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CURTIS GARLAND

EXPERIMENTO GAMMA

CURTIS GARLAND Texto SEGRELLES-NORMA Cubierta 1 edicin: abril de 1988 1 edicin en Amrica: octubre de 1988

Esta publicacin es propiedad de ED T!" A# A$T" % $&A& Apto& Correos 9'((8 ) *arcelona

$*+: 8,)-&.9().,.). Depsito le/al: 0)11&-.2)1988 mprime 12T2"A)3 E$A Tel& 28 12 (( (8((' *arcelona 4rinted in $pain ) mpreso en Espa5a

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#a masacre 7ue al/o totalmente impre8isible% Al menos% eso es lo 9ue di:eron los expertos al estudiar posteriormente el caso& Entre los expertos se ;allaban% na) turalmente% los mdicos especiali<ados& 2n psi9uiatra = un neurociru:ano inter8inieron en un pro/rama de tele8isin% cuando toda8>a la opinin p?blica se estremec>a con los recientes ecos de la tra/edia san/rienta& Ambos coincidieron con parecidas palabras en una misma conclusin sobre el tema: @Es posible 9ue nada de esto ;ubiera ocurrido% de mediar solamente una le8e di7erencia% al/o casi inapreciable& @ABu di7erencia es saC @9uiso saber el presentador% ;acindose eco del sentir de todos los telespectadores pre) sentes% entonces% ante las pantallas& #a respuesta no result mu= clara& 4ero su ambi/Dedad misma result a?n mEs in9uietante: @#o 9ue pro8oc su comportamiento criminal& El asesino en estos casos act?a mo8ido por una conducta 9ue le dicta al/o% un pe9ue5o suceso& Cual9uier 7actor capa< de alterar su 7uncionamiento ps>9uico& Ello podr>a ser una lu<% un color% un sonido% un simple olor& E incluso menos& En tanto se i/nore 9u es lo 9ue le condiciona% no sabremos nada sobre la causa de su accin criminal& Absolutamente nada& 4or9ue lo terrible es 9ue ese ;ombre% en apariencia% es per7ectamente normal& $lo en apariencia&&& ;asta 9ue ese al/o se presenta = 8ar>a radicalmente su actitud ante las personas = ;ec;os& @4ero a;ora resultarE 8irtualmente imposible lle/ar a saber 9u mo8i a un ;ombre normal ;asta la 8iolencia san/rienta% implacable&&& @4or des/racia% as> es&&& @admiti el neurociru:ano con un suspiro@& #os disparos de la polic>a% al ir tras de l% le ;an da5ado irre8ersiblemente el cerebro& $u cora<n si/ue 7uncionando% todos lo sabemos& 4ero nuestro ;ombre% el criminal 9ue ;a ;orrori<ado a todo el pa>s con su triste ;a<a5a&&& slo dis7ruta de una existencia 8e/etati8a 9ue ter) minarE en cuanto su cora<n se deten/a de7initi8amente&

#o cual% cl>nicamente% puede tardar en producirse una ;ora o dos&&& o bien 8arios meses& Depende de su propia naturale<a&&& @4or lo tanto% cl>nicamente% no tiene posible curacin& @+o% en absoluto& @+i existe medio al/uno de lle/ar ;asta sus moti8aciones ps>9uicas% @+o& @Es un muerto en 8ida% 9ue =a :amEs ;ablarE& @Cierto& +o por9ue pade<ca lesiones 7>sicas 9ue puedan impedirle ;ablar sino por9ue los centros cerebrales 9ue le permitir>an utili<arla palabra% e incluso comprender lo 9ue se le dice% estEn da5ados por los pro=ectiles% = es totalmente imposible% con la ciru/>a actual cuando menos% reparar esos da5os total o parcialmente& @En conclusin% doctor&&& @En conclusin% se5ores @suspir el neurociru:ano% mi) rando a las cEmaras de tele8isin@% puede a7irmarse 9u el ;ombre 9ue ;a causado el pEnico con su matan<a in:usti7i) cada =a no 8ol8erE a asustar a nadie ni a derramar mEs san/re& 4ero eso s>% tampoco lle/aremos a saber nunca por 9u obr como lo ;i<o& Fabla sido ;asta ese d>a un ;ombre per7ectamente normal% ino7ensi8o% con excelentes antecedentes personales% con /entes 9ue le conoc>an = ;ablan bien de l% puesto 9ue nunca 7ue capa< de 8iolencia al/una& #a alteracin radical de su conducta es un completo misterio% tanto para la polic>a como para nosotros& 4ero no es% por des/racia% nada nue8o en 0edicina% ni en 4si9uiatr>a& @A$e ;a dado otras 8ecesC @$e ;a dado% s>& G no me re7iero exclusi8amente a casos de patolo/>a criminal como la es9ui<o7renia o la paranoia% sino al/o muc;o menos concreto = sutil% como es la epilepsia psicomotora% locali<ada en el lbulo temporal del cerebro& @AEs se el posible caso de nuestro asesinoC @$>% lo es& Era un es9ui<o7rnico de este tipo% ob8iamen) te& Tard en re8elarse como tal% = cuando lo ;i<o =a no o7rec>a posibilidad al/una de curacin o de estudio del caso% puesto 9ue no podemos de8ol8erle la 8ida 9ue se le escapa% ni estimular su cerebro en modo al/uno& En otro caso ;ubiera sido% sin duda% un e:emplo cl>nico realmente

interesante para la Ciencia& 4ero no le demos mEs 8ueltas& #as cosas ;an ocurrido as>% = as> ;a= 9ue admitirlas& Termin en ese punto la inter8encin de los mdicos en el pro/rama especial 9ue la tele8isin dedic a los ;ec;os 9ue rodeaban la masacre de mu:eres de la A8enida de las Am) ricas& 4robablemente% la /ente ir>a ol8idando pronto los san) /rientos sucesos en a9uel lu:oso establecimiento para masa:es% donde siete ;ermos>simas muc;ac;as ;ab>an sido asesinadas 7ero<mente% acuc;illadas sin piedad una tras otra% por un ;ombre 9ue% ;asta entonces% :amEs caus da5o ni a un perrillo calle:ero& Ese ;ombre se llamaba "alp; Dono8an = a;ora estaba en un ;ospital% ba:o 8i/ilancia policial% reducido a una 8ida 8e/etati8a% en la 9ue el ence7alo/rama slo re8elaba una l>nea 8irtualmente recta% sin altiba:os% = cu=o cuerpo slo se manten>a cl>nicamente 8i8o mientras 7uncionara su cora<n& Cosa 9ue% de momento% ocurr>a a la per7eccin&

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@A$u nombreC )@"alp; Dono 8an& @AEdadC @Treinta = cinco a5os& @AEstado ci8ilC @$oltero& @A4ro7esinC @4ro/ramador de computadoras en la empresa AC0E% de +eH Ierse=& 4ero reside ;abitualmente en +ue8a GorJ& @A1amiliaC @+in/una conocida& Ki8>a solo& +o recib>a correspon) dencia& Tiene un apartamento en la calle Doce% a dos man) <anas de r8in/ 4lace& @AA7iciones conocidasC @4ocas& #ectura% m?sica&&& Tiene libros abundantes = muc;os discos de :a<< = de m?sica clEsica en su apartamento& @ABu clase de librosC @De todo& Ensa=os% literatura de 7iccin% Fistoria&&& +ada pol>tico% por cierto& G mu= pocas publicaciones de

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actualidad& +in/?n diario& El doctor Loltan Mo8acs asinti% pensati8o% tras recibir todas esas respuestas de su interlocutor& Examin% a tra8s del cristal de separacin% el cuerpo tendido en la Ki/ilancia de Cuidados ntensi8os del ;ospital% ba:o una campana de te:ido plEstico& +o se mo8>a lo mEs m>nimo en el lec;o& 4ero los indicadores de su respiracin indicaban re/ularidad en su ritmo& En la pantalla del electrocardio/rama% los puntos 8erdes se mo8>an% tambin% re/ularmente& !tra pantalla% la del ence7alo/rama% se5alaba una l>nea recta% re/ular& El doctor Mo8acs 7runci el ce5o& Examin el in7orme cl>nico 9ue lle8aba entre sus manos& @Da5os /ra8es en el lbulo occipital @le=@& Da5os de consideracin en el cerebelo& #esiones en el lbulo parietal& Destro<os mu= /ra8es en el lbulo temporal% con alcance en da5os al ;ipocampo&&& 0ene la cabe<a con desaliento = entre/ el in7orme a su a=udante& Kol8i a mirar al paciente& @Ese ;ombre es un cadE8er 8i8iente @coment@& +adie sobre8i8e muc;o tiempo con el cerebro tan da5ado& @Ga se lo di:e% doctor @asinti el a=udante& Mo8acs se tir del labio in7erior% pro7undamente pensa) ti8o& $us oscuros o:os se perd>an% a;ora% en las pantallas electrnicas 9ue se5alaban el ritmo card>aco re/ular = los nulos re/istros cerebrales del ;ombre tendido en a9uel lec;o& @El doctor Crossland di:o 9ue ;a= una posibilidad @ /ru5& @A2naC @el a=udante se 8ol8i al doctor Mo8acs% con estupor@& N+o ;a= la mEs m>nima% doctor% = usted lo sabeO @Cierto& Go lo s% pero Crossland% no& G l es tan bueno o me:or 9ue =o& ABuin tiene ra<n = 9uin estE e9ui8ocadoC @#os ;ec;os no tienen mEs 9ue una cara% doctor& +adie puede ;acer mila/ros& @$e e9ui8oca% ami/o m>o& A 8eces% se ;an ;ec;o real) mente mila/ros& @Go ;ablo de 0edicina% no d "eli/in& @Go tambin @sonri duramente% = 7runci de nue8o el ce5o% como si sopesara cuidadosamente al/o de lo 9ue no estaba totalmente se/uro@& $i los destro<os no 7uesen tan /randes&&&

@4ero lo son% doctor& 2sted mismo ;a 8isto el /rE7ico = el in7orme de +eurociru/>a& @$>% claro& $ lo 9ue pueden ;acer tres pro=ectiles del calibre 68 en el cerebro de un ser ;umano& $i ese loco se ;ubiera detenido cuando le dieron el alto% o cuando le dispararon a las piernas&&& @4ero no lo ;i<o& "ecibi dos ;eridas en el muslo i<) 9uierdo& Aun as>% si/ui ;u=endo& Ga iba a escaparse de manos de los a/entes cuando dos de ellos resol8ieron tirar a matar = lo ;icieron& @E8identemente eran buenos tiradores )@suspir el doctor Mo8acs@& Todos los pro=ectiles% en el cerebro&&& @Ellos no pod>an ;acer otra cosa% doctor& $iete mu:eres :8enes =ac>an sin 8ida% acuc;illadas en una sauna% ante los ;orrori<ados clientes&&& @#o s% lo s&&& @el doctor Mo8ac mir a su interlocutor @& Slo las mu:eres% Ano es ciertoC @$> @el a=udante ;i<o unos /ui5os@& A4or 9u lo pre/untaC @4or nada& $lo 9ue nuestro ;ombre no atac% en nin/?n momento% a los ;ombres 9ue iban all> a darse cierta clase de erticos masa:es&&& @+o% a nin/uno& Al parecer% ni lo intent& En eso coin) ciden todos los testimonios& @Ga& Curioso% AnoC +uestro epilptico ;omicida actu solamente contra las masa:istas& 0e pre/unto 9u tendr>a contra ellas&&& @A mporta eso% a;oraC @ mporta todo% si 8amos a ;acernos car/o de ese ;ombre para el pro=ecto del doctor Crossland& @4ero es 9ue ima/ino 9ue no nos ;aremos car/o de "alp; Dono8an&&& El doctor Loltan Mo8acs% eminente neurociru:ano ;?n/a) ro% nacionali<ado norteamericano a5os atrEs% se 8ol8i lentamente su a=udante& $onri con cierta triste<a = mo8i la cabe<a de arriba a aba:o& @ ma/ina usted mal% mi 9uerido ami/o& Acabo de de) cidirlo& #o intentaremos con "alp; Dono8an% s>&& @NEs una locuraO @se escandali< el otro& @Bui<Es& 4ero a7rontaremos esa locura&&&

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@+o puede resultar bien&&& lonJa Kas<ar= le8ant la cabe<a para mirar al ;ombre 9ue paseaba% in9uieto% por la estancia blanca% asptica% repleta de paneles electrnicos& @ABu sabe usted de ciru/>a estereotExicaC @se interes ella& @+ada @con7es l@% pero s de l/ica& G ella me dice 9ue un ;ombre con el cerebro destro<ado es un simple cadE8erP un ;ombre muerto en 8ida% aun9ue su cora<n si/a latiendo& @Estas cosas se ;an ;ec;o antes de a;ora% se5or #ennox& @4or supuesto @los o:os /rises = duros del :o8en bri) llaron belicosos cuando se 8ol8i a la in/eniero en electrnica lonJa Kas<ar=@% pero se ;a ;ec;o con pacientes 9ue o7rec>an al/una posibilidad& 4or remota 9ue 7uese& 2sted sabe 9ue el caso del "alp; Dono8an no es se& @#o ?nico 9ue sabemos usted = =o% se5or #ennox% es 9ue l es% :ustamente% el ;ombre 9ue necesitEbamos& @AG de 9u 8a a ser8irnos cuando se le pare el cora<nC @A?n no se le ;a parado @se5al una pantalla indica) dora% donde se mo8>a con un bip&& bip&&& espaciado un punto luminoso% 8erde 7os7orescente& @4ero lo ;arE& Aun9ue resistiera la inter8encin 9uir?r) /ica% Ade 9u ser8ir>aC Continuar>a siendo un cuerpo inerte% casi un 8e/etal& @Eso es lo 9ue usted dice @sonri ella% anotando unos datos 9ue sur/>an en otra pantalla del computador& @Escuc;e% se5orita Kas<ar=& +o estamos asistiendo a una escena de 1ranJestein% ni a un trasplante de cerebro& Esto es realidad% no 7iccin& Go s 9ue esto no puede resultar en modo al/uno& @Es usted un terrible pesimista& @$o= realista& $lo eso& @#os doctores Crossland = Mo8acs son dos eminencias mundiales% en lo su=o& G ellos admiten una posibilidad entre mil& $lo una& 4or eso lo estEn intentando& @A+o serE eso perder un tiempo precioso% despreciar la posibilidad de 9ue otro su:eto pudiera sernos ?tilC

@$e5or #ennox% todos estu8imos de acuerdo en 9ue precisamente este ;ombre% "alp; Dono8an% cubr>a nuestras necesidades a la per7eccin& $er>a labor de a5os ;allar otro en parecidas circunstancias% G usted sabe me:or 9ue nadie 9ue no disponemos de a5os% ni muc;o menos& @4ero si no resulta% estaremos i/ual 9ue al principio&&& @Al menos% se ;abrE intentado& Dono8an es el su:eto ideal& +ecesitEbamos un asesino de moti8aciones epilpticas& #o tenemos& AdemEs% es un ;ombre de cultura = conocimientos adecuados& Es un cole/a m>o% despus de todo& 2sted sabe lo importante 9ue la electrnica puede ser en todo esto&&& @$ todo eso% se5orita Kas<ar=& 4ero s% tambin% 9ue no puede resultar por9ue =a no se trata solamente de una simple lobectom>a% sino de de8ol8er la 8ida a unos te:idos cerebrales irre8ersiblemente da5ados por unos pro=ectiles de re8l8er de calibre 68& Eso =a no ser>a ciencia% sino puro mila/ro& G no creo 9ue ni si9uiera su compatriota% el doctor Mo8acs% o el doctor Crossland% ten/an 7e en los mila/ros% ;asta ese punto& @Cuando lo estEn intentando a;ora% encerrados en ese 9uir7ano @la rabia :o8en se5al la blanca puerta% ;erm) ticamente cerrada% al 7ondo de la sala% con el ro:o indicati8o de pro;ibicin absoluta de cru<arla ba:o pretexto al/uno@% es por9ue s> tienen 7e& 3ordon #ennox no supo 9u decir& Fundi las manos en los bolsillos = si/ui paseando% ner8ioso e in9uieto% por la blanca sala deslumbrante% de mo9uetas a<ules de paneles electrnicos = controles cibernticos& El 7r>o = centelleante mundo de las computadoras en accin le rodeaba como un ambiente obsesi8o% durante a9uella tensa espera% a/uardando lo imposible& #a rubia :o8en de: de prestarle atencin para concen) trarse en su tarea al 7rente de la computadora 9ue controlaba% directamente desde el 9uir7ano% el 7uncionamiento card>aco = psicomotor del paciente a 9uien inter8en>an 9uir?r/icamente los dos me:ores ciru:anos del pa>s =% posiblemente% del mundo entero& *ruscamente el si/ni7icati8o bip&&& bip&&& bip&&& del indi) cador card>aco se detu8o& 2n pro7undo silencio% slo roto por el <umbido de las computadoras% se ;i<o en la sala blanca = a<ul&

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3ordon #ennox pe/ un respin/o& $e 8ol8i% palidecien) do& $us o:os se cla8aron en la pantalla electrnica& El puntito 8erde era a;ora una l>nea recta% inalterable& G no emit>a sonido al/uno& @NEl cora<nO @:ade@& $e detu8o&&& N#e di:e 9ue no resultar>a% se5orita Kas<ar=O @Calma @le pidi ella% tambin mu= pElida% la 8ista 7i:a en la pantalla& $i/ui la misma ima/en& 0ene la cabe<a% con desaliento& @+o se altera @musit@& Es el 7in&&& lonJa tambin parec>a pensar lo mismo% en el 7ondo& 2na expresin de pro7undo desencanto asom a su bonito rostro&@Bui<Es ten>a usted ra<n @admiti@& Era como un mila/ro&&& $us o:os 7ueron a la pantalla de acti8idad cerebral& El ence7alo/rama era tan lineal = despro8isto de acti8idad como el cardio/rama& #a muerte total% de7initi8a% para "alp; Dono8an& +o ;ab>a resultado% despus de todo& Ella se di:o s>% realmente% ;ab>a lle/ado a aceptar% pese a sus palabras% la posibilidad de lle/ar a al/o positi8o en todo a9uello& De repente% ocurri al/o& #ennox pesta5e& +o pod>a dar crdito a sus o:os& 2no de los dos /rE7icos ;ab>a empe<ado la acti8idad& 0u= dbil% apenas un centelleo tenue% 9ue alteraba la l>nea recta& #ue/o% ese parpadeo% ese temblor% se acentuaba un poco mEs& #a l>nea recta de:aba de serlo& Era un le8>simo <i/ <a/% apenas perceptible& 4ero exist>a& 3ordon #ennox tu8o 9ue 7rotarse los o:os% para compren) der& 4or9ue a9uella pantalla no era la del cardio/rama&&& sino la del ence7alo/rama de "alp; Dono8an& @NEl cerebroO @musit con 8o< ronca@& N1uncionaO Trmula% lonJa asinti& +o parec>a tener 7uer<as para ;ablar& @4ero&&&% pero A= el cora<nC @:ade #ennoxQ buscando con E8ida mirada la pantalla del cardioindicador& #a ;all& El punto 8erde se mo8>a de nue8o& 4asaba lenta% mu= lentamente primero& G con la misma lentitud% iba recuperando su ritmo anterior& El cora<n 8ol8>a a 7uncionar& @#o ;an lo/rado @susurr ella@& #o ;an lo/rado% #en)

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nox&&& El no pod>a creer lo 9ue 8e>a& 4ero ocurr>a% = eso era lo 9ue contaba& El ritmo 8ital% la presencia de 8ida% en cora<n = cerebro% era a;ora re/ular% con un ritmo dbil% pero per) sistente& "alp; Dono8an ;abla 8uelto a la 8ida& 1>sica = mental) mente& El mila/ro se ;ab>a producido&

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@ ncre>ble& @Es lo mismo 9ue =o di/o @suspir el doctor Crossland% despo:Endose de sus 8erdes ropas de ciru:ano@& ncre>ble& 4ero ;a sucedido& El doctor Mo8acs sonri% examinando las pulsaciones = la acti8idad cerebral del paciente% en las pantallas de la unidad de Ki/ilancia ntensi8a& @#a acti8idad cerebral es a?n mu= dbil = parcial @ coment@% pero existe& G si se mantiene as> por un tiempo% podr>a resultar&&& A?n no ;a= nada se/uro% trate de entender eso% #ennox& @#o entiendo mu= bien% doctor& Aun esto% antes de ocurrir% ;ubiera parecido absurdo& @+o lo es tanto& #os da5os cerebrales existen& Ten/a en cuenta 9ue ;emos ;ec;o una inter8encin 9uir?r/ica total) mente nue8a& Es slo eso: un experimento& 4uede resultar o no& Eso el tiempo lo dirE& "eparar un cerebro des/arrado por las balas no es parc;ear un neumEtico% despus de todo& #ue/o% se en:u/ la transpiracin 9ue ;umedec>a su 7rente% = llen un 8aso de papel encerado con a/ua 7resca& #o apur de un tra/o& $u pulso no temblaba lo mEs m>nimo& @AG a;ora&&&C @se interes #ennox% cambiando una mi) rada con ellos& @A;ora% se5or #ennox% a esperar @sonri el doctor Crossland% cansadamente@& 2sted% nosotros% Dono8an = el $er8icio de nteli/encia% debemos esperar& +o ;a= otro re) medio&&& @+osotros sabremos ;acerlo% sin duda% muc;o me:or 9ue el $er8icio de nteli/encia )@sonri #ennox con cierto sentido del ;umor@& 0is :e7es son mu= impacientes para

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todo% se lo ase/uro& @4ues d>/ales usted 9ue% por esta 8e<% ten/an paciencia @sonri el doctor Mo8acs@% G% a ser posible% si son cre=en) tes% 9ue recen un poco& Tal 8e< eso a=ude a 9ue el Experimento Gamma resulte&&& para bien de todos& @Amn @se ec; a re>r sua8emente 3ordon #ennox% saliendo de la estancia con direccin a las o7icinas del 3o) bierno de Estados 2nidos al 9ue l pertenec>a en su con) dicin de A/ente de $er8icios Especiales&

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#ut;er ArJin cerr el dossier% = acomod su rolli<a 7i/ura en la con7ortable butaca% tras la mesa slida% repleta de papeles% 9ue le 9uitaban un poco su aire 7r>o = asptico% su ine8itable condicin burocrEtica% dentro de a9uel despac;o% tan amplio como poco aco/edor& Cual9uiera% 8iendo a #ut;er ArJin all> sentado% le ;ubiera tomado por un notario% un a/ente de *olsa o un /erente comercial& Cual9uier cosa% menos lo 9ue realmente era& $e dec>a 9ue% en su pro7esin% lo me:or era no aparentar nunca ser lo 9ue se era realmente& G l cumpl>a per7ectamente esa condicin& +adie% 8indole% ;ubiese podido creer 9ue de l depend>an los mEs altos = secretos asuntos del $er8icio de nteli/encia del 3obierno 1ederal con atribuciones 9ue iban% incluso% por encima del presidente% =a 9ue de l = de su Departamento depend>an en /ran parte la se/uridad nacional% los ser8icios de Contraespiona:e = todo a9uello 9ue pod>a contribuir a 9ue los Estados 2nidos de Amrica permanecieran a sal8o de cual9uier accin por parte de a/entes enemi/os& 1rente a l% 3ordon #ennox ;ubiera podido parecer un :o8en actor en busca de su oportunidad en la tele8isin o en las pel>culas& +adie i/noraba 9ue% se/?n el cine% los a/entes secretos eran apuestos = seductores% audaces e irresistibles% con un 7>sico a lo $te8e 0cBueen o "o/er 0oore& 4ero dentro de la pro7esin nin/una persona medianamente sensata se ;ubiera tomado en serio seme:ante cosa& 4or ello% 3ordon% 9ue s> era :o8en% arro/ante% bien parecido = de 7i/ura esbelta = atltica% ;ubiese podido en/a5ar a un montn de 8erdaderos

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a/entes secretos =% de ;ec;o% as> suced>a con 7recuencia& Tal 8e< por ello% era uno de los mEs e7icaces miembros del /rupo de ArJin& Aun9ue tampoco era a:ena a tal ;ec;o la circunstancia de 9ue el :o8en #ennox 7uese un ;ombre inteli/ente% de rEpidos re7le:os = en8idiable ima/inacin& @*ien @le di:o% a;ora% #ut;er ArJin con tono apacible@& Creo 9ue =a ;emos reunido todo el material posible sobre este caso% #ennox& G% ciertamente% no me siento demasiado 7eli< ni optimista& @Go tampoco @con7es su subordinado@& Este asunto no me ;a /ustado desde el principio& @+i a m>& 4ero ;a= 9ue lle8arlo a cabo& @Es&&& es in;umano& +o tiene la menor apariencia de cosa le/al ni ;onesta& Go dir>a 9ue es una completa monstruosidad& @+o ser>a la primera 9ue tenemos 9ue lle8ar a cabo los $er8icios $ecretos para sal8ar a nuestro 3obierno&&& = al pa>s entero @sonri tristemente ArJin& @De acuerdo& 4ero eso es a?n peor 9ue todo lo anterior& 2no cree ;allarse ante un puro disparate& 2n ;ec;o del 7uturo& Al/o 9ue ro<a la ciencia)7iccin& @Go dir>a 9ue es ciencia)7iccin&&& mientras no se ;a/a realidad = de:e de ser lo se/undo% para ser solamente Ciencia% #ennox& )@AEs l>cito :u/ar as> con las 8idas ;umanas% e incluso con la misma muerte% para mane:ar a los seres como simples pie<as de un mecanismo 7r>o e insensibleC @+o& 4ero tenemos 9ue ;acerlo& "ecuerde la condicin de este caso: tiene primac>a especial sobre cual9uier otro& $on las rdenes& @#o s&&& @#ennox se enco/i de ;ombros@P pero&&& AresultarEC @Eso =a no lo s @ArJin mene la cabe<a% indi7erente@& +o depende de nosotros 9ue las cosas sal/an bien o mal% esta 8e<& Estamos en manos de los cient>7icos% #ennox& #os mdicos% los ciru:anos% las computadoras&&& Todo eso 7orma parte del plan& $i al/o 7alla% 7allarE lo demEs% eso es e8idente& @Fe 8isto a ese ;ombre antes de entrar en el 9uir7ano& @AA Dono8anC @$>& @AG 9uC @los a/udos o:os de ArJin se cla8aron mu=

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7i:os en su interlocutor& @Era como un cadE8er& 2n ser con 8ida 8e/etati8a& #ue/o&&& asist> al prodi/io& Tras detenerse su cora<n% 8ol8i a 7uncionar& G lo ;i<o simultEneamente con su cerebro& @#o s& Dicen 9ue ;a sido mila/roso& @Go dir>a 9ue es monstruoso& $acaron a ese desdic;ado de la pa< de su muerte& @+o estaba muerto @le recti7ic sua8emente su :e7e% sin pesta5ear& @AG 9uC Es como si lo estu8iera& $u cerebro no ten>a acti8idad al/una& $e manten>a cl>nicamente 8i8o% por9ue su cora<n bombeaba san/re% eso era todo& #os da5os cerebrales son muc;os = mu= /randes&&ABu ;abrEn lo/rado los neurociru:anosC ADe8ol8er la 8ida a un ;ombre% o crear un monstruo de 1ranJensteinC @Tal 8e< ni lo uno ni lo otro @obser8 calmosamente ArJin% inclinando la cabe<a = :u/ueteando con el bru5ido cortapapeles de empu5adura de mar7il@& $e trata slo de un experimento& Ese ;ombre% tarde o temprano morirE de modo de7initi8o% no tardando muc;o& Todos sabemos 9ue sus lesiones cerebrales son irre8ersibles& #os mdicos se ;an limitado a inter8enirle en el lbulo temporal para controlar sus moti8aciones = su conducta& G a reparar las demEs lesiones de modo 9ue nos dure lo su7iciente& @#o su7iciente Apara 9uC @se 9ue:% amar/amente% #ennox& ArJin le contempl mu= 7i:o% a;ora% = de: caer con /olpe seco el cortapapeles sobre su carpeta de cuero& @4ara sal8ar a nuestro pa>s =% 9ui<Es% al mundo entero% usted lo sabe @se limit a decirle con se9uedad&

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@ACmo estEC @*ien& @ABu 9uiere decir esto% se5orita Kas<ar=C @Iustamente lo 9ue si/ni7ica: todo 8a bien& @AEso 9uiere decir&&& 9ue Dono8an si/ue con 8idaC ABue 8i8irE% pese a todoC @$i las cosas si/uen i/ual% s>& $u naturale<a es 7uerte& Ka recuperEndose& 0u= lentamente% pero se recupera& Ga

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in/iere l>9uidos = suero& @AFa 8uelto en s>C @tembl li/eramente la 8o< de #ennox& @En e7ecto @ella le mir lar/amente con sus o:os mu= a<ules& $onri% lue/o% al pre/untar@: ABuiere 8isitarloC @AGoC @8acil@% AEstE&&& permitidoC @Con ciertas limitaciones @asinti@& $>/ame% #ennox& G de:e de llamarme =a seorita Vaszary& 0i nombre es lonJa% = me /usta bastante& @EstE bien% lonJa @la si/ui por uno de los blancos e interminables corredores del establecimiento& 4arec>a ;acerlo con cierta aprensin@& AEl&&& l ;a lle/ado a reaccionar de al/?n modoC 0e re7iero R si estE consciente% si ;a intentado ;ablar% si ;a mirado a los 9ue le rodean&&& En 7in% todo eso& @+o ;a ;ablado& Creo 9ue le costarE un tiempo ;acerlo& #os centros ner8iosos su7rieron muc;o& Es lento de re7le:os% a;ora muc;as cosas las ;a ol8idado o no puede reali<arlas por 7alta de accin psicomotri<& 4ero s> ;a ;ec;o al/o: ;a mirado& A todos& @Ka=a&&& @suspir #ennox% sintindose cada 8e< mEs incmodo& #le/aron a un acceso pro;ibido a todo 8isitante& lonJa ex;ibi su tar:eta de identi7icacin& #ennox mostr tambin la su=a& 4asaron por un detector electrnico% = el a/ente de 8i/ilancia comprob 9ue la lu< 9ue se encend>a sobre la entrada era 8erde& #a puerta se desli< silenciosamente& @Entren @in8it& Era un a/ente armado% de uni7orme marrn& Fab>a otros tres detrEs de la puerta& G dos polic>as ante el acceso al lu/ar donde se ;allaba internado "alp; Dono8an& 3ordon #ennox sab>a 9ue la /uardia especial del ;ospital cuidaba de 9ue nadie pudiera molestar al paciente& #os polic>as se encar/aban de 8i/ilarle& Despus de todo% 7uesen cuales 7uesen sus actuales circunstancias% Dono8an se/u>a siendo un peli/roso ;omicida autor de la muerte de siete muc;ac;as& 4asaron a una antecEmara con un amplio cristal cubriendo todo el muro& A tra8s de l era 8isible una estancia asptica = pulcra% de cruda lu<% donde se 8e>a reposar a un ;ombre sobre un lec;o% r>/ido e inm8il% boca arriba& De una botella /oteaba suero a sus 8enas& Encima

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de una mesilla ;ab>a medicamentos e in=ectables& Tambin un 8aso con lec;e% = otro con <umo de 7ruta& 0Es allE% una doble pantalla re7le:ando su ence7alo/rama = su cardio/rama& 2n en7ermero cuidaba de su asistencia& Era 7ornido = uni7ormado de blanco& !tro a/ente de uni7orme marrn montaba /uardia en la sala del /ran 8idrio 8i/ilando cuanto acontec>a dentro de la cEmara& +o se pod>a ne/ar 9ue la 8i/ilancia sobre el paciente era intensa = la se/uridad completa& #ennox se 7i: en el ;ombre tendido en la cama del ;ospital& Era la se/unda 8e< 9ue le 8e>a& 4ero la &anterior% cuando le introdu:eron en el 9uir7ano% casi le cubr>an to) talmente el rostro con la sEbana& A;ora% era totalmente 8isible% reposando su cabe<a sobre la almo;ada& Ten>a los o:os cerrados = respiraba acompasadamente& A9ul era "alp; Dono8an% el asesino& El ;ombre 9ue mat a siete masa:istas& #e obser8 con perple:idad& Cuando cometi a9uel cri) men m?ltiple no pod>a saber lo 9ue iba a suceder despusP el extra5o destino 9ue un pu5ado de ;ombres dar>a a su existencia criminal& +i si9uiera a;ora pod>a ima/inarse el ;erido el 7uturo 9ue le ten>an reser8ado% si todo sal>a bien& Era un ;ombre :o8en a?n& De cabellos oscuros% de 7ac) ciones acentuadas% nari< recta% boca del/ada% de prieta 7ir) me<a& *arbilla ;endida% mentn enr/ico& Alto = mEs bien del/ado& Examin sus manos& #as manos asesinas de "alp; Dono8an& 2nas manos anc;as% ner8udas% de recios dedos& 0uscu) losas = 7uertes& Capaces de empu5ar un cuc;illo de /randes dimensiones = empe<ar a de/ollar mu:eres inde7ensas% dentro de una sauna de masa:es especiales& G a;ora parec>a tan inde7enso&&& ABu extra5os reco8ecos de su mente /uardaban l secreto de esa conducta ;omicida% en un ;ombre 9ue ;asta entonces no mostr se5aO a/resi8a al/unaC A4or 9u la presencia de las masa:istas excit su conducta ;asta el punto de con8ertirle en un 7ero< criminalC Esa era la respuesta 9ue buscaban los psi9uiatras = neurociru:anos& Era dudoso 9ue sus bistur>es dieran con ella en los plie/ues de la masa ence7Elica% pero all> estaba a;ora el ;ombre& Toda8>a 8i8o& "escatado pro8isionalmente del mundo de los muertos& A:eno por completo a su extra5o

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papel en tan alucinante pro=ecto& De repente% Dono8an abri los pErpados& nstinti8amente% #ennox retrocedi unos pasos& Era como si a9uella mirada se ;ubiera cla8ado en l& #as pupilas oscuras% penetrantes = 7r>as% se/u>an 7i:as en un mismo punto& El punto coincid>a con l = con lonJa Kas<ar=& != la risa sua8e de la :o8en% a su lado& @Es simple impresin su=a @di:o@& +o nos estE miran) do% en realidad& @A+o nos 8eC @En absoluto& Este cristal transparente es un simple muro blanco para l& +o ;a= ni si9uiera un espe:o& +o 8e nada ni a nadie% a su tra8s& #ennox casi se sinti a8er/on<ado& 4ero los o:os de Dono8an se/u>an 7i:os% extra5amente 7i:os all>& @4ues la impresin es mu= 7uerte @coment al/o mo) lesto& @$>% lo es& Ten/a en cuenta 9ue Dono8an no mue8e muc;o su cabe<a& Cuando mira% lo ;ace de momento a un solo sitio& As> comprobamos me:or su expresin% las emocio) nes 9ue siente cuando mira al/o&&& #e se5al la pantalla ence7alo/rE7ica& #a acti8idad cerebral aumentaba li/eramente al abrir Dono8an sus o:os& Era 8isible en el /rE7ico luminoso& #ennox le estudi% ce5udo& $?bitamente% capt% en esa l>nea% una acti8idad muc;o ma=or& $orprendido% se 8ol8i a lonJa& @0ire eso @apunt@& A+o ;a=% a;ora% demasiada ac) ti8idad cerebralC @$> @murmur ella% extra5ada& !bser8 las bruscas alteraciones de la l>nea en sua8e <i/<a/% = /ir la cabe<a ;acia el paciente& Este se/u>a mirando con 7i:e<a la pared 9ue% para ellos% era un cristal transparente& 3ordon #ennox ;ubiera podido :urar 9ue el paciente sonre>a de 7orma dbil% pero clara& #a impresin dur una dcima de se/undo% = no lle/ a estar se/uro de ello& lonJa% ob8iamente% no ;ab>a notado nada& #os pErpados de Dono8an se ;ab>an 8uelto a ba:ar% = reposaba tran9uilo& El ence7alo/rama ;ab>a recuperado su normalidad& @Iurar>a&&& @comen< #ennox& @ABuC @ella le mir 7i:amente& @+o% nada @sacudi la cabe<a@& A2sted a 9u atribu=e

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esa s?bita acti8idad mentalC @+o puedo saberlo& Tal 8e< sea indicio de 9ue empie<a a pensar% tal 8e< a recordar&&& #ue/o examinaremos minu) ciosamente las alteraciones ence7alo/rE7icas en el papel& @AEstE se/ura de&&& de 9ue no puede 8ernosC @dud #ennox toda8>a& @4or completo& 2sted sabe lo 9ue son estas cosas de las 7alsas paredes = los cristales disimulados% AnoC +o pensarE 9ue l puede atra8esar los muros con su mirada&&& @+o% claro& 4ero tampoco nadie pensar>a 9ue un ;ombre con el cerebro da5ado por tres pro=ectiles% pudiera continuar con 8ida% a;ora& G sin embar/o% as> es&&&

***
El doctor Crossland cambi una mirada pensati8a con su cole/a% el doctor Loltan Mo8acs& Ambos neurociru:anos mos) traron i/ual perple:idad ante la cinta de papel del ence7alo/rama& @Fa sido una alteracin mu= brusca )@se5al Crossland @& Tal 8e< demasiado% Ano creeC @$>& Es como si ;ubiera sentido una reaccin s?bita% una emocin 8iolenta e inesperada& @#a se5orita Kas<ar= = el a/ente #ennox estaban pre) sentes cuando sucedi @;i<o notar Crossland@& $e/?n ella% no ocurri nada 9ue lo :usti7icase& +i capt reaccin especial al/una en el paciente& @AG se/?n lC @A#ennoxC Es distinto& $e mostr reticente& @A4or 9uC @Dice 9ue 7ue slo una impresin pasa:era& 4ero 9ue le pareci 9ue Dono8an sonre>a& @Eso no es 7Ecil& +o a?n& $us reacciones psicomotrices no se ;an presentado& $u rostro tiene una inmo8ilidad casi absoluta% sal8o abriendo o cerrando los o:os& n/iere los l>9uidos con un tubo& +o creo 9ue sonriese& Es lo 9ue di:o #ennox% doctor Mo8acs& El mismo no estE se/uro de ello& 4ero coincide con el momento de la brusca alteracin ence7alo/rE7ica& @Es mu= raro&&& @se enco/i de ;ombros% apartando las tiras de papel@& AFa sometido esto a la computadora

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centralC @$>& lonJa Kas<ar= lo ;i<o =a& )AG&&&C @#os resultados son 8a/os& $e limit a in7ormar de Suna s?bita% impresin 9ue alter su ritmo cerebralT& Eso 7ue todo& @$>% no es demasiado @Mo8acs sacudi la cabe<a@& Fan llamado de la Casa *lanca = del $er8icio de nteli/encia& Buieren 9ue esto se apresure% o tendrEn 9ue recurrir a otros medios& +o ;a= mEs 9ue dos semanas de tiempo& +i un d>a mEs& @Dos semanas&&& Esto no es un :ue/o% deber>an saberlo& @#o saben& 4ero tampoco es un :ue/o lo 9ue esperan de nosotros% Crossland& @$>% claro @el neurociru:ano arru/ el ce5o% pensati8o @& Faremos todo lo posible& 4ero no les /aranti<o nada& @4or supuesto& $u plan de emer/encia no es mu= se/uro% sin embar/o& $i Dono8an les 7alla tendrEn 9ue recurrir a un autntico JamiJa<e americano& Al/uien 9ue est dispuesto a una misin sin posible re/reso& Ga sabe usted 9ue 9uien se ;a/a car/o de ella&&& :amEs 8ol8erE con 8ida& @#o s& Dono8an es ese ;ombre& 4ero a?n no estE a punto& +o podemos acelerar las cosas desorbitadamente& *astante delicado es% en s>% el mane:o de esta situacin para% encima% precipitarlo todo& @ACuando pondremos en 7uncionamiento el computa) dorC @#o antes posible& 4ero no antes de 9ue el estado post) operatorio ;a=a sido superado de7initi8amente& #as estimu) laciones podr>an pro8ocar el colapso de7initi8o = arruinarlo todo& @$i las cosas ur/en tanto% tendremos 9ue arries/arnos% doctor& #o ;aremos a 7ines de esta primera semana% de las dos 9ue tenemos de pla<o& @A+o serE demasiado precipitadoC @dud su cole/a& @Femos de arries/arnos% mi 9uerido ami/o& ! todoU o nada& +o nos de:an otra eleccin& 4ara nosotros% aun sabiendo 9ue lo ?nico 9ue ;emos conse/uido con el paciente es prolon/ar arti7icialmente su existencia por un tiempo manteniendo% desde a9u> en adelante% su mente ba:o control ;asta 9ue cumpla su misin% para ellos

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Dono8an no es sino una especie de robot ;umano 9ue tiene 9ue ;acer al/o decisi8o para el pa>s = para el 7uturo del mundo& Ese al/o consiste en matar& En matar 7r>a = deliberadamente% de un modo 9ue nin/?n a/ente podr>a ;acerlo aun aceptando el papel suicida 9ue si/ni7ica morir matando& Ellos necesitan un asesino% cu=a 8ida no 8al/a absolutamente nada& Tienen a Dono8an = creen 9ue es mEs ;umanitario = prEctico darle esta oportunidad de redimirse aun9ue sea in8oluntariamente% de sus cr>menes anteriores% 9ue en8iarle le/almente a la cEmara de la muerte& 0oral = pro7esionalmente ni usted ni =o estamos de acuerdo con eso% pero% por otro lado sabemos lo 9ue suceder>a si no se reali<a el experimento& G ;emos de aceptar& Aceptar 9ue "alp; Dono8an mate otra 8e<&&& G muera en su misin por bien de todos& Femos admitido nuestro papel en este drama% = =a no podemos 8ol8ernos atrEs& $e ;arE como estE 7i:ado% doctor& !curra lo 9ue ocurra& @!curra lo 9ue ocurra&&& $>% eso es lo 9ue mEs me preocupa&&&

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Todo estaba a punto a9uella ma5ana /ris = 7r>a% 9ue amena<aba llu8ia sobre la isla de 0an;attan& El tel7ono estaba en l>nea permanente con Vas;in/ton durante todo el experimento 7inal& lonJa% sentada ante la computadora central% accion las pantallas de obser8acin& 2n semic>rculo 7ormado por media docena de ellas se ilumin en un 8erde 7os7orescente% momentos despus& 2na de ellas tra<aba ci7ras electrnicas constatemente% en comple:as operaciones matemEticas& @$on las microondas pro8inentes de los electrodos = el computador situado en el interior del cerebro de "alp; Dono8an @explic la :o8en ciberntica a sus acompa5antes @& #a mE9uina calcula% en die<millonsimas% su n?mero = 7recuencia& @AEs normal la acti8idad cerebralC @se interes #ut;er ArJin% presente en la experiencia& lonJa le mir con cierta 7rialdad& @+o puede serlo @ne/@& Dono8an no es un ;ombre

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normal& Es slo un epilptico ;omicida cu=o cerebro estE% en parte% inutili<ado% = 9ue se re/irE ?nicamente mediante estimulaciones electrnicas% emitidas desde a9u>% directamente al /enerador nuclear de su diminuto computador in:ertado en la parte posterior de su cuello% de donde pasarEn a los electrodos aplicados a su lbulo temporal% para re/ular = diri/ir su conducta en el 7uturo& @$>% entiendo @al/o ner8ioso% ArJin ;umedeci sus labios% contemplando el des7ile incesante de ci7ras en la pantalla@& ADesde a9u> podrE ser se/uido en todo momento% en sus acti8idades% por distante 9ue estC @4or supuesto& $lo si ;a= inter7erencias por transmi) siones de 7recuencia radiada% podr>a ;aber alteraciones en el contacto& 4ero eso no es probable 9ue suceda& @ABu clase de emociones puede sentir Dono8an% al mar/en de las 9ue le dicte la computadoraC @Eso&&& creo 9ue nadie lo sabe @sonri el doctor Cross) land sombr>amente@& "ecuerde 9ue es la primera 8e< 9ue se reali<a una lobectom>a temporal con aplicacin de elec) trodos implantados% a un cerebro 7uertemente da5ado por los pro=ectiles de re8l8er& $abemos% por estos ?ltimos d>as% 9ue ciertas 7unciones las reali<a Dono8an por su propia 8oluntad% con relati8a per7eccin% como es el caminar% el reali<ar e:ercicios 7>sicos% ;ablar% aun9ue poco% ra<onar con cierta lentitud = sentir dolores% an/ustia o complacencia por al/o% aun9ue no en /rado mu= ele8ado& @0enos mal @resopl #ennox@& En cierto modo% si/ue siendo un ser ;umano% no un ;orrible robot de carne = ;ueso&&& @Go ;ubiera pre7erido el robot% #ennox @se 9ue: su :e7e@& "esultar>a menos penoso en8iarlo a la muerte&&& Des) pus de todo% es a un ser ;umano al 9ue 8amos a asi/nar una misin 9ue consiste en matar = morir& 0e sentir cul) pable de muc;as cosas si todo sale como estE pre8isto&&& @G si 7racasa% no tendrE tiempo de sentir nada de nada @le record secamente #ennox@& $o= el primero en lamen) tar 9ue este :ue/o se ten/a 9ue ;acer con un ser ;umano por criminal 9ue sea& Dono8an puede 9ue sea un demente% o puede 9ue no& 4ero a;ora% con toda 7rialdad% le estamos con8irtiendo en un 7r>o instrumento in8oluntario de nuestros actos& G% sin embar/o&&&% todos sabemos 9ue es absolutamente preciso ;acerlo as>% nos /uste o no&&&

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@#ennox tiene ra<n @aprob el doctor Mo8acs% ce5udo @& Como mdicos% nuestra misin es curar a las personas% no en8iarlas de kamikazes a matar = morir& 4ero es e8idente 9ue al/o estE por encima de nuestros sentimientos personales: el bien com?n% la +acin&&& = el mundo entero& Cuando todo eso peli/ra% ;a= 9ue a;o/ar los escr?pulos = traba:ar todos en com?n% se5ores& $i/ui un tenso silencio& ArJin asinti% sombr>o% la mirada 7i:a en las pantallas del computador central& @Adelante% por 7a8or @pidi a la :o8en@& Kamos allE& lonJa asinti con un mo8imiento de cabe<a& $us dedos oprimieron una serie de teclas de di7erente color& #as ;ab>a 8erdes% ro:as% blancas% amarillas = a<ules& #as ?nicas 9ue no toc 7ueron dos teclas ne/ras = una ro:a situadas al 7inal de la ;ilera de mandos& 2na tapa plEstica las cubr>a% para e8itar el ries/o de ser pulsadas por error o accidente& Todos sab>an lo 9ue si/ni7icaban esas teclas& "epresentaban la muerte para un /rupo de personas& G tambin para "alp; Dono8an& +o se pulsar>an ;asta el momento decisi8o& #as pantallas iluminadas comen<aron a re8elar detalles: una completa radio/ra7>a luminosa del cerebro de "alp; Dono8an% en corte lateral& Dentro numerosos puntitos de lu< titilaban en el amasi:o de l>neas cur8as de la masa ence7Elica% tra<ada como en boceto% a base de l>neas sobre el 7ondo oscuro de la pantalla& "Epidamente% en el En/ulo superior derec;o% comen<aron a pasar ci7ras 8eloces& @Es el interior del crEneo de Dono8an )@explic ella @& Kean la manc;a oscura del computador in:ertado = de los electrodos dispuestos sobre el lbulo& @AG esos puntos de lu<C @se interes ArJin& @Acti8idad cerebral& #os puntos blancos son los impul) sos mentales propios& #os a<ules son los 9ue emite el com) putador& A;ora estE en reposo& Kean& Aumentan los puntos de lu<& Corren mEs rEpidos in8adiendo partes de la masa ence7Elica& $i/ni7ica 9ue empie<a la acti8idad normal& #as <onas en sombras se5alan los lu/ares da5ados irre8ersible) mente por los impactos de bala& $in ese computador dentro de su crEneo no podr>a mo8erse ni apenas pensar& $e/uir>a siendo una 8ida de 8e/etal la su=a& Kean la manc;a de la lu< 9ue oscila en su lbulo temporal derec;o& @$>& ABu esC @se interes 3ordon #ennox&

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@Conducta a/resi8a& $u7re de epilepsia psicomotora& 4or eso cometi el m?ltiple asesinato& #a ciru/>a le ;a modi7icado% slo en parte% esa 7orma de conducta& $i/ue sometido a su psicosis& Es un llamado s>ndrome 7bico de ansiedad% Ano es cierto% doctorC @$>% lonJa @asinti sua8emente Mo8acs@& Eso es% exactamente& 0iren a;ora: se ;a despertado& Empie<a a incorporarse&&& !tras pantallas se encend>an =a& #ennox se estremeci& En una de las pantallas era 8isible un campo /raduado% de l>neas entrecru<adas en cuadr>cula& 4or ellas empe< a mo) 8erse lentamente un pe9ue5o c>rculo 8erde& @Es la posicin de Dono8an @se5al ella@& El cuadrado .)D es su lec;o& Kean sus mo8imientos& El c>rculo 8erde sali del cuadrado .WD% Empe< a des) pla<arse lentamente por entre el cuadriculado luminoso& #ue/o% se aceler el ritmo& lonJa suspir& #os dos neurociru:anos se inclinaban sobre la ;ilera de pantallas& $u 8erde re7le:o dio a sus rostros un aire 7antasmal& @Ga coordina sus mo8imientos de piernas% normalmente& Kean: acelera los pasos a cada momento& @$e acerca al muro @se5al ArJin% cuando el c>rculo 8erde ro< los bordes de la pantalla& lonJa asinti& !tra pantalla dibu:% a;ora% tra<os rectos& $obre ella% un puntillo de lu< abandon un recuadro 8erde brillante& @$ale de la ;abitacin @di:o@& Femos retirado a los 8i/ilantes a puntos de control 9ue l no 8e& Eso le darE con7ian<a& 0iren: a;ora empie<a a andar por el pasillo& #a lu< se desli<aba en l>nea recta% entre dos lar/os tra<os paralelos& En la pantalla de la acti8idad cerebral% la masa ence7Elica de Dono8an era =a un mar de puntos de lu<% blancos o a<ules& $obre una ?ltima pantalla discurr>an con rapide< en <i/<a/% de un 8erde espectral& @Todo eso se /raba en una cinta ma/ntica @di:o Crossland% se5alEndola@& #ue/o% la computadora nos traducirE lo 9ue si/ni7ica& Tendremos un cuadro completo de las emociones = sentimientos de Dono8an a lo lar/o de su primera experiencia 8ital% tras la operacin& @A+o serE peli/roso% mientras permane<ca en el ;ospitalC @dud ArJin& @+o @ne/ 8i8amente Crossland@& 0ientras se con)

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trole su conducta = se modi7i9ue% mediante la accin del computador in:ertado = las rdenes emitidas desde a9u>% el paciente serE ino7ensi8o& $lo lle/ado el momento% se liberarE su conducta a/resi8a% e incluso se la estimularE mediante impulsos electrnicos adecuados% ;acindole sentirse nue8amente un ;omicida& @NCielosO 0e ;ace sentir como delante de una criatura lle/ada de otro mundo @musit amar/amente ArJin@& Ese pobre diablo&&& sometido a un experimento tan atro< = des) ;umani<ado&&& Crossland asinti en silencio% Mo8acs ;undi las manos en su bata& @Esto es slo el principio @le record el ;?n/aro@& #o peor 8endrE lue/o&&&

***
3ordon #ennox 8acil ante la puerta cerrada& Cambi una mirada casi an/ustiosa con lonJa Kas<ar=& Ella sonri& @ABu le pasa a;oraC @9uiso saber& @+ada&&& @3ordon apret los labios& 0ir de nue8o la puerta@& Es la primera 8e< 9ue me ocurre& +o s si ten/o lEstima&&& o miedo& @A0iedo de 9uC @De todo esto& De ese ;ombre 9ue =a no sabe uno si es una mE9uina 9ue piensa% o un ser mecEnico& #a idea de 8erle% de ;ablar con l como se ;abla con cual9uier persona normal% me resulta cada 8e< mEs espantosa&&& @4ero tiene 9ue ;acerlo& #e ;an desi/nado a usted% AnoC @N0aldita sea% eso es ciertoO @se 9ue: #ennox% ;un) diendo la cabe<a entre sus ;ombros@& Es lo malo de mi traba:o& $iempre tocan cosas as>& +o se crea nunca lo de las pel>culas& #os a/entes de nteli/encia somos una especie de criaturas srdidas% amar/adas = brutales& +uestros :e7es son unos seres 9ue en8iar>an a la muerte a su propia madre% si con ello cumpl>an bien su labor& G la !r/ani<acin es una especie de mE9uina apisonadora 9ue todo lo tritura& @#o recordar% si al/una 8e< se me ocurre in/resar en la C A @ri ella de buena /ana@& AEntra o noC @$i no ;a= otro remedio&&& @mir en derredor@& AEs)

2.

taremos solosC @ADono8an = ustedC @ella ne/ lentamente@& Desde a;ora% Dono8an no estarE nunca solo& "ecuerde 9ue una mE9uina controla cuanto ;ace% 9ue todos nosotros somos o:os = o>dos 9ue se/uimos sus mEs m>nimas reacciones pero% aparte de eso% la 8i/ilancia se mantiene& Fa= polic>as = 8i/ilantes por do9uier% aun9ue ni l ni usted puedan 8erlos& Eso ser8irE para irle dando con7ian<a& @0u= bien& Kamos allE @a8an<% resuelto% = puls un resorte& #a puerta se desli< lentamente& lonJa se 9ued a un lado& #ennox% decidido% entr& #a puerta se cerr tras l& Estaba a solas con "alp; Dono8an% el asesino 9ue 8ol8i de la muerte&

***
Fab>a le8antado los o:os& $u oscura mirada estaba 7i:a en l& 3ordon #ennox e8oc el momento en 9ue 8i/ilara las reacciones de Dono8an en el lec;o& $e estremeci& A;ora% ni una sombra de sonrisa asomaba al rostro an/uloso% indi) 7erente = 7r>o% del ;ombre sentado 7rente a l% ante un 8entanal por el 9ue entraba la tibia lu< solar de un d>a nuboso% tras dos 7ec;as de llo8i<nas intermitentes sobre 0an;attan& El cristal% naturalmente% era blindado& +adie ;ubiera podido arro:arse desde all> a la calle& #a idea de 9ue se 8e>a ante un ;ombre cu=o cerebro slo 7uncionaba en parte% = aun as> /racias% en un setenta por ciento% a un computador in:ertado en su cuello% caus una impresin de incomodidad en #ennox& 4arec>a todo tan normal all>&&& Como cual9uier ;ospital% como en la ;abitacin de cual9uier paciente& ncluso ;ab>a publicaciones /rE7icas en una mesita% :unto a Dono8an& G un pa9uete de ci/arrillos de su marca pre7erida& Era tanta la normalidad all>% 9ue resultaba arti7iciosa& #ennox se 8e>a obser8ado insistentemente por el paciente% +i si9uiera pesta5eaba al mirarle& @NFolaO @salud 3ordon% con 7alsa :o8ialidad& @ NFolaO @respondi Dono8an con 8o< /ra8e& G se/uidamente a5adi@: ABuin es ustedC 4ensaba con 7r>a l/ica& Es la pre/unta 9ue ;ubiese

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;ec;o cual9uiera en su lu/ar& 4ero ello aument la incomodidad de 3ordon #ennox% en a9uella inslita experiencia& @2n ami/o @di:o% e8asi8o& @+o ten/o ami/os @ne/ Dono8an% 7r>amente& $e/u>a escudri5Endole@& AA 9u 8inoC @A 8isitarle& Tal 8e< no lo recuerde% pero siempre se tiene ami/os& @Go% no recuerdo muc;as cosas @al< una de sus ner8udas manos = se toc la cabe<a@& #os mdicos dicen 9ue esto es amnesia& Trato de recordar pero no puedo& $lo s 9ue me llamo "alp; Dono8an& G 9ue su7r> un accidente = me internaron a9u>& Es todo& "ecuerdo 8a/amente 9ue no Q ten/o 7amilia& +i ami/os& @2sted su7ri un accidente& 4udo ;aber muerto& Go le a=ud& #e tra:e a9u>% e8it lo peor&&& AA eso no le llama usted ser un buen ami/oC @4erdone @suspir@& +o lo recuerdo en absoluto& $i es as>&&&% /racias& A #ennox le repu/naba mentir& 4ero 7ormaba parte de su traba:o& #e obli/aban a ;acerlo% una 8e< mEs& Ten>a 9ue /anarse la con7ian<a de Dono8an& G no iba a ser tarea sencilla& #os oscuros o:os le miraban con cierto recelo& Tal 8e< con descon7ian<a& @+o tiene nada 9ue a/radecerme% Dono8an )@sonri 3ordon@& $on los mdicos% los 9ue ;icieron todo por usted& @ABu&&&% 9u me ocurri% exactamenteC @9uiso saber l& #ennox tra>a preparada la ;istoria& Todo depend>a de 9ue l la cre=ese o no& @+o todo 7ue accidental& 2nos ;ombres le atacaron& @AA m>C A4or 9uC @En principio no sab>amos nadie las causas& #ue/o% una llamada annima nos re8el al/o% no muc;o& Buisieron ma) tarle% Dono8an& @0atarme&&&% Apor 9u moti8oC @insisti% sorprendido& #ennox not 9ue% in8oluntariamente% estru:aba las manos entre s>% ;asta blan9uear los nudillos = c;ascar los ;uesos& $i ;ubiese tenido un cuello ;umano entre ellas% lo ;ubiese roto con suma 7acilidad% pens 3ordon% con un estremecimiento& @4arece 9ue usted 7ue testi/o de al/o% una 8e<& 2n 7also accidente% 9ue no era sino un asesinato&

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@Asesinato&&& #ennox a/u< sus sentidos& !bser8aba estrec;amente al ;ombre tratando de captar sus reacciones mEs >ntimas ante la mencin de la palabra 9ue en su mente pod>a si/ni7icar al/o mu= concreto& 4od>a ser una moti8acin de su conducta% incluso& Claro 9ue la computadora central de la 9ue depend>a el cerebro del paciente estar>a a;ora re/istrando los mEs m>nimo datos para anali<arlos& 4ero a l no le /ustaban las computadoras& A?n cre>a en la superioridad del ;ombre sobre la mE9uina& Era menos minucioso% menos in7alible 9ui<E% pero muc;o menos 7r>o% tambin& @$i/a @resopl Dono8an tras un silencio@& ABu suce) di% realmenteC @2sted iba a declarar contra a9uellas personas& Ellos resol8ieron des;acerse de usted% 7in/iendo otro accidente& 4or 7ortuna pude sal8arle = traerlo a9u> con 8ida& #os ase) sinos si/uen sueltos& G no ce:arEn ;asta intentarlo de nue8o& @4ero a;ora =a no recuerdo nada% no so= un ries/o para ellos&&& @Eso lo sabemos usted = =o& Ellos% no& 4odr>an pensar 9ue es un truco& +o 9uerrEn correr ries/os& @A4uedo peli/rar a9u> dentroC @se interes Dono8an& 3ordon #ennox 8acil& #ue/o se enco/i de ;ombros& @$on /ente poderosa& Tiene toda clase de medios% si son los 9ue ima/inamos& $>% pueden lle/ar incluso ;asta a9u> aun9ue se ;a=an adoptado medidas de se/uridad para prote/erle& @A+o 8an a arrestarlesC @+o se puede& #a #e= es al/o mu= especial& $i no ;a= pruebas nadie puede detener ni acusar a persona al/una& Ellos son demasiado listos para :u/ar a cara descubierta& $abemos 9uines son% pero no podemos mo8er un solo dedo contra ellos& AdemEs de resultar imposible probar nada% ellos pasar>an al ata9ue presentando una denuncia por /ra8es in:urias = di7amacin& Ga le di:e 9ue son mu= 7uertes& Tienen dinero = poder& Todo lo 9ue mue8e el mundo% ami/o Do) no8an& @Ga @se 9ued callado% la mirada 7i:a en su 8isitante& De pronto% ;i<o otra pre/unta llena de l/ica@& AG usted 9uin esC

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@Ga se lo di:e: un ami/o& 0e llamo 3ordon #ennox& @+o me re7er>a a eso&&& AEs usted polic>aC @Al/o as>% pero no exactamente @sonri 3ordon% com) placido de 9ue todo 7uese por los cauces pre8istos% al menos de momento& @A+o puede ;acer nada por a=udarmeC 0e re7iero a prote/er mi 8ida&&& @Ga se estE ;aciendo& #e 8i/ilan para 9ue no su7ra da5o& @4ero eso es a;ora& 2n d>a saldr de este ;ospital% 8ol8er a mi casa&&& ABu ocurrirE entoncesC @Bui<E le 8i/ilen a?n durante un tiempo& @$erE slo eso: un tiempo& AG despusC @$> entiendo @#ennox ba: la cabe<a@& +o s% ami/o& +o puede tener polic>as a su lado por el resto de su 8ida% la 8erdad& @4ero ellos s> esperarEn el tiempo 9ue ;a/a 7alta para des;acerse de m>&&& @Eso es posible% s> @admiti #ennox% si/uiendo toda a9uella 7arsa al pie de la letra& @+o me /usta la perspecti8a& @Es 9ue no ;a= otra% Dono8an& @Dice usted 9ue son 7uertes&&& "icos = poderosos& @$>% eso di:e @#ennox se 9ued mirEndole& @ABuines son% exactamenteC A#o sabeC @Claro& 4ero no le ser8irE de nada saberlo& $on /ente intocable& @Aun as>% me /ustar>a saber sus nombres% su pro7esin&&& @EstE bien& $i eso le complace&&& @3ordon se enco/i de ;ombros% 7eli< de lle/ar =a al 7inal de a9uella sucia 7iccin@& $us nombres son 7amosos en el pa>s = ;asta en el extran:ero: n/erman 0oenc;% Alex 3olber/% Al8in Carrados% #ou 0adox = #uJas Faxman& @Cinco ;ombres&&& @Eso es: cinco& @AG su o7icio% su pro7esin&&&C @Todos practican la misma% mEs o menos: industriales% ma/nates del petrleo% de la industria pesada% de las 7inan) <as&&& Cinco de las ma=ores 7ortunas de Estados 2nidos& $e sabe 9ue poseen una or/ani<acin criminal mu= poderosa& 4ero saberlo no sir8e de nada&

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@De modo 9ue la le= es impotente ante esos super;om) bres& @Exacto& @Adonde a 8eces% no lle/ el bra<o de la le=% lle/ la :usticia de los 9ue no tienen por 9u recurrir a :ueces% abo/ados = todo eso& @Cierto @mir cr>ticamente a Dono8an@& 4ero eso es tomarse la :usticia por la propia mano& G en un caso como ste% es di7>cil% por no decir imposible% lle/ar ;asta esos cinco ma/nates = acabar con ellos& @Eso es lo 9ue usted dice @suspir Dono8an 7r>amente% tomando una de las re8istas ilustradas% con aire 7ati/ado& $in mirarle% le espet@: 3racias por todo% #ennox& *uenos d>as& Era una 7orma seca de dar por terminada la entre8ista& 3ordon respir ;ondo& $e puso en pie = 7ue ;acia la puerta& @*uenos d>as% Dono8an @se despidi@& Kol8er a 8isitarle&&& $ali% sin recibir respuesta& "alp; Dono8an se 9ued dentro% con expresin ;ermtica = o:os sombr>os% ;o:eando la re8ista& $e detu8o% de repente% ante una doble pE/ina& En ella% cinco ;ombres aparec>an er/uidos 7rente a alt>) simas alambradas = unos edi7icios modernos% slidos% resplandecientes% en un amplio llano& Tras las alambradas% ;ombres uni7ormados de 8erde oscuro% con armas automE) ticas& 2n /ran distinti8o ro:o% en 7orma de escudo% encabe<aba la doble plana a color% con un nombre = un ana/rama publicitario& #as si/las UIATT aparec>an en /randes carac) teres a<ules& G deba:o% una 7rase bien 8isible: S#os cinco /i/antes de la industria = las 7inan<as ame) ricanas 9ue ;an ;ec;o posible la mEs /rande = poderosa empresa multinacional del mundo: 2+ TED +D2$T" A# A+D T"A+$V!"#D T"2$TT Deba:o% sus nombres: n/erman 0oenc;% Alex 3oldber/% Al8in Carrados% #ou 0adox = #uJas Faxman& #os poderosos dedos de "alp; Dono8an estru:aron a9ue) llas pE/inas con lenta = brutal complacencia& Al terminar% toda la re8ista era un simple amasi:o de papel des/arrado& lonJa Kas<ar=% sobreco/ida ante los impulsos electrni) cos 9ue lle/aban del cerebro del paciente% musit%

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se5alando las pantallas receptoras: @NCielos% 8ean eso&&&O Al/o ;a despertado s?bitamente la conducta a/resi8a en la mente de Dono8an& 2n ;ombre con tales indicios ps>9uicos ser>a capa< de todo&&&

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El cebo estaba ec;ado& G se/?n todas las apariencias% el pe< ;ab>a mordido el an<uelo& @Fa sido una 7arsa 8er/on<osa @se 9ue: 3ordon #en) nox& @4ero necesaria @le se5al% 7r>amente% su :e7e@& +o se pod>a ;acer de otro modo& Era preciso despertar en su cerebro la moti8acin su7iciente para autoestimular su con) ducta& A;ora% l se cree perse/uido% acosado& Cree 9ue su 8ida estE 8irtualmente en manos de esos cinco ;ombres& En un es7uer<o desesperado por e8itar lo 9ue cree irremediablemente% luc;arE contra ellos& G lo ;arE a su modo& Esa es% a;ora% su 8oluntad% su propia iniciati8a& Tal 8e< en un ;ombre normal% lue/o se debilitar>a la moti8acin% pero no en l& #os impulsos transmitidos desde la mE9uina le incitarEn mEs = mEs a ;acer lo 9ue estE pro/ramado de antemano& @Bue no es otra cosa 9ue matar&&& @Es ine8itable& Fa= 9ue matar a esos cinco /i/antes de la industria = de las 7inan<as% usted lo sabe& ! ellos acabarEn con todos nosotros& +in/?n a/ente secreto podr>a lle/ar ;asta ellos& +adie puede entrar en esa Erea cerrada 9ue 7orma% aparentemente% su imperio industrial en +e8ada @ACree 9ue Dono8an podrEC @Es lo 9ue estE pre8isto& $i l no lo consi/ue% nadie lo lo/rarE& Kamos a o7recerles un re/alo demasiado ;ermoso para 9ue lo rec;acen& Ellos podr>an resol8er todo su 8asto plan de dominio de la nacin e incluso del mundo% dispo) niendo de ;ombres como "alp; Dono8an& G nosotros 8amos a o7recerles en bande:a esa posibilidad& +o creo 9ue la rec;acen& @A?n me parece mentira 9ue esos cinco /randes ;ombres americanos puedan ser un peli/ro mortal para todos&&&

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@4ero sabe 9ue lo son @suspir ArJin% ec;Endose atrEs en su asiento@& Ellos tienen dinero = poder su7icientes para iniciar su siniestro complot& Todo estE a punto para pro8ocar la /uerra entre la 2""$ = C;ina& Eso serE solamente el principio& Ani9uilados los dos colosos del Este% le tocarE el turno a Estados 2nidos% cu=os arsenales atmicos = redes de de7ensa serEn controlados por sus or/ani<adores& Todo lo tienen medido ;asta en su mEs m>nimo detalle& G lo peor del caso es 9ue no podemos ;acer nada por demostrar sus planes% por acusarles de nada& $us mecanismos 7uncionan callada = ri/urosamente& $us 8astos recursos les 7acilitan la tarea de ir estableciendo sus peones en todas partes& #le/ado el momento% el arsenal nuclear de 9ue disponen entrarE en accin% en/a5ando a unos = otros% ;asta en<ar<arlos en un duelo titEnico 9ue si/ni7icarE su mutuo 7in& @ABu buscan% exactamente% ;ombres tan 7abulosamente ricos% con todo esoC @0Es poder& 0Es dinero& $iempre se desea mEs% se ambiciona mEs& Esos cinco ;ombres 7orman la asociacin mEs poderosa = temible de todos los tiempos& 4ueden ;undir sistemas econmicos% arruinar naciones enteras% pro8ocar el caos mundial% en tanto los colosos asiEticos se trituran entre s>& #ue/o% nuestro pa>s serE =a bocado 7Ecil para su siniestra or/ani<acin ultrasecreta& 4or eso tiene 9ue ;acerse% #ennox% bien 9ue nos repu/ne& +o existe otro medio de sal8arnos 9ue matar a esos cinco ;ombres& G eso es lo 9ue tiene 9ue ;acer "alp; Dono8an antes de morir% l mismo% irremisiblemente&&&

***
@Esta es Ciudad UIATT @di:o #ennox% mostrando el plano minucioso de a9uella <ona de +e8ada% en el pro=ector de diapositi8as@& 2n Erea mu= amplia% totalmente cercada por altas alambradas% posiblemente electri7icadas% 8i/ilada por 7uer<as paramilitares pa/adas por la !r/ani<acin% = con toda clase de modern>simos sistemas de control% deteccin = proteccin de cual9uier intrusin del exterior& Kirtualmente inexpu/nable% en suma& #a diapositi8a mostr lue/o los accesos a la llamada

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Ciudad UIATT% en el desierto de +e8ada% a unas cien millas de #as Ke/as& "ealmente% las altas cercas alambradas% los torreones de 8i/ilancia con nidos de ametralladoras% los o:os electrnicos% 8isibles en al/unas ampliaciones no mu= buenas% = toda una serie de medios de proteccin% re8elaban las di7icultades realmente /i/antescas 9ue para cual9uiera supon>a introducirse en a9uella <ona pro;ibida% de acceso restrin/ido a personal estrictamente autori<ado& @4arece una base militar @coment el doctor Crossland% ce5udo& @Kirtualmente lo es @suspir #ut;er ArJinU mientras el pro=ector iba ex;ibiendo nue8as 8istas del reducto@ De modo o7icial% es slo una <ona industrial donde se /uardan% simplemente% secretos del mundo de la industria& n/erman 0oenc; es el primer industrial del acero de nuestro pa>s& 3oldber/ lo es de la in8esti/acin ener/tica% =a sea solar% nuclear o de cual9uier otro tipo& Aparentemente% poseen ra<ones para 8elar por sus intereses = sus secretos industriales% pero todo el mundo sabe lo 9ue se oculta a;>: una 8erdadera <ona militari<ada% donde tal 8e< se almacenen armas nucleares% in/enios de /uerra bio9u>mica = cosas parecidas& @AEl 3obierno no puede exi/ir una inspeccin o7icial de la <onaC@se extra5 lonJa Kas<ar=& @Claro @sonri tristemente ArJin@& 4ero eso ser>a tanto como ;acer el rid>culo& +o ;allar>amos absolutamente nada acusador& Todo lo 9ue all> se oculte debe estar donde no lle/ue la mEs minuciosa inspeccin& $us recursos son enormes& Femos lle/ado a introducir esp>as = a/entes en ese lu/ar& 4ero los a/entes aparecieron% lue/o% sin 8ida% en cual9uier otro extremo del pa>s& ! no aparecieron nunca& Es como estrellarse en un muro& #a 7ortuna de esos cinco ;ombres :untos supera la del Tesoro de la nacin en estos momentos% Alo entienden bienC Cuando ;a= or/ani<acin = dinero% no es 7Ecil probar nada& @A#os cinco colosos de la industria = las 7inan<as diri/en esa <ona = lo 9ue en ella se encierraC @era el doctor Mo8acs el autor de la pre/unta& @+o& 4ersonalmente% no& Ellos son sus due5os% como lo es la entidad asociada 9ue ;an creado con sus capitales unidos& 4ero el 9ue da la cara all> es su director /eneral% A8er= ";=stein& 2n ;ombre duro = 7r>o = astuto como pocos&

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Fabituado a diri/ir la /ran empresa% a;ora lle8a los nue8os ne/ocios de sus :e7es como si 7uese una simple $ociedad Annima& $lo 9ue a;ora% en 8e< de 7abricar nue8os productos o lan<ar acciones a la *olsa% pro=ectan la con9uista del mundo% o poco menos& @A+o es un sue5o demasiado /rande% incluso para ;om) bres ricos como ellosC @dud el doctor Crossland& @+o% cuando ;a= detrEs una 8asta 7ortuna% /ente reclutada entre la me:or de los $er8icios $ecretos de todo el mundo% mercenarios per7ectamente armados = entrenados% 7ormando comandos de alta preparacin militar% stocJs de armas nucleares = biol/icas% e9uipos complet>simos de electrnica% un personal altamente especiali<ado% centro estrat/icos por do9uier% = todo lo 9ue comporta una or/ani<acin per7ecta% a escala mundial& @)$uena a 7antas>a 7uturista @coment lonJa& @4ero es una cruda = desa/radable realidad @ mani7est ArJin% /ra8emente@& Ese es el peli/ro al 9ue nos en7rentamos& +adie entrarE a;> = saldrE con 8ida& +adie% tampoco% podrE acabar con los cinco cerebros 9ue lle8an el /ran pro=ecto% aun9ue sea el me:or a/ente secreto del mundo& Ellos no se 7iar>an de nadie& Absolutamente de nadie& @AG "alp; Dono8anC @su/iri lonJa% dubitati8a& @"alp; Dono8an es di7erente& @AEn 9uC @En todo& Ellos saben =a 9ue existe& Bue los cient>7icos pretenden sal8ar su 8ida = experimentar con su cerebro& +ada de eso es secreto% ni ;emos pretendido 9ue lo 7uese& 4ero s> lo es nuestro propsito real al ;acer todo esto% caballeros& @ABu inters sentir>an ellos en tener a su alcance a un ;ombre como Dono8anC @se interes lonJa& @El inters de contar con un nue8o medio cient>7ico para controlar a los demEs& $aben 9ue se le ;a implantado un sistema ciberntico en el cerebro& EstEn pendientes de las reacciones del paciente ante tal experiencia& $i ello resultase% tendr>an en sus manos la me:or posibilidad ima/inable: crear a/entes per7ectos% /ente manipulada a distancia% por medio del control de la mente& #a Ciberntica% como complemento de los actos ;umanos = sus moti8aciones& El ;ombre con8ertido en mE9uina& G la

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mE9uina con8ertida en 7uente de rdenes e instrucciones& @4ara ello tendr>amos 9ue obli/ar a Dono8an a ir a +e8ada = tratar de introducirse en esa <ona estrictamente pro;ibida @se5al Crossland@& ACmo espera ;acerloC Es) tamos a muc;a distancia de ne8ada para 9ue% con sus solos medios% nuestro paciente se traslade all> = lo/re cru<ar todos los sistemas de control&&& @$e e9ui8oca% doctor @sonri 3ordon #ennox@& +o ;arE 7alta nada de eso& Dono8an no necesitarE ir a nin/una parte& Ellos mismos le conducirEn all>& @4ero AcmoC @dud Mo8acs& @0u= sencillo: los a/entes de la Ciudad UIATT le conducirEn all> 8oluntariamente& Eso es lo bueno de este plan& +o necesitamos ;acer nada& Absolutamente nada& $lo tener siempre ba:o control a nuestro ;ombre&&&% aun9ue 7in:amos ante todo el mundo ;aberlo perdido&&& @4ara eso ;arE 7alta primero 9ue "alp; Dono8an escape de a9u>&&& @4or supuesto @suspir #ut;er ArJin@& "alp; Dono8an escaparE& Fo= mismo&&& Todo estE =a preparado para ello% se5ores&

***
Dono8an parec>a sentirse realmente perple:o& +o ;ab>a esperado 9ue 7uese tan sencillo& $u primera idea de e8asin la tu8o =a a9uel d>a% cuando su 8isitante% 3ordon #ennox% le ;ablara de los cinco ;ombres& Fab>a sido una idea lenta = di7>cil& $ab>a 9ue ten>a 9ue irse de a9uel lu/ar% tan blanco% tan 7r>o = tan irritante% donde lle8aba tiempo con8aleciente& Ese con8encimiento le lle8 a la idea de la e8asin& #a sensacin de 9ue% en caso contrario% los ;ombres poderosos pudiesen en8iar contra l a sus asesinos ;i<o aumentar su ritmo mental% ;asta el punto de tomar la de) cisin de irse de all>& +o pod>a pensar demasiado bien& A 8eces se produc>an 8ac>os an/ustiosos en su mente& En ocasiones% se le ;ac>an con7usas ideas& 4ero cuando pod>a re7lexionar con cierta co;esin% la idea se repet>a: E8asin& E8asin& E8asin&&&

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4or eso lo ;ab>a intentado& G lo ;ab>a conse/uido& A;ora% =a estaba 7uera del ;ospital& Estaba ale:Endose de l% sin 9ue nadie se lo impidiese& $ent>a una especie de ale/r>a in7antil& #o ;ab>a lo/rado& Ga era libre otra 8e<& #ibre de ir a cual9uier parte& +o es 9ue supiera adonde ir& +i si9uiera se acordaba de dnde ;ab>a 8i8ido ;asta entonces& $u 8ida era una con7usin = un 8ac>o tan /rande como los 9ue en su cerebro se produc>an a 8eces& Aun as>% de al/o se/u>a completamente se/uro: 9uer>a irse de all>% no 8ol8er al ;ospital& $entirse libre& Andar% mo8erse por el mundo& *uscar al/o para saber tambin 9ue estaba a sal8o& +o pod>a ol8idar las palabras de a9uel ;ombre% 3ordon #ennox: 9uer>an matarle por9ue cre>an 9ue sab>a demasiado& El no sab>a nada& +o recordaba nada& 4ero peli/raba& A 8eces% ten>a la le:ana 8isin de unos cuerpos san/rantes% de unas 8idas tronc;adas% de 8iolencia% muerte = san/re&&&% pero era con7uso% turbio& +i si9uiera sabia 9u clase de 8>ctima% 9u ;ab>a sucedido ante sus o:os& Tal 8e< eso era lo 9ue deb>a ser silenciado para siempre& Tal 8e< era el moti8o de 9ue le buscaran para asesinarle& A;ora% nadie le encontrar>a =a& Fab>a podido escapar del ;ospital& 1ue mu= astuto para ;acerlo& A9uel polic>a /olpea) do% su uni7orme% a cambio de sus ropas de paciente&&& G lue/o% el exterior& #a calle% la lu< de los luminosos escaparates en la noc;e& Fab>a tenido xito& Estaba libre& 4od>a ir adonde 9uisiera& ncluso ten>a dinero encima& Turbiamente% recordaba 9ue nadie% sin dinero en el bolsillo% lle/a demasiado le:os cuando no tiene ami/os ni 7amiliares& 4or eso se ;ab>a 9uedado con el billetero del polic>a /olpeado& +o era muc;o% pero le bastar>a para comprar al/unas otras ropas% comer al/o% buscar un sitio donde pasar la noc;e& Al otro d>a% =a se las in/eniar>a para buscar mEs dinero% mEs recursos& El blanco = cuadran/ular edi7icio encristalado del centro ;ospitalario 9ued atrEs% con mil o:os luminosos de sus 8entanas abiertas a la noc;e& "espir Dono8an con ali8io& #a noc;e de 0an;attan en/ull al ;ombre solitario% inse/uro = r>/ido% al ;ombre 9ue ;ab>a 8uelto a la 8ida = 9ue deambulaba por el mundo con casi medio cerebro

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inutili<ado% con sombras pro7undas en sus pensamientos% con la/unas insal8ables en su mecanismo cerebral& El lo i/noraba% pero era di7>cil%% por no decir imposible% sobre8i8ir en la :un/la de /entes = as7alto% 9ue era la /ran ciudad% 9ue un ser en sus condiciones% pudiera sobre8i8ir& 4ero tambin i/noraba 9ue se/u>a unido por in8isibles co) nexiones a un /ran cerebro electrnico 9ue pensaba = actuaba por l en la ma=or>a de los casos% permitindole sobre8i8ir& Al menos% durante el tiempo :usto para cumplir la oscura = siniestra misin 9ue los $er8icios de nteli/encia ;ab>a depositado en l& Desde un punto del ;ospital% los o:os poderosos de la ciberntica se/u>an 7i:os% a tra8s de la distancia% en el ;ombre 9ue se ;und>a en el trE7a/o de 0an;attan& 4lanos electrnicos de la urbe se5alaban implacablemente el despla<amiento de un punto luminoso% 9ue era la posicin de "alp; Dono8an% 7uera adonde 7uese& 0ientras tanto% el doctor Crossland tomaba el tel7ono = marcaba resueltamente un n?mero% comen<ando a ;ablar con 8o< serena: @4or 7a8or% la polic>a& A9u> el doctor +eil Crossland% neurociru:ano):e7e del medical Center de 0an;attan& Ten/o 9ue denunciar una /ra8e e8asin de este Centro& $>% puede ser asunto de 8ida o muerte&&&

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S!b:eto de experimento cient>7ico se e8ade del ;ospital&T S2n ;ombre con un cerebro electrnico in:ertado en su crEneo anda suelto por la ciudad& G se trata de un peli/roso psicpata ;omicidaT& Era la noticia del d>a& Todos los diarios la presentaban en primera plana% con 7oto/ra7>as de "alp; Dono8an a /ran tama5o& #os periodistas criticaban la ne/li/encia de la polic>a = la temeridad de los mdicos al manipular a9uel asunto tan /ra8e a su anto:o% permitindose el lu:o de experimentar con un ser ;umano% cl>nicamente 8i8o toda8>a% = obteniendo% con su actitud% un posible monstruo% peli/roso para los ciudadanos& Fab>a reportero 9ue solicitaba la inmediata ca<a del e8adido% con orden estricta

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de tirar a matar& $in embar/o% la polic>a ;ab>a dado rdenes de capturar con 8ida al e8adido% ar/umentando% basados en declaraciones mdicas% 9ue "alp; Dono8an no era peli/roso en absoluto en las actuales circunstancias& #as emisoras de radio = tele8isin por su parte% estaban emitiendo boletines in7ormati8os sobre la noticia del d>a% con las mEs 8ariadas opiniones al respecto& #as llamadas a redacciones de prensa = emisoras eran constantes& #a poblacin empe<aba a sentirse preocupada por el ;ec;o de 9ue un ;ombre capa< de asesinar a san/re 7r>a a siete masa:istas pudiera 8ol8er a andar suelto% por culpa de polic>as = mdicos& E8identemente% la opinin p?blica distaba muc;o de ser 7a8orable a los criterios sostenidos por la polic>a de +ue8a GorJ = por los ciru:anos 9ue operaron al paciente e8adido& @Ese es el ma=or peli/ro para nuestra operacin @7ue el a/rio comentario de #ut;er ArJin% al pulsar la situacin reinante en la ciudad@& $i un /rupo de ciudadanos da ca<a a Dono8an% todo se ;abrE ec;ado a perder de modo de7i) niti8o& $erEn capaces de matarle apenas le identi7i9uen&&& lonJa% 9ue manten>a 7i:os sus o:os en las pantallas receptoras% asinti sombr>a% sin 9uitar la atencin del punto luminoso 9ue marcaba la situacin exacta de Dono8an en un lu/ar de 0an;attan% per7ectamente controlado por los polic>as destinados a 8i/ilarle disimuladamente% prote/iendo su 8ida = no ;acindose notar ante el 7u/iti8o& @De momento% sus est>mulos cerebrales son per7ecta) mente ino7ensi8os @coment lonJa% serena@& +o se ad8ierten reacciones a/resi8as en l& 4arece concentrado en una sola tarea: ;uir% esconderse&&& NE;% un momentoO 0iren eso&&& $e5alaba otra de las pantallas% la de control de la mente a distancia& "epentinamente% una serie de bruscas alteraciones estaba modi7icando los >ndices de conducta del indi8iduo& "Epidamente% lonJa puls otro resorte = una pantalla comen< a llenarse de letras 8erdes% tra<adas por la computadora% en la lectura de datos& SAlteraciones repentinas& 1uertes indicios de miedo = sobresalto& Al/?n indicio de combati8idad = clera& Kiolencia 7>sica repercutiendo en el cerebro&

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+in/una lesin /ra8e& Aturdimiento momentEneoT @0e temo lo 9ue si/ni7ica eso @:ade ArJin% precipi) tEndose% rEpido% a un tel7ono de l>nea especial@& NFan secuestrado a nuestro ;ombreO

***
@A$ecuestradoC @ A8er= ";=stein sonri% asintiendo@& $>% per7ecto& AAl/o sospec;osoC *ien& #le8adle al lu/ar pre) 8isto& #o en8iaremos inmediatamente a +e8ada& #os :e7es estEn mu= interesados en ese indi8iduo& 4ero lo de la com) putadora en su cerebro% podr>a ser una estrata/ema% un truco&&& A+o lo esC AExiste% realmenteC AEstE desconectado de todo contacto posibleC *ien& Entonces% actuad con7orme a lo pre8isto& Cuidad bien de ese ;ombre& +o es un ser normal& $i se muere en nuestras manos por 7alta de asistencia mdica adecuada ser>a un desastre& $>% con7iadlo al doctor "obbins& El sabrE cmo ;acerlo& +ecesitamos darle los mEximos cuidados& Cual9uier pe9ue5o accidente podr>a con8ertirle en lo 9ue realmente es: un muerto en 8ida& G entonces no nos ser8irE absolutamente de nada& Col/& $e sent>a satis7ec;o& $u sonrisa as> lo denotaba& Tras una corta pausa% marc un n?mero& Era uno 9ue no 7i/uraba en /u>a tele7nica al/una& 2n n?mero estrictamente secreto% 9ue slo unos pocos conoc>an& 2na 7r>a 8o< metElica respondi% allE al otro extremo del ;ilo: @A$>C A9u> AL*)(1& n7orme& @A9u> AL$)(6 @replic ";=stein@& n7orme ur/ente& !b:eto D)((1 en nuestro poder& En per7ecto estado 7>sico = ps>9uico% si bien sometido a e7ectos de computador in:ertado% 9ue acti8a clulas muertas del cerebro = 8i/ori<a las restantes& $e ;a comprobado ruptura con el computador central& 1uera de control en el experimento& !rden en8iarlo a base +K) X)(1& @4er7ecto& n7orme posteriormente& +oti7icar al mando los in7ormes& $i ;a= nue8as instrucciones% llamar =o& $on un seco SclicT& As> eran los contactos entre ellos& *re8es% precisos = escuetos& $iempre con su cla8e correspondiente% 9ue slo ellos conoc>an& A;ora% "alp; Dono8an% un asesino en potencia% un peli/roso epilptico

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;omicida% sometido a una nue8a clase de lobectom>a% con re8itali<acin electrnica de partes da5adas del cerebro% = un intento de modi7icacin = control de conducta del lbulo temporal% donde se establec>a la locali<acin del ori/en ps>9uico de su mal% estaba en poder de ellos& Era el primer ;ombre)mE9uina& El primer electrodo 8i) 8iente dotado de cerebro e ideas& Tal 8e< el principio de otro 8asto plan dentro de la !r/ani<acin% de cara a su pro=ecto de control mundial& A;ora todo depend>a de lo 9ue resultara del experimento con Dono8an& G de lo 9ue ellos pudieran ;acer con el ;ombre 9ue ten>a por cerebro un mecanismo electrnico de alta potencia% capa< de reacti8ar su cerebro muerto = potenciar sus sistemas de conducta& Tal 8e< sin pensarlo% medit% en silencio% un complacido A8er= ";=stein% director /eneral de la 0ultinacional UIATT% ;ab>an lle/ado a tener en sus manos un nue8o instrumento capa< de a=udar a la con9uista del mundo& Al/o 9ue estaba a punto de iniciarse mu= en bre8e& El cielo era como una inmensa lEmina a<ul% candente = metElica% 9ue sir8iera de tec;o a la extensin Erida% desrtica% salpicada de mato:os% surcada por distantes tra<os rectos e interminables de carreteras poco 7recuentadas o de senderos 8ac>os% 9ue parec>an ir a perderse en nin/una parte& #e dol>an los o:os cuando ba: los poderosos prismEticos de 8idrios mate% en los 9ue el sol no se pod>a re7le:ar lo mEs m>nimo para re8elar su presencia all>% 7rente a la l>nea d promontorios salpicados de artemisas% tras las cuales% a respetable distancia toda8>a se al<aban las 8allas = las torres de aluminio de Ciudad UIA TT% el amplio = poderoso comple:o industrial de los ;ombres mEs ricos del pa>s = su multinacional extendida por todo el mundo& A9uel supuesto centro 9u>mico = metal?r/ico% de donde la 2 A TT extra>a sus productos para los mercados mundia) les% ba:o su 7amoso emblema del escudo ro:o = las letras a<ules% era el ob:eti8o de las miradas del obser8ador situado en la solitaria caba5a% :unto a las alambradas en las 9ue se le>a: "A+CF! FA0# + +! 4A$A"

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El ranc;o en s> no era sino otra desrtica extensin% un 7an/oso c;arco% unos mato:os = muc;os acres de terreno Erido e improducti8o& 4ero ;ab>a otros como a9ul en la re/in% = no pod>a sorprender a nadie& #o sorprendente es 9ue su encar/ado 7uese 3ordon #en) nox& 4ero 8estido con su ata8>o de 8a9uero% su sombrero S$tetsonT de amplias alas% = el 8ie:o S#and "o8erT pol8o) riento para recorrer la propiedad% nadie ;ubiera dic;o% al 8erle mal a7eitado = con el rostro curtido por el sol = el aire% 9ue no pudiera ser lo 9ue realmente parec>a en esos momentos: el encar/ado de /uardar = 8i/ilar la desrtica propiedad en a9uella in;spita re/in de +e8ada% a casi cien millas de #as Ke/as% = a no menos de setenta de Caliente% el lu/ar mEs prximo& #a inmensidad de los desiertos del Este de +e8ada se ;ac>a mEs patente en a9uella re/in 9ue en nin/una otra& !% cuando menos% as> se lo parec>a a #ennox% en su labor de 8i/ilante solitario% a la espera de acontecimientos& Fac>a pocas ;oras 9ue captara con sus prismEticos la lle/ada del ;elicptero amarillo a la 7actor>a industrial cer) cada de altas 8allas de alambrada metElica& Todos los ;eli) cpteros = a8ionetas de la UIATT eran del mismo color arena de a9uel 8e;>culo& 4ero #ennox estu8o se/uro de 9ue la lle/ada de ese ;elicptero% precisamente% si/ni7icaba al/o& +o tard en con7irmarlo& En su S#and "o8erT% oculto cuidadosamente ba:o el asiento% estaba su e9uipo detector de alta sensibilidad& En l capt las 8ibraciones 9ue produc>a el mecanismo electrnico in:ertado en el cerebro de "alp; Dono8an& #a distancia se5alada 7ue% exactamente% de seis millas al noroeste& Es decir% :ustamente en Ciudad UIA TT. En a9uel ;elicptero ;ab>a lle/ado el ;ombre del cerebro electrnico& #os Scinco /randesT de la industria = las 7inan<asP los 9ue ;ab>an so5ado = planeado el /ran /olpe 9ue les dar>a la ;e/emon>a mundial en poder% dinero = autoridad% mo8iendo in/entes medios econmicos al ser8icio de una idea delirante = terrible% =a ten>an en su poder al ;ombre) computador& #o demEs% tal 8e< si/uiera el camino pre8isto% o tal 8e< no& Todo depend>a de pe9ue5as e insi/ni7icantes cosas&

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Fasta all>% todo lo pre8isto se ;ab>a cumplido matemEticamente& A partir de entonces% las cosas ser>an =a decisi8as& Todo depend>a de 9ue el sistema electrnico utili<ado diese resultado& De 9ue los secuestradores de Dono8an cre=esen% realmente% 9ue su presa estaba totalmente desconectada del computador central = de la 8oluntad a:ena& $e ;ab>an tomado todas las medidas% es cierto& El procedimiento no8>simo de conexiones electrnicas permit>a dar la apariencia de 9ue tal conexin no exist>a = se ;ab>a blo9ueado as> la mente ciberntica del ;ombre)mE9uina& Eso% naturalmente% no era cierto& Toda8>a Dono8an se/u>a dependiendo de ellos% = su cerebro recib>a los est>mulos electrnicos del computador mane:ado por lonJa Kas<ar= = su e9uipo& 4ero ellos deb>an de i/norarlo& Deb>an de creer% realmente% 9ue Dono8an estaba 7uera de control = pod>a ser manipulado por ellos& #e ;ar>an toda clase de pruebas% le someter>an a toda una /ama de experiencias para comprobar 9ue% realmente% las cosas eran como ellos 9uer>an% = 9ue ten>an realmente en su poder a un ;ombre) ma9uina% al primer ser 8i8iente 9ue dispon>a de un computador en el cerebro% para acti8ar clulas muertas = controlar = moti8ar las 9ue 9uedaban 8i8as% = 9ue ese prodi/io tcnico = cient>7ico pod>a ser su=o% e iniciar% a la 8e<% un nue8o e:rcito de per7ectos ser8idores% a/entes o soldados de total = probada 7idelidad a las rdenes lle/adas desde arriba: los ;ombres)computador& $ubi a su S#and "o8erT #ennox% diri/indose a otra caba5a situada dentro del recinto alambrado& All> dentro% con8enientemente aislada = blo9ueada para e8itar su locali) <acin mediante la captacin de radiaciones de cual9uier tipo% se ;allaba una computadora dependiente de la central electrnica de +ue8a GorJ% de la 9ue cuidaban dos a=udantes su=os% e7icientes = silenciosos& El sistema se ;allaba oculto ba:o tierra% en un subterrEneo aislado del exterior& #a 7recuencia radiada de este e9uipo monitor% estaba situada en un punto 9ue di7>cilmente captar>an los tambin per7ectos e9uipos detectores de los cinco ma/nates = su personal& Fab>a 9ue adoptar todas% las precauciones con a9uella clase de ad8ersarios& +o slo una inminente /uerra nuclear% a /ran escala%

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entre C;ina = la 2nin $o8itica estaba a punto de de8astar medio mundo% sino 9ue% despus% en su se/unda 7ase% un /olpe de Estado en /ran escala ;ar>a recaer el poder de Estados 2nidos en una nue8a dictadura paramilitar% or/ani<ada = pre8ista por a9uel /rupo de ;ombres 9ue% con sus industrias = su dinero% no slo ser>an due5os exclusi8os de todos los mercados mundiales% sino amos = se5ores del mEs in/ente stocJ de armas nucleares = bacteriol/icas% due5os de los sistemas de control = de estrate/ia o7ensi8a = de7ensi8a de Estados 2nidos% extendidos por todo el mundo% = por todo ello% 8irtuales amos del mundo% =a 9ue el pa>s% dominado por ellos% e:ercer>a su implacable c;anta:e sobre los demEs pa>ses% =a sin enemi/o poderoso encima% al ;aberse despeda<ado% entre s>% los dos colosos del Este% = el sometimiento colecti8o de la ;umanidad a una nue8a 7orma pol>tica implantada en el /i/ante americano% ;ar>a a sus cinco /randes 7inancieros e industriales el trust del poder econmico% militar = pol>tico mEs absoluto 9ue :amEs conociera la Fistoria& Era un sue5o aparentemente imposible% 9ue ;ubiera ;e) c;o re>r a mEs de uno& 4ero ese sue5o% des/raciadamente% era posible para a9uellos colosos del dinero = la produccin del acero = de los recursos industriales& #o peor es 9ue el propio 3obierno% enterado de ello por una mila/rosa = sutil 7iltracin% no pod>a ;acer nada contra ellos& Ten>a las manos atadas& Era imposible acusarles de tan monstruosa ma9uinacin& +o exist>a prueba al/una& #os secretos estaban per7ectamente /uardados% = :amEs lle/ar>an a ellos la C A% el 1* o el $er8icio de nteli/encia del 4entE/ono& Acusarles de al/o% siendo los ciudadanos mEs poderosos% ricos = presti/iosos del pa>s% era como ir al suicidio& El escEndalo ser>a monumental% las pruebas nulas% = el rid>culo del 3obierno% total& Era preciso abortar el intento% de ra><% antes de 9ue se produ:ese% pero ata5endo al monstruoso a/a<apado en el propio cora<n = cerebro& +o exist>a otro medio 9ue terminar con los cinco /i/antes de las 7inan<as& 1r>a = deliberadamente& Era un ;omicidio masi8o% pero ine8itable% si se 9uer>a sal8ar al mundo& #a muerte de uno solo de ellos% nada resol8er>a& 1ormaban un 9uinteto de poder absoluto& 0ientras sobre8i8iese uno% el llamado

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secretamente S4ro=ecto 0a/noT% se/uir>a adelante& #a orden ;ab>a sido di7>cil& CruelP incluso inmoral& 4ero se ;ab>a dado& #a moral no pod>a ser8ir% a;ora% de a=uda a cinco 7uturos dictadores del mundo: ;ab>a 9ue e:ecutarlos& 4ero los cinco estaban superprote/idos& $us /uardianes% sus medios de 8i/ilancia% eran ;ermticos a todo intento& +i a/entes secretos% ni pistoleros% ni 8ul/ares asesinos pa/ados% podr>an lle/ar a ellos sin perecer en el intento& De a;> sur/i el Experimento 3amma& 2n ;ombre con el cerebro mo8ido por un computador podr>a ser la lla8e 9ue le abriese el acceso a los enemi/os de la pa< mundial = del orden establecido& Era el ?nico recurso& G a;ora estaba en marc;a& "alp; Dono8an% un desdic;ado en7ermo mental% mal;e) rido por las balas de la polic>a tras escapar del escenario de una matan<a 7ero<% era su ?nico a/ente capa< de lle/ar ;asta el 7inal& 2n en7ermo con un s>ndrome 7bico de ansiedad 9ue le produc>a una epilepsia ;omicida locali<ada la dolencia en su lbulo temporal del cerebro% era lo ?nico de 9ue dispon>an a;ora& #a modi7icacin de conducta% las rdenes electrnicas sobre su lbulo = el resto del cerebro% eran la ?nica oportunidad& $i Dono8an lle/ado el caso% respond>a en lo pre8isto% tendr>a la /ran ocasin& 2na ocasin 9ue no se repetir>a& Dono8an lle8aba =a impresa una orden concreta en su cerebro% estimulada por los sistemas de modi7icacin de conducta = control de su mente a distancia& Esa orden era 7in/ir total inocencia& Aparentar ser ino) 7ensi8o% ;asta lle/ar el momento en 9ue su mente recibiera el impulso decisi8o& En ese momento% matar>a de nue8o& G despus% se matar>a l& Era ine8itable& De cual9uier modo% era slo un cadE8er 8i8iente% un ;ombre con corto pla<o de 8ida% dados sus destro<os cere) brales& Era cruel% pero ;ab>a 9ue exprimir sus posibilidades ;asta el 7in& G el 7in era la muerte de todos& #a de los cinco ma/nates = la su=a propia&&& #ennox de: de pensar% una 8e< mEs% en todo a9uello 9ue tan bien conoc>a% = a lo 9ue no lle/aba a acostumbrarse& #o su=o era otra cosa& Traba:ar a su modo%

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usar sus propios recursos% estar en acti8idad constante& +o esperar% esperar% = siempre esperar% pendiente de una pantalla% de un detector% de un monitor electrnico& Esperando 9ue otro ;iciera lo 9ue l deb>a de ;acer&&& 4ero sab>a 9ue l nunca ;ubiera entrado en Ciudad UIATT impunemente& G a;ora% Dono8an estaba all> dentro& $us a=udantes del subterrEneo le miraron al entrar& 2no mo8i a7irmati8amente la cabe<a% al<ando los o:os del panel de la computadora 9ue manipulaba& @#o lo/ramos% #ennox @di:o@& +uestro ;ombre estE dentro& @Ga lo ima/inaba @suspir 3ordon@& AEl ;elicptero color arenaC @El mismo% s>& Dono8an 8a en l& @A 1uncionamiento cerebralC @El letar/o parcial& +o acti8a ciertas 7unciones& Apenas si piensa& Debe ir como adormilado& @AAl/?n narctico o sedante% 9ui<EC @4odr>a ser% s>& @A#o resistirEC @Es posible @se5al unas es7eras /raduadas% donde se mo8>an sendas a/u:as% de modo intermitente@& $us est>mu) los card>acos son normales& $u cerebro% reposa& Es curioso% pero creo 9ue% cuando duerme% Dono8an no puede so5ar& Es una de las 7unciones de 9ue le pri8aron sus lesiones cerebrales& @4obre diablo&&& @suspir #ennox@% pero si/ue siendo in;umano todo esto& @4eor ser>a 9ue no tu8iera xito% Ano creeC @su/iri su a=udante& @$>% supon/o 9ue s> @ex;al un suspiro% encaminEndose a otra estancia prxima a la sala de control subterrEnea@& $iempre existe una :usti7icacin para lo 9ue no nos /usta ;acer& Eso nos ;ace sentirnos menos miserables&&& Ko= a duc;arme un poco& A;> 7uera ;ace un calor endiablado% Nmaldita seaO Cerr de /olpe& #os dos a=udantes se miraron% pensati8os& #ue/o centraron su atencin en la mE9uina& 2no de ellos ;i<o un /esto brusco& @Ke a a8isar a #ennox @di:o% excitado@& Bue no se duc;e toda8>a& !curre al/o&

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@ABu es elloC @se precipit el otro% /olpeando la puerta de la cEmara inmediata% a5adiendo al mismo tiempo @: #ennox% 8uel8a& Fa= no8edades& El a/ente del 3obierno asom con el torso desnudo& $e acerc a la computadora& @ABu sucede a;oraC @9uiso saber& @Es Dono8an @;abl el otro@& $u cerebro se ;a re) cuperado s?bitamente& 0ire esto% #ennox& Desde al/una parte% acaban de darle la orden& NKa a matar =aO 3ordon #ennox solt una imprecacin& $e precipit sobre un radiotel7ono adosado a una ca:a metElica en un rincn de la estancia& @NAl/o no 7uncionaO @:ade@& Es demasiado pronto para emitir esa orden&&& #ue/o% la 8o< de su a=udante le lle/% 9uebrada% inse/ura: @Esto es lo peor% #ennox& 0ire& Acaba de suceder&&& @ABuC @se 8ol8i% mu= pElido% marcando el n?mero de emer/encia de la central electrnica de +ue8a GorJ& @Acabamos de perder totalmente a Dono8an& $u cerebro se ;a desconectado& A$abe lo 9ue eso si/ni7icaC @$> @una con8ulsin a/it a 3ordon bruscamente mien) tras sus dedos estru:aban% sudorosos% el radiotel7ono@& El re/ulador atmico de su cerebro& $e ;a parado& #a desco) nexin es total& Femos perdido a Dono8an& Ga no lo con) trolamos nosotros& G sus o:os extra8iados se cla8aban% con an/ustia% en una serie de monitores% de a/u:as = pantallas% repentinamente inm8iles& TrE/icamente inm8iles&

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@ABu ;a sucedidoC @+o lo s& +adie lo sabe @mascull #ennox% estru:ando el pa9uete de ci/arrillos con ira% una 8e< extra>do el ?ltimo& #o encendi% ner8ioso% = cambio una mirada con lonJa Kas<ar=% 9ue a?n conser8aba su calma% pese al precipitado 8ia:e a +e8ada en el a8in militar primero% = lue/o en ;elicptero ;asta el ranc;o Famlin% en pleno desierto& El radiotel7ono no cesaba de comunicar& Con +ue8a

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GorJ% con Vas;in/ton% con el 4entE/ono% con la C A&&& El propio presidente acababa de llamar% para in7ormarse& $u 8o< no ;ab>a podido ocultar el ner8iosismo& G los in7or) mes 9ue #ennox pudo darle% muc;o se tem>a% ste% 9ue no ;ubieran ser8ido de /ran cosa para ali8iar su tensin& @ACmo pudo sucederC @murmur lonJa% paseando pensati8a por el subterrEneo& G no era la primera 8e< 9ue lo dec>a@& +o tiene sentido&&& @4rimero cre>mos 9ue la orden ;ab>a lle/ado desde su centro en +ue8a GorJ&&& @ar/ument un a=udante de #en) nox% 9ue en 8ano 8i/ilaba los paneles electrnicos% a la espera de al/una acti8idad 9ue no 7uese a9uel <umbido constante = molesto% de total ine7icacia& @Absurdo @rec;a< lonJa@& +adie dio esa orden al cerebro de "alp; Dono8an& @4ues la orden 7ue clara% precisa& @#o s @asinti ella@& Fe 8isto la cinta del computador& Es un impulso mu= claro% mu= preciso& Al/o o al/uien dio la orden a Dono8an& Tiene 9ue matar& Bui<E =a lo ;i<o& 4ero no sabemos nada de nada& @Dono8an slo deb>a de lle8ar unos minutos en ese lu/ar @se5al #ennox% 7rotEndose el mentn@& +i si9uiera debieron tener tiempo de examinarle a 7ondo&&& @Tal 8e< ;icieron un experimento con l& 4uede 9ue usaran una 7recuencia potente% indebida% ordenEndole matar& G eso destru= nuestro computador in:ertado& @A4uede ocurrirC @dud #ennox& @Cuando al/o se ;ace por primera 8e<% todo puede ocurrir @admiti ella% enco/indose de ;ombros% aun9ue sus o:os re8elaban perple:idad@& 4ero no es probable& @#o ima/inaba& +adie inicia el examen de al/o 9ue desconoce% transmitiendo la orden 9ue se proceda 8iolenta) mente& Examinar minuciosamente el cerebro de nuestro ;ombre = anali<ar su computador = electrodos% lle8ar>a mu) c;o tiempo& @Tiempo&&& $>% eso ;ab>amos pre8isto todos& A;ora% =a no ;a= nin/uno& Fa ocurrido& El impulso 7ue demasiado 7uerte& @A$e re7iere a&&& a la orden de matarC @$> @se5al el computador@& #os datos reco/idos son incon7undibles& 1ue una orden 9ue su receptor tu8o 9ue captar n>tidamente& #ue/o% se produ:o la desconexin& 4ero

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Dono8an =a sab>a% para entonces% lo 9ue ten>a 9ue ;acer& @A#o ;arE por s> mismo% aun sin control nuestroC @4uede ;acerlo% mientras el pe9ue5o reactor atmico 7uncione = emita radiaciones a su cerebro& $u natural a/resi8o ;arE el resto& @Es exasperante& EstE all> dentro% con una orden 7i:a en su mente% = ni si9uiera podemos saber o ima/inar lo 9ue estE ;aciendo&&& @se lament #ennox& lonJa no le respondi& Estaba tratando desesperadamente de establecer conexin desde el computador% sobre la mente de Dono8an& Tras 8arios es7uer<os estriles% desisti& +o aparec>a dato al/uno en las pantallas& #as a/u:as permanec>an 9uietas& En el monitor% 7i:a = obsesi8a% una 7rase en letras 8erdes: SContacto suspendido totalmenteT El a=udante 9ue atend>a el radiotel7ono% se 8ol8i a;ora ;acia #ennox& @Es el se5or ArJin% de nteli/encia @di:o@& Buiere ;ablarle inmediatamente& 3ordon suspir% encaminEndose al radiotel7ono& Aplast el ci/arrillo ba:o su pie = comen< a ;ablar cansadamente& @$o= #ennox% se5or @di:o@& Todo si/ue i/ual a9u>& @#o ima/ino& Fe ;ablado con el presidente = sus ase) sores& El director de la C A = del 1* estEn reunidos tambin con l& Buer>a decirle al/o 9ue ;a lle/ado a su conocimiento ;ace pocos minutos& @ABu es elloC @#os cinco estEn a;ora a;>& )ABuC @Ga sabe a lo 9ue me re7iero& Todos ellos& #os Scinco /randesT& EstEn dentro de su instalacin& $e ;a comprobado 9ue salieron ;acia allE% desde sus respecti8os puntos ;abituales% la noc;e anterior& @Eso 9uiere decir 9ue =a estaban dentro% cuando Do) no8an lle/& EsperEndole&&& @Exacto& ABu le su/iere esoC @+o lo s @/ru5o #ennox@& Fab>amos pro/ramado al/o& G parece 9ue las cosas se ;an precipitado% eso es todo& A+o 9uer>amos 9ue Dono8an actuase cuando ellos estu8ieran :untos en un mismo lu/arC 4ues parece 9ue lo ;a ;ec;o&&& @4ero Dono8an no piensa por s> mismo% #ennox& +o

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pod>a saber 9ue esos cinco ;ombres son los 9ue l ten>a 9ue matar& +o ;ab>a partido a?n la orden para su cerebro& @$in embar/o% l la recibi& ADe dondeC @$ tanto como usted @se irrit ArJin% en la distancia@& r en se/uida ;acia allE& Buiero se/uir de cerca los acon) tecimientos& El doctor Crossland me acompa5arE% por si es necesaria su inter8encin& @0u= bien& #e estaremos esperando en esta ratonera& N*uen 8ia:e% :e7eO Col/& lonJa le mir /ra8emente& #ennox mene la cabe<a con desaliento& @Al/o ocurre a9u> @coment desabrido@& Dono8an no pod>a saber 9ue esos cincos ;ombres reunidos eran la se5al para 9ue actuase% pero lo cierto es 9ue ;a actuado como si realmente nosotros mismos ;ubiramos pro/ramado =a su acti8idad& @Eso es altamente improbable% #ennox @protest ella @& Dono8an no pod a saberlo& $encillamente% slo piensa a tra8s de ese computador acti8ado por el diminuto reactor nuclear& #e ;emos moti8ado para 9ue odie a esos cinco ;ombres& 4ero una 8e< desconectado de nosotros% no puede resol8er por s> mismo& $er>a un simple cadE8er 8i8iente% con su cerebro reducido a cero% en acti8idad& @AEstE se/ura% lonJaC ACree 9ue sabemos todo% a!solutamente todo% sobre el cerebro ;umanoC @#ennox sacudi la cabe<a@& Al"o estE sucediendo dentro de ese recinto alambrado% = me /ustar>a saber lo 9ue es&&& ABu estarE ;aciendo% en estos momentos% Dono8anC $i #ennox lo ;ubiera sabido% su ;orror ;ubiese crecido de /rado&

***
"alp; Dono8an sonri 7r>a% extra5amente& #ue/o a8an< unos pasos sobre n/erman 0oenc;% el ma/nate de la industria pesada = el acero& Este emiti un /rito de ;orror& Trat de de7enderse pero era imposible& +ot la mano de Dono8an en su rostro% en su piel& Emiti un alarido de an/ustia% = lue/o Dono8an cerr sus poderosos dedos sobre el cuello = mentn del ma/nate& !curri al/o espantoso&

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Cru:ieron 8iolentamente los ;uesos% astillEndose como si 7uesen de 8idrio% ba:o la epidermis repentinamente des/arrada% de7orme = san/rante% del ;ombre 9ue 7uese poderoso en la c?spide de los /randes ne/ocios mundiales& En medio de una oleada de san/re% se desplom% con8ulso% a sus pies% a/itEndose como un reptil pisoteado& 0i si9uiera ten>a =a nada parecido a un rostro& 2na trE/ica mueca se ;ab>a borrado de su 7a<% al ser sta triturada por la incre>ble mano de su asesino& $onaron disparos a espaldas de Dono8an& #as balas per) 7oraron su cuerpo = su cabe<a& El alto = 7laco cuerpo se estremeci& 4ero no sucedi nada& Absolutamente nada% sal8o 9ue el cuerpo de "alp; Dono8an comen< a emitir unas extra5as radiaciones de claridad a<ulada% como si todo el cuerpo% su rostro = su cabe<a 7uesen incandescentes& $e 8ol8i con expresin crispada% encarEndose a los /uardianes de se/uridad de Ciudad UIATT% = camin pesadamente en su direccin& +ue8as balas brotaron de las armas de los ;ombres uni7ormados de color 8erde oscuro% con el distinti8o de la poderosa multinacional& Estos% despa8oridos% apretaron los /atillos& Fab>a san/re en las ropas de Dono8an% pero los bo9uetes mortales no parec>an ;acer% en l% e7ecto al/uno& $u paso era lento% aun9ue implacable% = se diri/>a ;acia ellos como un ser de pesadilla& Cuando estu8o cerca% su radiacin a<ul se ;i<o mEs in) tensa& #os ;ombres armados 8acilaron% deslumbrados% = comen<aron a soltar sus armas% lle8Endose las manos a los o:os& Ex;alaron alaridos de intenso dolor&&& N= sus o:os co) men<aron a oscurecerse% a arru/arse como si se abrasaranO "etrocediendo% totalmente cie/os% /olpeEndose en los muros torpemente& Dono8an alcan< a dos de ellos% = aplast sus crEneos contra las% paredes metElicas de la <ona% con la simple presin de sus poderosas manos ner8udas& $an/re% ;uesos = piel des/arrada% 9uedaban como ;uella pa8orosa de su paso por las dependencias del amplio centro industrial& G en torno su=o% como un ;alo dantesco% a9uella lumi) nosidad a<ul crec>a en intensidad% /enerando en derredor una extra5a ola de calor 9ue 9uemaba las ropas a 9uienes se aproximaban a l% o abrasaba su epidermis% si el

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contacto era demasiado cercano& !tro de los ma/nates% Alex 3odber/% el /ran 7inanciero% =ac>a en su camino% aplastado contra unos escalones% donde Dono8an le mac;acara brutalmente rostro = cabe<a% ;asta 9ue sus dedos de acero ;icieron una pulpa in7orme = repu/nante con el ma/nate& Dos de los Scinco /randesT 9ue so5aban con destruir el mundo ;ab>an ca>do ba:o el implacable = de8astador emisario de muerte 9ue era a;ora "alp; Dono8an% el ;ombre) computador del Experimento 3amma& G ste se/u>a adelante% sembrando el terror = la muerte dentro de Ciudad UIA TT& $e/u>a inexorable% inmune a los pro=ectiles 9ue per7oraban su cuerpo% o su cabe<a& Como si =a ni si9uiera 7uese ;umano& A! es 9ue =a no lo eraC

***
@Es in?til& @ lonJa suspir% cerrando el control de las pantallas de ence7aloscopia% tras una serie de 7allidos intentos por captar de nue8o las emisiones cerebrales de Dono8an@& +o podemos ;acer nada& #o ;emos perdido de modo de7initi8o& @De7initi8o&&& @repiti 3ordon #ennox% exasperado& Contempl% con la ma=or de las impotencias% toda la serie de comple:os mecanismos 9ue% en teor>a% deber>an ;aber Y mantenido el enlace constante con las reacciones emoti8as = ps>9uicas del paciente@& En 7in: El Experimento Gamma ;a 7racasado& @Es un modo al/o duro de decirlo& 4ero s>% eso es lo 9ue ;a ocurrido% creo& @A4or 9u cree 9ue pudo 7racasarC @+o lo s& Al/o% un elemento no pre8isto% alter toda la pro/ramacin pre8ia& Eso demuestra 9ue el ;ombre no es toda8>a una mE9uina& +i si9uiera un ;ombre computado = mecani<ado& @A buena ;ora ;emos 8enido a enterarnos de eso&&& @ 3ordon contempl las mE9uinas electrnicas como si% de repente% se ;ubieran con8ertido en in?til c;atarra@& Tanto es7uer<o% tanto preparati8o% tanto ol8ido del 7actor ;umano% para 8enir a esto& Femos :u/ado% cruel e in?tilmente% con

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una 8ida ;umana = su derec;o a morir% a de:ar de ser& Dono8an ;ubiera muerto irremisiblemente% tras los disparos de la polic>a% de no ser por este pro=ecto& G a;ora% resulta 9ue ;emos traba:ado estrilmente = ;emos sacri7icado de un modo est?pido a ese pobre ser% mentalmente en7ermo& +ada de esto sir8e% a;ora% para cosa al/una& @Es usted un pesimista incorre/ible% #ennox& @Ten/o moti8os para ello AnoC @A?n no sabemos lo 9ue estE sucediendo% exactamente% all>% dentro de la ciudad de la multinacional& @Tal 8e< sea me:or no saberlo& Go&&& $e detu8o #ennox% 2no de sus auxiliares acababa de entrar en la cEmara% con expresin alterada& El modo 9ue ten>a de respirar entrecortadamente% = la brus9uedad misma de su irrupcin% ;i<o 9ue ambos se 8ol8ieran ;acia l& 2na misma idea les asalt% al 8er la expresin del recin lle/ado& G no era una idea /rata& A9uel rostro mostraba una palide< = una crispacin 9ue no au/uraban nada bueno& @G a;ora A9u ocurreC @suspir #ennox% in9uieto& @+o lo s @di:o su auxiliar@& 4ero sea lo 9ue sea% es /ra8e& 0u= /ra8e& @AEn 9u sentidoC r@En el peor& Ga no se trata de ondas cerebrales ni de problemas en la mente de Dono8an& @ABu% entoncesC @#adia$ti%idad @ABuC @/rit alterada% lonJa Kas<ar=& @"adiacti8idad @repiti el 9ue acababa de lle/ar% con 8o< tensa@& #os detectores acusan un aumento /radual e inslito de ni8el radiacti8o en la <ona& @Dios m>o&&& @musit lonJa% mu= pElida& $e 8ol8i a 3ordon@& 0e temo&&& @ABuC @l la contempl% a su 8e<% preocupado@& ABu temeC @El cerebro del paciente&&& #le8a un pe9ue5o reactor nuclear dentro% recurdelo& @*ien% A= 9uC Tiene 8arios dispositi8os de se/uridad& +o es 7Ecil 9ue todos puedan 7allar&&& @0ientras Dono8an 8i8a% no& 4ero A= si ;a muertoC Tal 8e< un destro<o irreparable en su crEneo lle/ue a pro8ocar la liberacin de la radiacti8idad en el mecanismo&

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@#o siento% se5orita @terci el auxiliar de #ennox@& +o es posible 9ue sea eso& @A4or 9uC @se sorprendi ella% 8ol8indose& @El ni8el de aumento de la radiacti8idad es mu= 7uerte& $i si/ue al mismo ritmo% puede alcan<ar ni8eles mort>7eros en pocos minutos& Es como si al/o dentro de ese recinto 8allado se ;ubiese liberado s?bitamente& 4ero no puede ser el reactor nuclear de Dono8an& En caso de su7rir al/?n da5o el mismo% su ni8el radiacti8o slo si/ni7icar>a un peli/ro en un Erea reducid>sima% en torno a l& @Entonces% ocurre al/o mEs&&& @#ennox pareci tomar una resolucin& 0ir su relo: de pulsera& 4re/unt a su auxiliar con se9uedad@: ACuEnto tiempo podr>a transcurrir para 9ue el ni8el radiacti8o en la <ona lle/ase a ser letal o /ra8emente peli/roso% cuando menosC @+o mEs de dos ;oras% creo =o& @Es tiempo su7iciente @di:o a8an<ando con rapide< ;acia la salida& @Espere @le retu8o lonJa% a7errEndole un bra<o@& $u7iciente&&& Apara 9uC @Ko= a intentar aproximarme a Ciudad UIATT& Es preciso 9ue sepa lo 9ue sucede all>& @Eso es mu= peli/roso& 4odr>a resultar mortal para usted& AdemEs% 9ui<E ellos estn% a;ora% sobre a8iso = le ata9uen si se aproxima&&& @Ten/o un recurso& #o utili<ar& @ACuEl es ese recursoC @2n ;elicptero especial% con distinti8o de la Ki/ilancia "ural del Estado de +e8ada& 4uedo sobre8olar la <ona 8a) llada sin 9ue sospec;en nada raro& 4oseemos el cdi/o de las patrullas para comunicar en esa <ona% si ellos lo intentan% = no pueden pro;ibirnos sobre8olar el recinto& @4ero si/ue existiendo el peli/ro de la radiacti8idad& @+o sobrepasar un tiempo prudencial de 8uelo& 4ero debo intentar saber lo 9ue sucede all> dentro = lo 9ue pudo pasar con Dono8an% incluso& 4iense 9ue% si realmente lle/a un problema serio% esa /ente tiene a;> almacenado secreta) mente pro=ectiles de cabe<a nuclear = otros in/enios blicos sumamente peli/rosos& 4odr>a ser una ;ecatombe para +e8ada = para todo el pa>s& @+o 8uele solo% #ennox& Go ir con usted& @+o% no debe 8enir& Esto es asunto m>o& $u labor es

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cuidar de las computadoras% recurdelo& @4ara lo 9ue sir8en =a&&& @se enco/i% ella% de ;ombros% con una irnica sonrisa@& +o ten/o muc;o traba:o por ;acer% a;ora& De:e 9ue le acompa5e& @Es mu= peli/roso& 2sted misma lo di:o& @$i lo 8a a ser para usted Apor 9u no ;a de serlo para m>% tambinC Despus de todo% Dono8an es asunto de todos nosotros& +o puede ne/arse% #ennox& @EstE bien @admiti 3ordon% tras una 8acilacin@& Kamos =a& G 9ue Dios nos a=ude& @Amn@ suspir con sarcasmo la :o8en especialista en ciberntica&

***
El ;elicptero 8erde = amarillo% con el distinti8o bien 8isible de Ki/ilancia "ural del Estado de +e8ada% sobre8o) laba% con somnoliento ronroneo% la amplia <ona alambrada% en cu=o interior centelleaban al crudo sol del desierto las /randes estructuras metElicas% color aluminio% aparentemente destinadas tan slo a almacenamiento de combustibles = productos 9u>micos% :unto a torres = estructuras i/ualmente metElicas% de a9uella /ran 7actor>a central de la UIATT A bordo% un contador especial Gey"er = una pe9ue5a computadora% intentaban respecti8amente% medir el ni8el radiacti8o = tratar de locali<ar% de al/una 7orma% el perdido contacto electrnico con el cerebro de "alp; Dono8an& Fasta el momento% ambos intentos o7rec>an resultados claramente ne/ati8os: la radiacti8idad crec>a constantemente% a ritmo ma=or del pre8isible& G la computadora no lo/raba conectar% en absoluto% con el perdido paciente& @Tendremos 9ue reducir la duracin del 8uelo mEs de lo pre8isto @se5al% con /esto preocupado% 3ordon #ennox@& Dentro de un a;ora% si si/ue as>% esto resultarE un in7ierno radiacti8o& @AGa ;a in7ormado a Vas;in/ton de elloC @Con toda ur/encia& Creo 9ue los e9uipos especiales de control de radiacti8idad% estarEn en camino =a& @AG la emisora de Ciudad UIA&T&&&C

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@$i/ue i/ual: sin responder& +o ;a= comunicacin con ellos& Al/o /ra8e sucede allE aba:o% lonJa& Ella asinti% sombr>a% mirando al lu/ar ampl>simo rodeado de altas 8er:as% donde a;ora se pro=ectaba la sombra del ;elicptero& +o se 8e>a el personal de 8i/ilancia ni de mantenimiento de las instalaciones% por parte al/una& Era como si% de repente% todo se ;ubiera 9uedado solo% 8ac>o% exterminado por al/una extra5a arma 9ue% como la bomba de neutrones% ani9uilase a la especie ;umana% respetando las edi7icaciones% instalaciones = +aturale<a& 4ero nada de eso ;ab>a sucedido all> dentro& 4or lo tanto% A9u estaba ocurriendo% realmente% en la 8asta propiedad de los cinco primeros ma/nates de la industria = las 7inan<as de Estados 2nidosC Esa era la /ran interro/ante 9ue #ennox ;ubiera 9uerido resol8er de al/una 7orma& 4ero 9ue no 8ela modo de poner en claro& @Ko= a descender al/o mEs @di:o% bruscamente% el a/ente especial del 3obierno& lonJa le mir sin decir nada& ntent de nue8o comunicar con la base de comunicaciones de Ciudad UIATT& +o dio resultado& Tambin prob en la computadora portEtil& #as pantallas slo emitieron l>neas irre/ulares = <umbidos irritantes& +o ;ab>a contacto con Dono8an& +i con nadie& @Cuidado @a8is ella% obser8ando las oscilaciones del 3e=/er@& A medida 9ue descendemos% la radiacti8idad aumenta considerablemente& @Ga lo ;ab>a ima/inado @asinti 3ordon% 7r>amente& $us o:os cerrados escudri5aban cada rincn de a9uella <ona acotada% ;asta entonces 8irtualmente pro;ibida a los intru) sos@% 0e pre/unto dnde se ;abrEn metido&&& Bui<Es en los re7u/ios antinucleares& En cu=o caso% eso si/ni7icar>a&&& peli/ro& @4eli/ro mortal& 4ero Dono8an no puede ;aber inter8e) nido en ello&&& @A$e/uroC @dud 3ordon% mirando a la muc;ac;a& @i !;% Dios miO +o 9uiero ni pensar 9ue ;a=a sido l 9uien% por destruir a esos cinco ;ombres% ;a=a lle/ado a pro8ocar una ;ecatombe de consecuencias impre8isibles% con una 8erdadera masacre&&& @!:alE no sea as>& 4ero% por el momento% todo ;ace

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pensar en eso& A 7in de cuentas% apenas Dono8an lle/ a9u>&&& ;a comen<ado al/o 9ue no entendemos& Empe<ando por su liberacin de los controles a distancia& Fa= al/o en ello 9ue =o no&&& @N0ireO @le interrumpi la 8o<% repentinamente a/uda% de lonJa@& NAll>O Desde la cabina del ;elicptero% los o:os de 3ordon #ennox buscaron lo 9ue le se5alaba ella con /esto de ur/encia& G descubri el moti8o de su excitacin& 2n ;ombre ;ab>a aparecido% al 7in% en escena& 2n ;ombre corr>a% despa8orido% saliendo de una de las instalaciones de la <ona industrial& 4arec>a presa de un terror indescriptible& 0iraba ;acia atrEs con 7recuencia = era tal su apresuramiento% 9ue trastabillaba% trope<aba con 7recuencia en su alocada carrera = parec>a siempre a punto de caer& El ;elicptero planeaba sobre el lu/ar del ;ec;o% como un enorme insecto metElico& Al/o% en a9uella extra5a situa) cin% ;ac>a intuir a #ennox 9ue una brusca re8elacin estaba cerca& 0u= cerca&&& De s?bito% ocurri& El ;ombre a<ul% resplandeciente% emer/i de entre las estructuras metElicas% detrEs del asustado 7u/iti8o& lonJa estaba consultando al/o 9ue lle8aba consi/o% = mani7est a/itadamente a su compa5ero de 8uelo: @NEse ;ombre% el 9ue ;u=e&&&O NEs #uJas Faxman% uno de los $in$oO #ennox ni si9uiera respondi& Estaba absorto% sobreco/i) do% contemplando lo 9ue suced>a deba:o de ellos% en la amplitud enre:ada de Ciudad UIATT& El 7u/iti8o se/u>a corriendo desesperadamente& G el ;ombre a<ul iba tras l& A9uello ni si9uiera parec>a un ;ombre& Tal 8e< ni lo era =a& Era una 7i/ura ;umana% r>/ida% mo8indose inexorable detrEs del 9ue ;u>a& 2na 7i/ura en8uelta en un resplandor a<ul% ce/ador% despidiendo de su ser radiaciones extra5as% 9ue derret>an el metal a su paso% ;acindole /otear como si 7uese cera caliente& +o necesit aproximarse demasiado al 7u/iti8o& #e bast detenerse a al/una distancia de l% cuando Faxman perdi el e9uilibrio = ca= de bruces en el suelo del as7alto /ris& #e contempl 7i:amente& +o pareci ;acer nada contra l&

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4ero s?bitamente% el millonario 9ue intentaba ;uir se a/it en el suelo% espasmdicamente% con un alarido des/a) rrador% crispando sus bra<os = piernas en una contraccin 8iolenta = desesperada& #ue/o% se enne/reci totalmente% su piel se abras& Como pudo ocurrir con cual9uier ;abitante de Firos;ima% en el pasado% = se con8irti en un cadE8er ;orrible calcinado = de7orme& 3ordon #ennox e lonJa Kas<ar= 7ueron testi/os ;orro) ri<ados% desde la cabina del ;elicptero% del incre>ble suceso& #ue/o% #ennox descubri la mirada del ;ombre a<ul resplandeciente% ele8Endose ;asta 7i:arse en el 8e;>culo areo& "econoci a "alp; Dono8an en a9uel 7antEstico monstruo radiacti8o& G supo 9ue% a;ora% la muerte les tocaba a ellos dos&

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Apenas si 8acil un par de se/undos% no mEs& )@NAba:o% lonJaO @ru/i& G antes de 9ue ella pudiera reaccionar% antes de 9ue le 7uese imposible entender al/o% pe/ un brusco /olpe al timn del ;elicptero% des8iEndole de la 8ertical sobre el lu/ar del suceso% al tiempo 9ue a7erraba a la :o8en in/eniero en ciberntica =% sin la menor 8acilacin% se lan<aba por la porte<uela del 8e;>culo% arrastrando consi/o a la muc;ac;a% 9ue /rit con ;orror% al ad8ertir 9ue su ca>da ;acia el suelo% desde tan escasa altura% no pod>a si/ni7icar sino la muerte de ambos& @N#ennox% esto es una locura% un suicidioO&&& @la o= /ritar 3ordon% cuando =a la loca iniciati8a de l no ten>a remedio% = se sent>a asida al a/ente especial del 3obierno% camino de tierra% 8erti/inosamente% sin espacio material para 9ue sus paraca>das se pudieran abrir = e8itar el impacto mortal& En slo un se/undo mEs% sucedieron dos cosas i/ualmente sobreco/edoras para lonJa% si bien de di7erente si/no para su suerte& El ;elicptero% de s?bito% pareci re8entar% con8ertido en

.-

una bola de 7ue/o 9ue se desparram% 8iolenta = estruendosa% iluminando dantescamente el cielo sobre la 7actor>a industrial de los /randes ma/nates& De ;aber continuado ellos en la cabina% a;ora ser>an dos cuerpos despeda<ados% re8entados por la extra5a ener/>a 9ue ;ab>a pul8eri<ado la li8iana na8e area& Despus% casi simultEneamente% sobre su cabe<a = la de 3ordon #ennox 7lot la esplendorosa 7orma de seda de un paraca>das especial% de rEpida accin% 9ue 7ren su ca>da = Y les mantu8o en el aire% con un brusco tirn% cuando =a distaban apenas cien metros de tierra 7irme% 7uera de las alambradas de la 7actor>a& @$ernese @di:o 3ordon)@& En asuntos as>% siempre subo a un a8in o un ;elicptero lle8ando un paraca>das especial% de rEpida accin% capa< de abrirse a corta distancia del suelo% mediante un sistema de presin 9ue act?a sobre unas clulas 7otoelctricas& Todo 8a bien% pero no ;ubiera ido i/ual de se/uir all>% =a lo ;a 8isto&&& @Dios m>o% #ennox&&& ABu es lo 9ue ;a ocurridoC @Es 7Ecil ima/inarlo @suspir 3ordon% mientras descen) d>an sua8emente a tierra% ella entre sus bra<os% 7irmemente a7errada@& Ener/>a nuclear liberada& Actu sobre el combustible del ;elicptero% lle8Endole a un /rado de ebullicin 9ue lo in7lam& @4ero&&& A9u produ:o esoC @0e:or pre/unte 9uin lo produ:o& @ABuiere dar a entender 9ue l ;a sido 9uien&&&C @$>% lonJa& Aceptemos los ;ec;os% tal como son% aun9ue no nos /usten& Femos 8isto con nuestros propios o:os lo 9ue sucedi allE% ba:o nuestros pies% ;ace slo unos momentos& Kimos morir a un ;ombre% calcinado por una 7uer<a liberada% de enorme potencia destructora& #a misma 7uer<a 9ue ani9uil nuestro ;elicptero = nos ;ubiera destruido a nosotros dos& @A "alp; Dono8anC&&& @$ & "alp; Dono8an& El es la 7uer<a destructora& El es la 0uerte% a;ora% lonJa& Femos creado un monstruo = a;ora me temo 9ue no sabremos controlarlo&&& 0ire% 8iene ;acia acE&&& Era cierto& 0ientras ca>an sua8emente sobre el desrtico terreno% a no mEs de cien =ardas de las altas alambradas 9ue

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les separaban de la 7actor>a% la 7i/ura de "alp; Dono8an% r>/ida e implacable% lle/aba ;asta esas 8allas metElicas 9ue se 7und>an a su paso% desmoronEndose derretidas% entre una acre ;umareda% para de:ar un anc;o bo9uete por el 9ue a8an< inexorablemente el ;ombre del resplandor a<ul% a9uella especie de 7antEstica = de8astadora bomba 8i8iente 9ue era en a9uellos momentos "alp; Dono8an&&&

***
Era la muerte& G a;ora% para ellos dos% Dono8an era una mE9uina des) tructi8a 9ue nada ni nadie pod>a detener =a& 4or la ra<n 9ue 7uese% el ;ombre resucitado a base de la inter8encin de ciru/>a estereotExica en su lbulo temporal derec;o% se ;ab>a trans7ormado% dentro de la misteriosa = amena<ante Ciudad UIA&T% en un demoledor rodillo atmico& Era una 7uente de ener/>a nuclear capa< de ani9uilarlo todo a su paso& @Dios m>o% #ennox% 8iene a por nosotros&&& @susurr lonJa% con o:os preocupados% toda8>a tendida en tierra% :unto a su sal8ador% 9ue se despo:aba rEpidamente del paraca>das especial 9ue les permitiera ;uir de la primera amena<a@& +o tenemos escapatoria posible& +os con8ertirE en al/o parecido a lo 9ue ;i<o con Faxman& @Eso me temo% a menos 9ue podamos ;uir de l&&& @ susurr #ennox% tenso& @4ero% AcmoC @musit an/ustiada% ella& 3ordon ;ubiera 9uerido tener una respuesta para eso% pero e8identemente no la encontraba con 7acilidad& G los pasos de Dono8an aproximaban a ste% por momentos% al lu/ar donde ellos estaban& 4or lo 9ue pudieron 8er desde el aire poco antes% no necesitar>a lle/ar ;asta ellos el alucinante ;ombre a<ul luminoso% para terminar con sus 8idas 7Ecilmente& De repente% el mila/ro se produ:o del modo mEs impre) 8isible& De detrEs de unas dunas desrticas% salpicadas de arte) misas% brot un 8e;>culo con rapide<& Era el S#and "o8erT de su auxiliar% 9ue rodaba con celeridad ;acia ellos& @N"Epido% suban a9u>O @son la 8o< a/uda del :o8en

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auxiliar de 9ue dispon>a #ennox en su re7u/io del desierto de +e8ada& $e incorporaron los dos :8enes% precipitEndose ;acia el 8e;>culo& "alp; Dono8an se detu8o un momento& $us o:os 7i:os en ellos% parec>an tener una rara% 7os7orescente lumino) sidad& +o re7le:aba emocin al/una en su rostro rodeado de ;alo a<ul& Apenas ;ubieron saltado 3ordon e lonJa al S#and "o) 8erT% unos matorrales situados a menos de die< =ardas del 8e;>culo ardieron s?bitamente% = la tierra reseca = arenosa salt impetuosamente% como si un arte7acto ;ubiera estallado en a9uel punto& El 8e;>culo oscil% sacudido por la 7uer<a expansi8a% pero no lle/ a 8olcar% como #ennox tem>a& $u auxiliar% sin perder el tiempo% ;ab>a ;ec;o dar un brusco 8ira:e al S#and "o8erT% lan<Endose lue/o 8erti/inosamente% con el acelerador pisado a 7ondo% detrEs de las dunas& 2na de stas salt por los aires% en medio de una sorda explosin% empe<ando a arder 8iolentamente los mato:os& El a=udante de 3ordon #ennox se 8ol8i a ste% al/o pElido% en medio de la nube de arenisca 9ue les en8ol8>a en ese momento& @#a /asolina no s si soportarE&&& @:ade% roncamente @& 4ero el a/ua del radiador estE ;ir8iendo% 8irtualmente&&& #ennox% alarmado% asinti& Ke>a sur/ir el ;umo del ra) diador% = notaba las trepidaciones del 8e;>culo& #a caba5a estaba prxima% pero i/noraba si lle/ar>an a tiempo a ella& +otaban contra sus rostros unas oleadas de calor as7ixiante& #a temible ener/>a 9ue /eneraba = emit>a a;ora "alp; Dono8an% estaba pro8ocando la ele8acin constante de la temperatura& Ello pod>a desembocar en un total desastre para ellos& Alcan<aron la caba5a sin 9ue sucediera nada% aun9ue el 8iento en torno su=o% remo8iendo tierra = 8e/etacin% era de una intensidad calor>7ica preocupante& $i sub>a mEs /rados% estallar>a la /asolina =% con ella% todos cuantos ocupaban el 8e;>culo& 3ir la cabe<a #ennox% alarmado& "alp; Dono8an estaba empe<ando a asomar por detrEs de las dunas& $u r>/ida 7i/ura implacable% era 8isible en medio de las nubes de pol8o = tierra arenosa% como una silueta de muerte = de8astacin& @N4ronto% a la caba5aO @/rit roncamente #ennox@& N$altemos de este coc;e lo antes posibleO

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As> lo ;icieron% apenas el S#and "o8erT estu8o a unas =ardas de la caba5a& A/a<apados% corrieron 8elo<mente ;acia la entrada& lonJa iba 7uertemente su:eta por la mano de 3ordon% 9ue tiraba de ella% impidiendo 9ue pudiese caer o trope<ar& Apenas ;ab>an entrado en la caba5a% a7uera ;ubo una llamarada 8iolenta% una terrible explosin% = se escuc; la ca>da de 7ra/mentos de metal retorcido = abrasado% cuando el pul8eri<ado S#and "o8erT ;ab>a sido ;ec;o a5icos por la 8oladura& Tu8ieron el tiempo :usto de abrir la puerta secreta = penetrar en el subterrEneo& 3ordon cerr ;ermticamente el acceso de acero = ;ormi/n% sobre sus cabe<as% precipitEndose% lue/o% escaleras aba:o los tres& +o ;ab>an lle/ado a?n a la planta in7erior cuando tembl el tec;o sobre sus cabe<as% oscil el suelo% 8acilaron los muros% las luces in7eriores parpadearon 8iolentamente% = en un panel de la computadora todas las luces se tornaron ro:as = mi sordo <umbido lo in8adi todo% como una se5al de alarma& En todas las pantallas de los computadores all> despla<a) dos para se/uir de cerca el Experimento Gamma% sur/i una misma 7rase en caracteres ro:os: 0AX 0A A#A"0A En otro panel destinado a contar los /rados de radiacti) 8idad% parpadeaba 8iolentamente otra lu< ro:a = una a/u:a sub>a% marcando un ele8ado ni8el de radiaciones en el ex) terior& @#a caba5a&&& @:ade lonJa% mu= pElida@& Fa debido 8olarla&&& @$>& #o mismo 9ue el S#and "o8erT& #o destru=e todo% apenas lo mira& Ese ;ombre es un 7oco de destruccin masi8a& +o puedo entender lo 9ue ;a sucedido&&& @+osotros% menos a?n @di:o una 8o< al 7ondo de la cEmara subterrEnea& $e 8ol8i 3ordon #ennox% sorprendido& Tres ;ombres aparec>an% a;ora% ante l% con expresin alarmada = o:os sombr>os& Eran #ut;er ArJin% :e7e de nteli/encia del 3o) bierno = los doctores Crossland = Mo8acs% los notables neurociru:anos 9ue inter8inieran 9uir?r/icamente el cerebro de "alp; Dono8an&

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@A2stedesC @resopl 3ordon@& ABu ;acen a9u>C @Kinimos inmediatamente al recibir el in7orme de 9ue al/o anormal suced>a en Ciudad UIATT @explic roncamen) te ArJin@& +os ;an tra>do en un supersnico especial del 4entE/ono& G% a lo 9ue 8eo% mu= oportunamente&&& @! inoportunamente% se/?n se mire @sonri duramente #ennox@& Ese ;ombre estE a;> 7uera& Esperemos 9ue el ;ormi/n = el acero e8iten el paso de la radiacti8idad ;asta a9u>& G 9ue Dono8an se crea 9ue nos ;a destruido al 8olar la caba5a& @ADono8anC @enarc las ce:as el doctor Loltan&Mo8acs @& AEs l responsable de todas esas explosiones de tipo nuclearC @De todas% s>& @ABu armas utili<a% exactamenteC @se interes el doc) tor 3rossland& @+in/una& @ACmoC @mascull ArJin% incrdulo@& Tiene 9ue usar al/una% #ennox% no me 8en/a con 7antas>as& $on explosiones nucleares de escasa potencia% acaso con un arma de posibilidades limitadas% pero es ob8io 9ue pro8oca 7isin nuclear&& @G tan ob8io& $lo 9ue Dono8an es el arma& El mismo se ;a con8ertido en una pila nuclear acti8ada& #e basta aproximarse% mirar a al/o&&& para 9ue ese al/o 8uele en peda<os o se calcine% sea 8e/etal% animal% ser ;umano o simple ob:eto inanimado& @Eso no es posible&% @protest el doctor Mo8acs& @Claro 9ue lo es @con7irm lonJa@& Todos lo ;emos presenciado& Dono8an anda suelto& 0at a Faxman ante nosotros% abrasEndolo con su simple proximidad& Debe ;aber destruido as> muc;os ocupantes de esa <ona alambrada& Derrite los metales cuando se aproxima a ellos& +o me pre/unten 9u sucede& +o tiene sentido& 4ero ocurre% = eso es lo 9ue realmente cuenta para nosotros& 4or al/?n 7enmeno inexplicable% un ser ;umano se ;a trans7ormado en un /enerador de ener/>a nuclear% en una mE9uina mortal& +o s si piensa o no% si lo ;ace consciente o inconscientemente% pero lo cierto es 9ue lo ;ace @Dios m>o&&& @l>8ido #ut;er ArJin se en:u/ el sudor 9ue ;ac>a brillar su rostro alterado@& "ecuerden 9ue ese lu/ar% Ciudad UIA TT% posee reactores nucleares% armas de cabe<a

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atmica&&& ABu sucederE si se aproxima a ellasC @0e temo 9ue =a se ;abrE aproximado%% se5ores @di:o sordamente #ennox@& 4or lo tanto% o ;a recibido de ellos la ener/>a 9ue a;ora irradia&&& o 9ui<Es ambas cosas a la 8e<& $i por un 7enmeno inexplicable ;a absorbido ener/>a nuclear 9ue a;ora emite% tambin es mu= posible 9ue ;a=a pro8ocado una 7isin mEs o menos lenta en las pilas ener/ticas all> conser8adas& $i se produce una reaccin en cadena% todo esto saltarE por los aires& G mEs de cien millas cuadradas de +e8ada se con8ertirEn en un enorme crEter atmico% ustedes lo saben& @Con nosotros dentro% por supuesto& @4or supuesto&&& a menos 9ue sal/amos inmediatamente de a9u>& @ACon Dono8an a;> 7uera&&& = la atms7era con8ertida en un ;orno nuclearC @dud lonJa% estremecindose& @$erE peor dentro de poco% si los temores de ArJin se cumplen% como me temo& Es preciso dar la alarma /eneral en todo el Estado de +e8ada% para impedir 8uelos sobre esta <ona% para 9ue los automo8ilistas sal/an de la <ona antes de 9ue sea demasiado tarde% = sus escasos = posibles ;abitantes se marc;en lo antes posible a lu/ar mEs se/uro% montando a9u> una barrera de proteccin tras el desastre& @Todo eso se puede ;acer% a;ora @di:o ArJin% ;aciendo un /esto expresi8o al auxiliar de 3ordon #ennox% 9ue se apresur a asentir% diri/indose con rapide< al emisor de radio para transmitir el ur/ente mensa:e a todo el Estado% = simultEneamente% a Vas;in/ton@& 4ero&&& A= salir de a9u>% con un m>nimo de /arant>asC @$e5or ArJin% si nos 9uedamos% no ;abrE ni la mEs pe9ue5a posibilidad de sal8acin& +i una sola /arant>a& $i salimos% podemos sal8arnos a?n& Tenemos unos tra:es anti radiacti8os = ;abrE su7icientes para todos& Disponemos de un medio de transporte rEpido% de la mExima emer/encia: el co;ete XL)6- 9ue nos conducirE a /ran altura a todos% le:os del suelo = le:os de este punto l>mite& @Cierto& El co;ete situado en la rampa subterrEnea&&& @ asinti ArJin@% Tiene capacidad para oc;o personas&&& @A9u> somos siete% exactamente& A?n nos sobra una pla<a @a7irm #ennox% enr/ico@& Kamos% se5ores& Fa= 9ue 8estirse rEpidamente e ir al co;ete& Es la ?nica posibi) lidad 9ue tenemos&&&

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@AG&&& "alp; Dono8anC @se interes el doctor +eil Crossland% pensati8o& #ennox se 8ol8i a mirar al neurociru:ano& $acudi la cabe<a& @#o siento )di:o)@& +o podemos ;acer nada por l& El Experimento no result& Tal 8e< =a nunca ;a=a peli/ro de ata9ue al pa>s = al mundo% rompiendo la pa<% por parte de esos ;ombres ricos = desaprensi8os% por9ue su centro de operaciones 8a a 8olar por los aires = ellos posiblemente estn =a muertos& 4ero si bien Dono8an cumpli esa parte de su misin% por otro lado% el arma usada se ;a 8uelto contra nosotros&&& = de una 7orma de8astadora 9ue nadie pudo ima/inar& Tal 8e< =a nadie puede ;acer nada por Dono8an% el primer 'om!re Atmi$o en la ;istoria del 0undo& Tenemos 9ue de:arle morir con todo lo demEs% en el 9ue serE pronto un in7ierno para los seres 8i8os = para la 8e/etacin& Estaban =a en la cEmara donde se /uardaban los tra:es especiales% antirradiacin& #os plateados uni7ormes ;ermti) cos% con sus esca7andras cuadran/ulares% dotadas de 8isores de color oscuro% 8ariable se/?n la lu< exterior% cubrieron en escasos instantes los cuerpos = rostros de los ocupantes del re7u/io subterrEneo& Despus% pasaron a una cEmara en la 9ue se al<aba una rampa% diri/ida ;acia el tec;o% = sobre la cual se ;allaba un pro=ectil de 7orma aerodinEmica% pro8isto de cuatro lec;os% en su parte delantera% = otros cuatro en la posterior& Era solamente un pro=ectil para situarse le:os de la <ona = lue/o planear un tiempo limitado% ;asta 9ue un a8in nodri<a especial de las 1uer<as Areas% se ocupase de reco/erles para 8ol8erlos a tierra 7irme& 4oco mEs tarde% desde la cabina interior% donde se ;alla) ban tendidos los siete ;ombres% en el an/osto reducto del co;ete% ste era acti8ado por 3ordon #ennox& $u sistema de propulsin 7uncion inmediatamente = el 8erti/inoso cuerpo puntia/udo se abri camino% a tra8s de una abertura accionada automEticamente en la c?pula del subterrEneo% por medio del sistema de arran9ue% perdindose en medio de un ru/ido estridente% en las alturas% sobre el desierto de +e8ada& Aba:o% los e7ectos radiacti8os empe<aban a alcan<ar el mEs alto ni8el de peli/ro% =% no tardando muc;o% se

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producir>a el cataclismo& En una amplia Erea alrededor del punto l>mite% las rdenes transmitidas por los or/anismos de se/uridad% eran obedecidas inmediatamente por a8iones% ;elicpteros% ser8icios de patrullas policiales% autobuses = cuantos automo8ilistas particulares lle/aban a recibir la emisin ur/ente de boletines in7ormati8os al respecto% a tra8s de sus receptores de radio% o bien mediante las barreras policiales montadas en todos los accesos a la <ona desrtica en cu=o centro /eo/rE7ico se al<aba Ciudad UIATT& Cuando se detect la explosin nuclear en el centro del desierto de +e8ada% ;ab>a transcurrido mEs tiempo del pre) 8isto por la misma& 2n a8in nodri<a de las 1uer<as Areas especiales% ;ab>a reco/ido% en un punto sobre el estado de +ebrasJa% el co;ete de mExima emer/encia en el 9ue 8ia:aban los principales promotores del 7allido Experimento 3amma& 1allido% al menos% en cierto /rado& 4or9ue se ;ab>a e8itado la temida con7la/racin mundial% pro8ocada por los /randes 7inancieros = poderosos industriales unidos para desencadenarla& 4ero la 7orma en 9ue ello ocurri ;ab>a sido di7erente a la pro=ectada% en principio& Al/o ;ab>a 7allado& G ese al/o% como tantas otras 8eces en 9ue todo se con7i a la Ciencia = a la Tcnica% ;ab>a sido el 7actor ;umano& 4or9ue el ob:eti8o estaba conse/uido& 4ero ;ab>an perdido de7initi8amente a "alp; Dono8an% el ;ombre 9ue lo ;i<o capa<% mo8ido a distancia por impulsos electrnicos = 9ue% a 7in de cuentas% ;ab>a 8uelto a liberarse% actuando por s> mismo% mo8ido por sus constantes ;abituales de conducta a/resi8a% = con8ertido% por ra<ones i/noradas% en un autntico 'om!re (u$lear& 3ordon #ennox ;ubiera 9uerido conocer el misterio de esa mutacin 7antEstica% pero ello no parec>a =a posible% con Dono8an desaparecido en la ;ecatombe atmica del desierto de +e8ada&

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3ordon #ennox se sorprendi notablemente cuando re) cibo la llamada tele7nica a tan altas ;oras de la

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madru/ada& @A$>C @pre/unt% somnoliento toda8>a% sintindose mEs 7ati/ado 9ue nunca% tras la lle/ada a Vas;in/ton% el examen mdico pertinente% pre8io a su presentacin ante las altas personalidades de la nacin para in7ormar% :unto con lonJa = los doctores Mo8acs = Crossland de los sucesos en torno al pro=ecto 3amma@& ABuin llama a;oraC +adie ten>a a9uel n?mero de tel7ono su=o% 9ue l su) piera% puesto 9ue se ;allaba alo:ado por el 3obierno% des) cansando en espera de un mEs amplio in7orme del caso% al d>a si/uiente en el 4entE/ono = en la Casa *lanca& G% sin embar/o% la llamada era para l& @3ordon% so= =o @di:o% al aparato% una 8o< 9ue ;ab>a terminado por serle ?ltimamente mu= 7amiliar@& 4erdona 9ue te moleste de modo tan intempesti8o& @N lonJaO@exclam l% lleno de sorpresa@& ABu te ocu) rre% a;oraC $on&&& son las cuatro de la ma5ana = supon/o 9ue estarEs tan cansada como =o&&& @0Es a?n @r>o sua8emente ella% al otro extremo del ;ilo@& 4ero ten>a 9ue llamarte% 3ordon& 4uede ser mu= importante& Claro 9ue podr>a estar en un error% pero&&& no lo creo& @AErrorC ABu clase de errorC AA 9u te re7ieresC ABu es eso tan importante 9ue tienes 9ue decirmeC @Esc?c;ame bien% 3ordon& Esta noc;e% antes de descansar% ;e 9uerido ;acer una ?ltima prueba&&& @2na ?ltima prueba&&& Asobre 9uC @se interes #ennox% perple:o& @Ga sabes lo 9ue me atrae mi traba:o& Fe conectado los computadores&&& = ;e buscado las emisiones ori/inales% las 9ue nos manten>an en contacto con Dono8an al inicio de este experimento&&& @4ero% lonJa% Apor 9u ;as ;ec;o seme:ante cosaC +o conduce a nada& Dono8an es un ;ombre desaparecido% des) inte/rado por la explosin nuclear 9ue l mismo pro8oc dentro de las 7actor>as industriales donde se ocultaban los secretos militares = cient>7icos de ese /rupo de locos% ebrios de sed = de poder = de dominio& Ga no existe nuestro ;ombre&&& @A eso me 9uer>a re7erir% 3ordon& Creo&&& $reo )ue *e %uelto a $onta$tar $on l& @ABu dicesC @se le eri<aron los cabellos a 3ordon

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#ennox& @#o 9ue ;as o>do @suspir ella con 8o< trmula@& Ten/o su se5al en mi pantalla& +o puede ser otro 9ue l& Emite radiaciones electroma/nticas a?n& EstE 8i8o% 3ordon% en al/una parte& G ;e lo/rado controlar otra 8e<% en cierto modo% su cerebro& )@4ero&&&% pero eso no tiene sentido& @#ennox se en:u/ el sudor con el borde del pi:ama% con7uso@& +o puede ;aber sobre8i8ido&&& @3ordon% las constantes 8itales 9ue detecto son mu= di7erentes& Esto= captando las radiaciones de un ;ombre 9ue apenas siente nada ;umano% 9ue no piensa% cu=o cora<n es un pElpito re/ular% r>tmico% despro8isto de 7luctuaciones emocionales&&& G cu=o cerebro es una l>nea recta con slo un destello de lucide<% con una le8e oscilacin 9ue se5ala acti8idad cerebral% pero 9ue no emite emociones ni ideas& $i tiene al/una idea en su mente% esa es una idea 7i:a% como impresa en sus circuitos mentales& @Es imposible @insisti #ennox@& Tienes 9ue estar en un error lonJa& +o puede ser l& ACmo&&& cmo ;abr>a salido de all>% de a9uel in7ierno% sin un medio para lo/rarloC @+o lo s% 3ordon& +o busco respuestas a?n& $lo 9uiero compartir conti/o esta noticia& Fe aplicado a;ora mismo el detector Gey"er a distancia% para comprobar su posible radiacti8idad& )AG&&&C @Es positi8o el resultado% 3ordon& Esto= 8iendo las ci7ras& Ese ;ombre 9ue ten/o detectado en mis pantallas&&& el 9ue puedo se/uir% a;ora% est donde est&&& emite radiaciones de alta potencia& Es como&&& como si 7uese un reactor nuclear a punto de saltar por los aires% AentiendesC #ennox entendi% = un 7r>o /lacial in8adi sus 8enas& $i lonJa no estaba en un error% = era di7>cil 9ue una experta en ciberntica como ella pudiera estarlo% "alp; Dono8an exist>a a?n& +o sent>a apenas% no pensaba mEs 9ue en al/o 7i:o&&& = se/u>a siendo un ser saturado de radiacti8idad mortal& 2n monstruo suelto% de terror>7ico poder% cu=o alcance pod>a causar otro desastre peor 9ue el de +e8ada& @ lonJa% ir en se/uida a 8erte = examinar conti/o esas mE9uinas @coment 3ordon #ennox roncamente% =a sin pi<ca de sue5o en su persona@& Creo 9ue es lo me:or 9ue podemos ;acer& G una 8e< comprobado% podr>amos

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in7ormar ur/entemente a&&& lonJa% Ame o=esC 2na serie de <umbidos = 8ibraciones en el aparato tele) 7nico% di7icultaban la comunicacin% a;ora& #ennox trat de percibir la 8o< de ella% = de ser o>do a su 8e<& 0u= le:ana% con7usa% me<clada con las alteraciones e inter7erencias tele7nicas% le lle/ la respuesta de ella: @$>% parece 9ue ;a= una a8er>a en la l>nea&&& Te oi/o mu= con7usamente&&& 3ordon% los ruidos aumentan en intensidad&&& @ lonJa% ir en se/uida a reunirme conti/o% Ame o=es bienC @+o% no s lo 9u dices&&& !i/o tu 8o<% pero&&& @tambin a partir de a;>% la 8o< de ella se ;i<o con7usa% en medio de una serie de trepidaciones = <umbidos persistentes& 4ensati8o% 3ordon col/% empe<ando a 8estirse presuroso% mientras meditaba sobre los sucesos 9ue ella le ;ab>a noti7icado& 4or 7ortuna% se ;allaban en el mismo edi7icio%& $lo 9ue en di7erentes alas del mismo& Era uno de los locales secretos del 4entE/ono% donde exist>a una instalacin per7ecta de computadoras% as> como alo:amiento para determinado personal 9ue debiera% en todo momento% estar controlado por el 3obierno% sin 9ue se comunicase con el exterior& 0ientras se 8est>a% su mente iba traba:ando a toda presin& lonJa ;ab>a ;allado% sin duda% el perdido rastro de la mente de Dono8an& Tal 8e< la propia 7uer<a nuclear 9ue pose>a actualmente al ;ombre% ;ac>a 9ue su cerebro% dotado de electrodos = de la diminuta computadora% no opusiera resistencia al contacto electrnico a distancia& 4ero 3ordon se/u>a pre/untEndose cmo era posible 9ue ;ubiera salido con 8ida de la ;ecatombe atmica de +e8ada% = en 9u lu/ar pod>a ;allarse en estos momentos& & 2n ser como l% con la tremenda car/a radiacti8a 9ue ;ab>a absorbido = 9ue emit>a letalmente% ten>a 9ue acusar su presencia en cual9uier parte& 4ro8ocar>a alteraciones% sin duda al/una& $er>a 7Ecilmente detectado% por9ue una ener/>a seme:ante% al liberarse en torno su=o% a7ectar>a a muc;as cosas: instalaciones elctricas% comunicaciones% motores% mecanismos&&& NComuni$a$ionesO #a idea martille el cerebro de #ennox como un

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repentino ma<a<o& $e su:et a una pared% tambaleEndose& De repente% sent>ase con la piel 7r>a% ba5ado en un sudor de ;ielo& #a cabe<a le daba 8ueltas% su cora<n palpit con 8iolencia& @#as comunicaciones&&& @:ade@& NEl tel+onoO A9uellos <umbidos% a9uellas 8ibraciones% las inter7eren) cias tele7nicas durante el diElo/o entre lonJa = l% cobraban% de repente% un siniestro si/ni7icado&&& Dono8an estaba cerca& 0u= cerca de lonJa& 4ensar eso = precipitarse 7uera de su alo:amiento% 7ue todo uno& $e lan< tan precipitadamente a los corredores del edi7icio o7icial donde se ;allaba alo:ado% 9ue en los pasillos le intercept un soldado de ser8icio& Fab>a 8i/ilancia militar en todas las alas del edi7icio& @Alto& AAdonde 8a% se5or #ennoxC @pre/unt% tras leer su identi7icacin o7icial en la tar:eta plasti7icada de su pec;o @& EstE pro;ibido 9ue sal/an de sus ;abitaciones durante la noc;e& $i precisa al/o% puede pedirlo a&&& @+o% no preciso nada% soldado @cort #ennox% abrup) tamente@& NEs cuestin de mExima ur/enciaO Es posible 9ue ten/amos dentro de este edi7icio a un monstruo 9ue nos destru=a a todos&&& S@4ero&&&6 A9u diceC @:ade el soldado% atnito& @N4ronto% llame al o7icial de /uardiaO Es preciso 9ue ;able con l ur/entemente& G 9ue en8>en /ente armada al alo:amiento de la se5orita Kas<ar=% en computadoras&&& @$>% se5or @a7irm el soldado@& Ken/a conmi/o& Fa) blarE usted con el o7icial de /uardia&&& Cuando lo ;ubo ;ec;o% ste dio unas rdenes escuetas& $e le in7orm prontamente desde la entrada al edi7icio% adonde acudiera una patrulla de soldados armados& @#o siento% se5or @di:o una 8o< alterada@& #a puerta de entrada estE 8irtualmente abrasada% pese a ser metElica& En el suelo% ;emos encontrado restos calcinados de la patrulla de se/uridad& +in/uno ;a sobre8i8ido% es como si ;ubiera pasado por a9u> una ola de 7ue/o% se5or&&& G la radiacti8idad es mu= intensa& Eso bast& #>8ido% cambiaron una mirada el o7icial = #ennox& A9ul ;i<o una bre8e llamada al Alto 0ando% mientras llamaba a 8arios de sus ;ombres = :unto con 3ordon #ennox% se diri/>an 8elo<mente a un punto del

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edi7icio& A a9uel donde se alo:aba lonJa Kas<ar=% con el cuadro de computadores all> instalados por el 3obierno& Tal 8e<% para entonces% pens #ennox an/ustiado% era =a demasiado tarde& Demasiado tarde para sal8ar a lonJa& E incluso para sal8arse ellos mismos& "alp; Dono8an estaba dentro del edi7icio& G con l% la muerte radiacti8a&

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lonJa contemplaba sobreco/ida al ;ombre luminoso& #a lu< 9ue irradiaba el rostro = la 7i/ura de "alp; Dono8an no era tan 7uerte como la 8iera en el desierto de +e8ada% pero de todos modos% parec>a como si por cada poro de a9uel cuerpo ;umano% r>/ido = amena<ador% emer/iese una 7os7orescencia sobrenatural% 9ue te5>a extra5amente la piel de Dono8an = le daba un aire /rotesco = aterrador& Ella sab>a a;ora 9ue esa claridad a<ulada era radiacin% 9ue el ;ombre era como una /ran pila nuclear en mo8imiento% dotada de 8ida = capa< de ani9uilarlo todo a su paso&&& cuando l 9uer>a& 4or9ue a;ora ;ab>a descubierto el se/undo = alucinante 7actor de la mutacin producida en la estructura de Dono8an& Acababa de saberlo% cuando se 8io en7rentada% s?bita = dramEticamente a l& Cuando de sus propios labios% o= a9uella 8o< rara% ;ueca = pro7unda% 9ue brotaba del interior del ser radiacti8o% como un simple eco o una cinta ma/ntica a8eriada: @Go% se5orita% s cuEndo puedo destruir&&& = destru=o cuando lo deseo& Es mi 8oluntad la 9ue as> lo dispone&&& @+o es posible&&& @;ab>a replicado ella% despa8orida@& +o puede ser posible 9ue usted mismo&&& se controle ese poder terrible& $e supone% en teor>a% 9ue =a no es due5o de su mente% de su 8oluntad% de sus deseos&&& Dono8an no ;ab>a sonre>do% por9ue su rostro =a no se mo8>a apenas& Era como una mEscara a<ul% l>8ida = luminosa% de m?sculos entumecidos% estirados = r>/idos& 4ero su 8o<% sarcEstica% ;ab>a 8uelto a retumbar de nue8o% monocorde: @Es 7also&&& Todos estEn e9ui8ocados conmi/o& Absolu)

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tamente todos& Go controlo mi mente& Go pienso por m> mismo&&& Go puedo destruir&&&% si )uiero ;acerlo& 0i mente da la orden&&&&% = mi cuerpo crea la ener/>a = la pro=ecta sobre la persona ele/ida&&& +o tenis sal8acin& +adie la tiene& $o= el mEs 7uerte&&& Escap a la destruccin del desierto&&& = 8ol8er a escapar siempre 9ue lo desee&&& @ACmoZ cmo pudo escaparC@/imi lonJa% l>8ida% retrocediendo ante el a8ance ;acia ella% lento e inexorable% del ;ombre nuclear& @Ten>an medios para ;uir de a9uellos locos asesinos& 2tilic una de las na8es)co;ete indi8iduales&&& 4ara entonces% todos los detonadores estaban =a conectados&&& = anulados los circuitos de se/uridad& *ast eso para 9ue todo saltara por los aires&&& #Estima 9ue no 9uedasteis all> con todo ello& Ten/o 9ue destruiros a todos& Es mi propsito& Todos los 9ue ;icisteis esto de m>& Todos&&& @N+o% Dono8an% espereO @ro/ ella% desesperada% tratando de apla<ar lo mEs posible su ;olocausto@& +uestro propsito 7ue bueno&&&% = usted nada ten>a 9ue perder& Cl>nicamente% estaba muerto& @0uerto&&& ABu saben ustedes sobre la mente del ser ;umanoC ABu saben de lo 9ue pasa por mi cerebro desde 9ue in:ertaron ese maldito ob:eto 9ue me controlaba contra mi propia 8oluntadC $o= un ser ;umano% no una mE9uina& +o deseo ser controlado&&& 2stedes no saben nada& +ada de nada&&& #a mente ;umana es el ma=or = mEs mara8illoso misterio 9ue existe&&& A;ora lo s& A;ora cono<co su /ran secreto = pienso utili<arlo con todos los 9ue mane:an a los seres como si 7uramos ratas de laboratorio& @Dono8an% no% no&&& @:ade lonJa% =a sintindose aco) rralada contra las computadoras% por a9uel siniestro ser de poder radiacti8o% de coloracin a<ul luminosa% de aspecto terrible = sobreco/edor@& $e lo me/o&&& )@Es in?til @mani7est% 7r>amente@& Debe morir&&& como todos& A;ora& #a mir& lonJa estu8o se/ura de 9ue un incre>ble poder% una 8oluntad de8astadora% se centraban en a9uella /lida mirada 7i:a en ella = 9ue% de un momento a otro% sentir>a 9ue su cuerpo era pul8eri<ado% abrasado por la terrible ener/>a acumulada en a9uel monstruo radiacti8o&&& En ese momento% a espiadas de Dono8an% entr 3ordon #ennox en el laboratorio%

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#ennox comprendi inmediatamente la situacin& Ga la ;ab>a comprendido antes de lle/ar all>& A;ora% era cuestin de dcimas de se/undo& $us o:os% apenas entr en la cEmara de computadoras% se cla8aron en el computador central% en cu=a pantalla eran 8isibles las reacciones mentales = 7>sicas del temible Dono) 8an% nue8amente captado por la computadora% como di:era lonJa& #a pantalla parpadeaba% emitiendo radiaciones ro:as% de mExima alerta& #as ci7ras parec>an 8olar sobre otras compu) tadoras cercanas% en un alocado bailoteo& 4arpadeaban% con destellos ro:os% los botones transparentes de emer/encia& Todo se5alaba la inminencia de un trE/ico desenlace& #a acti8idad mental de Dono8an estaba a tope& G sobre) pasaba todo posible control de los computadores& Era un instrumento de muerte a punto de estallar& #ennox actu con rapide<% cuando =a lonJa ex;alaba un /rito de terror% = Dono8an% rEpido% intu>a la presencia de al/uien a su espalda% = se 8ol8>a ;acia #ennox% dispuesto a pul8eri<arle rabiosamente& 3ordon ;i<o lo ?nico 9ue le era dado ;acer& G con7i en Dios para 9ue 7uese su7iciente% dada la situacin& $e lan< con todo su impulso% con toda la inercia de su propio peso% sobre el tablero de controles del computador central& 4resion un botn espec>al>simo. dotado de un precinto 9ue% ;asta entonces% no ;ab>a sido roto& El botn lle8aba sobre su luminoso color escarlata% unas letras expresi8as: DE$T"2CT!" +aturalmente% el precinto se rompi& El botn cedi% con un c;as9uido& #a mE9uina 8ibr& 4or las pantallas receptoras cru<aron ramala<os de lu< ro:a& #ue/o% se encendieron todas% de s?bito% en un raro color amarillo rabioso% con las mismas letras reproducidas en ro:o: DE$T"2CC !+ !curri al/o& Al/o incre>ble% 7antEstico = estremecedor% ante los o:os dilatados de lonJa Kas<ar= = de 3ordon #ennox&

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Dono8an emiti un /rito a/udo% terrible& $us manos luminosas se al<aron% para a7errar su cabe<a& 4or sus o:os brot un ;umo acre% como de circuitos 9uemados% = su cuerpo todo 7ue como una /ran mE9uina 9ue se 9uedara sin ener/>a% a/otadas sus bater>as 8itales& *o9ue% = de sus labios = 7osas nasales /ote san/re& $e a7err el crEneo% con un nue8o sonido ronco% un estertor& #as 8enas de sus sienes estaban ;inc;adas% como si 7ueran a estallar& #os o:os eran dos cuencas 9uemadas% ne/ru<cas = ;u) meantes& Al/o as> como un c;as9uido sordo% reson dentro de su b8eda craneana& #ue/o% lenta% pesadamente% como un mueble roto% "alp; Dono8an se derrumb de bruces% despidiendo destellos a<ules& $e /olpe en el suelo& Bued inm8il& Estaba muerto& 1>sica% ps>9uica% mecEnicamente muerto% incluso& $u cerebro% su computador nuclear% absolutamente todo% se ;ab>a detenido& #a computadora central ;ab>a obedecido la orden% destru=endo toda la acti8idad cerebral en Dono8an% ;aciendo estallar su cerebro = las mE9uinas delicadas 9ue lo reacti8aban& A;ora% nada ni nadie le de8ol8er>a =a la 8ida& #a pesadilla ;ab>a terminado& lonJa% rotos sus ner8ios por la tensin su7rida% estall en un sollo<o& $e re7u/i contra #ennox% 9ue la aco/i en sus bra<os% acariciEndole los cabellos = con7ortEndola con 7rases cElidas = a7ectuosas& Despus de todo% lonJa no era mEs 9ue una mu:er& El miedo ;ab>a roto sus ner8ios de acero% ;ab>a res9ue) bra:ado su apariencia 7r>a = pro7esional% para re8elar solamente su dimensin ;umana& @$ernate&&& @murmur #ennox)@& A;ora% todo ;a ter) minado =a& El experimento&&& = el propio Dono8an& Kamos% serE preciso 9ue ambos seamos tratados en la cEmara de descontaminacin& 4arte de la radiacti8idad de Dono8an ;emos tenido 9ue absorberla% especialmente t?& G no con) 8iene ol8idarlo&&& Kamos =a&&& $e 8ol8i a la entrada& #a patrulla militar ;ac>a =a su entrada en el recinto de computadoras& #le/aba tarde% pero mEs 8al>a 9ue todo ;ubiera ocurrido as>& @A;> lo tienen& Es el 7in del Experimento Gamma&&& Creo

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9ue toda8>a distamos muc;o de conocer el 8erdadero alcance = poder de la mente ;umana% como para experimentar con ella&&& G% lentamente% lle8ando consi/o a lonJa% abandon el lu/ar&

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El cuerpo de Dono8an reposaba inm8il% dentro de una cEmara ;ermtica de descontaminacin& +adie pod>a apro) ximarse a l& @Es in?til )@mani7est sordamente #ut;er ArJin% tras contemplar el cadE8er en8uelto en el plEstico% a tra8s de una 8entana de 8idrio);ermtico@& +o podremos manipular 7Ecilmente ese cuerpo& El >ndice de radiacti8idad no cesa& FabrE 9ue encerrarlo en una cEpsula de plomo = sepultarlo en un lu/ar se/uro& @De modo 9ue todo examen de su destruido cerebro = de los electrodos = computador serE absolutamente imposible @mani7est% con un suspiro% el doctor +eil Crossland& @Exacto% doctor& Tenemos 9ue renunciar a ello& @Tal 8e< ;ubiramos sacado conclusiones interesantes de ello @apunt% por su parte% el doctor Mo8acs& @Tal 8e< @/ru5 ArJin@& 4ero es mu= arries/ado ma) nipular un cuerpo saturado de radiacti8idad& Ese ;ombre era una 8erdadera pila atmica& Absorbi la radiacin 9ue ;ubiese matado a un millar de ;ombres& @G% ademEs% era capa< de controlarla% para emitirla o conser8arla a 8oluntad @indic /ra8emente lonJa& @ABu 7enmeno pudo ocurrir en su cerebro% en su ser% para 9ue tal cosa 7uese posibleC @a8entur% perple:o% el doctor Crossland@& Es inexplicable&&& @ nexplicable @asinti 3ordon #ennox% con 8o< sua8e% apareciendo% a;ora% en el recinto de examen de la cEmara de descontaminacin@& 4ersonalmente% siempre estu8e se/uro de 9ue el cerebro de "alp; Dono8an estaba demasiado a8eriado% demasiado destruidos sus te:idos% como para 9ue 7uncionase de ese modo% liberEndose del reactor = de los electrodos aplicados a su masa ence7Elica& @ABu 9uiere decirC @se sobresalt Mo8acs% 8ol8indose al :o8en a/ente especial del 3obierno&

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@$lo lo 9ue esto= diciendo% se5ores @mani7est #en) nox% con un tono peculiar@& Estu8e dEndole 8ueltas al asunto& Fe consultado con otros eminentes neurlo/os = todos estEn de acuerdo conmi/o: "alp; Dono8an no pod>a% en buena l/ica cl>nica% liberarse del reactor = se/uir con 8ida = 8oluntad propia& @4ero ocurri as> @mani7est el doctor Crosslan,U al/o seco& @Exactamente& !curri as> @admiti #ennox% ante la mirada extra5ada = perple:a de su :e7e = de los demEs@% A4or 9uC Es lo 9ue mEs me intri/aba& Fasta el punto de 9ue% en ausencia de ustedes% ;ice 9ue se le practicara una prueba a ese cadE8er& @A2na pruebaC ADe 9u tipoC @9uiso saber #ut;er ArJin& @Al/o mu= simple& 2na serie de radio/ra7>as parciales = totales% a distancia% de la mExima nitide< posible = una exploracin electrnica de sus destro<ados te:idos cerebrales& @AFi<o usted esoC @enarc Crossland las ce:as% al/o molesto@& "ecuerde 9ue% cl>nicamente% el doctor Mo8acs = =o somos los ?nicos responsablesQ de lo 9ue pudiera suceder con su cerebro&&&% Apor 9u no nos consultC @+o lo :u</u oportuno% doctor& @#ennox mir a ambos neurociru:anos con 7i:e<a@& ABuin de ustedes implant el reactor a Dono8anC @Go @declar Mo8acs% ce5udo@& AA 9u 8iene esoC @4or lo tanto% usted% doctor Crossland% le practic la lobectom>a temporal& @Exacto @El tono de ambos mdicos era al/o irritado% molestos por las pre/untas del a/ente)& AAdonde 9uiere ir a parar% se5or #ennox% con todo estoC @A una sola conclusinP Aal/uno de ustedes dos se ausent del 9uir7ano% durante unos momentosC Di/amos&&& cosa de cuatro o cinco minutos& @+o% nin/uno 9ue =o recuerde @rec;a< Crossland% seco& @Desde lue/o 9ue no& Ambos estu8imos todo el tiempo all> =&&& @Mo8acs se detu8o% de repente& 0ir a su cole/a@& N!;% espere un momento% CrosslandO A"ecuerda 9ue usted me solicit la prueba de anElisis de las neuronas a/resi8as de Dono8an% por si su7r>a una psicosis es9ui<o7rnica%

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rebelde a la lobectom>aC @#o ;ab>a ol8idado @asinti Crossland& @1ui a buscar el material a la antecEmara del 9uir7ano&&& $>% creo 9ue nos separamos ese tiempo% usted = =o& +o mEs de cinco minutos% se/uro& @1ue su7iciente @di:o #ennox% con 7rialdad& @$u7iciente&&& Apara 9uC @demand Mo8acs% con aire o7endido& @4ara 9ue un experto neurociru:ano aplicase un se/undo% reactor nuclear% muc;o mEs pe9ue5o e in8isible 9ue el anterior% dentro del propio lbulo% = dotado de ma=or ener/>a de control sobre la mente operada& @ABu estE diciendoC @:ade Crossland% palideciendo& @#o 9ue ;a o>do% doctor Crossland& 2sted apro8ec; ese momento para aplicar un microrreactor incre>blemente di) minuto% a su paciente% con una nue8a 7recuenciaP unos elec) trodos prEcticamente in8isibles e imperceptibles = 9ue% lle) /ado el momento% tendr>an su7iciente poder para neutrali<ar el control establecido% desconectar de nosotros a Dono8an% = ;acerle actuar con7orme a su propia 8oluntad% doctor& @A$e ;a 8uelto locoC @aull el neurociru:ano% con el rostro demudado@& ABu est?pida = rid>cula acusacin es saC NTendrE 9ue demostrar lo 9ue insin?aO @4uedo ;acerlo& Cierto 9ue ese in/enioso = sutil meca) nismo ten>a capacidad para autodestruirse% lle/ado el caso& 4ero 9uedan residuos de l en el cerebro del paciente& G% despus de todo% Dono8an di:o al/o mu= cierto% doctor Crossland& +i nuestro reactor ni el su=o% 7ueron enteramente culpables de su comportamiento& De al/una manera% la parte a/resi8a de su cerebro se liber de todo ello% por un 7enmeno de re/eneracin de neuronas o al/o as> = Dono8an% realmente lle/ a 4E+$A" por s> mismo durante un tiempo% lle8ando a cabo su propia 8en/an<a = no nuestros propsitos% ni los su=os% doctor Crossland& @Exi:o una disculpa por cuanto insin?a% o me 8er obli) /ado a demandarle por in:urias% calumnias =&&& @+o tema% doctor Crossland& Demostrar todo eso% como demostrar 9ue usted 7ormaba parte de ese /rupo de notables% dispuestos a dominar el mundo& G 9ue no eran cinco% sino $E $& $lo 9ue a usted le con8en>a destruirles a ellos% puesto 9ue es el ?nico% a;ora% 9ue conocerE el

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empla<amiento secreto de los 7ondos destinados a su demencial empresa% = podrE mane:arlos para su propio bene7icio& Doctor Crossland% le 8o= a acusar 7ormalmente& $e puede demostrar 9ue aplic un se/undo reactor) computador a la mente de Dono8an&&& G creo 9ue lle/aremos a probar 9ue usted 7ormaba parte de esa sociedad de 7anEticos% aun9ue usted% muc;o mEs prEctico% 8io en este pro=ecto la posibilidad de des;acerse de todos = 9uedarse con una inmensa 7ortuna 9ue nadie reclamar>a :amEs& 2sted antepuso el inters puramente econmico a toda idea de poder mundial& Aun9ue tal 8e< con un ser ;umano con8ertido en robot radioacti8o% ;ubiese podido intentarlo&&&@#o siento% doctor Crossland @mani7est% secamente% #ut;er ArJin% ;aciendo un /esto a la patrulla armada de tanto aclaramos todo esto% G si todo es como dice #ennox% cosa 9ue no dudo% 8a a tener 9ue responder de muc;os = /ra8es car/os&&T #l8enselo& El doctor Crossland% l>8ido = en silencio% parti con la patrulla militar por uno de los lar/os corredores del recinto secreto& #os demEs se miraron entre s>& @+unca lo ;ubiera cre>do& 2n notable cole/a% como el doctor Crossland&&& @:ade el doctor Mo8acs@& A4or 9u&&&C @Tal 8e< cien% mil o die< mil millones de dlares ten/an la culpa @suspir #ennox% sacudiendo la cabe<a@& 4iense 9ue los 7ondos de UIATT = sus planes de dominio mundial deben ser cuantiosos& G todo el mundo tiene un precio& ncluso una notabilidad mundial como el doctor Crossland&&& #ue/o% sus o:os se encontraron con lonJa% 9ue le miraba llena de admiracin& $onri a la :o8en& @ABu tal si 8amos a tomar al/o 7uera de este recinto% lonJaC @le pre/unt lue/o@& G ol8idar un poco todo lo demEs&&&% computadoras% cerebros% muerte&&& traicin = todo lo 9ue 7orma nuestra 8ida ;abitual de estos ?ltimos tiempos&&& @Es una mara8illosa idea% 3ordon @asinti ella% risue5a @& A$abes una cosaC 0e /ustar>a beber una copa de c;ampa5a conti/o&&&% = brindar por el 7in de esa pesadilla 9ue se llam Experimento Gamma&&& @Entonces% Aa 9u esperamosC @di:o% tomEndola por una mano% = ale:Endose rEpidamente con ella% ante la sonrisa comprensi8a de #ut;er ArJin&

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FIN

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