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EL SOL DE LOS DIOSES CURTIS GARLAND

CURTIS GARLAND Texto ALMAZAN Cubierta 1 edicin: julio de 1987 1 edicin en Amrica: enero de 1988

Esta ublicacin es ro iedad de E!"T#$"A% A&T$"' &(A( A to( Correos 9)**8 + ,arcelona

"&,-: 8.+7/9*+097+/ !e sito le1al: 2+2.()82+1987 "m rime 34T4$A+5"E&A Tel( 218 12 ** *8**) ,arcelona 6rinted in & ain + "m reso en Es a7a

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8A9er:a 8dijo %e9( &e miraron( Con serenidad( Con ;rialdad( 6ero <ab:a terror en el ;ondo de sus u ilas( El instinti9o terror de todo <ombre ante la muerte' ante lo ine9itable( 8!ios m:o((( 8musit Alexis8( =&e1uro' %e9> 8&e1uro +8a;irm %e98( A9er:a irre arable( %ue1o' miraron al tercer miembro de la tri ulacin( Este se manten:a a?n m@s ;r:o A sereno Bue ellos( 8Eso si1ni;ica((( 8comenC' sin un solo temblor en la 9oC( 8%a muerte 8sentenci %e9( 8-o exa1eres 8sus ir Alexis8' !e momento' slo la rdida del rumbo ;ijado( 8Es lo mismo( 6erder el rumbo es irse <acia un sol cualBuiera( # <acia la noc<e eterna de lo desconocido( !e ende de adonde se dirija la na9e( Da no la controlamos( Tam oco la controlan desde tierra( 8,ien( &u on1amos Bue es la muerte 8<abl el tercer miembro de la tri ulacin8( -o odemos <acer nada( &lo es erar( 8Es erar a morir 8a;irm %e98( &:' eso es( 6ero no me 1usta es erar( -unca me 1ust( 8-o Bueda otro remedio 8sonri Alexis' mirando al exterior ne1ro A sin luces8( ABu: no existen alternati9as( %e9( 8En la 9ida' las alternati9as son relati9as' Alex( D esco1er' siem re es di;:cil( 6re;iero no tener donde ele1ir( -o <aA osibilidad de errar( Todo de ende de otras cosas' no de nosotros( 8#tras cosas((( 8re iti' ensati9o' el tercer tri ulante 8( =!ios> 8%l@malo como Buieras( -o es Aa nuestra res onsa+ bilidad( &omos un cuer o ;lotante' erdido( !e ende de adonde nos dirijamos( !e cualBuier modo' sea a donde sea' es el ;in( 8&iem re ace tamos eso como un ries1o de nuestro trabajo 8medit Alexis en 9oC alta8( #tros com a7eros' no im orta de Bu a:s ;uesen' <ombres del laneta Tierra'

como nosotros' encontraron ese mismo ;inalE antes de lle1ar + a esto( Cada 9eC es m@s di;:cil triun;ar( Cada 9eC est@ m@s cerca el ;in( 8D a<ora' m@s Bue nunca 8le record %e9( Fubo un silencio dentro de la na9e( %ue1o' uno de los tres solt una bre9e risa( %os otros dos miraron' sor rendidos or ese brusco brote de <ilaridad( Era el tercer astronauta Buien <ab:a re:do( %e9 se enco1i de <ombros( Alexis arru1 el ce7o' bajo su li9iano casco es acial con el emblema de su a:s' su 1raduacin A el distinti9o de la "nternational Astronautic #r1aniCation( 8=6or Bu r:es> 8inda1( 8En cierto modo' or no llorar BuiC@( 8%lorar((( -o creo Bue seas ca aC de tal debilidad( -in1uno lloramos( 8A 9eces' es con9eniente <acerlo' Alex( !esa<o1a el @nimo( 8,ien( %lora' entonces( 6ero no te r:as( Esto no tiene 1racia( 86erdidos en el es acio((( 8murmur el tercer miembro del 1ru o8( 6erdidos aBu:' tan lejos de todo((( 82uA lejos' s: 8sus ir %e9' mirando los indicadores de a bordo+8( En los l:mites de nuestra 5alaxia( Casi en el abismo de la -ada' <acia otros lu1ares Bue ni siBuiera sabemos lo Bue son( Facia mundos A soles di;erentes( Facia las estrellas' como se dec:a en los tiem os en Bue a?n exist:a la oes:a en todo esto((( Alex mir de soslaAo a su com a7ero( &onri' inclinando la cabeCa( 86oes:a((( 8musit8( =FaA oes:a en la muerte de los <ombres' %e9> 8-o lo s 8mir %e9 <acia la ne1rura eterna de los es acios csmicos8( =FaA al1o' m@s all@ de la'muerte> 8Tonter:as 8rec<aC Alexis8( %a muerte( &lo eso( %a nada( El silencio( %a oscuridad eterna( 8%a oscuridad((( 8%e9 <iCo un 1esto ex resi9o( &e7al a uno de los o9alados 9isores asomados al es acio ne1ro e insondable8Eso es tambin oscuridad' Alex( D estamos Aa <undidos en ella( 6ara siem re( Fasta Bue al1una estrella 1i1antesca nos absorba' <undindonos en una masa :1nea((( o nos Buedemos ;lotando' erdidos en el 9ac:o total(

8!e cualBuier modo' el ;inal 9iene a ser el mismo( 2@s lento o m@s r@ ido' esa es la di;erencia( 8Do no ten1o risa en morir 8se7al Alexis' irnico( Com rob' or ura rutina' los mecanismos de a bordo( %ue1o' mene la cabeCa8( Al menos' Bue nos den al1o de tiem o( GiajemosH 8=Facia dnde' Alex> 8Facia cualBuier sitio( Facia la nada( # dando 9ueltas en rbita' en torno a cualBuier maldito laneta sin 9ida or1@nica( Fasta morir( En realidad' es un 9iaje Bue slo uede tener ese ;inal: la muerte((( 2e 1ustar:a Bue nos es erase lo m@s lejos osible de nuestro unto de destino' %e9( 8&:' tomando as: las cosas((( 8admiti su com a7ero( &onri' sereno' due7o de s:( Tambin or ura rutina tecle en el 1rabador ma1ntico' im rimiendo el diario <abitual de a abordo( A esar de Bue Aa nadie iba a leerlo jam@s( A esar de Bue no ten:an comunicacin al1una con la Tierra( -i con nin1una colonia es acial( -i con las estaciones es aciales de nin1?n a:s' o de la Comunidad "nternacional del Es acio( A esar de Bue estaban aislados or com leto del resto del 4ni9erso <abitado( All:' en aBuella Cona del 9ac:o total' al mar1en de los l:mites de la G:a %@ctea( El silencio entre los tres 9iajeros del es acio se <iCo m@s lar1o( %e9 se ocu aba de teclear los datos del diario de a bordo( Alexis' com robaba los in;ormes tcnicos com utados( %os mismos Bue' oco antes' <ab:an dado el tr@1ico dato: Avera total. Sin rumbo. Comunicaciones interrumpidas. Perdidos. Imposible regreso o rectificacin de ruta. Mxima emergencia. 2@xima emer1encia((( Era la ;rase m@s tr@1ica Bue se od:a 9er im resa( &i1ni;icaba Bue' r@cticamente' no Buedaban osibilidades ;a9orables( Casi nin1una( &lo dejarse lle9ar or el destino( "r adonde les lle9ase su ro ia suerte( D eso era lo Bue estaban <aciendo ellos( %os tres cosmonautas( %e9' comandante de 9uelo( Alexis' su se+ 1undo A auxiliar directo( D' ;inalmente' el doctor en biolo1:a

A bioBu:mica: "lonIa( 4na mujer((( El tercer miembro de la tri ulacin erdida' condenada a erecer m@s all@ de nuestra 5alaxia((( 4na mujer cient:;ica llamada "lonIa(

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8"lonIa((( 8=&:> 8ella se 9ol9i a %e9' comandante de la Notch10, con la ;r:a indi;erencia de Buien trabaja dentro de un sistema er;ectamente medido' disci linado' Bue no tiene or Bu alterarse' ni siBuiera ante una situacin l:mite' orBue BuiC@ en el mantenimiento de esa disci lina' medida A rutina mec@nica' ueda estar la ?nica osibilidad' la remota es eranCa de sal9acin( 8Al1o nos atrae 8dijo %e9( 8=Cmo> 8"lonIa diri1i una mirada de soslaAo' reocu ada' al dormido Alexis' Bue ten:a su er:odo de re oso re9isto( 84n cuer o 8sus ir %e98( -os est@ atraAendo( -o debe ser muA 1rande( %a 1ra9itacin tiene un 1rado muA in;erior al terrestre( 6ero nos atrae( "lonIa se incor or de su asiento( 3ue <acia el com+ utador( 2ir los datos( Asinti en silencio( 8&: 8musit8( -os atraen((( =Facia dnde' %e9> 8Facia ese unto 8se7al en un ma a luminoso un unto de luC rojiCa' ;ijo( En su 9ecindad se mo9:a otro diminuto unto de luC aCul( Este ?ltimo era su na9e8( Es un laneta' no <aA duda( D tendremos suerte si 9amos <acia l( 8=&uerte> 8"lonIa enarc las cejas8( -i siBuiera sabemos si es <abitable o no((( 86ero mire eso' "lonIa 8%e9 se7al con ;ijeCa un unto m@s am lio de luC' un c:rculo blanco' en el @n1ulo su erior de la antalla luminiscente( 8=Ju es> 84n sol( 4n sol Bue debe dar luC a ese eBue7o laneta( !e no existir ese mundo' A estar cerca de nosotros((( ir:amos directamente <acia el sol( D un sol' "lonIa' es siem re una masa de luC' de calor( En suma' ;ue1o A ener1:a( 4n <orno colosal donde desa arecer:amos sin

remedio' disueltos en la masa :1nea( 8=D ese laneta desconocido(((> 8Ese' al menos' es una inc1nita( 6uede tener atms+ ;era' A odemos morir en ella( 6uede tener una atms;era 9enenosa Bue nos aniBuile( E incluso odemos estrellarnos' o Buedarnos eternamente en rbita( !e ende de Bue nuestros sistemas de ro ulsin no ;racasen al descender( 6ero' cuando menos' <aA una osibilidad( Dendo a ese sol 1i1antesco' cuAo di@metro debe ser cuarenta o cincuenta 9eces el de nuestro sol conocido(((' no <aA osibilidad al1una( 8Entonces' es eremos Bue eso resulte( D Bue <aAamos tenido suerte((( 8Es nuestra ?nica es eranCa 8sonri %e9( Continu re1istrando los datos ara el cuaderno de bit@cora( Alexis dorm:a( "lonIa 9ol9i a sus tareas rutinarias( El Notch-10 continu su marc<a inmutable' atra:do or aBuel mundo desconocido(

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Fubo un crujido lar1o A alarmante( 8K"m actoL El 1rito sordo de %e9 era innecesario( Ellos sab:an Bue acababan de <acer im acto' e;ecti9amente( En al1una arte( En un lu1ar del laneta( Estaban en una tierra ;irme de no sab:an dnde( %o <ab:an lo1rado( &al9aron la ;riccin atmos;rica A el c<oBue con el suelo( Fab:a sido brusco' 9iolento incluso( 6ero la na9e Notch-10 <ab:a sal9ado el c<oBue( Estaban ilesos( &obre un mundo i1noto( &obre al1una arte' en un rincn csmico a donde el <ombre lle1aba or 9eC rimera( 8Cielos((( 8susurr Alexis8( %o <emos lo1rado((( Trat de 9er al1o en el exterior( Era in?til( 4n <umo denso' una ol9areda' acaso una niebla (im enetrable' en9ol9:a los 9idrios <ermticos' di;icultando toda osible 9isin externa( Esa <umareda ten:a un tinte aCulado( 8=&e encuentran todos bien> 8era %e9 Buien <ac:a la re1unta( 8&:' bien or com leto 8asinti "lonIa( 86er;ectamente' %e9 8a;irm tambin Alexis8( &in

no9edad' a lo Bue arece( -i en nosotros' ni en la na9e( Todo arece ;uncionar correctamente( %e9 asinti' tras una ojeada a los cuadros A los indi+ cadores electrnicos( &olt los correajes de su asiento de se1uridad' A se des oj de la esca;andra es acial' subin+ dola sobre su casco blanco( 8Creo Bue <emos de com robar la atms;era exterior 8 se7al8+( %ue1o' ex loraremos' si ello es osible( 6ara eso <ar@ ;alta no slo Bue <aAa atms;era res irable' sino tambin Bue el suelo sea ;irme' A no est com uesto or a1ua' ;an1o o tierras mo9ediCas( En realidad' nada sabe+ mos de este mundo( 8&lo Bue est@ lejos( 2uA lejos de todo lo conocido( %e9 8le record Alexis( 8Eso no necesitas dec:rmelo 8sus ir %e98( 6or eso me re1unto((( Bu <abr@ all@ ;uera( 84na re1unta ;ascinante 8dijo "lonIa8( 6ero de ronta res uesta((( 8&i' ero((( =Bu res uesta> 8musit %e9( 8Esa es la 1ran inc1nita((( 8Alexis se inclin sobre el com utador8( Geamos lo Bue dicen nuestros a aratos sobre la atms;era A el suelo exteriores((( Accion al1unas teclas A conmutadores( 3uncion con acti9idad ;ebril la com utadora( &us tableros luminosos esta7earon en 1ui7os de mil colores' las cintas ma1nticas 1iraron 9eloces en sus ruedas((( &ur1i una tarjeta con los datos com utados' tras la lectura de los indicios ro orcionados or los rece tores exteriores de la na9e es acial( Alexis leA aBuellos datos( &in un comentario' se los tendi a %e9( Este tambin los examin en silencio( %os dos se miraron( "lonIa' reocu ada' ;ue <acia ellos( 8=Ju> 8musit8( =-e1ati9o> 8-o 8dijo %e98( &or rendente( 8=&or rendente> =6or Bu> 8%os datos( &on idnticos a los ideales M ara la su er+ 9i9encia <umana( Como si <ubiramos re1resado al laneta Tierra' "lonIaH

&e detu9ieron ante la uerta de salida de la na9e' en el tubo del com artimiento es ecial ara descom resin( 8Consultemos los relojes 8dijo %e98( Es mejor sincroniCarlos( Asintieron "lonIa A Alexis( 2iraron los cronmetros de sus mu7ecas( 6esta7earon' sor rendidos( AlCaron sus ojos <acia %e9( Este les contem laba' indeciso( !etu9o sus alabras con un adem@n( 8& lo Bue 9an a decirme 8mascull8( Tienen arados sus cronmetros( 8&:( =Tambin el tuAo' %e9> 8Tambin 8sus ir el interro1ado( Escudri7 el interior de la na9e' a tra9s del 9isor del com artimiento( 2ene la cabeCa8( D el reloj de a bordo( 6arado( Todos en la misma <ora' se1?n arece((( 8=%as oc<o A 9einte minutos> 8Exacto 8con9ino "lonIa8( Esa <ora marca mi reloj( 8D el m:o 8asinti Alexis( Fubo un silencio( 4n corto A tenso silencio( 8,ien 8mascull or ;in %e98( Tal 9eC al1una ;uerCa ma1ntica alter los mecanismos( -o es demasiado anormal( Todos los relojes se detu9ieron a un tiem o( 8&:' ero = or Bu> 8se interes Alexis( 8& tanto como t?' Alex( %os com utadores no se+ 7alaron nin1una alteracin ma1ntica' si es a eso a lo Bue te re;ieres( 6ero son mecanismos re arados ara cuanto conocemos en nuestro mundo( &abemos a?n muA oco de los dem@s mundos' Alex( 8,ien( !e cualBuier modo' no odemos <acer sino intentar onerlos en <ora otra 9eC 8interrum i "lonIa( 6rob con su cronmetro( %ue1o' sonri8( =Ges> 3unciona er;ectamente Aa( %o <e uesto a las doce en unto( Es una <ora con9encional' ero osiblemente en este laneta no existan relojes( &er@ tan 9@lida como otra cualBuiera( 8!e acuerdo 8%e9 uso su cronmetro' al tiem o Bue Alexis le imitaba8( %as doce( Em ieCa a contar un nue9o tiem o ara nosotros( Gamos all@( Todo est@ a unto( -o debemos ermanecer m@s de una <ora all@ ;uera' al menos de momento( Com robad los datos meteorol1icos A atmos;ricos( Do medir la 1ra9itacin' la densidad' tomar muestras de minerales((( A de lantas' si las <aA' como en

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buena l1ica debe <aberlas' dadas las caracter:sticas com utadas( Tambin tratar de medir el ma1netismo de este laneta' si lo tiene( A;irmaron los dem@s( 6uls %e9 un resorte( %a la+ ta;orma Bue les sosten:a 1ir( &e abri la uerta( &ua9e+ mente' los tres astronautas' con su indumentaria es acial' dotada de ox:1eno' de sistemas de 1ra9itacin arti;icial A de 9entosas ad<esi9as en calCado A 1uantes' salieron al mundo desconocido( A la luC de un nue9o @mbito solar((( 4na luC Bue era aCul( "ntensa' incre:blemente aCul(

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84n mundo aCul(((' ero con un cielo 1ris @lido((( 8 sus ir %e98( &or rendente((( 8%a atms;era tiene una com osicin es ecial 8se7al "lonIa' sombr:a( &e7al al inmenso disco Bue ;lotaba sobre ellos' tras unas brumas Bue' a;ortunadamente' reduc:an su ce1adora luminosidad8( D ese sol((( es 1i1antesco( 8D aCul 8musit Alexis8( !e un aCul Bue nunca ima1in((( Contem laron' como ;ascinados' aBuel enorme 1lobo aCul en el es acio 1ris' neblinoso' turbio' como de ol9o o brumas color iCarra sua9e( &ombras aCules se extendieron desde sus ies esadamente calCados' sobre el suelo liso' ol9oriento' arenoso' de un matiC curiosamente ?r ura( 8Como $i1el o Centauro 8musit "lonIa8( 4n sol aCul((( Es <ermoso( 8Terriblemente <ermoso 8corrobor %e9' estremecido ante aBuella 9isin inslita' remota osiblemente' en un sistema solar muA lejano del suAo ro io( 2uA distinto en colores' matices A contrastes( Examin sobre sus ro as l@sticas es aciales' de 9i9o color deslumbrante' el indi+ cador de resin atmos;rica' com osicin del ter A otros datos( &or rendido' alC la 9isera de su esc@;andra cs+ mica' audaCmente( 8Cuidado' %e9 8a9is Alexis8( Es una temeridad((( 8El aire es er;ectamente res irable 8sonri %e98( #x:1eno en tima ro orcin( Ausencia de dixido de carbono A otros txicos' A una densidad a roximadamente i1ual a la terrestre' con le9es di;erencias ina reciables(

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Condiciones de 9ida animal' <umana A 9e1etal' er;ectas( E9idencia de <idratos de carbono A de cloro;ila( 8En suma' el laneta ideal( 8Al menos' de rimera im resin' A en lo Bue se re;iere tan slo a su atms;era 8recti;ic' rudente( %e98( %ue1o' 9eremos lo Bue nos reser9a' Alex( Em ecemos la ex loracin( 8El terreno es llano 8indic "lonIa' estudiando el anorama en tomo suAo8( 6arece un desierto( 86osiblemente lo sea 8murmur %e98( !e cualBuier modo' no <aA eli1ro or el a1ua( Tenemos su;iciente reser9a de c@ sulas de <idratos ara combatir la sed durante meses( %o Bue me 1ustar:a saber es dnde estamos( 8&i los indicadores de la com utadora' as: como el lector de ruta A de distancias' no se <ubieran a9eriado((( 8 "lonIa mene la cabeCa8( 6uede Bue estemos en otra 5alaxia Bue ni siBuiera es la nuestra( 83uncionando todo normalmente' eso no ser:a osible 8coment Alexis8( -os ;altar:a tiem o ara lle1ar a otra 5alaxia( 6ero al1o ;all a bordo( %os relojes se detu9ieronN el tiem o se <a arado ara nosotros( 6uede ser casual' sim le e;ecto ma1ntico((( o al1o m@s extra7o( D entonces' al mar1en del tiem o(((' =Buin nos dice lo Bue udo suceder> 8Al mar1en del tiem o((( 8re iti %e9' ;runciendo el ce7o8( Es curioso((( &uena al1o raro eso' des us de <aber le:do tantas tonter:as sobre la relati9idad A sobre los conce tos Bue el <ombre tiene de los ;actores Bue rodean su 9ida( Es osible Bue el tiem o sea' como dicen' un sim le rejuicio <umano' una in9encin del ro io <ombre ara medir su aso or la 9ida( Es osible' tambin' Bue m@s all@ de los l:mites ex lorados <asta a<ora or nuestros camaradas del es acio' de cualBuier nacionalidad o raCa' las cosas no sean como son en nuestro ro io &istema &olar( -osotros' a<ora' tendr:amos Bue estar ;uera del &istema &olar' ero dentro de nuestra 5alaxia( Eso es lo normal' lo raConable( &lo Bue((( !ej en el aire su ;rase( &i1ui a9anCando or la llanura ?r ura' con sus com a7eros detr@s( &e encaminaban a un romontorio rojiCo' sua9emente ondulado' desde donde od:an otear m@s am lios <oriContes' a 1uisa de atalaAa(

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%entamente' cada uno de ellos abri su esca;andra l@stica es acial( "ns iraron el aire del laneta desconocido( %es result una atms;era lim ia' di@;ana' con abundancia de ox:1eno sin duda' <asta roducir cierta sensacin de eu;oria( Ten:a un olor arom@tico' como a er;ume a ;lores( AlcanCaron el romontorio( %e9 indic a Alex: 8&ube t?( -osotros es eraremos abajo( Tal 9eC no 9al1a la ena subir todos' si todo es desierto( Entonces in9esti1ar:amos en otra direccin( Asinti Alex' subiendo a la ele9acin rojiCa( El suelo era blando' arenoso' A se desliCaba bajo las botas del astronauta( -o le cost muc<o trabajo' sin embar1o' lle1ar arriba( 2ir a la distancia( 8KCielos' 9enidL 8se le oA 9ocear' sobresaltado( &e miraron "lonIa A %e9( Ec<aron a correr' ladera arriba( 6ronto se reunieron con Alexis( 2iraron a donde l se7alaba' con el braCo extendido( -o <ac:a ;alta eso( Fubieran mirado de todos modos( Gal:a la ena <acerlo( 8!ios((( 8jade %e98( Es un autntico 9er1el( El ro io Edn((( 8-unca 9i nada i1ual 8musit "lonIa8( KJu colores(((L KJu luC(((L Todo estaba justi;icado( ABuello era un rodi1io( 2@s Bue un bosBue' era un autntico delirio de es esura' de lianas' de @rboles alt:simos A esbeltos' de 9e1etacin in+ cre:ble' de suelo <erboso A ;lorido' de ;loresta lujuriosa( El 9erde era luminoso' centelleante' embria1ador( D en l' como inceladas de un artista ima1inati9o A ;ant@stico' un derroc<e de colores luminosos' de tonos desconocidos ara la retina <umana' Bue eran talos' tallos A <ojas de una ;lora in9eros:mil A delirante( Adem@s de todo eso' aBuella jun1la radiante ose:a una luminiscencia ro ia( %os 9e1etales' sus tallos' sus <ojas o ramas' des ed:an luC( 4na claridad dorada' sua9e' Bue ;ormaba como un nimbo de olor luminoso en todo el incre:ble aisaje( Tal sel9a casi irreal se extend:a durante millas A millas' en todo cuanto abarcaba el <oriConte( 4na enorme cumbre' una cima aCulada' se er1u:a al ;ondo' como ;oro de aBuel anorama di1no de un cuento de <adas( 8El ara:so no odr:a ser mejor 8musit Alexis' extasiado8( Es un oasis sin ;in' un mundo de color' de luC'

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de ma1ia((( 8Estaba ensando((( 8era "lonIa Buien <ablaba' en un murmullo( 8=Ju ensabas> 8inda1 %e9' curioso' 9ol9indose a ella( 8Estaba ensando Bue(((' Bue el ro io #lim o' la morada de los dioses' no ser:a tam oco m@s <ermosa Bue todo esto((( 8El #lim o((( 8murmur %e98( =6or Bu se te <a ocurrido esa idea> 8-o s( 2e 9ino a la memoria((( Es como una sin;on:a astoral' %e9( 4na se uede ima1inar en esos rados casi irreales a un dios 6an <aciendo sonar su ;lauta' mientras ersi1ue a las nin;as asustadas((( 3ue una sim le idea((( 8Es curioso( 6ero Ao ensaba lo mismo 8musit %e9' enarcando las cejas( 8%a 9erdad es Bue tambin Ao tu9e la idea del #lim o 8ri Alexis8( Fasta lle1u a(((' a es erar Bue sur1iera or cualBuier lado un caballo alado' el m:tico 6e1aso' o cosa arecida((( 8K2iraL 8aull %e9' s?bitamente' con un rostro contra:do' dilatados sus ojos or el estu or A la incredulidad 8( KAll:' sobre el bosBue(((L Todos miraron en esa direccin' sor rendidos A alar+ mados( "lonIa esta7e' sin creer lo Bue 9e:a( Alexis lanC una im recacin' dando instinti9amente un aso atr@s( 8KEs lL 8jade8( K6e1aso' el caballo con alasL KGuela <acia nosotros(((L

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Era cierto( 6e1aso( El blanco A alado caballo de la mitolo1:a( 4n ser im osible( 4n animal Bue nunca existi( D estaba all:( Golando( Cabal1ando or el cielo' con sus ;ant@sticas alas blancas des le1adas' majestuoso en su inaudito 1alo e etreo((( 8K6e1asoL 8mascull %e98( -o' no es osible((( &o7amos' sin duda((( 8=%os tres> 8dud "lonIa' muA ;ija su mirada en el er;il arro1ante del blanco caballo con alas Bue 9en:a <acia

1.

ellos desde el edn de ;lores de i1norados colores( -adie res ondi a su contundente re1unta( %e9 A Alexis cambiaron una mirada 9acilante( %ue1o' %e9 o rimi' or ura rutina acaso' dentro de su estu or inmenso' 8El #lim o no existe 8rec<aC %e9' irritado+8( -o existi nunca( 8El mito no uede <acerse realidad 8con9ino tambin "lonIa' abstra:da( 8Eso es realidad 8lo se7al Alexis8( Existe( Giene <acia nosotros( Es un caballo con alas( =# no> 8&: 8admiti %e98( %o es( &e od:a ercibir incluso el batir el@stico de aBuellas 1randes alas blancas' extendidas en el cielo 1ris tenue' bajo el sol aCul( El animal era majestuoso' arro1ante' de esbelta A oderosa l:nea( Estaba Aa muA cerca( 6ronto les sobre9olar:a' como un a9e im asible( 8%o tenemos Aa aBu:((( 8musit Alexis( 86udiera ser una ima1en similar al m:tico 6e1aso 8 se7al %e98( 6ero odr:a ser eli1roso' a1resi9o((( Alexis asinti( "lonIa 9ari su ex resin de er lejidad A admiracin en una de inBuietud( 8Cierto 8dijo8( -o sabemos si en este laneta existen m@s caballos alados' como al1o natural a este ambiente((( A si esos caballos son dciles como los de la Tierra((( o autnticas ;ieras <ostiles( 8-i siBuiera odemos estar se1uros de Bue existan aBu: seres <umanos' criaturas de la es ecie <umanoide 8indic %e98( En cuAo caso' ara ese caballo' o lo Bue sea' nosotros ser:amos extra7os( D' or tanto' osibles enemi1os suAos' en su instinto( Al decir esto' desen;und su arma m@s e;icaC A a1resi9a: el tubo de raAos trmicos' Bue constitu:a arte del eBui o es acial ara el lar1o 9iaje a otros sistemas solares( Era un arma de a ariencia sim le A nada com licada( &us car1as termoinicas od:an ;undir con i1ual ;acilidad un cuer o met@lico' unas rocas((( o un ser 9i9iente de cualBuier es ecie A naturaleCa( Al menos' de lo conocido <asta entonces or los tres cosmonautas( A unt al animal blanco' alado( Es er' sereno( 8Cuidado 8le a9is roncamente Alexis8( -o nos reci itemos( 6uede Bue sea ino;ensi9o((( %a sombra del alaC@n 9olador se roAec Aa sobre ellos(

1/

86ronto lo 9eremos 8;ue la sencilla res uesta de %e9( El caballo blanco A alado descendi <acia ellos' ia;ando a1udamente( A1it sus atas en el aire' como una ima1inati9a creacin de los art:;ices annimos de Las mil y una noches( !escendi como una ;lec<a( &u crin ondeaba al 9iento( &u boca se abr:a' su <ocico mostraba las ;osas dilatadas( 8KCuidadoL 81rit %e9' arroj@ndose a tierra' reocu ado' ero sin dejar de a untar al animal alado( Todos le imitaron( %as atas cocearon en el 9ac:o' encima de ellos' sin tocarles( El cuer o musculoso' el@stico' blanco como la nie9e' ;lot sobre los tres un instante( K %ue1o' blando' silencioso' os sus cascos en la tierra roja( 6le1 sus alas( &e Bued inm9il' junto a ellos( $eso lando a?n( 6al itantes sus m?sculos bajo la crin A la iel del color de la nie9e ura( 82irad((( 8musit "lonIa' admirada8( -o nos atac( -i <iCo cosa al1una a1resi9a( 6arece como(((' como si es erase Bue ;uramos a montarlo((( 8Cabemos sobradamente los tres en ese caballo 8dijo Alexis8( Al menos' es dos 9eces maAor Bue el m@s 1rande ejem lar eBuino Bue 9i en la Tierra((( 8Gamos 8dijo abru tamente %e9' incor or@ndose8( &i es eso lo Bue es era de nosotros' <a de <aber una raCn concreta ara ello( -o im orta la Bue sea( GaAamos adonde nos ueda conducir ese animal((( 8=D((( la na9e> 8musit "lonIa' 1irando la cabeCa <acia aBuel ?nico cuer o eBue7o' met@lico' inm9il en la llanuraN lo ?nico Bue les li1aba de al1una ;orma a la Tierra' a su mundo' sus 1entes A su lu1ar en el es acio( 8Esta <ermticamente cerrada( Est@ inm9il a<ora( A9eriada( 6uede es erar 8%e9 entorn sus acerados ojos' ;ijos en el m@1ico animal alado8( Es((( es como si al1uien nos <ubiera en9iado a este ;abuloso caballo ara condu+ cirnos a al1una arte( 8=Al1uien> 8dud Alexis' mirando en derredor8( =Existe al1uien en este mundo> 8Existen caballos alados' or el momento 8re lic %e9' seco8( Eso Aa es muc<o' ara lo Bue od:amos es erar( Gamos' <aA Bue decidirse( 2ontemos a 6e1aso' o como se llame ese ser incre:ble( 6uede Bue nos lle9e a al1?n lu1ar inslito A re9elador(

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8# a la muerte' %e9 8murmur Alexis( 8%a muerte es un accidente m@s en nuestro trabajo' Alex( D cuando erdimos la ruta A nos extra9iamos en el es acio' Aa dejamos' r@cticamente' de existir como tales seres <umanos( !e modo Bue no erdemos nada con el ries1o( =-o te atre9es acaso> 8Claro 8sonri Alexis8( -o <aA donde ele1ir' =9erdad> 8Gerdad 8%e9 mir a la distancia' al 9er1el luminoso del <oriConte8( -o <aA donde ele1ir( Ese Edn arece es eramos( D el animal con alas 9ino a nuestro encuentro( !ejemos Bue las cosas sucedan como tienen Bue suceder( Es lo mejor' Alex( %os tres caminaron <acia el caballo( Ante su sor resa' el animal se reclin' ara ;acilitarles el ascenso a su 1ru a( 6er lejos' los tres se miraron( El caballo ia; de nue9o( D des us' remont el 9uelo( Con ellos tres encima( El 1alo e etreo' con las alas des le1adas' les a roxim a la jun1la multicolor( Fasta Bue' s?bitamente' el animal emiti un lar1o' a1udo A doloroso relinc<o( &e a1it en el aire' aleteando deses erado( 8K2iradL 8jade Alexis( %e9 e "lonIa <ab:an 9isto Aa lo Bue su com a7ero se7alaba( %a ;lec<a' <undida ro;undamente en el cuello del animal' lle1ada de al1una arte( $oja san1re brot de la <erida' a borbotones' descendiendo lue1o en re1uero co ioso or el cuer o n:9eo del majestuoso caballo blanco( El ;abuloso bruto alado se reci it al abismo( Con sus tres jinetes de lejanos @mbitos siderales(

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&ab:an Bue era la muerte( En un laneta de arecida 1ra9itacin' caAendo desde esa altura' no se od:a sino morir' ine9itablemente' es+ trellados contra el duro suelo ?r ura' muc<o antes de alcanCar la es esura sel9@tica' cuajada de ;lores descono+ cidas( %e9' Alexis e "lonIa' erdieron contacto con el lomo del animal <erido' A 9oltearon en el 9ac:o' descendiendo 9erti1inosamente <acia el c<oBue ;atal( Al1o m@s all@' con relinc<os de muerte' el 6e1aso csmico descend:a tambin'

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derramando abundante san1re or el boBuete de su <erida' en la Bue asomaba el enac<o ne1ro de la lar1a' extra7a A mort:;era ;lec<a' sur1ida slo de !ios sab:a dnde((( -o od:an <acer nada or e9itar lo eor( -i sus trajes es aciales ni sus esca;andras od:an im edir un im acto de muerte desde semejante altura( &us cuer os en9ueltos en los l@sticos de 9i9o colorido' di;erentes entre s:' ara distin1uirse e identi;icarse incluso en la ne1rura eterna de los es acios siderales' 9oltearon <acia el suelo' al encuentro de su ro io ;inal( %os tres cosmonautas del -otcI+1* no ten:an la menor osibilidad ;a9orable en aBuella circunstancia tr@1ica( "ban a morir( "nmediatamente( &lo con;iaron en Bue esa muerte ;uese bre9e' iadosa con ellos( &in rolon1adas a1on:as( &in lesiones de lento roceso( 3ue el instinto el Bue' ine9itablemente' A ese a su oderoso control de si mismos' al dominio de sus ner9ios de acero' les <iCo cerrar los ojos cuando iba a sobre9enir el c<oBue( %ue1o((( %ue1o' no sucedi nada( Absolutamente nada( -o <ubo c<oBue( -o <ubo im acto( -o sintieron el dolor de sus cuer os estrell@ndose mortalmente contra el suelo( -o sintieron nada( 3lotaban( &e1uro Bue ;lotaban en al1una arte( %e9 abri los ojosN Alexis e "lonIa !escubrieron entonces el nue9o rodi1io( %o in9eros:mil( %o Bue' en buena l1ica' no od:a suceder( &lo Bue <ab:a sucedido( -o estaban en el suelo( &e <allaban sobre una mano( 4na mano( 5i1antesca' colosal( %a mano de un c:clo e' de un tit@n' de un 1i1ante de dimensiones aterradoras( 4na mano blanca' casi marmrea' en cuAa alma' sua9emente' a arec:an osados a<ora' entre los dedos li1eramente cur9ados' oderosos A enormes en ro orcin a su tama7o actual' de autnticos ersonajillos de cuento in;antil' de seres como los Bue 5ulli9er udo <allar en la m:tica %ili ut de &Oi;t( 8-o((( 8jade %e9' @lido' estu e;acto8( -o es osible((( Ele9 su rostro' sor rendido' mo9indose como le era osible en aBuella inmensa mano 9oladora' amable A iadosa ara ellos( !escubri las 1uedejas al 9iento' el rostro in1ente' majestuoso' como modelado en iedra

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9i9iente' de ensortijada barba' de ojos 1randes A luminosos' 4n ser ;abuloso( 4n tit@n' un c:clo e inconmensurable' maAor Bue un edi;icio terrestre' colosal como una monta7a( 4n ser Bue' a esar de todo su 9olumen((( 9olaba( Golaba' majestuoso' ;lotando en el es acio 1ris de aBuel mundo incre:ble( En9uelto su oderoso' maciCo cuer o musculoso' de er;ecto A colosal <umanoide' en telas como seda' stas ;lotaban' como alas' im ulsadas or el aire Bue <end:a el coloso en su ;ant@stico 9iaje sobre un suelo Bue a<ora era uro 9erdor' sal icado del arco iris incre:ble de una ;lora sin recedentes( %e9' atnito' descubri Bue los ojos del 1i1ante le contem laban' aCules A risue7os' inmensos como la1os( D Bue el rostro colosal' se distend:a en una sonrisa a;able' amistosa ara ellos( "lonIa A Alexis se mostraban tan desconcertados como l mismo( 8=Juin(((' Buin eres t?' Bue as: uedes mo9erte or los cielos' como una sim le a9e> 8+clam %e9' con 9oC otente' Bue no era sino una 9ocecilla ina reciable' en medio del ulular del 9iento( %a carcajada del 1i1ante' <ermoso A temible' Bue les conduc:a en su mano' retumb como un trueno ensor+ decedor' a1itando la dorada <ojarasca A la 9erde 9e1eta+ cin' los maciCos de ;lores ur ?reas A los arbustos aCules de aBuel mundo de ma1ia ura( A su lado' la 9ocecilla de %e9' al re etir su re1unta' no era a enas nada: 8K!ime' colosoL =Juin eres t?((( A en Bu mundo incre:ble nos encontramos> &in embar1o' el 1i1ante le oA( D su 9oC' atronadora' a la 9eC melosa A ro;unda' 1ra9e A ersuasi9a' <iCo 9ibrar sus cuer os en un escalo;r:o instinti9o: 8Do' criaturas de otros mundos((( KAo soA Peus' <ijo de Cronos A $ea' dios de todos los dioses' amo A se7or del #lim o(((L D su nue9a carcajada se erdi en la distancia' entre ( ecos remotos A ro;undos' Bue ;ueron a diluirse all@' m@s lejos de las monta7as de cumbres aCules(

***
8Peus((( Fijo de Cronos A $ea((( KEl Q? iter romanoL -o

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nos eBui9ocamos' Alex( AunBue areCca un uro dis arate(((' estamos en el #lim o' morada de dioses((( Peus nos sal9( D Peus reina en este lu1ar((( 8!ios m:o((( 8Alexis se enju1 el sudor del rostro8( Acabamos de recorrer el cielo a lomos de 6e1aso' Peus nos sal9 de morir A nos tom en su mano((( KA aun no uedo creer nada de cuanto <e 9isto' %e9L 8Es Bue es im osible Bue todo esto suceda( 6ero est@ sucediendo 8%e9 mir en torno' con un sus iro( &e7al el araje ;rondoso' aradis:aco' en el Bue a<ora se encon+ traban' osado ;irmemente el ie en el blando' es onjoso terreno ;lorido' tras <aber desa arecido' como 9olatiliCado en el ro io aire' la e;i1ie ;ant@stica del dios Peus( 8%e9' estamos Aa en ese ara:so 8dijo "lonIa' a o+ A@ndose en un @rbol' er leja toda9:a8( &i esto es el #lim o' aBu: todo es osible( Todo uede suceder( 6ero me re1unto cmo udimos sal9ar la barrera de lo conocido' de lo raConable(((' ara entrar en un mundo de dioses A mitos( 8Tal 9eC so7emos solamente 8jade Alexis8( D de ronto des ertemos a bordo de nuestra na9e((( 8%o <e ensado 8asinti %e98( &lo Bue no es cierto( Estamos des iertos( ,ien des iertos' Alex( -o so7amos( Esto sucede realmente( 8El #lim o((( 8Alexis mir en torno' con un reso lido8( KCielosL =#s ima1in@is' si tenemos Bue <acer un R in;orme de todo esto' a nuestro re1reso a la Tierra> 8El re1reso((( 8sus ir %e98( = Es esa osible a<ora' Alex> =6odemos re1resar al1una 9eC> %os dioses todo lo ueden((( 8JuiC@ no todo( Femos tras asado una barrera di+ mensional( -o cabe otra ex licacin ara lo inex licable( -adie 9iaja al #lim o en una na9e csmica( Carece de sentido( %a tecnolo1:a no busca dioses' sino sim les cuer+ os celestes donde <abitar( # de donde extraer al1o 9alioso( 8&ea como sea( %e9(((' 9i9amos este momento( $e+ 1resemos o no' ensemos dnde estamos( El rodi1io Bue nos es dado 9er( ="ma1inas' %e9> ="ma1inas t?' "lonIa> El #lim o((( 8&:( El #lim o((( 8musit ella( Entorn sus ojos' casi so7adoramente8( %os dioses' los semidioses' las criaturas ;ant@sticas((( El s@tiro 6an A su ;lauta' las nin;as erdidas en

2*

los bosBues((( %os <roes como Teseo' Frcules' ABuiles' 6rometeo o 6erseo((( !e s?bito' se detu9o( 4na m?sica sua9e' dulCona' a la 9eC melanclica A tra9iesa' brot de al1una arte((( 84na ;lauta astoril((( 8se7al a1udamente Alexis' sor rendido( 8K6anL 8jade "lonIa' ir1uindose reocu ada8( El s@tiro 6an((( Fubo una a1uda risa( Al1o brinc entre matorrales A @rboles( 4na ;i1ura incre:ble brot ante ellos( 4n ser monstruoso' rid:culo A temible a la 9eC( 2itad <ombre' mitad cabra( Gelludo' con atas de mac<o cabr:o' con cuernos' con orejas untia1udasN rostro ru1oso' ojos eBue7os A mali1nos' mo9imientos A saltos de animal' mirada libidinosa' Bue se ;ij inmediatamente en ella( En "lonIa((( Es1rim:a en una de sus manos una 9ul1ar ;lauta astoril' de la Bue arranc al1unas notas 1raciosas' saltarinas A casi lasci9as( Em eC a bailotear en torno a "lonIa' Bue le miraba' aturdida' incrdula or com leto( 86an((( 8susurr %e9' atnito8( KE1 ro io dios 6anL 8K&:' s:L 8ri l' a1udo8( K6an' <ijo del icaro Fermes A la <ermosa <ija de !rio s' el dios de los bosBuesL K6an' el enamorado' 6an el ale1re A di9ertidoL Fermosa <ija de otros cielos A de otros mundos' 9en a m:( 6an es tuAo( D t? ser@s de 6an((( 8-o' no((( 8<orroriCada' "lonIa extendi sus braCos' rec<aC@ndole con 9i9o adem@n' A corri' ara reunirse con sus camaradas( 6an lo e9it( El s@tiro cabr:o se cruC ante ella( ,ai+ loteando siem re' im idi Bue se mo9iera( Era demasiado @1il A r@ ido ara Bue ella udiera escabullirse( $etrocedi <acia un @rbol de 1rueso tronco' donde 6an la iba a acorralar ine9itablemente( 8K!eja a esa mujerL 8aull ;urioso %e98( KEs nuestra com a7era' A no te ermitiremos satis;acer en ella tus er9ersos instintos lasci9osL 6an se limit a re:r' saltando m@s A m@s' acosando a "lonIa( %e9' r@ ido' ;ue <acia el diablico 1enio mal9ado de los bosBues del #lim o( Tras l' Alexis se mo9i tambin' dominando su estu e;accin( 8KAAudadmeL 8 idi "lonIa' reocu ada8( Este en+

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diablado no se deja en1a7ar((( %e9 ;ue sobre 6an' directamente' sin im ortarle en absoluto su di9inidad mal;ica( Cometi un error( A enas uso sus manos ner9udas sobre l' el s@tiro se re9ol9i' dis arando sus iernas en ;ormidables coces( %e9 ;ue roAectado contra unos matorrales( Alexis recibi un im acto de su cabeCa con los cuernos de c<i9o del de+ mon:aco ser lujurioso' A sinti ras1adas sus ro as es a+ ciales' al tiem o Bue rodaba' con ;uerte dolor' lejos del alcance de la in;ortunada "lonIa( 8K-adie uede en;rentarse a 6anL 8ri el diablillo de los rados' bailoteando er9ersamente <acia "lonIa8( K-adie 9encer@ jam@s a 6an(((L Gen' <ermosa' Aa eres m:a((( CaA sobre "lonIa( Ella dominaba las tcnicas de la luc<a como cualBuier <ombre( 6ara ser astronauta' masculino o ;emenino' el entrenamiento era duro' A la ;orma ;:sica ;undamental( Actu sobre 6an Bue' sor rendido' 9iose lanCado contra los @rboles' donde c<oc 9iolentamente' tras su;rir una lla9e de luc<a de "lonIa( 3urioso' reso l como lo <ar:a una cabra montesa( 8KA<' maldita' si lo Buieres as:' as: ser@L 8aull' lanC@ndose en os de "lonIa( %a carrera de ella result in?til( D tambin su es;uerCo or derribar otra 9eC a 6an( En esta ocasin' el s@tiro no se dej derribar( ,loBue a la jo9en' A la rode con sus 9elludos braCos' babeante su re ulsi9a boca' acerc@ndose a ella m@s A m@s((( %e9' ;urioso' lo1r incor orarse' reci it@ndose <acia 6an( Esta 9eC' con su arma de car1as trmicas en la mano' dis uesto a terminar con la diablica di9inidad' contra toda leA ol:m ica A de los dioses mitol1icos' ara sal9ar a "lonIa de la eli1rosa situacin( Ante su sor resa' 6an se 9ol9i <acia l con er9ersa mirada( FiCo un adem@n con una de sus manos( D tanto l como Alexis Buedaron inm9iles' etri;icados en medio del 9er1el olicromo del #lim o( "nca aces de mo9erse' de actuar' de salir de su trea A s?bita araliCacin( 8K-adie uede o;ender a los dioses retendiendo destruir a las criaturas del #lim o' morada di9ina de los su erioresL 81rit jubiloso 6an' riendo ante la inmo9ilidad de las dos terrenas ;i1uras( %ue1o' caA sobre "lonIa'

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de;initi9amente' con jadeantes alabras de lacer8: D nadie' nadie aBu: im edir@ Bue una nue9a A <ermosa nin;a sea la amada del a asionado 6an((( Ella cerr los ojos' asBueada A llena de <orror' 9encida en los braCos ner9udos A oderosos de aBuel sal9aje ser nin;oman:aco( &inti su aliento' el roce de su baba( D creA morir de n@usea((( 8KAl1uien uede im edirlo' 6anL 81rit una 9oC jo9en A oderosa8KDo' Teseo' 9encedor del 2inotauro' <ijo del reA E1eo de Atenas' A de la <ermosa Etra' rincesa de TreCenaL "lonIa' Bue iba de asombro en asombro' abri sus ojos' 9iendo al <ermoso' atltico A m:tico <roe ateniense' el ro io Teseo Bue si1uiera el <ilo de Ariadna <asta acabar con el 2inotauro' sur1ir de entre la es esura' como incre:ble alad:n de ella A de su causa(

***
8KA arta' Teseo' este no es asunto tuAoL 8ru1i 6an' l:9ido de ira8( K-i t? eres un dios ara en;rentarte al 1ran 6an de los bosBuesL 8K&oA <roe de Atenas' <ijo de reAes A re;erido de diosesL 8clam el alto' rubio A <ermoso Teseo' <inc<ando sus m?sculos de tit@n8( KD nadie' en mi resencia' <umillar@ a una mujerL KAdem@s' 6an' eres solamente un libidinoso A sucio 1enio' un demonio de la naturaleCa' ante cuAos excesos los dioses se estremecen' asBueadosL KEllos est@n junto a Teseo' orBue una mujer <ermosa siem re merece la de;ensa de su <onorL K3uera' 6an' antes de Bue mis u7os te destrocen' como destroCaron al 2inotauroL D 6an tu9o miedo de aBuellos ;abulosos u7os( 6an tu9o miedo de Teseo el <roe ateniense( D esca ' or el tu ido bosBue con un alarido de rabia' des idiendo c<is as de las iedras sus atas de mac<o cabr:o((( Al ocurrir esto' Teseo se acerc a "lonIa( %a tom 1entilmente or una mano( 3ascinada' la astronauta con+ tem l al ser Bue nunca <ubiera ima1inado con 9ida' er1uido ante ella' con9ertido en su alad:n ersonal( 8=Te encuentras bien' <ermosa mujer> 8 re1unt l( 8Teseo((( 8susurr "lonIa' demudada8( El ro io Teseo en ersona((( =Es esto osible>

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8Fas lle1ado a la morada de los dioses' a?n no s cmo' mujer 8sonri Teseo8( D en ella no deb:as su;rir la <umillacin del deseo mal9ado de 6an( Do te rotejo( -ada ternas( 8-ada uede temer una mujer junto a un <ombre como Teseo' ero((( 8mir a %e9 A Alexis' toda9:a inm9iles' etri;icados en el bosBue8( 6ero ellos((( son mis ami1os((( 8Entiendo 8Teseo contem l a ambos8( 6an <iCo de las suAas((( 8=Juin odr:a liberarles a<ora de ese encantamiento' o lo Bue sea> 8Do 8sonri el <roe( 2ir a "lonIa' curioso8' =Amas a esos <ombres> 86ues((( s:( En cierto modo' s:( %es Buiero' Teseo( &on mis camaradas( 8A recias a los dos( =Amas a al1uno de ellos> 8-o((( 8dud' <umedeciendo sus labios( ,aj los ojos' al1o aCorada8( -o' no creo((( 8Est@ bien 8Teseo se acerc a ellos8( &er@n libres de todo encantamiento a<ora mismo( ,ast tocarlos( %e9 A Alexis des ertaron( &e mo9ieron( 2ir@ndose' er lejos( %ue1o' contem laron al rabio <roe de Atenas( 8El es Teseo A((( 8comenC "lonIa( 8#:mos A 9imos todo 8cort %e98' &lo Bue no od:amos mo9emos' ero od:amos ca tarlo todo( Teseo((( Todo esto resulta enloBuecedor' "lonIa( 8Qam@s ima1in con9ertirme en arte de la 2itolo1:a 1rie1a 8musit Alexis' aturdido8( !ios m:o' es como so7ar al1o Bue nunca uede ser 9erdad((( 86ero es 9erdad 8sonri %e98' ABu: tenemos al ro io Teseo' como antes tu9imos a 6an' a Peus' a 6e1aso((( 2e re1unto Bu nue9as sor resas nos ueden es erar en este mundo de dioses' de rodi1ios' de im osibles((( 8!e todos modos' 1racias' Teseo 8Alexis mir ;i+ jamente al <roe8( Todos te estamos muA reconocidos or lo Bue <iciste en nuestro ;a9or( &obre todo' or ella' "lonIa( Teseo se limit a sonre:r abiertamente( &e enco1i de <ombros( &u oderosa' atltica ;i1ura' se mo9i con elas+ ticidad or la es esura ;lorida de aBuel 9er1el( 8Es osible Bue nos 9eamos de nue9o' ami1os 8dijo' como un saludo8( A<ora' dis ensad mi ausencia( &e1uid

2.

adelante( &abed Bue toda 1ente de aC es bien recibida en este mundo((( %os dioses siem re rote1en a Buien no trae consi1o ideas de destruccin' de odio A de maldad ara con otros seres 9i9ientes( ,ien 9enidos' ami1os((( ,ien 9enidos((( A1it su braCo( &e erdi en la jun1la( "lonIa miraba <acia all:' como ;ascinada( 8KJu <ermoso ser TeseoL 8musit8( -i siBuiera arece <umano((( Es demasiado er;ecto ara ello((( 8!ioses' semidioses A <roes((( 8%e9 se enco1i de <ombros' ensati9o8( Al arecer' oca es la di;erencia entre unos A otros' aBu:' en el #lim o( Ellos son la er;eccin' el oder A la ;uerCa((( %os tres astronautas se miraron en silencio' Aa solos en aBuel araje id:lico A sobrenatural' nimbados or la tibia luC dorada( Ec<aron a andar lentamente' en direccin o uesta a la se1uida or Teseo( &?bitamente' ante ellos' sur1i un tem lo( Era un bell:simo lu1ar de m@rmol rosado' con columnas m?lti les' acaso centenares de ellas' ;ormando so orte a una radiante c? ula de color dorado intenso' en la Bue se re;lejaba el sol aCul del #lim o( 82irad((( 8susurr Alexis8( %etras 1rie1as( &e lee ;@cilmente' aunBue es len1uaje anti1uo' ro io de Fome+ ro((( 8=Ju dicen> 8inda1 "lonIa8( 2is conocimientos de 1rie1o no son muA am lios((( %e9 lo leA' al acercarse a la inscri cin' en un ba+ jorrelie9e' al ie de las columnas rosadas: SABu: dentro re osa el Gellocino de #ro Bue los <roes #r;eo' C@stor' 6lux A Qasn' alcanCaron en ClBuida( El Gellocino de #ro Bue 3rAxo sacri;ic en <onor de Peus' es ara aBuel Bue ase or aBu: A ambicione riBueCas( 6uede lle9arlo libremente' aunBue lue1o le re ortar@ in;ortunios a l A a otras ersonas( 6ero ser@ rico A oderoso( &i si1ue adelante A des recia la osesin del Gellocino dorado' no alcanCar@ la ;@cil ;ortuna' ero los dioses le <ar@n art:ci e de su sim at:a A roteccin( A l A a los suAos(E 8El Gellocino de #ro A los Ar1onautas((( 8record "lonIa' estremecida8( =Ju 9aldr:a en la Tierra semejante

2/

ieCa de museo> 8-o tendr:a recio 8sus ir %e9( 2ene la cabeCa' ensati9o8( 6ero nunca ;ui ambicioso( 8Tam oco Ao 8con9ino Alexis8( Ginimos a estos mundos mo9idos or el a;@n de saber' or amor a la Ciencia A a la Tcnica' no or amor al oro( 6or mi arte' renuncio 1ustoso' aun sin merecer roteccin de los dioses' %e9( 8Con;orme 8sonri ste8( -o me seduce el oro( =D t?' "lonIa> Eres mujer A((( 82e 1ustar@ 9erlo' en al1una ocasin( 6or lo Bue si1ni;ic en la 2itolo1:a( 6ero eso es todo( -o( -o deseo esa iel de oro( D menos al recio de in;ortunios ara m: A otros( -o <emos 9enido a buscar oro ni ;ortuna' %e9( 8&i1amos adelante' entonces 8sus ir %e98( %o Bue interesa es encontrar 1entes Bue no sean dioses ni semidioses( 2e 1ustar:a Bue <ubiera ersonas normales' un ueblo' una 1ente con Buien dialo1ar((( 2e temo Bue el #lim o no es el lu1ar m@s ideal ara tres tcnicos como nosotros( 6ero Aa Bue estamos aBu:' si1amos ex lorando( En busca de al1o m@s im ortante ara el <ombre Bue un sim le Gellocino de #ro((( &e mo9ieron <acia delante( !e s?bito' a sus ies brot un res landor( Ce1ados' cerraron sus ojos( 4na nube de <umo rojo les en9ol9i( &intieron Bue erd:an la nocin de las cosas( 6retendieron luc<ar' manotearon en medio de aBuel es eso 1as escarlata Bue se enroscaba en torno a ellos como una 9i9a sier e de 9a or( Terminaron caAendo' con un a<o1ado estertor( %a lujuriosa A es onjosa <ierba del #lim o' les aco1i blandamente( -o su ieron nada m@s( Fasta Bue des ertaron de nue9o(

***
3ue un incre:ble des ertar( %e9 se incor or( &acudi la cabeCa' aturdido( &e ;rot los ojos( %ue1o' las sienes( %o1r sentarse( 2irar a su alrededor( AunBue no cre:a nada de cuanto 9e:a( 8-o uede ser((( +8musit8( =&ue7o a<ora((( o so7 antes>

2)

%a c@mara en Bue se encontraba' no ten:a nada de extra7a( Era incre:ble( -o od:a estar all:( -o a<ora( 8Es(((' es m: <abitacin( 2i ro ia <abitacin' en mi casa( KFe 9uelto a casaL &alt des a9orido del lec<o( Abandon la blanda' es+ onjosa su er;icie donde Aac:a' A Bue' ciertamente' no era la 9erde A exuberante <ierba del #lim o' sino((( el rojo ta iCado de su cama ;lotante' all@ en la Tierra' en su a:s' en su ciudad natal((( &e inclin' estremecido' sobre la 9entana abierta( !es+ cubri el anorama ;amiliar( %os cercanos edi;icios de la Ciudad de los Astronautas' el Cosmodromo' all@ al ;ondo' con los 4rales como ;ondo aCulado'(' 8-o' no((( 8jade roncamente8( KDo sal: de 9iaje en el Notch-10L KDo alcanc otro mundo' con Alexis A con "lonIaL 4n mundo Bue era((( el #lim o( 4na idea delirante cruC su mente aturdida' desorien+ tada( 8=2e(((' me <abr@n de9uelto los dioses a la Tierra> 8 musit' estu e;acto( %e areci tan absurdo eso como todo lo dem@s( &e re1unt s: <abr:a so7ado' A esto era el des ertar' como dijo Alexis( 8Alexis((( 8jade8( El uede aclar@rmelo' no <aA duda((( &e reci it sobre el 9is;ono' en su mesa( 6uls las teclas numeradas' marcando el n?mero del a artamento de Alexis' en la Ciudad de los Astronautas( Es er( En 9ano( El 9is;ono no marc nada( Gacilante' indeciso' se encamin al calendario mural( $ecordaba la ;ec<a en Bue salieron de la Tierra( %a iba a com robar a<ora( 2ir el calendario autom@tico( 6e1 un res in1o( 8KCielosL 8aull8( KEst@ en blancoL K-o tiene ;ec<aL Era cierto( El calendario no ten:a ;ec<a al1una( -i d:a de la semana( D el reloj' en el muro((( estaba arado( $ecord al1o( $elojes arados((( &acudi la cabeCa' ;rentico( AlC su mu7eca' mir su cronmetro( 8K-o ude so7arloL 8mascull8( KTodo sucedi' todo ;ue realL =Ju est@ sucediendo aBu:> A;err@ndose la cabeCa entre las manos' 9ol9i a la 9entana' contem lando el exterior( &e mes sus claros'

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rubios cabellos' con aire abstra:do( !ej 9a1ar la mirada or los edi;icios' los jardines ;amiliares' las estructuras lejanas de las torres de lanCamiento A las istas de descenso de las astrona9es( 8"m osible((( 8musit8( "m osible((( =!nde est@ Alexis> =!nde "lonIa> 8=Fablas de nosotros( %e9> %a 9oC le lle1 a sus es aldas( &e 9ol9i' sobresaltado( Juedse mirando' aturdido' a la areja( Acababan de entrar en su a artamento( 8KAlexL 8mascull con ali9io8( K"lonIaL KFemos 9ueltoL KEstamos otra 9eC en la TierraL K!ecidme Bue no <e so7ado' Bue no <a sido todo una alucinacinL 8-o' %e9 8sus ir Alexis8( Do ens lo mismo al des ertar( Do tambin cre: Bue nada de eso <ab:a suce+ dido((( 6ero me encontr con "lonIa(((' A ella me con;irm mis temores' como t? a<ora con;irmas los tuAos( &alimos en nuestra na9e' %e9( -os erdimos en el es acio' lle1amos a un laneta desconocido Bue result ser el #lim o((( 6e1aso' Peus' 6an' Teseo' el Gellocino((( Todo ;ue cierto' %e9( 86ero(((' K ero es im osible Bue <aAamos re1resado' AlexL 8jade el astronauta( 8Estamos de acuerdo( &lo Bue((( aBu: estamos( En la Tierra' %e9( 8-o 8dijo una 9oC de re ente8-o est@n en la Tierra(((

4
8-o 8re iti la 9oC8( -o est@n ustedes en su mundo( Esto no es la Tierra( &e 9ol9ieron los tres( Jued@ronse mirando' er lejos' al ser Bue <ab:a <ablado( 8-unca le 9i antes de a<ora((( 8balbuce Alexis8( Giste como el coronel Pardo9ic<' ero((( 86ero no es Pardo9ic<( -i %eno9( -i Andrei9 8dijo sua9emente %e98( &encillamente' es un desconocido( 4n atriarca medie9al' con el uni;orme militar de nuestros ro ios su eriores' Alex( 8Exacto 8con9ino "lonIa8( Eso dir:a Ao Bue es( El atriarca estaba majestuosamente en ie' ;rente a

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ellos( Er1uido' solemne' serio' lleno de arro1ancia( D de autoridad( 6ero su uni;orme de las 3uerCas Armadas de la 4$&&' le sentaba tan bien como a un a stol un arma nuclear( &u melena lar1a' blanca' sedosa' casi interminableN su barba ;rondosa A lacia' su rostro ru1oso' atriarcal' de sua9es ojos aCules' 1randes A nobles' no encajaba muc<o con el moderno uni;orme de las 2ilicias Es aciales del Este' adscritas a la 4nin 2undial de la ConBuista Csmica( 86ero l <a dic<o((( Bue esto no es la Tierra 8Alexis se7al al anciano 9enerable8( # l est@ loco((( o lo estamos nosotros' %e9( 8Do dir:a Bue lo est@ l 8sonri tristemente %e98( Es ob9io Bue 9ol9imos a casa( Jue ste es mi a artamento' Bue t? des ertaste en el tuAo' como "lonIa en el suAo( D Bue all@ a;uera es 9isible la Ciudad de los Astronautas' el 5ran Cosmodromo' los 4rales al ;ondo((( &i( Do dir:a Bue l' ese anciano atriarca' est@ loco' Alex( 6ero((( no me atre9o a decirlo( 8=6or Bu> 8 esta7e Alexis8( El no uede decir la 9erdad((( 8=Juin la dice' entonces> =Estu9imos erdidos en el es acio> =Estu9imos en el #lim o> =Femos re1resado> =Cmo sucedi todo' entonces> 8-o(((' no entiendo((( 8Alexis sacudi la cabeCa' indeciso8( &i l udiera cont@rnoslo todo((( D era e9idente Bue se re;er:an al extra7o ersonajeN al militar con aire atriarcal( Este sonre:a l@cidamente( &i1ui sonriendo' al recibir la mirada de los tres( D mo9i la cabeCa' en sentido a;irmati9o( 8&: 8admiti' sereno' lleno de calma8( 6uedo con+ t@rselo( Todo( "ncluso((( lo del #lim o' 8El #lim o((( 8%e9 se uso r:1ido( %e mir' tenso8( =4sted((( sabe eso> 8=&aberlo> 8el anciano solt una sua9e carcajada8( 2@s Bue eso' <ijo m:o( Do les <ice entrar a ustedes en el #lim o( +=Ju> 8D tambin salir de l( !es us de la rueba del Gellocino de #ro( D les <ice re1resar((( a su mundo 8se7al en torno con un adem@n majestuoso( %ue1o' ri a a1adamente' sacudiendo su blanca' noble cabeCa8( Es

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decir' a la er;ecta' o casi er;ecta' imitacin de su mundo( 8Es e9idente Bue est@ loco 8musit Alexis8' Acaso nos <an recluido con otros en;ermos' a;ectados de al1?n mal adBuirido en el es acio((( 8=%oco> 8el anciano ri con su modo amable' sin estridencias( A1it una mano lar1a' <uesuda' am ulosa8( #< no' no' muc<ac<o( -o estoA loco( !esconoCco ese mal Bue 9osotros llam@is locura' ero me <a1o er;ecto car1o de lo Bue si1ni;ica A((( -o( $otundamente no( EstoA en mi sano juicio( "1ual Bue todos 9osotros( 84sted <a dic<o Bue no estamos en la Tierra 8dijo Alexis' sarc@stico( 3ue a la 9entana' se7alando al ;amiliar exterior8( =D eso((( Bu es> =#tro laneta' acaso> D solt una carcajada estruendosa A brusca' llena de sarcasmo( 8Exacto 8sus ir el atriarca8( Es otro laneta( Alexis detu9o su risa a medias( &e Bued mir@ndole incrdulo A des ecti9o( "lonIa se <abla acercado a %e9( "nstinti9amente' uso su mano en el braCo del com a7ero( %e9 la mir( # rimi esa mano( D dijo con 9oC 1ra9e' serena' ausada' muA ausada: 8Es era' Alex( Creo Bue <aA al1o extra7o aBu: 8res ir <ondo( Camin unos asos <acia el desconocido8( Ese <ombre no est@ loco( -o lo arece( 85racias 8dijo con <umildad el anciano8( Creo Bue usted <a entendido((( 8&:( Fe entendido 8%e9 se detu9o a ocos asos de l( &in des9iar sus ojos de las u ilas ardientes del <ombre8' 4sted acaba de a;irmar((( Bue esto no es la TierraE 8Eso dije desde un rinci io 8musit <umildemente el atriarca( 8Es((( otro mundo( #tro laneta( 8&:( Alexis iba a decir al1o( %e9 le detu9o con un 1esto brusco( 8Es era + idi8+( &i1a' BuienBuiera Bue usted sea( 8&oA un ami1o' aunBue no lo creaE 6erdone si les en1a7 antes( D les si1o en1a7ando( 8=Cu@l es su en1a7o> 8Todo( 8=Todo> 8&:( El caballo alado' Peus' los dioses' el ara:so del #lim o' el Gellocino de #ro((( Todo ;ue mentira( -o existi

0*

sino en sus mentes( 8KEso no uede serL 8rec<aC Alexis8( KGi9imos cada momento de este 9iajeL 86orBue as: les arec:a a ustedes 8sonri el anciano8( =Ju di;erencia uede existir entre al1o Bue sucede A al1o Bue uno cree Bue est@ sucediendo' A 9e con su mente> 86osiblemente nin1una 8admiti %e98( 6ero esto de a<ora((( 2i a artamento' la Ciudad de los Astronautas' el Cosmodromo' los 4rales' mi a:s' mi mundo((( 8Todo es mentira 8dijo <umildemente el anciano( &e inclin8( %es rue1o me erdonen or el en1a7o( Era necesario( 8=-ecesario> =6or Bu> 8El s<ocI de sus mentes' <abituadas a una ;orma de 9ida' a unos modos' a unas 1entes A unas im@1enes concretas((( Alterar todo eso de re ente era eli1roso( 6od:an enloBuecer' deseBuilibrarse((( Era reciso crear al1o ;icticio' un s:mil' una co ia de cuanto les es ;amiliar((( 86ero usted no od:a saber((( 8comenC "lonIa( 8=%o Bue les era ;amiliar> 8sonri el <ombre de la blanca cabellera8( 6or ;a9or' no <able as:( &us mentes son libros abiertos ara nosotros( %e:mos en ellas desde Bue lle1aron al laneta( %es ;uimos si1uiendo' estudiando((( 6or su mente entendimos su len1ua' sus creencias' sus roAectos' sus recuerdos((( 4no de ustedes ens en ara:sos' en mitolo1:as((( Do trat de traducir eso a mi len1uaje( -o entend: al rinci io( Era al1o extra7o eso de sus dioses((( 8-o son nuestros dioses 8re lic Alex' acremente8( &on 2itolo1:a( Giejas leAendas((( 8%ue1o lo entend:( 6ero al rinci io' ens Bue serian ;elices alcanCando la morada de esos dioses( D ;ue creado un #lim io ara ustedes( &e ima1in al1o Bue no exist:a' ero Bue sus mentes 9e:an en su dimensin real( Como <ubiera sido' de existir todo eso Bue ca t en la mente de uno de ustedes((( 8Do tu9e la cul a 8sus ir %e98( 6ens en el #lim o' en la 2itolo1:a((( 6ero a<ora <ablamos de otra cosa: esto no es el #lim o' sino nuestro mundo' nuestro a:s' nuestro <o1ar( =Cmo udo imitar eso> 8&us mentes lo ed:an( Ansiaban el re1reso' a esar de su a;@n de descubrimientos' de ex loraciones' de ir siem re m@s all@((( 8el anciano mo9i la cabeCa8( Creo Bue

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ustedes ertenecen a una raCa Bue sue7a' sobre todo' con el eterno re1reso al <o1ar( 8&:' es osible( 6ero Ao al o esto 8%e9 toc los muebles' los objetos8( Es mi a artamento en la Ciudad de los Astronautas( EstoA 9i9iendo un aisaje ;amiliar' unas cosas entra7ables((( =EstoA ima1inando todo ello> 8En cierto modo' s:( 6ero no del todo 8sonri el atriarca8( 2e <e limitado a <acer como <ice en su a9entura en el #lim o: crear al1o tan1ible A real ara ustedes( 8=Crear> 8Eso dije( Crear al1o Bue estaba e7 sus mentes( $e roducir' en la realidad' lo Bue ustedes ima1inaban A ensaban( -o es di;:cil( 8Cielos((( 8boBue %e98( -o ir@ a decirme Bue ueden ustedes((( 8Gen1a 8 idi sua9emente el atriarca8( %es mostrar la m@Buina de lo ima1inado( Entonces entender@n(((

***
8%a m@Buina de lo ima1inado((( 8&:( Esta es( %e9 la contem l' abstra:do( A su lado' "lonIa era tambin una muda obser9adora( AunBue a re1a7adientes' A lleno de esce ticismo' Alexis era el tercer testi1o de la inslita ex eriencia( -o arec:a excesi9amente com licada( 4n mural re leto de antallas cur9as' un tablero de teclas' resortes A ulsadores((( 4nos asientos' unos <ombres ra ados' de cr@neos lustrosos' de indumentarias ;r:1idas' de un 9erde l:9ido' de manos en1uantadas' alineados ;rente a esos mandos((( 4n ;uncionamiento constante' un teclear interior' un des;ile continuado de clulas electrnicas' de luC ar a+ deante' de cambiante color' detr@s de altos aneles de 9idrio( D caracteres' ci;ras A si1nos indesci;rables ara ellos' sur1iendo de lar1as cintas l@sticas' como metal 9i9iente' brotando de las ranuras de la 1ran m@Buina( 8=Ciberntica> 8inda1 %e9( 8As: lo llamar@n ustedes 8se enco1i de <ombros el

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anciano8( Do le dir:a ultraciberntica( 4na ciencia elec+ trnica al ser9icio de la mente del ser inteli1ente( Ca aC de re roducir en ;orma ;:sica uros A sim les ensamientos( 8=As: leAeron nuestros ensamientos> 8Eso es( %a m@Buina lo <iCo( D la m@Buina re rodujo cuanto le edimos( 8="ncluso la Ciudad de los Astronautas A nuestro aisaje terrestre> 81imi Alex( 8"ncluso eso 8sonri el atriarca8( %o Bue no odemos <acer' es de9ol9erles a su mundo( &lo Bue 9ean nuestro mundo como ustedes Buisieran 9erlo( Es todo lo Bue est@ en nuestra mano <acer( 8Es un en1a7o' lo admito 8musit %e98( 6ero en cierto modo com asi9o((( 8Es al1o m@s Bue eso( En el ;ondo' robamos a nuestros 9isitantes( 8=6robar> =En Bu sentido> 8Estudiamos sus reacciones' sabemos si son <onestos' si merecen ser res etados((( o deben morir inmediatamen+ te( 8GaAa((( =Eso <icieron con nosotros tambin> 8silb Alexis( 8Eso <icimos' s:( El Gellocino era la rueba de;initi9a ara su codicia( Este laneta tiene minerales Bue en su mundo 9aldr:an millones( Juer:amos conocer su :ndice de ambicin A de <onradeC( $esult la rueba( 6or eso 9i9en( !e otro modo' jam@s <abr:an des ertado( 8GaAa' al menos es sincero((( 8&:( 2uc<o( %a sinceridad es ;undamental en mi ueblo 8sonri el <ombre de lar1a melena blanca8( Es <ermoso ser sincero' cre@nme( 4stedes lo son( Adem@s' arecen nobles A di1nos( Ginieron a in9esti1ar' no a conBuistar o destruir( %e: eso en sus mentes( %a m@Buina lo <iCo( 8=6or Bu ;in1ir' entonces' nuestros a artamentos A nuestra 9ida en la Tierra> 8Buiso saber %e9( 86ara <abituarles a una 9ida normal( &u im acto ante nuestras ;ormas' colores A modo de 9ida seria demasiado brusco( 84n momento 8cort %e9' con una idea s?bita en su mente8( En ese caso' usted mismo(((' todos ustedes((( =son como realmente les estamos 9iendo a<ora> En suma(((' =son <umanos>

00

%a res uesta lle1( &encilla A directa( Alucinante en su ro ia sim licidad: 8-o 8musit el anciano8( -o somos <umanos(

***
8-o son <umanos((( 8Da lo o:ste' Alex( -o son <umanos( -i siBuiera sabemos cu@l ueda ser su as ecto ;:sico( 6osiblemente tan <orrible' tan di;erente al nuestro' Bue nos causar:a <orror A les creer:amos monstruos( &in ensar Bue nosotros odr:amos arecerles a ellos al1o as: tambin' de no ser orBue su ni9el intelectual es muA su erior al nuestro( 8-o <umanos((( 8"lonIa mo9i la cabeCa' an1ustiada8( =Cmo ser@n' %e9> 8-o lo s( -i deseo saberlo tam oco 8se estremeci %e98( 2e basta con 9erles como retenden ellos ser ante nuestros ojos( Tal 9eC otra cosa ser:a demasiado ;uerte ara nuestro conce to de las ;ormas 9i9ientes((( 86ero %e9' es monstruoso 8se Buej Alexis8( Todo ;also( El #lim o' la Tierra((' 8-o es tan monstruoso 8rec<aC "lonIa' ensati9a8( Trataron de entendernos A robarnos rimero' dando ;orma a ensamientos ca tados a distancia en nuestras mentes((( %ue1o' dando or <ec<o Bue somos ersonas di1nas de sobre9i9ir' nos <an ada tado cuanto nos rodea a lo Bue nosotros entendemos or normal( 8EstoA de acuerdo' "lonIa 8%e9 ase or la estancia <ec<a a su estilo' como la Bue l a7oraba' aBuella situada en la lejana Ciudad de los Astronautas' del remoto laneta Tierra( &e detu9o ;rente al calendario mural' autom@tico( %o se7al( Ten:a una ;ec<a AaN la de su reloj+ calendario8( Cuando 9i ese calendario' ;alto de ;ec<a' A esos relojes sin <ora' deb: entender( 6ara esta 1ente' el tiem o es un conce to oco claro( -o lo entienden como nosotros( JuiC@ ni siBuiera lo miden( D or ello no su ieron re roducir ;ec<as ni <oras( Era la ?nica di;erencia aBu:( D debi ser re9eladora ara m:( Esto Bue nos rodea es arti;icioso' lo admito( 6ero nos <ace sentir como en casa( Eso Aa es al1o( 8Eso es muA oco' %e9 8se Buej Alexis8( =Ju odremos <acer aBu:' sin osibilidad de re1reso a la Tierra>

0.

8-o lo s 8sus ir %e98( &lo s lo Bue sabis 9osotros( Jue ese anciano nos tiene como in9itados suAos( &omos <us edes en su laneta( D eso Aa es al1o( 6arece ser Bue otros 9iajeros del es acio' rocedentes de lanetas di;erentes' ;ueron eliminados' orBue tra:an intenciones a1resi9as' destructoras o ambiciosas( -osotros estamos a sal9o or el momento( !ebemos con;ormarnos' Alex( D saber lo Bue el atriarca iensa <acer con nosotros en el ;uturo( 8Tal 9eC nos lo di1a en la cena Bue nos <a o;recido ara esta noc<e en sus ro ias de endencias 8le record "lonIa' es eranCada( 8&:( Tal 9eC((( %e9 contem l' ;ascinado' aBuel ;also aisaje creado como or m@1icas' i1noradas artes de una electrnica casi inconcebible' ;rente a sus ro ios ojos' m@s all@ de la 9entana( El aisaje de un laneta lejano( 4n sim le es ejismo de art:culas electroma1nticas' Bue cobraron ;orma' color A dimensin 1racias a la incre:ble m@Buina de lo ima1inado Bue ose:an los <abitantes no <umanos de aBuel laneta( -adie <ubiera dic<o Bue aBuel rojo sol oniente' aBuella 9ista de los 4rales' aBuellos er;iles del Cosmodromo' aBuellas ;amiliares edi;icaciones A jardines de la Ciudad de los Astronautas' bajo el cielo aCul del laneta Tierra' ;uesen sim le obra de una sim le m@Buina' de una ciencia nue9a A ;ant@stica' ca aC de ca tar los ensamientos A los recuerdos <umanos' darles ;orma' A re roducirlos con absoluta ;idelidad ante los ojos de los seres analiCados ;r:amente or el colosal com utador del laneta misterioso( %a m@Buina de lo ima1inado((( Eso centraba todos los ensamientos de %e9 a<ora( Todas sus reocu aciones( a?n se sinti m@s reocu ada cuando' aBuella misma noc<e 8+la ;r:a' extra7a' 1lida A trans arente noc<e aCul del laneta desconocido8' la 9oC del atriarca le in;orm' durante la cena de rece cin en su residencia: +8&olamente ustedes tu9ieron el ri9ile1io de 9er la m@Buina de lo ima1inado( -adie m@s udo 9erla antes( -in1?n extra7o a nuestra raCa A nuestro ueblo( D el Bue retendiera 9erla(((' ser:a exterminado( "nmediatamente( 8=6or Bu>

0/

86orBue solamente as: se uede e9itar el 1ran eli1ro( Jue ellas lle1uen <asta la m@Buina' se a oderen de ella... A nos destruAan' 8=Ellas> 8&i( %as brujas(

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%as brujas( El atriarca de lar1a melena blanca' <abla <ablado de ellas( %as brujas((( %e9 no entendi en rinci io( %e9ant la cabeCa A mir a su an;itrin' el majestuoso anciano Bue' oco antes' le <ab:a dic<o llamarse #resCa( #resCa <ab:a sido concreto en ese unto: 8&i ellas lle1an <asta la m@Buina' se a oderar:an de la misma( D nos destruir:an( Ellas' eran las brujas( %e9 no es eraba o:r <ablar de brujas' en un mundo tan a9anCado en lo cient:;ico( 6ero tam oco <ab:a es erado <allar un autntico alacio sun+ tuoso' como morada del atriarca( -i una mesa dis uesta con un ;est:n di1no de un reA terrestre( D as: era a<ora( AunBue todo ello ;uese ima1inado or la m@Buina' no <ab:a duda de Bue los manjares' en su totalidad' ten:an sabor' aroma A a etitosa calidad( %os 9inos A ;rutos' tambin( D todo era di1no del m@s exi1ente 1ourmet del laneta Tierra( A<ora' durante esa cena de 1ala en un saln rosado' es lendoroso e incre:blemente bello' #resCa <ab:a men+ cionado a las brujas( D %e9 se sent:a demasiado intri1ado or ello ara ser rudente sobre la cuestin( 8%as brujas((( 8re iti l8( =Existen' #resCa> 8&: 8a;irm l8( Existen( &on crueles( D <ermosas( -o conocen la iedad( 8&u on1o Bue usted menciona trminos a licados a nuestro ro io len1uaje' A ese de las brujas' es solamente una osible 9ersin de su conce to de las cosas' ada tado a nuestra ro ia manera de ex resarnos( 8En cierto modo' as: es 8#resCa contem l a %e9' con aire 1ra9e8( 4sted no es nin1?n tonto' a lo Bue 9eo( 8-o creo Bue nin1?n astronauta terrestre ueda ser tonto( -os eli1en tras una serie de ruebas de a titud' ex@menes A controles ersonales( %os necios no tienen cabida en este trabajo( %os dbiles' tam oco( &er inteli+ 1ente A ser ;uerte' no es un mrito' cuando se lo1ra ir al

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es acio: es una necesidad( 8%o entiendo( Gienen de muA lejos' =9erdad> 8sonri beat:;icamente el atriarca #resCa( 8-i siBuiera s eso( =6uede usted res onder acaso a nuestras dudas A re1untas> 8%o intentar' cuando menos 8dijo el <ombre de 9enerable a ariencia8( !es us de esta cena( D de la ;iesta Bue dar en su <onor( 8=3iesta> 8&:( !anCas' m?sica' luC((( Todo lo Bue 2ox uede o;recerles( 8=2ox> =Es el laneta> 8Eso es( 2ox' laneta decimocta9o de la 5alaxia 2+ .2' en su len1uaje( 6ertenece al sistema solar Ten( D Ten' naturalmente' es nuestro sol aCul' una estrella inmensa' de ;ormidable ma1nitud( Fablo siem re con;orme a su len1uaje' ami1o m:o( TraduCco' eso es todo( 8Da( D con;orme a esa traduccin(((' =Bu sol' Bu estrella es Ten((( en nuestro ro io len1uaje> El atriarca medit( 6arec:a aunar ideas' ca tar con+ ce tos' unir nombres( D ;inalmente lo ex lic con sencilleC: 8&:( 4stedes llaman a nuestro sol((( $i1el D a nuestra Constelacin' #rion(((

***
8$i1el( #rion( =Entienden todos eso> 8Claro' %e9 8admiti Alexis' im resionado8( Entiendo a?n lo Bue son mil seiscientos 9einticinco a7os luC de distancia((( 82il seiscientos 9einticinco a7os' recorriendo tres+ cientos mil Iilmetros or se1undo 8sus ir "lonIa8( Esa es la distancia Tierra+$i1el' exactamente((( 8Casi exactamente 8admiti a<ora %e9' aturdido8( D <emos lle1ado((( en slo unas ocas ;ec<as( En unas semanas de 9uelo es acial' a bordo de la na9e Notch-10. 8Tericamente' ser:a osible saltando la barrera del tiem o 8musit Alexis8( 6r@cticamente' con nuestros combustibles actuales' a?n siendo inicos(((' no uede ser( 8#resCa no se eBui9oc( !ijo #rion( D $i1el( &u color A ma1nitud coinciden( &u luminosidad' tambin( $i1el es el

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sol de este sistema solar( &i buscamos en su cielo' de noc<e' a ,etel1euse A ala 5ran -ebulosa' se1uro Bue lo encontraremos todo( 2ir al exterior( Era de noc<e( Fab:a una luC l:9ida en el cielo sombr:o( D satlites( 2uc<os satlites naturales( %e9 cont <asta once lunas' rotando en tomo al laneta' a di;erentes distancias A rbitas( "lonIa meditaba junto a ellos( 6arec:a ro;undamente abstra:da en al1o( Alexis se exalt' como siem re: 8Do si1o ensando Bue es im osible todo' %e9( 8-o' no tanto( Es im robable' ero no im osible( Fa sucedido( Creo Bue cuando nuestros relojes se detu9ieron' saltamos la barrera del tiem o( A<ora' estamos aBu:( En un lu1ar situado a distancias in9eros:miles de nuestro ro io ambiente( -o odemos dudar Bue <aAa sucedido as:( Esta 1ente arece dominar muc<as cosas' ero no tiene nocin del tiem o' aunBue ten1an d:a A noc<e' luC A sombra( 8%e9' =Bu 9a a suceder a<ora> 81imi Alexis8' =Cmo 9ol9er a nuestro mundo> 8El roblema no est@ Aa en 9ol9er' Alex 8dijo 1ra+ 9emente su com a7ero8( Creo Bue todos nos con;orma+ remos con((( sobre9i9ir( D termin de a urar su co a de licor ?r ura' dulCn A li1eramente excitante' de la co a de metal recioso' de extra7o color' BuiC@ mil 9eces m@s 9alioso Bue el oro o el latino( Al 9ol9erse' 9io re1resar a #resCa' con su andar ausado A su aire ceremonioso( 8!iscul en mi ausencia 8dijo con arsimonia8( Ten:a cosas or resol9er( Este mundo nuestro se ri1e or sistemas de 1obierno muA es eciales( Do soA su atriarca en todo( -unca me dejan descansar or com leto( !ebo resol9er los mil A un roblemas Bue mi ueblo me roduce( 6or eso' tras la cena' les ro1u me es erasen aBu:' en tanto se dis on:a todo ara su ;iesta( %a ;iesta de su bien9enida' si <emos de ser exactos( 83iesta de bien9enida((( 8musit Alexis8( =Cu@ndo ser@ de des edida' #resCa> %e mir amar1amente el atriarca( &onri' con cierta iron:a( 84no sabe a 9eces cu@ndo A or Bu lle1a a un sitio 8 sentenci8( Casi siem re' i1nora cu@ndo A cmo saldr@ de all:(

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8=Eso Buiere decir Bue nos retendr@n como risioneros aBu:' inde;inidamente> 8Calla' Alex 8le cort %e9' irritado8( 2e recuerdas a un ersonaje de un 9iejo libro Bue le: de ni7o((( &e llamaba ForiContes erdidos( 1 ABu:' no somos risioneros( &encillamente' no odemos 9ol9er( -i creo Bue #resCa' ese a su oder' sea ca aC de en9iarnos de re1reso a la Tierra( 8Cierto 8con9ino el anciano8( -o uedo( -o est@ en mi mano <acerlo( -o soA un dios' sino solamente un rector de mi ueblo( "nter reto sus deseos( %es aAudo a ellos( Trato de aAudarles a<ora a ustedes tambin( Es todo lo Bue uedo <acer( 8%o entiendo bien' #resCa 8<abl %e9' solemne8( !iscul e a mi ami1o( Es jo9en e im aciente( !esea re1resar a su mundo( -o <a re;lexionado a?n sobre al1o ;undamental: lo im ortante' es se1uir con 9ida( %o dem@s' es secundario( 8%e9' Ao ienso como ciudadano de la Tierra 8 rotest Alexis( 8D Ao' como ciudadano de mi a:s 8le re lic %e9' incisi9o8( D como cient:;ico' entre1aste tu 9ida a la ciencia( 2orir en el es acio' era un ries1o sim le( 2orir en un laneta cualBuiera' un ries1o ;ascinante incluso( Est@s en un laneta' alejado casi mil setecientos a7os luC de tu mundo( D si1ues 9i9o( =Ju m@s ides or el momento> 8&i al menos entendiera al1o((( 8jade Alexis( &e7al' acusador' a #resCa8( 6ero ellos' %e9(((' =cmo son ellos realmente> =&on <umanos como arecen> =&on monstruos> 8%a a ariencia im orta oco en el 4ni9erso' mi Buerido ami1o 8dijo tristemente #resCa' el atriarca8( %o realmente ;undamental es lo Bue se lle9a dentro( &i ustedes 9iesen nuestra real a ariencia' acaso enloBuecer:an de <orror( Es mejor Bue nos 9ean as:' como se su one Bue ser:amos' caso de 9i9ir en su mundo( En suma' si ;uramos <umanos( Da le con;es anteriormente Bue no lo somos( 8!ios m:o' ero =es Bue este mundo no tiene <uma+ noides> 81rit Alexis8( &u tem eratura' su clima' su atms;era' su densidad' su 1ra9itacin' son ideales ara tal
1 La obra de Milton presenta un caso semejante, en cierto modo. En ShangriLah, el mtico monasterio tibetano donde la juventud es eterna, el personaje central de la obra desea permanecer all, mientras su hermano repudia el lugar, y desea evadirse.

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cosa( =Aun as:((( no <aA criaturas <umanas en 2ox> 8&: 8sus ir #resCa8( %as <aA( 8=Juines> 86recisamente slo tres seres aBu:((( %as brujas' ami1o m:o(((

***
%a danCa <ab:a comenCado( Era sin1ular aBuella m?sica' sur1ida de slo !ios sab:a dnde' ;lotando en el ambiente como al1o tan irreal' tan ;ant@stico' tan melodioso A dulCn cual la ro ia ;lauta astoril del dios 6an' en el im osible #lim o recorrido or los astronautas( 2?sica cadenciosa' dulCona' rimaria A elemental' ero a la 9eC rica en matices' en sonoridades A en armon:as casi desconocidas( A sus acordes' ellos danCaban((( Ellos((( %e9' ;umando con calma aBuel ci1arrillo' uno de los Bue conser9aba celosamente' de su eBui o de astronauta' les examinaba' curioso' intri1ado' <acindose la tremenda' " la 1ran re1unta de todos' l A Alexis' lo mismo Bue "lonIa' ten:an sin duda en sus labios' en su mente' en sus ideas de todo momento: 8=Cmo ser@n ellos> =Cu@l ser@ su ;orma ;:sica real' su autntica estructura> 8Gindoles' se dir:a Bue 9i9:an una im osible escena ( medie9al' en un alacio rosado A ;ul1urante' suntuoso A lleno de luminosidad( 4n lu1ar Bue' acaso' era tan irreal' tan ;in1ido' como el ro io #lim o A sus dioses( D en la am lia sala' entre columnatas' 9entanales A corredores' entre ta ices suntuosos A l@m aras de intensa luC rosada' rocedente de inc1nitas ;uentes de ener1:a' bajo altas b9edas decoradas como cualBuier lujoso @mbito renacen+ tista' <ombres A mujeres danCaban' a los acordes de aBuella sin;on:a( Fombres A mujeres((( 6arec:a rid:culo ensar en ello' a esar de 9erlos all:' como en una astoral ine;able A terrena( Como al1o im osible( Como al1o Bue' sin duda' no exist:a( Fombres((( 2ujeres(((' =o Bu cosa>

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&"( 6arec:an ser lo Bue eran( Fombres altosU arro1antes' j9enes' bien 9estidos' con t?nicas de 9i9o colorido' con sobrias ata9:os( $ubios' morenos' incluso elirrojos( Altos o eBue7os' ;ornidos o dbiles( Como todos los <ombres del mundo( !e un mundo llamado Tierra' cuando menos( D mujeres( 2ujeres rubias' oscuras' de rojo cabello( Tambin i1ual Bue todas las Bue %e9' "lonIa A Alexis od:an conocer o <aber conocido( ,ailaban todos( !anCaban in1enuamente( 6ero <ab:a al1o de ;icticio' de inex licable en aBuella danCa( Era como si todo aBuello no existiera( D' tal 9eC' no exist:a( %as alabras de #resCa bailotearon en el recuerdo 9i9ido de %e9: 8S-o somos <umanos(((E ABuellos seres Bue 9e:an ante s:' los Bue danCaban' los Bue ;ormaban la corte de in9itados de #resCa' el atriarca' eran <umanos( Al menos' arec:an <umanos( %e9 record( ABuel alacio arec:a del $enacimiento( El #lim o areci ser autntico tambin( D sus a artamentos en la Ciudad de los Astronautas( D el Cosmodromo( D el aisaje ;amiliar' con los 4rales al ;ondo((( -ada exist:a tal como arec:a ser( Era obra del in1enio inaudito: la m@Buina de la ima1inacin( Todo lo ima1inado' <ec<o realidad( Cada cosa' con la ;orma' color A as ecto Bue uno deseaba Bue tu9iese( =4na ;orma de ;elicidad> Acaso( 6ero una ;orma ;icticia' un colosal en1a7o a los sentidos( 8=6reocu ado> AlC la cabeCa( 2ir la mano ner9uda A 9ieja de #resCa' ;ija en su <ombro' en1aritada en l. &onri' enco1indose de <ombros( 84n oco 8admiti( 8& lo Bue le tortura 8#resCa se sent a su lado' entre ;lotantes lie1ues de su am lia t?nica roja8( Juisiera saber cmo es lo Bue le rodea' exactamente( 8&:( 8D conocernos en nuestra justa a ariencia real( 8&:( 8=Cree Bue 9ale la ena> 8sonri tristemente el atriarca( 8%a 9erdad siem re me 1ust( AunBue ;uese ;ea( 8-o se trata de eso( Este ambiente es el suAo( Estos ima1inan Bue es una ;iesta( D lo es ara ustedes( El d:a Bue

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la mente sea dominada or la ;antas:a' todo el mundo ser@ <ermoso( 86ero irreal( 8=&ir9e de al1o ser realistas' 9er las cosas como son> 8Tal 9eC no( El <ombre se dece ciona( 6ero no 9i9e en1a7ado( 8=Cree estar re arado ara 9er mi ;orma real' mi <orrendo as ecto ;:sico> D el de todo esto Bue les rodea' est@ claro((( 86osiblemente no lo est 8con9ino %e98( 6ero lo so ortar:a( 8%o dudo( 8=Tan <orribles son> 86ara nosotros' no( JuiC@ todo ser 9i9iente nace A se ada ta a su ro io mundo' orBue as: lo Buiso su Creador( 4stedes ser:an monstruos ara nuestro conce to de la belleCa' si no ;uese orBue estamos <abituados a 9er las brujas' A conocemos su a ariencia((( 8Eso me intri1a 8%e9 se inclin <acia el atriarca8( =%as brujas son <umanas> =Eso dijo usted antes> =To+ talmente <umanas' como nosotros mismos> 8Como "lonIa' su ami1a 8sonri el anciano8( 6ero er9ersas( Terriblemente er9ersas( D due7as de mil em+ brujos' encantamientos A medios m@1icos((( 2ujeres <er+ mosas( Fumanoides' en suma( 8=-acieron en este mismo laneta> 8-adie lo sabe( FaA Buien dice Bue son las su er+ 9i9ientes de una su erraCa( #tros' ase1uran Bue lle1aron de otros mundos lejanos' como 9osotros lo <icisteis( 8=D la 9ersin autntica(((> 8-adie la sabe( Es osible Bue nunca se se a( 6ero ellas son m@s ;uertes Bue nosotros( "n;initamente m@s ;uertes((( !e re ente' "lonIa lanC una exclamacin( &e7al' con estu or' <acia un unto( 8K2ira' %e9L 81rit8( KTeseo otra 9eCL %e9 mir en esa direccin( Cierto( El jo9en rubio A atltico' el sal9ador de "lonIa ;rente a 6an' el resunto <roe ateniense Bue 9enci al 2inotauro' se1?n los ju1lares de la 2itolo1:a <elnica' estaba all:( !anCando con una <ermosa muc<ac<a Bue' a juC1ar or su encanto ;:sico A su belleCa in1r@9ida' od:a ser la ro ia Ariadna' antes de ser abandonada or el in1rato <roe' en una isla desrtica(

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Cuando Ariadna era su <ermosa A dcil amante((( #resCa' el atriarca' ri de buena 1ana' al 9er la mirada de "lonIa A su direccin <acia los danCarines( 8#<' no 8dijo de buen <umor8( -o es Teseo( -unca lo ;ue' ero le <a 1ustado el a el Bue la m@Buina de lo ima1inado le <iCo inter retar en el ;also #lim o((( El no es Teseo' el in1rato( El no es el <ombre a Buien 3edra en1a7' <aciendo morir a su <ijo Fi lito( El es solamente((( PareI( 8DH =Buin es PareI> 8Buiso saber "lonIa' curiosa' enarcando sus cejas( 8El enamorado de -ubla( -ubla es Buien baila con l' la <ermosa jo9en del lar1o cabello' ne1ro como las noc<es oscuras del laneta 2ox' cuando no lucen sus astros nocturnos( Ellos son los j9enes a Buienes m@s Buiero en mi dominio( 8D si1uen areciendo <umanos(((' aunBue su as ecto real BuiC@ me asustar:a 8dijo "lonIa' con un estremeci+ miento( 8&:' as: es 8con9ino #resCa8( %es ed: Bue si1uieran areciendo <umanos( %es 1ust el as ecto de 9uestros <ombres A mujeres' de 9uestros dioses A diosas( D a<: los tenis a?n((( %e9 mir irnico a "lonIa( Coment' con aire ;esti9o: 8-o me dir@s Bue te enamoraste del <ermoso A bra9o Teseo(((' slo or sal9arte del s@tiro 6an(((' en el mundo de lo ima1inario( 8%e9' BuiC@ amar:a a ese jo9en((( si su iera Bue l es realmente como arece 8sus ir ella8( 6ero tu comentario no tiene 1racia' %e9( 86erdona 8sonri el astronauta8( -o retend: o;en+ derte((( 8#l9iden esas tonter:as 8<abl con ceremonioso acento el atriarca8( Fija m:a' nunca te ser:a osible amar a ese ;also Teseo( -o es como ima1inas' aunBue a l le 1uste su a ariencia A la conser9e((( slo ante tus ojos A los de tus ami1os( &i a<ora' de re ente' or al1?n terrible aCar' la m@Buina de lo ima1inado se alterase((( nos 9er:ais a todos en nuestra exacta estructura A a ariencia( D 9uestra reaccin no ser:a en absoluto la misma' ami1os m:os( Es m@sN sentir:ais <orror A asco <acia nosotros' ese a nuestra 9oluntad de ser ami1os' incluso <ermanos' si ello ;uera osible'((

.0

JuiC@ #resCa' el atriarca' nunca debi decir eso( JuiC@ de no <aberlo <ec<o' todo <ubiera sido i1ual( 6ero lo cierto es Bue sus alabras ;ueron ro;ticas( Terriblemente ro;ticas( Como un resentimiento( &ucedi( &ucedi justamente lo Bue l dec:a( !e re ente' todo cambi( %uC' ;ormas' ambiente( Todo( Fubo como una re entina de;ormacin de im@1enes( 4na distorsin ;ant@stica e incre:ble( %a radiante lumi+ nosidad se extin1ui( Todo cobr un tinte l:9ido' ur ?reo A triste( El saln renacentista se <iCo lbre1o @mbito medie9al' de esados sillares de iedra' 1randes bloBues A columnas( en medio de todo ello((( aBuella 1ente( ABuellos seres' a arentemente <umanos( Jue Aa no o;rec:an nada de <umano( "lonIa' con un 1rito ronco' dilat sus ojos A se des+ 9aneci( %e9 lle1 a tiem o de reco1erla en sus braCos( %e mir' aturdido' Alexis' sin creer lo Bue sus ojos contem laban( 8KCielos' noL 81rit Alexis' <orroriCado8( K-o es osible(((L %a 9oC del atriarca' son toda9:a en sus o:dos' lle1ando de aBuello Bue a<ora ten:an ante s:' A Bue en nada recordaba al 9enerable anciano de lar1os cabellos blancos: 8Es osible' ami1os m:os((( A<ora Aa sabis la 9erdad( D' lo Bue es eor((( Temo Bue al1uien se <a a oderado de la m@Buina de lo ima1inado((( A <a interce tado sus circuitos((( de;initi9amente( Es osible Bue ese al1uien((( sean las brujas( &lo ellas udieron <acer al1o as:( Estamos erdidos( Es nuestro ;in((( A el de 9osotros tres((( %ue1o' s?bitamente' se <iCo la oscuridad total( D el silencio total( %e9 A Alexis' se sintieron sumer1idos en ello' como si mutismo A sombras ;uesen una misma es esa A absorbente materia(

6
%a esadilla result lar1a' interminable( 6or interminables corredores en sombras <u:an eBue+ 7os seres in;ormes' autnticas ;ormas creadas or la ima+

..

1inacin de un alco<lico en leno delirium tremens; cuer+ os escamosos' brillantes' con a ariencia de ratas cubiertas de una iel de escado o de re til' <uidiCas A <orribles' des idiendo un 9a<o 9iscoso' dejando tras de s: un re1uero maloliente A e1ajoso de una materia Bue des ed:an sus extra7as atas( %os rostros eran c<atos A de;ormes' <orriblemente ;eosN de ojos dilatados' de boca lana A ru1osa' de iel dura A cubierta de surcos( &us colmillos babeaban( ABuellos monstruos eBue7os' no maAores Bue un cr:o de dos o tres a7os' esca aban 9eloces or los senderos en sombras' ero siem re sur1:a al1o Bue les atacaba A destru:a( 4nas 9eces eran trallaCos de luC l:9ida' color 9erde' Bue les carboniCaba o <ac:a re9olcar' en es asmos a1nicos( #tras 9eces' eran sin1ulares masas luminosas' como a1ru aciones de 1lobos' de raros cor ?sculos o9oi+ des' de tono ;os;orescente' amarillento' las Bue se <acina+ ban ante los ;u1iti9os A' con atroC 9oracidad' absorb:an aBuellos cuer os re ulsi9os' <acindolos re9entar' ara en1ullirlos lue1o' sin dejar rastro( %e9 so7 todo eso' a1it@ndose A re9ol9indose or aBuella es ecie de lbre1as A malolientes cloacas' e9adin+ dose de los c<is aCos 9erdes de luC A de las masas lumi+ niscentes de 1lobos o9oides A 9oraces( !ur un lar1o es acio de tiem o( E incluso cuando des ert' rodeado de cad@9eres' de residuos de cuer os in;ectos A re ulsi9os' de malolientes olores' A tambin de curiosos A ex ectantes cor ?sculos o9oides' ;lotando en el aire' ;rente a l' creA Bue el sue7o continuaba( 8%e9' %e9' or el amor de !ios +8musit roncamente Alexis8( =Te encuentras bien> 8"ma1ino Bue s:((( 8jade %e9' recu er@ndose lenta' an1ustiosamente de su ro;undo A alucinado so or( &e ir1ui' sobresaltado8( =!nde(((' dnde estoA a<ora> 82e temo Bue en la oscuridad' %e9( Como todos((( Trat de escudri7ar en torno( Era in?til( Todo oscuro' todo sombr:o' todo con9ertido en ura tiniebla( 4n mundo ttrico A sin ;ormas( Tambin sin ruidos( 8&o7(((' so7 con ratas escamosas' de <orrible ;aC ac<atada' de ojos redondos A ;auces babeantes((( 8jade( 8&:' %e9( 6ero no era un sue7o 8son la 9oC de Alexis 8( Do tambin las 9i(

./

8=T?> =En sue7os> 8D en la realidad' %e9((( -o son exactamente ratas' sino((( saurios( An;ibios( 2itad roedores' mitad re tiles( Escamosos A <orrendos((( &on((( son ellos( #resCa A los otros( Ese es su as ecto real( 2uA inteli1entes(((' ero <orribles( =Entiendes a<ora> 8-o' no 8se Buej %e98( K3ue un sue7o' Alex' slo un sue7oL 8Es lo Bue t? crees 8sus ir su ami1o8( !esen1@7ate de una 9eC or todas' ami1o m:o( -o es lo Bue crees( -o so7aste todo eso( &lo una arte' como Ao( D como "lonIa( 8"lonIa((( =!nde est@ ella> 81imi %e9( 8ABu: 8son' susurrante' la 9oC de ella8( 2uA cerca' %e9( -o temas nada( &e1uimos unidos los tres( Alex tiene raCn( Todos so7amos lo mismo( -o ;ue sue7o' sino realidad( =$ecuerdas' %e9> Do me des9anec:( Gi a((( a todos ellos( Eran mitad ratas' mitad re tiles((( K-o s' ero eran atroCmente re ulsi9osL K&e mo9:an entre babas(((L 8Eran inteli1entes' sin embar1o( 6ose:an la m@Buina de lo ima1inado' <ablaban con serenidad A sabidur:a' "lonIa((( 6arec:an <umanos' orBue Buer:an arecerlo en nuestro <onor' =entiendes eso> 8Claro' %e9 8tartamude la 9oC de ella en la oscuridad' trmula de l@1rimas8( 6ero murieron( 2urieron todos( 6erse1uidos or al1o Bue les aniBuilaba((( A<ora' estamos en la autntica dimensin de su 9ida: la oscuridad( =Te das cuenta %e9> Creo Bue(((' Bue eran cie1os' A retend:an disimularlo ante nosotros( 6or eso daban tanta im ortancia a todo lo de la mente((( 8Ge:an con sus cerebros 8musit %e98( D seres as: <an sido exterminados((( 6ero = or Bu> =6or Buin> 8#resCa lo dijo' =recuerdas' %e9> %as brujas((( 8%as brujas((( 8se estremeci %e98( K%as <umanoides de este lanetaL 8%o eor de l' en suma((( 8se Buej Alexis' exas+ erado( 8&:' <ombres de otro mundo 8dijo una dulc:sima A radiante 9oC ;emenina8( -osotros somos las brujas( D una luC deslumbrante ce1 a todos' obli1@ndoles a cerrar sus ojos' cuando se rom ieron bruscamente las tinieblas(

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%e9 ;ue el rimero en combatir aBuella luminosidad rabiosa' Bue se estrellaba contra su rostro A sus u ilas' como un trallaCo de claridad ce1adora( Cubrindose a medias con la mano' mir a las sombras re entinamente Buebradas en un estallido de luC( %as 9io a ellas( A las tres( D su o Bue #resCa tam oco <ab:a mentido en eso( Eran <umanas( Fermosas( D crueles( &e1uramente des iadadas( "m lacables( 8Eres ;uerte 8dijo una de ellas' con su 9oC melosa' casi musical8( =$esistes Aa nuestra luC> 8-o del todo( 6ero uedo 9eros( &ois las brujas((( #resCa no minti((( 8#resCa nunca <a mentido 8con9ino una de ellas8( %a mentira nunca ;ue su ;uerte( !ijo la 9erdad( =Ju te dijo de nosotras> 8Jue erais <ermosas( 8Acert( 8D crueles( 8Acert( 8-o sabis lo Bue es la iedad( 8-o( -o lo sabemos( -unca erdonamos a nadie( 8=Juin eres t?' la Bue <ablas> 85ala' %a maAor( 8Do soA #lOa 8dijo una( 8D Ao Aurea 8remac< la tercera8( 5ala es nuestra reina( %a Bue manda sobre todos( D a<ora' tambin sobre el laneta 2ox( 85ala' #lOa A Aurea((( 8re iti %e9' er lejo8( %as brujas de 2ox((( Fermosas A ;eroces( =!e dnde 9inisteis 9osotras' Bue sois <umanas' como nosotros mismos> 8!e lejanos lu1ares donde 9i9en seres como nosotros( 6ero no de 9uestro mismo laneta 85ala a9anC <acia %e9 8-os odemos entender a tra9s de los circuitos mentales de los traductores de la m@Buina de lo ima1inado' Bue a<ora oseemos Aa ara siem re' <ombre de la Tierra( Guestros ensamientos son clara lectura ara nuestras mentes( %e9 no res ondi( Contem laba' absorto' la rara belleCa de aBuellas tres mujeres incre:bles( !e dorada' @urea

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melena la Bue dec:a llamarse' recisamente' Aurea( !e cabellos ne1ros como la misma noc<e' al i1ual Bue sus ojos' la @lida A es ectral belleCa de #lOa( 6latinada' escultural' incre:blemente <ermosa' 5ala( Con ;ascinantes ojos color ?r ura' como jam@s 9iera antes %e9( Con teC de alabastro' con ras1os de diosa( Gir1inalmente desnuda' como sus com a7eras( En9uelta en raros tules ;lotantes' como jirones de niebla aCul( Con sal icaduras de luC' con destellos de cuer os luminosos' en sus ;ormas rominentes' de lasci9as estatuas cl@sicas' di1nas del arte mismo de 3idias( # el de 6i1malin en Creta((( Esas eran las brujas( 3lotando en la luminosidad' ;rente a l( En aBuel mundo de sombras ;ant@sticas Bue era a<ora el im erio aniBuilado del in;eliC #resCa' el atriarca( !etr@s de ellas' aBuellas ;ormas o9oides' aBuellos 1lo+ bos ;lotantes' luminiscentes' de rara al itacin' como si ;ueran <acinamientos de seres 9i9os' en el aire( &eres sin otra ;orma Bue su o9al en9oltura luminosa((( 8D(((' A eso((( =Bu es' Bu si1ni;ica> 8 re1unt %e9' se7al@ndolos8( =Ju son> 8&on((( lo <uraIs 8sonri 5ala( 8=FuraIs> 8%e9 ;runci el ce7o8( =Ju si1ni;ica tal cosa> 8FuraIs((( Fabitantes de otro cuer o celeste((( 6ar@sitos del asteroide Vraa1' Bue 1ira en torno a 2ox((( 8=&eres((( 9i9os> 8se estremeci %e9( 8E inteli1entes 8ri 5ala8( A medida' claro( 6ero ueden ser 1obernados' controlados( Absorben a los <a+ bitantes de 2ox( %os de9oran( 8Cielos' no((( Entonces #resCa' los dem@s((( 8Todos de9orados 8dijo 5ala8( Todos' extranjero( &on seres in;eriores Bue no merecen 9i9ir( 8j&on inteli1entes' son nobles' son buenos(((L 8 rotest ;uriosamente %e9( 8&on in;eriores 85ala se ex res des ecti9a8( El ;uerte nunca es noble ni bueno( %e basta con ser inte+ li1ente( D ellos no lo eran muc<o( -o lo su;iciente( 8KCrearon la m@Buina de lo ima1inadoL 8Jue a<ora es nuestra 85ala se mostraba altanera' arro1ante( &u cuer o lujurioso se a1itaba en la luminosidad circundante8( Terminaremos en un momento con su im erio' a enas alcanCamos la m@Buina( Todo era ;icticio(

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6retend:an ser como los dem@s' creaban mundos de ;antas:a' ambientes irreales((( %a m@Buina' ara ellos' era como un jue1o( 8D ara 9osotras tres((( =Bu odr@ ser' en el ;uturo> 8 1imi %e9( 86ara nosotras' al1o m@s Bue un jue1o' extranjero 8 rometi 5ala' Aa tari cerca de l Bue %e9 ercibi no slo la roximidad de su luC radiante en torno' sino incluso el aroma sal9aje A sensual de su iel' de su cuer o todo8( 2uc<o m@s Bue un jue1o((( 6ara nosotras tres' ser@ el arma ara conBuistar todo el laneta 2ox( El ;in de la raCa de los seres Bue <abis conocido( %a 9ictoria sobre todo el sistema solar de Ten( D eso' slo ser@ el rinci io( El terror de los ueblos inteli1entes A ci9iliCados' ante los <orrores Bue les resentemos con la m@Buina de lo ima1inado' no tendr@ l:mites((( &e entre1ar@n a nosotras sin rotestar' sin de;enderse((( 8=Ese es 9uestro maldito lan> 8&:' extranjero' se es 85ala le mir' arro1ante' desa;iadora8( D est@s a tiem o de ele1ir( 8Ele1ir((( =Bu> 8Tu muerte' junto a tus ami1os( Tu muerte con esa mujer A ese <ombre( # tu 9ida( 8Cre: Bue nunca erdonabais((( 8D as: es 8sonri 5ala8( 6ero t?((( me 1ustas( 2e 1ustas' extranjero( 2e atraes( Eli1e( Te concedo ese ?nico don( Eli1e( # morir los tres(((' o morir ellos dos( D t? Buedarte a mi lado( D ser' conmi1o' el amo A se7or de toda esta 5alaxia(((

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8-o 8ne1 rotundo %e98( -o ace to( Fubo un lar1o' ro;undo silencio( 5ala mir a #lOa A a Aurea( 6arec:an er lejas las tres brujas( 3inalmente' 5ala se 9ol9i excitada' ;uriosa' <acia el astronauta( 8=Est@s loco> 8 musit8( =&abes lo Bue <as dic<o> 8&i 8sonri l8' !ije((( no( 8-adie <a des reciado jam@s a 5ala la Bruja. 8-o te des recio( &im lemente' te res ondo con una ne1ati9a(

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8Te o;reCco la 9ida( 4na 9ida se1ura A triun;al' junto a m:( -o uedes rec<aCarla( Con eso te condenar:as ;atalmente( 8Aun as:' la rec<aCo( 5ala( 8Es la muerte' =lo entiendes> 8%o entiendo( 8%a muerte junto a tus camaradas( %a muerte se1ura ara todos( 8Eso <as dic<o' s:( 5ala contrajo su <ermoso rostro( El cuer o tur1ente 9ibr( 4na extra7a A ;r:a ira se a oderaba de ella( Era e9idente Bue nunca' antes de a<ora' ;racasaron sus en+ cantos A sus romesasE 8D aun as:((( tu res uesta si1ue siendo no 8musit( 8As: es' 5ala( 8=Tan re ulsi9a te areCco> 86osiblemente m@s de lo Bue crees( -o es tu <ermosura a arente lo Bue cuenta' sino tu interior belleCa' t? misma' or lo Bue t? eres( D ara m:' solamente simboliCas el mal( 2orir con mis com a7eros( -o me im orta morir( 8KTodo ser 9i9iente teme la muerteL 8Do' no( 8=Eres di;erente a los dem@s> 8-i siBuiera eso 8dijo %e9 con sencilleC8( -o conduce a nada discutirlo' 5ala( 6uedes sacri;icarme' si 9as a sacri;icarles tambin a ellos( 8El <ombre de otros mundos es arro1ante 8dijo #lOa( 8D 9aleroso 8remac< Aurea( %as tres brujas le admiraron en silencio( 5ala destilaba odio en sus ojos' en su 9oC( 82uA bien 8susurr( &u mali1na mirada se os a<ora en "lonIa8' Creo entenderte( T? amas Aa a otra ersona( 8Es osible 8admiti %e9' cuAos ojos se ;ijaron tambin en "lonIa( D la jo9en astronauta' su com a7era de eri ecias es aciales' inclin su mirada' con turbacin8( &:' es muA osible' 5ala( Cuando se ama a al1uien' no im orta morir a su lado( Es m@s' eso resulta incluso m@s bello Bue sal9ar la 9ida a costa de erder la del ser amado((( &i t? su ieras' 5ala' lo Bue es el 9erdadero amor' entender:as eso( 6ero dudo muc<o de Bue jam@s lle1ues a com renderlo realmente((( 8&:' creo Bue lo com rendo mejor de lo Bue crees 8los

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ojos destellaron' er9ersos' ;ijos en "lonIa( &u mirada recorri con mali1nidad in;inita la ;i1ura <ermosa de la muc<ac<a del Notch-108 D or ello mismo s cmo <aceros su;rir m@s a ambosL %e9 se estremeci( &u ex resin a1resi9a en;rentse a la de 5ala' la <ermosa latinada de ojos ?r ura( 8-o uedes Buitarnos m@s Bue la 9ida' entindelo( Tus amenaCas de nada ser9ir:an( 8%a 9ida' s:((( 8una sonrisa(cruel' 1oCosa' anim los carnosos labios sensuales de la bella <ec<icera8( 6ero con torturas' <ombre de otros mundos( Torturas a esa mujer a la Bue amas( Torturas Bue te <ar@n su;rir a ti es an+ tosamente' tortur@ndote tambin <asta la a1on:a((( KEsa ser@ mi 9en1anCa ante tu des recioL KEsa es la ;orma en Bue 5ala entiende las cosas A se toma su ro ia re9anc<aL 8Eres mal9ada e indi1na 8silabe %e9' des ecti9o8( -unca estar:a a tu lado' or nada del mundo( -unca admirarla esa su uesta belleCa Bue crees tener(' orBue debajo de esa bonita m@scara no <aA sino er9ersidad( 5ala lanC un a1udo 1rito( &e7al' ;uriosa' a "lonIa( "nstinti9amente' sta se enco1i junto a %e9' como asus+ tada( 8K%le9adla' <ermanasL 89oce a sus com a7eras de brujer:a8( K%le9adla adonde es ere el sacri;icio a los 6oderes del 2al A de la 2a1ia de las TinieblasL D a ellos dos' conducidlos tambin a otro lu1ar' donde es eren im acientes' sin saber lo Bue le sucede' entretanto' a ella( KEse ser@ el rinci io de tu tortura' <ombre de otros mundosL %e9 Buiso resistir' luc<ar' de;ender a "lonIa de aBuellas er9ersas mujeres( Tarea in?til( -adie od:a nada contra las ;uerCas de la oscuridad' contra los oderes de la brujer:a de aBuellas mujeres ;ant@sticas' lle1adas acaso de un laneta de brujos A <ec<iceros mali1nos( &intise rodeado or sier es 9i9as Bue se enroscaban 9iscosas en sus braCos A cuer o' sujet@ndole A o rimin+ dole((( mintise o rimido or aBuellas ;ormas re u1nantes' dotadas de 9ida ro ia' como li1aduras malditas' sur1idas de la ro ia oscuridad( %a luminiscencia se extin1ui' A con ella las tres brujas del laneta 2ox( En la oscuridad en9ol9ente' oA 1ritar de ;orma a1uda a "lonIa( &u 1rito se alej' se erdi en una insondable

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distancia( 8K"lonIaL 8aull ;rentico' exas erado' <aciendo ti+ t@nicos es;uerCos or salir de su inmo9ilidad' sin lo1rarlo8( K"lonIa(((L 8K%e9' %e9(((L 8se ;ue extin1uiendo en la lejan:a la 9oC attica A estremecida de ella( %ue1o' se <iCo el silencio( -o ca t Aa ni la risa triun;al de 5ala ni el jadeo asustado de Alexis( %a oscuridad era silenciosa en torno suAo' como una masa slida A a elmaCante Bue todo lo en9ol9iera( %a sent:a ;r:amente ad<erida a su cuer o' tan 9iscosa A re u1nante como aBuellos cuer os de 9:boras Bue le ser9:an de li1aduras 9i9ientes( D su o Bue <ab:a erdido a "lonIa ara siem re( &u o Bue a<ora' en aBuellas tinieblas' slo od:a es+ erar la muerte( D su;rir es er@ndola( &u;rir' cuando menos' or "lonIa(

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%as tinieblas cobraron ;orma( D luC( D color( 4n color l:9ido' rojiCo A distante( %e9 mir en torno suAo' ar adeando( Estaba en una c@mara o celda de am lias dimensiones' de muros lisos A oscuros' de alt:simo tec<o con rejas( Era como un 1ran ;oso del Bue no ser:a osible salir( Arriba' en al1una arte' <abr:a estrellas A cielo descubierto( 6ero no all:( %a luC de color c@rdeno lle1aba de al1?n unto i1norado( Era su;iciente ara 9er en la enumbra' ero no demasiado( &e distin1u:a a s: mismo' ca taba los er;iles del tor9o lu1ar( D eso era todo( Estaba solo( &in Alexis( D' desde lue1o' sin "lonIa( 8&olo 8musit( "nclin la cabeCa8( Tal 9eC ellos murieron Aa((( D su 9oC retumb con ro;undos' 1ra9es ecos siniestros' en aBuel recinto abominable( 6ase or l' abstra:do' con;uso( 6re1unt@ndose Bu clase de muerte administraban las brajas( D Bu torturas su;rir:a "lonIa' entretanto((( El 9iejo #resCa tu9o raCn( %a 9ictoria de las <ec<iceras era la muerte del laneta( D de sus seres 9i9ientes( Ellas
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ten:an a<ora el oder de la m@Buina en sus manos( D eso las <ac:a due7as de cuanto deseaban( !ue7as del mundo aBuel( !ue7as de toda clase de seres 9i9ientes en su su er;icie((( Con la aAuda de aBuellos <orrendos cor ?sculos ;lo+ tantes' los <uraIs' <ab:an dominado el laneta( D ste' a<ora' estaba muerto( "ndescri tiblemente muerto' sumido en la oscuridad A en el silencio((( %e9 res ir <ondo' an1ustiado( Fubiera Buerido tener ;uerCas' ser un tit@n' oder e9adirse( 6ero todo resultaba in?til( !e all: jam@s saldr:a 9i9o( -i libre( &acudi la cabeCa' con esimismo( -o se reocu aba or l' sino or Alexis' or "lonIa( El <ab:a sido el res onsable de la ex edicin csmica( Era el je;e( D no <ab:a odido <acer nada or su 1ente( -i siBuiera or la muc<ac<a de Buien' insensiblemente' se <ab:a enamorado en aBuel 9iaje inter1al@ctico( &lo od:a es erar la decisin ;inal de 5ala res ecto a s: mismo( D morir di1namente' lejos de su 1ente' de su mundo' de su ori1en( 6erdido en una 5alaxia remota' la 2+ .2( #rion( 4n laneta bajo el sol aCul de $i1e%( !e re ente' se ir1ui' sor rendido( 2ir a lo alto( &u coraCn le dio un 9uelco( 8K"lonIaL 8susurr( Ella se lle9 una mano a los labios( %e idi silencio( %ue1o' comenC a descender( Era "lonIa( D estaba libre( Fab:a a arecido tras los barrotes( Fab:a mo9ido stos' dejando aso ;ranco al ;ondo del enorme oCo con9ertido en celda ara %e9( A<ora descend:a' utiliCando unos salientes en la roca lana de los muros( 8K"lonIa(((L 8musit %e9' sin dar crdito a sus sentidos 8( K-o' no es osible(((L Ella sonri desde el muro' cada 9eC m@s rxima( Con su sonrisa dulce A serena a la 9eC( &us 1randes ojos ras1ados le contem laron tierna A a;ectuosamente( El cuer o esbelto A bien ;ormado de la muc<ac<a' con su ata9:o es acial' se mo9:a @1ilmente en su descenso( 8-o 1rites' no <ables 8musit cuando estu9o lo bastante cerca ara ser o:da8( -o di1as nada a<ora' %e9( Todo ir@ bien((( 86ero "lonIa' =cmo udiste(((>

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8Te ex licar 8se lle9 un dedo a los labios' im eriosa' A mir arriba8( -o si1as( 6odr:amos ser o:dos or(((' or ellas( Eso resultar:a tr@1ico a<ora' %e9( &alt @1ilmente al ;ondo( CaA en los braCos de %e9' Bue la rodearon con calor' con ener1:a( Ella se sinti o rimida or aBuellos m?sculos ;uertes' 9i1orosos( $es ir <ondamente' a oAando su cabeCa en el torso del astronauta( 8"lonIa((( 8jade l( 8#<' %e9' nunca cre: Bue esto lle1ase((( 8musit la jo9en8( -o erdamos tiem o( Femos de salir los dos de aBu:( 8=Crees Bue odemos esca ar> 8EstoA se1ura de ello 8sonri "lonIa8( %o m@s di;:cil est@ lo1rado( 8=D Alexis> 8-o ude localiCarlo( &i1ue cauti9o( Geremos de liberarlo' ero antes de nada' <emos de liberamos nosotros' salir de aBu:' 9er de lanear al1o r@ctico ara sacar a Alexis de su cauti9erio tambin((( Gamos' no erdamos tiem o( %e9( 8&:' 9amos Aa 8mir arriba8( =&ubimos or a<: nue9amente' "lonIa> 8-o' no 8rec<aC ella en un murmullo8( En el tem lo de las brujas' escuc< al1o sobre esta celda((( Tiene una salida el ;oso' <acia el exterior' ;uera de la 9ieja ciudad A sus muros((( %a utiliCaremos( Creo Bue me ser@ ;actible dar con ella' %e9( &e se ar de sus braCos( ComenC a buscar or los muros de recia iedra( 3inalmente' debi <allar al1o' orBue resion una roca( Ese rocedimiento debi ac+ cionar al1?n sistema secreto( 4n ilar cedi' 1irando sobre s: mismo( &e abri una ca9idad oscura ante ellos( 8!i con el lu1ar 8dijo triun;almente "lonIa8( Gamos' %e9' cari7o((( %e tom de la mano( %e condujo <acia all@( %e9 se a1ac<( &u ele9ada estatura as or el <ueco( "lonIa le reced:a' se1ura de s:( El res landor rojiCo a enas si era erce tible' ero aun as:' no se mo9:an en tinieblas( El 9iaje dur un tiem o' siem re entre muros de roca( 6or ?ltimo' un so lo de aire ;resco aCot el rostro de %e9( El res ir ali9iado( &alieron al exterior( ,ajo los astros de

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#rion' en aBuella remota 5alaxia( 8K%o lo1ramosL 8exclam 1oCosa "lonIa8( K&omos libres' %e9L &e abraCaron ambos de nue9o' exultantes de ale1r:a( %e9 o rimi contra s: aBuel cuer o adorable( -o udo e9itar sus im ulsos( D bes a "lonIa( "lonIa le de9ol9i con creces aBuel contacto a asionado A ro;undo( %e9 se a art lue1o lentamente( 2ir a la jo9en( %as luces de los astros de aBuel mundo se re;lejaban en sus ojos ro;undos( %a noc<e estelar' cuajada de nebulosas radiantes A lejanas' as: como de latinados satlites en torno al laneta 2ox' a arec:a s?bitamente <ermosa A llena de romesas' ara el <ombre Bue oco antes deses eraba de salir con 9ida de aBuel oCo ro;undo( 8Gmonos' %e9((( 8le in9it "lonIa' tirando de su mano 8( Gmonos lejos de aBu:((( 2ir l en torno( A los muros cercanos' a la ciudad en sombras( %o Bue oco antes <ab:a sido un ale1re lu1arN donde bailaban los <abitantes de 2ox' con9ertidos en a arentes seres <umanos' ara no <orroriCar a %e9 A a sus ami1os( A<ora' de todo eso no Buedaba nada( -i <abitantes' ni alacios' ni luces' ni m?sica( &lo sombras' silencio' muerte((( 8Femos de rescatar toda9:a a Alexis 8le record %e9' reocu ado( 8%o <aremos m@s tarde' %e9( Tenemos Bue alejarnos or si nos descubren( Encarcelados de nue9o' no ser:amos ?tiles a Alexis((( A nos erder:amos nosotros( 8Tal 9eC ten1as raCn 8con9ino %e9' ;runciendo el ce7o 8( -os alejaremos' ero no muc<o' "lonIa( Caminaron bajo los astros A el cielo nocturno' sal icado de satlites de la noc<e( %le1aron a un cercano boscaje de extra7as ;ormas 9erticales( Alrededor suAo arec:a <aberse extin1uido todo rastro de 9ida( El silencio moraba en aBuel laneta( 8"lonIa' =cmo udiste salir de tu encarcelamiento> =Cmo burlaste a 5ala A a las dem@s <ec<iceras> 8%e9 <iCo la re1unta' interesado a?n en conocer la res uesta( 8#<' ser@ lar1o de contar' %e9((( 8"lonIa se dej caer en el suelo cubierto de cs ed' con aire casi in;antil( 8-o im orta( Cuntamelo( Tal 9eC nos sea ?til ara

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rescatar a Alexis((( 8Est@ bien( Te lo contarH 8 sus ir <aciendo una ausa( El se sent a su lado' A rode sus <ombros con un ;uerte braCo( "lonIa se acurruc' melosa' contra l8( %e9' Buisiera Bue <ubieses 9isto el Tem lo de las Tinieblas((( Era al1o terrible' estremecedor( 4n lu1ar del Bue arece im osible salir' si no es <acia la muerte misma( 86ero t? saliste((( 8Creo Bue al1o sobrenatural me aAud( %e9( -o encuentro otra ex licacin a mi 1ran ;ortuna((( 8sonri' acariciando los cabellos de %e9' su rostro' su torso de <ombre atltico A 9i1oroso8( Estaba destinada or 5ala al altar de sacri;icios a sus <orribles A ;eos dioses del mal(((' cuando encontr el medio de e9adirme( =Es necesario Bue te cuente todo a<ora' %e9> 8=6or Bu no> Tenemos tiem o' en tanto te escuc<o A se me ocurre al1o ara tratar de libertar a Alexis' aunBue no s lo Bue ello sea( Fabla' "lonIa' te lo rue1o( El sonido de tu ro ia 9oC' es el mejor medio de Bue mi mente act?e e;icaCmente( 8&:' %e9 8murmur ella' dcil( D rosi1ui su relato8: Cuando se es era el sacri;icio ante los dioses' la doncella condenada es era en un altar de iedra san1rante' entre las ;auces de un enorme monstruo tallado en la roca 9i9a A de cuAa boca sur1e un res landor A unos c@nticos( &e encadena a la mujer all: sometida a la tortura lenta del sacri;icio A se es era la ;ec<a ro icia( Entretanto' los animales A alima7as ueden atacar a la ersona cauti9a sin Bue nadie iense en de;enderla' ni se ablande ante sus 1ritos de dolor A de an1ustia( 8Es antoso' "lonIa((( 8&:( Es antoso e interminable( %e9((( 6ero Ao tu9e ;ortuna( C<is as de ;ue1o brotan de esa ca9idad Bue es la boca del monstruo tallado en iedra( 4na de las c<is as alcanC mis cadenas' Bue eran de una extra7a materia' ;lexible e im osible de Buebrar' ero sensible sin embar1o al ;ue1o( Acaso sean ;ibras 9e1etales' no s((( %o cierto es Bue ardi A me dej libre un braCo( 6ude liberar el resto de mi cuer o A me e9ad: de all:' dejando un bulto sobre la iedra Bue' a la distancia a Bue miran las brujas' arece Bue sea Ao misma' inm9il sobre el altar( %a su erc<er:a slo uede descubrirse con el d:a' %e9(

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8D ara encontrarme des us a m:((( 8Escuc< lo Bue <ablaban ellas( 2encionaban tu oCo de cauti9erio' el modo de entrar en l: D con;iaban en Bue nunca descubrieras la salida al exterior' simulada en las rocas( Al arecer' esa 9ieja ciudad' a<ora en ruinas' ;ue en tiem os una es lendorosa corte de las 1entes de este laneta( %ue1o' las brujas dominaron el lu1ar A los <ec<iceros A encantadores oblaron la ciudad' <asta ser ex ulsados de nue9o or los <abitantes de la raCa a la Bue ertenec:a #resCa( %os secretos de este lu1ar son' ues' bien conocidos de las tres <ec<iceras' %e9((( 8Entiendo 8asinti l( !ej 9a1ar su mirada or el cielo oscuro de la noc<e' A los lejanos astros de una noc<e nue9a A desconocida ara l( %a noc<e de un mundo remoto' en una distante 5alaxia' en el in;inito de los es acios siderales((( Fubo un silencio( "lonIa le rode con sus braCos' busc su boca( &e encontraron ambos' en otro beso a asionado( %os ojos de %e9 brillaban' re;lejando las estrellas de la noc<e( 8"lonIa((( 8musit8( &iem re te am como a<ora((( 8#<' %e9' Bu ;eliC me <aces con esas alabras((( 8&iem re sent: i1ual or ti( En este 9iaje' como en el nuestro anterior a Genus A &aturno =recuerdas> 8Claro' %e9( -ada de cuanto <e 9i9ido cerca de t: ude nunca ol9idarlo( Do tambin <e sentido or ti del mismo modo' ocultando mis sentimientos((( A<ora es mara9illoso Bue nos sinceremos' Bue nos unamos' como unidos estamos a<ora' cari7o((( Juisiera Bue esta noc<e m@1ica no terminase nunca((( 8%os bellos momentos nunca deben terminar 8susurr %e98( 6ero son siem re bre9es( !emasiado bre9es' "lonIa( 6ero no debemos ensar en nosotros sino en Alexis( 8Alexis((( 8sus ir ella8( &:( FaA Bue <acer al1o or sacarle de a<:( Gol9eremos antes de Bue amaneCca( %e9' ero a<ora((( este momento es nuestro' amor((( -o lo rom amos tan ronto( -ada le suceder@ a Alexis en estos momentos' estoA se1ura((( 8=Cmo uedes estarlo' "lonIa> 8-o s((( Es una coraConada' %e9((( 8Tus coraConadas rara 9eC ;allan 8sonri %e98( =$ecuerdas aBulla' en la na9e &olar 07' camino de &a+

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turno> Cuando a9isaste al comandante "1or de lo Bue suceder:a((( 8$ecuerdo al1o' ero no demasiado bien' %e9( -o Buiero recordar a<ora nadaN nin1uno de nuestros anteriores momentos juntos' sino ste de a<ora( #l9ida ese 9iaje es acial' iensa slo en el actual' en cmo re1resar a nuestro mundo un d:a' ara ser ;elices t? A Ao( 8-o es di;:cil ol9idar nuestro anterior 9iaje juntos' "lonIa(((' uesto Bue nunca <ubo tal 9iaje 8dijo <elada+ mente %e98( T? A Ao no <icimos juntos m@s Bue este 9iaje((( Fas ca:do en la tram a' amor((( 8=E<> 8"lonIa se ec< atr@s' re entinamente @lida' dilatados sus ojos8( =Ju te sucede cari7o> 8,ien lo sabes t? 8%e9 se ir1ui8( -o eres "lonIa( Creo entender bien a<ora( Tu lle1ada' tu ro9idencial sal9acin A ;u1a' tus conocimientos de esa 9ieja ciudad((( A tu deseo de amar' de amar intensa e inmediatamente((( Eres((( eres 5ala' la bruja' no "lonIa' la mujer a Buien amo( 8K%e9L 8Te <ice icar el anCuelo( Fe bloBueado (mis ro ios ensamientos ara Bue no ca tases t? mis ideas' ara Bue no te dieras cuenta de la mentira( Cuando mencion esa ;alsa ex edicin a &aturno' ensaba realmente en nuestro 1ru o' ensando en l como en un ser 9i9o' en un ami1o real( 5ala' maldita bruja = or Bu ocu aste el uesto de "lonIa> =6or Bu te <as trans;ormado en ella> -unca odr:as en1a7arme( -unca( &e rodujo de nue9o la metamor;osis( Como en un encantamiento de cuento de <adas' todo 9ol9i a ser como realmente era( El sortile1io de 5ala no <ab:a surtido e;ecto( D donde oco antes a arec:a "lonIa' a<ora' entre un res landor s?bito' emer1:a 5ala' la <ermosa' latinada' alti9a 5ala' con ex resin colrica' con ojos centelleantes' con 1esto de ira( 82aldito((( 8jade8( =Cmo udiste sos ec<arlo> 8-o s((( Fab:a al1o raro en ti( Tal 9eC nunca se a de;inirlo' ero distin1uir:a en todo momento a la autntica "lonIa de t: o de cualBuier otra( Tal 9eC eso sea amor' no lo s( %o cierto es Bue sos ec< de ti en se1uida( D Buise estar se1uro( 8,ien( Da lo est@s( &abes Bue su lant a esa maldita mujer' ara seducirte con su a ariencia' ara <acerte m:o

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contra tu ro ia 9oluntad((( Fe ;racasado( D eso no me 1usta' <ombre de otros mundos( 8"ma1ino Bue no uede 1ustarte 8sonri l8( Te crees in;alible' A ;allas contra m:( 8Eres un loco =entiendes> 6odr:a darte ;elicidad' oder' libertad((( 8Todo eso sir9e de oco' cuando uno no lo desea 8 a<ora la sonrisa de %e9 se <iCo triste8( !e todos modos' luc<ar or mi libertad( D or mi 9ida( 8-o uedes luc<ar( Gol9er@s adonde estabas( 2orir@s all:( 8-o me dejar ca turar nue9amente( 6re;iero morir en la luc<a( 8-adie luc<a contra las brujas( -o tienes oder ara ello( %e9( 8=Tanto es tu oder( 5ala> 82e bastar@ un 1esto' A te en9ol9er@n las sier es de nue9o( &er@s trasladado a tu celda' a es erar tu ;inal 8=D ella' "lonIa> 8=Juieres saber dnde est@ ella( %e9> 8la risa de 5ala ;ue cruel' com lacida8( ,ien' no te ser@ di;:cil 9erla( Te conceder tal ri9ile1io' al menos ara Bue su;ras' 9indola su;rir a ella( 86ero =dnde est@> 8ru1i %e9' ;urioso( 8En el altar de sacri;icios( El lu1ar Bue te re;er: antes( D del Bue nunca udo ella salir' ciertamente((( 8su mueca desde7osa se <iCo triun;al8( All: morir@( %entamente( &acri;icada a nuestros dioses de las tinieblas( Gamos' %e9( $e1resa a tu risin( 8K-uncaL 8l se ec< atr@s8( Tendr@s Bue <acerlo contra mi 9oluntad' a 9i9a ;uerCa de nue9o( -o me someto( K-adie debe someterse nunca' ni siBuiera a los oderes mal;icos de seres como t?L K&i as: ;ueran todos' este laneta no ser:a 9uestro' malditas brujas er9ersasL 8Es in?til cuanto <a1as 8sus ir 5ala8' Gamos' %e9' 8K-oL 8rec<aC l' 9i1oroso8( -o' 5ala( -o 9oA( 8,ien( Te lle9ar Ao( AlC sus braCos( 4n nue9o encantamiento' una nue9a rueba de sus oderes in;ernales A %e9 re1resar:a a su encierro ara siem re( &lo eso( D contra ello' l no od:a luc<ar en modo al1uno( Entonces sucedi(

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Al1o ocurri A %e9 udo en;rentarse a 5ala' la bruja(

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3ue rimero un mo9imiento ;urti9o en la jun1la' a es aldas de 5ala( %ue1o' <ubo un le9e centelleo( En la mente de %e9' n:tido' Ci1Ca1ue un ensamiento' unas alabras recibidas sin sonidos( 4n mensaje tele @tico incon;undible: 8KToma esto' act?a rontoL D en sus manos abiertas' en1ar;iadas' de luc<ador ;urioso' caA al1o rocedente del bosBue en sombras( Al1o sor rendentemente sim le( &in a arente si1ni;i+ cado( Al1o lanCado <asta l or al1uien( 6or el ser Bue le <ab:a transmitido tan claramente sus ensamientos( Era una sim le ;orma cur9ada( 4n objeto de <ierro' ro9isto de una es ecie de as a cur9a en su ;inal' con el remate de una ?a trian1ular' a;ilada' unCante( 6ens si ser:a un arma( %a es1rimi' ante la s?bita sor resa de 5ala( %a asest sobre ella' re1unt@ndose si deber:a lanCarla contra la <ec<icera' a1resi9amente( 5ala c<ill a1udamente al 9erse a untada( -o <iCo ;alta m@s( &u alarido se ele9 en la noc<e( Fubo un centelleo ce1ador' una densa <umareda((( A 5ala se ecli s( !esa areci de delante de %e9' como n una 9ieja ;arsa ni1rom@ntica( -o Bued nada ni nadie sobre el cs ed del bosBue( 6ero su alarido se erdi en la distancia' en al1una arte' junto con el 9a or <umeante' Bue sub:a <acia el cielo( 8!ios m:o((( 8 ens %e9' aturdido( Contem l la ieCa de <ierro en su mano' er lejo8( =Fabr@ ' sido destruida 5ala> 8Fijo m:o' no es as:( 6or des1racia' no resulta tan sencillo((( 8dijo la misma 9oC Bue oAera en su cerebro( Esta 9eC no era un mensaje mental( -o era tele at:a sino el sonido de una 9oC autntica( %e9ant la cabeCa( Gio al <ombre cubierto de escamas relucientes( ABullas eran las Bue brillaron en la sombra' roduciendo aBuel destello

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le9e de antes( Era un <umanoide( # bastante similar' cuando menos( 6ero su cr@neo o9alado' su rostro ratonil A su cuer o desnudo' totalmente cubierto de escamas lateadas' di;e+ r:an un tanto del conce to Bue %e9 ten:a de los <om:nidos( $ecord a #resCa( D se dijo Bue ser:a otra alucinacin' otra re resentacin ;icticia de un ser de aBuel laneta( 8-o' muc<ac<o 8rec<aC su ensamiento aBuel ser' aunBue l no <ab:a lle1ado a ;ormularlo con alabras8( -o soA lo Bue iensas( Do soA realmente as:' como me 9es( 86ens Bue aBu:' en 2ox' solamente <ab:a unos seres <umanos: las brujas( 8Do tambin soA brujo' <ijo m:o 8sonri el rostro extra7o de aBuel ser( &u cuer o escamoso' sin ro as' a9anC <acia %e98( -AIod el ma1o( -o nac: en este laneta' ero moro en l( D luc<o contra el oder ne;asto de las brujas( Fasta a<ora' no <e odido 9encerlas totalmente' ese a mis oderes( 8-o entiendo =6or Bu lo <aces> 8Ellas 9inieron aBu:' rocedentes de un mundo de ma1os A <ec<iceros( Tienen oderes su eriores a los de tu raCa A la de este ueblo( 3ueron sentenciadas or nuestras leAes' or ;altar al cdi1o de los <ec<iceros de nuestro laneta( 6ero su 9a1abundeo de destierro en el es acio' termin un d:a en 2ox( D aBu: se con9irtieron en un eli1ro( -uestros 5obiernos en9iaron a al1unos miembros de nuestra sociedad ara acabar con ellas( Do soA uno( 6ero es di;:cil tarea( En 2ox' ellas se <an <ec<o m@s ;uertes( %as condiciones de 9ida de este mundo les son ;a9orables( D a<ora' or si ;uera oco' oseen la m@Buina de lo ima1inado( 6ueden <acer cuanto Buieran' ca tar ensamientos' e9itar ataBues' dominarlo todo('( 8D esta arma((( 8%e9 a1it el <ierro unCante' en ;orma de cr9a cruC( 85u@rdala( 6uede serte muA ?til' si <as de luc<ar contra ellas como ima1ino( Escuc< tus alabras de antes( & Bue <as de sal9ar a al1uien a Buien amas((( 8"lonIa((( 8%e9 a ret los labios( &us dedos estrujaron el arma misteriosa8( =6uedo utiliCar esto en tal em resa> 86uedes <acerlo' s:( En toda causa justa A <onrada' esa arma te ser@ ?til( &u oder es miiA 1rande( 2ientras la

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oseas' las brujas nada ueden contra ti( El resto es cosa tuAa' or su uesto( 8=Cu@l es la utilidad real de este objeto> 8,asta a untar con l a Buien te ataBue( %o dem@s lle1a or si solo( Es un arma m@1ica' muc<ac<o 8el brujo sonri8( Juisiera aAudarte m@s( T? eres ;uerte' 9aleroso A decidido( Eso es al1o Bue <ace ;alta en 2ox( &i al1uien con 9alor' con ;e' sobre todas las cosas' luc<a or la su er9i9encia del laneta' creo Bue uede sal9arlo a?n( T? odr:as ser esa ersona( 8Juisiera serlo( !estruir a esas <ec<iceras ser:a un 1ran remio' uedes creerme' -AIod 8sacudi la cabeCa( 2ir a su interlocutor' intri1ado8( =Cmo es Bue <ablas mi len1ua' ami1o> 8-o' no 8el ma1o sacudi a<ora el o9oide cr@neo ne1ati9amente8( Crees o:rme <ablar en tu len1ua( Do te <ablo en la m:a ro ia( Tu mente traduce el len1uaje como Ao <a1o con el tuAo( Es al1o Bue Ao ro9oco( 4n contacto mental' =com rendes> !e otro modo' ser:a im osible entendernos( -uestros len1uajes son tan distintos entre s:((( 8Cielos' todo es rodi1ioso en 2ox((( 8En mi laneta lo es muc<o m@s 8ri -AIod8( 2a1ia' <ec<icer:a' encantamiento' oderes ocultos' control mental((( Cosas Bue nin1uno de 9osotros ima1inar:a siBuiera' es all: cosa natural' de cada d:a( El Creador uso en cada mundo a las ersonas di1nas de <abitarlo( 82e 1ustar:a saber tanto como t?' -AIod( 6ero Ao no soA ma1o 8sus ir %e98( &olamente soA((( un <ombre( D un <ombre solo ;rente a oderes demasiado 1randes' con un solo objeti9o concreto: sal9ar a mis ami1os' Alexis e "lonIa( D' de ser osible' re1resar con ellos' a mi ro io laneta((( 8Tal 9eC todo eso os sea osible( 6ero antes' <aA Bue Buitar a esas brujas la m@Buina de lo ima1inado( D' a ser osible' exterminarlas' ami1o( =Crees Bue uedes <acerlo> 8-o lo s 8a1it la cruC cur9ada+8( 6ero al menos' s: uedo decirte al1o' -AIod: 9oA a intentarlo(

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&ombras A oscuridad(

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Eso era todo en la ciudad anti1ua de 2ox( %e9 se mo9i or entre los oscuros edi;icios' or calles desiertas A extra7as( Era un mundo ;ant@stico' irreal( 6oco arecido al suAo ro io( 6ero iba <abitu@ndose a l( CruC lentamente or sus sendas 9ac:as( %le9aba en su ;irme mano el arma unCante( D tras l' callado' solemne' el <ombre del cuer o escamoso( 8&iento Bue al1o me 1u:a 8dijo %e9' en un susurro8( Es((( es como una corriente' un ma1netismo((( 8Tu arma' <ijo 8res ondi el ma1o8( Tu arma te se7ala el camino( Gas a libertar a tus ami1os( Te conduce a ellos( 8=A?n 9i9en> 8dud %e9( 8Creo 9er Bue s:( Gi9en( 6uedes rescatarlos( 8#jala sea as:((( =D des us> 8&i1ue tus im ulsos( #bra se1?n tu deseo( Tu arma te 1uiar@ en todo( Te aAudar@n nuestros oderes( 6ero las brujas no es erar@n cruCadas de braCos( &aben Bue eres un eli1ro( 5ala lo sabe a<ora' cuando la obli1aste a desa arecer( &abe tambin Bue slo Ao uedo aAudarte <asta ese unto( D estar@ laneando al1o ara atacarnos((( %e9 asinti' si1uiendo adelante( Ten:a ;e( 3e en s: mismo' en el arma extra7a((( 3e en el triun;o ;rente al mal( A<ora' m@s Bue nunca( !e s?bito' se detu9o' im resionado( %a mole monstruosa se recort contra el cielo( Era un er;il demon:aco( El de un animal' mitad erro' mitad dra1n( Er1uido' con sus rojas ;auces abiertas en la noc<e' como una 9isin de esadilla((( %e9 alC su arma <acia l' or uro instinto( El ma1o -AIod sonri( 8-ada temas 8dijo8( Es slo un tem lo( El tem lo de las tinieblas( El lu1ar de sacri;icios a los dioses del mal((( 8K&acri;iciosL 8aull %e98( K"lonIaL Corri' ladera arriba' <acia las ;auces de iedra Bue ;ormaban el acceso al tem lo sat@nico( !escubri la 1ran iedra circular' entre las ;auces del monstruoso ser tallado en roca( D en ella' encadenada con ;ibras tirantes A el@sticas' a "lonIa( "lonIa' rodeada de extra7os re tiles' de alacranes c@r+ denos' de ara7as 9iscosas A relucientes' Bue mord:an sus braCos A <ombros desnudos' o aseaban sobre sus senos'

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dejando surcos san1rientos en la tersa iel ;emenina( Ella 1em:a' se Buejaba lenta' la7idera' cerca del des+ 9anecimiento((( %e9 lanC un sordo ru1ido de ira( AlC su arma ;rrea' a untando a las alima7as( Fubo en torno a "lonIa como un c<is orroteo' un re1uero de c<is as Ci1Ca1ueantes((( Abrasadas' re9olc@ndose' las re ulsi9as alima7as erecie+ ron en el acto' sin Bue las c<is as tocaran lo m@s m:nimo a "lonIa( 8K!ios sea loado' es mara9illosoL 8susurr l' lan+ C@ndose sobre la jo9en' cuAas li1aduras' tambin des1a+ rradas or aBuella extra7a ;uerCa' se des rend:an de su cuer o cauti9o' liber@ndolo( $ode a "lonIa con sus braCos( Ella musit' a a1ada+ mente: 8%e9((( %e9' 1racias((( mi 9ida((( 8 A se des9aneci( El re1res con ella entre sus braCos' al lado del ma1o -AIod( Este inclin su o9al cabeCa de;orme' sonriendo( 8,ien 8dijo8( Est@s lo1rando tus objeti9os orBue tienes ;e' or encima de todo( D tu ;e mue9e las ;uerCas m@1icas recisas ara terminar con esas mujeres malditas A con sus oderes del mal( 8A<ora debo buscar a Alexis( D a ser osible' sal9ar a los Bue sobre9i9an de este caos' a los obres <abitantes de este laneta' dieCmados or las brujas A sus oderes((( 8Todo eso slo si1ni;ica bien' sacri;icio or los dem@s' altitud de miras A 1ran 9alor 8asinti -AIod 1ra9emente8( Creo Bue uedes alcanCarlo( "ntntalo' <ijo((( %e9 mene con ener1:a su cabeCa( 8Es lo Bue ienso <acer 8dijo(

***
Alexis result ;@cil de <allar( %a extra7a arma' con su ma1netismo inex licable' condujo a %e9 <asta el lu1ar donde <ab:a sido encerrado' a la es era de la muerte( 4na maCmorra similar a la de %e9' ero con un oCo 9ecino' donde se a1itaban' ululantes' millares de enormes 1usanos 9oraces( Alexis sab:a Bue cuando tu9ieran m@s <ambre' ser:an lanCados sobre l' ara exterminarle( %e9 los aniBuil a todos' slo con a untarles con el arma

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rodi1iosa( &e abrasaron' en in;orme A <ediondo montn( Alexis emiti un silbido( 8Cielos' %e9((( 8musit8( -unca 9i arma tan des+ tructi9a( =Cmo lo <ace> 8Eso Buisiera Ao saber 8sonri %e9 ;ieramente( A1it el objeto met@lico8( &lo s Bue es mi ;uerCa actual( Como una 9arita m@1ica( Con este arma' lo uedo todo( # casi todo((( 8Gamos de aBu:' %e9( FaA Bu 9ol9er a la Tierra' si ello es osible( #' cuando menos' re1resar a nuestra na9e' tratar de re ararla' rote1emos all: de todo eli1ro((( 8Esto nos rote1e del eli1ro' no temas( Adem@s' a?n <aA cosas or <acer aBu:' Alex( 8=Ju cosas> Estas 1entes <an sido aniBuiladas( %as brujas <uAeron((( 8Tal 9eC no todos ;ueron aniBuilados 8re;lexion %e98( JuiC@ muc<os su er9i9ientes esca aron( D a1uardan su momento' sin 1ran es eranCa( En cuanto a las brujas((( no creo Bue <aAan <uido( 8=-o> =Ju <ar@n entonces' en esta ciudad muerta' %e9> 8Esta ciudad muerta' Alex' era la ca ital de las 1entes de #resCa( D aBu: estaba al1o muA 9alioso: la m@Buina de lo ima1inado' su 1ran com utador electrnico( Ellas' las brujas' no se alejar:an d esa m@Buina' Bue tanta ;uerCa A oder uede darles((( 8%e9' =cmo 9as a encontrar la m@Buina> %a <abr@n ocultado en lu1ar se1uro((( El alacio est@ destruido a<ora((( 8+!eja Bue busBue ++extendi su braCo armado( D em eC a mo9erse en una direccin concreta8( !eja Bue busBue((( A encontrar lo Bue deseo((( Ante la er lejidad de Alexis' su com a7ero arec:a a<ora muA se1uro' si1uiendo un rastro Bue slo l od:a distin1uir( &e limit a ir tras l' es erando Bue %e9 se detu9iera en al1una ocasin' indeciso( -o ocurri as:( %e9 si1ui adelante( -o se detu9o <asta lantarse ante un alto muro en sombras' sin resBuicios ni luces( 8Te lo dije 8reso l Alexis8( -o od:as <allar la m@Buina slo con eso( 8Te en1a7as( Est@ aBu: 8dijo %e98( Tras ese muro( 8AunBue as: ;uese(((' =cmo 9as a entrar> -o 9eo

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uertas' ni 9entanas' ni abertura al1una((( 8Entrar 8ase1ur %e98( %os muros no son m@s ;uertes Bue mi decisin( D mi decisin es lle1ar a la m@Buina A reinte1rarla a sus le1:timos due7os( !ic<o esto' a9anC( 6uso la cruC cur9ada con su unta a oAada en el 1ran muro sombr:o( Es er( Fubo una con9ulsin brusca( &e resBuebraj el recio muro( Alexis boBue' ;ascinado( &e abri una ro;unda 1rieta en la ared( 6or ella od:a asar un ser <umano( %e9 no dud( &e adentr en la oscuridad( &in una 9acilacin' sin un temor( Alexis corri tras l' dominando su estu or A sus inBuietudes( A9anCaron or una Cona de sombras( &?bitamente' ante ellos' <ubo como un resBuebrajamiento s?bito( Al1o' una ared' se des lom delante de %e9( ,rot luC radiante( %a m@Buina de lo ima1inado estaba all:( !elante de ellos( %e9 la descubri con ro;undo ali9io( A9anC <acia ella((( 8-unca( K-unca ser@ tuAa ni de ellos otra 9eCL 8ru1i la 9oC( Alexis' reocu ado' dio un aso atr@s( %e9 no dio nin1uno( !elante de ellos' estaban a<ora las tres brujas( 5ala' Aurea A #lOa(

***
6rote1:an la m@Buina( %a cubr:an con sus ;i1uras arro1antes' <ermosas' de insultante alti9eC( &us rostros bell:simos' eran m@scaras de odio A de ;uria demon:aca( 85ala((( 8silabe %e9' encar@ndose a la m@s autoritaria de las1 tres8( Al ;in 9ol9emos a 9ernos((( 8Eres obstinado' %e9 8dijo ella ;ieramente8( 6ero erder@s( -adie 9enci nunca a 5ala( -i a nin1una de nosotras( 8A<ora es di;erente 8%e9 a1it su cruC cur9ada8( Ten1o esto( 5ala retrocedi' con una con9ulsin( %as otras dos le miraron' aterradas( 8!e modo Bue sabes tu oder((( 8dijo Aurea' ;uriosa( 8Toda9:a no me <as 9encido' %e9 8ella se inclin sobre

))

la m@Buina8( KToda9:a no(((L 6uls un resorte( Centu licadas' multi lic@ndose casi <asta el in;inito' las brujas se re itieron <asta ;ormar <ileras de docenas A docenas de cada una de ellas( $esultaba im osible saber cu@l era la autntica A cu@les las ima1inadas Bue ;abric la m@Buina rodi1iosa( 2iles de carcajadas er9ersas retumbaban en el am+ biente( Todas las ;i1uras se mo9ieron <acia %e9 A Alexis' como un ejrcito incre:ble((( %e9 no se inmut( AlC su arma( &e7al a la masa de <ermosas mujeres( "n;lexiblemente' el oderoso elemento de Bue %e9 <ab:a sido dotado' detect a las ?nicas( A las 9erdaderas brujas( &e extin1ui todo lo dem@s( El es ejismo desa areci' Buedando solamente ellas tres' en9ueltas en una neblina tenue( 5ala 1rit con ;uria( &e reci it <acia %e9' es1rimiendo en su mano mar;ile7a' en1ar;iada' un extra7o u7al ondulante' Bue des ed:a c<is as aCules' incandescentes( 8KCuidadoL 8aull la 9oC de -AIod' en al1una arte8( KEs el cuc<illo del exterminio' al ser9icio de las ;uerCas del malL %e9 lo 9io 9enir <acia s:( D ese a Bue alC su reciada arma de <ierro' no udo e9itar su 9erti1inoso descenso( %o sinti' al <erir su cuello mortalmente(((

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El cuc<illo enetr en su iel' <endi su carne' des1arr su cuello' brotando la san1re((( &inti un ;ue1o <elado enetrando en su ser' reco+ rrindolo todo' como un escalo;r:o de muerte((( 6ero a?n as:' no 9acil( -i un 1rito brot de su 1ar1anta ante la cuc<illada ;eroC Bue no udo e9itar( %e9' con entereCa' con ener1:a' se limit a a oAar con ;iereCa su cur9ada cruC sobre el rostro A cabellos de 5ala( %a unta toc los ojos ?r ura de la <ermosa <ec<icera A((( Fubo un s?bito' des1arrador alarido( 5ala se con9irti en una <orrible antorc<a 9i9iente' Bue retrocedi' entre c<is orroteos' a1it@ndose en un ;renes: in?til( El cuc<illo se derriti' con9ertido en c<is as aCules(((

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%a san1re dej de ;luir mila1rosamente de la <erida de %e9( &u <erida se cerr bruscamente((( 8Cielos' %e9' es cosa de brujer:a((( 8jade Alexis8( =Ju sucede aBu:> 8-o lo entiendo((( 8%e9 mir a las otras brujas' Bue contem laban des a9oridas el ;inal tr@1ico de 5ala A' enco1idas' arec:an someterse a su inexorable derrota8( 6ero sea lo Bue ;uere' creo Bue <a sido el triun;o de la ;e A de la decisin' or encima de todo((( 8Cierto' %e9' ami1o 8dijo -AIod' a areciendo tras ellos( D ante su resencia' Aurea A #lOa se enco1ieron m@s a?n' medrosas A 9encidas' sin aBuella arro1ancia suAa de antes8( Fa sido todo cuanto t? dices( 6udiste morir( Da estabas muerto' en realidad' al enetrar en tu cuer o el cuc<illo del mal( 6ero tu ener1:a' tu decisin' te sal9aron( 3uiste m@s all@ de los <umanos l:mites' ara 9encer( D 9enciste( Ella se Bued aniBuilada( Gencida( 5ala <a muerto( &us com a7eras re1resar@n conmi1o' ara ser casti1adas( +=D Ao(((> 8T? debes liberar al ueblo de 2ox 8sonri -AIod8( 6arece ser tu destino actual( D ara eso' Aa no me necesitas( 8=Ju odr <acer Ao' sin esa arma rodi1iosa> 8-o' no( !ebes Bued@rtela' aunBue Aa de nada te ser9ir@' sal9o ara aAudar a otras 1entes' como los Bue sobre9i9ieron al caos de este laneta( Judate con ella' orBue slo bien s Bue <ar@s' <ijo((( &e acerc a las <ec<iceras( 6uso sus manos encima de Aurea A de #lOa( Ellas' dciles' no resistieron( Fubo una <umareda 9erde' intensa' s?bita( Al extin+ 1uirse' ellos Aa no estaban( -AIod A las brujas <ab:an desa arecido( 6ara siem re(((

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8Es <ermoso 9ol9er a 9ernos as: 8sonri el 9enerable #resCa' ;lanBueado or el rubio A <ermoso PareI A -ubla' su morena enamorada8( Gol9er a ser lo Bue ramos((( ante 9uestros ojos( 8-o im orta 9uestra a ariencia( 6ero si Bueris des+

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ediros de nosotros en ese as ecto ;:sico' sois due7os de <acerlo 8sonri %e98( -o causa nunca re u1nancia nin1?n ser si es realmente bondadoso de sentimientos( 8=Cmo odremos a1aros tanta bondad' la sal9acin de nuestro ueblo(((> 8#l9idadlo( %o <ermoso ser@ Bue no se re itan <ec<os as:( 3ue una 1ran suerte Bue <ubierais sobre9i9ido' contra lo Bue 5ala deseaba((( 2e ale1ro de de9ol9eros 9uestra m@Buina' 9uestra ciudad((( A 9uestro derec<o a la 9ida 8 ensati9o' %e9 abraC contra s: a "lonIa' Bue sonre:a radiante' A contem l su cur9ada cruC m@1ica8( &lo es ero Bue esto nos sir9a tambin ara re arar a9er:as mec@nicas((( A 9ol9er a la Tierra' #resCa( 8&er9ir@' ami1os m:os( Guestra bondad lo merece( &er9ir@' sin duda al1una' Aa 9eris( EstoA se1uro de Bue esa ;e Bue te anima' %e9' ser@ ca aC de obrar el mila1ro( Da lo 9eris ami1os m:os( Do tambin ten1o ;e( D estoA se1uro de eso((( %ue1o' el atriarca tendi su mano( Era la des edida(

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D el mila1ro se rodujo' una 9eC m@s( %a na9e Notch- 10 udo re arar sus a9er:as( $e1resar a la Tierra((( &lo Bue' cuando la na9e se <allaba Aa en el es acio sideral' lejos de 2ox A de la luC aCul de $i1el' sol de dioses' la cruC cur9ada se disol9i en las manos de %e9' sin dejar rastro((( Alexis se Buej: 8%@stima((( Fubiera sido un bello recuerdo((( %e9 rec<aC' abraCando a "lonIa: 8-uestra ro ia 9ida es el mejor recuerdo de todo' Alex( !es us de todo' el arma <ab:a cum lido Aa su misin( Fa sido mejor as:((( D se mir en el ;ondo luminoso de los ojos de "lonIa( ABul era su mejor remio( %o mejor del lar1o 9iaje a las estrellas(((

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FIN

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