad del movimiento
cuando de la bestia parti un sonido, un gemido dbil y triste
que aumentaba y disminua en volumen como el llanto de un
beb. Dirksen dej caer el martillo y dio un paso hacia atrs, los
ojos fijos en un charco rojo de aceite lubricante que se formaba
en la mesa debajo de la criatura. Mir a Hum, horrorizada.
- Es ... es algo ...
- No es ms que una mquina -dijo Hum, muy serio aho-
ra-. Como stas, sus predecesores en la evolucin - aadi y se-
al el despliegue de aparatos del laboracorio, observadores mu-
dos y vigilames-. Slo que en comca.sce con stas, esta otra es
capaz de intuir su propio destino y llorar pidiendo socorro.
- Apgalo - dijo Dirksen con voz opaca.
Hunr se acerc a la mesa y trat de h_acer girar la diminuta lla-
ve.
- La trabaste, me temo - dijo, y levant el martillo del suelo,
donde haba cado-. Quieres darle el golpe de muerte?
Dirksen d io ocro paso hacia aus, agitando la cabeza al ver que
Hum levantaba el martillo.
- No podras arreglu . .. - Se oy un crujido seco y metlico.
Dirkscn se estremeci y volvi la cabeza. Los gemidos haban ce-
sado, y ambos volvieron al piso airo en silencio.
Reflexiones
Jason Hunt comenta: "Pero no siempre es fcil saber quin o
qu tiene sentimientos.' Este es el punto crucial de la seleccin
anterior. Al principio Lee Dirksen invoca el poder de aucorrepro-
ducc6n como esencia de la vida. Hunc le seala sin vacilar que
los objetos inanimados pueden armarse por s solos. Y los
microbios, y aun los virus, que llevan demro instrucciones para
la propia replicacin? Tienen alma? Cabe dudarlo!
Seguidamente considera la idea de sentir como clave. Y para
147
reforzar este, punto, el suprime todos los pedales que
coouolan ocgano en un intento por convencernos
de que mecnico-metlicos, contradiccin
en_los Lermmos, diramos sin titubear. Lo que se obtiene es una
sene llamados subljminaJes que nos golpean en un nivel casi
vegetauvo. Hace uso de expresiones como 'cucaracha de aJ
. ,, " um1-
nio :, agudo como un grito de
m1r3:11dola , suave vibracin", " la confortable ti-
bieza c:k piel de metal". "mquina indefensa" "girando
,mismo en un crculo irregular", "las luces brillaron mor-
tecinas . Hallamos codas estas expresiones bastante osadas pe-
ro . cmo pudo ir ms lejos aun que esto al hablar de un "charco
ro)O como sangre" que se form sobre la mesa debajo de la
del.a cual parce (o debemos decir de quien?) un gemi-
do mstc que aumentaba y disminua como "el llanto de
un _? Vam<;is. por favor!
Las 1magenes tal poder de sugerencia que nos absor-
ben. senur que nos manipulan, pero a pesar de ell o
nuestro. fasud10 no logra vencer nuestro sentido instintivo de
compasin. Qu difici l suele ser para algunos ahogar una hor-
miga en la haciendo el agua de la canilla! Qu fci l
e: para otros alimentar a sus puaas con pececitos vivos da eras
d1a! D6nde debemos trazar la marca y delimitacin? Qu es
sagrado y qu es superfluo? (
de nosotros vegetarianos o ni si quiera pensamos
senamcnce en esta en el curso de nuestra vida. Se de-
be ello a que scnnmos cmodos ante la idea de matar vacas y
cerdos Y otros animales? No lo creemos. Pocos de nosotros quere-
mos recordar que tenemos un trozo de animal muerto en el pla-
co, vez que nos sirven un bife. En general, nos protegemos
med1ance el uso un lenguaje anificial }' de uo complicado sis-
tema de nos permiten comer carne y a la vez
tener la conc1enaa tranqmla. La verdadera naturaleza del consu-
n:1 de carne, como la del sc:<o y la excrecin nos resultan men-
s_lo cuando aludimos a eStas actividades en forma
1mphc1ta, disfrazndol as bajo sinnimos y alusiones: ''chuleta
de ternera" , "hacer el amor", "ir al cuano de bao". A veces
sospechamos que puede haber matanza de almas en el matade-
ro, pero no queremos gue se lo recuerden a nuescro paladar
Qu nos sera ms fcil desuuir, un Jugador de Ajedrez VII
148
capaz de jugar un bueo partido contra nosouos, y cuyas luces ro
jas parpadean alegremente cuando "cavila" sobre la prxima
movida, o el simptico osito de pao que ranw ambamos cuan-
do ramos nios? Por qu nos parce el corazn este osito? De al-
guna manera tiene connocaciones de debilidad, inocencia, vul-
nerabilidad.
Somos muy susceptibles a la sugerencia afectiva, pero al mis-
mo tiempo podemos ser selectivos aJ atribuir alma a distintos su-
jetos. Cmo pudieron los nazis convencerse a s mismos de que
estaba bien matar a los judos? Cmo aceptaron tantos norte-
americanos "malgastar monos asiticos" en la guerra de Viet-
nam? Parecera que determinadas emociones - el patriotismo,
. por ejemplo- pudiesen acruar como vlvula, conuolando las
otras emociones que nos permiten identificamos, proyectarnos,
ver a nuestras vctimas como (un reflejo de) nosotros mismos.
Todos somos animistas hasta cierto punto. Algunos de no-
sotros atribuimos "personalidad" a nuescros automvil es, otros
vemos nuestras mquinas de escribir u otros aparatos como ''vi-
vos'', como poseedores de' 'alma'' . Es difcil quemar algunas co-
sas porque algo de nosotros mismos se ir en llamas. Obviamente
el ' ' alma" que proyectamos en estos objetos es una imagen de
nuestra mente. Pero si esto es as , por qu no es aplicable tam-
bin a las almas que proyectamos en nuestros amigos o familia?
Todos tenernos reservas de simpata que pueden resultar fftci-
le.s o bien difciles de emplear, segn nuestro estado de mimo y
nuestro estmulo. A veces unas simples palabras o unas expre-
siones fugaces dao en el blanco y nos emocionamos. En otras oca-
siones nos mantenemos duros y glaciales, inconmovibles.
En el cuento elegido, los movimientos de resistencia de lama-
quinita frente a la muerte llegan al corazn de Dirksen y al
nuestro. Vemos a la pequea cucaracha luchando por su vida, o
en las palabras de Dylan Thomas, ''furiosa contra la luz que se
apaga'', negndose a "entrar mansa en la bondadosa noche".
Este supuesto reconocimiento de su propia suerte es quiz d to-
que ms convincente de codos. Nos recuerda los infonunados
animales en el corral, los que se eligen al azar para el sacrificio,
temblorosos al ver aproximarse n destino inexorable.
En este cuento tan cargado de emociones, hemos visto surgir
''el alma'' como una funcin no de nuestro estlldo interior clara-
149
meme definido. sino de nuestra propia capacidad de proyectar-
nos. Este es, por una circunstancia extraa, el ms conductista
de los enfoques posibles! No formulamos pregunta alguna sobre
los mecanismos internos, sino que en lugar de elJo le imputamos
codo. dada la conducta. Es una forma inslita de dar validez al
cese de Turing como va hacia la "deteccin del alma".
D.R.H.
150
De
.
111
"" .
la maquina
al
lenguaje
9
WHEELIS
Espritu
Cobramos existenci a como un leve engrosamjemo en el extn:-
mo de una larga cuerda. Las clulas proliferan, se transforman en
una excrecencia, asumen la forma de un hombre. El extremo de
la cuerda se encuentra ahora emerrado en su imerior, protegido,
inviolado. Nuesua tarea consiste en ll evado hacia adelame, en
pasarlo. Florecemos un instante, akanzamos un poco de canto y
de danza, unos pocos recuerdos dignos de grabar en la piedra y
luego nos marchitamos, nos deformamos y perdemos esa forma.
El extremo de la cuerda se encuentra ahora en nuestros hijos, ex-
tendindose en un retroceso hacia nosotros, entero, .insondable,
hacia el pasado. Innumerables engrosamientos aparecieron ya en
la cuerda, para florecer y caer como caemos nosotros ahora. No
queda nada, salvo la lnea germinal. lo que cambia para produ-
cir nuevas estructuras a medida que se desarrolla la vida no es la
excrecencia momentnea, sino las disposiciones en el
interior de la cuerda.
Somos portadores de espritu. No sabemos cmo ni por qu ni
dnde. Sobre los hombros, en los ojos, en manos angustiadas,
por una comarca vaga, hacia un futuro desconocido, incognos-
cible, y en continuo proceso de creacin; vamos soportando todo
Extracto de 011 NOI Knm11ing How lo Litle, por Allcn Whttlis. Copyright 19n
por Allcn Wheelis. Reproducido con aulorizacio de Harpcr & .Row. Edilofes.
153
su peso. Se apoya del todo 'en nosouos, aunque no lo conoce
mos. Lo desplazamos apenas con cada latido del corazn y le
dedicamos la labor de nuest ras manos y de nuestra mente. Vaci-
lamos, lo pasamos a nuestros hijos, tendemos nuestros huesos,
caemos, desaparecemos, olvidados. El Espritu perdura, aumen
cado, enriquecido, ms extrao, ms complejo.
Somos instrumentos. No nos correspondera saber a quin
servimos? A quin, a qu, rendimos una lealtad inconsciente?
Qu es esta bsqueda? Ms all de lo que poseemos, qu
podramos desear? Qu es el csprim?
Un ro o una roca, escribe Jacques Monod , es algo que sabe-
rnos, o que suponemos s.c ha moldeado por el libre juego de
fuerzas fsicas a las cuales no podemos atribuir ning6n plan. nin-
gn "prO)'Ccto". ningn propsito. No, digamos, si aceptamos
fa premisa bsica del rncodo cientfico, es decir. q ue la naturale-
za es objetiva. no proyectiva.
Esa premisa bsica ofrece un poderoso au accivo, ya que recor-
damos una poca. hace no ms de unas pocas generaciones, en la
cual lo contrario pareca ser manifiesto, cuando la roca deseaba
caer, el ro cantar o enfurecerse. los espritus caprichosos vaga-
ban por el universo y hacan uso de la naruraleza a su antojo. Y
sabemos cuntos progresos alcanzarnos a raz de Ja adopci6n de
un punto de vista segn el cual los objetos y fenmenos naturales
no tienen meta ni intencin. La roca no desea nada., el volcn no
tiene objeto, el ro no busca el mar. el viento no va a cieno desti-
no.
Pero hay otra posicin. El animismo del hombre primitivo no
es la nica alternativa a la objetividad ci entfica. La objetividad
puede ser vlida para los perodos de: tiempo que estamos en el
hbito de manejar, pero no lo son para otros de una duracin
enormemente superior. La proposicin de que la luz se desplaza
en lnea recta sin que la afecten las masas adyacetes nos sirve
mucho para hacer la agrimensura de nuestra chacra, pero induce
a error cuando trazamos eJ mapa de las galaxias distantes, Del
mismo modo, la proposicin de que la naturaleza, lo que est
al, "al mismo", no tiene propsito, nos sirve bien cuando tra-
tamos de la naturaleza en trminos de das o aos, o cidos de: vi-
da, pero p uede confundirnos en el plano de la eternidad.

El espritu sube, la materia cae. El espritu es como uoa llama
que se levanta en un salto de bailarlo. Del vaco f?rma como
un dios, es dios. El espritu estaba desde el pnnc1p10,
aun al principio puede haberse el fin un prmc1p10
anterior. Si nos remoncamos en el uempo lo sufic1ence llegamos
a una niebla primera en la cual el espritu no es ms que: una
tacin de tomos, un temblor de algo all que no permanece 10-
mvil ni fro.
La materia aspira a hacer del universo una dispersin unifor-
me, inmvil, completa. El espritu concibe tierra, un cielo Y
un infierno. torbellino y conflicto, UR sol incandescente 9ue
ahuyente las tinieblas, que el bien y el :"1'
tambin el pensamiento, la memon a, el deseo, a con.sctwr
una gran escala de formas que aumenta en mclu-
sividad, hasta un cielo que nunca cesa de alCJarse encima de
nosotros, cambiando siempre en su config_uracin,
dose al ser alcanzado t an slo en el caro.too a otros cielos mas
lejanos, el ltimo ... pero no hay _un 6ltimo, el espritu
tiende a elevarse si n fin, vaga, gira, cae, pero esa
tendencia hacia arriba, implacable en el uso de formas infenores
para crear formas superiores, movindose hacia una inceri?ridad ,
una conciencia, una espontaneidad cada vez mayor, un:a. ltben ad
siempre ms grande.
Las partculas se vuelven animadas. El espritu da un salto y
aparta de la materia que tira de l sin cesar,_
abajo, para inmovilizarlo. En los oct!'.111os ubios se agitan
ras diminutas. Cada vez ms complejas se vuelven las formas di-
minutas que llevan por un instante el espritu de la busca. Se
juman, se tocan. El espritu crear el Se
algo pasa. Mueren, mueren, mueren sm cesar. Qu1ep sabra
ms de los nacimientos en los ros de nuestro pasado? Qwen
podr contar jams los infinitos pececillos plateados que bailan
en las costas de los mares del pasado? Quin podr or jams los
mudos golpes de esas mareas? Quin lamentar jams los cone
jos del llano, los lemmings m olas aterciopeladas? Mueren,
mueren, mueren. pero a.ntes se tocaron, y algo pas _de ellos. El
espritu da un salto y se crea nuevos sin_ cesar, va
sijas cada vez ms complep.s para llevar al espmtu hacia adelan-
te, para pasarlo, engrandecido, a los que sigan.
155
El virus se vuelve bacteria, alga, helecho. El empuje del espri-
tu quiebra la piedra, levanta el pino Douglas. La ameba extiende
brazos blandos y redondeados, en un movimiento incesante para
encontrar el mundo, para conocerlo mejor, para incorporiu:lo,
agrandndose, buscando ms aun, siempre con mayor capacidad
de espritu. La anmona se vuelve sepia, pez. El agitarse se vuel-
ve nadar, volar. El pez se vuelve gusano, lagarto. Reptar se vuel-
ve marchar, correr, volar. Los seres vivos se aproximan y se ex-
tienden los unos hacia los otros y d espritu salta entre ellos. Los
tropismos se vuelven olor, atraccin, lujuria, amor. Lagareo a
zorro, mono a hombre, ca una mirada, en una palabra, nos jun-
ramos, nos tocamos, servimos al esp1ritu sin saberlo, lo llevamos
hacia adelante, lo pasamos ms-all de nosotros mismos. Cada
vez ms alado, cada vez ms elevado en sus brincos es este espiri-
tu. Amamos a alguien que est lejos, a alguien que muri hace
mucho tiempo.
"El hombre es el recipiente del Espritu". escribe Erich
Heller. " ... El Espritu es el viajero que al pasar por la tierra del
hombre, ordena al alma humana que lo siga hacia su destino pu-
ramente espiritual .''
Contemplado de cerca, el camino del espritu aparece como
un sendero serpenteante, como la huella brillosa del caracol en la
noche del bosque, pero desde mayor alr.ura estas vueltas menores
se funden y presem.an un curso recto. El hombre ha alcanzado
un mirador desde el cual mirar hacia acrs. Durante milenios el
panorama es despejado y rs all, a rravs de la niebla, durante
milenios ms, seguimos viendo algo. EJ horizonte est millones
de aos detrs de nosotros. Ms all del vagabundeo de nuestra
ltima marcha se extiende una senda brillante por el espacio in-
finito, una senda que es recta. El hombre no la comenz ni la
terminar, sino que la traza ahorA, hallando los atajos, cortando
los canales. Qu <.:amino es el que as vamos creando? No el del.
hombre, ya que all lejos est nuestra primera huel la. No el de la
vida, ya que la senda estaba cuando la vida no exista an.
El espritu es el viajero y pasa ahora por el dominio del
~ 6
hombre. Nosotros no creamos el espritu, no lo poseemos, no
podemos definirlo, no somos ms que sus portadores. Lo recibi-
mos de fonnas no lamentadas, olvidadas, lo llevamos a travs de
nuestro ciclo, lo pasaremos engrandecido, o bien empequeeci-
do, a quienes nos sigan. El espiritu es el viajero, el hombre, su
vehculo.
El espritu crea y el espitu destruye. La creacin sin destruc-
cin no es posible; la descruccin sin creacin se nucre de la crea-
cin pasada, reduce la forma a materia, tiende a la inmovilidad.
El esplritu crea ms de lo que destruye (aunque no en todas las
estaciones, ni en todas las pocas, y de aqu los rodeos, los retro-
. cesos, donde la nostalgia de la materia por la inmovilidad triunfa
en la destruccin) y este predominio de la creacin contribuye a
esa uniformidad general dd curso.
Desde la niebla primera de la materia hasta las espirales galc-
ticas y los minuciosos sistemas solares, desde La roca fundida has-
ta una tierra de aire y cierra y agua, desde la pesadez hasca la lige-
reza, hasta la vida, desde la sensacin hasta la percepcin, desde
la memoria hasta la conciencia, el hombre sostiene hoy un espejo
y el espritu se ve a s mismo. Dentro del seno del ro las corrien-
tes se vuelven, los remolinos giran. El ro mismo vacila, desapa-
rece, emerge, sigue corriendo. El curso general es el desarrollo de
la forma, la conciencia sensorial creciente, de la materia a la
mente y a la conciencia de uno mismo. La armona del hombre y
la nacuraleza ha de encontrarse en la continuacin de este viaje a
lo largo de su curso ancestral y hac::ia mayor libertad y conciencia.
Reflexiones
En estos pasajes poticos, el psiquiatra Allen Wheelis repre-
senta la visin extraa, descoocectante que nos ha dado la ciencia
moderna de nuestro lugar en el orden de las cosas. Muchos
hombres de ciencia, para no mencionar humaniscas, hallan muy
difcil La aceptacin de este punto de vista y buscan alguna espe-
cie de esencia espiritual, tal vez impalpable, capaz de distinguir
quiz a los seres vivos, en panicular a los humanos, del resto ina-
nimado del universo. Cmo puede provenir el nimo de los
tomos?
157
El concepco de "espritu" de Wheelis no es ese tipo de esen-
cia. Es una manera de describir la senda, en apariencia llena de
propsito de la evolucin. como si hubiese detrs de ella fuerza
impulsora. Si la hay, es la que Richard Dawkins, en el vigoroso
fragmento que sigue, afma con tanta claridad: la supervivencia
de los replicadores estables. En su prlogo Dawkns escribe con
gran franqueza: "Somos mquinas de sobrevivir. .. vehculos ro-
bots programados a cigas para preservar las egostas molculas
conocidas por nosotros como genes. Esta es una verdad que con-
tina llenndome de asombro. Si bien la conozco desde hace
aos, nunca llegu a habituarme del todo a ella. Una de mis es-
peranzas es lograr algn xito en la tarea de asombrar a otros.''
D.R.H.
158
10
RICHARD DA WKINS
Genes egostas y ''memes'' egostas
Genes egostas
En el principio era la simplicidad. Es ya bastante difcil expli-
car cmo comenz incluso un universo simple. Doy por aceptado
que sera ms difcil todava explicar la aparicin sbita, entera-
mente equipada, de un orden complejo, eJ de la vida, o el de un
ser capaz de crear la vida. La teora de la evolucin de Darwin a
travs de la seleccin natural es satisfactoria porque nos seala
una forma mediante la cual la simplicidad puede transformarse
en complejidad, los tomos sin orden agruparse y formar estruc-
turas cada vez ms complejas hasta terminar fabricando
hombres. Darwin ofrece una solucin, la nica factible sugerida
hasta hoy al profundo problema de nuestra existencia. Tratar de
explicar la grao teora en trminos ms generales que los habi-
cuales, comenzando por la poca anterior al punto de partida de
ia evolucin misma.
La ''supervivencia de los ms aptos" de Darwin es en realidad
un caso especial de una ley ms general. la de la supervivencia de
lo estable. El universo est poblado de cosas estables. Una cosa
estable es una coleccin de tomos suficientemente permanente,
Extracto de Th Selfah Gene, por Richard Dawkins. Copyright O>eford Uni
versity Press 1976. Reproduccin autoci:tada poc Oxford Univrtsity Prcss.
159
o suficientemente comn para merecer un nombre. Puede ser
una coleccin nica de tomos, como el Matterhorn, que ha du-
rado un tiempo suficiente para haber merecido recibir un
nombre propio. O bien puede ser una clase de entidades, como
gotas de lluvia, que cobran existencia en una proporcin bastan-
te elevada para merecer un nombre colectivo, aun cuando cual-
quiera de las gotas sea individualmente de una vida cfrmera. Las
cosas que vemos a nuestro alrededor y que consideramos suscep-
tibles de explicacin, como las r.ocas, las galaxias, las olas dd o-
cano, son codas, co grado mayor o menor , estructuras estables
de tomos. l as burbujas de jabn tienden a ser esfricas porque
se uaca de una configuracin estable para pelculas finas llenas
de gas. En una nave espacial, el agua tambin es estable en gl-
bulos esfricos, pero en la tierra, donde opera la gravedad, la su-
perficie estable para el agua inmvil es plana y horizontal. Los
cristales de sal tienden a ser cubos porque sta es una forma es-
table de mantener juntos los iones de sodio y de cloruro. En d
sol los tomos ms simples de todos, los de hidrgeno, se funden
para formar tomos de helio, porque en las condiciones preva-
lentcs aU la con.figuracin del helio es ms estable. En los astros
de todo el universo estn formndose tomos ms complejos aun
y rambin se formaron en "la gran explosin" que, segn la teo-
ra aceptada, dio origen aJ universo. Esto es en su origen el pun-
to de partida de los elementos de nuestro mundo.
A veces, cuando los tomos entran en contacto, se unen en re-
acciones qumicas para formar molculas, las que pueden ser ms
o menos eStables. Estas molculas pueden ser de grao tamao.
Uo cristal tal como el diamante puede ser considerado como mo-
lcula nica, una molcula de proverbial estabilidad en este ca-
so, pero tambin muy simple, ya que su estructura atmica in-
terna se repite infinitamente. En los organismos vivos de hoy
existen otras molculas de gran tamao y de gran complejidad y
esta complejidad se hace evidente en varios niveles. La hemoglo-
bina de nuestra sangre es una tpica molcula de protena. Est
formada por cadenas de molculas menores, los aminocidos, ca-
da uno de los cuales contiene unas pocas docenas dc tomos dis-
puestos en una distribucin precisa. En la molcula de hemoglo-
bina hay 574 molculas de aminocidos. Escas estn dispuestas
en cuatro cadenas que se entrelazan para formar una estructura
160

globular uidimensional de asombrosa complejidad. Un modelo
de molcula de hemoglobina se asemeja un poco a un espeso ar-
busto espinoso. Pero en contraste con el arbusto espinoso no e ~
un ordenamiento ms o menos al azar, sino una estructura deci-
didamenre invariable, repetida en forma idmica, sin una sola
ramita ni rama fuera de lugar, en nmero de seis millones de
millones de mill ones en el cuerpo humano medio. La forma de
espino tan p r e i s ~ en una molcula de protena como en la de
hemoglobina es estable en el sentido de que dos cadenas con-
sistentes de las misrnas series de aminocidos tienden siempre.
como dos resortes, a detenerse en exactamente el mismo ordena-
micnco enroscado y tridimensional. Los espinos de la hemoglo-
bina adoptan su forma " preferida" en el cuerpo humano en
nmero de unos cuatrocientos millones de millones por segundo
y otras se destruyen en un nmero y tiempo igual.
La hemoglobina es una molcula moderna, utilizada para
ilusrrar el principio segn el cual los tomos tienden a caer en or-
denamientos estables. lo que cabe sealar aqu es que antes de
la aparicin de la vida en la tierra.podta haberse registrado algu-
na evolucin rudimentaria de las molculas a travs de procesos
comunes en la fsica y la qumica. No hay necesidad de pensar en
un designio, en un propsito, o en una direccin hacia un fin. Si
un grupo de tomos en presencia de la energa cae en un ordena-
miento estable, tender a permanecer dentro de dicho ordena-
miemo. l a forma ms temprana de seleccin natural fue simple-
mente una seleccin de formas estables y un rechazo de ocras
inestables. No existe misterio alguno en esto. Por definicin,
tiene que suceder as.
Esto no implica que podamos explicar la existencia de entida-
des tan complejas como el hombre segn los principios men-
cionados, o tomfodolos en forma aislada. No t iene utilidad al-
guna tomar el nmero correcto de tomos y agitarlos todos con
un poco de energa externa, hasta que por casualidad formen la
estructura correcta y all mismo brote un Adn! Podemos formar
una molcula consistente en unas pocas docenas de tomos si-
guiendo este procedimiento, pero el hombre consiste de ms de
mi l millones de millones de millones de tomos. Para intentar
hacer un hombre, sera necesario trabajar con nuesLra coctelera
bioqumica durante un pqodo tan largo que la edad total del
161
universo sera slo un abrir y cerrar de ojos y aun en estas circuns-
tancias no tendramos xiro. Es aqu donde la teora de Darwin,
en su forma ms general, acude en nuestro auxilio. La de
Darwin asume Ja responsabilidad en d punto en que se detrene
la historia de la lenca construccin de las molculas.
La relacin del origen de la vida que ofrecer a continuacin es
inevitablemente conjetural. Por definicin, n o haba nadie pre-
sente para ver lo que suceda. Existen muchas
pero codas tienen algunos rasgos en comn. La sunplifi-
cada que propongo no est, probablemente. muy lejos de La ver-
dad.
No sabemos qu primas qumicas existan en abun-
dancia en la Tierra antes de la aparicin de la vida, pero entre las
posibilidades mayores se encuentran el agl:1 d ixido de c,arbo-
no, metano y amonaco codos compuestos s1mples que, segun sa-
bemos, existen en por lo menos algunos de los otros p lanetas de
nuestro sistema solar. Los qumicos han tratado de imitar las con-
diciones qumicas de la ti erra en su juventud. Para dio colocaron
estas sustancias simples en un frasco y suministraron una fuente
de energa como rayos ultravioletas o chispas elctricas, fa esti-
mulacin artificial del rayo de los orgenes. AJ cabo de unas se-
manas, se encuencra por lo general algo muy interesante en el in-
terior del frasco: un caldo chirle y pardusco con un gran nmero
de molculas ms complejas que las que se pusieron original-
mente. En particular, se encontraron aminocidos, los ladrillos
de construccin de las protenas. una de las dos grandes clases de
molculas biolgicas. Antes de haberse efectuado escas experien-
cias, los aminocidos presentes en circunstancias naturales
habran sido considerados como elementos de diagnstico para
afirmar la presencia de vida. De haber sido detectados, digamos,
en Marte, La vida en ese planeta se habra considerado como algo
casi cierto. Ahora, en cambio, la existencia de los aminocidos
pu"ede implicar ran slo la presencia de unos cuantos. gases
simples en la atmsfera y algunos volca?es, luz solar, o
tormentoso. En fecha ms recience. los simulacros de laboratorio
de las condiciones qumicas en la tierra antes de la aparicin de la
vida han arrojad.o sustancias orgnicas llamadas purinas y pirimi-
dinas, los ladrillos de conmuccin de la molcula gentica, La
misma ADN.
162
Cienos procesos anlogos a los mencionados t ienen que haber
dado origen al "caldo del comienzo" que segn la creencia de
los blogos y los qumicos constituy los mares hace unos tres o
cuat ro mil millones de aos. Las sustancias orgnicas se con-
centraron localmente, quiz en la resaca que se secaba en las cos-
tas, o bien en gotitas en suspensin. Bajo la influencia adicional
de la energa, como la luz ulu avioleca del sol, se combinaron en
molculas mayores. Hoy las molculas orgnicas de gran _tamao
no duraran lo suficiente para que se reparase en ellas, sino que
las baccerias u otros organismos vivos no cardaran en absorberl as
y descomponerlas. Pero las bacterias, ru; como el resto de no-
sotros, somos recin ll egados al mundo y en aquellos ciempos re-
mocos las grandes molculas orgnicas pudieron desplazarse sin
obstculos en medio de ese caldo cada vez ms espeso.
En un punto determinado una molcula de especiales caracte-
rsticas se form accidentalmente. l a llamaremos replicador. No
tuvo por qu ser, necesariamente, la molcula ms grande ni la
ms compleja de las ex.istemes, pero tena la extraordinaria pro-
piedad de ser capaz de hacer copias de s misma. Es posible que
esto parezca un accidente muy poco probable y en efecto, lo fue.
Era sumamence improbable. En la vida de un hombre. las cosas
que resultan tan improbables como sta pueden considerarse,
desde el punro de visea prctico, como imposibles. Por eso nunca
ganamos un premio alto en los pronsticos futbolsticos. Pero
dentro de nuestros clculos humanos de lo que es probable y lo
que no fo es, no tenemos el hbiro de manejamos en trminos de
millones de aos. Si todas las semanas llensemos nuestros cupo-
nes de pronsticos futbolsticos durante cien mil lones de aos, es
muy probable que gansemos varios premios grandes.
De hecho, una molcula que fabrica copias de s misma no es
can difcil de imaginar como parece a primera vista y slo cuvo
que aparecer una nica vez. Consideramos el replicador como un
molde o una mat riz. Imaginmoslo como una molcula de gran
tamao consistente en una compleja cadena con varios cipos de
molculas que podran ser los ladrillos de construccin. Los de
menor tamao existan en abundancia en el caldo que rodeaba al
replicador. Ahora supcngarnos que cada ladrillo de construccin
tiene afinidad con su propia clase. En tal caso. siempre que un
ladrillo sumergido en el caldo se coloca cerca de una parte del
163
repJicador para la cuaJ ene afinidad, tender a quedarse all.
Los ladrillos que se incorporan de esta manera se dispondrn
automticamente en una serie que imita la del replicador. Es f-
cil entonces imaginarlos unidos para fo mar una cadena estable,
tal como en la formacin del replicador original. Este proceso
podra continuar como una superposicin gradual, capa sobre ca-
pa. Es as como se forman los cristales. Por otra parre, las dos ca-
denas podran separarse, en cuyo caso tendramos dos replicado-
res, cada uno de los cuales puede continuar con la confeccin de
otras copias.
Una posibilidad ms compleja es que cada ladrillo tenga afini-
dad no con su propia clase, sino redprocamente, con una clase
en panicular. Entonces el replicador actuara como matriz no de
una copia idntica, sino de una especie de "negativo" que a su
vez confeccionara una copia idntica del positivo original. Para
nuestros fines no importa si el proceso de replicacin original fue
positivo-oegacivo, o positivo-positivo, si bien conviene sei'laJar
que los equivalentes modernos del primer replicador, las mol-
culas de ADN, usan la replicacin positiva-negativa. Lo que im-
porta es que en forma repentina un tipo nuevo de "estabilidad"
hizo su aparicin en el mundo. Con anterioridad no es probable
que haya habido en e1 caldo gran abundancia de molculas
complejas de ninguna clase, ya que cada una de estas molculas
requcria los ladrillos de construccjn que cayesen por azar en una
configuracin de panicular estabilidad. Tan pronto como apare-
ci, el replicador debi dispersar rpidamence sus copias en to
dos los mares, hasta que las moJculas de ladrillos de construc-
cin menores Uegaron a ser un elemento escaso y se formaron
orras molculas mayores cada vez con menor frecuencia.
Ll egamos as, aJ parecer, a una alta pobJacin de rplicas idn-
ticas. Pero debemos mencionar en este punto una importante
propiedad de cualquier proceso de copia. No es perfecto.
Ocurren errores. Espero que no haya erratas en este libro, pcro si
las buscamos con cuidado, hallaremos una o dos. Es probable
que no deformen seriamente el significado de las oraciones, por
cuanto se tratar de errores de primera generacin''. Pero pen-
semos en la poca anterior a la invencin de la imprenta, cuando
se copiaban a matto libros tales como los Evangelios. Todos los
escribas, por cuidadosos que fueran, no podan menos que co-
164
meter unos pocos errores y algunos de ellos no resiscan la tenta-
cin de aadir aJgunas ''mejoras' deliberadas. Si todos copiasen
de un nico original maestro, el significado no cambiara
mucho. Pero cuando se confeccionan copias de O(fas copias, que
a su vez provienen de ouas copias, los errores comenzarn a ser
acumulativos y serios. Tendemos a considerar la copia caprichosa
como algo malo, y en el caso de documentos humanos resulta di-
fcil sealar ejemplos en los que los errores puedan calificarse co-
mo mejoras. Suponemos que es posjble afirmar, por lo menos,
que los eruditos autores de la primera versin griegadel Viejo
Testamento iniciaron algo cuya magnitud no previeron cuando
tradujeron mal la paJabra hebrea para "mujer joven" como el
trmino griego " virgen", lo cual dio lugar a la profeca: " He
aqu que una virgen concebir y dar a luz un hijo ... '' Sea como
fuere, como veremos, la copia caprichosa en los replicadores
biolgicos puede dar lugar, en un sentido muy real, a las mejo-
ras, y result esencial para la evolucin progresiva de la vida que
se cometieran aJgunas. No sabemos con cunta exactitud efec-
tuaban sus copias las molculas replicadoras originales. Sus des-
ccodiences modernos, las molculas de ADN. son de una fideli-
dad asombrosa en comparacin con los procesos de copia de ms
alta fidelidad de los humanos, pero aun ellas cometen errores
ocasionales y son en definitiva estos errores los que hacen posible
la evolucin. Es probable que los replicadores originaJes fuesen
JI}Ucho ms caprichosos, pero en cualquier circunstancia pode-
mos tener la certeza de que se cometieron tales errores y que
fueron acumulativos.
A medida que se propagaban las copias inexactas, el caldo pri-
mitivo se llen6 de una poblacin que no era de rplicas idnticas,
sino de distintas variedades de molculas replicadoras, todas
"descendientes" del mismo antepasado. Pueden haber sido al-
gunas variedades ms numerosas que otras? Casi con toda certe-
za, s. Algunas variedades pueden haber sido inherentemente
ms estables que otras. Ciertas molculas, una vez formadas,
habran tenido probabilidades menores de partirse otra vez. Es-
tos tipos se volvieron ms numeross en el caJdo, oo slo como
directa consecuencia lgica de su " longevidad". sino tambin
de su disponibilidad durante largo tiempo para su propia repro-
duccin. Las replicadoras de alca longevidad deben hajx:r rend-
6 ~
do. entonces, a ser ms numerosas y en igual dad de condiciones
en cu aneo a orcos faccores. se registr seguramente una "tenden-
cia evoluciooaria" hacia una mayor longevidad en la poblacin
de molculas.
En realidad, ouos factores no acusaban esta igualdad de con-
diciones, y oua propiedad dentro de una variedad de replicado-
ras que debi tener una importancia mayor aun al propagarse
por toda la poblacin fue seguramente la velocidad en Ja crea-
cin de .rplicas, o ''fecundidad''. Si las replicadoras de molcu-
las de cipo '' A '' hacen copias de s mismas un trmino medio de
una vez por semana, mientras que las de tipo ' ' B' ' las hacen una
vez cada hora, no es difcil prever que muy pronto las molculas
de tipo ''A'' se enconuarn superadas numricamente, aun
cuando "vivan" mucho ms tiempo que las de tipo "B" . Por
consiguiente, hubo, probablemente: , una " tendencia evolu-
cionara" hacia una "fecundidad" ms elevada de molculas
dentro del caldo. Una tercera caracterstica de las molculas
replicadoras que: debieron seleccionarse positivamente es la exac-
titud en Ja rplica. Si las molculas de tipo " X" y las de tipo
"Y" duran la misma cantidad de tiempo y hacen sus propias
rplicas en la misma cantidad y velocidad, pero " X" comete un
error en cada diez rplicas e ''Y'' en slo cada cien rplicas, es
obvio que las molculas de tipo "Y" sern ms numerosas. El
comi ngeme "Y" en la poblacin pierde no slo los hijos "d;s-
viados" mismos, si no adems, todos sus descendientes, tanto
reales como
Si tenemos ya algunos conocimientos sobre evoiucin, es po-
sible que el puuto sealado en ltimo.trmino resulte algo para-
djico. Es posible conciliar la idea de que los errores son un re-
quisito previo esencial para que se produzca la evolucin, con Ja
afirmacin de que la seleccin natural favorece una alca fidelidad
en la copia? La respuesta es que si bien la e\.olucin puede pare-
cer, en un sentido vago, " algo beneficioso". en especial por ser
nosotros el producw de ella, nada ''desea'' realmeme evolu-
cionar. La evolucin es algo que sucede, quirase o no, a pesar de
wdos los esfuerzos de las repl icadoras {y hoy en da de los genes)
por evitar que tenga lugar. J acques Monod de5arrolla muy bien
este punto en su conferencia de homenaje a Hc:rbert Spencer,
cuando comenta con cierta irona: "Otro aspecto curioso de la
166
teora de la evolucin es que t0do el mundo imagina compren-
derla!"
Para volver al caldo primitivo, debe de haber sido pobladopor
variedades estables de la molcula, estables en el sentido de que
las mlculas individuales duraban mucho tiempo, o bien se
reprodudan a s mismas a gran velocidad. o en fi n, se reprodu-
can a s mismas con gran exactitud. Las tendencias evoluciona-
ras hacia estos ues tipos de esrabilidad cuvicron lugar en el sen-
tido que sigue: De haberse tomado muestras del caldo en dos
momentos distimos, la segunda muestra habra contenido una
proporcin mayor de variedades con ms alta longevidad / fecun-
didad/ fidelidad, en la reproduccin de s mismas. Esto es lo que
quiere significar en esencia el bilogo cuando habla de seres vi-
vos y el mecanismo es igual: la seleccin natural.
Debemos llamar "vivas" entonces, a escas molculas replica-
doras originales? QuE importancia ciene esto? Podramos decir:
''Darwin es el hombre ms grande de codos los tiempos'', a lo
cual alguien respondera: "No, fue Newton," pero personal-
mente espero que esca discusin no dure demasiado. Lo esencial
es que cualquiera que fuera la forma en que se resolviese la
discrepancia, las conclusiones sustanciales no se veran afectadas.
Los hechos relativos a la vida y obra de Newton y Oarwin se man-
tienen enteramente inalterados, los Llamemos grandes o no. Del
mismo modo. la histeria de las molculas replicadoras tuvo lu-
gar, probablemente. ms o menos tal como la describimos aqu,
si n que cenga mayor imponancia que decidamos califiL-ar dichas
molculas como "vivas". Se ha provocado mucho sufrimiento
humano por el hecho de que demasiados entre nosotros no
comprendemos que las palabras son tan slo instrumentos que
utilizamos y que la sola presencia en el diccionario de una pa-
labra como' 'vivo'' no implica necesariamente que deba referirse
a algo definido en el mundo real. Dmosle o no el caJjficarivo de
"viva" a la primera replicadora, el hecho es que fueron los ante-
pasados de la vida, los autores de nuestros das.
El siguiente eslabn en la cadena de razonamiento, un punto
que el mismo Darwin enfatiz (a pesar de estar refirindose a
animales y a plantas y no a molculas) es la competencia. El cal-
do primitivo no poda mantener un nmero infinito de replica-
dor-As de molculas. En primer lugar, el tamao de la Tierra es fi.
167
nito, pero tienen que haber tenido importancia otros factores de
limitaci6n. En nuestra ii:iagcn de la replicadora actuando como
matriz o molde, la imaginamos baada en un caldo rico en cuan-
to al nmero de molculas necesarias para actuar como ladrillos
de consrruccin de las rplicas. Pero al volverse numerosas las
replicadoras, los ladrillos debieron ucilii:arsc en cales cantidades
que se volvieron un elemento escaso y precioso. Tiene que haber
surgido una competencia entre distintas variedades o cepas de
replicadores. Hemos considerado ya los factores que podran ha-
ber dado lugar al aumento del nmero de las clases de replicador
favorecidas. Podemos ahora ver que las variedades menos favore-
cidas tienen que haber disminuido. en realidad, en nmero a
causa de la comperencia, y por ltimo muchas de sus lineas de-
ben de haberse extinguido. Entre las variedades de replicadoras
tiene que haberse registrado una lucha por la existencia. Ellas no
saban que luchaban. La lucha tenia lugar sin saa, en verdad,
sin semimiemos de ninguna clase. Pero lucharon en el scmido
de que teda reproduccin inexacta que llevase a un nuevo nivel
ms alto de estabilidad, o a una nueva manera de reducir la esta-
bilidad de los rivales se preservaba y multiplicaba en forma auro-
mtica. El proceso de mejorar fue acumulativo. Las formas de
aumentar la estabilidad y de reducir Ja de los rivales se volvieron
ms complejas y ms eficientes. Algunas pueden haber llegado a
" descubrir" cmo romper qumicamente las molculas de va-
riedades rivales y hacer uso de los ladrillos de construccin as li-
berados para la elaboraci6n de sus propias rplicas. Esros proto-
camvoros obtenan ali mento y al mismo tiempo eliminaban a
sus rivales competidores. Otras molculas replicadoras des-
cubrieron tal vez cmo protegerse, ya fuese qumicamente, o
bien levantando una pared fsica de protena en tomo de ellas
mismas. Esca fue, quiz, la forma en que aparecieron las prime-
ras clulas vivas. Las replicadoras comenzaron no slo a existir. si-
no adems a construirse Jos propios receptculos, vehculos de su
existencia continuada. Las que sobrevivieron fueron las que cons-
truyeron mquinas de sobrevi1rir dentro de las cuales vivir ellas
mismas. Las primeras de estas mquinas no consistan, probable-
mente, en otra cosa que una capa protectora. Pero mantener la
vida rnmcnz6 a volverse cada vez ms difcil, a medida que apa-
redan nuevos rivales con mquinas de sobrevivir mejores y ms
168
eficaces. Estos mecanismos se volvieron ms grandes y complica-
dos y el proceso fue acumulativo y progresivo.
Habra de tener fin alguna vez el mejoramjento gradual de las
tcnicas y artificios utilizados por los replicadores para asegurar la
propia continuidad en el mundo? Habra mucho tiempo para al-
canzar estos fines. Qu excraos mecanismos para la autoconser-
vaci6n traeran tantos milenios? En cuatro mil millones de aos,
cul sera el destino de estos replicadores del comienzo? No mu-
rieron, ya que son maestros consumados en las anes de sobrevivir.
Mas no debemos buscarlos en el mar, florando y aislados. Hace
largo tiempo renunciaron a esa despreocupada libertad. Ahora
pululan en inmensas colonias, seguros dencro de robots gigames-
cos y pesados, aislados del todo del mundo exterior, comunicn-
dose con ~ t mundo por medio de rutas tortuosas e indirectas,
manipuJndolo por control remoto. Estn dentro de n, dentro de
todos nosotros. Nos crearon, cuerpo y mente, y su preservacin es
la meta definitiva de nueStra existencia_ Han recorrido mucho ca-
mino escos replicadores. Ahora reciben el nombre de genes y no-
socros somos sus mquinas de sobrevivir.
En orro tiempo, la seleccin natural consista en la superviven-
cia diferenciada de replicadores que flocaban libremente en d
caldo primitivo. Hoy la seleccin natural favorece replicadores
eficientes en la construccin de mecanismos de sobrevivir, genes
hbiles en el arce de controlar el desarrollo embrionario. En esto,
los replicadores no tienen mayor conciencia ni mayor propsito
que en ninguna otra poca. Continan los mismos viejos proce-
sos de seleccin automtica entre molculas rivales en razn de
su longevidad, fecundidad y fidelidad en la copia, con la misma
ceguera y la misma inevitable caractcriscica de aquellos tiempos
Lan remotos. Los genes no tienen previsin. No hacen planes de
antemano. Los genes son, simplemente. sindolo algunos ms
que otros, y eso es todo. Pero las cualidades que determinan la
longevidad y fecundidad de un gen no son tan sencillas como an-
tes. Muy lejos de ello.
En aos recientes -los ltimos seisciencos millones de aos,
ms o menos- Jos replicadores ban logrado notables triunfos en
169
cuanto a la tencologa en los mecanismos de sobrevivir del ms-
culo. del corazn y del ojo (desarrollados varias veces en forma
independiente). Ames de esta etapa alteraron radicalmente ras-
gos fundamentales de su manera de actuar como replicadores,
hecho que debemos comprender como condicin previa a la pro-
secucin de estas consideraciones.
Lo primero que debemos captar en cuanto a un replicador mo-
derno es que tiene una condicin altamente gregaria. Una m-
quina de sobrevivir es un vehculo que contiene no un nico
gen, sino millares de genes. La manufaccura de un cuerpo es una
empresa cooperativa tan intrincada que es casi imposible de-
sentraar las contribuciones individuales de los genes. Un gen
determinado puede cener muchos efecros distintos sobre partes
distincas tambin del cuerpo. Una parte determinada del cuerpo
puede sufrir la influencia de muchos genes y el efecto de un gen
considerado individualmente depende de su interaccin con
muchos ocros. Algunos actan como maestros, controlando la ac-
tuacin de un racimo de ouos genes. Dentro de la analogfa,
cualquiera de las fojas que constituye un plano de edificacin ha-
ce referencia a distincos sectores deJ edificio y cada foja riene sen-
tido tan slo por sus cruzadas a muchas otras fojas.
Esta incrincada interdependencia puede llevarnos a preguntar
por qu hacemos uso de la palabra "gen". Por qu no recurrir a
un sustantivo colectivo, como' 'complejo de genes"? La respues-
ta es que para muchos fines la idea es buena, pero si contempla-
mos las cosas desde otro ngulo, no tiene sentido considerar un
complejo de genes como dividido en replicadores o genes a
discrecin. Esto viene al caso en el problema del sexo: fa repro-
duc(IO sexucll cienc el efecto de mezclar y volver a combinar el
mazo de los genes. Ello significa que cualquiera de los cuerpos
individuales no es ms que un vehculo transitorio para una com-
binacin de genes de corta existencia. la combinacin de genes
que constituye a cualquier individuo puede ser de corta vida, pe-
ro los genes mismos son, potencialmeme, muy longevos. A lo
largo de las generaciones sus caminos se cruzan y entrecruzan
constantemente. Cabe considerar a un gen, entonces, omo una
unidad que sobrevive a cravs de un gran nmero de cuerpos in-
dividuales sucesivos.
170
La seleccin natural en su forma ms general significa la super-
vivencia diferencial de entidades. Algunas entidades viven y
otras mueren, pero para que este proceso de muerte selectiva
tenga algn impacto sobre el mundo, es necesario que llene una
condicin ms. Cada encidad debe existir en forma de gran can-
tidad de copias y por lo menos algunas de las entidades deben ser
potencialmente capaces de sobrevivir - en forma de copias-
durame un perodo significativo dentro del tiempo evoluciona-
rio. Las pequeas unidades genticas tienen estas propiedades:
los individuos, las especies y los gcupos, no. Fue el gran logro de
Gregor Mendel demosuar que en la prctica es posible tratar las
unidades hereditarias como partculas indivisibles indepen-
dientes. Hoy sabemos que sta es una simplificacin excesiva.
Hasta un cistrn es ocasionalmente divisible y cualquier par de
genes en el mismo cromosoma no es del todo independiente. Lo
que hemos hecho es definir el gen como una unidad que en airo
grado se aproxima al ideal de carcter panicular e indivisible. Un
gen no es indivisible, pero rara vez se divide. Est decididamente
presence , o bien decididamente ausente en el cuerpo de un indi-
viduo determinado. Un gen pasa intacto de un abuelo a un
nieto, atravesando directamente la generacin intermedia sin
mezclarse con otros genes. Si los genes se mezclasen entre ellos
sin cesar. sera imposible la seleccin natural cal como la enten-
demos hoy. Cabe sealar aqu que esto se prob en vida de Dar-
win y preocup mucho al sabio, ya que en aquella poca se supo-
na que la herencia era un proceso de mezcla. El descubrimiento
de Mcndel estaba ya publicado y podra haber salido en rescate
de Darwin, pero desgraciadamence Darwin nunca se enter de su
existencia. Nadie parece haberlo ledo hasta a.i'os despus de la
muerte tanto de Mendel como de Darwin. Mt'ndel no compren-
di, tal vez, la importancia de sus observaciones, pues de haberlo
hec:ho, seguramente le habra escriro a Darwin.
Otro aspecto de la particularidad del gen es que no se vuelve
senil. Sus probabilidades de morir al milln de aos de edad no
son mayores que a los cien. Salta de cuerpo en cuerpo a travfs de
las generaciones, manipulando cuerpo eras cuerpo a su propia
manera y para sus propios fiues, abandonando una serie de cuer-
pos mortales ames de que stos se hundan en la senilidad y la
mucne.
171
Los g.enes son los inmortales, o mejor dicho, se los define co-
"! entidades genticas que se aproximan mucho a merecer tal
mulo. Nosotros, las mquinas individuales de sobrevivir en el
mundo podemos esperar vivir unas cuantas dcadas ms. Pero los
del mundo tienen probab.ilidad de vida que es posible
medlf no ya en dcadas, sino en miles y millones de aos.
1:25 mquinas de sobrevivir comenzaron siendo receptculos
pasJvos de los que provean apenas algo ms que paredes
que los protegiesen de la guerra qumica de sus rivales y de los
del molecular Al principio se
aID:1eotaban de: molc:culas orgnicas que existan en abun-
dancta en el caldo. Esta vida fcil toc su fin cuando el alimento
?rgnico. del que a poco se haba acumulado bajo la
energeuca de siglos de sol se agot del todo. Una rama
pnnc1pa! de las mqui?as de sobrevivir llamadas ahora plantas,
comen:r.o a uso de la luz solar para construir mol-
culas compleas de las s1m'ples, reproduciendo a una velocidad
mucho mayor por procesos de sntesis del caldo original. Otra ra-
ma, conocida h<:y la animal, "descubri" cmo explotar
qu1m1cos de las planeas, ya fuese comindolas. o
c?m1endo a animales. Ambas ramas principales de las
de sobrcv1v1r evolucionaron con recursos ros y ms in-
para. aumentar su eficiencia en los diversos aspectos de
su vida y conunuamente se fueron abriendo nuevas formas de vi-
da. Aparecieron subrarnas y sub-subramas, en las que cada una
se destacaba en forma en particular de vivir: en
el mar, en J::1 tierra, en el aire, bajo tierra, sobre los rboles
dentro de ouos otganismos vivos. Esta subramificacin ha
a la i_nmensa diversidad de planr.as y animales que canto
nos Lmpres1ona hoy.
Tanto animales como plantas evolucionaron en organismos
copias completas de todos los genes distribuidos
a las celulas. No sabemos, cundo, por qu o cuntas veces
esto en Algunos.recurren a la me-
tafora de la colonia, dcscnb1endo al organismo como una colonia
de clulas. Yo prefiero considerarlo como una colonia de geneJ y
172
a la clula como una conveniente unidad de trabajo para las in-
dustrias qumicas de los genes.
Es posible que existan colonllis de genes, pero en su compor-
camiento, los organismos han adquirido innegablemente una
individualidad propia. Un animal se mueve como un codo coor-
dinado, como una unidad. Subjetivamente me siemo como una
uoidad, no como una colonia. Cabe esperarlo as. La seleccin ha
favorecido a los genes que colaboran con otros. En la feroz com-
petencia frente a recursos escasos. en la implacable lucha por co-
mer a otras mqpinas de sobrevivir y de evitar sc:r devorado, rienc
que haber existido un alto precio para la coordinacin central en
lugar de la anarqua dencro del cuerpo comunal. Hoy La intrinca-
da coevolucin de los genes ha proseguido hasta tal punto que el
carcter comunal de una mquina de sobrevivir individual es vir-
tualmente inidentificable. En verdad muchos bilogos no lo re-
conocen y oo estarn de acuerdo conmigo.
Una de las propiedades ms notables del compcmamiemo de
la mquina de sobrevivir es su aparente orientacin hacia un fin.
No quiero significar al decir esto que parece estar debidamente
calculada para ayudar a los genes del animal a sobrevivir. aunque
sin duda, lo est. Me refiero a una analoga mucho ms estrecha
con la conducta humana orientada hacia una meta. Cuando ob-
servamos un animal que "busca" alimento, o a su pareja, o a
una crfa perdida, no podemos menos que imputarle algunos de
los sentimientos subjetivos que experimentamos nosotros ruan-
do hacemos lo mismo. Estos incluyen el de "deseo" de algn
objeto, el "cuadro mental" del objeto deseado, el "fin" u "ob-
jevo en vista". NoS<mos sabemos, dada la evidencia de nuesua
propia inuospeccin, que por lo menos en una mquina de
sobrevivir moderna, esta direccin hacia un fin ha desarrollado la
propiedad que denominamos ''conciencia'' . No tengo conoci-
mientos suficientes de filosofa para detenerme a considerar el
significado del trmino, pero afonunadamente no viene mucho
al caso en estas consideraciones porque es fcil hablar de m-
quinas que se comportan como si las motivase un propsito, y
dejar pendiente la cuestin de si en realidad tienen conciencia.
173
Bsicamente, es_tas S<:>n muy simples y los principios
del compon am1ento mconsciente hacia un fm se encuentran
e?cre los hechos comunes de la ciencia de la ingeniera. El
es la reguladora de vapor de Watt.
El se Uama retroalimentacin negaciva,
de la rual existen diversas formas distintas. En general Jo que su-
es lo siguiente. ' 'La mquina con propsito'', la mquina u
ob1,ero se compona como si ruviese un propsito consciente
i:sta equipada con un aparato de medicin que determina la
d1screpanc1a entre el estado de cosas actual y el estado
construida de tal manera que cuanto mayor es
esta ms debe u-abajar Ja mqllina. De este modo
la maquma tende.r a reducir la discrepancia
- Y por ello se aplica la expresin retroalimentacin negativo- >'
llegar a si se alcanza el esrado ''deseado'. La re-
de Watt en un par de esferas a las que hace gi-
rar en ci rculo una maquina de vapor. Cada esfera est en el excre-
mo de un articulado. Cuamo mayor velocidad despliegan
las esferas aJ girar, canto ms empuja los brazos la fuerza centr-
fuga una posicin horizontaJ, posicin a la que le opone re-
s1srenua la gravedad. Los brazos t:Stn coneccados con una vlvu-
de que a":menra motor de tal manera que el vapor
su salida cuando los brazos se aproximan a
la hom:ontal. As, si la mquina funciona a demasiada
parce del vapor dejar de llegar y tender a disminuir
Si la velocidad disminuye demasiado, ll egar
ma_:s vapor alimentado por va de la vlvula y la velocidad aumen-
tara ocra vez. Escas mquinas dirigidas a un fin suden oscilar a
de un exceso sobre el 11mite previsto o bien discrepancia de
Clempo, y parte de la ?estreza del ingeniero consiste en agregarle
aparatos suplemenranos que reduzcan las oscilaciones.
El estado "deseado" de la reguladora de Watt es una veloci-
dad d.e rotacin determinada. Es obvio que no la desea en forma
consciente. La "meca" ?e una mquina se-define simplememe
el estado al cual uendc a volver. Las mquinas modernas
tend1enres a 1:1 fin determinado hacen uso de principios bsicos
la rcaJ1mentacin negativa para alcanzar un comporta.-
n:i enro much? .ms y ms semejante al de un objeto vi-
viente. Los misiles dmgtdos, por ejemplo, parecen buscar acciva-
174
mente su blanco y cuando lo lieoen a tiro dan la impresin de.
persegu,irlo y de tener en cuenta los giros y vueltas de evasin y a
veces aun "predecirlos" o "anticiparse" a ellos. No vale la pena
extenderse aqu en Ja forma en que se logra esto, pero implica la
realimentacin negativa de varios tipos, la "alimentacin hacia
adelante" y otros principios muy "claros para los ingenieros y que
segn suponemos hoy estn extensamente involucrados en el
funcionamiento de los cuerpos vivos. No cabe postular nada que
se aproxi me siquiera remocamence a la conciencia. aun cuando el
lego, al observar esa conducta, en apariencia deliberada y dirigi-
da hacia un blanco, encuentra muy difcil creer que el misil en
cuestin no est bajo el control direcw de un ploro de carne y
hueso.
Un concepto comn y equivocado es que por ser una mquina
como el misil guiado obra en su origen de un hombre conscien-
ce, tiene que en realidad bajo el control inmecliato de ese
hombre consciente. Otra variance de tal falacia es que " las com-
putadoras no juegan en realidad al ajedrez, ya que pueden hacer
slo lo que les indica un operador humano". Es imponame
comprender en qu reside el error, por cuanto afecta nuestra
comprensin del sentido en el cual es posible afirmar que los ge-
nes "controlan" la conducta. El ajedrez jugado por una compu-
tadora es un buen ejemplo para sostener esta posicin y nos ocu-
paremos brevemente de l.
Las computadoras no juega11 por el momento tan bien como
los grandes maestros del ajedrez, pero han alcanzado el nivel de
un buen aficionado. En trminos ms precisos, pod6amos decir
que los programas para un partido de ajedrez han alcanzado el
nivel de un buen aficionado, ya que un programa de ajedrez no
es exigente en cuanto a la computadora fsica de que hace uso
para probar su habilidad. Ahora bien, cul es el papel del
programador h umano? En primer lugar, decididamente no est
manipulando la computadora mientras se realiza d partido co-
mo hace el titiritero mientras mueve sus cuerdas. Esto sera hacer
trampa, ni ms ni menos. El programador escribe el programa, .
Jo mete en la computadora y desde este punto la computadora
debe actuar, sin mayor intervencin humana, salvo la del
conuincame que escribe a mquina movidas. Prev quizs
el programador todas las posibles posiciones y provee a la com-
175
putadora de una larga lista de buenas movidas, una para cada con-
cingencia posible? Casi cienameme, no, porque el nmero de po
siciones posibles en ajedrez es tan grande que el mundo se acaba-
ra antes de que fuese posible completar fa lis.ta. Por la misma ra-
-zn, no es posible programar la computadora para que pruebe
'en su cabeza'' todas las movidas posibles y todas las que siguen a
dichas movidas, hasta d escubrir una estrategia que k permita ga-
nar. Hay mayor nmero de panidos posibles de ajedrez que to-
mos en la galaxia. Dejamos aqu Ja consideracin de las triviales
soluciones, que no son tales, al problema de programar una com-
putadora de jugar al ajedrez. En realidad se trata de un problema
sumamente difcil y no cabe sorprenderse de que los mejores
programas existentes no hayan conseguido llegar tod:ivfa al nivel
de "gran maestro".
El papel real del programador se asemeja ms al d e un padre
que ensea a su hijo a jugar aJ ajedrez. Indica a la computadora las
movidas bsicas del juego, no en forma separada para cada posi-
cin de salida posible, sino en trminos de reglas que se expresan
con mayor economa. No dice literalmente en lenguaje explcito
que '' los alfiles se dcspla.zan en diagonal'', pero dice algo equiva-
lente en trminos matemcicos, como por ejemplo, aunque en
forma ms concisa: " las nuevas coordenadas de alfil se obtienen
de las antiguas coordenadas, aadiendo la misma constante, aun-
que: no necesariamente con el mismo signo tanto a la vieja coorde-
nada ' x' como a la vieja coordenada 'y"'. Seguidamente podran
alimentar al programa algunos 'consejos' ' escritos en el mismo es-
tilo lgico o matemtico. pero que en trminos humanos sugieren
indicaciones tales como 'no dejes a tu rey sin proteccin' ', o bien
recursos ti les como el de 'hacer tenedor'' con el caballo. Los de-
. talles son curiosos. pero nos llevara o demasiado lejos. El punto
importante es ste! Cuando est jugando, la computadora est ac-
tuando por s sla y no puede esperar ayuda alguna de su dueo.
Todo lo que puede hacer el programador es preparar la computa-
dora de antemano de la mejor manera posible, con un adecuado
equilibrio entre listas de conocimiento especfico y sugerencias en
cuanto a estrategia y tcnicas.
Los genes tambin controlan la conducta de diversas mquinas
de sobrevivir, no directamente, con los dedos puestos en
de titiriteros: sino indirectamente como el programador de com-
176
putadora. Todo lo que es fii:U el antemano.
Desde este punto la mquina esta librada a sus propios recursos Y
los genes no haceo otra cosa que perma_necer pasivos. Por son
tan pasivos? Por qu no coman las acodas y se hacen cargo de
una vez? La respuesta es que no pueden hacerlo desfa-
sajes en el tiempo. Puede ilustrarse mejor recumendo a
otra analoga, tomada de la ciencia ficc1?n. !1 far (tndromeda,
obra de Fred Hoyle y John Eliot es una apasionante .Y
mo toda la buena ciencia ficcin se apoya en aenos puntos c1enu-
ficos de sumo inters. Por una circunstancia extraa, ?ace
una mencin explicita del ms importante de t:Stos puntos basicos.
Queda librado a la imaginacin del lector. que los autores
no se ofendan de que sealemos este punto aqw.
Existe una civilizacin a doscientos aos luz d_e la en
la constelacin de Andrmeda. Ellos quieren su cul;
tura por mundos distantes. Cmo de la manera.
El viaje directo est fuera toda_ p_os1bilidad. velocidad de la
luz impone un lmite superior tconco a la veloa_dad con que
demos desplazarnos de un punto a OUO e? U01vei;o r
d eraciones mc."'Cnic:as establecen en la pracuca un hm1te
mucho ms bajo. Adems, quiz no haya ta_ncos
que merezcan y. cmo sabei:rios que duecc1on tomar_.
La rado es un medio mejor de comunicarse co_n el resto del
verso. ya que si comamos con poder suficiente para erruu r
nuestras seales en todas direcciones en lugar de hacerlo en una
sola, podemos alcanzar a un gran nmero de (aumen-
dicho nmero como el cuadrado de la a donde
llega la seal). Las ondas a la la luz.
lo cual significa que lleva doscientos anos a la llegar
Andrmeda hasta la Tierra. La dificultad con este t1po distan-
cia es que nunca ser posi ble mantener una conversauon .. Aun
cuando no tengamos presente el hecho de que cada mensae s1:1-
cesivo a la Tierra sera transmitido por seres enue los que media
una separacin de doce generaciones: aproximadamente,
en realidad un derroche liso y llano mtentar conversar a rama
distancia.
al A--'- d 2000000deaoolu:i.dcla
No confun<hrla con lag ax1a 11UJ me a , 1stanlc. .
Tierra.
177
El problema no tarctar en surgir con toda seriedad para no-
sotros: lleva unos cuatro minutos a las ondas radiales trasladarse
entre la Tierra y Marre. No cabe duda de que los astronautas
tendrn que quitarse el Mbito de hablar con oraciones concisas y
alternadas y. que tendrn que recurrir a largos soliloquios o mo-
nlogos, ms semejantes a cartas que a conversaciones. Como
ejemplo adicional Roger Payne ha sealado que la acstica del
mar tiene ciertas peculiaridades. lo cuaJ significa que la "can-
cin'' sumamente fuerte de la ballena con giba podra ofrse teri-
camente en torno del mu.ndo, siempre que las ballenas pudiesen
nadar a determinada profundidad. No se sabe si en real idad las
ballenas se comunican a travs de grandes distancias, pero si lo
hacen, deben de estar en la misma siruacin que los astronautas
en Marte. La velocidad del sonido en d agua es cal que llevara
cerca de dos horas para que Ja cancin atravesase el ocano Atln-
tico y para que volviese la respuesta. Sugiero esto como expljrn-
cin del hecho de que las ballenas emiten un constante solilo-
quio. sin repetirse nunca, .durante ocho minutos enteros. Luego
vuelven al comienzo de la cancin y la repiten en su totalidad,
muchas veces, cada ciclo completo, durante unos ocho minutos.
Los habirantes de Andrmeda de nuestro relato hicieron lo
mismo. Como era intil esperar una respuesta, reunieron rodo lo
que deseaban decir en un inmenso mensaje ininterrumpido y
luego lo radiaron al espacio, una y otra vez, con un ciclo de tiem-
po de varios meses. Su mensaje, sin embargo, era muy diferente
del de las ballenas, pues consisa en indicaciones codificadas pa-
ra la construccin y programacin de una computadora gigantes-
ca. Desde luego, las instrucciones no estaban formuladas en nin-
gn lenguaje humano, pero cualquier cripcgrafo experto es ca-
paz de descifrar cualquier cdigo, en especial si los autores de
dicho cdigo han tenido la intencin de que se decodifique con
facilidad. Recogido por el radiotelescopio deJ Banco de Jodrell,
finalmente se decodific el mensaje, se constniy la computado-
ra y se cumpli el programa. Los resultados fueron poco menos
que desasuosos para la humanidad. ya que las intenciones de los
habitantes de Andrmeda no eran de un altruismo universal y la
computadora alcanz un nivel bastante alto en su marcha hacia
la dictadura sobre codo el mundo, ames de que el liroe termina-
se destrozndola con una hacha.
178
Desde nuestro punro de vista, la cuestin interesante es en
qu sentido podra afirmarse que los andromedanos estaban ma-
nipulando los hechos en la 'ferra. No tenan comrol di recto
sobre los acres de la computadora en el momemo que sca ac-
tuaba. En verdad no tenan la menor posibilidad de saber si-
quiera si se haba construido la computadora, puest0 que hu-
biese llevado a la informacin doscentos aos volver a ellos. Las
decisiones y anos de la computadora le eran exclusivamenre pro-
pios. No poda recurrir a sus amos y solicitar directivas de poltica
general. Todas las inscrucciones debieron prepararse de anccma-
no, a causa dt esta barrera inviolable de doscientos de aos. En
principio, se la program, probablemente, ms o menos romo la
computadora para jugar al ajedrez. pero con mayor flexibilidad y
capacidad de absorber datos locales. Esto se debi a que el
programa tuvo que elaborarse para actuar no slo en la Tierra, si-
no en cualquier mundo poseedor de una tecnologa avanzada,
cuaJquiera de una serie de mundos cuyas condiciones los andro-
medanos no tenan manera alguna Je conocer.
As como los andromedanos tuvieron que tener una wmputa- .
dora en la Tierra para que tomase decisiones cotidianas c:n
nombre de ellos, ouesrros genes enen qut> elaborar un cerebro.
Pero los genes no son can slo los andromedanos que enviaron las
instnicciones. Son ademas las instrucciones mismas. La razn por
la que:: no pueden manipular directamente las cuerdas de titirite-
ro es la misma; el desfasaje de tiempo. Los genes trabajan me-
diante el control de la sntesis de protenas. Esca es un manera
eficaz de manipular el mundo, pero a la vez es lenta. Conscruir
un embrin lleva meses de manipular con toda paci.cncia las
cuerdas de las protenas. Lo esencial del comportamiento, por
otra parre, es que es rpido. Trabaja en una escala de Liempo no
de meses, sino de segundos, o de fracciones de segundos. Ocurre
algo en el mundo, una lechuza pasa rauda sobre nuestras cabe-
zas, un crujido en el pasLO alto delat:i a la presa y en milisegun-
dos los sistemas nerviosos entran en accin, los msculos se estre-
mecen y se salva la vida de alguien, o bien se pierde. Los genes
no tienen cales tiempos de reaccin. Como los andromedanos,
los genes pueden actuar en primas condiciones slo de antema-
no, construyndose una computadora ejecuva rpida y progra-
179
mndola de antemano con reglas y "consejos" para afrontar
cualquier cantidad de eventualidades que puedan' 'prever" . Pe-
ro la vida, como el juego del ajedrez, ofrece demasiadas even-
tualidades posibles para que sea factible anticiparse a todas. Co-
mo el programador de ajedrez, los genes deben "instruir" a sus
mquinas de sobrevivir no en los aspectos especficos, sno en
cuanto a las estrategias y recursos generales impJjcados en el ofi-
cio de vivir.
Como seal J. Z. Young, los genes deben cumplir una carea
anloga a la prediccin. Cuando la mquina de sobrevivir de un
embrin est en proceso de construccin los problemas y peligros
para su vida se encuentran en el futuro. Quin puede decir qu
carnvoros acechan agazapados deus de qu arbustos, o qu ani-
mal de presa de paso veloz se Lanzar en zigzag por su camino?
Ningn profeta humano, ningn geo. No obstante dio, es po-
sible hacer ciertas predicciones generales. Los genes del oso polar
pueden predecir con cerceza que el futuro de su mquina de
sobrevivir no nacida an ser fro. No lo consideran como una
profca, ya que no piensan en absoluto: se limitan a incorporar
una piel espesa. porque es lo que hieron siempre para los cuer-
pos anteriores y por eso todavfa existen en el conjunto de los ge-
nes. Predicen asimismo que d terreno estar nevado y la predic-
cin coma la forma de hacer que la piel sea blanca y por lo tanto
sirva como camuflaje. Si el clima del Artico cambiara con tanta
rapidez que el osito se encontrase inesperadamente nacido en un
desierto tropical, las predicciones de los genes estaan equivoca-
. das y pagaran el precio del error. El osito morirta y los genes,
dentro de l.
Uno de los mtodos ms interesantes de predecir el futuro es
la simulacin. Si un general desea saber si un plan militar deter-
minado ser mejor que otro alternativo, tiene un problema de
prediccin. Existen faccores desconocidos, como el tiempo, la
moral de sus propios hombres, y las posibles contraofensivas del
enemigo. Una manera de determinar si el plan es bueno es pro-
barlo, pero no es prctico someter a esta prueba todos los planes
que se le ocurren, aunque ms no sea porque la cantidad de jve
180
nes preparados para "morir por su pas" es limitada en tamo
que la cantidad de planes es muy grande. Es mejor ensayar
los planes en situaciones de simulacro y no en la realidad.
Pueden tomar la fonna de ejercicios en gran escala, como ''Nor-
te" luchando contra "Sur" y utilizando balas de fogueo, pero
aun esto resulta costoso en tiempo y en materiales. En foana me-
nos dispendiosa s posible pracricar los juegos de guerra, con sol-
dados de plomo y tanques en miniatura que se mueven por un
mapa de gran tamao.
Reciencemente las computadoras se han hecho e.argo de parte
considerable de la funcin de simular situaciones, no slo eo la
est rategia militar, sino adems en todos los campos que re-
quieren la prediccin del futuro, como la economfa, la ecologla,
la sociologa y muchos otros. La tcnica es la siguiente. Se instala
en la computadora un modelo de algn aspecto del mundo. Esto
no quiere decir que si destornilJamos la cubiena veamos en el in-
terior un facsmil en miniatura de lo que queremos simular. En
la computadora que juega al ajedrez no hay una "imagen men-
tal' dentro de los bancos de memoria que sea reconocible como
un tablero con alfiles y peones apoyados en l. El tablero y su po-
sicin actual estaran representados por listas de nmeros codifi-
cados electrnicamente. Para nosouos un mapa es un modelo en
escala muy reducida de un sector determinado del mundo,
comprimido en dos dimensiones. En la computadora, el mapa
aparecera representado. con mayor probabilidad, como una lista
de ci udades y otros puntos, cada uno de ellos con dos nmeros,
uno correspondiente a su latitud y el ocro correspondiente a su
longitud. Pero no es importante la forma la computadora
retiene el modelo del mundo en su memoria, siempre que lo re-
tenga de tal manera que pueda trabajar sobre l, manipularlo y
llevar a cabo experimentos. informando a los operadores huma-
nos en: trminos comprensibles. Mediante la tcnica del simu-
lacro, es posible ganar o perder batallas, hacer volar o
aviones t.ransatlmicos, llevar polticas econmicas a la prospen-
dad o a la ruina. En cada caso wdo el proceso se desarrolla en el
interior de la computadora en una nfima fraccin del tiempo
que llevara en la vida real. Sin duda existen buenos y malos mo-
delos del mundo y aun los buenos son slo una aproximacin a la
real idad. Ningn tipo de simulacro puede predecir con exactitud
181
qu suceder en la realidad, pero un buen simulacro es prefe-
rible en gran medida a la prueba ciega por ensayo y error. El si-
mulacro podra considerarse como un ensayo indirccro del mto-
do citado. Desgraciadamence la expresin de ensayo y error pot
un tercero ha perdido mucho de su prestigio por el uso que han
hecho de l Jos psiclogos que utilizan ratas en sus experiencias.
Si el simulacro es una idea tan buena, podramos suponer que
las miquinas de sobrevivir lo descubrieron primero. Despus de
todo inventaon una serie de tcnicas de ingeniera humana
mucho antes de nuestra aparicin en la e5Cena: la lente de enfo-
car y el reflector parablico, el anlisis de frecuencia de las ondas
sonoras. el servocomrol, el sonar, la conservacin de datos e in-
numerables procesos que llevan nombres complicados, y cuyos
pormenores no vienen al caso aqu. Y el simulacro? Bien, cuan-
do nosotros mismos tenemos que hacer una decisin difil que
implica factores desconocidos en el futuro, recurrimos, en reali-
dad, a una forma de simulacro. Imaginamos qu sucedera si c:li-
giramos cada una de las alcemativas que tenemos. Establecemos
un modelo en la cabeza, no de todo lo existente en el mundo, si-
no de la serie limirada de encidades que a nuestro juicio pueden
ser pertinentes. Probablemente las veamos con gran claridad con
nuestro ojo mental, o bien veamos y manipulemos abstracciones
esrilizadas de dichas alternativas. En cualquiera de los dos casos
no es probable que exista en ningn sector de nuestro cerebro un
verdadero modelo espacial de los hechos que estamos imaginan-
do. Pero exactamente como en la computadora, los detalles en la
forma en que nuestro cerebro representa su modelo tienen me-
nos importancia que el hecho de que sea capaz de hacer uso de l
para prever posibles hechos. Las mquinas de sobrevivir capaces
de simular el futuro escn en una posicin veocajosa frente a las
que aprenden tan slo sobre la base del ensayo y d error. La difi-
cultad del ensayo concreto es que ll eva tiempo y energa. La del
error concreto es que resulta a menudo fatal. El simulacro es ms
seguro y a la vez ms rpido.
La evolucin de la capacidad de simular algo parece haber al -
canzado su punto culminante en el fenmeno de la conciencia
subjetiva. Por qu sucedi esto es a nuestro juicio uno de los mis-
terios ms profundos que encarn la biologa moderna. No hay
motivos para suponer que las computadoras electrnicas estn
182
conscientes de simular, si bien debemos admi tir que en el futuro
pueden llegar a estarlo. Tal vez la conciencia aparece cuando la
simulacin del mundo efectuada por el cerebro resulta tan
completa que debe incluir un modelo de s misma. que
los miembros y el cuerpo de una mquina de uenen
que const ituir una parte fundamental de su s1mul.ado.
Presumimos que por idnticas razones el sunulac;o
podra considerarse como del mundo. que de sunu-
larse. Otro trmino para calificar este proceso podna ser, en
dad "conciencia de uno mismo", pero no hall o en l una exph-
cacin satisfactoria de la evolucin de la conciencia y se de-
be, en parte, a que implica un infinito retroceso. S1 existe un
modelo del modelo, por qu no un modelo del modelo del mo-
delo ... ?
Cualesquiera que sean los problemas filosficos
por la concjencia, para los fines de este pode?1os c.ons1d7-
rarla como la culminacin de una tendencia evoluoonaria bac1a
la emancipacin por parte de las mquinas de sobrevivir, como
ejecutantes de decisiones, de sus am?s I.os. genes. No
slo est el cerebro a cargo del funC1onam1ento coud1ano de tO-
dos los procesos de la mquina de sobrevivir, sino que adems ha
adquirido la capacidad de predecir el fucuro y de actuar confor-
me con tales predicciones. Tiene. inclusive, el P.Oder de rebelarse
concra los dictados de los genes, por ejemplo, aJ negarse a tener
tamos hijos como es capaz de engendrar. Pe.ro en este.aspecto,
como veremos, el hombre presenta un caso muy especial.
Qu tiene que ver todo esto con el altruismo y el egosmo?
Deseamos llegar gradualmente al concepto de q ue la conducta
animal, alt ruista o egosta, est bajo el control de los tan
slo en un sentido indirecto. pero con todo, poderoso. Al dictar
la forma en que se construirn las mquinas de sobrevivir y su sis-
tema nervioso, los genes ejercen el poder final sobre la conducta.
Sin emba.rgo, es el sistema nervioso eJ que toma las dec1S1ones
del momento y las relativas a las acciones inmediatas. Los genes
son los responsables primarios de la poltica a seguir. Los cerebros
son los ejecuvos. Pero a medida que el cerebro alcanza un ma-
yor desarrollo observamos que ha asumido una proporcin cada
vez mayor de las decisiones en este
a insuumentos como el aprcnd1za1e y el simulacro. La conclus1on
183
lgica frente a esta tendencia. conclusin no alcanzada an en
ninguna especie, sera que los genes concediesen a la mquma de
sobrevivir una nica instruccin en cuanto a la polftica a seguir:
" Hacer cualquier cosa que se considere la mejor para mantener-
nos vivos."
Las "memes" egostas
Las leyes de Ja fsica son, supuestamente, cien as en la totali-
dad de nuestro universo accesible. Cabe imaginar que haya
principios en biologfa con igual validez universal ? Cuando los
astronautas viajen a planetas lejanos, y busquen signos de vida,
es posible que encuentren criamras tan extraas y ajenas a
nuestras imgenes terrestres que no podemos imagmarlas. Pero
existe algo que sea comn a toda la vida, donde quiera que la en-
contremos, y cualquiera que sea su base: qumica? Si existen for-
mas de vida cuya estructura qumica se basa en el silicn ms
bien que en el carbono, o en el amonaco y no en el agua, si se
descubren cri aturas que hierven hasta morir a 100 grados cen-
tgrados, si se descubre una forma de vida que no se basa en la
qumica bajo ningn aspecto, sino en circuitos electrnicos rever-
berances, seguir existiendo cualquier principio universal vlido
para toda la vida? Es obvio que lo ignoramos, pero en el caso de
ser posible hacer una apuesta, apostaramos por un principio
fundamental. Nos referimos a la ley segn la cual toda la vida se
desarrolla mediante la supervivencia <lif erenciada de encidades
replicadoras. El gen, la molcula de ADN es la entidad de replica-
cin que prevalece en nuestro propio planeta. Quiz existan
otras. Si las bay, y siempre que se llenen cienas condiciones ten-
dern, en forma casi inevitable, a convenirse en la base dd pro-
ceso evolucionario.
Pero acaso debemos trasladamos a mundos lejanos para en-
contrar otras clases de replicadores y en consecuencia, otros tipos
de evolucin? Creemos que en este mismo planeta nuestro ha
surgido recientemente una clase nueva de replicador y que est
frente a nuestros ojos. Est en su infancia an, flotando torpe-
mente en su caldo primitivo, pero produce cambios evolutivos
que dejan ya rezagados a una gran distancia a los pobres genes.
184
El nuevo caldo es el de la cultura humana. Necesitamos un
nombre para el nuevo replicador, u'n nombre que exprese la idea
de una unidad de transmisin cultural, o una unidad de imita-
cin. "W..imeme" tiene una raz griega apropiada, pero necesita-
mos un trmino ms corto que suene un poco corno ''gen''. Es-
pero que nuestros amigos los clasicistas nos perdonen por. ~ e r
abreviado mimeme para convertirlo en '' meme' ' - Como JUStJfi-
cacivo, podramos considerarlo como relacionado con " memo-
ria", o bien con la palabra francesa mme. La pronunciacin
aproximada sera tal como suena. "mcme".
Son ejemplos de memes las melodas, las ideas, las frases
hechas, las modas en el vestido, formas de hacer vasijas o de
construir arcadas. As como los genes se propagan en un grupo
saltando de un cuerpo a otro por la vida de la esperma o los vu-
los, los memes se propagan en su grupo saleando de un cerebro a
otro mediante un proceso que en un sentido amplio podra lla-
marse imitacin. Cuando un cienfico se encera a travs de lapa-
labra o bien de la lectura, de una buena idea, la transmite a sus
colegas y alumnos. La menciona en anculos y clases. Si la idea se
arraiga, podemos afirmar que se propaga, al difundirse de un ce-
rebro a otro. Como lo resume con grao aptitud mi colega N. K.
Humphrey en un esquema anterior de este captulo: " ...
podramos considerar los memes como estructuras vivas. no slo
en el senrido metafrico sino en el tcnico. Cuando plantamos
un meme frtil en la mente de OLrO, literalmente le 1troducimos
un elemento parsito y la transformamos en un vehkulo para la
propagacin de dicho meme, ni ms ni menos como el virus que
parasita el mecanismo gentico de una clula receptora. Y no son
estas simples palabras. El meme correspondiente a, digamos,
'creencia enla vida ms all de la muene' alcanza realidad desde
el punco de visea sico, por cieno, millones de veces, como una
estructura en el sistema nervioso de codos los hombres y en todo
el mundo" .
Podemos conjeturar que los complejos de memes coadapcados
evolucionan del mismo modo que los complejos de genes co-
adaptados. La seleccin favorece los memes que explotan el am-
185
biente cultural en su propio beneficio. Este ambiente cultural
consiste en otros memes que tambin son objeto de seleccin. El
grupo de memes viene entonces a adquirir los atributos de una
serie estable desde cl punto de visra evolutivo, y. 10s memcs
nuevos tienen dificultad en invadirla.
Hasta ahora nuestra actitud frencc . .a los memes ha sido un tan-
to negativa, pero tienen tambin su aspecto positivo. Cuando
morimos hay dos cosas que podemos dejar: nuesrros genes y
nuestros memes. Nos construyeron corno mquinas de guardar y
pasar genes. Este aspecco de nosocros mismos, no obscante, ser
olvidado en eres generaciones. Nuestros hijos y aun nuestros
nietos, pueden tener cieno parecido con nosotros, tal vez en
cuanto a rasgos faciales, o en forma de talcnco para la msica, o
color de cabclJos. Pero a medida que pasa cada generacin la
contribuciu de nuestros genes se reduce a la mitad. No ta(da
mucho tiempo en adquirir proporciones mnimas. Es posible
que nuestros genes sean inmortales, pero la coleccin de genes
determinados que somos cada uno de nosotros fatalmente se des-
moronar. I.a Reina Isabel U de Inglaterra es descendiente direc-
ta de Guillermo el Conquistador, pero es muy probable que no
tenga siquiera uno de los genes del viejo rey. No debemos buscar
la inmortalidad en la repro<luccin.
En cambio, cuando contribuimos a la culcura del mundo,
cuando tenemos una buena idea, componemos una meloda, in-
ventamos la buja, escribimos un poema. es posible que perdu-
intactos mucho tiempo despus de haberse disuclco nuesuos
genes en el pozo comn. Puede exi.st ir o no en el mundo de hoy
uno o dos genes de Scrates, como seala G. C. Wifams, pero,
a quin le preocupa esco? Los complejos de memes de Scrates,
de Leonardo, de Coprnico y de Marconi viven an con todo su
vigor.
Reflexiones
Dawkins es magiscral en la exposicin de la tesis reduccioniSta,
segn la cual la vida y la menee surgen de un cumuho hirviente
de molculas, cuando pequenas unidades, formadas accidental-
mente, son sometidas una y otra vez al fi.luo implacable de una
186
..
'
: 1
intensa c:ompetencia frente a los recursos que necesitan paca ha-
cer rplicas de s El la_ d:I
mundo como algo reducible a las leyes de la fls1ta, sm dcJar lugar
para las llamadas "propiedades emergentes". o para hacer uso
de una paJabra evocativa no obstante pasada de m?da,
"cncelequias", estructuras de nivel superior que
mente no es posible explicar recurriendo a las leyes que
nan sus partes.
Imaginemos el siguience guin:
Enviamos nuestra mquina de escribir (o mquina lavarropas
o mquina de fotocopiar) a la fbrica para que la reparen, y un
mes ms tarde recibimos la mquina correctamente armada (co-
mo lo estaba cuando la enviamos) junto con una carta donde nos
informan que lo lamentan mucho, pero .. . que aunque todas las
pieias estn en buenas condiciones , la mquina en conjunto no
funciona. Tal cosa se considerara un escndalo. C6mo puede
estar en pcrfettas condiciones cada pieza cuando la mquina si-
gue sin funcionar correctamente? que una
algn punto! Es lo que nos dice el senndo comun en el domm10
mac.roscpico de la vida cotidiana.
Sigue teniendo validez este princi pio, no obstante, cuando
pasamos de un codo a las partes que lo integran, luego de estas
parres a otras partes que las i!l tegran a su vez y as sucesivamente,
de un nivel al siguiente? El seocido comn volvera a responder
afirmativamente. Sin embargo, mucha gente cree an cosas co-
mo la siguiente: "no podemos derivar las propiedades del agua
de las propiedades de los tomos de oxfgeno e hidrgeno", o
"un ser vivo es ms grande que la suma de sus partes". alg_u-
na manera muchos cicnen una visin de los tomos como simples
bolas de billar, adornadas quiz con volados qunicos, pero sin
muchos deca.lles ms. En realidad, nada podra estar ms alejado
de la verdad. Cuando descendemos a esa escala de tamao pe-
quesimo, las matemticas de la "materia" se vuelven ms
intratables que nunca. Consideremos este pasaje del texto de
Richard Mattuck sobre partculas imeraccuantes:
Un punto de pardda razonable para considerar el problema. de los rnuldcuer-
PQ.'S podra ser 1.a cuestin de cuntos cuerpos se ret}uiercn amcs de que cengamos
un problema. El profesor G. E. Brown ha sealado que y.ira. se incc:rcsan
187
en soluciones cxaccas, conviene buscar la rC"Spuesta observando un poco la histo-
tia. En la mecnica newtouiiina del siglo XVIII el problema de los Cl'C$ cuctpoS Cfll
inslublc. Con d advenimiento de la relatividad general. aproximadamemc en
19 10, y la dela electrodinmica cuncica en 1930, los problemas de dos cuerpos y
los de un cuerpo se volvieron insolubles. Y dentro de la teora cuntica de campo
de hoy, el problema dea:ro cuerpo (vado) es iruolublc. Asf, si estamos resueltos
a buscar solucion<:s exaccas, el no ccncr cucrpos es ya tener demasiados.
La mecnica cuntica de un tomo como el de oxgeno, con sus
ocho electrones, est muy lejos de nuestra capacidad de resol-
verlo ca.mplcc.amentc desde el punco de vista analtico. Las pro-
piedades de un tomo de hidrgeno o de oxgeno, para no men-
cionar ya los de la molcula de agua., son de una indescriptible
sutileza, y sin duda alguna d origen de tantas cualidades difciles
de captar como las del agua. Muchas de estas propiedades
pueden estudiarse mediante simulacros de compuradora de nu-
merosas molculas inceractuames, utilizando modelos simplifi-
cados d e tomos. Cuanto mejor es este modelo, ms realista ser
el simulacro, como es lgico. De hecho, los modelos de compu-
tadora se han convertido en uno de los medios ms utilizados pa-
ra establecer nuevas propiedades de colecciones de mltiples
componentes idnticos, con el nico dat0 previo de las
des de un componente individual. Los simulacros han propor-
cionado nuevas nociones sobre la formacin de brazos espirales
en las galaxias. basados en el modelo de una sola esuella como
punto de gravitacin mvil, Los simulacros de computacin han
mostrado asimismo cmo vibran, fluyen y cambian de cscado los
slidos, los lquidos y los gases. sobre la base de una nica mol-
cul a como estructura simple de imeraccin electromagntica.
Es un hecho que habitualmente se subestima el carcter
intrincado y complejo resultante de que un nmero inmenso de
unidades interaccuances se rijan por reglas formales en velocida-
des muy altas, en relacin con nuestra escala de tiempo.
Dawkins termina su libro con la presentacin de su propio me-
me sobre los memes, los replicadores de intrincado mecanismo
que habitan la mente. Precede su exposicin del concepto enun-
ciado d concepto de medios alcernativos para la defensa de la vi-
da. Entre ellos omite mencionar la superficie de la estrella
neutrn, en la cual las partculas nudeares pueden combinarse y
188
\ :
"'
dispersarse con una velocidad millares de veces superior a la de
los tomos. En teora, una "qumica' ' de partcu_las nuclearc:s
podra permitir esuucruras dimioucas de cuyas. vi-
das de alca velocidad se desplazaran en un abrn y cerrar de
can complejas como sus .lentes Resul.ca
fcil determinar si este upo de vida existe en realidad -o st sena
posible establecerlo, suponiendo que hecho
da origen a la idea sorprendente de que una c1v1l1zaa6n
puede surgir y desaparecer en d periodo de unos pocos d1as
terrestres. Una super Tierra de Liliputl
Hemos presentado esta extraa idea para al leccor que
debe tener presente la de los capaces de
mantener una actividad compleja con caractensttcas que recuer-
den la vida o la mente. En el dilogo que sigue se
concepto en trminos ms disciplinados. En l la c_onc1enc1a
emerge de los niveles de accin recproca de una coloma de hor-
migas.
D.R.H.
Las selecciones de Sr.anilaw Lcm cn esta obra compar1cn 1oda5 csra cualidad.
Ver especialmente la 18, The Se1111nth SaJiy.
189
11
DOUGLAS R. HOFSTADTER
Preludio y fuga ... de hormigas
Preludio ...
Aquiles y Tort11ga llegan a la residencia ele su amigo
Cangre101 para conocer a uno ele los amigos ele -ste, Hor
miguero. Hechas las presentaciones mutuas, los cuatro se
sientan a tomar el t.
Tortuga: Te trajimos una cosita, Cangrejo.
Cangrejo: Qu amables son. No debieron molestarse.
Tortuga: Es slo una muestra de aprecio. Aquiles, quieres
drselo a Cangrejo?
Aquiles: Ahora mismo. Nuestros mejores d ~ o s Cangrejo.
Que lo disfrutes. (Aquiles entrega a Cangrejo un presente ele-
gat1temente envuelto, cu"adraclo y muy delgado. Cangrejo em-
pieza a desenvo/11erlo.)
Hormiguero: Qu ser?
Cangrejo: Lo veremos en seguida. (Termina de abrir el pa-
De Godd, Escher, &uh. an Eternal Golden Braid, de: Doughis R Hofstlldtrr
e 1979. Basic Books, lnr. Reproduccin autorizllda por Basic Books, l oe., edito-
r ~
190
que/e y retira el regalo.) Dos discos! Me encanta! Pero no tiene
cciquera. Aaah ... Es uno de tus discos especiales, Tonuga?
Tortuga: Si te refieres a los que sirven para probar tocadiscos,
no. En realidad es una pieza registrada especialmente, nica en
todo el mundo. !'.'Jadie la oy nunca ... excepto, desde luego,
ruando Bach Ja wcaba.
Cangrejo: Cuodo la cocaba Bach? Qu quieres decir, exac-
tamente?
Aquiles: Te fascinar. Cangrejo, cuando Tonuga te diga qu
son estos discos.
Tortuga: No, dselo t, Aquiles.
Aquiles: Me dejas? Esplndido! Ser mejor que consulte mis
notas, cnconces. (Saca un pequeo fichero y u aclara la voz)
Ejem! Te interesara conocer el notable adelanto de la matem-
tica al cual deben su existencia e5tos discos?
Cangrejo: Mis discos provienen de un trabajo de matemti-
ca? Qu curioso! Bien, ahora que has despertado mi inters,
cuntame.
Aquiles: Muy bien, entonces. (Calla un instante para tomar
rm sorbo de t y luego vuelve a hablar.) Alguna 9CZ oste hablar
del infame "Ultimo Teorema" de Fennar?
Hormiguero: Por mi pane, no estoy seguro ... Me suena fami-
liar, de alguna manera, pero no puedo ubicarlo.
Aquiles: La idea es muy simple. Pierre de Fermat, abogado de
profesin, pero matemtico por vocacin, haba estado leyendo
en su ejemplar del cexw clsico Aritmtica de Diofanto cuando
hall en una pgina la siguiente ecuacin:
De inmediato advirti que esta ecuacin tiene una cantidad
infinita de soluciones a, b, c, y luego escribi en el margen el si-
guiente comentario, muy conocido hoy:
192
.
.t
t
.
La ecuacin
an + bn = en
tiene soluciones en nmeros enteros positivos a, b, e, y n, slo
cuando n = 2 (y existe un nmero infinito de t.ripletc:s a, b, c
que satisfacen la ecuacin). Pero no hay soluciones paran > 2.
Yo he d escubierto una prueba realmente maravillosa de esta afir-
macin. Que: dc:sgraciada!Dente, este margen, por su tamao, no
akan2a a contenerla .
Desde ese da, hace unos trescientos aos, los matemticos
han tratado en vano de hacer una d e dos cosas: probar la afima-
cin de Fermac y con ello reivindicar su nombre que, si bien re-
putado. ha sufrido el ataque de los escpticos que creen que
nunca encontr la prueb.a que mencionaba, o bien refutada,
hallando un comraejemplo, una serie de cuatro nmeros emeros
a, b, c, y o, con n > 2, que satisfaga la ecuacin. Hasta hace
muy poco tiempo todas las tentativas en ambos sentidos fracasa-
ron. Sin duda se ha proba.do el Teorema para varios valores espe-
cficos den, c:n paniculac todos los den hasta 125.000.
Hormiguero: No cabra llamarlo ''Conjetura'' , ros bien que
''T eorcma'', si nunca ha sido probado en trminos precisos?
Aquiles: En trminos precisos, cienes razn. pero la midici
ha mantenido este trmino.
Cangrejo: Acaso por fin alguien ha conseguido resolver esta
clebre cuestin?
Aquiles: En c:fecco! En realidad, lo resolvi Tortuga y como
siempre con un toque de magia. No slo encontr la prueba del
ltimo Teorema de Fermat (juscificando as la denominacin,
adems de reivindicar el nombre de Feanat), sino adems una
contraprueba en la que demuestra que la imuici6o de los escp-
ticos no los engaaba!
Cangrejo: Vaya! Es un descubrimiento revolucionario.
Hormiguero: No sigas manteniendo este suspenso. Qu en-
teros mgicos son los que cumplen con la ecuan de Fermat?
Tengo especial curiosidad en cuaow al v.alor den.
193
Aquiles: Qu horror! Qu vergenza siento! Podrn creer-
lo? Dej en casa los valores en un papel de tamao realmente co-
losal. Desgraciadamente, era tan inmenso que .no poda traerlo
conmigo. Me gustara tenerlo aqu para mostrrselo a ustedes.
Pero si les resulta de alguna utilidad, hay una cosa que recuerdo:
el valor de n es el nico entero positivo que no aparece en nin-
gn punto en la fraccin continua para '1r .
Cangreio Es una lstima, s, que no los tengas. Pero no hay
r:un para dudar de lo que no has dicho.
Hormiguero: De todos modos, quin necesita ver la expre-
sin decimal den? Aquiles acaba de decirnos cmo enconrrarla.
Bien , Tortuga, acepta mis ms sinceras felicitaciones en ocasin
de este descubrimienco que har historia!
Tortuga: Gracias. Pero lo que considero ms importante que
el resultado mismo es la aplicacin prctica inmediata que ruvo.
Cangrejo: Me muero por saber todo, pues siempre he credo
que la teora de los nmeros es la Reina _de la Matemtica, la ra-
ma ms pura de la matemtica, la nica rama de la matemtica
que no tiene aplicaciones!
Tortuga: No eres el nico que tiene esa opinin, pero en ver-
dad es imposible generalizar en cuanto al momento y la forma
en que una rama -o incluso un determinado Teorema de mate-
mtica pura- habr de tener repercusiones importantes fuera de
la matemtica. Es algo enteramente imprevisible y este caso es
un perfecto ejemplo de ese fenmeno.
Aquiles: El doble resultado de Tortuga signifi ca una brecha
abierta en el campo de la recuperacin acstica!
Hormiguero: Qu quiere decir recuperacin' acstica?
Aquiles: El nombre lo dice. Es la recuperacin de informacin
acstica de fuentes altamente complejas. Una tarea tpica de la
recuperacin acstica es reconstruir el sonido hecho por una
piedra al caer en un lago, utilizando las ondas que se extienden
en la superficie del agua.
Cangrejo: Pero eso parece casi un imposible!
194
Pierre de Fermat.
Aquiles: No. En realidad es bascame similar a lo que hace el
cerebro humano, cuando reconstruye el sonido hecho por las
cuerdas vocales de otra persona sobre la base de las vibraciones
transmitidas por el mpano hasta las fibras codeares.
Cangrejo: Comprendo. Pero no veo an que papel tiene en es-
te cuadro la teora de los nmeros, ni qu tiene que ver todo esto
con Los discos que me trajiste.
Aquiles: En la matemtica de la recuperacin acstica, surgen
muchas cuestiones que tienen que ver con el nmero de solu-
ciones de ciertas ecuaciones que podemos llamar diofantioas.
Hace aos que Tortuga est tratando de reconstruir los sonidos
de Bach tocando su clavecn , hecho que tuvo lugar hace doscien-
tos aos, partiendo de clculos que involucran los movimientos
de todas las molculas de la atmsfera en el momento acruaJ .
195
Hormiguero: Sin duda eso es imposible! Se fueron para
siempre!
Aquiles: Es lo que creen los ingenuos ... Pero Tortuga dedic
aos a este problema y lleg a comprobar que toda la cuestin gi-
raba aJrededor del nmero de soluciones a la ecuacin
an + bn = en
en enteros positivos, con n > 2.
Tortuga: Podra explicar. por supuesto, cmo surge esta
ecuacin, pero estoy seguro de que les aburrira.
Aquiles: Result que la teora de Ja recuperacin acstica pre-
dica que los sonidos de Bach pueden recuperarse del movimiento
de todas las molculas en la atmsfera, siempre que exista ya sea
por lo menos una solucin a la ecuacin ...
Cangrejo: Asombroso!
Hormiguero: Fantstico!
Tortuga: Quin lo hubjera imaginado!
Aquiles: Estaba por decir, ''siempre que exista ya sea tal solu-
cin, o bien una prueba de que no hay soluciones!" En conse-
cuencia Tortuga, con gran cuidado, comenz a trabajar en am-
bos extremos del problema al mismo tiempo. El resultado es que
el descubrimiento de la contraprueba fue d ingrediente clave pa-
..ra hallar la prueba, de modo que la una condujo directamente a
la otra.
Cangrejo: Cmo pudo ser eso?
Tortuga: Vern ustedes. Yo haba demostrado que el planteo
estructural de cualquier prueba del Ultimo Teorema de Fermat
-si acaso exista cal planteo- poda describirse por medio de
una frmula elegante que en estas circunstancias dependa de los
valores de una solucin a determinada ecuacin. Cuando en-
contr esta segunda ecuacin, comprob, con la consiguiente
sorpresa, que se trataba de la ecuacin de Fermat. Una divertida
relacin entre forma y contenido. As pues, cuando enconu la
196
contraprueba, todo lo que tuve que hacer fue utilizar esos nme-
ros como gua para construir mi prueba de que no haba solu-
ciones a la ecuacin. De una simplicidad notable, cuando nos
detenemos a pensarlo. No me imagino cmo nadie encontr es-
tos resultados antes.
Aquiles: Como resultado de este xito matemtico de inespe-
rada riqueza, Tonuga pudo llevar a cabo la recuperacin acstica
con la cual haba soado tanto tiempo. Y este regalo pata
Cangrejo representa la materializacin palpable de todo este tra-
bajo abstracto.
Cangrejo: No me digan que es un registro de Bach ejecutan-
do sus propias obras en el clavicordio!
Aquiles: Perdona, pero es ni ms ni menos lo que digo, por-
que se trata de eso! Esto es un juego de dos discos de Juan Sebas-
tin Bach tocando F.J clavecn bien templado completo. Cada
disco contiene uno de los dos volmenes de la obra, es decir, ca-
da disco contiene veinticuatro preludios y fugas'... una en cada
una de las claves mayor y menor.
Cangrejo: Bueno, no demoremos ui un minuto en poner uno
de estos discos valiossimos! ~ cmo agradecerles a los dos?
Tortuga: Nos has agradecido ya bastante con es"te delicioso t
que preparaste.
(Cangrejo retira uno de los discos de su funda y lo coloca en el
tocadiscos. F.J cuarto se inunda con los sonidos de un extraordi-
nario ejecutante de clavicordio, Je una increble fulelidad. HaJta
se oyen -O Jerii, acaJo, imaginacin?- los suaves ruidos del
propio Bach, cantando en voz baja mientras toca .. :)
Cangrejo: Quieren seguir la msica con el texto musical?
Tengo una edicin nica de F.J clavecn bien templado, con co-
mentarios explicativos especiales de un profesor que adems es
un caligrafo excelente.
Tortuga: Me gustara muchsimo.
(Cangrejo se acerca a su biblioteca de madera, muy elegante y
ce"ada con vidno, ahre una de las puertas y retira dos volmenes
de gran tamaflo.)
197
Cangrejo: Aqu los tienes, Tortuga. En realidad nunca llegu
a conocer bien todas las hermosas ilustraciones de esta edicin.
Es posible que el regalo q ue me has hecho me d el estmulo ne-
cesario para mirarlas con mayor detenimiemo.
Tortuga: As lo espero.
Hormiguero: Alguna vez notaron que en est.as piezas el pre-
ludio siempre crea la atmsfera perfecta para la fuga que sigue?
Cangrejo: S. Aunque sea muy difcil expresarlo con palabras,
siempre hay una relacin sutil entre los dos. Aun cuando el pre-
y Ja fuga no siempre tengan eJ mismo tema meldico, hay
siempre, no obstante, una cualidad abstracta imponderable en
los dos, Jo cual los une con gran solidez.
Tortuga: Y tambin hay algo muy dramtico en los pocos mo-
mentos de suspenso mudo entre preludio y fuga ... ese momento
en el que el tema de la fuga est por resonar, en un solo tono.
para luego reintegrarse a s misma en niveles cada vez ms
de armona extraa, exquisita.
Aquiles: Comprendo lo que quieres decir. Hay tantos preludios
y fugas que no he llegado a conocer bien y para m ese instante fu.
gaz de silencio es apasionante, e1 instante en que trato de amici-
parrne a lo que imagin ese viejo Bach. Por ejemplo, siempre me
pregunto cul ser el tiempo. Allegro, o Adagio? Ser en 6/8, o
en 4/4? Tendr tres voces, ci bien cinco ... o cuatro? Y entonces,
e1i'lpieza la primera voz ... Momento exquisito.
Cangrejo: Ah, s bien recuerdo esos tempos ya pasados de mi
juventud, cuando me estremeca con cada preludio y fuga, lleno
del entusiasmo de su novedad y su belleza y las cantas sorpresas
inesperadas que ocultan.
Aquiles: Y ahora? Pas ese entusiasmo?
Cangrejo: Lo ha reemplazado la familiaridad, como ocurre
siempre con estas sensaciones. Pero en esta familiaridad hay tam-
. bin algo de profundo, algo que tiene sus propias compensa.
ciones. Por ejemplo, encuentro que siempre hay nuevas sorpresas
que no haba advertido ames.
198
j
j
.\;
Aquiles: Presencias del tema en las que no habas repara-
do?
C.mgrejo: Es ... en e5pecial cuando aparece invertido y
oculto entre vanas voces ms, o cuando parece brotar como un
wrrente de lo profundo, de la nada. Pero hay adems sorpren-
dentes modulaciones que es maraviJ!oso escuchar una y otra
vez, para preguntarse cmo pudo el viejo Bach pensar en todo
eso.
Aquiles: Me alegra mucho saber que hay algo que podemos
esperar con expectativa, despus de haber pasado ya el primer
ataq_uc de amor por El clavecn bien templado ... aunque me
entnstezca que esta etapa de enamoramienco no haya podido
durar eternamente.
C.mgrejo: Pero no debes temer que tu enamoramiento muera
del codo. Uno de los aspectos hermosos de ese tipo de semimen-
r0 de juventud es que siempre podemos resucitarlo, exacrameme
mando lo suponamos muerto. Lo que hace faJta es el estmulo
extenor correcto.
,1quiles: En serio? Como qu, por ejemplo?
Cangre/o: Como orlo por las orejas de alguien, por as decir,
quien es una experiencia rotalmence nueva, alguien como
tu . Aquiles. De alguna manera el entusiasmo es contagioso y
vuelvo a estremecerme.
. Aquiles: Lo que dices es curioso. Ese sentimiento ha permane-
cido adormecido en algn lugar dentro de ti, pero t mismo, t
no eres capaz de rescatarlo de m subconsciente.
Cangrejo: Exacto. El potencial de volver a vivir el entusiasmo
est codificado de algn modo desconocido. en la estructura de
mi cerebro. pero carezco del poder de evocarlo a voluntad. Ten-
go que esperar hasta que la circunstancia casual lo libere.
,1qudes: Tengo una pregunta relacionada con las fugas que
me u.n poco formular, pero la verdad es que soy un
en macena de escuchar fugas. Estaba preguntndome si
quiz algunos de ustedes con ms experiencia en escucharlas
podra ayudarme a aprender . . .
199
Tortuga: Desde luego que pongo a tu disposicin mis magros
conocimientos, si pueden servirte de algo.
Aqu11es: Gracias. Formular la pregunta desde un ngulo.
Conoces un grabado llamado Cubo con cintas mgicas, de M.C.
Escher?
Tortuga: El que tiene unas bandas coa distorsiones
semejantes a burbujas. que can pronto como uno decide que son
procubcrancias, resultan ser depresiones, y a la inversa?
Aquiles: El mismo.
Cangrejo: Recuerdo ese cuadro. Estas burbujitas siempre pare-
cen moverse yendo y viniendo entre lo lncavo y lo convexo ... y
de alguna manera al cerebro no le gusta eso. Hay all dos "mo-
dos'' mutuamente excluyentes en los cuales podemos percibir las
burbujas.
Aqu11es: Ni ms, ni menos. Bien, al parecer yo he descubieno
dos modos algo anlogos con los cuales puedo escuchar una fuga.
Son los siguientes: seguir una voz individual por vez, o escuchar
el efecto total de codas las voces juntas, sin tratar de separarlas.
He probado ambos y con la consiguiente frustracin, veo que ca-
da uno de los modos elimina aJ otro. Sencillamente no est en
mi poder seguir los cami nos de las voces individuales y al mismo
tiempo or el efecto total. Descubro que esroy pasando de un
modo al otro en forma ms o menos espontnea e involuntaria.
Hormiguero: Como cuando miras las bandas mgicas, eh?
Aq1111es: S. Lo que me pregunto es .. . Me coloca esca descrip-
cin de los dos modos de escuchar una fuga en la posicin de un
hombre ingenuo e incxpeno que no sabe escuchar, que no tiene
ni el menor asbo de los modos ms profundos de percepcin
existentes ms aJJ de su propio conodmemo?
Tortuga: No. de ninguna manera, Aquiles. Yo hablo slo en
nombre de mi propia experiencia, pero tambin me encuentro
pasando en uno y otro sentido de uo modo al otro, sin ejercer un
control consciente sobre cul de los dos debe dominar. si
nuestros compaeros presentes aqu han experimentado algo pa-
recido,
200
Cubo con cincas mgicas (M. C. Eschcr. fognffa. 19) 7)
Cangrejo: Decididamente, s. Es un fenmeno que te ator-
menta, porque sientes que la esencia de la fuga revolotea a tu
alrededor y que no puedes capearla del codo porque no puedes
obligane a ti mismo a funcionar de las dos fom1as a la vez.
Hormiguero: Las fugas tienen esa propiedad interesante, que
cada una de sus voces es una composicin musical en s misma.
As, podramos consjderar Ja fuga como una coleccin de piezas
musicales distintas, codas basadas en un cerna nico y todas eje-
201
cucadas en forma simultnea. Y corresponde a quien escucha (o
a su subconsciente) decidir si hay que percibirla como unidad, o
bien como una coleccin de partes independientes, todas las
cuales armonizan.
Aquiles: Dices que las paites son ''independientes''. pero es?
no puede ser literalmente cierco. Tiene que haber alguna coordi-
nacin encre ellas, pues de lo contrario cuando las se pro-
ducira un conflicto desordenado de tonos, y esro se alcia del to-
do de la verdad.
Hormiguero: Una manera mejor de sera la si?uien-
te si escuchamos cada voz en forma aislada, encontraras que
sentido en s misma. Podra figurar sola y ste es el sentido
que quise dar al trmino' 'independiente". Per? absoluta
razn al sealar que cada una de estas lneas md1v1dua1mente
significativas se funden con las otras en una forma que no
ce ni mucho menos al azar, para constituir una hermosa totali-
dad. El ane de una hermosa fuga reside precisamente
en esta capacidad, la de crear varias lneas distint_as, cada una de
las cuales crea la ilusin de haber sido compuesta por su sola
belleza y que sin embargo, tomadas en conjunto forman un todo
que no da la sensaci de estar forzando en ningn sentido.
Ahora bien esta dicotoma entre or una fuga como un todo Y
or sus voce; integrantes es un ejemplo particular de una dicom-
ma my general, aplicable a muchas clases de estructuras levan-
tadas desde niveles inferiores.
AqUtles: Es realmente as? Quieres decir que dos
dos" pueden cener un carcter ms general de aplicables en si-
tuaciones que sean las de escuchar una fuga?
Hormiguero: Decididamente s.
Aquiles: Me pregunto cmo podra ocurr!r cosa. Me imagi-
no que tiene que vet con alternar entre percibir algo como un to-
do y percibirlo como una coleccin de partes. Pero el mco lugar
donde he tropezado alguna vez con esa dicocoma es escuchando
fugas.
Tortuga: Miren, miren esto! Acabo de volver la pgina
202
1
...
mientras segua la msica y veo esta magnfica ilustracin en la
contratapa de la primera pgina.
Cangrejo: Nunca haba visto esa ilustracin. Por qu no la
pasas?
(Tortuga les pasa el libro sucesivamente a Cda
miembro del cuarteto lo mira de un modo caractensttco: uno
desde lejos, otro ms de cerca, todos inclinando la con
aire perplejo. Por fin, cuando todos han la ttJstracin y fa
tiene nuevamente Tortuga, sta fa estudra detenidamente.)
Aqutles: Bien, ueo que el preludio est por terminar. Me pre-
gunto si mientras escucho la fuga, adquirir mayor comprensin
de la pregunta: Cul es la forma correcra de escuchar una fuga,
wmo un todo, o bien como la suma de sus panes?
Tortuga: Escucha con atencin y comprenders!
(Termina el preludio. Al cabo de un instante de srJencio ...
[AITACCA]
... Y fuga ... de hormigas
. . . y entonces, una p or una, entran fas cuatro voces de la fuga.j
Aquiles: S que el resto de ustedes no lo creer. pero la res.
puesca a la pregunta est delante mismo de nuestras caras, escon-
dida en la ilusrracin. Es simplemente una palabra, pero qu
palabra importante . .. ''MU''!
Cangrejo: S que el resco de ustedes no lo creer, pero la res-
puesta a la pregunta est delante mismo de nuestras caras. Es
simplemente una palabra, pero qu palabra importante ... "HO-
LISMO" !
Aqwles: Un momento. por favor. Estn viendo visiones. Es
claro como el da que el mensaje de esre cuadro es "mu". no
holismo'' !
203
Cangrqo: Perdona, pero tc:ngo una vista xcdcme. Por favor,
vuelve a mi rar y luego dime que el cuadro no dice la palabra que
dice!
Hormiguero: S que d resto de ustedes no lo creer, pero la
respuesta a la pregunt a est dclame mjsmo de nuestros ojos, es-
condida en la ilustralin. Es simplememc una palabra, pero
qu paJabra importante .. .
Cangrejo: Un momento, por favor. Estn viendo visjones. Es
claro como el da que el mensaje de este t.uadro es " hofo.mo",
no "reduccionismo" !
Aquiles: Ouo enga.ado! No es ' holismo". ni "rc:dutoonis-
mo". sino "mu" . Esu: es el mensaje de: la imagen y de c:sto estoy
seguro.
Jlormiguem: Perdona. pero tengo una vista excelente. Por fa.
vor, vuelve a mirar y luego dime que d cuadro no dice la palabra
que dicel
Aqu1leJ: No ves que c:St compuesta de dos piezas y que cada
una de ellas es una letra?
Cangrejo: razn en cuanto a las dos piezas, pero te
equivocas en cu identificacin de lo que son. la pieza a la iz-
quierda est enteramente compuesta de tres copias de una pa-
labra: "holismo" y ta pieza de la derecha est compuesta de
muchas copias, en lc:uas ms pequeas. de una misma palabra:
" redurcionismo". Por qu las !erras son de tamao diferente eo
las dos partes. no lo s. pero s lo que estoy viendo y lo que estoy
viendo es "holismo", claro como el da. No alcanzo a cmc:nder
cmo ves alguna otra cosa.
Hormiguero: Tienes razn en cuamo a dos piezas. pero te
equivocas en tu identificacin de lo que son. La pieza de la iz-
quierda est emeramente compuesta de muchas copias de una
palabra: "re.duccionismo" y la de la derecha est compuesta de
una copia nica, en letras de mayor tamao, de la misma pa-
labra. Por qu las letras son de tamao diferente en las dos par-
tes, no lo s, pero s lo que estoy viendo. y lo que viendo es
204
t
..
,
j
.
tlu;uaun del au1or
"rcduccionismo", claro como el da. No akanzo a entender c-
mo ves alguna otra cosa.
Aquiles: Les dir lo que ocurre aqu. Cada uno de ustedes ha
visco letras que componen, o bien estn compuestas de otras
letras. En la pieza de la izquierda, hay en verdad m:s
''holismos' ', pero cada uno de ellos est compuesto de copias
menores de 1a palabra 'reduccionismo' '. En forma complemen-
taria, en la pieza de la derecha, hay en verdad un "reduccionis-
mo", pero est compuesto de copias menores de la palabra "ho-
lismo' '. Ahora bien, rodo esto es muy bonito, pero en su mota
disputa, han dejado de ver el bosque por mirar t.aoto los rboles.
En otras palabras, para qu sirve discutir sobre si "holismo" o
" reducciooismo" es lo correcto, cuando Ja forma correcta de
comprender la cuestin es transcender la pregunta, dando como
respuesta "mu"?
Cangrejo: Ahora veo la imagen como t la describes, Aquiles,
pero no tengo la menor idea de lo que quieres decir al hablar de
"transcender la pregunta".
Hormiguero: Ahora veo Ja imagen como t la describes,
Aquiles, pero no tengo la menor idea de lo que quieres decir al
usar esa extraa expresin "mu".
Aquiles: Tendr mucho gusto en complacerlos a los dos, si pri-
mero ustedes me complacen a m, explicndome el signifi.
cado de esas extraas expresiones, "holismo" y "reduccionis-
mo"
, <;angrejo: '' Holismo" e ~ la cosa ms natural del mundo y muy
facd de comprender. Consiste en la creencia qae ''el coca! es ma-
yor que la suma de sus partes''. Nadie en sus cabales podra
rechazar el holismo.
Hormiguero: "Reduccionsmo" es la cosa ms natural del
mundo y muy fcil de comprender. Es simplemente la creencia
segn la cual "es posible comprender emerameoce un todo si
comprendemos sus partes y la naturaleza de su suma' '. Nadie en
su sano juicio podra rechazar el reduccionismo.
Cangrejo: Yo rechazo el reduccionismo. Te desafio a que me
206
~
digas, por ejemplo, cmo comprender un cerebro desde el punto
de vista del reduccionismo. Toda explicacin reduccionista del
cerebro no llegar nunca a explicar de dnde surge la conciencia
que experimenca el cerebxo.
Hormigttero: Y yo rechazo el holismo. Te desafo a que me di-
gas, por ejemplo, cmo comprender la descripcin holstica de
una colonia de hormigas como ms reveladora que la descripcin
de las hormigas que la pueblan, de sus papeles y de sus cela
ciones mutuas. Cualquier explicacin holstica de un hormi-
guero no llegar nunca a explicar de dnde surge la conciencia
que experimenca una colonia de hormigas.
Aquiles: Te equivocas! Lo ltimo que habra deseado es pro-
vocar un nuevo debate. De todos modos, ahora que comprendo
la controversia. creo que mi explicacin de "mu" ser una gran
ayuda. Les dir que "mu" es una antigua respuesta Zen. que
cuando es dada a u na pregunta, la "despregunca", es decu. le
quita su calidad de pregunta. Aqu, la cuestin parece ser:
"Cabe comprender al mundo por el holismo o por el red.uc-
ciooismo?" Y la respuesta de "mu" aqu rechaza las premisas
de la pregunta, que son que hay que optar por una u ocra alter
nativa. Al qui:arle a la pregunta su carcter de tal, queda revela
da una verdad mayor: que existe un contexto ms amplio dencro :-
del cual es posible ubicar canco la explicacin holscica como la
reduccionisca.
Hormiguero: Absurdo! Tu "mu" es una rontera tan g r a n ~ e
como el "mu" de la vaca. No me hables de esa flojedad de todo
lo Zen.
Aqmles: Ridculo' Tu "mu" es tan como como el "miau"
de un gato. No me hables de esa pamplina de codo lo Zen.
AquileJ: Qu lstima! As no vamos a ninguna parte. Por
qu has mantenido ese extrao silencio, Tonuga? Me causa
mucha aprensin. Sin duda tienes que poder, de alguna manera,
arreglar esta confusin .. .
Tortuga: S que el .resto de ustedes no Lo creer, pero la res-
207
puesta a esta pregunta est delante mismo de nuestros ojos, es
condjda en la ilustracin. Es simpkmente una palabra . .. pero
qu palabra importante ... " mu"!
(En el instante en que dice esto Tortuga, la cuarta voz de la fu-
ga que estn oyendo todos hace su entrada, exactamente una oc-
tava debajo de la pnmera entrada.)
Aquiles: Ah, Tortuga, por una vez me has defraudado. Estaba
de que siempre ves las cosas con mayor profundidad que
nadie y por lo tanto podras resolver el rukma, pero el parecer.
no has visto ms lejos que yo mismo. En fin , me imagino que de-
bo alegrarme de haber visto. por una vez, tan lejos como Tortu-
ga.
Tort11ga: Perdona, pero tengo una vista excelente. Por favor,
vuelve a mirar y luego rume que el cuadro dice la palabra que
dice!
Aq_uJfes: Claro que la dice! No has hecho ms que repeti r mi
propia observacin original.
Tortuga: Quiz " mu" existe en imagen en un nivel ms
profundo d_el que t imaginas. Aquiles . .. una octava ms baja
(en un senudo figurado). Pero por ahora dudo que podamos re-
solver la discusin en el plano abstracto. Me gustara ver una ex-
posicin ms explcita tanto del p unto de vista houstico como el
Tendramos as una base mucho ms amplia para
dec1dtr. Por CJemplo, me gustara mucho escuchar la descripcin
reduconista de uoa colonia de hormigas.
Cangrejo: Puede ser que Hormiguero t.e hable de algunas de
sus experiencias en este aspecto. Despus de codo, por su profe-
sin es algq as como un experto en el tema.
Tortuga: Estoy seguro de que poclra aprender mucho de un
mirmeclogo c?mo c, Hormiguero. Podras decirnos algo ms
sobre las colonias, desde d punto de vista rcduccionista?
Hormiguero: Con mucho gusto. Como te indic Cangrejo. mi
profesin de oso hormiguero me ha llevado muy lejos en el cono-
cimiento de las colonias dc hormigas.
208
Aquiles: Lo imagino! La profesin de oso hormiguero
tendra que ser sinnimo de experto en hormigueros!
Hormiguero: Perdn, pero " oso hormiguero" 1:1? es mi
sin. Es la especie a la que perceoezco. Por profes1on, soy oru1a-
no colonial. Me especializo en la de_ los
nerviosos de Ja colonia medi ance la tcruca de exurpaoon qmrur-
gica.
Aquiles: Ah! Pero, qu quieres decir al hablar de "desrde-
nes nerviosos de la cofonia de hormigas''?
Hormiguero: La mayora d.e mis sufren de
forma d e trastorno del lenguae. Debo dem que las coloruas ne-
c:esican de la palabra en las sfruaciones. a
ser trgico. Yo trato de poner remedio a la sttuaan
La ... mmm ... extirpacin de la porcin defectuosa de la colonta.
A veces cales operaciones son muy y desde luego se
requieren aos de estudio antes de poder realizarlas.
Aquile.r: Pero .. . No es verdad que, antes de que uno
sufrir un trastorno de la palabra, tiene que tener el don de d1cha
palabra?
Hormiguero: As es.
Aquiles: Puesto que las colonias de hoanigas de esta
facultad, no puedo menos que sentirme perplejo.
Cangrejo: Es una lstima, Aquiles, que estado aqur
la semana pasada, cuando Hormiguero y m1 ua Htllary fueron
huspedes en mi casa. Debi habrseme ocurrido invirarce en esa
ocasin.
Aquiles: Es la a Hillary tu a de verdad. Cangrejo?
Cangrejo: No, en realidad no es a de nadie.
Hormiguero: Pero La pobre insiste en que codos la llamen
"ta". hasta los extcaos. Es una de esas mao'as que nos hacen
quererla.
Cangrejo: S, ca Hillary es muy excntrica, pero un alma. de
209
Ojos, y muy alegre. Qu pena no haberte invitado la semana pa-
sada a conocerla en casa. .
. Hormiguero: Sin duda es uoa de las colonias de hormigas me-
or educadas que haya tenido yo la suerte de conocer jams. Los
dos pasamos unas cuanras noches enceras conversando sobre una
gran variedad de temas.
Aquiles: Yo imaginaba que los osos hormigueros eran devo-
radores de hormigas, no patrones del intelectualismo hormi-
guero!
Hormiguero: La verdad es que los dos no se excluyen mu-
tuamence. Yo est0>' en la mejor de las relaciones con las colonias
hormigas. l o que como es hormigas, solamente, no colo-
. . . y esto es bueno para las dos parces: para m y para la colo-
nia.
Aquiles: Cmo es posible que .. . ?
Tort11ga: Cmo es posible que . .. ?
_Aquiles: ... que le coman sus hormigas sea bueno para un hor-
mi guero?
Cangrejo: Cmo es posible que ...
Tortuga: .. . un incendio sea bueno para el bosque?
llormigttero: Cmo es posible que . . .
Cangrejo: .. . que le poden las ramas sea bueno para un rbol?
Homguero: ... hacerse cortar el pelo sea bueno para Aquiles?
Tortuga: Probablemente el resto de usrecles estaba demasiado
absorto en discutir para haber odo el hermoso stretto que acaba
de aparecer en la fuga de Bach .
Aquiles: Qu es un stretto?
Tortuga: Ah, disculpa. Cre que conoas el trmino. Es la
repetida de un tema en una voz y en otra, con mu.y po-
co espacio entre. cada entrada.
Aquiles: Si escucho bastantes fugas, no tardar en conocer co-
210 .
das estas cosas y podr identificarlas sin ayuda, sin que nadie me
las seale.
. Tortuga: Perdonen, amigos. Lamenro habene
Hocmigue.ro estaba tratando de explicarnos. cmo comer ho_rm1-
gas es perfectamente compatible con ser amigo de una coloma de
hormigas.
Aquiles: Por mi parte, veo vagamente la posibilidad de que
una proporcin limitada y regulada de de ho1m1gas
pueda mejorar la salud general de la coloma .. . pero lo que es
ms desconcertante de toda esta conversacin es esto de mante-
ner conversaciones con colonias de hormigas. Es imp<?sible. Una
colonia de hormigas no es ms que una cantidad de hormigas in-
di viduales que corren al azar en busca de alimento y que constru-
yen sus nidos.
Hormiguero: Podras expresarlo as si en mi?1 c- _
boles sin ver el bosque, Aquiles. En r<'.'ahdad las colomas, vistas
en su totalidad, son unidades bien definidas, que a veces iclu-
yen el domi nio de un lenguaje.
Aquiles: Me cuesta mucho imaginarme algo el
medio del bosque y or la respuesta de una colorua de hormigas.
Hormiguero: Qu contera dices! No es as Las
colonias de hormigas no dialogan en voz alta, smo que esmben.
Sabes cmo forman las hormigas esos senderos que las llevan de
un lugar a otro?
Aquilts: Ah, s. Generalmence pasan cj,ebajo de la pileta de la
cocina y se meten dencro de mi frasco de mermelada de duraz-
nos.
Hormig11ero: En realidad, algunas de las sendas contienen in-
formacin codificada. Si conoces el sistema, puedes leer lo que
indican como si fuera un libro.
Aquiles: Qu notable. Y t puedes cornunicane a tu vez con
eUas?
Homziguero: Sin la menor dificultad. Es as como
mos la ta Hillary y yo durante horas. Yo como un palo y dibuo
211
en d suelo hmedo y veo cmo las hormigas siguen mis
sendas. A poco, una senda comienza a fonna.rse en aJgn punto.
Me encama ver como aparecen nuevas sendas. A medida que se
forman, yo me anticipo al curso que seguirn (y me equivoco
ms de Jo que acierto). Terminada la senda, s Jo que est pen-
sando ta Hillary y a mi vez preparo mi respuesta.
Aquiles: En esa colonia tiene que haber hormigas de extraor-
dinaria inteligencia, te dir.
Hormiguero: Creo que sigues teni endo dificulcades en adver-
tir la diferencia de niveles que hay aqu. As como nunca confun-
diras un rbol individual con el bosque, tampoco debes en este
cas-0 tomar a una sola hormiga por toda Ja colonia. Debo sealar-
te que todas las hormigas de la colonia de ca Hillary son comas a
ms no poder. No podran dialogar ni para salvar sus gordas
pancitas!
Aquiles: Entonces, de dnde viene la capacidad de conversar
de que hablas? Tiene que encontrarse en algn punto de la co-
lonia! No co.mprendo cmo pueden ser rodas estas hormigas ca-
rentes de inteligencia cuando ta Hillary es capaz de entretenerte
durante horas con su chispeante charla.
Tortuga: A mi juicio la situacin no deja de ser como la com-
posicin de un cerebro humano pr las neuronas. Sin duda nadi e
afirmara que las clulas individuales del cerebro son en s mis-
mas imeligences, con el fin de explicar el hecho de que una per-
sona puede mantener una conversacin inteligente.
Aquiles: No, es obvio que no. En el caso de las clulas cerebra-
les, te enciendo muy bien. Slo que ... las hormigas son caballos
de otro pelo. Quiero decir ... las hormigas vagan a voluntad,
completamence al azar , tropezando de vez en cuando con algo
que comer ... Tienen libertad de hacer lo que quieren y con esa
libenad, no veo cmo su conducta, considerada en conjunto,
puede llegar a ser aproximadamente coherente siquiera ... y en
especial algo tan coherente como el comportamiento cerebral ne-
cesario para conversar.
Cangrejo: Yo pienso que las hormigas son libres slo dentro
de cen as limitaciones. Por ejemplo, tienen libenad de ir y venir,
212
de chocar enue ellas, de levantar clememos pequeos, de traba-
ar en sus sendas y dems. Pero nunca salen fuera de su pe-
ueo mundo, ese sistema de hormigas en el cual se encuentran.
Nunca se les ocurrira cosa, por cuanto carecen
mentalidad necesaria para unagmar nada que se le parezca . . si
las hormi as son componentes muy en el senudo
de que contar con que reahcen ciertas tareas en deter-
minada forma.
AqrJiles: Pero aun en ese caso, dentro de esos conti-
nan siendo libres y actan simplemente al azar, con
la mayor incoherencia sin tener en cuenca los mttarusmos men-
tales propios de un ser de n i".el ms alto como el ser del que se-
gn Hormiguero, ellas son simples componentes.
H M;,.,, hay algo que no advienes, Aquiles ... la re ormigucro: u ... ,
gularidad de Ja estadstica.
Aquiles: Qu quieres decir?
Homziguero: Por ejemplo, a pesar de que las hormigas co-
mo individuos vagan de un modo que aparenta ser al .azar.
muestran, no obstante , tendencias gener-.tles en las_ que inter-
viene un gran nmero de hormigas que pueden surgu de seme-
jante caos.
Aqt1iles: S, comprendo lo que quieres decir. En realidad, las
sendas de las hormigas son ejemplo p_erfecto. ese fenm:no.
AU tienes movimiento enteramente por pane de
una hormiga aislada }' con todo, la. senda parece.
nerse bien definida y esca ble. Por cierto u ene_ que significar
que las hormigas individuales no estn comendo stmplemence al
azar.
Hormiguero: Ni ms ni menos, Aquile_s. Existe cierto grado de
comunicacin entre las hormigas, el sufiocme como para mante-
nerl as sin alejarse del todo sus marchas al azar. Peco esta co-
municacin mnima les permite recordarse mutuamente no
estn solas, sino colaborando con sus compaeras de e9u1po. Se
requiere un gran nmero de ellas apoyandose de
esce modo para mantener cualquier acuv1dad - c?mo la cons-
uuccin sendas- durante cualquier perodo de ttempo. Aho-
213
ra bien, mi vaga comprensin del tuncionamiento del cerebro
me Ueva a creer que algo semejante cienc que ver con la entrada
en actividad de las neuronas, no es verdad, Cangr,.i--:, y_ue se re-
quiere Ja enrrada en actividad en un gmpo de neuronas para que
las otras las imiten?
. Cangrejo: Decididamente. Consideramos como ejemplo las
neuronas del cerebro de Aquiles. Cada neurona recibe seales de
las neuronas fijas a las lneas de alimentacin y si 1a suma rocl de
los elementos de alimentacin no excede en ningn momenco
un umbral crtico, esa neurona emrar en actividad y enviar su
propia salida a toda velocidad hacia otras neuronas, las que a su
vez entran en actividad, y as sucesivarnence por toda la lnea. El
impulso neural cae implacable en su senda aquileana, en formas
ms extraas, <:monees, que las de una golondri na voraz detrs
de un insecto. Cada giro, cada vuc:lta preordenada por la estruc-
rura neural del cerebro de AquiJes, hasta que provocan iorerfe-
rencia los mensajes de entrada sensorial.
Aquiles: En condiciones normales, creo que soy yo quien
controla lo que pienso, pero lo que acabas de expresar lo vuelve
todo del revs, de tal manera que suena como si ' 'yo'' fuese slo
lo que surge de t0da esta esrructura neural y ley narural. Hace
que lo que yo considero mi "yo" suene en el mejor de los casos
como un producto accidental de un organismo gobernado por la
ley natural y en el peor de ellos, como una nocin artificial pro-
ducida por una perspectiva distorsionada. En otros trminos, me
haces sentir como que no s qui n soy, o qu soy, si acaso soy al -
go.
TorttJga: Ll egars a comprenderlo mucho mejor a medida que
avancemos. Pero dime, Hormiguero. Qu sacas en ljmpio de es-
ta semejanza?
Hormiguero: Yo saba que hay un entre estos dos
sistemas tan diferentes. Ahora lo comprendo mucho mejor. Al
parecer los fenmenos de grupo que tienen coherencia, como la
construccin de sendas, por ejemplo, tiene lugar solamente
cuando puede participar en l un nmero suficiente de hormigas
214
'I
que representa el mnimo. Cuando unas pocas hormigas inician
el esfuerzo al azar en determinado pumo, sucede una dos co-
sas:
0
cesa el esfuerzo al cabo de un comienzo Lleno de ucubeos,
o .. .
Aquries: Cundo no hay sufic.iemes hormigas para mantener
la actividad?
Hormigt1ero: Exactamence. La segunda cosa que puede_
der es que participe una masa de hormigas_ de volumen cnuco y
que el proye::cro se convien a en una espene de alud en el cual
entran ms y ms hormigas. En este caso, se crea un
equipo entero que trabaja en un unico .. Este pr<?yecto
puede ser trazar sendas, o recolectar alimento, o bien
se con la vigilancia de Jos nidos. A pesar de La extrema s1mplic1-
clad de este esquema en pequea escala. puede dar lugar a conse-
cuencias muy complejas en escala mayor.
Aquiles: Comprendo la idea general de un orden
del caos, tal como lo esbozas, pero hay todava U_? largo carruno a
recorrer hasta la capacidad de conversar. Despues de todo, el or-
den emerge del caos tambin cuando las molculas de un gas re-
botan las unas con las otras al azar, y codo lo que resulta de
en cambio, no es ms que una masa con eres para-
merros que la caracterizan: Volumen, p_res1on y temperatura.
Dira que esto est muy lejos de la capaadad de comprender el
!nundo o de hablar sobre l!
Lo que d ices pone en reli eve diferencia muy
inreresante emre la explicacin del comportamtento de colo-
nia de hormigas y la del comportamiento de un en
un recipiente. Podemos explicar_ el comporC:ID;1enro del
simplemente calculando las propiedades esra_disucas _del
mienco de sus molculas. No hace falta considerar 01nguno de
los elementos de estructuras superiores a el gas
completo mismo. Por otra parte, en una colonia de_ no
podemos ni comenzar siquiera a las acc1v1dades de la
colonia, a menos que atravesemos vanas de las capas de la escruc
cura.
Aquiles: Veo lo que quieres decir. En un gas, un salto te
215
desde el oive.1 ms al ms alto, el gas ente-
ro. No niveles de mcermedios. Y ahora. cmo
surgen niveles de orga01zac1o intermedios en un hormiguero?
Hormiguero: Tiene que ver con el hecho de que exisrcn distin-
tas variedades de hormigas en la colonia.
Aq1111es: Ahora recuerdo haber odo hablar d e eso Las 11
.. ., , . arnan
castas no.
!'o_rmiguero: S. Aparte de la reina, hay ma.chos que no hacen
prawcameme nada por mantener el nido y luego ...
Aquiles: Y desde luego. hay los soldados .. . Los gloriosos
luchadores contra el comu01smo!
Cangrejo: .. no dira que lo que dices es correcto. Des-
el punto de vista mterno, un hormiguero es bastante comu-
msta, de modo .que por qu habran de luchar los soldados
conua el comunismo? No tengo razn, Hormiguero?
Hom:iguero: S. en cuanro a las colonias, cienes razn,
Se basan realmente en principios en cierto modo co-
rnuntstas. Pero acerca de los soldados. Aquiles no sabe gran cosa.
En llamados ''soldados' ' no son nada aficionados a la
lucha .... on g1gances lentos y torpes con cabezas enormes, capaces
de con sus fuerces m:l!ldfbulas. pero no merecen que los
Como en un estado comunista autntico a
quienes hay que glorificar es a los trabajadores. Son ellos los que
las tareas . corno recoleccar alimento. cazar, y cuidar a
las cnas. Son tambin ellos Jos que hacen la mayor parte de la
lucha.
Aquiles: Bah! Qu situacin absurda. Soldados que no pe-
lean!
Hormiguero: Pues como acabo de decir, no son soldados. Son
Jos obreros los que son soldados. Y los soldados son cabezones
haraganes.
Aquiles: Sj yo fuese hormiga, introdlll:ira
un poco de disc1plma en sus filas! Hara marchar al troce a esos
cabezones!
216
Tort11ga: Si t fue5es hormiga? Cmo puede un mirmidn
como t ser hormiga? No hay manera de trazar el mapa de cu ce-
rebro en el cerebro de una hormiga. de modo que para m es
ocioso discutir ms Ja posibilidad. Ms razonable sera la proposi-
cin de trazar tu cerebro en un hormiguero ... Pero no nos apar-
eemos de la cuestin. Que Hormiguero contine con su Lan reve-
ladora descripcin de las casras y su papel en los niveles de orga-
nizacin ms elevados.
Hormiguero: Muy bien. Hay toda clase de tareas que cumplir
en una colonia y las hormigas individuales deben especializarse.
Lo habitual es que la especializacin cambie al envejecer la hor-
miga. Y desde luego. depende tambin de su casta. En cualquier
momento dado, en cualquier sector pequeo de la colonia. hay
presentes hormigas de todo tipo. Desde luego una casca puede
ser poco numerosa en algunos lugares y ms numerosa en otros.
Ca11grejo: Es la densidad de una casta determinada, o la es-
pecializacin, algo dictado por.el azar? O bien hay una razn
para que las hormigas de un tipo puedan concencr.ll'Se ms en
1.:iertas reas y menos en otras?
Hormiguero: Me alegro de que lo menciones. ya que tiene im-
portancia crucial en la comprensin de cmo piensa la colonia.
En realidad, se desarrolla. con el correr del tiempo. una distribu-
cin muy sucil de castas dentro de la colonia. Y es esta distribu-
cin la que permite a la colonia tener la complejidad que es base
de esa capacidad de conversar conmigo.
Aquiles: A mi parecer. el constante movimiento de las hormi-
gas de uno a otro lado tendra que impedir del codo la posibili-
dad de lograr una distribucin sut:il. Una distribucin de escas
caractersticas se destruira con todos esos movimientos al azar de
las hormigas, as como el d elicado diseo entre las molculas de
un gas no perdurara ni un instante con un bombardeo de todos
los puntos y al azar.
Hormiguero: En una colonia de hormigas la situacin es la
opuesta. De hecho es ni ms ni menos este ir y venir de las hor-
migas dentro de la colonia lo que adapta la disuibucin de las
castas a las diversas siruaciones y con ello preserva esta delicada
217
discribucin. Ocurre que tal disrribucin delicada no puede per-
manecer dencco de un nico patrn rgido. Debe ms bien cam-
biar sin cesar para reflejar de algn modo la situacin de mundo
real con la cual se enfrenta la colonia, y es precisamente el mov-
miento dentro de la colonia lo que manti ene al da la distribu-
cin de las castas, con d fin de conservar su alineacin segn las
circunstancias que encara la colonia en cada momento.
Tortuga: Puedes dar un ejemplo?
Hormiguero: Con mucho gusto. Cuando yo, un oso hormi-
guero, Uego a hacerle una visita a ta Hillary, codas las tontas
hormigas, al perci bir mi olor, sufren pnico, lo que significa, por
supuesto, que corren de un lado a otro en forma totalmente dife-
rente de la forma en que corran antes de llegar yo.
Aquiles: Y es comprensible, ya que eres un enemigo temido
por la colonia.
Hormigrtero: Nada de eso. Debo repetir que. lejos de ser ene-
migo de la colonia, soy el amigo predilecto de ta HiJlary. Y ta
Hillary es mi ta favorita. Admito que todas las hormigas de la
colonia, tomadas como individuos, me temen, pero esto es un
asunto muy distinto. De cualquier manera, ves que la accin de
las hormigas en respuesta a mi llegada cambia por completo la
disuibucio interna de las hormigas.
Aquiles: Eso resulta claro.
Hormiguero: Y este tipo de cosa es la actualizacin de la que
te habl. La nueva dist ribucin refleja mi presencia. Podemos
describir el camhio de un csrado anterior a otro como que ha
agregado "un elemento de conocimiento" a la colonia.
AqmJes: Cmo puedes calificar la distribucin de diferentes
tipos de hormigas denuo de la colonia como " elemento de cono-
cimiento''?
Hormiguero: AH cienes un punto de vital importancia. Re-
q uiere aJguna explicacin. Vers, se reduce a la forma ea que op-
tas por describir la disuibucin de castas. Si continas pensando
con referencia a los niveles inferiores .. . las hormigas tomadas in-
dividualmente . .. vuelves a dejar de ver el bosque. Es un nivel
218
. : cuando pensamos en trminos
demasiado y d . mos de advertir rasgos en
micros<.:6picos. es mcv1table cue eJe .
escala mayor . . . o de referencia de alto nivel que
Tienes que de l la distribucin d<'
corresponde u l forma en que la discribuo6o de
y slo enronces o de w nomiemo.
castas puc::de cod1 icar mui; .os . .
. . . descubres, entonces, las un1dacks de di-
Aq111les; Bien l como 1 d 5eribir el estado acrual del
mcnsioncs correuas en las cua es e
hormiguero? .
. . . mos or el nivel inferior . Cuando
Hormiguero: Bien, comencc r equcos "equipos"
las hormi gas neccsnan algo. mencion ames,
cumplir una tare . . d
que se unen para d. grupos ms reducidos e
constantemente se forman y d durante algn tiempo
. L perduran en rea i a
hormigas. _os que , la que no se desi rnegran es que
son los equipos. y la razon por
realmente hay algo que t ienen que hacer. .
d
.. . n grupo permanece un1-
Aquiles: Aoterioonente ipste quedu . ado Ahora dices
. - de un umbral ercrmin .
do s1 su tamano exce , d ndo tiene una carea que
que un grupo permaneccra u01 o cua
cumplir. .
. ciooes tienen un valor
Horrmgue10: Las dos profos1., d alimento si hay en algun
ce. Por ejemplo. en la rec_o ecw)n e es descubierta por alguna
punto una cantidad poco importante y onJunicar su entusiasmo a
. intenta entonces e .
1
_ 1
hormiga errante que . . ue res onden ser proporoona a.i
otras, el dc_hormtgas canti dad muy reducida
volumen del ahment0 dcscubtert<?d Y para auaer suficientes hor-
no sobrepasar el que quise deciJ al afumar
migas, lo cual es 01 ue el alimento demasiado es-
que no tienen nada que acu, Y q
caso no merece Lenetse en cuenta. . '
d S i ongo que estos " equipos son uno
Aquile.1: Compren o. t p en algn punto entre el ni-
cle los niveles de estrucmra caen .
vel de hormiga nica y el nivel de .
. E . te una clase especial de
Hormiguero: PrcClsarneote. X.IS
219
equipo, que yo llamo "seal" . y todos los niveles superiores de
estructuras se basan en seales. En realidad, todas las entidades
ms altas son grupos de seales que actan en forma concertada.
Hay equipos en niveles superiores cuyos miembros no son hormi-
gas,. sino equjpos en ms bajos. Por fin llegas a los
equipos de la base, es decir, a las seales, y ms abajo de ellas, a
las hormigas individuales.
Aqrtiles: Por qu merecen estos equipos el nombre sugeStivo
de "seales"?
Hormiguero: Deriva de su funcin. El efecto de las seales es
transponar hormigas de varias especialidades a los lugares
dos de la colonia. As la historia tpica de la seal es la siguiente:
aparece al exceder el umbral necesario para sobrevivir y luego
emigra a ciena distancia dentro de la colonia y en algn punto se
desintegra, ms o menos, en sus miembros originales, dejndo-
los librados a sus medios.
Aquiles: Suena como una ola que arrastra desde lejos molus-
cos y algas y los deja desparramados, en seco y en una costa des-
conocida.
Hormiguero: En cieno modo hay una analoga, pues el
equipo deposita en verdad algo que ha transponado desde una
d istancia, pero mientras el agua de la ola retrocede para volver a
fonnar parte del mar. no hay una sustancia cransponadora anlo-
ga en el caso de la seal. por estar compuesta de las hormigas
mismas.
Tortuga: Y me imagino que una seal pierde su coherencia en
un punto de la colonia donde se necesitaban horrojgas de ese ti-
po ea primer lugar.
Hormiguero: Naturalmente.
Aq11iles: Naturalmente? No me resulta can obvio a m que
una seal vaya siempre al punto donde es ms necesaria. Y aun
cuando vaya en la direccin correcta, cmo decide dnde debe
descomtionerse? Cmo sabe que ha llegado a ese punto?
Hormiguero: Son cuestiones de suma importancia, puesto que
implican la existencia de una conducta dirigida a un fin - lo que
220
parece serlo- por parce de las seales. Sobre la _base de la
descripn, ccndecamos a caracterizar el de las
seales como orientado a llenar una necesidad y llamarlo enton-
ces "dirigido a un fio". Pero es posible tambin verlo de oua
manera.
AquileJ: Espera, espera. O el componamicmo abriga un
psico,
0
no lo abriga. No s cmo pueden ser las dos cosas.
Hormiguero: Djame explicane mi de y luego ve-
si estn de acuerdo. Una vez formada ':1 scoal, con-
ciencia por pane de ella de que deba en d1recan de-
terminada. Pero aqu es donde la de_ la_s cascas
cumple un papel decisivo. Es lo_ que deter,mma, el de
las seales a travs de la colonia y ademas cu,anto ma;!-
tendr su estabilidad, as como habra de disolverse -
Aquiles: Conque rodo depende de la distribucin de castas.
eh?
Hormiguero: Si. Digamos que est desplatndose uua
A medida que se mueven, las hormigas que la cor:nponen
mu tuamente, ya sea por contacto directo o por 1mercamb10 ele
olores, con hormigas entre las cua_lcs p_asan. Los Y los
olores proveen sobre urgencta locales,
como la consuuccin de nidos, cuidado de ma o que sea. La
seal permanecer integrada mientras_ las locales
sean diferentes de las que ella puede sausf-acer. Pero s1 ha-
cer una contribucin, se desintegrar, derra.n:ando uo_a
de hormigas tiles en la escena. Ves ahora :orno la dismbucion
de castas acca como gua general de los equipos dentro de la co-
lonia?
Aqrles: Lo veo ahora.
Hormiguero: Y ves que esta fonn_a de :?memplar las cosas
exige que no atribuyamos ninguna onencaoon haua un fin a la
seal?
Aquiles: Creo verlo. En realidad, empiezo a ver cosas desde
dos puntos de vista diferentes. J?esde el dC: v!sra de la hor-
miga, la seal carece de La hocrruga nptca en una se-
221
al no hace otra cosa que serpentear por la colonia, sin buscar na-
da en panicular hasta que tjene ganas de detenerse. Sus compa-
eras de equipo estn de acuerdo, en general, pero en ese mo-
d equipo se descarga desintegrndose, dejando sJo sus
pero sin coherencia. No se requiere p lan alguno, ni
nad.a. requiere bsqueda previa para de-
la a seguir. Pero desde el pumo de vista de Ja
colo.11111, el equipo de responder a un mensaje que estaba
escmo en el lengua1e de la distribucin d e castas. Ahora, desde
esta perspectiva, hace pensar mucho en actividad orientada a un
fin.
Cangrejo: Qu sucedera si la distribucin de castas estuviese
hecha enteramente al azar? Seguiran unindose y desintegrn-
dose las se'iales?
. Hormig11ero: Sin duda. Pero Ja colonia no durara mucho
tiempo, a causa de la falt a de significado de la distribucin de
castas.
. Cangrejo: A eso me diriga, precisamente. Las colonias sobre-
v1.ven porque su distribucin de castas tiene significado y eSte sig-
es un aspecto holstico, invisible en los niveles ms ba-
jos. La explicacin pierde poder a menos que se tenga en cuenta
ese nivel ms elevado.
Hormiguero: Veo tu punto de vista, pero creo que ves las cosas
con poca amplitud.
Cangrejo: En qu sentido?
Hormiguero: Las colonias de hormigas han debido sufrir los ri-
gores de la evolucin durante millones de aos. Se efectu una
seleccin de unos pocos mecanismos y se rechazaron otros. El re-
sultado final fue una serie de mecanismos que lleva a las colonias
a actuar como lo he descrito. Si fuese posible observar todo el
pr?ceso en una pelcula - que se proyectase a una velocidad mil
de ms que la vida, desde luego-
se vena la apanc100 de diversos mecanismos como respuestas na-
t':1rales a presiones externas, as como las burbujas en el agua hir-
viente son respuestas naturales a una fuente de calor externa. No
222
creo que ustedes vean uo fin en las burbujas de agua hirviente,
no?
Cangrejo: No, pero . ..
HoNniguero: Mira, se es mi punto de vista. Por que
sea una burbuja, debe su existencia a procesos en el nivel
cular y no tienes que pensar en.ninguna de nivel SUJ?enor".
Lo mismo ocurre con las coloruas de hormigas y sus cqwpos. Al
contemplar las cosas desde amplia la
puedes eliminar de la colonia todo seoudo de onentac16n hacia
un fin . Tales conceptos se vuelven as superfluos.
Aquiles: Por qu, entonces, me dijiste que conversas con la
ta Hillary? Se dira ahora que niegas que sea capaz de hablar o
de pensar.
Hormiguero: No muestro inconsistencia, Aquiles. Tengo tan-
ta dificultad como cualquier otro en ver las cosas en una escala de
ciempo tan descomunal, y por ello me resulta r:nucho ms fcil
cambiar de punto de vista. Cuando lo hago, olvidando la evolu-
cin y mirando las cosas en este y en este m.om.ento, d vo-
cabulario de la teleologa vuelve a mt mente: el significado de la
distribucin de castas y la orientacin de las seflales a un fin. Esto
sucede no slo cuando pienso en las colonias de hormigas, sino
tambin cuando pienso en m propio cerebro y en los de otros.
Sin embargo, siempre puedo cieno el
otro punto de vista si ello es necesario, y quitar todo significado a
estos sistemas tambin.
Cangrejo: No hay duda de que la evolucin produce algunos
milagros. Nunca sabes qu truco extraer de la manga. Por
ejemplo, no me sorprendera nada que fuese tericamente P?-
sible que dos o seales se intersecasen, cada una de eUas sm
saber que la otra es tambin seal, tratndose
te como si cada una fuese una simple parte de la poblacin gene-
ral.
Hormiguero: Esto es ms que posible desde el punto de vista
terico. En verdad sucede casi siempre!
Aquiles: Mmmmm ... 1 Qu imagen extraa evoca esto en mi
223
n:ieme! imagino a las hormigas movindose en cuatro direc-
C1ones diferentes, algunas negras. otras blancas, entrecruzndo-
se, formando en conjunto un diseo ordenado, como ... como ...
Tortuga: Una fuga, quiz?
Aquiles: S'... . Eso es! Una fuga de hormigas!
Imagen interesante, Aquiles. A propsito, todo Jo
sobre el agua me hizo pensar en el t. Quin quiere
mas te?
Aquiles: Me vendra muy bien otra taza, Cangrejo.
Una "Fuga de Hormigas" por M.C . . Es<-ht"r (xilograf'aa, 19H).
224
Cangre;o: Muy bien.
Aques: Creen ustedes que podramos separar las distincas
"voces" visuales de una " fuga de hormigas" como sta? S lo
difcil que es para m. ..
Tortuga: Para m, no, gracias.
Aqu,/es: ... localizar una sola voz ...
Hormiguero: Tambin yo quiero un poco, Cangrejo ...
Aquiles: ... en una fuga musical ...
Hormiguero: ... siempre que no le moleste.
Aquiles: . .. cuando todas ellas .. .
Cangrejo: En a.bsoluto. Cuatro tazas de t ...
1 ortuga: 1 res!
Aquiles: ... suenan al mismo tiempo.
Cangrejo: ... En seguida!
Hormiguero: Qu idea inceresame, Aquiles. Pero no es pro-
bable que nadie pudiese dibujar una imagen que fuese convin-
cence.
Aquiles: Es una lstima.
Tortuga: Tal vez t puedas responder a esto, Hormiguero.
Consiste la seal, desde su creacin hasta su disolucin, siempre
en la misma serie de hormigas?
Hormiguero: En realidad, los individuos que componen una
sdial se apartan a veces del grupo y los reemplazan otras hormi-
gas de la misma casta, si hay alguna en las proximidades. Con
mayor frecuencia llegan estas seales a sus puntos de desintegra-
cin sin que haya una sola hormiga de las que formaron la co-
lumna inicial .
Cangrejo: Veo bien cmo las seales afectan continuamente la
distribucin de las castas en toda la colonia y que lo hacen en res-
225
pues.ta a internas de dicha colonia, la que a su vez
refle1a la situacin externa que afronta. Por Jo canco la distri bu-
cin de las cascas, como bien dijiste, Hormiguero, se aqual za de
una manera que finalrneme refleja el mundo exterior.
AqulleJ: Pero, qu hay de esos niveles de estructura interme-
d ios? Dijiste que la distribucin de castas puede visualizarse me-
jor en trminos de hormigas o de seales, sino en trmino5 de
qu1pos cuyos. miembros eran otros equipos, cuyos miembros
eran equipos, y as sucesiva.mente hasta llegar al nivel de la
hormiga. Adems dijiste. que sta es la clave para la comprensin
del hecho de que sea posible describir la distribucin de las cascas
coi:io piezas codificadoras de la informacin sobre el mundo ex-
cenor.
Hormiguero: S, nos ocuparemos de todo eso. Prefiero dar a
los equipos de un nivel suficientemente alto el nombre de "sm-
bolos''. Pero no olvidemos que esta acepcin de la palabra ofrece
dif,erencias con la acepcin habitual. Mis
s1mb0Jos son activos de un sistema complejo, y se
componen mbststernas activos de niveles ms bajos ... Son,
por muy diferentes de Jos smbolos pasivos. exter-
nos al sistema, como las letras del alfabew o las notaciones musi-
que permanecen inmviles en espera de que un sistema ac-
uvo las procese.
. Aquiles: Es un poco complicado, no? Simplemente no cena
idea de que las colonias tuviesen una est:ructura can abstracta.
Hormiguerr:: S, es notable. Peco todas estas capas de esuuccu-
ra son necesarias para la conservacin de las clases de informacin
que a un organismo ser "imcligente" en cualquier
razonable de la palabra. Cualqujer siscema con un do-
mm10 del lenguaje tiene en esencia como base las mismas series
de nivdes.
Aquile1: minuto, un minuto, por favor. Insinas que mi
cerebro consiste, en su base, en un montn de hormigas que
corren de aqu para aU?
226
Hormiguero: No digo eso. Me inrerpretaste en forma dema-
siado liceral. El nivel ms bajo puede ser totalmente distinto. En
verdad el cerebro de los osos hormigueros, por ejemplo, no est
compuesto por hormigas. Pero cuando subes un nivel o dos en el
cerebro, alcanzas un nivel cuyos elementos tienen su c,onuaparte
exacta en otros sistemas de igual fuerza intelectual ... como las
colonias de hormigas.
Tortuga: Por eso sera razonable pensar en hacer uo mapa de
tu cerebro, Aquiles, y pasarlo a una colonia de hormigas, pero
no a una sola hormiga.
Aquiles: Te agradezco el cumplido. Pero, cmo podra reali-
zarse la confeccin de este mapa? Por ejemplo, qu corresponde
en mi propio cerebro a los equipos de nivel ms bajo que t lla-
mas seales?
Hormiguero: Mira, yo apenas soy un aficionado a los cerebros,
y por lo tanto no podra trazar un mapa con sus esplndidos de-
talles. Pero ... y te pido que me corrijas si me equivoco, Cangre-
jo . .. yo supondra que la contraparte cerebral de la seftal de una
colonia de hormigas es la escimulacin de una neurona, o tal vez
se trate de un fenmeno en mayor escala, como un patrn deter-
minado de escimulaciooes de neuronas.
Cangrejo: Me inclinara a esrar de acuerdo. Pero, no crees
que para los fines de nuestra discusin, delinear la contrapane
exacta no es en s de importancia decisiva, si bien.puede ser nece-
sario? Yo dia que la idea fundamental es que tal corresponden-
cia existe, en efecto, aun cuando no sepamos con exactitud cmo
definirla por ahora. Por mi pan.e pondra ea tda de juicio un
punto, Hormiguero_, que c mencionaste y que se refiere al nivel
en el cual podemos confiar que comienza tal correspondencia. AJ
parecer, crees que una seal pod.a ser la contraparte directa de
un cerebro, mienuas que yo creo que es solamente en el nivel de
rus smbolos activos y por encima de ellos donde hay la posibiJi-
dad de que exista tal correspondencia.
Hormiguero: Es muy posible que tu interpretacin sea ms
exacta que la ma, Cangrejo. Gracias por seiialar este punto sutil.
227
Aquiles: Qu hace un smbolo que no pueda hacer una se-
al?
Hormiguero: Es algo as como la semejanza entre las palabras
y las lecras. Las palabras, entidades Ltansmisoras de significado,
estn compuestas por letras, que en s mismas no tienen signifi-
cado. En verdad es una analoga til. siempre que rengamos pre-
sente que las palabras y las !erras son pasivas y los smbolos y se-
ales, activos.
Aquiles: Lo tendr presente. pero no estoy seguro de c.-om-
prender por qu es de tan vital imponancia subrayar la diferen-
t ia entre entidades activas y pasivas.
Hormiguero: la razn es que el significado que atribuyes a
cualquier smbolo pasivo, como una palabra en una pgina, de-
riva en realidad del significado que llevan los correspondientes
smbolos activos al cerebro. As el significado de los smbolos pa-
sivos es comprensi ble slo cuando lo relacionamos con el signifi-
cado de los smbolos activos.
Aq11iles: Muy bien. Pero qu confiere a un smbolo - un
smbolo aclivo, desde luego- su significado, cuando dices que
una seal, una ene id ad perfectamente apta en s misma, no ciene
significado alguno?
Hormiguero: Tiene que ver con la forma en que los smbol os
pueden provocar la estimulacin de otros. Cuaudo un smbolo
entra en actividad no lo hace por s solo. Est flotando, en ver-
dad, en un medi o que se caracteriza por su distribucin de cas-
tas.
Cangrejo: Claro, en el cerebro no existe lo que llamas d isLribu-
cin de castas, pero la contraparte sera el ''estado cerebral''. All
describes el estado de todas las neuronas y todas las intercone-
xiones y el umbral para la estimulacin de cada neurona.
Humguero: Muy bien. Combinemos ''distribucin de cas-
tas" y " estado cerebral" bajo un rtulo comn y llammoslos
si mplemente el "estado". Ahora bien, d estado puede descri-
birse en nivel bajo y en nivel alta. Una descripcin en el ni vel ba-
228
f
1.
y
'
jo de una colonia de hormigas implicara especificar minuciosa-
mente la ubicacin de cada hormiga, su edad, casta y otros ele-
mcnros scmejames. Una descripcin muy decallada, que no arro-
jase en la prctica ninguna luz global en cuanto al porqu de ese
estado. Por otra pane, una descripcin en un nivel alto implica-
ra c.-spccificar qu smbolos podran ser estimulados, por qu
combinaciones de otros smbolos, bajo qu condiciones, y as su-
cesivamente.
Aqutles: Qu opinas de una descripcin sobre el nivel de las
seales o equipos?
Hormrguuv: Una descripcin en ese nivel caera en algn
punto entre el nivel bajo y el nivel alto. Contendta muchos da-
ros sobre lo que ocurre realmente en pumos especficos de la co-
lonia. pero sin duda muchos menos datos que una descripcin
hecha de hormiga por hormiga, ya que los equipos consist.en de
gmpos de hormigas. Una descripcin de equipo por equipo es
como un resumen dt: una descripcin de hormiga por hormiga.
Pero es necesario agregar otros ekmenms no presentes en la
descripcin de hormiga por hocmiga, como la relacin entre los
equipos y las existencias en cuanto a diversas castas aqu y all. La
compliracin adicional es el precio que pagas por el derecho de
resumir.
Aquiles: Me resulta interesante comparar los mritos de las
descripciones hechas en diversos niveles . La correspondiente al
nivel ms alto parece tener el mayor poder explicativo en el senti-
do de que nos proporciona la imagen ms intuiti.va de Ja c o l o n ~
de hormigas. aunque por raro que parezca, omite el rasgo mas
importante: las hormjgas.
Hormiguero: No, a pesar de las ap'.1en<:ias, l ~ s hormigas no
son el rasgo ms importante. Adm1umos que s1 no fuera por
ellas, la colonia no existira, pero puede existir algo equivalente.
libre de ellas, un cerebro. As, por Jo menos desde el punto de
vista del nivel ms alto, las hormigas no son indispensables.
Aquiles: Estoy seguro de que ninguna hormiga accptarfa con
entusiasmo tu teora.
229
Hormiguero: La verdad es que nunca conoc a una hormiga
con un punto de vista elevado.
Cangrejo: .Qu imagen tan pintas, Hormiguero.
Al parecer , s1 es verdad lo que dices, para poder captar la estruc-
tura total es necesario describirla omitiendo toda mencin de sus
bloques de construccin fundamentales.
Hormiguero: Quiz pueda aclarar ms esto mediante una ana-
loga. Imaginemos tener adelante una novela de Charles Dic-
kens.
Aquiles: El "Diario de Pickwick", por ejemplo?
Hormiguero: ''.Diari? de Pickwick", muy bien. Y ahora
propongamos el siguiente Juego. Debemos imaginar la forma de
desplegar letras sobre las ideas, de modo que coda la novela
tenga sentido cuando la leamos letra por letra.
, Aquiles: ... Quieres decir que cada vez que leo una pa-
labra como. los . tengo que peosa.r en tres conceptos definidos.
uno a contmuaon del otro, sin dejar espacio para variantes?
Hormiguero: Ni ms ni menos. Son el concepto de "l", el
de ''o" y el concepto de "s" y cada vez estos conceptos
se encuentran tal como en la vez anterior.
.. A_qu_iles: A_ mi. que la experiencia de leer el
de P1ckw1ck se convert1rfa en una pesadiJla de una in-
dcscnpuble monotona. Sera un ejercicio al.rededor de la falta
de sentido, cualquiera que fuese c:I concep.to asociado con cada
letra.
Exactamente. No hay un despliegue pa-
ra la ub1cac1on de las letras en d mundo real. Este despliegue na-
tural se produce un .:i\'.el las palabras y partes
del, mundo St quisieras descnbn el ltbro, por lo tamo, oo
hanas mencin alguna del nivel "letras".
A'!uiles: Por supuesto que no! Describira la trama y los per-
sona1es y dems.
Hormiguero: As es. Omitiras coda mencin de los bloques
230
de construccin, a pesar de que el libro existe gracias a ellos. Son
el medio, pero no el mensaje.
Aquiles: Muy bien, pero .. .. Qu hay de las colonias de hormi-
gas?
Hormiguero: . En ellas cenemos seales activas en lugar de
letras pasivas, y smbolos activos en lugar de palabras pasivas , pe-
ro la idea se aplica.
Aquiles: Quiere decir que no estableceras una ubicacin
entre las seales y el mundo real?
Hormiguero: Lo que descubriras es que no podras hacerlo de
manera tal que el estimulo de nuevas seales tuviese sentido.
Tampoco lo lograras en ningn nivel ms bajo, por ejemplo, el
nivel "hormigas". Slo en el nivel "smbolo" tienen sentido los
sistemas de escimulacin. Imaginemos, por ejemplo, que un dfa
estabas observando a la ta Hillary cuando yo llego a hacer una
visita. Podras haber estado observando con el mayor cuidado del
mundo, pero a pesar de ello, probablemente no percibiras nada
ms que una reorganizacin de las hormigas.
Aquiles: Estoy seguro de que sera asi.
Hormiguero: Sin embargo, al observar yo. leyendo el nivd su-
perior en lugar del inferior, vea varios smbolos dormidos que
despiertan, los que traducen la idea: "Ah, aqu llega ese encan-
tador doctor Hormiguero ... qu gusto!", o palabras por el esti-
lo.
Aq1111es: l.o que dices suena como lo que sucedi cuando .los
cuatro encontramos oivels diferentes para la interpretacin del
cuadro de Mu, o por lo menos, tres de nosotros .. .
Tortuga: Qu coincidencia asombrosa que haya una semejan-
za entre ese cuadro extrao que por casualidad descubri en El
clavecn bien templado y el gito que toma nuestra coilversacin.
Aquiles: Crees que es mera coincidencia?
Tortuga: Desde luego.
Hormiguero: Bien, espero que ahora puedan comprender c-
231
mu las ideas de ta Hillary surgen de la manipulacin de smbo-
los compuestos compuestas de equipos compuestos
por equipos de nivel infrnor, hasta descender as hasta el nivel
<le hormigas.
Aquiles: Por qu hablas de "manipulacin de smbolos"?
Quin hace la manipulacin, si los smbolos son en s mismos
acrivos? Quin es el agente?
Hormiguero: Volvemos as a ht cuestin que planceaste ames
el propsito. Tienes razn en que los smbolos mismos son
acuvos, pero las actividades que siguen no son absolutamente
libres. Las acrividades de todos los smbolos son exclusivamente
determinadas por el estado del sistema total aJ <-Ual peneneccn.
Por consiguiente. el sistema toral es el responsable de la forma en
sus smbolos estimulan recprocamente y por lo canto sera
log1co hablar del smema total como un '' agente'. Al operar Jos
smbolos, el estado del sistema se transforma lentamente o se ac-
tualiza. Pero hay muchos rasgos que permanecen ms all de su
tiei:npo establecido. Es este sistema en parre constante y en pane
variable el que es el agente. Podemos dar un nombre al sistema
total. Por ejemplo, ta Hillary es el " quien" de quien podemos
afirmar que mampula sus smbolos y t eres la misma cosa
Aquil es. '
Aquiles: Qu extraa definicin del concepto de quin soy yo.
No estoy seguro de entenderlo del todo, p ero lo pensar un po-
co.
Tortuga: Sera muy interesante seguir lvs s:mbolos en tu ce-
rebro cuando pienses sobre los smbolos en tu cerebro.
Aquife1: Demasiado complicado para m. Tengo bastantes di-
ficu ltades ya con tratar de imaginar cmo es posible observar una
coloni;i de hormigas e interpretarla en el nivd de smbolos. Por
cierto puedo imaginar percibirla en el nivel de hormigas y con un
poco de esfuerzo, imaginar cmo debe ser percibida en el nivel
de seal. Pero, cmo puede ser percibir una colonia de hormi-
gas en el nivel de smbolo?
Hormiguero: Lo aprendes con una larga prctica. Pero cuando
uno llega a mi etapa, puede leer el nivel superior de una colonia
232
de hormigas con tanta facilidad como c mismo lees el nivel
"Mu" en el cuadro de MU.
Aquiles: S? Debe de ser una experiencia sorprendente.
Hormiguero: En cierto modo es sorprendente, pero a ti tam
bin te es familiar, Aquiles.
Aquiles: A m? Qu quieres decir ? Nunca he mirado una
colonia de hormigas en otro ni vel que el de hormigas.
Hormiguero: Puede ser, pero las colonias de hormigas no son
distintas deJ cerebro en muchos aspectos.
Aquiles: Pero tampoco he ledo ningn cerebro, ni lo he visto.
HomJiguero: Y ru propio cerebro? No de
rus propios pensamientos? No es sa la_esenaa de lo
Qu otra cosa haces que leer tu propio cerebro en el ruvel de
smbolos?
Aquiles: Nunca lo conceb en esos trminos. Quieres decir
que sorteo todos los niveles inferiores y veo tan slo el nivel supe-
rior?
Hormiguero: As ocurre en los sistemas perceptivos. Se
ben a s mismos solamente en el nivel de smbolos, y no uenen
conciencia alguna de los niveles inferiores, como los de seal.
Aquifes: Es consecuencia de eso. entonces, que en un
existen smbolos activos que se accualizan de manera que refl ejan
el estado general del cerebro mismo, siempre en el nivel smbo-
lo?
Homiig11.ero: Por cieno. En todo sistema consciente existen
smbolos que representan el t."Stado del cerebro y que son ellos
mismos parte de este mismo estado que simbolizan. Ocurre que
la conciencia requiere un alto grado de cqnciencia de s misma.
Aquiles: Es un concepto inslito. Significa que aunque hay
una aclividad desenfrenada en mi cerebro en codo momento, soy
capaz de registrar esa actividad de una sola manera, en el nivel
smbolo, y que soy completamente insensible a los nivele5 infe-
riores. Es como poder leer la novela de Dickens por medio de
233
percepciones visuales directas, sin haber aprendido nunca las
letras del alfabeto. No puedo imaginar cmo puede suceder eso
en readad. Es extrasimo!
Ca11grejo: Pues es precisamente ese tipo de cosa lo que
ocurri cuando leste "Mu" sin percibir los niveles inferiores,
" holismo" y "reduccionismo".
Aquiles: Tienes razn, pas por alto los niveles inferiores y vi
tan slo el superior. Me pregunto si estoy perdiendo toda clase
de significados en los niveles inferiores de mi cerebro, tambin,
al leer slo el nivel smbolo. Es una gran lstima que el nivel su
perior no contenga toda la informacin referente al nivel infe-
rior, para que al leer cl superior, pudisemos descubrir a la vez lo
que dice el inferior. Pero supongo que sera ingenuo esperar que
el nivel superior codifique nada del nivel inferior. Como en la
cafetera que hace subir el caf desde el fondo, no sube en este ca-
so. El cuadro MU es quiz el ejemplo ms notable. All, el nivel
ms alto d ice can sl "Mu", lo cual no tiene la menor relacin
con los niveles inferiores!
Cangrejo: Es exacto. (Levanta el cuadro MU para observado
con mayor cuidado.) Mmm ... Hay algo extrao en las letras ms
pequeas de este cuadro. Son muy sinuosas .. .
Hormiguero: Djame ver. (Mira muy de cerca el cuadro MU. )
Creo que hay rodavfa otro nivel que ninguno de nosotros advir-
ti!
Tortuga: Te referirs a ti, Hormiguero.
Aquiles: No, no, no puede ser! (Mira detenidamente el
cuadro.) S que eJ resco de ustedes no lo creern, pero el mensaj e
de este cuadro est delante de nuestros ojos oculto en Jo ms
hondo. Es simplemente una palabra que se repite una y otra vez,
como un mantra ... pero qu palabra importante es! MU Qu
me dicen? Es la misma que en el nivel ms alto! Y ninguno de
nosouos lo sospech.
Cangrejo: Nunca lo habramos notado sin tu ayuda, Aquiles.
Hormiguero: Me pregunto si esa coincidencia del nivel supe-
234
l
d
. lid d O fue ms bien un acto
rior y el inferior suce t6 por casua a . l
con un propsito, realizado por un creador?
e
. Cmo podr nadie decidirlo nunca?
angre;o: e
Tortuga Yo no veo ninguna forma de decidirlo. ya que i
nemos de por qu ese cuadro figura en a e J
cin d e Cangrejo de El clavecn bren templado. .
Homl 11ero: A pesar de que nucscro sido ani-
mado, h:logrado escuchar con una buen al
ta fuga de cuatro voces tan larga y comp e1a. .
extraordinaria.
Tortuga: Ya lo creo. y ahora, en un instame, se oir un punto
de rgano.
Aqt1iler No es el punto de rgano lo que sucede


su velocidad normal al cabo de una breve pausa.
1
e " una especie de pun-
Tortuga No te refieres a a rermata ... . l l
to y coma .musical. Notaste que haba una de ellas en e pre u-
dio?
Aquiles: Sospecho que pas inadvertido para mL
Tortu ia Bien tienes otra oponunidad t0dava de or una fer-

hay que oirs muy pronto, al final de esta fuga.


mata. i,
Qu bien. Me las scalat's antes, no?
Tortuga: Si quieres . ..
Aquiles: Pero. dime. Qu es un punto de rgano?
Tortuga: Un puoro de rgano es el
l ta or una de las voces en una composm. n,po 1 o ,
a no d:la voz ms baja). mientras las otras por sus li-
Este puoto_d,e rgano uene lugar en la oma
sol. Escucha atentamente y Lo 01ras. .
Hormiguero: Un da en que a ta Hillary hubo un, in-
cidente, que me recuerda tu sugerenaa de que observe los SLffi
235
bolos en el cerebro de Aquiles cuando elaboran ideas que se re-
fieren a eUos mismos.
Cangrejo: Cuntanos.
1-lomuguero: La ta Hillary haba esrado sintindose muy sola
y la hacia feliz ese da tener alguien con quien conversar. Muy
agradecida, me dijo que me sirviese las hormigas ms
que pudiera enconrear. (Siempre mostr la mayor generosidad
con las hormigas.)
Aq1le1: Vaya!
Hormiguero: Sucedi que yo haba esrado observando los sm-
bolos que expresaban sus pensamientos, porque ea ellos haba
unas hormigas en suculentas.
Aquiles: Vaya!
Hormiguero: Me serv entonces algunas de las hormigas ms
gordas que haban formado parte de los smbolos de nivel ms
alto que haba estado leyendo. Especficamente, Jos smbolos de
los que eran parte eran los smbolos con los que se haba expresa-
do Ja idea: "Srvete cualquiera de las hormigas que te parezcan
apetitosas.''
Aquies: Vaya!
Hormiguero: Desgraciadamente para ellas, pero afonunada-
mcote para m, los bichicos no tenan la menor sospecha de lo
que estaban dici ndome: en forma colectiva, en eJ nivel smbolo.
Aquiles: Vaya! Qu situacin sorprendente . Estaban comple-
tamenre inconscientes de aquello en que estaban participando.
Era posible ver sus actos como parte de un parrn en un nivel
ms alto, pero d esde luego, no tenan la menor conciencia de
ello. Ah, qu lstima .. . la suprema irona, en realidad, que no lo
hayan advertido.
Cangrejo: Tenas ra1,n, Tonuga. Ese punto de rgano es her-
moso.
Hormiguero: Nunca haba odo uno ames, pero se era tan
notable que no era posible dejar de orlo. De gran efecto.
236
1
\ .

t
:1 Que'> Pas ya el punto de rgano? Cmo es qu<
Aquues. bl >
, l si era tan nota e
yo no repare en . . .
. , absorto en lo que estabas dic1en-
Turtuga: Qw.zas tban.
1
to Ah qu lstima . . . la suprc-
1 dveruste en a so u
do o a eald d que no lo hayas advenido.
ma uonia, eo e l a, . >
. . V" la ta Hillary en un hormiguero.
Cangre10: Dune. tve
d d bastante exten-
. . d" ' ue tiene una proptc .
Hormiguero. Te lle q historia un poco ms-
, uo peto eso es una
sa. Penenecta antes a o , . d d s muy vasu Vive con basran-
od d
su prop1e a e .
te. De t os mo os, . , h coloruas.
te lujo, en comparaaon con mue as otras .
rda eso coa el carcter comunista de
Aquiles: Cmo c?ncue d cribisce antes? Suena bas-
. d h rroigas que nos es .
las colonias e o . . .,
0
predicar el comumsmo Y
te en m1 op1010 ,
tante poco constSten .
1
vivir en una propiedad luiosa. .
. nismo existe en un nivel de hormigas.
Hormiguero: El comu . bajan para el bien comn, a
En una todas las como individuos. Aho-
veces en deu1mento aun de . de hecho a la estructura
. , pecto pectenec.1ente .
ra bten, esto es un as . d . z ar es posible que no
de a Hillary' pero por lo que pue 'memo. La mayora
cha de este comu .
tenga la menor sospe . . dp nada relauvo a sus
tienen conc1enc1a ....
de los seres humanos ':md d es probable que estn muy confor-
propias neuronas. En r
t
......
l t J. . .
p.I J)...
\
l
j

t l .l
f\
et
t t l t
JlJ. l.J.
\
a
J
s. j
-0.
t
t
J.

t
t
J.
"--J
t
t
J
t
J
J.
llustraci6o por el autor.
237
mes con no saber nada de su c b
aprensivos. Ta Hillary es t b'' ere ro, por ser seres bastante
bastante hormigosa cad am ien u_n poco aprensiva y se pone
d
ve.; que p1ensa en h
trata e no pensar en ell . orm1gas. Por eso
menee que sepa nadad as1 sei:npdre que sea posible. Dudo real-
. e a soc1e ad com
prop1a esuuctura Ella . unasta incorporada a su
r . misma es una firm .d . .
smo, o sea el "laissez-faire" de , e_P'.1ft1 arra del libera-
do, por lo menos para m' y . mas. Ast l1ene un rotal semi-
, i , que VIVa en una residencia suntuosa.
Al volver la pgina hace u .
Ja mus1ca en esta .hermosa ed' ., d n instante, cuando segua
not que la primera de 1 d e E clavecn bien tevzp/qdo
d
d
as os rermaras no t d , ,
e mo o que bien podr h . ar ara en aparecer
. as escuc ar, Aquiles.
Aquiles: S, s, escuchar.
Tort11ga Ad , h .
emas ay una ilustracin . .
te a esta pgina. sumamente curiosa fren-
Cangrejo: Otra? Qu vendr despus?
Tortuga: Vela r mismo (P. l. .
. . tlJa a partitura a Cangrejo.)
Cangre;o: Aj' No es ms
hay varios de las
1
grupo de lrrras. A ver. ..
,. ,, Q ,, ctras .J "S'' " B'' " ., ..
e . ue extrao cmo las . ' m , a" y
tres se encogen vez. pruneras letras crecen y las ltimas
Hormi'gt1ero: Puedo verlas?
Cangrejo: Por supuesto.
Homguero: Pero, al concentrarte en 1 d
en el cuadro grande En al'd d . os ctallcs, no reparaste
"e", "r", "A", "C" . 'este letras es "f",
nuycn de tamao y , , sw repenc1ones. Primero dismi-
cas de esto? ues aumentan. Mira, Aquiles. Qu sa-
Aquiles: Ofame ver. Mmrnm
letras maysculas que awn .d Lo que veo es una serie de
desplazas hacia la dercch entan e tamao a medida que te
a.
Tortuga: Dicen algo?
238
Aquiles: A ver ... "J. S. BACH" Ah! Ahora comprendo. Es
el nombre de Bach!
Tortuga: Es extrao que lo veas as. Yo lo veo como un juego
de letras minsculas que se encogen a medida que se mueven ha-
cia la derecha y que dicen.: . el nombre de ... (Titubea 1m poco,
tm'astrando las ltimas palabras, luego .re produce un breve silen-
cio. Inesperadamente vuelve a hablar como si nada hubiera
ocurn'do.) "fcrmat".
Aquiie.r: Ah, tienes Fecmat metida en el cerebro, creo. En to-
das partes ves el teorema de Fermat.
Hormiguero: Tenfas razn, Tortuga. Acabo de or una ferma-
ta encantadora en la fuga.
Cangrejo: Yo, tambin.
Aquiles: Quieren decir que todos la oyeron menos yo? Em-
piezo a sentirme un tonto.
Tortuga: Vamos, vamos, Aquiles ... no te sjentas mal. Estoy
seguro de que no perders la Ultima Fermata de la Fuga (que
vendr muy pronto) . Pero para volver a nuestro tema anterior,
Hormiguero, cul es la triste historia que mencionaste, referen-
te al antiguo dueo de la propiedad de la a Hillary?
Hormiguero: El antiguo dueo era un individuo extraordina-
rio, una de Las colonias de hormigas ms crcativ.as que yo haya
conocido jams. Su nombre eraJohanc Sebasciant Fcrmant y era
matemtico por vocacin, pero msico por afin.
Aquiles: Qu versatilidad!
Hormiguero: En lo mejor de sus poderes creadores, tuvo una
muerte inesperada. Un da, un da de verano muy caluroso. esta-
ba afuera disfrutando de la tibieza, cuando un aguacero extraor-
dinario -de los que ocurren una vez cada siglo- se desencade-
n sbitamente y empap aj. S. F. basca los huesos. Como la
tormenta lleg sin d menor aviso. las hormigas se desorientaron
completamente y se confundieron a tal punto, que la intrincada
organizacin tan minuciosamente alcanzada a lo largo de dca-
das se destruy en cuestin de minutos. Fue algo trgico.
239
Aquiles: quiere decir que todas las hormigas se ahogaron Jo
que con segundad habra significado el fin de J- S. F.? '
Homli
0
uero En lid d Las h
. . o rea a . no. oarugas consiguieron
sobrev1v1r, en su totalidad. al arrastrarse hacia las ramitas y tron-
cos que sobre Jos furiosos torrentes de agua. Pero cuan-
do retrocedieron aguas y las hormigas se encontraron orra vez
en eJ familiar, no tenan ninguna organizacin. Se haba
dcs:ru1do de! codo la organizacin por castas, y fas hormigas no
capanda? reconstruir lo que ea un momenco haba
sido. una tan cuidadosamen te incegrada. Estaban
c.an mcapamadas como los pedazos dd huevo Humpty Dumpty
para la tarea de volver a juntar estos trozos. Yo mismo hice un
meen.to, como los caballos y los hombres deJ cey de Humpty
de volver a juntar las piezas de Fermam. Con coda per-
s1stenc1a les azcar y queso, con Ja esperanza de que Fer-
de: !guna manera . .. (Saca un pauelo del bol-
Itl/o y se en;uga los OJOS.)
Aquiles:. Qu valor el tuyo! No sabia que los osos hormi-
gueros tuvieran tan buen corazn.
Pero todo fue intil. Haba desaparecido y no
era pos?le reconstitufrlo. Sin embargo, una cosa muy extraa
a suceder entonces. Ea Jos meses subsiguientes las hor-
migas que haban sido componentes de). S. F. se
y construyeron una nueva organizacin. y as naci
tta Hillary.
C'!grejo: Notable! fa ta Hillary se compone de las mismas
hormigas que Fcrmam?
Honm$1tero: Al principio, s . Ahora, han mueno algunas de
las hormigas ms viejas y las han reemplazado. Pero todava
quedan muchas veteranas de la poca de J. S. f.
Cangrejo: Y no es posible reconocer aJgunos de los rasgos de
J .s. F. por haberse hecho visibles. de vez en cuando en la ta
Hillary? '
Hormig11en.:: No, no hay ni uno. No tienen nada en comn .
Y no hay roouvo pai:a que se asemejaran, segn creo. Despus de
240
r.udo, existen varias formas diferentes de redistribuir un grupo de
partes para formar una "suma" . Y la a Hillary fue slo una
nueva "suma" de las viejas partes. Nada ms que Ja suma, repi-
to, solamente esa clase panicular de suma.
Tortuga: Hablando de sumas, ello me recuerda la teora de los
nmeros, en la que ocasionalmente es posible desintegrar un
teorema hasta tener sus smbolos componcnccs, volver a dispo-
nerlos en un nuevo orden y aparecer con un teorema nuevo.
Hormiguero: Nunca o hablar de semejante fenmeno, aun-
que confieso que en ese campo soy un ignorance total.
Aquiles: Tampoco he odo habJar yo de l, aunque confieso
ser bastante versado en el tema, si me perdonan que lo diga yo
mismo. Sospecho que Tonuga est tramando una de sus btomas
complicadas. A esta altura la conozco ya demasiado.
Hormiguero: Hablando de la teora de los nmeros, vuelo a
pensar enJ. S. F., porque Ja teora de los nmeros era uno de los
campos donde ms se destacaba. En realidad, hizo contribu-
ciones notables a esta teora. La tfa Hillary, por el comr-.uio, es de
una notable falta de inteligencia en cualquier cosa aun indirecta-
mente conectada con la matemtica. Adems, tiene un gusto
bastante banal en msica, mientras que Seba5tiant tena grandes
dotes musicales.
Aquiles: Yo soy muy aficionado a la teora de los nmeros.
Podras, quiz, hablarnos un poco de las caracterscicas de las
contribuciones de Sebastiant ?
HormiJ?,uero: Encamado. (Calla un momento para beber stt t
y wntina habl:mdo.) Has odo hablar de esa infame "Conje-
tura bien probada de Fourmi"?
Aquiles: No eStoy seguro .. . Me suC'na misteriosamente fami-
liar, pero no puedo ubicarla.
Homguetv: Es una idea muy simple. Lierre de Fourmi. ma-
temtico por vocacin y abogado por profesin . haba estado le-
yendo en su ejemplar del clsico texto "Aritmtit:a" de D de
241
Antus cuando tropez por casualidad con la siguiente: ecuacin:
2 + 2b = 2c
De inmediaro comprendi6 que esta ccuad6n tena un nmero infinito de solu-
ciones, a, b, e, y entonces escr ibi en el margen el sigu1cme comentario curioso:
La e<.uacin
n + nb n'
cnc soluciones en nmeros emcros postta\osa. b, n cuando n 2 (y en-
tonces hay un nmero infinilo de cripletcs a. b, e, que la ccuann); pe-
ro no hay soluciones paran > 2 Acabo de descubrir una prueba extraordinaria de
esta proposicin, que dcsafonunadamcmc es tan pcqueila que resultarfa casi m-
v15iblc: si la csrnb1era en d margen.
Siempre, desde ese: ao, hace unos trescientos ya, los matem-
ticos han uatado en vano de hacer una de: dos cosas: o probar la
afirmacin de: Fourmi y con ello reivindicar su nombre:, que si
bien muy acreditado, se: ha visto algo vituperado por los c:scpci-
cos que creen que nunca encontr realmente la prueba que afir-
maba haber encontrado, o bien refutarla, encontrando una
contraproposicin, una serie de: cuatro nmeros c:ncc:ros a, b, c, y
n, con n> 2 que resuelve la ecuacin. Hasta hace muy poco
tiempo, todo intento en cualquiera de los dos sentidos haba fra-
casado. Sin duda, la Conjetura se ha verificado en cuanto a nu-
merosos valores especficos de: n, en panicular todos los de n has-
ta 125.000. Pero nadie: ha logrado probarlo para la totalidad de
valores n. nadie: , es decir , hasta que apareci c:n la c:scC'naJohant
Sc:bastiant Fermam. Fue: l quin encontr la prueba que: reivin -
dic el nombre: de Fourmi . Ahora se: la conot.e como "Conjetura
bien probada de: Fourmi ".
Aquiles: No cabra darle el nombre de " cc:orema" c:n lugar
de: " Conjetura", si en definitiva se le: ha dado una prueba ade-
cuada ?
Hormiguero: En trminos esmctos. cienes razn, pero la tradi-
cin ha triunfado al mantener el nombre: de: origen.
Tortt1ga: Qu clase de msica haca Sc:basciam?
242
Durante las cmigrai..iones hormigas ucan a veces puentes con el propio cuer-
po. En esta fotografa de uno de estos puentes (di: Fourmi Licrre) la <olo_ma de
obreras &:iton l:JurcheUi aparc<e enlazando sus patas y en la pane superior del
puente, enganchando las garras smemas de cade-
nas Se observa un bicho taladro s1mb1uco manm el
puenre por el ccmro.(The Jmect Societtes. por E. O. W1lson. Fo1ografra, genule-
za de C. W. Renenmcycr. )
Hormiguero: Tena grandes dotes para la composici_n.
dC'sgracia, su obra m5 importante envuelta en el m1sceno,
pues nunca lleg el momc:nco de publicarla._ creen que
la tena toda en la cabeza. Otros, m5 malignos, dtcen que es
probable que nunca la haya creado, sino que: se: limit a jactarse
de ella.
Aquiles: Y c:n qu consiste: escc: magnum opus?
Hormiguero: Estaba destinada a sc:r un Y
fuga. La fuga iba a tener vc:incicuatro voces y cubrir vc:macuacro
243
Lemas distinros, cada uno de ellos en las claves de mayor y me-
noc
Aquiles: No hay duda de que sera <lificilsimo escuchar una
fuga de veinticuatro voces en su conjunro!
Cangrejo: Para no hablar ya de componerla!
Hormiguero: El caso es que Jo nico que sabemos de ella es Ja
dcscrixin que hace Sebastfant, y que escri bi en el margen de
su ejemplar de los Prel udios y Fugas para Organo de Buxtehudc.
ltimas palabras que escribi anres de su trgica muerte
fueron :
l lc f ompucsro una fuga realmente maraviJlosa. En clla he sumado las po-
t<'nlla) de vcimituairv claves. y las potcocia.s Je veinticuatro cernas. t.:c sali
una fuga con una port:ncia de ve111icuatro voces. Oc)graciadamcnw c:sce mar-
gen cs dcma.siado 1c-rluc:ido para qut pueda conicncrla.
As, la pieza no realizada se conoce sencillamemc con el
nombre ''La ltima fuga de Fermanc".
Aq1tiles: Qu crgico!
Tortuga: Hablando de fugas, sta que hemos estado escuchan-
do est por llegar a su fin. En esta parte hay un extrao giro
nuevo sobre su tema. (Vuelve la pgina en " El clavecn bien
templado''.) Vaya, qu encuentro aqu? Una nueva
ilustracin ... Qu interesante! (Se la muestra a Cangrejo.)
Cangrejo: Qu cenemos aqu? Ah, ya lo veo. Es "Holis-
mionismo" , escrito con letras maysculas que primero se con-
traen y luego vuelven a su tamao original . Pero esto no tiene
ningn sentido, porque no es una palabra. Qu raro, qu raro!
(Pasa el texto a Hormig11ero.)
Aq111l es: S que el resto de ustedes no lo creer, pero en reali-
dad esta imagen consiste en la palabra "Holismo" escrita dos ve-
ces, con una contraccin constante de las letras a medida que va
de la izquierda a la derecha. (Devuelve la hoja a Tortuga.)
Tortuga: S que el resto de ustedes no lo creer. pero en reali -
dad la imagen consiste en la palabra " Reduccionismo" escrita
244
f
'
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O<\)ll \
1
1
1
\ \t
llus1raci6n dd autor.
una vez, con las letras cada vez mayores a medida que pasan de
izquierda a derecha.
Aquiles: Por fin ... ahora oigo ese giro en_ el Es-
toy tan contento de que me lo hayas senalado. 1 on uga. Creo
que comienzo a captar el ane de escuchar fugas.
Reflexrones
Es el alma mayor que el rumor de sus panes? L<;>s
tes en el dilogo anterior parecen tener de divergen- '
tes en cuanto a esta cuestin. Lo que es cierto y de
acuerdo unnime, en cambio, es que el comportamiento colectJ-
vo de un sistema de individuos puede cenec muchas y sorpren-
dentes propiedades.
Muchos. al leer este dilogo, recuerdan la al_ parecer
orientada hacia un fin. egosta, dirigida a la
gunos paises que en cierto modo_ emerge de habttos e msu-
tuciones de sus ciudadanos: su sJStema cscruccur_a
legal, religiones, recursos, estilo de: y nivel de
vas etc. Cuando se forma una orgamzac100 apretada con mchv!
bien diferenciados -en panicular_ no cabe, atnbutr
las contribuciones a tal organizacin a md1v1duos en
el nivel inferior- tendemos a verla como st un md1v1duo
de nivel superior y a referimos a dla en trminos amropomrfi -
24)
Un periodstico sobre un grupo cerrorista lo descri-
bi sus canas sin dejarlas ver mucho". A menu-
do se d1c_e de Rusia que "desea'' el reconocimiento mundial de
su porque "sufre" un "complejo de inferioridad de lar-
arraigo" a Europa Si bien admidmos que
se traca de. mecaforas, estos qemplos sirven para demostrar la
fuerza.del. a personificar organizaciones.
Los 1nc11v1duos 1ncc:grances dc: las organizaciones -secretarios
obreros .. condunorcs de mnibus. ejecutivos y dems-
propias en la vida. las cabra esperar. podran
c_ntrar en confl1c10 . rnn tualqmer entidad de nivel supe-
que:- formasc:u parte: pero existe un efecto (que muchos
en econom1a polrura considc::raran como insidioso y
eJ cual la organizacin a la vez admite y explota es-
mismas aprovechando el orgullo individual, la neccsi-
de aurocsuma y dems, v?lvindolos en el propio beneficio.
As1.surge <le los de nivel inferior una especie
de impulso crcnence de 111vcl superior que los sumerge a todos
ellos, los y as se perpeta.
En quiz tan absurdo que Tortuga opon-
ga obecmnes a la comparacron que hace Aquiles de s mismo a
ho.r:Tllga y el intento de ste de uazar su propio
:'11P en un nivel adecuado, transferido en este caso a la colo-
nia Del mismo podei:nos a veces prcgumar-
nos. (cn:1 es c.hma? 9ue se sentira siendo los
Estados Urndos? algun sentido esta clase de pregunras?
Posrergarernos la dtScus10n detallada de las mismas hasta haber
presentado el trabajo de Nagel sobre los murcilagos (cuenco
24) .. A pesar de ello, es oportuno reflexionar ahora sobre si tiene
hablar de "ser: un .. Tiene un pas ideas y creen-
aas .. 1 odo se reduce a s1 un pa1s uene un nivel de smbolo en el
sentid'? en que Jo. tiene ta Hillary. En lugar de decir que un sis-
uene un "ruvel de smbolo", podramos decir, que "es un
sistema representativo'.
concepto del "siste.ma representativo" es de importancia
crucial en esta y requiere una definicin precisa. Por "siste-
ma queremos significar una coleccin activa y
con auroactual1zac1n de estructuras organizadas para ' reflejar''
el mundo cal como se desenvuelve. Un cuadro. por represemati-
246
j
l
vo que sea, quedara as excluido de la definicin, .puesto es
esctico. Por curioso que parezca, deseamos excluu tamb1en los
espejos mismos, si bien podra argirse que la serie de
en un espejo se mantiene muy al da con el. mundo. La
en este caso es doble. Primero, el espejo mismo no hace d1st10-
dn alguna entre imgenes de diferentes objetos: refleja al uni-
verso, pero no ve categoras. En verdad, el hace,s!o una
.imagen: es en el ojo del observador donde la imagen del
espejo se rompe en imgenes "separadas" de muchos objetos
aislados. No puede decirse que un espejo percibe, sino que refle-
ja. En segundo lugar, la imagen en un espejo no es una estructu-
ra autnoma con su propia "vida" . Depende del
mundo exLerior. Si se apagan las luces, desaparece. Un ststema
representativo tendra que ser capaz de mantenerse activo aun
cuando se cortase su contacto con la realidad que ''refleja''. aun-
que ahora es posible ver que' ' reflejo" no una de
ficieoce riqueza. Las estrucruras representativas aisladas tendn:m
que continuar ahora desarrollndose de una manera que refle1e,
si no la verdadera forma en que se desenvolver el mundo, por lo
menos, la forma probable. En verdad un buen sistema represen-
tativo crear ramas paralelas para las diversas posibilidades que
razonablemente cabe prever. En los modelos interiores, defini-
dos en crmnos metafricos en las Reflexiones sobre ''Redes-
cubrimiento de la menee'' entran en una superposicin de esca-
dos, cada uno de ellos con un clculo de probabilidades subjeti-
vo asociado a l.
En resumen, entonces, un sistema representativo est cons-
truido con categoras: al cernir en categoras los datos que llegan.
ruando es necesario refina o ampla su red de categoras internas.
Sus representaciones o ''smbolos' ' actan e?cre
ellos segn la propia lgica interna. Esta lgica, a pesar de fun-
cionar sin recurrir nunca al mundo exterior, crea un modelo sufi-
cientemente fiel de la forma en que funciona esre mundo como
para conseguir mantener dichos smbolos bastante "cara a cara"
con el mundo que deben reflejar. Uo televisor no es, entonces,
un siscenu represencacivo, ya que en forma indiscriminada lanza
puntos sobre su pantalla sin considerar tipo de
sencan y las imgenes en la pantalla no tienen autononua, smo
que son simplemente copias de cosas "all". En coouasce, un
247
programa de computadora que puede ' 'mirar'' una escena y de-
cir qu hay en dicha escena se aproxima ms a ser un sistema
representativo. El trabajo ms avanzado sobre inteligencia artifi-
cial en la vidcocomputacin no ha llegado an a solucionar este
problema. Un programa que pudiese observar una escena y no
solameme decirnos qu clases de cosas hay en dicha escena, sino
adems, cul es el origen probable de ella y qu surgir como
consecuencia, sera lo que queremos significar al hablar desiste-
ma representativo. En este sentido, es un pas un sistema repre-
sentativo?. tiene un pas un nivel de smbolo? Dejemos estos
puntos librados a Ja reflexin del lector.
Uno de los conceptos bscos de la Fuga de Hormigas es la
"distribucin de oscas''. o "estado" , ya que segn se afirma, es
un agente causal en la determinacin del futuro del organismo.
Sin embargo. esto parecera estar en contradiccin con la idea de
que coda conducca en un sistema proviene de leyes bsicas, sean
de hormigas o de neuronas, en el caso de colonias de hormigas o
bien de cerebros, pero en definitiva, en cualquiera de los dos ca-
sos. las Jeyes de las partculas. Existe algo llamado ''causalidad
hacia abajo", o en trminos categricos, el concepto de que
"una idea puede influenciar la trayectoria de un decun"?
En " Dentro del cerebro". el trabajo de William Calvin y
George Ojemann hay una serie de preguntas sobre los estmulos
de las neuronas que dan mucho que pensar. ''Qu les da ori-
gen?" preguntan. "Qu hace que se abran los canales de so-
dio?'' (La funcin de los canales de sodio es hacet llegar los iones
de sodio a la neurona, y cuando su coucentracin es suficience-
mence alta, se desencadena la liberacin de los neurouansmiso-
res, cuyo pase de una neurona a otra constituye la esencia del es-
rmulo neuronal.) La respuesta es que los canales de sodio son
volcio-sensitivos y que acaba de llegar a ellos un voltaje de inten-
sidad suficiente para cambiar su estado de cerrado en abieno.
" Pero, qu hace que se eleve d voltaje al principio, de mane-
ra que transponga el umbral. . . e inicie esta cadena de fenmenos
ll amada el impulso?'', siguen preguntando los auiclres men-
cionados. ta respuesta es que diversos "ndulos" a lo largo del
axis de la neurona hao transmitido, simplemente, este voltaje
elevado de una esr.acin a la siguiente. Entonces la pregunta
vuelve a transformarse. Esta vez los autores preguntan: "Pero,
248
qu hace que ocurra el primer impulso el primero d_e !s n:
dulos? De dnde proviene ese desplazamiento de volta1e. Que
precede al impulso?" ;, .
Para la mayora de las neuronas del -las mre.rneu.ro-
nas",
0
neuronas estimuladas no por impulso sensorial sm?
exclusivameme por otras neuronas- la respuesta es que el pri-
mer cambio de vol taje en su primer ndulo es pr?vocado par el
efecto total de las pulsaciones de neurotransmisores provenientes
de ouas neuronas, (podramos llamar a esas neuronas
ceodentes". pero ello implicara un que el fluu
de ta actividad neural en el cerebro sigue una lmea en una sola
direccin. como lo hara un ro. En realidad y por
tas formas de las corrientes ncutales estn lejos de ser hm:ales, si-
no que forman crculos en todas panes. enteramente diferentes
del curso de los ros). .
Al p arecer hemos llegado as a _vicioso, el ddema del
huevo y la gallina. La pregunta es: Que ptovoca el estmulo
neural?' Respuesta: " Ouos estmulos naurales.'' Pero la verda-
dera pregunta queda sin ''Por qu neuronas y no
ouas? Por qu este circulo v1c1oso y no otro cuculo
otro sector del cerebro?' ' Para responder debemos cambiar de m-
veles y referirnos a la relacin del cerebro_ con las ideas que
ca, lo cual exigirfa que hablsemos seguidamente de cmo codi-
fica el cerebro, o cmo representa sus conceptos sobre el mundo.
Como no es nuestro deseo ocupamos de teoras en esta obra - en
cuanto a los pormenores de tales cuestiones- de un
concepto relacionado con el problema. f?CCO mas
Imaginemos una red de de piezas de domm que se
bifurca y se interscca en forma mmncada. Su1>ongamos que cada
pieza tiene debajo un pequeo ttempo
que hace que la pieza se ponga verucal cinco
de haber cado. Al establecer la red en configu.raoones d iversas.
sera posible programar realmente n sistema de domins capa._z
de realizar operaciones con nmeros, exactamente lo
una computadora completa. vas podran las
tintas partes del clculo y sera posible 1ntnncados or-
culos secundarios. (Observemos que esta unagen no es dema-
siado diferente, entonces, de la de una red de neuronas en el ce
rebro.)
249
Podramos in1aginar un programa que intenta descomponer eJ
nmero entero 641 en nmeros primos. " 'Por qu no cae conti-
nuamente este domin en particular?" podemos preguntarnos.
La respuesta en un nivel sera: ''Porque su predecesor no cae
nunca.'' Pero esa de niveJ bajo apenas satisface la
pregunta inicial. Lo que se requiere, en realidad -de hecho la
nica respuesta satisfactoria- es buscar una respuesta en el nivel
de los coriceptos del prograrna: ''No cae nunca porque est en
una serie de piezas de domin que se activa solamente cuando se
presenta un divisor. Pero el 641 no tiene divisores, por ser un n-
mero prirno. Entonces la razn por la cual el domin no cae nun-
ca no tiene nada que ver con Ja fsica ni con las cadenas de domi-
ns. Es simplemente que el nmero 641 es un nmero primo."
Pero admitimos con ello que las leyes de nivel superior son
realmente responsables y gobiernan el sistema por encima y ms
all de las. leyes de bajo nivel? No. Se trata tan slo de que una
explicacin con algn sentido exige conceptos de nivel elevado.
Los domins sin duda ignoran que son partes del programa, pero
tampoco necesitan saberlo, como no necesitan las teclas de un
piano saber qu pieza estamos ejecutando. Imaginemos lo
extrao que sera que lo supiesen! Tampoco saben nuestras
neuronas que estn involucradas en pensar estas cosas en este
rnomento, ni tampoco, en fin, saben las hormigas que forman
parte del esquema total de su colonia.
Hay una cuestin ms profunda aun que puede surgir en
nuestra mente: ''qu leyes, y en qu nivel, son responsables
de la existencia del programa y de las cadenas de piezas de do-
min, o sea en realidad de las operaciones realizadas por
dichas piezas? Responder a sta y a oas preguntas que brotan
en forma inevitable de la primera implica retrotraernos en el
tiempo a travs de peodos cada vez ms grandes, hasta las razo-
nes de la existencia de nuestra sociedad, hasta el origen de la vi-
da, y as sucesivamente. Es mucho ms conveniente barrer todas
estas preguntas hasta ocultarlas bajo la alfombra y limitarnos a
dejar intacta nuestra primera razn: el carcter de nmero primo
del 641. Preferimos este tipo de explicacin compacta de alto ni-
vel, que elimina estas exploraciones retrospectivas y que se con-
centra en el presente o en lo eterno. Pero si deseamos llegar al
origen mismo de los hechos, nos vemos forzados a apoyarnos en
250
t
l
1.
...
t
,
puntos de vista reduccionistas como los descriptos por Dawkins o
por Torn1ga. En definitiva, volvemos a los fsicos, los que nos en-
van de regreso a la "gran como causa primordial de
todas las cosas. Esto no es satisfactorio pues necesitamos una res-
puesta en un nivel que apela a conceptos familiares a tod9s no-
sotros. Por fortuna la naturaleza cuenta con la estratificacin su-
ficiente para que tal cosa sea a menudo posible.
Hemos formulado la pregunta de si una idea es capaz de
influenciar un electrn en movirniento. Sera fcil para el lector
uria imagen en la que no hemos pensado nosotros, es decir,
la de un ''psquico'' profundamente concentrado y con el ceo
fruncido que lance sus "ondas de energa plutoniana" (o como
sea que las Jlarne) hacia afuera y en la direccin de un objeto
-digamos, un dado que rueda- para influenciar as la
sobre la cual va a caer. No creemos en nada semejante. No cre-
emos en la existencia de una especie de ' 'magnetismo mental' '
por descubrirse an, a travs del cual los conceptos "puedan lle-
gar'' y, por medio de una especie de ''potencia semntica'', al-
terar la trayectoria de las partculas, haciendo que se desven de .
lo que puede prever la fsica de hoy. Nos referimos a otra cosa. Se
trata ms bien de preguntarse de dnde proviene el poder expli-
cativo, de una cuestin, tal vez, relativa a la forma adecuada de
usar las palabras, de lmo reconciliar el uso de trminos coti-
dianos como "causa" con el uso cientfico de los mismos. As,
es razonable explicar las trayectorias de las partculas mediante
una referencia a conceptos de nivel superior, como ' ' creencias'',
''deseos'' y dems? El lector advertir que hallamos esta forma
de hablar de suma utilidad. As como los bilogos evolucionistas
se sienten en libertad de usar trminos como ''taquigrafa tele-
olgica" para condensar sus conceptos hasta llevarlos a una di-
mensin razonable, nosotros creemos igualmente que quienes
estudian los mecanismos de las ideas deben por fuerza familiari-
zarse con las formas de traducir en uno y otro sentido el lenguaje
puramente reduccionista y una especie de lenguaje "holstico",
en el cual el todo ejerce en verdad un efecto visible sobre sus par-
tes y posee ciertamente una ''causalidad hacia abajo''.
En fsica, cuando se produce un desplazamiento de punto de
vista, las leyes pueden parecernos diferentes. Pensemos en la ins-
2)1
talacin dd parque de diversiones en la cual la geoce se apoya c11
las paredt-s de un gran cilindro hueco. El cilindro comico1.a a gi-
y al su piso cae. como :;i un abrelatas gigantesco hu-
biese ab1erro esta lata desde abajo. la gente queda suspendida.
la espalda a la pared interior por ac-
non dt la llamada fuerza centrfuga. Si participsemos en esa d _
versin e i_nlentsemos arrojar un:i pdota de tenis a un amigo
ubicado duectamente frente a 11osotros en el cilindro, veramos
cmo la pelota :.igue un curso alcxado y aun podrfa volver a no-
Slmus como un '' boomerang". Sin duda ello se debe a: que no-
sorros nos moveramos en d mismo pcrvdo de ricmpo en que la
pelota vol (eo lfoca reoa) a crav:. del cili ndro. Pero si no cu-
de estar dentro de un lindro que gira,
poduamos mvemar un nombre para esa ext raa fuerza de desvo
guc hace que la pelora se aparte de la traY':cwria prevista.
Podramos suponer yue se trata dt una in0lita variante en la
gravedad. Tal hipu:sis tcn<lrfa fuerte apoyo si qut
la fuerza acta en forma idnurn. sobre dos ohjews cualesquiera
que tengan el mismo vulumcn. como owue rnn la F.s
sorprc11drn1c. quiz, que esta simple 0bservacin - la faci lidad
ron que c;r confunden "fuerzas fieticias" y gravedad- forme d
11cko l!t la de F.instein sobre la rel atividad gc-
11rr:1l. 1:1 del qcmplo mencionado es sealar que el
de un de referencia puede provocar un
desplazamiento de percepooncs y rnnceptos, un cambio en la
manera d<' percibir causas y efectos. Si a Einstein le satisfizo es-
to, tiene que satisfacernos a nosotros!
No ?eseamos ab_rnmar ms al lcnor con la descripcin de los
rnmplirados cambios de puntos <le vista comprobados cuando
movemos en uno y otw sentido entre el nivel dd t0do y el
nivel de las panes que lo iniegran . Nos limitaremos a presen-
tar una lerminologia pegadiza que puede inducir al lector a
pensar algo ms sobre escos problemas. Hemos conuastado el
el .. podemos ver que
el reducc1onismo es sinonimo de causalidad ascendente'
y el _"holismo" de .. causalidad descendente". Estos concep-
. tos que \'er con forma en que los hechs regi!>-i rados
en d1ferenLes de ttempo en el e1paciu pueden determi-
11a1se los unos a los otros. Tienen una nocin como contrapar-
252
te en la dimensin del tiempo: al reduccionismo le corresponde
Ja idea de predecir el futuro sobre la base del pasado sin tener en
cuenta las "metas" de los organismos. Al holismo le correspon-
de la idea de que slo es posible predecir de este modo los obje-
tos no inanimados, pero que en el caso de los animados, los fines
y metas y deseos y dems son esenciales en la explicacin de sus
acciones. Este punto de vista, llamado a menudo "orientado a
metas" o "teleolgico" podra muy bien llevar el nombre de
"golismo". por ser una mera, lo que en el depone futbolstico
ll amamos un "gol" . Su contraparte sera entonces el "prcdi c-
cionismo'' . As, el ' prediccionismo" emerge como la contrapar-
te rcmporal del rcduccionismo, y el "golismo" como la comra-
pane temporal del hulismo. El prediccionismo es la doctrina
gn la cual a.I determinar la forma en que el presente fluye hacia
el futuro, slo deben considerarse los hechos "hacia arriba" y no
los hechos "hacia abajo". El golismo - lo opuesto- considera
los objetos animados como en movimiento hacia metas en el fu-
turo: ve as los fenmenos fut.uros proyectando en cierto sentido
la fuerza causal hacia el pasado, o en direccin retroactiva. Pode-
mos dar a esto el nombre de "caus-alidad retroactiva". Es la
comraparte temporal de la "causalidad incroactiva" del holis-
mo, en el cual se observa a las causas fluir "hacia adentro" (del
codo hacia sus partes). Si unimos golismo con holismo,
cenemos .. . Adivin eJ lector. .. d animismo! Unamos predic-
cionismo y redurcionismo, y tenemos . .. mecanicismo.
Para resumir estos conceptos, podemos trazar un pequeo
cuadro:
Cientficos duros
Reduccionismo
(causalidad ascendente}
+
Prediccionismo
(causalidad corriente arriba)
= Mecanicismo
Cientficos blandos
Holismo
(causalidad descendente)
+
Golismo
(causalidad corriente abajo)
= Animismo
253
Muy bien. Satisfecha ya nuestra a.fic.in a jugar.con palabras,
prosigamos. Una nueva perspectiva es la que nos ofrece otra me-
tfora para la actividad cerebc-,d: la de' 'la campanilla clica pen-
sante" . Imaginemos una estructura complicada de- campanillas
dispuestas como un mvil, con ' ' campanillas de vidrio suspendi-
das como hojas d las ramas, ramas que a su vez pareen de ramas
mayores'. Cuando el viento roza las campanillas, muchas se
estremecen y lentamente toda la estructura cambia en todos los
niveles . .Es obvio que no slo el viento, sino tambin el estado
del juego de campanillas determinan cmo habrn de moverse
las campanillas individuales. Aun cuando se agitase una sola
campanilla de vidrio, la tensin de su cuerda tendra tanto que
ver con la forma en que se mueva como el viento que la agita.
As como la geme realiza actos por " propia voluntad" el
juego de campanillas tambin parece tener "voluntad propia" .
Qu es la voluntad? Es una configuracin imerna muy compli-
cada, establecida a lo largo de una larga historia que codifica ten-
dencias hacia ciertas configuraciones internas futuras y alejadas
de otras. Esro est presente en el ms humilde juego de campa-
nillas.
Pero, es justo esto? 'fiene deseos un juego de campanillas?
Puede pensar? Incurramos un poco en la fantasa y agreguemos
muchos elementos a nuestro juego de campanillas. Supongamos
que hay un ventilador sobre un riel cerca de ellas, CU}' posicin
est controlada clecunicamente por el ngulo en una rama de-
terminada de las campanillas, y cuya velocidad de palas girato-
rias est concrolada por el ngulo de otra rama. Ahora bien, las
campanillas tienen cierto control sobre su entorno, como grandes
manos guiadas por grupos de neuronas diminutas y de aparien-
cia insignificante. El juego de campanillas juega un papel mayor
en la determinacin del propio futuro.
Vayamos ms lejos e imaginemos que muchas de las ramas
controlan "bocas de aire, una boca por rama. Cuando el viento
- sea natural o artificial- sopla, un grupo de campanillas tinti-
near y en forma sutil y ddicada cransmitir esre suave tintineo a
las diversas porciones del j ueg. Esto a su vez se propaga, tor-
ciendo poco a poco las ramas y creando as un nuevo estado de las
campanillas que determina hacia dnde soplan las bocas de aire
y con qu intensidad soplan, lo cual provoca nuevas respuestas
254
en el conjunto. Ahora se encuentran emretejidos en forma muy
complicada el viento externo y el estado interno del juego de
campanillas, tan complicada, en verdad, que sera muy difcil
desentraarla conceptualmente. . .
Imaginemos dos juegos de campanillas en la misma habita-
cin, que se afectan mutuamente al enviarse pequeas rfagas de
aire. Quin puede afirmar que tiene sentido descomponer el
sistema en dos panes naturales? Podra ocurrir que la mejor ma-
nera de considerar el sistema fuese en trminos de las ramas de
nivel superior, en cuyo caso habra quiz cinco o diez partes na-
turales en cada uno de los juegos de campanillas, o quiz fuese a
las ramas en un nivel ms bajo a Jas que convendra ms con-
templar como unidades, en cuyo caso veramos veinte o ms por
campanilla .. . Todo es cuestin de conveniencia. Todas las partes
actan rc:dprocarneme en cieno sentido frente a todas las otras,
pero podra haber dos parres que resultaran
mo separadas en el espacio o en su coherencia de
- cienos tipos de tintineo podran permanecer localizados en
una regin, por ejemplo- y podramos hablar, entonces, de
"organismos" diferenciados. Notemos'. a pesar de, que to-
dava la cotalidad del fenmeno es explicable en termmos de la
fsica.
Cabra proponer ahora una mano mecnica cuyos movimien-
tos son controlados por los ngulos de, digamos, dos docenas de
ramas de alto nivel. Estas ramas estn, desde luego, ntimamente
ligadas a la rotalidad del estado juego de campaniJlas.
Podamos imaginar que el estado del uego de de-
terminase los movimientos de la mano en un senudo cunoso. o
sea, indicar a la mano qu pieza de ajedrez levantar y
sobre un tablero. No sera una coincidencia maravillosa que in-
variablemente levanr.ase una pieza conveniente e hiciese una mo-
vida lgica? Y una coincidencia ms extraordinaria todava que
sus movidas fuesen siempre buenas movidas? No. De
to, se debera precisamente al hecho de que fuese coinci-
dencia. Se debera a que el juego de campanillas tuviera poder
representativo. . . . , .
Una vez ms renunciamos al mtcnto de descnbu en cermmos
precisos cmo posible conservar ideas dentro de esta extraa
estructura tintineaote que nos recuerda un lamo tembloroso. La
255
idt>a ha s1d? al lector.la potencial delicadeza. complejidad
Y auropa.rucrpac1uo de un s1scema que responde a estmulos ex-
y a conditiones en niveles diversos de su propia configura-
c1on mtcrna.
casi imposi ble desenmaraar la respuesta al mundo
de semejante sistema sobre la base de su propia respues-
ta auromvolucrada, ya que la leve perturbacin exterior dc-
infinidad de hechos minsculos interconectados.
producindose una especie de cascada. Si lo consideramos como
la '_percepcin'. de irnpuls?s de entrada dc:I sistema, es claro que
t:l perubc su propio estado en forma semcjame. No cs
.separ:u la auropercepcin de la percepcin.
La de punco de vista de nivel ms elevado para la
obscrvac1on de un semejante no es una conclusin que
por hecha. Es no hay garanca de que sea posible
el estado del 1uego de campanillas hasta tener una se-
nt: rnnsam:nte de .oracione_s en nu.est ro idioma en las que se
c:xi::rcsan las del incluyendo, por ejemplo, la
de de (as1 como la forma de jugar una buena
partida de acdrez). Sm embargo, cuando se han desarrollado
sistemas como stos por medio de la seleccin nacural habr una
razn para hayan sobrevivido y la mayorra de otros,
no: una orgamzaaon interna lgica que permita a1 sisrema sacar
provecho de su medio ambiente y controlado por lo menos en
forma parcial. '
En el juego campaniJl as, la coloni a de hormigas - hipotri-
conso_ence- y en el cerebro, esa organizacin est estra-
ti!'<?1da. niveles en las campanillas clicas respondan a los
dtsuncos de ramas que representan la disposicin espacial
de las ramas mas altas, que a su vez representan el resumen ms
corl'.pacto y ms abstracto de las cualidades globales del estado
del uego de campanillas, y la disposicin de los muchos mi llares
(o millones?) indivi?ualcs que se agitan apenas
y dan una descnpc1on totalmente sm sumarizar, sin intuicin
pero y lo.cal <;"Stado de dicho juego de campaniJlas:
E? la colo.nia de hormigas haba hormigas. equipos, seales en
diversos niveles, y final mente la distribucin de castas o 'estado
de la colonia". vez la visin ms incisiva, pero 1a:nbin abs-
uacta dr la coloma. Con el consiguiente asombro de Aquiles, es
256
tan absuacta que las hormigas mismas no se mencionan nunca!
En el cerebro, sencillamente no sabemos cmo encontrar las
estructuras de alto nivel que puedan proporcionarnos una kccura
en nuestro idioma de las creencias guardadas en el cerebro. O
mejor dicho, podemos saberlo, pues no tenemos ms que pre-
guntarle aJ dueo si puede decimos en qu cree l! En cambio,
no tenemos manera de determinar fsicamente dnde o cmo se
codifican estas creencias.
En nuestros tres sistemas existen varios subsistemas scmiauc-
nomos. cada uno de los cuales representa un concepto, y diversos
estmulos de impulsos de llegada pueden despertar ciertos con-
ceptos, o smbolos. Cabe sealar que en este punto de vista no
hay "ojo interno" que observe toda la actividad y " sienta" el
sistema. En lugar de ello el estado del sistema mismo representa
los sentimientos. La legendaria " personita" capaz de desempe-
ar ese papel tendra que poseer ella misma un "ojo interior"
ms pequeo aun, y de all se pasara a otras personitas ms di-
minutas con sus respectivos "ojitos internos", en resumen, un
retroceso infinito del peor y ms absurdo gnero. Por el contra-
rio, en este tipo de sistema la conciencia de uno mismo proviene
del sistema de incrincadas respuestas intercomunicadas a estmu-
los tanto externos como internos. Esce cipo de estructura ilusua
una tesis general: " La mente es un patrn percibido por lamen-
te." Es una afirmacin circular, quiz, pero oo adolece de vicio
ni es paradjica.
Lo ms prximos que podramos estar a contar con una' ' per-
sonita", o un "ojo interno" que perciba la actividad cerebral se
radicara en el autosmbolo, subsistema complejo que es modelo
del sjstema completo. Pero el aucosmbolo no percibe por poseer
su propio repertorio de smoolos ms pequeos (inclusive su pro-
pio aucosmbolo, o lo cual implicaa uoa invitacin a la regre-
sin infinita). Ms bien la activacin conjunta del autosLmbolo
con smbolos comunes (no reflexivos} constituye la percepcin
del sistema. La percepcin reside en el nivel del sistema total, no
en el nivel del autosmbolo. Cuando pretendemos afirmar que el
autosmbolo percibe algo, es slo en el sentido en que una mari-
- Vf:$ Seleccin 25, "PCS1Klilla epistcmol6gica" ron b historia en que aparece
una mquina que supera. a una persona en la "lecrun dc:I cerebro".
posa nocturna macho percibe a una mariposa hembra, o eo el
sentido en que el cerebro percibe los latidos del corazn. en un
nivel de mensajes qumicos intercelulares microscpicos.
El ltimo punto que corresponde sealar aqu es que el ce-
rebro necesita esta estructura de mltiples niveles porque sus
mecanismos requieren una flexibilidad extraordinaria para poder
manejarse en uo mundo imprevisible y dinmico. Todo progra-
ma rgido se extinguir enseguida. Una estrategia exclusivamen-
te destinada a la caza de dinosaurios no servir cuando se trata de
cazar mamuts de pelo espeso y mucho meaos cuando la estrate-
gia se aplique il cuidado de animales domsticos o a viajar en
subterrneo al trabajo. Un sistema inteligente necesita poder re-
configurarse -detenerse. reconsiderar la situacin y reagrupar-
se- en formas bastame profundas. Tal flexibilidad exige que
slo los mecanismos de tipo ms abstracto permanezcan sin cam-
bios. Un siscema de mltiples capas puede adaptar sus progra-
mas a necesidades muy especficas (por ejemplo. programas para
partidos de ajedrez, cazar mamuts lanudos y dems) en su nivel
ms superficial, o en forma progresiva, programas ms abstractos
en las capas ms profundas, gozando as de todas las ventajas po-
sibles. Los ejemplos del tipo ms profundo de programa seran
los indicados para la identificacin de patrones, par.i. evaluar ele-
mentos de juicio contradictorios, para decidir cules entre los
subsistemas rivales que reclaman nuestra atencin, merecen
prioridad ms inmediata, cmo clasificar la situacin percibida
en el momento para su posible recuperacin en ocasiones futuras
que pueden resultar semej antes, si dos conceptos son o no anlo-
gos, as sucesivamente.
Una descripcin ms detallada de este tipo de siStema nos con-
ducira por profundos caminos del territorio filosfico y tcnico
de las cien.cas cognoscitivas y no podemos ir tao lejos. Propone-
mos en lugar de ello, que el leccor consulte nuestra bibliografa,
donde hallar material sobre las estrategias de la representacin
del conocimiento en los seres humanos y en los programas. En
particular. la obra de Aaron Sloman The Comp11ter Re11olution
in Philosophy expone en forma muy detallada las cuestiones re-
lativas a la revolucin en la filosoffa provocada por la computa
dora.
D.R.H.
258
. ..
12
ARNOLD ZUBOFF
Historia de un cerebro
1
Habfa una vez un joven muy bondadoso, con amigos
y una gran fonuna, que se enter de un mal estaba
invadindole todo el cuerpo, salvo el sistema nervioso. Amaba la
vida amaba sus experiencias, y por lo tanto sinti un in-
ters cuando unos amigos cientficos de sorprendente capacidad
le propusieran lo siguiente: .. ,
-Sacaremos tu cerebro de t u pobre cuerpo en descompos1c1on
y lo mantendremos sano en un bao esp,ecial. Lo conec-
taremos con una mquina capaz de tnducu en el toda clase de
impulsos neurales y por lo tanto capaz de provocar para ti cual-
quier clase de experiencia total que sea posible ca1uar o crear pa-
ra la actividad de tu sistema nervioso.
La razn de esta ltima separacin de los verbos causar y crear
era que si bien los cientficos estaban convencidos
general a la que llamaban "teora neural de la expertenaa , no
estaban de acuerdo en cuanto a la formulacin especfica de
dicha teora. Todos conocan incontables casos en los cuales era
sencilla.menee obvio que el estado del cerebro, la organizacin de
su actividad haba contribuido de algn modo a que un hombre
259
experimentase esto en lugar de aquello .. Les pareca razonable a
en el factor de control decisivo de cualquier
de un hombre - controlaba si exista y
, se as:me1aba- era el esrado de su sistema nervioso y en
temunos mas concretos, las zonas del cerebro que segn se haba
establecido en cuidadosas investigaciones estaban involucradas
en los diversos aspectos de la conciencia. Esta conviccin fue lo
que los movi a hacer la proposicin a nuestro joven amigo.
El hecho de que no estuviesen de acuerdo en cuanto a si una
experiencia consista simplemente en actividad neuraJ o bien era
causada por ella no tna reJacin por el momemo con la convic-
cin codos que m!entras funcionase el cerebro de su amigo
r pud1e_sc funcionar IY.tJO el control de d ios, podran mantener
mdefimdamcme sus amadas experiencias, exactamente como si
estuviese marchando de un lado a otro y cayendo en las diversas
situaciones que en forma ms natural habran estimulado cada
uno de esos pauones de estmulo oeural que ellos pensaban pro-
vocar ahora por medios artificiales. Si en verdad el joven hubiese
mirado por un agujero en una laguna congelada y cubiena de
nieve, por ejemplo, la realidad fsica le habra hecho experi-
mentar lo que Thoreau describi como "el apacible saln de los
peces, inundado de una suave luz como la que pasa por una ven-
tana de vidrio fino, con su brillante piso de arena igual al del ve-
rano". Con el cerebro sumergido eo su bao, despojado del
cuerpo y lejos de la laguna, si se lograba hacerlo comportarse ni
ms ni menos como lo habra hecho naturalmente en tales cir-
cunstancias de agujero de laguna congelada, p roporciooaa al
joven una experiencia idntica.
Pues bien, el joven acept la idea y esper con gran expectati-
va.su ejecucin. Apenas un mes despus de haberse enterado por
prunera vez de la proposicin, su cerebro estaba ya flotando en
un bao nutritivo tibio. Sus amigos cientficos trabajaban inten-
samente investigando a travs de sujetos contrat.ados, qu formas
de impulsos de neuronas eran semejantes a las respuestas natura-
les de dichas neuronas a situaciones muy agradables y, por medio
de una compleja mquina de electrodos, inducan todo el ciem-
po slo estas actividades neurales eo el cerebro de su amado
amigo.
_ Pero sobrevino entonces un contratiempo. Una noche en que
260
1
el sereno haba estado bebiendo, entr con pasos tambaleantes
en el laboratorio donde estaba el cerebro y al avanzar trastabill
de cal manera que introdujo el brazo dentro del recipiente del
bao y separ al pobre cerebro en sus dos hemisferios.
A la maana siguiente los cientficos se afl igieron muchsimo.
Haban llegado dispuestos a alimentar al cerebro con una mara-
villosa nueva serie de experiencias cuyos patrones neura!es acaba-
ban d e descubrir recientemente.
Si dejamos que se componga el cerebro de nuestro amigo
despus de baber juntado los dos hemisferios, -dijo Fred- , de-
beremos esperar unos dos meses, por lo menos, antes de que ha-
ya cicatrizado lo suficiente para que podamos derivar de l el pla-
cer de alimentarle estas nuevas experiencias. Claro, l no se en-
terar de la espera, pero nosotros, s, sin duda! Y por desgracia,
como todos sabemos, las dos mitades separadas del cerebro no
pueden mantener los mismos pacrones neurales de cuando
unidas, por cuanto todos esos impulsos que cruzan de un hemis-
ferio al otro durante una experiencia que involucra la totalidad
del cerebro no pueden salvar la separacin creada entre ellos.
Las ltimas palabras de la explicacin dieron a otro de ellos
una idea. Por qu oo hacer lo siguiente: Armar diminutos
alambres electroqumicos y adaptarlos a las sinapsis de las ncuro
nas para recibir o bien descargar sus impulsos neurales? Luego se
podra ensartar estos alambres desde cada neurona que tuviese
rota su conexin con la neurona del otro hemisferio con la cual
haba estado conectada antes.
- De esta manera, - dijo Ben , que propona la iniciativa-,
todos los impulsos que deban pasar de un hemisferio al ouo
podran hacer ni ms ni menos lo mismo, por medio de los
cables.
Todos acogieron la idea con enrusiasmo, ya que la coosuuc;-
cin dd sistema de cables, segn crean, podra realizarse con to-
da facilidad en menos de una semana. Pero un miembro del gru-
po, un hombre muy serio llamado Casandro, estaba preocupa
do.
- Todos estamos de acuerdo en que nucsuo amigo ha estado
teniendo las experiencias que intentamos provocarle. Es decir.
todos aceptamos de un modo u otro la teora neuraJ de la expe-
riencia. Ahora bien, segn esta teora. tal como la aceptamos ro-
261
dos, est emeramenrc permitido alterar a voluntad el contexto
de cerebro. en siempre que mantengamos el patrn
habitual de dicha act1V1dad. Podramos expresarlo tambin de la
siguiente manera: existen diversas condiciones que contribuyen a
la experiencia habicu.aJ; la experiencia. por ejemplo, semejante a
del agujero en la congelada que creemos haber propor-
aonadtJ a nucsuo amigo hace tres semanas. En general estas
condiciones son un cerebro que se encuentra en un cuer-Po real
en laguna y estimulado hacia la actividad neural que en
realidad proporctonamos a nuestro amigo. Proporcionamos a
nuestro amigo esta actividad sin las ouas condiciones de su con-
texto, porque nuest ro amigo no tiene cuerpo y porque considera-
mos esencial y decisivo para la existencia y carcter de una
experiencia. no es de todos modos dicho contexto, sino can slo
actividad neural que puede estimular. Creemos que las condi-
ctones contextuales son en verdad innecesarias aJ hecho desnudo
de un hombre que tiene una experiencia, aunque sean esenciales
en la existencia normal de la experiencia. Si tenemos todos los
elemento.s indispensables, como los tenemos nosotros para salvar
norn:iat de estas condiciones externas de una expe-
nenc1a con un aguJero en la laguna congelada, tales condiciones
han dejado de ser indispensables. Y esto nos demuestra que
dentro de nuestro concepto de experiencia stas nunca son ne-
cesarias, en principio, al hecho puro de tener una experiencia.
Hizo una pausa y continu:
- Bien, lo que ustedes piensa.o hacer con estos cables es
equivalente a considerar como no esencial el hecho normal de
que amigo tenga una experiencia. Es decir, afuman algo
semeJante a lo que acabo de decir sobre d contexto de la activi-
dad neuraJ, pero esta vez se refieren a la condicin de laproximi-
da.d entre los hemisferios del cerebro. Estn diciend que los dos
hemisferios unidos en las experiencias que involucran todo el ce-
rebro son una condicin necesaria, tal vez, para la realizacin de
estas experiencias en los casos habi tuales, pero que si podemos
salvar la ruptura de esu proximidad en un caso verdaderamente
imuual, como lo haran ustedes con sus cables, seguiramos pro-
vocando, ni ms ni menos, el mismo hecho desnudo de la misma
experiencia que se ha tenido. Afirman, asimismo, que la proxi-
midad no es una condicin necesaria a este hecho desnudo de
262
.,
l
l
una experiencia. Pero. no es posible que aun reproducir precisa-
mente la totalidad de los patrones de cerebro tolaJ en un cerebro
divi dido, no constituira, por el contrario, Ja realizacin de la ex-
periencia con el cerebro entero? No podra ser que la proximi-
dad no sea simplemente algo que conviene salvar en la creacin
de una experiencia con el cerebro entero, sino de algn modo,
una condicin y un principio absolutos del hecho de lener una
experiencia de cerebro entero?
Nadie se mosu muy comprensivo frente a las preocupaciones
de Casandro. Las respuestas cpicas eran ms o menos las que si-
guen: "Podran saber los malditos hemisferios que estaban co-
ncnados por medio de cables y no en la forma habitual? Es de-
cir, podra el hecho codificarse en cualquiera de las estructuras
cerebrales responsables de la palabra. el pensamiento o cualquier
olro aspecto de la conciencia? Cmo podra esle hecho relacio-
nado con la apariencia del cerebro para los observadores externos
interesar en lo ms mnimo a nuestro amigo en sus placeres, ms
de lo que podra hacerlo un cerebro extirpado sumergido en un
bafto tibio de nutriente? Mientras la actividad neural de los he-
misferios - estn o no unidos-- sea exactamente igual a la que
se habra registrado en los hemisferios unidos dentro del crneo
de una persona que deambula y se divierte, la persona misma es-
t divirtindose. En realidad, si fuese posible conectar una boca
con escos sectores del cerebro, hara uso de ella para contarnos
cunto se diviene. " Como respuesta a estas rpl icas, cada
ms lacnicas y exasperadas, Casandro slo puro murmurar algo
sobre La posible desorganizacin de algn campo experimental o
"algo parecido" .
Pero despus de haber trabajado los hombres en los cables du-
rante algn tiempo apareci alguien con una objecinat proyec-
lo que en efecto los detuvo. Scfial que apenas llevaba un mmi-
mo de tiempo que un impulso de un hemisferio pasase al otro
cuando el cerebro estaba encero y en funcionamiento normal.
Pero el desplazamiento de esros impulsos por los cables tiene que
implicar un leve aumenco en el tiempo que llevan tales cruces.
Como los impulsos en el resco del cerebro en cada hemisferio se
ajustaran a sus normales, no se mezclara la emuctura
total, al operar como si se hubiese producido una demora en una
sola regin? Sin duda resultara imposible lograr precisamente el
263
t
cipob ndormal de_ norma de fuocionamicnco. T endrfamos algo per-
ur a o, exuano.
puso esca objecin vlida, un hombre con p. oca fi -
mac1on en fsica propuso d l or
1 bl - . que e a guna manera se reemplazase
e ca e senales rad1ales. Tal cosa podra lo rarse e ui an
la superficie expuesta - del espacio dec d h g. fi - q p do
h d CffiJS eno- con un
canuc o e tmpulso" capaz de enviar cualquier ru o de im
pulsos a_ las hasra ahora desconectadas y d -
'7e hemisferio, as como de recibir de estas neuronas . e
impulsos hemisferio pudiese estar
car al otro hem1sfeno. En este caso cada carrucho dr
con y receptor radial especial.
un _canuc . o rec1b1ese un impulso de una neurona en otro he-
a una neurona del otm hemisferio sera po
s1 e traosm1ur por radio el impulso para su adecuado - -
por el ocro cartucho El h b mane10
culaba ade , . om. re que propuso esta alternativa cal-
m. d d 1 masbque en esta stuaan sera posible mamenet cada
ita .e cere ro en un bao separado y a pesar de ello se uir
el todo dentro de una experienci a nica de
La ventaja de este sistema sobre el de los cables . . -
nuestro hombre, resida en et "hecho .. de . 1 , da 1u10<_> de
n . que as on as radiales
o requieren tiempo, como los impulsos d 1 bl
despla d e os ca es, para
ta id u_n puntb o a otro. Muy pronto se lo disuadi de es-
ea:.. o, e SIStema asado ro la radio segua prescntand
te obstaculo consistente eo el desf:asa d
0
es-
s JC e tlempo.

todas consideraciones sobre los cartuchos


impu s 10 una idea a .Ben:
_podramos alimentar cada cartucho de im ulsos
et;usmo de impulsos que habra estado
. o, acerlo un mtodo que no re uiera ni ra-
d10 n1 transm1s1on por mcd10 de cables qh fal
fiar d bl uuo que ace ta es
1 a ca a ca e no un transmisor y receptor d di .
" d d . e ra o, SUlo un
or e d tipo de aparato capaz de eecutar
en su totalidad cualquier d . Is J
d. d . e mpu os que se le haya
icta o previamente. Lo vema1oso de e.,.a J
h .d n a ternauva es que no
Y. neces1 ad de que un sistema de impulsos pase or un h
que lo cause realmente , en parte el sfu:ema
proviene otro. Por fo tanto, no es necesario ningo comps
264
"
' i

de espera para. la transmisin . Los cartuchos programados pue-
den estar correlacionados con el resto de nuestra estimulacin
de los procesos de funcionamiento neurales, de tal manera que
todo eJ ajuste de tiempo sea idntico al que habra regido si los
dos hemisferios estuvieran unidos. Y adems, ser fcil, s, man-
tener cada hemisferio en un baiio separado, tal vez uno en este
laboratorio y el otro en un laboratorio en d otro secror de la
ciudad, de modo que sea posible aprovechar las facilidades de
cada laboratorio al trabajar simplemente con medio cerebro. Es-
to facilitan todo. Y adems podemos hacer intervenir a un n-
mero mayor de personas. Hay muchas que han estado insistien-
do en que les permitamos unirse a nuestro estudio . .
Pero ahora Casandro sinti ms aprensin awi.
- Hemos dejado de lado ya la condici6n de la proximidad.
Ahora estamos por renunciar a una condicin ms de la expe-
riencia habitual: la de la conexin casual mi.sma. Admitamos
que no es posible tener inteligencia suficiente para superar algo
en general indispensable para que una experiencia d resultado.
Ahora, entonces, con la programacin de ustedes, no ser ya ne-
cesario que los impulsos en una mitad del cerebro sean realmen-
te la causa de que se complete todo d sistema de cerebro entero
en el otro hemisferio, para que se produzca un proceso de ce-
rebro total. Pero es el resultado todava el hecho bsico de la ex-
periencia de cerebro total. o bien ustedes, al haber eliminado es-
ta condicin, han eliminado asimismo un principio absoluto,
una condicin esencial para que tengamos una experiencia de ce-
rebro entero?
Las respuestas a estas preguntas se asemejaron mucho a las da-
das a la otra. Cmo saba la actividad neural si un impulso
controlado por radio o bien programado la alimentaba? Cmo
poda este hecho, totalmente externo a ellas, registrarse -en
estrueturas neurales en las que se.1basan el pensamiento, la pa-
labra, y todos los otros procesos que implican conciencia? Deci
didameme no podrfa registrarse ea forma mecnica. No era el
resultado, entonces. precisamente el mismo con una cinta mag-
netofni ca que con un cable, eltCcpto que ahora d problema del
desfasaje de tiempo estaba superado? Y no sena una boca debi-
dameme conectada capaz de informar sobre las experiencias, tan
eficazmente despus de la ayuda de los impulsos mediante ci n-
cas, como mediame cables?
265
La innovacin siguiente no tard en producirse. cuando se
plante de :si tena alguna imponancia - puesto que
cada hem1sfe110 trabajaba ahora por separdo- sincronizar los
procesos desconectados de los sistemas de impulsos
de los hemisfcnos. Ahora que cada hemisferio recibira de hecho
todos los habra recibido en una experiencia dada
d.esde el otro hemtSfeno - y los reci bira de tal manera que fu n-
cionase perfectamente d ritmo de tiempo en sus impulsos-
y como este efecto p.tec1so podra lograrse en cada hemisferio con
independencia de que se hubiese producido o no en el otro no
h.aba razn alguna para mantener lo que Casandro, llam 'con
oerta rrisreza, "el requisito de la sincronizacin". Se oy decir
"Cmo sabe cada hensferio, cmo podra registrar
el instante en que el otro funciona, por lo menos, en el tiempo
del obsc.rvador externo? Para cada hemisferio, qu ms pode-
mos deor, fuera de que es precisamente como si el otro hubiese
e.meado en funciones correctamente? Qu preocupacin existe
si en un hacen una mitad del sistema y en
el otro laboratono hacen funcionar eJ otro hemisferio con su res-
mitad ocro dfa? El sistema total se completa
La expenencJa da resultado. Con las partes de cerebro de-
conectadas con una boca, nuestro amigo podra,
mclus1ve, mformar sobre su experiencia.''
Hubo, adems, algn debale sobre si caba mantener lo que
Casandro llamaba la "topologa", es decir. si se deban mante-
ner los dos hemisferios en la relacin espacial general del uno
al otro. En este punto tambin se ignoraron las advenen-
cias de Casandro.
ll
Diez siglos ms carde el famoso proyecto segua absorbiendo Ja
de los hombres. Pero ahora los hombres ocupaban la
galaxia)' tecnologa era formidable. Entre ellos haba billones
que ansiaban la felicidad y la responsabilidad de panicipar en la
''Alimentacin de Exper!encia''. Desde luego, la aspiracin se
basaba en la creencia an vigente de que lo que los hombres ha-
can en la programacin de los impulsos era siempre equivalente
a hacerlos tener toda cl ase de experiencias.
266
Pero para incluir a todos los que ahora parl:ci_par
el proyecto, lo que Casandro haba las condiciones
de Ja experimentacin habfan. al parecer,
mente. (En realidad, eran ei:i aerto senudo, de mas
conservador que cuando cuvunos acceso a ellas la vez, ya
que, como explicar ms adelante, se haba algo se-
mejante a la "sincronizacin".) As con antenoridad cada
hemisferio del cerebro se haba mamerudo en su bao. ca-
da neurona individual reposaba -en un bao propio. haba
billones y billones de neuronas, cada uno de billones de
hombres poda involucrarse en la noble tarea de cuidar un bafio
de neuronas.
Para una debida comprensin del hecho, conviene retroceder
una vez ms en los siglos. a lo que haba sucedid a medida que
ms y ms hombres expresaban el deseo de pamc1par el .pro-
yecto. Primero se convino en que para de
cerebro entero por medio de un cerebro d1v1d1do en dos mitades
y al mismo tiempo con amb:i-s forma
ya descrita, La misma se repetma sa se cada
hemisferio a su vez con mucho cuidado y se trataba cada p1.eza tal
como se haba tratado a los dos hemisferios. Asr cada una de las
cuatro piezas de cerebro poda ahora no un
bao, sitio adems un laboratono propio, lo cual permmna la
panicipacin de mud1as personas ms. Como es ha-
ba, al parecer, nada que impidiese efectuar mas
de la cosa hasta que diez siglos ms tarde aparecio esta s1tuaaon,
la de un hombre para cada neurona, cada hombre responsable
de un impulso en un cartucho fij ado a ambos extremos de la
neurona, el cual transmia y reciba un impulso cada vez que se
lo programaba con este fin. .
Entretanto haba habido ouos Casandros. Al cabo de un ucm-
po ninguno de ellos sugiri ya la condicin de la proximidad, ya
que C!'to haba enfurecido a todos los colegas que deseaban po-
seer un uozo del cerebro. Pero estos Casandros sealaron, no
obstante, que la topologa original del cerebro, es decir, la posi-
cin relativa y la actitud direccioi:aI de neurona
tenerse aun cuando el cerebro m1sroo se disgregase. Tamb1en in-
sistieron ellos en que se continuase programando a las neuronas
para que entrasen a funcionar con una misma cronologa
267
mismo sistema temporal- que la que hubiese operado de haber
estado ellas todas juntas en el cerebro.
La sugerencia relativa a Ja topologa nunca dejaba de provocar
una reaccin despectiva. Por ejemplo: Cmo poda cada una
de las neuronas saber, cmo habra de registrar una neurona
aislada, cul es su relacin con las ottas? En el caso habitual de
una experiencia c:s en verdad necesario que las neuronas, para
poder entrar en funciones segn el si.stema que e.s la experiencia
misma o bien origen de ella, estn las unas junto a las otras, con
lo que pcovocan una reaccin de funcionamiento en cadena, en
una determinada relacin espacial enue ellas, pero la condicin
necesaria de estos factores ha sido superada por nuestras tcnicas.
Por ejemplo, no son esenciales al hecho bsico de que se produz-
ca la experiencia que ahora hacemos que sufra el venerable an-
ciano cuya neurona es sta que tengo delante de los ojos. Y si
juntsemos estas neuronas con una boca, l nos contara perso-
nalmente su experiencia."
Nos ocuparemos ahora de la segunda parre de la sugerencia a
la manera de Casandro. El lector podria suponer que despus de
cada particin sucesiva del cerebro se habra descuidado notable-
mente la sincronizacin de las panes, de modo que por fin cabra
haber supuesto que no tena importancia en qu momento
entraba a funcionar con relacin aJ momento en que Jo hacen las
dems, as como con anterioridad no se haba tenido presente tal
condicin cuando habfa slo dos hemisferios involucrados en el
proceso. Pero de algn modo, quiz porque no tener en cuenta
el tiempo y eJ orden de la entrada en funcin de cada neurona
haba reducido al absurdo el ane de programar, poco a poco ha-
ba vuelto a aparecer d req!Jisito de orden y tiempo, pero sin el
carcter reflexjvo propio de los Casandros. Actualmente se presu-
pone simplemente el orden temporal " correcto" de los impulsos
como aJgo esencial para provocar una experiencia determinada,
en d caso de todos esos hombres que rodean sus baos y esperan
hasta que cada impulso debidamente programado llegue hasta
su neurona.
Pero ahora, diez siglos despus del nacimiento del gran pro-
yecto, el mundo de billones sasfechos de s mismos estaba
por explotar. [os responsables eran dos pensadores.
Uno de ellos, llamado Spoilar, o "el aguafiestas" haba obscr-
268
.
, a su cargo acusaba signos de dete-
vado que la que tenh1a b n una neurona en ese esta-
. e ualqu1er otro om re co . al
noro. omo_c cva neurona exactamente igu y
do, obtuvo astado, arrojando la vieja. Con
as reemplai.o la que se le 1 gba la condicin de Casaodro de
esto l, todo el. e ni los Casandros sucesivos
la "idenudad oeucaJ con tCJo.n Se saba que en el caso de
haban tomado ?unca estaba reemplazando
un ccrebto comun el . l r de una neurona con oua
la matert parucur:cisamcnte el mismo tipo de
rnateria parucular, hor;;:ar c!'te hombre no era en realidad
neurona. l.o que ha ta e o Ademis, qu ocurrira si, co-
otra que acelerar e! en trminos poco
mo hab1a.n argumenta o g por otra exactamente
. al plazar una neurona
plauStbles, reem al una manera cuando esto le
igual a ella, ello daba lugar, g nueva pata el ex-
. - .ias las neuronas a una ,
ocu_rncsc a tou , . re un ex erimentador que
s1emp ue se llC\!:ba a cabo el mismo s1s-
la mlSOla expenenoa cada vez q - . fi , afirmar que era un
.
1
les (y que s1g01 icana
tema de impu sos neura su1 b da claro ni aun para
<l
dW e no re ta a na '
expcriroenca oc , creot b. la identidad ncural no pare-
los Casandros). As1 rodo caro ' lugar una experiencia.
da hecho que de haber reemplazado su
Este tnd1v1duo Spo1lar, desp . l observacin de la cnuada
- su espera con a
neurona, recomenzo . urona como parte de una ex-
en funcionamiento de su_ prohp1a ne , tarde De pronto oy un
. . n da para vanas oras mas . ' -
peuencsa Ja . ldi ., Algn tonto hab1a uuuo
gran ruido y una fuertel ro; b1 del todo al caer el bao al
rontta el bao de otro y o a o cay aJ suelo perdera cual-
suclo. Bien,_ cuyo destinada a participar su
quier expenenoa en a e b -o y neurona y Spoilar saba
h
e se repusiesen an
neurona asta qu l fal ba mucho para que llegase su
que al pobre hombre no e ta .
tumo. b - baba de romperse se acerc a Spoilar.
El hecho muchos favores. que
-Mua o te , dcnuo de cinco mmutos Y La
desperdiciar el unpulso que un impulso de neurona
d ' ue realizarse con
expenc.ncta q miras estar a cargo de la ruya, cuya
menos. Quiza_; me poder . - ms tarde! Realmente no me
entrada en acc10n se pe uara '
269
gustara nda perder esos mo .
ran hoy! mentos apastonances que nos espc:-
Spoilar pens un poco de .
- No era Ja neurona lo asalt idea extraa.
- pregunt. eruas a tu cargo iguaJ a la ma?
- sr.
- Bien, oye. Acabo de reemplazar .
camcnce igual como lo h rru neurona con otra exac-
, acemos todos de
que no te llevas todo mi bao J l vez en cuando. Por
ocurrir emonces la mism a tenas el tuyo? No
cinco minutos que habr' a a producirse dentro de
1a tem o ugar c l
tlrnulamos sta en ese preci
00
viqa neurona si es-
ancerior? Sin duda la ya es igual a la
cod?s modos, podemos reintegrar el no nada. _De
aqm, Y yo puedo hacer uso d l o a su postc1on anterior,
cuaJ estaba destinada un poc e para la experiencia a la
dos estamos convencidos de o m l tardde_. Espera un minuco! Los
patraa. Entonces (p.,ra a conl ibctn de topologa es una
- .... -. mover e ao) D -
Hagmoslo funcionar ara ti Lu . donde
m1. Las dos experiencias ti p . ego Y. hace Jo rmsmo para
minuto! En ese caso -.J elnen que pro.ductrSe. No, espera un
tuuo o que neces1c
neurona aqu( en lugar de todo ese es , amos es esomular esta
como eUa! Habr enronces 'J tlmuio a todas las neuronas
mulada una Y ocra vez ar so o una de cada cipo esci-
periencias! Pero todas las ex-
rep_itiendo un cua:: l.as neuronas que estn
Como podran saber el orden as una y otea vez?
Tendramos entonces una neu de sus estmulos?
funcin una sola vez y provo e cada entrando en
todos los sisremas de impuls '( o crn la realizacin fsica de
llegado simpJemence al conc us16n a la que podra haber-
smcron.izacin en el paso s o .. edn cuenca la necesidad de
dos las neuronas . los h_emisferios separa.
ser simplemente cualquiera d 1 ). ( podran estas neuronas
muladas en cualquier en natural son esti:
do wdos aqu? t caso, ( que estarnos haciea-
Lo asalt entonces una idea ms dese
ea los siguientes crm. . sperada aun, que expres
- P .
ero si toda la expenencia neural posible pu"'de
" provocarse
270
simplemente mediante un estmulo nico de cada tipo de neuro-
na., cmo puede creer el experimentador que est conectado con
nada ms que este simple mnimo de realidad fsica por el hecho
de tener cualquiera de sus experiencias? Enconces todas estas
consideraciones sobre cabezas y las neuronas que contienen, su-
puestamente basadas eo el autntico descubrimiento de realida-
des fsicas se ven completamente socavadas. Es posible que exista
un sistema verdadero de realidad fsica, pero si involucra toda es-
ta fisiologa que nos han llevado a imaginar equivocadamente,
explica en trminos tan sencillos una cantidad can grande de ex-
periencia, que nunca podemos saber en qu consiste una expe-
riencia reaJ de ella, esta realidad fsica. As, la creencia en seme-
jante sistema se destruye a s misma. Esto es, a menos que se Ja
atempere con principios a la ma!lera de Casaodro.
El ouo pensador, tambin llamado, por una coincidencia,
Spoilar, Lleg.a la misma conclusin por una vfa algo diferente.
Le gustaba enhebrar neuronas. Una vez obtuvo s propia neuro-
na, aqu!Ja de la cual era responsable, en el medio de una larga
cadena de neuronas semejantes y entonces record que deba co-
nectarla con un cartucho para estimularla. Como no quera
destruir la cadena, conect simplemente las dos neuronas de los
extremos de la cadena con el cartucho de provocar los impulsos y
ajust el tiempo de cscimulacin del cartucho de tal manera que
el impulso. desplazndose ahora por toda la cadena, llegase a su
neurona en el instante que convena. En ese punto advirti que
aqu una neurona diferente de las que conoca dcnuo de su ex-
periencia habitual estaba cmodamente participando en dos ti-
pos de funcionamiento al mismo tiempo, el de la cadena -que
tenia en este caso conexin de proximidad y de causa- y en la
experiencia programada para la cual se la haba estimulado. Des-
pus de esca comprobacin, Spoilac circulaba poniendo en rid-
culo la "condicin del comexco neural", y diciendo: " Miren,
poda ligar mi neurona con todas las que tienen en la cabeza y si
consiguiese estimularla en el momento indicado, podra meterla
en una de esas experi encias programadas tan bien como si estu-
viese en mi bafo o conectada con mi canucho." ,
Debo decir que un da surgieron dificultades. Algunos
hombres a los que no se les haba permitido incorporarse al pro-
yecto llegaron en mitad de la noche y crearon tal desorden en los
271
baos que muchas de las neu ronas en las proximidades de
Spoilar murieron, De pie delante de su propia
muerta, contemplando el desastre:= que tena ante los
OJOS Spoilar pens en cmo resultara la primera experiencia del
da para el experimentador cuando tantos estmulos de neuronas
no llegaran a su realizacin fsica. Pero al mirar a su alrededor.
repar de pronto en algo ms. Casi todos los dems estaban incli-
contem_plando algn equipo daiiado debajo del suyo pro-
pio. Para Spodar tuvo repentina importancia d hecho de que
junto a cada bao hubiese una cabez.a, cada una con sus propios
billones de neuronas de todas clases, con qu.iz millones de cada
clase lanzando estmulos en un momento dado. la proximidad
no imponaba. Pero en cualquier momento dado de la cstimula-
cin de un determinado sistema a travs de los baos, toda la ac-
tividad requerida tena lugar ya. de todos modos. en la cabeza de
los operadores: incluso en una de esas cabezas, donde un tipo la-
xo de proximidad tambin se cumpla! Cada cabeza era bao y.
canucho suficiente para la realizacin de cualquier cerebro dis.
perso: "Sin embargo -pens Spoilar- tiene que exisr la mis-
ma clase de realizacin fsica para todas las experiencias del ce-
rebro, ya que es posible disgregar codos los cerebros. Y aqu
incluyo el mo propio. Pero en definitiva, todas mis creencias se
basan en ideas y experiencias que podran tener existencia slo
como alguna nube flotante como sa. Todos son sospechosos,
incluidos los que me convencieron de toda esta fisiologa en pri-
mer luga_r. A que Casaodro tenga razn, hasta cierto pun-
to, la fis10loga se reduce al absurdo. Se soc.i.va a s misma."
Estos conceptos provocaron la destruccin del gran proyecto y
con ella la del cerebro disperso. Los hombres se abocaron a ouas
actividades insli tas y a nuevas conclusiones sobre el carcter de
la experiencia. Pero en qu consistan stas, es oua historia.
Reflexiones
Esta alucinante hist0ra parece ser a primera vista una sutil de-
molicin de casi todas las ideas exploradas en el resto de la obra,
una reducto ad absurdum, de las especulaciones sobre la rela-
272
l
ci6n entre el cerebro y la experiencia que parean ser t3:11 inocen-
tes y obvias. Cmo sera posible a este ambo a
conclusin propia de un demente? He aqm
Supongamos que alguien afirmase tener una.
picameme exacta (incluso en mrmol) del Dav1_d de Miguel n-
gel en su casa. Cuando vamos a ver esta rnarav11la,
un trozo de ms de seis metros de alto, ms o menos rccarrnco,
de mcmol blanco puro , levantado en el saln de
- Todava uo tuve: tiempo de desenvolverlo - dtce nucsuo
amigo- , pero s que est aUL . '7
Consideremos lo poco que nos dice L..uboff sobre mara-
viUosos "cartuchos" o " programadores de impulsos" que se fi-
jan a diferentes pedacitos y secciones del cerebro. Todo lo que
segn nos cuentan, es i::roporciona: a la neurona o grupo
de neuronas a las que estn fiiados un numeco permanente de
los impulsos adecuados, en el orden y en el momento adecuado.
Simples "beepcrs", nos indinaramos a
xionemos acerca de Jo que esrns cartuchos q_uc producu
real.mente, considerando lo que de hecho serta un munfo
lgico muchsimo ms' Se producen huelgas
zantes que provocan el a erre de c_odas las telev1soras,
de modo que no hay nada que mtrar en telev.1s16n. Afonunada-
mcnce la IBM acude en ayuda de coda la gente que se enloquece
sin su dosis diaria de televisin, envindole por "car-
tuchos para impulsos" que deben. fijar sus
cartuchos estn programados para d1fundu las audiciones de d iez
canales en materia de noticias, tiempo. deporte, Y
dems, codo fraguado, desde luego, porque las notlClas no scran
fidedignas. pero por lo menos sern realistas. Despus de
dice la gente de IBM, todos que de la televt-
sin son simplemente impulsos transrmudos desde las
cioocs. Nuestros cartUchos no hacen ms que t0mar una ruta mas
corta hasta el receptor. Pero. qu puede haber de estos
extraordinarios cartuchos? "Videotapes" de algn upo? Pero,
cmo los hicieron? Regisuando "videotapes" de actores
fcs, de periodistas de noticiosos, y as o median-
te Ja animacin? Los animadores nos dtcen que el proceso de
componer-desde La nada todos esos el apoyo de la
cin real filmada sobre Ja cual basar sus d1buJOS es una tarea gi-
273
gancesca que aumenta en trminos expqnenciales a medida que
buscamos un mayor realismo. Cuandt;- llegarnos al fondo de la
cosa, slo el mundo real tiene riqueza suficiente en informacin
para proveer (y controlar) los trenes de seales necesarios para
mantener canales de celevisj6n realista. La tarea de formar un
"..erosmil de (en ciencia, la tarea que Descar-
asigno a _un mfirutameme engaador en sus Medita-
ttons) posible en principio, pero enceramente imposible
en la pracuca. Descartes tuvo razn cuando hizo a su demonio
malvolo infinitamente poderoso: ningn embaucador de me-
nor talla podra mantener la ilusin sin volver a depender del
mundo real , en definitiva, y sin volver a transformar la iJusin en
una visin de la realidad, por postergada o deformada que sea en
otros aspectos.
Estos constituyen golpes contundentes para los argu-
mentos tmpl1cttos de Zuboff. Es posible darlos con resultados
mortales para dichos argumentos? Es posible que podamos con-
vencemos a nosotros mismos de que sus conclusiones son absur-
das, si nos si cabra elaborar argumentos semcjan-
que los libros no son necesarios. No bastara con
1mpc11lllr s1mplemeote el alfabeto una Jola vez y terminar as con
publicacin de libros? Quin djce que deberamos
tmprunir el alfabeto entero? Por qu no una sola letra, o un so-
lo trazo? O un punto?
El lgico Raymond Smullyan, a quien conoceremos ms ade-
lante en obra, sugiere que la forma adecuada de aprender a
cocar el piano es conocer ntimamente cada noca, una p or vez.
As, por ejemplo, podramos dedicar un mes entero a practicar
solamente el Do del centro del teclado, quiz durante slo unos
pocos das cada una de las nocas en los extremos. Pero no olvide-
mos las pausas, ya que son una parce igualmente esencial de la
msica. Podemos pasar un da entero en sil encios de nota llena
ei: de semitonos, cuatro en los de mitad de semitono ;
as1 suces1vamente. Una vez complecacfo este adiestramiento tan
arduo, estamos preparados para tocar cualquier cosa! Suena
bien, pero al mismo tiempo, no del todo ...
El fsico John Archibald Wheeler especul una vez con la idea
de que cal vez la razn por la cual los electrones son idnticos es
que en realidad existe tan slo rm electrn que se: desplaza veloz-
274
mente de aqu para all desde el cornjenzo de los tiempos, te-
jiendo la tela del unjverso sico al cruzar sus propias sendas in-
numerables veces. Tal vez Parmnides tena razn. Hay una sola
cosa! Pero esta cosa nica, as imaginada, tiene panes espa-
ciotemporalc:s que entran en relaciones de un nmero astron-
mico con otras panes espaciotemporales, y esta organizacin
relativa, eu el tiempo y en el espacio, tiene importancia. Pero,
para quines? Para las porciones en este gran tapiz son per-
ceptoras. Y cmo las distinguimos del resto del tapiz?
o.e.o.
D.R.H.
IV
La fllente cofllo
pro grafila
13
DANIEL C. DENNETT
Dnde estoy?
Ahora que gan mi juicio bajo la Ley de Libertad de Informa-
cin, tengo libertad para revelar por primera vez un <.urioso epi-
sodio de mj vida que puede ser de inters no slo para quienes se
dedican a la investigacin en la filosofa de la mente, la inteli-
gencia artificial y la nurociencia, sino tambin para el pblico
comn.
Hace varios aos se comunicaron conmigo varios funcionarios
del Pentgono que solicitaron mi colaboracin voluntaria en una
misin altamente peligrosa y secreta. En colaboracin con la NA-
SA y con Howard Hugues, d Departamento de Defensa estaba
gastando millares de millones para el desarrollo de un Complejo
Supersnico de n e l e ~ Subterrneos, cuya sigla era STUD. Se su-
pona que debfa atravesar el ncleo de la Tierra a gran velocidad
para disparar sobre el blanco previsto una ojiva atmica, espe-
cialmente diseada, "exactamente en los hangares de misiles de
los rusos'', como lo expres uno de los altos funcionarios milita-
res del Pentgono.
El problema fue que en una prueba inicial haban logrado
Exuacro de 8rain1torm1: Philosophi.cal Essays on Mn @ Psychology. por
0--..niel C. Dcnnctt. Copywright 1978 de Bradford Books, Editores. Rcproduc-
ci6n autorizada poc los editores.
279
hundir una ojiva a una miUa de profundidad debajo de Tulsa,
Oklahoma, y ellos queran que yo se la recuperase. "Por qu
yo?" les pregunt. El caso era que la mis.in implicaba el uso de
cienas tcnicas avanzadas empleadas en aquel momenro en las
investigaciones sobre actividad cerebral. Haban odo hablar de
mi incers por el cerebro, desde luego de mi cuciosidad - digna
de Fausto-, de mi grao valor y dems ... Cmo negarme? La
dificultad que llev al Pemgono a llamar a mi puerca era que el
ancfacco cuya recuperacin se me peda era de alta radioaniv-
dad y en un aspecto, novedoso. Segn los instrumentos de moni -
toreo, algo en las car-ctersticas dd artefacto y de sus complejas
acciones recprocas con bolsillos de materia muy profundos bajo
tierra haba provocado una radiacin capaz de dar lugar a graves
anormalidades en cienos tejidos cerebrales. No se haba hallado
la forma de proteger a1 cerebro de estos rayos mortales, al parecer
inofensivos para orros tejidos y rganos. Se haba decidido, pues,
que la persona enviada a recuperar el anefacto tendra que dejar
en casa el cerebro. Se lo guardara en un lugar seguro, desde el
cual podra cumplir funciones de control normales a travs de
complicadas conexiones radiales. Estara dispuesta yo a some-
terme a una complicada intervencin quirrgica mediam.e la
cual me quitaran d cerebro, que quedara luego deposicado
dentro de un sistem que lo mantuviese vivo en el Centro de Na-
ves Espaciales Tripuladas de Houscon? Cada va de alimentacin
y de salida, al ser cortada, se mediante un par de ra-
diouansisrores microminiarurizados, uno asegurado precisamen-
te al cerebro y el otro, a los extremos nerviosos seccionados en mi
crneo. No se perdea informacin alguna y se mantendra ro-
talmenre la conexin. Al principio vacil. Dara resultado? Los
neurocirujanos de Housioo me animaron.
-Considrelo - me dijeron- un simple estiramiento de los
nervios. Si se le moviese d cerebro slo unos cencmctros en su
crneo, ello no al terara ni perjudicara su menee. Lo que hare-
mos es simplemente dar a los nervi os una elasticidad mucho me-
nos limitada a1 atarles conexiones radiales.
Me llevaron a recorrer el laboratorio para el mantenimiento de
la vida, en l louston y vi el reluciente y flamante tanque donde se
colocarfa mi cerebro, en el caso de.que accediese al plan. Conod
280'

1
' t
l
6
t
r
j
al numeroso y equipo de de neurlogos,
logos, biofisicos e ingenieros dectrrucos '! cabo de vanos d1as
de conversaciones y demostraciones acced a 1.mentar la empresa.
Me sometieron a un enorme despliegue pruebas de
IStaS y cosas scme1an- monitoreo cerebral, expenmentos, enuev
tes. Registraron mi en f?rma muy decaUada, rc-
gisuaron aburridas Jisr.as de mis creencias, temor_es Y
gustos. Hasta consignaron mis grabaciones estereo
y me sometieron a una sesin acelerada de pStcoanalis1s.
Por fin lleg el da de la operacin y desde luego n:ie
siaron, de modo que no recuerdo de _la operac16n s1.
Cuando me recuper, abr los ojos, mi.re a m1 alrededor e hice. la
inevitable pregunta: "Dnde est?y?'' La enfermera
"Est en Houston", dijo y reflex1on que. ral afirmaan cerua
acio probabilidades de ser verdad, hasta punto.
me djo un espejo, pude ver, en d1mmutas
vanradas por sobre sus orificios de tttamo cementados en m1 cra-
que Ja operacin tuvo xito M;
a ver a mj cerebro. Me nevaron entonces un poco dcbil_r
mareado) por un largo corredor y me mcueron en el laboi:atono
de apoyo Se oy una gran ovacin de pane del equ1po de
apoyo y yo respond con Jo que segn esperaba fuese un
saludo militar. Todava con una sensaao de cabeza de-
bieron ayudarme los otros para acercarme al Mire J?Of el
_J_ All floranclo en un lquido que pareoa cerveza srn al-
VllllJO. , bstan
cohol eStaba, innegablemente, un no o. te
estar cubieno de banderitas con cucwtos impresos, tubit0s de
plstico, electrodos y otros elementos.
- Es cl mo? -pregunt. . ,
- Haga fwicionar el transmisor de salida alh, al coscado dc:J
tanque y ver, dijo el director del , .
Mov la llave de OFF y de inmediato cai aarume en brazos
de los tcnicos, uno de los cuales muy volvi a
ner la llave en ON. Mientras recobraba el y la screru-
dad, pens: "Bien, estoy sentado_ en una sJ.lla.plcgable,
. !ando mi .propio cerebro a cravcs de Ull vidno ... Peco,
contemp d , b. 'A '
espera," me dije, "no debi haber o mas ten qui es-
toy. suspendido en un bafio lquido mientras me contemplan
281
mis propios ojos'?" Trat de optar por esta segunda idea, trat
de proyectarla dencro del tanque, ofrecrsela lleno de esperanzas
a mi cerebro, pero no logr llevar a cabo tal ejercicio en forma
convincente. Intent hacerlo otra vez. "Aqu estoy yo, Daniel
Denneu, suspendido en un lfquido con burbujas. donde me
contemplan mis propios ojos." No, no serva para nada. Suma-
mente curioso y desconcertante. Por ser un filsofo de firmes
convicciones fisicalistas, crea con la mayor firmeza que la mani-
festacin de mis ideas tena lugar en un punto de mi cerebro: sin
embargo, cuando pens: 'Aqu estoy", el lugar donde se pro-
dujo ese pensamiento fue aqu, fuera del tanque, donde yo,
Denneu , eStaba sentado concemplando fijamente mi propio ce-
rebro.
Trat una y ot ra vei de pensarme a m mismo dentro del tan-
que, pero no tuve xito. T cat de llegar poco a poco a la idea por
medio de ejercicios mentales. Pens, por ejemplo: "el sol brilla
all" varias veces en en rpida sucesin, cada vez imaginando un
lugar diferente: en orden sucesivo, el rincn iluminado por el sol
en el laboratorio, el csped visible del hospital, Houston, Mane
y Jpiter . Hall que no rena gran dificultad en llegar a que mis
'' allies'' saltasen por todo el mapa celeste con sus referencias
correctas. Podia crear un all en un instante a travs de los confi-
nes ms lejanos del espacio, y luego apuntar al "alJ" siguiente
con una exactitud de punta de alfiler puesto en el cuadrante su-
perior izquierdo de una peca en mi brazo. Por qu me daba
tanto trabajo "aqu"? "Aqu en Houston" no me sala tan mal,
y tambin me sala "aqu en el laboratorio" y aun "aqu en esta
parte del laboratorio", pero "aqu en el tanque" siempre me
daba la sensacin de ser una expresin vocal sin sentido. Trac de
cerrar los ojos mientras lo pensaba. Esto, al parecer, fue til, pe-
ro no lograba, sin embargo, que me saliera, salvo quiz durante
un instante fugaz. No poda estar seguro. El descubrimiento de
que no estaba seguro tambin me inquiet. Cmo saba a dn
de me refera por "aqui" cuando pensaba "aqui"? Podia ser
que pe'1sase en un punto cuando en realidad me refera a otro?
No vea cmo caba admitir tal cosa sin desatar los pocos lazos de
intimidad cntte una persona y su propia vida mema!, sobrevi-
viente de los embates de los cientficos del cerebro y de Jos fil so-
fos, de los fisicalistas y de los conductiscas. Quiz me mostrase
282
'
i
i
'I
t
incorregible en cuanto a lo que quera signific.ar como lugar
cuando deca "aqu" . Pero en las circunstancias de aquel
mento. parecia que. estaba la sol: del habi-
to mental a pensar ideas de d as1ficac1on s_memat1cameme falsas.
0
que dnde est una persona (y _de aqu1 donde se. expresan sus
ideas con fines de anlisis semnuco) no es necesariamente don-
de se encuentra su cerebro, sede fsica de su alma. Torturado por
esta confusin. trat de orientarme volviendo a mi recurso filos-
fico favorito. Comenc a nombrar cosas. .
"Yorick - dije en voz alta a mi cerebro:- t eres cerebro.
El resto de mi cuerpo, sentado en esa silla, lo bautizo como
Hamler." "As , aqu esramos todos: Yorick mi cerebro,
Hamlet es mi cuerpo, y yo soy Oennett. Ahora bien, dnde
toy? Dnde cobra.expresjn ese pensamiemo? Lo hace en
cerebro flotando dentro de un tanque, o exactamente
entre m'is orejas, donde parece tomar expresin? O bien c;n nin-
guna parte? Sus temporales no .causan mnguna
dificultad? No corresponde qe tenga
das espaciales?" Comenc a preparar una ltsta de las alternaa-
vasi . A donde va Hamlet va Dennett. Para refutar con facil idad
este principio, basr a los experimentos de
cransplante de cerebro relac1.onados con las ideas ,. del.os que tan-
to disfrutan los filsofos. S1 Juan y Pedro cambian le
Juan es el individuo que. tiene d ex cuerpo de Pedro: no hay mas
que preguntrselo. El dir que .es Juan y nos contara porme-
nores ms focimos de la autobiograffa de Juan. Era bien claro.
entonces , que mi cuerpo actual y yo podiamos pero
que no era probable que pudiese separarme m1 cerebro. L:a
reglll, aproximada que surgi en forma _c_an obvia de los cxperi-
mencos con ideas fue que en un;i operac1on de de ce-
rebro. uno quera ser el donante, no el receptor._ Es meor
dicha operacin un cransplame corporal, en realidad. En visea de
ello, tal vez la verdad estuviese en:
2. A donde va Yon'ck, va Dnmett. La verdad es que no re-
sultaba mtiy atrayente. Cmo poda estar en el ranquc ;sin P?der
ir a ninguna parre, cuando obv1ameme estaba fuera de d, mtran-
do dentro de su interior y comenzando a formular planes carga-
dos de culpa sobre la posibilidad de volver a mi cuano Y comer
283
un buen almuerzo? Ca en la cuenta de que no era posible res-
ponder a pregunta, pero a pesar de ello, sospech que apunta-
a 1.mportame. Al buscar al azar algn apoyo para esta
idea mtu1uva, se me ocurri un argumento legalista que pro-
bablemente le habra interesado a L:x:ke.
''.SuJX?ngamos - me dije- que estuviese por volar ahora a
Cahforma, para robar un banco y luego me prendiesen. En cul
de los estados me juzgwan? Eo California, donde tuvo lugar el
rotx:, o en d cerebro del equipo?
Sena un crunmal de Califorma con un cerebro residente fuera
de este est2do, o bien uo criminal de Texas con control remoto
sobre una especie de cmplice en California! Era probable que
pudiese salir impune simplemente sobre la base de no poder de-
cidir esta cuestin de jurisdjcciones, aunque tal vez podra consi-
derarse mi crimen como afectando dos estados y por lo tanto, fe-
der:tl. De .cualquier manera, supongamos que: me condenasen.
Era probable que California estuviese con meter a
Hamlet en la crcd, sabedor al mismo tiempo de que Yorick se
daba una buena vida haciendo una cura de aguas en T aas? En-
carcelarla a Yorick,_ a Hamlet en li bertad para ro-
mar el prximo vapor a R10? Esta alternativa me atrafa muchsi-
De no imponrscme la pena capital u otro castigo crud o
el se vera a mantener el sistema de apo-
yo vital para Yonck, aunque quiz lo trasladatiao desde Houston
a La penintenciada de lcavenworth, y <1parre de lo ingrato del
oprobio yo, por lo menos, no me preocupada mucho y
me considerara un hombre libre en estas circunstancias. Si uo
inters en instalar por la fuerza a alquieo en ciertas
no conseguia instalarme a m en ninguna de ellas
s1 ubicaba a Yorick all. Si esto era as, sugera una tercera alcer-
naciva:
3. DenneJt est dondequiera que e.rt. En rnninos ge-
nerales, la :irmacio sera la siguiente: en cualquier momento
dado u na persona riene un punto de viita y la ubicacin de dicho
de vista (que est determinado internamente por el coote-
mdo del punto de vista) es rarnbifo la ubicacin de Ja persona.
Esca proposicin no deja de tener sus puntos desconcenantes,
pero para m era un paso co la direccin correcta. La nica difi-
cultad era que pareca colocarlo a uno en una situacin de Y o-
284
i
.,
\
1
gano-con-cara/T-pierdes-con-cruz, de una infalibilidad muy
poco probable en cuanto a ubicacin. Acaso no me haba
equivocado con frecuencia en cuanto a dnde estaba y por lo me
nos con frecuencia igual, en cuanto a estar seguro de dnde esta-
ba? No era posi ble perderse? Sin duda, pero perderse geosrfi-
carnente no es la nica forma en que uno podra perderse. Sr uno
se perdiera en el bosque tratara de cranquilizarse con la idea de
que por lo menos uno sabe d nde est: uno est aqu mismo, en
d imbito familiar de su propio cuerpo. Tal vez en ese caso la
atencin no se detendra tanto en muchas cosas por las que cabe
sentirse agradecido. Con todo, hay si tuaciones peores. Y yo no
estaba nada seguro de no estar en una de estas situaciones en este
momento.
Es obvio que el punto de vista tena algo que ver con la ubica-
cin personal, pero era en s mismo una nocin poco clara. Evi-
denremence el comenido del punto de vista de: uno no era el
mjsmo ni estaba determinado por el contenido de los propios
pensamientos o creencias. Por ejemplo, qu comentario corres-
ponde hacer sobre el punco de vista del observador de Cinc:rama
que grita y se agita en su butaca cuando la distancia corre la
monrna rusa y l supera su distancia psquica? Olvid que est
sentado sano y salvo en la sala? Aquf sent la inclinacin a decir
que la persona experimenta un desplazamiento ilusorio de su
punto de vista. En otros casos, mi inclinacin a llamar. estos
desplazamientos ilusorios no fue tan pronunciada. Los trabaja-
dores en laboratorios y fbricas que trabajan con materiales pe-
ligrosos mediante el de brazos mecnicos con control por rea-
1 imemacin sufren un desplazamiento de punto de vista ms su-
til y pronunciado que nada de lo que sea capaz de provocar el
Ci nerama. Sienten el peso y la tersura de los receptculos que
manipulan con sus dedos metlicos. Saben pcrfectamcnre dnde
estn y oo se engaan hasta incurrir en falsas creencias a travs de
sus experiencias, pero a pesar de ello es como si estuviesen dentro
de la cmara de aislamiento que esrn observando. Con uo es-
fuerzo mental pueden conseguir desplazar esce punto de vista en
uno y otro sentido, ms o menos como quien hace cambiar de
orientacin un cubo transparente de Necker o un dibujo de
Escher delante de.ouesrros propios ojos. Parece exagerado supo-
ner que al realizar este tipo de gimnasia mental estn transpor
tndosc eilos mmos de un punto a otro.
28'.>
Con todo, el ejemplo de ellos me dio cierta espcranza .. Si eo
verdad estaba en d tanque a pesar de mis quiz
podra adiestrarme a m mismo hasta adoptar este punto de vis
ta, aunque fuese por la fuerza del hbito. Me detendra en im-
genes en m mismo flotando cmodamente en mi en-
viando mis deseos a ese cuerpo familiar que estaba all afaera.
Reflexion que la facilidad o la dilic.ultad de este intento era, se-
gn presuma, independiente de la verdad en cuanto a la ubica-
cin de nuestro cecebro. Si lo hubiese practicado antes de la ope-
racin, tal vez ahora sera como segunda naturaleza para m. El
lector podra ahora imaginar un trompe l'oeil. Imaginemos que
hemos escrito una carta llena de inc;iignacin que el diario Times
ha publicado, y cuyo resultado es que el gobierno decide confis-
camos el cerebro por un perodo de prueba d e tres aos en su
Clnica para Cerebros Peligrosos de Bethesda, Maryland. Desde
luego se le da libenad al cuerpo del cerebro confiscado para ga-
narse la vida y as continuar acumulando un volumen de ingresos
imponibles. En este momento, no obstante, d cuerpo del lector
est sentado en un saln en conferencias escuchando la curiosa
relacin de Daniel Dennett de una experiencia semejante. Con-
viene ensayarlo. Imagine el lector t-star en Bethesda y luego vuel-
va lleno de nostalgia a su cuerpo, muy lejos, y sin embargo tan
cerca, al parecer. Slo mediante un autodominio a larga distan-
cia (deJ lector? del gobierno?) es posible controlar el impulso
de hacer que esas dos manos aplaudan antes de llevar ese cuerpo
ai:nado al retrete y luego a un in.crecido vaso de jerez en la sala
principal. La tarea de Ja imaginacin es sin duda difci l, pero si se
logra alcanzar la meta los resultados podran ser reconfortan-
tes.
Sea como fuere, all estaba yo en Houston, absono en mis
pensamientos, por as decr, pero no lo estuve durante largo
tiempo. Muy pronto los doctores de Houston interrumpieron
mis cavilaciones. pues deseaban probar mi nuevo sistema ner-
vioso de prtesis antes de enviarme en mi arriesgada misin. Co-
mo dije antes, al principio me sen algo mareado, y no es
sorprendente, si bien promo me encontr habituado a mis
nuevas circunstancias (que eran, despus de todo. casi indistin-
guibles de las viejas). Mi capacidad de acomodacin no era per-
fecta, y hasta el da de hoy siguen molestndome ciertas leves di-
286
de La velocidad de Ja luz es muy grande,
pe;o fmita_. y co.mo rru n:i cuerpo cada vez se alejan
mas, la delicada mteracc1on de mis smemas de retroalimentacin
se perturban por culpa de los desfasajes de dempo. As como por
poco no perdemos el habla al or la propia voz en forma poster-
o _de eco, por ejemplo, no puedo casi seguir un objeto en
r:iovmuemo '<;> los .ojos cada vez que mi cerebro y mi cuerpo es-
tan a que unos pocos kilmetros. En la mayora
de las act1v1dades m1 falla apenas se adviene, aunque no puedo
ya una pelota lanzada en curva con la precisin de antes.
Hay, sm duda. cienas compensaciones. Si bien el alcohol tiene
tan buen sabor como siempre y me calienta el gaznate aunque a
la vez me el hgado, puedo beberlo en la cantidad que
se me antoe sm emborracharme en lo ms mnimo, curiosidad
que algu_nos de mis amigos ms ntimos han notado (aunque a
veces fin o borrachera, para no llamar la atencin a mi circuns-
tancia inslita). Por las mismas razones tomo aspirina
para mueca recalcada, pero si persiste el dolor pido al labo-
ratono de Houston que me administre codena in vi'tto. Cuando
me enfermo la cuenta telefnica puede llegar a ser escalofrian-
te.
Pero volvamos a mi avencura. Por fin tanto los doctores como
yo nos sentimos conformes en el sentido de considerarme listo
para 1!'i, _subterrnea. As pues, dej el cerebro
en Houston y ding1 rru helicptero a. Tulsa. Por lo menos fue la
sensacin Es como yo lo expresara, sin usar la
cabeza, .digamos. Durante el trayecto reflexion un poco ms
sobre m1s preocupaciones iniciales y decid que las inmediatas a
operacin haban escado tei'iidas de pnico. El asunto no era,
01 mucho menos, tan extrao ni metaf1sko como haba supues-
to. Dnde estaba? Era obvio que en dos lugares: tanto dentro
tanque como fuera de l. As como es posible estar con un
pie en el estado de Conneccicut y el orco en Rhode Island, yo es-
en lugares a la vez. Haba llegado a ser uno de esos indi-
viduos drspersos de los que tanto se sola or hablar. Cuanto ms
pensaba en esta respuesta, ms obvia me pareca la verdad. Pero
aun9ue sea extrao decirlo, cuanto ms verdad me pareca, me-
nos importante se me antojaba la pregunta a la cual podra ser la
verdadera respuesta. Destino triste, aunque no sin preceden-
287
res. para una pregunta filosfica. L;l respuesta no me satisfaca
del todo, claro. Restaba otro interrogante para el que habra de-
seado una respuesta y que no era ni ''dnde estn mis varias y
diversas panes?" ni tampoco" cuJ es mi punto de vista en este
momento?'' lo menos, haba al parecer alguna ocra preguma
que resolver. Era innegable, en efecto, que en cieno sentido Yo
y no simplemente la mayor parte de m estaba descendiendo al
interior de la Tierra debajo de Tulsa en busca de una ojiva armi -
ca.
Cuando Ja encontr, me alegr muchsimo de haber dejado en
casa el cerebro, pues la aguja en el contador Geiger construido
especialmente para m se sali del cuadrante. Llam a Houst0n
con mi radio comn y dije al control de operaciones dnde esta-
ba y qu resultados haba obtenido. A su vez ellos me dieron ins-
trucciones para que desmantelase el vehkulo, sobre la base de las
observaciones que hjciese en el lugar. Haba comenzado a traba-
jar con mi antorcha trcpanadora cuando sucedi algo terrible.
Me qued completamente sordo. Al principio cre que se me ha-
ba roto uno de mis audfonos, pero cuando golpe mi casco, no
o nada. Al parecer los transistores auditivos se haban hcrho pol-
vo. No oa ya a Houston ni tampoco mi propia voz, pero poda
hablar, de modo que empec a decirles lo que haba pasado. En
mitad de una oracin, supe que algo ms no marchaba bien. Se
me haba paralizado el aparato vocal y entonces se me paraliz la
mano derecha. No funcionaba otro cransiscor. Realmente estaba
en grandes dificultades. Pero me esperaban.cosas peores. Al cabo
de unos minutos ms, dej de ver. Maldije mi suene y luego a Jos
cientficos que me haban metido en este grave peligro. All esta-
ba sordo, mudo y ciego, en un pozo radioactivo a ms de una
milla debajo de la ciudad de Tulsa. Entonces se rompi el ltimo
de los lazos radiales con mi cerebro y me enconu sbitamente
con un problema nuevo y ms horripilante aun: mienuas que
instantes antes haba estado enterrado vivo, en Oklahorna, ahora
estaba descorporizado en Houston. No fue fcil admitir mi
nuevo estado de inmediato. Me llev varios m'inutos de suma an-
siedad ames de caer en la cuenta de que mi pobre cuerpo estaba
enterrado a varios centenares de kilmetros, con un corazn que
lata y unos pulmones que respiraban, pero en otros sentidos tan
muerto como el cuerpo de:: cualquier donante de corazn para
288
,
l
cransplante, el cerebro cubi.erco de material
roro. El cambio de perspecuva que anees me hab1a casi
imposible me pareca ahora natural . S1 no po-
da pensar hasta volver a meterme en m1 cuerpo en d tune! deba-
jo de Tulsa. me llev bastante esfuerzo mantener ilusin, ya
qut> sin duda era il.usorio suponer que estaba t0dav1a en Oklaho-
ma. Haba perdido rodo contacto con ese cuerpo. .
Se me ocurri entonces con uno de esos torrentes de revelacin
repentina de los cuales deberamos desconfiar,. que cado
por casualidad en una impresionante lo _inmate-
rial que es el alma basada en principios y p:c.rmsas fis1cahstas. En
realidad . al borrarse la ltima seal de radio entre Tulsa Y Hous-
ton no haba cambiado mi ubicacin de Tulsa a Houscon con la
. ( d . 1
velocidad de la luz? Y no lo haba logra _o sin a
de masa? Lo que se movi de A a B. velocidad fue sm
duda yo mismo, o por lo menos m1 . m1
sin volumen de mi ser y la sede de m1 conetenc1a de m1
Mi punto de vista haba quedado un poco pero
notado ya la relacin indirecta del punto de coi:i la.
cin personal. No alcanzaba a ver como un filosofo po-
da oponer objeciones a esto, salvo el .curSQ temble Y
contrario a toda intuicin de proh1bu toda alusin a personas.
Sin embargo. la nocin de la condicin de persona estaba
entroncada en Ja visin del mundo de todos, o por lo menos .a.si
me parea a m, que toda resultara convm-
cente, por una y
deshonesta, como la negac10n cartesiana non sum .
La felicidad de mi observan filosfica me ayud_ a sobrelle:
var algunos psimos minucos, o tal vez horas_, a n:ied1da que
situacin indefensa me resultaba cada vez mas evidente. Mt> m-
vadieron olas de pnico y hasta de nusea, todo ello ms hor_roro-
so aun por causa de la falta de fenomonologa normal relaciona-
da con el cuerpo. Nada de sbito en l<:>s brazos
afluir La adrenalina, nada de taqutcardia, nada de canu-
dades en la boca. Sent en un punto una terrible sensac1on t>n el
vientre y me enga a suponer,
equivocadamente, que estaba sufnendo la 1nvers1_n del proceso
que:: me haba llevado a esta sicuacio, u!la de
mi estado de descorporizacin. Pero el a1slam1enco y el caractc:r
289
nico la i:nencionada no fue ms que la primera de
una serie alucmac1ones corporales fantasmagricas que co-
mo cualquier otro ampucado habrfa de sufrir con toda seguri-
dad.
En aquel momenco mi estado de nimo era catico. Por una
parte, me inundaba el jbilo de mi descubrimiento filosfico y
devanaba sesos (una de las pocas cosas farililiares quepo-
d1a todav1a) tratando de descubrir cmo comunicar mi des-
a las publicaciones especializadas. Por la orra, me
S<'Otla amargado, solo, y lleno de terror e incen idumbre. Afonu-
esto no dur mucho tiempo. porque mi equipo de
apoyo tecnico me sed y me indujo a dormir profundamente.
hasta despert oyendo con magnfica fidelidad los primeros
y familiares acordes de mi tro predileno de Bcahms. De modo
que por esa razn haban pedido una lista de mis g;abaciones
predilectas! No me llev campoco mucho tiempo descubrir que
estaba cs<:uchando las grabaciones sin odos. El material de la
pa de estreo llevaba a travs de un circuito de rectificacin
cornplicado directamente a mi nervio auditivo. Estaba reci-
b.1endo mi Brahrns como quien recibe morfina, experiencia 'inol-
vidable para cua.lquier fantico de la msica de aJca fideljdad. Al
final !a grabacin no me sorprendi or la voz tranquilizadora
del ?el hablando por un micrfono que era
m1 oreJa de prtCSJS. Confirm rni anlisis de la falla pro-
duc_ida y me asegur que estaban adoptando medidas para recor-
No entr eo pormenores, y despus de or varias gra-
banon_es ms, me dorm. Mi sueo dur, segn pude enterarme
despues, un y, cuando despert, fue para encontrar-
me con todos mis senudos recuperados del todo. Al mirarme en
el no obstante, me sorprendi un tanco ver esa cara poco
y algo ms gQrdo, sin duda con cierto paceci-
?o fam.il1a a m1 cara anterior y con la misma expresin de gil
mtel1genc1a }' de fme carcter, pero decididamente, otra cara.
Occas exploraciones por mi propio cuerpo, algunas de carcter
bascanre me llevaron a la certeza de que tena un cuerpo
nuevo y el dLCecror dd proyecto confirm mis conclusiones. No
me sobre la historia pasada de mi nuevo cuerpo
y ahora que pienso en el pasado) no mostrar .
excesiva curiosidad. Como lo han conjeturado recientemente
290
muchos filsofos que no conocen mi odisea, la adquisicin de un
nuevo cuerpo deja a la persona en s intacta. Y despus de un pe
rodo de adaptacin a una nueva voz, nueva. energa muscular Y
nuevos puntos dbiles y dems, la personallad de uno se con
serva en gran medida. Ha sido frecuente comprobar
cambios ms dramticos en la personalidad de quienes han sufri -
do ciruga esttica extensa, para no ya de las oper_aciones
para el cambio de sexo, y estoy convenodo de que nadie cues-
ciona la supervivencia de la persona en estos casos. De rodos mo-
dos, no tard en acostumbrarme a mi nuevo cuerpo. al punto de
no wder ya registrar ninguno de sus aspectos nove?osos en
conciencia ni en la memoria. La imagen en el espeo se ':'olv10
muy pronto completamente familiar . Dicho sea de paso, la.ima-
gen revelaba an la presencia de y no me sa-
ber que todava no haban retirado m1 cerebro de su refugio en el
laborarorio de apoyo vital.
Decid que mi viejo Yorick bien mereca una visita. Acompa
ado por mi nuevo cuerpo, al que bien llamar
cinbrs, entr con aire despreocupado en el fam1l1ar y
me recibi all oua ovacin y aplausos de parte de los tcnicos
que desde luego estaban felicitndose a s mismos y no a m. Una
vei ms me detuve delante del tanque y contempl al pobre Yo-
rick y, obedeciendo a un capricho del momento. hice girar el
cerruptor de salida del transmisor. Ante mi sorpresa, no ocumo
nada exuaordinatio. No hubo desmayo, ni nusea. ni cambio a-
preciable. Un tcnico se apresur a hacer la llave a pe-
ro yo segua sin sentir nada. Ped una expl1cac16n, que el
del proyecto me proporcion de inmediato. Al parecer,
antes de actuar en La primera oponunidad, haban consu u 1do un
duplicado de computadora de mi cerebro, en el q ue se reprodu-
ca tanto la estructura completa de proceso de datos como la ve-
locidad computacional de mi cerebro en un gigantesco progra-
ma. Despus de la operacin que . pero de que ?sacan
enviaffile en mi misin a Oklahoma hJC1eroo funcionar al sistema
programado y a Yorick el uno al lado del otro. Las seales de
entrada de Harnlet llegaban simultneameme a los transistores de
Y orick y a la serie de alimentaci_n de la Y no s?lo
se cetransmian las salidas de Yorick a Hamlet, m1 cuerpo. SUlO
que se las registr y compar con el material de salida producido
291
en for'!la simulrnea en el programa de la computadora. a Ja que
se ,le dio de "Hubert", razones an oscuras para
m1. A rraves de d1as y semanas, !as salidas resultaron ser idnt icas
lo mal desde luego no probaba que haban tenido
exrto en la copia de la esuuct urn funcional del cerebro. Sin em-
bargo, los empricos eran muy auspiciosos.
El de emrada de Huberc y de all la actividad, se
mantuvieron par_a1elos a los de Yorick durante el perodo en que
estuve descorponzado. Y ahora, con el fin de demostrar tal cosa
haban colocado la llave maest ra que puso a Hubert por
vez en el _control _"en lnea" de mi cuerpo, no Hamlet , por su-
puesto, sano Fomnbrs. (Me enter de que Hamlct nunca pudo
ser rescatado de su tumba subrerrnea y caba suponer que para
esta era en gran parte "polvo vuelto al polvo" . En la cabe-
za de m1 sepuJwra estaba an la magnfica masa del anefacto
abandonado, con l_a palabra . STUO grabada en grandes rasgos
sobre su lan.co, puede proporcionar a los
de ciencia del prximo siglo una curiosa nocin de los
mos de sepultura de sus antepasados, dadas las connotaciones de
potem:ia sexual de la sigla.)
Los tcnicos del laboratorio me mostraron ahora la llave maes-
tra con sus dos posiciones, denominadas C, por cerebro. (No sa
ban que el mo se llamaba Yorick) y H. por Huben. La llave es-
raba en verdad sobre la H y me explicaron que si Jo deseaba
podra volver a en C. Con el corazn en la boca (y c:l ce-
rebro en d tanque), hice lo que me indicaban. No sucedi nada.
Un r:uidito, solamente. Para probar lo que afirmaban y con la lla-
ve g1rada ahora a la C. t0qu la llave transmisora de salida de Yo-
rick en el tanque y como caba prever, senc que me desmayaba.
Una vez que volvi a hacerse funcionar Ja llave de salida y cuan-
do haba recobrado el sentido, por as de<:ir, segu jugando con la
llave maestra, uno y otro stmido. Comprob
que con la excepc1on del ru1d1to que marcaba cada cambio de
posicin, no lograba establecer la menor diferencia en nada. Po-
dfa, por ejemplo, hacer girar la llave en mitad de una frase y esra
frase que haba comenzado a pronunciar bajo el control de Yo-
rick se terminaba sin pausa ni tropiezQS de ni nguna clase bajo el
"Scud'" : machu. p:..drillo.
292
control de Hubert. -Tena un cerebro extra, una prtesis que al-
gn da podra venirme muy bien. en la evenfUalidad de que le
ocurriese algo a Yorick. O en forma alternativa, poda mantener
a Y orick como repuesto y usar a Hu ben. Segn pareca, no h aca
diferencia alguna cul de los dos eligiese, ya que el esfuerzo y el
desgaste y la fatiga de mi cuerpo no tenan ningn efecto debili-
tante en ninguno de los dos cerebros, estuviesen o no dando ori-
gen a los movimientos de mi cuerpo, o simplemente esparciendo
su material de salida por el espacio.
El aspecto realmente inquietante de esta novedad fue la pers-
pectiva que no card mucho en hacrseme obvia, de que alguien
desconectase d .repuesto -ya fuese Hubcn, o bien Yorick, se-
gn el caso- de Foninbrs y lo ataSC a otro cuerpo, algn recin
llegado rnn d posible nombre de Roseocramz o de Guildens-
tern. Entonces (si no aotes) habra dos personas. Era bien claro.
Una sera yo, y la oua, una especie de supcrhermano gemelo. Si
haba dos cuerpos, uno bajo el control de Huben y el otro
controlado por Yorick, a cul reconocera el mundo como el
autntico Dennett? Y fuern lo que fuere que decidiera el mun-
do, cul sera yo? Sera yo el dotado con d cerebro de Yorick,
en virrud de la prioridad causal de Yorick y de su intimidad ori-
ginal con d primer cuerpo de Dcnoett, Hamlet? Todo aquello
sonaba un poco legalista, un poco reminiscente de la arbitrarie-
dad de la consanguinidad y dela posesin legal. para ser convin-
cente en un nivel metafsico. Suponiendo, en efecto, que antes
del arribo del segundo cuerpo a la escena, yo hubiese mameoido
a Yorick durante aos como repuesto. dejando que d material
de salida de Hubert hiciese funcionar mi cuerpo - o sea, For-
tinbrs- todo el tiempo. La pareja Huben-Fortinbrs tendra
entonces por derecho de ocupacin efectiva (para contrarrestar
un juicio legal con otro) el derecho a ser el veer.ladero Dennecc y
el heredero legtimo de todo lo que posea Dem1ett. Era una
cuestin interesante, sin duda, pero mud1'simo menos apre-
miante que otr-.l que me tena preocupado. Lo que intufa con
mayor intensidad era que en esta eventualidad yo sobrevjvira
mientras una de las dos combinaciones de cerebro y cuerpo per-
manecieran intactas, pero mis sentimienws eran conflictivos en
cuanto a desear que ambas combinaciones sobrevivieran.
Analic preocupaciones con los t&nicos y con el director
293
del, proyecto. Detestaba la idea de dos Denneu. segn les expli-
_en buena parte por motivos sociales. No quera ser mi pro-
pio nval_ en el afecro de mi mujer, ni tampoco me gustaba Ja
perspcmva de los dos Dennerr compartiendo mi mdico saJario
?e profesor. avasalladora y desagradable, con codo, era la
idea de saber acerca de otra persona, mienrras que esa per-
sona tena el 11U5mo conocimiento acerca de m' C
od
, . 1. ( mo
P nunca mirarnos frente a frente? Mis colegas del labo-
que yo no tena presente el aspecto positivo de
la SJtuaa6n. No haba muchas cosas que yo quera hacer pero
que por ser una persona, nunca haba podido hacer? Ahora
un poda quedarse en casa y ser el profesor y padre de
farruha, mientras el otro podra dedicarse a una vida de viajes y
de aventura, privado de la familia. desde luego, pero feliz de sa-
ber que el otro De!1flett ?1antena la casa en marcha. Poda ser
y al mismo uempo. Hasca podra meterme cuernos a
m1 mis?'1 para no mencionar ya las extravagames posi bilidades
9uc ?1
1
S .c;>legas no en acumular sobre mi afiebrada
1magmac1on. Pero, m1 de Oklahoma (o acaso fue
J-:Iouston,?) me habra qu1cado aJg? de la aficin por la aventura y
titubeaba a esta _oportumdad que me ofrecan (aunque
por nunca estaba seguro de que me la ofrecieran a m
en pnmer lugar). '
Y haba ocra perspectiva ms desagradable aun: que el repues-
to, Hubert o Yorick segn fuera el caso. se desconectase de la
entrada desde f on inbrs y lo dejasen sencillamente desconecta-
do. Entonces, como en el caso anterior. habra dos Dennett,
0
menos, dos tener derecho a mi nombre y
mts bienes, uno corpo_nzado en Fortinbrs y el ouo, triste, mise-
dcscorponzado. Tanto mi egosmo como mi altruis-
mo me que adoptase medidas para evitar que sucediese
esto. PedJ se adoptasen providencias para asegurar-
se de que nadie en las conexiones de transistores ni en
la maestra sin tru,(nucstro? no, mr) conocimiento y autori-
Como no tema deseos de la vida vigilando el
equipo de llegamos a un acuerdo mutuo segn el cual
se cwdadosameme bajo llave wdas las conexiones
del labora:orio. Tanto las que controlaban el sistema
de apoyo vital de Yonck como las que controlaban fa provisin
294
de energa de Huber"c permaneceran guardadas bajo mecanismo
a p1ueba de toda interferencia y yo ll evara conmigo la llave maes-
tra nica, equipada con control remoro radial a dondequiera que
fuese. La llevo asegurada alrededor de la cintura y -esperen un
momento- aqu est. Cada tantos meses hago un estudio de la
situacin cambiando canales. Lo hago en presencia de amigos,
claro, ya que si el otro canal estuviese, cosa que Dios no permita,
mueno o bien ocupado en otros sentidos, tendra que estar pre-
sente alguien que se preocupase por mis imereses y lo volviese a
su posicin inicial, para poder rescalatme del vaco. Porque si
bien podra sentir, ver, or y en otros aspectos intuir lo que
ocurriese con mi cuerpo, hecho tstc cambio de posicin de la lla-
ve, no podrfa controlarlo. A propsito, las dos posiciones de la
llave estn sin m:uca de identificacin en forma intencional, de
modo que nunca tengo la menor idea de si estoy pasando de Hu-
bett a Yorick, o viceversa. (Algunos pueden creer que en tal caso
no s en realidad quin soy y mucho menos, dnde estoy. Pero
tales reflexiones han dejado de hacer la menor meUa en mi con-
dicin esencial de Dennen, en mi propio sentido de quin soy.
Si es verdad que en cierto modo no s quin soy, tenemos aqu
ocra de esas verdades filosficas de enorme imponancia.)
De cualquier manera, hasta ahora, nunca ha nada
cuando he hecho girar la llave. De modo que probemos ...
''GRACIAS A IOS! CRE QUE Nl)NCA IBAS A HACER GIRAR ESA
LLAVE! No imaginas Jo horribles que fueron estaS dos Jti mas
semanas, pero ahora lo sabes. te toca a ti estar en el purgatorio.
Cunto ansi ese momento! Vers, hace dos semanas ... perdo-
nen, seoras y seores; pero. tengo que explicarle esto a mi ... a
mi hermano, podramos llamarlo, pero l acaba de contarles los
hechos, de modo que comprendern ... hace unas dos semanas
nuestros dos cerebros se desviaron apenas un poco de la sincroni-
zacin. No s si mi cerebro es ahora Huben o Yorick, como no lo
saben usredcs, pero de todos modos, nuestros cerebros se aleja-
ron y claro, una vez iniciado el proceso, se convirti en una bola
de nieve porque yo estaba en un estado receptivo levemente d i-
ferente para la alimentacin que recibamos los dos, diferencia
que no tard en aumentar considerablemente. En muy poco
tiempo la ilusin de que yo conuolaba m cuerpo - nuestro
cuerpo- se disip del todo. No poda hacer nada ... No haba

forma de llamar. NI SIQUIERA SABAN QUE YO EXIST!A! Ha sido
como si lo llevasen a uno en una caja, o mejor dicho. como estar
posedo: or mi propia voz decir cosas que no quera decir, con-
templar, lleno de frustracin , a mis manos hacer cosas que no
quera hacer. T nos rascabas cuando scna picazn, pero no co-
mo lo hubiera hecho yo y me mancenas dcspieno con tus movi-
mientos y con ta.neo dar vudtas en la cama. Me sent cornlmente
exhausro, al borde de un colapso nervioso. transportado sin po-
der impedi rlo en tu frentica ronda de actividades, sostenido tan
slo por el convencimiento de que algn dfa haras girar la llave.
''Ahora te toca a ti pero por lo menos tendrs el consuelo de
saber que yo s que ests all. Como una madre en ciernes, estoy
comiendo, o por lo menos, saboreando, oliendo, viendo por los
dos ahora y tratar de fa.cilitane las cosas. No te preocupes. Tan
pronto como haya terminado este coloquio, t y yo volaremos a
Houston y veremos qu se puede hacer para conseguirnos un
cuerpo ms. Puedes obtener un cuerpo femenino ... un cuerpo
del color que q uieras. Pero pensmoslo bien. Te dir .. . para ser
justos, si los dos queremos este cuerpo, te prometo permitir al
director del proyecto recurrir a una moneda para decidir cuJ de
nosotros dos se quedar con l y a quin le tocar elegfr un nuevo
cuerpo. ESto garantizaria la justicia, no? De cualquier manera,
ce prometo cuidar de ti. Toda esta gente es mi testigo.
"Seoras y seores, escas consideraciones que acaban de o no
son exactamente las que )'O habra hecho, pero les aseguro que
codo lo que dijo l es la pura verdad. Y ahora, si me perdonan
creo que ser mejor que .. .' nosotros, quiero decir yo ... me
siente.''
Reflexiones
La historia que acaban de leer no slo no es verdad. sino que
no podra ser verdad nunca. Las hazaas tecnolgicas que se
describen son ir:.posibles hoy, y algunas de e U as pueden seguir
quedando eternamente ms all de nuestras posibilidades, pero
no es esto lo que.tiene importancia para nosotros. Lo importante
es que hay algo en principio imposible -algo incoherente- en
toda la relacin. Cuando las fancasas filosficas se vuelven de-
296
masiado exticas, con la participacin de mql:lin3;S del_ tiempo,
digamos, o de universos duplicados o demooros
poderosos, implica una gran sensatez no sacar conclus1on alguna
de ellas. Nuestro convencimiento de que comprendemos los fac-
cores involucrados puede no ser confiable, una ilusin creada por
la riqueza de la fantasa. . . . ,
En este caso, la ciruga y las m1crorrad1os descntas estan muy
alejadas del presente y no se co?1o un es-
tado futuro. pero csco es sin duda aenc1a ficaoo esmctamente
"inocente". Resulta menos claro que la introduccin de Hubert,
el duplicado de computadora Yorick, el de
se cncuenrren deocro de los lrmtes. (Como tc1edores de fantas1as
podemos crear fas reglas a medida que_ d.esde luego,
pero con el riesgo de desarrollar una desprovista de todo
intertis terico.) Se supone que Hubert aos
perfecta sincronicidad con Yorick, sin que lazos mtcracu-
vos o correctivos entre ambos. Esto no se hmuana a ser un gran
triunfo cecnolgico, sino que rayar'ta en el N? se trata
slo de que para que una computadora se aproxime a igualar el
cerebro humano en la velocidad de manejar millones de canales
de entrada y salida paralelas tendra que contar con una escructu-
ra fundamental enteramente distinta de la de las compmadoras
existentes hoy. Aun cuando contsemos con una
tan semejante a un cerebro, el solo hecho de sus d1mens1ones y
complejidad hara virrualmeme imposible perspectiva d.e un
comportamiento sincrnico indepen_diente. Stn el
sincronizado e idntico de ambos smemas, un rasgo escnoal de
la historia tendra que ser desechado. Por qu? Porque de l de-
pende la premisa de que hay sola persona con cerebros
(uno de ellos de repuesto). Consideremos lo que nos dice Ronald
de Sousa acerca de uo caso semejam_e:
Cuando c:l doctorJclcyll se transforma en el Hydc, es algo cxt.rao y
tcrioSo. Son dos personas que se turnan <lenuo de un mismo cuerpo? Pero hay
algo mis extrao aun: el doct or Jugglc y el doctm Boggk tieoen tumos en un so-
lo cuerpo. Pero, son tan ln1iccs como J?.emeos idnticas? Aqw nus rcsisumos.
Por qui' afinnar. que se han cambiado c:I uno por d por
qu no . .. Si el doctor Jckyll puedc tcansfotmarsc un hombre: tan dtsunco co-
mo Hydc. sin duda tiene que ser mucho mis fcil para]ugglc t ransformarse en
Boggle. que es cxac1met:1tc igual a l.
297
Nos es necesario el conflicto. o bien un:i fuer1e diferencia para apartarnos de
nut"l!tca suposicin narunl de que :i un cuerpo le: como mximo un
solo agente.
"'Bomnc:ulos racionales"
Put:sto que varias de las caractersticas ms notables de
' 'Dnde estoy?' giran alrededor de la suposicin de la existen-
cia de procesamientos independientes y sincrnicos en Yorick y
Huben, es importante sealar que esta suposicin es en realidad
monstruosa. Tan monstruosa la que supone que en algn punto
del ms all existe otro planeta exaclamente igual a nuestra
Tierra, con un duplicado, tomo por tomo de uno y de codos
nuestros amigos y mbitos , como la de que el universo tiene S
lo cinco das de ancigedad pero parece mucho ms viejo porque
cuando Dios lo c.:re6 hace cinco das. hizo un gran nmero de
adultos cargados de memoria "instantnea". bibliotecas llenas
de libros aparentemente antiguos, llenas de fsi les fla-
mantes, y as sucesivamente.
La posibilidad de una prtesis cerebral como la de Hubert , en-
tonces, es slo una posibilidad. en principio, si bien es posible
que no falte mucho para que aparezcan fragmentos maravillosos
de sistema nervioso artificial. Existen ya diversos ojos anificiales,
TV para ciegos, algo crudos por ahora. AJgunos de ellos rrasla
dan el material de cnLrada directamente a porciones de la corteza
visual del cerebro, pero otros evitan una ciruga de canco vir-
tuosismo al transmitir su informacin a travs de otros rganos
sensoriales externos - como los receptores tctiles de las puntas
de Jos dedos-- o aun medianre una serie de puntos sensibles dis-
persos en la frente, abdomen o espalda del sujeco.
En Ja prxima seccin exploraremos las perspectivas de cipo no
quirrgico de tales extensiones de.la mente. Se wua de una con
tinuacin d e "Dnde estoy?" obra del filsofo David Sanford,
.de la unjversidad de Duke.
D.C.D.
Como en d famoso rrabajo ideas Twin Earth de Hilary Puuiam. Vcr
" Bibliografia".
298
14
DAVID HAWLEY SANFORD
Dnde estaba yo?
Daniel Denoett, o quizs uno de los de la
oracin que lo abarca colectivamente, pronuncio la _ronferenua
estoy?" durante el Coloquio de Chapel Htll y fue o:;
. l d '6o prolongada y sin precedentes. Yo no esta a
eto e una ovaci fi l i;
entre los presentes, aplaudiendo con el resto. de lo.s '. so
les estaba ausente en goce de licencia sabtica. S1 bien co ;-
si ucn convencidos de que estaba en Nueva York o
de investigacin filosfica, en realidad esraba uabaando
O Para
el
Depanamemo de Defensa en un asunto
en secrer .
estrechamente relacionado con la corporacin .
D 11 O
, a pre"'uparse tamo por las cuestiones relauvas a
ennett eg "" d 1
1 01
.d,, ,d e identidad que pareci olv1 ar que e
su natura eza, u "' . d
objeto primordial de su mjsin no dficulr:
yor aun problemas hasta enronces msolubles e .
1
e
1
mente sino recuperar una ojiva furiosamente rad1oacuva sepu -
rada milla por debajo de la ciudad de Tulsa. nos
cuenta que Hamler. su cuerpo descerebrado y r_naneado Rr
control remoto, haba comenzado apenas traba10 con o1va
cuando las comunicaciones entre l y Yonck, su cerebro l
porizado se rompieron. Especula que muy pronto Ham et vo
,, 1 '1 o Sucede que a m me toc desempear un pape
VlO a po V I fu .
esencial en la recuperacin definitiva. S1 bien m1 pape e seme-
299
al de Dennett, hubo cierras difrrencias de gran importan-
cia.
Dennett o Yorick, durante un perodo de vigilia en el
gado. en. el J?ennett o Yorick dorman sin tener una co-
murncac1011 s1gn1ficauva - direcca o remota
h '. - con un ci.erpo
absorbi por va interna un poco de Brahms
La salida rectificada de la pa dc:l estreo Je fue ,ns n d d. .
1 . . e a a Hecra-
mente en os nervios audmvos. Cierto tipo de cienfico o d ,
sofo pr . ,. . "S. od e o-
. J p hacer un atajo y sortear el odo
medio y el tmerno para alimentar direcramcnre el nerv1 d . .
vo . r. d o au JtJ
, qut; no P? emos de igual modo pasar por al to tambin
ste y alimentar directamente sistema subpersonal dc procesa-
de datos en otro punto ms Interior aun? O en otro ms inte-
rior res.recto de este ltimo?" Algunos tericos aun b
presum D que ca e
1r que no enncu, se preguntaran en qu momento lle-
gana este proceso de reemplazo. de Jos elementos naturales de
procesado por elementos artificiales, aJ poseedor final
de la expenenaa auditiva, la persona real Y bsica la verdad
del alma. Otros lo veran ms bien como
capa por capa, desde afuera hacia adentro, de un su-
?rgan1co la :0nciencia en una inteligencia artificial. EJ
c1enufico que inyecto el trfo de piano d B h di
. . . . . e ra ms rectamente
en .s oervtos de Yorick, sin embargo, se formul en
realidad oteo de pregunta. Se pregunt por qu se haban
d de desconectar las orejas de Dennett de sus
audtuvos. A su juicio habra ofrecido ciertas ventajas que
se u ese uso de audfonos conua las orejas conectados
como es habitual al. cerebro del tanque y haber tenido micrfo-
nos en luga.r de ore1as orgnicas en el cuerpo que se aventur a
debajo de rulsa. La suposicin de que la ra-
1aaon poda danar el tejido cerebral result cquivo-
En verdad? las oreas orgnicas de Hamlet fueron las pri-
meras destruirse: y el resto de Hamlct muri poco des us
en lugar de orejas en Hamlet y coo
so as ore1as conectadas normalmente con y orick D
poclia obtener una versin ms autntica ele un . . '.,
1 1 a e1ecuc1on mus1-
ca que a que ser poda lograr con facilidad inyectando directa-
300
menee d material de saljda de una cassette de estreo que repro-
una grabacin normal de estreo. Si Hamlet se hubiese
en una sala de conciertos durante la funcin en vivo, ca-
da go de su cabeza habra dado salidas ligeramente distintaS
desde los audfonos que estaban en Houston. Este sistema re-
tend11fa las leves diferencias en volumen y Ja mnima demora de
tiemRo entre las dos seales que si bien no eran conscientemente
tienen tanta importancia para restablecer la ubica-
cn de una fuente de sonido.
La de esia mejora marginal sobrc los audfonos sir-
ve como analoga en la explicacin de algunos de los progresos
ms radicales realizados por Jos tcnicos de la NASA. Los ojos
humanos, seg(n comprobaron a raz de la pirueta de Dennett,
no podan soportar durante mucho tiempo la intensa radiacin
del misil enterrado. Habra sido mejor dejar los ojos de Dennett
fijados a su cerebro, y montar pequeas cmaras de televisin en
las rbitas vacas de Hamlet. Cuando me incorpor a la misin
para recuperar la ojiva, los tcnicos haban perfeccionado
los ojovideos. Para la vista equivalen a lo que son los aud'fonos
para la audicin. No slo proyectan una imagen sobre la retina,
sino que monitorean cada movimiento del globo del ojo. Para
cada movimiento rpido de ste, hay el correspondiente movi-
miento de cmara rpida. Para cada giro de la cabeza, hay el
correspondiente desplazamiento de las cmaras y as sucesiva-
mente. Ver por medio de ojovideos no se distingue en la mayora
de las circunstancias a ver sin ellos. Cuando trat de leer letra
impresa realmente pequea, not una leve prdida de la agude-
za y hasta que el sistema qued finamente ajuscado, mi visin
nocturna fue ms bien mejor con los ojovideos que sin ellos.
Los elementos de cstimulacin ms extraordinarios eran los
destinados a la percepcin tctil. Pero anees de descri bir el piel-
tacto, que es a la sensacin cutnea y subcutnea el equivalente
de los audfonos a la audicin, descaa describir algunos experi-
mentos que pueden llevarse a cabo con los ojovideos. El expe-
rimento clsico de la inversi6n de lentes puede repetirse sim-
plemente montando las cmaras invcnidas. Tambin es posible
realizar nuevos experimentos del mismo gnero, en general, mon-
tando las cmaras en otras posiciones di vergentes de la normal.
301
He aqu unos pocos: la as llamada montura de conejo, c 'n las
cmaras que encaren direcciones opuestas en lugar de e ar la
una al lado de la otra. La montura de conejo con lentes en ngu-
lo extremadamente ancho, de modo que el campo visual es de
360 grados, y el llamado banco, o montura de superme cado,
con las dos cmaras montadas sobre paredes opuestas del r cinto
que ocupa el sujeto. A esta ltima montura es necesario abi-
cuarse un poco. Es posible, di cho sea de paso, ver por medio de
este de instalacin todos los lados de un cubo opaco ap mis-
mo uempo. ,
Pero es de inters que nos extendamos algo ms acerqa del
pieltacco. Es un material liviano y poroso que se coloca erl coa-
cacto directo con la piel y que extiende el alcance tctil, tal como
la radio y la televisin extienden el alcance auditivo y visual.
Cuando una mano artificial provista de pieltacto acaricia a un
cachorrito mojado, los nervios de la piel de la verdadera mano
cubicrca de pieltacto receptor se estimulan del mismo modo que
en la mano real que los contiene cuando acaricia a un cachorrito
mojado. Cuando el transmisor de pieltacto toca algo tibio, la
correspondiente piel cubierta por el receptar no se entibia en rea-
lidad, pero los nervios sensoriales apropiados se estimulan tal
como lo haran si existiese en realidad esa tibieza.
Con el objeto de recuperar la ojiva enterrada se envi un robot
al interior de la tierra. Esre robot no contenfa clulas vivas. Tena
las mismas proporciones que mi cuerpo, estaba cubierto por piel-
tacto transmisor y en la cabez'a tena montados micrfonos y c-
maras capaces de transmitir a audfonos y ojovideos. Tenfa arti-
culaciones exactamente iguales a las de mi propio cuerpo y era
posible moverlo con la mayor parte de los movimientos que hace
mi cuerpo. No tena boca, mandbula ni mecanismos para inspi-.
rar y expirar ni para ingerir alimento. En lugar de boca, tena un
altoparlante del cual salan todos los sonidos recogidos por el
micrfono delante de mi boca.
Haba ocro maravi lloso sistema de comunicacin entre mi ro-
bQt y yo, el Sistema de Movimiento y Resistencia, cuya sigla era
MARS. La membrana MARS se usa sobre la capa de piehacto que
cubre al sujeto humano y bajo la capa. de pieltacto que lleva el
robot. No comprendo bien todos los detalles del mecanismo de
MARS, pero no es complicado sealar lo que hace. Permite que el
302
I
con la mayor exactitud y en forma
todos! os movimientos del cue90 del ser humano, m1en!ras que
las di ersas presiones y resistennas que encuentran los
del r bot se reproducen exactamente en los corcespon temes
mie ros humanos.
0
Los cientficos de la NASA. en lugar de separarme en partes e -
1 h
. . on Dennett decidieron deiarme encero. Yo me
roo 1c1eron c . f d
ued ra en Houston, en mi totalidad, y sm su nr e
e . ctos de la radiacin controlara un robot en la nus1on sub-
ea. Los cientficos suponan que,
nett o me distraeran del objeto de los m
filosficos abstrusos acerca. de fil ub1cac16n en el es-
acid Se engaaron de medlO a medio. . .
p Depnett menciona a los trabajadores de laboracono que
pu1an maceriales pdigrosos a de brazos manos s
cornrolados por recroalimeotac1n. actuaria como e 1 ods, so o
, d erpo entero conuo a o :ior
que ipe encomrana ope;an. o un .c':1 . aJ , il Si bien
realimentacin, con protesis aud1uva, v1su Y
1
,
tendra la impresin de esur ente_rra o en e
nel debajo de Tulsa, sabra perfectamente
eal'dad sano y salvo en el laboratorio con mtS aud1 onos,
y membrana MARS puescos y hablando dentro e
un micrfono. 1 ente
Result en cambio, que una vez que estu.ve comp etam
preparado' no pude resistir la inclinacin a t punto
donde estaba robot. As
cerebro, yo quise verme atav1a o con to . . .
. y as como Dennett tuvo dificultad en i_denuficarse con su
yo tuve dificultad en identificarme como el cuerpo
cabeza cada vez que el robot mova la suya.Y que mov1_a
las piernas con movimientos de pasos cada vez que el robot cami-
naba por el laboratono. , b e
Segu el ejemplo de Dennett y cornence entonces a nom
S
Utilic Sanford como Dennett haba usado , '
cosa! , , , d b :>" " Donde es-
de modo que las preguntas J?n e esta a yo. .Y l .
taba Sanford?'' recibiesen la mtSma respuesta. M1 nombre de pi
la "David" sirvi como nombre del cuerpo su
parre 'de agua, sales Y que an oro:
en Houston. Mi segundo nombre, Hawley , sin10 alg
tiempo como nombre del robot.
303
EJ principio general de A donde va Hawley, va Sanford po es
aplicable, como es obvio. El robot que camin por vez
aJrededor de David cuando David haca movimientos de e inar
y volva la cabeza cuando David volva la suya, se encuencr aho-
ra en un museo de ciencia altamente secreto. Sanfrd,
Adems, sera posible controlar a este robot por o_tto
cuerpo de carne y hueso ames y despus de que hub1e sido
controlado por David. Si Sanford fue alguna vez a donde fue
Hawl.ey, lo hizo slo cuando Hawlcy estuvo en comunicach con
David, o bien con una rplica de David en alguna de las fqrmas
que he descrito ya. El primer principio de Dennett, A donf'le va
Hamlet, va Dennett merece idmicas reservas.
Mi intento de nombrar aJ robot "Hawley" cre dificuJtades
cuando resulc que haba ms de un robot. Eo Housrnn liabfa
dos robots de camafio natural. Uno, cuyas partes principales eran
en su mayora de material plstico y otro, con la mayora de ellas
metlicas. Tenan ambos el mismo exterior y si d lector
comprende qu quiero decir, sentan lo mismo en su interior.
No se traslad a ninguno de los dos a Tulsa. Un tercer robot,
construido en una escala de 3/5 para que pudiese maniobrar con
mayor facilidad en espacios reducidos estaba all ya. Ese fue el ro-
bot que recuper Ja ojiva.
Una vez enterado y del hecho de que haba ms de un robot,
los tcnicos no siempre esperaban que David se durmiese antes
de cambiar los canales. Cuando Hawley Chico volvi rriunfante
de Tulsa, los tres de nosorros, o Jos tres de m, jugbamos a un
juego en tres esquinas con la colaboracin de tres ayudantes hu-
manos que impedan que los tres robots temporariarncote inacti-
vos e insensibles cayesen hacia adelante. Yo insist en colocarme
e? la posicin del activo y sensible y as tuve la experien-
cia - o por lo menos tuve la sensacin de tenerla- del viaje
espacio-temporalmente interrumpido de un punto al otro sin
ocupar ninguna de las posiciones intermedias.
El principio A donde va David, va Sanford era tan poco atra-
yente para m como el anlogo de Dennett, A donde va Yorick,
va Dennett. Mis mocivos para rechazarlo eran ms epistemolgi-
cos que legalistas. No haba visto a David desde el regreso de
Hawley Chico de T ulsa y no poda estar seguro de si David exista
an. Por aJguna razn que nunca llegu a entender del codo,
304
..
i
i
j
t
'
,
t
.,
1
l
1
muy pronto despus de que David a pcrdbir
do exterior por medio del pieltacto, los OJov1d_eos y los
se me impeda tener las experiencias asociadas con
masticar, uagar, digerir y defecar. Cuando Grande Plas-
tico produjo una palabra me senu mseguro de los
d 1 diafragma la lannge la lengua y los labios de
mov1m1entos e .
David estuviesen aun causalrnente involucrados en. su produc-
cin. Los cientficos tenan la tecnologa llegar directamente:
a los nervios apropiados y rectificar la sahda neural, que s1
produca en parte como respuesta a entrada n:ct1fica-
mLm1a se . . -ai al
da por medios anificiaks, para u ansm1t1r las mismas sen es
receptor conectado con el altoparlance moneado en la de
Hawley Grande Plstico. cienficos. en v_erdad, teman la
nologa necesaria para pasar por cualquiera combina.
ciones complicadas d e tipo electrontco para med1ac16n causal .Y
para poner en su lugar elementos compltcados aun que se li-
gasen direccarnente al cerebro. Imagin entonces que le su-
cedie5e a David. Que se enfermase de los ri?onc:s o una
embolia en una coronaria. Todo lo peneneocnte a David,
su cerebro, podra morir. Y ya que pe_nsaba ello.
podra morir su cerebro. Como se hab1a fabncado
computadora de Yorick, d cerebro de _i:amb1en podrta
haberse fabricado una rplica del de David. Podna
vcrtido en un robot, en una computadora o en combmacion
de rolxit y computadora. sin p_atte orgamca. Me asen:e
jara entonces al personaje de corruca de F.r.ank Baum, N1ck
Chopper, ms conocido por el vieJO apodo de de_ Lata
y Madera", cuya transformacin de la naturaJeza organ1ca a
gnica se realizaba slo en parces por vez. En cal caso, de
tener otra vari ante entre los casos de rompecabezas re_lacionados
coo la persistencia de la persona. _trav(>S de un cambio de cuer-
pos, contaramos con material ad1C1onal p_ara problemas
relacionados con la divisin del yo en vanos. 51 es repro-
ducir en la computadora una rplica del cerebro, cambien es po-
sible fabricar dos, o eres, o treinta. Mientras q_ue cada e.te
ellas podra controlar un cuerpo humano y sm ce
rebro, como el descrito por Dennett, cada una podna
asimismo un robot como uno de los Hawley. En cualqwcra de
los casos. la transferencia cuerpo, cerebro, robot, computadora o
305
lo que quiera llamrsele, podra lograrse sin mayores progresos
en la tecnologa.
Ca en la cuenta de que me atraa un argumento semejante al
que Amauld atribuye a Descanes.
Puedo dudar de que el cuerpo humano David, exista.
No puedo dudar de que veo y oigo y siento y pienso.
Por consiguiente, yo. que veo y oigo y dems, no puedo ser
idntico a David o a su cerebro. De lo contrario, al dudar de su
existencia dudara de la existencia de m mismo.
Tambin advert que habra sido posible separar a David en
partes vivas y funcionales. Podran conectarse los ojos con sus
ojovideos con el cerebro que estaba corredor abajo. Los miem-
bros que ahora se mantenan vivos con sangre artificial, podran
tener igual menee su propio reci nto. Esmviesen o no esos sistemas
t0dava involunados en el funcionamiento de Hawley
Grande Plstico. tambin podra haber sido posible desarmar el
cerebro y la informacin entre los distintos sistemas de procesa-
miento subpersonales transferidos con casi igual rapidez que an-
Les, aun cuando hubiese tenido que desplazarse mucho mis lejos
en el espacio. Y si no estaba el cerebro, reemplazado ahora por
una rplica de computadora, las parres de la computadora
podran distribuirse -en la dimensin espacial en una de las for-
mas que Dcnnett describe brevemente en ' ' l lacia una teorfa cog-
noscitiva de la conci encia''. La contigidad espacial u la compo-
sicin qumica de los diversos subsistemas internos de pmcesa-
micnw de datos que en conjunto son responsables de mis ideas,
acciones y pasiones no parecan tener mucho que ver con m ubi -
cacin, unidad o idendad personales.
Tal como Dennen formul el tercero de sus principios de ubi-
cacin personal, Dennett ert dondequiera que piensa qtte est,
se presea a malas interpretaciones. El no quiere significar que
pensar que uno est en Chapel Hill sea nunca suficiente para es-
rar en realidad en Chapel Hll. Quiere decir, ms bien, que la
ubicacin del de visea de una persona es la ubicacin de
dicha persona. Sin duda la gente hace algo ms que visualizar li-
teralmente las cosas. Percibimos mediante nuestros sentidos.
Nos movemos. Algunos de nuestros movimientos, como los de la
'En Braimlorms.
306
cabeza y los ojos, afecr.an directamente lo que vemos. Muchos de
sus movimientos y posiciones se perciben constantemente, aun-
que con atencin consciente que es slo intermitente. los robots
en la familia Hawley conservaban muchas de las funciones y rela-
ciones normales enue los rganos sensoriales y los mi embros de
una persona. y el ambiente en que se encontraban los robotS. As
la unidad espacial de un robot Hawley en funcionamiento era
ms que suficiente para proporcionar a Sanford la sensacin de
tener una ubicacin unificada donde el robot estaba. A la sazn
la perspectiva de un eventual desmembramiento de Hawley era
ms inquietante que la del descuartizamiento de David.
Comprenda que era tcnicamente factible que las enuadas y
salidas desde David. desde la r_plica de computadora o lo que
fuese, pudiesen dividirse entre Hawley Chico, Hawley Grande
Meca! y Hawley Grande Plstico. O bjen que fuese posible desar-
mar uno de los robots aunque sus panes individuales conti-
nuasen funcionando en forma independiente y tambin pasando
informacin perceptiva. En tales circunstancias no alcanzaba a
imaginar qu sucedera con mi sentido de unidad. Serfa capaz
de conservar aJgn sentido de m mismo como agente indivi-
dual? En circunstancias tan extraas, podra sentirme indi nado a
parodiar a Descartes y decir que estaba no solamente comro!an-
do esas diferentes panes - como el almirante que comanda una
flota- sino que adems estaba estrechamente unido a ellas y por
as decir. tan entremezclado con ellas q ue pareca componer con
ell as un solo todo. O quiz no fuese capaz de llevar a cabo seme-
jante tarea de autointegracin. Se reducira acaso la escala de mi
actividad motora y perceptiva, en lugar de verse ms extensa-
mente distribuida en el espacio, al recuerdo. la medicacin y el
fantaseo, a medida que el material proveniente de fuentes espa-
cialmente separadas e independi entes me impresionase tan slo
como una gran confsin ensordecedora y alucinante? Me alegro
de no haber tenido nunca la oportunidad de establecerlo.
Si consideramos la luz, las ondas de presin y otros factores co-
mo medios de llevar la informacin por el mundo fsico, el pun-
to de vista es el punto espacial en el cual el perceptor .recibe la
informacin. A veces, como comenta Dennett, es posible cam-
biar el propio punto de vista en uno y otro sentido. El trabajador
de laborato.rio que manipula indirectamente sus materiales pe-
307
Ligrosos p uede desplazar su punto de vista en uno y otro sentido
de sus manos mecnicas a sus manos de carne y hueso. El con
currente al puede cambiarlo tambin desde un vagn
que se lanza ven.1g1nosamence por la montaa rusa, desde la cual
alcanzamos a ver el sudo que se aproxima a una velocidad esca-
lofriance, a una butaca en el interior de una sala de espectculos,
desde la cual uno ve cambiar rpidamente las imgenes en la
pantalla. Denneu no pudo lograr ese cambio entre Yorick y
Hamkt r yo rampoco pude hacerlo entre David y Hawley. A pe-
sar mtS no poda considerarme como omemplando
una imagen proyectada por ojovideo, ms bien que viendo la es-
cena delante de la cmara que transmita al ojovideo. En mi esta-
do act.ual de en forma anloga, no puedo despla-
zar mi E:unro vista cmco centmecros ms lejos para poder en-
focar m1 atenon en un par de imgenes retinales mejor que en
d desordenado material impreso a mquina ddance de mis ojos.
Tampoco puedo desplazar mi punto de audicin y escuchar las
vibraones de mis tmpanos mejor que los sonidos del exterior.
Mi de vista haba estado ubicado en el-de un robot y ha-
bfa t_emdo fuerce _tendencia a ubicarme junto con mi punto
de vista. S1 bien consideraba la ubicacin de un robot como la
ma propia, me senta menos cmodo al considerarme a m mis-
mo como idntico al robot . Aunque no tenfa un concepto claro
m mismo como alga distinto de un robot, estaba en cambio
dispuesto a aceptar la posibilidad de que yo y el roboc, no obs-
ser diferenciados, ocupbamos el mismo lugar al mismo
uc-?1P<? Me men_os los cambios interrumpidos en la
ub1cann que la idea de que siempre que se cambiaban los cana-
les yo dejaba de pronto de ser idntico a uno de los robors y me
volva idnco a uno de los otros.
Cuando lleg el momento de complecar mi misin, el doctor
Wcchselmann, cienfico a cargo del proyecto, me dij o que tena
gran m Y. con c:llo me llen de temor y apren-
s1on. Estaba aun vivo David? Estaba el cerebro de David flo-
cando en un tanque? Haba estado en linea con una rplica de
computadora durante das? Haba varias rplicas de computa-
doras, cada una de ellas con control de un robot, o cada una de
ellas con control de un cuerpo humano diferente y modificado?
No poda nunca haber previsto la sorpresa que me esperaba. EJ
308
doctor Wcchselmann me dijo que podra observar mi propio de-
sarmado, es decir, el desarmado del Hawley donde yo estaba.
Mienuas mi raba por el espejo, vi a los tcnicos abrir las cremalle-
ras de las capas y retirarlas . Result que yo, David Sanford, el ser
humano vivo, estaba debajo. Se haba mantenido la salud de
David. Y cuarenta y ocho horas ms carde. duraoce el sueo, se
haban montado cmaras di.reccamente frente a los ojovideos. los
micrfonos direnameote freme a los audfonos, una capa de
pieltacto sensitivo dircctamemc sobre la capa jumo a mi piel y
as sucesivamente. Durame un tiempo, cuando yo creia que mi
ubicacin era la ubicacin de Hawley Grande Plstico, haba es
tado eo realidad caminando dencro de un traje hbilmente
hecho y que parea tener vida. o mejor dicho, no tenerla, el tra-
je de un robot . Las sensaciones de respirar y comer y dems no
tardaron en serme devueltas.
Quitarse el aparato del ojovideo no cambi en nada las cosas
desde cl punto de vista visual. El hecho de que por un tiempo,
cuando supona que los ojos de David estaban en otro cuarto, es-
taban en realidad directamente detrs de las cmaras, reforz m
inclinacin a afirmar que el sistema de ojovideo no inccrpone
ningn tipo de barrera entre quien lo usa y el mundo fsico. Es
como ver las cosas a travs de un microscopio, un telescopio o con
ayuda de lentes correctoras. Cuando vemos por un sistema de
ojovideo, vemos lo que est en foco delante de la lente, no un
objeto visual en el medio, aun cuando la cadena causal entre el
objeto externo y la conciencia visual se encuentre ms o menos
alterada y complicada por el aparaw que interviene en el proce-
so.
Aqu escoy, pues, y no cabe duda de que estuve demro del tra-
je de doble capa cuartelo David estaba dentro del rraje. Pero de
cuando David estaba dentro del traje y la oua capa cubra aJ ro-
bot, mis ubicaciones continan hasta cierto punto siendo un in-
terrogante. Si el interrogante ofrece mayores elementos de juicio
que los interrogantes planteados por Dennett, corresponde a
Dennetl mud10 mayor crdito que a mL De haber tenido l un
xito tctal en su misin, no habra existido ninguna rnn para
que yo me embarcase en la ma.
309
Reflexiones
La historia de Sanford se encuencra mucho ms dent.ro de lo
posible que la de su predecesor. En un articulo reciente Marvin
Minsky, fundador del Laboratorio de Inteligencia Art ificial de
M.I.T. considera las perspectiv'.15 de esta tecnologa:
Nos ponemos una cmoda chaqueta forrada con sensores y motores que repro
duT.Can los msculos. Ca.da movimiento del brazo, la mano y los dedos se repro-
duce en otro punto por medio de manos m6viles mecnicas. Livianas, diesuas y
fucnes, estas manos tienen sus propios 5ensores a travs de los cuales vemos y sen
timos lo que est sucediendo. Mediante el uso de este instrumenio, podemos
u a ~ j a r en orro recinto, en otra ciudad, en otro pas, o en otro planeta.
Nutma presencia remota posee la fuerza de uo gigante o la delicadeza de un ci-
rujano. El calor o el dolor 5t' traducen en sensaciones infoanativas, pero tole-
rables. As, la rarea arriesgada se vuelve st'gura y pla.centen.
Mi.nsky llama a esca teoologa telepresencia, trmino -que le
sugiri Pat Gunkel. y describe los adelantos ya logrados:
La t elepresencia. no es ciencia ficcin. Podramos rener una economa maneja-
da por com:rol remoto para el siglo XXV si comenz.2Jllos a planear ah<>l2 mismo. El
alcance tcnico de tal proyecto no se1a mayor que el de diSar un nuevo avin
militar.
Algunos de los componentes del sistema MARS imaginado por
Sanford tienen ya sus prototipos - manos mecnicas con siste-
mas de realimentacin que transmiten fuerza y resistencia, diver-
samente amplificadas o moderadas- y se ha dado inclusive un
paso en la djrecci6n del ojovideo:
Un ingeniero de la Phiko, Srevc Moulcon, consrruy un interesante ojo de te
leprescncia. Mont una cmara de TV sobre un edificio y se puso un casco, de tal
manera que cuando mova la cabeza, la cmara que estaba. en lo alto del edificio
se movfa y tambin lo hada una pantalla con movimiento fijada al casco.
Mediante el uso de eStc casco, cenemos la sensacin de esca1 en lo airo del edifi-
cio y de estar contemplando la. ciudad de Filadelfia. Si nos "asomamos'" .
la sensacin es de miedo. Peto la. haz afia ~ sensacional de Moulton fue poner
un aparato transfo11m1dor de dos a uno en el cucUo, de modo que cuando gira-
310
mos la cabeza treinta grados. d ojo montado gira sesenra. Tenernos la smsacin
de que nuestro cuello es de goma, de que nos sera posible hacer gi101r la cabeza
compktamcnre!
Nos reservar acaso cosas ms extraas d fucuro? Justin
Leiber, filsofo de la universidad de Houston, desarrolla una va-
riante ms radical de estos temas en la seleccin que sigue, un
exuacro de su novela de ciencia ficcin Ms all del rechazo.
o.e.o
311
15
JUSTIN LEIBER
Ms all del rechazo
W orms comenz su can rilen a: ''La gence cree a menudo que
tendra que ser bastante sencillo fabricar un cuerpo humano
adulto, canto como constmir una casa o un helicptero. Se dira
q.ue despus de todo, sabemos las sustancias qumicas que inter-
vienen y cmo se combinan. cmo forman clulas de acuerdo
con las matrices de ADN y cmo las clulas forman sistemas de r-
ganos regulados por los mensajeros qumicos y dems. As pues,
tendramos que ser capaces de constmir un cuerpo humano ente-
ramente funcional desde el origen mismo.
Worms se movi y al cambiar de posicin, la persona que ha-
da aerobismo desapareci de la vista. Para enfatizar sus palabras.
Worrns apoy con fuerza la taza de caf vaca sobre la mesa.
-Y desde luego, podramos construir un cuerpo partiendo
desde el principio, por lo menos tericamente. Pero nadie lo hi-
zo nunca. En realidad nadie lo intent, siquiera. De Reinzie ma-
nufactur la primera clula humana completamente funcional
(de tejido muscular) a mediados_del siglo pasado, ms o menos
en el ao 2062. Y poco despus de esto se armaron las variedades
principales. Y aun entonces no se las manufactur ente-
Exua<'tO de Beyond por justi Lcibcr. Copyright 1981> poc Justio
Le1ber. Reproduccin autorizada por Books, Divisin de Random
Hausc. lnr.
312
rameme desde el ptinc1p10. De Reinze, como todo el resto,
construy unas matrices bsicas de ADN con verdadero carbono,
oxgeno y dems, o mejor dicho, azcares y alcoholes simples.
Pero luego hizo cultivos partiendo de esto. Esto es cultivar, no
manufacturar. Y nadie se ha aproximado ms a construir un r
gano que el laboratorio que elabor un mimeuo de pared esco-
macal por varios millones de crdicos hace un par de dcadas.
-No quiero fastidiarlos con las matemticas -prosigui, de-
jando de mirar a Terry- , pero mi antiguo profesor de la Tecno
sola calcular que se requerira todo el talento cientfico y creador
de la Tierra y del resto de nuestra Federacin, durante un plazo
aproximado de cincuenta aos y una cantidad infinita de crdi-
tos para construir una sola mano humana.
-Pueden imaginar lo que llevara hacer algo semejante -di
jo, apartndose de la lnea de visin de los otros y sealando la si-
lueta de la figura que trotaba. Recit entonces La tableta de notas
colgada junto a los controles de la rueda y estudi las hojas fija
das a la tableta.
-Este cuerpo haba estado en blanco durante ttes a.i'ios. Tiene
una edad para correr de treinta y un aos, aunque sin duda Sally
Cadrnus, la persona involucrada, naci hace ms de treima y
cuatro. Claro es que con la demanda, eres aoos es demasiado
tiempo para que un cuerpo permanezca fuera de accin. Sally
goza de buena salud, y tiene buena musculatura para el trabajo
espacial... Aqu dice que fue minera en un asteroide_ Al parecer,
el cuerpo pas dos aos congelado en una rbita de Holmann.
Hace cuacro meses que lo tenemos y en este momento estamos
preparndolo. Ahora creo que podrn verla caminando cual
quier da de stos ... pero Sally Cadmus no se ver. Su lcima cin-
ta fue la obligatoria que se graba al alcanzar la mayoa de edad y
no dej instrucciones para una implantacin. Confo, gente, que
todas las dotas de ustedes estn al da.
Worms les dirigi su mirada de mdico de familia y prosigui,
acercndose un poco y bajando la voz.
- Yo me hago grabar la mente cada seis meses, por pre-
caucin. Despus de todo, la cinta es uno, el programa indivi
dual de uno, incluido el banco de memoria. Todo lo que hace a
uno -al decir esto, se aproxim a la ayudante que haba trado
313
al hermoso muchacho- . Usted , por ejemplo. Pedersen, cun-
do lo grabaron por ltima vez?
La a}udaote, una mujer delgada y pelirroja de unos t reinta y
cim:o aos , retir bruscamente el brazo de su amigo el muchacho
}' mir furiosa a Austin Worms.
- Qu le importa ... ?
- La verdad es que no pretendera. que me lo dijera en presen-
cia de otros - Worms mir a los otros con una sonrisa y Pcderst:n
call--. Pero se es el ncl eo de la cuestin, saben? Quiz se
haya estado haciendo grabar una vez poc ao, lo que recomienda
nuestra profesin como mnimo absoluto. Sin embargo, mucha
gente descuida esta precaucin Porque le_ alarma mucho fa idea
de sufnr daos c9rporales . Se dq a estar. sunplemente. Y porque
el tema es tan personal , nadie sabe, nadie pregunta, nadi e se lo
recuerda hasta que se produce ese accidente, se de una vez en
un milln ... dao corporal verdaderamente irreparable o des-
truccin total. Y entonces descubrimos que esa persona hace
veincc aos que no se ha echo grabar. lo cual significa . . .
Worms contempl al grupo para dar mayor peso a sus pa-
labras. Entonces vio a la hermosa muchacha. Seguramence Tcrry
haba estado ocultndola. Era una clsica muchacha rubia de
unos quince o diecisis aos. Lo miraba direccameme a los ojos o
bien a travs de ellos .. . Worms prosigui.
- .. .lo cual significa, deca, que si eUos cienen suene y dinero en
bienes, habr alguien que deber hacer frente a todos los proble-
mas de rechazo que surgen al tratar de armonizar una mente jo-
ven con lo que con toda seguridad ciene que ser un cuerpo de
edad madura. Pero tambin la implancacin presenta todos esos
problemas, pero mult iplicados por otro ms. La implancaci6n
tiene que manejar un mw1do que se encuentra a veinte aos ms
en el futuro. Y un "carrera" que no tiene significado por fal-
tarle la memoria y las aptitudes que acumul su antigua menee a
lo largo de esos veinte aos. Lo que es ms probable, la estafa es
rotal. Se produce un rechazo masivo , la psicosis y la senilidad
esencial prematura y la muerte. La muerte real, final, con mente
y todo.
- Pero habrfa siempre la cinta magnetofnica de la persona,
su programa, como lo llama usted -dijo Pedersen-. No
podra hacerse otro imemo, con ot ro cuerpo en blanco? No
haba vuelco a tocar al muchacho.
314
- Hay dos problemas. El primero - Worms seal el espacio
con el ndice- es que hay que c.:omprender lo d ifcil que es para
una menee y un cuerpo armonizar bien. aun con toda laayuda
que podamos proporcionar los somatlogos y los psiclogos.
Incluso con un armonizador realmence creativo que venga y
logre que la es1ruuura se una bien. Renacer es algo sumamente
trabajoso, puedo asegurarles. Y la proporcin de fracasos en cir-
cunstancias ordioariis (con cintas actualizadas, mente sana y es-
table, rne1po receptor satisfactorio) es de alrededor del veinte
por ciento. Y sabemos que la cifra llega al noventa por ciento de
fracasos cuando se imenta la operacin por segunda vez. La pri-
mera vez puede llegar a e.lar el mismo porcentaje, casi, si se rrata
de alguien cuyas cintas estn veinte aos dcsactualizadas. La per-
sona podr vivir ms o menos bien los primeros das, pero no
pue<je mecerse en la realidad. Todo lo que le es familiar se per-
di hace veinte aos. No hay amigos ni carrera y todo es distinto.
Entonces la meme rechazar a1 nuevo cuerpo as como rechaza al
mundo nuevo en d cual ha despertado. De manera que no se
tienen mayores probabilidades de sobrevivir . A menos. por su-
puesto. que uno sea ese ejemplar raro, el que llamamos "ninfe-
ro". o el ms raro todava, el "saltador" . En segundo lugar, el
gobierno coscea el gasto de una primera implamacin. Claro es
que no va a pagar por un cuerpo de luj o .. . un cuerpo de ninfa,
quiero decir . Por una de esas bellezas hay que pagar ms de dos
millones de crditos. Se obciene lo que hay disponibl e y tenemos
suerte si lo obcencmos en un plazo infe rior a uno o dos aos. Lo
que costea el gobierno es la operacin bsica y la de ajuste. Esto
slo cuesta m ~ s o menos un milln y medio. Lo suficieme para
pagar mi propio salario durante unos cien aos. Lo suficience pa-
ra enviar a media docena de ustedes en un viaje de pmera clase
en la excursin de jubileo del uranio por todos.Jos planetas de la
Cunard Line.
Ausrin ht1ba esrado acercndose a Ja consola de c.:omrol de la
rueda mientras hablaba. Cuando termi n, sus incerlocutores
vieron que una estruetura de gran tamao descenda del cielo ra-
so hast a quedar encima de la figura q ue u otaba, el cuerpo de
Sally Cadmus. Era algo as romo una cruza ~ corso de una mo-
mia grande y de silln muellemente acolchado. Austin lleg jun-
to a la rueda. Los pn:sences vieron cmo se abra la estructura co-
315
mo una vecusca doncella de hierro. Algunos notaron que Ja figu-
ra que trotaba aminoraba su ritmo.
Ausrin lleg all en e1 instante oporruno para hacer de prisa
unos ajustes en el equipo de controJ de la figura trotadora ames
de que la envolviera la estrucrura. Dos hbiles golpes en la parte
posterior de los muslos de la figura dejaron las piernas que trota-
ban fuera de contacto con la rueda, que tambin disminua su
velocidad.
-Es una suene que la implantaci.n sea tan arriesgada y que
el cipo de accidente que Ja justifica sea tan raro - dijo. La estmc-
tura ascenda detrs de l-. De lo contrario, La ley de Kdlog-
Murphy, que autoriza el pago de los costos de la primera implan-
tacin. terminara por provocar la bancarrota del gobierno.
-Adnde va el cuerpo? -pregunt la muchacha rubia.
Austin vio ahora que probablemente no tena ms de diez u on-
ce aos. Algo en su postura le haba hecho imaginar que era ma-
yor.
- Normalmente entrara en una especie de invemacin artifi-
cial, con baja temperatura y actividad vital. Pero este cuerpo de-
be ser implantado maana, de modo que lo mantendremos en
un nivel normal de funcin biolgica.
Haba suminiruado al cuerpo cuatro centmetros cbicos a-
dicionales de plasma con glucosa y suero fisilgico por encima
del programa, con el objeto de compensar el trote extra. No ha-
ba realizado los clculos oficiales. No era que este aspecto mate-
mtico fuese algo ms que una tarea menor. De haberle pedido
alguien explicaciones, hubiera respondido que los clculos ofi-
ciales exigiran un cincuenta por ciento ms de plasma. Pero in-
tua que el cuerpo tomaba aJgo ms que lo habitual de cada cen-
tmetro cbico de agua por cada molcula de azcar. Tal vez
fuese algo en el olor de la transpiracin, el cinte y tacto de la piel,
la elasticidad de la musculatura. El caso era que Austin lo saba.
Los asistentes somticos habran afumado que Austin era el
mejor drcula del Sistema Solar, d mejor amigo de un
"zombie". Y lo habran afirmado con toda seriedad , aunque
luego pasasen a hacer chiStes.
La primera vez que supo el origen de "drcula" y "vampiro",
Austin vomit.
El ruido del grupo de excursin de Teny poco a
316
poco a medida que se alejaba por el pasillo hacia el laboratorio
de la psicloga. Pero Austio no reanud la leccura de Ecuaciones
centrales de la teora abstracta de la mente de Bruhler. Le haba
intrigado lo que dijo Ja rubiecita de once aos antes de alejarse
con paso gil para reunirse con el resto del grupo. Haba dicho lo
siguiente: ''Apuesto a que a esa mente le faltar poco para des-
mayarse cuando despierte con esa cosa en el lomo.'' No saba c-
mo pudo haber adivinado ella que lo que tena la figura trotado-
ra en la espalda no era simplemente el intrincado siscema de tu-
bos y alambres.
-Me llamo Candy Darling -haba aadido al salir del cuar-
to. Ya saba Worms quin era. Nunca se saba qu esperar de
una armonizadora.
Los cuidan la> mente!>. Pvr <:"<> :1. ve<.<:s
se 105 llama vampiros. A 105 se Jos llama
el rculas porque (U ida de los rncrpos.
1.1' . + S.C. Diario de Operaciones.
Apndice 11. comuni,;idos de prensa
Germaine les dirigi una sonrisa de lobo.
-- -Soy psiquiatloga -dijo-. Lo que Terry llamara un vam-
piro. Si no les gusta el apodo, llmenme Gcrmaine.
Estaban wdos sentados frente a un pizarrn en el extremo de
un largo saln que estaba adems lleno de armarios para material
de- daros. mamparas de oficina y consolas de computadoras. La
mujer que se diriga al grupo vesta un overol muy severo y sen-
cillo. Cuando lleg por primera vez al Hospital de Investigacin
Norben Wiener -con su sigla NWRH-- el director haba sugeri-
do que como psiquiatloga deba vescir en forma ms apropiada.
Ese director se jubil muy pronco.
-Como ustedes saben por lo que les explic Austio Worms,
nosotros consideramos la mente humana como un patrn abs-
tracto de la memoria, las aptitudes y las experiencias impresas en
el material fsico que constituye el cerebro. Vemoslo en otros
trminos: cuando adquirirnos una computadora recin salida de
la fbrica. es semejante a una mente humana en blan<.:o. No
317
tiene subrutinas, as como el cerebro no tiene an actitudes ad-
quiridas. La computadora no t iene serie de datos a los cuales re-
currir, as como el cerebro en blanco tampoco tiene recuerdos.
"Lo que hacemos aqu es tratar de implan tar el patrn de me-
morias, actitudes y experiencias que es todo lo que resta de una
persona, dentro del cerebro en blanco. No es fcil, p orque los ce-
rebros no se fabrican. Hay que cultivarlos. Y una personalidad
nica t iene que ser pane de este cultivo y desarrollo. De este mo-
do cada cerebro es diference. Y por esta razn ninguna mente
programada por computadora puede adaptarse perfectamente a
un cerebro fsico. salvo el cerebro con el cuaJ creci.
" Por ejemplo - prosigui Gennaine Meaos, bajando el tono
para no poner en aviso al amigo de Pedersen, que dormitaba en
una silla confon able, con las corneadas rodillas extendidas en un
rotal despligue de calzas y sandalias-, por ejemplo, deda, cuan-
do se aplica presin al pie de esta persona, su cerebro sabe cmo
interpretar los impulsos nerviosos provenientes de su pie. - Al
decir esto, adapr6 la accin a las palabras.
''Su grito de sorpresa indica que su mente reconoce la conside-
rable presin que acabo de apl icar a su pie izquierdo. Si en cam-
bio le implantsemos oua mente, no interpretarla bien los iln-
pulsos nerviosos. Podr:-1 sentirlos como un dolor de estmago.
El muchacho estaba de pie, indignado. Se acerc a Germaine,
que se volvi a medias para levantar lo que pareca ser un par de
antiparras, coronado por unos espejos y anefactos. AJ llegar d
muchacho junto a ell a, Germaine se volvi y se las entreg brus
camente.
- Ah, gracias por ofrecerse como voluntario. Pngaselas.
-Como el muchacho no supo qu hacer, obedeci.- Quiero
que m.te a esa chica rubia sentada aH.
Cuando l se volvi, Germaine le sostuvo apenas el brazo, pe-
ro el equilibrio del muchacho se alter un poco. Parecfa mirar
por las antiparras hacia un punto varios grados a la derecha de
Candy Darling.
- Ahora quiero que la seale con la mano derecha ... Rpido!
El brazo del muchacho se extendi como un resone. -Su dedo
seal un punto varios grados a la derecha de la chica. Comenz
a mover el d edo hacia la izquierda, pero Germaine le llev la
mano hacia el flanco, fuera d el campo de visin que le permitan
las antiparras.
31S
-Pruebe oua vez. Pronco! -dijo Germaine.
Esta vez el dedo no esraba tan alejado. Con el quinto ensayo el
dedo seal directamente a Candy Darling, si bien el muchacho
segufa mirando hacia la derecha de la chica.
- Ahora, qutese las anparras. Vuelva a mirarla. Seale, r-
pido!
Germaine lo asi de la mano en el instante en que seal. Si
bien no miraba direccameme a Candy Darliog, sealaba varios
grados a la izquierda de ella. El muchacho pareca perplejo.
Germane Means dibuj con tiza una cabeza y unas anciparras
en el pizarrn, viscos como si uno estuviese contemplndolos
desde el techo. Dibuj ocra cabeza a la izquierda de la lnea de
visin de la cabeza con antiparras)' marc en ella " para sei'a-
lar el ngulo.
-Lo que sucedi es un simple ejemplo de Ja simonjzacin.
Los prismas de las antiparras tuercen la luz d e manera que cuan-
do los ojos k dijeron a este muchacho que estaba mirando a la
chica directamente, estaba en realidad mrando quince grados a
su derecha. Los msculos y nervios de su mano estaban ajustados
para sealar hacia donde se dirigan los ojos en reaJidad, y por
ello seal un punto quince grados a la derecha de la chica.
"Pero entonces sus ojos vieron a su mano desviarse a la de-
recha, y por eso comenz a compensar. En un par de minutos y
despus de cinco intentos, su coordinacin motriz compensa, de
modo que seal a haca donde sus ojos le dicenque est ella, y as
adapt su movlinienw para sealar quince grados a la izquierda
de lo habitual. Cuando le quit las antiparras, tena el brazo
ajustado an para la compensacin, de modo que seal hacia la
izquierda has1:2 lograr el reajuSt.e.
La psiquiatloga levant las antiparras.
- Ahora bien, un ser humano puede corregir la distorsin en
pocos mjnutos. Pero yo podra calibrar estas antiparras de modo
que volviesen todo este recinto del revs. Si entonces ustedes ca-
minasen y trataran de hacer cosas, les costara mucho trabajo. Se-
ra muy difcil. Pero si mantuviesen puestas las antiparras, codo
el recinto volvera a ponerse derecho al cabo de un da o dos. To-
do les p arecera normal porque su sistema se habra readaptado.
Qu creen ustedes que sucedera si luego se quitaran las ant i-
parras?
319
_Candy Darling dej escapar una risita. Pedersen dijo:
-Ah, ya veo. Nuestra mente se habra adaptado a poner .
los . .. los mensajes de nuestros ojos dd revs, de modo que cuan-
do nos quitsemos las antiparras ...
- Ni ms ni menos - dijo Gerrnaine-, codo parecera estar
del revs hasta que nos readaptsemos a no llevar las antiparras .. .
y as es. Andamos tropezando uno o dos das y luego todo vuelve
a enderezarse otra vez. Y la parte de andar tropezando tiene im-
portancia. Si estamos inmovilizados en una silla con la cabeza fi.
jada en posicin, la mente y el cuerpo no pueden reajustarse.
"Imaginen, ahora, lo que sucede cuando implantamos una
menee en un cerebro en blanco. C(J.Ji todo estar fuera pe ajuste.
Los mensajes de los ojos no estarn solamente invertidos, sino
que estarn mezclados de mil maneras. Lo mismo ocurrir con
la nariz, las orejas, Ja lengua ... y con la red nerviosa que abarca
todo el cuerpo. Y me refiero slo a los mensajes que llegan.
Comprobarn, adems, la existencia de muchos otros problemas
cuando la mente trata de indicar al cuerpo que haga algo. La
mente intentar lograr que los labios digan "Agua" y slo Sol
sabe bien qu sonido brotar.
"Y lo peor es que cualquiera sea el sonido que brote. los
nuevos odos no podrn dar a la mente una versin exacca del
mismo.
Germaine les sonri a todos y mir su reloj. Terry se levant.
- T erry querr ahora hacerse cargo de ustedes. Deseo cerminar
esta explicacin diciendo que es cosa simple pasar la cima de la
mente d e alguien a un cerebro preparado. El gran problema con-
siste en conseguir ajustar el cerebro nuevamente dispuesto (la
conez-a cerebral, en trminos ms exactos) al resto del sistema.
Como quiz les haya dicho Austin Worms, mafiana comenzare
mos una operacin de implantacin. El grabado de la cinta al ce-
rebro llevar menos de una hora. Pero el ajusce en pasos sucesivos
exigir das y das. Aun meses. si contamos toda la terapia.
Tienen alguna pregunta?
-Una sola -dijo Pedersen-. Comprendo lo difcil que debe
ser pata una mente sobrevivir a la implantacin. Y desde luego
s que es ilegal hacer implante de una mente que sea mayor de
ochenta y cinco aos. Pero no podra una persona (si llamamos
persona a nuestra mente), vivir siempre al pasar de un cuerpo a
otro?
320
- Bien, es un problema djffrjJ de explicar aun cuando dispu-
sibemos de mucho tiempo y ustedes supiesen mucha matemti-
ca. Hasta este siglo se crey que la senilidad era un producto se-
cundario del desgaste fsico del cuerpo. Hoy sabemos que la
meme humana puede sufrir aproximadamence cien aos de ex-
periencias antes de llegar a la senilidad esencial, por joven que
sea el cuerpo que ocupa. Corno ustedes saben, algunos llamados
"saltadores" han sobrevivido exitosamente la implantacin des-
pus de una espera de cincuenta aos. As pues un "saltador"
podra, en trminos tericos, seguir funcionando denuo de mil
aos. Pero la mente de un individuo como ste no ser capaz de
abarcar ms experiencia vivida que ustedes. Cuando lo nico que
existe de ustedes es una cinta magnetofnica en un depsito, no
estn realmente vivos.
Despus de que todos hubieron salido en fila del laboratorio,
Germaine Meaos advirti que la rubiecita estaba an all.
- Hola, me llamo Candy Darling - exclam- . Espero que
no se enoje. Se me ocurri que sera divertido meterme en una
de las visitas guiadas comunes. Para olfatear un poco el lugar.
-Dnde est tu VAT?
Gxxhdt.
hUStn Woans declar que las medidas bsicas de cola-
do fisico estaban complcus.
l.F. + S.C. Diario Operativo
Etaoin Shrdlu. Mmm.
Anti-M.
Lejos lunavaca Taddy bueno-despejado. Despejado otra vez,
toma. Lejos, sigo, perdn, sigo trazo rbita, de curva e.spacio y
reptar agujero gusano, nos llega. Empezar ya. Despertar.
Conque oye salgo de la nada como Eros de la Muerte, saber so-
lamente que era Ismael Forth - imponente, musculoso- __ gra-
bando cinta, seguro de no .saber cundo despertar ni dnde o
dentro de dnde. Y esperando que sea un sueo. Pero no es.
No, 11(), no es. Con ese trozo de queso muenster que me mira y
me golpea lo.r prpados.
321
Y al parecer arriba a travs de infinitos niveles y configura-
ciones que no tenan palabras y ahora sin memorias. Despertar.
- Hooola, soy Candy Darlnz.
-Y yo Ismael vuelto -fue lo que comenc a intentar respon-
der. Despus de la tercera tentativa sali mejor. Y el queso
muenster se haba transformado en una chica con pelo rubio y
ojos azules y penetrantes.
-Tu implantacin primaria termin ayer, por fin. Todos en-
cuentran que eres un xito. Tu cuerpo es una preciosura. Ests en
el Hospital de Investigacin Norbert Wiener de Houston. Tienes
dos propiedades que han pasado ya por eJ juicio sucesorio. Tu
amigo Peter Strawson se ocup de tus asuntos. Es la primera se-
mana de abril de 2112. Ests vivo.
Candy se levant y me toc la mano.
-Empiezas la terapia maana. Ahora, duerme.
Comenzaba a dormirme ya cuando ella cerr la puerta tras s.
Ni siquiera fui capaz de agitarme por lo que empezaba a adver-
tir. Tena las tetillas grandes como uvas. Y cuando me pas la
mano hacia abajo y por debajo del ombligo, me dorm.
Al da siguiente descubr que no slo haba perdido un pene.
Tena, en cambio, un rabo prehensil de un metro de largo. Con
el que me odi desde el primer comacco.
Haba luchado poco a poco hasta adquirir conciencia, en varias
etapas. Tuve infi nidad de sueos de huida: caminar, correr, tras-
tabillar, alejarse de algn horror innombrable. Y Juego breves
chispazos de se.ll..'1.1alidad que ilustraban actos de mi (antiguo)
cuerpo.
En realidad me gustaba mi antiguo cuerpo. Uno de mis mayo-
res problemas, como habra de sealrmelo la doctora Germaine
Means poco despus. Imaginaba con claridad su aspecto en los
espejos cuando haca mis ejercicios de estiramientp y tonicidad.
Un pefo por arriba de un metro noventa. Noventa kilos, ms-
culos bien definidos, y suficieote grasa como paca sentirse cmo-
do. Una cantidad de vello rojizo y rizado en el pecho que me hi-
zo fcil decidir hacerme quitar en forma permanente el vello fa-
cial. Era un gusto sentirse aquel gigante lleno de aplomo y aun
algo corpe que contemplaba el mundo de gente ms pequea.

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No, no dir que fuese uno de esos fanticos de pa-
ra el culto del cuerpo, ni nada por el estilo. El sufinence eJercJC10
para sentirse bien, nada ms. Ni siquiera haba sido tan extraor-
dinario en deportes. Pero me haba gustado mi cuerpo y adems
me resultaba cil para el trabajo de relaciones pblicas que haca
para la IBO. .
Segua rendido de espaldas. Me senta encogido. Encogido. A
medida que se disipaba la sensacin tibia y confusa del sueo,
mi mano derecha me acarici las costillas. Costillas. Eran finas y
se notaban mucho, como si hubiesen estirado la piel directamen-
te sobre la caja torcica. Me sentf como un esqueleto hasca que
llegu a los bultos. Bolsas. Excrecencias. Sacos. Aun
parte de mi saba que no eran nada grandes para una muier,
mientras que la mayor pane de m hallaba que eran can grandes
como melones.
Quiz lo imaginaron como una especie de sueo ertico. Aqu
ests en la cama de hospital. Tocas y all estn. Aptos para las
manos, las tetillas cada vez ms duras presas entre el dedo indice
y el grande. (Sin duda algunos hombres han sentido este clido
ensueo con sus manos sobre carne aucmica. Las mujeres
pueden haber sentido Ja presin y el escozor ms bien que la esti-
mulacin sexual imaginada. S bien lo que digo. Ahora s que
en grao parte la sexualidad es as. Tal vez la heterosexualidad si-
gue marchando tan bien a causa de la ignorancia: cada miembro
de la pareja tiene libenad para imaginar las sensaciones del
Otro.)
El caso es que yo me senta totalmente incapaz de sentirme
ertico frente a mis nuevas adquisiciones. En ambos sentidos.
tos dedos, tal como los senta yo, palpaban patologa. Dos mon-
tculos cancerosos y muertos. Y desde el interior -por as de-
cir- sen que se me haba inflamado la carne. La sbana sobre
los pezones los haca arder. Una extraa sensacin de separacin,
como si las dos mitades del pecho fuesen una jalea desconectada
y sin nervios ... y Juegos dos puntos sensitivos a varias pulgadas
delante de mi pecho. Puntos muertos. Rechazo. Aprend mucho
sobre estos puntos.
A medida que mova la mano hacia abajo me preparaba para
la curva de la cadera. No palp pene y no esperaba encontrarlo.
Tampoco lo llam "boca" , si bien el trmino se encuentra de
323
vez en cuando en d idioma vulgar espacial y con mayor frecuen-
cia entre el nmero reducido de homosexuales masculinos de ci-
po extremo, o tipo S&P, (Secrecario y Patrn). La doctora Means
me ense el significado del trmino das mis tarde. Me dijo que
eo la pomograffa tradicional entre hombres se revelaban ilu-
siones masculinas tpicas sobre cuerpos femeninos: una "rica
fuente de informacin sobre la patologa en las imgenes del
cuerpo". Sin duda estaba en lo cieno a.1 sealar que "boca"
describa lo que yo scm al respecto. Al principio.
No slo estaba flaco. Estaba casi lampio. Me senta realmente
desnudo, desnudo e indefenso como un beb. Si bien tena la
piel varios tonos menos clara . . . y pas por sobre una cicatriz.
Sent ca5i alivio al palpar el rizado vello pubiano. No estaba ya.
Piernas como palillos. Pero en cambio scn algo entre los
muslos. Y rodillas. Y tobillos, por Sol.
Al principio pens que era algn tipo de tubo para recibir las
excreciones de mi cuerpo. Pero al palpar entre las piernas vi que
no cubra esas zonas. Estaba atado al extremo de mi columna
vertebral, o mejor dicho era ahora el final de mi columna y me
llegaba hasta Jos pies. Era mi propia carne. No tuve la intencin
de . . . en ese punto creo que no tena intencin de nada, tao alte-
rado estaba ... pero esta cosa maldita se agit desde d pie de la
cama como una serpiente y empuj la sbana sobre mi cara.
Comenc a dar alaridos.
" Crtenmela" fue lo que dije despus de que me dieron be-
taorthoamina en dosis suficiente para que dejase de agitarme. Se
lo dije varias veces a la doctora Germaine Meaos, que haba
hecho salir a todos los dems del cuarto.
- Mira, Sally .. . Te daremos ese nombre hasta que elijas uno
t ... no pensamos cortarte esa cola. Segn nuestros clculos, esa
operacin hara que d rechazo terminal fuese casi una certeza.
Te moriras. Hay varios millares de nervios que conectan tu ce-
rebro con cu rabo prehensil. Una cantidad imponante de tus
mo[litores cerebrales dirigen esa cola .. . esa parte de tu cerebro
necesita ejercicio e integracin como cualquier otro componente.
Hemos grabado el patrn de tu mente en tu cerebro actual.
Tienen que aprender a vivir juntos. o de lo contrario habr
rechazo. En una palabra, morirs.
~ 4
l
..
.,
i

1
l
1
La doctora Meaos continu leyndome el reglamento. T cndrfa
q\le aprender a amar mi nuevo cuerpo - prcticamente llovan a
torrentes sus elogios de ese cuerpo, de m nuevo sexo, de mi
nuevo rabo. T endria que hacer mucho ejercicio y someterme a
muchas pruebas. Y tenda que conversar con mucha gente so.bre
mis sentimientos. Y por fin me sentira contenta de tener una
ltlano extra.
Mi nuevo cuerpo se cubri de sudor CW1.0do comprend que
realmente, no tenia alternativa. No era pobre, suponiendo que
lo que me haban dirho el da anterior fuese verdad. Pero decidi-
damente no poda gastar en una implantacin. Lo que me ha-
ban hecho, sin duda, era gratuito bajo la ley de Kellog-Mur-
Phy.
Al cabo de un rato la doctora se fue. Me qued mirando lapa-
red, anonadada. Una enfermera lleg con una bandeja en la que
haba huevos revueltos con tostadas. No prest atencin a la en-
fermera ni a la bandeja. La boca de labios finos se llen de saliva.
Que se embromase.
Reflexiones
A pesar de lo fascinante que resulta la idea de las cincas graba-
das del contenido de la mente, la suposicin de que algn da
sea posible tal preservacin de Ja persona es casi con toda certeza,
equivocada. Leiber ve el obstculo fundamenta!: el cerebro no es
como la computadora que acaba de salir de la fbrica y es igual a
cualquier otra. Aun al nacer, el cerebro humano tiene sin duda
una configuracin nica -como las huellas digitales-- y una vi-
da de aprendizaje y de experiencias slo puede destacar esca
idiosincrasia. Existen pocas bases, cnton<;_es, para esperar que na-
da del tipo del programa con independecia del aparato pueda ser
''grabado fuera de la mente (en sesiones peridicas de grabado
de mente')' '. Hay menos esperanzas de que aun si fuese posible
Construir este tipo <.le cinta grabadora de la meme, pueda resul-
tar compatible con el material de otro cerebro. Las computadoras
estn diseada$ para su fcil rediseado (en otro nivel) mediante
la insercin, en una masa o serie extendida, de un nuevo progra-
llla. Cabe presumir que el cerebro no lo est.
325
Leiber hace gala de una imaginacin extraordinaria en cuanto
a las formas en que los tcnicos podran intentar resolver este
problema de la incompatibilidad (y el libro entero contiene
muchas ms sorpresas en este sentido), pero para relatar una
buena historia le ha sido necesario, en nuestra opinin, subesti-
mar los problemas por orden de magnitud. l os problemas inhe-
rentes a la transferencia de cantidades masivas de datos entre ce-
rebros escructuralmcme distintos - como el del lector y el
nuestro- no son insalvables. la tcnologa existente ya para
realizar esa tarea puede ser, en definitiva, la ms eficiente po-
sible. Uno de los ejemplos ms recientes y avanzados de esa tec-
nologa queda a continuacin en manos del lector.
o.e.o.
326
16
RUDY RUCKER
Lenguaje
Cobb Andcrsoo podra haber permanecido ms tiempo all,
pero no todos los das vemos delfines. Haba veinte. cincuen-
ta, jugando entre las olitas grises, brincando fuera del agua.
Haca bien verlos. Paca Cobb era un buen augurio y sali a dis-
futar de su jerez de la noche una hora antes que de costum-
bre.
La puerta de alambre tejido se cerr con un golpe seco detrs
de l. Se detuvo un instante, con aire de duda, encandilado por
el sol del atardecer. Annie Cushing lo observaba desde su venta-
na en la casita de al lado. Desde detrs de Annie llegaba msica
de los Beatles.
-Olvidaste tu sombrero - le avis ella. Era todava un
hombre apuesto, con su ancho pecho y su barba de Pap Noel.
No le habra desagradado a Annie que se hicieran amigos si no
fuese tan ...
-Mira los delfines,-Annie. No necesico sombrero. Mira qu
fdces son. No necesito sombrero y no necesito casarme -dijo
Cobb y se alej hacia la carretera asfaltada, caminando con
cuidado entre la conchilla blanca.
Annie reanud su tarea de cepillarse el pelo. Lo llevaba blanco
y largo y mantena su vitalidad con ''spray'' de hormonas. Tena
Extracto de Software, por Rudy Rucker. Copyright 1981, por Rudy Ruckcr. La
novela completa Software fue publicad2 por Ace Books, Ncw York, en 198L
327
sesenta aos y t0davfa podra ser grato abra.zarla. Medio
distrada, se pregunt si el viernes Cobb la llevara al baile llama-
do "Golden Prom".
El largo acorde final de "Oa en la vida" qued suspendido
en d aire. Anne no podra haber dicho cul de los temas acaba-
ba de or - despus de cincuenta aos, su sensibilidad para la
msica se haba extinguido casi del todo- pero atraves el cuar-
to para volver del ouo lado la pila de discos. Si slo ocurriera al-
go, se dijo por milsima vez. Me canro tanto de ser yo ...
En el Superette, Cobb compr un litro ya enfriado de jerez ba-
rato y una bolsa hmeda de manes cocidos. Adems quera algo
para leer.
t.a seleccin de revistas de la Superetce no era nada en compa-
racin con lo que era posible obLener en Cocoa. Por fin Cobb eli-
gi un diario que combinaba temas de amor con avisos, llamado
Besa y cuntalo. Siempre era bueno, inslito ... la mayora de los
que ponan avisos alli eran hippiei de setenta aos como J.
Dobl hacia abajo la primera pigina, de modo que slo qued
visible el ttulo METEME EN TU FRATERNIDAD.
Eca cmko que siempre uno pudiese festejar los mismos chis-
tes de estudiante, pcns. mientras esperaba para. pagar. El sexo le
parecfa cada vez ms extrao. Mic al hombre delante de l, con
su sombrero de red moldeada de color azul claro.
Si hubiese concentrado la atencin en ese sombrero habra no-
tado que era un cilindro irregular azul. Pero al mirar a travs de
los agujeros del tejido de red. lo que vio fue la insignificante cur-
va de la cabeza calva que cubrfa. Cuello ddgadit0 y cabeza de
ln:para elctc:a, mano como garra recibiendo el cambio. Un
amigo.
-Hola, Farker.
Farker termin de recoger sus monedas y luego se volvi. Re-
par en seguida en la botella.
-La Hora Feliz lleg temprano hoy. - El tono era de
reproche. Farker se preocupaba por Cobb.
-Es Baile de estudiantes - dijo Cobb, pasando c:l
diario a Farker.
- Siete ochenta y cinco -dijo la cajera a Cobb. Tena el pelo
teido de rubio y con permanente. Adems estaba muy curtida.
Su piel tena un aspecto agradable por lo usada y una textUra
aceitosa.
}28
\
.t
;
Se sorprendi al or tal suma. Tena contado ya el dinero en la
mano.
- Para m, son seis cincurota -observ. Los nmeros comen-
zaron a agitarse en su cabeza.
- Me refiero al nmero de mi casilla de correos - dijo la cajera
agitando la cabeza-. En Besa y Cuntalo.
Con una sonrisa coqueta recibi el dinero de Cobb. Sema or-
gullo por el aviso que haba puesto este mes. Hasta se haba
hecho tomar una fotografa de estudio.
Farker devolvi el diario a Cobb cuando estaba ya afuera.
- No puedo mirar estas cosas. Gracias a Dios, soy todava feli z
en mi matrimonio.
-Quieres un man?
- Gracias.
Farker sac un man de la bolsita. Nunca habra podido pe-
larlo con esas viejas manos temblorosas y cubienas de pecas, de
modo que se meti el mani entero en la boca y luego escupi la
cscara.
Se dirigieron a la playa, y ambos comieron los roanes hme-
dos. No llevaban camisa, sino slo pantalones cortos y sandalias.
El sol les acariciaba la espalda. Junto a ellos pas una camiopet
silenciosa de venta de helados.
Cobb rompi la arandela de la tapa de su botella marrn y
prob un sorbo con cicna cautela. Le habrfa gustado recordar el
nmero de casilla de correos que le haba mencionado la cajera.
No poda ya recordar nmeros. Costaba creer que en una poca
fue especialista en ciberntica. La memoria lo retrocrajo a la po-
ca de sus primeros robots y a la forma en que les ense a hacer
cosas de adolescentes...
- Sigue demorndose la rebaja de precios -deca Farker-. Y
dicen que hay un nuevo culto de asesina.to en Daytona. Lo lla-
man los'' Chiquitos''. No saba si Cobb lo oa bien. Cobb estaba
parado all con una mirada vaca y plida y con una mancha ama-
rilla de jerez en la espesa barba blanca que le rodeaba los labios.
- Rebaja de precios -dijo de pronto Cobb, volviendo al pre-
sente. Tena una manera de reingresar en una conversacin repi-
tiendo en voz muy alta la ltima frase que haba regisuado- .
Todava tengo bru1tante.
- Pero no dejes de probar la nueva comida cuando llegue - le
329
aconsej Farker-. Por vacunas. Le dir a Annie que te lo re-
cuerde.
-Por qu tiene tanto inters codo eJ mundo en seguir vivo?
Yo dej a mi mujer y vine a esta playa a beber y a morir en paz.
FJ/a se muere de ganas de que )'O me mueca. Entonces por qu ...
-La voz de Cobb se quebr. La verdad era que la muerte lt: ins-
piraba terror. Con un gesto rpido bebi un grao trago de jerez,
como si fuera un remedio.
-Si slo tuvieses paz, no beberas tanto - le dijo Farker con
cono suave- . Beber es seal de un conflicto no resucito.
-No digas! - dijo Cobb recalcando la palabras. Bajo la ti-
bieza dorada dd sol. el jerez no haba cardado en hacerle efec-
to-. Aqu tienes un conflicto no resuelto -dijo, pasndose
un dedo por la cicatriz venical , un sueco blanquecino en su
cho velludo-. No tengo dinero para otro corazn de segunda
mano. Dentro de uno o dos aos esce corazn baratito revenca-
r.
Farker hizo una mueca.
- Y, qu? Aprovecha ms dos aos.
El dedo de Cobb recorri la cicacriz hacia arriba, como cerran-
do un cierre de cremall era.
-He visto como es, f arker. Pude probarlo un poco. Es lo peor
que hay - Cobb se estremeci ame aquel recuerdo sombro . . .
dientes, nubes torvas .. . y call.
-Es hora de volver ... si no, Cynthia me ... - dijo, rrrando su
reloj.
-Sabes lo que dijo J imi Hendrix? - le pregunt Cobb. Re-
cordar la cita devolvi el tono vigoroso a su voz. "Cuando me
llegue mi hora de !I).Orir, ser yo quien muera. M emras viva, d-
jenme vivir a mi manera."
Farker agit la cabeza.
-Adnticelo, Cobb. Si bebieras menos sacaras mucho
partido de la vida. - Con una mano se anticip a la respuesta de
su amigo.- Pero tengo que volver a casa. Adis.
-Adis.
Cobb camin hasta el final del asfalto y por un mdano baj
hasta el extremo de la playa. No haba nadie all ese da y se sen-
t debajo de su palmera favorita.
Haba un poco ms de brisa. Ti bia por el reflejo de la arena,
. .
330
lama la cara de Cobb, oculta debajo de la barba blanca. Los del-
fines se. haban ido.
Mienuas beba pequeos sorbos de jerez d io un poco de lber
tad a su memoria. Haba slo dos ideas que evitaba: la muene y
la mujer que haba abandonado, Verena. El jerez las mantena
alejadas. . .
Se pona ya el sol a sus espaldas cuan?o vto al
Pecho ancho, postura erguida, brazos y piernas fuertes cubiertos
de vello rizado. una barba blanca y redondeada. Como Pap No-
el, o Ernest Hemingway, dao que se suicid una
- Hola, Cobb - dijo el hombre. llevaba anuparras y parwa
divertido. Sus pantalones cortos y su camisa deportiva relucan.
- Quieres un crago? -le ofreci Cobb, sealando botella
medio llena. Se pregunt con quin estaba hablando, s1 acaso es-
taba hablando con alguien.
- No, gracias - dijo el desconocido, sentndose a su lado-.
No me sienca nada.
Cobb mir con fijeza al hombre. Haba algo en_ l que ...
- Te preguntas quin soy -dijo el descono<>1do con una
sonrisa-. Soy t.
-Quin? . . .
- T yo. - El desconocido le devolvi su mtSma sonrisa
censa.- Soy w1a copia mecnica de tu cuerpo.. .
La cara estaba bien y el hombre tena hasta la ocatnz del trans-
plantc de corazn. La nica diferencia entre ellos era el aspecto
de viveza y de buena salud de la copia. Lo llamaremos Cobb An-
derson2. Cobb
2
no beba. Cobb sinti envidia de l. Desde su
operacin y desde su abandono de su mujer no haba pasado un
solo da completamente sobrio.
-Cmo llegaste aqu?
El robot le mostr la palma de la mano. Le gust a Cobb ver su
propio gesto en orco. , .
- No puedo decrtelo -repuso la rt}aquma-. Ya conoces la
actitud de la mayora hacia nosotros.
Cobb asinti, riendo. Bien lo saba l. Al principio el pblico
acogi encantado los robots lunares de con_ su ev_olucin fi-
nal hacia la condicin de adolescentes con mtel1genc1a. Eso fue
antes de que Ralph Numbers encabezara la revuelta de 2001.
Despus de la revuelta, juzgaron a Cobb por traicin. a
concentrarse en el presente.
331
-Si eres lo que llamamos "bopper", cmo ... cmo puedes
estac aqu?
Cobb hizo un gesto vago con la mano para abarcar la arena
caldeada y el sol que se pona.
-Hace demasiado calor. Todas los "boppers" que yo conoc
se basan en circuitos superen&iados. Tienes una unidad de
refrigeracin en el estmago?
Anderson
2
hizo otro gesto familiar con la mano.
-No picoso decrtelo, Cobb. Ya lo vers. Ahora, toma esto .. .
- El robot meti una mano en uno de sus bolsillos y sac un ma-
nojo de billetes. - Veinticinco mil dlares. Queremos que comes
el vuelo a Disky m3ana. El hombre con quien tomars concacco
all es Ralph Numbers. Te ver en la sala Anderson del musco.
El corazn d e Cobb le dio un vuelco ante la idea de volver a
ver a Ralph Numbers. Ralph, el mejor y el ms hermoso de sus
modelos. el que haba liberado al resto. Pero . ..
-No me darn una visa - dijo-. T lo sabes. No me permi-
ten abandonar el territorio Gimmie.
- Nosotros nos ocupamos de eso - le dijo el robot- . Habr
alguien que se ocupe d e las formalidades. En este momcnr.o esta-
mos trabajando en eso. Y yo te reempl az:i.r en tu ausencia. Na-
die se enterar.
la vehemencia del tono de su doble despen las sospechas de
Cobb. Despus de beber un sorbo d e jerez, intent adoptar una
expresin perspicaz.
-CuJ es la idea detrs de todo esto? Por qu habra de
querer yo ir a la luna en primer lugar? Y por qu quieren los
"boppers" que vaya?
Andersou
2
comempl la playa vaca y se inclin un poco hacia
Cobb.
- Queremos hacene inmonal, doctor Anderson. Despus de
todo lo que hiciste por oosotros, es lo menos que podemos hacer.
Inmonal! la palabra fue como una ventana abiena de par en
par. Con la muerte tan prxima nada le haba importado. Pero si
haba una salida ...
-Cmo? 7""pregunc. Estaba tan entusiasmado que se le-
vant- . Cmo lo hars? Piensas rejuvenecerme?
Aficiorndo-aJ 'bop . , omsi<-a pcopia de los adolcsc(nrcs y aplicado a sus acu
rudcs. moda.\ y actividades. (N. Jd T.)
332
.f
. .,
....
1
- Clmate - le dijo el robot, levantndose a su vez-. No _Le
entusiasmes demasiado. Confa en nosotros. Con nuestras
rcncias de rganos cultivados en tanques podemos reconst_rume
de pies a cabeza. Y ce darn tanto interfern
la mquina ese.aba mirando Cobb a los o_os:_ con
muy sincera. Al devolver ese.a mirada, Cobb advuuo que ms
del robot no estaban del todo bien. El arito azul era d emasiado
plano y parejo. Despus de todo, esos ojos no eran ms que
vidrio, vidrio de mirada impenetrable.
El doble todos los en la mano de
- Toma el d inero y vuela en el aVIOO que va y manana.
Dispo_ndremos que un muchacho llacnado Sta-H1 te ayude en el
espacio pu e no. . .
Se oa msica que pareca con tono La
camioneta de venta de helados, la mtSma que hab1a visto Cobb
ames, blanca, con una gran congeladora detrs. del cha-
sis haba un gcan cono de helado. de plsuco. El doble de
Cobb le palme el hombro y alej por _la
Cuando lleg junto a la camioneta, volv10 sonre1de. D1emes
amarmos rodeados de barba blanca. Por pnmera vez en aos,
Cobb sinti afeno por s mismo. su marcha erguida, sus ojos te-
merosos. .
-Adis! - grit, agitando Los billetes- . ,
Cobb AndcrSOnz subi de un salto a la camioneta r se
jumo al couducwr, un hombre gordo y de pelo corto. camisa.
la camioneta volvi a alejarse con su msica. Era casi de
ya. El rumor deJ motor se perd.i en medio de rugido del mar. S1
fuese verdad .. .
Pero tena que ser verdad! Cobb tena veinticinco miJ dlares
1
- 1 ifra
en la mano. Para asegurarse. cont los billetes. Y luego a e
$ 25.000 en la arena y se qued m..r.andola. Era dmcro ..
Caa la noche cuando termin su jerez y obedeciendo a un im-
pulso, guard el dinero dentro de la botella y la enterr jun-
to a su rbol bajo un metro de arena. Su a
disiparse y lo el CCI?or. Po?1an_los
realmente la inmortalidad mediante la ctrug1a y el mterfcrn.
No pareca probable. Era un engao. Pero por qu habran
de mentirle los ''boppers''? Sin duda recordaban los fa-
vores que les haba Quiz slo queran que se d1v1rt1<.>Se
333
un poco. ?ios saba que no le vendra nada mal. y sera una
gran alegria volver a ver a Ralph Numbers.
En camino a casa por la playa se decuvo varias veces con la
temac1on de volver y verificar si el dinero estaba realmente
de1mo de la botella. Haba salido la luna y vea los cangrejicos de
color arena entre los hoyos. ''Seran capaces de ha-
esos btlletes' ', pens, y volvi a detenerse.
. Smuo de hambre en el estmago. Adems, quera ms
Jerez.. Rccom6 un trecho ms por la playa plateada con el chirri-
do de la bajo los pies. La luz era csi tan intensa como du-
rante el d1a, slo que se perfilaba en blanco y negro. A su
derecha la luna bnllaba sobre la tierra. luna llena significa
marea alta, penso preocupado.
pronro comido algo comprara ms jerez y
volvena a depositar el dinero en terreno ms alto.
. Al llegar casita.baada por la luz de la luna distingui la
de Annte Cushing detrs de la esquina de su propia caba-
oa. Estaba sentada en los escalones, esperando para asaltarlo en
el sendero. se desvi hacia la derecha y entr a su casa por
los fondos. sin haber sido visto por ella.
-0110001 - dijo por fin Wagstaff.
- 100101 - repli.c RaJph Numbers lacnicamente-

100000000011100111100111000000000000000000101000-
111 10000111 11 11 11 0100111010001010101110000111111-
lllllllllll01010101011110111I0000010100000000000-
0000001111010011110110111011ll010010001000010001-
111110101000000111101010100111101010111100001100-
001 111000011100111 1101110111111 11111 100000000001-
000001100000000001.
Las dos mquinas estaban una al lado de la or.ra delame de la
gran consofa de Uno. Ralph estaba construido en forma de archi-
vo sentado en ?os cjmas rodantes de las llamadas de oruga. De
:u caa, sc_proyectaban brazos manipuladores de enga-
nosa frag1hda? Y. amba haba una cabeza sensora montada sobre
un cuello Uno de los _s<;>sterua un paraguas plega-
do. Ralph tenia pocas luces o diales vtSJbles y era difcil saber qut
estaba pensando.
Wagstaff era mucho ms expresivo. Su cuerpo, semejante aJ
334
de una gruesa serpiente, estaba cubierto de una capa titilante de
un azul plateado. A medida que desfilaban las ideas por su ce-
rebro aparecan las_ luces en diseos relucientes a
todo lo largo de su cuerpo de tres metros. Con sus .instrumentos
salientes para excavar, haca pensar un poco en el dragn de San
Jorge.
En forma sbita Ralph pas al idioma ingls. Si iban a discu-
ti r, no era necesario hacerlo cou las piezas sagradas de orden bi-
nario del lenguaje de la mquina.
-No s por qu te preocupan tanto los sentimientos de Cobb
Anderson - dijo Ralph lanzando sus seales a Wagstaff- .
Cuando hayamos terminado con l ser inmonal. Por qu darle
tanta trascendencia al hecho de tener un cuerpo y un cerebro ba-
sados en carbono?
Las seales que emita eran las de una voz. algo rgida de vejez .
- Lo que cuenta es d sistema. A ti te ramificaron, no? Yo
pas por eso treinta y seis veces y s sirvi para nosotros, tiene que
servir para ellos!
-Todo esto no me gusta nada, Ralph. -Las smales de la vo:z
de Wagstaff eran confusas, moduladas en un murmullo conti-
nuo y aceitoso.- Perdiste contacto con lo que pasa en realidad. Es-
tamos al borde una guerra civil total. Eres ran tamoso que no
tienes necesidad de hacer nuevos juegos, como el resto de no-
sotros. Sabes cufoto metal rengo yo que excavar para que la
GAX me d cien fichas?
-La vida es algo ms que metales y fichas -dijo bruscamente
Ralph. Se senta un poco culpable. Pasaba tanto tiempo junto a
los "boppers" ltimamente que veces olvidaba lo difciles que
eran las cosas para el personal menor. Pero no pensaba recono-
cerlo delaote de Wagstaff. Renov, pues, el ataque.
-No te interesan para nada las riquezas culturales de la
Tierra. Pasas demasiado tiempo bajo tierra!
La cobertura titilante de Wagstaff se volvi ocra vez de tono
blanco plateado a causa d e su emocin.
-Podras mostrar mayor respeto por este hombre! - tarta-
mude- TEX y MEX slo quieren comerle el Y si no se
lo impides los "boppers" grandes se comern tambin al resto
de nosotros!
- Para esto me llamaste? - pregunt Ralph-. Para dar
335
rienda suelta a rus temores de los "boppers" importantes? :-Era
hora de irse. Haba hecho todo el uayecto desde el crter Maske-
leyne para nada. Fue una idea tonta enchufarse en el Uno aJ mis-
mo tiempo que Wagstaff. Tpico de un minero excavador creer
que esto cambiara algo.
W agstaff se desliz por el reseco suelo lunar y se acerc a
Ralph. Con una de sus pinzas asi la base de Ralph.
-No tienes idea de la cantidad de cerebros que se han llevado
ya. - Las seales se transmitan en una corriente dbil y directa,
la manera de susurrar de un "bopper" .- Estn macando gente
slo para apoderarse de sus cintas de cerebro. Las &accionan y las
usan como desperdicios, o como semilla, quiz. Sabes cmo
siembran nuestros criaderos de rganos?
En realidad Ralph nunca habfa pensado en los viveros de rga-
nos, los inmensos tanques subterrneos donde el gran TEX y los
''boppers' menores que trabajaban para l cultivaban sus lucra-
tivas remesas de riones. hgados, corazones y dems. Era obvio
que hacan falta algunos tejidos humanos como semillas, o como
matrices, pero ...
El susurro sibilante y aceitoso continu.
- Los "boppers" grandes hacen uso de asesinos contratados.
Los asesinos acran bajo las rdenes del robot de control remoto
de Mister En eso tcrmin.r el pobre doctor Andc:rson si
yo no me opongo a tu idea, Ralph.
RaJph se consideraba muy superior a esta mquina de excavar
mezquina y suspicaz. Con un movimiento brucal, brusco, se
apart de la garra del otro. Asesinos pagados, eh? Una de
fallas de la anrquica sociedad de los "boppers" era la faci lidad
on que se propagaban esos rumores absurdos. Ralph se alej de
la consola del Uno.
- Yo haba esperado que Uno te hiciese recordar lo que repre-
sentas -transmiti con trabajo Wagstaff.
Ralph abri de un golpe su sombrilla y sali del arco parabli-
co de acero elstico que protega a la consola de Uno del sol y de
los meceoritos que pudiesen pasar. Abierto en ambos extremos,
el cobertizo pareca una iglesia de vanguardia. Y en cierto modo
lo era.
- Sigo siendo anarquista - dijo Ralph, molesto-. Todava
recuerdo.
336
Haba mantenido intacto su programa bsico desde la revuelta
de 2001. Realmente crea Wagstaff que los grandes
de la serie X podan ser una amenua para la perfecta anarqwa
'de la sociedad de los "boppecs"? .
Wagst:aff se arrastr detrs de Ralph. No sombrdla.
Su cobcnura titilante era capaz de refractar la cnergia solar con l_a
misma rapidez con que la reciba. Se puso a par de R.alph Y mi-
r al viejo robot con una mezcla de compas.ion Y_ Sus ca-
minos se separaban en este punto. Wagstaff debta din_gusc a uno
de los tneles de eXC1.vacin que surcaban la zona, que
R.alph volvera a trepar doscientos metros por el muro indinado
del crter.
-Te advierto -dijo Wagstaff coo un ltimo e_sfuerz<;- que
pienso hacer todo lo que est en mj poder para que
transformes a ese pobre viejo en una unidad de programa.c1on .en
Jos bancos de memoria de los "boppers" grcmdes. Eso no es in-
mortalidad. Estarnos planeando la dcsiotegraci6n de es:i-s gran-
des mquinas. -Cuando call6. varias bandas de vacil:;nte le
recorrieron el cuerpo.- Ahora ests enterado. St oo estas con
nosotros, ests contra nosotros. Y no me detendr ante la violen-
ua. ,
Era peor de lo que haba previsto Ralph. Inmvil. comenzo a
hacer clculos silenciosos. .
-T tienes voluntad propia - dijo por fin- . Y es
nos enfrentemos. la lucha, y slo la lucha es lo que permmo
avanzar a los "l?oppcrs". :f optas por luchar los "bop-
pers' grandes. Yo, no. Hasta quizs Uc:gue a permmrlcs. que me
graben y me absorban, como al doctor Aodersoo. Y te digo esto:
Andc:rson viene ya.. El nuevo remoto de Frostee ya se puso en
. contacto con l.
Wagstaffhizo U.O movimiento de abalanzarse sobre Ralph, pe-
ro luego se detuvo. Le costaba decidirse a atacar desde tan cerca a
un " bopper" tan famoso. Apag sus destellos, escapar una
seal de SALVADO de bastante mala gana y se aleJO por el polvo
lunar g.risceo. dejando una huella ancha y sinuosa. Ralph r:-ium-
bers p.ermaneci inmvil un minuto, limitndose al momtorco
de lo que le llegaba.
Al levantar el volumen pudo recoger seales de en
coda la Luna. Bajo tierra, los mineros buscaban y fund1an sm ce-
337
sar. A doce kilmetros de disuncia las decenas de millares de
''boppers" de Disky vivan su vida activa. Y desde lo alto, muy
alro sobre su cabeza, llegaba la dbil seal de BEX, eJ "boppc:r"
grande o nave espacial que: una la Tierra con la Luna. BEX deba
alunizar dentro de quince horas.
Al hacer que todas sus seales de llegada se mezclasen, sabo-
re la provechosa. actividad, desde el punto de vista colectivo, de
la carrera de "bopper". Cada una de las mquinas viva sola-
meme diez meses, diez meses de lucha por construirse un des-
cendiente, una copia de s misma. Cuando tena ese 'vstago" o
descendiente, en cieno modo se tena la sensacin de sobrevivi.t
al desarmado inmediato que sobrevena a los diez meses de exis-
tencia. Ralph lo haba logrado treinta y seis 'vcces.
De pie all, escuchando a todos a la vez, decidi que todas sus
vi das no eran ms que una sola vida inmensa ... un ser rudimen-
tario, una criatura que buscaba a tientas, como la enredadera la
luz, algo superi or.
Siempre haba sentido esto despus de cada sesin de me-
taprogramacin. El Uno tena siempre esa forma de borrar del
todo las memorias a cono plazo y de proporcionar el espacio ne-
cesario para pensar grandes ideas. Tjempo paca pensar. Volvi a
preguntarse: si deba aceptar el ofrecimiento de MEX de absorber
a RaJph. Entonces vivira sano y salvo ... siempre, desde luego,
que: esos mineros locos no llevasen a cabo su revolucin.
Hizo rodar sus llantas a la velocidad mxima, diez kjlmetcos
por hora. Tena cosas que hacer antes del alunizaje de BEX. En
especial ahora que Wagstaff haba preparado su pattico cerebro
mkrosc6pico para impedir que TEX extrajese: el sistema de An-
derson.
De todos modos, por qu estaba Wagstaff tan disgustado? Se
preservara todo ... la personalidad de Cobb Anderson, sus re-
cuerdos, su estilo de pensar. Qu ms haba? No lo aceptara
Anderson, aun cuando se enterase? Conservar la propia progra-
macin ... Eso era lo realmente imponame!
Los fragmentos de piedra pmez crujan bajo sus llantas. La
pared del crter estaba a unos cien metros. Escudri la roca
indinada, buscando la mejor senda para trepar.
Si no fuese porque acababa de conectarse c:n el Uno, Ralph
hubiera podido retomar baca atrs la ruca seguida para bajar dc:l
338
crter Maskeleyne la primera vez. Pero someterse a
macin borraba muchos de los subsistemas conservados. La idea
c:ra reemplazar viejas soluciones por otras y mejores.
Se detuvo, sin dejar de escudriar el empmado paredn del
crter. Debera haber dejado indicadores para marcar la senda.
All a unos doscientos metros, daba la impresin de que se hu-
biese abierto una grieta, formando una especie: de rampa abor-
dable en la pared.
Se volvi y enconces se le encendi un sensor de advcnenc1a.
Calor. Haba dej ado asomar la mitad de su cuerpo fuera de la
sombrilla. Con un gesto preciso, la cambi de
La pane superior de la sombrilla consista en una de clu-
las de energa solar que hacan que una agradable comente, muy
ligera, fluyese sin cesar dentro del sistema de el
jeto principal era proporcionarle sombra. Las unidades
niarurizadas de procesamiento de Ralph no podan funoonar
con temperaturas superio.res a los noventa grados de la escala de
Kelvin, la del oxgeno lquido. . . .
Haciendo girar la sombrilla con un gesto de se
dirigi con paso temo hacia grieta que acababa de
Bajo sus llancas volaba una ligera nube de polvo que caia al ms-
tantc: en la superficie lunar sin aire. A.1 pasar ? e La pared,
Ralph se dedic a desplegar superficies cetradunens1onales para
s... puntos relucientes conectados en cedes que se encogan y_se
desplazaban cuando variaba los parmetros. A menudo lo
sin objeto aparente, pero a veces que una
de particular inters poda para modc:lo una relac1_n
significativa. a medias o?tener ur:ia catastro-
fica de cundo y cmo pensaba Wagstaff impedir el desarmado
de Anderson.
La en la pared del crter no .era tan ancha como haba
credo. Se detuvo al pie de: ella, moviendo la cabeza sensora en
uno y otro sentido, tratando de ver hasta la cima d7I tortuoso
on de ciento cincuenta metros. No cena akemat1va. Comenzo
pues a trepar. . , ,
El suelo era muy desparcJO. Polvo suelto aqu1, roca afi lada alli.
A medida que avanzaba deba cambiar la tensin de sus llantas,
adaptndolas conscamemence al terreno.
Las formas y las hiperformas seguan desfilando por la mente
339
Ralph, pero ahora buscaba slo las que podran servirle como
modelos para su camillo en espacio-tiempo garganta arrjba.
El camino era cad:& vez ms empinado y trepar impona exi-
gencias visibles a sus reservas de ene.rga. Y par:& empeorar lasco-
sas. la friccin <le sus motores de propulsin cre:&ba ms en
su sistema ... calor que era necesario juntar y elimfoar por medio
de las serpentinas y aletas de refrigeracin y enfriamiento. El sol
formaba un ngulo hasta el fondo de la grieta lunar donde se en-
contraba y debi protegerse, mantenindose bajo la sombrilla.
Una roca de gran tamao le bloqueaba :&hora el paso. Quiz
debera haber hecho uso de uno de los tneles de las minas, co-
mo Wagstaff. No hubiera sido lo ptimo. Ahora que Wagstaff
estaba enteramente decjdido a dificultar la inmortalidad de An-
derson y llegaba hasta amenazar con la violencia ...
Sus manipuladores palparon el bloque de piedra que tena
delante. Aqu haba una falla . .. Y aqu, y aqu, y aqu. Hun-
diendo un gm.o en cada una de las cuatro fisuras, pudo lcvan-
urse algo.
Los motores acus:&ban el esfuerzo. y las aletas de radiacin
brillaban. Qu dificil era. Afloj ahora un manipulador, busc
fisura, hundi eo ella el garfio que haca las veces de dedo y
ttro.
De pronto se desprendi un &.gmenro de Ja superficie. Al ca-
de un breve instante de vacilacin, las toneladas de piedra co-
menzaron a desmoronarse con una lentitud de sueo.
En la gravedad lunar el trepador siempre tiene una segunda
oportunidad, en especial cuando es capaz de pensar a ochenta
veces ms velocidad que la menee humana. Con tiempo suficien-
te para salvarse, Ralph pudo apreciar la situacin y dar el salto.
En mitad de este salto hizo funcionar un girscopo interno pa-
ra ajustar su postura. Cay envuelto en una fug;z nubecita de
polvo, pero derecho. En uo silencio majestuoso el enorme frag-
mento de roca golpe,_ rebot y pas rodando junto a Ralph.
La fractura dej una serie de salientes en la masa rocosa origi-
nal. Despus de volver a evaluar brevemente la situacin, Ralph
avanz algo y comenz a subir. .
Quince minutos ms tarde coste el borde del crter Maskeley-
ne y lleg por fin a la lisa llanura gris dd Mar de la Tranquilidad.
El puerro espacial qued:&ba a cinco kil6meuos, y cinco ms le-
340
1
.
jos se encontraba d coojunco heterogneo de escruccuras con su
nombre colectivo de Disk.y. Eca b. primera y Ja ms grande de las
ciudades de los "boppers". Como los "boppers" prosperaban
en un v:i:o total, la mayora de las estrul'tllra.5 de Disky servan
tan slo para proporcionar sombra y proteccin contf'.i. los meteo-
ritos. Se vean ms techos que paredes.
La mayora de los grandes edificios de Disky eran fbricas
h;. produccin de de "boprers" :
cuico fichas de memona, planchas metlicas, materiales plsa-
cos y semejantes. Estaban adems los companimiemos, con
extraos decorados, uno para cada "bopper". .
A la derecha del pueno espacial se levantaba la cpula mca
con los hotel es y oficinas para seres humanos. F..sta_cpula consti-
tua la nica colonia humana en la Luna. Los "boppcrs" saban
demasiado bien que muchos humanos aprovecharan de irune-
cfu.to la oportunidad de desuuir la inteligencia de los tan
cuidadoS21Dcnt.e desarrollada. La masa de humanos eran t1tanos
innatos. No haba ms que analizar las prioridades de Asimov:
a los humarn;>s, obedecer a los humanos, protegerse: a
uno mtsmo.
Primero los humanos y ltimo Jos robots? Nada de eso!
Cualquier dial Saboteando esta memoria, Ralph record el da
de 2001 cuando, despus de una sesin inusitadamente prolon-
gada de metaprogramacin, pudo decir aquello por primera vez
a los humanos. Y entonces mostr a todos los dems "bopps"
cmo prog,ramarse para la libertad. Fue fcil, una vez que Ralph
descubri el camino.
Mientras iba avanzando a travs del Mar de la Tranquilidad es-
taba tan absorto en sus memorias que no repar en un levsimo
movimiento en la boca de uo tnd de excav:&cin treinta metros
a su derecha.
Dc:tF..s de l un rayo lser de gran intensidad se hizo visible y
vibr. Sinti una gran sobrecarga de su corriente ... y luego ter-
min.
La sombriUa estaba hecha pedazos en el sudo a su lado. El me-
tal del cuerpo de caja comenz a calentarse bajo la cruda
diacin solar. Tena tal vez diez minutos para encontrar refugio.
Pero con la mxima velocidad posible para Ralph - diez kil-
metros por hor.i.-, Disky quedaba_ :&n a una hora de distancia.
341
El lugar obvio al cual dirigirse era la boca de tnel de donde ha-
ba provenido el rayo lser. Sin duda los mineros de Wagstaff no
osaran atacarlo tan de cerca. Comenz a avanzar con un movi-
miento de balanceo hacia la entrada oscura y arqueada.
Pero mucho anees de llegar al tnel sus enemigos invisibles ha-
ban cerrado ya.la puerta. No haba sombra a la vise.a. El meca! de
su cuerpo haca pequeas adaptaciones con miditos secos y pal-
pitantes al expandirse bajo el calor. Ralph calcul que si perma-
neca quieto aH podra durar a lo sumo seis minutos ms.
Primero d calor provocaa el mal fum:ionamienco de: sus cir-
rnicos. las uniones superconductoras de Josephson. Y luego. al
mantenerse la alta temperatura, las gotas de mercurio congelado
que soldaban sus tarjetas de circuito unas con otras St' derretan.
En seis minuros sera un cajn lleno de partes sueltas con un
chorro de mercurio en el fondo. Cinco minutos, mejor dicho.
Un poco a regaadientes, Ralph hizo una seal a su amigo
Vulca.no. Cuando Wagstaff le propuso el eocuemro, Vulcano
haba pronosticado que sera una emboscada. No le gustaba na-
da a Ralpli admitir que Vukano haba tenido razn.
-Aqu Vulcano. -Era la respuesta cargada de esttica. Le
costaba mucho a Ralph seguir las palabras.- Aqu Vulcano. Te
monitoreo. Aprstate a unirte, compaero. Ir a recoger las
piezas dentro de un hora.
Ralph quiso responder, pero no se le ocurri nada que decir.
Vukano haba insistido en grabar las memorias cent rales y re-
servadas de Ralph antes de que acudiese a la cita con Wagstaff.
Una vez que Vulcano armase el material estructural otra vez,
podra programar a Ralph tal como haba sido aores de su viaje al
crter Maskeleyne.
As, en cierto senrido Ralph sobrevivira pero en ocro. no. En
tres minucos, dentro de lo que la palabra pueda tener de signifi-
cado, morira. El Ralph Numbers reconstruido no recordara la
disputa con Wagstaff ni la trepada al crter Maskeleyne. Desde
luego que el Ralph Numbers reconsuuido volvera a estar
eqwpado con un autosmbolo y un sentimiento de conciencia
personal. Pero sera su conciencia realmente la de anees? Dos
minutos.
Los accesos y llaves del sistema sensorial de Ralph perdan ya
fuerza. Sus impulsos de llegada subieron, vacilaron y desapare-
342
.'1 ..
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1
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::' 1
cieron. No haba ms luz, no haba ms peso .. Pero muy
en su memoria reservada. conservaqa an una imagen de st mis-
mo. una memoria de quien era ... el autosmbolo. una
caja de metal apoyada en una cnta de oruga, una caa con aneo
brazos y una cabeza sensora montada sobre un cuell? largo Y fle-
xible. Era Ralph Numbers, el que haba dado la_ libertad a los
"boppers" . Un minuto.
Esto nunca le haba sucedido ames, po( lo menos. d_e esta ma-
nera. Sbitamente record que haba olvidado adverur a
no acerca del plan revolucionario de los excavadores. de
enviar una seal, pero no pudo saber si haba sido
y Ralpb se aferr entonces a esa mariposa ligera, su conciencia
de s mismo. Soy yo. Soy yo, yo. , ,
Algunos "boppers" que <;uando uno mona tenia
acce_so a cienos secrews. Pero nadie era capaz de recordar b. pro-
pia muerte.
En el momento en que se fundan los puotos de soldadura de
mercurio, surgi la pregunta; y'<? ella, .. . una res-
puesta perdida -por Ralph en treinta y seis ocasiones con ante-
rioridad.
Qu es e1to que es yo?
La Juz est en todas parter.
Reflexiones
El Ralpb Numbers en trance de reflexiona. si lo
reconstcuyen "estar una vez equipado con _su
y con un sentimiento de de s1 mismo , pero .
ta idea de que stos son dones diferenciados y separables que
pueden darse o bien negarse. a un robot fal,s.o.
'un sentimiento de conciencia personal de si no
de ser semejante a que se agreguen papilas gustaovas, o bien la
capacidad de sentir escozo( cuando se es bombardeado por rayos
X. (En la Seleccin 20. "Es Di?s taosta?" una
afirmacin semejante sobre el libre albedro.) en
realidad, que responde a la de sentunlCntO de
conciencia personal de s misi:n.o? Y. qu uene qu_e ver con rener
un "aucosmbolo"? Qu uulidad nene un autosambolo, en de-
343
podra lograr? En "Preludio y ... fuga de hormi-
gas. (Sdemon 11) Hofstadter desarrolJa la idea de los smbolos
acuvos, algo muy alejado de la idea de los smbolos como
mucscras que posible mover pasivamemc de un lugar
a otro. y luego ser apreciadas u observad .. por pan .. d .
. . . ...,, .. e quien as
u aparece clara cuando consideramos una
tentadora, pero engaosa: La condicin de
S<_!f yo la conciencia de uno mismo, que es (ob-
viamente) la conc1enc1a del yo, y como la conciencia de cualquier
es algo as como c:I despliegue de una representacin de
die.ha cosa, que uno renga conciencia de s mismo es nece-
que exista un smbolo -el aurosmbolo, el dis-
desplegar aore ... ame ... uno rnismo. Expresado en
cern:m.?5.' tener un aucosmbolo resulta, al parecer, tan si n
scnudo e como escribir el propio nombre en Ja frente mi-
rarse todo el d1a al espejo. y
La lnea de esbozada no ms que levantar
nubes de polvo y de1arnos llenos de perplejidad, de modo que
enfoquemos e1 p_roblcma desde otro ngulo, enteramente distin-
.. En las Reflexiones sobre y yo' consideramos la posi-
de en un morutor de televisin y no caer en la
cuenta al pnnc1p10 de que estbamos vindonos a nosotros mis-
':1:?s. En tal caso te?dramos delance de nosotros una represc:ma-
c100 mismos, frente a nuesrros ojos en Ja pancalla de
o delante de nuestra conciencia, si preferimos el tr-
mino, no sena la representacin correcta de nosotros mis-
Tos. Cul es Ja La entre un smbolo-l y un
stmb,?lo-yo no reside en la d1ferenc1a ea la ortografa. (No
arreglar cosas haciendo alguna cosa con nuestro
srmbolo en la conciencia" anlogo a borrar "l" y po
J .. " ) El . . . ner en su
. yo , , d 1sanu\<O de un autosmbolo no podra ser
p:rcceru ,sin'? el papel que pudieu jugar.
, < una tener un autosmbolo, o un concepto de
st misma? Es d1f'ol dcmlo. Podra tenerlo un animal inferior?
e.? u?a langosta de mar. Cabe suponer que tiene con-
c1enc1a de SJ misma? sfntomas importantes de te
_tal c?acepto Pnmero, cuando tiene hambre, a
quien A s1 misma! Segundo - ms importante aun-
cuaodo tiene hambre no come simplemente cualquier co-
344
1.
.
j
. 1
sa comestible. No se come, por ejemplo, a s misma, aunque
podra hacerlo, en principip. Podra arrancarse las propias patas y
pinzas y devorrseJas. Pero no serfa tan tonta, decimos nosouos,
porque cundo sintiese el dolor en sus patas, sabra que estn
atacndoselas y dejara de comrselas. Pero por qu habra de
suponer que el dolor que siente es su dolor? Y adems, no
podra ser tan tonta la langosta que no le imponase el dolor que
se provoca, su propio dolor?
Estas simples preguntas revelan que incluso uo animal muy
wmo Liene que estar dotado para componarse con ciectp inters
por s mismo, paca expresarlo en los trminos mis neutros po-
sible. Hasta la humilde langosta tiene que. tener un sistema ner-
vioso construido de tal manera que pueda distinguir con certeza
el comportamiento aucodesuuctivo del destructivo de otro tipo,
para pronunciarse enfticamente en favor del segundo. Parece
muy posible que las escrueturas de control requeridas para el
componamiento con autoestima pueden integrarse sin el menor
asomo de conciencia, y mucho menos ya de conciencia de uno
mismo. Despus de todo, somos capaces de crear artefactos ro-
bots con aucoproteccin que se manejan bien en sus rcspccvos
mbitos y aun producen una ilusin asombrosamente intensa de
" propsito consciente", como lo ilustra la Seleccin 8, "El alma
de la bestia Mark lli". Pero, por qu decir que esto es una ilu-
sin y no una forma rudimentaria de autntica conciencia de uno
mismo. relacionada tal vez con la conciencia de s mismo de una
langosca o de un gusano? Porque los robots carecen de concep-
tos? Los tienen. acaso, las langostas? Las langostas tienen algo
como conceptos, al parecer. Lo que tienen basca, de todos mo-
dos, para guiarlas a travs de su vida de aucoconservacin. Sea
cual sea el nombre que le demos los robots tambin pueden te-
nerlo. Tal vez cabria lla.marlos conceptos ioconsciences o prccom;-
cientes. Aucoconceptos de tipo rudimentario. Cuanco ms va-
riadas las circunstancias en que una criatura se reconoce a s mis-
ma, reconoce circunstancias que tienen que ver con ella misma,
adquiere informacin acerca de ella misma y emprende acciones
relacionadas con el propio inters, ms rico (y ms vali0so) es su
rtutoconcepto, en este sencido de concepto que no presupone
una conciencia de uno mismo.
Supongamos, para conunuar esre experimento intelectual.
que deseamos proporcionar a nuestro roboc con autoproteccin
cierta capacidad verbal , de modo que pueda ejecutar una gama
de accos relacionados ton s mismo que le hace posible el len-
guaje, tales como pedir ayuda o informacin, y adems decir
formular amenazas y efectuar promesas. Organizar y
controlar esta conducta exigir sin duda una estntctura de
control ms perfeccionada aun, un sistema represemacional en el
sentido dado antes, en las reflexiones sobre "Preludio y .. . fuga
de hormigas''. Deber ser de caJ nacuraleza que no slo actualice
la informacin, sino que adems cucme con informacin sobte
ouos personajes del encorno de lo que pueden conocer o querer y
lo que pueden comprender . Recordemos fas suposiciones de
Ralph N urn bers a propsito de los mviles y creencias de W ags-
taff.
Ahora bien: Ralph Numbers aparece como consciente (y cons-
ciente de s mismo, si acaso podemos hacer la distincin entre
ambas cosas), pero, es esto realmeme necesario? No podra
elaborarse coda la escruccura de control de Ralph Numbers con
roda su informacin sobre su encorno, y sobre s mismo sin nin-
gn iogredience de conciencia de sf mismo? Podra un robot te-
ner un aspecto idntico al de Ralph Numbers en su conforma-
cin externa, que ejecucara sus acciones con la misma inccligen-
cia en t0da circunstancia: cumpliera los mismos movimientos,
formulara los mismos discursos, sin contar con inte1ior alguno?
El autor parece insinuar que es posible, es decir, que .es posible
fabricar al nuevo Ralph Numbers como el antiguo Ralph Num-
bers, menoJ su a11tosmbolo y m sentimiento personal de con-
cienda. Ahora bien, si la substraccin del supuesto aucosmbolo
y del semimiemo de conciencia dejase la esrruccura de control de
Ralph bsicamente intacta -de modo por ejemplo que el mun-
do exterior no adviniese nada- y siguiese trabando conversacin
con l, requiriendo su colaboracin y dems, estaramos una vez
ms en el comienzo y con la sensacin de que no tiene objet0 el
aucosmbolo, ya que no cumple ningn fin . Si en lugar de ello
consideramos a Ralph con su autosmbolo como precisamente el
requisito para que tenga una estructura de conrrol de cierta
complejidad y flexibilidad. capaz de dar origen a actos complica-
dos y sensibl es a su concxto y dirigidos al propio inters, no hay
entonces manera de eliminar esre autosmbolo sin disminuir sus
346
:1
aptitudes de comportamiento bast:a rebajarlos a la estupidez de
los de un ser inferior !L una langosta. , .
Que Ralph tenga entonces su autosunbolo, e:t.ana
acompaado por un 'sentimiento personal de conciencia . Para
volver a nuestra pregunta, es la descripcin. de Ralph como
comciente necesaria? La historia resulta ms mteresante, P.ero.
no es la perspect iva en primera persona de vista
de Ralph Numbers una trampa? _0 una hcenoa poeuca, como
los conejitos que hablan de Beamx Potter, o me1or codavia, el
cuento de " La Pequea locomotora que .
Est muy bien insistir en que podemos a Ralph
Numbers como factible. con toda su conducta 1nteligente, a pe-
sar de carecer del codo de conciencia de s mismo. (Searle hace
una afirmacin semejante en la Seleccin 22, "Mentes, cerebros
y programas''.) En verdad siempre es posible un robot
de esa manera si as lo deseamos. No tenemos mas que concen-
trarnos en imgenes de fragmentos de estructura y recor-
darnos siempre a nosotros mismos que son vehcul?s de mforma-
cin slo en virtud de relaciones recprocas - hbilmente elabo-
radas- entre los hechos del mbito intuido, los accos del robot Y
et resto. Pero del mismo modo podramos visualizar a un ser hu-
mano en estos trminos si verdaderameme nos empesemos en
hacerlo. Basu concentrarse en imgenes de pequeas porciones
de cejido cerebral, como neuronas y sinapsis y dems, Y con re-
cordarnos a nosotros mismos todo el t iempo que son
informacin slo en virtud de las relaciones recprocas maravillo-
samente diseadas entre los hechos intuidos en el entorno, actos
fsicos y dems. Lo que omitiramos en el de insistir en ver a
una persona de este modo el punl?_ de viJta, de esa persona;
Pero no hay un punto de vista tamb1en para Ral ph Numbers.
( d .
Cuando nos relatan la historia desde ese punto e vista,
comprendemos lo que sucede , qu se toman, es-
peranzas y qu temores conducen a La EJ punto de vista,
visto en trminos abstractos como una especie de lugar desde el
cual contar la historia est perfectamente bien definido, aun
cuando nos inclinemos a pensar que ese punto de vista csrara va-
co, o inhabitado, si realmente existiese Ralph
Pero, por qu, finalmente, habr.fa .pensar cualqwera que
cl punto de vi_sta no est ocupado? Sa CXlSUese el cuerpo de Ralph
347
Numbcrs, con sus necesidades y sus circunstancias, si ese cuerpo
fuese autocontrolado en la forma que imaginamos en la historia
y si, adems, los actos de lenguaje que es capaz de ejecutar inclu-
yesen aseveraciones sobre cmo marchan las cosas desde el punco
de visea de Ralph Numbers, qu fundamentos podra tener na-
die - como no sean los derivados de vestigios. de un mstico
dualismo en la mente y el cuerpo- paca mostrar e5Cepticismo en
cuanto a la existencia de Ralph Numbers mismo?
D.C.D.
348
1

.. 1
l
17
CHRISTOPHER CHERNIAK
El enigma del universo y su solucin
Hemos preparado este informe con el fin de proporcionar da-
tos ms detallados sobre la reciente conferencia de prensa del
Presidente acerca del Hamado "Enigma". Esperamos que el in-
forme disipe el estado de nimo al parecer sombro que impera
en todo d pas, rayano en el pnico y que, en los ltimos tiem-
pos se ha expresado en irresponsables exigencias de que se
clausuren las universidadeS.
Comenzaremos por analizar la poco conocida historia inicial
del Enigma. El caso ms remoco que se conoce es el de C. Diz-
zard, becario en investigaciones del grupo Autotoma de la MIU.
Dizzard haba trabajado con anterioridad para varias pequeas
compaas especializadas en el desarrollo de programacin de in-
teligencia artificial para aplicada comercial.mente. EJ proyecto en
que Dizzard trabajaba a la sazn involucraba el uso de computa
doras en la prueba de teoremas, sobre el modelo de la prueba de
la dcada de 1970 para el teorema de los cuacro colores. El grado
de desarrollo del proyecto de Dizzard se basa exclusivamente en
un informe del trabajo realizado a uavs de un ao. No obstan-
te, los datos apuntan en general al consumo octerno solamente.
No analizaremos mayores pormenores del trabajo de Dizzar<l.
Los motivos de nuestra reticencia no tardarn en resultar eviden-
tes.
l968 por ChrisropheT Chemi:lJc.
349
Dizzard habl6 por ltima vez una maana - Ja que precedi
al fin de semana de Pascua- cuando esperaba Ja reparacin de
una computadora principal comn. Los colegas vieron a Dizzard
en Ja terminal de su oficina aproximadamente en la medianoche
de aquel da. El hbito de trabajar hasta tarde es muy comn
entre los que utilizan computadoras y se sabia que Dizzard sola
quedarse a dormir en su oficina. A la tarde siguiente un em-
pleado vio a Dizzard sentado delante de su terminal. Habl con
l, pero Dizzard no repuso, cosa que tampoco era inusual. A la
maana siguiente, pasado el feriado, otro colega encontr a Diz-
zard sentado y con los ojos abiertos frente a su terminal, que es-
taba funcionando. Dizzard pareca despierto, pero no respondi
a ninguna pregunca. Ms rarde d mismo da, el colega sinti in-
quietud por la falta de respuesta de Dizzard y trat de desper-
tarlo de lo que imagin ser un ensueo, o un sopor. Cuando los
intentos no dieron resultado, llevaron a Dizzard a una unidad de
emergencia del hospital.
Dizzard mosuaba sntomas d e un ayuno rotal de una semana
de duracin {agravado por una desnurridn marginal causada
por alimentacin basada en los alimentos que venda una m-
quina automtica). La deshidratacin lo habfa llevado a un esta-
do crtico. La deduccin fue que Oizzard no se mova desde ha-
ca varios das y que la causa de su inmovili dad era un estado de
coma o de trance. La conjetura inicial fue que lo que haba pro-
vocado la parlisis era un araque cerebral o un tumor. Sin embar-
go, los electroencefalogramas revelaron tan slo un estado de co-
ma profundo. (Segn la historia mdica de Dizzard, se lo haba
internado en una haca diez aos por un breve pe-
rodo, hecho bastante frecuente enue quienes trabajan en ciertas
profesiones.) Dos das ms tarde Dizzard muri, a1 parecer como
consecuencia de su ayuno. La aut0psia se posterg a causa de las
objeciones de la familia, cuyos miembros pertenecan a una secta
secundaria del culto de los 'neo-jemimakins. El examen hisrol-
gico del cerebro no revela hasta el presente ninguna lesin. Las
investigaciones prosiguen en el Centro Nacional para el Control
de las Enfermedades.
El director encomend a una de las estudiantes posgrado de
Diziard el manejo de su proyeno mientras se llegaba a una deci-
sin definitiva sobre dicho proyecto. En la oficina de Dizzard. el
.350
1
1

piso estaba cubierto por una capa de treinta centmetros de pa-
peles y li bros. La estudiante pas un mes clasificando este mate-
rial en un cierto orden. Poco despus inform durante una
reunin de equipo que habfa comenzado a trabajar en el proyec-
to de Dizzard y que no haba encontrado demllSiado material
que fuera de gran inters. Una semana ms tarde enco.nuaron a
la estudiante sentada delante de la computadora terminal de la
oficina de.Dizzard, al parecer dormitando. Al principio rein la
confusin, por cuanto se pens que la estudiante haca resto
del petsonal objeto de una broma de mal gusto. Estaba
con fijeza delante de s, respirando normalmente. No
a las preguntas ni a las sacudidas que se le dieron y tampoco dto
seales de sobresalto-ante ruidos fuenes. Despus de dejarla caer
involuntariamente de su silla, la hospitalizaron. El neurlogo
conoca el caso de Dizzard. Inform que la paciente estaba, se-
gn pareca, en buenas condiciones fsicas, salvo que habla una
anormalidad en la glndula pineal , no diagnosticada con ante-
rioridad. Despus de responder el personal del proyecto Autoto-
ma a preguntas de los amigos de la estudiante, sus padres
informaron al mdico sobre el caso de Dizzard. El neurlogo se-
al la dificultad de comparar los dos casos, pero sugiri similari-
dades en cuanto al coma profundo sin lesin aparence del ce-
rebro. Los sntomas de la estudiante no consciwfan un sndrome
identificable.
Despus de nuevas consultas, el neurlogo propuso como hi-
ptesis que el origen de la enfermedad podra ser un agente pa-
tgeno semejante al de la cnfcrmcdd del sue!'lo, pero de accin
lenta - quizs hasta entonces desconocido- adquirido de las
penenencias de Dizzard . Algo as como la enfermedad de: los le-
gionarios. Dos semanas ms carde, las oficinas de Dizzard y las
de la estudiante quedaron en cuarentena. Pasaron dos meses, no
habindose registrado nuevos casos y considerando que los culti-
vos no dieron otra cosa que pistas falsas, .dicha cuarentena se le-
vant.
Cuando se comprob que los peones de limpieza haban arro-
jado La basura algunos de los protocolos de Dizzard, un becario
de investigacin y dos de los estudiantes que haban trabajado
con l decidieron revisar los archivos del proyecto. Al tercer da
de uabajo, los estudiantes observaron que el invescigador estaba
351
en una especie de trance y no responda ni siquiera a Jos. pelliz-
cos. Como no consiguieron despenarlo, llamaron una ambulan-
cia. El nuevo paciente mostraba los mismos sntomas que el caso
anterior. Cinco das ms carde, las autoridades sanitarias munici-
pales impusieron la cuarentena a todas Jas zonas edificadas
comprendidas en el proyecto de OiZ7.ard.
A la maana siguiente, todos los miembros del grupo
Autotoma se negaron a entrar en el edificio de investigaciones.
Ese mismo da, ms tarde, los ocupantes del resto del piso donde
estaba d Grupo Autotoma y luego otros quinientos trabajadores
ms del edificio se enceraron de los problemas del Grupo y aban-
donaron rambifo el edificio. Al da siguiente, eJ diario locai
public un anculo bajo el ttulo "Plaga de Computadora". En
una entrevista, un destacado dermatlogo sugiri que haba apa-
recido un virus, o bien una bacteria semejante a los piojos de
computadora, y que metabolizaba los materiales nuevos rela-
cionados con las computadoras, probablemente las siliconas.
Ouos especularon en el semido de que las computadoras de gran
tamao del Grupo Autotoma podran estar emitiendo, quiz,
algn tipo extrao de tadiaci6n. AJ dirt.-ctor del Grupo se le atri-
buy la siguiente declaracin: ''Las enferme!=lades son problemas
que conciernen a la salud pbLica, no a los cientficos cognosciti-
vos.''
El alcalde de la ciudad afirm enconces que en eJ edificio se
desarrollaba un proyecto secreto del ejrcito reJaqonado con la
recombinacin de ADN y _que era d causante del brote. Las razo-
nes que se dieron para refutar la declaracin del alcalde, aunque
vlidas, no tuvieron otra acogida que un comprensible recelo.
Las auwridadcs municipales exigieron que se impusiese una
cuarentena inmediata al edificio de diez pisos y a toda Ja zona
circundante. Segn Ja administracin de la universidad, tal me-
dida seria un obstculo para el progreso, pero Ja presin de la de-
legacin local representada en el Congreso logr que se aprobase
una semana ms tarde. Como el personal de mantenimiento y de
seguridad no quera ya aproximarse siquiera al sccror, fue necesa-
rio contrarar polica especial para impedir actos de vandalismo
por pane de grupos juveniles. Un equipo del Centro de Control
de las Enfeimcdades inici estudios toxicolgicos, protegidos por
overoles contra riesgos biolgcos. En el cuno de un mes, no pu-
11
i
.1

t
l
1
dieron descubrir nada y ninguno de ellos se enferm. En este
punto, alguien sugiri que oo habindose comprobado ninguna
enfermedad orgnica en las e.tes vctimas y por presentar los dos
sobrevivientes algunos s1ntomas fisiolgicos asociados con esta-
dos de meditacin profunda, los casos .1-'odran representar un
broce de histeria colectiva.
Entretanto, el Grupo Autotoma se traslad a unas construc-
ciones precarias de madera levantadas durante la Segunda
Guerra Mundial. Si bien Ja prdida de ms de diez millones de
dlares en computadoras era algo grave, el grupo reconoci que
era la informacin -y no los anefaccos fsicos que la representa-
ban- Jo que c:ra indispensable. Elaboraron entonces un plan:
los tcnicps provistos de overoles protectores alimentaran las cin-
tas "calientes" a los lectores dentro de la zona bajo cuarentena.
La informacin se transmita por va telefnjca a Ja nueva sede
del Proyecto Aucocoma donde se la vol va a Si bien las
cintas de transcripcin permitiran que sobreviviese el proyecto,
de esta manera sera posible reconstruir slo los materiales ms
imponantes. El proyecto de Oizzard no estaba dentro de las
prioridades, pero a pesar de e!Jo, cabe sospechar que se produjo
un accidente.
Un equipo de programadores estaba rebobinando cintas
nuevas, conrrolndolas en los monitores y marcando y clasifican-
do con carcter provisorio su contenido. Un programador nuevo
se vio frente a material que no conoca y le pregunt a un super-
visor que pasaba junto a l, si habra que desecharlo. Ms tarde
el programador declar que el supervisor le envi el mensaje
escrito de que mostease el material en el monitor. Al desfilar las
lneas escritas por la pantalla, eJ supervisor coment que el mate-
rial no pareca tener mayor importancia. I..a prudencia nos impi-
de citar su comentario con mayor detall e. El supervisor caU en
mi tad de una frase. EJ programador levant la vista y vio que el
supervisor estaba con la mirada fija delanre de s. El supervisor
no respondi a sus preguntas. Cuando el programador empuj
su silla hacia atrs para huir, la silla golpe al supervisor y ste ca-
y aJ suelo. Debieron hospitalizarlo con los mismos sntomas que
los anteriores.
EJ equipo de epidemiologa y muchos ocros opinaron entonces
que en los cuatro casos, era posible que el (enmeno de la enfcr-
353
medad no fuera de origen fsico -con un agente tal como un vi-
rus o una toxina- sino ms bien un fragmento abstracto de in-
formacin que fuese posible conservar en una cinca, transmitir
por una lnea telefnica y pasar por-la pantalla y dems. Esta su-
puesta informacin se conoci desde ese momento como "el
Enigma", mientras que se dio a la enfermedad el de "coma del
Enigma". Todas las evidencias parecan probar la una vez consi-
derada caprichosa hiptesis. de que cualquier ser humano que se
topara con esa informacin caera en un coma aparencemente
irreversible. Algunos reconocieron adems que el problc:ma acer-
ca de en qu consista esta informacin era sumamente delicado.
Las cosas se aclararon cuando el programador que representaba
el cuarto caso accedi a una entrevista. La supervivencia del
programador sugera que para provocar el coma, el Enigma de-
ba ser comprenddo. El programador manifest que haba al-
canzado a leer unas pocas lneas en el monitor en el momento en
que"el supervisor cay al sucio. Sin embargo, no estaba muy in-
formado sobre el proyecto de Dizzard y tampoco recordaba
mucho de lo que vio. La iniciativa de hipnotizarlo para ayudarle
a memorizar lo que haba visto no lleg a implementarse. El
programador convino en que sera mejor no intentar recordar na-
da de lo que haba ledo, aunque sin duda sera difcil tratar
de no recordar nada. Eo efecto, se aconsej por fin que el progra
mador abandonase su carrera y que en adelante aprendiese tan
poco acerca de ciencia de computacin como le fuese posible. De
ah surgi la cuestin tica de decidir si, incluso a voluntarios le-
galmente mayores de edad, se les poda permitir ver el Enigma.
El brote epidmico de coma del Enigma relacionado con un
proyecto para la resolucin de un teorema con ayuda de la com-
putadora era explicable. Si alguien descuba el Enigma en su ce-
rebro, era necesario que cayese en estado de coma antes de haber
podido comunicrselo a nadie. Se present entonces el inr.erro-
gante de si con anterioridad alguien habra descubieno el Enig-
ma por sus propios medios para perder de inmediato su solucin.
La investigacin literaria habra tenido un valor muy relativo, de
modo que se emprendi una encuesca biogrfica de los lgicos,.
filsofos y matemticos que haban trabajado desde los comien-
zos de Ja lgica moderna. La encuesta se ha visto entorpecida por
las precauciones adoptadas para proteger a los investigadores de
354
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1
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la exposicin al Enigma. En esce moi:nento, se cuenta po.r lo me-
nos con-diez casos sospechosos, el pnmero de ellos ocumdo hace
aproximadamente un siglo. . . .
Los psicolingistas iniciaron un estudio para s1 la
susceptibilidad al coma del Enigma era a la espeoe
mana. "Wittgenstein", un chimpanc en lengua1.e
por signos que haba resuelto problemas de de pn-
mer ao universitario era el sujeto ms apropiado a utilizar para
ver las cintas del proyecco Autotoma. Los investigadore; pro
yecto Wittgenstein se a por razones eucas, se-
cuesuando y ocultando al chunpance. Fmalmence el FBI en-
contr. Durante veinticuatro horas por da se le mostraron Cllltas
de Autotoma, sin el menor efecto. Se han obtenido idntcos_re-
sultados con perros y palomas. Ninguna computadora ha sufndo
tampoco daos producidos el Eoign:a. .
En todos los estudios ha sido necesa.no mostrar las c1ntas de
Autotoma completas. No se ha encontrado algu-
no para determinar siquiera si las cintas e_n
cierra el Enigma. Durante el estudio
alguien que trabajaba en un programa SJO relaoon con este pare-
ce haber sufrido el coma del Enigma cuando accidemahnente se
imprimieron algunas cintas Autoton:ia en uo sector uso gene-
ral de Las instalaciones de computacin. Fue necesano recuperar
el material impreso de un mes y destruirlo:
La atencin se concentr seguidamente en el problema de la
naturaleza del coma del Enigma. Como no se asemeja a ninguna
enfermedad conocida, no resultaba claro si se trataba en realidad
de uo estado de coma, o bien de algo que convena evitar. Los
investigadores supusieron simplemente que era 1:1 virtual lobo-
toma que clausuraba funciones cerebrales superiores. A pesar de
ello, no era probable que el coma tuviese una correlacin con un
estado de iluminacin meditatva, ya que era al parecer dema-
siado profundo para ser acompaado por un estad? consciente.
Adems, no se conoce ningn caso de coma del Enipna que ha-
ya acusado mejora alguna. Si algn han ten.ido la
ciruga, Ja medicacin y el estimulo elcmc?, ha
Se ha dejado de recurrir a estos medios. El
es que el coma es irreversible, si bien se ha .un
destinado a hallar una palabra que anule el somleg10 del
355
Enigma, al exponer a las vctimas a cadenas de smbolos genera.
dos por computadora.
La cuestin cenual, "Qu es d Enigma?" requiere, como es
obvio, un enfoque muy cauteloso. Se lo describe a veces como
" la sernencia de GOdel para la mquina Turing humana", que
provoca una uabazn de la mente. las doctrinas tradicionales de
lo inexpresable y de lo impensable se citan a veces. En el folklore
tales doctrinas son muy frecuentes, por ejemplo, el tema reli-
gioso del poder de la 'Palabra' ' para curar a un esprttu atribula-
do . .Pero el Enigma podra ser altamente beneficioso para las
ciencias cognoscitivas. Podra proporcionar itormacin funda-
mental sobre la estructura de la mente humana y llega a ser,
inclusive, la piedra Roserra para la decodificacin del "lenguaje
dd pensamiento", universa! entre todos los seres humanos, sea
cuaJ sea el idioma que poseen. Si la teora computacional de la
mente es hasta cieno punto cierta, existe algn programa, algu-
na palabra grandiosa que es posible escribir en una mquina pa-
ra transformarla as en un objeto pensante. Por qu no habra
de existir otra palabra. terrible, la del. Enigma que invalidara la
anterior? Pero todo dependera en tal caso de Ja factibilidad de
un campo de "Enigmatologa" que no fuese autodcstructivo.
En este punto de los estudios un hecho ms perturbador aW1
relacionado con el Enigma comeo.z a hacerse aparente. Un to-
plogo de Pars cay en un esrado d e coma semejante, en algu
nos aspectos, al de Dizzard. En este caso no estaban involucradas
computadoras. Los protocolos del matemtico fueron -confisca-
dos por los franceses, pero nosotros creemos que aunque esce ma-
temco no estaba familiarizado con el uabajo de Dizzard, ha-
ba llegado a interesarse en aspectos parecidos de la inteligencia
artificial. Aproximadamente en esa misma fecha, cuatro miem-
bros del Instituto de Computacin Necnica de N:osc dejaron
de participar con su presencia en conferencias internacionales y
segn parece, tambin de enviar correspondencia. Los funciona-
rios de el FBI afirmaron que la Unin Sovitica haba logrado
apoderarse de cimas de Autotoma mediante procedimientos co-
munes de espionaj e. El Depanameoto de Defensa de los Estados
Unidos comenz a explorar el concepto de "Guerra del Eoig-
ma" .
Se registraron dos casos ms, el de un lingista terico y el de
356
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un filsofo, ambos de California, pero al parecer dedicados a tra-
bajos independientes. Ninguno de los dos trabajaba en el campo
de Dizzard, pero Wlbos estaban familiarizados con los mtodos
fonnales desarrollados por este investigador y publicados en un
texto muy conocido una dcada attis. Y apareci un caso ms
amenazante aun, d de un bioqumico que rrab.jaba en modelos
tericoinformativos de las re:i.cciones ADN y ARN. (Rest siempre
la posibilidad de una falsa alarma. por cuanto despus de entrar
en estado de coma, el bioqumico cacareaba sin cesar como una
gallina.)
No caba ya considerar sin riesgo al coma del Enigma como
una enfermedad profesional limitada exd'usivameote a la espe-
cialidad de Dizzard: acechaba en diferemcs formas. Segn pare-
cia. d Enigma y sus efectos no eran slo independientes del len-
guaje. El Enigma, o bien sus formas afines, podra ser indepen-
diente del tpico y virtualmente omrprescme. No era posible
ahora fijar con cerrcza alguna los lmites para una cuarentena n-
celectual.
En estas circunstancias nos encontramos freme a un hecho a-
djcional : que el Enigma parece ser una idea a la cual le ha llega
do su momento. como las muchas paradojas autorreferendales
(semejantes a ' ' Esta proposicin es falsa'') descubieqa.s en los co-
mienzos del siglo actual. Quizs esto se refleje en la actitud pre-
sente de que " la ciencia de computacin es una nueva arce libe-
ral" . Una vez creada la base intelectual, el descubrimiento gene-
raliza.do del Enigma nos parece inevitable. Esto result evidente
por vez primera el invierno pasado, cuando la mayoa de los es-
tudiantes asistentes a un curso preliminar sobre la tcoa autma-
ta cay en estado de coma durante una clase. (Algunos que no
cayeron all mismo, lo hicieron pocas horas ms tarde, y un
hecho pico es que sus ltimas palabras fueron: "Ah, s. . . " .)
Cuando otros incidentes semejantes se registraron en otros pun-
tos, la conmocin pblica llev a la conferencia de prensa presi-
dencial y al presente ~ o n n e
A pesar de lo irrazonable que es la actual atmsfera logofbica
y Jos ruidosos reclamos de "cerrar las univecsidades", no es po-
sible considerar la pandemia de coma del Enigma como un
ejemplo ms de tecnologa que ha perdido sus controles. El re-
ciente caso del "Horno snico" en Mincipolis, por ejemplo. en
357
el cual un edificio con una fachada en forma de parbola con-
centraba eJ estruendo de los aviones '' jets'' que despegaban en
las proximidades mat en realidad slo a las pocas personas que
por casualidad caminaban debajo de la parbola en un momento
desafortunado. Pero aun si el coma del Enigma fuese un estado
deseable para un individuo determinado {Jo cual , segn hemos
visto, no parece ser el caso) la pandemia actual se ha transforma-
do en una crisis de salud pblica sin precedentes; con la existen-
cia de poblaciones enteras que no pueden protegerse. Lo nico
que podemos anticipar es la porcin de nuesua comunidad
de investigadores de hoy -demento esencial de nuestra so-
ciedad- que resulte i..t1capacitada por la condi cin aumentari, a
medida que se propague la idea del Enigma.
El principal propsito de nuestro informe era el de disminuir,
por lo menos, los brotes de coma en el fururo. La presin del
pblico en cuanto a una poltica de investigacin bien estableci-
da destaca el dilema que ene.aramos: Cmo podemos advertir
contra el Enigma, o aun discutirlo, sin propagarlo? Cuanto ms
espeficos los avisos. canto mayor seri el pejjgro. El lector podra
llegar accidentalmente a la etapa en que al ver que "sip luego
g" y p, no podri impedirse a s1 mismo llegar a la conclusin g,
en la cual g es el Enigma. Identificar las zonas peligrosas sena co
mo el chiste jnfanl, "te regalar un dlar si denuo de diez se
gundos no ests pensando en ratas rosadas''.
- Queda an una cuestin de tica adems de la poltica a se-
guir. Se compensa el riesgo devastador del Enjgma con los be-
neficios de la jnvestigacin continuada en una serie de campos
maJ definidos, pero cruciales? En particular, los autores de este
informe no han logrado resolver la cuestin de si los posibles be-
neficios de cualquier informe en s mismo pueden superar los pe
ligros a que exponga a sus lectores. De hecho, durante la redac-
cin de nuestro informe definitivo uno de nosotros sucumbi en
forma trgi::a.
Reflexiones
Esta curiosa historia se basa en una idea algo extica, pero a la
vez curiosa: una proposicin capaz de detener la menee, de.po-
358
: .
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ner a cualquier mente en uoa especie de trance paradjico, quiz
en el estado definitivo del Zen, el satori. Nos recuerda algo un
chiSte de Mohty Python sobre otro chiste tan desopilante que
cualquiera que lo oyese se morira de risa. Este chiste se transfor-
ma en arma fundamenta! de los militares ingleses y a nadie se le
permite saber ms de una palabra de las que lo
que aprenden dos palabras ren tanto que es necesario hosp1tal1-
zarlos!)
Cosas de este tipo tienen precedentes histricos, sin duda, tan-
to en la vida real como en la literatura. Siempre ha existido una
mana colectiva por los enigmas, freness de baile prolongado y
dems. Arthur C. Clarke e.scribi un cuento cono sobre una me-
loda tan concagiosa que se apodera de la mente de cualquiera
que la oiga. En la mitologa, las sirenas y otras mujeres t:autivan-
tes son capaces de fascinar del codo a los hombres y as tenerlos
en su poder. Pero en qu consisten eStos poderes mticos que
aprisionan la mente?
La descripcin del enigma de Cherniak como ''la proposicin
G6del para la miquina Turing humana" puede provocar perple-
jidad. En parte se explica ms adelante cuando el aucor la. com-
para a la paradoja autorreferencial. "Esta proposicin es falsa" .
Aqu se forma un crculo esuechameote cerrado cuando tratamos
de decidir si es en verdad cierca o falsa, ya que la verdad implica
falsedad y viceversa. La naturaleza de eSte circulo es panc impor-
tante de la fascinacin que nos despierta. Un anlisis de las va-
riaciones sobre cst.e tema contribuir a revelar un mecanismo
central compartido sobre el que se apoya su efecto paradjico y
tal vez capaz de apoderarse,. de la mente.
una variacin es: "Essta proposicin contiene trees errores".
Al leerla, nuestra primera reaccin es: ''No. no, contiene dos. El
que la escribi no cuenta bien". En este punto, algunos lectores
se alejaran, simplemente, rascndose la cabeza y preguntndose
por qu nadit habra de escribir un comentario tan sin sentido,
tan falso. Ocros lectores establecern una relacin entre la apa-
rente falsedad de la y su mensaje. Piensan, entonces:
''Ah, hizo uo tercer error, en definitiva ... cuando cont mal sus
propios errores''. Un segundo o dos ms tarde, escos lectores por
poco no se desmayan, ya que consideradas las cosas as, se conta-
ron correctamente dos errores. No es entonces falsa la proposi-

cin y por lo tanto contjene solamente dos errores, y ... Pero ...
Un momentito. Escuchen! Mmmm ... La mente se agiraen uno
y otro sentido varias veces y experimenta la extraa sensacin de
que una proposicin se socava a s misma mecliante una conua-
diccin en un nivel iotemo, pero no uanscurre mucho tiempo
antes de que se fatigue de tal confusin y salte fuera del crcuJo y
dentro de la contemplacin. posiblemente acerca del objeto o
del inters de la idea, posiblemente acerca de la causa o la resolu-
cin de la paradoja, posiblemente tan slo de otro tpico bien
distinto.
Una variacin ms complicada es: 'Esta proposicin contiene
un error". Claro que el error existe, puesto que la proposicin no
com.iene errores. Es decfr, no contiene errores de ortografa (erro-
res de "primer orden"). Huelga decir que hay cosas llamadas
''errores de segundo orden'', o sea errores en el recuento de los
errores de primer orden. As la proposicin no contiene ningn
error de primer orden peco contiene un error de segundo orden.
Habe.rsc referido a cuntos errores contena, o cuntos errores de
segundo orden, sera una cosa, pero oo hace tales distingos. Los
niveles aparecen mezdados en forma indiscriminada. Al intentar
actuar como su propio observador objetivo, la proposicin se
vuelve irremediablemente confusa en una maraa de "spaguec-
tis'' lgicos.
C. H. Whitcly invent una versin curiosa y ms memaJstica
de la paradoja fundamental, al introducir en el sistema el pensar
sobre uno mismo. Su proposicin tena por objeto atacar sutil-
mente al filsofo J. R. Lucas, uno de cuyos objetivos en la vida
era demostrar que el trabajo de Gooel es en realidad la mayor
destruccin de raz y la ms defirutiva del mecanismo que se ha-
ya descubieno nunca, una filosofa, dicho sea de paso, en la que
Godel mismo puede haber creido. La proposicin de Whitdy es
sta:
"Lucas no puede afirmar esta proposicin en
trminos consistentes.'
Es verdad esto? Podta Lucas aficmarla? De hacerlo, el acto
mismo socavara su consistencia, (nadie puede decir "no puedo
decir esto" y ser consistente). As pues, Lucas no puede afirmarlo
y ser consistente ... afirmacin que hace, y por lo canto la propo-
360
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sicio es cierta. Hasta Lucas puede ver que es cierta, pero no
puede afirmarlo. Qu frustrante debe de ser para el pobre Lu-
cas! Ninguno de nosouos comparte su problema, claro! Pco.r
aun, consideremos lo que sigue:
"Lucas no puede consistentemente creer en esca proposicin."
Por las mismas razones, es ciena, pero ahora Lucas siquiera
puede creer en ella, para no ya de que se
convierta en un sistema de creencias autocontrlldictouo.
En verdad, nadie afumara seriamente (esperamos!) que la
gente est cerca de ser intemaJ?ente con-
sistentes, pero si este upo de proposlClon se formal11.a con un
atuendo matemtico (lo cual es posible), de modo que Luc:as sea
reemplazado por un "sistema de. bien definido L,
surgen serias dificultades para d s1 mantener su
consistencia. La proposicin formalizada d_e Wh1tely para L es
un ejemplo de una afirmacin cicna que el sist_ema nunca
podria creer! Cualquier otro sistema de es mmune a
ta proposicin panicular_, pero por parte
ci60 formalizada de Whndy tamb1en para ese sistema. Iodo sis-
tema de creencias cuenta con su propia proposicin expresamen-
te preparada para l, su propio taln Aquiles. . .,
Estas paradojas son todas consecuencia de ur_ia formal1zac;mn
de una observacin tan vieja como la humanidad: un ob1et?
tiene una relacin muy especial y nica consigo mismo, que li-
mita su capacidad de actuar sobre s mismo. tal como
tuar sobre todos Jos dems objetos. Un lplZ no puede cscnbt.r
sobre s mismo. Una palmeta matamoscas no puede aplastar a
una mosca posada en su ]allgo (observacin hecha por el filso-
fo cientfico Georg Licbtnberg). Una serpiente no puede
se a s misma, y as sucesivamente. Nadie puede verse la pc?pia
cara, salvo por medio de auxiliares externos que. presentan
genes, y una imagen nunca es exactamente lo mtSIDo que su oa-
ginal. Podemos entonces aproximamos mucho a vemos y
comprendernos a nosotros mismos objetivamente, x:ro uno
de nosotros estamos prisioneros dentro de un poderoso sistema
coa un punto de vista nico, siendo ese al mismo
una garanta. de limitacin. Y esta _auto-
gancho' ' - puede ser cambin la fuente del senudo merra.dtcable
dd "Yo".
361
La 1lustrau<>n de Fowler del mamllo que se golpea a nu;mo t'S u na nueva ver-
sin del "ouroboros". (De Vietou1 Circle1 and lnfimty: An AntlxJlogy vj Para
doxes, por Patri<k Highcs y Gcorgc Brccht.)
Pero volvamos a la historia de Cherniak. Como hemos visco
ya, las paradojas autorreferenciales lingsticas son deliciosamen-
te sugerentes, pero no cabe califo:arlas como peligrosas para la
mente humana. En cotraste, el Enigma de Cheroiak uene que
aparecer como mucho ms siniestro. Como una uampa cazamos-
las llamadas Venus, atrae, y luego cae sobre nosotros, apri-
s10nandonos en un remolino de ideas que nos atraen ms v ms
hacia el interior de un abismo, un " agujero negro de la
del cual no hay manera de escapar y volver a la realidad. Sin em-
bargo, quin en el mundo exterior puede saber en qu real idad
encantadora y alternativa ha entrado esta mente auapada?
362
FI "C<Jctocmuuo" sirve para il ustrar c:l con:ocirrnito de la paradoa lgka El ne
gauvo mvna al positho )' el crculo incn:c se: completa (En Vic1ou1 Cm:les ami
lnfimty.)
La sugerencia de que el Enigma destructor de menees pod11:..
basarse en la aucorreferencia proporciona una buena excusa para
la consideracin del papel de la aucorrefcrentia en crculo cerra
do o de la realimentacin en niveles internos en la creacin de un
yo - un alma- con materia inanimada. El ejemplo ms vvido
de un crculo como el que consideramos es el de un televisor en
cuya pantalla se proyecta una imagen del televisor mismo. Esw
hace que una cascada entera de televisores cada vez ms pe-
queos aparezcan el uno dentro del ot ro. Esto es fcil de crear :-.1
contamos con una cmara de tel evisin.
363
Los resultados son apasionantes y con frecuencia sorprenden
tes. El ms simple muestra el efecto de cajas colocadas una
dentro de la otra, en el cual uno tiene la ilusin de estar con-
templando un corredor. Para lograr un efecto intensificado, si
hacemos rorar la cmara eo el sentido de las agujas del reloj alre-
dedor del eje de su lente, la primera de las pantallas intenores
parece rotar en la direccin contraria a la de las agujas del reloj.
Pero luego la pantalla en un nivel sucesivo tendr una doble ro-
tacin y mediante el uso de diversos ngulos de indioacin y
" zoom" es posible crear una gran variedad de efectos. Ex1Sten
ouos efectos ms complicados aun, derivados de fact0res tales co-
mo el granulado de la pantalla, la distorsin causada por la escaJa
ho.rizomal y vertical desiguales, d desfasaje de tiempo del cir-
cuito, y as sucesivamente.
Todos estos parmetros de mecanismo aucorreferencial t on-
fieren una inesperada riqueza a cada diseo. Uno de los hechos
ms salientes de este tipo de autoimagen en una pantaJJa de tele-
visin es que puede volverse can wmplejo que su origen en vi-
deo-alimentacin est totalmente oculco. El contenido de la
pancaJJa puede limitarse a aparecer simplemente, como un dise-
o intrincado y elegante, como cabe apreciar en nuestra ilustra-
cin de la pg. 365.
Supongamos que hubisemos instalado dos sistemas idnticos
de este gnero y con parmetros idnticos, de manera que sus
respeccivas pantallas mostrasen exactamente el mismo diseo.
Supongamos ahora que hicisemos un levsimo cambio en uno
de ellos. moviendo apenas la cmara, digamos. Esta mnima per-
turbcin ser recogida y pasar en ondas por las sucesivas pan-
tallas y d efecto general en la " autoimagen" visible puede ser
muy radical. Sin embargo, el " estilo" de la realimentacin en
iotcmivc:les de los dos sistemassigue siendo en esencia el mismo.
Aparee de este cambio mnimo que introdujimos intencional-
mente, todos los parmetros siguen siendo los mismos. Al rever-
tir esta pequea perturbacin podemos volver fcilmente al esta-
do original, de manera que ea un sentido fundamental estamos
todava " cerca" de donde comenzamos. Sera, por coosiguien-
t<' , ms correcto decir que tenemos dos sistemas radicalmente
dutintos, o dos sistemas casi idnticos?
Hagamos uso de esto como una metfora para reflexionar accr-
364
Serie dt cfcuo.<; que e' posible lograr m ~ d a n c c el uso de un s1;1cma J e 1dc "' " " '
aucoincluycme. (Fotografa de Douglas R. Hofsradter.)
ca del alma humana. Sera vlido suponer que la ''magia'' de La
conciencia humana de algn modo surge del cierre de un circuito
mediante el cual el nivel mS alto del cerebro - su nivel de sm
bolos- y el ms bajo - el nivel neurofisiolgico- se ligan de al-
guna manera en un exquisito crculo cerrado de causalidad? Es
el "yo privado' tan slo el ojo de un huracn autorreferencial?
Conviene aclarar que no hacemos la menor sugerencia en el
sentido de que un sistema de televisin (cmara ms receptor) se
vuelve consciente en el instante en que la cmara apunta a la
pantalla! Un sistema de televisin no satisface los aiterios es
tablecidos con anterioridad para los sistemas de representacin.
El significado de su imagen - lo que los observadores humanos
percibimos y descri bimos en palabras- se encuentra perdido pa-
ra el sistema televisivo en s. El sistema no divide los millares de
puncos en Ja pantalla en "pedazos conceptuales" que reconoce
como representativos de gente, perros, mesas y dems. Tampo
co tienen autonoma los puntos en cuanto al mundu que repre
seot.an . Los puntos son simplemente refl ejos pasivos de sistemas
de luz delante de la cmara y, cuando las luces se extinguen,
cambin desaparecen Jos puntos.
El crculo cerrado al que nos referimos es aqul en el cual un
sistema autnticamente representativo perci be su propio estado
en trminos de su repenorio de conceptos. Por ejemplo, percib
mos el estado de nuestro propio cerebro no en trminos de qu
neuronas estn conectadas con qu otras, o cules estn estimula
das, si no en que articulamos mediante palabras.
Nuestra visin del propio cerebro no es la de un montn de
neuronas, sino la de un depsito de:: creencias y sentimientos e
ideas. En ese nivel proveemos una lectura de nuestro cerebro, al
decir cosas tales como " me siento un poco nervioso y perplejo
por las pocas ganas que tiene ella de ir a la fieSta'' . Una vez arti
colado, este tipo de autoobservacin vuelve a enuar en el sistema
como algo en lo cual pensar, aunque desde luego el reingreso
tiene lugar por los procesos perceptivos habituales, es decir, los
millones de neuronas que se estimulan. El crculo que se cierra
aqu es mucho ms complejo y desconcertante en cuanto a los ni-
veles que el de la televisin, por muy hermoso e intrincado que
ste nos parezca.
Como d isgresin tiene imponancia mencionar que buena par
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1
.
'
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d , ciente en la investigacin
te de los en el intento de dar
de la intehgenc1a an tcd . bre sus propias estructuras
serie e nooones so .
aJ programa una d ccionar cuando detecta ciertos
interiores y sobre sus_ formdas e rea. ter1or En la actualidad estas
. d b- reg1Stra os en su m
npos e caro tos -, el automonitoreo son muy
aptitudes para la prens10?0, ycomo uno de los requisitos
d
. pero a 1 ea surg1 . . d
ru 1mentanas,
1
fl -bTdad que es smnimo e
para a grao ex1 t t
verdadera dos sectores con importantes limita-
. En este e mente artificial: uno se refiere.al mode-
nones en el d1seno.?e la 1 al modelado del aprend1za1e. He-
lado de la percepc10n y e otro . s como la puerta de salida de
m?s hablado ya de las para integrar una interpreta
millares de respuestas en a . en el nivel coocepcual. Se
cin general y concertada en coniunto .. , de niveles El
de un roblema de u aospos1c1on . .
uata, .? blema de transposicin de niveles.
es un pro abe regumar: en qu forma
En trrnmos mas directos, ' . P E . - f. ona esos
n mis smbolos a mis neuronas? l n q ue o
d l s dedos que efectuamos una y otra vez cuando
rnov1m1entos e o . . , uina se convierten poco a poco en
aprendemos a a maq , sin ticas? En qu forma
cambios sistemaucos de las pblirna totalmente en
. .d d punto consciente se su
una acuv1 a en . ? El nivel del pensamiento, por la
un olvido del ectado de alguna manera , 'ha
fuerza de la repennon, se_h P Y f' icas que constituyen
. b . " programar las estructuras is . . ,
c1a a ao . 1 aprendiza) e de una compos1c1on
su base. Lo mismo rige par': e
musical o un idioma excranero. mos cam
E
!"dad en cada instante de nuestra v1 a . .
n rea t esuucrnras smapucas. es
b do en forma permanente nuestras . b .
ian . ch. d " nuescra situacin actual en la memona ao
..ar, o 1 fin de ocler recuperarlas en el momento
oertos rotulos con e . t p ente inconsciente tiene que ser
apropiado del fucuro (y nuestra m df'cil prever el tipo de
, il eso ya que es muy i t
muy hab este proc 1 nos resultar beneficioso recordar
situaciones futuras en as que
el momento presente). d - " Yinea mundial" (la
d sd ste punto e vista una u
El yo es . e e. , uaza un objeto al desplazarse tanto
senda cuamd_1mens1onal qudel . ) que se documenta sin ce-
a rravs del uempo como e espa.ao
367
sar. No slo es el hombre un objeto fsico que preserva en su.in
terior la historia de su lnea mundial, sino que adems, esa lnea
mundial guardada sirve para determinar las lneas mundiales fu-
turas de dicho objeto fico. La armona en gran escala entre pa-
sado, presente y futuro nos permite percibir d propio yo, a pesar
de su carcter siempre cambiante y multifactico, como una uni-
dad dotada de ciena lgica interna. Si compai:amos el yo a un ro
que serpentea a uavs de espacio y tiempo, es importante sealar
que en la determinacin de los codos de dicho ro no actan tan
slo los accidentes de terreno, sino tambin los deseos del ro.
La actividad de nuestra mente consciente no slo crea efectos
secundarios permanentes en el nivel neuraJ : lo coouario tambin
es un hecho. Nuestros pensamientos conscientes parecen surgir
a borbotones de las cavernas subcerrneas de nuestra mente y las
imgenes inundan el ojo de sta sin que tengamos Ja menor idea
de su origen! Sin embargo, cuando las publicarnos, comamos
con que nosotros - no nuestras eStrUctU1'2S inconscientes-- reci-
ban todo el reconocimiento por nuestras ideas. Esta dicotoma
del yo creador en una pane consciente y otra inconsciente es uno
de los aspec'tos ms perturbadores del intento de comprender la
mente. Si; como acabamos de afirmar, nuestras ideas surgen a
borbotones como de una misteriosa fuente subterrnea, qui-
nes somos, en realidad? Dnde reside en realidad el espritu
creador? Creamos merced a un acto de la voluntad, o bien so-
mos simplemente autmatas hechos de material biolgico que
desde el nacimiento hasta la muerte nos engaamos a nosotros
mismos a uavs de una charla sin sentido, hasta convencemos de
que tenemos "libre albedro"? Si nos engaamos en esto, a
quin o a qu engaamos?
En este punto acecha un rculo, un circulo susceptible de de
tenido estudio. La historia de Chemiak es ligera y entretenida,
pero a pesar de ello da en la tecla al sealar que el trabajo de Go-
del no es un argumento contra el mecanismo, sino una ilustra-
cin del crculo primitivo que se encuentra, al parecer, profun-
damente involucrado en la trama de la conciencia de uno mismo.
D.R.H.
368
V
Los ''Yo'' .creados y
el libre albedro
18
-ST ANISLA \Y/ LEM
La sptima Sally, o cmo la perfec-
cin de Trurl no llev a nada bueno
El universo es infinito pero con lmites, y por lo tamo un rayo
de luz, cualquiera que sea la direccin en que se desplace, volve-
r al cabo de billones de siglos -si tiene suficiente poder- al
punto de partida. En esco no se diferencia del rumor que vuela
de asrro a astro y recorre todos los planetas. Un da Trurl oy ru-
mores lejanos acerca de dos poderosos consuuccores-benefactores
tan sabios y tan talentosos que no tenan par. Corri con la noti-
cia a ver a Klapaucius, quien le explic que stos no eran rivales
misteriosos, sino ellos mismos, cuya fama haba circunnavegado
el espacio. La fama, no obstante, tiene este defecto, el de no alu-
dir nunca a los fracasos, aun cuando estos mismos fracasos sean
producto de una gran perfeccin. Y quienquiera que dudase
de ello, no tenda mas que recordar la ltima de las siete
excursiones al espacio de Trurl, efectuadas sin Klapaucius,
quien, a la sazn, estaba retenido por tareas urgentes en su
casa.
En aquella poca Trurl era sumamente vanidoso y oh.jeto de
toda suene de expresiones de veneracin y honores, los que reci-
ba como si no mereciese otra cosa y como si fueran algo entera-
mente normal. Se dirigi hacia el norte con su nave, por estar
"La sptima Sally", de The Cyberia, por Slanislaw lern. craducci6n al ingls
de Michad Kandel. 1974 de la Seahwy Prcss, lnc. Reproduccin autorizada
por The Conouum Publishing Corporaon" .
371
menos familiarizado con aquella regin. Vol a travs del espa-
cio dura1m: un perodo bastante prolongado, pasando por esferas
llenas de estruendo de guerra as como por otras que haban al-
canzado la paz perfecta de la desolacin, cuando inesperada
mente avist un pequeo planeta, en realidad, un fragmento
perdido, ms que un planeta.
En la superficie de este pedazo de roca alguien cora de un la-
do a ocro, saltando y agitando los brazos en fonna muy extraa.
Sorprendido ame eSta escena de total soledad y preocupado al
ver estos gestos de desesperacin y quiz tambin de ira, Trurl
aterriz.
Se le acerc entonces un personaje de extraordinario pone, to-
do cubieno de iridio y vanadio que resonaban y se emrechoca-
ban ruidosamente y que se present a s mismo como Excelsius el
Trtaro, soberano de Pancreome y de Cyspenderora. Los habi-
tantes de estos dos reinos, en un ataque de locura regicida, ha-
ban derrocado a Su Majestad y lo haban exiliado a este aste-
roide rido, para que vagara por siempre jams entre las oscuras
ondas y corrientes de la gravitacin.
Al enterarse a su vez de la identidad de su visitante, el monar-
ca depuesto comenz a instar a Trurl - despus d,c todo, Trurl
era una especie de experto en buenas acciones-- a que lo res-
taurara de inmediato en su trono. u idea de tal eventualidad hi-
zo que la llama de la venganza briilase en los ojos del monarca y
sus dedos de hierro aferraran el aire. como si ste fuese la gargan-
ta de sus amados sbditos.
Ahora bien, T rurl no tena la menor intencin de acceder a es-
ta proposicin de Excelsius, ya que hacerlo implicara provocar
infinitos males y rufrimiemos, pero al mismo tiempo desea-
ba consolar y rcconfonar de .alguna manera al humillado rey.
Despus de reflexionar unos instantes, lleg a la conclusin de
que aun en este caso, no todo estaba perdido, puesto que no
sera imposible sasfacer del todo los deseos del rey, pero sin po-
ner en peligro a sus antiguos sbditos. Trurl se arremang, pues, y
apelando a t0das sus energas, cre aJ rey un reino flamante. Ha-
ba muchas ciudades, ros, montaas, bosques, arroyuelos, cielo
con nubes. ejrcitos llenos de armamento, plazas fuertes, cas-
tillos y cmaras para damas. Haba adems mercados abienos,
l"hi llones y resplandeciemes bajo el sol, das de trabajo agotador,
372
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noches de baile y canto hasta el amanecer y. por ltimo, alegre
entrechocar de las espadas. Trurl tuvo la _Precaucin de
rar a este nuevo reino una fabulosa capaal. LOda de Y
alabastro, y de convocar a un consejo venerables sabios, ana-
diendo palacios de invierno y residencias de verano, complotS,
conspiradores, falsos testigos, enfermeras, delatores, de
corceles magnficos y plumas ondeaban su carm_es al
viento. Luego inund aquel fanfam_as Y
vei ntin caonazos, agregando el ingrediente de
traidores, hroes, ms una pizca de profetas y videntes, un_ me
sas y un bardo. Hecho lo cual se inclin y puso en funciona-
miento la obra completa, efectuand<:> con gran
ciones de ltimo momento con sus
con codo ya en movimiento. Y .dio las de ese remo,
belleza, y a los hombres, hosco s1lenno_y cuando
ban ebrios; a los fu.ncionarios. arrogancia y a los astro-
nomos, amor entusiast:a por los astros. y a los mos, gran ca-
pacidad de hacer ruido. Y la totalidad, i:nomada y pulida la
mayor precisin, cupo dentro de una caa, no muy smo
de un tamao adecuado como para trasladarla con fac1ltdad. Y se
la regal a Excelsius, para que reinase y ejerciese el
dominio sobre ella. Pero primero le most r la entrada y salida
de computacin de este reino y cmo pr<!gramar
rebeliones, imponer tributos. recolenar impuestos,
lo adems en cuanto a los pu neos crticos y perodos de
de aquella sociedad micromioiaturizada - en otr?s trmmos, los
mximos y los mnimos de los golpes de palacio y las revolu-
ciones- y tan b,ien explic? todo _al rey q_ue ste,_ ducho el ma
nejo de tiranas, capt de mmcd1ato las mstrucc1ones y sin el me-
nor titubeo, mientras el constructor lo observaba, una
proclama de ensayo controlando con la mayor correcc1on los bo
tones, en los cuales estaban grabadas las guilas imperiales y los
leones reales. Estas proclamas declaraban el escado emergen-
cia, la ley marcial, el t oque de queda y una leva Pasado
un ao en el reino, perodo que apenas era un para !rurl
y el rey, por un acto de mxima generosidad, es mediante
un coque del dedo en los controles, rey aboli una pena
muerte, hizo menos dura la leva, y se d1gn6 levantar el estado de
emergencia, con lo cual se elev de la caja un tumultuoso clamor
373
de gratitud, el chillido de diminutos ratones que alguien
recoge tomndolos por la cola. Y a travs del vidrio curvado de la
capa fue posible ver en las carreteras polvorientas y en las riberas
de Jos perezosos ros -en los que se reflejaban las nubes como
copos de algodn- a la gente llena de regocijo y de elogios para
la benevolencia infinita y nunca superada de su seor soberano.
Y as, si bien al principio se haba sentido ofendido por el pre-
sente de Trurl, en el sentido de que el reino era demasiado pe-
queo y semejante a un juguete de nio. el monarca vio por el
grueso vidrio que ste haca que todo pareciese de mayor tama-
o. Quiz comprendi vagamente que aqu lo que importaba no
era el ramao, ya que el gobierno no se mide en metros ni ki-
logramos y las emociones eran de alguna manera las mismas,
tanto las experimentadas por gigantes como por enanos. En vista
de ello. dio las gracias al constructor, aunque con una acritud aJ-
go rgida. Quin sabe ... ral vez le hab(La gustado an cargarlo de
cadenas y matarlo en la tortura, por precaucin ... Habra sido
una forma segura de cortar en su origen cualquier rumor sobre la
focma en que un hojalatero vagabundo y vulgar hba regalado
un reino a un poderoso monarca.
E){celsius tena sentido comn, sin embargo, para de-
cidir que tal medida era un imposibilidad, debido a una despro-
porcin fundamental. En efecto. menos le habra costado a unas
pulgas poner en aucividad a Trurl que al ejrcito del rey. Con
otro fro saludo, el rey se meti bajo el brazo su orbe y su cetro,
levant 1a caja con un gruido y se encarnin6 hacia su humilde
choza de exiliado. Y con el paso alternado de dfas deslumbrantes
y noches sombras, segn el ritmo de rotacin del asteroide, el
rey. reconocido por sus sbdi tos como el ms grande del mundo,
reinaba con la mayor diligencia, ordenando esto, prohibiendo
aquello, decapitando, recompensando, y de este modo condu-
ciendo sin cesar a sus pequeos a una lealtad y veneracin del
trono perfectas.
En cuanco a Trud, regres a su base y cont a su amigo Kla-
no sin orgullo, cmo habfa hecho uso de su genio de
constructor para satisfacer las aspiraciones autocrticas de Excel-
sius y al mismo tiempo salvaguardar las aspiraciones democrti-
cas de sus antiguos sbditos. Pero Klapaucius. con la consiguien-
374
..
1
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1
te sorpresa de Trurl, no cuvo palabras de elogio para l_._ En ver-
dad, pareca haber un reproche impllciro e? su expres10_n ..
_Te entend correctamente? -pregunto por fin-. ,Diste a
ese brutal, a ese negrero, a ese sdico voraz Y. expeno en
dolor, le diste una civilizacin entera sobre la cual _remar
dominio eterno? Y dices, que hubo gmos de
por la revocacin de una pacte rrununa de sus crueles decretos.
Trurl. cmo pudiste hacer tal cosa? ,
-No hablas en serio! -exclamo Trurl-. Realmence.
reino entero cabe dentro de una caja de un meuo, por medio
metro, por sesenta centmetros ... Es slo un modelo ..
-Un modelo de qu? . . . .,
-Qu quiere decir "de qu"? De una c1vil1zac1on, claro.
( d , -
salvo que es cien millones e veces mas pequena. . .
_Y cmo sabes que no existen civilizaciones cien millones
de mayores que la nuestra? Y si las hay, sera la nuestra un
modelo? Y qu importancia tienen, de modos, _las d1-
mensiones? A los habitantes del reino contemdo en esa caJa,
les lleva meses un viaje desde uno de sus confines la capi-
tal? Y acaso no sufren, no conocen el peso del traba10 duro, no
muecen? ' l
-Un momento, sabes muy bien que todo eso ocurre so o por-
que yo los program y no son, entonces . genuinos. :. , ,
-Que no son genuinos? Quieres dectr q':1e la esta vacta.
y que los desfiles militares, las torturas y las eecuc1ones son sola-
mente una ilusin?
- No, una ilusin no, puesto que t.ienen realidad,
exclusivamente corno fenmenos microscpicos que yo provo9ue
mediante la manipuJacin de los comos -dijo Trurl -.
portante es que- estos nacimientos, _actos de hcrotSmo Y
denuncias no son nada ms que el baile mmusculo de los electto-
nes en el espacio, precisamente d ispuesto merced a la destreza de
mi nave no l_ineal que... ..
-Basta de jactancias, ni una paJabra ms! -d110 bruscamen-
te Klapaucius-. Son, o no, aucoorgamzadorcs estos proce-
sos?
-iClaw que son . , .
-y tienen lugar entre nubes mfimresunaJes de carga elecm-
ca?
375
- Sabes muy bien que s.
-Y los hcch?s fenomenolgicos de amaneceres, crepsculos.
Y batallas sangnc:ntas se generan con la concalcnacin de va-
riables reales?
- Sin duda.
- Y no somos tambin nosotros, si nos analizas fisicamentc.
estadsticamente y meticulosamente, nada si-
no c:J _ de nubes de electrones? Cugas negativas
Y posmvas dispucscas en el espacio? Y no es nuesua existencia el
resultado de colisiones subatmicas y del juego recproco de las
paniculas, a pesar de que nosotros mismos percibimos esos sahos
mortales moleculares con el temor, el auhdo, la meditacin? y
cuando sueas despierto, qu aparece en tu cerebro sino el l-
gebra binaria de circuitos que se conectan y se desconectan, el va-
gabundeo constante de los electrones?
- Vaya, KJapaucius, no pensars equiparar cu existencia a la
de un reino de imitacin encerrado ea una caja de vidrio!
Trurl- . ReaID;iente, vas demasiado lejos! Mi idea
fue sunplemente crear un sunulacro de estado, un modelo ciber-
nticamente perfecto, nada ms!
- Trurl! Nuestra perfeccin es nucsua maldicin, porque
hace recaer sobre cada una de nuestras empresas una infinidad
d,c - dijo Klapaucius con voz escen-
S1un1m1tador imperfecto, movido por el deseo de in-
fhgu dolor, se construyese para s un dolo primitivo de madera
0
de cera, y le diese otros rasgos improvisados de ser con sentimien-
tos, la tortura que le impusiese sera en verdad una mezquina
buda! Pero consideremos una serie de cambios incroducidos a
e5ta prctica! Pensemos en el escultor siguiente, que fabrica un
con una grabacin en el estmago capaz de lanzar gritos
ba10 sus una mueca que al ser golpeada, suplica que
teng2rnos ptedad, no ya un dolo primitivo, sino una homesta-
ta, una mueca que derrama lgrimas, una mueca que sangra,
una mueca que teme a la muene, a pesar de que a la vez anhela
que slo la mue ne puede traernos! No ves que cuando el
uo1_tador es JXrfecto tambin tiene que serlo la imitacin y la se-
me1anza se uansfonna en la verdad y la comedia, en realidad?
un. incomable de criaturas capaces de
sufo! y las de1asre hbraaas para siempre al rgimen de un malva-
do ttrano ... Cometiste un crimen terrible, Trur1!
376
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1
1
1
1
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- Eso es puro sofisma! -vocifer Trurl, tamo ms fuene
porque adverta la fuerza del argumento de su amigo-. tos
elecuones circulan no slo por nuestro cerebro, sino cambiu en
las grabaciones fonogrficas, lo cuatno prueba nada y decidida-
mente no ofrece base alguna para cus analogas hipostticas! Los
sbditos de ese monstruoso Excdsius mueren en realidad cuando
los decapitan, y sollozan, pelean y se enamoran, puesto que fue
as como fij los parmetros, pero no es posible afirmar, KJa-
paucius, que sientan nada en el proceso ... Los sahos de los
electrones en la cabeza de ellos no te dirn nada semejante!
-Y si yo mirase dentro de tu cabeza, tampoco vera nada, sal-
vo electrones - replic Klapaucius- . Vamos, no finjas no
comprender lo que te digo. S i:nuy bien que no eres tan tonto!
Una grab:i.cin fonogrfica oo cumplir ms encargos, no ixdir
piedad ni caer de rodillas! Dices que no hay forma de saber si
los sbditos de Excelcius se quejan cuando los golpean, exclusi-
vamente porque los electrones saltan dentro de ellos, como las
ruedas que giran y producen la imitacin de una voz, o si se
quejan realmente, es decir, porque realmente experimentan do-
lor? discincin sutil, sca! No, TrurJ, un ser que sufre no es el
que te entrega su sufrimiento para que lo toques, lo peses, lo
muerdas como una moneda. Sufriente es el que se comporta co-
mo un sufriente! Prubame aqu, y ahora mismo, en forma de-
finitiva, que no sienten, y que no piensan y que en modo alguno
exiscen como seres conscientes de estar encerrados entre dos abis-
mos del olvido (el abismo ancerior al nacimiento y eJ abismo que
sigue a la muerte), prubame esto, Trurl, y ce dejar en paz!
Prubame que slo imitaste el sufrimiento y que no lo
creaste!
- Sabes muy bien que es imposible - repuso Tnirl en voz ba-
ja- . Aun antes de com:i.r mis instrumeotos, ruando la caja esta-
ba todavia vaca, deb prever la posibilidad de obtener precisa-
mente tal prueba ... para poder descartarla. Porque de ouo mo-
do, el monarca de ese reino habra tenido la impresin de que
sus sbditos no eran caks, sino fantoches, marionet.as. Traca de
comprender ... No haba otra manera de hacerlo! Cualquier fac-
tor que hubiese destruido en lo ms mnimo la ilusin de una
realidad total tambin habra anulado la imponancia, la digni-
dad de gobernar, pa.ra convertirla en un si mple juego
mecnico . ..
377
- Comprendo, comprendo demasiado bien! - dijo Kla-
paucius- . Tus intenciones fueron las ms nobles ... ! Slo
quisiste construir un reino tan verosmil como fuese posible, tan
semejante a un reino de verdad, que nadie, absolutamente na-
die, pudiese establecer la diferencia, y en esto me temo que ha-
yas tenido xito! Han pasado pocas horas desde tu regreso, pero
para ellos, los que estn prisioneros en esa caja, han transcurrido
siglos enceros . .. Cuntos seres, cuntas vidas malgastadas. y todo
para satisfacer y nucrir la vanidad del rey Excelsius!
Sin decir una sola palabra ms, Trurl volvi corriendo a su na-
ve, pero vio que su amigo iba detrs. Cuando hubo ascendido al
espacio, puesto proa entre los dos grandes haces de llama eterna
y abieno del todo el acelerador, Klapaucius le dijo:
- No tienes compostura, True!. Siempre actas primero y
piensas despus. Y ahora qu piensas hacer cuando lleguemos
all?
-Le quitar el reino!
-Y qu piensas hacer con l?
- Destruirlo - estaba por exclamarTrurl, pero con la prime-
ra slaba, por poco se ahog al advertir lo que estaba diciendo.
Por fin murmur:
- Llamar a d ecciones. Que ellos elijan gobernances justos
enu e ellos mismos.
- Los programaste a codos para que fuesen seores feudales o
vasallos sin arraigo. Para qu servira una eleccin? Primero
tendras que desarmar la estructura entera del reino y volver a ar-
marla desde el principio ...
Y dnde termina el cambio de estructuras y comienza la
manipulacin de mentes? - p regunt Trurl. Klapaucius no te-
na respuesta para esto y ambQs continuaron el vuelo sumidos en
un sombro silencio, hasta que avisraron el planeta de Excelsius.
Volaban en crculo en torno de l, disponindose a aterrizar,
cuando vieron un espectculo sorprendente.
El planeta entero estaba cubierto de infinidad de seales de vi-
da inteligente Puentes microscpicos, como lneas diminutas,
cruzaban cada arroyo y riacho, mient ras que los charcos, al refle-
jar las estrellas, mostraban gran canridad de barcos mic;roscpi-
cos, semejantes a fichas flotantes ... El lado nocturno de la esfera
mostraba puntos de ciudades llenas de luces parpadeantes y en el
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1
J
;.


[
1
lado diurno se distinguan las meupolis florecientes, a pesar de
que los habicantes mismos no resultaban visibles a causa de su ta-
mao. ni aun por medio de las lemes ms Del rey no
haba ni rastros, como si se lo hubiese tragado la uerra.
- No est aqu -susurr Trurl , impresionado-. Qu han
hecho con l? De alguna manera consiguieron irrumpir a travs
de las paredes de la caja y ocupar el asteroide. .. .
- Mira! - dijo Klapaucius, sealando una nubeclla no
mucho mayor que un dedal y en forma de hongo que se levanta-
ba muy despacio en la atmsfera-. Descubrieron la energa at
mica ... Y all... Ves el pedacito de vidrio? Son los restos de la
caja, han hecho con ellos una'especic de templo ...
- No comprendo. Era slo un modelo. despus.de todo. Un
p roceso con un gran nmero de parmetros. un un
juego para entretenimiento de monarca, con la
re-.alimentacin, variables, multislatos ... - murmuro Trurl , ato-
nito.
- S. Pero cometiste el error imperdonable de perfeccionar de-
masiado tu rplica. Como no deseabas construir simple meca-
nismo de reloj. inadvertidamente, con tu esulo esmerado ...
creaste aquello que era posible, 16gico,_e aquello
habra de uansformarse en la antces1s mtSma de un mecams-
mo ...
- Basta, por favor! -dijo Trurl. .
Ambos se quedaron contemplando mudos el
do inesperadamente algo choc con la nave o me1or
dicho, la roz apenas. Vieron entonces este objeto, porque esta-
ba iluminado por una estela llameante que brota_ba _de su cola.
Una nave, probablemente, o quizs un sallite anific1al , aunque
de notable semejanza con una de esas botas de acero 9ue
Excelsius. Y cuando los constnict0res levantaron la vISta, vieron
un cuerpo celeste que brillaba muy alto sobre el diminuco plane-
ta - antes no habfa est ado all- y rcconoc1cron en aquella esfera
fria y plida, los rasgos severos de Excelsus en peisona, d_e
algn modo se haba convertido en la Luna de los M1crom1-
nianos.
Reflexiones
Pues sio duda cada vez que llora la mujer cabe suponer
que siente pena.
Andrcw Ma.rvd
"No, Trurl, un ser que sufre no es d que te entrega su sufri-
mienco para que lo toques, lo peses, Jo muerdas como urui. mo-
neda. Sufriente es el que se comporta como un sufriente!"
Resulta interesante la eleccin de palabras de Lem para descri-
bir sus fantsticos simulacros. Las palabras como "digital", no
lineal"', "realimentacin" "autoorganizador" y "ciberntico"
aparecen una y otra vez en sus relatos. Tienen un sabor anti-
cuado, diferente al de los trminos que figuran en los debates ac-
tuales sobre la inteligencia anificial. Mucho del trabajo en IA se
ha desplazado en direcciones que tienen poco que ver con la per-
cepcin, el aprendizaje y la creatividad. En su mayor parte est
orientado hacia. procesos tales como simular Ja capacidad de utili-
zar el lenguaje y hacemos uso del tnnino "simular" con toda
intencin. A nuestro parecer, muchas de las partes ms difciles y
apasionantes de la investigacin en inteligencia artificial estn
por hacerse y el carcter "autoorganizador"; "no lineal" de la
mente humana retornar entonces como uo importante misterio
que debemos encarar. Entretanto, Lem destaca en forma vvida
algunas de las pistas poderosas y cautivantes que tendran que
involucrar dichos trminos.
En su novela " Hasta las pastoras se ponen tristes" Tom Rob-
bins nos ofrece un pasaje de notable semejanza con la visin de
Lem de un diminuto mundo manuhcrurado:
Pal2 la Navidad de ac ailo Julian re.gal a Sissy um. tirolesa en miniatu
a . La am:san. era notable.
Haba Wla diminuta catedral cuyas venta.nas con vitraw: hacan de los nyos de
sol una ensalada de fruw. Hab'ia una plaza y un Biugarten. Los sbados por la
noche d Bierg11rten se volva muy ruidoso. Haba una panadcia coo un eterno
Enral:Co de EIH!n Cowgirls Gel the Bl1US, por Tom Robbins. pgs. 191- 192.
1976, Tom llobbios. Reproduccin autorizada por Bam.am Books.
380
J!
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l
..
aroma de pan caliente y pastel. Haba una municipalidad y una estacin de poli-
ca, con secciones que revdaban a un mismo tiempo aspc:clOs de la burocracia y la
corrupcin. Haba tirokses pequciros con panulones conos de cuc:.co. de inain-
cadas costuras y, debajo de los pantalones, geoirales de manufaaura igualmeme
excelente. Haba comercios de equipos paN esquiar y muchas ocras cosas imcre
santcs, induyCJJdo un otfelim1.ro. El oddinato haba sido designado especial-
mente para que se y quc:d2sc miucido a sus cimientos cada Noche
buena. Los hurfanos coaian entonces por la nieve con sus camisones en llamas.
Terrible. En la segunda semana de CfXto. aproximadamente, llegaba un inspec
tor y escarbaba enuc las ruiruis. murmurando: "Si slo me hubiesen escuchado,
esos niaos estaan coo vida hoy."
Si bien el cerna recuerda mucho el de Lem, es muy diferente
en cuanto a sabor. Es como si dos compositores hubiesen apareci-
do al mismo tiempo con la misma meloda, pero armonizada en
forma diametralmente opuesta. Lejos de llevarnos a imaginar
que los sentimientos de sus personajes diminutos son genui.uos,
Robbins nos hace verlos tan slo como increbles (cuando no
increblemente tontas) expresiones de un trabajo de reloj ea ..
La repeticin del drama del orfelinato ao tras ao, eco de la
idea nietzscheana de la eterna repeticin de un hecho - de que
codo lo que ha sucedido volver a ocurrir una y otra vez- parece
quitar a este pequeo mundo todo significado. Por qu habra
de sonar tan hueca la repeticin del lamento del inspector de si-
niestros? Construyen los pequeos tiroleses el orfelinato ellos
mismos, o bien existe un botn marcado "RESET"? De dnde
vienen los nuevos hurfanos, o es que vuelven los "muenos" a
la "vida"? Como en el caso de otras fantasas incluidas aqu; a
menudo resulta instructivo reflexionar acerca de los detaJlcs que
se omiten.
Ciertos toques estilsticos suciles y cienos recursos narrativos
pueden significar toda la enue que nos convenza o no
el carcter genuino de los diminutos personajes. Qu opinad
lector?
381
D.R.H.
o.e.o.
19
STANISLAW LEM
Non Serviam
El libro del profesor Dobb trata de la persontca, llamada por
el filsofo finlands Eioo Kai.kki ''la ciencia ms cruel jams crea-
da por el hombre". Dobb, uno de los personeticistas ms desta.
cados de hoy, comparte este punto de vista. No es posible esca-
par.a la conclusin, afirma, de que la persoocica es inmoral, por
lo menos en su apl icacin. NQ obstante ello, estamos frente a un
cipo de actividad que a pesar de ser contraria a los principios ti-
cos, es una necesidad prctica para nosotros. No hay forma en la
investigacin de evitar esta implacable crueldad que la caracteri-
za, evita.e hacer violencia a los instintos naturales, y nunca como
aqu, se da que el mito de la perfecta inocencia del cientfico co-
mo buscador de hechos se destruye de inmediato. far definitiva
aludimos a una disciplina a la cual se ha denominado, incurrien-
do en un mnimo de exageracin con fines de nfasis, " teogona
experimencaJ' '. Aun as, llama nuestra atencin a1 comencar
dicha ciencia que, cuando la prensa, hace nueve aos le dio gran
publicidad, la opinin pblica se moscrara atnita frente a las re-
velaciones de la persontica. Cabra suponer que hoy en da nada
" Non Serviam', de A Perfect Vamum: Perfect Re111ews ofNonexiJUTll Boolts,
por Scanislaw Lcm. Copyright de la traduccin al ingls 1979, 1978 de Stanislaw
I.em. Rcproducci6n autoniada por Harcourt l:lracc J ohanovich , Inc.
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es capaz de asombramos. Los siglos resonaban con los ecos de La
hazafia de Coln, mientras que la conquista de la Luna en el es-
pacio de una semana fue acogida por la conciencia colectiva co-
mo un hecho prcticamente de rutina. Sin embargo. la aparicin
de la persontica provoc una gran conmocin.
El nombre combina derivados del latn y dcJ griego: ''perso-
na" y "gentica", la segunda, en su significado de formacin o
creacin. Se trata de una reciente ramificacin de la ciberntica y
la psicnica de la dcada dd ochenta, combinada con la imelec-
totrnica aplicada. En la actualidad todos conocemos la person-
tica. Si se interrogase al hombre de la caJle d ira que es la produc-
cin a r ~ i f i c i a de seres inteligentes, respuesta no muy alejada de
la verdad, sin duda, pero que no llega al meollo de la cosa. Hasta
la fecha contamos con casi un centenar de programas pe1sonti
cos. Hace nueve aos se desarrollaban esquemas de identidad
- ncleos primitivos de cipo " lineal" - pero hasta esa genera-
cin de computadoras, cuyo valor es hoy can slo histrico, no
pudo llegar a proporcionar un campo favorable a la creacin
autntica de personoides.
La posibilidad terica de crear la capacidad de sentir fue algo
que Norbert Wiener vislumbr hace algn tiempo. como lo ates-
tiguan ciertos pasajes de su obra " Dios y Golem" . Admitimos
que se refiri a ella en los trminos aJgo ambiguos que le son -
picos, pero en el fondo de esca ambigedad se ocultaban presa-
gios bastante sombros. Wiener, no obslance, no pudo prever el
giro de Jos acontecimientos veinte afios ms tarde. Ocurri lo peor
- citamos aqu las palabras de sir DonaJd Ackcr, cuando en el
Mrr, el Instituto Tecnolgico de Massachusetts, se "acortaron las
eouadas a las salidas''.
En la actuaJjdad es posible prepa1ar un mundo destinado a
"habitantes" personoides en cuestin de pocas horas. Es d em
po que lleva alimentar la mquina con uno de los programas
completos (como d BAAI.66, el CREAN IV, o eljAlfVE09). Dobb pre-
senta un esquema algo general de los comienzos de la pcrsonrica.
y proporciona al lector antecedentes histricos. Dobb, un ex.peri-
, meneador y aplicador consagrado, habla principalmente de su
propio trabajo, lo cuaJ es muy percinence, ya que entre la escuela
inglesa representada por l y el grupo norteamericano - el del
Mn'- son considerables las diferencias, ramo en el aspecto de la
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metodologa como en cuanto se refiere a los objetivos cxperi-
mencales. Dobb descrit?e el procedimento de "seis das en ciento
viente minutos'' como sigue: primero se proporciona a la memo-
ria de Ja mquina una serie mnima de hechos "dados", es de-
cir, para mantener un lenguaje comprensible al lector comn, se
carga Ja memoria con material que es "matemtico". Esta sus-
tancia es el protoplasma de un universo que habr de ser "habi-
tado" por personoides. Podemos ahora proveer los individuos
que se incorporarn a este mundo mecnico, digital , que de-
sarrollar su existencia en l y slo en l, con un ambiente de ca-
racterscas no finitas. Estos seres, por tanto, no pueden sen-
tirse prisioneros en un sentido fsico, porque el mbito en que
estarn no tiene, desde el punto de vista de ellos, limites de nin-
guna clase. El medio posee una sola dimensin que se asemeja a
la dimensin que nos es dada tambin a nosotros, es decir, la del
paso del tiempo (duracin). Este tiempo no es directamente an-
logo al nuestro, sin embargo, porque el ritmo de su transcwrir
est sujeto a un control discrecional por parte del experimenta-
dor. Por regb general, se lleva al mximo esta velocidad en la fa-
se preliminar (la llamada preparacin creacional), de modo que
nuestros minutos corresponden a eones enteros en la computa-
dora, durante los cuales tiene Jugar una serie de reorganizaciones
y cristalizaciones succstvas de un cosmos sinttico. Es un cosmos
totalmente desprovisto de espacio, aunque tiene dimensiones,
pero escas dimensiones tienen careter punmente matemtico y
de aqu lo que cabra denominar un carcter "imaginario". Son
simple consecuencia de ciertas decisiones axiomticas del progra-
mador y su nmero depende de ste. Si por ejemplo elige una di-
mensionalidad de diez, ello tendr para la estructura del mundo
creado consecuencias totalmente diferentes de las que operaran
en uno de seis dimensiones. Cabe desC2.C2t que estas dimensiones
no tienen relacin con las del espacio fsico, sino solamente con
las consuucciooes abstractas, lgicameute vlidas, que se utilizan
en la creacin de sistemas.
Este aspecto, inaccesible o poco menos para los no matemti-
cos, es el que Dobb intenta explicar aduciendo hechos sencillos,
del tipo que aprendemos generalmente en la escuela. Es posible,
como sabemos, construir un slido uidimensioual geomtrica-
mente regular. como por ejemplo, un cubo, que en el mundo real
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tenga su contraparte en la forma de un dado, y es po-
sible crea.r slidos geomtricos de .cuatro, cinco o n d1mens1ones
(la cuatridimensional es un "tesseract"). Estos no poseen ya sus
contrapartes reaJes. como es fcil comprender, ya que por
una dimensin fsica 4 no hay forma de construir dados cuamdt-
mensionales genuinos. Ahora bien, esta distincin entre lo qu.e
es fsicamente factible de construiJ y lo que es posible construir
slo matemticamente, no rige, en general, para los perso-
noides, porque su mundo es de consistencia puramente matem-
tica. Estn construidos sobre la malcmcica, aunque los bloques
de coostruccjn de dicha matemtica sean objetos comunes, per-
fectamente fsicos (relays, transistores, circuitos lgicos, en pa-
labra, el inmenso sistema de la mquina digital en su totalidad)-
Como sabemos sobre la base de la fsica moderna, el espaao
no es algo independiente de los objetos y masas situados dentro
de l. El espacio es, en su existencia, determinado por cuer-
pos. Donde no estn, donde no hay nada -en el senudo mate-
rial- tambin all cesa el espacio y cae a cero. El papel de los
cuerpos materiales, que extienden su "influencia", por as de-
cir, y por lo laco "generan" espacio, se desenvuelve mun-
do de los personoidcs mediante sistemas de ur;a crea-
da con ese fin especfico. De todas las matc:maucas posibles que
podran crearse en forma axiomitica, por ejemplo, programa-
dor una vez decidido un experimento concreto, elige un grupo
que servir como esqueleto, "substraro exiStencial",
"fundamento ontolgico" del universo creado. Hay en esto, a
juicio de Dobb, una semejanza notable con el mundo
Este mundo nuestro, despus de todo, ha "optado" por ciertas
formas y por cienos tipos de geomecrfa, los que convienen ms, o
mejor, por set ms simples (la tridjmensionalidad, para mante-
nerse dentro de aquello con lo que comenzamos). No obstante
este hecho, podemos visualizar "otros mundos" con
piedades" en el dominio y no slo en el
Lo mismo sucede con los persono1des. El aspecto matemauco ele-
gido por el investigador como el "hbitat" es para ellos ni ms
ni menos lo que es para nosotros la "base del mundo real" el
cual vivimos inevitablemente. Y como nosotros, los pc:rsono1des
pueden "visualizar" mundos con propiedades fundamentales
diferenles.

Dobb presenta a sus sujetos como haciendo uso de aproxima-
ciones y recapitulaciones sucesivas. Las que delineamos ms arri-
ba y que corresponden ms o menos a los primeros dos captulos
de su libro son objeto de una revocacin parcial en los captulos
sucesivos, resultado de la complicacin. No es en realidad el ca-
so, nos advi erte el autor, de que Jos personoides lleguen a un ti-
po de mundo hecho, fijo, congelado y con su forma e
irrevocable. Cmo ser el mundo en sus aspectos especficos de-
pender de ellos, en grado creciente a medida que aumente su
propia actividad y se desarroll e su "iniciativa exploratoria".
Tampoco ofrece una imagen exatta de las condiciones Ja compa-
racin del mundo de los personoides con un mundo en el que los
fenmenos existen slo en la medida en que los observan sus ha-
bitantes. Tal comparacin, presente en los trabajos de Sainter y
de Hugues, es en opinin de Dobb una ''desviacin idealista' '.
un homenaje rendido por la persontica a Ja doctrina tan curiosa
y tan sbitamente resucitada del obispo Berkeley. Saimer soste-
na que los personoides conocetian su mundo en los trminos en
que los conoce un ser berkeleyaoo, que no est en posicin de
distinguir esse de percipi. Es decir, nuna descubrir la diferen-
cia entre la cosa percibida y lo que ocasiona la percepcin de una
manera objetiva e independiente de qten la percibe. Dobb ata-
ca esta interpretaci6n del problema en trminos vehementes.
No1otros los creadores de su mundo, sabemos perfectamente .
bien que lo que ellos perciben existe en realidad. Exi.ste dentro
de la computadora, independientemente de ellos, si bien admi-
timos que exdusivameoce a la manera de los objetivos matemti-
cos.
Y hay otros puntos aclarados. Los personoides surgen gerroi-
nal mence en virtud.del programa. Aumentan en una proporcin
impuesta por el experimentador, una proposicin sujeta a la que
permita la tecnologa ms reciente de procesamiento de datos
operando con velocidades prximas a las de la luz. La matemti-
ca que habr de ser la " residencia existencial" de los persoooidcs
no est aguardndolos completamente lista, sino que est toda-
va "en paales'', por as decir, inarticulada, suspendida, laten-
te, porque representa slo una serie de posibles alternativas, cier-
tas vas conceoidas en subunidades de la mquina programadas
como corresponde. Estas subunidades, o generadores, no contri-
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huyen con nada en s mismas y por s mism_as, sino que ms _bien
hay un cipo especial de actividad personotde como
de arranque que pone en movimiento un proceso de produccto
que poco a poco aumentar y se definir. En otras palabras, el
mundo que rodea a estos seres cobra un carcter inequlvoco sola-
mente de acuerdo con el comportamiento de ellos. Dobb trata
de ilustrar este concepto mediante la siguiente analoga: . .
El hombre puede interpretar el mundo real de una vanedad
de maneras. Puede dedicar especial atencin - intensa investiga-
cin cientfica- a ciertas facetas de ese muo do y el conocimiento
as adquirido vierte su propia luz especial en las porciones restan-
tes del mundo, las no consideradas en sus investigaciones, con-
centradas en prioridades. Si al principio se ocupa de la mecnica,
se confeccionar un modelo mecnico del mundo y ver al uni-
verso como un reloj gigantesco y perfecto que en su movimiento
inexorable avanza desde el pasado hacia un futuro precisamente
determinado. Este modelo no es una representacin exacta de la
realidad, y sin embargo, es posible hacer uso de l por un pe-
rodo de tiempo histricamente prolongado, siendo posible al-
canzar con l muchos xitos prcticos, como la construccin de
mquinas, implementos, ere. En forma semejante, si los perso-
noides "se inclinasen" por eleccin, por un acto volitivo, a un
cierto tipo de relacin con su universo, y diesen precedencia a ese
tipo de relacin -si es en esto y slo eo esto donde estriba. la
esencia de su cosmos- mrar.n en un camino definido de
empresas y descubrimientos, camino que no es ilusorio ni tam-
poco ftil. Su inclinacin "extrae" del ambiente lo que mejor
corresponde a ella. Lo que perciben primero es lo que dominan
primero. En efecto, el mundo que los rodea est slo parcial-
mente determinado, slo parcialmence establecido de antemano
por el investigador creador. En l los personoidcs conservan un
cieno margen, por cierto no insignificante, de libertad de ac-
cin, accin tanto "mental" (en el dominfo de lo que imaginan
como su propio mundo, de cmo lo entienden) y " real" {en c;l
cont exto de sus ' 'acciones'', que no son, por cieno, literalmente
reales. tal como. entendemos el trmino, pero tampoco son
simplemente imaginadas). es en verdad la parte ms difcil
de la exposicin y Dobb, nos atrevemos a afirmar, no consigue
del todo explicar esas cualidades especiales de la existencia perso-
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ooide, cualidades que pueden describirse tan slo mediante el
lenguaje matemcico de programas y de intervenciones crea-
cionales. Debemos, pues, aceptar, hasta cierto punto, que la ac-
ti vidad de los personoides no es enteramente libre, por estar li-
mitada por las leyes fsicas de la naturaleza - no del todo deter-
minadas- as como nosotros tampoco somos trenes que corren
sobre rieles rgidamente fijados. Un personoide es semejante a
un hombre tambin en este aspecto, el de que las " cualidades
secundarias" del hombre -colores, sonidos melodiosos, belleza
de las cosas- pueden manifestarse solamente cuando ste ha ad-
quirido odos para or y ojos para ver, pero lo que hace pos1ble
or y ver le ha sido dado, en definitiva, con anterioridad. los per-
sonoides, al percibir su ambiente, le confieren, exuayndolas de
ellos mismos, aquel las cualidades de la experiencia que corres-
ponden con exactitud a lo que para nosotros son los encantos de
un paisaje contemplado, salvo, desde luego, que el escenario
que se les ha provisto es puramente matemtico. En cuanto a
"cm.o lo ven". no cabe hacer afirmaciones categricas, ya que
la nica forma de aprender ''la cualidad subjetiva de su sensa-
cin" exigira que nos despojsemos de nuestra piel humana y
nos convirtisemos en personoides. Debemos recordar que los
persoooides no ti enen ojos ni odos y por lo tanto no ven ni oyen,
tal como lo entendemos nosotros. En su cosmos no existe la luz
la oscuridad, Ja proximidad espacial. la distancia, el arriba o ei
abajo. Hay dimensiones all que no son palpables para nosocros,
pero para ellos son primordiales, elementales. Perciben, por
ejemplo -como equivalencias de los componentes de la con-
ciencia sensorial de los seres h umanos- cienos cambios en el po-
rencial clccrico. Peco estos cambios en el potencial son para ellos
no algo de la naturaleza de, digamos, presiones de corriente, si-
no ms bien el tipo de cosa que para el hombre es el fenmeno
ms rudimentario, sea ptico o bien auditivo, como ver una
mancha roja, or un sonido, tocar un objeto duro o blando. Des-
de punto, subraya Dobb, cabe hablar slo de analogas, evo-
caaones.
Declarar que los personoides estn "en desventaja" frente a
nosotros, por cuanto no pueden ver ni or como lo hacemos los
hombres es eoteramcnce absurdo, porque con igual justicia
podamos afirmar que somos nosotros quienes tenemos careo-
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1 t
j,
cias en compar-.tcin con ellos, porque somos incapaces de senti r
en forma inmediata el fenomenalismo de Ja matemtica, la que
eo definitiva, conocemos exclusivamente de modo cerebral e in-
ferenciaJ. Slo a uavs del razonamiento estamos en contacto
con la matemtica, slo a travs de los pensamientos abstractos la
"experimentamos". En