Está en la página 1de 60

GRITOS EN LA NADA Curtis Garland

CAPTULO

PRIMERO

ERA un viaje perfe ta!ente rutinari"# C"!" tant"s "tr"s$ %e %"s una & "tra ve' anteri"r!ente# Nin(una n"vedad a )"rd"$ nada nuev" *ue alterase la !"n"t"n+a de a*uel peripl" *ue$ si en un tie!p" resultara fas inante$ a%"ra "!en'a)a a a)urrir# ,- es" *ue di en *ue el espa i" es al(" deslu!)rad"r & !.(i "$ una di!ensi/n distinta$ en la *ue el %"!)re se siente asi un !a("0# C"!enta)a sar .sti " Rand 1a!!"nd# ,23u4 espera)as5 2En "ntrar !ar ian"s frente a ti & lu %ar "ntra ell"s "n ra&"s l.ser$ "!" en las !alas pel+ ulas de ien ia fi i/n5 ,De +a de )uen %u!"r la d" t"ra R"ar6# ,N" tant"$ per" s+ al(una e!" i/n ,suspir/ el se(und" de a )"rd" "n (est" ansad" . Cuand" fui se(und" pil"t" en un su)!arin" nu lear$ el viaje era infinita!ente !.s e!" i"nante# In lus" n"s atrapar"n l"s %iel"s$ n"s enfrenta!"s a "tr" su)!arin" esp+a de un pa+s del Este &### ,7a!"s$ va!"s$ n" n"s narres a%"ra tu )atallita parti ular$ Rand ,repli / viva!ente Drur& L"!a8$ "!andante de la nave Ar("s I7$ sa udiend" la a)e'a$ a)and"nand" p"r un !"!ent" el "ntr"l de l"s instru!ent"s del ve%+ ul" espa ial# ,Cuand" in(resaste en la NASA &a te advirtier"n de *ue est" n" i)a a ser pre isa!ente una (uerra de las (ala8ias ni viajes a l"s 9las% G"rd"n$ Rand# ,Infiern"s$ Drur&$ n" s"& un ni:" ,se irrit/ 1a!!"nd . Per" de es" a a)urrir!e en el espa i"$ %a& un verdader" a)is!"# ,A)is!" al *ue tendr+as *ue irte %a)ituand" ,suspir/ la d" t"ra R"ar6 . Pers"nal!ente$ te dir+a *ue "!en 4 a tra)ajar "n la NASA %a e seis a:"s$ %e %e %" tres

viajes al espa i" e8teri"r$ & nin(un" result/ ser e!" i"nante salv" el pri!er"$ & ese s"la!ente p"r*ue era el pri!er" & !e fas ina)a ver!e lej"s de la Tierra$ "nte!pland" su a'ul esfera all. a l" lej"s$ & las estrellas tan er anas en aparien ia$ "n ese )rill" deslu!)rante & li!pi"# C"!" d" t"ra en ;i"!edi ina C/s!i a$ pens4 *ue i)a a p"der "n" er a riaturas fa)ul"sas$ a p"si)les f"r!as de vida$ aun*ue fuesen uni elulares$ *ue pasar+an p"r !i !i r"s "pi" ele tr/ni " para !"strar!e las !aravillas de "tr"s !und"s# 2- *u4 es l" *ue %e investi(ad" %asta a%"ra5 Aler(ias & altera i"nes ps+*ui as de !is pr"pi"s "!pa:er"s de viaje$ un par de fra(!ent"s de aster"ides$ sin la !en"r f"r!a de vida en su !aterial !ineral$ & una serie de ")serva i"nes s")re el "!p"rta!ient" %u!an" en el espa i" e8teri"r# ,La d" t"ra tiene ra'/n$ 1a!!"nd ,dij" L"!a8 suave!ente . Est" es a)urrid"$ & %e!"s de a eptarl"# In lus" la in(ravide'$ el ver fl"tar l"s l+*uid"s " las "sas en las a)inas uand" n" fun i"na la (ravedad artifi ial$ resulta &a p" " e!" i"nante " divertid"# - las salidas al e8teri"r$ para reparar al("$ " si!ple!ente para e8peri!entar en el va +"$ %an dejad" de "fre er la fas ina i/n de l" nuev"# ,Me pre(unt" para *ue sirven t"d"s est"s viajes$ en realidad , "!ent/ el se(und" de a )"rd"$ frun iend" el e:". Cuestan una f"rtuna al "ntri)u&ente$ per" n" les ve" la renta)ilidad ient+fi a " t4 ni a# ,Misteri"s de l"s presupuest"s ,r+" la d" t"ra de )uen %u!"r . Nun a entend+ nada de es" ni en l"s pr"&e t"s de la NASA ni en el rear!e !undial# Se destinan !iles de !ill"nes a t"d" ell"$ per" sus )enefi i"s p"r el !"!ent" aun s"n !u& dis uti)les# De t"d"s !"d"s$ ada pe*ue:" esfuer'" nuestr"$ ada di!inut" %alla'(" !4di " " t4 ni " *ue est"s viajes pr"p"r i"ne$ redundar.n a la lar(a en un avan e !a&"r " !en"r de "n" i!ient" %u!an" & de l"s re urs"s a nuestr" al an e$ est"& se(ura# ,Si al !en"s n"s dejaran a er arn"s a Marte$ ,suspir/ 1a!!"nd$ "nte!pland" la distante f"r!a del planeta r"j"$ di)uj.nd"se n+tida en el ne(r" va i" estelar . Ser+a una e8perien ia e!" i"nante$ 2n" re4is5 T4 ni a!ente esta!"s apa itad"s para lle(ar# ,Per" n" para v"lver ,repli / L"!a8. Al !en"s$ en te"r+a# - n" !e (ustar+a *ue n"s *ued.ra!"s en Marte %asta !"rir$ !ientras ve+a!"s a("tarse nuestras pr"visi"nes & nuestr" aire respira)le$ la verdad# ,2Crees *ue una ve' all+$ n" disp"ndr+a!"s de sufi iente ener(+a para despe(ar de nuev"5 ,dud/ 1a!!"nd. Dijer"n *ue el Ar("s I7 p"see una (ran aut"n"!+a de vuel" & apa idad de aut"pr"pulsi/n !u& elevada# La nueva ener(+a *ue se "nsu!e en la .!ara de rea i/n pare e ser al(" sensa i"nal### ,Per" e8peri!ental ,le avis/ L"!a8 (rave!ente. Re uerda *ue t"d" a*u+ es e8peri!ental$ *ue n" p"de!"s estar se(ur"s de nada# Tal ve' "tra futura e8pedi i/n l"(re al fin el d"rad" sue:" de pisar Marte "n seres %u!an"s & n" "n s"ndas espa iales# Per" p"r el !"!ent"$ nuestra !isi/n es (irar en t"rn" a la Tierra$ re "rrer un espa i" relativa!ente "rt"$ & v"lver a la Tierra uand" en 1"ust"n as+ l" de idan# ,Ni si*uiera n"s per!itier"n p"sarn"s en la Luna , "!ent/ 1a!!"nd . - es" n"

si(nifi a nin(<n ries("### ,Per" ta!p" " era ne esari" ni esta)a pr"(ra!ad"# 2Para *u4 pisar la Luna5 Dej/ de ser al(" e!" i"nante " espe ta ular# De!asiada (ente %a pisad" &a nuestr" sat4lite# Rand# Pers"nal!ente$ &" l" %i e en el viaje del Ar("s II$ %a e tres a:"s$ & n" !e pr"duj" nin(una e!" i/n espe ial$ te l" ase(ur"# A*uell" es "!" a!inar unas %"ras p"r el 7alle de la Muerte$ en Calif"rnia# ,3ui'.$ per" a !+ !e %u)iera (ustad" %a erl" ,suspir/ 1a!!"nd. Tal ve' sea p"r*ue s"& n"vat" en estas lides espa iales# ,Sin duda es es" ,ri/ Drur& L"!a8 . Te %an n"!)rad" se(und" de esta e8pedi i/n p"r tus e8perien ias en viajes lar("s "!" l"s su)!arin"s nu leares$ & p"r tu t"tal aren ia de laustr"f")ia# Ta!)i4n p"sees (randes virtudes "!" nave(ante$ sea p"r !ar " p"r el espa i"# Per" tu in(enuidad de n"vat" te %a e pensar en i!p"si)les# L" la!ent" p"r ti$ Ran$ per" tendr.s *ue se(uir a)urri4nd"te durante al !en"s tres " uatr" se!anas *ue durar. nuestra estan ia en el espa i"# Ni si*uiera a*u+ s"n p"si)les l"s !ila(r"s$ te l" ase(ur"# Rand 1a!!"nd se en "(i/ de %"!)r"s$ a eptand" las pala)ras de su "!pa:er"$ !ir/ a la d" t"ra Lara R"ar6$ *ue s"nre+a ir/ni a$ & se en a!in/ a su pr"pi" asient" al f"nd" de la a)ina# En ese !"!ent"$ la puerta de "!uni a i/n "n el rest" de la nave se a)ri/$ & apare i/ en el u!)ral un ter er astr"nauta$ pr"vist" de un aparat" pare id" a un =al6ie0 tal6ie$ per" !u %" !.s s"fisti ad" & llen" de te las & )"t"nes# ,1e aptad" un (rit" en el espa i" ,dij" "!" presenta i/n al as"!ar en la a)ina# ,23u45 ,dij" L"!a8$ s"rprendid"$ v"lvi4nd"se en red"nd"# ,L" *ue "+s ,dij" tran*uila!ente el re i4n lle(ad" . Un (rit" lar" & li!pi"$ "!" si %u)iera sid" lan'ad" a*u+ !is!"$ junt" a nuestra nave# ,Es" es rid+ ul" ,re %a'/ L"!a8,$ N" %a& nada en el e8teri"r# T"d" apare e li!pi" en t"rn" nuestr"# Un pe*ue:" !ete"r"$ del ta!a:" de una pel"ta de tenis$ n"s r"'/ n" %a e !u %"# Es" fue t"d"# ,Di l" *ue *uieras$ Drur& ,repli / el "tr" "n a ritud . Per" "+ perfe ta!ente ese (rit"# - era de !ujer$ ade!.s# O$ uand" !en"s$ !u& a(ud"# ,2Cu.nd" fue es"5 ,*uis" sa)er la d" t"ra R"ar6# ,1a e s/l" d"s !inut"s# -" ta!p" " prest4 r4dit" a !is "+d"s$ d" t"ra$ si va a de ir *ue es p"si)le *ue el pr"l"n(ad" en ierr" pueda ausar altera i"nes a <sti as en nuestr"s t+!pan"s " fals"s s"nid"s aptad"s p"r nuestr" ere)r"# Per" (ra)4 ese (rit"# ,2L" (ra)aste5 ,la s"rpresa de L"!a8 era a%"ra t"tal . 2- %as es u %ad" esa (ra)a i/n >e))5 ,Clar" ,el lla!ad" >e)) le !ir/ "n es asa si!pat+a . Si n"$ n" estar+a di iend" t"d" es"# N" s"& nin(<n i!)4 il# Drur&#

,N" dije es"# 2#P"de!"s es u %ar tu (ra)a i/n5 ,A es" %e venid" ,afir!/ >e))$ pulsand" una te la de su aparat" p"rt.til# 1u)" un silen i" de siete u " %" se(und"s# Lue("$ una espe ie de 'u!)id" apa(ad"$ )reve# - un (rit"# T"d"s l" "&er"n n+tida!ente$ "n laridad !eridiana# Retu!)/ en l"s !ur"s !et.li "s de la a)ina "!" si al(un" de ell"s %u)iera (ritad"# Se !irar"n entre s+ perplej"s# La d" t"ra R"ar6 frun i/ el e:"# ,Efe tiva!ente$ jurar+a *ue es un (rit" de !ujer ,dij"# L"!a8 esta)a pensativ"# Mir/ a >e))$ dispuest" a de ir al("# Este s"nri/$ pulsand" "tra te la# ,S4 l" *ue vas a pedir ,dij". L" "ir.s de nuev"# Presi"n/ el )"t/n anteri"r# La (ra)a i/n se repiti/# El 'u!)id" & lue(" el (rit"# Era un alarid" lar("$ a(ud"$ vi)rante# Refleja)a !ied"# 3ui'. p.ni "# Dej/ (irar la inta (ra)ad"ra un rat"# Nada# Silen i" t"tal# El (rit" n" se repet+a# N" se apta)a nada# >e)) err/ el aparat"# L"!a8 !ir/ a trav4s del vis"r de la a)ina & ta!)i4n p"r la pantalla de T7 "ne tada "n el ")jetiv" e8tern"$ ad"sad" al fuselaje$ & *ue apta)a una pan"r.!i a eleste en (ran an(ular# N" vi" nada en a)s"lut"# El uerp" eleste !.s er an"$ )rilla)a tenue!ente a !u %"s !iles de !illas de distan ia# El va +" en t"rn" era t"tal# -$ p"r supuest"$ ni el !en"r rastr" de ")jet" artifi ial al(un"$ "!" rest"s de al(una nave$ sat4lite " "%ete pr"puls"r# 1a)+a !u %as )asuras espa iales en el C"s!"s$ per" n" en a*uella '"na tan alejada del planeta Tierra$ en las ""rdenadas de la Luna$ 7enus & Marte# ,N" l" entiend" , "nfes/. 2En *u4 fre uen ia ten+as "ne tada tu (ra)ad"ra5 , inda(/ L"!a8# ,En ultras"nid" ,dij" >e))$ !ir.nd"le "n fije'a# ,-a# Ultras"nid"# Ent"n es$ n" puede ser una v"' %u!ana , "!ent/ L"!a8# ,Pues l" pare e$ uand" !en"s# ,Clar" *ue l" pare e# Per" nadie %a)la en ultras"nid"# ,Nadie *ue "n"' a!"s n"s"tr"s$ lar" ,re tifi / suave!ente >e)). Nadie de la Tierra$ *uier" de ir# ,Per" es" n" tiene sentid"# N" ve!"s a nadie# N" %a& naves er a$ ni planetas$ ni tan si*uiera !ete"r"s " aster"ides# N" puede %a)er f"r!a viviente al(una en derred"r nuestr" "!" para *ue tu aparat" apte una v"' en ultras"nid" "n tal nitide'# >e))# ,Ent"n es$ e8pl+ a!e el !isteri"# 21as pensad" *ue ell"s p"dr+an ser invisi)les5 ,S# -

es un disparate# ,2P"r *u45 N" sa)e!"s nada del espa i"$ aun*ue l" este!"s re "rriend" d+a tras d+a# In lus" puede e8istir "tra di!ensi/n *ue n" n"s sea visi)le# ,2- rees *ue ser+a p"si)le aptar s"nid"s de una di!ensi/n *ue ni si*uiera ve!"s5 , dud/ a%"ra Rand 1a!!"nd$ ter iand" en la "nversa i/n# ,N" l" s4# E8pli ad!e v"s"tr"s ent"n es de d"nde pr" ede ese (rit"# Aparente!ente$ de la Nada# Per" l" *ue n" e8iste$ n" puede (ritar# - esa v"' refleja !ied"$ an(ustia$ terr"r in lus"# ,Est"& de a uerd" ,asinti/ la d" t"ra R"ar6$ pensativa . 2P"r *u4 n" s"!eter esa (ra)a i/n a la "!putad"ra5 Puede *ue n"s a lare al("# ,N" es !ala idea ,a ept/ L"!a8. Da!e la inta$ >e))# Pr")are!"s en ese sentid"$ , Est. )ien ,>e)) se en "(i/ de %"!)r"s$ e8tra&end" un pe*ue:" artu %" del interi"r de su aparat", T"!a# Per" dud" *ue la !.*uina n"s a lare el !isteri"# >e)) tuv" ra'/n# La "!putad"ra de a )"rd" re(istr/ el s"nid" (ra)ad" & trat/ de anali'arl"# El resultad" apare i/ en pantalla$ !inut"s despu4s# - n" res"lv+a virtual!ente nada$ aun*ue le da)a !a&"r "!plejidad al eni(!a? SONIDO EMITIDO POR GARGANTA 1UMANA DE SE@O 9EMENINO# 9RECUENCIA ULTRASONICA - ORIGEN MU- CERCANO AL PUNTO DE GRA;ACION# IMPOSI;LE O;TENER MAS IN9ORMACIBN# ,Os l" dije ,suspir/ >e)). Dad!e la (ra)a i/n# Me (ustar+a "nservarla# Despu4s de t"d"$ &a la tienes re(istrada en la "!putad"ra$ Drur&# ,T"!a ,le entre(/ el artu %"$ e:ud". Me (ustar+a sa)er /!" lle(/ a )"rd" ese s"nid"$ >e))# 2D/nde esta)as uand" l" aptaste5 ,En la .!ara de pr"visi"nes$ %a iend" inventari" ,e8pli / >e)) "n indiferen ia . C"!" sa)es$ est. %er!4ti a!ente separada del e8teri"r# N" tiene a)erturas ni "ndu t"s p"r d"nde pueda lle(ar s"nid" al(un"$ salv" la tu)er+a del a "ndi i"na!ient" de aire respira)le & li!ati'ad"# Pud" lle(ar p"r a%+### per" 2de d/nde5 Sali/ de la a)ina sin a:adir pala)ra# L"s tres se !irar"n entre s+ en silen i"# La d" t"ra R"ar6 ta)alea)a s")re su !esita de tra)aj" "n un l.pi' !et.li " de tinta apa' de es ri)ir en el pr"pi" va +"$ a ual*uier presi/n " sin ella# ,N" l" entiend" ,!anifest/ al fin# ,-" ta!p" " ,dij" 1a!!"nd$ perplej"# L"!a8 n" "ntest/# Esta)a %a iend" tra)ajar a la "!putad"ra nueva!ente$ s")re la (ra)a i/n de a*uel e8tra:" (rit" lle(ad" de nin(una parte# La respuesta en pantalla n" le result/ de!asiad" alentad"ra?

NO 1A- MAS DATOS POR 9ALTA DE IN9ORMACIBN CONCRETA# Es" erra)a de !"!ent" la investi(a i/n ele tr/ni a del s"nid"# Era un allej/n sin salida$ & L"!a8 l" sa)+a# Respir/ %"nd"$ "n (est" "ntrariad"$ & des "ne t/ el siste!a de investi(a i/n de la "!putad"ra# La d" t"ra R"ar6 %i'" una ")serva i/n en ese !"!ent"$ ajena p"r "!plet" al !isteri" *ue les intri(a)a a t"d"s? ,Ten(" ")servad" *ue >e)) Celdr"n & usted n" se tienen de!asiada si!pat+a$ L"!a8# ,Es usted )uena ")servad"ra$ d" t"ra R"ar6 ,s"nri/ desva+d" el "!andante de la nave . N" s"!"s )uen"s a!i("s$ la verdad# ,Per" tra)ajan junt"s# - n" es la pri!era ve' *ue l" %a en# ,As+ es# Celdr"n es un (ran astr"nauta# E8pert"$ %.)il$ inteli(ente & !u& valer"s"# L" tuve de "!pa:er" en el vuel" lunar del Ar("s II & en la e8pl"ra i/n de l"s ra&"s /s!i "s del Resear % @7$ Per" %a& asunt"s pers"nales *ue n"s distan ian fuera de l" pura!ente pr"fesi"nal# ,Entiend"# Al(" de l" *ue usted n" *uiere %a)lar ,s"nri/ la d" t"ra# ,Al(" as+ ,ad!iti/ L"!a8 evasiv"$ v"lviend" a sus !and"s# 1a!!"nd & la d" t"ra se !irar"n un instante$ sin "!entar nada# Otra ve' se a)ri/ la puerta de la a)ina# N" era >e)) Celdr"n *uien entra)a$ sin" el *uint" !ie!)r" de la e8pedi i/n$ el <lti!" de l"s inte(rantes de la tripula i/n del Ar("s I7# Tessa Gart%# Su fe!enina )elle'a desta a)a in lus" lu iend" a*uel in /!"d" & nada est4ti " atavi" espa ial de "l"r r"j" intens"$ "n la aperu'a de ristalin" pl.sti " en su !an" en(uantada# T"d"s la !irar"n uri"s"s# ,7"& a salir al e8teri"r ,inf"r!/ Tessa "n v"' suave. Cre" *ue tene!"s una pe*ue:a aver+a en el fuselaje# ,2De veras5 ,L"!a8 arru(/ el e:". La "!putad"ra n" revela nada en ese sentid"# Tessa# ,N" afe ta al fun i"na!ient" de la nave# L" %e "!pr")ad" p"r el vis"r de la .!ara de des "!presi/n %a e un !"!ent"# Un !ete"r" de)i/ r"'ar el fuselaje & a)"llarl"$ just" ai lad" de una de las v.lvulas de desplie(ue del espej" de ener(+a s"lar# Lle(ad" el !"!ent" p"dr+a!"s tener pr")le!as "n es"# ,Entiend"# Un pe*ue:" !ete"r" n"s r"'/ antes$ per" apenas si se n"t/# Era del ta!a:" de una pel"tita# Tessa# ,Pues %i'" ese da:"$ pese a t"d"# De !"d" *ue %a& *ue repararl" para evitar !ales !a&"res# ,Pued" ir &" ,se "fre i/ 1a!!"nd viva!ente$ ,N" ,ne(/ ella . -" !e " up" de

!anteni!ient"# 2N"5 Es tarea !+a$ Rand# Gra ias de t"d"s !"d"s p"r el "fre i!ient"# N" %a& ries(" al(un" en la tarea# Estar. reparad" en !en"s de die' !inut"s# ,A<n as+$ ten(a uidad"# Tessa ,pidi/ L"!a8 !ir.nd"la fija!ente# L"s a'ules "j"s de la ru)ia astr"nauta se v"lvier"n %a ia 4l$ resuelt"s# La j"ven s"nri/$ a(itand" la a)ellera d"rada al !"ver su a)e'a# ,N" te!a ,dij". Se uidar!e$ L"!a8# Llev" &a de!asiad" tie!p" en estas lides# salir al e8teri"r &a n" tiene nada de arries(ad"$ la verdad# Se ausent/ sin a:adir !.s# Sus "!pa:er"s reanudar"n la tarea# Per" la d" t"ra R"ar6 %a)l/ en v"' )aja a su ve in" de asient"# Rand 1a!!"nd$ apr"ve %and" *ue su "!andante en jefe de e8pedi i/n$ Drur& L"!a8 per!ane +a a)s"rt" ante l"s !and"s de la Ar("s I7# ,S"spe %" *ue pre isa!ente Tessa Gart% es un" de l"s !"tiv"s de la %"stilidad !utua entre el "!andante & Celdr"n# ,Es p"si)le# Per" aun*ue Tessa sea una !ujer *ue atrae p"r i(ual a a!)"s$ &" advert+ &a esa !is!a ani!"sidad entre l"s d"s uand" est.)a!"s en tierra$ antes de e!prender este viaje$ d" t"ra R"ar6# ,2De veras5 ,la j"ven de te' "l"r anela & ri'"s" a)ell" ne(r" a'a)a %e !ir/ "n s"rpresa al se(und" de a )"rd"$ ar*ueand" sus ejas. N" sa)+a es"# De !"d" *ue su ene!istad viene de antes### ,Es" re"# L" rar" es *ue a eptaran venir junt"s a esta !isi/n# La !ulata %i'" un (est" de asenti!ient"$ antes de reanudar su tarea al !i r"s "pi" ele tr/ni " "n un leve en "(i!ient" de %"!)r"s# ,;uen"$ despu4s de t"d" n" es asunt" nuestr" ,!ur!ur/,$ Per" nun a (usta de!asiad" *ue$ siend" s"la!ente in " l"s *ue viaja!"s junt"s en esta e8pedi i/n$ e8ista una ani!"sidad entre l"s d"s !ie!)r"s# En fin$ !ientras es" n" altere el urs" de l"s a "nte i!ient"s### La nave Ar("s I7 se(u+a !"viend" i!per epti)le!ente en la (randi"sidad /s!i a$ & ada ve' !.s lej"s de la Tierra$ su f"r!a "val$ de "l"r platead" su fuselaje de alu!ini" pr"vist" de l"setas antit4r!i as# La fi(ura de un astr"nauta r"j"$ fl"ta)a fant.sti a!ente en el va +"$ sin a)le u!)ili al *ue le uniera al rest" de la nave$ reparand" las v.lvulas de e8pansi/n de l"s espej"s s"lares$ Tessa Gart%$ la ru)ia viajera del ve%+ ul" sideral de la NASA$ esta)a pr" ediend" a su tarea de repara i/n !ientras el vuel" pr"se(u+a su urs" sin altera i/n al(una# Un pe*ue:" pedrus "$ fl"tand" en el va +"$ per!ane +a er a de la nave$ "!" atad" a ella p"r una fuer'a invisi)le# Se trata)a de un di!inut" !ete"r" *ue$ sin duda a)s"r)id" p"r la fuer'a (ravitat"ria del uerp" de la Ar("s I7$ se %a)+a "nvertid" en sat4lite a idental de la

!is!a# Tessa l" !ir/ a trav4s de su vis"r ristalin"$ pre(unt.nd"se si %a)+a sid" a*uel ")jet" insi(nifi ante *ue fl"ta)a en el va +" el *ue ("lpeara la superfi ie alu!ini'ada$ a)"ll.nd"la just" s")re una de las v.lvulas# Mientras$ all. lej"s$ !u& lej"s$ en una re!"t+si!a esfera a'ul *ue fl"ta)a entre nu)es )lan*ue inas$ una serie de esta i"nes de se(ui!ient" !anten+an "nta t" perenne "n la nave para "ntr"lar sus !and"s a distan ia en as" de ual*uier fall"$ reparar " re tifi ar err"res " altera i"nes en su urs" " en el fun i"na!ient" de l"s "!plej"s !e anis!"s de a )"rd"$ & !antener la "!uni a i/n, p"r anales de s"nid" " i!a(en "n la Ar("s I7# Centr" de t"da esa a tividad distante per" i!pres indi)le para el )uen 48it" de la e!presa & para el ret"rn" de la nave a su punt" de "ri(en$ era la )ase de se(ui!ient" espa ial de la NASA en 1"ust"n$ Te8as$ )aj" el !and" dire t" del in(enier" jefe Deit% ;ella!& & su "la)"rad"r !.s dire t"$ el dire t"r del Grup" de Se(ui!ient" del Pr"&e t" Ar("s$ Ar %i)ald M"nr"e# - ell"s ta!)i4n$ en un !"!ent" dad"$ uand" el "nta t" p"r televisi/n "n la Ar("s,I7 per!ane +a en un" de sus per+"d"s de rep"s"$ re i)ier"n p"r el anal de trans!isi/n radi"f/ni a un s"nid" e8tra:" & pre" upante# 9ue un (rit" de !ujer# Un a(ud" (rit" de terr"r$ pr" edente del espa i"#

CAPTULO

II

UN (rit"$ se:"r# 1a sid" un (rit"$ sin duda al(una# El inf"r!e del "perad"r de radi" "ne tad" dire ta!ente "n la nave Ar("s I7 s"n/ "!" una si!ple "nfir!a i/n rutinaria# Deit% ;ella!& & Ar %i)ald M"nr"e se !irar"n el un" al "tr"# ,S , "rr")"r/ el pri!er". Es" !e pare i/# M"nr"e afir!/ "n la a)e'a$ frun iend" el e:"# T"!/ el !i r/f"n" & "ne t/ "n el Ar("s I7# 1a)l/ "n pre isi/n & lentitud? ,A*u+ 1"ust"n# A*u+ 1"ust"n# 1a)la Ar %i)ald M"nr"e# Inf"r!e# Ar("s I7# Le es u %"# Inf"r!e a er a (rit" aptad" a*u+# Esper" respuesta# Ca!)i/$ a la espera# L"s altav" es de "ne8i/n per!ane ier"n !ud"s# S/l" se per i)+an difus"s & lejan"s 'u!)id"s# Ni una v"'$ ni un s"nid" "%erente# M"nr"e insisti/$ !irand" a ;ella!&? ,A*u+ 1"ust"n$ %a)la Ar %i)ald M"nr"e# Resp"nda# Ar("s I7# Esta!"s esperand"# Inf"r!en s")re (rit" es u %ad" & s")re situa i/n a )"rd"# Inf"r!en sin perder tie!p"$ esta!"s a la es u %a# Nuev" a!)i" & nueva espera# Nada# Ni una v"' ni un s"nid"# S/l" par.sit"s & al(unas interferen ias leves# ;ella!& se v"lvi/ r.pid" a un t4 ni "# ,C"ne te la televisi/n ,dij". Canal de e!er(en ia$ pr"nt"# La !an" del aludid" !"vi/ "n rapide' d"s te las & un interrupt"r de pl.sti " en un uadr" nu!erad"# La pantalla entral del a!pli" re int" de "ntr"les de 1"ust"n se u)ri/ de l+neas *ue)radas & de "ndula i"nes de "l"r# Per" lue(" si(ui/ una i!a(en %e %a s"la!ente de punt"s ele tr/ni "s s")re un f"nd" a'ul )rillante# L"s intent"s de vari"s t4 ni "s para esta)le er "nta t" visual fuer"n repetid"s# - van"s# N" %a)+a i!a(en# Ni ta!p" " s"nid"# ,Me te!"$ se:"r$ *ue l"s %e!"s perdid" ,se:al/ una v"' tensa# ,23u45 ,se v"lvi/ ;ella!& palide iend"$ %a ia el *ue %a)+a %a)lad". EEs" n" puede serF E7a!"s$ prue)en de nuev"$ int4ntenl" t"d"$ usen t"d"s l"s anales a nuestra disp"si i/nF EAvisen a las restantes esta i"nes de se(ui!ient"F E3uier" *ue esta)le' an "nta t" in!ediat" "n al Ar("s I7F Una a tividad fe)ril "!en'/ en la )ase# L+neas de radi"$ televisi/n & t"da lase de

"nta t"s p"r !i r""ndas se esta)le ier"n de in!ediat"# Alreded"r del !und"$ una serie de esta i"nes de se(ui!ient" ads ritas a la NASA$ & estrat4(i a!ente distri)uidas$ e!itier"n sus !ensajes a 1"ust"n apenas s"li itada inf"r!a i/n s")re la nave en vuel"# T"das las respuestas fuer"n id4nti as & alar!antes? CONTACTO PERDIDO POR RADIO - T7# NO SA;EMOS NADA DE ARGOS I7# Desde 9resnedillas$ Espa:a$ lle(/ un "!uni ad" !.s s"rprendente si a)e? SIN CONTACTO CON ARGOS I7# TELESCOPIOS ELECTRBNICOS NO LOCALIGAN NA7E# Casi se(uida!ente$ desde >ap/n lle(/ "tr" inf"r!e de una se(unda esta i/n de se(ui!ient" espa ial? SIN RASTRO DE LA NA7E ARGOS I7# DESAPARECIDA DE SH;ITO EN EL ESPACIO# NO 1A- COMUNICACION ALGUNA NI SE LA DETECTA EN GRA9ICO ALGUNO# Era enl"*ue ed"r# Casi de!en ial# De repente$ nada se sa)+a de la nave# Esta n" era visi)le en el espa i"# N" resp"nd+a# N" e!it+a !ensajes$ tal ve'# Desde la esta i/n !.s p"tente del !und"$ instalada en territ"ri" n"rtea!eri an"$ el !.s p"der"s" radi"teles "pi" trans!it+a sus resultad"s de )<s*ueda en el va +" estelar$ justa!ente entrad" en la '"na d"nde ")li(at"ria!ente de)+a %allarse la nave de la NASA? CON9IRMADA DESAPARICION DE LA ARGOS I7# NINGHN CONTACTO# DESAPARICIBN INE@PLICA;LE# PRODUCIDA EN SOLO TREINTA SEGUNDOS# Las pantallas ele tr"!a(n4ti as de 1"ust"n$ !"stra)an el !apa estelar t"tal!ente va +"$ sin la se:al verde flu"res ente *ue !ar a)a la situa i/n del Ar("s I7 en es"s !"!ent"s# Su punt" dete t"r ta!p" " da)a se:ales de vida# Es" *uer+a de ir *ue$ a t"d"s l"s efe t"s$ el ve%+ ul" tripulad" %a)+ase evap"rad" tan !isteri"sa "!" in "!prensi)le!ente# L"s !.s s"fisti ad"s siste!as dete t"res n" rea i"na)an# ,S/l" %a& un punt" insi(nifi ante *ue aptan las pantallas dete t"ras ,inf"r!/ un t4 ni "$ se:aland" un d4)il$ di!inut" puntit" r"j" *ue parpadea)a apenas visi)le en el en"r!e (r.fi " lu!in"s". De)e ser un si!ple !ete"rit" de redu id+si!" ta!a:"$ situad" !.s " !en"s d"nde antes estuv" el Ar("s I7# Es t"d" l" *ue pued" ver# El radi"teles "pi" "nfir!/ *ue se trata)a s/l" del punt" de dete i/n de un pe*ue:" fra(!ent" de piedra$ un di!inut" !ete"r" perdid"$ nada !.s# De la nave n" se en "ntra)a la !.s leve se:al# ,Di"s !+"###,susurr/ ;ella!&$ !"rtal!ente p.lid"$ dej.nd"se aer en un asient" . La %e!"s perdid"# N" p"de!"s %a er nada p"r ell"s### Ni tan si*uiera intentar dev"lverles a la Tierra# En ese pre is" instante$ p"r l"s anales de s"nid" lle(/ una v"' %u!ana$ s")resaltand" a t"d"s# Era el !is!" a(ud" (rit" de !ujer *ue "&eran antes# S"n/ estridente$ des(arrad"r$ "!" una e8presi/n desesperada de !ied" & de an(ustia# Lue(" se interru!pi/$ & n" v"lvi/

a es u %arse !.s# El pr"fund" & "!in"s" silen i" del va +"$ de la nada a)s"luta$ lle(/ %asta ell"s a trav4s de las "ndas & de la i!a(en$ "!" un %elad" reflej" del a)is!" /s!i " arente de vida# Un silen i" *ue se pr"l"n(/ indefinida!ente$ "!" la !.s pav"r"sa de las in /(nitas# 9ue i!p"si)le t"d" intent" p"r l" ali'ar el "ri(en de a*uell"s d"s (rit"s aptad"s en 1"ust"n# N" ten+an pr" eden ia "n" ida# P"d+an venir de la Ar("s I7$ per" si era as$ 2d/nde esta)a 4sta5 La NASA n" a)and"na)a a su (ente# Una a tividad fe)ril$ e8asperada$ reina)a en t"d"s l"s punt"s de la !is!a distri)uid"s p"r el planeta# Per" la )<s*ueda$ de !"!ent"$ resulta)a del t"d" est4ril# Ni la nave ni sus tripulantes da)an la !en"r se:al de e8isten ia# El va +"$ ne(r" & silen i"s"$ pare +a %a)4rsel"s tra(ad" para sie!pre# Per" si est" era "!" pare +a$ 2de d/nde lle(ar"n a*uell"s (rit"s %u!an"s5 ,Al pare er$ lle(ar"n de la nada ,fue la des"lad"ra "n lusi/n a la *ue lle(/ Deit% ;ella!&$ in(enier" jefe de Astr"n.uti a de la )ase de 1"ust"n$ tras lar(as %"ras de )<s*ueda infru tu"sa !ediante l"s !.s s"fisti ad"s !edi"s de se(ui!ient" . 9uer"n (rit"s *ue n" vinier"n de nin(una parte### - su an(ustiada !irada se diri(i/ al va +"$ a la ne(ra n" %e$ a la distan ia infinita$ a las estrellas *ue )rilla)an re!"tas$ en in<til )<s*ueda de *uienes depend+an en (ran parte de ell"s# S/l" pud" ver el espa i" desiert"$ la in!ensidad /s!i a en la *ue se %a)+a evap"rad" fant.sti a!ente el Ar("s I7 & sus in " tripulantes# I ,N" l" entiend" ,suspir/ Rand 1a!!"nd "n el (est" ens"!)re id" . N" "nsi(" nada# N" %a& "!uni a i/n al(una$ ni a <sti a ni de i!a(en# ,21e!"s perdid" "nta t" "n 1"ust"n5 ,T"tal!ente$ se:"r ,afir!/$ diri(i4nd"se a Drur& L"!a8# ,2- "n las de!.s esta i"nes de se(ui!ient"5 ,Ta!)i4n# In lus" %e pr")ad" una esta i/n s"vi4ti a p"r si a as"# ,Nada# Puede *ue tra)ajen en una nueva fre uen ia l"s rus"s# Per" l"s nuestr"s$ n"# Sin e!)ar("$ n" es p"si)le "ne tar# ,Tal ve' sea una aver+a nuestra# 2Cree *ue ell"s s+ n"s "&en5 ,N" pued" sa)erl"# Aparente!ente t"d" fun i"na )ien a )"rd"# ,Si n" p"de!"s re i)ir inf"r!a i/n ni trans!itirla la !isi/n peli(rar. ,%i'" n"tar (rave!ente L"!a8. - n"s"tr"s "n ella# ,L" s4 ,afir!/ "n seriedad 1a!!"nd# ,1a& *ue %a er al("# Esta!"s a de!asiada distan ia de la Tierra para depender e8 lusiva!ente de n"s"tr"s$ Cual*uier fall" p"dr+a resultar funest" en esas ir unstan ias

a!i(" 1a!!"nd# D4je!e *ue prue)e &"# ,;ien$ se:"r# L"!a8 se %i'" ar(" de l"s "ntr"les de "!uni a i/n# Trat/ p"r t"d"s l"s !edi"s de esta)le er "nta t" "n 1"ust"n a trav4s de radi" & televisi/n# T"d" result/ van"# L"s anales de s"nid" n" trans!it+an nada# Las pantallas de televisi/n per!ane +an u)iertas p"r interferen ias ruid"sas & nada !.s# ,N" l"(r" entenderl" ,se *uej/ Drur& "n t"n" pre" upad". C"!" usted dij"$ t"d" pare e n"r!al a )"rd"# N" dete t" ausa al(una de una aver+a en las instala i"nes de "!uni a i/n "n la Tierra# ,-" ta!p" "$ se:"r ,sie!pre *ue se %a)la)a a )"rd" de uesti"nes de tra)aj"$ usa)an un trat" respetu"s" & dis iplinad"$ tal ve' para diferen iar de su "!p"rta!ient" "!" "!pa:er"s & a!i("s. Tal ve' su eda al(" all. en la Tierra$ n" se# ,L" intentar4 en una "nda de fre uen ia distinta$ p"r si a as" ,%a)l/ Drur& "n (est" s"!)r+"$ !anipuland" l"s "ntr"les. 7ea!"s en esta )anda### E8pl"r/ !inu i"sa!ente p"r una fre uen ia p" " %a)itual# - de s<)it"$ el (rit" restall/ dentr" de la nave "!" un alarid"# Drur& pe(/ un salt" en su asient"# La d" t"ra R"ar6 pesta:e"$ aturdida$ dejand" aer una pla*uita de vidri" "n !uestras para su !i r"s "pi"# Rand 1a!!"nd )"*ue/$ s"ltand" una i!pre a i/n# ,Di"s !+"$ ese (rit"###,jade/ la d" t"ra. Es el !is!" de antes### El *ue (ra)/ Celdr"n### La puerta de la a)ina se a)ri/# El pr"pi" >e)) Celdr"n apare i/ en la entrada$ de!udad"$ !irand" "n estup"r a t"d"s# ,21a)4is "+d" es"5 , la!/, EEs ese (rit" "tra ve'F 23ui4n l" %a aptad"5 ,-" ,dij" L"!a8. - esta ve' n" fue en ultrafre uen ia# Per" anda)a er a$ en una )anda de "nda p" " %a)itual para esta lase de re ep i"nes$ la verdad### Tras de Celdr"n as"!a)a a%"ra la ru)ia Tessa Gart%$ &a sin indu!entaria espa ial# ,23u4 fue es"5 ,*uis" sa)er. Me alar!/# Cre+ *ue era usted$ d" t"ra### ,N"$ &" n" ,ne(/ la !ulata (rave!ente. Per" sin duda se trata de una !ujer### ,23u4 !ujer5 ,*uis" sa)er Tessa$ perpleja. A*u s/l" s"!"s d"s### ,La *ue (rita n" l" %a e en esta nave ,dij" (rave!ente 1a!!"nd . Per" i(n"ra!"s de d/nde lle(an sus (rit"s### ,-" re" *ue lle(an del e8teri"r ,se:al/ Celdr"n$ pensativ"# ,I!p"si)le ,re %a'/ Tessa. 1a e un"s !inut"s *ue re(res4 de all+ fuera# N" vi nada en !iles de !ill"nes de !illas alreded"r *ue pueda en errar a un ser %u!an"#

El silen i" de la s"rpresa & el des "n iert" rein/ a )"rd" un"s instantes# Celdr"n se apr"8i!/ a L"!a8 & ")serv/ l"s intent"s de 4ste p"r "ne tar "n la Tierra# Arru(/ el e:"$ alar!ad"# ,23u4 su ede$ "!andante5 ,*uis" sa)er,$ 23u4 est. intentand" usted5 ,C"nta tar "n 1"ust"n " "n al(una parte# 1e!"s perdid" t"d" "nta t" "n la Tierra$ Celdr"n$ Per" i(n"r" si ell"s ta!)i4n "n n"s"tr"s# ,Di"s$ es" es (rave$ 2n"5 ,Mu %" ,asinti/ Drur&$ sin !irarle$ repitiend" sus esfuer'"s in<til!ente# P" " despu4s$ se es u %a)a el se(und" (rit" a trav4s de l"s anales de s"nid" de la radi" de a )"rd"# L"s r"str"s se !"stra)an "nfus"s$ tens"s# La pre" upa i/n de t"d"s era evidente# -$ de s<)it"$ fue la d" t"ra R"ar6 *uien di" un avis" desesperad"$ se:aland" a las pantallas de la "!putad"ra *ue "ntr"la)a el fun i"na!ient" de t"d"s l"s !e anis!"s de a )"rd"# ,EMiren es"F ,(rit/. EDi"s !+" alar!ad"s# re" *ue es un desastreF T"d"s se v"lvier"n$

,Ciel"s$ 2*u4 si(nifi a###5 ,jade/ L"!a8$ de!udad"$ saltand" en su asient" & "rriend" a l"s "ntr"les an(ustiada!ente# En la pantalla de visi/n e8teri"r$ la en"r!e f"r!a de un planeta er an" era visi)le en est"s !"!ent"s$ u)riend" parte de la i!a(en$ & a(rand.nd"se p"r !"!ent"s$ a !edida *ue la (ravedad de a*uel !und" fant.sti "$ sur(id" de repente ante ell"s$ les atra+a %a ia su superfi ie "s ura & ru("sa# ,E7a!"s a despl"!arn"s en ese planeta si Di"s n" l" re!ediaF ,aull/ 1a!!"nd$ palide iend"# ,2De d/nde de!"ni"s %a salid" ese !und"5 ,!ur!ur/ Tessa$ estupefa ta. Si n" %a)+a nada a%+ afuera uand" &" esta)a reparand" l"s da:"s sufrid"s p"r la nave### Per" l" iert" es *ue se pre ipita)a verti(in"sa!ente %a ia 4l$ & el i!pa t" i)a a si(nifi ar su !uerte sin re!edi"$ en !u& es as"s !inut"s# C"!" &a te!+a$ L"!a8 intent/ t"d" "n las palan as de "ntr"l$ per" en van"# N" resp"ndier"n l"s !and"s# N" resp"nd+a la nave$ presa &a ine8"ra)le de la p"der"sa fuer'a (ravitat"ria de a*uel !und"$ ada ve' !.s en"r!e en la pantalla$ a !edida *ue se apr"8i!a)an a 4l# -a " upa)a asi la t"talidad de la i!a(en# El des ens" era n" s/l" irrefrena)le$ sin" ada ve' !.s vi"lent" & verti(in"s"# La fri i/n era tal "n el e8teri"r$ en a*uella leve )ru!a *ue se ase!eja)a a una vap"r"sa at!/sfera ir undante$ *ue las l"setas refra tarias del e8teri"r %u!ea)an visi)le!ente$ a !edida *ue se despe:a)an desde el va +" %a ia el suel" fir!e & !"rtal# ,Di"s n"s asista ,!ur!ur/ 1a!!"nd$ resi(nad" . Cre" *ue est" n" tiene re!edi"# 7a!"s a %a ern"s a:i "s uand" se pr"du' a el i!pa t"### -$ en efe t"$ "nfir!and" es"s te!"res del se(und" de a )"rd"$ la Ar("s I7 se pre ipit/ %a ia la ne(ra superfi ie a)rupta del !und" des "n" id"$ si)ilante & de!"led"ra$ %a iend"

del t"d" inevita)le el i!pa t" fatal# Nin(una fuer'a en el !und" %a)r+a p"did" detener la a+da de a*uel uerp" %a ia su desastre definitiv"# I La nave se estrell/ en la superfi ie del planeta# Per" el i!pa t" fue e8tra:"$ s"rprendente# N" %u)" tal i!pa t"$ en realidad# N" %u)" %"*ue ni revent/n# En ve' de ell"$ el Ar("s I7 penetr/ en la superfi ie "!" si 4sta fuese (ase"sa$ sin f"r!a s/lida real# T"d"s l"s aterr"ri'ad"s e i!p"tentes astr"nautas "!pr")ar"n ese fen/!en" pas!"s" uand" se pr"duj"# La ne(ra !asa planetaria lle(/ %asta ell"s$ llen/ la pantalla$ les env"lvi/ p"r "!plet"$ & n"tar"n una sa udida vi"lenta de la nave *ue les arr"j/ de un lad" para "tr" "!" a !"ni("tes$ per" es" fue t"d"# Ni des(arr"s ni destr"'"s de nin(<n (4ner"# Las lu es interi"res "s ilar"n "n fuer'a$ sin lle(ar a apa(arse p"r "!plet"# Las lu es r"jas de alerta parpadea)an p"r d"*uier$ se:aland" una alar!a !.8i!a# - se %u)ier"n en el interi"r del planeta !isteri"s"# Se fuer"n su!er(iend" en a*uella espe ie de )arr" " fan(" ne(r" *ue f"r!a)a espesa!ente la supuesta superfi ie s/lida del planeta# ,Ciel"s$ n"s %e!"s salvad" ,!ur!ur/ 1a!!"nd$ estupefa t". Este planeta es )land"$ n" s/lid"### Es "!" irse sepultand" en un pantan"### ,Del *ue si n" e!er(e!"s al(una ve'$ ser. nuestra tu!)a irre!isi)le ,senten i/ s"!)r+a!ente Drur& L"!a8$ "nte!pland" a trav4s de la pantalla vis"ra la ne(ra densidad a!"rfa *ue les r"dea)a$ & en la *ue se i)an su!er(iend" paulatina!ente$ "n pesada lentitud# A !edida *ue l" %a +an$ da)a la i!presi/n de *ue el fan(" all+ reflejad"$ " l" *ue fuese la ne(ra !ateria past"sa *ue les en(ull+a$ se i)a %a iend" !.s n+tid"$ !.s pre is"$ perfil.nd"se )ur)ujas$ f"r!asJ (ru!"s$ esferas (ranujientas$ *ue desfila)an ante sus "j"s at/nit"s# La !asa )landa & f"fa$ se t"rna)a paulatina!ente una densa espesura fila!ent"sa & velluda$ a trav4s de la ual se desli'a)an "!" un (usan" l" %ar+a entre l"s tall"s de !illares de fl"res# ,N" entiend" ,)al)u e/ L"!a8 s"rprendid"$ fas inad" p"r a*uellas i!.(enes a!)iantes$ en las *ue a*uel !und" e8tra:" & des "n" id" pare +a re er & re er de ta!a:" paulatina!ente$ a !edida *ue se interna)an en 4l$ fl"tand" "!" un rar" )atis af" en la in!ersi/n !.s in re+)le de t"d"s l"s tie!p"s. Da la i!presi/n de *ue ese !und" en *ue esta!"s altera su ta!a:"$ se %a e !a&"r$ i(ual *ue uand" una i!a(en se a!plia paulatina!ente en una lente de au!ent" " en un !i r"s "pi"### ,EEs" esF ,(rit/ de repente la d" t"ra R"ar6$ s")resaltand" a t"d"s & pe(.nd"se un pal!eta'" en el !usl". E-a de +a &" *ue t"d" ese pr" es" visual !e re "rda)a al("F Es### es una f"r!a de !i r"s "pi" (radua)le### *ue se va a!pliand" pas" a pas"$ para %a er !a&"r la i!a(en del ")jet" *ue un" estudia### Es l" *ue est. " urriend" "n las i!.(enes de all. fuera$ se:"r### L"!a8 afir!/$ s"!)r+"$ fr"t.nd"se el !ent/n# 9ue a%"ra >e)) Celdr"n *uien$ "n el r"str" e8tra:a!ente "ntra+d"$ se apr"8i!/ a la pantalla del vis"r entral de la a)ina de !and"s$ e8a!in/ "n aten i/n asi %ipn/ti a el urs" de las i!.(enes$ & %a)l/ "n v"' r"n a$ e8tra:a & tensa?

,-" re" sa)er l" *ue est. " urriend"$ d" t"ra### & n" es pre isa!ente l" *ue usted %a se:alad"# M.s )ien "pinar+a *ue es a la inversa### T"tal!ente a la inversa# 2entiende5 ,N"$ n" entiend" ,parpade/ la )i/l"(" de "l"r. 23u4 *uiere dar a entender$ Celdr"n5 ,Es"s fila!ent"s *ue ve" a%+ !e s"n fa!iliares### Sin(ular!ente fa!iliares### P"r es" re" sa)er l" *ue est. su ediend"$ p"r fant.sti " *ue ell" les pare' a a t"d"s# ,Adelante$ a!i(" ,le invit/ 1a!!"nd$ uri"s". Di(a l" *ue piensa$ va!"s# Despu4s de %a)er penetrad" en a*uel !und" *ue pare +a s/lid"$ sin pr"du irse i!pa t" al(un"$ &a pued" reer!e ual*uier "sa$ la verdad# ,A es" i)a$ 1a!!"nd ,Celdr"n le !ir/$ "n una !e' la de sar as!" & pre" upa i/n . La d" t"ra pus" el ded" en la lla(a# Men i"n/ un !i r"s "pi"$ una i!a(en *ue re e ante nuestr"s "j"s### Per" es"s fila!ent"s$ a!i("s !+"s$ jurar+a *ue n" s"n sin" fila!ent"s !"le ulares$ "!puest"s de .t"!"s# -" p"dr+a jurar ta!)i4n *ue ese uerp" eleste "n el *ue %e!"s tr"pe'ad"$ era real!ente s/lid" & )ien s/lid"# ,Per"### per" n" %u)" %"*ue$ Celdr"n ,")jet/ Tessa$ va ilante# ,L" s4# N" %u)" %"*ue# 2P"r *u45 P"r*ue su !ateria pare i/ a!)iar$ alterarse al lle(ar n"s"tr"s a ella# 2Se alter/$ real!ente5 -" dir+a *ue n"# L" *ue " urri/ es *ue n"s"tr"s a!)ia!"s# - n"s"tr"s s"!"s l"s *ue se(ui!"s a!)iand" t"dav+a# N"$ n" es ese planeta el *ue est. re iend" ante nuestr"s "j"s$ sin" n"s"tr"s l"s *ue esta!"s dis!inu&end" pr"(resiva!ente$ !en(uand" p"r !"!ent"s$ %a i4nd"n"s infinita!ente !.s pe*ue:"s$ en su!a# ,23u4### *u4 di e5 ,!as ull/ a%"ra Drur& L"!a8$ !u& p.lid",$ 2Pretende de ir *ue esta!"s redu iend" nuestr" ta!a:" %asta el punt" de *ue l" s/lid" se "nvierte en fila!ent"s a trav4s de l"s uales pasa!"s n"s"tr"s sin pr")le!a$ *ue ese fan(" n" es tal$ sin" una superfi ie de !asa pri!aria de l"d"$ a es ala en"r!e$ en la *ue n"s"tr"s n"s filtra!"s "ntinuand" una redu i/n "nstante de nuestra di!ensi/n real$ para %a ern"s tan pe*ue:"s *ue p"de!"s pasar$ "n t"da la nave in lus"$ a trav4s de fila!ent"s elulares### %a ia l"s .t"!"s5 ,E8a t" ,susurr/ Celdr"n$ an"nadad"$ apartand" su fas inada !irada de la pantalla . 7a!"s$ 2p"r *u4 n" "nsulta a la "!putad"ra & le pide l"s dat"s de nuestr" v"lu!en real a tual5 2P"r *u4 n" se(ui!"s !irand" en esa pantalla & vere!"s despu4s de es"s fila!ent"s !"le ulares$ un !und" %e %" de (4r!enes uni elulares$ de super)a il"s viv"s### p"r fin un fant.sti " univers" infinita!ente pe*ue:"$ un "s!"s at/!i "$ d"nde l"s pr"t"nes sean s"les & l"s ele tr"nes planetas5 All+$ sin duda$ n"s esperan !und"s distint"s$ infinita!ente pe*ue:"s$ planetas & univers"s des "n" id"s$ d"nde el ser %u!an" ja!.s estuv" antes### ,Es" es una l" ura# Celdr"n ,re %a'/ la d" t"ra R"ar6 . 2C/!" p"dr+a pr"du irse se!ejante !uta i/n5 23u4 n"s %ar+a redu i!"s %asta i!ites su)at/!i "s & sepultarn"s en un pe*ue:" uerp"$ "nvenid" p"r esa ir unstan ia en un in!ens" !und" interi"r de asi infinitas pr"p"r i"nes5

,N" l" s4$ d" t"ra# I(n"r" *u4 %a " urrid" para *ue sea!"s v+ ti!as de este jue(" delirante### per" esa es !i te"r+a# 2P"r *u4 n" intenta!"s "!pr")ar si es ierta " n"5 ,Es de!en ial$ per"### l" intentare!"s ,suspir/ L"!a8$ en a!in.nd"se a la "!putad"ra "n de isi/n,$ 7ea!"s si n"s da al(una respuesta "n reta### Puls/ su te lad" "n fe)ril a tividad$ d.nd"le dat"s e inf"r!a i/n t"!ada de l"s "ntr"les & s"li itand" a su ve' una "n lusi/n fia)le del !und" e8teri"r en *ue se %alla)an# La respuesta de la "!putad"ra s")re "(i/ a t"d"s l"s presentes uand" apare i/ en pantalla? SE ESTA PRODUCIENDO UNA REDUCCIBN DE TAMAKO DE NA7E TRIPULANTES 3UE CONTINUA SU CURSO ACELERADO# EN ESTOS MOMENTOS SOMOS UN SIMPLE ATOMO 1ACIA UN MUNDO DE ATOMOS# PERO LA REDUCCIBN DE TAMAKO SIGUE - NO 1A- DATOS SU9ICIENTES PARA 9ACILITAR IN9ORMACION SO;RE SU POSI;LE MOMENTO - 9ORMA DE DETENERSE# Era la terr"r+fi a$ in re+)le "nfir!a i/n de la alu inante te"r+a de >e)) Celdr"n#

CPITULO

III

EL an.lisis ele tr"(r.fi " de es"s (rit"s es "n ret" en sus resultad"s$ se:"r ,dij" (rave!ente Ar %i)ald M"nr"e$ !irand" a Deit% ;ella!& "n fije'a. Se trata de (rit"s %u!an"s# - su estudi" f"n4ti " n" "rresp"nde$ en a)s"lut"$ "n la v"' de nin(una de las pers"nas del Ar("s I7$ in luidas a!)as !ujeres# ;ella!& frun i/ el e:"$ des"rientad"$ dejand" de se(uir el insistente &$ p"r el !"!ent"$ in<til rastre" de las '"nas espa iales d"nde en )uena l/(i a de)er+a %allarse la nave desapare ida# ,2Est. se(ur" de es"# M"nr"e5 ,dud/ el in(enier" jefe de 1"ust"n# ,P"r "!plet" ,afir!/ el dire t"r del (rup" de se(ui!ient" del Pr"&e t" Ar("s$ afir!and" enf.ti " "n la a)e'a. L"s e8pert"s %an %e %" la "!pr")a i/n varias ve es$ ante l" a)surd" del resultad"# En t"das las " asi"nes result/ id4nti "# ,2Se %a "nfir!ad" sin lu(ar a dudas *ue se trata de s"nid"s %u!an"s$ de (rit"s pr"ferid"s p"r una pers"na$ real!ente5 ,As+ es$ se:"r# Sin lu(ar a nin(una duda# Es una v"' de !ujer$ j"ven sin duda al(una# Un (rit" *ue pare e reflejar terr"r$ an(ustia# - *ue pr" ede$ a n" dudar$ de la '"na d"nde se en "ntra)a en es"s !"!ent"s el Ar("s I7### " d"nde de)er+a en "ntrarse$ para ser !.s e8a tas# ,S+$ "!prend"# T"d" es" n" es !u& revelad"r ni a lara las "sas ,!anifest/ "n pesadu!)re ;ella!&$ paseand" p"r la estan ia "n las !an"s a la espalda# ,En a)s"lut"$ se:"r# Esta!"s de t"tal a uerd" en ese punt"$ per" es l" *ue tene!"s entre !an"s$ & nada !.s# ,Di"s !+"$ & ese va +" t"tal en la '"na de )<s*ueda###,se *uej/ "n e8aspera i/n el in(enier"0jefe. N" puede ser# El Ar("s I7 %a de estar en al(una parte### ,En esa '"na n" e8isten La(ujer"s ne(r"sM ni nada pare id"# Resulta %arta!ente i!pr")a)le *ue %a&a p"did" desapare er a)s"r)id" p"r un" de ell"s$ as+ "!" !e resist" a i!a(inar *ue %a&a " urrid" un fen/!en" apa' de pr"&e tarles a "tra di!ensi/n$ a un univers"$ p"n(a!"s p"r as"# ,Esas p"si)ilidades$ M"nr"e$ pare en !.s de ien ia0fi i/n *ue de si!ple realidad$ usted l" sa)e#

,P"r supuest"$ per" 2*u4 e8pli a i/n ra i"nal e8iste$ ent"n es$ para justifi ar la repentina desapari i/n de la nave "n t"d"s sus tripulantes$ & la p4rdida de t"d" "nta t" visual "n t"d"s ell"s5 ,Nin(una ,ad!iti/ s"!)r+a!ente ;ella!&,$ 1e!"s pedid" "la)"ra i/n a l"s e*uip"s de se(ui!ient" espa ial s"vi4ti "# Sus resultad"s s"n tan ne(ativ"s "!" l"s nuestr"s# De un !"!ent" a "tr" tendre!"s *ue fa ilitar inf"r!a i/n a l"s !edi"s de "!uni a i/n# Mu %"s e!pie'an a s"spe %ar *ue al(" su ede & esta!"s alland" l"s %e %"s# In lus" se espe ula p"r a%+ "n la p"si)ilidad de *ue un sat4lite s"vi4ti " %a&a destruid" al Ar("s I7 inten i"nada!ente# N" p"de!"s per!itir *ue )ul"s as+ ir ulen p"r el !und"$ p"niend" en peli(r" la situa i/n interna i"nal# ,2- *u4 va!"s a de ir a la prensa$ *u4 dire!"s al p<)li "5 ,3ue !e a%"r*uen si l" s4# M"nr"e ,se *uej/ a!ar(a!ente ;ella!&$ sa udiend" su a)e'a "n (est" pesi!ista. Per" al(" %a& *ue de ir$ aun*ue de !"!ent" s/l" se refiera a irre(ularidades en el viaje espa ial$ sin e8tendern"s de!asiad" en detalles# Est" puede perjudi ar n"ta)le!ente la arrera espa ial & la apr")a i/n de l"s nuev"s presupuest"s para ella# De !"d"$ a!i(" !+"$ *ue se jue(an en t"d" est" fa t"res p"l+ti "s in lus"# ,A !+ la p"l+ti a & l"s presupuest"s !e i!p"rtan p" "$ se:"r ,!anifest/ a re!ente M"nr"e. L" *ue &" dese" es sa)er si es"s in " seres si(uen "n vida en al(una parte$ & si e8iste la !.s !+ni!a p"si)ilidad de *ue re(resen san"s & salv"s a su !und"# T"d" l" de!.s$ !e tiene sin uidad"# ,Per" al G")iern"$ n" ,se en a!in/ ;ella!& a un tel4f"n"$ "n (est" ansad" . Antes de %a)lar "n la prensa$ re" *ue ser. !ej"r lla!ar a la Casa ;lan a & pedir instru i"nes "n retas# Este !aldit" asunt" e!pie'a a es aparse de nuestras !an"s$ !ientras esa nave n" apare' a " sus " upantes den se:ales de vida# Ar %i)ald M"nr"e !ir/ a su superi"r "n dis(ust"# Le vi" al'ar el tel4f"n" para pedir "!uni a i/n dire ta "n el Presidente# Irritad"$ sali/ de la estan ia sin pr"nun iar pala)ra# Sus pala)ras$ %a)land" "nsi(" !is!"$ adusta la e8presi/n refleja)an lara!ente sus senti!ient"s? ,EMaldita seaF Piensan a%"ra en p"l+ti a uand" %a& in " vidas all. arri)a de las *ue nada sa)e!"s### A ve es un" siente tanta n.usea de las "sas *ue dejar+a t"d" est"# Per" n" pued" %a erl"# N" a<n# 1asta *ue n" sepa *u4 %a sid" de es"s in " seres %u!an"s$ uand" !en"s### Al(" *ue pare e pre" upar a !u& p" a (ente# I ,23u4 es es"5 La pre(unta$ s")resaltada$ a a)a)a de %a erla Tessa Gart%$ se:aland" la pantalla vis"ra "n ade!.n )rus "# La d" t"ra R"ar6 se v"lvi/ a su j"ven & ru)ia "!pa:era de viaje# Se apr"8i!/ a ella$ sin desviar sus "j"s de la pantalla$ "n e8presi/n fas inada# ,3uerida$ esta!"s "nte!pland" al(" *ue nin(<n ser %u!an" antes de n"s"tr"s pud" ver "n sus pr"pi"s "j"s ,!anifest/ "n v"' e8 itada la )i"l"(+a. Esa espe ie de !"nstru"s

inf"r!es *ue n"s r"dean$ *ue se apr"8i!an a la nave " se ad%ieren a ella$ uri"seand" in lus" p"r l"s vis"res$ n" s"n sin" (4r!enes & super)a il"s$ seres uni elulares invisi)les al "j" %u!an"$ & a%"ra in!ensa!ente (randes para nuestr" ta!a:" a tual# ,G4r!enes### )a il"s###,se estre!e i/ Tessa$ sin desviar sus "j"s de una en"r!e f"r!a (elatin"sa$ u)ierta de una pelusa eri'ada & pr"vista de una espe ie de "j"s " (l")"s a!arillent"s en l" *ue va(a!ente p"d+a re "rdar un espant"s" re!ed" de r"str" . Es espant"s"### Al(un"s de ell"s s"n asi la ter era parte de nuestra nave### ,Es *ue a%"ra esta!"s t"rn.nd"n"s infinita!ente pe*ue:"s# 1e!"s entrad" en un !i r" "s!"s in re+)le$ d"nde %asta a%"ra s/l" %a)+a p"did" penetrar el !i r"s "pi" ele tr/ni " & n" "n tanta perfe i/n# S"!"s infinita!ente !.s pe*ue:"s *ue l"s (4r!enes$ !u %" !.s redu id"s *ue un"s uerp"s uni elulares *ue fl"tan en el !und" insi(nifi ante & !i r"s /pi " de las 4lulas# Per" pr"nt"$ !u& pr"nt"$ si este pr" es" "ntin<a$ t"d" es" va a *uedar atr.s &$ tras l"s fila!ent"s !"le ulares *ue n"s r"dean i(ual *ue un in!ens" )"s*ue sin l+!ites$ n"s %allare!"s en el n< le" !.s pe*ue:" i!a(ina)le %asta a%"ra? el .t"!"# Per" in lus" a%+$ en un si!ple .t"!"$ a)e una redu i/n a<n !a&"r# ,2Mas pe*ue:"s *ue el .t"!"5 ,se %"rr"ri'/ Tessa# ,Sie!pre %a& al(" !.s pe*ue:"$ *uerida ,suspir/ la d" t"ra R"ar6 ansada!ente$ %undiend" sus !an"s en la )lan a prenda *ue vest+a$ & *ue tan fuerte "ntraste %a +a "n el "l"r "s ur" de su piel !"rena, Sie!pre !.s### %asta el infinit"# E in lus" un .t"!" puede ser una espe ie de di!inut" univers"$ un siste!a s"lar uand" !en"s$ en el C"s!"s infinitesi!al de l"s .t"!"s# C"n*ue i!a(ine l" *ue ser+a!"s n"s"tr"s$ si a nuestr" lad" lle(ara a ser$ p"r eje!pl"$ t"d" un planeta la si!ple f"r!a de un ele tr/n$ & t"d" un s"l !a(nifi ente un s"l" pr"t/n# El "n ept" de esas di!ensi"nes es apa a t"da i!a(ina i/n &a t"d" l" "n e)i)le p"r el ser %u!an"$ per" !e te!" *ue va!"s a!in" de ell" a pas"s a(i(antad"s# ,Per" 2p"r *u45 2P"r *u45 , la!/ >e)) Celdr"n$ rev"lvi4nd"se %a ia ellas & dejand" de t"!ar apuntes & (ra)ar i!.(enes de a*uellas f"r!as %"rrendas *ue all. fuera$ fl"tand" en una espe ie de sustan ia )ru!"sa *ue serpentea)a entre el )"s aje de fila!ent"s$ les r"dea)a p"r d"*uier$ "!" una fauna delirante & aterrad"ra. 23u4 %a p"did" su eder para *ue n"s " urra est"5 ,Tal ve' nun a lle(a!"s a sa)erl" Celdr"n#,!anifest/ "n pesar la d" t"ra R"ar6,$ Al(<n a "nte i!ient" antinatural$ un efe t" radia tiv" *ui'.$ pr"pi" del C"s!"s### Una ve' le+ al(" s")re un %"!)re !en(uante *ue ja!.s es/ de e!pe*ue:e er# Per" l" t"!4 "!" l" *ue real!ente era? una %ip/tesis fant.sti a$ ")ra de una !ente i!a(inativa# Sin e!)ar("$ esta!"s viviend" esa e8perien ia$ entre fas inante & aterrad"ra# - l" iert" es *ue i(n"ra!"s l"s !"tiv"s de este fen/!en"$ & p"si)le!ente l"s i(n"rare!"s sie!pre# ,Per" al(<n d+a tendr. su deten i/n este pr" es"###,susurr/ Tessa$ an(ustiada# ,23ui4n n"s l" ase(ura5 Esta!"s redu i4nd"n"s !.s & !.s# 7a!"s a lle(ar a l"s .t"!"s en uant" el !und" !"le ular *uede atr.s# - as+ se(uire!"s$ p"si)le!ente$ si el pr" es" de redu i/n n" se detiene#

,Per" es" es i!p"si)le# Despu4s de l"s .t"!"s n" %a& nada### ,23ui4n le %a di %" es"5 ,ri/ suave!ente la d" t"ra,$ Cuand" sea!"s tan pe*ue:"s$ tan infinita!ente pe*ue:"s *ue un si!ple .t"!" sea un siste!a s"lar para n"s"tr"s$ t"dav+a e8istir. al(" !.s & !.s pe*ue:" a nuestr" lad"# La redu i/n ser. un pr" es" sin fin# P"r*ue si un ele tr/n lle(a a ser un planeta en ierta rela i/n de ta!a:"s$ i!a(ine *ue dentr" de ese planeta %a)r. a su ve' "sas !.s & !.s pe*ue:as# Al(" *ue nuestra 9+si a ja!.s p"dr+a al an'ar en si(l"s de avan e# - el pr" es" ser. infinit"# ,21asta la Nada a)s"luta5 ,La Nada a)s"luta$ *uerida Tessa$ n" e8iste# Sie!pre %a& al("# Es "!" )us ar l" infinita!ente (rande# Sa)e!"s *ue el Univers" nun a ter!ina$ *ue si(ue en al(una parte# Pues este es el pr" es" a la inversa# Es el infinit" al rev4s# Per" !ientras n"s"tr"s & uant" n"s r"dea sea redu id" si!ult.nea!ente$ n" p"dre!"s "!prender en t"da su !a(nitud l" in re+)le!ente di!inut"s *ue sere!"s# ,Es iert"# La radia i/n n" %a p"did" ser ,")jet/ Tessa$ "n "j"s )rillantes . P"r*ue n" s"!"s n"s"tr"s s"l"s l"s *ue n"s redu i!"s$ sin" t"d"? l"s ")jet"s$ la nave# ,Es" tiene una p"si)le e8pli a i/n ,ter i/ la v"' al!"sa de Drur& L"!a8 desde la puerta de la a)ina. Si e8iste una radia i/n *ue n"s redu e pr"(resiva!ente$ esa radia i/n %a afe tad" a la nave & uant" "ntiene$ sea ual sea la !ateria s/lida de *ue se "!p"ne# Per" ta!)i4n l+*uid"s & (ases se redu en$ " de "tr" !"d"$ el aire a u!ulad" a*u+ dentr" %u)iera %e %" estallar la nave "!" un si!ple (l")" de ("!a# Es de ir$ el fen/!en" se pr"du e si!ult.nea!ente en t"d" l" *ue e8iste a )"rd"$ sea ual sea la naturale'a del uerp" afe tad"# Las d"s !ujeres le !irar"n$ alar!adas# El "!andante de la nave se a er / al vis"r de televisi/n & "nte!pl/ en la pantalla las f"r!as uni elulares de espanta)le aparien ia# S"nri/ "n ierta triste'a# ,7istas a trav4s de l"s vidri"s de nuestras a)erturas al e8teri"r$ esas riaturas resultan a<n !.s aterrad"ras ,!anifest/. Pare e in re+)le *ue nuestra pr"pia san(re & nuestr"s tejid"s est4n saturad"s de esa lase de entes sin *ue ja!.s %a&a!"s prestad" la aten i/n a su e8isten ia# ,2N" %a& peli(r" de *ue al(una de ellas sea apa' de r"!per l"s vidri"s pl.sti "s de esas ventanas5 ,dud/ Tessa$ in*uieta# ,N" p"de!"s sa)erl" ,de lar/ L"!a8 en "(i4nd"se de %"!)r"s . Nun a tuve e8perien ias pers"nales "n l"s (4r!enes & n" pued"### Se interru!pi/# La nave %a)+a pe(ad" un )rus " )anda'"$ lan'and" a t"d"s ell"s "ntra las paredes vi"lenta!ente# Las lu es "s ilar"n & la pantalla se llen/ de l+neas "ndulantes & de ruid"s parasitari"s# Desde la a)ina in!ediata lle(/ la v"' a(uda de Rand 1a!!"nd avisand" a l"s de!.s#

,ECuidad"F EL"s (4r!enes n"s ata anF EEst" se p"ne !alF Un rujid" vi"lent" %i'" estre!e er t"da la estru tura del Ar("s I7# - las lu es$ se e8tin(uier"n t"tal!ente$ tras un parpade" s<)it"# Las d"s !ujeres n" pudier"n evitar una e8 la!a i/n de terr"r# I Las lu es v"lvier"n tan )rus a!ente "!" se %a)+an id"# Tessa se %a)+a despl"!ad" "ntra el !ur"$ la d" t"ra R"ar6 se aferra)a a su !esa para n" aer$ & >e)) Celdr"n apare i/ in linad" s")re un ta)ler" de "ntr"les$ sujet.nd"se f4rrea!ente en un pre ari" e*uili)ri"# Tras ("lpear un !ur"$ el "!andante L"!a8 se ta!)alea)a de f"r!a "stensi)le$ "n un (est" de %"nda pre" upa i/n en su r"str"# ,23u4 su ede a%+# 1a!!"nd5 ,(rit/ "n v"' p"tente$ v"lvi4nd"se a la a)ina in!ediata# ,L"s !"nstru"s$ se:"r### L"s )a il"s " l" *ue sean esas !alditas riaturas### Est.n aferr.nd"se a la nave$ intentan r"!per las es "tillas transparentes# Cre" *ue n"s %an vist" & est.n furi"s"s# ,En iert" !"d" es "!" l"s anti uerp"s !anifest/ s"!)r+a!ente la d" t"ra R"ar6, 1e!"s entrad" en una re(i/n pr"%i)ida# Ell"s n"s re %a'an# Intentar.n destruirn"s "n l"s !edi"s naturales a su al an e# S/l" esper" *ue p"da!"s resistirl"s# L"!a8 se pre ipit/ al e8teri"r$ reuni4nd"se "n Rand 1a!!"nd$ *ue "nte!pla)a despav"rid" l" *ue su ed+a al "tr" lad" del (rues" ristal )lindad" de una de las ventanas "vales de la nave# El espe t. ul" era real!ente pav"r"s"# Unas f"r!as (elatin"sas$ de en"r!es alas " al(" pare id"$ se ad%er+an a ese vidri"$ intentand" *ue)rarle "n su presi/n$ !ientras "tr"s uerp"s alar(ad"s a'"ta)an a "leta'"s la estru tura !et.li a del Ar("s I7$ pr"v" and" sus vi"lentas sa udidas# En una pantalla de televisi/n apare +a &a la pala)ra? A7ERIAS$ parpadeand" en r"j"# Era la alerta de *ue l"s (4r!enes esta)an ausand" da:"s seri"s en el e8teri"r de la nave# Una espe ie de "j"s & !u "sas se ad%er+an a l"s ristales$ "nte!pl.nd"les "!" si a%"ra fueran ell"s ")jet" del e8a!en de un"s seres superi"res a trav4s de un !i r"s "pi"# La inversi/n de l"s papeles n" pare +a (ustar nada a l"s %u!an"s# ,23u4 p"de!"s %a er "ntra ell"s5 ,!as ull/ L"!a8 pre" upad" . N" se !e " urre "tra "sa *ue intentarl" "n des ar(as el4 tri as### - se pre ipit/ s")re l"s !and"s$ pulsand" un"s )"t"nes "n ret"s# El e8teri"r del Ar("s I7 se llen/ de fuertes des ar(as de alta tensi/n$ trans!itidas p"r su red de a)les & "ne8i"nes# El efe t" s")re l"s (4r!enes & super)a il"s fue in!ediat"? saltar"n atr.s$ "!" a'"tad"s p"r al("$ ret"r i4nd"se "n aspe t" de d"l"r# Al(un"s se u)rier"n de *ue!aduras & %u!ear"n$ def"r!ad"s$ "!" si!ples pavesas# ,ECuidad"F ,avis/ la d" t"ra R"ar6 "n t"n" apre!iante . Me te!" *ue ese n" sea el !edi" !.s ade uad" de a%u&entarl"s$ se:"r# La )i/l"(a ten+a ra'/n# Aun*ue al(un"s uerp"s *ueda)an aturdid"s " destr"'ad"s$ !u %"s

"tr"s sur(+an p"r d"*uier$ "n !il f"r!as repu(nantes e in re+)les$ a udiend" a la nave en le(i/n# L"!a8 lan'/ una i!pre a i/n uand" una serie de sa udidas v"lvier"n a e8tin(uir las lu es en el interi"r & el ve%+ ul" /s!i " "!en'/ a )a!)"learse "n vi"len ia# Un ta)ler" %isp"rr"te/$ "!en'and" a arder sus ir uit"s# R.pid"$ Celdr"n a udi/ "n un e8tint"r# ,1e!"s pr"v" ad" la rea i/n !.s ele!ental en t"da f"r!a de vida ,!anifest/ Lara R"ar6 "n t"n" (rave. 1asta a%"ra s/l" era uri"sidad l" *ue sent+an# Al sentirse ata ad"s$ se %an unid" t"d"s para e8pulsar al uerp" e8tra:" de su !und"# Si nuestr" pr" es" de redu i/n n" se pr"du e en p" " tie!p"$ sere!"s sus v+ ti!as sin re!edi"# Est.n furi"s"s$ es evidente# -a n" sienten uri"sidad p"r n"s"tr"s$ sin" "di"# La !asa de uni elulares en t"rn" a la nave era in!ensa$ f"r!and" un aut4nti " a"s de estru turas velludas & ristalinas unas ve es$ a!"rfas & densas "tras$ per" t"das ellas i(ual!ente repulsivas & a!ena'ad"ras a la vista# Las lu es de e!er(en ia se en endier"n a )"rd"# Eran d4)iles & a'uladas$ per" )asta)an para ver en el interi"r# Sin e!)ar("$ era al(" pre" upante? den"ta)a *ue el siste!a n"r!al de alu!)rad" esta)a averiad" seria!ente$ tal ve' a ausa de al(<n "rte ener(4ti " seri"# ,2- *u4 p"de!"s %a er a%"ra5 ,pre(unt/ 1a!!"nd$ alar!ad"# ,S/l" "n"' " un !edi" de ata ar a l"s (4r!enes ,suspir/ la d" t"ra R"ar6$ "rriend" a su !esa de tra)aj". - es ata arles "n a*uell" *ue ta!)i4n les da:a en nuestr" pr"pi" uerp"### A)ri/ un ar!ari"$ e8tra&end" una serie de )"tellas pl.sti as "nteniend" suer"s & l+*uid"s para trata!ient" de deter!inadas enfer!edades# Tendi/ t"das ellas al "!andante L"!a8# ,Hselas$ se:"r ,pidi/. P"dr+an ser e8pulsadas p"r al(<n tu)" e8teri"r$ "n la sufi iente fuer'a "!" para r"!perse al %" ar "n es"s seres de a%+ afuera# Un" de l"s )lindad"s vidri"s de las ventanas e!iti/ un alar!ante rujid"$ & se f"r!ar"n varias (rietas en 4l# El %"rr"r as"!/ al r"str" de t"d"s l"s astr"nautas pr"&e tad"s p"r nadie sa)+a *u4 pr"di(i" siniestr" a tan in re+)le "s!"s des "n" id"# ,EMiren$ est.n r"!piend" las vidrierasF , la!/ Celdr"n . ESi l" "nsi(uen t"tal!ente$ perdere!"s el aire respira)le & !"rire!"s$ si ell"s n" n"s e8ter!inan antesF ,P"r f"rtuna s/l" %an *ue)rad" la pri!era apa de vidri" )lindad" ,jade/ el "!andante de a )"rd"$ t"!and" l"s fras "s *ue la d" t"ra le entre(a)a . 3uedan d"s !.s$ per" la ruptura de la se(unda ser+a &a de!asiad" (rave & peli(r"sa# La presi/n de ese !und" e8teri"r *ue des "n" e!"s p"dr+a "!pletar la ")ra destru t"ra de esas )estias fer" es### C"rri/ a la re .!ara de e8pulsi/n de desperdi i"s & detritus$ llevand" entre sus )ra'"s una d" ena de fras "s replet"s de dr"(as & suer"s !edi a!ent"s"s$ !u %"s de ell"s a tiv"s & p"der"s"s f.r!a "s "ntra infe i"nes & pr" es"s da:in"s del "r(anis!"# A su pas"$ sent+a rujir t"das las paredes del re int" & te!)lar la nave entera# T"das las ventanas al e8teri"r apare +an )l"*ueadas p"r seres uni elulares de es al"friante aparien ia & ra)i"sa

a(resividad# El aire$ " l" *ue fuese la !ateria *ue les env"lv+a en el !i r"!und" d"nde a%"ra se !"v+an$ se %a)+a vuelt" tur)i" & "nfus"# El ta!a:" de l"s (4r!enes pare +a ada ve' !a&"r# Per" L"!a8 & l"s de!.s sa)+an *ue es" n" ser+a as+$ sin" a la inversaJ ell"s eran ada ve' !.s pe*ue:"s$ pres"s en a*uella tra!pa dia)/li a de redu i/n# Lle(/ al tu)" lan'ad"r de ")jet"s & des%e %"s# A)ri/ pre ipitada!ente su re .!ara$ intr"du iend" nervi"sa!ente en ella t"d"s l"s fras "s de (ran ta!a:" *ue le fa ilitara la d" t"ra R"ar6# Lue(" err/ el re ipiente$ ajust/ l"s res"rtes de se(uridad$ !ientras una nueva sa udida "n!"v+a la nave$ & un (rit" r"n " de Celdr"n$ all. en la a)ina de !and"s le avisa)a deF !a&"r de l"s peli(r"s? ,EDi"s$ !irenF EE!pie'a a eder la se(unda apa de vidri"F E7a a r"!perse de un !"!ent" a "tr" )aj" la presi/n de es"s !"nstru"s# En aj/ las !and+)ulas Drur& L"!a8 & puls/ el disparad"r de )asuras "n ener(+a$ Un s"nid" si)ilante se pr"duj" dentr" de la .!ara il+ndri a# C"!" t"rped"s$ l"s fras "s pl.sti "s salier"n disparad"s al e8teri"r$ ("lpeand" a la !asa de (4r!enes & super)a il"s "n entrad"s all. fuera# 9ue "!" asistir a una sin(ular & "ri(inal )atalla de fant.sti as ara ter+sti as$ uand" re(res/ jadeante junt" a sus "!pa:er"s$ & "nte!pl/$ despav"rid"$ el !"!ent" de presi/n asi ins"steni)le de la !asa de (4r!enes "ntra las &a da:adas vidrieras *ue les separa)an del e8teri"r &$ p"r tant"$ de la !uerte ierta# Las )"tellas reventa)an$ i(ual *ue pr"&e tiles$ s")re l"s uerp"s (elatin"s"s & a!"rf"s# Una serie de sustan ias l+*uidas se entre!e' la)an "n la at!/sfera e8teri"r$ f"r!and" nu)e illas densas$ de variad" "l"rid"# En a*uella psi "delia ini!a(ina)le$ l"s (4r!enes "!en'ar"n a dis"lverse " a sufrir !uta i"nes *ue sin duda les ausa)an viv" d"l"r# Sus f"r!as$ a%"ra en"r!e!ente (randes en "!para i/n "n el ta!a:" paulatina!ente redu id" de la nave & su "ntenid"$ se a(ita)an "nvulsas$ %u&end" de es"s nu)arr"nes de "l"r " pere iend" en ell"s$ uand" l"s p"der"s"s anti)i/ti "s & f.r!a "s de la d" t"ra ata a)an su d4)il "r(anis!"# Se retirar"n en )andadas$ dejand" tras de s+ rest"s *ue %a)la)an de una des "!unal )atalla perdida# - la nave se esta)ili'/$ aun*ue t"d"s sa)+an *ue l"s da:"s sufrid"s de)+an de %a)er sid" terri)les# El Ar("s I7 "ntinu/ su !ar %a a trav4s de l" i!p"si)le$ ada ve' !.s & !.s pe*ue:"$ !.s & !.s adentrad" en un !und" de di!ensi"nes in al ula)le!ente di!inutas$ !.s all. de t"d" l" visi)le p"r el "j" %u!an" & %asta p"r l"s "j"s de la Cien ia & de la T4 ni a# L"s fila!ent"s desapare ier"n paulatina!ente# L"s (4r!enes & sus s"!)ras distantes$ ta!)i4n# -$ de repente$ uand" l"s " upantes de la nave se dedi a)an fe)ril!ente a reparar da:"s$ intentand" reanudar el su!inistr" ener(4ti "$ i!pres indi)le para la ilu!ina i/n n"r!al$ el fun i"na!ient" de "!putad"ras & de "ntr"les e in lus" de la te!peratura & li!pie'a de la at!/sfera respira)le interi"r$ al(" su edi/ all. fuera# 9ue "!" el estallid" de una (randi"sidad sin l+!ites$ s")re "(ed"ra & fant.sti a# C"!" la salida a "tr" Univers" *ue nada ten+a *ue ver "n el &a "n" id"$ pese a su e8tra:a se!ejan'a# Tras las vidrieras$ a<n da:adas seria!ente p"r l"s !"nstru"s del !und" !"le ular$ t"d"s pudier"n ver$ s<)ita!ente$ el respland"r de !ir+adas de estrellas$ ne)ul"sas & s"les$ el destell" re!"t" de in(entes (ala8ias & f"r!a i"nes estelares in!ensas$

en un va +" tan ne(r" & !a(nifi ente "!" el del pr"pi" C"s!"s# ,Di"s !+"$ !irad###,jade/ la v"' r"n a de Rand 1a!!"nd# Nadie %a)l/$ fas inad" p"r la "nte!pla i/n de a*uel pr"di(i" en el *ue esta)an in!ers"s# En ese !"!ent"$ t"d"s ell"s supier"n *ue %a)+an al an'ad" el !+ti " lu(ar al *ue ja!.s lle(/ ser %u!an" al(un"$ la di!ensi/n inal an'a)le *ue s/l" a ell"s les esta)a reservada$ p"r un terri)le e ine8pli a)le apri %" del destin"# N"$ n" es *ue %u)ieran dejad" atr.s el !und" de l" infinita!ente pe*ue:"$ para v"lver al !und" de las di!ensi"nes n"r!ales$ al Univers" *ue t"d"s "n" +an# 1a)+an salvad" la <lti!a fr"ntera "n" ida p"r el %"!)re a trav4s de la 9+si a# Esta)an en el !und" de At"!"# A*uel Univers" deslu!)rante e infinit" era el !i r" "s!"s fa)ul"s" de l"s .t"!"s$ de l"s pr"t"nes & ele tr"nes$ f"r!and" siste!as s"lares$ (ala8ias & n< le"s estelares sin l+!ites$ en l"s "nfines de l" in "n!ensura)le!ente di!inut"#

CAPTULO

IV

ME te!" *ue n" p"dre!"s urarn"s nin(una enfer!edad pr"v" ada p"r (4r!enes " )a il"s$ si lle(a el as"$ d" t"ra R"ar6# ,Es" !e te!" &" ta!)i4n ,s"nri/ ella entre )url"na & pensativa$ !irand" a Rand 1a!!"nd "n si!pat+a. Per" n" p"d+a!"s %a er "tra "sa$ dada la situa i/n# A*uell"s (4r!enes %u)ieran a a)ad" "n t"d"s n"s"tr"s "n !u %a !a&"r rapide' & efe tividad *ue una epide!ia de tu)er ul"sis$ de infe i/n purulenta " de ual*uier "tr" tip"$ si n" lle(a!"s a usar "ntra ell"s aut4nti as )"!)as l+ni as# -" !e dije? si es" resulta en Medi ina$ 2p"r *u4 n" va a resultar a*u+$ este!"s d"nde este!"s5 ,- tuv" ra'/n ,suspir/ 1a!!"nd. Gra ias a es"$ a%"ra p"de!"s ("'ar de la "nte!pla i/n de ese !und" !.(i " e in re+)le### Se:ala)a a la pantalla de la "!putad"ra$ &a reparada$ as+ "!" el su!inistr" de ener(+a el4 tri a a t"d"s l"s servi i"s de a )"rd"$ tras ardua tarea de repara i/n de da:"s# En ella era visi)le la i!a(en en (ran an(ular del p"rtent"s" Univers" en *ue a%"ra se despla'a)an a en"r!e vel" idad$ pr"si(uiend" su redu i/n paulatina e ine8"ra)le$ *ue les i)a apr"8i!and" a la estru tura !is!a de l"s .t"!"s$ e in lus" !u %" !.s all.# Ini ial!ente$ %a)+an ru'ad" su nave "n di!inutas %ispas *ue n" eran sin" estrellas de pri!era !a(nitud " s"les radiantes$ destr"'and" "n el %"*ue de su estru tura !et.li a al(un"s n< le"s planetari"s tan pe*ue:"s "!" un !"nt"n ill" de (uijarr"s# Per" a%"ra$ p" " a p" "$ es"s (uijarr"s i)an au!entand" de ta!a:" ,eran ell"s l"s *ue se redu +an$ per" el efe t" /pti " era el !is!",$ & &a e!pe'a)an a ser sus en"r!es uerp"s elestes$ peli(r"sa!ente pr/8i!"s en su ruta a trav4s del va +" sin l+!ites del !und" at/!i "# ,Un Univers" dentr" de "tr" Univers" ,suspir/ Lara R"ar6$ deslu!)rada. Mill"nes$ )ill"nes$ !illares de )ill"nes de )ill"nes de Univers"s des "n" id"s e ini!a(inad"s$ dentr" de ada uerp"$ de ada f"r!a real### At"!"s *ue s"n siste!as s"lares$ pr"t"nes *ue s"n s"les & estrellas$ ele tr"nes *ue s"n !und"s$ planetas de in(ente ta!a:" en pr"p"r i/n "n l" infinita!ente pe*ue:"$ "!" esta!"s e!pe'and" a ser n"s"tr"s !is!"s en esta alu inante redu i/n sin fren"### Es "!" s":ar$ 1a!!"nd# ,S":ar al(" %er!"s" & terri)le a la ve'# Esta!"s entrand" en !und"s & espa i"s *ue ja!.s i!a(ina!"s# Per" es" n"s aleja definitiva!ente de es"s "tr"s !und"s *ue s"n l"s nuestr"s$ de t"d" l" *ue n"s es fa!iliar & *uerid"# Esta!"s viajand" %a ia una di!ensi/n re!"ta$ de la *ue ser. &a i!p"si)le v"lver# ,Di"s n"s %a ele(id" para ell"$ n" %a& duda$ & de)e!"s a atar Su v"luntad#

,2Di"s5 2L"s ient+fi "s reen en Nl5 ,dud/ 1a!!"nd# ,-"$ s+ ,afir!/ la !ulata d" t"ra "n ener(+a. Di"s es la !is!a Cien ia del %"!)re$ p"r !u %" *ue n"s esf"r e!"s en pensar en l" pura!ente !aterial# Sin El nada tendr+a sentid"# - !en"s *ue nada$ la (randi"sidad s")re "(ed"ra de est" tan in re+)le!ente pe*ue:" *ue n"s r"dea# S/l" el "n ept" del Cread"r puede e8pli ar tanta !aravilla# 1a!!"nd$ n" nuestra en(re+da superi"ridad ient+fi a & !aterialista# ,Tal ve' ten(a ra'/n# Nun a fui un re&ente a)s"lut"$ l" "nfies"# Per" ante l" *ue se a)re delante de nuestr"s "j"s###$ e!pie'" a pensar de "tr" !"d"# Me sient" an"nadad"$ in apa' de pensar$ de rea i"nar# Tras un"s !"!ent"s de silen i"$ la d" t"ra R"ar6 diri(i/ una !irada pensativa a la pantalla *ue les !"stra)a el pr"di(i" interi"r del !und" infinitesi!al de l"s .t"!"s & !anifest/ "n v"' (rave? ,L" *ue !e pre" upa es el fin de t"d" est"$ 1a!!"nd# ,2El fin5 ,inda(/ el se(und" de a )"rd"$ intri(ad"# ,S+# 2Cu.nd" va a ter!inar nuestr" pr" es" !en(uante5 2Ad"nde n"s diri(i!"s e8a ta!ente5 ,S"n d"s pre(untas *ue &" !is!" !e %e %e %" &a ,Rand se !"vi/ in /!"d" . - n" !e (usta la respuesta *ue se !e %a " urrid"# ,Cre" i!a(inarla ,l"s "j"s de la !ulata se fijar"n en 4l . Est" puede ser infinit"$ "!" la !is!a Crea i/n$ 2n" es es"5 ,S+# Me aterra la idea de ir e!pe*ue:e iend" !.s & !.s# Es" ter!inar+a en la !is!a Nada a)s"luta# En er"# Dejar+a!"s de ser$ de e8istir# ,N"$ !ientras l" *ue n"s r"dea fuese siend" !.s & !.s pe*ue:" ta!)i4n ,suspir/ la d" t"ra. En el .t"!" n" ter!ina t"d" ne esaria!ente# M.s all. de l"s pr"t"nes & ele tr"nes %a de %a)er al(" !.s# S/l" *ue l"s seres %u!an"s l" des "n" e!"s p"r*ue are e!"s de !edi"s para e8pl"rarl"# Cada ele tr/n$ *ui'.$ est4 llen" de su).t"!"s in re+)le!ente pe*ue:"s# - 4st"s$ a su ve'$ de "tr"s !.s inferi"res a<n en ta!a:"# - as+ %asta l" infinit"$ para n" ter!inar nun a# ,Me da es al"fr+"s# Ser+a un viaje sin final# ,- sin ret"!" ,!ur!ur/ ella "n (est" (rave . Es" es l" !.s aterrad"r de t"da esta in re+)le aventura$ a!i(" !+"# ,Di"s !+"$ 2per" /!" pud" su eder t"d" est"5 N" l"(r" entender *u4 !aldit" e!)ruj" n"s "nvirti/ en seres !en(uantes$ dentr" de una nave ta!)i4n !en(uante### ,-" ta!p" " l" entiend"$ per" %a su edid" & de)e!"s a eptarl" as+# Tal ve' una radia i/n

des "n" ida$ *ui'. un fen/!en" /s!i " de i(n"rada naturale'a### N" s4# Sea "!" sea$ esta!"s viviend" l" *ue ser al(un" vivi/ ja!.s# ,- t"d" "!en'/ "n a*uell"s (rit"s### ,2Grit"s5 ,se s"rprendi/ la d" t"ra R"ar6# ,S+$ d" t"ra$ re uerde# A*uell"s (rit"s de !ujer *ue pare +an pr"venir de la nada$ a*uella v"' aterr"ri'ada u&a naturale'a & "ri(en ja!.s %e!"s lle(ad" a des u)rir en una '"na espa ial d"nde s/l" est.)a!"s n"s"tr"s### ,S+$ a!)as "sas "in idier"n$ per" n" sa)e!"s si ten+an rela i/n entre s+# ,Cre" *ue de)+an tenerla# Pers"nal!ente$ nun a %e re+d" en las asualidades# - !en"s uand" 4stas are en de sentid"# ,Per" 2*u4 rela i/n puede e8istir entre un"s (rit"s u&" "ri(en des "n" e!"s$ & el fen/!en" f+si " *ue esta!"s viviend"5 ,L" i(n"r"$ d" t"ra# Per" la "ne8i/n e8iste$ est"& se(ur"$ en al(una parte# Aun*ue es !u& p"si)le$ p"r des(ra ia$ *ue ja!.s lle(ue!"s a averi(uarl" a trav4s de este viaje %a ia l" i(n"t"### Callar"n a!)"s uand" entr/ en la a)ina >e)) Celdr"n "n (est" e:ud" & aire "ntrariad"# Diri(i/ una "jeada de !al%u!"r a la visi/n p"rtent"sa del !i r" "s!"s en *ue se !"v+an$ & "ne t/ un"s !and"s "n rapide'# A!)"s le !irar"n en silen i"# Celdr"n !aldij" despu4s entre dientes# ,N" p"de!"s "ntr"lar la nave , "!uni ", L"!a8 l" %a intentad" &a "n el !and" entral# N" fun i"nan las "!putad"ras de ru!)" & vel" idad# L"s indi ad"res se:alan un au!ent" en la !ar %a & un desv+" ajen" a nuestra ruta$ en dire i/n a al("# ,Si %a& un uerp" (i(ante *ue n"s atrae$ tal ve' sea### el pr"t/n entral del .t"!" en *ue n"s en "ntra!"s ,su(iri/ 1a!!"nd pre" upad". Es" ser+a "!" despe:arse %a ia un s"l### ,L" s4# Per" n" re" *ue sea el pr"t/n el *ue n"s atrae$ pese a su !a&"r v"lu!en & fuer'a (ravitat"ria# Cre" *ue esta!"s en /r)ita en t"rn" a ese pr"t/n# - *ue es "tr" uerp" el *ue n"s atrae a%"ra# ,21an intentad" el siste!a !anual de "ntr"l5 ,su(iri/ la d" t"ra$ ,S+ ,afir!/ Celdr"n. -" !is!" l" %e pr")ad"# N" fun i"na# Es "!" si estuviera atas ad"# Una intensa r.fa(a de lu' sil)/ junt" a ell"s$ deslu!)r.nd"les a trav4s de la pantalla pan"r.!i a# Se u)rier"n l"s "j"s "n la !an"# La "!putad"ra ilu!in/ su pantalla flu"res ente "n inf"r!a i/n?

CAMPO DE COMETAS - METEOROS LUMINOSOS# CUERPOS NO SBLIDOS# NO E@ISTE PELIGRO DE POSI;LE COLISION ,7a&a$ al(" es al(" ,!anifest/ 1a!!"nd s"ltand" un res"plid" . Cre+ *ue ese "!eta se estrella)a "ntra la nave# ,P"see una estela lu!in"sa de (as$ "!" l"s "!etas del Univers" n"r!al ,se:al/ la d" t"ra R"ar6. Per" re" *ue es su uerp" el *ue n"s %a i!pa tad"# De !"d" *ue ta!)i4n de)e ser (ase"s"$ in "rp/re"$ p"r*ue n" %u)" !.s %"*ue *ue el de la pr"pia lu' *ue despide# ,C"!etas$ !ete"r"s$ planetas$ s"les### Di"s !+"$ t"d" i(ual *ue all.$ en las di!ensi"nes n"r!ales ,se *uej/ Celdr"n "n a ritud. - n"s"tr"s su!er(id"s en est"$ "!" si fu4ra!"s si!ples !i r")i"s### ,Pe"r *ue es"$ Celdr"n ,!anifest/ la d" t"ra R"ar6 "n a!ar(a s"nrisa,$ A estas alturas de nuestra ev"lu i/n$ un !i r")i" p"dr+a dev"rar nuestra nave entera$ "n n"s"tr"s dentr"$ sin apenas n"tarl"### ,C"n!"ved"r ,res"pl/ >e)) Celdr"n,$ - t"d" (ra ias a nuestr" (ran resp"nsa)le a )"rd"# N" se puede dudar *ue el "!andante L"!a8 n"s est. llevand" en la !isi/n pr"&e tada "n t"tales (arant+as### Su v"' re'u!a)a ira & "ntrariedad# 1a!!"nd se rev"lvi/ %a ia 4l$ irritad"# ,23u4 pretende de ir "n es" Celdr"n5 ,!anifest/ "n v"' dura . 2Trata de ulpar de al(" al "!andante5 ,2A *ui4n$ si n"5 ,se enfure i/ Celdr"n,$ El es el *ue !anda a )"rd"$ el resp"nsa)le de nuestr" destin"# ,Nadie puede prever una "sa as+ ni "!)atirla$ & usted l" sa)e ,1a!!"nd se en ar/ "n 4l$ a(resiv". 2C/!" dia)l"s sa)er *ue va!"s a ser v+ ti!as de un fen/!en" sin pre edentes$ u&a naturale'a & "ri(en des "n" e!"s t"dav+a5 2Cree *ue pusier"n al !and" del Ar("s I7 a un !a(" " a un %e %i er"5 ,Sie!pre pens4 *ue p"n+an al !and" de esta nave a un inept" "n )uenas rela i"nes en la <pula de !and" de la NASA ,!anifest/ Celdr"n fr+a!ente,$ - est" *ue est. su ediend" !e "nfir!a en !i idea# ,Retire esas pala)ras# Celdr"n ,dij" "n aspere'a 1a!!"nd . Ade!.s de "nstituir un a t" de re)eld+a$ s"n una !entira int"lera)le# Drur& L"!a8 es un e8 elente astr"nauta$ un pil"t" resp"nsa)le$ un %"!)re +nte(r" & un (ran a!arada# Est. tan s"rprendid" de t"d" est" "!" n"s"tr"s !is!"s$ & nada puede %a er p"r evitarl"$ puest" *ue esta!"s en !an"s de al(" superi"r " de un %e %" ient+fi a!ente in al ula)le# ,N" retir" nada# Insist" en !i riteri"$ L"!a8 es un inept" & nun a de)ier"n darle el !and" del Ar("s I7# Otr" "!andante %u)iera advertid" al(" rar" en a*uella '"na$ la %u)iese eludid"### En fin$ &" n" s"& *uien !anda a*u+# Nl$ s+# - nada %i'" p"r i!pedir *ue

n"s pasara l" *ue n"s est. pasand"# ,Es el ren "r el *ue %a)la p"r su )" a$ Celdr"n$ n" la verdad# Usted est. el"s" de L"!a8$ n" s4 p"r *u4# - su resenti!ient" le %a e de ir estupide es alu!ni"sas %a ia un %"!)re efi iente & apa itad" "!" p" "s# Me da usted as "$ la verdad# ,Me tienen sin uidad" su "pini/n$ 1a!!"nd# Es tan servil$ *ue t"d" l" *ue %a(a & di(a ese %"!)re est. )ien para usted# Per" &" n" s"& i(ual ni l" ser4 nun a# ,ELe e8ij" dis ulpas " le %ar4 re luirse en su a)ina arrestad"F ,ru(i/ 1a!!"nd,$ EEn esta nave$ el "!andante L"!a8 es el jefe & &" su se(und"F EN" t"lerar4 indis iplinas a nadieF ,La dis iplina & el !and" sirven &a de !u& p" " en este lu(ar ,ri/ despe tiv" Celdr"n ,$ Esta!"s de!asiad" lej"s de l" *ue n"s es fa!iliar para *ue &" !e sienta ")li(ad" a ")edien ia ie(a "n nadie# A*u+ n" s"!"s nin(un" nada$ apenas si!ples f"r!as de vida infinita!ente pe*ue:as e infinita!ente rid+ ulas# ,EPer" se(ui!"s siend" l"s !is!"s$ este!"s d"nde este!"sF Le e8ij" una dis ulpa# Celdr"n# O le arrestar4 & dar4 parte de su a titud al re(res"# ,EEl re(res"F ,Celdr"n s"lt/ una ar ajada. Nun a v"lvere!"s# 1a!!"nd$ & usted l" sa)e# Su inteli(ente "!andante & usted !is!"$ su servil vasall"$ n"s %an !etid" en un at"llader" del *ue &a ja!.s saldre!"s### ,EMisera)leF ,ru(i/ 1a!!"nd# Se pre ipit/ s")re Celdr"n & a!)"s %"!)res se en'ar'ar"n en una ruda pelea# La d" t"ra se apart/$ tratand" de al!arles "n v"' an(ustiada? ,P"r fav"r$ ser4nense a!)"s$ n" "!etan l" uras### Est" es una insensate'### 1a!!"nd "ne t/ un dire t" se " & r"tund" al !ent/n de >e)) Celdr"n$ *ue lan'/ a 4ste "ntra un !ur"$ vi"lenta!ente# El re)elde repli /$ rev"lvi4nd"se "n eleridad & lavand" su pu:" 'urd" en el %+(ad" de 1a!!"nd$ *ue res"pl/$ d")l.nd"se & re i)iend" "tr" i!pa t" en el r"str"# C"n san(re en sus la)i"s$ el se(und" dev"lvi/ el ("lpe a su rival$ lan'.nd"le esta ve' "ntra l"s !and"s# La i!a(en en pantalla "s il/# ,EEst4n *uiet"s l"s d"s$ se l" rue("F , la!/ la d" t"ra . Est" es insensat"$ est.n perdiend" el "ntr"l de sus nervi"s# La puerta de la a)ina se a)ri/# As"!/ el "!andante de la Ar("s I7$ Drur& L"!a8# Mir/ s"!)r+a!ente a l"s d"s "!)atientes# ,E1a!!"ndF ECeldr"nF E3uiet"s l"s d"sF ELes pr"%+)" se(uir peleand" "!" est<pid"sF A!)"s %"!)res le !irar"n$ per" si(uier"n f"r ejeand" p"r ("lpearse !utua!ente# L"!a8 fue tan r.pid" "!" "ntundente en su rea i/n# 9ue %asta ell"s & les apa:/ "n (est" en4r(i "$ aferrand" a ada un" p"r un %"!)r" "n (arra de %ierr"# Pare i/ "!" si separara a d"s ni:"s$ tal era su fuer'a f+si a# El r"str" del j"ven astr"nauta era una dura !.s ara de ira "ntenida#

,Les di una "rden ,sila)e/. - a )"rd" t"dav+a !and" &"$ se:"res# ,9ue ulpa de Celdr"n ,jade/ 1a!!"nd. 9alt/ a la dis iplina# N"s ulp/ a a!)"s$ a usted & a !+$ de l" *ue su ede en este viaje$ se:"r# ,E;asta$ 1a!!"ndF N" di(a !.s# I(n"r" si tendr. ra'/n " n" Celdr"n en afir!ar tal "sa# L" *ue n" t"ler" es *ue !is %"!)res se peleen "!" )"rra %"s de ta)erna$ & !en"s uand" la situa i/n es tan seria "!" ins/lita a )"rd"# A!)"s de)er.n rendir uentas de su in alifi a)le a titud !.s adelante# A%"ra$ t"d"s s"!"s ne esari"s a )"rd" & n" pued" asti(arles "!" *uisiera# Mientras ustedes pelea)an "!" %i*uill"s !al edu ad"s$ la se:"rita Gart% & &" tra)aj.)a!"s a tiva!ente en la a)ina de !and"s & averi(u.)a!"s al(" i!p"rtante# Les s"lt/ "n ener(+a# Celdr"n fue a parar "ntra la pared "n se " ("lpe & 1a!!"nd a&/ sentad" en un" de l"s asient"s# La d" t"ra R"ar6 s"nri/# ,L" sient"$ se:"r ,dij" %u!ilde!ente 1a!!"nd. S"& el !a&"r resp"nsa)le de l" " urrid"# Nun a de)+ dejar!e d"!inar p"r !is i!puls"s# ,E8a t"$ se:"r 1a!!"nd ,le trat/ L"!a8 "n fr+a aut"ridad a pr"p/sit". Sepan a!)"s$ & s4pal" usted$ d" t"ra R"ar6$ *ue esta!"s siend" atra+d"s p"r un uerp" eleste de este univers"$ un" de es"s ele tr"nes " LplanetasM$ "!" %e!"s dad" en lla!arles# 7ean en pantalla a%"ra# 1a ia su .n(ul" superi"r i'*uierd"# Un uerp" r"ji'" *ue as"!a en 4l$ se!ejante a Marte en nuestr" Univers"$ per" r"dead" de un anill" vap"r"s"$ *ue re uerda al(" a Saturn"# 2L" ven5 Asintier"n l"s tres# Celdr"n$ enju(.nd"se la san(re de su nari' "n las !an"s$ !ir/ ren "r"s" a 1a!!"nd & lav/ sus "j"s en la pantalla# ,2C/!" l" %an sa)id"5 ,inda(/ la d" t"ra R"ar6# ,La se:"rita Gart% %i'" un"s .l ul"s & l"s di" a la "!putad"ra# Esta n"s se:al/ ese !und" "!" el punt" de atra i/n *ue n"s d"!ina# Su p"der (ravitat"ri" n" pare e pr"p"r i"nal a su v"lu!en real# Per" n"s atrae "n !u %a fuer'a$ %a i4nd"n"s salir de nuestr" vuel" "r)ital en t"!" al ele tr/n Ls"lM de este siste!a s"lar at/!i "# Cre"$ a)aller"s$ *ue !u& pr"nt" va!"s a sa)er l" *ue es el interi"r de un ele tr/n### & "n" ere!"s as+ el !und" su)at/!i "$ una aut4nti a nueva di!ensi/n ja!.s e8pl"rada# A%$ p"r iert"$ "lvida)a de irles al("? nuestr" pr" es" de redu i/n se est. de)ilitand"# ,23uiere de ir *ue dis!inui!"s !en"s5 ,se s")resalt/ la d" t"ra# ,Es" pare e# En est"s !"!ent"s$ n"s"tr"s s"!"s "!" seres %u!an"s n"r!ales$ & ese ele tr/n r"j" al *ue n"s diri(i!"s$ del ta!a:" de nuestra Luna# El pr" es" de !en(ua de la nave & de t"d"s n"s"tr"s$ est. en una d4 i!a parte en intensidad respe t" al rit!" anteri"r# La "!putad"ra %a re "(id" l"s dat"s$ l"s %e!"s pr" esad"$ & n" %a& duda s")re su respuesta? se %a pr"du id" una desa elera i/n en el rit!" de redu i/n & si si(ue a i(ual pr"p"r i/n$ en es as" tie!p" %a)re!"s esad" de !en(uar nuestr" ta!a:" de !"d" t"tal# ,- estare!"s prisi"ner"s en este siste!a s"lar de .t"!"s$ tal ve' para sie!pre se:al/ r"n a!ente Celdr"n#

,Mu& p"si)le ,dij" "n frialdad L"!a8$ !ir.nd"le . Nin(un" p"de!"s %a er nada p"r arre(lar es"### al !en"s p"r el !"!ent"# L" *ue n"s %a "ndu id" a nuestra a tual situa i/n es al(" *ue ni si*uiera sa)e!"s l" *ue es ni /!" a t<a# En ese pre is" instante$ un (rit" lle(/ de la a)ina in!ediata# L"!a8 se v"lvi/$ alar!ad"$ & "rri/ %a ia la puerta# ,ESe:"rita Gart%F ,(rit/. 23u4 su ede5 Al a)rir$ ella apare i/ en la puerta# Su r"str"$ )aj" la ru)ia !elena$ apare +a de!udad"$ llen" de te!"res# L"s a'ules "j"s !irar"n a L"!a8 "n an(ustia# ,EC"!andante$ al(" viene %a ia n"s"tr"s & va a i!pa tar "n la naveF ,e8 la!/ "n v"' estre!e ida# L"!a8 lan'/ una i!pre a i/n & "rri/ a l"s !and"s# L"s de!.s diri(ier"n una !irada a la pantalla vis"ra# Pudier"n ver en ella$ repentina!ente$ una espe ie de en"r!e )"la de fue(" ru'and" verti(in"sa!ente el ne(r" iel" at/!i "$ en dire i/n a ell"s# Su eleridad de)+a de ser in!ensa$ a ju'(ar p"r el )reve tie!p" *ue trans urr+a en la !ani")ra de ru'ar el espa i" visi)le en pantalla$ & en su a(randa!ient" paulatin" & des!esurad"# Su lu' radiante$ de un "l"r ar!es+$ invadi/ p"r "!plet" las .!aras de la Ar("s I7$ e(and" a sus " upantes# ,E-a se va a pr"du ir el i!pa t"F ,ru(i/ L"!a8. EA sus asient"s$ sujetan l"s intur"nes de se(uridad$ pr"nt"F T"d"s "rrier"n a l"s asient"s !.s pr/8i!"s$ se a "!"dar"n & ase(urar"n l"s fuertes intur"nes de !etal en t"rn" a su intura$ piernas & )ra'"s$ pre isa!ente un res"rte en l"s )ra'"s de la )uta a# Apenas %a)+an ter!inad" de %a er es"$ la lu' invadi/ t"tal!ente la nave$ se pr"duj" una espe ie de sa udida vi"lenta$ un rujid" .sper" del fuselaje !et.li " de la Ar("s I7$ & lue(" una "s uridad t"tal$ *ue pare i/ !ateriali'arse$ penetrar en ell"s !is!"s$ invadir su ere)r"$ sus !entes$ sus "j"s$ e(.nd"les & su!i4nd"les# a la ve'$ en una in "ns ien ia a)s"luta#

CAPITULO

ERA est" un despertar5 2O el tr.nsit" de la vida a la !uerte5 9ue la pri!era idea *ue asalt/ a Drur& L"!a8$ "!andante de la Ar("s I7 de la NASA$ en !isi/n espe iaF ient+fi a en el Siste!a S"lar$ uand" a)ri/ sus "j"s & pud" pensar$ tras un"s instantes de aturdi!ient" & perplejidad# Si real!ente esta)a !uert"$ pens/$ se sent+a e8tra:a!ente s"l" & aferrad" a su env"ltura arnal & a l" !aterial de las f"r!as f+si as# P"d+a n"tar *ue esta)a tendid" en una espe ie de fl"tante plataf"r!a )landa$ dentr" de un tu)" ristalin" & r"dead" p"r una lu' a'ul$ fantas!al$ *ue "nvert+a en va%" lu!in"s" el fluid" *ue le env"lv+a dentr" de a*uella urna il+ndri a$ se!ejante a un (as !u& li(er" & fres "$ *ue p"d+a respirar sin sentir a(")i" ni !"lestias de nin(<n (4ner"# M.s all. de las /n avas paredes de !aterial vidri"s" *ue le env"lv+an$ s/l" le era p"si)le distin(uir$ def"r!ad" p"r la visi/n de es"s !ur"s urv"s$ un re int" a!pli"$ de paredes lisas & suel" relu iente# ,Ciel"s$ 2d/nde est"&5 ,pre(unt/ en v"' alta$ sin apenas darse uenta de *ue !"v+a l"s la)i"s para f"r!ular su interr"(ante. 23u4 es l" *ue %a su edid"5 Re "rd/ va(a!ente a sus "!pa:er"s$ a la nave$ al !"!ent" del i!pa t" "n la f"r!a lu!in"sa *ue ll"v+a del iel" %a ia ell"s# - re "rd/ *ue ent"n es eran pe*ue:"s "rp<s ul"s %u!an"s perdid"s en eF interi"r de un si!ple .t"!"$ en un !und" infinita!ente !i r"s /pi "$ !.s all. de t"d" l" i!a(ina)le# ,2Se(uir. siend" t"d" i(ual$ " %a)r. sid" un si!ple sue:"$ una pesadilla a)"!ina)le$ & despertar4 en la Tierra$ r"dead" de !is a!i("s & de t"d" uant" !e es fa!iliar5 ,se dij"$ "n ierta leve & re!"ta esperan'a de *ue as+ fueran las "sas real!ente# Per" interi"r!ente$ duda)a !u %" de *ue t"d" a*uell" %u)iese sid" s":ad"# Era de!asiad" real para f"r!ar parte de una vul(ar pesadilla# - a*uel lu(ar d"nde a%"ra se en "ntra)a$ n" "fre +a para 4l nada fa!iliar ni "n" id"# Se sent+a e8tra:" & "!" perdid"$ en un a!)iente *ue n" era el su&" & *ue en nada se pare +a a uant" 4l "n" iera %asta ent"n es# Intent/ in "rp"rarse en la plataf"r!a fl"tante en a*uel (as tenue$ & l" l"(r/ sin esfuer'"$ para su s"rpresa$ des u)riend" *ue p"se+a un uerp" sin(ular!ente .(il & li(er"$ r"!" si se %allara en un .!)it" d"nde l"s !"vi!ient"s fuesen f. iles & livian"s# Respir/ "n frui i/n a*uel aire li!pi"$ et4re"$ apa' de %a erle sentir !.s vi("ri'ad"# - ent"n es$ la tapa de la urna ristalina$ se a)ri/ p"r en i!a de 4l$ per!itiend" as"!ar su a)e'a al e8teri"r del re int" en *ue apare +a tendid" p" " antes# El aire ta!)i4n era respira)le all+ fuera# Per" !en"s livian" & a(rada)le *ue el "ntenid" dentr" de la urna# Se llen/ l"s pul!"nes de 4l# C"nte!pl/ el suel" ters"$ las paredes lustr"sas & desnudas$ el .!)it" va +"$ des"lad"$ des u)riend" *ue la laridad difusa *ue reina)a all+ pr" ed+a de una espe ie de tra(alu es an("st"s$ "!" tr"neras$ situad"s en las uatr" es*uinas del re int" uadran(ular#

,Me (ustar+a sa)er *u4 lu(ar es 4ste### 3u4 fue del Ar("s I7 & *u4 suerte %an "rrid" !is a!aradas### in luid"s >e)) Celdr"n , "n lu&/ "n un as"!" de s"nrisa en sus la)i"s# Sali/ de la urna p"r su pr"pi" pie# As"!)rad"$ des u)ri/ ent"n es al(" *ue le %a)+a pasad" desaper i)id" en el aturdi!ient" pr"pi" de l"s pri!er"s !"!ent"s? i)a vestid" e8tra:a!ente$ "n una espe ie de !alla plateada *ue se e:+a a su uerp"$ & *ue i)a pr"vista i(ual!ente de fundas ajustadas a sus pies$ "!" al'ad"# T" / la superfi ie de a*uel tejid" de aspe t" !et.li "# Era suave & ters"# Tal ve' un pl.sti " " una !ateria *ue le era des "n" ida# ,- estas r"pas###,susurr/. 3u4 e8tra:" es t"d" est"# 21a)re!"s re(resad" a nuestras n"r!ales di!ensi"nes despu4s del %"*ue "n a*uel uerp" lu!in"s"5 Est" n" puede estar su ediend" en un si!ple .t"!"$ lar" est.### Para s")resalt" su&"$ un !ur" enter" se ilu!in/ de repente# Un respland"r a'ul$ intens+si!"$ le env"lvi/ & llen/ de laridad la estan ia de paredes desnudas# As"!)rad"$ parpade/$ tras u)rirse de a*uel ful("r *ue le e(a)a$ & !ir/ l" *ue$ aparente!ente$ n" era sin" una (i(antes a pantalla u)riend" la t"talidad de un panel# Una pantalla en la *ue$ a%"ra$ se refleja)a la i!a(en i!presi"nante de un %"!)re alt"$ fla "$ de luen(a )ar)a )lan a$ lar(a !elena an"sa & r"str" ru("s"$ ataviad" "n una fl"tante t<ni a )lan a en la *ue apare +a un distintiv" platead"$ )rillante$ "n una f"r!a de letra "!e(a (rie(a " !u& pare ida# ,- sin e!)ar("$ est. su ediend"$ Drur& L"!a8 ,dij" una v"' pr"funda$ (rave$ suave & afa)le$ res"nand" %ue a!ente en l"s .!)it"s de la sala . Est. su ediend" & t< l" puedes "!pr")ar p"r ti !is!"### ,23ui4n eres t<5 ,pre(unt/ s"rprendid" Drur&$ "nte!pland" at/nit" a su interl" ut"r de la pantalla (i(antes a. 3uier" sa)er d/nde est"&$ *u4 est. su ediend"$ *u4 %a sid" de !is a!i("s### ,Tran*uil+'ate# T"d"s est.n )ien$ i(ual *ue t<# Nada les " urre ni nadie les a!ena'a$ si es" es l" *ue te in*uieta# ,Men"s !al ,L"!a8 respir/ %"nd". 3uier" reer tus pala)ras$ an ian"# ,S"n la verdad# N" ten(" p"r *u4 en(a:arte$ e8tranjer"# ,2E8tranjer"### en d/nde5 ,de!and/ r.pid" Drur&. A<n n" !e %as di %" *u4 lu(ar es 4ste$ *ue n"s su edi/ real!ente$ para perder el sentid" en nuestra nave & re uperarl" a*u+$ en esta .!ara### ,De)er+as sa)er d/nde est.s ,s"nri/ afa)le!ente el an ian". 2-a %as "lvidad" l" su edid" antes de *ue *uedaras in "ns iente5 ,N"$ iel"s$ n" pued" "lvidarl"###,parpade/$ as"!)rad". Per" est" n" puede ser a*uell"###

,2P"r *u4 n"5 ,Est.)a!"s en l" infinita!ente pe*ue:"$ en el "ra'/n de l"s .t"!"s### a%"ra !e ve" ante un se!ejante$ un ser %u!an" "!" &"### en "tr" lu(ar# ,En el !is!" lu(ar ,susurr/ dul e!ente el %"!)re de luen(as !elenas )lan as . En l" *ue t< lla!as### L.t"!"M$ e8tranjer"# A%+ est.s a%"ra# En Ulaa%$ e8a ta!ente# ,Ulaa%### 23u4 es es"5 ,El n"!)re de nuestr" !und"# C"!" el del tu&" es LTierraM$ 2n" es iert"5 ,2C/!" sa)es t"d" es"5 2C/!" "n" es !i n"!)re$ el de !i planeta5 2C/!" %a)las !i len(ua5 T"d" est" are e de sentid"# Est4 d"nde est4$ es" n" puede ser### ,Per" es# 2N" te )asta la eviden ia5 ,EN"F - !en"s a<n p"dr+as reer *ue es" su ediera### Een un .t"!"F El an ian" s"nri/ de nuev"# Su fa' era apa i)le$ tran*uila$ una aut4nti a !.s ara de )"ndad infinita# L"s "j"s$ !u& lar"s$ ten+an un !ati' risue:"# Al'/ su ru("sa !an" & le %i'" un (est" de al!a# ,Ser4nate$ L"!a8 ,dij". De)es adaptar tu !ente a !u %"s a "nte i!ient"s *ue te pare +an e8tra:"s$ fant.sti "s$ asi i!p"si)les de reer# Durante vuestra in "ns ien ia$ fuisteis e8pl"rad"s !ental!ente p"r nuestr"s e8pert"s# O)tuvi!"s inf"r!a i/n de vuestra !e!"ria# Supi!"s vuestr" n"!)re$ pr"fesi/n$ "ri(en$ len(uaje### T"d" l" pre is" para esta)le er "nta t" "n v"s"tr"s & p"dern"s entender# ,Per"### Eper" s"is %u!an"sF ,S+ ,afir!/ el patriar a. S"!"s %u!an"s# Per" es" n" *uiere de ir *ue pudi4ra!"s rela i"narn"s f. il!ente "n v"s"tr"s# 9alta)a la uesti/n de !entalidad$ len(ua$ "stu!)res### ,2- p"d4is ad*uirir t"d" es" en )reve pla'" de tie!p"5 ,se e8tra:/ L"!a8# ,Mu& )reve$ s+# P"see!"s una !entalidad !u& desarr"llada para retener "n" i!ient"s de in!ediat"# Es as+ *ue "s p"de!"s atender de)ida!ente# Sa)e!"s /!" %a erl"$ *u4 ali!enta i/n "fre er"s$ *u4 trat" es el *ue est.is %a)ituad"s a re i)ir$ & t"d" l" de!.s# ,Per"### per" insist" en *ue n" pued" reer l" *ue est"& viend" & "&end"# Si est" su ediera en un planeta lejan"$ tendr+a ierta l/(i a$ per" a*u+$ en### en l" !.s pe*ue:"$ en un !und" at/!i "$ invisi)le al "j" %u!an"### 2 /!" puede %a)er seres %u!an"s5 ,Nun a supi!"s *ue %u)iera !und"s & univers"s !a&"res *ue 4ste ,s"nri/ el an ian" . 2A as" en vuestr" Univers" sa)4is de "tr"s de !a&"r di!ensi/n# ,N"$ per"### ,Me te!"$ e8tranjer"$ *ue t"d"s sa)e!"s !u& p" " de uant" n"s r"dea# - vuestra

lle(ada$ de una di!ensi/n diferente$ de !und"s & s"les in(entes$ en u&a in!ensidad n"s"tr"s s"!"s !en"s *ue un di!inut" (ra!" de arena$ n"s "nfir!a *ue pueden %a)er$ in lus"$ !und"s !.s pe*ue:"s *ue al nuestr"$ vidas infinitesi!ales$ en una pr"(resi/n re iente$ en l" *ue ser.n nuestr"s pr"pi"s .t"!"s### !ientras *ue v"s"tr"s & vuestr" Univers" tal ve' sean s/l" un pu:ad" de .t"!"s de "tr" uerp" (i(antes "$ en el ual "s %all.is in!ers"s# ,Di"s !+"$ esas pala)ras s+ tienen l/(i a ,jade/ Drur&$ a)atid"$ in linand" la a)e'a# La terri)le l/(i a de l" p"si)le$ uand" est" pare e r"'ar l" i!p"si)le### ,L" iert" es *ue %a)4is venid"# - est.is a*u+ a%"ra# S"is nuestr"s %u4spedes# ,2C/!" pudi!"s redu i!"s as+$ "nvertirn"s en seres tan infinita!ente di!inut"s$ & en "ntrar vuestr" !und" !i r"s /pi "5 ,N" l" s4# Tal ve' al(" !u& p"r en i!a de nuestr" entendi!ient"$ e8tranjer"# Per" %a " urrid"$ & est.is a*u+ a%"ra# Es" es l" *ue uenta# ,2D/nde$ e8a ta!ente5 23u4 es Ulaa%5 23u4 su edi/ para lle(ar a*u+5 L" <lti!" *ue re uerd" es la lle(ada de un !ete"r" e(ad"r$ un i!pa t"### ,- despu4s lle(/ l" de!.s ,asinti/ el patriar a suave!ente . Ese !ete"r" *ue !en i"nas$ en realidad n" era tal$ sin" una de las defensas de nuestr" planeta para n" sufrir a(resi"nes e8ternas# Esa lu' "s a)s"r)i/$ evitand" el %"*ue$ apresand" en su ra&" lu!in"s" a vuestra nave & tra&4nd"la suave!ente a nuestr" suel"$ d"nde se p"s/ sin vi"len ia# Esta)ais in "ns ientes$ & se "s traj" a*u+ para reani!ar"s$ !ientras se estudia)a vuestra naturale'a & vuestra !ente# A%"ra$ &a re uperad"s$ vais a ser re i)id"s p"r n"s"tr"s "!" l" *ue s"is? a!i("s & %u4spedes lle(ad"s de un lejan" !und" situad" !.s all. de nuestr"s l+!ites de "n" i!ient"# S"!"s %u!an"s !u& diferentes en ta!a:"$ per" nada !.s# Las riaturas vivientes n" s"n tan distintas$ despu4s de t"d"$ de un !und" a "tr"$ de un Univers" a "tr"$ de una di!ensi/n a "tra$ 4sta es la !.s lara eviden ia# ,E!pie'" a reerl" as+ ,Drur& se pas/ una !an" tr4!ula p"r la frente %<!eda de sud"r . Di"s !+"$ seres %u!an"s$ (ente "!" n"s"tr"s### Edentr" de l"s .t"!"sF Es del t"d" inaudit"$ in "n e)i)le### ,C"!prend" tu s"rpresa ,s"nri/ el an ian", Ta!)i4n n"s"tr"s n"s s"rprendi!"s al sa)er !ediante vuestr" en efal"an.lisis *ue pr" ed+ais de un lu(ar ini!a(inad"### A!)as partes %e!"s de %a ern"s desde a%"ra a esa idea & tratar de adaptarn"s a la situa i/n$ a eptand" "!" )uen" l" *ue de !"!ent" n"s resulta in "!prensi)le# N" %a& duda de *ue una !an" read"ra$ superi"r a t"d" l" "n" id"$ fue apa' de rear el pr"di(i" supre!" de la vida inteli(ente en distint"s niveles & di!ensi"nes$ desde l" infinita!ente (rande a l" in al ula)le!ente pe*ue:"# ,S+$ as+ tuv" *ue ser$ an ian"$ n" %a& duda ,ad!iti/ L"!a8 s")re "(id" . P"r iert"$ 2 u.l es tu n"!)re5 ,C&l"n($ el Patriar a# Ta!)i4n !e lla!an el Gran Presidente# ,2El Gran Presidente5 ,S+# Ade!.s de !i aut"ridad patriar al s")re !is s<)dit"s$ s"& el

Presidente del Rein" de Ulaa%$ e8tranjer"# ,2Rein" de Ulaa%5 2Ten4is ta!)i4n un re&$ i!a(in"5 ,E8isti/ en "tr"s tie!p"s ,el an ian" %i'" un (est" de indiferen ia . 9ue a)atid" p"r el pue)l" de Ulaa%$ %art" de la tiran+a de l"s re&es *ue le (")ernar"n durante enturias# La li)ertad (anada en %er"i a lid "ntra el tir.ni " re& O!aar$ les %a per!itid" ele(ir un siste!a de (")iern" !.s %u!an" & t"lerante$ del *ue !e %i ier"n el %"n"r de n"!)rar!e Presidente vitali i"# A pesar de !i edad$ e8tranjer"$ t"dav+a durar. !u %" tie!p" !i presiden ia$ p"r*ue en Ulaa% la vida es lar(a$ !u& lar(a$ & !e en uentr" a%"ra en el ini i" del <lti!" ter i" de !i e8isten ia# S/l" uand" %alle un su es"r di(n" de !i pue)l"$ p"dr4 !"rir en pa'# ,2N" e8iste ese su es"r5 ,N"# n" e8iste# Care' " de fa!ilia# N" ten(" %ij"s ni niet"s# T"d"s l"s iudadan"s de Ulaa%$ %"!)res " !ujeres$ s"n %ij"s !+"s en iert" !"d"$ per" nada !.s# ;us " a un %"!)re %"nest"$ li!pi"$ apa itad" & "n inteli(en ia para (")ernar durante l" *ue v"s"tr"s lla!.is un si(l" enter"# Cuand" l" en uentre$ %a)r4 u!plid" t"da !i tarea en )enefi i" del pue)l" *ue (")iern" en pa'# ,Tus pala)ras suenan %er!"sas$ C&l"n( ,apr")/ Drur& ad!irad". E!pie'a a (ustar!e tu pue)l" & tu !und"$ n" s4 p"r *u4### El an ian" s"nri/ afa)le!ente & !"vi/ la an"sa a)e'a "n (est" afir!ativ"# ,Espera a "n" e!"s !ej"r$ & ju'(ar.s# Drur& L"!a8 ,dij" "n t"n" a!ist"s"# I Era "!" vivir un sue:" in re+)le$ un !.(i " %e %i'" *ue$ en ual*uier !"!ent"$ p"d+a r"!perse$ para despertar a la realidad ruda & l/(i a en el interi"r de la nave Ar("s I7$ des u)riend" *ue nada de a*uell" era iert"# Sin e!)ar("$ nin(un" de ell"s l"(ra)a despertar del supuest" sue:"$ & 4ste ten+a t"das las tra'as de ser real en t"d"s sus detalles$ a pesar de sus aparien ias pr"di(i"sas# Pri!er" fue el en uentr" de l"s in "$ t"d"s ell"s san"s & salv"s$ ataviad"s p"r un i(ual "n el unif"r!e traje en f"r!a de !alla$ platead" & ajustad" a uerp"$ piernas & pies# In lus" 1a!!"nd & Celdr"n se saludar"n "n ierta "rdialidad$ pese a su anteri"r enfrenta!ient"# L"!a8 n" pud" p"r !en"s de ad!irar la (r. il arr"(an ia & sedu t"ra aparien ia *ue "fre +an a%"ra la d" t"ra R"ar6$ "n su !"rena )elle'a$ plena de sensualidad$ & la ru)ia %er!"sura de Tessa Gart%$ a!)as "n a*uel e:id+si!" atav+" platead" *ue se:ala)a r"tunda!ente sus lla!ativas f"r!as# ,De)" re "n" er *ue l"s %a)itantes de est"s !und"s tan di!inut"s sa)en !.s de la )elle'a fe!enina *ue &" ,dij" "n ir"n+a 1a!!"nd al ver a sus "!pa:eras,$ Ustedes d"s est.n a%"ra radiantes$ !u %" !.s %er!"sas & su(estivas *ue "n sus indu!entarias espa iales$ la verdad# Ellas rier"n de )uen (rad"$ justa!ente %ala(adas en su fe!enina "!pla en ia$ & Tessa %i'" un "!entari" )url/n "!" respuesta? ,L" iert" es *ue ta!p" " pueden *uejarse ustedes tres# Esas !allas real'an !u %" su

var"nil atra tiv" en t"d"s l"s sentid"s# S"!"s d"s !ujeres r"deadas de una "!pa:+a !as ulina !u %" !.s atra tiva a%"ra *ue antes# Ri/ la d" t"ra R"ar6 de )uen %u!"r$ & l"s tres %"!)res se !"strar"n li(era!ente a "!plejad"s p"r a*uel "!entari" al(" sar .sti "$ p"r*ue l" iert" es *ue "n sus !allas plateadas pare +an %allarse desnud"s a "j"s de l"s de!.s$ aun*ue l"s %a)itantes de Ulaa% n" dieran de!asiada i!p"rtan ia a tal %e %"# Tras esa l/(i a e8pl"si/n de !utua ale(r+a p"r su reen uentr" uand" se re+an &a perdid"s en un !und" %"stil$ se dier"n e8a ta uenta de l" *ue les r"dea)a$ & su as"!)r" & ad!ira i/n re i/ de (rad" asi in !ediata!ente# N" %a)+a para !en"s# N" s/l" el Patriar a C&l"n( les re i)i/ pers"nal!ente a%"ra$ sin el us" de una (ran pantalla vis"ra$ sin" *ue tras el Presidente$ de an iana aparien ia$ se a(rupa)an vari"s "tr"s seres %u!an"s del planeta Ulaa%$ tan n"r!ales en su f+si " "!" p"d+a serl" ual*uier "tra riatura %u!ana$ !u& lej"s en la distan ia & en el v"lu!en de a*uel !und" infinita!ente pe*ue:"# Ta!)i4n ell"s lu +an !allas plateadas en sus uerp"s$ fuertes & !us ul"s"s asi "n t"tal unif"r!idad# L"!a8$ s"rprendid"$ n"t/ *ue las "rpulen ias & "nte8tura de t"d"s a*uell"s seres eran !u& si!ilares a la su&a pr"pia# Teniend" en uenta *ue 4l era !u& superi"r en estatura & aparien ia atl4ti a a sus d"s a!aradas$ 1a!!"nd & Celdr"n$ a*uell" da)a a entender *ue la f"rtale'a f+si a era una de las ara ter+sti as pri!"rdiales de l"s seres del !und" del .t"!"# A L"!a8 & a sus "!pa:er"s les resulta)a !u& dif+ il ad!itir *ue esta)an en i(ualdad de "ndi i"nes frente a riaturas *ue se al"ja)an en un rin /n i(n"t" de ual*uier .t"!"# *ue$ p"r tant"$ a a)a)an de %a er el !.s rev"lu i"nari" des u)ri!ient" de t"da la %ist"ria de la 1u!anidad# En l"s .t"!"s$ en l" infinita!ente pe*ue:"$ e8ist+an f"r!as de vida$ !und"s %a)itad"s$ ivili'a i"nes$ estru turas "r(.ni as$ iudades & pue)l"s$ "n sus tradi i"nes$ "stu!)res$ ideas$ reli(i/n$ p"l+ti a & e!" i"nes$ l" !is!" *ue en la vida *ue para ell"s era n"r!al# In lus" dentr" de un (ran" de tri("$ una piedre illa " una !"ta de p"lv"$ p"d+a e8istir t"d" un siste!a s"lar "n diversas ivili'a i"nes %a)itand" su in re+)le$ intan(i)le di!ensi/n### P"r*ue l" iert" es *ue$ !.s all. de una (ran vidriera se!i ir ular$ les era dad" ver una iudad# EUna iudad !ajestu"sa & !a(n+fi a$ en el !und" de l" at/!i "$ de l" superdi!inut"F - ell"s$ adaptad"s a la !is!a di!ensi/n de sus anfitri"nes$ ("'a)an de la e8isten ia de a*uel !i r" "s!"s fa)ul"s"$ llen"s de "nfusi/n & de pas!"# La iudad resplande +a ("'"sa$ a la lu' d"rada de su en"r!e s"l ,el neutr/n de a*uel Lsiste!a s"larM a es ala at/!i a,$ & !"stra)a un"s edifi i"s uadran(ulares$ ar*uite t/ni a!ente fun i"nales$ r"dead"s de jardines$ espesura & sender"s *ue serpentea)an entre e8tensi"nes de un 4sped de e8tra:a "l"ra i/n a'ul0verd"sa# Plantas de in re+)le p"li r"!+a se e8tend+an p"r sus jardines ur)an"s "!" un estallid" de "l"r radiante# ,Es### es inaudit"$ pas!"s" , "nfes/ 1a!!"nd$ "nte!pland" a*uella !i r"!etr/p"li$ aparente!ente n"r!al en di!ensi"nes a ausa de su pr"pi" e!pe*ue:e i!ient". I!a(inar *ue t"d" est" a)e en ual*uier uerp"$ en ual*uier f"r!a s/lida### & *ue nun a

i!a(ina!"s *ue e8istir+a$ !.s all. de nuestr" "j"$ una f"r!a de vida se!ejante$ tan i(ual a la nuestra### ,-" %e "n" id" una iudad "!" 4sta , "nfes/ Celdr"n$ perplej"$ ras .nd"se l"s a)ell"s "n (est" e:ud". 9ue p" " antes de e!prender nuestr" viaje espa ial en el Ar("s### Era id4nti a$ asi p"dr+a jurarl"# Se trata)a de una iudad futurista$ dise:ada en una e8p"si i/n de pr"&e t"s del futur"### Resulta in re+)le *ue al(uien %a&a dise:ad" al(" *ue &a e8ist+a### dentr" del !und" de l"s .t"!"s# ,Cre" *ue de)er+an "lvidarse de su anteri"r ta!a:"$ a!i("s !+"s$ & tratar de a!"ldarse a la idea de *ue t"d"s s"!"s i(uales &a$ unid"s p"r la ir unstan ia de nuestr" en uentr" , a "nsej/ )"ndad"sa!ente el Patriar a C&l"n(. S/l" as+ n" sufrir.n s"rpresas "nstantes "n l" *ue vean# 1.(anse a la idea de *ue a*uel *ue p"d+an %a)er viajad" a las estrellas & en "ntrad" en su a!in" un planeta "!" 4ste$ %an %e %" un viaje inesperad" a "tra di!ensi/n$ & se %an %allad" "n un univers" p")lad" ta!)i4n p"r riaturas de "r(ani'a i/n s" ial se!ejante a la su&a# ,Tienes ra'/n$ an ian" ,asinti/ 1a!!"nd "n %u!ildad. Despu4s de t"d"$ es" es l" *ue su edi/# 1i i!"s un viaje "n ru!)" des "n" id"$ %a ia una !eta ja!.s s":ada p"r %"!)re al(un"# - puest" *ue el pr"di(i" se u!pli/$ 2p"r *u4 t"rturarn"s "n la idea de nuestra diferen ia de ta!a:"$ si a%"ra s"!"s i(uales en t"d"5 ,Mi a!i(" est. en l" iert"$ C&l"n( ,apr")/ L"!a8 . Olvide!"s t"d"$ l" de!.s# Pense!"s *ue est" n" es un .t"!"$ sin" el Univers" al *ue %e!"s sid" "ndu id"s p"r una fuer'a superi"r des "n" ida# - viva!"s este !"!ent"$ sea fu(a' " etern" para n"s"tr"s# Din"s$ C&l"n( 2e8isten "tr"s !und"s %a)itad"s en vuestr" Univers"5 ,3ue &" sepa$ n" ,s"nri/ el Patriar a. Per" pueden e8istir$ 2p"r *u4 n"5 Nuestra s" iedad n" desea e8pl"rar "tr"s !und"s !ientras n" "n"' a a f"nd" este en el *ue esta!"s# ,Es una sa)ia !edida ,apr")/ Celdr"n. Es" "s evitar. desa(rada)les s"rpresas "!" n"s pas/ a n"s"tr"s# A a)a de de!"strarse *ue el 1"!)re es un ani!al s")erana!ente ne i"$ *ue se re&/ apa' de "n*uistarl" t"d"$ sin sa)er nada de nada# Est" es "!" una le i/n de %u!ildad para n"s"tr"s# Tal ve'$ "!" t< di es$ s/l" s"!"s ta!)i4n un .t"!" insi(nifi ante en "tras f"r!as infinita!ente superi"res e ini!a(ina)les# - n"s"tr"s$ est<pida!ente$ lle(a!"s in lus" a pensar *ue esta!"s %e %"s a i!a(en & se!ejan'a de Di"s### L"!a8 le !ir/ "n aire de repr")a i/n# - le ")jet/ "n v"' suave? ,Est" *ue %e!"s en "ntrad" tal ve' sea una le i/n$ per" ta!)i4n una eviden ia de *ue se puede lle(ar !.s lej"s# ;asta "n intentarl"# De n" viajar p"r el espa i"$ n" sa)r+a!"s a%"ra *ue e8iste vida en l"s .t"!"s# 7ida %u!ana$ inteli(ente$ *uier" de ir# ,2- de *u4 n"s sirve sa)er es"$ a%"ra *ue n" p"de!"s v"lver a ser l" *ue 4ra!"s & esta!"s "ndenad"s sin duda a per!ane er a*u+ de p"r vida$ prisi"ner"s del .t"!" *ue tant" re+!"s %a)er d"!inad"5

,Nadie n"s %a ase(urad" a<n *ue n" n"s sea p"si)le invertir el fen/!en" sufrid" ,le %i'" n"tar L"!a8# ,Ni ta!p" " *ue p"da!"s v"lver a ser l" *ue 4ra!"s ,!ir/ a C&l"n( "n aire a(resiv" . 2A as" p"dr+a usted pr"!ete!"s el re(res" a nuestr" pr"pi" Univers"5 El an ian" s"nri/$ indul(ente$ ne(and" "n la a)e'a# ,N"# des(ra iada!ente n" pued"# Es" n" est. en !i !an"$ "!" ta!p" " l" estuv" traerles a*u+# T"d" %a sid" ")ra del destin"$ de un a'ar ine8pli a)le para t"d"s# El fen/!en" ta!p" " tiene e8pli a i/n para n"s"tr"s$ te l" ase(ur"$ e8tranjer"# Tal ve' una radia i/n de "ri(en des "n" id"$ tal ve' una !uta i/n p"r ausas *ue se i(n"ran### Per" tu a!arada tiene ra'/n? n" te pre(untes "sas *ue nadie puede resp"nderte# - vive el presente "n t"da su intensidad$ sin reti en ias ni ")sesi"nes# ,E7ivir el presenteF ,dij" "n sar as!" Celdr"n. 2Lla!as LvivirM a per!ane er prisi"ner" a*u+$ sa)iend" *ue un" es una espe ie de "rp<s ul" invisi)le$ perdid" en una !"ta de p"lv" en al(una parte del va +"5 2Crees *ue pued" per!ane er tran*uil" en este %"rri)le lu(ar d"nde !e sient" a(")iad"$ aplastad"$ sa)i4nd"!e tan lej"s de !i "ndi i/n n"r!al *ue tal ve' nun a vuelva a ser el !is!"5 E3uier" v"lver a la Tierra$ a !i di!ensi/n real$ de una ve' p"r t"dasF ,E-a )asta$ Celdr"nF ,se irrit/ L"!a8$ en ar.nd"se "n 4l airad" . Est. dand" una p")re !uestra de edu a i/n & de respet" a un"s anfitri"nes "rteses & a!a)les "!" el pue)l" de Ulaa%$ *ue n" tiene ulpa al(una de *ue %a&a!"s venid" a parar a su suel"$ & !en"s a<n de *ue sea!"s v+ ti!as de esa !uta i/n !en(uante *ue n"s %a e p"si)le s")revivir$ uand" !en"s$ en un univers" infinitesi!al# Pide dis ulpas de in!ediat" al Presidente C&l"n(# ,EAl infiern" usted$ el Presidente & t"d"s l"s de!.sF ,)ra!/ Celdr"n furi"s" . N" !e (usta est"$ n" !e (usta usted ni !e (ustan esa (ente tan a!a)le$ "!andante L"!a8# EDe !"d" *ue d4jen!e t"d"s en pa' de una ve' p"r t"dasF Di" !edia vuelta & sali/ de la estan ia as"!ada a la iudad# L"!a8 %i'" a i/n de ir tras 4l$ per" el Patriar a le detuv"$ "n t"n" afa)le? ,N"$ n"# D4jal" ir# Mis %"!)res le "ndu ir.n a su ap"sent"# T"d"s ten4is un" para al"jar"s !ientras las ir unstan ias "s ")li(uen a per!ane er a*u+# ,2- nuestra nave5 ,se interes/ 1a!!"nd$ tras una tensa pausa . 2Est. inta ta5 ,Del t"d"# P"sada d"nde se la %i'" t"!ar tierra suave!ente ,s"nri/ el Patriar a C&l"n( . Nadie la t" ar. en a)s"lut"# Per" !u %" !e te!" *ue n" "s sea p"si)le partir de a*u+ p"r a%"ra# N"s"tr"s are e!"s de !edi"s para viajar p"r el espa i"$ &a "s l" dije# ,P"see!"s ener(+a sufi iente para es"$ pese a la fuer'a de (ravedad de Ulaa%$ si n" se %an averiad" l"s rea t"res de despe(ue$ per" ta!p" " pensa!"s %a er nada en ese sentid" p"r a%"ra ,se:al/ L"!a8 al!"s". Re "rda!"s !u& )ien *ue deja!"s de !en(uar al apr"8i!arn"s a este planeta# N" !e (ustar+a "ntinuar el pr" es" ev"lutiv" %a ia l" t"dav+a !.s pe*ue:"$ & lle(ar a su!er(i!"s para sie!pre en la Nada a)s"luta$ %a&a en ella f"r!as

de vida " n"### ,L" "!prend" ,asinti/ el Presidente. Nuestr"s ient+fi "s investi(an ta!)i4n l"s !isteri"s de la vida & de la Naturale'a# Mientras per!ane' .is a*u+$ les %are!"s )us ar un !edi" de dev"lver"s a la n"r!alidad$ de invertir el pr" es"$ per" lar" est. *ue$ des(ra iada!ente$ nada "s pued" pr"!eter en ese sentid"# ,P"r supuest"# N"s"tr"s$ "n t"d" nuestr" avan e ient+fi "$ ta!p" " entende!"s l" " urrid" ni p"dr+a!"s res"lverl" en f"r!a al(una$ C&l"n(# Per" a(rade ere!"s tu a&uda$ de verdad# ,;ien# Una ve' %a)lad" t"d" es"$ venid "n!i("# Es %"ra de !"strar"s real!ente l" *ue es Ulaa%# S"is nuestr"s pri!er"s & <ni "s %u4spedes p"r a%"ra# 7uestra realidad as"!)rara a !i (ente "!" nuestra e8isten ia "s pas!/ a v"s"tr"s# Per" tal ve' para a!)"s pue)l"s sea )enefi i"s" este en uentr" tan as"!)r"s"$ !.s all. de t"d" l" i!a(ina)le###

CAPITULO

VI

JE;; Celdr"n pasea)a irritad" p"r la .!ara "nf"rta)le *ue le dispusieran sus anfitri"nes en un ala de la residen ia presiden ial d"nde se %alla)an al"jad"s desde su arri)ada f"r'"sa a Ulaa%$ el planeta del univers" at/!i "# A trav4s de un ventanal le era p"si)le ver una pan"r.!i a de a*uella iudad %er!"sa & resplande iente$ tan pare ida en t"d" a a*uella futurista *ue viera en su v+spera de partir$ *ue era (e!ela a ella "!" una ("ta de a(ua a "tra# T"dav+a se pre(unta)a /!" era p"si)le una "in iden ia as+# El s"l de Ulaa%$ el n< le" del pr"t/n s"lar *ue da)a lu' al siste!a (irand" en t"rn" su&"$ i)a de linand" %a ia su " as" paulatina!ente$ "!" su ed+a en la Tierra# Mene/ la a)e'a "n desalient" al ver alar(arse las s"!)ras en alles$ pla'as & jardines# ,Es de!asiad" pare id" a la Tierra ,!usit/. Seres %u!an"s "!" n"s"tr"s$ iudades$ lu' s"lar$ d+a$ n" %e### Di"s !+"$ t"d" est" es para v"lverse l" "# C"!prend" *ue L"!a8 & l"s de!.s est4n ad!irad"s & fas inad"s$ per" a !+ si(ue sin (ustar!e# N" !e sient" a*u+ "!" un invitad"$ sin" "!" un prisi"ner"### & ni si*uiera s4 p"r *u4# N" entiend" la ra'/n de pensar as+# Es s/l" una intui i/n$ per" !u& fuerte### Ese %"!)re tan )"ndad"s"$ esa (ente tan afa)le### - sin e!)ar("$ %a& al(" rar" en t"d" ell"$ al(" *ue n" l"(r" entender del t"d"### per" *ue !e in*uieta# Re "rd/ *ue a<n ten+a entre sus <tiles & ")jet"s pers"nales$ uidad"sa!ente (uardad"s en un ar!ari" de su fla!ante al"ja!ient" p"r la (ente de Ulaa% un pe*ue:" e!is"r0re ept"r de radi" de fre uen ia espe ial$ <til para "!uni arse "n sus "!pa:er"s & para e!itir a "rtas distan ias# 9ue a p"r 4l & l" "ne t/$ e!pe'and" a )us ar "n el dial# N" en "ntra)a fuente al(una de s"nid"$ "!" &a su ediera desde *ue perdier"n t"d" "nta t" "n su )ase terrestre# A%"ra$ dad" su ta!a:" real$ era ilus"ri" i!a(inar *ue p"d+a re i)ir al(<n "nta t" & !en"s a<n e!itir un !ensaje *ue lle(ara a al(<n ser viva!ente fuera de a*uel in re+)le !und" !i r"s /pi "# Per" si la ivili'a i/n de Ulaa% era tan avan'ada "!" su Ldefensa a4reaM da)a a entender$ uand" inter eptar"n su a+da "n un !ete"r" de lu'$ " "!" su ultra!"derna ur)e su(er+a$ al(uien tendr+a all+ un e!is"r0re ept"r de radi" " "sa pare ida$ "n el ual "!uni arse al !ar(en de l"s "nven i"nalis!"s & e8i(en ias de su rela i/n "n el Presidente & su "rte# P"r pur" diverti!ient"$ & tal ve' para al!ar en parte su irrita i/n$ Celdr"n si(ui/ pr")and" al a'ar# La "nda n"r!al & "rta n" resultar"n# La !"dulada$ ta!p" "# Pr")/ p"r fin en la ultra "rta espe ial$ )anda de s"nid" para e!isi/n & re ep i/n de !ensajes radiad"s alta!ente sensi)le# Una serie de 'u!)id"s lle(ar"n p"r el aparat"$ dete tand" l"s !.s !+ni!"s par.sit"s l" ali'a)les en el espa i" at/!i "# -$ de repente$ una v"' as"!/ p"r el aparat"$ para as"!)r" de Celdr"n?

,A*u+ Esta i/n Uni "rni"# Esta i/n Uni "rni" a la Es u %a# Di"s salve a la Reina# Es u %a!"s# Resp"nde# A*u+$ Esta i/n Uni "rni"### Estupefa t"# Celdr"n "nte!pl/ "n perplejidad su aparat"# 1a)+a esperad" al("$ per" n" a*uell"# Al(uien %a)la)a en su !is!a len(ua$ usand" la fre uen ia ultra "rta espe ial$ s/l" utili'ada p"r l"s astr"nautas del Pr"&e t" Ar("s# 2Desde d/nde5 7a il/# R"n a!ente$ pud" !udular unas pala)ras al fin? ,A*u+ >e)) Celdr"n$ nave terrestre Ar("s I7 de la NASA# Resp"nde Esta i/n Uni "rni"# D+(a!e *ui4n es & desde d/nde lla!a# A*u+ >e)) Celdr"n$ astr"nauta de l"s Estad"s Unid"s de A!4ri a$ a )"rd" de la nave Ar("s I7$ a%"ra en el planeta Ulaa% del univers" /s!i "### La respuesta tard/ un p" "# - la v"' s"na)a tan perpleja "!" la su&a al )r"tar del altav"' del pe*ue:" aparat" de radi"? ,Esta i/n Uni "rni" el planeta Ulaa%# Enterad"s !ensaje$ astr"nauta Celdr"n# N" intente nueva "!uni a i/n "n n"s"tr"s# P"dr+a ser inter eptada p"r l"s e*uip"s de "ntr"l del Presidente C&l"n(# Ten(a !.8i!" uidad"# Cuesti/n de vida " !uerte# Interru!pa "!uni a i/n de in!ediat"$ per" re uerde punt" de fre uen ia# ,EEsperenF ,trat/ de apre!iar Celdr"n !ientras reten+a el punt" en su !e!"ria,$ 2C"n *ui4n %a)l"5 23ui4nes s"n ustedes5 23u4 es l" *ue est. su ediend" a*u+5 2De *u4 reina %a)lar"n antes & p"r *u4 es uesti/n de vida " !uerte5 ,Cierre "ne8i/n$ insisti!"s ,%a)l/ la v"'$ apresurada,$ Es alta!ente peli(r"s" se(uir %a)land"# S")re t"d" para usted$ Celdr"n# S/l" "!uni*ue uand" n"s"tr"s lla!e!"s$ n" antes# Est4 alerta# N" se f+e de nada# Las aparien ias en(a:an# S/l" es" de)e re "rdar# En uant" a la Reina### est. autiva del Presidente C&l"n(# Usted "n" e su v"'# Tuv" *ue "+rla antes de a%"ra# Ella (rit/ en una " asi/n### & ustedes aptar"n sus (rit"s$ l" pudi!"s "!pr")ar# Eran (rit"s de la Reina A'ira# Es t"d"# Cierr"# Se "rt/ la "!uni a i/n# Estupefa t"$ Celdr"n "nte!pl/ su a%"ra silen i"s" aparatit"# L" err/$ (uard.nd"l" de nuev" "n sus "sas# Mu& e8 itad"$ "!en'/ a pasear p"r la estan ia# ,Esta)a se(ur" de ell" ,susurr/$ nervi"s". A*u+ su ede al("# Las "sas n" s"n "!" pare en ser$ !e l" de +a !i instint"# De !"d" *ue es"s (rit"s### e8istier"n# Pare +an venir de la Nada$ per" e8istier"n# L"s lan'/ una !ujer###$ Euna !ujer desde el !und" del .t"!"$ pre isa!ente a n"s"tr"sF - ell"s$ al(uien$ sa)e *ue re i)i!"s es"s (rit"s### Es" su ed+a antes de "!en'ar el pr" es" de redu i/n### P"r tant" nuestr" fen/!en" !en(uante n" puede ser a idental# ETiene su "ri(en a*u+$ est"& se(ur"F La reina A'ira### Est. a*u+$ autiva# Es" dijer"n### ECautiva de ese %"!)re tan )"ndad"s"$ lla!ad" C&l"n(F - di en *ue nada es l" *ue pare e### Di"s$ est" tiene *ue sa)erl" L"!a8# N" n"s lleva!"s )ien$ n" es a!i("$ per" tiene *ue sa)erl"### si es *ue lle(a a reerl"$ lar"# N" pued" (uardar el se ret" de est" para !+ & dejar *ue ell"s$ "nfiada!ente$ si(an el jue(" a esta (ente# Sea l" *ue sea$ %a& *ue des u)rir l" *ue su ede a*u+# N" !e (usta nada# Esa (ente %a)la nuestra len(ua p"r*ue su Presidente di e *ue le apt/ en nuestra !ente$ per" ent"n es$ 2p"r *u4 %a)lan

ta!)i4n i(ual es"s radi"es u %as de Esta i/n Uni "rni"5 23ui4n les ense:/ a ell"s a %a)lar "!" n"s"tr"s5 Eran de!asiadas in /(nitas sin p"si)le respuesta p"r el !"!ent"# >e)) Celdr"n esper/ "n i!pa ien ia el re(res" de sus "!pa:er"s para inf"r!ar a Drur& L"!a8 de l" su edid"# I ,S+# Celdr"n# Le re"# Le re"$ aun*ue usted n" l" esperase as+# >e)) lan'/ un res"plid" de alivi"# Mir/ "n ierta s"rpresa a su interl" ut"r# ,2P"r *u45 ,inda(/. Cre+ *ue n" era pers"na de *uien se fiara de!asiad"### ,-" s+ !e f+" de usted# Celdr"n# Es usted *uien n" tiene fe en !+$ re u4rdel"# - t"d" p"r una vieja ene!istad en tierra fir!e###,s"nri/ (rave!ente Drur&. Esper" *ue pueda "lvidar es" pr"nt"$ de una ve' p"r t"das# A*uella %i a de la )ase n" si(nifi / nun a nada para !+$ Celdr"n$ "ntra l" *ue usted pensa)a# ,Ella r"!pi/ "n!i("# Lue(" la vi "n usted repetidas ve es# Pens4 *ue era el !"tiv" de la ruptura### ,Se e*uiv" /# Esa %i a es li(era de as "s# Pre(unte a ual*uiera p"r Sall& ;rent# Le dir.n l" !is!"# 1a tenid" !.s de veinte n"vi"s# Inf"r!ales t"d"s# L" !+" "n ella fue i(ual# - sie!pre pens4 *ue usted l" sa)+a p"r*ue %a)+a pasad" p"r el !is!" tran e# ,N"$ L"!a8 ,la v"' le te!)l/ a Celdr"n & )aj/ l"s "j"s. -"### la a!a)a# ,L" sient" ,Drur& se sinti/ in /!"d". L" sient" de veras# Ella### n" era di(na de es"$ a%"ra &a l" sa)e# - la!ent" !.s a<n *ue tal "sa se interpusiera entre a!)"s# Usted es un )uen astr"nauta$ de l"s !ej"res# P"r es" est. a*u+# -" !is!" l" ele(+# ,S+$ entiend" a%"ra# Perd"ne$ L"!a8# N" v"lver4 a rearle pr")le!as# 1i e este viaje llen" de ren "r$ de "di" in lus"# Desea)a su fra as" a t"da "sta# - la verdad es *ue le ulp4 de "sas a las *ue era t"tal!ente ajen"# ,Olv+del" &a# - %a)le!"s de ese !ensaje radiad"# 2Dijer"n *ue pr" ed+a del pr"pi" Ulaa%5 ,As+ es# - ta!)i4n l"s (rit"s fe!enin"s *ue apta!"s a )"rd" de la nave# ,Per" 2 /!" pudier"n lle(ar es"s (rit"s de !ujer a n"s"tr"s$ estand" n"r!ales$ en nuestr" pr"pi" .!)it"### & sa)erl" ell"s$ l"s de Esta i/n Uni "rni"$ *ue pare en a!i("s de esa reina A'ira5 ,N" l" s4# -" ta!p" " l" entiend"$ per" el !ensaje pare +a aut4nti "# ,21a)lar"n )ien nuestra len(ua5 ,S+$ !u& )ien# C"!" C&l"n(# C"n esa !is!a aden ia !el"sa al arrastrar las v" ales$ p"r iert"# ,-a# Es" *uiere de ir *ue l" aprendier"n de i(ual f"r!a$ sin duda#

,Ell"s n" %an tenid" "nta t" "n n"s"tr"s$ *ue sepa!"s# ,Per" pudier"n trans!itir (rit"s de !ujer# 2P"r *u4 n" pensar *ue re i)ier"n e!isi"nes nuestras & estudiar"n nuestr" len(uaje !ediante "!putad"ras5 1e vist" *ue la ien ia & la t4 ni a ta!)i4n est.n !u& avan'adas en Ulaa%### ,Di"s$ es para v"lverse l" "# C"nta t" p"r radi" "n el !i r" "s!"s del .t"!"$ desde nuestra pr"pia di!ensi/n n"r!al### Grit"s de una reina aptad"s p"r radi"# - adverten ias de sus a!i("s$ avis.nd"n"s de un peli(r" !"rtal$ de *ue nada es l" *ue pare e### L"!a8# 2*u4 p"de!"s %a er5 ,N" l" s4 a<n$ per" va!"s a intentar al("# El Presidente da una ena esta n" %e# Asistire!"s t"d"s# Dis <lpese usted "n 4l & "ntr/lese )ien# Celdr"n# Despu4s$ ale(ue una ja*ue a " al(" as+# 7uelva a*u+$ a su al"ja!ient"# Trate de "ne tar "n esa (ente de nuev"$ pese a sus adverten ias# P+dales parader" de la reina & al(<n "tr" detalle# M.s tarde$ "n "tr" prete8t"$ !e ausentar4 &" un"s !"!ent"s & vendr4 "n usted# Inda(are!"s junt"s p"r este pala i"# - a ver *u4 resulta de t"d" ell"### ,De a uerd"# L"!a8# 1asta la n" %e$ ent"n es$ se:"r ,le tendi/ su !an"# ,1asta la n" %e$ Celdr"n ,Drur& le estre %/ la !an" "n una s"nrisa . Me (usta *ue sea!"s a!i("s# T"d"s tene!"s *ue serl"$ a%"ra en espe ial# C"!" usted %a intuid"$ es p"si)le *ue las "sas n" sean a*u+ tan a!a)les "!" pare en$ a!i(" !+"### I La ena lle(a)a a su fin# E8*uisit"s ali!ent"s e8/ti "s$ ja!.s pr")ad"s p"r l"s astr"nautas$ %a)+an sid" servid"s en a*uella !esa# Per" a<n falta)an l"s p"stres &$ se(<n el afa)le C&l"n($ una espe ie de fin de fiesta a )ase de li "res de a*uel lu(ar$ & dan'as de sus nativ"s# T"d"s se !"stra)an feli es & "!pla id"s p"r tan a(rada)le velada# P" " antes$ >e)) Celdr"n %a)+a !anifestad" "n ierta se*uedad %allarse indispuest"$ "n un fuerte d"l"r de a)e'a$ retir.nd"se de la !esa a su ap"sent" de %u4sped de C&l"n(# A%"ra fue L"!a8$ *ue pare +a "ntrariad" desde la !ar %a de su "!pa:er"$ *uien se pus" en pie$ e8presand" sus dese"s "n aire de dis(ust"? ,De)es perd"nar!e# C&l"n(# Dese" "!pr")ar p"r !+ !is!" si real!ente Celdr"n est. indispuest" " n"# S"spe %" *ue es "tra de sus arti!a:as para !"strarse %"stil & falt" de dis iplina# ,P"r !+ n" de)es pre" uparte ,s"nri/ "!prensiv" el an ian". N" !e %a !"lestad" su ausen ia en a)s"lut"# ,Per" a !+$ s+# E8iste entre n"s"tr"s al(" lla!ad" prin ipi" de dis iplina# Dese" res"lver ese pr")le!a "n Celdr"n de una ve' p"r t"das# Re(resar4 de in!ediat"# S/l" se trata de "nfir!arl" &$ si es as+$ reprenderle severa!ente# De)" i!p"ner !i aut"ridad p"r en i!a de t"d"$ "!pr4ndel"# - Celdr"n es un re)elde !u& dif+ il# ,Est. )ien$ ve a res"lver tus pr")le!as# Te esperare!"s en la !esa# El espe t. ul" n" "!en'ar. %asta *ue est4s de re(res"$ a!i(" L"!a8#

1a!!"nd$ Tessa & la d" t"ra R"ar6$ *ue des "n" +an l" relatad" p"r Celdr"n a L"!a8$ &a *ue 4ste %a)+a preferid" p"r el !"!ent" !antener se reta la "nversa i/n para n" pr"v" ar l"s re el"s de C&l"n( "n al(una a titud de sus a!i("s & a!aradas$ le !irar"n "n ierta e8tra:e'a$ per" nadie ")jet/ nada$ "n" ed"res de la a titud de Celdr"n %a ia su jefe$ e i(n"rand" *ue p" " antes a!)"s %"!)res %a)+an puest" en lar" sus diferen ias de un !"d" definitiv"# L"!a8 a)and"n/ la reuni/n en t"rn" a la )ien surtida !esa de l"s %u!an"s de Ulaa% & se en a!in/ "n rapide' a la estan ia de Celdr"n a trav4s de l"s "rred"res del pala i" presiden ial# Cuand" se reuni/ "n 4l$ le espera)a una s"rpresa !"nu!ental# >e)) esta)a "!uni and" p"r su pe*ue:" e!is"r$ nueva!ente# Esta i/n Uni "rni" s"na)a apa(ada per" n+tida$ uand" Drur& as"!/ en su estan ia$ & su "!pa:er" le %i'" un r.pid" (est" de silen i"$ se:al.nd"le al aparat"# L"!a8 pud" "+r a*uella v"'$ e8pres.nd"se en lar" in(l4s$ "n la aden ia dul'"na pr"pia de l"s %a)itantes de Ulaa%$ & tan si!ilar a la de C&l"n( & sus a!a)les servid"res & vasall"s# Las pala)ras *ue pr"nun ia)a le s"rprendier"n? ,###& ent"n es$ la reina A'ira fue apturada p"r l"s Dana6s & en errada para esperar el d+a de su sa rifi i"$ "n el ad.ver de su padre$ el (ran re& O!aar t"dav+a aliente tras el )rutal !a(ni idi"# La iudad de D%a$ apital del rein" de Ulaa%$ fue " upada & d"!inada p"r l"s Dana6s tras una fer"' !asa re de l"s %u!an"ides$ & t"d" *ued/ )aj" el p"der del tiran"# Nuestra reina a!ada t"dav+a es su autiva$ & el sa rifi i" se va a ele)rar en )reve$ "!" un festej" espe ial *ue "n!e!"re la vi t"ria de l"s Dana6s s")re l"s %u!an"ides# Celdr"n$ *ue apare +a p.lid" & desen ajad"$ tra(/ saliva$ apret/ un )ra'" de L"!a8 "n fuer'a & pre(unt/ r"n a!ente a su invisi)le interl" ut"r? ,2Ent"n es t"d" uant" %e!"s vist" es fals"5 ,T"tal!ente ,s"n/ la v"'$ "n r"tundidad$ ante la s"rpresa & des "n iert" de L"!a8$ *ue frun i/ el e:"$ !irand" a Celdr"n en )us a de una e8pli a i/n "n reta de t"d" a*uell" . Est.is siend" en(a:ad"s p"r (ente !u& astuta & ruel$ apa es de t"d" "n tal de "nse(uir sus ")jetiv"s# S"n l"s Dana6s vuestr"s anfitri"nes### & n" tienen nada de %u!an"# ,23u45 ,!as ull/ Drur& sin p"derse "ntener,$ 23u4 si(nifi a es" e8a ta!ente5 1u)" una i!pre a i/n de s")resalt" a trav4s del e!is"r# La v"' se silen i/# Celdr"n se apresur/ a e8pli ar "n rapide'? ,Aten i/n Esta i/n Uni "rni"$ aten i/n# Nada te!.is# Es !i jefe & superi"r$ Drur& L"!a8$ *ue diri(e nuestra e8pedi i/n# Est. s"rprendid" de l" *ue %a p"did" "+r# ,E8pl+ asel" t< ent"n es ,dij" la v"'$ !.s al!ada. C"nviene *ue "rte!"s esta "!uni a i/n de in!ediat"# L"s Dana6s tienen !edi"s sufi ientes para p"der inter eptar nuestra e!isi/n & l" ali'ar vuestr" re ept"r f. il!ente si s"spe %an al("# - si es" fuera as+ estar+ais perdid"s# N" s4 l" *ue pretenden de v"s"tr"s$ la verdad$ puest" *ue a<n est.is "n vida a%+$ per" n" puede ser nada )uen"# C"rt" esta "ne8i/n a%"ra$ a!i(" e8tranjer"#

Pr" urad n" "!uni ar en un iert" tie!p"# Per" re "rdad *ue esta!"s preparad"s para ual*uier "sa$ & si n"s ne esit.is en un apur" (rave$ esta!"s dispuest"s a a&udar"s aun "n ries(" de nuestra pr"pia vida# ,Os pr"!et"$ p"r !i parte$ *ue intentare!"s li)erar a vuestra reina ,de lar/ s"le!ne!ente Celdr"n# ,Es" es i!p"si)le$ pr"nt" *ui'. l" "!prue)es# L"s Dana6s s"n dif+ iles de s"rprender# Est.is en (rave peli(r"$ l" presient"# Cuida"s !u %"# C"rt"# El re ept"r *ued/ silen i"s"# Celdr"n$ (rave!ente$ l" reinte(r/ a su siti"$ lan'/ un suspir" & se reuni/ "n L"!a8$ !ir.nd"le pensativ"# El "!andante arru(/ su e:"$ esperand" una e8pli a i/n de su a!arada# ,2- )ien$ Celdr"n5 ,pre(unt/. 23u4 era t"da esa serie de "sas s"rprendentes *ue te de +a esa (ente5 ,Al(" espant"s" e in re+)le$ se:"r# Nada de uant" a*u+ %e!"s vist" es l" *ue pare e# Esta!"s en p"der de una ra'a !"nstru"sa!ente ruel & perversa? l"s Dana6s# - el afa)le C&l"n($ su Patriar a$ es su fer"' & despiadad" Presidente$ un usurpad"r asesin"# ,EDi"s$ es" n" es p"si)leF Cre" *ue le %an en(a:ad"# Celdr"n# ,3ui'. se:"r# Per" esa (ente pare e sin era# Dijer"n !.s? ni C&l"n( ni su (ente s"n %u!an"s# Usted "&/ es"# ,Clar" *ue l" "+# - n" tiene sentid" ,ri/ L"!a8,$ S"n %u!an"s$ "!" n"s"tr"s# ,Se:"r$ ni si*uiera la reina A'ira & su (ente$ *ue s"n %urnan"ides$ s"n "!" n"s"tr"s e8a ta!ente# Es l" *ue dijer"n ell"s p"r el re ept"r# Esa (ente se %a li!itad" a "piarn"s$ a repr"du ir unas i!.(enes *ue aptar"n en nuestra !ente al estudiar nuestr"s ere)r"s durante la in "ns ien ia# As+$ C&l"n( ad*uiri/ el aspe t" de un a!a)le patriar a$ fi(ura *ue sa)+a respetar+a!"s & apre iar+a!"s# - ad"ptar"n t"d"s la fi(ura atl4ti a de usted$ se:"r# 2N" se %a dad" uenta de *ue t"d"s s"n f+si a!ente i(uales$ "n la e8 ep i/n de C&l"n($ & *ue su uerp" es id4nti " al su&"$ p"r ser el !.s fuerte & )ien f"r!ad" de t"d"s n"s"tr"s5 ,Ciel"s# Celdr"n### Una idea as+ pas/ p"r !i !ente al prin ipi"$ per"### ,Per" es la realidad$ se:"r$ p"r !u %" *ue n"s %"rr"ri e & pre" upe# Esa (ente n" es %u!ana aun*ue se !uestre as+ a nuestr"s "j"s# Esta!"s en p"der de !utantes de una fealdad !"nstru"sa & de una !entalidad !ali(na & ruel "!" p" as### ,O%$ n"$ n" pued" reerl"# C&l"n( pare e tan afa)le$ tan "rdial$ su (ente tan "rre ta & afe tu"sa "n n"s"tr"s### ,Drur& sin e!)ar(" !"stra)a &a en sus "j"s el )rill" de una duda pr"funda$ de un te!"r inv"luntari". 7"lva!"s a la ena$ Celdr"n# Dire!"s *ue usted *uis" ausentarse p"r ")stina i/n & pedir. dis ulpas p"r su nuev" err"r# Es" les "nven er. de *ue t"d" est.

n"r!al & n" s"spe %a!"s### si es *ue real!ente esa (ente de la radi" %a di %" la verdad### ,-" est"& se(ur" de ell"$ se:"r# - te!" n" &a p"r nuestras vidas$ sin" ta!)i4n p"r las de l"s de!.s# Esa ena$ esa fiesta$ n" !e %uelen )ien$ la verdad# ,C"!pr")4!"sl"$ a%"ra *ue esta!"s alerta# 7a!"s$ Celdr"n$ v"lva!"s &a# Se en a!inar"n a la salida# Per" al a)rir la puerta$ retr" edier"n de in!ediat"$ alar!ad"s# En el "rred"r$ !edia d" ena de %"!)res de platead" unif"r!e$ !us ul"s"s e i!penetra)les en sus r"str"s arentes de e!" i"nes$ erra)an la salida# ,Cal!a# Celdr"n ,susurr/ Drur& en v"' )aja . Puede *ue s/l" f"r!en una patrulla de servi i" en pala i"### ,N" l" re"$ se:"r# Est.n a%+ para vi(ilarn"s# Drur& avan'/$ "!" si se dispusiera a pasar de lar(" en dire i/n al "!ed"r# L"s "tr"s se interpusier"n$ fr+"s & silen i"s"s$ err.nd"le el pas"# Celdr"n se pus" junt" a su jefe$ !as ulland" unas pala)ras? ,Se l" dije$ se:"r# 1an de)id" aptar las "ndas de la e!is"ra# Era l" *ue te!+an l"s %u!an"ides de la reina A'ira# ,Pr")e!"s si es as+# Si n"$ Celdr"n### &a sa)e l" *ue %e!"s de %a er# >e)) asinti/$ entendiend" las instru i"nes de su jefe# A!)"s avan'ar"n de idid"s %a ia la !uralla %u!ana# Nin(un" de l"s leales de C&l"n( se !"vi/ un .pi e# Ent"n es$ inesperada!ente$ Drur& lan'/ un (rit" r"n " & dispar/ sus piernas & )ra'"s en un perfe t" ata*ue de artes !ar iales$ al *ue Celdr"n ap"&/ "n id4nti " entusias!" & pr"ntitud# Sus pies & !an"s !artillear"n a*uell"s uerp"s vi"lenta!ente$ "n erte'a & de!"led"ra pre isi/n$ frut" de su lar(a pr. ti a en tal estil" de lu %a durante su aprendi'aje de astr"nautas# L"s uerp"s de a*uell"s aparentes %u!an"s salier"n despedid"s "n su!a fa ilidad$ "!" si su f"rtale'a s/l" fuese al(" i!itad" per" n" real# Atl4ti as fi(uras saltar"n "!" !u:e "s de trap"$ ("lpeand" las paredes "n vi"len ia# ,ES"n nuestr"s$ Celdr"nF , la!/ Drur&. ESu f"rtale'a f+si a es falsa$ si!ple aparien iaF ES"n d4)iles & n" sa)en repr"du ir la fuer'a f+si aF Para de!"strarl"$ l"s tres individu"s *ue a<n *ueda)an en pie fuer"n r.pida!ente v"ltead"s & estrellad"s en l"s !ur"s p"r l"s d"s astr"nautas en una s"la !ani")ra de ata*ue$ ertera & vel"'$ dejand" e8pedit" el a!in"# L"s Dana6s pare +an s"rprendid"s p"r su tre!enda fuer'a f+si a$ & &a +an derr"tad"s en el lustr"s" suel" del pala i"$ !ientras l"s d"s a!i("s "rr+an a reunirse "n sus a!aradas en el "!ed"r re(i" del Presidente C&l"n(# Sin e!)ar("$ las "sas n" i)an a ser tan f. iles para ell"s "!" el r.pid" final de la lu %a presa(ia)a# Un" de l"s derr"tad"s e!iti/ un e8tra:" s"nid" ululante$ nada %u!an" p"r iert"### & al(" sur(i/ ante ell"s$ pr" edente del f"nd" del pasill"# Al(" *ue n" ten+a ta!p" " nada de %u!an"# Un enja!)re$ sur(id" de al(una parte$ *ue se !"v+a %a +a ell"s

"!" "la in "nteni)le & estre!e ed"ra# Celdr"n lan'/ un (rit" de %"rr"r$ & L"!a8 sinti/ *ue se le eri'ar"n l"s a)ell"s# ,EDi"s !+"F , la!/. 23u4 es es"5 Celdr"n retr" edi/$ aterrad"$ !irand" a las riaturas *ue se !"v+an en !asa %a ia ell"s$ & (ir/ la a)e'a$ )us and" a l"s seis derr"tad"s de aspe t" %u!an"# ,EMire$ se:"rF ,(rit/. EEll"s ta!)i4n est.n !ut.nd"se a la !is!a f"r!aF ECre" *ue a%"ra sa)e!"s$ al fin$ *u4 aspe t" real tienen l"s Dana6sl Drur& L"!a8 !ir/ a a!)"s lad"s &$ en efe t"$ "!pr")/ *ue l"s ven id"s se esta)an transf"r!and"$ sufriend" una r.pida !uta i/n %a ia "tra f"r!a !u& diferente# C"n aut4nti " pav"r$ a!)"s %"!)res se enfrenta)an a%"ra a la aut4nti a aparien ia f+si a de l"s %a)itantes de Ulaa%# - l" *ue ve+an n" era real!ente nada a(rada)le ni esperan'ad"r#

CAPITULO

VII

NUNCA supier"n l" *ue les su ed+a real!ente# Per" tant" Tessa Gart% "!" la !"rena d" t"ra R"ar6 & el se(und" pil"t" del Ar("s I7$ Rand 1a!!"nd$ e!pe'ar"n a sentirse e8tra:"s tras pr")ar a*uel li "r r"sad" de !el"s" paladar *ue les sirviera !"!ent"s antes el afe tu"s" & dul e an ian" C&l"n(# Las "sas "!en'ar"n a "s ilar ante ell"s$ una rara t"rpe'a invadi/ sus !entes & la sensa i/n de un dul e & pr"fund" s"p"r se fue ap"derand" de ada un" de ell"s# La s"nrisa afe tu"sa$ asi an(eli al del viej" Patriar a de Ulaa%$ fl"ta)a ante ell"s "!" al(" irreal en el ru("s" & n")le r"str" del an ian"# Intentar"n %a)lar & n" e!itier"n apenas s"nid" al(un" sus la)i"s repentina!ente atr"fiad"s# ,23u4### su ede###5 ,l"(r/ arti ular difi ult"sa!ente 1a!!"nd$ in "rp"r.nd"se# C&l"n( s"nri/ t"dav+a "n !.s afa)ilidad & ternura$ se ir(ui/$ en su elevada fi(ura %uesuda$ fl"tante en t"rn" su&" la t<ni a )lan a$ & !anifest/ "n e8tra:a dul'ura en la v"'? ,Est.is perdiend" l"s sentid"s "n el li "r de l"s sue:"s *ue da el .r)"l de M(a%$ en nuestr" planeta# N" pensa)a dar"s a pr")ar tal n4 tar de n" ser a)s"luta!ente ne esari"$ per" vuestr" jefe %a "!etid" un (rave err"r & t"d" %a a!)iad" para v"s"tr"s p"r su ulpa & la de su a!i(" Celdr"n# L" sient"$ 1a!!"nd$ per" t< & tus a!i(as vais a d"r!ir"s pr"funda!ente sin p"der resistir el li "r *ue in(eristeis# - es" si(nifi a *ue &a dej.is de ser !is %u4spedes para ser s/l" !is prisi"ner"s# ,EPri###si"###ne###r"sF ,l"(r/ arti ular la d" t"ra R"ar6$ ta!)aleante,$ Per"### 2p"r### *u4###5 C&l"n( s"nri/ )eat+fi "$ paternal "!" nun a# Su v"'$ sin e!)ar("$ era fr+a & dura? ,P"r*ue nadie puede intentar "p"nerse al p"der de C&l"n($ el Presidente# Mi ere)r" & !i fuer'a s"n !u& superi"res a t"d" l" vuestr"# A a)an de inf"r!ar!e !ental!ente !is Dana6s leales de *ue L"!a8 & Celdr"n "ne tar"n "n una e!is"ra de l"s leales !"n.r*ui "s de la reina A'ira# Esa es vuestra perdi i/n$ l" sient"# 1u)ierais ("'ad" de nuestra %"spitalidad p"r un tie!p" al !en"s# Est" %a pre ipitad" las "sas de!asiad" pr"nt"### Ni 1a!!"nd ni ellas entendier"n (ran "sa de a*uellas pala)ras# Intentar"n !"verse$ lu %ar "ntra su s"p"r# 9ue in<til# Se despl"!ar"n pesada!ente en sus asient"s$ !uelles & "nf"rta)les$ *uedand" pr"funda!ente d"r!id"s# C&l"n( e!iti/ a*uel !is!" s"nid" ululante *ue "&eran L"!a8 & Celdr"n en el "rred"r a un" de sus adversari"s# - de su (ar(anta )r"tar"n a%"ra s"nid"s e8tra:"s$ (uturales$ *ue

nin(un" de l"s astr"nautas %u)iera p"did" tradu ir# Su aparien ia f+si a se alter/# La de sus servid"res ta!)i4n# Nin(un" si(ui/ siend" %u!an" despu4s# La fi(ura !ajestu"sa del supuest" Patriar a se transf"r!/ en una f"r!a %"rri)le & e8tra:a$ ja!.s vista antes p"r ser %u!an" al(un"# Sus sierv"s t"!ar"n i(ual aparien ia !"nstru"sa# - %a)land" entre s+ "n a*uell"s (uturales s"nid"s$ se despla'ar"n %a ia el e8teri"r de la .!ara$ dejand" d"r!id"s a l"s tres invitad"s# I Eran f"r!as espant"sas$ repu(nantes# C"n "j"s dilatad"s p"r el %"rr"r$ Drur& & Celdr"n "nte!pla)an la apr"8i!a i/n nausea)unda %"rda de f"r!as vivientes$ t"das ellas de aparien ia vis "sa$ )a)eante & l+vida# Eran "!" en"r!es "ru(as en pie$ asentadas s")re lar(as patas fi)r"sas$ de ded"s en(arfiad"s *ue se asenta)an en el suel" fir!e!ente# Sus uerp"s eran i(uales a larvas de "l"r purulent"$ palpitand" su del(ada piel !e!)ran"sa$ )aj" la ual se adivina)a la e8isten ia de una arn"sidad )landa$ f"fa & repulsiva# Re!atand" a*uel %"rripilante aspe t"$ unas a)e'as alar(adas$ de pelusa verd"sa$ a!arillentas fau es )a)"sas & "j"s !ali(n"s$ e8tra:a!ente inteli(entes$ de un "l"r "palin"$ tur)i" & )rillante# P"r sus )" as )r"ta)an s"nid"s (uturales r.pid"s$ "!" un s"rd" l"*ue"# ,EDi"s$ n" s"n nada a(rada)les a la vistaF ,jade/ r"n a!ente Drur&$ estre!e i4nd"se,$ 23u4 p"de!"s %a er "ntra esas !alditas "sas5 ,Sup"n(" *ue i(ual *ue "n l"s "tr"s$ se:"r? pe(ar fuerte & sin piedad# ,Per" s"n !u %"s$ Celdr"n### M.s de ien# N" p"de!"s "n t"d"s# ,Al !en"s de)e!"s intentarl"# N" re" *ue al)er(uen ideas a!a)les "n n"s"tr"s### Se pre ipitar"n sin va ilar s")re la !asa en !"vi!ient"$ "!en'and" a )atirla "n sus )ra'"s & piernas$ a la desesperada# D" enas de a*uell"s uerp"s fuer"n al an'ad"s p"r sus pies & pu:"s$ reventand" sus pieles )aj" el i!pa t" de l"s !is!"s$ "!" si fuesen si!ples !e!)ranas *ue)radi'as# Una pulpa %edi"nda & purulenta )r"t/ de de)aj" de a*uella )rillante epider!is ru("sa$ desparra!.nd"se p"r el "rred"r "!" %ar " nausea)und"# Su f. il vi t"ria$ sin e!)ar("$ s")re a*uell"s seres de pesadilla tan )land"s & fr.(iles$ n" les serv+a de nada# M.s & !.s Dana6s$ en "leadas !asivas$ i)an lle(and" al lu(ar del enfrenta!ient" p"r t"d"s l"s "rred"res del pala i" presiden ial# Les r"dea)an f"r!and" un !ar de uerp"s en !"vi!ient"$ en repu(nan ia palpita i/n "nstante$ & e!itiend" a*uel l"*ue" s"rd" & desa(rada)le# Cuand" el er " de uerp"s )lan "s & vis "s"s fue &a "!plet" & les err/ t"da p"si)le salida$ la v"' de C&l"n( res"n/ en el pasill"? ,EEs u %ad$ terrestresF N" ten4is es apat"ria p"si)le# P"d4is !atar a ient"s de l"s !+"s$ & saldr.n !iles para aplastar"s# Nuestra de)ilidad f+si a p" " i!p"rta# Es en nuestra !ente d"nde est. la fuer'a real# Entre(a"s & respetar4 vuestras vidas# Me s"is <tiles$ si!ple!ente$ per" n" ne esit" destruir"s# Se(uid lu %and"$ & "rdenar4 a !i (ente *ue "s destru&a# Pueden %a erl"$ "s l" (aranti'"# C"!" destru&er"n al re& O!aar & a t"d"s sus leales (uardianes#

,23ui4n n"s (aranti'a *ue vais a u!plir esa pala)ra5 ,a us/ Drur& furi"s"$ )us and" en van" la fi(ura de C&l"n( !e' lada *ui'. a%"ra "n l"s !illares de Dana6s situad"s en t"!" su&". -a n" p"de!"s reer en tan fala' pala)ra$ C&l"n(# Sa)e!"s l" *ue eres & l" *ue fin(+as ser# ,Pude %a)er"s destruid" & n" l" %i e# Os ne esit"$ &a l" dije# P"r es" est.is "n vida# Per" n" *uier" ene!i("s$ sin" aliad"s# Ten4is una "p"rtunidad de vivir# 7"s"tr"s & vuestr"s a!i("s$ *ue est.n en !i p"der# Se(uid la lu %a & !"rir4is t"d"s de in!ediat"# Es !i <lti!a "ferta# T"!adla### " dejadla# >adeantes$ sud"r"s"s$ Caldr"n & L"!a8 a!)iar"n una !irada# A!)"s "!prendier"n *ue esta)an derr"tad"s# ,;ien ,!usit/ el "!andante de !ala (ana . T< ven es p"r a%"ra$ !aldit" %ip/ rita# N"s entre(a!"s# - "nfia!"s en tu pala)ra$ pese a t"d"# ,N" ten4is nada *ue te!er si u!pl+s "!" esper" ,pr"!eti/ C&l"n( . Es iert" *ue "s ne esit" para !is planes$ L"!a8# - "s ne esit" viv"s# 1a)4is %e %" l" !.s uerd"# Esta lu %a era in<til# 1u)ierais a a)ad" dev"rad"s p"r !is leales Dana6s# Celdr"n & L"!a8 se estre!e ier"n "n la s"la idea de i!a(inarse triturad"s entre a*uellas fau es )a)"sas *ue ten+an tan er a de s+# L"s a!arillent"s "j"s de las riaturas les !ira)an$ !al4v"l"s# A)rier"n un a!in" para se:alarles !uda!ente la ruta a se(uir# 7en id"s$ s"!etid"s a a*uella !asa repu(nante$ se !"vier"n en la dire i/n <ni a p"si)le$ es "ltad"s p"r la %"rda !ali(na# I La .!ara se ase!eja)a )astante a a*uella d"nde despertar"n a su lle(ada a Ulaa%# A!plia$ uadran(ular$ desnuda & fr+a# Una lu!in"sidad a'ul$ l+vida$ )r"ta)a de un"s paneles de lu' en el te %"# Era su elda de autiveri"# - n" esta)an s"l"s en ella# Una !ujer de rara )elle'a les a "!pa:a)a# Era %u!ana$ per" n" "!" ell"s# Una %u!an"ide e8tra:a$ e8/ti a$ *ue fas ina)a a l"s in " astr"nautas# La reina A'ira era j"ven & %er!"sa$ per" su te' era de "l"r a'ul p.lid"$ sus "j"s d"rad"s$ su a)e'a rapada p"r "!plet"$ despr"vista de a)ell"s$ & "n "rejas pe(adas al r.ne"# ;" a & nari' eran "rre tas$ & su uerp" ar!"ni"s"$ per" las !an"s p"se+an !e!)ranas fin+si!as entre l"s ded"s lar(" & a'ulad"s$ de u:as plateadas# 7est+a una !alla plateada "!" la *ue fin(+an lu ir l"s Dana6s en su !uta i/n %u!ana# Esta)a en errada en una espe ie de tu)" de vidri"$ una urna verti al ilu!inada$ per" le era p"si)le %a)lar & ser "+da$ as+ "!" es u %ar# Da)a la i!presi/n de una fi(ura ani!ada per" irreal$ un eje!plar e8tra:" & fant.sti " de ente %u!an"ide$ en errad" en un (i(antes " tu)" de ensa&"# Les !ira)a dul e & triste!ente "n sus %er!"s"s e in*uietantes pupilas d"radas desde *ue fuer"n intr"du id"s en la .!ara p"r l"s repu(nantes seres )a)eantes# ,De !"d" *ue fuisteis ta!)i4n apturad"s ,se *uej/ ella a!ar(a!ente %a)land" en su !is!a len(ua$ "n la aden ia !el"sa$ !usi al$ de l"s %a)itantes de Ulaa%$ tan perfe ta!ente i!itada p"r C&l"n(# ,As+ es# T< eres A'ira$ la reina de Ulaa%$ 2 iert"5 ,preunt/ Celdr"n#

,S+# A'ira$ %ija del (ran re& O!aar$ asesinad" p"r C&l"n( & sus %"rdas ,afir!/ ella$ "n un pesta:e" !elan /li "# ,Pare e in re+)le *ue esas "ru(as !alditas puedan ser inteli(entes ,se *uej/ L"!a8 "n un (ru:id"# ,Pues l" s"n# - !u %" ,afir!/ la reina. Tienen la prue)a en est"? n"s ven ier"n a l"s %u!an"ides de Ulaa%# - "s ven ier"n a v"s"tr"s# A%"ra$ nuestra suerte est. e %ada sin re!edi"# ,C&l"n( %a pr"!etid" respetar nuestras vidas###,dij" Celdr"n$ alar!ad"# Una risa !usi al$ !el"di"sa$ es ap/ de la)i"s de la j"ven reina en errada en la urna lu!in"sa# Sus "j"s !irar"n "n triste dul'ura a sus nuev"s "!pa:er"s de autiveri"# ,- l" u!plir. , dij". Per" n" "s %a(.is ilusi"nes# Es" n" si(nifi a nada )uen" para v"s"tr"s# Es !.s$ sup"ne el !a&"r desastre i!a(ina)le# ,2P"r *u45 ,se interes/ L"!a8# ,-" s4 *ui4nes s"is v"s"tr"s t"d"s? Drur& L"!a8$ "!andante de la Ar("s I7$ & sus "!pa:er"s$ Rand 1a!!"nd$ Tessa Gart%$ >e)) Celdr"n & la d" t"ra Lara R"ar6$ pr" edentes del planeta Tierra$ del Siste!a S"lar en la 7+a L. tea# ,ECiel"sF ,)"*ue/ L"!a8$ estupefa t". 2C/!" sa)es es"$ /!" "n" es nuestra len(ua & nuestr"s n"!)res & "ri(en5 Pens4 *ue s/l" C&l"n( sa)+a tant"### ,-" l" supe antes *ue nadie# Trat4 de advertir"s del peli(r"# ,2T<5 ,S+# 2N" "+steis !is (rit"s al(una ve'5 ,EL"s (rit"sF ,e8 la!/ la d" t"ra R"ar6. EA*uell"s (rit"s de !ujer en el va +"###F ,Era &"# Grit4 para v"s"tr"s al ser apturad"s# N" pude de ir !.s# 1a)+a!"s l"(rad" "ntestar "n la di!ensi/n e8teri"r$ !.s all. de l"s .t"!"s d"nde residi!"s# Mi (ente investi(/ durante si(l"s nuevas di!ensi"nes %a ia l" !.s (rande & l" !.s pe*ue:"# Para v"s"tr"s$ un si!ple (uijarr" en el iel"$ un pe*ue:" !ete"r" *ue %" / "n vuestra nave$ n" era apenas nada# Para n"s"tr"s$ ese pe*ue:" tr"'" de r" a espa ial es### nuestr" superunivers"$ nuestr"s l+!ites & "nfines de t"d" l" "n" id"# ,EDi"s !+"$ a*uel !ete"r"F ,(rit/ L"!a8$ de!udad" . - a%"ra esta!"s### dentr" del !is!"$ "nvertid"s en unas riaturas infinita!ente pe*ue:as### ,As+ es# Se(u+s d"nde esta)ais# Per" vuestr" ta!a:" "s reduj" a esta "ndi i/n a tual$ en "tr"s !und"s *ue est.n dentr" del vuestr" pr"pi"# Es una adena sin fin en t"das dire i"nes# Pudi!"s aptar vuestras e!isi"nes !ediante un in(eni" nuestr"$ & se(uir vuestras "nversa i"nes# As+ aprendi!"s vuestra len(ua$ n"!)res$ referen ias$ t"d"# -

ent"n es entrar"n l"s Dana6s en es ena# Matar"n a !i padre$ se ap"derar"n de !+ & de !is leales$ usurpar"n el tr"n"### -" (rit4$ utili'and" nuestr" re ept"r$ "nfiada en *ue la e!isi/n$ pese a nuestras v" es inaudi)les en "tra di!ensi/n$ p"dr+an salvar esa in!ensa distan ia (ra ias a nuestr" invent" en trans!isi/n p"r nuevas & rev"lu i"narias fre uen ias *ue pueden "nta tar "n ual*uier !und" e8teri"r# Result/ )ien el e8peri!ent"# S4 *ue "+steis !is (rit"s$ per" es" fue t"d"# L"s Dana6s destru&er"n nuestras instala i"nes para *ue n" pudierais sa)er l" *ue su ed+a en el "ra'/n de l"s .t"!"s %a ia d"nde "!en'asteis a viajar de in!ediat"# ,- ese viaje %asta a*u+### 2*u4 fen/!en" pud" ausarl"5 , se interes/ 1a!!"nd# ,Nin(<n fen/!en" asual ,s"nri/ a!ar(a!ente la reina A'ira . C&l"n( "s traj" p"r su pr"pia v"luntad# ,23u45 ,)ra!/ L"!a8. EEs" es i!p"si)le$ se:"raF ,N"$ n" l" es$ p"r des(ra ia# L"s Dana6s s"n !u& inteli(entes$ pese a su aspe t" %"rri)le de larvas repulsivas# Ne esitan s")revivir & es" a*u+ es &a i!p"si)le# P"r ell" a(u'ar"n su astuta !ente & rear"n un rev"lu i"nari" invent" apa' de darles l" *ue *uieren? el Ma(natr"n# ,23u4 es es"5 ,Una f"r!a in(eni"sa & terri)le de "rientar iertas "ndas ele tr/ni as %a ia la !ateria$ para a(randarla " dis!inuirla a v"luntad# Pueden "nvertir "n esas radia i"nes en (ran" de arena en en"r!e planeta " un planeta en si!ple piedre illa invisi)le# Ta!)i4n la !ateria viviente pueden !utarla %asta ta!a:"s en"r!es### " insi(nifi antes$ a v"luntad# ,El Ma(natr"n###,repiti/ L"!a8,$ De !"d" *ue n" fue un fen/!en" f+si "$ un a idente### ,Nada de es"# C&l"n( ne esita)a al Ar("s I7 & a su tripula i/n# - l" %a "nse(uid" t"d"# Le pertene 4is# A%"ra p"dr. "nse(uir su ")jetiv" s":ad"$ l" *ue l"s Dana6s ne esitan para s")revivir a su pr"pia aut"destru i/n# ,N" te entiend"$ !ajestad$ per" !e te!" al(" %"rri)le###, jade/ Caldr"n# ,As+ es$ a!i("s !+"s ,afir!/ ella enf.ti a!ente$ !ir.nd"les "n sus radiantes "j"s d"rad"s llen"s de d"l"r & de resi(na i/n . C&l"n( & su %"rda ne esitan el Ar("s I7### para viajar a la Tierra "n v"s"tr"s$ de re(res"### & una ve' all+$ re er a ta!a:" en"r!e (ra ias a su Ma(natr"n### E& a)s"r)er t"da la san(re %u!ana de l"s terrestres$ *ue pre isan para ven er una enfer!edad irreversi)le *ue les d"!ina & les "ndu ir. en )reve tie!p" a la !uerteF La san(re %u!ana es su <ni " ant+d"t" p"si)le###

CAPITULO

VIII

EL %"rr"r fue de!asiad" (rande para *ue nin(un" de ell"s pudiera %a)lar p"r un"s instantes# Miradas despav"ridas$ in r4dulas$ se ru'ar"n entre ell"s# Per" la reina A'ira$ la !ujer *ue desde un si!ple .t"!" pudiera diri(ir sus (rit"s de avis" %a ia una nave situada en el espa i" & " upada p"r seres n"r!ales$ n" pare +a !entir ni en(a:arles# A%"ra$ !u %as "sas ten+an sentid" & l" a)surd" ")ra)a una l/(i a es al"friante & atr"'# ,7iajar a la Tierra### Ellevand" a es"s espant"s"s seres "n n"s"tr"sF ,jade/ L"!a8 . Es### es i!p"si)le# Nun a %ar+a!"s tal "sa# ,C&l"n( sa)e *ue l" %ar4is# Os tiene en su p"der# Paulatina!ente "s ir. s"!etiend" a sus trata!ient"s !entales para "nvertir"s en aut4nti "s aut/!atas a su servi i"# Lle(ar. el d+a *ue a eptar4is de )uen (rad" e!prender ese viaje$ vuelt"s a vuestr" ta!a:" n"r!al# Partir4is "n la nave repleta de Dana6s###$ t"d"s ell"s intr"du id"s en un si!ple .t"!" " una !"l4 ula# Lle(ad" el !"!ent" del aterri'aje$ a tuar. el Ma(natr"n *ue llevar.n "nsi("# - su ta!a:" au!entar.$ %asta invadir el planeta t"da su en"r!e !asa$ ata and" a l"s %u!an"s despiadada!ente$ %asta su e8ter!ini"# Es" ser. s/l" el prin ipi" de una invasi/n planetaria a (ran es ala# Cada !und" %a)itad" sufrir. el a "s" de la a!ena'a !"rtal lle(ada de un si!ple .t"!" perdid" en el espa i" /s!i "# Ese es el destin" vuestr" & el de la Tierra# Os ne esita para (")ernar la nave & lle(ar a vuestr" planeta sin despertar s"spe %as# Lue("$ ser4is sus v+ ti!as$ i(ual *ue t"d"s l"s de!.s# Rein/ un pr"fund" silen i" entre l"s presentes en la a!plia elda# L"!a8 se apr"8i!/ a la urna ristalina de A'ira# La !ir/ fija!ente# ,Majestad$ tiene *ue %a)er un !edi" de salir de a*u+ ,dij" . 23u4 p"de!"s %a er para ven er a es"s !"nstru"s !aldit"s5 ,Nada ,fije la des"lad"ra respuesta de la autiva de piel a'ul . A)s"luta!ente nada$ a!i(" !+"# Es" es l" !.s terri)le de t"d"# Ell"s$ l"s Dana6s$ s"n due:"s a)s"lut"s de la situa i/n# A%"ra es &a de!asiad" tarde para %a er nada### L"!a8 se retir/$ de!udad"# Present+a *ue ella ten+a ra'/n# Mir/ va(a!ente a la d" t"ra R"ar6$ u&" uerp" "l"r anela era r"dead" afe tu"sa!ente p"r l"s )ra'"s de su se(und"$ Rand 1a!!"nd# Tessa se a er / a 4l & le pus" una !an" en el )ra'"$ ari:"sa!ente# Le s"nri/ entre triste & dul e# ,Cal!a$ "!andante ,pidi/. Ten(a fe en un !ila(r"$ uand" !en"s# Est" n" puede " urrir# Es"s !"nstru"s n" pueden ser l"s !.s fuertes# Ni el peli(r" !"rtal para la Tierra entera puede estar dentr" de un si!ple .t"!"###

,Me (ustar+a pensar "!" usted$ se:"rita Gart% ,suspir/ Drur&. Per" n" pued"### ,Usted l" %a di %"$ Tessa ,ter i/ a!ar(a!ente Celdr"n. S/l" un !ila(r" p"dr+a sa arn"s de a*u+### ,E!pie'" a te!er *ue al(" planea ese !aldit" C&l"n( ,ter i/ 1a!!"nd,$ Al(" siniestr"$ a n" dudar$ *ue la reina A'ira i(n"ra# ,2P"r *u4 di e es"5 ,se e8tra:/ L"!a8$ v"lvi4nd"se a su se(und"# 1a!!"nd se:al/ al te %" & a l"s !ur"s# Pare +a in*uiet"# ,2N" se %a dad" uenta5 Las paredes & el te %" est.n apr"8i!.nd"se a n"s"tr"s p" " a p" "# Casi ni se apre ia$ per" es as+# Tal ve' planea aplastarn"s entre ell"s$ %a i4nd"l"s unir !ediante un !e anis!" dia)/li "### L"!a8 arru(/ el e:"# Mir/ a te %" & paredes$ pensativ"# Asinti/# ,S+ , "nvin". Es" pare e# 7e" el te %" !.s er an"### ,-" ve" al(" !.s rar" ,se:al/ alar!ada Tessa . La reina A'ira & su urna### pare en !.s pe*ue:as### ,EDi"s !+"F , la!/ repentina!ente 1a!!"nd. E-a l" ten("F L"!a8$ !u& p.lid"$ se v"lvi/ a 4l# ,-" re" *ue ta!)i4n$ Rand ,dij" "n v"' r"n a . N" est. err.nd"se ni redu i4nd"se esta .!ara### S"!"s n"s"tr"s *ue ESTAMOS CRECIENDO OTRA 7EG# ,EN" puede serF ,")jet/ la reina$ s"rprendida. C&l"n( n" %ar+a es"# N" a%"ra# S/l" uand" estuvierais a )"rd" del Ar("s I7$ a su entera !er ed & prest"s a despe(ar### ,Me te!" *ue a*u+ " urre al(" *ue C&l"n( & su !ente !aestra n" i!a(in/ ja!.s ,ri/ dura!ente L"!a8. N" al ul/ )ien las rea i"nes de la naturale'a %u!ana# - esta!"s re uperand" nuestras di!ensi"nes "ri(inales al !is!" rit!" *ue las perdi!"s$ sin ne esidad a%"ra de Ma(natr"n ni de in(eni" al(un"# Sen illa!ente$ nuestr"s uerp"s vuelven a la n"r!alidad paulatina!ente$ sin *ue nadie l"s !anipule# ,EPer" es" es %"rri)leF ,aull/ Celdr"n. ESaldre!"s de este (uijarr" en el iel"$ n"s *uedare!"s fl"tand" en el va +"$ sin traje espa ial ni pr"te i/n$ sin nave ni !"d" de s")revivirF ,Es" !e te!" ,asinti/ L"!a8. A !en"s *ue espere!"s l" sufi iente para salir de a*u+### & ata ar a es"s seres antes de *ue sal(an de su s"rpresa# Majestad$ 2d/nde puede %allarse el Ma(natr"n para au!entar al !is!" tie!p" nuestra nave5 ,D"nde est. C&l"n( ,dij" ella. En la Sala del Tr"n"$ al n"rte de este pala i"$ en su t"rre !.s alta### S4 *ue l" instal/ all+# Per" n" "s dejar.n lle(ar a 4l### ,Cuand" sea!"s l" )astante (randes$ 2*ui4n l" va a i!pedir a*u+5 ,ri/ L"!a8 . T< n"

te!as nada$ reina A'ira# Cre" *ue antes de partir$ el rein" v"lver. a ser tu&"### - esperar"n pa iente!ente$ "!pr")and" *ue$ p"r !"!ent"s$ i)an au!entand" de v"lu!en$ %asta asi t" ar el te %"# Era el !"!ent" ade uad"# L"!a8 dep"sit/ a A'ura & su urna ristalina en la !an" de la d" t"ra R"ar6# Esta "nte!pl/ a la j"ven de piel a'ul$ pe*ue:a "!" una !u:e*uita de ju(uete entre sus ded"s & s"nri/# ,N" te!.is nada$ !ajestad ,dij" la !ulata. Cuidar4 de v"s !ientras l"s de!.s se a)ren pas" %asta el Ma(natr"n & aplastan a esa %"rda de !"nstru"s### Destr"'ada$ una pared de la elda se derru!)/ ante la s"la presi/n de una !an" de L"!a8$ u&a a)e'a r"'a)a el te %"# Salier"n entre as "tes$ ausand" el terr"r en ient"s de Dana6s situad"s en el e8teri"r# L"s aplastar"n a t"d"s )aj" sus pies$ tritur.nd"l"s en su arrera & pulveri'and" sus uerp"s repu(nantes sin piedad# C"rrier"n p"r pasill"s & es aleras$ ada ve' !.s a(i(antad"s$ "!" un nuev" (rup" de Gulliveres en un pa+s de enan"s# Miles de Dana6s %u+an despav"rid"s " eran aplastad"s p"r l"s prisi"ner"s re i4n li)erad"s de su elda# Cuand" lle(ar"n al a es" a la t"rre$ si(uiend" las indi a i"nes de la &a di!inuta reina A'ira$ la estatura de l"s terrestres$ en rela i/n a l"s Dana6s era "!" la de un"s %"!)res de die' !etr"s en rela i/n a un ser n"r!al# Su avan e era in "nteni)le$ arr"llad"r$ & la puerta !et.li a de a es" al Sal/n del Tr"n" revent/ "!" si fuese de papel$ ("lpeada p"r l"s ded"s de Drur& L"!a8# C&l"n($ despav"rid"$ salt/ en su tr"n"# Era una alar(ada$ repu(nante "ru(a verd"sa$ u)ierta de lar(" vell" a!arillent" & r"str" repulsiv"# Sus fau es )a)ea)an san(re & apare +an vari"s %u!an"ides a'ules autiv"s en unas !esas$ unid"s p"r lar("s tu)"s a un surtid"r de san(re %u!ana *ue le serv+a para nutrirse & "!)atir su !al# Un )errid" r"n " es ap/ de la )" a nausea)unda de C&l"n($ el presunt" patriar a de aparien ia %u!ana )"ndad"sa en su !uta i/n anteri"r$ & salt/ viva!ente %a ia un instru!ent" "!pli ad"$ pr"vist" de una espe ie de pr"&e t"r de lu' *ue$ al ser !anipulad" p"r el !"nstru"$ e!iti/ un %"rr" de laridad deslu!)rante$ de e8tra:a "l"ra i/n vi"l. ea# Al ("lpear esa lu' a una de sus vi ti!as %u!an"ides$ 4sta "!en'/ a re er r.pida!ente# Lue(" dis!inu&/$ !ientras C&l"n( !"v+a desesperad" una palan a & (ira)a %a ia ell"s el Ma(natr"n$ "n la inten i/n de pr" eder a su redu i/n ful!inante# L"!a8 n" le dej/ se(uir# Al'/ su pu:" & pe(/ a a*uella f"r!a di!inuta & repu(nante# C&l"n($ pese a t"da su p"der"sa inteli(en ia !ali(na$ se "nvirti/ en un a!asij" repulsiv"$ purulent"$ )aj" el !a'a'" del pu:" de Drur&# L"s ded"s de 4ste errar"n la palan a$ apa(and" el aparat"# ,E7a!"s$ sal(a!"s pr"nt" de a*u+F ,(rit/ el "!andante,$ E1a& *ue lle(ar a la nave uant" antesF En efe t"$ re +an !.s & !.s p"r !"!ent"s$ & la situa i/n e!pe'a)a a ser peli(r"sa en a*uel lu(ar$ d"nde pr"nt" ser+an tan en"r!es *ue aplastar+an la iudad entera "n sus pies# - el re i!ient" n" %a)+a$ %e %" sin" e!pe'ar# C"n su a tual v"lu!en$ n" les fue dif+ il des u)rir$ p"r en i!a de l"s !ur"s de la iudad$ el e!pla'a!ient" de su nave Ar("s I7$ p"sada s")re una plataf"r!a a (uisa de astr/dr"!"# Lle(ar"n %asta ella en varias 'an adas$ pis"teand" en su arrera a !illares de Dana6s en fu(a# ,A%"ra$ pr"&e te!"s la lu' de Ma(natr"n s")re la nave ,dij" L"!a8$ dep"sitand" el !e anis!" en tierra$ & li)erand" a la reina A'ira de su en ierr" ristalin" "n su!" uidad"

. Maneja t< l"s !and"s$ !ajestad$ puest" *ue tienes su ta!a:"# Lue("$ uand" re' a la nave$ te retirare!"s a salv" junt" "n el Ma(natr"n# Te servir. para redu ir a la nada a es"s Dana6s supervivientes# Esper" *ue despu4s$ puedas reunirte "n l"s tu&"s & re "n*uistar este planeta *ue fue vuestr"# ,C"n el Ma(natr"n la vi t"ria es nuestra ,s"nri/ la di!inuta reina$ !"vi4nd"se en la !an" de L"!a8$ *ue la dep"sit/ uidad"sa!ente ante la !.*uina redu t"ra & a re entad"ra. Gra ias p"r t"d"$ a!i("s de la Tierra# ,1a sid" una (ran ale(r+a a&udarte en est"$ !ajestad ,s"nri/ a su ve' L"!a8 . Nun a "lvidare!"s a tu n")le pue)l" & a ti# Suerte$ a!i(a !+a# - %asta nun a# ,1asta nun a$ a!i("s ,dij" ella$ %a iend" fun i"nar el ra&" !utante# El Ar("s I7 "!en'/ a au!entar su ta!a:"# L"!a8 t"!/ de nuev" a la j"ven reina en su !an"$ junt" "n el Ma(natr"n & l"s dep"sit/ a salv" para uand" la nave al an'ase sufi iente ta!a:" para ell"s & pudieran ausentarse de all+# El rit!" de re i!ient" de la Ar("s I7 era !u %" !.s pre ipitad" *ue el su&"$ al (raduar A'ira su intensidad ade uada!ente# ,Una ve' redu id"s a la nada l"s Dana6s$ & e8ter!inad"s ade uada!ente$ destruir4 este in(eni" ,de lar/ la reina dul e!ente$ despidi4nd"se de ell"s uand" se en a!ina)an &a a su nave. Ser. l" !ej"r para t"d"s# N" es "nveniente *ue el !und" del .t"!" se !e' le "n el del e8teri"r### ni el vuestr" "n el de nuestr" insi(nifi ante univers"### L"!a8 asinti/$ ad!irand" la sa)idur+a & pruden ia de la j"ven reina La vi" p"r <lti!a ve'$ a'ul & %er!"sa en la distan ia$ a trav4s de l"s ventanales de la nave# Lue("$ erradas las es "tillas$ se pre ipit/ %a ia l"s !and"s & pus" en !ar %a la Ar("s I7# Despe(ar"n de D%a la apital de Ulaa%# I)an re iend"$ re iend" de nuev"$ a%"ra a rit!" id4nti " la nave & sus " upantes$ !ientras A'ira se *ueda)a all. a)aj"$ due:a de la situa i/n ,1e!"s salvad" nuestras vidas### & las de t"d" el planeta Tierra ,suspir/ 1a!!"nd$ !irand" a L"!a8. Per" 2n"s reer. al(uien uand" l" "nte!"s5 ,N" ,ad!iti/ el "!andante. Me un" *ue n"### A)ra'/ a Tessa Gart% i!pulsiva!ente$ !ientras 1a!!"nd era r"dead" afe tu"sa!ente p"r el )ra'" de la d" t"ra R"ar6# Celdr"n !ene/ la a)e'a "nte!pland" en el vis"r l" *ue era &a Ulaa% para ell"sJ un pe*ue:" punt" en la distan ia$ en el siste!a s"lar de un si!ple .t"!"$ dentr" de un pe*ue:" (uijarr" del iel"# ,De vuelta a asa###,suspir/. N" pued" reerl"# - el .t"!" *ued/ atr.s# S")repasar"n el !und" de l"s fila!ent"s elulares$ de l"s (4r!enes & super)a il"s$ de t"d" l" !i r"s /pi " *ue f"r!ara para ell"s$ %asta este !"!ent" un !und" de tit.ni as pr"p"r i"nes# - la nave Ar("s I7 apare i/ de repente en el espa i"$ n" lej"s de un insi(nifi ante !ete"r" del *ue se alej/ de s<)it"$ perdi4nd"l" de vista en el va +"$ "n su in re+)le vida inteli(ente dentr"$ "n sus s"les$ planetas & !und"s %a)itad"s en el n< le" entral de ada .t"!"#

En el planeta Tierra$ en la )ase de se(ui!ient" espa ial de 1"ust"n$ s<)ita!ente reapare ier"n las se:ales de "nta t" "n la nave /s!i a de la NASA# Era el re(res" a la n"r!alidad# La vuelta a las di!ensi"nes reales de su !und"# Per" ell"s sa)+an *ue &a nun a "lvidar+an l" *ue %a)+an "n" id" en un viaje fant.sti " a l" i!p"si)le# Sa)+an *ue %a)+a vida en t"das partes$ *ue la Crea i/n era infinita$ & *ue infinit" era el n<!er" de Univers"s e8istentes en t"d" ta!a:" & t"da di!ensi/n p"si)le# - *ue ell"s !is!"s$ p"si)le!ente$ n" eran !u %" !.s *ue A'ira & sus %u!an"ides$ " C&l"n( & sus Dana6s$ ni la Tierra !.s *ue Ulaa%$ "!parad"s a as"$ "n la (randi"sidad de "tr"s Univers"s !.s all. del su&" pr"pi"$ si!ple .t"!" 4ste en la infinita (rande'a de l" read" p"r Di"s#

FIN