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Esfinge Csmica Curtis Garland

HABA sido un error. Un grave error. Un imperdonable y terrible error. Pero no poda acusar de ello a nadie. No poda enfurecerse con nadie, por ue todo y todos estaban demasiado le!os de "l para seme!ante e#pansi$n natural. %e!os en el espacio. %e!os en el tiempo. %e!os en todo sentido. &'ios mo, no &se ue!$ amargamente&. (Por u", por u") * contempl$ de nuevo el indicador temporal, con sus escalofriantes cifras brillando all, en a uel implacable relo! electr$nico de alta precisi$n, situado ante sus o!os incr"dulos e indignados. %as cifras luminosas, con su fro, as"ptico color verde esmeralda en el fondo negro de la pantalla, eran m+s elocuentes ue cual uier otra cosa. * tambi"n m+s demoledoras. &A,o tres mil ciento setenta y cinco... &recit$ amargamente&. -es de mar.o, da veintid$s, diecisiete /oras, treinta segundos y seis d"cimas... 01/, maldito seas2 (* u" /ago yo en este a,o, en este siglo) (3u" pinto yo a u, donde ya no ueda nada de lo ue conoc) * e#asperado, golpe$ con sus pu,os la pantalla de cuar.o, pero fue en vano. 4u vidrio era irrompible, a prueba de c/o ues, y nadie poda alterar el curso inmutable del relo! electr$nico. 'eba!o aparecan las cifras complicadas del llamado 5iempo 6stelar, pero eso le importaba ya muy poco a "l. %o realmente importante era a uello otro7 a,o 819: de la 5ierra, de la 6ra ;ristiana. 4iglo <<<== de esa misma 6ra... &-il a,os...&gimi$&. Mil a,os durmiendo ese sue,o maldito e interminable2 0-il a,os convertido en un cad+ver viviente, en esa c+psula de /ibernaci$n2 (* por u", para u") Un condenado error en el c+lculo, un fallo t"cnico en el dispositivo... y despierto mil a,os despu"s. ;uando ya todo da lo mismo... Abatido, >/an 4eldon se de!$ caer en uno de los confortables asientos de su prisi$n c$smica. 5rat$ de no pensar en el significado espantoso de a uellas cifras sobre una pantalla, en el sue,o interminable de un milenio, ue le apartaba total y definitivamente de a uello ue le fuera familiar. &-il a,os navegando en el vaco... &susurr$, recordando algo. * conect$ la pantalla espacial de situaci$n. Un panel de vidrio negro se ilumin$ de a.ul intenso. 5rat$ de ver en "l el 4istema 4olar. No lo logr$. 3uedaba fuera del campo visual de la pantalla. 6so uera decir ue estaba demasiado le!os de su 4istema, de la 5ierra. Haba surcado el espacio durante mil a,os de sue,o profundo.

A/ora, tal ve., ni si uiera e#ista ya la 5ierra, su mundo de origen. 'e los /ombres ue le !u.garon y condenaron por el delito de rebeli$n contra el 6stado, ( u" poda uedar) Ni si uiera el recuerdo. 6l a,o ?19: uedaba tan le!os ya... 4e ec/$ a rer de repente, como si se /ubiera vuelto loco. 4e rea por ue de pronto le vea la gracia al puro absurdo, al disparate de un error descomunal como a uel. 4us verdugos, al sentenciarle a cadena perpetua en el cielo, a bordo de la prisi$n espacial, le /aban programado un sue,o /ibernado de die. a,os, lo suficiente para estar le!os, muy le!os del planeta 5ierra, sin posibilidades /umanas de regresar. * los muy est@pidos /aban /ec/o todo tan mal, ue en ve. de die. a,os, /aba dormido cien veces ese tiempo. 6ra una forma de vencerles. %es /aba sobrevivido en m+s de nueve siglos a todos los ue le !u.garon y encontraron culpables, a los todopoderosos se,ores de la %ey Nueva en el planeta 5ierra, del 1rden 4uperior del ;onse!o Aederal 5errestre y sus rgidas leyes autoritarias... (3u" era a/ora de toda a uella c/usma dictatorial) (* u" era de "l, a mil a,os de distancia en tiempo y espacio del ue fuera su mundo, su gente, su "poca, su vida misma) No le preocupaba en e#ceso la respuesta a esas interrogantes, de todos modos. 6staban tan le!os de lo ue le /aba sido familiar /asta entonces, ue no vala la pena preocuparse por ello. No poda volver a su mundo. No /ubiese podido /acerlo tampoco ni aun yendo las cosas conforme a lo previsto. 4u condena era a perpetuidad, para no ser conmutada nunca. 4$lo la muerte, perdido en el espacio, dara fin a ese aislamiento, a esa soledad en el vaco estelar. A/ora, en cierto modo se /aba burlado de sus propios verdugos, escapando a todas sus decisiones por una !ugarreta del destino. *a nadie poda /acerle nada. 5odos sus !ueces /aban muerto, sus acusadores desaparecidos /aca siglos. 4u fiscal era simple polvo a estas alturas. 6l les /aba sobrevivido a todos en m+s de novecientos a,os. 6ra la pirueta m+s grotesca y tr+gicamente c$mica de toda su vida. Posiblemente una de las m+s inverosmiles y absurdas de la /istoria de la propia Humanidad. %as leyes rgidas y autoritarias de todo un sistema escarnecidas por el 5iempo, por un error mec+nico a bordo de una nave& prisi$n. >/an 4eldon se ec/$ a rer de repente. 4us carca!adas se /icieron casi /ist"ricas. No poda por menos de reaccionar as ante los /ec/os. 6sa risa nerviosa dur$ varios minutos, mientras recorra fren"tico la cabina de autocontrol. Al fin, e#/austo, se de!$ caer en un asiento y contempl$ el panorama c$smico con aire abstrado. 6strellas, manc/as gal+cticas de lu. en la distancia, nebulosas remotas... 5odo le era perfectamente desconocido. No saba d$nde estaba. Ni le importaba. A uella nave, autodirigida por sus mecanismos y sus computadoras, sobre los ue "l ninguna influencia poda e!ercer, como simple prisionero y no como piloto poda navegar indefinidamente por el pi"lago inmenso del ;osmos sin detenerse !am+s. Posea energa suficiente para una eternidad o poco menos, ya ue la propia lu. solar o de otros astros luminosos reactivaba el sistema de bateras de a bordo, recogiendo toda forma energ"tica a trav"s de sus paneles solares. 4$lo los alimentos y los /idratos no podan durar siglos. Ni "l tampoco. Una ve. de!ada atr+s la larga /ibernaci$n, se enfrentaba realmente con la vida, con su perodo vital. Aun ue

tena m+s de mil a,os, segua siendo el mismo, a uel tiempo no contaba fsicamente para "l. Pero a/ora, ya despierto, estaba sometido como cual uier otro mortal a las leyes ine#orables de la naturale.a. Bivira los a,os ue 'ios le otorgara. * morira all, en a uella c+psula errante, entre muros de vidrio, pl+stico y metales tan livianos como fuertes, en a uella c+rcel flotante en el negro vaco de lo eterno. 6ra su destino, y a "l presenta ue iba a serle imposible escapar. 4o,ar con un planeta /abitable, con posarse en alguna parte y poder respirar aire libre, vivir sobre terreno firme, era s$lo eso7 un sue,o, casi una utopa en sus circunstancias. &5al ve. tengan ra.$n los ue afirmaron ue el Universo es una inmensa masa de mundos vacos, donde s$lo la 5ierra est+ /abitada... &musit$, sombro, contemplando la enormidad de puntos luminosos ue tac/onaban a uel cielo de formas celestes&. %os astronautas ue via!aron, las navesCsonda enviadas a remotos confines durante la 6ra 6spacial, ( u" encontraron) Nada. 4$lo mundos desiertos, in/abitados, soles y planetas donde no /aba otra cosa ue desolaci$n, cr+teres, ausencia de o#geno, de toda forma de vida org+nica... (Por u" /a de /aber a/, en esa inmensidad, un solo sitio donde una forma de e#istencia inteligente me ofre.ca su esperan.a precisamente a m) 6ra una conclusi$n desoladora, pesimista, pero llena de realismo a su !uicio. >/an comprenda ue estaba condenado a /abitar de por vida entre a uellos muros, condenado a ir consumiendo sus alimentos des/idratados, sus l uidos concentrados, a pasear por a uellas c+maras reducidas, a ver siempre los mismos lmites en torno suyo, con el infinito all+ fuera, tan pr$#imo a "l... y sin embargo tan le!ano a la ve.. >/an acept$ filos$fica, resignadamente, toda esa realidad cruda y terrible. No se e#asper$. Haba perdido ya la capacidad de desalentarse ante la fatalidad. 6staba demasiado /abituado a ella, y su largo sue,o de mil a,os no /aba contribuido en nada a borrar de su mente los amargos recuerdos de su est"ril luc/a contra la tirana, de su alineaci$n con los rebeldes, de su captura y condena por las fuer.as de seguridad del 1rden 4uperior, de su encierro en la naveCprisi$n para siempre. Poco despu"s, ingera unos alimentos concentrados, ue la m+ uina le entregaba seg@n su solicitud. 6l caf" ue complet$ su frugal comida saba bien, pese a estar /idratado artificialmente. 4u sabor le tra!o vagos recuerdos de su remota e#istencia en la 5ierra. 5rat$ de borrarlos de su mente. 4e abstra!o en el estudio de su situaci$n actual, pidiendo datos a la computadora. %a m+ uina se los facilit$ d$cilmente. 6ra un ingenio ue le obedeca en todo... menos en alterar el curso del via!e. %os t"cnicos la /aban programado para ue !am+s pudiera regresar a la 5ierra, y la computadora se limitaba a cumplir esas $rdenes recibidas en su memoria. Pero no por ello se negaba a facilitar informaci$n al solitario via!ero, si as lo uera "l. No sac$ muc/o en claro. Navegaba por una remota .ona c$smica, seg@n la m+ uina. 4us coordenadas, en el mapa universal, parecan corresponder a un sector cercano a H"rcules y la Dran Nebulosa -18. %e aterr$ la noticia. &'ios mo... %a nave /a debido via!ar a una s@perCvelocidad increble... &musit$, /ablando consigo mismo&. 3ue yo sepa, la Dran Nebulosa de H"rcules dista treinta y

cuatro mil a,os lu. de la 5ierra... 6so uiere decir ue esta nave, en ocasiones durante mi sue,o, /a debido via!ar /asta a cincuenta veces la velocidad de la lu.... 4aba ue la prisi$n espacial poda desarrollar ultraCvelocidades superiores a la de la propia lu. en determinadas circunstancias, pero nunca imagin$ ue un ser /umano pudiera /aber soportado esa prueba enlo uecedora sin sufrir da,o alguno. Auese como fuese, estaba a treinta y cuatro mil a,os lu. del planeta 5ierra. Una cifra casi inconmensurable de millones de millas le separaban de su mundo y de su gente, si es ue a@n uedaba algo de todo eso all+, en el remoto 4istema 4olar de donde proceda. 5rat$ de /acerse a la idea lo m+s r+pidamente posible. 4u mente se iba /abituando a lo ins$lito y /asta a lo absurdo de tal modo ue muy pronto asimil$ la desconcertante realidad, y sigui$ en pantalla los detalles fascinantes de a uella travesa suya por los pi"lagos de H"rcules, descubriendo con asombrosa nitide. la e#istencia de las cuatro estrellas de tercera y cuarta magnitud ue formaban el centro mismo de la constelaci$n, as como la inmensa manc/a luminosa de su gran nube c$smica, la Nebulosa -=8, con m+s de cincuenta mil estrellas en su n@cleo radiante. Bega, deslumbrante y casi gigantesca a/ora a causa de su pro#imidad, brillaba como un inmenso faro en el mar tenebroso de la noc/e c$smica, all+ a su derec/a, en direcci$n norte. 4aba ue un largo, interminable via!e en el ue /asta lo m+s maravilloso y espectacular del ;osmos iba a acabar convirti"ndose en rutinario e irritante para "l, comen.aba en esos momentos. A partir de a/ora, s$lo de "l dependera ue no llegara a volverse loco en su terrible soledad, ue no perdiera la ra.$n, como anacoreta del espacio. Una filmoteca de reporta!es, pelculas y ficciones, era todo lo ue /aba a bordo para agotar las interminables /oras de travesa c$smica, para llenar toda una vida de vaco, solitud y, posiblemente, claustrofobia, e#asperaci$n, momentos de demencia y de abatimiento total. 5rat$ de mentali.arse para afrontar todo eso. Pero saba ue no iba a ser posible. 3ue no era un s@per /ombre ni una m+ uina. 6ra s$lo una criatura /umana, sola y aislada, rodeado por el vaco m+s sobrecogedor imaginable, perdido para siempre en el ;osmos, solo con sus recuerdos en el m+s desolador cautiverio ue se poda llegar a conocer. &4$lo espero ue 'ios me ayude... o mi muerte ser+ la @nica liberaci$n posible &/abl$ desolado, la mirada perdida en el pi"lago inagotable de astros, gala#ias, nubes de lu. y soles radiantes ue formaban su entorno, fascinante y aterrador a la ve..

(;UEN51 tiempo /aba transcurrido) %e era imposible saberlo. No uera ni si uiera mirar el implacable calendario electr$nico ue marcaba el tiempo convencional y el tiempo estelar. No uera saber nada de su mayor enemigo, el 5iempo. 4$lo saba ue llevaba das, semanas, acaso meses, despierto dentro de a uella nave, ue a/ora la marc/a era regular, y ue estaba en el cora.$n mismo de H"rcules, no le!os de la Dran Nebulosa, cuya manc/a resultaba a/ora inmensa, cubriendo con su n@cleo gigantesco de estrellas casi la totalidad de la visi$n en pantalla y en el ventanal de la naveCprisi$n. %as maravillas espaciales /aban de!ado de serlo para "l /aca tiempo. %a rutina puede acabar incluso con lo m+s /ermoso, a fuer.a de verlo cada da. >/an 4eldon ingiri$ alimentos, durmi$ un poco y luego conect$ el video tridimensional contemplando un vie!o reporta!e de via!es por la 5ierra. 6speraba ue la visi$n de a uellos antiguos recuerdos le /icieran alg@n bien. Aue todo lo contrario. Airado, arranc$ del proyector la cinta, cuando las im+genes presentaban panor+micas /ermosas de su ciudad natal, Nueva *orF. %a gigantesca urbe, con sus entonces treinta y cinco millones de /abitantes, se deform$ y rompi$ en pantalla, de!ando de desfilar ante los o!os del cautivo c$smico. 5ir$ le!os de s la grabaci$n magn"tica, y ni si uiera trat$ de conectar despu"s la vie!a pelcula programada. Haba perdido todo deseo de seguir contemplando im+genes de otro tiempo, de otro lugar. 6ra como recorrer un museo milagrosamente indemne en medio de un planeta destruido por un /olocausto nuclear total. 4$lo uedaban "l y a uellas cintas grabadas, como lo @nico vivo perteneciente al siglo <<== en la 5ierra. 5al ve. como lo @nico ue sobrevivi$ al propio planeta en a uellos mil a,os de distancia... No /aba tabaco a bordo. %os cigarrillos /aban sido pro/ibidos por el 1rden 4uperior, a causa de su nociva influencia en el organismo /umano. >/an /ubiera deseado, sin embargo, disponer a/ora de uno de a uellos an/elados cigarrillos para saborearlo y calmar sus nervios e#citados. Una pastilla en su boca no le /i.o el menor efecto, pese a ser considerada como el suced+neo perfecto para los fumadores, A u"l pareca ue iba a ser un da rutinario, como tantos otros /asta entonces, desde su despertar de un milenio. 4in embargo, pronto cambi$ de idea al respecto. 5odo comen.$ con la e#tra,a sacudida a bordo. 4e incorpor$, sobresaltado. Haba captado perfectamente la violenta vibraci$n, el movimiento brusco. Aue como cuando un aparato en

vuelo caa en un bac/e o un ve/culo terrestre estaba a punto de volcar. 4e volvi$ vivamente /acia la pantalla de la computadora, tratando de averiguar la causa de todo a uello. %a m+ uina tambi"n /aba detectado algo. 4u pantalla estaba iluminada en ro!o y apareca una advertencia preocupante7 A%A>-A Algo suceda. 4e pregunt$ lo ue poda ser. No senta miedo. 4i era llegado el momento de morir, tal ve. fuese lo me!or. A uello pondra fin a todo. ;onect$ el canal de informaci$n para saber a u" se deba la alarma. %a computadora le dio una respuesta poco clara7 AA%5A =NA1>-A;=1N PA>A ='6N5=A=;A> -15=B1 ;1N;>651 '6 %A A%A>-A. P6>1 %A 4=5UA;=1N A B1>'1 N1 64 %A P>6B=45A. &No es la prevista...&mascull$ >/an, ce,udo&. 0No es la prevista2 (* u" diablos puede significar eso) 6sa maldita m+ uina no es muy elocuente... 4e repiti$ la sacudida, esta ve. m+s violenta. %a pantalla parpade$ en ro!o y la palabra se repiti$ en ella7 A%A>-A A%A>-A 6ra un doble indicio de ue las cosas andaban mal por alguna ra.$n tan oscura para "l como para la computadora. 5rat$ de averiguar m+s detalles, pero el mecanismo electr$nico permaneci$ /erm"ticamente cerrado a toda informaci$n concreta. ;omprob$ ue los mecanismos de seguridad estaban correctamente, y ue no se /aba disparado ninguno de ellos, lo cual /aca suponer ue el riesgo no era tan grave como pudiera parecer, pero entraba en lo posible ue alg@n peligro nunca so,ado por el /ombre de la 5ierra pudiera surgir del espacio, alterando todos los planes programados de antemano para los riesgos convencionales. %a tercera sacudida, muc/o m+s violenta, preocup$ seriamente a >/an, por ue le arro!$ contra la pared, /i.o temblar con fuer.a a toda la nave, e incluso las luces a bordo oscilaron, pareciendo a punto de e#tinguirse. &0-aldici$n2 (3u" diablos es lo ue est+ ocurriendo a u) &re.ong$ el cautivo, aferr+ndose a un saliente para no caer dando tumbos por el suelo. 6n ese momento, la palabra GalarmaH de!$ de figurar en la pantalla ro!a, y "sta se empe.$ a cubrir de caracteres escritos, en color a.ul intenso, ue fluctuaba fosforescente sobre el fondo escarlata de la situaci$n de alerta a bordo. >/an se precipit$ /acia la pantalla, para leer a uel te#to ue la m+ uina iba componiendo como informaci$n de emergencia7 P>1'U;='1 ;H13U6 ;1N BA>>6>A -ADN65=;A 6N 6% 64PA;=1. P6N65>A;=1N 6N I1NA '64;1N1;='A, A5>A='14 P1> UNA AU6>IA D>AB=5A51>=A N1 P>6B=45A N= ='6N5=A=;AB%6. %14 -AN'14 '6 AU51;1N5>1% * >U5A N1 >64P1N'6N A >6;5=A=;A;=1N64 P>1D>A-A'A4. N1 HA* 'A514 4UA=;=6N564 PA>A -A4 =NA1>-A;=1N. &Una barrera magn"tica..., .ona desconocida..., fuer.a gravitatoria no prevista... 0y los mandos no responden2 &>/an trat$ en vano de manipular los controles manuales de emergencia. %a nave no alteraba su rumbo ni su velocidad, claramente en progresi$n creciente a !u.gar

por los indicios de a bordo. 6staba precipit+ndose /acia alguna parte por la ra.$n ue fuese. * ni "l ni la computadora parecan capaces de impedirlo. 6sa era la cruda realidad. J %a cada era ya vertiginosa. Por ue poda calific+rsele de aut"ntica GcadaH a a uel vuelo /acia lo desconocido, a trav"s de una especie de turbulencia luminosa, una evanescente nebulosa de gas radiante, ue a distancia le /aba parecido en principio una masa c$smica contra la ue se estrellara sin remedio, para convertirse de inmediato en tan s$lo un pasillo de lu., algo a seme!an.a de un torbellino lumnico por cuyo interior se desli.aba la naveC prisi$n a toda velocidad. 5odos los esfuer.os para evitar a uella marc/a centelleante /acia lo ignoto /aban resultado in@tiles. Nada ni nadie poda detener a la nave en su cada /acia la fuerte fuer.a gravitatoria surgida de repente en su camino. >/an, su!eto fuertemente a su asiento por las correas de seguridad, conect$ la computadora de nuevo para saber si e#istan m+s novedades al respecto. %a pantalla se cubri$ con otro te#to informativo7 '64;6N41 HA;=A UN ;U6>P1 41%='1 '6 AU6>56 A5>A;;=1N D>AB=5A51>=A. ;A-P1 -ADN65=;1 -U* =N56N41 =-P='6 ;1-P%65A> ANA%=4=4 '6 4U NA5U>A%6IA, P6>1 %14 =N'=;=14 ;1>>64P1N'6N A UN P14=B%6 P%AN65A '6 '=-6N4=1N64 >6'U;='A4 PA>A AU6>IA '6 D>AB6'A' 5AN A;U4A'A. 6ra algo ue ya /aba sospec/ado previamente. No poda ser de otro modo, estaba seguro. Un planeta. Un cuerpo celeste. 4eg@n la computadora, de dimensiones poco acordes con su fuer.a de gravedad. No importaba. %o peor de todo estaba en las consecuencias de a uella atracci$n. 4e estrellara. 4in remedio alguno, /ara impacto en la superficie del cuerpo celeste, fuese "sta cual fuese. A la velocidad ue descenda, no e#ista la menor posibilidad de reducir la fuer.a del c/o ue. %a nave no responda a los esfuer.os por controlarla. 6ra como una piedra cayendo a un fondo donde irremisiblemente se estrellara. 5ras varios fracasos en su empe,o de desaceleraci$n, cedi$ resignado, mientras las luces a bordo parpadeaban de ve. en cuando, alteradas por radiaciones muy intensas ue afectaban a su fuente energ"tica. Pero a eso, de momento, se reduca todo lo anormal a bordo. >/an 4eldon se dispuso a morir. =ncluso se lo tom$ con filosofa. &Bueno, despu"s de todo el via!e no /a sido largo &murmur$&. Ni el cautiverio tampoco, si no contamos con esos mil a,os de sue,o. -i prisi$n se va a terminar muy pronto, aun ue no me /ubiera gustado ue fuese as, la verdad. 4onri$ incluso, encamin+ndose a la m+ uina suministradora de alimentos. Puls$ el bot$n de bebidas alco/$licas. %e sirvi$ la @nica e#istencia a bordo7 cerve.a de ba!a graduaci$n. Pero puls$ die. o doce veces el mismo bot$n. 6l mismo n@mero de recipientes de aluminio repleto del espumoso l uido, aparecieron ante "l, en la bande!a de suministros. 4e las bebi$ una tras otra y volvi$ a repetir la operaci$n. &Al menos, ue el c/o ue me pille todo lo borrac/o posible &coment$ burlonamente

entre dientes. *, en efecto, cuando se produ!o el c/o ue, estaba ya lo bastante ebrio, pese a la escasa graduaci$n del l uido, como para apenas darse cuenta de nada. %levaba cuando menos una treintena de vasos de cerve.a en su est$mago. 4inti$ un impacto, todo dio vueltas en torno suyo, se golpe$ contra las paredes de la nave, y de inmediato perdi$ la noci$n de cuanto le rodeaba. J No era posible. No, no lo era, fue su primer pensamiento. 6staba vivo. (%o estaba, realmente) ;uando menos, poda pensar. * ver. =ncluso se pudo mover, aun ue eso le produ!o un intenso dolor de cabe.a. No, no tena lesi$n alguna. 4$lo e#ceso de alco/ol. 'e modo ue no /aba muerto. 4i esto era la muerte, no era l$gico ue el alco/ol ingerido /iciera sus efectos. A uel mareo, a uel sabor +spero en la boca, a uel aturdimiento y, sobre todo, las pun.adas dolorosas en su cabe.a, s$lo podan formar parte de la propia vida. 6ran, simple y llanamente, indicios de embriague.. * los muertos no se emborrac/an. >/an logr$ sentarse en el suelo. 5odo le dio vueltas, pero saba ue era su cabe.a la ue le !ugaba la mala pasada. %a nave estaba uieta. 5odo estaba uieto menos su maldita cabe.a. %a computadora estaba averiada. %a pantalla, apagadaK los paneles inm$viles y silenciosos, sin ue las cintas de memoria se movieran. No tena modo /umano de saber u" /aba sucedido, d$nde estaba y cu+les eran sus posibilidades de seguir con vida. 4$lo saba ue, de momento, a@n respiraba. * ue el via!e vertiginoso /acia alguna parte /aba terminado. %a nave estaba inm$vil. Pero inm$vil, dnde? %ogr$ incorporarse y andar tambaleante, aferrado a las paredes de la cabina. 4e maldi!o por /aber tenido la est@pida idea de llenarse el cuerpo de cerve.a. Pero eso ya no tena arreglo. %o @nico ue poda /acer era servirse agua para uitarse esa se uedad de boca. %o /i.o, pero no gan$ muc/o con ello. 4egua tan molesto y mareado como antes. &4i al menos tuviera la m+s leve idea del sitio donde me encuentro, de lo ue realmente /a sucedido... 4e asom$ al ventanal de la cabina, esperando ver algo a trav"s de su vidriera c$ncava, en forma de $valo. 4e llev$ una decepci$n. Nada. 1scuridad. 4$lo profunda, espesa, impenetrable oscuridad. 6l e#terior era total, intensamente negro. Prob$ a poner en funcionamiento alg@n mecanismo de a bordo. No lo consigui$ en absoluto. No pareca sufrir averas graves, pero no responda a sus intentos. * "l no era un e#perto en electr$nica. 4e acerc$ al armario donde reposaba su atavo espacial, con escafandra pl+stica y dep$sito de aire respirable. 6ra su @nico recurso para salir al e#terior. No se lo /aban proporcionado para ue pudiera pisar otro mundo, sino por si precisaba asomar fuera de la nave para alguna reparaci$n de emergencia en el espacio. &Puede valer a/ora &se di!o&. -e lo pondr", e intentar" abrir la puerta de esta condenada nave, a ver lo ue pasa.

4e visti$ con el tra!e de astronauta, climati.ado, y se a!ust$ la escafandra de pl+stico, adosando el dep$sito de o#igeno a su espalda. 6ra liviano y de forma plana. 4e encamin$ a la puerta de la cabina. %a abri$, saliendo a la c+mara contigua. 6n ella se abra la puerta o escotilla al e#terior, precintada por los mec+nicos cuando le pusieron en $rbita mil a,os atr+s. 5al ve. ni si uiera podra abrirla, pens$. Pero al accionar la palanca de emergencia, /ubo un c/as uido, y una segunda escotilla m+s pe ue,a se abri$ en la precintada. 6ra la salida para casos de averas en el fusela!e. 4u cuerpo era todo lo ue admitira a uel reducido agu!ero. 4ubi$ por la escalerilla adosada al muro de la nave. 6mpu!$ la escotilla, sintiendo la emoci$n de lo desconocido. (3u" iba a encontrar all+ fuera), se pregunt$. 5om$ impulso. Abri$ de un empu!$n la escotilla. * sali$ al e#terior. Pis$ el fusela!e en la parte superior de la nave, y se encar$ al mundo de lo ignorado ue le esperaba all+ fuera. 6ntonces la vio. Aue la primera cosa ue vislumbr$ en su salida al mundo e#terior. 6ra la 6sfinge. J %a 6sfinge... Nunca /aba visto nada parecido. 4in embargo, la idea de una esfinge le vino de inmediato a la cabe.a, no supo por u". 4e ued$ contemplando a uella forma ins$lita e impresionante, recortada contra la negrura de tinieblas ue formaba aparentemente todo el contorno e#terior. %a propia 6sfinge, de no ser por ciertos /ec/os, se /ubiera confundido asimismo con la negrura reinante en el misterioso para!e. 6ra negra. 5otalmente negra. Pero de un negro brillante, cristalino, ue refle!aba en su superficie, aparentemente de una piedra seme!ante al basalto o tal ve. al propio a.abac/e, la @nica lu. all e#istente7 la ue proceda del interior de la propia forma escult$rica. 'el interior, s. Por ue eran los o!os y la boca de la 6sfinge lo ue emita resplandor. Una lu. incandescente, mitad ro!a, mitad verde fosforescente, en una me.cla ins$lita y demonaca. %a lu. brotaba de a uellas rasgadas pupilas ue evocaban las de la otra mtica 6sfinge, la @nica ue >/an conoca y ue /aba inspirado su definici$n a esta asombrosa, ingente escultura de otro mundo. Por ue en realidad, ning@n otro parecido e#ista entre la figura ancestral de Di.a/, en el 6gipto de su planeta 5ierra, con miles de a,os de /istoria sobre sus venerables piedras &en estos momentos m+s de seis mil ui.+s&, y a uella mole fabulosa, de piedra negra, cuya altura sera sin duda superior a la de una vie!a estructura met+lica de la 5ierra, la parisina 5orre 6iffel, recuerdo vetusto y pintoresco de un siglo remoto. 4$lo ue en a uella altura no pareca e#istir ascensores para llegar a la cumbre, a la cabe.a solemne, negra, cristalina y p"trea a la ve., de la gigantesca escultura. 4$lo escalones. -uc/os escalones. Una escalera de tal ve. trescientos o cuatrocientos pelda,os interminables, tallados en la roca negra y lustrosa. %as facciones de la 6sfinge eran duras, afiladas, casi crueles. Nari. de /alc$n muy acentuada, ue evocaba m+s el corvo pico de un ave siniestra ue una nari. propiamente dic/a. 4in embargo, el rostro era humano. Boca entreabierta, emitiendo a uel resplandor verdirro!o, mandbula puntiaguda, una especie de manto cubriendo la cabe.a cuadrangular, de amplia frente, sin cabellos al parecer.

(Un monumento a una especie /umana ue "l desconoca), se pregunt$ >/an, perple!o, en pie ante a uel coloso tallado en piedra brillantemente negra. (Un @nico recuerdo o /uella de alguna civili.aci$n ue fue y ya no era) &'ios mo, (d$nde estoy) &musit$ con vo. estremecida&, (3u" simboli.a ese monumento cicl$peo) (6star" en un mundo de gigantes) 6sos pelda,os miden m+s de dos pies de altura cada uno, y su longitud ser+ superior a los cincuenta pies. 6s como para ue aut"nticos cclopes suban o ba!en por ellos... =mpresionado realmente, trat$ de ver algo en torno. No le fue posible. 4$lo la estatua tit+nica destacaba ante "l por sus colosales proporciones y el fulgor de sus o!os y boca resplandecientes. Alrededor, las sombras eran profundas, casi /erm"ticas. Pero eso fue s$lo al principio. 4us pupilas, adapt+ndose paulatinamente a la oscuridad reinante, pronto captaron formas en derredor. * su asombro y desconcierto subieron de grado considerablemente. Aormas geom"tricas, rectilneas masas negras, apenas si se silueteaban en la oscuridad total, formando parte de la misma con la solide. de sus estructuras verticales, prism+ticas, a seme!an.a de blo ues de viviendas sin ventanas ni puertas, como una fra y e#tra,a urbe /ec/a de negros monolitos. 6ra eso lo ue le rodeaba por do uier, fundi"ndose en las tinieblas de una noc/e sin astros ni lunas. &Parece una ciudad, ciertamente &susurr$ >/an, sobrecogido&. (Pero lo es, realmente, o me /allo en un milenario mausoleo de titanes) 6l silencio, solamente a uel profundo, impresionante silencio, le rodeaba en el mundo de tinieblas al ue /aba llegado tan misteriosa e ine#plicablemente. 6ra como si estuviera solo en un cementerio colosal, en una obra ar uitect$nica de gigantes, donde nadie moraba a/ora y donde, tal ve., en un remoto pasado s$lo moraron dioses y no /ombres. No saba cu+nto tiempo llevaba refle#ionando sobre esos misterios, pero de repente sinti$ ue algo cambiaba en torno suyo. =rgui$ la cabe.a, sobresaltado, tratando de saber lo ue era. Pronto lo detect$. 6ra sencillo. 6staba /aci"ndose la lu.. %enta, pausadamente, con una claridad lvida, de un a.ul deslumbrante y fro como !am+s viera antes, la masa sombra del fondo estaba aclar+ndose. * a su resplandor, las formas ar uitect$nicas verticales, todas ellas de negra superficie aparentemente p"trea, sin aberturas de ning@n g"nero, se recortaban a/ora ntidamente sobre a uel tel$n de fondo luminoso. 6l resplandor aument$ su intensidad lenta y paulatinamente. 5oda la .ona se ilumin$ lo bastante para ue el via!ero de las estrellas, estupefacto, se diera cuenta e#acta del lugar en ue se /allaba. 6ra una especie de e#planada o gran pla.a de forma /e#agonal. 6n su centro mismo, como un monumento colosal, la 6sfinge negra. Alrededor, formando avenidas ue partan radialmente de a uel centro /e#agonal, vas urbanas, avenidas vacas y silentes, formadas por blo ues de negros monolitos verticales, como una ciudad de piedra carente de sentido y de utilidad. 6l fondo a.ul brillante era un cielo. Un cielo densamente nuboso, cubierto por un espeso palio de brumas o nubes. 5ras esa capa de nubes, la lu. a.ul, resplandeciente y e#tra,a. 'e s@bito, dos formas id"nticas aparecieron dibu!adas d"bil pero ntidamente tras el palio nuboso. 6ran dos discos a.ules, brillantes, ue deban poseer una fuer.a lumnica

notable, para dar a uella lu. tras la densa masa de nubes ue envolva por completo la b$veda celeste de a uel mundo ignoto. &0'os soles2 &musit$ >/an, admirado&. 'os soles gemelos... y a.ules. 'ios mo, (d$nde estoy) (3u" lugar es "ste) * si estuvo alguna ve. /abitado, (d$nde est+ la /uella de sus antiguos moradores) ;amin$ por a uel suelo e#tra,amente terso, brillante, fro. 6ra como un espe!o negro pavimentando la e#tra,a y vaca urbe negra. 4u figura misma se refle!$ en "l como lo /ubiera /ec/o en un vidrio puro. 4u desconcierto iba en aumento. 4e cubri$ el rostro con ambas manos, inclin$ la cabe.a y e#clam$ en vo. alta, casi como un grito de rebelda ante el silencio y la soledad ue le agobiaban y enlo uecan7 &0*a basta, ya basta, maldita sea2 0>esponded, criaturas2 0>esponded, si alguna forma viviente e#iste a u, sea para bien o para mal2 0'eseo or algo, una vo. cual uiera2 0'eseo sentir la presencia de alguien, sea amigo o enemigo2 03uiero sentir ue /ay algo m+s ue yo ue tenga vida, algo ue me acompa,e si uiera por un momento en esta /orrible pesadilla de silencios y de vacos2 0>esponded, por amor de 'ios, si es ue est+is a u2 * respondieron. 'e repente, algo toc$ su espalda. Algo puntiagudo, tal ve. amena.ador. 3ui.+ un arma. Presionaron su espalda con firme.a. * simult+neamente, algo parecido a una mano se cerr$ sobre una de sus mu,ecas con fuer.a. 4upo ue, al menos, dos formas vivientes estaban !unto a "l.

>HAN 4eldon abri$ sus o!os. 4epar$ bruscamente una de sus manos, ya ue la otra le era retenida por a uella misteriosa mano. No trat$ de moverse, por ue a uel contacto de un arma pun.ante en su espalda era una clara advertencia en ese sentido. Alucinado, descubri$ a los seres ue estaban ante "l y ue no eran solamente dos, como pensara inicialmente. Haba al menos una docena de ellos. 4$lo ue los dem+s eran simplemente testigos apartados de la escena. &0'ios, no2 &clam$ >/an, estupefacto&. Humanos!. Unos o!os le miraban sin entender. Un gesto sonriente pero fro se encaraba al suyo. 6ra una sonrisa ue no le gustaba. No e#presaba alegra alguna. %os dem+s tambi"n sonrean. 5odos sonrean. ;omo si fueran felices. 1 est@pidos. Pero eran /umanos. 6ran seres como "l, criaturas /umanoides sin duda alguna, a menos ue fuese vctima de una alucinaci$n increble. 6ran muy !$venes todos, tal ve. adolescentes. 4u aspecto era ma!estuoso7 altos, esbeltos, arrogantes, vistiendo t@nicas blancas o amarillas, de un te!ido resplandeciente, parecido a /ebras met+licas. -uy p+lidos de piel, cabellos claros, intensamente rubios en unos, dorados en otros, blancos de puro albino en los menos. 1!os intensamente claros tambi"n, de a.ules, verdes o grises lmpidos. Aacciones suaves, correctas. 5odos eran /ombres, al parecer. Ninguna mu!er. Pero tampoco descubri$ ni,os ni ancianos entre ellos. * estaban empe.ando a aparecer por docenas, por centenares. 4alan por do uier, como de un /ormiguero /umano. A uellos blo ues negros s tenan puertas, s$lo ue en la oscuridad eran invisibles, por ue sus /o!as eran de negro vidrio liviano, aparentemente opaco desde el e#terior. 4in duda seran igual las ventanas. 4u aspecto e#terno, como piedra /erm"tica. Pero eran viviendas, eran casas para seres como "l mismo, en un lugar remoto del espacio adonde /ombre alguno llegara !am+s, puesto ue /acan falta miles de a,os para una travesa tan increble. Pese a sus sonrisas, sus dos cercanos seme!antes no parecan amistosos. 6l ue apretaba su mu,eca no soltaba la f"rrea presi$n, pese a lo blanco, delicado y suave de sus dedos. 6l ue estaba a su espalda, apoyaba en "l algo parecido a una espada. &0No me gusta ue me amenacen2 &rugi$, airado, revolvi"ndose contra ambos&. 0Bengo como .amigo, no soy vuestro adversario2 Hi.o mal en resistirse. %a punta del arma situada tras "l despidi$ algo ue /iri$ su cuerpo. %an.$ un alarido ronco al sentir en su piel el intenso calambre, como una descarga el"ctrica, al tiempo ue un centelleo c+rdeno estallaba a su espalda. Por su parte, el ue su!etaba su mano se limit$ a presionar algo m+s. >/an !ade$ sintiendo ue su mu,eca casi se rompa, y cay$ de rodillas, mientras todo su cuerpo era sacudido por un intenso dolor,

casi insoportable. &0*a basta, ya basta2 &grit$&. 4ois demasiado fuertes para m, pese a vuestro fr+gil aspecto. No pienso resistirme m+s. 5ena la sensaci$n de ue no le entendan. * seguan sonriendo est@pidamente, como los seres m+s felices del universo. Ni si uiera para ponerse duros con "l /aban alterado su risue,a e#presi$n. 6l tipo a su espalda, ataviado con una corta t@nica de malla dorada, tambi"n sonrea afablemente, empu,ando una especie de delgada l+mina de metal ro!i.o, apoyada por su punta a sus costillas. 6ra a uel arma de apariencia inofensiva la ue /aba causado tan lacerante sensaci$n a su cuerpo, como en una sacudida de alto volta!e. %e /i.o un gesto el /umanoide de aspecto militar, invit+ndole a ponerse en pie. Numerosos grupos de a uellos rubios seres, entretanto, rodeaban con curiosidad profunda la forma esf"rica de su naveCprisi$n, aparcada en medio de enorme e#planada /e#agonal donde se ergua la negra 6sfinge. >/an se incorpor$. %a singular espada le presion$ sin causarle da,o, como una simple invitaci$n ue era toda una orden. 6l otro solt$ su dolorida mu,eca, s$lo para sonrer y se,alarle un punto de destino en la pla.a. 6l terrestre mir$ en esa direcci$n. Un monolito o torre negra m+s alto y estili.ado ue los dem+s, rematado en punta como un obelisco, era el lugar se,alado. 6l otro asinti$ al ver lo ue miraba. &'e modo ue debo caminar /acia all &/abl$ >/an, sin ue en ning@n momento oyera las voces o recibiera respuesta alguna de sus captores&. Bien, bien, lo /ar". 6spero ue no me llev"is all para asesinarme impunemente, malditos !oven.uelos. No parecieron entender nada. 4u gesto sonriente no se alteraba nunca. Bi"ndoles, cual uiera /ubiera podido asegurar ue a uella gente era siempre dic/osa. >/an, sin embargo, no se /ubiera atrevido a tanto. =ntua ue tras a uella m+scara risue,a se ocultaba alg@n misterio ue nada tena ue ver con la aut"ntica felicidad. 6c/$ a andar /acia el edificio en forma de obelisco, siempre escoltado por sus dos apre/ensores en medio de a uel inc$modo silencio ue tanto irritaba sus tensos y fatigados nervios. %a gente, en torno suyo, asista en silencio a la escena, mir+ndole con la misma curiosidad con ue los seres de la 5ierra /ubiesen podido contemplar a un /ipot"tico marciano en otros tiempos, cuando todava se pensaba en la ingenua teora de ue -arte estuviera /abitado. %legados al pie del monoltico edificio, las puertas cristalinas, negras por el e#terior, transl@cidas por el interior, se abrieron de forma autom+tica para ue ellos entrasen como si estuvieran accionadas por c"lulas fotoel"ctricas o cosa parecida. Aue la primera noci$n ue >/an tuvo de ue estaba en un mundo ue no era en absoluto arcaico, sino dotado de avances t"cnicos, pese a la simplicidad de su apariencia. Penetr$ en la misteriosa edificaci$n en compa,a de sus dos celosos guardianes. Para pasmo suyo, algo nuevo le sorprendi$7 el suelo mismo ue pisaban comen.$ a elevarse, proyectado /acia las alturas por alguna fuer.a misteriosa. No /aba escaleras, por tanto, dentro de a uel edificio. 6l propio pavimento suba y suba, remont+ndoles a los niveles m+s altos del obelisco negro. Por fin, el suelo se par$ en seco. %os guardianes le invitaron a caminar. 4alieron de la plataforma m$vil ue era a uel suelo y se encaminaron /acia alguna parte a trav"s de un largo corredor. 5odos los muros siendo espe!eantes, de un color ue

a/ora, gracias a la lu. diurna de a uellos dos soles a.ules, se /aba transformado en un gris a.ulado suave y uniforme, alterando as la tonalidad negra de paredes, tec/o y suelo. %a marc/a por el largo pasillo y unas amplias naves, cuyas elevadas tec/umbres /acan pensar en edificios construidos con un sentido monumental y magnificente de la ar uitectura urbana de a uellas gentes, concluy$ ante una puerta geom"trica, de forma octogonal. 4e desli.$ /acia el interior del muro al llegar ellos delante, lo cual corroboraba la e#istencia de mecanismos ocultos, accionados ui.+ por impulsos parecidos a la electr$nica. %e invitaron a entrar sin brus uedades, pero tampoco con m+s amabilidad ue la ue poda deducirse de su perenne y fra sonrisa, m+s mec+nica ue otra cosa a !uicio personal de >/an. 6ntr$ sin ob!etar nada. No uera volver a sufrir e#periencias desagradables con los m"todos aparentemente suaves de a uella gente. 4e /all$ en una c+mara amplia, circular, de muros cristalinos. Ante "l, un estrado semicircular, color a.ul vidrioso, reciba la lu. de los soles gemelos a trav"s de un ventanal transparente, color /umo, ue sin duda desde fuera no pareca sino parte de la estructura mural negra y opaca. 6n ese sentido se sentaban tres personas. %as tres le miraron fi!amente al verle aparecer. Parecieron cuc/ic/ear entre s, pero no oy$ sus voces, para sorpresa suya, pese a verles mover los labios. ;on un gesto, sus acompa,antes le indicaron ue se sentara. Haba una especie de escabel de piedra negra ante el estrado semicircular. 4e acomod$ en "l casi con timide., sin saber si iba a ser condenado a muerte o e#aminado como un insecto por a uel e#tra,o tro del estrado. %os tres eran !$venes, tambi"n. * rubios, por supuesto. Pero sus t@nicas no eran blancas, ni tan si uiera amarillas o doradas, sino de un vivo color a.ul, parecido al de la lu. de a uellos soles gemelos ue brillaban en el cela!e nuboso. 6l /ombre del centro era el m+s alto y flaco, tena los o!os estrec/os, grises y fros, y una larga melena sedosa, de un color dorado ro!i.o. %os tres sonrean, lo mismo ue todo el mundo all. Pero los o!os, en su fondo, no refle!aban alegra ni /umor de ning@n g"nero. &* bien, ( u" diablos pasa a u) &pregunt$ >/an con tono en"rgico, casi violento, cerrando sus pu,os y golpe+ndolos rabioso entre s&. (3u" piensan /acerme) (Asesinarme, convertirme en cone!illo de =ndias o limitarse a contemplarme embobados con esa necia sonrisa en sus caras de uerubines) ('$nde demonios estoy y u" pretenden conmigo) 4us palabras resonaron e#tra,amente /uecas en el +mbito de la sala, como si se perdieran en ecos sordos y le!anos, sin ue nadie las entendiera ni tan si uiera pretendiese interpretarlas. A esa impresi$n contribuy$ el /ec/o de ue los tres individuos con apariencia de !ueces se miraron entre s, perple!os, sin dar la sensaci$n de entender nada de nada. &Pues s ue estamos bien &!ade$ >/an, e#asperado&. 6stos tipos parecen sordos y... mudos, por a,adidura. %as miradas de los tres no revelaron nada. Pero uno de ellos, calmoso, e#tra!o algo de detr+s de la mesa ante la cual se acomodaban. >/an lo mir$, desorientado. 6ra una especie de cas uete met+lico, de color plateado, muy liviano y el+stico. 'entro del mismo, en su parte c$ncava, descubri$ una especie de crculos oscuros, como electrodos. 6l gesto del ue

lo empu,aba fue evidente7 deba a!ust+rselo a la cabe.a. &('ebo ponerme eso) &pregunt$ >/an, dubitativo&. (Para u") No le respondieron. Alarg$ una mano y tom$ el cas uete. 6ra blando, de te!ido met+lico. Pareca goma con /ilos de plata o aluminio, pero no era nada de eso. 4e,al$ su cabe.a e indag$7 &(A u) Hubo un asentimiento colectivo. %as sonrisas se ampliaron. >/an se decidi$, y a!ust$ el cas uete a su cabe.a. Not$ en el acto ue, a trav"s de los contactos met+licos de su interior, ad/eridos a su cr+neo, le llegaban sutiles roces y sonidos no captados /asta entonces. =ncluso sus dedos, al moverse, producan un ruido infinitamente mayor al /abitual, aun ue algo lo amortiguaba en su cerebro, impidi"ndole sentirse aturdido por ello. &Perfecto &di!o la vo. del /ombre del centro, inesperadamente&. A/ora podremos entendernos, e#tran!ero. >/an le mir$, at$nito. %e vea mover los labios y entenda los sonidos ue brotaban por ellos, como si estuviera utili.ando realmente su propia lengua. &;ielos &e#clam$&. (6s ue /ablan ustedes mi idioma) &No. Ni usted el nuestro &respondi$ el otro suavemente, sin de!ar de sonrer& 4implemente, /emos podido contactar entre nosotros, es todo. &(;ontactar) (;$mo) *o les entiendo perfectamente. * ustedes a m... &6s ese casco ue se /a puesto. &(3u" ocurre con el casco) &6s un traductor mental. >ecibe nuestro lengua!e y lo traduce simult+neamente para su mente. 'el mismo modo, cuanto usted dice es traducido para nosotros a trav"s de la emisi$n de ultrasonidos del propio casco. &(Ultrasonidos) &4. ;uando usted /ablaba, nosotros no podamos or su vo.. ;uando /abl+bamos nosotros, nuestras voces no podan llegar a usted. Hablamos en distinta graduaci$n de sonido. Por eso nos imagin$ mudos y sordos. * nosotros a usted. &(3uiere decir ue ustedes se e#presan mediante ultrasonido) &Podra llam+rsele as. 6s una frecuencia diferente a la suya. No podemos comunicarnos fon"ticamente sin ese casco adaptador. Nuestras gargantas emiten vibraciones vocales ue en nada se parecen entre s. -ientras est" con nosotros, e#tran!ero, si desea dialogar, entenderse con la gente, vivir en suma dentro de nuestra comunidad como uno m+s, no deber+ despo!arse de ese casco. 6n cuanto lo /aga, uedar+ aislado del mundo ue le rodea.

&;omprendo. 6s un invento prodigioso, la verdad. &(6se casco) &la sonrisa del rubio pelirro!o tuvo algo de condescendiente&. No es gran cosa. Hemos inventado cosas me!ores. 4e trata de un procedimiento de traducci$n de cual uier forma de lengua!e /ablado, al tiempo ue de sincroni.aci$n de frecuencias sonoras. 6n nuestro mundo e#isten animales ue emiten sonidos de frecuencia parecida a la suya, e incluso inferior. 6stamos e#perimentando para entender su lengua!e. &('ebo entender, seg@n eso, ue me admiten entre ustedes sin /ostilidad) &6s un invitado. 4i no intenta causar da,o a nadie, nadie se lo causar+ a u. Nuestras leyes de /ospitalidad son inviolables. No preguntamos a nadie ui"n es ni de d$nde viene. Nos basta ue tenga buena fe y desee convivir en pa.. &Pues la primera impresi$n ue sa u" de ustedes no fue precisamente "sa... & confes$ >/an amargamente. &;omprendo. Nuestros /ombres le dieron una pe ue,a lecci$n. 6ra inevitable. No sabamos a@n u" intenciones traa. =ntent$ rebelarse, y eso no se permite. 'ebemos defendernos de cual uier enemigo, aun ue aceptemos de buen grado a cual uier amigo. &-enos mal... &suspir$ >/an&. No pretendo da,ar a nadie. 6sa nave ue me tra!o a u iba sin rumbo. Algo me atra!o a su planeta... si es ue esto es un planeta. &%o es. 6l planeta Ior, del 4istema 4olar Demelo de 1#ar, en la Dala#ia de Arcania. &Para m, "sta es la ;onstelaci$n de H"rcules, a treinta y cuatro mil a,os lu. del planeta de donde yo procedo, y cuyo sistema solar se despla.a precisamente /acia esta constelaci$n a unas doce millas por segundo, en su movimiento rotatorio. &6ntiendo &afirm$ el /ombre del centro moviendo la cabe.a suavemente&. Para nosotros, esa gran gala#ia ue puede usted ver en lo ue llama H"rcules es la Dala#ia Arcania, en cuyo cora.$n nos /allamos. %a fuer.a de gravedad ue atra!o su nave /acia nosotros con tanta energa fue la ue irradia de los cas uetes polares de Ior, cuyos inmensos yacimientos del mineral centaurium poseen una potencia de gravitaci$n fabulosa, capa. de arrastrar casi a enormes meteoros /acia nuestra superficie. Por fortuna, /emos logrado neutrali.ar ese peligro con fran!as o .onas de rec/a.o magn"tico en torno al planeta, pero a veces naves como la suya pueden penetrar por entre esas fran!as. Para /ec/os as, poseemos una segunda barrera defensiva ue evita el impacto del cuerpo en cada, lo frena y /ace posar con relativa suavidad sobre nuestro suelo, para evitar cat+strofes. &'ios mo, entonces son ustedes una ra.a supercivili.ada... &A veces pensamos orgullosamente ue s &la sonrisa del /ombre tuvo en estos momentos una sombra de indefinible triste.a&. Pero en ocasiones, nuestra civili.aci$n no puede dominarlo todo, como deseamos. * /emos de someternos a implacables reglas para sobrevivir. ;omo en su propio mundo, imagino, e#tran!ero.

&-i nombre es >/an. >/an 4eldon, procedo del planeta 5ierra, y las causas por las ue me encontraba en esa nave son... &No tiene ue decirnos nada &le interrumpi$ el otro, solemne, al.ando una mano&. 6s un invitado de Ior y eso basta. -ientras permane.ca en nuestro planeta, nadie le preguntar+ de d$nde viene y por u" est+ a u, ni tendr+ ue decirlo si no uiere. ;reo ue a/ora necesitar+ reposo, alimentos, ropas nuevas, para ue no se vea tan raro entre nosotros. 5odo eso se puede arreglar. &4on muy bondadosos conmigo &di!o >/an, sorprendido. &4on nuestras leyes. -i nombre es Ursal, y soy %egislador -ayor de Ior. -e acompa,an mi conse!ero 1rian y el !ue. 'ayno. Aormamos el 5ribunal 4uperior de Ior, y nuestras sentencias son inapelables, aun ue siempre !ustas. 4abemos ser ben"volos y acogedores con uienes merecen nuestro afecto y respeto. Pero tambi"n duros e ine#orables sobre uienes uebrantan nuestras leyes. 6speramos ue usted est" siempre entre los primeros mientras permane.ca entre nosotros, por su bien y por el de todos. A/ora >/an 4eldon ser+ acompa,ado a una vivienda dispuesta para usted, donde podr+ acomodarse y descansar de forma adecuada. &No s" c$mo agradecerles lo ue /acen por m. &No pedimos gratitud. 4$lo espritu de convivencia y respeto. &;omprendo. Procurar" no causarles nunca dificultades &di!o >/an, incorpor+ndose&. (Puedo uedarme el cas uete puesto) &Por supuesto. 6s suyo, mientras permane.ca a u. A trav"s de "l ser+ uno m+s de nosotros y podr+ entenderse con todos. 'e otro modo, sera vivir en un mundo de sordomudos... y nosotros tendramos asimismo a un sordomudo entre nosotros. Bienvenido a Ior, e#tran!ero. &Dracias..., amigos &suspir$ >/an, disponi"ndose a salir de all en compa,a de sus dos guardianes, uno de los cuales /aba guardado ya su arma, en se,al amistosa. 4e detuvo, sin embargo, en la salida de la vasta sala, se volvi$ al singular tribunal y demand$ suavemente &7 (Puedo /acerles antes dos preguntas) &H+galas &invit$ Ursal&. 4er+n contestadas si ello entra dentro de nuestras leyes. &(No e#isten mu!eres, ni,os ni ancianos entre ustedes) Ursal le mir$ largamente con sus grises pupilas claras. 4egua sonriendo, como siempre. Pero >/an estaba seguro de ue su pregunta no le /aba gustado del todo. &%os ancianos no tienen cabida en Ior &fue la desconcertante respuesta&. A u no enve!ece nadie. %os ni,os est+n donde deben estar, prepar+ndose para ser adultos. * en cuanto a las mu!eres... pronto va a conocer a una. ;uidar+ de usted, precisamente. >/an se ued$ pensativo, sin entender del todo la respuesta. 4uave, Ursal le record$7 &Habl$ de dos preguntas, y s$lo /a /ec/o una, e#tran!ero...

&;ierto &>/an respir$ /ondo&. Por favor, ( u" clase de monumento es ese ue vi al ba!ar de mi nave, esa enorme 6sfinge negra /acia la ue se llega por tantos y tantos escalones, en medio de la pla.a p@blica) &%a 6sfinge... &repiti$ Ursal. * >/an estuvo seguro de ue este interrogante a@n le gustaba muc/o menos ue el anterior. Aun as /ubo una cierta respuesta, no demasiado reveladora & 6s la 6ternidad. %a Bida y la -uerte. 6s nuestro dios, 6l Dran >enovador, conocido tambi"n como 6l 4upremo -aestro. 4u nombre es *adda/, la 6sfinge 6terna... &(* u" simboli.a, en realidad) (3u" lu. brota de su interior, u" representa en vuestra vida y vuestro mundo) &6sa es ya una tercera pregunta, e#tran!ero, y no va a ser contestada &se le cort$ ta!antemente&. Be en pa. y no vuelvas a preguntar m+s sobre la 6sfinge. 6s nuestra ley. 4ali$ de la gran c+mara del tribunal de Ior, escoltado en silencio por sus dos acompa,antes. A/ora sus pisadas resonaban m+s profundamente en el suelo espe!eante y negro del largo corredor, reproducidas por los detectores de sonidos de su casco m+gico. 5odo pareca tan agradable para "l a/ora, pens$... 6staba libre, nadie uera conocer su pasado y su origen, le trataban como a un /u"sped ilustre, todo era amabilidad y /ospitalaria amistad... %a gente sonrea y pareca feli.. No /aba ve!e. y s e#istan mu!eres. 6ra todo amable, incluso /ermoso. Pero tal ve. incluso demasiado /ermoso. Algo no le gustaba en todo a uello. No poda creer en tanta dic/a. 5ena ue e#istir algo detr+s de a uella apariencia dulce y amable. 4, pero si e#ista, ( u" era, d$nde estaba) 5ena el e#tra,o presentimiento de ue la e#plicaci$n de ese posible misterio s$lo poda estar en un ob!eto, en una cosa de a uel mundo e#tra,o y remoto adonde el a.ar le /aba conducido7 la 6sfinge. Pero las esfinges nunca revelan sus secretos, o no seran esfinges. Por tanto, era posible ue nunca supiera cu+l era en realidad el misterio de a uella gente ue pareca demasiado amable, demasiado feli., demasiado bondadosa para ser real. 3ui.+ "l pensaba as influenciado por sus pre!uicios terrestres, pero su instinto rara ve. le enga,aba. (3u" era lo oscuro y amena.ador de a uel mundo aparentemente tan idlico y cordial) ('$nde se encerraba el elemento negativo de tanta placentera sorpresa) 6n alguna parte, sin duda. * lo cierto era ue incluso tema descubrirlo alguna ve., por ue eso derrumbara completamente a uel mundo ideal de ue se senta a/ora rodeado.

;=6>5A-6N56, era una mu!er. Al fin una mu!er. &-e llamo Bania &di!o en su lengua!e suave, meloso, casi musical, ue s$lo le era posible captar a trav"s de su casco traductor y adaptador de sonidos&. 6spero servirte a plena satisfacci$n tuya, mi se,or e#tran!ero. &*o me llamo >/an &respondi$ "l, mir+ndola con fi!e.a&. * no tienes ue llamarme Gmi se,orH. No me gusta ue me sirvan como esclavos, sino como amigos. 6lla sonri$ m+s ampliamente, aun ue lo cierto es ue tambi"n sonrea siempre, como todos en Ior. 6ra /ermosa. * !oven, muy !oven. >/an no le calcul$ m+s all+ de unos diecisiete a,os. >ubia, alta, esbelta, pero de formas suaves y muy femeninas, ue la liviana t@nica blanca, casi transl@cida, de!aba marcar sugerentemente. 4us o!os tenan el mismo a.ul deslumbrante de los soles gemelos de a uel planeta. &-e /an puesto a tu servicio como esclava total &repuso ella con dul.ura&. * as te servir" en todo momento. 4oy tu amiga, tu compa,era, tu criada, tu sierva fiel en lo ue pidas. * tu amante y d$cil pare!a para el amor cuando as lo desees... &(Pare!a... para el amor) &repiti$ perple!o, realmente desconcertado, el !oven terrestre, clavando una mirada de estupor en la bellsima doncella&. ;ielos, temo no entenderte bien, Bania. No uerr+s darme a entender ue te /an ordenado ue me sirvas... incluso como amante, como concubina. &4er amante de un /ombre es el destino de toda mu!er &sonri$ ella, radiante de felicidad su rostro ovalado, de suaves facciones delicadas&. *o ser" tu amante y me sentir" dic/osa por ello, y orgullosa de darte placer infinito. -i mayor decepci$n sera tu insatisfacci$n o tu rec/a.o. 4er+ el m+s alto /onor imaginable ser la amante de un e#tran!ero llegado de le!anos mundos. &Pero... pero tu destino no puede ser entregarte a cual uiera, Bania &rec/a.$ con gesto airado >/an&. No puedo imaginar ue una muc/ac/a de tu edad, una doncella tal ve...., /able as, tan frvolamente, de entregarse a un /ombre, a un desconocido... &4oy una completa Adulta -ental y 4e#ual &recit$ ella, como uien cita una frase c"lebre e indiscutible como un dogma, mir+ndole algo dolida&. 5odas las ue lo somos, gracias a la infinita bondad de nuestro supremo -aestro, el gran *adda/, estamos en el mundo para servir a los /ombres en sus necesidades.

&G'ios mo, empie.o a pensar ue esta sociedad no es tan perfecta como imagin" & musit$ para s >/an, apurado&. 6sta c/ica dice cosas ue me desconciertan...H %a mir$ mientras ella se apro#imaba y comen.aba a desnudarle sin prisas, con una dul.ura y suavidad sorprendentes. 5rat$ de rec/a.arla, pero not$ ue eso la /era profundamente. 'e!$, pues, ue le desnudara totalmente y le condu!ese, una ve. sin ropas, /asta una pileta circular, de agua rosada, de la ue flua un suave vapor arom+tico. A uel ba,o tibio y perfumado rela!$ sorprendentemente su orgullo y le de!$ calmado y descansado. No poda evitar una sensaci$n de incomodidad mientras Bania le ayudaba en el ba,o, sin importarle su desnude.. >ecord$ vagamente a las geishas !aponesas de los milenarios tiempos pasados de 1riente. 6ra algo as, pero a@n m+s sorprendente para "l, dado ue Bania en ning@n momento trat$ de conducirle por la senda de la voluptuosidad. 5al ve. esperaba ue fuera "l uien diese el primer paso, cosa ue no /i.o. >/an se visti$ con una t@nica de color verde suave y se sinti$ bastante me!or ante los ingenuos o!os de su sierva, ue pareca algo decepcionada por no /aber sido reclamada para labores m+s ntimas y apasionadas. Pero le respondi$ obediente cuando le pidi$ de comer y beber, antes de tumbarse a dormir un poco. -omentos m+s tarde, la dulce Bania regresaba con una fuente repleta de alimentos desconocidos para >/an, pero todos de e# uisito sabor, tanto los frutos como carnes asadas, verduras y un e#tra,o vino rosado oscuro, de sabor agridulce, ue tuvo la virtud de ayudarle a conciliar luego un profundo y reparador sue,o, tendido en un lec/o blanco, espumoso, flotando encima de burbu!as pl+sticas ue se /undan espon!osamente ba!o su peso, /aci"ndole mecer en una blancura de ensue,o. 4u sopor fue intenso, prolongado... y sin embargo su despertar no pudo ser m+s violento. 5odo comen.$ con una especie de tremendo bramido, el temblor de suelo y paredes, y una agitaci$n brusca de su lec/o flotante. 4alt$ del mismo, sobresaltado, pegunt+ndose u" era lo ue poda suceder para alterar tan violentamente la calma ue pareca ser norma cotidiana del mundo misterioso y amable del planeta Ior... J 4alt$ de su lec/o, corriendo a uno de los paneles transparentes desde el interior, para contemplar a trav"s de ellos la calle y saber lo ue suceda e#actamente en la capital del planeta. %a conmoci$n era profunda y absoluta. Bio correr a la gente por las calles, en direcci$n a sus casas, mientras todo el pavimento urbano temblaba y vibraban las estructuras de las edificaciones, con el temblor ue podran producir enormes recipientes de vidrio. 6videntemente, el material de ue estaban construidos los edificios aparentemente negros deba de ser una e#tra,a y dura aleaci$n vitrificada, mitad met+lica, mitad cristalina, a !u.gar por sus propias vibraciones actuales. 4us o!os se dirigieron /acia la gran pla.a /e#agonal, visible desde all, recortando su enorme mole negra y brillante la 6sfinge central contra el cielo diurno de Ior y sus dos soles gemelos perfilados en las nubes. %an.$ una e#clamaci$n de asombro. 5ambi"n la gran estatua pareca temblar, conmovida por alguna fuer.a tel@rica ine#plicable, y de sus o!os y boca emergan a/ora resplandores violentos,

destellos vivos, deslumbradores, !ugando con verdes y ro!os increbles y radiantes. 4in uerer, >/an evoc$ las vie!as leyendas mitol$gicas, con dragones airados ue vomitaban fuego por sus fauces. %a 6sfinge, como e#tra,o y c$smico drag$n de negra piedra, tambi"n pareca estar e#peliendo por sus pupilas y boca un fuego del infierno, como reclamando algo a los despavoridos /abitantes de Ior. &-i se,or, c+lmate, nada va a sucederte a ti... si no tienes a@n veinticinco a,os &musit$ la suave vo. femenina a su espalda. &(Beinticinco a,os) &susurr$ >/an, volvi"ndose estupefacto /acia Bania, ue le sonrea dulcemente desde& la puerta de su c+mara&. (3u" uieres decir con eso, Bania) &1/, nada ue te afecte. Adem+s, t@ eres un e#tran!ero, las leyes de *adda/ no re.an para ti, a menos ue "l mismo lo diga... &No entiendo nada, Bania. (3u" es este temblor, por u" el p+nico de la gente, u" le sucede a la 6sfinge) 6s como si /ubiera un terremoto en este planeta, o como si e#istiera un volc+n en erupci$n y su fuego brotase por o!os y boca de esa 6sfinge, de vuestro dios, *adda/. &Algo de todo eso sucede, s &afirm$ suavemente Bania, mir+ndole con sus profundas pupilas claras. 4e acerc$ a "l y apoy$ su cuerpo adolescente en el de >/an, a,adiendo con ternura&7 Pero repito ue nada tienes t@ ue temer. Ni yo tampoco, ue soy una mu!er muy !oven a@n... &* a /as dic/o eso dos veces &musit$ >/an, preocupado, contemplando de soslayo la calle, con su gente amedrentada /uyendo en todas direcciones, mientras el resplandor de la lu. ue emita la 6sfinge se refle!aba cambiante en los negros muros cristalinos. Apoy$ sus manos en los /ombros de ella, y not$ ue temblaba sutil ba!o ese contacto, estremecida la carne !uvenil por su presi$n&. (No vas a e#plicarme lo ue realmente sucede, Bania) (Acaso no debo saberlo yo, por ser e#tran!ero) 6lla al.$ /acia "l sus o!os grandes y limpios, sin de!ar de sonrer, como les suceda a todos los /abitantes de Ior. * con a uella melosa cadencia de vo., la !oven le respondi$, apret+ndose m+s a "l7 &6so no importa, >/an, mi se,or. No tienes por u" ignorar lo ue sucede, ya ue forma parte de nuestras leyes sagradas e irreversibles. 6st+s oyendo la vo. de *adda/. &(%a vo. de *adda/) &repiti$ >/an, perple!o&. No entiendo nada. &6s muy sencillo7 cada cierto ciclo de tiempo, *adda/ pide 6l Dran Bia!e a lo 6terno para los escogidos. 4u furia s$lo puede calmarse cuando as se /ace, y la gente elegida pasa a su recicla!e obligado, para volver a ser ni,os y reanudar as el ciclo de la vida eterna. &No... no entiendo, Bania. %a verdad es ue no logro comprender una sola palabra de cuanto dices.

&6s muy simple. 6st+s conociendo un 'a de la >enovaci$n. &'a de la >enovaci$n... (3u" significa eso, e#actamente) &*a te lo /e dic/o. %a 6sfinge pide ue los se,alados emprendan 6l Dran Bia!e. &6#plcame c$mo se /ace ese via!e o lo ue sea, Bania. &%os elegidos van a *adda/. 6l dios les acoge en su seno. Nunca vuelven como se fueron. 'e!an de ser adultos, para regresar convertidos en ni,os. * la vida se reanuda de nuevo a partir de ese instante. &(3uieres decir..., uieres decir ue la gente entra en esa 6sfinge tal como es a/ora... y regresa de su interior convertida en ni,o) &musit$ >/an, estupefacto. &As es. %as leyes de *adda/ son precisas7 nadie debe ser vie!o en Ior. %a ve!e. no e#iste. 6l !oven debe vivir. * cuando llega a la edad se,alada, debe volver a la infancia, para comen.ar de nuevo. As /asta el infinito... &Hasta el infinito...&balbuce$ >/an, incr"dulo&. Pero... 0pero eso significa vivir eternamente !oven2 &As es, mi amo y se,or. &'ios mo... 6mpie.o a entenderlo. Por eso no /ay ancianos en Ior. Pens" ue eran eliminados, e#terminados mediante alguna cruel eutanasia para mantener s$lo a la !uventud con vida. Pero la e#plicaci$n es a@n m+s increble, Bania. Nadie puede devolver la !uventud perdida al ser /umano. * menos todava retrotraerle a su ni,e. a voluntad. &*adda/ s puede &afirm$ ella con profunda fe&. *o lo /e visto. *o lo s". &5@...&la mir$, receloso&. No me dir+s ue ya... ue ya /as sido mu!er adulta... y /as regresado alguna ve. a tu infancia. 6lla neg$ dulcemente, riendo. 4us o!os tenan algo de infantil y de perverso a la ve.. 4us formas adolescentes temblaban ba!o las manos de >/an, pegadas a su cuerpo con provocativa sensualidad no e#enta de ingenua inocencia. &*o, no &musit$&. Pero cuando llegue mi da, cuando alcance mi fec/a de recicla!e, caminar" orgullosa /acia *adda/, subir" los escalones de la Bida 6terna, y entrar" en "l, para volver convertida en una ni,a... &(5@... t@ /as visto eso ue cuentas) (;on tus propios o!os) &dud$ >/an. &4 &suspir$ ella, risue,a&. 5ambi"n t@ puedes verlo. &(*o) (;u+ndo) &A/ora mismo &le tom$ una mano con suavidad&. Ben, sgueme...

%e llev$ /acia la vidriera asomada al e#terior. >/an la sigui$, pensativo, profundamente desorientado por todo a uello ue no poda entender. 6lla se,al$ /acia la pla.a /e#agonal. Pareca tran uila, due,a de s, contemplando algo ue era /abitual en a uella sociedad e#tra,a y aparentemente dic/osa. &-ira all &invit$ dulcemente&. (%o ves, mi se,or) -ir$ el terrestre /acia la pla.a. 4e ued$ petrificado. Una larga /ilera de !$venes de ambos se#os, como en trance, caminaban en larga procesi$n, en fila de a cuatro, /acia las escalinatas negras ue conducan al rostro /erm"tico de la 6sfinge. Algunos de ellos estaban ya remontando la interminable escalera /acia la altura, erguidos, serenos, como si estuviesen sometidos a una /ipnosis colectiva, a!enos a todo lo ue fuese su caminar /acia su dios. Algunos comen.aron a llegar a la plataforma situada ante la boca y los o!os ue llameaban lu. verdirro!a con espasm$dica violencia. %as fauces de piedra se abrieron en ese punto. Ante el /orror de >/an, por la boca resplandeciente comen.aron a desaparecer, tran uilos, inmutables, los !$venes de ambos se#os de Ior. &'ios mo...&musit$&. 'ios mo... &(No es un espect+culo @nico, maravilloso) &suspir$ ella, e#t+tica. &No s" u" pensar... Puede ser maravilloso... o terrible. -e da la impresi$n de seres inocentes ue van al sacrificio, creo ver un ritual b+rbaro y sangriento, en el ue una monstruosa deidad e#ige vctimas para calmar su ira... &(Bctimas) &repiti$ ella con dul.ura&. 1/, no, ( u" est+s diciendo, e#tran!ero) Ninguno podemos sentirnos vctimas cuando *adda/ nos llama, (no lo entiendes) Ha terminado un ciclo vital para nosotros, y empie.a otro. * as siempre, una ve. tras otra, por toda la eternidad... &(* a u" edad..., a u" edad, e#actamente, deb"is ser... reciclados todos) &indag$ "l, confuso. &4eg@n tu medida de tiempo, >/an... a los veinticinco a,os, e#actamente. &Beinticinco a,os de edad... y ya deb"is ser regenerados en ni,os) &mene$ la cabe.a at$nito&. No puedo creerlo. 6s monstruoso, il$gico, contra natura. Nunca pod"is ser aut"nticos adultos, conocer la madure. de la vida... &(No lo crees) Ben conmigo. (No te gustara ver de cerca la maravilla del 'a de la >enovaci$n, mi se,or) (No deseas ver salir las nuevas vidas de las entra,as mismas de *adda/, tras la transformaci$n total) &-e gustara, pero... no s", casi tengo miedo. -e aterra ese fen$meno incomprensible... Adem+s, (puedo presenciarlo, siendo un e#tra,o)

&5odo el mundo puede presenciarlo. *adda/ no es un dios ue oculte sus prodigios a nadie. 5ras el /ermetismo de esa 6sfinge ue le representa se oculta una divinidad generosa, abierta a todos, sin ritos secretos ni magias ocultas. Ben, ven conmigo, mi se,or. Dustosa te llevar" /asta donde presencies la gran escena... %a sigui$. 6l suelo ya temblaba con menos intensidad desde ue /ileras de !$venes de ambos se#os comen.aran a entrar por las abiertas mandbulas negras de la 6sfinge, en a uel asombroso viaje de regreso a su ni,e.. 4alieron del edificio destinado a servirle de alo!amiento. ;ru.aron las calles, mientras la gente curiosa le contemplaba al paso, al darse cuenta de ue, aun ue /umano, "l no era tan p+lido, tan rubio, tan sonriente como ellos. 4us ropas, iguales a los de todos los /abitantes de Ior a/ora, no bastaron para /acerle parecer uno m+s de a uel planeta. Pero no capt$ recelo u /ostilidad en ninguna mirada a su paso. %legaron a la gran pla.a /e#agonal. 6l espect+culo fant+stico continuaba. Al menos seran un millar el n@mero de !$venes ue iban penetrando en la 6sfinge, ordenadamente, con rgida y espont+nea disciplina. Una larga /ilera formaba a@n en el pla.a, otra continuaba subiendo los infinitos pelda,os negros, y otros muc/os ya /aban sido engullidos virtualmente por la gran estatua. &No veo a ni,o alguno, la verdad &confes$ roncamente >/an 4eldon. &6spera &susurr$ ella, apretando su bra.o con calor&. Pronto los ver+s. -ir$ en derredor, pensativo. -iles de personas, !$venes todas ellas, alrededor de la veintena, contemplaban el espect+culo con sus rostros eternamente sonrientes y amables. Pero la sonrisa de los GelegidosH ue emprendan el camino /acia el interior de la 6sfinge era muc/o m+s amplia y feli. ue la de todos los dem+s. 4igui$ entra,+ndose de no ver ni,o alguno entre la multitud. A/ora ya saba el por u" de la ausencia de ancianos. &0-ira, >/an2 &avis$ ella, e#citada&. *a empie.an a salir... %os o!os del !oven terrestre volaron /acia el punto se,alado por Bania. Un clamor go.oso se elev$ de la multitud all reunida, cuando el prodigio comen.$. 'e las entra,as mismas de la 6sfinge negra, en medio de la escalinata, se /aba abierto una compuerta circular en la piedra. * por ella emergan, en formaci$n correcta, alineados y ang"licos, cientos de ni,os de ambos se#os, rubios y sonrientes, ue iniciaban su descenso, contemplados con arrobado placer por los adultos ue suban a ser GrecicladosH en a uel proceso inaudito y fant+stico. &'ios, no puedo creerlo aun ue lo vea &mascull$ >/an, at$nito. Pero era verdad. Ni,os y ni,as, aut"nticos uerubines alineados de cuatro en cuatro, igual ue los adultos, descendan /acia la pla.a, en medio del clamor feli. de la gente, ue corra a/ora /acia ellos para acogerlos, para abra.arlos, en una salutaci$n e#ultante, go.osa. %os ni,os se limitaban a sonrer, con infantil deleite, sin preocuparse por los ue iban entrando en la estatua. &A/ tienes la prueba m+s clara de la grande.a de nuestro dios *adda/ &recit$ Bania con "nfasis&. Ninguna fuer.a en el universo, salvo la suya, puede devolver al ser viviente su

p"rdida infancia y concederle una segunda, una tercera, una cuarta !uventud... y as /asta el infinito. &6ntonces..., entonces no /ay nacimientos en vuestro planeta &di!o >/an con vo. alterada, pas+ndose una mano tr"mula por su rostro sudoroso&. No nacen criaturas, puesto ue los propios adultos pasan a ser ni,os... &As es, mi se,or. 4e permite ue na.can criaturas, por supuesto. %as mu!eres procreamos con nuestras pare!as, pero esos ni,os, al nacer, son propiedad del 6stado, y la legislaci$n se,ala ue deben ser enviados a ;entros de 6ducaci$n, le!os de la capital, de donde solamente saldr+n cuando muera un adulto de enfermedad o accidente. Por cada adulto ue desaparece as, un ni,o es incorporado a nuestra comunidad, pero nada m+s. &(* el resto de las criaturas nacidas) &Permanecen en sus ;entros de 6ducaci$n, sirviendo al 6stado de por vida, en le!anas ciudades donde el duro traba!o precisa de gente fuerte, educada para ello. 'e ese modo se mantienen nuestras centrales de energa, nuestros recursos naturales y nuestros centros de aprovisionamiento. &(* los padres de esas criaturas no rec/a.an por in/umano ese sistema) &(=n/umano) (Por u") (3u" /aramos con nuestros /i!os, cuando volvi"ramos a ser ni,os) No podramos cuidarlos y educarlos. 6l 6stado lo /ace. 5odo, as, es perfecto y racional a u. &'emasiado perfecto, demasiado racional &di!o >/an, dubitativo&. 6s antinatural a mi !uicio, Bania. ;asi monstruoso. Pero parece ue eso os /ace felices, a !u.gar por vuestra sonrisa..., a menos ue el sonrer forme parte tambi"n de las normas del 6stado. &03u" tontera2 &ri$ Bania dulcemente, aferr+ndose al bra.o de >/an&. 4omos felices, mi se,or. 5@ puedes comprobarlo. -ira a esos !$venes adultos ue llegaron a la edad tope y van /acia *adda/ para convertirse en ni,os. 4on felices como ninguno mientras suben. -ira a los ni,os ue salen de *adda/7 son dic/osos por completo. 6s la felicidad aut"ntica, >/an. Algo ue ning@n mundo encontr$ !am+s. &5al ve. tengas ra.$n, Bania. 5al ve.. Pero yo me pregunto si la felicidad e#iste realmente en alguna parte... y si esto puede ser felicidad. A pesar de la e#tra,a magia de vuestro dios, ue os procura as eterna !uventud... -uc/os adultos se ale!aban ya, felices, llevando consigo a los ni,os reci"n llegados. >/an inici$ la retirada !unto a Bania, siempre pegada d$cilmente a "l, y pregunt$, confuso7 &* a/ora, ( u" /acen esos ni,os para reeducarse de nuevo y ser adultos) &Pare!as voluntarias cuidan de ellos como de /i!os propios. Pero los ni,os no vuelven a nosotros faltos de educaci$n. *a est+n educados, por ue son adultos ani,ados. 6s decir, pueden defenderse por s solos, traba!ar, vivir, luc/ar, amar... >ecuerdan su nombre y vida

anterior, saben ui"nes son y poseen una mente adulta. &0'ios mo, pero si apenas representan siete a,os2 &gimi$ >/an, /orrori.ado&. (;$mo se puede ser mentalmente adulto a esa edad) &6llos lo son. Por ue siguen siendo ellos mismos, los ue entraron siendo adultos en *adda/, (comprendes) &6s monstruoso... =maginar ue pueden traba!ar, pensar..., incluso amarse entre s como personas adultas, con esa edad... 6s como no tener nunca ni,e. aut"ntica. 1s convierten en ni,os vie!os, no en criaturas inocentes, Bania. 6lla iba a responder algo, siempre con su suave sonrisa, cuando ocurri$ un imprevisto cerca de ellos. Una vo. potente, clara, se elev$ en el aire, con palabras casi violentas, e#asperadas7 &0*o deseo seguiros a todos /acia el alma misma de *adda/2 0*o uiero pasar el gran trance /oy mismo y convertirme en ni,o2 01/, *adda/, mi dios y se,or, te ruego me atiendas, permite ue vaya /acia ti como deseo, para reanudar mi vida como un infante2 4e precipit$ el ue gritaba /acia la /ilera de !$venes en marc/a /acia la escalinata. Barios /ombres uniformados de t@nica dorada se interpusieron, fren+ndole con energa. 6l /ombre grit$ con mayor "nfasis a@n, agitando sus bra.os. &0No, no2 0'e!adme2 0'eseo ser uno m+s en la lista de elegidos2 0Ansi$ conocer el poder supremo de *adda/, sentirme tocado por su divina gracia y convertirme en un ni,o para vivir de nuevo esta feli. e#istencia2 04oltadme, no pod"is neg+rmelo2 6l force!eo era violento. %os curiosos se agrupaban en torno. Un soldado le avis$ con firme.a7 &Bamos, no /agas tonteras. 4abes ue no puedes ir con ellos a@n. 5u edad no es la correcta, ser"nate. &0-e faltan s$lo unos das para tener la edad re uerida2 &protest$ "l, furioso, intentando desasirse de sus antagonistas&. 06#i!o ue /oy mismo forme parte de esa fila de elegidos2 0'eseo ir /acia *adda/2 &5u deseo no puede ser cumplido &neg$ uno de los /ombres de ropa dorada&. Bete. ;onoces bien la ley. ;uando cumplas la edad definitiva, ser+s elegido sin tener ue pedirlo. >etrate y de!a de molestar. A *adda/ no le gustar+ tu resistencia. &5e lo di!e, uerido &/abl$ mansamente una vo. de mu!er&. 6s una locura pretender la renovaci$n antes de tiempo... Ambos iremos pronto /acia *adda/, no temas. 4abes ue ser+ as en breve, ten paciencia, <al uerido... * una mu!er de larga melena casi blanca de puro rubio, /ermosa y escultural, sali$ de entre la multitud y tom$ al airado individuo con sus manos, apart+ndole suave pero firmemente

del lugar del incidente, con la ayuda de los soldados. 6l llamado <al pareca irse calmado, aun ue su vo. protestaba aun con m+s debilidad7 &No, 'ruva, yo deseo volver a empe.ar de nuevo... 4abes cu+nto lo deseo, cu+nto an/elo la llegada del da en ue vaya /acia mi dios *adda/ y le vea cara a cara, antes de convertirme en ni,o y volver a la e#istencia... &4i, <al, lo s" muy bien &trat$ de calmarle ella, rode+ndole con sus bra.os amorosamente&. %o s" y te comprendo muy bien, por ue yo tambi"n me sentir" feli. y orgullosa ese da, cuando formemos ambos parte de los elegidos. Pero a@n no es el momento, trata de comprenderlo... &0No2 &rugi$ "l, repentinamente furioso. * la abofete$ por dos veces, con inusitada violencia, ante el pasmo de la gente, ue no pareca entender a uel comportamiento de uno de sus miembros&. 0'"!ame en pa., maldita2 04" ue a veces incluso dudas de *adda/ y de su fuer.a todopoderosa, ue dudas de nuestra vida eterna, ue dudas de todo2 0No eres digna de merecer el amor y la protecci$n de *adda/2 06res una incr"dula, cometes sacrilegio con tu dios, 'ruva2 * se ale!$ a toda prisa, furioso, e#altado. 6ra el primer ser de Ior ue no sonrea, pens$ >/an, perple!o. * en estos momentos, aun ue la sonrisa eterna apareca dibu!ada en los carnosos labios de la rubia 'ruva, >/an tambi"n comprob$ ue esa mueca distaba muc/o de refle!ar felicidad. &>esulta /orrible &comprob$ Bania, escandali.ada&. Un /ombre airado, una mu!er ue no cree... 4aba ue e#istan gentes as entre nosotros, pero nunca antes de a/ora conoc a nadie seme!ante. &*o dira ue eso s resulta /umano &suspir$ >/an&. 6n este mundo no todo puede ser sonrisas y felicidad, aun ue lo digan las leyes y los dioses, Bania. Perdona, voy a tratar de calmar a esa infortunada mu!er... &No, mi se,or, no te me.cles en sus problemas. 6se /ombre es su pare!a, no puedes intervenir en las vidas a!enas...&se asust$ Bania. &6so tal ve. sea vuestra norma, pero yo soy e#tran!ero, recuerda &sonri$ >/an, apart+ndose de su servidora para acercarse a la /ermosa 'ruva, ue en esos momentos, aun ue sonrea, mostraba la /umedad del llanto en sus bellos o!os verdes.

&-UM6>, perdona si /ago algo ue no es correcto entre vosotros. %amento lo sucedido. (Puedo ayudarte en algo) 'ruva, at$nita, al.$ su cabe.a, mirando con asombro a su interlocutor. >+pida, pesta,e$. 'os l+grimas comen.aron a desli.arse por sus me!illas y las sec$ de un manota.o brusco fingiendo una sonrisa feli.. &(Ayudarme) (5@) &el estupor era visible en sus pupilas verdes&. No entiendo... Nadie ayuda a u a nadie. * menos a una mu!er empare!ada... *o soy 'ruva, y <al es mi pare!a. &%o s". 1s o discutir antes. * vi c$mo te abofeteaba. 6s asunto vuestro, tambi"n lo s". Pero yo no soy de Ior, puedes imaginarlo. 4oy e#tran!ero, vengo de un le!ano lugar del ue nunca oste /ablar, aun ue pare.ca ser de tu propia ra.a. 4omos /umanos ambos, es cierto, pero a/ termina todo parecido. 6n mi mundo, las leyes son diferentes. Nadie est+ incapacitado para tratar de ayudar a los dem+s. &5e agrade.co tu inter"s, e#tran!ero, pero no puedes ayudarme. -i pare!a tiene derec/o a golpearme, si as lo desea, y yo debo callar. <al se enfurecera muc/o si supiera ue un e#tra,o interviene en nuestras cosas. &No trato de molestaros con eso ni de irritar a <al. 4$lo deseo saber si era posible mi ayuda. &No, no lo es. Dracias de todos modos, e#tran!ero &di!o 'ruva, suave pero firme. &Perdona entonces, /ermosa 'ruva. No pude evitar oros a ambos. 5u pare!a parece deseosa de penetrar en *adda/ y convertirse en ni,o. &As es. 5odos lo saben. <al s$lo vive para ese da. 4e siente vie!o. &(5an !oven) &No lo es tanto. 6l y yo estamos en el lmite de la edad. ;umpliremos el pla.o m+#imo dentro de pocas fec/as. &Beinticinco a,os, en mi calendario &suspir$ >/an&. 6st+is en la flor de la !uventud. (Por u" convertiros en ni,os) &Por ue as lo e#ige *adda/ &ella le mir$, escandali.ada la e#presi$n.

&5ambi"n le o decir a <al ue t@ dudas de *adda/. 6lla ba!$ la mirada con rapide.. %a vio temblar con una cara de emoci$n. &Bete, e#tran!ero &susurr$&. '"!ame sola. <al no saba lo ue deca. &;reo ue s lo saba &musit$ >/an con firme.a&. No crees en las leyes de vuestro dios. 'udas, recelas. =gnoras si, realmente, es !usto o no lo ue sucede... * /asta tienes miedo. &0No2 &casi grit$ ella, asustada. &4. 5ienes miedo a *adda/, al da del recicla!e de tu vida. No deseas penetrar en esa 6sfinge, por ue la temes. * no deseas ser ni,a, sino seguir siendo mu!er, (me e uivoco) &Por el amor de 'ios, e#tran!ero...&susurr$ 'ruva, mirando alarmada en torno y poniendo una mano crispada en el bra.o de >/an&. No /ables m+s as. 6l sacrilegio est+ penado en Ior. 'ebemos creer a ciegas. 4i te oyeran... &;omprendo lo ue sientes &sonri$ con amargura >/an&. *o tambi"n /e sido algo parecido en mi mundo, yo tambi"n me sublev" contra las leyes de mis gentes, por eso estoy a u a/ora. 5e comprendo, 'ruva. 5e comprendo... y me gustara ayudarte, si estuviera en mi mano. Pero temo /aber cometido una grave falta, ofendi"ndote con mi intervenci$n. %o siento. =ntent$ apartarse. 6n ese punto, los dedos de 'ruva se clavaron firmemente en su bra.o. &No, e#tran!ero &suplic$ roncamente&. Por favor, u"date... 6res mi /u"sped, si lo deseas. (3uieres venir conmigo a nuestra casa) &Por supuesto. * gustosamente. Pero ( u" dir+ <al de eso) &<al es mi pare!a. Puede invitar a sus amigos a casa. *o tambi"n. No dir+ nada. Pero no /ables delante de "l de *adda/ y de mis dudas, te lo ruego. &'escuida. 4er" una tumba &sonri$ >/an, asintiendo&. Dracias por confiar en m, 'ruva. &Dracias a ti por intentar ayudarme. 5al ve. puedas /acerlo, despu"s de todo. * tir$ de "l /acia alguna parte. Bania, con un relampagueo de ira en sus o!os celestes, se mordi$ el labio inferior, de!ando de sonrer por un momento, y se retir$ airadamente, mientras >/an 4eldon parta !unto a 'ruva. J >/an sabore$ la pe ue,a y estili.ada copa de vino oscuro y dul.$n. -ir$ a 'ruva, ue volva a sonrer, no saba si por inercia o por aut"ntico rela!amiento en su pasada crispaci$n, tan poco usual en los /abitantes del planeta Ior. &6res muy amable conmigo &coment$ el !oven.

&6n Ior somos /ospitalarios siempre &respondi$ ella con sencille.&. Pero en este caso, con m+s motivo. %a gente no acostumbra a u a intentar ayudar a los dem+s en sus problemas. * menos a@n trata de comprender ue una persona piense de modo distinto al de los dem+s, ue se rebele contra ciertas cosas, con riesgo de su propia seguridad. &'e modo ue tambi"n a u e#iste la seguridad personal... siempre ue se respeten las normas establecidas &la sonrisa de >/an se /i.o amarga, sarc+stica&. 6n el fondo, no es tan diferente a la 5ierra como pareca. 5ambi"n en vosotros se e!erce una dictadura de la conducta, del pensamiento, de las creencias, de la forma de vida, en definitiva. 6st+is obligados a pensar de una forma, y uien infringe esa ley, comete un delito grave, (no es as) &-e temo ue s, e#tran!ero &confes$ ella, con un suspiro profundo, inclinando su cabe.a, en la ue la lu. de los dos soles gemelos de Ior tra.aban un /alo de dorado resplandor&. <al sera el @ltimo en entender algo as, por desgracia. &<al est+ fanati.ado por las ideas ue os inculcaron desde ni,os, (no es cierto) &As es &afirm$ ella suavemente&. 6s un fan+tico de cuanto significa nuestro regreso a la vida, convertidos nuevamente en ni,os, para vivir una segunda !uventud y as indefinidamente durante siglos. &6ntonces, t@ debes recordar tu anterior infancia y !uventud... y otras muc/as &di!o >/an, mir+ndola fi!amente. 'ruva se encogi$ de /ombros. ;uando le mir$, los verdes o!os no refle!aban demasiada convicci$n. 4us palabras fueron ambiguas7 &4$lo en parte. Bagos recuerdos, evocaciones confusas en la mente. 4, estoy segura, uiero creer ue viv antes, pero... es todo tan incierto, tan vago... A veces pienso ue no fue as. 4in duda olvidamos el pasado en gran parte cuando nos reciclamos dentro de la 6sfinge. Al salir de ella siendo ni,os, s$lo tenemos el confuso recuerdo de uienes somos, de nuestro nombre, de nuestro /ogar, de ciertas cosas ue en "l de!amos al partir /acia *adda/... &;omprendo. Pero t@, en tu pr$#ima vida, ya no ser+s la pare!a de <al... &No, ya no. 6l partir+ con otras personas, a ser educado de nuevo, y yo tendr" unos padres adoptivos tambi"n, para elegir mi nuevo camino. * eso es lo ue no deseo. 3uiero vivir esta vida actual, seguir siendo uien soy, no volver a la infancia y empe.ar de nuevo. 6s in!usto. 6 in/umano. Hasta los animales tienen derec/o a vivir su propia e#istencia y luego morir. 6so es lo natural, (no crees) &As ocurre en mi planeta &convino >/an&. Pero las cosas no siempre son como deseamos ue sean, 'ruva. (5ienes /i!os) &5uve dos /i!os &suspir$ la !oven, con una dul.ura e#trema en su fa.&. 'os /ermosas criaturas, e#tran!ero. Hubiera deseado conservarlas a mi lado, tenerlas !unto a m de por

vida, verlas crecer, /acerse adultos... 6ran un ni,o maravilloso, una ni,a encantadora... &(Por u" dices eran) (-urieron) &6s como si muriesen los /i!os para nosotros, sus padres. (No sabas ue son conducidos a le!anos ;entros de 6ducaci$n, separados de nosotros por decreto, para e!ercer tareas de servicio y suministro en el planeta, donde nunca volvemos a verlos, salvo mediante estereofilms ue nos facilita regularmente el 6stado) &4, saba algo as. (No os permiten verlos, si uiera) &No, en absoluto. ;uando los apartan de nosotros, es para no volver !am+s a nuestro lado... 5e los mostrar". 4on dos ni,os encantadores, ya lo ver+s. Abri$ un mueble funcional, de rgida desnude.. 6#tra!o una ca!a met+lica ue puso en manos de >/an. 6ste contempl$ su pantallita. 6n ella, como en una filmaci$n, se vean im+genes en movimiento de dos criaturas rubias y /ermosas. Un ni,o y una ni,a, !ugando en un !ardn, luego estudiando en un aula, y finalmente cantando ante una reproducci$n de la 6sfinge de *adda/, rodeados de miles de otros ni,os en un vasto templo. %a filmaci$n estereosc$pica terminaba con una sonrisa dirigida a la c+mara filmadora y un saludo ue, sin duda, se supona dedicado a sus padres. 4onrean, felices y radiantes, como todo el mundo en Ior. &4, son guapos &confes$ >/an, devolviendo el documento animado a la !oven madre&. (;$mo se llaman) &'ruva y <al, como nosotros. 6s ley ue los /i!os se llamen como sus padres. Al menos, ellos parecen tan felices... &Bosotros tambi"n &se,al$ secamente >/an&. ('$nde est+n esos ;entros educativos para vuestros /i!os, 'ruva) (%os visteis alguna ve.) &No, nunca. -uy al norte, en el cas uete polar de Ior. 4on .ona estatal, donde no se permite el acceso a nadie. All est+n las centrales energ"ticas, las gran!as de cultivos alimenticios y otros centros productores del gobierno. &6ntiendo. Buestra felicidad aparente s$lo se basa en la des/umani.aci$n de los seres, de la familia, de los m+s elementales afectos y sentimientos. (3ui"n es el Dobierno, el 6stado) *o s$lo cono.co a un legislador, a un conse!ero, a un !ue.... &6llos son el 6stado &suspir$ 'ruva&. 6l gran Ursal, %egislador -+#imo de Ior, con 1rlan y 'ayno, ;onse!ero y Mue. respectivamente. =luminados por el gran *adda/, gobiernan f"rreamente esta sociedad, e#tran!ero. &0*a basta2 &rugi$ una vo. a espaldas de >/an&. (Bas a contar todo lo nuestro a un e#tra,o de uien nada sabemos) &0<al2 &grit$ 'ruva, asustada, poni"ndose en pie con o!os dilatados y el temor refle!ado

en ellos&. >/an es un amigo, s$lo trata de ayudarnos... &0No necesitamos ayuda de nadie, y menos de un e#tra,o2 &fueron las +speras palabras del airado <al, penetrando con largas .ancadas en la c+mara. 4u rostro ce,udo se encar$ con el !oven terrestre&. 0Bete de esta casa, antes de ue denuncie a los vigilantes tu presencia a u, con fines de subversi$n moral para mi pare!a2 &<al, te e uivocas &/abl$ >/an, calmoso&. 5u pare!a es una mu!er encantadora, ue s$lo trat$ de mostrarse /ospitalaria conmigo, tras lo sucedido en la pla.a. &0Auera2 &aull$ <al, fren"tico, se,alando la salida&. 0Bete o no respondo de m, maldito espa2 04in duda eres enemigo de *adda/ y pretendes sembrar la .i.a,a en mi familia y en mi vida2 &3uerido <al, "l no intenta nada parecido &intent$ calmarle 'ruva&. %e mostr" a nuestros /i!os, /ablamos de ellos, de nuestra e#istencia... &0Nunca debiste mostrarle nuestros /i!os2 0Nunca debiste confiar en "l2 &replic$ violentamente <al&. 0'ebo denunciarle ante los vigilantes de la %ey2 06se e#tran!ero es un farsante ue pretende subvertir nuestros principios sagrados2 0'ebe ser castigado por *adda/, es un infiel maldito2 * se precipit$ inesperadamente sobre >/an, descargando en "l sus pu,os con fuer.a devastadora. 'ruva grit$. >/an recibi$ los impactos de lleno, antes de poderlo prever si uiera, y rod$ por tierra, sintiendo en su boca el salobre sabor de la sangre.

J <al se precipit$ de inmediato sobre >/an, mientras 'ruva intentaba en vano reducirle, lan.ando gritos de temor. Una furia viva y devastadora pareca dominar en estos momentos al compa,ero de 'ruva, ue logr$ descargar en el rostro y pec/o de >/an dos terribles puntapi"s. 6l !oven rod$ por el suelo, sintiendo su cuerpo atravesado por el dolor de a uellos impactos. &0No, no, <al, por *adda/, no sigas2 &imploraba pat"tica la !oven, aferrada a su compa,ero&. 0No lo /agas, ese /ombre no nos /a causado da,o alguno, s$lo pretenda confortarme con sus palabras y su comprensi$n2 Pero <al, fuera de s, era una furia incontenible, dispuesto a seguir masacrando sin piedad a >/an. Por fortuna para "ste, logr$ re/acerse a tiempo, pese a su aturdimiento y dolor, y evitar ue de nuevo los pu,os y pies de su adversario /icieran blanco en su persona. Dir$ sobre s mismo en el suelo, se incorpor$ con un salto el+stico, y eludi$ los nuevos golpes de <al, pasando a su ve. a la carga. Asicamente era menos fuerte ue el musculoso y rubio !oven de Ior, pero posea m+s conocimientos del arte de luc/ar ue su enemigo. %e fue a/ora tarea sencilla evitar su acoso y descargarle dos secos ma.a.os al /gado y al est$mago, ue doblaron a <al con gesto convulso. 6n ese mismo instante, >/an le conect$

otro directo al ment$n, ue /i.o cru!ir el /ueso +speramente, y cuando se tambaleaba, inseguro y torpe, le lan.$ /acia atr+s con violencia al disparar su .urda en un ganc/o tremendo ue ca.$ a <al de trav"s en pleno p$mulo y sien. ;omo un fardo, el compa,ero de 'ruva se derrumb$ ante su contrincante, uedando inm$vil en el suelo. 'ruva se arrodill$ !unto a "l, llena de terror. &0%e /as matado, e#tran!ero2 &sollo.$&. 0-i pobre <al2 &No temas &!ade$ >/an, limpi+ndose el labio de sangre&. 4$lo est+ desvanecido. No me gusta pelear, pero "l empe.$. * tampoco me gusta ser golpeado a mansalva. ;uando se recupere, espero ue se sienta menos agresivo. 'ile ue no soy su enemigo. No le guardo rencor, y espero ue "l tampoco me lo guarde a m. 4er+ me!or ue me vaya a/ora, 'ruva. No te /ago ning@n bien permaneciendo a u. &(3u" clase de /ombre eres) &susurr$ la !oven, mir+ndole perple!a&. 4abes luc/ar y sabes perdonar, /ablas como un amigo sincero y tratas de comprender a los dem+s, aun ue rara ve. sonres... &%a sonrisa, cuando es como la vuestra, no significa muc/o. 4ospec/o ue sonrer forma parte de vuestra educaci$n y principios, por ue as os lo /an e#igido desde ni,os. 4onrer por decreto no es bueno. ;omo no lo es sufrir por igual causa. 6so me /i.o rebelar contra mi gente /ace mil a,os. * me rebelar" siempre contra toda forma de tirana ue e#ista, aun ue se encubra con sonrisas. &-il a,os...&repiti$ 'ruva, asustada&. 5@ no puedes ser tan vie!o... Nadie es tan vie!o, >/an amigo... &*o lo soy, aun ue no lo creas &sonri$ el terrestre con triste.a&. No lo entiendes, pero es as. A veces, yo tampoco lo entiendo. Pero ocurri$, y /ay ue aceptarlo. A/ora, adi$s, 'ruva. 5u pare!a se repondr+ en breve, no tienes nada ue temer. &(5e vas) (Bolver" a verte) &No s". No creo ue sea conveniente. 5@ te debes a <al. 4er+ me!or as. &'entro de pocos das, <al y yo iremos a reunimos con *adda/, y "l ser+ feli.... No, no creo ue volvamos a vemos ya. &(* t@) (4er+s feli. cuando emprendas el via!e a una nueva infancia, 'ruva) &No &confes$ ella con amargura, ba!ando la cabe.a&. 4abes ue no, >/an. &6ntonces, reb"late. %uc/a contra lo ue no te gusta. &0No puedo2 &gimi$ ella, desesperada&. Nadie puede negarse a caminar /acia *adda/, una ve. cumplida la edad. Nuestro dios nos reclama. &Buestro dios es un tirano malvado, si realmente es su designio y no el de otros. Pero creo

ue le ten"is demasiado miedo todos para enfrentaros a "l. * dando media vuelta con brus uedad, abandon$ la vivienda de la pare!a. 4ali$ a las calles geom"tricas, fras y lineales de la capital de Ior. ;amin$ por ellas, distrado, el gesto sombro. -uc/a gente de sonrisa perenne se volva a contemplarle con asombro, e#tra,ados de su cabello casta,o oscuro, asomando ba!o el cas uete plateado, de su e#presi$n seria y taciturna, tan e#tra,a a los /abitantes de Ior. -il ideas absurdas y /orribles rodaban por su cabe.a en una bara/@nda infernal. ;osas ue le /aban sido narradas parecan deformarse, tomando un aspecto distinto y atro.. 4ospec/as, temores, intuiciones, le asaltaban como agui!ones in uietantes. GNo lo entiendo, no lo entiendo...&susurraba, /ablando consigo mismo&. 6s algo ue a veces parece tomar forma, ue estoy seguro de ver claro... * de repente se borra, se difumina de nuevo por completo. Hay algo en todo esto ue no enca!a, algo ue se escabulle de mi mente..., pero ue est+ a/, ante mis o!os, esperando concentrarse, significar una cosa definitiva y precisa...H 4acudi$ la cabe.a con desaliento. No lograba captar a uella impresi$n escurridi.a ue se resista a ser controlada por su cerebro. Pero en el fondo de su ser empe.aba a sentir algo preocupante. 6mpe.aba a tener miedo. -iedo... * ni si uiera saba a u", ni por u" motivos. A uella sociedad aparentemente feli. le desconcertaba. 4aba ya ue tal felicidad era ficticia, como temiera desde un principio. 3ue era una dic/a impuesta, rigurosamente programada desde la infancia. %a gente era feli. por ue no poda ser otra cosa. Pero <al era un /ombre violento, ue sonrea poco y tena fan+ticas convicciones sobre su fe. 'ruva, su compa,era, era una mu!er temerosa, acosada por dudas, miedos y sombras de rebeldas. ;uando menos, pensaba, eran /umanos. -uc/o m+s /umanos ue los dem+s. 4entan, sufran, teman y se e#citaban, aun ue por ra.ones diametralmente opuestas. <al simboli.aba la fe ciega en *adda/, su dios, y en las normas de una sociedad. 'ruva era la duda, la rebelda innata pero medrosa, el sentimiento maternal y el amor a una vida ue le gustaba como era y no como los dem+s ueran ue fuese. G-e gustara ayudarles de alguna forma &murmur$ >/an en su mon$logo&. 4, me gustara, pero, (c$mo /acerlo)H 4in darse apenas cuenta, se encontr$ ante la entrada a la vivienda ue le /aba sido designada por uienes ordenaban la vida en Ior. 6n el umbral, sonriente y solcita como siempre, le esperaba ella, la dulce Bania. &5ardaste muc/o, mi amo &susurr$ tiernamente. &Perdona. -e entretuve con unos amigos &se e#cus$ >/an, evasivo. &(6sos amigos tuyos fueron /ospitalarios contigo) &;laro ue lo fueron. * muc/o &ri$ /uecamente >/an, toc+ndose la boca, todava dolorida, lo mismo ue sus costillas, por los golpes de <al.

&6so me alegra. A u, todo el mundo tiene ue ser /ospitalario. 6s nuestra norma y nuestra conducta &di!o Bania con suavidad, apoyando una mano en el /ombro de "l&. Bamos, se te ve cansado, e#tran!ero. *o te rela!ar" antes de la cena... >/an se de!$ conducir nuevamente al dulce y tonificante ba,o, donde Bania, una ve. m+s, /i.o alarde de e# uisita ternura para en!abonarle y lavarle en las aguas perfumadas de la pila. 6lla misma, totalmente desnudo su cuerpo virginal, se sumergi$ con "l en las aguas, acariciando con manos sedosas el torso y los bra.os del !oven, sus musculosas piernas... =nesperadamente, >/an se sinti$ /ombre, record$ el largo perodo de abstinencia se#ual en su prisi$n del espacio. %a pro#imidad suave y c+lida de a uel turgente cuerpo femenino le provoc$ deseos inconfesables. No pudo evitar ue sus bra.os rodearan a Bania, ue sus labios besaran a uella boca /@meda, a uel cuello terso, a uellos redondos /ombros, /asta descender a las copas virginales de sus pec/os marm$reos. 6lla e#/al$ un suspiro, sonri$ dulcsimamente, entorn$ sus claros o!os y rode$ a >/an con sus bra.os musitando con suavidad7 &Al fin... *a era /ora, mi due,o y se,or... 4oy tuya, t$mame... y te /ar" go.ar todos los placeres de un paraso... No menta. Bania no era s$lo una d$cil servidora de modales dulcsimos. 6ra tambi"n una /embra insaciable y voluptuosa, como !am+s conociera antes >/an 4eldon.

'64P6>5O. Munto a "l, desnuda en el blanco lec/o flotante, Bania dorma profundamente. ;ontempl$ absorto el cuerpo de diosa pagana, adolescente y sensual a la ve., pleno y delicado, infantil y profundamente lu!urioso al mismo tiempo. Haba go.ado largas /oras de amor y pasi$n con a uella criatura rubia y turbadora, ue pareca /ec/a para el placer del mismo modo ue antes pensara ue s$lo serva para esclavi.arse al servicio de un /ombre. Bes$ tenuemente sus senos desnudos, y ella suspir$ en sue,os, con una sonrisa radiante flotando en sus c+lidos labios entreabiertos. Pero sigui$ durmiendo, vencida por la fatiga de la interminable luc/a amorosa. >/an se incorpor$, paseando por la estancia pensativo. 5rat$ de mirar al e#terior, sin ver apenas nada. 6ra ya noc/e cerrada, y la ciudad a esas /oras no ofreca lu. alguna en sus calles desiertas, como bien saba "l por su llegada al planeta Ior en plena oscuridad. 6n cuanto a las luces de sus viviendas, tambi"n saba ue no daban !am+s al e#terior, debido a los paneles opacos de sus ventanas, ue permitan ver el e#terior ntidamente, pero !am+s el interior. 4e pregunt$ por u" tenan ue ser tan sombras las noc/es de Ior, por u" las calles de a uella urbe as"ptica y geom"tricamente perfecta no tenan iluminaci$n alguna cuando los soles gemelos no alumbraban. Aun ue no e#istiese vida nocturna en la ciudad o en el planeta, /ubiera sido me!or ver iluminaci$n all+ fuera para sentirse menos prisionero de las tinieblas de la noc/e. =nesperadamente, capt$ algo en la calle. Agu.$ la mirada, curioso y sorprendido. &Baya &murmur$&. Al fin veo una lu.... 6ra cierto. Un resplandor asomaba por el final de la recta avenida en ue se /allaba. 6ran dos faros /oradando la oscuridad como dos cuc/illadas de lu. en la negrura. Un ve/culo avan.aba, rodando a considerable velocidad sobre la cal.ada calle!era. 6ra una especie de coc/e a turbina, sin ruedas, desli.+ndose sobre el pavimento con algo parecido a dos patines de /ielo, afiladas cuc/illas desli.antes ue no producan ruido alguno. No era cubierto, y podan verse claramente sus ocupantes incluso desde a uella altura. >/an lan.$ una sorda impresi$n de asombro y contrariedad. 6l curioso ve/culo iba ocupado por cuatro personas. 'os de ellas vestan a uella t@nica dorada, met+lica de refle!os, ue parecan constituir el uniforme de los soldados o guardianes del gobierno de Ior. Ambos llevaban en su cintura a uella especie de espada ue "l viera en una ocasi$n apoyada en su espalda, /aci"ndole un da,o peculiar cuando intent$ resistirse. Pero lo sorprendente era ui"nes iban atr+s sentados rgidamente en los asientos posteriores... y su!etos el uno al otro por una especie de esposas formadas por bandas met+licas en sus mu,ecas y tobillos.

&0'ruva y <al2 &!ade$ >/an&. Parecen prisioneros. %es llevan a alguna parte, no /ay duda... 4e e#tra,$ y tambi"n se sinti$ furioso. >+pido, tom$ su t@nica y se visti$, con e#presi$n ce,uda. 'ruva era una muc/ac/a ue necesitaba ayuda. 5al ve. tambi"n la necesitaba <al, pese a su comportamiento. No le gustaba verles como cautivos, su!etos entre s y escoltados por una guardia, en plena noc/e. 5uvo el raro presentimiento de ue algo siniestro se ocultaba en a uel /ec/o. 4e encamin$ /acia la puerta, olvid+ndose por completo de la dulce y complaciente Bania, tendida desnuda en el lec/o. 6ra un error. &(Ad$nde vas) &pregunt$ de repente ella, con vo. tensa&. >/an, mi se,or, ( u" pretendes /acer) 4e par$ en seco, sorprendido. Diro la cabe.a. Bania se /aba incorporado en el lec/o. %e miraba fi!amente sin de!ar de sonrer. &He visto a unos amigos en apuros &di!o secamente&. 5engo ue averiguar u" ocurre y tratar de ayudarles. &(5e /as vuelto loco, uerido) &susurr$ ella&. Nadie puede salir de noc/e en esta ciudad. %o pro/be la %ey. No se puede abandonar la casa mientras est+ oscuro. &(3u" ley es "sa) &>/an frunci$ el ce,o. &Una ue todos debemos cumplir. %a noc/e es para descansar. Nadie sale de noc/e al e#terior, no tendra sentido. &(* si alguien incumple esa ley) &03u" tontera2 &ri$ ella&. (Por u" /abra de /acerlo) No tiene l$gica pensarlo. &Buestra l$gica me irrita, Bania. Para m, s tiene l$gica salir de noc/e. 4oy libre de salir cuando uiero. -e gusta /acerlo, y eso basta. No es un delito. &A u, s. Es un delito, >/an, uerido mo &musit$ dulcemente la muc/ac/a&. Buelve al lec/o. 5e /ar" feli. el resto de la noc/e... &A/ora no &rec/a.$ "l, ta!ante&. 3uiero salir. 'ime u" me pasar+ si lo /ago. &5e arrestar+n. 5e acusar+n de uebrantar las leyes. &*o no soy de Ior. 4oy un e#tran!ero. &Has de cumplir las leyes como todos. Para eso eres /u"sped de Ior. No te e#ime el /ec/o de ser e#tran!ero de su incumplimiento. &Pues no me gusta vuestra ley. 'ebo salir para saber u" les ocurre a unos amigos. %es /e visto en un ve/culo, por la calle. Ban esposados, atados entre s. * les conducen dos soldados.

&6ntonces, me!or ser+ ue no te me.cles en el asunto. &(Por u") &indag$ acremente >/an. &Por ue te per!udicara. 4$lo los reos de graves delitos son tratados as, y sacados de noc/e de sus /ogares. &(3u" se les /ace luego) &4e les somete a la %ey del *adda/, es todo &di!o sonriente, encogi"ndose de /ombros. >/an 4eldon, r+pido, fue /asta Bania, la tom$ por los /ombros y sacudi$ su cuerpo desnudo, sin sentirse a/ora atrado sensualmente por a uella carne !oven, vibrante y tersa ue se agitaba en sus bra.os. &(* u" clase de ley es "sa) &e#igi$&. 0Bamos, /abla2 &-e /aces da,o, amor &se ue!$ Bania&. No debes /acer ciertas preguntas... &0Bamos, responde de una maldita ve., Bania2 0'ime lo ue les pueden /acer2 &6st+ bien. Puesto ue uieres saberlo... &ella le mir$ fi!amente. >/an se pregunt$ si era imaginaci$n suya simplemente, o si a/ora la sonrisa de Bania tena algo de fra y cruel&. 4e les entrega a *adda/ anticipadamente. 4on internados en la 6sfinge, para su recicla!e inmediato. &*... y salen de all convertidos... en ni,os... &As es. &'ios mo... 0Pero ella no desea ser ni,a otra ve.2 (4$lo uiere vivir siendo mu!er, enve!ecer y morir2 &6so es una blasfemia en Ior. Nadie puede desear eso, >/an &/abl$ afablemente Bania &. 6s delito gravsimo. 'ruva /a cometido ese delito... y debe pagar. &0'ruva2 &>/an se revolvi$ airado contra Bania y la arro!$ violentamente sobre el lec/o &. (;$mo sabes t@ ue se trata de 'ruva) 0*o no /e citado su nombre2 &*o s" muc/as cosas, mi amo y se,or &ri$ suavemente ella, retorci"ndose voluptuosamente en el lec/o&. Ben... Ben y olvida a los dem+s... Amor mo, te /ar" feli.... No te preocupen ellos dos. 'ruva y <al ser+n felices muy pronto, cuando vuelvan a ser ni,os e inicien una nueva etapa de su vida eterna... &06mpie.o a dudar ue alguien en este maldito planeta sea realmente feli.2 0=ncluso dudo de ue esa vida eterna de la ue tanto /abl+is sea algo m+s ue una bonita mentira para mentes fanati.adas2 0No voy a abandonar a esa infortunada pare!a en estos momentos, Bania, pierdes el tiempo pretendiendo seducirme de nuevo con tus encantos de adolescente servicial2 * avan.$ r+pido /acia la salida.

Bania le llam$ desde la cama, enf+ticamente7 &0Buelve2 0Buelve a u, >/an, no seas loco2 0Buelve o te perder+s definitivamente2 0>/an, no puedes /acer eso2 0>/an, vuelve... antes de ue sea demasiado tarde2 6lla /aba dic/o !ustamente la frase ue menos poda convencer a >/an 4eldon para de!ar de /acer algo7 Gno puedesH. Haba sido condenado en la 5ierra a una suerte atro., precisamente por intentar /acer lo ue Gno se podaH. * as sera siempre, por ue "l era libre y se senta libre, por encima de todas las leyes y de todas las normas. 4u e#istencia no poda estar programada por decreto. Nunca lo aceptara. 4ali$ a la calle en sombras. 4e orient$, encamin+ndose /acia la gran pla.a central donde se al.aba la 6sfinge de *adda/, el dios de Ior. ;uando llegaba a poca distancia de la enorme mole de piedra negra, con la fosforescencia de sus o!os y de su boca brillando malignamente en la sombra, ocurri$. Hubo un .umbido a su espalda. Un /a. de lu. le envolvi$ de s@bito. Not$ ue un ve/culo casi silencioso se detena !unto a "l de inmediato. Una fra vo. le conmin$7 &Alto, e#tran!ero. 6st+s arrestado. &(*o) &se revolvi$, sin poder ver nada m+s all+ del c/orro de lu. ue le cegaba&. (Por u") (Por salir de m casa en la noc/e) 4oy e#tran!ero, t@ lo /as dic/o. No tengo por u" sentirme prisionero en m casa. &6st+s arrestado por un delito m+s grave7 interferencia en los asuntos de Ior y uebrantamiento de la %ey por pretender ayudar a dos delincuentes. &(3u" diablos significa eso) ('e u" delincuentes /abl+is) &%o sabemos todo, no puedes negar. <al y 'ruva est+n acusados de muy graves delitos de rebelda y blasfemia. Han sido sentenciados por ello. 3uien trate de ayudarles, incurre tambi"n en delito grave. 4$lo si pruebas ser inocente de esos cargos ser+s de!ado en libertad y, por esta ve., no se te sancionar+ por salir de tu domicilio en /oras pro/ibidas. &No tengo ue probar nada. 4$lo uiero saber por u" fueron arrestados mis amigos y u" se puede /acer por ayudarles... &Nadie puede /acer nada. 4er+n conducidos al alto /onor de la >enovaci$n. Bolver+n a ser ni,os. <al se sentir+ orgulloso por ello. 'ruva lo rec/a.a y comete delito de blasfemia. 6l compa,ero se /ace partcipe de culpa por el simple /ec/o de permitirla pensar as. &0Pero eso es monstruoso2 &protest$ >/an&. 05odo el mundo es libre de pensar lo ue uiera2 &No en Ior, e#tran!ero, cuando esos pensamientos son blasfemos. Prueba tu inocencia en este caso y ser+s libre. &*o repito ue s$lo uera ayudarles &di!o >/an, ta!ante&. * no se me puede pro/ibir

ue lo intente. 'eseo ver al %egislador Ursal y pedirle clemencia para 'ruva y para <al... &'enegado. 5u insistencia te /ace culpable. Por tanto, est+s arrestado. &(4$lo por intentar pedir clemencia para unos acusados) 6so es ridculo. &No s$lo por eso. 4e te acusa de censurar las leyes de Ior y de pretender modificarlas a tu gusto, de relacionarte con 'ruva y estar de acuerdo con sus ideas rebeldes. 5odo eso es muy grave, y tenemos un testigo ue te acusa de todo ello. &(Un testigo) (3ui"n) &*o, mi amo y se,or &di!o la suave, dulce vo. de Bania >abioso, e#asperado, >/an carg$ contra los policas violentamente. 4alt$ fuera de la lu. y cay$ encima de unos cuerpos, rodando con ellos por el pavimento. %ogr$ abatir a uno de ellos de varios secos pu,eta.os, pero otros dos le redu!eron de inmediato aplic+ndole sus e#tra,as espadas al cuerpo. 4acudido por violentas descargas el"ctricas, aull$, revolc+ndose por tierra, mientras unas cintas de acero se cerraban en torno a sus bra.os y piernas, reduci"ndole finalmente. Aue acomodado a viva fuer.a dentro del ve/culo celular descubierto. Bania le contempl$, siempre sonriente, a la lu. cruda de los faros ue /endan la negra y vaca noc/e de la ciudad. &%o siento, mi se,or &susurr$ con su enga,osa dul.ura&. 5@ tuviste la culpa. &0Iorra, vbora repugnante2 &rugi$ >/an&. 4ois todos una /orda de gentu.a miserable. 6sa sonrisa y esa dul.ura s$lo esconden maldad y tirana... &%levadlo &di!o con rara autoridad en su vo. casi infantil&. 'eber+ ser a!usticiado ma,ana mismo, cuando <al y 'ruva sean reciclados en la 6sfinge. &4, Bania &afirm$ respetuoso un polica, salud+ndola deferente, antes de partir con >/an como prisionero, a bordo de a uel sibilante y r+pido ve/culo, a trav"s de la ciudad geom"trica en tinieblas. &(3ui"n diablos es esa mu!er para ue tanto la respet"is) &gru,$ >/an, furioso, debati"ndose en vano en sus aceradas ligaduras. &Bania, la amada del %egislador Ursal &e#plic$ framente un risue,o polica.

4e senta furioso consigo mismo. Aurioso y decepcionado. Haba cado en una trampa. %a falsa /ospitalidad de Ior era un cepo donde se de!$ ca.ar est@pidamente. Nunca /aban sido sinceros con "l. %e estudiaron, le vigilaron como a un sospec/oso desde el principio. Bania /aba sido, a la ve., su esclava, su amante y su espa constante. ;oncubina y fiel vigilante por orden del aut"ntico amo, el afable %egislador Ursal, ue /aba sabido ponerle a prueba y descubrir ue >/an 4eldon era un peligro para Ior. Por ue todo /ombre libre, todo rebelde contra un sistema, es un peligro para uienes detentan el poder. * el Poder siempre tiene la ra.$n. 4ea cual sea el sistema, el Poder siempre domina, oprime y aplasta. %a rebelda es in@til. =n@til y peligrosa. Pero "l no se arrepenta. 6l era un rebelde. %o sera siempre, /asta morir. %o fue mil a,os atr+s y volva a serlo. Prefera morir dignamente a vivir envilecido por la esclavitud y el sometimiento. No podan /acerle muc/o da,o, despu"s de todo. Un /ombre, deca >/an, lo m+#imo ue puede perder es la vida, pero !am+s la dignidad ni la vergPen.a de su propia identidad. %a vida no le importaba. %a /aba disfrutado m+s de lo previsto. No tema morir. A uella gente de sonrisa eterna y cerebro retorcido s$lo poda despo!arle de su e#istencia. Nada m+s. ;onfiaba en ue alguna ve., en un futuro m+s o menos remoto, la semilla de la rebelda en personas como "l o como 'ruva, germinase en otras personas, o en las mismas ya recicladas, para cambiar las cosas en Ior, para terminar con la tirana de Ursal y de su dios *adda/. Pero a/ora, de momento, "l, como 'ruva, era vctima de ese poder poltico y religioso. * las vctimas de esos dos poderes, siempre terminan igual7 en el e#terminio implacable. Haba sido as en la 5ierra durante siglos. 6ra as a@n en Ior en la actualidad. 4eguira siendo igual durante milenios en cual uier rinc$n del Universo /abitado por seres /umanos. &4er+s a!usticiado en la 6sfinge, al tiempo ue <al y 'ruva son reciclados para una nueva e#istencia me!or &se le anunci$ /oras m+s tarde, en su celda de cautiverio, negra y desnuda como casi todo en Ior. &No me asust+is con eso &se limit$ a responder framente&. *o no temo a la muerte. No pod"is verme vencido ni atemori.ado, lamento defraudaros, miserables verdugos. %os guardianes se retiraron en silencio, con su est@pida sonrisa fi!a en sus labios sard$nicamente. >/an maldi!o entre dientes, golpeando los negros muros cristalinos de su celda. ;uando de nuevo abrieron la puerta y vio ante "l a media docena de /ombres uniformados, supo ue /aba llegado la /ora. &Bamos &orden$ un oficial con su me!or sonrisa&. Bas a comparecer ante la suprema ley de *adda/, e#tran!ero. &-e siento como un caballero andante ue va a ser devorado por el drag$n, en su empe,o in@til por salvar a la princesa del cuento &ri$ /uecamente >/an, desconcertando a los soldados con su indiferencia ante la muerte&. 4$lo ue vuestro drag$n es una simple estatua, un dolo repugnante, en cuyo fondo s$lo 'ios, el aut"ntico 'ios de todas las criaturas, sabe lo ue puede /aber...

* ec/$ a andar, resuelto, fro, altivo incluso, camino del lugar del sacrificio final. %a pla.a /e#agonal apareca repleta de un p@blico enfervori.ado, ue le insultaba a su paso, censur+ndole su blasfema conducta para con *adda/, el 4upremo. >/an sonrea despectivo, arrogante, despreciando a a uella masa fanati.ada 'escubri$ entre la multitud al %egislador Ursal, con sus inseparables 1rlan y 'ayno, as como con la dulce y voluptuosa Bania apoyando una mano en su /ombro, mientras sonrea, insultante y desde,osa, al reo ue iba a morir. Al pasar ante ellos, >/an /i.o un gesto despectivo y /abl$ en vo. alta7 &-i muerte no os salvar+ de las iras de los rebeldes y de los !ustos, llegado el momento, Ursal. 5u imperio de tirana y de fanatismo se /undir+ cuando el pueblo abra los o!os a la verdad y vea ue detr+s de la fac/ada de ese dolo repugnante a uien llam+is *adda/, no /ay nada m+s ue mentiras y enga,os. Ni si uiera creo ue vuestra f+bula de los adultos convertidos en ni,os sea cierta. 4ospec/o ue a/, dentro de esa miserable 6sfinge ue simboli.a vuestra barbarie y crueldad, e#iste una gran mentira, un fraude gigantesco ue alg@n da otros rebeldes descubrir+n... Ursal de!$ de sonrer por un instante. Un rel+mpago de ira cru.$ sus claros o!os afables. =ncluso Bania torci$ su dulce gesto, revelando en un fuga. momento algo muy parecido al odio y la rabia, para de inmediato sonrer de nuevo. >/an sigui$ adelante, mientras murmullos de mal contenida furia brotaban de la gente all reunida al or sus ofensivas, duras palabras. >/an se limit$ a mirarles con despreciativa sonrisa. * comen.$ a subir los escalones negros /acia su destino final, en medio de un repentino, sobrecogedor silencio. 4imult+neamente, al otro e#tremo de la amplia escalinata, los soldados depositaron a la pare!a formada por <al y 'ruva, unidos entre s. -urmullos col"ricos de la multitud se,alaron su presencia. >/an les mir$. * les vio comen.ar a subir al mismo tiempo ue "l. <al llevaba un gesto sereno, incluso radiante, mirando feli. /acia el rostro asc"tico de negra piedra. 6n cambio, 'ruva, muy p+lida y abatida, suba cada escal$n susurrando para s7 &No uiero... No uiero otra vida... 'eseo vivir solamente mi e#istencia... No uiero ser ni,a otra ve.... No, no, por 'ios... 4i e#iste un 'ios m+s !usto y comprensivo, deseo vivir, s$lo vivir tal como soy... >/an le respondi$ desde su empla.amiento, sin de!ar de subir a largas .ancadas la altura de cada gigantesco tramo de escalera7 &Animo, 'ruva. 6se 'ios e#iste. ;onfa en 6l... y 6l te ayudar+ en este trance. 6lla le mir$, mientras <al continuaba en su contemplaci$n enfervori.ada de su gigantesco dios negro. Una vaga sonrisa, esta ve. tierna y sincera, ilumin$ los labios de la !oven. * la oy$ responder mansamente7 &4i es as... uiero creer en 6l y no en *adda/... 3uiero creer en ese 'ios tuyo, >/an amigo...

%A boca de la 6sfinge les envolvi$ en su resplandor cegador. Pasaron el umbral los tres al mismo tiempo. %a negra boca se entrecerr$ tras ellos. &0Al fin2 &clam$ <al, cayendo de rodillas mayest+tico&. 01/, *adda/, mi dios, acoge a este /ombre leal ue te ama y desea ser ni,o otra ve. para dedicar su vida una y mil veces a tu culto2 Una carca!ada ronca y sonora acogi$ las palabras fervorosas del condenado, all+ en la profundidad cavernosa del recinto interior de la 6sfinge. 'e inmediato, ante el pasmo del propio <al, de 'ruva y de >/an, aparecieron ante ellos /ombrecillos menudos y r+pidos, ataviados con una especie de malla de un g"nero brillante, parecido al amianto, de intenso color negro. 4us caras simiescas, de color terroso, eran risue,as y rugosas ba!o el cr+neo rapado. A uellos persona!illos les rodearon, como una infernal co/orte de enanos malignos dentro de una inmensa gruta negra y rocosa, alumbrada por potentes /aces de lu. verde y ro!a del interior. &(3u"... u" significa esto) &!ade$ <al&. (* *adda/, mi dios) ('$nde est+) &6n ninguna parte, est@pido &di!o riendo uno de los /ombrecillos, mientras daba saltos a su alrededor&. A u no /ay otro dios ue el vora. *od... y nosotros, sus fieles cuidadores, claro. &*od...&repiti$ >/an, con se uedad&. (3ui"n es *od) &*od el 'evorador&respondi$ el enano entre carca!adas&. 4iempre tiene /ambre... 4iempre uiere comer, comer... 4u furia es tremenda cuando no se le sirven sus man!ares predilectos... * rea sin cesar, al decir todo eso, mientras sus compa,eros, siempre dando vueltas y saltos en torno a los tres condenados, iban envolviendo a "stos en una fina malla met+lica ue los aprisionaba y reduca a una total impotencia. &0*a basta2 &cort$ un vo.arr$n poderoso, al fondo de la iluminada caverna abierta en las fauces de la 6sfinge&. ;allaos de una ve., miserables /ombrecillos. * un ser sorprendente surgi$ de la .ona situada m+s all+ de las luces radiantes. 6ra un /ombre altsimo, de te. a.ulada, cabellos dorados y rostro anguloso, vestido con una larga t@nica negra, reluciente, mientras sus manos aparecan enguantadas de a uel mismo material negro brillante, parecido a la goma o el amianto. Avan.$ ma!estuoso /acia ellos, mientras los /ombrecillos se inclinaban, ceremoniosos, ante su presencia. >/an y la !oven pare!a de /abitantes de Ior le contemplaron perple!os. &(3ui"n eres t@) &indag$ <al, desorientado&. (3u" significa todo esto) ;re ue dentro

de la boca de mi dios *adda/ s$lo /aba prodigios y maravillas, no /ombrecillos desagradables... y simples luces artificiales. &4oy QiraF, Duardi+n de la 6sfinge &inform$ solemne el desconocido&. 4$lo yo cono.co el gran secreto de ella. 6sos /ombrecillos s$lo saben /ablar y saltar, no les /agas caso. -i tarea es recibiros a u y conduciros adonde os espera vuestro destino final. No es muy frecuente tener invitados de e#cepci$n como vosotros, pero la suerte de todo el ue a u entra es siempre la misma sin remedio. Nadie vuelve a salir !am+s con vida de la 6sfinge, <al. &%o s". Pero vuelve al mundo convertido en ni,o... para vivir de nuevo. &0Bivir de nuevo2 &una seca carca!ada brot$ de los a.ules labios del e#tra,o sacerdote de *adda/&. 5onteras para la credulidad popular, <al. 6so nunca ocurri$. *adda/ no da la vida eterna a nadie. &(3u"... u" uieres decir) &!ade$ el compa,ero de 'ruva. &%o ue oyes. 6l ue entra a u muere sin remedio. &(* los ni,os ue salen al e#terior) &terci$ >/an. &4imples ni,os, educados y programados convenientemente para ue crean ser los adultos ue entraron a u. -uc/as veces, los propios /i!os de uienes /an de ser sacrificados al cumplir la edad reglamentaria. &0;ielos, no2 &gimi$ 'ruva&. 6ntonces, mis /i!os... &4er+n los ue salgan de a u en vuestro lugar &asinti$ gravemente QiraF&. 6llos pensar+n ue sois vosotros, re!uvenecidos nuevamente. Por ue as est+ ya inculcado en sus mentes. A/ora duermen un letargo del ue saldr+n para maravillar a uienes esperan all+ fuera. &* entonces, nosotros... &6ntonces, vosotros estar"is muertos. No e#iste una segunda vida. Ni ninguna m+s. &0Pero entonces todo es falso2 0*adda/ no e#iste, la religi$n ue /emos aprendido es una mentira2 &rugi$ <al, lvido. &6so, todos lo descubrs un poco tarde &sonri$ QiraF, asintiendo&. A nadie se le oculta en el @ltimo momento la realidad. Al menos, mueren sabiendo ue estuvieron respetando toda su vida una gran mentira, necesaria para la supervivencia de Ior. &(Necesaria) (Por u" necesaria) &rec/a.$ abruptamente >/an&. (3u" pueblo puede sobrevivir en la mentira y en el enga,o) &5al ve. todos &suspir$ QiraF&. 6ste, cuando menos. 6#tran!ero, escuc/a eso y sabr+s por u" eso significa sobrevivir...

4e acerc$ a un muro de la gruta y puls$ algo, un resorte adosado a la lisa pared de piedra. 6n alguna parte, all+ en el ignorado fondo de la 6sfinge, un bramido e#tra,o, profundo y aterrador, se de!$ or, /aciendo temblar los muros p"treos como si fuesen de papel. Una especie de /elado vapor les lleg$ de la distancia, despidiendo un e#tra,o, profundo /edor repulsivo. &(3u"... u" es eso) &pregunt$ 'ruva, despavorida, aga.ap+ndose !unto a su pare!a. &Eso... es *od el 'evorador &di!o sordamente QiraF, con gesto sombro. &*od...&repiti$ >/an 4eldon, perple!o&. (Qu es, e#actamente, el tal *od) (Puedes revelarnos eso antes de morir, QiraF) &%o averiguar"is por vosotros mismos en seguida &asinti$ el guardi+n de la 6sfinge&. Benid. Bais a conocer por primera ve. a *od, el alma aut"ntica de vuestro dios *adda/... Hi.o un gesto ampuloso. %os /ombrecillos, riendo go.osos, empu!aron a >/an y a la !oven pare!a nativa, en direcci$n al fondo donde sonara el misterioso y estremecedor bramido. >ecorrieron un corredor negro, cristalino, /asta detenerse delante de una especie de puerta ovalada, tras la cual se vea una resplandeciente claridad verdosa, y de donde emerga un e#tra,o fro viscoso, ue /elaba la sangre de las venas. 4in saber por u", a >/an se le eri.aron los cabellos. 6l presentimiento oscuro de ue algo espantoso y terrible les aguardaba all, como e#plicaci$n de tanto /orror y tanta mentira, /i.o presa en "l. %os vagos temores y aprensiones nunca concretados antes, all+ en el e#terior, parecan ir tomando forma. Una forma desagradable, acaso alucinante, ue no presagiaba nada bueno. A/ora ya saba ue sus inconcretas sospec/as sobre algo demasiado oscuro y confuso eran del todo ciertas. 6l recicla!e /umano era una mentira m+s. %os !$venes enviados a una regeneraci$n vital eran s$lo vctimas de un /orrendo sacrificio /umano. %os supuestos ni,os ue antes fueran adultos eran s$lo eso7 los ni,os desaparecidos, los ue se deca ue vivan felices en le!anas gran!as y centros de producci$n del norte del planeta... Pero todo eso, ( u" e#plicaci$n poda tener) (3u" cosa o ser era *od el 'evorador) (Por u" sacrificar a miles de !$venes de ambos se#os, en la plenitud de su vida, significa supervivencia para los dem+s) (3u" nuevo espanto indescriptible iban a afrontar los tres, en su momento postrero) A/ora mismo iban a saberlo. * >/an saba positivamente ue ese conocimiento, previo a la muerte cierta, no iba a ser de su agrado en absoluto. 3ue poda e#istir en este universo algo peor a@n ue la misma muerte... y ue ese GalgoH, sin duda alguna, era *od... Pero... !u era *od) &6s la /ora &di!o QiraF solemnemente&. 'ebo enviaros con *od. 6so calmar+ su impaciencia, como ocurre siempre... y como seguir+ ocurriendo durante siglos. 6mpu!$ a <al /acia la abertura oval. 'ruva sollo.$, angustiada, tratando de evitarlo. Pero <al, decidido, se de!$ empu!ar, sin oponer resistencia, p+lido y tenso.

&No sufras, mu!er &di!o a su compa,era suavemente&. 'emasiado tarde descubro ue tenas ra.$n. 'eb ser rebelde yo tambi"n. No e#iste *adda/. No /ay nada en lo ue pueda creer ya. 4oy culpable de estupide., de fanatismo, de ceguera ante la realidad. -ere.co este final. Pero ni t@ ni >/an lo merec"is. Por vosotros lo lamento. &No, <al &neg$ >/an&. Nadie merece un final as. 5@ menos ue nadie. 5u @nica culpa fue creer en lo ue te decan. 6s la de muc/os. 3uisiste admitir la e#istencia de un dios absurdo, pero creer en algo no siempre es un error. *o creo en un 'ios diferente, <al. * pido a 6l por nosotros. 5engo fe en ue me escuc/e. &*o, no &sonri$ tristemente <al&. *a no puedo creer en nada, lo siento. Pero me gustara creer en tu 'ios, e#tran!ero. 'ebe ser bueno y !usto, si es ue e#iste. * pensar" en 6l al morir, por si me sirve de algo. 4$lo puedo pedirle ue os ayude a vosotros y ue tenga piedad de mi alma, si le es posible. 0Adi$s, 'ruva2 &0Noooo2 &c/ill$ ella, e#asperada, cerrando sus o!os con terror. <al /aba saltado /acia adelante. >/an le vio atravesar el /ueco oval. 4u figura se recort$ unos instantes contra el verde fuego de la misteriosa .ona situada m+s all+ de la abertura. %uego, con un alarido terrible, su cuerpo se /undi$ en la sima luminosa. 'espu"s... ocurri$ algo espantoso. 'el fondo de a uella sima subi$ un nuevo bramido, al parecer de complacencia, luego un raro crepitar, un alarido de angustia brotando de una /umana garganta... y por @ltimo un sordo, c/apoteante sonido, como de alguien deglutiendo, triturando... tragando. >/an sinti$ esta ve. ue los cabellos se le eri.aban. -ir$ con /orror a QiraF. &'ios mo...&balbuce$&. "h# dentro... /ay algo..., algo vivo... &4 &afirm$ QiraF suavemente&. *od est+ vivo. 6s un ser, una criatura... 4u tama,o es enorme... y necesita nutrirse de carne humana joven... 5iene siglos de e#istencia y nada puede destruirlo... Bive a/ encerrado, y a/ seguir+ mientras se le alimente... ;uando eso terminara... *od saldra de la 6sfinge... y lo asolara todo... 'ruva y >/an cambiaron una mirada despavorida. -iraron luego a la puerta oval, a la lu. verde, cegadora. 5emblaron al percibir una especie de sordo !adeo, de respiraci$n profunda en el fondo de a uella sima de /orror. Un va/o pestilente y g"lido lleg$ /asta ellos, me.clado con el inmundo vapor ue surga de a uella abertura. &Bamos &invit$ framente QiraF&. 6l siguiente. (3ui"n va a lan.arse a/ora) &*o &di!o con serena entonaci$n >/an 4eldon, dando un paso adelante.

&6>64 valiente &aprob$ QiraF&. 5e admiro, e#tran!ero. Bas a ser devorado por *od, el monstruo vora. /ibernado durante siglos... 6spero ue todo sea breve y piadoso para ti. 6ras un peligro para esta sociedad, t@ lo sabes. %a rebelda poda abrir los o!os a los dem+s. * eso /undira la disciplina, el sistema... y significara, ui.+, la liberaci$n de *od el 'evorador. * el fin de este planeta... &(;$mo pudo llegar *od a dominaros de ese modo) (No se le puede destruir) &pregunt$ >/an, ya cerca de la abertura, mirando fi!amente el g"lido vapor maloliente ue de all surga, como un va/o del mismo infierno. &No, no se le puede destruir, e#tran!ero. 'icen ue en siglos pasados era s$lo una espora, una c"lula llovida de le!anos mundos... 4 /ibern$ en los glaciares del norte. * creci$, creci$... Nuestros e#perto pudieron capturarlo a tiempo, pensando en su posible destrucci$n. Pero el monstruo no pudo ser destruido. ;reca, creca... y /ubo ue construir esta 6sfinge para ocultarle en su interior, en ese enorme po.o, sometido a las fras temperaturas ue le complacen. ;on eso y alimento /umano frecuente, no e#ige m+s. &($mo es, realmente, esa cosa /orrible) &=nforme. No tiene aspecto concreto alguno, no tiene forma. 6s como una masa palpitante, una especie de babeante materia viva e inteligente, terriblemente vora.. ;uando un ser cae en su masa es de inmediato triturado, deglutido... 4$lo eso le tran uili.a y mantiene dormido sus atroces instintos de destrucci$n y voracidad. &;omprendo &>/an meditaba, sombro, mientras 'ruva le contemplaba, estremecida&. (6!erce alguna influencia sobre vosotros) &6res muy listo &sonri$ QiraF d"bilmente&. 6!erce influencia sobre todo. * sobre todos. *o dira ue posee cerebro, ue es una mente e#tra,a, distinta a las nuestras, pero muy poderosa... Aun aletargada, esa GcosaH puede /ipnoti.arle a uno, convertirle en un aut$mata inofensivo... 4i vieras a los ue vienen en legi$n pensando ue van a volver a su infancia... 6ntran, se aterran... pero de inmediato les entra un raro sosiego, una calma profunda... y caminan /acia *od con serenidad, sonrientes y felices. *o nada influyo en eso, palabra. 6s *od. %es sugestiona, les domina, entra en posesi$n de sus mentes... &Hipnosis colectiva &asinti$ >/an. -ir$ a la verde lu. del monstruoso abismo&. %o imaginaba. Noto ciertas radiaciones mentales /ace tiempo. -e atraen al abismo, me invitan a arro!arme a "l gustosamente... &'"!ate dominar por esos influ!os, e#tran!ero &aconse!$ QiraF&. 6s me!or morir as,

dulcemente, como por propia voluntad... Nadie puede resistirse a *od. &(* por u" no)&pregunt$ de pronto >/an, mirando fi!amente a su interlocutor&. 'espu"s de todo, t@ lo /as dic/o, QiraF7 yo so% e&tranjero. Humano como vosotros, pero no poseo vuestra frecuencia mental, ni tan si uiera vuestra frecuencia de sonidos... 5al ve. baste con uitarme... 064512 * r+pidamente, con un impulso brusco, violento, ue GalgoH o GalguienH pareci$ por un momento intentar blo uear y apartar de su voluntad, >/an 4eldon se despo!$ de su cas uete met+lico, a uel ue le suministrara Ursal el %egislador, para adaptar su odo, su fon"tica y su mente al lengua!e y a la forma de vida del planeta Ior. Algo sucedi$ de inmediato en derredor suyo.

J 'e!$ de percibir sonidos. %os labios de QiraF y de 'ruva se movan, pero "l no captaba palabra alguna. 6l /abl$, se escuc/$ a s mismo, pero advirti$ ue ellos no le oan. 6ra como vivir en un repentino mundo de sordomudos, donde s$lo su propia vo. era audible para "l. &'ebo probarlo &di!o a QiraF, sabiendo ue "l no le entenda ni tan siguiera captaba la frecuencia sonora de su vo.&. 'ebo probar lo @nico posible en este trance7 mi mente ueda desconectada de las vuestras. 5al ve. as pueda luc/ar contra *od, ese monstruo ue os tiene presos mentalmente... 5ir$ el cas uete al suelo, y avan.$ decidido /acia la abertura oval. 6ra curioso, pero ya no perciba ni el va/o /elado ni el olor nauseabundo de antes. 6ra como /aber uedado desconectado al mismo tiempo de toda otra sensaci$n corporal con el mundo ue le rodeaba. G=magino lo ue ocurre...&/abl$se a s mismo&. 6se cas uete... no s$lo posee medios electr$nicos para adaptar mi vo. y mi lengua!e al vuestro y viceversa. 5ambi"n debe estar saturado de electrodos ue e!ercen influencias sobre el cerebro y lo amoldan a una forma de vivir... -uc/as cosas vuestras ya no me afectan, por ue me /e desligado de sus efectos sobre vuestro cerebro. Beamos si ocurre igual con *od, por ue en caso contrario... significar+ igualmente la muerte para m.H %os pe ue,os seres c/illones ue ayudaban a QiraF en su conservaci$n del demonaco interior de la 6sfinge aparecieron de nuevo, emitiendo gritos ue "l ya no oa. %es mir$, indiferente, y luego se acerc$ a la abertura oval, poniendo el pie en su umbral, y asomando al fondo. 5odo el /orror de la dantesca visi$n de *od, la repugnante criatura del abismo, apareci$ ante "l. Pero en ve. de encararse con lo ue describiera QiraF, fue una imagen muy distinta de *od el 'evorador la ue capt$ su mirada, la ue lleg$ a su cerebro, ya sin el acoplamiento artificial a las dem+s mentes de Ior. 6ra repulsivo, viscoso, s. *od era un monstruo ue

causaba n+useas. Pero distaba muc/o de ser gigantesco, aun ue ellos pensaran as. All+, al fondo de la sima luminosa, en medio de un va/o ue ya no le molestaba en absoluto, se retorca una babosa forma de aspecto gelatinoso, blanda y lvida, llena de palpitantes orificios parecidos a las ventosas de un pulpo. 'escarnadas fibras /@medas, como pe ue,os tent+culos, partan de a uella masa repugnante ue se agitaba en medio de montones de /uesos /umanos y calaveras blan uecinas, restos de sus atroces festines. Pero la forma de *od, en total, no era muc/o mayor ue el propio pulpo con el ue "l le comparase poco antes. >/an entendi$ el fen$meno, mientras se lan.aba decidido al vacio, dispuesto a !ug+rselo todo a una sola carta. *od posea un gran poder mental, ue /aba logrado enga,ar a los /abitantes de Ior, /aci"ndoles creer ue era gigantesco. 4imple /ipnosis colectiva sobre todo nativo del planeta ue se encarase con a uella criatura llegada de s$lo 'ios saba u" remoto confn gal+ctico. Pero a/ora, desconectado su poder mental de un cerebro distinto sustancialmente a a uellos ue estaban /abituados a dominar, *od era incapa. de sugestionarle a "l y /acerle ver lo ue no era. ;ay$ >/an sobre el cuerpo blando y fofo de la bestia c$smica, ue se retorci$, vora., intentando aferrarle. Pero >/an era el primer ser /umano ue caa all con intenciones muy distintas a ofrecerse como d$cil presa. * aun ue iba desarmado, su @nica voluntad a/ora era luc/ar y vencer. %uc/ar contra un monstruo llegado del espacio, y ue pese a su pe ue,o tama,o tena dominado a todo un planeta. Para ello, >/an escogi$ el arma m+s vie!a y primitiva del mundo, la @nica a su alcance7 un /ueso /umano. 4alt$ atr+s tomando una larga tibia en su diestra. 6ludi$ la presa de los filamentos gelatinosos del monstruo contra su cuerpo, y descarg$ un seco golpe de tibia contra la parte superior de la masa uniforme, all donde su instinto le deca ue deba /allarse la .ona m+s sensible de la GcosaH. Acert$. 4u l$gica /aba obtenido el primer "#ito. *od se agit$, convulso, como si se resintiera fuertemente al verse golpeado en a uel punto. 4u ira le llev$ a contraatacar con rabia, y sus filamentos pega!osos se ad/irieron a los tobillos de >/an, /aci"ndole caer. 6l !oven vio venir sobre "l a uella mole adiposa, blanda y fra, envolvi"ndole en parte con su viscosa materia, ue comen.$ a succionar +vidamente sobre su piel. 4upo ue sera engullido y triturado si se de!aba vencer a/ora. Dolpe$ rabioso con la tibia sobre la GcosaH, con tanta fuer.a ue se astill$ el /ueso con violento c/as uido. * a/ estuvo su gran fortuna. Por ue la tibia /umana, al uebrarse, se transform$ de inmediato en una especie de pun.ante, afiladsima arma capa. de cortar cual uier cosa con su puntiagudo filo. >/an, rabioso, clav$ una, dos, /asta die. veces, el /ueso astillado en la carnosidad blandu.ca y grasienta de *od. Un flu!o parecido al pus emergi$ por tres o cuatro bo uetes de la bestia. 4e agit$ "sta, emitiendo bramidos ue no llegaban al odo de >/an. 6ste se incorpor$, !adeante, masacrando ve. tras ve. a la bestia, a golpe constante del /ueso incisivo, sobre la .ona m+s sensible de la criatura. >egueros de a uella pululante materia brotaron por los cortes y grietas abiertos en la forma infecta, "sta se agit$ convulsa, y termin$ por uedarse inm$vil, entre espasmos cada ve. m+s d"biles. %a luc/a /aba terminado. *od yaca sin vida. >/an, sudoroso, !adeante, de!$ caer la tibia

rota, su primaria y efica. arma de combate. Al menos, el sacrificio de uno solo de a uellos desdic/ados no /aba, sido vano. Un solo /ueso de su cuerpo /aba servido para e#terminar al monstruo. -ir$ /acia arriba. 'ruva y QiraF asomaban, estupefactos. 6l guardi+n de la 6sfinge pareca no poder creer lo ue vea. >/an se encamin$ al liso muro del recinto donde se alo!ara /asta entonces el fero. *od. Hall$ unos escalones tallados en la piedra. %os remont$, llegando arriba. 'ruva, sollo.ando, se arro!$ en sus bra.os. No pudo orla. Ni a QiraF tampoco. 4onri$, se,alando /acia aba!o. &5odo acab$ &di!o&. A/ora saldremos de a u con vida, por donde /emos entrado. Nadie va a impedrmelo. Para su asombro, QiraF se arrodill$ ante "l, sumiso. %os pe ue,os /ombrecillos, aterrados, le miraban como a un dios o a un demonio y se acurrucaban en el suelo, en plegaria fervorosa de sometimiento. >/an tom$ a 'ruva consigo. %a llev$ /acia la salida, sin ue nadie se moviera para intentar evitarlo. 4e inclin$. 5om$ el cas uete y se lo a!ust$. 4e conect$ de nuevo con el mundo ue le rodeaba. &Bamos fuera &di!o a 'ruva, sonriente&. 6l monstruo /a muerto. Ursal tendr+ ue e#plicar muc/as cosas al pueblo a partir de a/ora. Adem+s, *od e!erca una influencia mental sobre la gente, sin ue ellos lo supieran. Bamos a encontrar un mundo Ior diferente, 'ruva. *o me encargo de ello... 6lla asinti$, mir+ndole con profunda fe, apretando su mano con fuer.a. &4" ue lo /ar+s, >/an &susurr$&. ;reo en ti... como creo ya en tu 'ios, el ue te dio fuer.as y arm$ tu bra.o para vencer al -al... 4alieron por la boca de la 6sfinge. Un clamor de asombro invadi$ la pla.a entera. >/an al.$ sus bra.os al aire, gritando a la multitud. &0Hab"is sido enga,ados2 0*adda/ no e#iste2 0%a 6sfinge era el cubil de un monstruo devorador de seres /umanos llamado *od2 0* *od ya no e#iste, yo lo mat"2 &6l e#tran!ero dice verdad &/abl$ QiraF tras "l&. 6scuc/adle, escuc/adle todos. 6l venci$ al monstruo ue nos tena cautivos. No s" c$mo, pero lo /i.o. 6s nuestro libertador. *a nadie ser+ sacrificado en su !uventud, enga,+ndole con falsas promesas de nueva vida y nueva infancia. 5odo era mentira. Ursal fue uien urdi$ la patra,a, dominado por el poder mental de *od. %a multitud, los propios soldados, se volvieron /acia Ursal. QiraF /aba /ec/o abrir la puerta inferior de la 6sfinge, dando salida a los ni,os ue esperaban all la ficci$n del retorno de los GrecicladosH. Un clamor de ira y de indignaci$n invadi$ la pla.a. Ursal, Bania y los dos conse!eros no pudieron escapar. %os soldados se encargaron de apresarles. >/an sonri$, apretando la mano de 'ruva y mir+ndola a los o!os. &Hemos vencido, 'ruva &murmur$&. A/ora /abr+ una nueva fe, un nuevo orden a u. 6sto es s$lo el principio de algo me!or... &(* t@) (5e uedar+s con nosotros) &6s posible. 4i "ste va a ser un lugar libre, me gustar+ uedarme, s.

&(*... ser+s algo m+s ue amigo para m) <al ya no e#iste... y me sentir" muy sola... &5ambi"n yo me siento solo &sonri$ >/an, mir+ndola. %a bes$ en los labios&. 4, 'ruva. 5@ y yo somos parecidos. Nos sentimos solos, amamos la libertad, la vida... 4er+ /ermoso enve!ecer !untos. -uy /ermoso... A = N