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CURTIS GARLAND

EL UNICO QUE VOLVIO

CURTIS GARLAND Texto ALMAZAN Cubierta 1 edicin: febrero de 1988 1 edicin en Amrica: agosto de 1988

Esta ub!icacin es ro iedad de E"#T$%#A& A'T%#( ')A) A to) Correos 9*++8 , -arce!ona

#'-.: 8/,0)19+,112,9 "e sito !ega!: 2,2)391,1988 #m rime 34T4%A,5#E'A Te!) 28 12 ++ +8++* -arce!ona 6rinted in ' ain , #m reso en Es a7a

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Era e! 8nico 9ue :o!:i) E! ro;ecto <ab=a sido un abso!uto fracaso 9ue cost muc<os mi!!ones de d!ares a !a administracin norteame, ricana ; sus resu!tados distaron muc<o de ser !o <a!ag>e7os 9ue !a .A'A ; e! 5obierno es eraban) %ea!mente( se <ab=an erdido casi todas !as es eran?as de 9ue regresara a!guno de e!!os( cuando se detect e! retorno a !a Tierra de !a c@ su!a A,!!( 8nica 9ue regresaba de todas !as en:iadas ara cu!minar a9ue! ambicioso ro;ecto) ) B2enos ma! B<ab=a comentado a!guien en Cabo Ca7a:era!B) A! menos( e! fracaso no ser@ abso!uto)))( aun9ue casi( casi) BE! tri u!ante de !a A,!! regresa con :ida) C( a! arecer( i!eso) 'us sistemas de comunicacin funcionan erfectamente Binform un tcnico en comunicaciones) BCa Be! Defe de o eraciones gir !a cabe?aB) EFuin es e! tri u!ante de !a A,!!G B"ean 3orrester B!e diDo e! encargado de ersona!( tras consu!tar sus notasB) 'e identific <ace un momento) 'u organismo funciona erfectamente) &os diagnsticos c!=nicos de! contro! de sa!ud a distancia( son erfectos) .o <a; rob!emas( se7or) 'i !a c@ su!a aterri?a sin no:edad( "ean 3orrester estar@ a sa!:o) 'er@ e! 8nico astronauta de! 6ro;ecto Eros 9ue regresa :i:o))) e inc!uso e! 8nico 9ue regresa) E! Defe de ersona! com rob or s= mismo !o 9ue !e dec=an( examinando !os cuadros c!=nicos 9ue a arec=an en !a anta!!a) corres ondientes a! :iaDero de !a c@ su!a A,!!) B'=( todo arece en orden) 6resin norma!( acti:idad card=aca ; res iratoria sin a!teracin( ref!eDos menta!es co, rrectos))) 2e regunto cmo <abr@ odido sa!:arse e! astro, nauta "ean 3orrester de todo !o 9ue udo suceder!es a !os dem@s))) ; de !o 9ue en rea!idad no tenemos !a menor e:idencia( sa!:o sus 8!timos mensaDes de emergencia( nunca esc!arecidos( antes de 9ue !as constantes :ita!es de cada uno de e!!os se borrasen tota! ; definiti:amente de nuestras anta!!as de contro!) BEso( osib!emente !o se amos mu; en bre:e ,B

coment otro de !os obser:adores de! centro es acia!B) &a c@ su!a :a a entrar en !a atmsfera de un momento a otro) 'u tra;ectoria es norma!( ;( si nada sucede( aterri?ar@ en !a ?ona desrtica re:ista( <acia donde ;a <emos indicado 9ue :ue!en nuestros e9ui os de rescate) Todo est@ a!erta ara recibir a! 9ue :ue!:e) A! 8nico 9ue :ue!:e))) E! Defe de o eraciones asinti( ensati:o) 'e encamin a su ro io des ac<o( ; una :e? a!!= desco!g e! te!fono( idiendo !=nea directa con !a Casa -!anca) .o tard en tener comunicacin con e! secretario de! residente de !os Estados 4nidos( a! 9ue inform( en ausencia de! residente de su residencia de Has<ington) B#nforma e! corone! Haters( de !a .A'A BdiDo escue, tamente,B) Ie referido es erar a dar este informe <asta estar seguro de 9ue( rea!mente( no se roduc=a a!teracin a!guna( o se trataba s!o de una fa!sa es eran?a) &e ruego 9ue informe urgentemente a! se7or residente sobre e! re, greso de uno de !os com onentes de !a ex edicin de! 6ro, ;ecto Eros( a !os cua!es <ab=amos dado ;a or erdidos) BEEs a!go tota!mente com robado( corone!G B6or com !eto( s=) E! astronauta "ean 3orrester :iaDa a bordo ; en exce!entes condiciones f=sicas ; s=9uicas( a Du?gar or !os cuadros c!=nicos de contro! a distancia) E! contacto con !a atmsfera :a a roducirse de un momento a otro( ; !a tra;ectoria ; :e!ocidad de regreso de !a c@ su!a A,!! son tota!mente correctas) "e modo 9ue( si todo sigue bien( ; no <a; moti:os ara dudar de e!!o( uesto 9ue !a c@ su!a est@ siendo mani u!ada or su ocu ante( ero tambin est@ ;a baDo contro! remoto de nuestra base( en bre:e !a?o se osar@ sua:emente en tierra( en e! unto re:isto o mu; cerca de !) BETodo est@ dis uesto ara recoger ; atender sin rdida de tiem o a! astronautaG BAbso!utamente todo( se7or) &os a:iones ;a sobre:ue!an !a ?ona se7a!ada( a !a distancia rudencia! re:ista( a !a es era de 9ue !a c@ su!a a are?ca :isib!e) 6ara !a osibi!idad de un aterri?aDe de emergencia( se <an dis uesto ;a !os sistemas de seguridad necesarios( e im edir as= un im acto demasiado fuerte) 6ero( seg8n <emos com robado or medio de nuestros contro!es remotos( !os araca=das de !a c@ su!a funcionan erfectamente ; no <abr@ fa!!o en su des !iegue en e! mo,

mento o ortuno) B2u; bien) 2e congratu!a saber todo eso) E! se7or residente se <a!!a con:ocado en una rueda de rensa a9u=( en Has<ington) Tendr !=nea directa con ! en un momento( ; ! decidir@ si debemos informar a! a=s de !a buena nue:a( tras !as duras cr=ticas 9ue e! fracaso inicia! de! ro;ecto re ortaron a! 5obierno ; a !a .A'A( corone!) 5racias or todo( buena suerte))) ; en<orabuena or este ines erado regreso de uno de nuestros astronautas) 'u informacin sobre !o sucedido en e! !aneta Eros uede sernos de gran inters( esto; seguro) 'e cort !a comunicacin ; e! corone! Haters( de !a .A'A( se 9ued mirando ensati:amente e! te!fono( antes de co!gar!o) &uego se frot e! mentn( regresando a !a sa!a de seguimiento es acia!( donde todo arec=a seguir baDo e! signo de! o timismo( afortunadamente ara "ean 3orrester( e! astronauta 9ue :o!:=a) Com rob or !os ane!es e!ectrnicos 9ue as= era( ; sigui su camino <asta a!can?ar e! corredor 9ue discurr=a or !a gran :idriera 9ue asomaba a !a :asta ex !anada de !an?amiento de co<etes ; ram as de dis aro) &a acti:idad en !a base es acia! era !a de cua!9uier d=a norma! ; nada <ac=a su oner 9ue a9ue!!a fec<a ten=a a!go de exce cin con res ecto a !as dem@s) C( sin embargo( as= era) "e! ma;or fracaso en !a <istoria de !a .A'A( 9ui?@ iban a asar a un triunfo re!ati:o Bre!ati:o( or9ue eran muc<as !as :=ctimas de! 6ro;ecto Eros( aun regresando uno de sus com onentes con :idaB( 9ue ondr=a en c!aro muc<as cosas sobre !as ideas cient=ficas uestas en r@ctica en a9ue! desastroso ro;ecto) Todo de end=a de !o 9ue "ean 3orrester udiera infor, mar!es sobre sus com a7eros de eri ecia es acia!))) ; sobre !o sucedido en a9ue! remoto ; recin descubierto mundo 9ue era e! !aneta Eros) 4n cuer o ce!este 9ue ni si9uiera era rea!mente un !a, neta( sino m@s bien un gran asteroide( surgido or sor resa dentro de! 'istema 'o!ar( a suficiente distancia ara 9ue udiesen robar !a ca acidad de !os nue:os co<etes J2agnumK( de ca acidad de a!cance ; :e!ocidad im resionantes( 9ue !uego !iberaban a sus c@ su!as a una media de marc<a rea!mente incre=b!e ocos a7os atr@s) &os

nue:os sistemas energticos a !icados a !a astron@utica <ab=an re:o!ucionado sta <asta !=mites insos ec<ados) A<ora( !as na:es od=an !!egar muc<o m@s !eDos( e infinitamente m@s r@ idas) &a idea de bauti?ar a a9ue! mundo !eDano ; nue:o( m@s a!!@ de 6!utn( con e! nombre de Eros( fue una buena idea( sin duda a!guna) E!!o ermiti muc<os c<istes ma!iciosos ; comentarios bur!ones sobre !a obsesin sexua!( m@s 9ue osib!e( de muc<os de !os com onentes de !a .A'A( ero e! nombre cuaD( ; ara todos 9ued a9ue! diminuto cuer o ce!este como e! !aneta Eros) E!!o ro:oc !a idea en !os cient=ficos ; tcnicos( ; e! 6ro;ecto Eros fue una rea!idad) Iombres ; muDeres fueron en:iados a!!=( tras com robarse mediante un rimer co<ete con una c@ su!a in:estigadora( 9ue Eros era un mundo dotado de atmsfera res irab!e( sumamente g!ido debido a su distancia de! so!( ero tem !ado sin embargo en su su, erficie or un extra7o fenmeno !uminoso( e! ref!eDo de !u? de una estre!!a rxima( en una es ecie de sat!ite natura! 9ue giraba en torno su;o ; 9ue con:ert=a !os d=as de Eros en a!go as= como un in:ierno en 5roen!andia( ; !as noc<es en autntica in:ernada o!ar) 6ero todo e!!o con agua( ox=, geno ; todo !o reciso ara :i:ir)))( as= como a arente ausencia de cua!9uier :ida inte!igente( aun9ue no de formas de :ida( org@nica( ;a 9ue !a resencia de! agua <e!ada ermit=a !a existencia de anima!es de a!g8n gnero)( bien en Lu <e!ada su erficie( bien en sus rofundas aguas cubiertas or !a costra de <ie!o casi eternos) A tan in<s ito !ugar fueron en:iados !os oc<o astronautas :o!untarios( e!egidos entre un n8mero a8n ma;or de ersonas ex ertas en :ue!os es acia!es( 9ue se ofrecieron ara ta! ex edicin( ese a sus e:identes riesgos ; e!igros) Cuatro <ombres ; cuatro muDeres( ta! como se ed=a) Cuatro astronautas :arones( ex erimentados ; seguros de s=( ; cuatro muDeres( tambin con muc<as Dornadas de :ue!o es acia!( inc!uso con:i:iendo con <ombres en !os sM;,!abs de coo eracin internaciona!) 'e dio !a curiosa circunstancia de 9ue co!abor estrec<a, mente en e! ro;ecto !a astron@utica so:itica( ofreciendo a sus ro ios :o!untarios( de !os 9ue fueron se!eccionados un <ombre ; una muDer( ara formar arte de! gru o de oc<o)

&uego( recibieron sus instrucciones( 9ue ace taron con ciego sentido de su deber ; de su condicin de disci !inados astronautas) C artieron <acia e! !eDano ; misterioso mundo bauti?ado or !os terrestres con e! nombre de Eros) Ese fue e! rinci io de todo) C( a<ora( ste era su fina!: e! regreso( seis a7os m@s tarde( de "ean 3orrester( e! 8nico astronauta :i:iente de! 6ro;ecto Eros( dado or erdido de modo definiti:o <asta entonces( como todos !os dem@s) C entre todo e!!o))) E9uG 4n enigma( un arntesis oscuro ; misterioso( de! 9ue nada su ieron Dam@s) 4na incgnita 9ue ta! :e? a<ora( con toda seguridad( iba a ser des eDada or e! 8nico 9ue od=a <acer!o: "ean 3orrester( e! astronauta 9ue :o!:i) 6or9ue todo !o 9ue !!egaron a saber oficia!mente de !a erdida ex edicin( fue so!amente !o 9ue ten=an registrado en sus instrumentos e!ectrnicos( en sus grabaciones de !os contactos con !a ex edicin: re entinas !!amadas de emer, gencia( desde e! !aneta Eros( a:isando de un resunto e!igro) %e entino si!encio des us( sin nue:os contactos( sin !a menor conexin( no ;a con e! estado f=sico ; menta! de !os astronautas( cu;os contro!es se interrum ieron s8bitamente( a enas sonaron !as !!amadas de a!arma( sino ni tan si9uiera con sus :oces o con un sistema 2orse de socorro) .ada) Abso!utamente nada) E! si!encio m@s rofundo( durante casi dos a7os( en:o!:i e! enigma de !o sucedido en Eros) &a .A'A or su !ado( ; !as autoridades so:iticas de in:estigacin es acia! or !a su;a( <ab=an en:iado c@ su!as a contro! remoto( sin tri u!ar( <asta !a su erficie de Eros( en busca de informacin a! res ecto) Todo fracas) &as c@ su!as informaron de !as mismas condiciones de :ida anteriores( de todos !os deta!!es meteoro!gicos ; to on=micos de! !aneta( ero sin a7adir dato a!guno 9ue sir:iera ara oner en c!aro !a suerte corrida or !os oc<o astronautas) &as fotograf=as obtenidas en !a su erficie de Eros( ; en:iadas a !a Tierra or te!e:isin( no re:e!aron ni si9uiera !a resencia de c@ su!a a!guna ; se ens 9ue deb=an ;acer( Dunto con sus ocu antes( baDo !a densa ca a de <ie!o de! !aneta) &a sombra de! fracaso ; de! esc@nda!o ca;

sobre !os res onsab!es) &os medios de comunicacin de !os Estados 4nidos ; de todo $ccidente no erdonaron a !a .A'A( ni a !os ro ios americanos( e! error tr@gico de a9ue! ro;ecto) #nc!uso dentro de !a 4nin 'o:itica duras cr=ticas se a!?aron contra !os res onsab!es de !a astron@utica rusa( ; <ubo dimisiones ; destituciones en !os organismos corres ondientes) &uego( otros xitos es acia!es fueron <aciendo o!:idar e! 6ro;ecto Eros) C a<ora( seis a7os m@s tarde eran ocos !os 9ue se acordaban de e!!o) Fui?@ so!amente !os fami!iares ; amigos de !os erdidos en e! es acioN BO&os fami!iaresP Bexc!am bruscamente e! corone! Haters( ar@ndose en seco ; go! e@ndose !a frente con energ=aB,) OCie!osP EEn 9u esto; ensando ;oG "ean 3orrester tiene una es osa))) unos arientes))) Tengo 9ue informar!es de e!!o) "ebo <acer!o ;a( ara 9ue se an !o 9ue sucede))) C se reci it con ra ide? <acia un te!fono( ara infor, mar a !a resunta :iuda de 3orrester de !a buena nue:a( tota!mente im re:isib!e( 9ue significaba e! retorno de su marido a !a Tierra( a !a :ida misma)))

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B.o es osib!e))) "ean)(( :ue!:e))) 3rente a Qennie 3orrester( "a:; Rincent se !imit a afirmar !entamente con !a cabe?a( esbo?ando una amab!e ; sua:e sonrisa) &uego( murmur en tono cordia!: B'i( Qennie) Es osib!e) "ean :ue!:e) Tenemos 9ue ace tar!o como es) 6or fortuna( no todo se erdi en e! 6ro;ecto Eros) T8( cuando menos( uedes :o!:er a ser fe!i?))) Qennie no su o 9u decir) 'us oDos bri!!aban( cuaDados de !@grimas) &uego( so!!o? a<ogadamente ; se mordi !a unta de sus dedos( ner:iosamente( ca;endo en un sof@( estremecida) "a:; Rincent( su buen amigo( se a roxim a e!!a) BEs)))( es mara:i!!oso)))( incre=b!e))) Bsusurr !a Do:en es osa) BC!aro 9ue !o es( Qennie) E! corone! Haters nunca te <ubiera !!amado( de no estar tota!mente seguro) &uego( me

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te!efone a m=( ara 9ue :iniera a :erte ; te <iciese com a7=a en estas <oras) 'i 9uieres( odemos ir a .ue:o 2xico( donde tomar@ tierra su c@ su!a) 6ero creo 9ue ! !!egar@ antes 9ue nosotros ;( adem@s( no odr@s :er!e m@s 9ue a distancia( uesto 9ue debe iniciar su cuarentena ara ser con:enientemente esteri!i?ado de osib!es grmenes) Ca sabes cmo funcionan todas estas cosas( Qennie))) B'=( ;a !o s Bsus ir e!!a dbi!mente( a!?ando !a cabe?a ; mirando a "a:; con una ex resin du!ce ; radianteB) $<( "ios( si es como un mi!agro) Cuando ;a todo estaba erdido( cuando !as es eran?as se <ab=an muerto)))( ocurre esto) BTe diDe una :e? 9ue Dam@s deDases de erder !a es e, ran?a) Es !o 8!timo 9ue un ser <umado debe abandonar) B6arec=a tan im robab!e 9ue :o!:iese))) B#m robab!e( ero no im osib!e Bsonri RincentB) .o ten=amos su cad@:er( 9ue es !o 8nico 9ue resu!ta ;a irre:er, sib!e( Qennie) '!o ten=amos una ersona desa arecida en e! es acio) Como !o est@n !as otras siete de! ro;ecto) A<ora ta! :e? s= odamos estar seguros de a!go( cuando ! regrese( cuando est a9u= ; nos cuente !o 9ue rea!mente sucedi( a!!@ en !os confines de nuestro 'istema 'o!ar))) Qennie asinti( con !a cabe?a baDa) Rincent obser: cmo enDugaba a!gunas !@grimas en si!encio) &e o rimi afectuo, samente e! <ombro) B"a:;))) E:an a te!e:isar su !!egadaG Bmusit a! fin) B6or su uesto) Es un acontecimiento naciona!) 2@s a8n: mundia!) &os rusos <an so!icitado tambin conectar con !a te!e:isin americana) Es su 8nico medio de saber 9u !es sucedi a !os astronautas -o!no: ; A!exandro:na) Tambin su a=s arde en ex ectacin) &a 8nica res uesta osib!e !a tiene !( "ean))) BE.o ser@ todo esto demasiado ara !( des us de !a terrib!e odisea 9ue <a :i:ido durante casi seis a7os !eDos de !a TierraG Bmusit e!!a con :o? a<ogada) B.o creo 9ue !e ermitan <ab!ar con nadie en tanto no est tota!mente recu erado ; <a;an tenido con ! a!gunas con:ersaciones am !ias !as autoridades ; !os si9uiatras) Ca sabes cmo funcionan estas cosas) 'eg8n !a informacin 9ue "ean sea ca a? de ro orcionar( odr=a ser tema de seguridad naciona! o estricto secreto( ; e! 5obierno intentar=a

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13b!o9uear esa informacin <acia !a o inin 8b!ica ; <acia e! extranDero) BETan terrib!e uede ser !o 9ue se a "eanG Bse estre, meci e!!a( B,$<( no) Ta! :e? sea uramente rutinario) 4n sim !e desastre csmico( como <ubo ;a otros durante !a con9uista de! es acio B!a seren RincentB) 6ero a :eces existen cuestiones estrictamente confidencia!es( ; se debe e:itar 9ue trasciendan) Como osib!es errores tcnicos o <umanos( contacto con otras formas de :ida 9ue udieran ro:ocar una sicosis de @nico en !os seres <umanos))) Ca sabes 9ue( durante muc<os a7os( !os 5obiernos <an estado ocu!tando a sus ueb!os !a rea!idad sobre !os !ati!!os :o!antes( mintindo!es c=nicamente( negando su existencia( mientras in:ert=an sumas considerab!es de dinero( ersona! ; organi?acin( en e! estudio minucioso ; ex<austi:o de !a materia( <asta com robar 9ue todo era cierto( 9ue esos $R.#' existen( ero 9ue no con:iene notificar de e!!o a !os ciudadanos norma!es( or miedo a no s 9u reacciones) B6ero "ean es un ser <umano( es uno de nosotros( no un a!ien=gena( "a:;))) BC!aro( Qennie) '!o te <ab!o de osib!e inters en e:itar 9ue sus informes sean difundidos antes de tiem o( sin una censura re:ia) #nc!uso nosotros( !os considerados ciudadanos m@s !ibres de! mundo( tenemos coartadas ciertas !ibertades( cuando !a osib!e seguridad de! Estado anda or medio( trata de entender!o) BEso significa 9ue tardar a8n en :er a9u=( en casa( a mi es oso))) B2e temo 9ue s=) A arte !a cuarentena( uedes imaginar 9ue durante cosa de un ar de semanas( de ender@ exc!usi:amente de !as a!tas esferas de Has<ington( ; ermanecer@ tota!mente ais!ado) 6ero todo asa( Qennie( como <an asado estos seis a7os))) ; "ean estar@ en casa dentro de mes ; medio !o m@s tardar) Como si nada <ubiera sucedido)B6ero <an asado seis a7os( "a:;))) ECmo :o!:er@ "eanG Bse regunt e!!a con re entina angustiaB) 6uede 9ue inc!uso sea como un extra7o ara m=))) BEsa im resin uede durar un d=a entero)))( o s!o un minuto Bri "a:; de buena gana,B) En e! eor de !os casos( no m@s de :einticuatro <oras) En cuanto <a;as

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tenido ocasin de abra?ar!e( de besar!e( de c<ar!ar Duntos( de comer( de :eros cara a cara nue:amente)))( todo :o!:er@ a ser igua!) &o ce!ebro or ti( Qennie) "e :eras) B"a:;))) Be!!a se incor or a<ora !entamente( ; !e mir a !os oDos( ese a 9ue ! intentaba e!udir su miradaB) "a:;( so; mu; fe!i? de 9ue ! regrese( ero))) or otro !ado !o !amento) BOQennieP EFu dicesG B ar ade Rincent) B&a :erdad Bsus ir e!!aB) "a:;( una muDer se da cuenta de ciertas cosas( aun9ue !a ersona 9ue tiene a! !ado ; !a conforta ; a!ienta siem re sea s!o un amigo( e! meDor de todos( ; retenda seguir!o siendo) En estos 8!timos a7os( osib!emente en estos dos en 9ue ;a di or definiti:amente muerto a "ean))) no s( em ec a ad:ertir !o 9ue suced=a en ti( "a:;) BQennie( or "ios))) Btrat ! de detener!a) B"Dame terminar) Es referib!e 9ue <a;a sinceridad entre nosotros) .uestros asuntos son a!go 9ue no tiene or 9u entrar en e! to secret oficia!) .o estamos tan des<umani?ados a8n) ' 9ue sent=as a!go or m=( 9ue !o sientes a8n( ese a 9ue se as renunciar tan generosamente !!egado e! momento) BQennie( ;o))) B' !o 9ue sientes( ; <asta ;o misma em ec a com artir esos sentimientos tu;os) BOQennieP B!a mir ! con sor resa ; desconcierto) BCa :es 9ue te so; sincera Bsonri e!!a tristementeB) '=( "a:;) %esu!ta dif=ci! ara una muDer( Dunto a un <ombre como t8( no darse cuenta de 9ue uede !!egar a sentir a!go 9ue no es s!o amistad))) a!go 9ue t8 su iste ganarte or ti mismo( con tu generosidad ; nob!e?a( con tu modo de com ortarte conmigo en todo este tiem o) Adem@s de ser e! meDor amigo de "ean( fuiste mi meDor amigo) C em e?aba a ser a!go distinto( m@s a!!@ de !a amistad))) cuando( de re ente( <a :ue!to !) T8 no odr=as ;a decirme nunca !o 9ue sientes) Te !o im edir=a !a nob!e?a misma de tu car@cter( tu !ea!tad a !os amigos ; a ti mismo) Co))) no s !o 9ue siento( si9uiera) .o s !o 9ue sentir or mi marido cuando est a9u= otra :e? a mi !ado) BQennie( no <ab!es as=))) BEFu 9uieres 9ue te digaG Iace seis a7os 9ue !o erd=) "os( en 9ue ens 9ue <ab=a muerto) A<ora( a mis

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:eintisiete a7os( so; a8n una muDer en !a !enitud) E! es eDo me dice 9ue sigo siendo Do:en ; atracti:a) 6uedo ser amada) C amar de nue:o( 6ero me <ice tanto a !a idea de <aber!o erdido 9ue a<ora))) no s !o 9ue sentir ante !) .o se si seguir 9uerindo!e como entonces) 6or eso te diDe 9ue :o; a necesitar 9ui?@ a!g8n tiem o ara 9ue todo :ue!:a a ser como fue) 'in embargo( ;a sab=a 9ue <ab=a em e?ado a sentir a!go or ti( "a:;) C era <ermoso saber!o) "e un momento a otro( ambos nos <ubiramos sincerado( esto; segura) C <ubisemos sido fe!ices))) ,Bmo:i !a cabe?a( con esarB) A<ora todo eso <a cambiado) 'eguir@s siendo e! buen amigo de todos( ; nada m@s) 6ero Ecmo me sentir ;oG ECmo se sentir@ "ean a mi !ado( si ca ta mis dudasG ECmo ser@ a<ora ! mismo( a! regreso de una ex edicin en !a 9ue se erdieron ara siem re todos sus com a7eros de :iaDeG BEst@s tortur@ndote in8ti!mente) .o sabes a8n nada sobre !o 9ue <a de :enir( ero no uedes mostrarte esimista en todo e!!o) Como t8 <as dic<o( si a!go udo <aber cambiado( esa osibi!idad as ;a definiti:amente) "ean <a :ue!to( ; eso es !o 9ue cuenta ara ti ; ara m=) 'eis a7os de ausencia no deben cambiar nada( Qennie) C no !o cambiar@n( esto; seguro) 6or otro !ado( ta! :e? te encuentres con un "ean diferente( or9ue !a so!edad( e! es acio( !a odisea 9ue <a;a odido :i:ir( !a ex eriencia terrib!e de :o!:er so!o( des us de seis a7os de ausencia( en un remoto conf=n de! 'istema 'o!ar( 6ero !entamente :o!:er@ a ser e! 9ue fue( se reintegrar@ en !a :ida norma! ; o!:idar@ todos sus traumas( esto; seguro de e!!o) BEC si no fuese as=G B'er@ as=( no !o dudes B!a a!ent "a:; Rincent( con su am !ia ; contagiosa sonrisaB) Ramos( Qennie( arriba ese @nimo) Ia; 9ue afrontar !a nue:a :ida con m@s @nimos 9ue nunca) "ean no se merecer=a un recibimiento fr=o( rece!oso u <osti!) E! necesita( m@s 9ue nadie( de afecto( com rensin ; a;uda or arte de todos) 6ero es ecia!mente or tu arte) B'i( "a:;) Esto; segura de 9ue as= ser@))) B!e mir con du!?ura( bri!!antes sus <ermosos oDos ardos( baDo e! dob!e arco de sus e!irroDas ceDas bien dibuDadasB) As= tiene 9ue ser( a<ora 9ue todo :ue!:e a ser igua! 9ue antes))) Como si estos seis a7os no <ubieran transcurrido) T8 sabes 9ue

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nunca sent= ce!os ; 9ue no o use obDecin a!guna a ese ro;ecto( ese a 9ue sab=a 9ue( cum !indo!o( ten=a 9ue con:i:ir sexua!mente con otra muDer( en ese !aneta !eDano( ; tener a!!= !os <iDos es erados( ara 9ue e! 6ro;ecto Eros fuese una rea!idad) B&o s( Qennie) Tres muDeres ; dos <ombres fuisteis esfor?ados sacrificados de! ro;ecto( ;a 9ue tres astronautas :arones( entre e!!os "ean( ; dos de !as astronautas femeninas( estaban casados ; deb=an tener contacto sexua! ob!igado con su areDa e!egida siem re fr=amente or medio de una com utadora 9ue se!eccionaba !os genes ; !os es ermato?oides adecuados a cada caso( en !a idea de estudiar bio!gicamente !a rocreacin ; !a :ida sexua! en otros mundos donde !a :ida fuese osib!e( como en Eros) Era una idea uramente cient=fica( ero a !a 9ue <ombres ; muDeres deb=an restar un sacrificio ro io indudab!e: no:ias o es osas to!erando 9ue su areDa o su cn;uge rea!i?ara actos sexua!es con otra ersona( ; <asta es erar 9ue !as muDeres fecundadas tu:ieran <iDos en un !eDano !aneta) IiDos nacidos de un acto sexua! fr=o ; des<umani?ado( eso s=) 6ero siem re con e! riesgo e:idente de 9ue( dada !a so!edad ; distancia a 9ue eran en:iados !os oc<o seres( udiese estab!ecerse entre e!!os( a !a !arga( un !a?o afecti:o 9ue fuese m@s a!!@ de! fr=o ; cient=fico coito !aneado or bi!ogos ; com utadoras) BAs= es( "a:;) 'in embargo( ;o no sent= nunca ce!os de todo e!!o) Estaba segura de 9ue "ean seguir=a record@ndome( a!!= donde estu:iese( aun9ue su es ecia! misin ; !a ro ia so!edad ; distanciamiento udieran eDercer sobre ! una inf!uencia ca a? de !!e:ar!e a !a infide!idad misma) &a es osa de un astronauta debe estar dis uesta a toda c!ase de sacrificios ; de renunciamientos) C as= !o ace t siem re) Como a<ora debo ace tar !o 9ue sucede) Era e! destino de "ean) C mi ro io destino) Es ero 9ue ambos su eremos !a rueba de! retomo) B&a su eraris( esto; seguro ,Basinti "a:; Rincent( camino ;a de !a sa!idaB) Te a:isar de todo en cuanto se a m@s deta!!es) ETe 9uedas a9u=G B'=) Rer or te!e:isin su !!egada) C es erar en casa) Es meDor) BComo 9uieras Be! a!to( at!tico ; rubio astronauta "a:; Rincent( amigo de "ean 3orrester ; com a7ero su;o

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dentro de !a .A'A( dirigi una 8!tima sonrisa ; un gui7o a !a muDer 9ue acababa de confesar!e 9ue <ab=a !!egado a sentir or ! a!go m@s 9ue amistadB) Animo) C fe( Qennie) 2uc<a fe en 9ue todo sa!ga bien))) 'a!i( cerrando !a uerta tras de s=) Qennie sus ir( :o!, :iendo a sentarse en e! sof@) &uego( si!enciosamente( rom i a !!orar)

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BE%esu!tadosG B6erfectos BdiDo e! Defe de o eraciones de aterri?aDe( :o!:indose satisfec<o <acia e! te!fono directamente conectado con !a Casa -!ancaB) 'e7or residente( no s!o <a tomado tierra !a c@ su!a en !os territorios desrticos de .ue:o 2xico( sino 9ue !o <a <ec<o a s!o cinco mi!!as de! Cosmodromo 2+++( con un m=nimo( or tanto( de des:=o( teniendo en cuenta e! desgaste de !a energ=a de a bordo( !as a:er=as de a!gunos contro!es manua!es ; !as interferencias ro:ocadas or otroS ti o de a:er=as e!ectrnicas en !os circuitos de contacto con !os contro!es remotos) 6or otro !ado( e! estado de! ocu ante( seg8n sus ro ias dec!araciones ; seg8n !os contro!es c!=nicos a distancia( es :irtua!mente erfecto( dado e! tiem o transcurrido !eDos de !a Tierra( dada !a distancia de! :iaDe rea!i?ado) C !os osib!es rob!emas s=9uicos ; f=sicos sufridos or e! :iaDero) En suma( se7or: a<ora( todo estar@ ;a en manos de !os mdicos 9ue se ocu ar@n de "ean 3orrester( ; de !os ex ertos 9ue examinar@n !a c@ su!a( tras su ro!ongada estancia en e! es acio ; en !os <ie!os de! !aneta Eros) BEEs todoG BEs todo or e! momento( se7or residente Bafirm e! Defe de o eraciones de .ue:o 2xicoB) &e :o!:er a !!amar a enas tenga e! rimer contacto ersona! con e! astronauta ; con sus mdicos( dentro de !a c@mara de esteri!i?acin ; obser:acin( durante !a inmediata cuarentena) B-ien) E&a se7ora 3orrester est@ a<=G B.o( se7or) 'e neg a e!!o) Est@ resenciando !a o e, racin a tra:s de !a te!e:isin( en su <ogar de Tenessee) B5racias) Comunicar ersona!mente con e!!a( en ta!

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caso) Fuiero ser e! rimero en fe!icitar a !a abnegada se7ora 3orrester) &uego ensaremos en !a osibi!idad de dedicar un <omenaDe naciona! a e!!a ; a su es oso) 'e !o tienen ambos merecido( tanto or su coo eracin en e! 6ro;ecto Eros( con todos sus rob!emas sico!gicos ; emoti:os( como en su osterior sacrificio mutuo( uno de e!!os es erando ; deses erando( ; e! otro :i:iendo su odisea en !os !=mites de! 'istema 'o!ar) B'=( se7or) Es erar sus noticias a! res ecto) Todos en !a .A'A estamos dis uestos a co!aborar en e!!o) Co!g) A<ora( todo se deb=a centrar en !a o eracin de a roximarse a !a c@ su!a con <e!ic teros 9ue remo!casen !a c@ su!a a! !ugar adecuado( donde ex ertos ata:iados con indumentarias <ermticas( as ticas( se ocu ar=an de! recin !!egado) "e! 8nico 9ue :o!:i de! !aneta desconocido) "e! 8nico 9ue regres de! misterio)

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E! doctor TendriM c!a: sus oDos en e! Defe de in:estiga, ciones ersona!es de! Cuer o de Astronautas Es ecia!i?ados de !a .A'A( adscrito a! 6ro;ecto Eros( rofesor &;decMer( des us de! examen de !os datos com utados) BEFu o ina usted de todo estoG B regunt( con sem, b!ante serio) B.o !o s Bconfes e! rofesor con un sus iroB) .o s 9u ensar( doctor: BECree 9ue todo est@ norma!G BA! menos( !o arece Badmiti &;decMer( frot@ndose !a sien( ref!exi:oB) ERe usted a!go raro en e! acienteG B.o) C sin embargo))) B'in embargo( E9uG B.o s))) Ia; a!go extra7o en su <istoria) BEExtra7oG BEso diDe( s= Be! doctor TendriM ase or !a estancia( sin deDar de re!eer !os informes c!=nicos ; s=9uicos exten, didos en !as <oDas de !a com utadora) &uego( !as com ar con !as dec!araciones de! astronauta ; con e! gr@fico de! detector de mentiras) 3ina!mente( una 8!tima <oDa( sta con !a grabacin magntica de !a JcaDa negraK de !a c@ su!a A,

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11( a areci ante !( con sus indicaciones en c!a:e( 9ue !a com utadora se <ab=a encargado descifra conforme e! cdigo re:iamente estab!ecido) BEA 9u se refiere( exactamente( a! <ab!ar de ese a!go extra7oG Binsisti &;decMer reocu ado) BA esas fec<as en b!anco) B$<( !as fec<as))) Basinti e! rofesor( arrugando e! ce7oB) '=( !o entiendo) 6ero e! aciente no ment=a) .o re:e!a nada e! detector de mentiras) BCierto) E! arece ignorar !o ocurrido en ese er=odo de tiem o) A! menos( de un modo consciente) 6or otro !ado( !a JcaDa negraK no registra nada de nada en e! mismo es acio tem ora!) C !os informes c!=nicos son correctos) "ean 3o, rrester est@ tota!mente bien) 6s=9uicamente( sufre !as !gicas a!teraciones de un <ombre sometido a !a ex eriencia de !a so!edad( de! si!encio( de !os <ie!os( de !a noc<e en un !aneta !eDano( fr=o e ignoto( donde no tu:o contacto a!guno con otro ser :i:iente) B"e modo 9ue arece confirmado: no <a; nadie en Eros) .ada <umano ni anima!) .ada :i:o( sa!:o osib!e fauna marina baDo !os <ie!os) 'u erficie s!o de <ie!o( de nie:e ; :entiscas))) %es irab!e ero desrtico e in<s ito como e! ro io o!o terrestre) BAs= es) .o creo 9ue mienta) C( sin embargo)))( E or 9u ignora !o 9ue sucedi en ese er=odo de tiem oG B&o ignoro) C ! arece ignorar!o( tambin) .o creo 9ue mienta) B&o cua! resu!ta m@s extra7o toda:=a) .o arece <aber existido un !argo er=odo de inconsciencia) .o ser=a !gico) En un c!ima tan duro como e! de Eros( <ubiese significado !a muerte de! :iaDero( rescindir de a!imentos( bebida ; ca!or durante una serie tan !arga de d=as) Tenga( en cuenta 9ue e! es acio en b!anco cubre))) tres meses( exactamente) Tres meses es demasiado tiem o ara 9ue un <umano entre en coma o en !etargo( durante u7a in:ernada( sin recordar nada de nada ; sin tener nocin de cuanto !e sucede) Tendr=a 9ue a!imentarse( nutrirse de <idratos( de :itaminas( de rote=nas) En suma( tendr=a 9ue estar consciente ara sobre:i:ir a semeDantes condiciones c!im@ticas) C !))) sobre:i:i) BEso es !o cierto) 'obre:i:i) &o tenemos a9u=) Es e, r@bamos reso!:er un montn de enigmas) C a enas si sabe,

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mos a!go m@s de !o 9ue sab=amos) B'!o 9ue no <a; !ugar a dudas sobre una serie de cuestiones) &a rimordia! es sta: !os otros siete astronautas <a!!aron !a muerte en Eros) B'=) Eso))) arece e:idente Breso ! amargamente e! rofesor &;decMerB) En e!!o coincide) &as ruebas 9ue nos a orta a<ora "ean 3orrester son indiscutib!es( definiti:as) BTraDo consigo !os datos com utados de !as siete c@ su!as restantes de! 6ro;ecto Eros) Todas se estre!!aron en e! !aneta( 9uedando inser:ib!es) 6ero eso no fue todo) Trae !as !acas de identificacin de !os siete) C tambin e! mensaDe stumo de! 8!timo de e!!os( e! astronauta so:itico &enidas -o!no:( 9ue sobre:i:i a !os otros siete ; grab su mensaDe fina!( rodeado de cad@:eres))) .o <a; duda sobre todo eso) D Cuando "ean 3orrester !os <a!!( ;a nada od=a <acer or e!!os) #nc!uso -o!no: <ab=a muerto))) %ein e! si!encio en !a estancia b!anca( as tica) Tras un !argo mutismo( e! rofesor August &;decMer <i?o un comen, tario sombr=o: BC esos tres meses siguientes( s!o unas <oras des us de <a!!ar a !os siete cad@:eres en !a este a <e!ada de Eros)))( E9u significanG E6or 9u no sabe nada( no recuerda nada( ning8n contro! dice nada ;( sin embargo( ! tu:o 9ue :i:ir en cierto modo norma!mente( uesto 9ue no se ad:ierten en ! s=ntomas de des<idratacin( debi!itamiento o a!teracin f=sica o menta!G Es decir( e! rimer gr@fico c!=nico de 9ue dis onemos en e! com utador de a bordo de !a c@ su!a A, 11( inmediatamente des us de !a rdida de todo contacto con ! ; de !a ro ia rdida de nocin de !as cosas or arte de 3orrester( es tota!mente correcto) 6or tanto( no <ubo a!teracin f=sica ni s=9uica( no <a; s=ntomas de debi!idad( do!encia o fiebre de ning8n ti o) B6or tanto( en buena !gica( debi erder !a memoria en ese !a so de tiem o Bsugiri :i:amente e! doctor TendricM) BC!aro) Iemos ensado en eso( ero))) EC !os mecanis, mosG EC !a JcaDa negraKG EC !os registros c!=nicos de contro!G EFu as con e!!os( ara no <aber .A"A grabado a bordo de !a c@ su!a( recisamente en esos tres meses tan s!oG &as m@9uinas no ierden !a memoria( rofesor) BEso es cierto B&;deMer baD !a cabe?a( ce7udoB) 6or tanto( estamos ante un misterio 9ue no s!o afecta a! astro,

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nauta sino tambin a sus ingenios ; mecanismos a bordo) 'abemos 9ue no udo estar !os tres meses !eDos de su c@ su!a( or9ue con !as condiciones c!im@ticas ; !a so!edad de Eros( no <ubiese odido sobre:i:ir) 6or !o tanto( E9u sucedi en ese er=odo de tiem o ara 9ue no se amos nada en abso!uto( ; 9ue e! <ermetismo se mantenga sobre ersonas ; m@9uinasG BTa! :e? una interferencia magntica) BEs !a osibi!idad m@s ace tab!e) 6ero !os detectores de a bordo no acusan tam oco a!teraciones en !os circuitos antimagnticos de !a A,!!) B6or !o tanto( e! c=rcu!o de! enigma se cierra a<=) Todo es inex !icab!e( f=sica ; cient=ficamente) BExacto) B'!o !os dioses de! 4ni:erso !o saben))) BE&os diosesG B esta7e( sor rendido e! doctor TendricM) B'i( amigo m=o Bri entre dientes e! rofesor &;decMer B) &os antiguos atribu=an a sus dioses todo !o 9ue ara e!!os era inex !icab!e) Co( 9ue <e dedicado mi :ida entera a! estudio de! es acio( acostumbro a <acer !o mismo) Cuando no entiendo a!go( me regunto si no es cosa de !os dioses( ; so!amente e!!os ueden ac!ar@rnos!as a!guna :e?) B6ero !os dioses no existen))) BEFuin sabeG Bse encogi de <ombros e! rofesorB) EFuin sabe nada( exactamente( sobre e! es acio 9ue nos rodea( sobre !a Creacin toda( amigo m=oG E! doctor TendricM no su o 9u res onder) Agit de nue:o !os documentos re!ati:os a! dossier 3orrester( con aire er !eDo) BCo( rofesor))) Bcoment a! finB) Co ni si9uiera s nada sobre "ean 3orrester ; esos tres meses de :ac=o en e! !aneta Eros) C e!!o me reocu a) 2e reocu a muc<o m@s de !o 9ue usted ueda imaginar)))

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B"ean))) BQennie))) Eso fue todo) .o su ieron( sin duda( decir otra cosa ninguno de e!!os dos) Era e! reencuentro) E! regreso( des us de seis !argos a7os)))
2+

"e momento( no se abra?aron( no fueron e! uno a! en, cuentro de! otro) 6or e! contrario( se estu:ieron mirando !argamente( ! en !a uerta de entrada( e!!a en medio de !a sa!a( contem !@ndose como dos autnticos extra7os( como dos ersonas 9ue Dam@s se <ubieran :isto antes) C( sin embargo( eran marido ; muDer) Iab=an sido fe!ices durante un corto er=odo de tiem o( antes de 9ue !a misin de ! en e! tr@gico 6ro;ecto Eros !es se arase en !o 9ue areci una ausencia definiti:a) "e a9ue! matrimonio no <ab=an nacido <iDos) 'in embar, go( ! <ab=a sido se!eccionado ara tener!os con otra muDer( en una fr=a misin bio!gica a!!@ en e! es acio) 'eg8n gine, c!ogos de !a .A'A( era rob!ema de e!!a e! no traer <iDos a! mundo) 4n rob!ema 9ue deDar=a de ser!o en cua!9uier momento( or9ue no era irre:ersib!e( ero 9ue( de Uomento( !es im idi tener descendencia) As=( a9ue!!os seis a7os sin otra cosa de "ean 9ue su ro io recuerdo( <ab=an sido a8n m@s amargos ; so!itarios ara !a es osa 9ue se 9ued en !a Tierra ; 9ue !!eg a creer!e muerto) C a<ora))) <ab=a :ue!to) A<ora( ! estaba a!!=( frente a e!!a) A<ora( ! estaba de nue:o en casa) C todo arec=a tan im osib!e( tan incre=b!e, mente rea!( 9ue e!!a se reguntaba si era cierto( si "ean 3orrester <ab=a :ue!to de! :ac=o sin fin de! Cosmos( como ! ta! :e? se reguntar=a si era osib!e 9ue estu:iera a<ora a!!=( de regreso de ese :ac=o csmico( o acaso de !a negrura eterna de !a misma muerte) Ro!:ieron a re etir( como dos m@9uinas atascadas o como dos ersonas inca aces de articu!ar otra cosa 9ue a!abras escuetas e inseguras: B"ean))) BQennie))) &uego( ! se decidi) E! <ombre a!to( at!tico( de cabe!!o oscuro( corto( de facciones enrgicas ; oDos co!or caf( se mo:i <acia e!!a con reso!ucin) Qennie 3orrester no su o 9u <acer) .ot e! temb!or en sus rodi!!as cuando dio e! aso inicia! <acia !) &uego( a!go !es <i?o ir m@s de risa( !es atraDo insoste, nib!emente( e! uno <acia e! otro))) ; un fuerte abra?o !es uni) E!!a se sinti rodeada or !os fuertes bra?os de! marido) E! not temb!ar ; so!!o?ar a su muDer( a retada contra !(

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acurruc@ndose como temerosa de a!go 9ue no exist=a) E! abra?o se <i?o m@s ; m@s a retado) BQennie( Qennie))) Bsusurr roncamente "ean 3orrester) ,,,$<( "ean cari7o))) B susurr e!!a( entre so!!o?osB) Ias :ue!to))) OEres t8 de nue:oP B'=( Qennie( so; ;o) E! mismo de antes( e! de siem re))) Ca todo !o dem@s <a asado))) 'o; ;o))) ; esto; a9u=( Dunto a ti) 'u mano acarici !os sedosos cabe!!os roDos( su boca busc !a de e!!a( !os !abios se encontraron en un re entino contacto( rimero sua:e ; tierno( !uego intenso ; a asionado) C ;a no diDeron nada m@s) .o <ac=a fa!ta) Eran marido ; es osa) Eran( or encima de todo( <ombre ; muDer) 'e atra=an mutuamente) 'e encontraban de nue:o) &o dem@s( era !gica <umana) Era e! encuentro con e! afecto erdido( con e! sexo an<e!ado ; so7ado en :ano durante a7os de so!edad mutua) &os dedos de ! o rimieron !a firme carne femenina( recorrieron sus formas sua:es ; bien mo!deadas) E!!a gimi en sus bra?os) 'e entreg) .o od=a ser de otro modo) "es us de todo( era su "ean) E! <ombre con 9uien se <ab=a casado) C( des us de todo( seis a7os arec=an a<ora tan oco tiem o)))

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E! <umo de! cigarri!!o se e!e: en e! aire sua:emente( con es ira!es !e:es ; a?u!adas) %es ir rofundamente "ean 3orrester( saboreando e! tabaco 9ue entraba en sus u!mones en forma de a9ue! <umo 9ue !uego ex u!saba !entamente( con fruicin) 'acudi !a cabe?a( con gesto de extra7e?a) BEs incre=b!e))) Bmurmur) BEFu es !o incre=b!eG Bmusit e!!a( desde e! !ec<o( incor or@ndose en:ue!ta a medias en !a s@bana( 9ue mo!deaba su cuer o( 9ue se ad<er=a a sus Du:eni!es senos erectosB) ETodo esto de a<ora( "eanG B'=( todo) T8)))( ;o)))( este momento)))( e inc!uso e! cigarri!!o) BEE! cigarri!!oG

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B'=( Qennie) E'abes cu@ndo fum e! 8!timo cigarri!!o( antes de robar otro 9ue me dieron en .ue:o 2xico( a enas me recogieron de !a c@ su!a A,!!G Iacia Dustamente cinco a7os( die? meses ; :arios d=as) &o fum en Eros( a enas !!egado a a9ue! !aneta) &uego( todo se com !ic) #nc!uso erd= m= e9ue7a reser:a de tabaco) .o fum m@s) 3ue otra dura rueba) B&o creo) Todo debieron ser ruebas rea!mente terrib!es Basinti e!!a( mir@ndo!e fiDamenteB) "ean( Ete trastorn muc<o !a ex erienciaG B-astante) 6ero no tanto como imagin) A enas ude :o!:er a !a tierra( me sent= otro <ombre ;a) Casi me :o!:= a encontrar norma!( ese a todo cuanto <ab=a sufrido) &os mdicos me <an encontrado erfectamente bien) #nc!uso se asombran de mi estado f=sico ; an=mico actua!) 2i cuer o ; mi mente funcionan de mara:i!!a( como si nada <ubiera sucedido) B6ero sucedieron cosas))) B'=( c!aro Breso ! "ean 3orrester( baDando !a mirada B) C!aro 9ue sucedieron cosas( 9uerida))) BEFu cosas( exactamenteG Bse interes e!!a de ronto B( .o me <as contado nada a8n) .o s nada or ti( ni or medio de !os <ombres de !a .A'A))) B'on cosas de! trabaDo Bsonri ! encogindose de <ombrosB) Estrictamente confidencia!) 'iem re trabaDan as= e!!os( ;a !o sabes) C nosotros))) no <emos tenido a8n tiem o de <ab!ar de nuestras cosas( de cambiar im resiones( de ec<ar una mirada <acia atr@s( <acia estos a7os))) BE2e :as a <ab!ar de todo !o sucedido))) a!!=( en ese !a, netaG B6or su uesto B!a mir( sor rendidoB) E6or 9u no <abr=a de <acer!o( QennieG B.o s))) "e momento tu:e !a im resin de 9ue no iba a gustarte muc<o referirte a todo eso) BEs una tonter=a) $curri( ; <a 9uedado ;a atr@s) .o <a; or 9u sentir trauma a!guno or e!!o) .o o!:idar nunca a mis siete com a7eros muertos en e! !aneta( ero eso no significa 9ue deba oner un muro de o!:ido ; de si!encio entre mi :ida actua! ; cuanto a!!= <e ex erimentado) Te aseguro 9ue no traigo sicosis a!guna de nada) 'o; e! mismo de siem re) EIas notado a!go raro

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en m=G BE%aroG .o( !a :erdad 9ue no Bmo:i e!!a !a cabe?a( negati:amente,B) Eso es !o 9ue m@s me <a sor rendido de ti( "ean) Ten=a miedo a este encuentro( te !o confieso) BE2iedoV Be! astronauta enarc !as ceDasB) EA m=G E6or 9uG B.o( no era exactamente a ti( "ean) Era a !o 9ue od=as <aber cambiado( a !a nue:a ersona!idad 9ue( ta! :e?( <u, bieras ado tado a!!@( en esos a7os de so!edad ; de ais!amiento) Iab=a o iniones a9u=( a tu regreso( de 9ue inc!uso era osib!e :o!:ieras !oco( trastornado( a!terado s=9uicamente))) BCa !o o= en !a base Bri 3orrester( de buena ganaB) 'e !!e:aron un gran c<asco todos esos cerebros 9ue se creen ex ertos en !a materia) Tu:ieron 9ue confesar 9ue entre e! "ean 3orrester 9ue se marc< en e! 6ro;ecto Eros ; e! 9ue a<ora <a :ue!to no <ab=a !a m@s m=nima diferencia) B2e a!egra saber!o) 2e siento ;a meDor( muc<o meDor B sonri QennieB) Todo <a resu!tado( a fin de cuentas( muc<o m@s f@ci! de !o 9ue imagin) B.o ten=a or 9u ser de otro modo)))( aun9ue te con, fieso 9ue ;o tambin tu:e miedo a! regresar( a! ensar en nuestro reencuentro))) Bsonri 3orrester( frot@ndose e! mentn( ensati:oB) 3ue tan distinto todo a9ue!!o))) BE6uedes recordar!o todoG E.o <as o!:idado nada de cuanto te ocurri en ese !eDano !anetaG Bse interes :i:a, mente e!!aB) Ia tenido 9ue ser( dentro de !o angustioso de tu situacin( una ex eriencia fascinante) Ias sido e! rimer <ombre 9ue !!eg tan !eDos( 9ue uso e! ie en un mundo tan distante ; extra7o))) B'=( eso es cierto Basinti 3orrester( sombr=oB) 4na ex eriencia ino!:idab!e ; terrib!e) 6ero no( Qennie) .o todo uedo recordar!o( desgraciadamente) Este <a sido e! gran rob!ema de !os si9uiatras( de !os tcnicos( de !os mdicos))) Ia; un es acio en b!anco en mis recuerdos) ,BE4n es acio en b!ancoG Bse extra7 Qennie) BEso es) Como un arntesis de :ac=o) .o recuerdo nada) 'on cosa de tres meses de abso!uta amnesia( de ausencia de recuerdos o ideas) Ta! :e? estu:e a!etargado( 9ui?@ sufr= un so or( un inf!uDo magntico( no s))) $ ser@ sim !emente una !aguna menta!) 6ero !o extra7o es 9ue tambin !os grabadores de a bordo( e inc!uso !a JcaDa

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negraK de !a na:e( con sus im resiones constantes( sufren e! mismo !a so de :ac=o( sin registrar <ec<o a!guno( como si ;o ; todos !os mecanismos e!ectrnicos de a bordo <ubiramos sufrido e! mismo fenmeno( acaso idntica radiacin o ara!i?acin tota!) .o tiene sentido( or9ue ;o des ert de ese :ac=o con tota! :ita!idad sin e! menor s=ntoma de des<idratacin( de carencia :itam=nica o rote=nica( con !as ca!or=as adecuadas a! fr=o tremendo de a9ue! mundo !eDano))) E inc!uso recuerdo 9ue mi barba( 9ue me deD crecer ara combatir meDor !as baDas tem eraturas de !a su erficie de Eros( segu=a m@s o menos con idntica !ongitud ; frondosidad cuando tu:e nocin de !as cosas) Co ignoraba 9ue <ab=an transcurrido tres meses terrestres de inconsciencia( a no ser or9ue e! 8nico mecanismo 9ue funcion a bordo fue e! ca!endario autom@tico( de tiem o con:enciona! terrestre( en e! 9ue <ab=an asado ;a no:enta fec<as) BE.o udo ser un error de! ca!endarioG B.o) Ca !o ensaron !os tcnicos de !a .A'A( ero <an confirmado 9ue e! ca!endario no fue mani u!ado( ni sufri a!teracin a!guna) 6or otro !ado( !a JcaDa negraK acus ese es acio en b!anco( corres ondiente a tres meses exactos( igua! 9ue !a com utadora de contro!es c!=nicos ; :ita!es) .o <a; duda a! res ecto) B6ero todo e!!o est@ montado conforme a nuestro tiem o con:enciona!) En Eros( e! tiem o debe ser distinto conce to))) BAs= es) 6ero <an <ec<o !os aco !amientos adecuados a! caso ; todo coincide) E! tiem o 9ue ;o as en Eros sin 9ue recuerde nada de nada))) corres onde( exactamente( a tres meses terrestres) C a!!= no resu!t menor de un ar de meses como m=nimo))) BEs extra7o( "ean( ero su ongo 9ue no tiene ;a !a menor im ortancia))) B.o( ;a no Bsonri 3orrester( incor or@ndose( a agan, do e! cigarri!!o en e! cenicero( con un sus iro( ; encamin@n, dose <acia e! !ec<o( mientras un a:in su ersnico art=a de !a istas de !a .A'A( ; desfi!aba :e!o? ante !as :idrieras de su a!oDamiento dentro de !as insta!aciones residencia!es de !a baseB) A<ora( s!o im ortamos t8 ; ;o( Qennie)))

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***
B"e modo 9ue ;a todo est@ en orden))) B'=( Rincent) Todo en orden) Io; mismo regres 3o, rrester a su domici!io) B2e a!egro or !) C or Qennie BRincent a ret !os !abios( tratando de o!:idar otros ensamientos 9ue cru?aban or su menteB) ETodo resu!t bien( a !o 9ue :eoG B'=( todo Basinti e! doctor TendricM( mostr@ndo!e un informe fina! de !a Comisin de Examen de !os astronautas de !a .A'AB) Ese es e! :eredicto definiti:o de !os ex ertos) Entre e!!os( :a mi firma( c!aro est@) "a:; Rincent tom e! documento( donde se <ac=a constar 9ue( Jcom robada !a erfecta sa!ud menta!( e! e9ui!ibrio emociona!( e! exce!ente estado f=sico ; !a recu eracin :ita! de! examinado( "ean 3orresterK( no se :e=a incon:eniente a!guno en dar!e de a!ta ; autori?ar!e a 9ue se reintegrase a su :ida norma!( si bien ermanecer=a a8n( a t=tu!o re:enti:o( se arado unos meses de toda acti:idad astron@utica( udiendo reunirse con su es osa ; <acer una :ida regu!ar en todos !os rdenes) 'e aconseDaba igua!mente 9ue se !e concediese un er=odo de :acaciones !eDos de toda acti:idad de !a .A'A( or un m=nimo de dos meses( ; 9ue se !e e:itaran en !o osib!e !as mo!estias de su actua! o u!aridad( aun9ue no :e=an rob!ema en 9ue <iciera dec!araciones a !os medios informati:os( e inc!uso a ariciones ersona!es ante !as c@maras de te!e:isin( siem re 9ue no resu!tara una acti:idad ex<austi:a) Terminaban a7adiendo 9ue e! aciente examinado carec=a de todo indicio de osib!e contaminacin en e! exterior( as= como de cua!9uier ti o de :irus o bacteria 9ue udiese re resentar ara ! o ara !as ersonas 9ue !e rodeasen e! menor riesgo en sa!ubridad) 3irmaban a9ue! documento :arios mdicos( si9uiatras( ex ertos en 2edicina es acia!( sic!ogos( tcnicos de astron@utica( e! rofesor &;decMer( como Defe de !a comisin( ; e! doctor TendricM( como mdico ci:i! de !a .A'A) BExce!ente Bsus ir Rincent( de:o!:iendo e! documen, to a! mdicoB) Todo <a resu!tado muc<o meDor de !o 9ue imagin@bamos( Eno es ciertoG B'=( muc<o meDor Basinti e! mdico( aun9ue sus oDos

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re:e!aban a!go( una sombra 9ue !e daba un cierto aire de in9uietud ; er !eDidad inex !icab!esB) A arte ese !a sus de memoria de 9ue tanto se <a <ab!ado ;a( "ean 3orrester est@ erfectamente norma!) &a ex eriencia de !!egar a a9ue! mundo ; encontrarse en ! con !os restos de !as otras siete c@ su!as destro?adas en sus res ecti:os untos de aterri?aDe( ; conteniendo !os cuer os de sus siete 8nicos camaradas de :iaDe( arece <aber deDado en ! menos <ue!!a s=9uica de !o 9ue en rinci io tem=amos todos) Adem@s( est@ ese !argo tiem o en 9ue ! mismo( sufriendo gra:=simas a:er=as en su c@ su!a( udo fina!mente re arar!as ; sa!ir de a!!= a todo e:ento tras !argas Dornadas de incertidumbre( de ais!amiento( de so!edad ; deses eracin( rodeado de <ie!os eternos( sufriendo una tem eratura o!ar durante m@s de un a7o( a distancia inmensa de su mundo ; de su gente) C ensando en todo momento 9ue ;a Dam@s :o!:er=a( ; 9ue a9ue! !aneta ser=a su tumba( i como !o fue de todos !os dem@s) BIa demostrado una gran forta!e?a de @nimo ; una energ=a f=sica incre=b!e Basinti Rincent( ensati:oB) Iu, biera 9uerido <ab!ar con !( ero cuando abandon e! recinto de cuarentena( estaba ;o entren@ndome ara ese rximo :ue!o))) A<ora( no s si debo ir a su casa( o es erar a 9ue regrese de !as :acaciones) B6regunt or ti( a enas !o <ubo <ec<o or su es osa B!e coment e! doctor TendricMB) 'e a!egr muc<o de 9ue( en estos seis a7os( te <a;as <ec<o un astronauta de rimera fi!a) B-a<))) BRincent mene !a cabe?aB) .o es !o mismo oner e! ie un d=a en 2arte( como <ice ;o e! asado a7o( en com a7=a de 2c"ouga!! ; e! astronauta ruso 3edorie:( 9ue !!egar a !os confines de! 'istema 'o!ar( como ! <i?o) Es como si ;o no <ubiera sa!ido de !a :ecindad de mi barrio( doctor) BCo 9ue usted( no en:idiar=a e! :iaDe a Eros Bcoment TendricM arrugando e! ce7oB) "ebe ser a9u! un mundo in9uietante ; terrib!e( esto; seguro) Toda:=a( !a muerte or c<o9ue :io!ento de !os otros siete astronautas no <a tenido una ex !icacin c!ara ; con:incente) .o me ex !ico 9u udo fa!!ar!es a todos e!!os( ara im actar en !a su erficie <e!ada de! !aneta) .i tam oco or 9u e! A,!! de 3orrester c<oc tambin( sufriendo gra:es da7os en e! im acto))) &os

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indicadores de a bordo no ac!aran nada( ni e! ro io 3orrester D se !o ex !ica) '!o recuerda 9ue fa!!aron todos !os mandos( 9ue !a gra:edad de! !aneta areci a!terarse re entinamente or una causa desconocida ; 9ue e! descenso( 9ue !a com utadora <ab=a fiDado a su :e!ocidad norma! ara un aterri?aDe sua:e sobre sus so ortes inferiores( se con:irti en :ertiginoso ; morta!) Todos udieron frenar!o en arte( gracias a !os mandos manua!es( ero no fue suficiente( a! menos en siete de !os oc<o casos) Tu amigo 3orrester udo <aber sido uno m@s de esos casos) Todos udieron <aber muerto( ; a<ora nada sabr=amos de !o sucedido a!!=( ni ! estar=a de :ue!ta) B&o s ,Bsus ir "a:;B( 6ero !o 9ue cuenta a<ora es 9ue "ean regres ; est@ a9u=( entre nosotros) C( !o 9ue es meDor( com !etamente norma!( recu erado de! todo) E.o es eso mara:i!!oso( doctor TendricMG BE2ara:i!!osoG Bde nue:o a9ue!!a sombra extra7a de duda( asom a !os oDos ensati:os( reocu ados( de! mdico de !a .A'A) &uego( ara sor resa de Rincent( mene !a cabe?a ; coment entre dientes( con tono reocu adoB: .o s( amigo m=o))) Todos deber=amos a!egrarnos de 9ue !as cosas <a;an sido as= ara 3orrester( es cierto) 'in embargo))) 'e 9ued en si!encio) Rincent trat de a remiar!e( domi, nando su sor resa: B'in embargo)))( E9u( doctorG B.o s))) Es a!go 9ue me in9uieta))) E'abes una cosa( RincentG Cierto 9ue tu amigo 3orrester es un <ombre nor, ma!( recu erado))) Co dir=a( recisamente( 9ue eso es !o 9ue me reocu a de !) &e :eo demasiado recu erado( demasiado norma!))) C sin ac!arar m@s( tom bruscamente e! documento de encima de su mesa de trabaDo( ; sa!i de !a estancia sin des edirse si9uiera de "a:; Rincent)

4
"a:; Rincent descendi de !a c@ su!a HF,1)++3( de! nue:o 6ro;ecto #nter !anetario A!fa,Centauro) A!rededor de !a ?ona de! 6ac=fico( donde <ab=a ameri?ado tras su :iaDe es acia! en torno a 2arte( Q8 iter ;

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'aturno( ca tando toda c!ase de datos osib!es sobre !as estre!!as ; sus fenmenos( as= como toda c!ase de estre!!as no:a o de ga!axias oco conocidas( 9ue estudiaba ex<austi:amente desde e! obser:atorio es acia! a bordo de !a HF,1)++3( se <a!!aban !os na:=os norteamericanos ; !os ex ertos de !a .A'A des !a?ados a!!= ara recoger!e en su retorno) Iab=an sido casi tres meses de ausencia( en e! cum !i, miento de su misin( ; a<ora se 9uedaba a!!@ arriba( en e! !aboratorio es acia! en :iaDe or e! 'istema 'o!ar( su sucesor en e! estudio ; contro! de datos astronmicos( comandante de Astron@utica de !a 4nin 'o:itica( #:@n AoMoWsM;) &os :ue!os csmicos en coo eracin mundia! eran ;a rutinarios casi) &a Jcarrera de! es acioK era a!go de! asado) A<ora todos co!aboraban( a<orrando resu uestos ingentes a sus res ecti:os a=ses( e intercambiando informacin cient=fica ; tcnica en erfecta armon=a) BEn<orabuena( Rincent B!e fe!icit !a :o? de! residen, te( a tra:s de! te!fono es ecia!mente conectado con !a Casa -!anca( a enas <ubo isado e! sue!o de! ortaa:iones 'ig!o XX#( de reciente botadura( resente en !a tarea de rescate de su c@ su!a B) E! a=s ; su residente nos sentimos orgu!!osos de su coo eracin en !a tarea de in:estigar !os grandes enigmas de! es acio( 9ue tanto ueden contribuir a! futuro de !a Iumanidad( <a!!ando fuentes energticas csmicas( ; faci!itando e! des !a?amiento futuro de !os <ombres <acia otros mundos) Todos nos sentimos <o; fe!ices de acoger!e de regreso en casa) O-ien :enido( astronauta RincentP Es ero recibir!e ersona!mente( a enas termine su cuarentena( en Has<ington( ara <acer!e entrega de! ga!ardn 9ue s!o un <ombre a!can? antes de usted( en !a <istoria de !a in:estigacin ; !a con9uista de! es acio: su camarada ; amigo "ean 3orrester( e! 8nico 9ue :o!:i de! !eDano !aneta Eros))) 4sted tambin se <a <ec<o acreedor( or su !abor en estos meses de ais!amiento( !eDos de! !aneta Tierra( a !a nue:a condecoracin oficia!: O!a meda!!a de oro a! rogreso cient=fico ; e! sacrificio <umanoP Tras agradecer emocionadamente a9ue! ines erado <onor( Rincent fue uesto en manos de !os e9ui os de

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esteri!i?acin( asando a !a c@mara de ais!amiento) 6or fortuna( 8!timamente se <ab=a ex erimentado con xito tota! una serie de inno:aciones en e! roceso de esteri!i?acin( ; !a famosa JcuarentenaK ;a s!o ten=a de ta! e! nombre( ero eran s!o die? !os 9ue ermanec=a e! astronauta( a su regreso( sometido a ruebas ; ex@menes c!=nicos( ara determinar !a osib!e existencia de :irus a bacterias de cua!9uier gnero aDenas a !a Tierra) As=( s!o once d=as des us de <aber amarado con su c@ su!a de retorno en e! 6ac=fico( "a:; Rincent estaba ;a dado de a!ta( !ibre de ser:icio or un tiem o ; dis uesto a ser obDeto de !a atencin informati:a durante una serie de febri!es d=as de acti:idad) "=as en !os 9ue no fa!tar=a tam oco su :isita a Has<ington ; !a entre:ista ersona! con e! residente( 9ue roceder=a a im oner!e !a meda!!a de oro a! mrito es acia!) &a misma 9ue recibiera "ean 3orrester en una memorab!e Dornada de !a <istoria de !a Astron@utica de !os Estados 4nidos ; de! mundo entero( unos ocos meses atr@s))) Eso !e <i?o ensar recisamente en su amigo "ean) 6re, gunt a un Do:en em !eado de !a .A'A( e! Defe de mec@nica IoWard 2c&ane) 4n muc<ac<o :aroni!( a!to ; bien arecido( 9ue acostumbraba a tener muc<o xito con !as muDeres) BIo!a( IoWard ,B!e sa!udB) EFu sabes de 3orresterG E'igue de :acacionesG BERacacionesG $<( no Bneg 2c&ane( riendoB) Ca :o!:i) C mu; fe!i?) E'abes 9ue :a a ser adreG BE"e :erasG B"a:; mir con sor resa a! Do:en mec@, nicoB) Cre= 9ue no od=an tener <iDos))) B6ues !os tendr@n) E!!a est@ embara?ada) -astante a:an?ada( or !o 9ue ude :er e! otro d=a( cuando sa!i de !a base con su marido( en direccin a !a ciudad) BEA:an?adaG B esta7e "a:;B) '!o uede estar de))) dos o tres meses) Eso como m@ximo) B'=( c!aro) $!:idaba 9ue es !o 9ue tard en regresar usted de ese bonito :iaDe( se7or Rincent) C or entonces( e!!os acababan de sa!ir de :iaDe de re oso))) -ueno( or ser e! rimer embara?o( 9ui?@ sea m@s))) abu!tado( digo ;o) B'=( no so; ex erto en esas cosas Bre?ong secamente RincentB) .unca estu:e casado) B$iga( no <ace fa!ta eso ara tener <iDos( Rincent) BCa !o s) 'in embargo( tam oco ninguna de !as c<icas

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9ue conoc= me :ino con e! cuento de! embara?o) .o !a <ubiese cre=do( tam oco Bagit su mano RincentB) -ien( IoWard( adis))) Ias sido mu; amab!e) "a:; se encamin a !a sa!ida de! recinto de des egue de co<etes ; de artamentos oficia!es de !a base( ara mostrar su distinti:o a !a o!ic=a mi!itar ; a !os ser:icios de seguridad ci:i! de !a base) &uego se encamin a !as :i:iendas de! ersona! de !a .A'A) 'e detu:o un momento en un e9ue7o bar destinado a refrescos( <e!ados ; em aredados) 6idi un bocadi!!o de 9ueso ; un :aso de naranDada) 'e a!eD con una cosa en cada mano) 4n e9ue7o co<ete de ruebas rugi a su es a!da( e!e:@ndose en e! cie!o unos centenares de metros) .i si9uiera se :o!:i a mirar) Estaba <arto de co<etes ; todo eso) Era !a rutina su;a de cada d=a) 'e ar en !a es9uina aDardinada de !a ?ona residencia!) 2ir a !as :idrieras de un a artamento determinado) Era e! de !os 3orrester) "ud) .o sab=a 9u <acer) 3ina!mente( se encamin <acia a!!@) 6u!s e! !!amador ; es er) 3ue "ean en ersona 9uien !e abri) Ambos <ombres se 9uedaron mirando) B"a:;))) BIo!a( "ean Ba:an? <acia su amigoB) 6or fin nos en, contramos))) 'e a retaron !a mano) &uego( "ean !e dio un fuerte abra?o( a! 9ue corres ondi "a:; con energ=a) 'e sonrieron Do:ia!mente) B"a:;( su e de tu :iaDe a 2arte( Q8 iter ; 'aturno B <ab! "ean 3orrester con tono entusiastaB) Creo 9ue fue a!go grande))) B.o como !o tu;o( "ean) '!o un aseo or !a :ecindad) B&o m=o fue un fracaso( "a:;) BTonter=as) 3racas e! ro;ecto) T8( no) 3uiste ; :o!, :iste) 'obre:i:iste) 3ue una ex eriencia 8nica) BFui?@ Bse estremeci 3orrester !!e:@ndo!e <acia e! interiorB) 6ero no 9uisiera <aber!a :i:ido) A8n( a :eces( me des ierto or !a noc<e angustiado( so7ando 9ue estaba en !as <e!adas este as de Eros( baDo un cie!o negro ; sin !uces( en medio de !as :entiscas ; susurros de a9ue! mundo !eDano))) BE'usurrosG Bre iti "a:;( sor rendido) B-ueno( ;a sabes !o 9ue sucede en !as regiones

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o!ares) Esos ruidos 9ue roducen !os :ientos en e! <ie!o( en !os :entis9ueros))) A!go 9ue no sabes !o 9ue es( 9ue arecen :oces <umanas( murmu!!os de! Jm@s a!!@K)))( o 9ui?@ cantos de sirenas in:isib!es( 9ue te atraen <acia !a deses eran?a( <acia !a !ocura ; !a muerte))) BCantos de sirena))) Basinti cansadamente "a:;B) '=( ta! :e?))) En fin( o!:idemos todo eso) Ca as) 'e :a 9uedando cada :e? m@s !eDos) ECmo :a :uestra :idaG B-ien Bsonri 3orresterB) Qennie arece fe!i? otra :e?) Ca no tiene reocu aciones ni sufrimientos) Co tam oco) #nc!uso)))( inc!uso :amos a tener un <iDo( E!o sab=asG BAcabo de enterarme de e!!o Bri de buena gana Rin, centB) $s fe!icito) Es e:idente 9ue todo <a cambiado ara meDorar) 'eis a7os fue una es era mu; !arga) 6ero <a :a!ido !a ena es erar( ara esta fe!icidad de a<ora( Eno creesG EEst@ bien QennieG B'=( mu; bien) C mu; es eran?ada con ese futuro <iDo))) A<( ;a me cont tu com ortamiento de este tiem o) Ias sido un gran amigo ara e!!a( como !o fuiste siem re ara m=) E! 9ue siem re <as sido( "a:;) 5racias or todo) B.o digas tonter=as) '!o intent conso!ar!a de :e? en cuando( <acer!e com a7=a) 6ero no era f@ci!) E!!a s!o en, saba en ti) Estaba tan so!a))) BA<ora( todo ser@ distinto) #nc!uso cuando :ue!:a a :iaDar or e! es acio))) e!!a estar@ bien acom a7ada) Tendr@ a nuestro <iDo) Ta! :e? sea <ombre( inc!uso))) 4n ni7o !!amado "ean( 9ue !e <aga com a7=a en mis ausencias))) A!go mara:i!!oso( "a:;) 2e siento rea!mente fe!i?) B2e a!egra( "ean( me a!egra muc<o B ermaneci en medio de !a estancia( mientras su amigo iba a un mueb!e bar en busca de a!g8n !icor ara in:itar!e) &e ofreci: BEFu te gusta m@sG E-rand;( W<isM;( una ginebraG B6refiero brand; Bsonri "a:;B) Entona un oco des us de !a cuarentena ; sus rigores( t8 !o sabes) BE'i !o sG Breso ! "ean 3orrester( riendo( mientras !e tend=a una co a de ambarino !icorB) Cie!os( ;o no tu:e tu fortuna) Entonces a8n era una :erdadera cuarentena( a! ie de !a !etra) C adem@s !os interminab!es interrogatorios( ruebas ; toda c!ase de test sico!gicos( sicotcnicos ; de todo ti o) .ecesit beberme media bote!!a de brand; ara sa!ir de! marasmo en 9ue me 9ued des us))) B&o creo B"a:; Rincent tom un sorbo de su brand;)

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$bser: 9ue su amigo guardaba !as bote!!as ; cerraba e! mueb!e bar) 'or rendido( indagB: ET8 no bebesG B.o( en abso!uto Brec<a? :i:amente "eanB) 6refiero tomar ?umos de fruta ; o!:idarme un oco de! a!co<o!) Es !o meDor( creme) 'obre todo( cuando uno est@ a!go ner:io, so))) C te aseguro 9ue a<ora no es or ese ma!dito :iaDe ; sus recuerdos( no) A<ora es))) or e! ni7o) .o uedo e:itar!o) 6arece infanti!( E:erdadG B.o( c!aro 9ue no) Te com rendo) Es <ermoso !o 9ue os ocurre Bbebi otro sorbo ensati:amenteB) E'eguro 9ue tambin Qennie est@ animadaG B$<( muc<o( s=) .o od=a es erarse a!go as=) Casi no se !o udo creer) BETodo :a bien en e! embara?oG B6erfecto) Es como si no sucediera nada) .o nota do, !ores( mo!estias ni nada arecido) Es fe!i?( rotundamente fe!i?( "a:;) ERas a es erar a 9ue :ue!:aG B.o( creo 9ue no Brec<a? a urando su co aB) 5ra, cias una :e? m@s( "ean) Tengo cosas 9ue <acer) .o <a; fami!ia 9ue me es ere( mas siem re <abr@ a!guna com a7=a grata or a<= 9ue me <aga o!:idar mi cuarentena))) ; e! :iaDe es acia!) Iasta otro d=a) 2is sa!udos a Qennie) B'e !os dar B"ean !e gui7 un oDoB) E"e modo 9ue de con9uistas( como siem reG B-ueno( <a; 9ue <acer a!go m@s 9ue con9uistar e! es, acio( Eno creesG Bri a su :e? Rincent( gui7@ndo!e un oDo) Abandon !a casa( mientras "ean !e des ed=a( cordia!( en !a uerta) "ob! !a es9uina cuando e! autom:i! se deten=a frente a! acceso a !a ?ona residencia!( ; dos funcionarios de! ser:icio ci:i! de 'eguridad corr=an <acia e! :e<=cu!o( resurosos) BEFu sucedeG B regunt a un tercer funcionario 9ue a arec=a en !a uerta de !a cabina de contro! de acceso a !a ?ona residencia! de !a baseB) EA!guna emergenciaG B'=( una e im ortante B!e diDo e! em !eadoB) 4na muDer est@ a unto de dar a !u? en ese autom:i!) Ia tenido 9ue ser tras!adada urgentemente a !a base desde e! su er, mercado de !a ciudad) Ca <an sido a:isados !os ser:icios c!=nicos de guardia) BRa;a))) EFuin es e!!aG Bse interes Rincent( escudri, 7ando e! autom:i!)

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&e dieron !a res uesta( ero no !a necesitaba) Estaban extra;endo ;a a !a futura madre( tras!ad@ndo!a con ra ide? a una cami!!a( ara introducir!a en e! uesto de contro!( donde aguardaba una ambu!ancia) BEs !a se7ora 3orrester B!e diDo e! em !eado de 'egu, ridadB) Qennie 3orrester)

***
BOQennie 3orresterP O.o es osib!e doctor TendricMP OE!!a no uede tener un <iDoP OIace so!amente tres meses 9ue :o!:i su maridoP B-ueno( amigo Rincent( no te ongas as= Bsonri e! mdico con gesto gra:eB) Creo 9ue( en todo caso( <a de ser su marido 9uien reaccione de ta! forma) A fin de cuentas( e!!o s!o significa 9ue( en ausencia de! es oso( e!!a no fue enteramente fie! a su memoria) "es us de seis a7os de ausencia( d@ndo!e ;a or muerto( no creo tam oco 9ue se !a ueda re roc<ar demasiado ese des!i?))) BEEs 9ue no !o entiende( doctorG OQennie es inca a? de enga7ar a "ean con otro <ombreP ,B&o creo( "a:;( ero "ean 3orrester estaba :irtua!mente dado or muerto) .o era ;a ninguna infide!idad 9ue e!!a))) BO.o es eso( doctorP OQennie no udo tener re!acin sexua! con <ombre a!gunoP BEscuc<a( Rincent( esto es un uro dis arate B rotest e! mdicoB) .adie tiene !os <iDos or arte de magia) C ;a no <a; :=rgenes fuera de !a -ib!ia( entinde!o) B"octor TendricM( esto no tiene sentido) 'o; amigo de Qennie( <e :isto cu@! era su :ida durante esos seis a7os))) .unca :i muDer m@s !ea! a su marido( m@s fie! a! recuerdo de! desa arecido))) "e <aber existido a!go ;o !o sabr=a) 2e !o <ubiera confesado) B6ues no !o <i?o) C( sin embargo( !o <ubo) "ean no uede ser su adre) E! informe mdico 9ue obra en mi oder es conc!u;ente) Est@ a unto de dar a !u?( eso es ob:io) Adem@s( e! embara?o es norma!( no <a; a!teraciones gra:es) Todo ir@ bien( no temas or e!!a) C( ciertamente( no tendr@ ning8n <iDo de tres meses) &os rodigios ;a no existen en e! mundo)

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"a:; iba a seguir rotestando) 6ero se dio cuenta de 9ue era in8ti!) .o !e conduc=a a ninguna arte decir nada) &os <ec<os eran irre:ersib!es( a! arecer) 'e regunt cu@! ser=a e! estado de @nimo de "ean 3orrester) C e! de !a ro ia Qennie))) &a record d=as atr@s( cuando "ean :o!:=a de! !aneta Eros) Todo arec=a tan norma!))) .i e! menor indicio de 9ue e!!a udiera estar ;a embara?ada de cinco meses))) 'acudi !a cabe?a) BEs im osib!e BDadeB) Tota!mente im osib!e) .o !o entiendo) Iubo un ?umbido en e! te!fono de !a consu!ta de! doctor TendricM) Este tom e! a arato r@ idamente) B"octor TendricM a! <ab!a BdiDoB) EFu sucedeG '=( s=( entiendo))) EFuG -ien( bien( todo est@ bien) #r a :isitar a !a aciente a<ora( gracias) '=( de acuerdo( doctor Adams) EFuG Entiendo( s=) .o tardar) Co!g) 'e 9ued mirando fiDamente a "a:; Rincent) Este !e contem !( a roxim@ndose a !( indeciso) BEA!go nue:o( doctorG B9uiso saber) B'=( "a:;) Qennie 3orrester <a dado a !u? ;a) BCie!os))) BEC sabes 9u tu:oG BECmo :o; a saber!oG E.i7o))) o ni7aG Bres ir <ondo) B.i7as) BENiasG Bre iti "a:;B) E5eme!asG B2@s 9ue eso B farfu!! TendricM( encamin@ndose <acia !a sa!idaB) 'i 9uieres( :en conmigo( Rincent) "es us de todo( eres amigo de !os 3orrester) E'abes !as <iDas 9ue tu:o QennieG Exactamente 'E#') 'eis <iDas))) de un so!o arto)

***
B'eis))) O'eis <iDas de una :e?P C todas en erfecto estado))) BEso es) 4na noticia sor rendente( EnoG B#magino Breso ! e! rofesor August &;decMer( enco, gindose de <ombros con estu orB) .o uedo entender!o) Es un arto ins!ito) C s!o tres meses des us de regresar "ean 3orrester))) .i si9uiera uede uno ensar en a!go =caro o des:ergon?ado) 'obre todo( des us de :er !!orar a esa muDer( de o=r!a Durar ; erDurar 9ue Dam@s enga7 a

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"ean ni a su recuerdo con nadie))) Fue no tu:o re!acin sexua! ni si9uiera contacto con nadie en e! terreno amoroso))) OEs un( absurdo com !etoP BEs de su oner 9ue e!!a miente( EnoG ,B,sugiri e! corone! Haters) BEso dice !a fr=a !gica( ero))) Iab=a sido "a:; Rincent 9uien <ab!ara) Todos !e miraron a !) E! Do:en ; rubio astronauta se incor or) 'ab=a or 9u !e miraban de a9ue! modo( or 9u <ab=a cierto esce ticismo en e! ambiente) BEs ob:io 9ue desconf=an recisamente de m= BdiDo( agresi:oB) 'aben de mi amistad con !os 3orrester) 'aben 9ue :isit a Qennie frecuentemente durante, esos a7os))) 6or e!!o( recisamente( tengo moti:os ara <ab!ar meDor 9ue nadie de todo !o 9ue ocurre) B.o sea sus ica?( Rincent B!e obDet &;decMer seca, menteB) Co no <e ensado abso!utamente nada) 6ero( or su uesto( imagino 9ue esto no <a sucedido or obra ; gracia de! Es =ritu 'anto( amigo m=o) Creo 9ue debemos ser sensatos ; oner !os ies sobre !a tierra) B4sted es un ex erto en cuestiones es acia!es( rofesor B!e re !ic a su :e? RincentB) E.o uede estar !a c!a:e de todo en esa ro!ongada ermanencia de "ean 3orrester en e! es acioG Ta! :e? e!!o gener en sus e:o!uciones genticas una a!teracin im ortante( un fenmeno de ferti!idad ace, !erada))) B.o existen antecedentes a! res ecto( "a:; Brec<a? e! doctor TendricM con :i:e?aB) &os ex@menes de! mismo no dieron resu!tado anorma! a!guno( recurda!o))) BEA!guien se reocu de examinar a 3orrester en ese sentidoG BobDet "a:;) 4n si!encio acogi su regunta) &os dem@s se miraron entre s=( sin comentar nada) 3ina!mente( e! doctor TendricM mene !a cabe?a en sentido negati:o) B.o Bcon:inoB) En abso!uto) &;decMer fue a una com utadora ; resion una serie de tec!as) En una anta!!a f!uorescente de te!e:isin em e?aron a formarse a!abras en !etras de co!or :erde) Era !a fic<a mdica de "ean 3orrester( a su regreso de! es acio exterior) A!!= nada a!ud=a a su as ecto sexua!( sa!:o en determinadas reacciones ante e! regreso a !a :ida norma! ;

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!a ex<ibicin de fi!mes con muDeres desnudas( ara estudiar su grado de intensidad de a etitos sexua!es contenidos durante a7os( como un informe m@s en e! roceso de datos obtenido) A9ue!!o no ac!araba nada) "ean <ab=a reaccionado ante !os est=mu!os sexua!es como !o <ar=a cua!9uier <ombre norma!( sometido a una !arga abstinencia) BEso no nos resue!:e e! rob!ema Bcoment secamente "a:;B) ERan a examinar!e a<oraG Creo 9ue es e! momento adecuado ara com robar si( rea!mente( uede fecundar a una muDer en s!o tres meses))) BCo considero 9ue sigue siendo un dis arate ensar en e!!o Bre !ic TendricMB) En todo caso( !a a!teracin gen, tica se <ubiese roducido en e!!a( no en !) Es !a muDer 9uien fecunda en su cuer o( no e! <ombre) B6ero !a semi!!a uede ser !a 9ue se a!tere tambin B insisti Rincent) B2ire( Rincent( !as ni7as est@n siendo examinadas en estos momentosY or !os mdicos de 2aternidad ; or un ex erto de !a .A'A Bse7a! e! rofesor &;decMer( ensa, ti:oB( 'i <a; a!go anma!o en e!!as( es e:idente 9ue !o descubrir@n))) .o se <ab!e ;a m@s de e!!o( a !a es era de !os resu!tados definiti:os de ese examen) .o estamos sino es ecu!ando sobre a!go 9ue( des us de todo( odr=a ser sim !emente un rob!ema <umano mu; norma!: e! <ec<o de 9ue nuestra Do:en se7ora 3orrester <ubiera sido una muDer oco fie! a !a memoria de su marido en un momento determinado( !o cua! no !a <ar=a( ni muc<o menos( cu! ab!e de nada) .o estamos a9u= ara Du?gar !a mora!idad de !os dem@s( se7ores) BEEsa es su 8!tima a!abra( rofesorG Bindag "a:;) B6or e! momento( s=( !e guste o no Bcort :i:amente e! cient=fico( ec<ando a andar <acia !a sa!idaB) Ramos( caba!!eros) Ia; otras cosas or reso!:er en esta base) C m@s com !eDas 9ue reocu arse or un arto( aun9ue ste <a;a sido de seis <ermosas ni7as))) "a:; Rincent se 9ued so!o en !a estancia) 2a!<umorado( se dirigi <acia otra uerta a !a uti!i?ada or !os in:estigadores de !a .A'A( sa!iendo a !os !argos corredores de! edificio) Camin or e!!os abstra=do( si!encioso) 'a!i a !os Dardines ;( tras una duda( se encamin a! edificio de! centro mdico( buscando e! abe!!n de 2aternidad)

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4na Do:en enfermera( con e! emb!ema de !a .A'A sobre su seno i?9uierdo( ; un uniforme b!anco( !o bastante corto ara mostrar e! inicio de unos bien formados mus!os enfun, dados en medias b!ancas( !e atendi sonriente( indic@ndo!e e! !ugar donde encontrar=a a !a f!amante madre( Qennie 3o, rrester) BEstamos mu; ocu ados 8!timamente en este abe!!n B!e inform !a Do:en( tras u!sar un tec!ado( ara 9ue !e fuese autori?ado e! aso a Rincent a !a estancia donde se a!oDaba !a muDer de "ean) C a7adi con una sonrisa di:ertidaB) .o es s!o su Do:en amiga !a ri:i!egiada( se7or) Acabamos de atender otro arto im ortante ; nada rutinario) 4na Do:en enfermera( de !a seccin de Esteri!i?acin de Astronautas( acaba de dar a !u? cinco <ermosas criaturas) OC todas son ni7asP EIa :isto a!guna :e? en su :ida a!go m@s sor rendenteG BCinco ni7as))) Btartamude Rincent( er !eDo) C!a: sus oDos en !a enfermera de 2aternidadB) Cie!os( Ees una es ecie de e idemiaG BA!go as= Bsonri !a enfermeraB) 2i co!ega se demor un oco en e! arto( ; ste resu!t a!go m@s dif=ci!( ero todo <a sa!ido bien( a<ora) &o 9ue sucede es 9ue e!!a Dura ; erDura 9ue su 8nico contacto sexua! con un <ombre( en estos 8!timos meses( <a sido <ace tres meses a roximadamente))) ;( adem@s( e!!a es so!tera) BTres meses))) Bre iti "a:; Rincent( a!teradoB) EEst@ segura de esoG BEs !o 9ue e!!a dice Bri sua:emente !a Do:en( gui7@n, do!e un oDoB) Ia; muc<ac<as con oca memoria( EsabeG E!!a admite 9ue muc<as :eces tu:o re!aciones =ntimas con D:enes de esta base( ero 9ue en este a7o no <ubo sino una a:entura demasiado reciente) 6or su uesto( debi o!:idarse de otra( nue:e meses atr@s))) En fin( disc8! eme) "ebo ir a cuidar de ciertas cosas) 4sted uede asar a :isitar a !a se7ora 3orrester ;))) 'on e! te!fono de su mesa) &o tom( con !a indiferencia de !a rutina( informando de 9ue <ab!aba 2aternidad de Cabo Ca7a:era!( ; escuc< atenta) "io un !e:e res ingo ; sus oDos se abrieron desmesuradamente( cambiando e! tono de su :o?) B$<( s=( s= BdiDo con er !eDidadB) 6or su uesto( todo

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est@ !isto) '=( es eraremos) .o( no se reocu en de nada( :o; a dar e! a:iso o ortuno) 'er@ cosa de bre:es minutos( no se a!armen))) Co!g) 'e uso en ie( a!go a!terada( ; c!a: sus oDos en "a:;( mientras estiraba mec@nicamente su corta fa!da sobre !os be!!os mus!os) BE"iDo usted e idemiaG Bmurmur con :o? sor rendida B) OEs como !a esteP BEA 9u se refiereG BEsa era una !!amada de urgencia) Rienen <acia ac@ con una ambu!ancia) Esta :e? se trata de una camarera 9ue est@ dando a !u? reci itadamente( or e! camino)))( O; !!e:a tres ni7asP 6ero e! arto m8!ti !e contin8a))) Cie!os( erdneme) "ebo re arar!o todo ara cuando !!eguen))) C se a!eD( deDando a!!= so!o a un "a:; Rincent desorien, tado ; atnito( 9ue no udo e:itar un estremecimiento( como si todo a9ue! s8bito roceso de maternidad desorbitada em e?ara a causar!e desasosiego( inc!uso miedo) 2iedo a a!go 9ue no entend=a) C 9ue no !e gustaba !o m@s m=nimo)

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B"a:;( me a!egra muc<o :erte))) 6asa( or fa:or))) Rincent a:an? <acia e! !ec<o) &a Do:en ;ac=a a!!=( @!ida ero serena( con una sua:e sonrisa en sus bien mo!deados !abios( !os :erdosos oDos abiertos ; tristes( fiDos en !) &a mano( sobre e! embo?o( era nacarada( esbe!ta ; gr@ci! como un a:e) Entraba !a !u? or !as grandes :idrieras de !a am !ia ; confortab!e estancia de! centro mdico de !a base es acia!) 4n sistema de ais!amiento im ed=a 9ue e! bramido de !os co<etes ; na:es !!egase <asta e! interior) 'in embargo( !a anor@mica exterior era am !ia ; !uminosa( aun9ue e! co!or a<umado de !os grandes ane!es de :idrio ; tami?aran una excesi:a c!aridad so!ar) 'e acerc "a:; a! !ec<o con asos sua:es( rudentes) E! sue!o aco!c<ado tam oco roduc=a ruidos) 4na sensacin de a? se res iraba a!!= dentro) "e re ente( todas !as reocu, aciones ; temores !e arecieron ueri!es a Rincent) Como una idea est8 ida ; sin sentido( 9ue no conduc=a a nada)

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BIo!a( Qennie Bsa!ud sua:emente( !!egando ante e!!a B) Estar oco tiem o) .o deseo mo!estarte) B'abes 9ue no me mo!estas B!e sonri dbi!( ero agradab!ementeB) ECmo :a todoG B-ien( mu; bien) Estu:e en !as roximidades de 2arte( de 'aturno( de Q8 iter))) 4n :iaDe rutinario( no como "ean))) BFu cosas dices Bsus irB) 'i <ace unas dcadas se <ubiera <ec<o a!go as=))) BE! mundo :a de risa) &o 9ue a;er mara:i!!aba( <o; es ;a costumbre) EC t8G ECmo te encuentras a<oraG B2u; bien) 6ero a!go cansada) 2u; dbi!) BEs natura!))) B"a:;( E9u iensas de todo))) de todo estoG Bsusurr e!!a de ronto) B.o s))) B"a:;( no me gustan !as e:asi:as Bmo:i !a e!irroDa cabecita en !a a!mo<adaB) "a:;( t8 no creer@s 9ue ;o))) B.o( c!aro 9ue no) 6ero a<ora descansa) B.o uedo) Es a!go 9ue me tortura) "a:;( ;o s 9ue no <ubo nada) .o es osib!e 9ue esto sucediese) 6ero <a ocu, rrido) EFu ensar@ "ean de m=G B.ada ma!o) E"nde est@ ! a<oraG B3ue))) fue a :er a))) !as ni7as) &as debe estar :iendo en !a sa!a de cuidados))) BET8))) !as :iste ;aG B'= Bse estremeci Qennie) Cerr !os oDosB) Es <orrib!e( "a:;))) B.o <ab!es as=) Es mara:i!!oso ser madre) BO6ero no de eso( "a:;P Esas ni7as))) BEFu !es asaG Todos dicen 9ue son reciosas))) B"a:;( ;o no 9uiero :er!as) Ie edido 9ue no !as traigan m@s) "ean no !o entiende( est@ irritado))) "ice 9ue no me re roc<a cosa a!guna) #nc!uso arece))) entusiasmado con !as ni7as))) BEFu m@s 9uieres( QennieG Co s 9ue no tienes tam oco nada or !o 9ue se te ueda re roc<ar) $ ino 9ue <a; a!go ecu!iar en todo esto( un fenmeno gentico acaso))) BIa; a!go m@s( "a:;) Tengo))) tengo miedo) BE2iedoG B"a:; Rincent not un !e:e esca!ofr=o) Era !a misma im resin 9ue ! no se atre:=a a manifestar) 2iedo) 6ero Ea 9uG Trat de contem ori?ar( de ser Do:ia!B: Qennie(

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no se tiene miedo una :e? asado !o eor) Ca no) B&o eor arece <aber em e?ado a<ora) E'abes or 9u no 9uiero :er a))) a !as ni7asG B.o) E6or 9uG B'on e!!as))) Cuando me !as traDeron))) todas me miraban a m=) 3ue como si <ubiera una rara ma!ignidad en sus oDos( "a:;) A!go extra7o( fr=o( amena?ador))) BEEn ni7as recin nacidasG Bdud Rincent( er !eDo) B'=( "a:;( s=) Ta! :e? me tomes or !oca) 6ero s!o te !o <e dic<o a ti) E!!os creen 9ue me trastorna e! <ec<o de <aber dado a !u? a<ora( cuando "ean !!e:a s!o tres meses conmigo( ero no es eso) O.o es esoP 4n so!!o?o a<og su :o?) "a:; se sent en e! borde de !a camaY tratando de dar!e a!ientos) $ rimi con ca!or sus manos) Estaban <e!adas( trmu!as) Temb!aba toda e!!a) &as friccion( enrgico ; afectuoso) BRamos( :amos( Qennie( no debes com ortarte as= B!a a!entB) Co esto; a9u=( ;o trato de entenderte) .o creo 9ue ests trastornada) A!go raro sucede( ; no me sor rende tu actitud) B"a:;( si ;o udiera decirte))) si udiera decirte 9ue en todo este tiem o))) Dam@s tu:e e! menor indicio de maternidad rxima( 9ue mi :ida era abso!utamente norma!( 9ue c!=nicamente es im osib!e 9ue ;o fuese madre( 9ue desde 9ue "ean desa areci( ning8n <ombre me <ab=a tocado))) Et8 me creer=asG BTe esto; cre;endo( Qennie) Esto; seguro de e!!o) B6ero entonces))) E9u sucedeG E6or 9u s!o en tres meses)))G BEscuc<a esto( Qennie: no eres t8 so!a) Acabo de <ab!ar con una enfermera) Ia; otros dos casos) 4na de e!!as Dura ; erDura 9ue nadie !a toc <asta <ace tres meses a roxima, damente) C es una c<ica so!tera( 9ue no tiene 9ue dar cuentas a nadie) Tambin <a tenido :arias ni7as) Exactamente cinco) A<ora( otra :iene <acia ac@( en ambu!ancia) Est@ teniendo sus <iDos en e! :e<=cu!o) C son :arios) &!e:a tres))) ; todos ni7as( E!o entiendes a<oraG B"ios m=o( no Btrmu!a( aferr !os bra?os de "a:; ; !e mir con <orrorB) EFu es !o 9ue ocurreG B.o !o s) 6ero ocurre) C eso es !o 9ue cuenta( Qennie) Ca no eres t8 so!a) Ran a tener numerosos casos de mater, nidad s8bita ; ro!=fica) Qennie( sernate) Tiene 9ue <aber

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a!go anorma! en todo esto) 6osib!emente estemos sometidos a radiaciones( acaso <a;a en !a -ase a!g8n :irus desconocido( a!go 9ue asaron or a!to !os sistemas de esteri!i?acin ; cuarentena de !os astronautas))) a!go 9ue inf!u;e de un modo decisi:o en !as madres gestantes) Es mi teor=a) C :o; a formu!ar!a ante un comit de in:estigacin !o antes osib!e) B"a:;( es era a8n un momento))) &as ni7as))) B'=( E9u <a; con e!!asG Bindag Rincent( ;a en ie) BE6or 9u))) or 9u me dan miedoG E6or 9u tienen esa extra7a miradaG Es))) es como si no fuesen <iDas m=as) .o !as 9uiero) .o siento nada or e!!as))) sa!:o temor( a!go arecido a !a a:ersin))) B'ucede a :eces( Qennie) E! arto <a sido ins!ito( su n8mero tambin( ero esto; seguro de 9ue !as terminar@s 9ueriendo) 'on tu;as( de "ean))) .o dudo sobre eso( ;o creo en ti) B5racias( "a:;( ero))) no es eso) .o !as siento rea!mente m=as) Es una extra7a sensacin( ero tu:e !a absurda im resin( cuando !as :i ante m=( de 9ue me :igi!aban( de 9ue su mirada era demasiado inte!igente ara su edad))) Adem@s( estaba e! otro deta!!e))) BEFu deta!!e( QennieG Bse in9uiet "a:;( ;a en !a uerta( mir@ndo!a fiDamente) B&as :i a! otro d=a de! arto ;))) ; me areci como si tu:ieran ;a una o dos semanas de :ida) .o od=a creer 9ue eran recin nacidas) &a ro ia enfermera coment 9ue nunca <ab=a :isto unas criaturas tan desarro!!adas))) ; tan r@ idamente ada tadas a !a :ida( como si <iciera ;a :arios d=as de su :enida a! mundo))) "a:; no diDo nada) Tras un si!encio( mo:i !a cabe?a( comen? a cerrar !a uerta ; se des idi de Qennie con unas sua:es a!abras confortab!es: B"escansa a<ora( or fa:or) "uerme( ; todo eso te arecer@ rid=cu!o) Ro!:er ma7ana( tienes mi a!abra))) Cerr ; se a!eD asi!!o ade!ante) 2omentos des us( ed=a ermiso ara :er a !as <iDas de !os 3orrester a tra:s de! :idrio de se aracin de !a sa!a de cuidados infanti!es)

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'eis ni7as en <i!era) 4n nombre sobre su !arga cuna: 3orrester) &as examin desde detr@s de !a am !ia :idriera de !os :isitantes) Eran be!!as) 2u; be!!as !as seis) .o se mo:=an a enas en su !ec<o( re osando a acib!emente a!!=) "a:; a roxim e! rostro a !a :idriera) &as estudi con ma;or atencin) Qennie estaba en !o cierto) A<ora <ac=a tres d=as de! arto) &as ni7as arec=an tener un mes de edad) 6er !eDo( obser: sus manitas( sus rostros( sus cabecitas bien formadas) C sus oDos) 'obre todo( sus oDos) &os ten=an dirigidos <acia !as en, fermeras ; dem@s ersona! de as tica indumentaria 9ue se mo:=a or entre !os ni7os a!!= reunidos) Era una mirada curiosa( como si todo !es interesara sobremanera) &os oDos eran :i:aces( agudos( !!enos de inte!igencia) 'in saber or 9u( "a:; Rincent go! e sua:emente con !os dedos sobre e! :idrio ara atraer su atencin) #nmediatamente( seis ares de oDos infanti!es se :o!:ieron <acia !) 3ue una sor rendente reaccin co!ecti:a) 'e c!a:aron en !( con rara fiDe?a) Trat de :er !a sonrisa infanti!( !a mueca curiosa( !a mirada risue7a <abitua! en !os ni7os) .o encontr nada de eso en !as seis ni7as de Qennie) Es m@s( no ca t e! menor arecido con "ean o con e!!a) &os oDos de !as ni7as eran singu!armente :io!@ceos de tono) E! cabe!!o( de un rubio b!ancu?co( casi a!bino) 'egu=an mir@ndo!e) Con extra7a insistencia) "a:; Rin, cent se estremeci) Qennie tambin ten=a ra?n en eso) 6a, rec=an :igi!ar) &e estudiaban( como si !a criatura fuese ! ; e!!as !as adu!tas) 'e sinti como un anima! en !a Dau!a de un ?oo) &uego))) !uego not una sensacin rara( a!ucinante) %e, u!si:a( inc!uso) &os oDos de !as ni7as arec=an sonre=r!e con ma!ignidad) 6ero tambin con deseo) A9ue!!as criaturas de ocos d=as se fiDaban en e! <ombre( en e! mac<o) $ !o arec=a) Era una idea descabe!!ada( insana) "ud de su e9ui!ibrio menta!) BCie!os( "a:;( no uedes con:ertirte en un s@tiro re ugnante ; monstruoso Bse diDo a s= mismoB) &as criaturas recin nacidas no saben nada de sexo) Tienes una

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imaginacin morbosa))) 'e em e? a retirar( asustado( de !a am !=a :idriera) &os oDos infanti!es segu=an fiDos en !) En a9ue! instante( des:i ! su mirada) 4na enfermera estaba situando un gru o de criaturas en otra am !ia cuna co!ecti:a) Eran seis m@s) $b, ser: 9ue( en otra inmediata( <ab=a ;a cinco) 6er !eDo( record 9ue <ab=a un arto en camino) "eb=a ser este 8!timo) $tras seis ni7as( como Qennie) Ca <ab=an nacido diecisiete ni7as en ocos d=as) Atnito( obser: a !as recin nacidas) 6rimero( a !as cinco Z <iDas de !a enfermera de esteri!i?acin) &uego( a !as de !a camarera) Era incre=b!e) Todas( abso!utamente todas( eran igua!es entre s=) 6e!o rubio a!bino( oDos :io!eta( as ecto de !!e:ar ;a :arios d=as o semanas de :ida))) Como si fuesen de! mismo adre ; !a misma madre) 'e a!eD de !a :idriera) 6ero no udo e:itar dirigir una 8!tima oDeada a !as seis ni7as de Qennie ; "ean 3orrester) Tu:o un esca!ofr=o) 'egu=an mir@ndo!e) 3iDas( ma!ignas( singu!armente astu, tas) E inc!uso a<ora !e sonre=an !as seis) Con una sonrisa im 8dica( im osib!e en una boca infanti!) 4na sonrisa como od=a dirigir a un <ombre cua!9uier muDer?ue!a @:ida de sexo)))

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'e ar en seco( a! !!egar a !a ?ona aDardinada 9ue rodeaba e! edificio de! Centro 2dico) 'or rendido( mir a! <ombre 9ue aseaba agitado( arriba ; abaDo( !as manos cru?adas a !a es a!da) 'e detu:o Dunto a !) &e !!am: B"ean))) EFu <aces a9u=G 3orrester :o!:i !a cabe?a) 2ir a su amigo) Este obser: 9ue estaba @!ido( desencaDado( con barba de un ar de d=as ; ex resin entristecida en sus oDos rodeados de rofundas oDeras) B"a:;))) "a:;( amigo m=o BDadeB) Es))) es <orrib!e todo esto) BEFu es !o <orrib!eG B"a:; uso una mano en su

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<ombroB) "ean( amigo m=o( no debes torturarte m@s) Ias de tener fe en Qennie( aun9ue te are?ca im osib!e !o 9ue e!!a te diga) A!go est@ sucediendo 9ue))) B$<( Ete refieres a))) a esoG B"ean se encogi de <om, bros( con una amarga mueca 9ue ta! :e? retendi ser una sonrisaB) .o( "a:;( no) .o es nada de !o 9ue imaginas) Co no dudo de Qennie) ' 9ue me <a sido fie!( aun9ue nadie !o crea) BCo tambin !o creo) 6ero entonces( "ean( E or 9u est@s as=G Te noto reocu ado( <undido))) BE.o es ara estar!oG B!e mir con gesto de rofunda deses eran?aB( EFu me ocurre( "a:;( or e! amor de "iosG BEA tiG .o s))) Ta! :e? exista una a!teracin bio!gica) Es !o 9ue ;o o ino) "ebes onerte en manos de !os mdicos( ; 9ue e!!os Du?guenN B.o( "a:;( no) Eso no reso!:er@ ;a nada))) Acabo de saber !o de Qud; ConWa;( !o de .ora< 'tuart))) BQud; ConWa;G E.ora< 'tuartG EFuines son e!!asG B $<( t8 conoces a ambas( ero no sabes sus nombres) 4na trabaDa de enfermera en Esteri!i?acin ; Cuarentenas) Es Defe de enfermeras) &a otra))) sir:e de camarera en e! restaurante de !a base))) B4na enfermera ; una camarera))) B"a:; record a!go) 2ir( a rensi:o( a su amigoB) Es era) Acabo de saber 9ue dos muDeres as=))) BTu:ieron <iDos numerosos <o; Basinti amargamente "ean B) '=( sa es !a rea!idad de !os <ec<os) B-ien( E; 9u te im orta eso a tiG 6uede ser una a!te, racin bio!gica genera!i?ada( una es ecie de))) de e i, demia))) B.o( "a:;( no es eso) .o <a; ta! e idemia) A nadie m@s !e ocurre nada) 'o;))) so; ;o so!o) BET8G BRen=a de un !argo :iaDe) &a cuarentena))) es !arga( t8 sabes) 4no es dbi! ante ciertas cosas))) Iab=a tratado muc<as :eces a esas c<icas( ero nunca arecieron demostrar or m= m@s inters 9ue or otros astronautas) Esta :e? fue diferente) 6arec=an saber 9ue :en=a @:ido de sexo( de muDeres))) 2e ro:ocaron) Co a8n))) a8n no <ab=a :isto a Qennie))) 3ui dbi!( ced=))) BT8))) tu:iste re!acin sexua! con !as dos)

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BEso es) 6ocos d=as antes de :er a Qennie) OC a<ora( "a:;( e!!as tambin tienen numerosas <iDas( ; s!o asan una gestacin de T%E' mesesP ETiene eso sentidoG B2@s de! 9ue su ones B!e mir gra:emente "a:; Rin, cent( a ret@ndo!e e! bra?o con energ=aB) Ramos( <a; 9ue ex !icar eso inmediatamente a! doctor TendricM( a! rofesor &;decMer) E!!o confirma mi teor=a) Ese :iaDe es acia! a!ter tu bio!og=a) &a c!a:e de esos artos m8!ti !es ; r@ idos est@ en ti( "ean))) BEs era) A8n no te <e dic<o todo) BEIa; m@s toda:=aG B'=( !o <a;) Es))) es como a!go su erior a m=) Co nunca antes de a<ora enga7 a Qennie) 'iem re fui un buen marido( no <e sido a asionado ni ardiente( no tu:e rob!emas sexua!es de ning8n ti o) A<ora( todo es diferente) 6are?co atraer a muDeres 9ue antes ni se reocu aban de m=) C ;o cedo ante todas e!!as) B"ean( E<a;))) <a; m@s muDeres)))G Bse in9uiet "a:;) B2uc<as Breso ! "ean 3orresterB) En estos meses))) a! menos doce( catorce( no s) Es osas de ersona! de !a base( muc<ac<itas D:enes ; so!teras( un ar de :iudas))) Caen en mis bra?os( are?co seducir!as a todas) &o cierto es 9ue so; ;o 9uien me siento seducido( arrastrado a !a sexua!idad m@s a asionada))) Enga7o una ; otra :e? a Qennie( sin or e!!o sentirme si9uiera cu! ab!e))) EFu me est@ ocurriendo( "a:;( or "iosG B.o !o s) Co no so; mdico( ero imagino 9ue todo ro:iene de ese !argo :iaDe tu;o a! !aneta Eros))) Tiene gracia( "ean) Eros))) 4n !aneta bauti?ado as=))) ; t8 :ue!:es de ese modo) Es remonitorio( Eno te areceG 6ero eso es ura ancdota) Ramos( tienen 9ue examinarte) .o uedes !!enamos toda !a base de criaturas( no uedes in:adir esto de))) de ni7as extra7as) BExtra7as)))Bcon oDos bri!!antes( excitados( "ean se :o!:i a ! bruscamenteB) "e modo 9ue t8))) t8 tambin iensas igua!) E&as))) !as <as :istoG B'= Bconfes "a:;B) 'on mu; bonitas) BTa! :e? !o sean) 6ero no arecen ni7as) .i si9uiera arecen m=as o de Qennie))) 2iran de un modo))) como si te desnudaran) Es im 8dico( terrib!e))) ero cierto) 'e estremeci Rincent) &e daba miedo 9ue e! ro io

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3orrester coincidiera con ! en a9ue!!os extra7os terrores) Trat de e!udir e! tema( arrastrando a "ean <acia e! abe!!n de in:estigacin de ersona!) BRamos( deDa de torturarte con ideas absurdas B contem ori?B) Es meDor 9ue te examinen cuanto antes) E!!os descubrir@n !a causa de todo))) B'=( creo 9ue tienes ra?n Breso ! ! amargamenteB) Ramos a!!@( "a:;) 'er@ !o meDor ara todos) Tengo 9ue sa!ir de este mar de dudas( de incertidumbres))) C as= se demos, trar@ tambin de un modo fe<aciente 9ue Qennie no tiene nada de 9u a:ergon?arse))) &os dos <ombres se encaminaron a! abe!!n de in:es, tigacin con aso r@ ido) A sus es a!das( una ambu!ancia <ac=a sonar su aguda sirena de emergencia) 5iraron !a cabe?a) 'e deten=a a<ora ante 2aternidad) 'e miraron ambos( angustiados) B"ios m=o))) "ios m=o))) Bsusurr 3orrester( a!idecien, do m@s a8n)

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E! doctor TendricM regres de !a :entana( tras :er asar una nue:a ambu!ancia <acia e! edificio de 2aternidad) 'e 9ued contem !ando fiDamente a "ean 3orrester) B"me !os nombres de todas esas muDeres B idiB) 'er@n examinadas antes de dar a !u?( si es 9ue rea!mente todas e!!as asan or ese trance) B6asar@n) Esto; seguro( doctor Bafirm ner:iosamente 3orrester) BRa;a escribiendo !os nombres( en ta! caso B!e obser:( mientras comen?aba a escribir en una <oDa de a e!B) E"ice 9ue no uede dominar sus deseos sexua!esG BEso es) En cuanto e!!as se insin8an( ;o ace to con ra ide? !a a:entura) BEC e!!as son tambin r@ idas en ofrecerseG BAs= es( s=) BE.o !e sucedi antes de ese :iaDe en ninguna ocasinG BComo a cua!9uier <ombre norma!( doctor) .o con esa intensidad( con esa frecuencia))) Es como si fuese irresistib!e( como si !as <i noti?ase) C !uego( s 9ue no uedo e:adirme de e!!as( 9ue !as deseo fero?mente)

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BEEn cu@nto <a; con e!!as re!acin sexua!( !as o!:ida( !e roducen a!g8n sentimiento es ecia!G B#ndiferencia a :eces) "isgusto otras) .unca :ue!:o a sentir nada es ecia! or ninguna de e!!as( si a eso se refiere) #nc!uso me indigno( me as9ueo or enga7ar de modo tan miserab!e a mi muDer) C no so; ning8n uritano( doctor) BECmo fue su ermanencia en e! !aneta( en !o re!ati:o a !os a etitos sexua!es( 3orresterG BA eso( creo 9ue ;a contest durante !a in:estigacin( doctor Bsus ir e! astronautaB) .orma! en un <ombre so!itario( erdido en un !ugar as=) A7oraba a !a muDer( me excitaba ensar en e!!as))) 6ero e! intenso fr=o era un !eniti:o a mis deseos) .ada fuera de !o norma!( nada exagerado ni desorbitado( doctor) BEEn todo momento fue as=( 3orresterG BFue ;o se a( s=))) Bref!exion( arrug e! ce7o( como e:ocando a!go( ; !uego a7adi con tono :aci!anteB: -ueno( en !os 8!timos meses( !a cosa fue a!go diferente) BE"iferenteG EEn 9u sentidoG B"eseaba con m@s intensidad a una muDer) Es norma! tambin( EnoG Eran ;a seis a7os de for?osa abstinencia( doctor))) BEso ser=a( sin duda( des us de esos tres meses de :ac=o menta!))) B6ues))) s= Bmir con sor resa a! mdicoB) '=( doctor) 3ue des us( esto; seguro) E6or 9u !o <a reguntadoG B6or nada) Era una sim !e idea BTendricM arrug e! ce7o( aseando or !a estancia( mientras 3orrester terminaba su !arga !ista de muDeres con9uistadas 8!timamenteB) %e!acion ideas) Tres meses de embara?o( tres meses de amnesia))) #gua! er=odo( Ese <a dado cuentaG BEFu uede tener 9ue :er una cosa con otraG Bse in9uiet 3orrester) B.o !o s) Estamos es ecu!ando( sim !emente) 'i su i, ramos a!go de ese !a so de tiem o))) Bfue a! te!fono( ; marc un n8mero( reguntando !uegoB: E6ueden faci!itar, me !a !ista de ingresadas en 2aternidad <o;G '=( es ero( gracias))) A<( or fa:or( si a!guna da a !u?( no deDen de informarme deta!!adamente) Aguard( unos instantes) &uego( asinti con !a cabe?a(

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escuc<ando a!go ; fue <asta donde "ean 3orrester escrib=a su !ista de nombres) %@ ido( marc con un as a dos de !os nombres a!!= anotados) "ean dio un res ingo ; !e mir con sor resa) BEEsas dosG BDadeB) EE!!as est@n)))G B4na <a ingresado ;a) &a otra est@ en camino) Ia; una tercera dando a !u?) C tambin son :arias ni7as))) Bmarc un tercer nombre 9ue <i?o !an?ar una interDeccin a "eanB) Ca no <a; duda( 3orrester) Es usted e! adre de todas esas criaturas) 'i "ios no !o remedia( en ocos d=as tendr@ m@s <iDos 9ue cua!9uier ersonaDe de !a -ib!ia) BIiDas( doctor B<i?o notar "a:;( bruscamenteB) '!o <iDas) BCierto))) B!a mirada <ura7a de TendricM se c!a: en Rincent( er !eDaB) $tro raro fenmeno))) E6or 9u so!a, mente ni7asG BC todas igua!es BdiDo atticamente 3orresterB) $Dos :io!eta( e!o rubio a!bino( crecimiento anorma!))) BCreo 9ue debo ingresar!o( 3orrester) C someter!e a una re:isin com !eta de su acti:idad sexua! Bsentenci e! doc, tor TendricM u!sando un botnB) Ta! :e? eso nos ac!are e! fenmeno))) B"octor( ocurre a!go extra7o) BEToda:=a m@sG Bse in9uiet e! mdico( mir@ndo!e) BEs sobre !o 9ue usted <a dic<o antes))) Esas tres mu, Deres( doctor))) s!o <ace un mes 9ue tu:ieron re!acin sexua! conmigo))) B4n mes B!os oDos de TendricM bri!!aron excitados) Cambi una mirada con Rincent( 9ue <ab=a a!?ado su cabe?a( sobresa!tado B Cie!os( e! er=odo de gestacinS se ace!era or momentos ;))) 'e interrum i) E! te!fono sonaba) &o tom( atendiendo !a !!amada) &an? una im recacin a! ser informado) &uego( se !imit a manifestar: B.o <agan nada) A:isar a! rofesor &;decMer ; a! doctor Arden) #r@n <acia a!!@ en seguida) Co!g) 'u mirada fue a !os dos <ombres reunidos con ! en su des ac<o) 6@!ido( e! rostro de "ean se :o!:=a atti, camente <acia !) BEA!go)))( a!go nue:o( doctorG Bse ex res( angustiado) B2e temo 9ue s=( 3orrester) $tra muDer <a !!amado) Est@

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a unto de dar a !u? Bre as !a !ista de nombres ; marc otra con un as aB) &as otras ;a est@n en !eno arto) 'iem re ni7as))) ; numerosas) &a 9ue menos( <a tenido cuatro ;a) B"octor( esa muDer))) Bse7a! !a recin anotadaB) O'!o <ace tres o cuatro semanas 9ue e!!a ; ;o)))P BEs terrib!e( 3orrester BdiDo( sombr=amente( TendricMB) &as cosas se ace!eran or momentos) Es como si a!go im re:isib!e se estu:iera desencadenando) .o es s!o !o 9ue usted dice( con ser gra:e) 2e <an informado de a!go re!acionado con sus <iDas))) B&as m=as))) Bse estremeci 3orrester) "emudado( in, ter e! a! mdicoB: EFu asa a<ora( or e! amor de "ios( doctorG B'u crecimiento) &as enfermeras est@n aterrori?adas) "icen))) dicen 9ue( de re ente( <an tomado e! as ecto de tener ;a un a7o cum !ido))) Ian crecido "E '4-#T$( E!o entiende( 3orresterG

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"a:; Rincent cru? a resuradamente !a ?ona aDardinada( en direccin a 2aternidad) "ean 3orrester( baDo !os efectos de un oderoso sedante( se 9uedaba a!!= dentro( en manos de! doctor TendricM ; un gru o de sex!ogos ; si9uiatras( re9ueridos urgentemente or e! doctor TendricM mismo) A<ora( "a:;( un "a:; reocu ado( ensombrecido( rea!mente desasosegado e in9uieto( :o!:=a a! centro mdico ara com robar or s= mismo e! nue:o fenmeno roducido en !a sa!a de maternidad) $bser: 9ue <ab=a ;a mo:imiento de ersona! mdico ; tcnico en e! abe!!n( mientras !!egaba a!guna 9ue otra ambu!ancia con nue:os casos de artos m8!ti !es) Era como una autntica e idemia ;a) 'o!icit :er a !as criaturas ; !a enfermera de !as iernas bonitas uso a!g8n !e:e re aro inicia!( or9ue <ab=a recibido rdenes estrictas de ais!ar a todas !as ni7as 9ue nacieran( ; no ermitir :isitas( sa!:o !as es ecia!mente autori?adas) B&o s B!e diDo "a:; con energ=aB) Ie estado con e! doctor TendricM ; con "ean 3orrester a<ora mismo) ' !o

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9ue sucede( ; 9uiero :er!as s!o un momento) 'i es im res, cindib!e( buscar ese ermiso))) BEst@ bien( :enga conmigo B!e in:it e!!aB) &e mos, trar a !as criaturas sin necesidad de ermiso( ero en !o sucesi:o( ro:ase de !( or fa:or) Co me !imito a cum !ir rdenes) &e recedi or e! corredor) "a:;( acaso or a!eDar re, ocu aciones( acaso or9ue era un acto mu; !gico en cua!, 9uier <ombre ante una figura como !a 9ue taconeaba de!ante de !( examin !as cur:as de !a enfermera( fiD@ndose articu!armente en cada deta!!e) %e entinamente( e!!a reduDo e! aso ; se :o!:i a mirar!e) Iab=a una du!?ura ins!ita en su mirada) B.o :a;a tan !eDos( se7or Rincent BdiDoB) .o contagio !a este))) "a:; se uso a su !ado ; caminaron Duntos a<ora) &a enfermera !e ro? :arias :eces) 6arec=a buscar !os contactos de un modo oco disimu!ado) &a mir( ; se encontr con sus oDos) E!!a se ar( <ume, deciendo !os !abios con su !engua( ma!iciosamente( BE&e gustoG B regunt de re ente) C se ec< sobre !( con un murmu!!o ronco( rode@ndo!e con sus bra?os( buscando su boca con !a u! a <8meda de sus !abios) "a:; mir a ambos !ados de! desierto corredor( sor ren, dido or !a s8bita asin de a9ue!!a Do:en enfermera) B.adie asa or este corredor) Co !!e:o !!a:e ; cerr !a uerta a! entrar))) EA 9u es eras( mi amorG Bsusurr) "a:;( bruscamente( !a a art) BEnfermera( no es e! momento BdiDo( bruscoB) &o siento) 2e gustas( ero no creo 9ue debamos a<ora))) E!!a !e mir( como <erida( a:ergon?ada or e! rec<a?o sufrido) 3ue s!o un momento) &uego( enroDeci re entina, mente( se arreg! !os cabe!!os ; aboton su uniforme b!anco 9ue e!!a misma <ab=a abierto) B6ero))) E9u <e <ec<oG BsusurrB) EFu me <a su, cedido a m=G "ios m=o( se7or Rincent( E9u ensar@ de m=( a<oraG B2uc<ac<a( ienso 9ue eres una Do:encita encantadora ; 9ue no <ubiera sido sacrificio a!guno obedecerte B coment Rincent( escudri7@ndo!a( ca tando su :erg>en?a( su ruborB) 6ero <ab=a a!go raro en ti) Como si de re ente(

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a!go te <iciera actuar as=( como si no fueses t8 misma))) BEs cierto))) B!e temb!aba !a :o?B) $<( usted es un <ombre gua o( atracti:o))) 6ero Ecmo iba ;o a atre:erme a)))G B'ernate B!a ca!m !B) ECmo te !!amasG B'te!!a))) 'te!!a Tane))) ERa a dar arte de m=G B'te!!a( no seas tonta B!a acarici sua:emente !a meDi!!a ; e! cabe!!o dorado( baDo !a cofia de enfermeraB) Ie o!:idado !o sucedido) ' 9ue est@ asando a!go mu; extra7o en torno m=o) 6ero no imaginaba 9ue ;o tambin asar=a or e! mismo raro fenmeno 9ue adece mi amigo 3orrester) E! tambin( de re ente( se <a :ue!to irresistib!e ara !as muDeres) &o ma!o es 9ue ! tam oco uede resistir !a tentacin) Co( de momento( !ie odido) Fui?@ or eso no <emos !!egado m@s !eDos( aun9ue era dif=ci!( creme) 'te!!a( no t sientas a:ergon?ada or nada) Creo 9ue ni si9uiera eras t8 en ese momento))) Em rendieron de nue:o !a marc<a en si!encio) E!!a a, rec=a inca a? de <ab!ar( de comentar a!go) E!ud=a su mirada) "a:; regunt de re ente: BEIas tenido contacto con esas ni7asG BE&as recin nacidasG BasintiB) Estu:e en !a sa!a de esteri!i?acin con e!!as( <o; mismo) 'on tan origina!es( tan raras))) B%aras) '=( sa es !a a!abra) C ta! :e? e!igrosas))) BE6e!igrosasG B!a enfermera !e mir( sor rendidaB) E4nas criaturasG "a:; asinti( sin a7adir nada m@s) Iab=an !!egado ante !a :idriera de !as :isitas) $tra enfermera montaba guardia a!!= ; !es mir( dirigiendo un !e:e re roc<e a 'te!!a cuando su o 9ue "a:; no ten=a autori?acin) B.o se reocu e BdiDo steB) 6uede !!amar a! doctor TendricM( si 9uiere) E! !e confirmar@ 9ue uedo estar a9u=))) C sin a7adir m@s( se 9ued contem !ando a !as ni7as) &an? una interDeccin) B2iren eso Bsi!abeB) O6arecen tener "$' a7os a! menosP Era cierto) "esde oco antes 9ue !as :iera or rimera :e?( !as seis ni7as <ab=an crecido de modo inconcebib!e) 'e mo:=an en e! !ec<o( agitando sus iernitas en e! aire( con tota! ex resin de inte!igencia( !os rostros ; e! cabe!!o ro ios de ni7as de una edad rxima a !os dos a7os)

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'onre=an( mirando ma!:o!amente a tra:s de !a :idriera) 4na :e? m@s( c!a:aron sus u i!as co!or :io!eta en "a:; Rincent) 6arec=an fe!ices a! :er!e a!!=) "a:; des:i !a mirada de e!!as( con cierto esfuer?o) .ot a!go as= como un inf!uDo <i ntico en su mente( ; !e cost !uc<ar contra !) 'e sent=a re entinamente tor e( !ento de ideas) &a otra enfermera( mir@ndo!e tambin mu; fiDo a<ora( se estaba desabroc<ando su b!usa b!anca) "a:; gir !a cabe?a) 'te!!a sonre=a :o!u tuosa) BO$<( muc<ac<o( :en a9u=)))P Bsusurr !a enfermera de m@s edad ; m@s o u!encias( em e?ando a mo:erse des acio( incitante( <acia !) 'te!!a !e cerraba e! aso or e! otro !ado( en tanto tambin se desabotonaba e! uniforme) B2i amor Bsusurr 'te!!a) "a:; sinti 9ue se eri?aban sus cabe!!os) En otra ocasin( <ubiera considerado 9ue su atracti:o ara !as damas era irresistib!e( ero a<ora todo era distinto) Tras !a :idriera( ca t !a sonrisa go?osa de !as ni7as( 9ue arec=an go?ar monstruosamente con a9ue!!a tor e escena) 6ero no era eso !o eor) &as dem@s ni7as( inc!uso !as recin nacidas( ;a con as ecto de !!e:ar :arios d=as o semanas con :ida( se agitaban( se mo:=an en sus cunas( como un enDambre de e9ue7as( monstruosas muDercitas ca aces de com render !o 9ue iba a ocurrir ante sus oDos infanti!es))) 6or un !ado( 'te!!a !e rodeaba ;a con sus bra?os) 6or e! otro( !a enfermera robusta se aba!an?aba <acia !))) "a:; Dam@s <ab=a ensado 9ue udiera sentir terror ante dos muDeres) C( sin embargo( eso era Dustamente !o 9ue roduc=a en ! !a incre=b!e escena 9ue estaba :i:iendo) Terror) Terror a una actitud 9ue no ten=a sentido( ; s= muc<o de estremecedora ; des<umani?ada)))

***
BE "ean 3orrester <a esca adoP E! doctor TendricM( atnito( contem ! a !a doctora '<e!don( de in:estigacin sexua!( con gesto de estu or e incredu!idad)

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E!!a !e contem !aba con est8 ida sonrisa( :o!u tuosamente tendida en un sof@( retorcindose como una !oca) BO3orresterP BDade TendricM( furioso consigo mismoB) O"eb= imaginar!o( des us de !o 9ue ! nos cont ; de !o 9ue sos ec<aba RincentP O.o deb= deDar!o a so!as con usted( doctora( en esta consu!taP OE! ma!dito <a :ue!to a <acer!oP O&a <a seducido a usted( doctora '<e!don( ; <a esca ado de a9u=( 9ui?@ <orrori?ado or su ro ia debi!idadP OEs reciso encontrar!eP E!!a segu=a como en trance ; e! doctor TendricM te!efone( a remiante( a sus co!aboradores( cerrando !a uerta de go! e ; reci it@ndose en busca de 3orrester or todas !as de endencias de! abe!!n de in:estigacin de! ersona! astro, n@utico) .o dio en arte a!guna con !) Transmiti instrucciones ara su b8s9ueda( ; te!efone a 2aternidad ; a! ro io domici!io de 3orrester( sin dar con !) %e entinamente( <ab=a em e?ado a temer !o eor) Tras a9ue! nue:o acto demencia!( seguramente aDeno a su :o!untad ; a !a de !a doctora '<e!don( deb=a de sentirse enfurecido( deseoso de terminar de una :e? con a9ue! estado de cosas) 6ero ! no od=a <acer nada( uesto 9ue ignoraba !as causas de su ro io estado( ; en !ena ofuscacin od=a <acer cua!9uier tonter=a) 4na :e? <ubo dado con su co!ega( e! doctor Ar!an( !e rog 9ue se ocu aran de !a doctora '<e!don( intern@ndo!a ; rocediendo a im edir( or todos !os medios c!=nicos osib!es( 9ue !!egase a ros erar !a ex eriencia :i:ida con "ean 3orrester) &uego( trat de !oca!i?ar a "a:; Rincent sin conseguir!o( ; su irritacin ; disgusto subieron de unto) 2arc e! n8mero de !a oficina de! corone! Haters( asesor mi!itar de !a .A'A( ; !e inform de todos sus temores) E! asombro de! corone! era Dustificado) Todo a9ue!!o ten=a tanto sentido como un cuento c<ino( ero e! tono sombr=o ; ma!<umorado de TendricM debi im resionar !o suficiente a! mi!itar( ara con:encer!e de 9ue( rea!mente( a!go andaba mu; ma! en !a -ase) B$c8 ese de todas !as cuestiones tcnicas de su com etencia( doctor B!e diDo e! corone! HatersB) Co :o; a !!e:ar a cabo una o eracin de contro! ; :igi!ancia( ara

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im edir 9ue 3orrester esca e de !a -ase( ero tambin ara tener dominada !a situacin) 'ea !o 9ue fuere !o 9ue nos <a;a tra=do 3orrester de ese ma!dito :iaDe es acia!( ; sea !o 9ue fuere !o 9ue ro:oca esos nacimientos masi:os e inex !icab!es( no uede significar e!igro a!guno ara nosotros ; muc<o menos ara e! exterior) '!o a:eriguando !a natura!e?a de !os <ec<os( dentro de una situacin de estricto contro! ; !ena seguridad( estaremos rea!mente tran9ui!os) TendricM co!g( Dusto cuando e! doctor Ar!an( seguido de !os a;udantes su;os( entraban en su des ac<o) A! :er sus gestos( e! doctor TendricM temi 9ue a!guna no:edad nefasta :iniera a ensombrecer a8n m@s e! anorama) BC bien( E9u ocurre a<oraG Bse interes) B#m osib!e im edir 9ue !a doctora '<e!don tenga <iDos( doctor TendricM B<ab! e! doctor Ar!an gra:ementeB) 'u estado de gestacin est@ ;a mu; a:an?ado) BEFuG Bau!! TendricM( a!ideciendoB) O'i a enas <ace una <ora 9ue todo ocurri ; e!!a nunca tu:o <iDos( ni si9uiera es una muDer ca acitada ara tener!os( como sabemos mu; bien nosotrosP B6ues a!go a!ter su natura!e?a( doctor TendricM( ero e:identemente 9ued embara?ada <ace ;a a!g8n tiem o( ; a<ora ser=a un autntico crimen !o 9ue ro:ocar=amos con una accin as=) B.o( no)( Bsusurr TendricM( sintindose en!o9uecerB) &a fic<a de !a doctora '<e!don !a oseo ;o( recisamente) ' 9ue es estri!) .o uede tener <iDos) C a<ora))) a<ora( de un contacto 9ue <ace s!o 4.A I$%A 9ue se roduDo)))( Osu embara?o ;a est@ a:an?adoP BCosa de cuatro meses dir=a ;o) $ a!go m@s BdiDo un a;udante de! doctor Ar!an( mientras ste !o corroboraba con un asentimiento de cabe?a) B"ios m=o))) Eso significa 9ue( ta! :e? <o; mismo( nacer@n m@s ni7as))) OFue e! roceso e:o!uti:o de !a gestacin se reduce or momentosP OEs como fecundar autom@ticamente( como si no fueran <umanos( ni si9uiera anima!es)))P "octor Ar!an( si esa muDer tiene <o; mismo :arias ni7as( ustedes ser@n res onsab!es de e!!o) B.o( doctor( eso es una !ocura) 'u embara?o est@ a:an, ?ado( ero antes de otros cuatro meses( como m=nimo( no uede dar a !u?))) B ar ade Ar!an( mir@ndo!e como s=

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dudase de su estado menta!) B4na a uesta( doctor Ar!an) 2i! d!ares a 9ue <o; mismo da a !u? !a doctora '<e!don))) BAce tados BdiDo rontamente e! mdico a su co!ega B) 'er@ e! dinero ganado m@s f@ci!mente en toda mi :ida))) B.o est tan seguro de e!!o( doctor Ar!an Bmanifest @s eramente e! doctor TendricM( sa!iendo bruscamente de !a <abitacin) Esto suced=a a !as cinco de !a tarde) A !as nue:e de !a noc<e( e! doctor Ar!an( demudado( on=a mi! d!ares en !a mano de! doctor TendricM( en un c<e9ue a! ortador) &a doctora '<e!don estaba dando a !u? cinco <ermosas ni7as de oDos co!or :io!eta ; cabe!!o rubio !atino)

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"a:; Rincent se enDug e! sudor de su rostro) A8n !e do!=an !os nudi!!os de sus manos) &amentaba <aber!o <ec<o( ero no tu:o otro remedio) &as enfermeras 'te!!a Tane ; Ana 'cott estaban a<ora <os ita!i?adas( inconscientes inicia!mente or dos go! es :iru!entos en su mentn( de !os 9ue <ab=an resu!tado con un fuerte <ematoma ; una !e:e conmocin) Tendr=a tiem o de discu! arse) .o <ab=a tenido otra sa!ida ara e!udir!as) Qam@s unas muDeres !e <ab=an arecido tan anorma!es en su acceso s8bito ; desatado) BEran))) eran como dos abeDas,reina ,B!e <ab=a dic<o sordamente a! a!ucinado doctor TendricM( a enas udo <a, b!ar con ![) Como !as Jmantis re!igiosasK( doctor))) 6ara e!!as s!o exist=a e! mac<o( e! amor sin freno) '!o !es <ubiera fa!tado de:orarme des us) 6ero sabemos 9ue a "ean no !e ocurri eso en ninguna de sus numerosas acti:idades sexua!es de estos 8!timos meses))) A<ora( sab=a 9ue "ean 3orrester segu=a sin a arecer or arte a!guna) A enas ex eriment con !a doctora '<e!don( se e:adi de! abe!!n de in:estigacin de ersona!( ; su actua! aradero era desconocido) Acababa de :er a Qennie( ; e!!a tam oco <ab=a :isto toda:=a a "ean) 6atru!!as ci:i!es ; mi!itares recorr=an !as insta!aciones de !a .A'A( en busca de! desa arecido) &o 9ue a<ora udiera estar <aciendo o ensando e! deses erado "ean 3orrester(
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era un com !eto misterio( ero su ra?n deb=a de estar!e fa!!ando( o a!go se derrumbaba dentro de ! or momentos) "a:; acababa de saber 9ue ;a eran treinta ; siete !as ni7as nacidas en 2aternidad) 2uc<as de e!!as( con un desarro!!o ;a ins!ito( 9ue !as <ac=a arecer ma;ores de tres o cuatro a7os) 'e estremeci) A8n recordaba e! extra7o gest de odio( de dece cin( 9ue <ab=a cre=do ca tar en a9ue!!as seis cria, turas( <iDas de Qennie ; "ean( cuando ! resisti !a tentacin ; detu:o a ambas muDeres or medios :io!entos) Era como si eso no entrara en sus !anes( como si !a accin de "a:; !as <ubiese defraudado rofundamente) BEs monstruoso( ero es como si fuesen ;a adu!tas B musit ara s=( mientras caminaba resuroso entre !as ?onas aDardinadas( baDo !as !uces de! a!umbrado nocturno de !a -aseB) &o fueron desde un rinci io) .o son s!o muDeres en embrin( es 9ue son ;a muDeres( <embras menta!mente desarro!!adas))) ; creo 9ue sexua!mente adu!tas( sobre todo) 'exo( siem re sexo))) 3orrester( e! irresistib!e))) 2uDeres 9ue se entregaban :o!u tuosas( irrefrenab!es))) 6artos m8!, ti !es( embara?os de ocos meses rimero( de semanas des us( de <oras en e! caso de !a doctora '<e!don))) 4n crescendo :iru!ento ; aterrador en e! 9ue s!o <ab=a un denominador com8n 9ue !!egaba a ser obsesionante: sexo( sexo( 'EX$)\) B6ero E or 9u( or 9uG BDadeB) EFu est@ ocurrien, doG EFu significa todo estoG $bser: !a resencia de !os so!dados de! corone! Haters( rodeando a<ora e! edificio de maternidad) &as rdenes eran estrictas: nadie od=a entrar en e! abe!!n) .adie od=a sa!ir de !) .adie deb=a :isitar a !as ni7as( tota!mente ais!adas a<ora en !a sa!a esteri!i?ada( sometidas a contro! mdico ; :igi!ancia or medio de com utadoras ; contro!es remotos( sin e! menor contacto <umano con e!!as) &as fr=as( as ticas !uces en !as <i!eras de :entanas de! recinto <os ita!ario eran como oDos interrogantes abiertos) "a:; se reguntaba 9u estaba sucediendo rea!mente tras a9ue!!as aredes) 4n Dee mi!itar se detu:o Dunto a !) 4n Do:en oficia! !e idi su identificacin ; ermiso de circu!acin nocturno) Eran medidas de emergencia a !icadas or e! corone!

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Haters) "is on=a de ambas cosas( Dunto con un reducido n8mero de ersonas) 'u amistad con 3orrester( su buena re!acin con e! rofesor &;decMer ; e! doctor TendricM( ; e! <ec<o de 9ue <ubiera sido e! rimero en resentir a!go( en sos ec<ar 9ue !as cosas no eran tan sim !es como arec=an( !e <ab=a dado ese ri:i!egio( de! 9ue a<ora disfrutaba) Ta! :e? todas a9ue!!as medidas eran rid=cu!as e in8ti!es( ero no se od=a <acer otra cosa) "a:; Rincent se <ab=a <ec<o examinar or !os mdicos( tras su rara ex eriencia con !as dos enfermeras) A arentemente( no ten=a nada anorma!) Ta! :e? eran so!amente e!!as !as dese9ui!ibradas sexua!es moment@neas ; no !) A fin de cuentas( <ab=a sabido resistir una situacin tentadora ara cua!9uier <ombre) 3orrester( or eDem !o( no era ca a? de e!!o) &os oDos de "a:; se erdieron en !a noc<e estre!!ada) 2ir <acia a9ue!!as oscuras a!turas( a!!@ donde ! estaba <abituado a mo:erse dentro de una c@ su!a es acia!) Era im osib!e :er a! diminuto !aneta Eros( a enas un asteroide) '!o e! te!esco io e!ectrnico ermit=a ca tar su situacin en !os confines de! 'istema 'o!ar) A!!= <ab=a em e?ado todo) "e a!!= regres "ean 3orrester un d=a) Esos tres meses de misterioso o!:ido <ab=an sido 9ui?@ crucia!es en e! origen de !os <ec<os 9ue a<ora estaban e!!os :i:iendo) EFu <ab=a sucedido en ese tiem oG EFu extra7o fenmeno csmico a!ter !a :ida de! astronauta <asta e! unto de con:ertir!e en una es ecie de re roductor incre=b!e ; frti!U ca a? de a!terar todos !os e9ui!ibrios demogr@ficos de !a TierraG BEros))) BmurmurB) 6recisamente Eros))) 2e regunto si fue casua!idad))) o a!go induDo a !os astrnomos a bauti?ar as= ese ma!dito !aneta))) 4n ro;ecto de ti o gentico ; bio!gico <ab=a sido e! inicio de todo) .inguno de !os ex ertos de !a .A'A udo Dam@s imaginar 9ue tu:iera esas circunstancias) "a:; sigui ade!ante( sintiendo 9ue su cabe?a era un <er:idero de extra7as ; encontradas ideas) "e s8bito( o; un !e:e siseo) 'e ar en seco) Escuc<( sin 9ue nada :o!:iera a sonar) 4n ar de mec@nicos se cru?aron con !( camino de !as istas) 'igui ade!ante) E! siseo se re iti)

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"e nue:o ar) 5ir !a cabe?a( sin :er a nadie) 6ero esta :e?( de detr@s de un !argo seto( Dunto a un muro de! edificio de oficinas inmediato( !e !!eg una :o? susurrante: B"a:;( so; ;o))) BO"eanP Bexc!am Rincent( a! reconocer a9ue!!a :o?) Trat de buscar una abertura en e! seto( ara rodear!o) A! no :er!a rxima( se dis uso a sa!tar or encima) &a :o?( im !orante( rog: B.o( no) Eso no( "a:;( or e! amor de "ios) Es meDor 9ue no !o <agas) Fudate a<=) Iab!aremos de ese modo))) Iab=a un extra7o atetismo en a9ue! tono( 9ue sobrecogi a "a:;) 6eg@ndose cuanto udo a! seto( interrog: B"ean( E9u <aces a<=G Todo e! mundo en !a -ase te est@ buscando) 'e <a dado orden de ca turarte sea como fuere( si no te entregas t8 mismo))) B&o s) Ie :isto a !os so!dados( a !os gru os de 'egu, ridad ci:i!))) Ie o=do !as rdenes or !os a!ta:oces))) BEntonces( E or 9u sigues ocu!t@ndoteG Este Duego es in8ti!) Terminar@n or encontrarte) Adem@s( no tiene sentido 9ue <u;as) .o eres cu! ab!e de nada))) BTe e9ui:ocas( "a:;) 'o; cu! ab!e) Terrib!emente cu!, ab!e de todo) Co))) ;o <e ro:ocado e! desastre))) ,BE"esastreG EFu desastreG 6or e! momento( s!o <as aumentado incre=b!emente !a ob!acin de !a base( eso fue todo) ,B.o bromees( "a:;) Esto es demasiado serio ara to, mar!o a broma))) A<ora s exactamente !o 9ue ocurre) A<ora <e :isto c!aro))) B"ean( ocurra !o 9ue ocurra( t8 no eres cu! ab!e) .o ueden res onsabi!i?arte de !o 9ue te ocurre( t8 !o sabes) Te buscan ara estudiarte( ara sanarte( si tienes en rea!idad a!go enfermo))) ara im edir 9ue esto siga ade!ante( eso es todo) B.adie uede sanarme ;a( "a:;))) Botra :e? a9ue! desgarrador atetismo en !a :o? de! ocu!to 3orresterB) .i nadie uede e:itar 9ue esto siga <asta su fina!))) BEFu 9uieres decirG B&o 9ue <e dic<o( "a:;))) Es terrib!e( ero debes com, render 9ue as= est@n !as cosas) Co))) ;o <e recordado( de re ente) E&o entiendes( amigo m=oG Ie recordado))) a9ue!!os tres meses de :ac=o menta! en Eros)))

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BE"e :erasG E3ue entonces cuando)))G B'=) 3ue entonces cuando em e? todo este <orror) BTienes 9ue re:e!@rse!o a! doctor TendricM( a! rofesor &;decMer))) OEs tu deber( "eanP O.o uedes seguir ocu!t@n, dote( <u;endo de ti mismoP Es una actitud rid=cu!a( irres, onsab!e))) Es una erfecta !ocura( ; t8 !o sabes) Est@ Qennie( adem@s) &a tienes mu; reocu ada( sabe 9ue te buscan( 9ue no a areces or arte a!guna))) BQennie))) Tendr@s 9ue cuidar de e!!a( "a:;) Cuidar de e!!a or e! resto de su :ida( si te es osib!e))) BO"eanP Bse angusti "a:;( de rontoB) EFu tonte, r=as est@s diciendoG BEs ;a !o 8nico 9ue 9ueda or <acer( creme) Co))) ;o no uedo ;a :o!:er) A enas record( a enas se rom i !o 9ue b!o9ueaba mis recuerdos))) firm mi sentencia de muerte) .o me erdonar@n))) BEFuine no te erdonar@nG Bse in9uiet Rincent) BEs meDor 9ue no !o se as a8n( "a:;) Toma contigo a Qennie) #ntenta <uir !eDos de a9u=) .o a:erig>es nada( no te detengas ante nada))) 2u; ronto( e! <orror caer@ sobre todos))) OC ;o <e sido su ortador inconscienteP B.o s !o 9ue 9uieres decir( "ean( ero intu;o a!go es antoso) Est@s ob!igado a ir a !as autoridades( re:e!ar!es cu@nto sucede( ara 9ue e!!os traten de e:itar eso 9ue tanto temesP B6ero Ees 9ue no t das cuenta( "a:;G OEs 9ue .A"#E uede e:itar!oP Co <e desatado e! <orror( ; a<ora ste se a oderar@ de todos nosotros) 6or eso debes esca ar( !!e:arte a Qennie contigo( aun9ue e!!a no 9uiera))) BEC !as ni7as( "eanG EC tus <iDasG B&as ni7as))) 2is))) <iDas))) Bun <orror !atente se er, cib=a en !a :o? de! astronauta( a! otro !ado de! setoB) "ios m=o( no))) .o !as nombres si9uiera) .o son <iDas m=as) .i de Qennie))) BEFu dicesG BO$<( basta ;aP O.o ierdas m@s tiem oP 'i te contara eso( intentar=as a!go( cometer=as e! est8 ido error de 9uedarte( de !uc<ar))) contra a!go 9ue no admite !uc<a a!guna) O"a:;( cada minuto es reciosoP E! roceso e:o!uti:o de e!!as se <a desencadenado ;a))) OEn ocos d=as( acaso en <oras))) ;a no ser@n !o 9ue eranP O"a:;( or e! amor de "ios( <a? a!go( ero no reguntes m@sP ORe a

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or Qennie( sa!id ambos de a9u= ; no os entreteng@is or nada( mientras a8n sea tiem oP B"ean( tengo 9ue :erte) Acom @7ame( <u;e con nos, otros( a;8dame a))) B.o( "a:;( no uedo))) O.o sa!tes( no trates de :ermeP .o a<ora( te !o ruego))) 'er!a))) ser!a demasiado <orrib!e))) 2i estado actua!))) no es como ara 9ue me :eas) .i t8( ni nadie))) 6or eso esca ( a enas se entreg a m= a9ue!!a doctora))) Entonces :i c!aro( record( entend=))) A! des eDarse mi mente( record todo !o dem@s))) C me fui) .o ara <uir) .o ara esca ar( or9ue eso ;a no es osib!e))) O&o 9ue <ice fue im edir 9ue nadie me :iese( 9ue nadie !!egara a :er))) !o 9ue so; a<oraP B"ean( ;o))) BOReteP OEsca aP O'a!:a a Qennie( 9uiera e!!a o noP OEs !o meDor( !o 8nico 9ue uedes <acer ;a or m=( amigo m=oP &uego( not 9ue !a :o? se a!eDaba( 9ue e! cuer o de "ean 3orrester se iba a artando de! seto( de !))) ara <undirse en !a oscuridad de !a noc<e( a cubierto de !as atru!!as de :igi!ancia mi!itar o ci:i! de !a -ase) "a:; :aci! un momento) "es us( sin oder!o resistir( sa!: de un @gi! sa!to e! seto bien cortado) Ca era tarde) "ean 3orrester se <ab=a ido) .o descubri se7a! a!guna de su resencia en derredor) &e sor rendi !a ra ide? con 9ue su amigo se ausentara) &uego( cre; o=r unos extra7os roces( a!!@ en !as ?onas aDardinadas( entre !os arbustos ; f!ores( ero no !!eg a :er nada( aun9ue or un momento tu:o !a rara im resin de 9ue una informe figura 9ue no ten=a nada de <umana( se agitaba un fuga? instante entre !a :egetacin) Cuando !!eg a!!=( no <ab=a nada) .i se escuc<aba ruido a!guno en toda !a ?ona) 2ir a! sue!o de gra:i!!a( remo:ida or unas isadas) .o ca t <ue!!a a!guna de ca!?ado o de ies <umanos) .otando un esca!ofr=o( regres r@ idamente( en direccin a! edificio de !a 2aternidad) &as muDeres 9ue <ab=an dado a !u? recientemente( se <a!!aban en !os abe!!ones indi:idua!es 9ue circundaban e! recinto( en otra ?ona aDardinada) Iacia a!!@ se dirigi resue!, tamente "a:; Rincent( re<u;endo !as atru!!as de :igi, !ancia) "ean 3orrester !e <ab=a edido a!go( con attico tono:

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9uer=a 9ue tomara a Qennie consigo( ; !a sacara de a!!=) Era una erfecta !ocura( ero eso era( Dustamente( !o 9ue iba a <acer) &os a!oDamientos de !as madres no estaban :igi!ados( or9ue nadie tem=a 9ue udiera suceder nada a!!=) En rea!i, dad( todo mostraba un aire 9uieto ; a acib!e( baDo !a !u? de !as estre!!as( Rincent se encamin a! abe!!n ocu ado or Qennie) Estaba cerca de ! cuando :io !u? en e! interior( a tra:s de !as rendiDas de !as ersianas graduab!es( ; ca t un extra7o rumor a!!= dentro) &uego( o; un grito a<ogado) C un cuer o ca;endo a! sue!o( con sordo go! e) BOQennieP Bexc!am con :o? brusca Rincent( reci it@n, dose resue!tamente <acia !a uerta de! abe!!n) A!go !e dec=a 9ue !a es osa de "ean 3orrester corr=a en esos momentos a!g8n serio e!igro) Tras !as a!abras 9ue !e diDera desde !a oscuridad( mo, mentos antes( e! astronauta 9ue <ab=a regresado de !os confines de! 'istema 'o!ar( "a:; Rincent( no udo or menos de sentir un :i:o terror( una angustia sin !=mites( a! ensar en !a c!ase de e!igro 9ue od=a acec<ar a<ora a !a Do:en es osa)

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BOQennieP Bre iti( tras go! ear !a uerta( 9ue erma, nec=a <ermticamente cerrada) C a! no recibir res uesta ; ca tar dentro una serie de ruidos indefinib!es( carg :io!entamente contra !a <oDa de madera or dos :eces( terminando or derribar!a sin m@s di!aciones) 'e encontr as= en e! interior de! abe!!n ocu ado or !a aciente) 'us oDos incrdu!os( resenciaron !a escena 9ue se ofrec=a ante sus oDos) 4n rama!a?o de <orror( un esca!ofr=o de angustia sin !=mites( sacudi su cuer o) Qennie ;ac=a inconscientemente en e! sue!o( a! ie de !a cama( des einada( semidesnuda ; con e! rostro morta!mente @!ido) Ante e!!a( :arias ersonas ermanec=an agru adas( si!enciosas) A<ora( <ab=an :ue!to sus cabe?as <acia "a:; Rincent( mir@ndo!e con extra7a

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ma!ignidad) 'eis muDeres desnudas( de singu!ar be!!e?a) 'us cuer os sin ro a a!guna bri!!aban sua:emente( como de satinada ie!( a !a !u? de !a !@m ara de! recinto) 'u e!o era de un dorado !atino( sus oDos grandes ; co!or :io!eta( singu!armente ma!:o!os))) OEran !as <iDas de Qennie))) ero ;a A"4&TA'P B"a:;))) Bsusurr una de e!!as( mir@ndo!e con obsesi:a fiDe?a ; comen?ando a mo:erse <acia !B) "a:;( cari7o))) Ren a nosotras))) E.o deseas <acernos fe!ices a todasG Ren))) Ren))) "a:; Rincent !uc< contra a9ue! inf!uDo extra7o( mag, ntico( 9ue se a oderaba de !( mientras !as seis extra7as muDeres( !enas de una sensua!idad sa!:aDe ; abrasadora( se mo:=an <acia !) Ca no ensaba en Qennie) Ca no se acordaba de su af@n deses erado or sacar!a de a!!=( or rescatar!a de! e!igro) 'us ensamientos se embotaban( su cuer o se negaba a <uir( su mente no od=a ensar))) $Dos co!or :io!eta( rofundos ; ardientes( se c!a:aban en !( !!egando con su fuego <asta e! fondo mismo de su ce, rebro) 'e <undi en un sue7o de orgias :o!u tuosas con a9ue!!as criaturas a asionadas) Iubiera 9uerido !uc<ar( rebe!arse contra todo eso( ero no od=a) .i si9uiera sab=a ;a 9uin era !) '!o arec=a recordar 9ue era un <ombre( un sim !e mac<o de !a es ecie( ; e!!as( muDeres))) 'eis criaturas( seis ni7as 9ue oco antes :iera a tra:s de un :idrio( en una sa!a de maternidad( en ocas <oras se <ab=an con:ertido en seis muDeres 9ue !e acosaban sin 9ue ! udiera <acer nada or e:itar!o) 2ientras( Qennie( !a madre( ;ac=a inconsciente( aDena a a9ue!!a ins!ita escena 9ue ten=a !ugar Dunto a e!!a)))

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"a:; Rincent arec=a f!otar a8n entre brumas) "a:; Rincent( borrosamente( se daba cuenta de !o 9ue !e rodeaba) A<ora( e!!as se <ab=an a artado( sin embargo) &e miraban( com !acidas( sonrientes( fe!ices) 6arec=an

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satisfec<as de su acti:idad) &a 9ue siem re <ab!aba or !as dem@s( e!ogi con :o? susurrante: B6erfecto( "a:;))) A<ora( ermite 9ue nos des idamos) Ca no nos eres necesario( amor) Iiciste !o 9ue deb=as) &a misin de! mac<o es sa: rocrear( ferti!i?ar a !a <embra))) "a:;( amor))) 5racias) C adis))) &as seis sonre=an( se acercaban de nue:o a !( con su abdomen( 9ue ;a se abombaba( radiantes de satisfaccin) "a:; es er( como a!etargado( :io a roximarse !os rostros de be!!os oDos :io!eta( !as bocas entreabiertas( !os !abios <8medos ; carnosos( ara besar!e todas en a9ue!!a des, edida) Estaban ;a mu; cerca) 'ent=a su a!iento) &as bocas se abr=an( como ara besar!e) "a:; no se mo:=a( se !imitaba a ser asi:o( a es erar))) E!!as ten=an ;a sus bocas Dunto a su rostro))) &os oDos :io!eta re:e!aban a!go desconocido( 9ue !a mente de "a:; no od=a entender) Iasta 9ue( de re ente( s= entendi))) A9ue!!as bocas deDaban :er !os dientes( b!ancos ; fuertes))) !a sa!i:a des!i?@ndose entre e!!os ; !a !engua :ora?))) Eran bocas <ambrientas) -ocas 9ue iban a morder( a comer( no a besar))) 3ue s!o una idea remota( fuga?) .o od=a !uc<ar contra a9ue!!a es ecie de ara!i?acin 9ue !e im ed=a !uc<ar( e:a, dirse( <acer a!go))) C( de re ente( cuando !as bocas ca=an ;a sobre su cue!!o ; su rostro( cuando estu:o seguro de 9ue iba a ser de:orado :i:o or a9ue!!as extra7as <embras))) son e! grito agudo( ronco( in<umano casi) BOA artaos( ma!ditasP O"a:;( !uc<aP O"a:;( sa! de tu aturdimientoP OEsas odiosas criaturas :an a de:orarteP OEs !o 9ue <acen con !os mac<os( !o 9ue <ar@n con todos !os <ombres de! mundo( una :e? ferti!i?adasP C "a:;( bruta!mente casi( sa!i de su aturdimiento( de su tor e?a menta! ; f=sica( ara com render( en toda su terrib!e significacin( !o 9ue estaba sucediendo) C ara resenciar cmo "ean 3orrester( o !o 9ue 9uedaba de !( se enfrentaba a seis ar =as cu;a be!!e?a se borraba or efecto de su ma!igna ex resin a! contem !ar !a resencia de! 9ue <ab=a sido su :=ctima)))

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5ritaron roncamente !as seis muDeres( retrocediendo ante !a resencia ines erada de "ean 3orrester) &uego( ste sa!t sobre e!!as( furiosamente( enarbo!ando en sus manos a9ue! obDeto de:astador( de! 9ue se <ab=a ro:isto en a!guna arte( ara acudir en a;uda su;a) Era un <ac<a de regu!ares dimensiones( de afi!ada <oDa( 9ue <i?o gritar agudamente a "a:;: BO.o( "ean( no !o <agasP O"es us de todo son muDeres)))( son tus <iDasP BO2is <iDasP Bau!! "ean 3orresterB) OE!!as no son nada m=oP O'!o <e sido un mero :e<=cu!o inconsciente( or9ue me re araron ara e!!o( !as mu; ma!ditas( a!!@ en su mundo fr=o ; !eDanoP O'on como <iDas de! diab!o( no de ning8n ser <umano( "a:;P O2ira !o 9ue son( rea!mente( :iendo !o 9ue t8 <as <ec<o germinar en e!!asP C fero?mente( "ean 3orrester descarg e! rimer <ac<a?o en e! :ientre de una de !as <ermosas muDeres) E!!a au!! desgarradoramente( a! ser <undido su abdomen or e! taDo rofundo ; bruta!) 6ero no brot sangre de !a terrib!e <erida( sino una es ecie de acuoso <umor !ec<oso))) ODunto con !os cuer os en formacin de unos seres aterradores( 9ue nada ten=an de <umanosP "a:;( morta!mente @!ido( ;a ni si9uiera se fiDaba en cu@! era e! as ecto de! cuer o de su amigo "ean( de! cua! s!o 9uedaba de <umano su cabe?a( sus bra?os))) ; oca cosa m@s) E! resto de! cuer o( baDo !as ro as medio re:entadas( se <ab=a transformado en una es ecie de enorme insecto co!or ardu?co oscuro( tornaso!ado de :erde( ; sus iernas eran !argas atas f!exib!es( rugosas ; eri?adas de inc<os( 9ue a! mo:erse roduc=an e! c<irrido de un gigantesco co!e tero) &o eor ara "a:; Rincent( no fue eso( sino descubrir !o 9ue ! mismo <ab=a engendrado en una de !as <ermosas muDeres) O6or9ue a9ue!!as formas en embrin 9ue esca aban de! :ientre materno( no eran sino insectos re u!si:os( de igua! a ariencia 9ue "ean 3orrester a<ora( ero con cabe?a ; atas de insecto tambin( en a!go arecido a una nue:a es ecie de mantis re!igiosa ro:ista de membranas como a!asP

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&uego( e! <ac<a a!can? a !as otras muDeres( ani9ui!@n, do!as sin iedad( mientras e!!as c<i!!aban rabiosamente( in, tentando a!can?ar a "ean con sus mordiscos( con sus manos engaritadas( dirigindo!e rofundas miradas de odio) Cuando ca;eron a! sue!o( en medio de !os c<arcos b!an9uecinos( <asta cosa de dos docenas o m@s de insectos en embrin se agitaban sobre e! :iscoso !=9uido( esca ando de! seno materno( ara ser isoteados con rabia or !a monstruosa mutacin 9ue era a<ora "ean 3orrester) B"ios m=o))) Bsusurr "a:;( estremecidoB) "e modo 9ue era eso))) B'=( "a:; B<ab! roncamente su amigoB) Era eso) A!go as= como abeDas reina o mantis))) #nsectos gigantescos e inte!igentes( !a 8nica forma de :ida de! !aneta Eros) "e:oraron a todos sus mac<os( ; ;a no od=an rocrear) 'e mor=an !entamente cuando ;o !!egu a!!= ; concibieron su siniestra idea( uti!i?@ndome como :e<=cu!o a m=))) 2ira( mira eso( "a:;) A8n no !o <ab=as :isto todo))) Rincent mir a! sue!o) 'inti n@useas( se !e contraDo e! estmago) &as seis muDeres ;a no eran ta!es) 'us cuer os( con !a muerte( se <ab=an ido a!terando au!atinamente) A<ora eran gigantescas formas a!adas( oscuras( cruDientes))) Eran insectos enormes( de feo rostro ; sa!tones oDos ;a sin :ida) .o <ab=a be!!e?a en e!!os) '!o fea!dad ; muerte) B"ios m=o))) Bre iti( dominando su c8mu!o tremendo de sor resas sucesi:asB) "ean( E9u significa rea!mente todo este <orrorG BTe diDe 9ue no erdieras tiem o) Qennie e!igraba))) B se a roxim a e!!a( mir@ndo!a con attica ex resin en a9ue! rostro <umano( a osentado sobre <ombros de insecto re u!si:o( ; mene esa cabe?a incongruenteB) A! menos est@ inconsciente ; no uede :erme))) 2eDor as=) Fue no se a nunca))) en !o 9ue me <e con:ertido ;o))) &!:ate!a de a9u=( "a:;( si a8n es tiem o) 2e temo 9ue ;a se nos acaba a todos))) BEFu :a a suceder a<ora( "eanG Bse angusti Rincent) BCa uedes imaginar!o))) A<= afuera <a; ;a docenas de muDeres como stas) 'educir@n a cuantos <ombres <a!!en a su aso ara 9ue <agan germinar en sus :ientres( con toda ce!eridad( nue:as cr=as) #n:adir@n todo) 'on como una !aga

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sin fin) "e:orar@n a !os mac<os) Iasta extinguir !a :ida en !a Tierra( como <icieron en Eros) 'on imitantes) 6ueden a!terar su a ariencia f=sica a gusto de 9uienes !es contem !an) 4na ra?a de muDeres so!amente) '!o gestan muDeres( a su :e?) Iembras de su es ecie( ser=a m@s correcto decir) BEC))) t8G BCa me :es Bsonri tristemente 3orresterB( Esos tres meses borrados de mi mente( de !as m@9uinas))) E!!as !o <icieron) Cuando me <a!!aron con :ida( me !!e:aron a su madriguera) Ado taron as ecto :o!u tuoso ; deseab!e( de <ermosas muDeres( a! !eer mis ensamientos) 2e estudiaron !argamente( me <icieron una extra7a o eracin de !a 9ue no 9uedaban <ue!!as( ara 9ue ;o fuese un <ombre de es ecia! atraccin <acia !as muDeres de !a Tierra) 4na :e? a9u=( e! ma!dito meDunDe 9ue e!!as me inocu!aron con genes de tu es ecie( ser=a transmitido a !as muDeres de mi mundo) C em e?ar=an a nacer Je!!asK) En cantidad cada :e? ma;or( con ra ide? creciente( a medida 9ue estudiaran !as cr=as e! roceso de gestacin <umano))) 'on endiab!adamente astutas ; fuertes) "e no inter:enir ;o)()( te <ubiesen de:orado :i:o) Es !a !e; de su es ecie( como !a de !as abeDas reina ; !as mantis de nuestro mundo) 'on una es ecie de insecto inte!igente( mu; a:an?ada) A m=))) me inocu!aron teDidos su;os) 4na :e? cum !ida mi tarea en !a Tierra( me con:ertir=a en un insecto mac<o) C terminar=a siendo de:orado or e!!as( or sus cr=as))) A<ora( ;a !o sabes todo) .i Qennie ni ;o rocreamos( rea!mente( semeDante c!ase de seres) .i t8 tam oco( "a:;) Iemos sido meros rece t@cu!os) &o 9ue !ograron( sin duda( fue ada tar su ro io organismo a! de! mac<o <umano( ara ser ferti!i?adas a su :e?( ; extenderse con ma;or ra ide?) Ca te diDe 9ue son mu; !istas) C mu; crue!esK E!!as no conocen !a iedad) B"e modo 9ue terminar@s))) con:ertido en un insecto) BEso es) Cosa de <oras ;a) Fui?@ de minutos) "a:;( entonces mi mente se nub!ar@) 6ensar como e!!as) Atacar a !os <umanos( sean 9uienes sean) .o debes ermitir!o( si a8n sigues a9u=) "a:;( E or 9u no terminas a<ora))) de una :e?G B; !e tendi( con gesto attico( e! <ac<a recin uti, !i?ada) Rincent retrocedi( angustiado) 2ene !a cabe?a con energ=a)

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B.o uedo))) 'abes 9ue no odr=a))) Bmusit) BEst@ bien Bso!!o? "ean( contem !ando sus manos( 9ue iban cambiando au!atinamente de co!or( cubrindose de una costra :e!!uda or momentos,B) 2ira( ;a termina e! roceso de mutacin a 9ue me condenaron))) "ebo irme) .o :o!:eremos a :emos( amigo m=o) Adis) C gracias or todo) 'i a8n es tiem o))( cuida de Qennie) '@ca!a de este infierno( di a !as autoridades 9ue destru;an todo esto( 9ue acaben con cuantas criaturas nacieron a9u= en estos d=as))) B'er@ dif=ci! 9ue ace ten eso !as autoridades( !as madres))) B&o s) 6ero debes intentar!o) Es e! 8nico medio de erradicar e! ma!) 'i no( en oco tiem o !a Tierra ser@ una gigantesca co!mena de insectos <embra))) ; de <ombres de:orados tras cum !ir su misin re roductora) BEC !as muDeresG BCa !o :iste: em ie?an or matar a sus madres B afuera( en a!guna arte( en a!guno de !os abe!!ones( son un agudo( !argo grito de muDer) Ambos se estremecieron( se miraron con <orrorB) E&o o;esG $tra madre 9ue es sacrificada) C as= todas))) .o erdonan) A nadie) .o !o o!:ides cuando !uc<es con e!!as como ;o !o <ice a9u=) .o te deDes inf!uenciar or e!!as( or su oder magntico) %ecuerda siem re 9ue( a are?can como a are?can ante tus oDos( no deDan de ser !o 9ue son))) Tienen !a :irtud de sugestionar( de <i noti?ar( de des ertar desenfrenados a etitos sexua!es))) &o saben( ; !o uti!i?an en su beneficio( !as ma!ditas a!ima7as))) Adis( "a:;) .o uedo es erar m@s) .i t8 tam oco) OIu;eP OCoge a Qennie ; <u;eP "irigi una mirada !arga( entra7ab!e( a su es osa incons, ciente( 9ue se agitaba ;a dbi!mente( a unto de :o!:er en s=) %@ ido( e! monstruo en 9ue actua!mente se <ab=a con, :ertido "ean 3orrester( se a!eD( sa!iendo de! abe!!n) 3uera de a!!=( una serie de a!aridos <orrib!es em e?aban a sonar) 'e o;eron dis aros !eDanos( gritos mascu!inos( sirenas de a!arma))) "a:; Rincent encaD sus mand=bu!as) Tom en bra?os a Qennie ; sa!i con e!!a de a9ue! edificio) &o 9ue contem !( distaba muc<o de ser agradab!e ni es eran?ados 'us oDos se di!ataron( aterrados) Iab=a so!dados en tierra( abatidos) &es fa!taba !a cabe?a) E! cue!!o era un mu7n sangrante( !a ca!a:era a arec=a

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cerca( ensangrentada ; con Dirones de ie! ; de cabe!!o encima) E! fest=n de !as muDeres,insecto <ab=a comen?ado ;a en !a Tierra) Cada mac<o seducido or su extra7o oder( asaba !uego a ser su a!imento) &a b@rbara( fero? !e; de !as <ormigas( !as abeDas ; !as mantis( se cum !=a entre a9ue!!a ra?a siniestra( !!egada de otros mundos( a tra:s de !os rganos genticos de un ser <umano( e! 8nico 9ue regres de !os !=mites de! 'istema 'o!ar) A!go m@s a!!@( ;ac=an otras muDeres,insecto( con !os :ientres <endidos a <ac<a?os) 4n oco m@s !eDos( ;ac=a e! <ac<a de "ean 3orrester) C no !eDos de e!!a( descubri "a:; un cuer o enorme de insecto a!ado( deca itado or s= mismo( en un su remo esfuer?o fina!) Qennie nunca !o sabr=a) 6ero a!!= estaba !o 9ue 9uedaba de su es oso) "ean 3orrester <ab=a terminado Dusto a tiem o con su :ida) A<ora( ;a no 9uedaba nada de !) '!o unos Dirones de ro a( desgarrada or !a metamorfosis mons, truosa) A!!@( en e! edificio de !a 2aternidad( una dura !uc<a ten=a !ugar) EnDambres de muDeres atacaban a !os so!dados) A!gunos ;ac=an ;a deca itados ; medio de:orados) $tros( eran cuer os de muDer( en !ena mutacin( muertos a ba!a?os or un destacamento 9ue se <ab=a atrinc<erado en su Dee s 9ui?@ a sa!:o de! nefasto oder magntico de !as <embras,insecto) En otros untos( !a org=a continuaba( !as muDeres eran amadas sa!:aDemente or so!dados o ci:i!es( 9ue no tardaban en asar a ser ban9uete r@ ido de sus ro ias areDas( en una crue! dan?a nu cia! ba7ada en sangre) B&a org=a <a comen?ado) C es( a !a :e?( sexo ; muerte\ re roduccin ; e!igro ara !os <umanos))) BDade "a:;( corriendo a tra:s de! c!aro( con Qennie en sus bra?os) E!!a abri !os oDos( !e mir con rofunda sor resa( afe, rr@ndose a su cue!!o) BO"a:;P BgimiB) EFu ocurreG EAdonde me !!e:asG O$<( cie!os)))P %e entinamente( di!ataba sus oDos con terror) Era e:idente 9ue <ab=a recordado( 9ue a su mente :o!:=a !a imagen de !as seis muDeres asa!t@ndo!a fero?mente en su abe!!n) BECa recuerdas( QennieG Bmusit "a:;( sin deDar de

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correr en direccin a un !ugar seguroB) '=( e!!as te atacaron) 6ude sa!:arte a tiem o))) ; "ean !uego me sa!: a m=) BO"eanP E"nde est@ ! a<oraG BQennie( <as de ser fuerte Bmusit "a:;B) E!))) muri !uc<ando a mi !ado( tratando de defendernos))) BO$<( noP BQennie rom i en so!!o?osB) EFu es !o 9ue ocurre rea!mente( "a:;G EFu <orror es este 9ue nos rodeaG BE! eor imaginab!e) A!go 9ue !!eg de otro !aneta( 9ue "ean se traDo de a!!= sin saber!o))) 3ue uti!i?ado or una ra?a inte!igente ; crue!) 'o!amente era un obDeto en sus manos( e! :e<=cu!o destinado a desencadenar todo esto))) Cuando udo recordar!o todo( ;a era tarde ;))) 'e interrum i) 4n gru o de muDeres cerraban su aso <acia !as :erDas met@!icas 9ue rodeaban !os <angares) 6arec=an com render 9ue !o 9ue ! intentaba era <uir en un :e<=cu!o( a!eD@ndose de Cabo Ca7a:era! ara informar de !o 9ue a!!= suced=a en estos momentos) &e miraron con sus grandes oDos :io!eta( <ermosas ; de, seab!es) BOFu <ermoso mac<oP ,Bmusit una de e!!asB) ORen( :en a9u=P 'er@s fe!i? con nosotras( con todas nosotras))) Abandona a esa muDer) 'u inf!uDo magntico era oderoso) "a:; !o sab=a or ex eriencia) E:it mirar!as ; trat de dar un rodeo( a !a carrera( ero e!!as se des !a?aron( formando una !=nea 9ue !e im ed=a enetrar a! interior de !os a arcamientos de :e, <=cu!os ci:i!es ; mi!itares) BEA 9u es erasG B!e tent otraB) Ren( amor))) Rincent on=a todas sus fuer?as en resistir !a !!amada de! deseo( !os inf!uDos diab!icos de a9ue!!as mentes ca aces de trastornar a todo <ombre a 9uien sometieran a su :o!untad) 6ero( or otro !ado( ten=a 9ue abrirse aso cuanto antes o m@s enemigos !!egar=an( formando un cerco inexorab!e 9ue ro:ocar=a su muerte ; !a de Qennie) E!!a( <orrori?ada( contem !aba a a9ue!!as muDeres 9ue( como desnudas ninfas( recorr=an e! recinto <acindose due7as de !os enc!a:es estratgicos( uti!i?ando su endiab!ada astucia ; su ma!dad ara ir a oder@ndose de todo( aso a aso( reduciendo a !os <ombres a !a im otencia con su oder <i ntico( ara !uego con:ertir!os

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en su fest=n) BTengo 9ue asar))) Bmusit Rincent( exas eradoB) OTengo 9ue asar)))P S \ Ec< a correr <acia atr@s( sin 9ue Qennie su iera 9u retend=a) "a:; se detu:o Dunto a! cad@:er descabe?ado de un Do:en so!dado) 'e inc!in ; tom su isto!a(( sin so!tar a Qennie) E!!a misma !e a!ent( a<ora: B.o( "a:;) 6uedes deDarme en e! sue!o) Tmame de una mano ; te seguir))) E'er@s ca a? de)))( de dis arar sobre e!!asG B.o <a; otro remedio) Eso))) o erecer) Es nuestra a!ternati:a) "ean me ense7( antes( a ser des iadado con e!!as) &!eg ante !a <i!era de !as tentadoras muDeres) 'in mirar a sus e!igrosos oDos co!or :io!eta( dis ar e! arma ines e, radamente) Tom or b!anco !as cabe?as de dos de !as <ermosas criaturas) E!!as ca;eron( ex<a!ando un grito ronco) &as de, m@s( enfurecidas( se !an?aron como ar =as sobre e!!os( a! com render 9ue no od=an nada sus artes contra !a !8cida mente ; !a :o!untad frrea de! <ombre) "a:; dis ar una :e? m@s( abatiendo a otra( ; !!e:ando casi a rastras a Qennie( !ogr a!can?ar !a :a!!a de a!ambre( sa!:@ndo!a ; corriendo <acia !os :e<=cu!os a!!= estacionados) BO 'i a!can?amos uno( 9ui?@ <a;a osibi!idadesP B mascu!! "a:;( mirando <acia atr@s( ; com robando 9ue un gru o de muDeres !atinadas corr=an ;a en os de e!!os ara im edir!es !a fuga) 2@s !eDos( en !os restantes edificios de !a base( !a !uc<a im !acab!e rosegu=a) Era !a <ora de !as <embras,insecto) 6ronto todo e! !ugar ser=a de e!!as) 'u oder re roductor( en sim !es minutos( a<ora 9ue !ograban ir seduciendo a cuantos <ombres <a!!aban a su aso( e!imin@ndo!es !uego fero?mente( se bastar=a ara in:adir !a base de criaturas inferna!es) BO6or a9u=( RincentP)Bgrit una :o? aguda) 5ir !a cabe?a( descubriendo entonces a! doctor Ten, dricM) E! mdico estaba mani u!ando un Dee mi!itar( 9ue acababa de sacar de un coberti?o( ; su !=:ido semb!ante era !a rueba m@s e:idente de 9ue sab=a !o 9ue estaba sucediendo ; <ab=a com rendido erfectamente 9ue s!o <ab=a un medio de sobre:i:ir: a!eDarse !o antes osib!e de

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Cabo Ca7a:era!) BORamos( :amos( no ierda tiem oP B!e a remi e! mdicoB) OEsas ma!ditas criaturas se est@n <aciendo due7as de todoP OC no erdonan a nadieP E! Dee se a roxim <asta e!!os) "a:; <i?o subir r@ ida, mente a Qennie( ; se :o!:i( cuando tres de !as muDeres !!egaban ;a cerca de e!!os) Ii?o dos dis aros( abatiendo a dos de e!!as) &a tercera retrocedi( emitiendo unos extra7os gritos( en demanda de a;uda) 'a!t !uego Rincent a! :e<=cu!o ; e! doctor TendricM is e! ace!erador( a!eD@ndose de a!!= a !a ma;or :e!ocidad osib!e( erseguidos or un enDambre de muDeres :ociferantes 9ue( ese a todo( fueron 9ued@ndose atr@s( en e! infierno en 9ue se <ab=a con:ertido !a base es acia!( a9ue!!a dantesca noc<e de org=a ; de muerte)

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E! genera! 2at<eson escuc< en si!encio !a <istoria de! doctor TendricM ; de! astronauta Rincent) #nicia!mente( e! esce ticismo ; !a incredu!idad <ab=an asomado a su semb!ante) &uego( cuando sus a;udantes intentaron en :ano comu, nicar con Cabo Ca7a:era!( em e? a mostrar autntica re, ocu acin) En una sa!a inmediata( Qennie 3orrester era atendida or una enfermera de! ser:icio de 'anidad 2i!itar) As=( !a <istoria de "a:; udo ser com !eta ; minuciosa) E! genera!( fina!mente( se uso en ie ; fue ersona!mente a! te!fono( idiendo comunicar con e! 6ent@gono ; con !a Casa -!anca) B2u; bien BdiDo des us,B) Ramos a en:iar obser:a, dores areos a !a ?ona( con instrucciones recisas de 9ue no aterricen baDo retexto a!guno ; se !imiten a fotografiar desde e! aire todo e! !ugar) Con esos informes( :eremos !o 9ue se <ace( aun9ue or otro !ado( situaremos tro as de !a 5uardia .aciona! en torno a !a base( ais!@ndo!a or com !eto de! resto de !a regin( ara im edir 9ue esas extra7as criaturas se dis ersen or do9uier) &o 9ue me reocu a es 9ue( siendo tan inte!igentes( osean a<ora toda c!ase de co<etes ; na:es es acia!es) BCa <e ensado en e!!o( se7or Basinti "a:; Rincent( sombr=o( mo:iendo !a cabe?a de arriba abaDoB) C siento

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igua! reocu acin 9ue usted) .o me gusta ensar 9ue ueda <aber !a osibi!idad de 9ue esos seres se extiendan or do9uier( uti!i?ando !as osibi!idades 9ue tienen en sus manos) BEso significar=a e! fin de !a Iumanidad Bse estremeci e! doctor TendricMB) 'i usted !as <ubiera :isto))) Adem@s( tienen un raro oder magntico) 6ueden someter a cuantos <ombres deseen( con:irtindo!os en esc!a:os su;os ; de:o, r@ndo!es tras e! acto sexua!( como autnticos insectos 9ue son) B'=( ;a me !o <an contado) .o ser=a una in:asin agra, dab!e( ciertamente) 6ero !o im ortante es 9ue e! residente conoce ;a !a noticia ; !e <a dado e! crdito 9ue merece( C e! 6ent@gono :a a oner sus medios ara combatir !a situacin( 9ue no son ocos) 4stedes( se7ores( ueden ir a descansar or e! momento) Cranme 9ue( or a<ora( no resue!:en nada ermaneciendo en ie) Tanto ustedes como !a se7ora 3orrester( ser@n atendidos mdicamente ; se !es a !icar@n sedantes ara estas <oras inmediatas) "a:; ; e! mdico se miraron) Este se encogi de <ombros) BCreo 9ue e! genera! tiene ra?n Bacab or manifes, tarB) .o odemos <acer gran cosa ;a( estando todo c n manos de! 5obierno ; de! EDrcito( Rincent) .uestra tan a se termin ;a or a<ora))) Asinti "a:;( ensati:o( ; ambos <ombres sa!ieron de! des ac<o de! genera!( 9ue estrec< ca!urosamente su mano en se7a! de gratitud or todo cuanto <ab=an <ec<o) A<ora( como diDera e! ro io mi!itar( e! asunto estaba ;a en otras manos m@s fuertes 9ue !as su;as( ; no era su tarea intentar a!go 9ue estaba mu; !eDos de corres onder!es a e!!os o de oder ser combatido or sus obres fuer?as)

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Cuando "a:; Rincent des ert( e! so! estaba ;a mu; a!to en e! cie!o) %ecord !os sucesos de !a noc<e anterior como una autntica esadi!!a ; se uso en ie de un sa!to( ;endo a !a :entana de !a <abitacin 9ue !e <ab=an dado en a9ue! cuarte! mi!itar( rximo a Cabo Ca7a:era!)

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$bser: a!!@ fuera !os re arati:os de una o eracin mi!itar a gran esca!a) Re<=cu!os b!indados( unidades mi!itares bien ertrec<adas( se mo:=an or do9uier( en un des !iegue im resionante de fuer?a) 2ir a! cie!o radiante de so!) .umerosos a:iones :o!aban <acia e! sur) Iacia !a base) BC@!mese( Rincent BdiDo una :o? tras !B) Todo :a bien) 'e :o!:i) Era e! doctor TendricM 9uien estaba en !a uerta de !a <abitacin( con una sonrisa cordia! en sus !abios( ; un bri!!o o timista en sus oDos) "a:; se acerc a !( an<e!ante) BE'abe a!go nue:oG B regunt) B"es ert antes 9ue usted ; estu:e <ab!ando con e! genera! 2at<eson Binform e! doctorB) 'e <a com robado cuanto diDimos) &as <embras,insecto de! !aneta Eros se dis onen a uti!i?ar !as na:es es acia!es ara des !a?arse a !arga distancia e ir tomando osiciones) Creo 9ue :a a ser reciso em !ear !a energ=a nuc!ear))) BCie!os))) E4na bomba atmica sobre Cabo Ca7a:era!G Bse estremeci "a:;) BEs ine:itab!e( o esa es ecie se es arcir@ como una <orda or e! mundo) Creo 9ue e! residente <a autori?ado e! !an?amiento de !a bomba de neutrones) .o destruir@ !as insta!aciones ni cuanto contiene !a base( ;a !o sabe usted) 6ero esa es ecie 9uedar@ extinguida or com !eto)))

***
E! deste!!o cegador de !a bomba de neutrones !!eg a! unto de obser:acin Dustamente a! caer !a tarde de a9ue! d=a( Qennie se acurruc contra "a:; Rincent( mientras !a tarde se inundaba de un nue:o so! des!umbrador( ; !a tierra temb!aba or !a ex !osin nuc!ear 9ue( en :e? de ser:ir ara una guerra entre !os seres <umanos( era e! medio de destruir una es ecie monstruosa de seres !!egados de otro mundo ara extenderse sobre !a Tierra( &as rimeras informaciones 9ue se fueron transmitiendo <ab!aban de una ani9ui!acin tota! de toda c!ase de :ida <umana o anima! en !a base de Cabo Ca7a:era!) 'i a!g8n

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ser <umano estaba a8n a!!=( resistiendo e! acoso de !as muDeres, insecto( <abr=a sido desintegrado Dunto con e!!as( sin 9ue !as insta!aciones( !a :egetacin ; !os edificios sufrieran e! menor da7o) &a esadi!!a <ab=a terminado) E! e!igro !!egado de! !aneta Eros se extingui a!!= mismo donde insta! su rimera ; terror=fica co!mena) .o era osib!e 9ue 9uedase ni una so!a criatura con :ida) B5racias a "ios( un ingenio de destruccin de! <ombre tiene una uti!idad r@ctica ; sa!:adora ara todos nosotros Bcoment amargamente e! doctor TendricM( mirando a !a distancia( donde tantos amigos <ab=an desa arecido ara siem re( a<ora desintegrados or !a energ=a nuc!ear desen, cadenada( ero 9ui?@ ;a sin :ida muc<o antes( :=ctimas de !a ferocidad de a9ue!!os monstruos <ermososB) Creo 9ue es e! meDor e =!ogo 9ue od=a tener esta <orrib!e tragedia) Qennie tu:o un so!!o?o( acaso recordando a "ean 3orres, ter( su marido( muerto tambin en a9ue!!a noc<e dantesca) "a:; !a confort a retando con ca!or sus manos) B'ernate( Qennie( 9uerida BmurmurB) "ean mismo me idi))) 9ue cuidara de ti de a<ora en ade!ante) B"a:;))) B'er@ a!go 9ue <ar mu; gustosamente( 9uerida) Te !o Duro)))'e miraron a !os oDos) .o <ac=a fa!ta m@s ara 9ue e!!a com rendiese 9ue( en efecto( as= iba a ser) BIe erdido a un ser 9uerido))) ; gano otro Bmusit tristemente( ero con una !u? de es eran?a en sus oDosB) "ios( a! menos( no me !o 9uit todo( "a:;))) B.o) "ios siem re deDa un res9uicio de !u? a sus cria, turas)))( como <o; nos <a dado fina!mente !a a? ante ese <orror desencadenado a9u= sin nadie imaginar!o)))

***
.unca m@s se o; <ab!ar de nue:os casos de artos m8!ti !es ni de !a existencia de criaturas extra7as a este mundo) &a bomba de neutrones dio resu!tado) 6ero todos sab=an 9ue no fue esa bomba so!amente !a 9ue dio fin a !a esadi!!a( a enas iniciada( sino e! :a!or ; energ=a de un u7ado de seres <umanos( !a :o!untad de su er:i:encia de

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unos ocos( enfrentados a un e!igro terrib!e ; de:astador( 9ue Dam@s imaginaron 9ue udiera comen?ar tan im re:isib!emente( con !a sim !e !!egada de un astronauta a !a Tierra) Con e! retorno de un <ombre mi!agrosamente sa!:ado en un !eDano !ugar de! es acio) "ean 3orrester fue e! 8nico 9ue :o!:i) 6ero en rea!idad muc<os se reguntaban si( rea!mente( e! :erdadero "ean 3orrester !!eg a regresar a!guna :e?N

FIN

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