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CURTIS GARLAND

EL MUNDO DEL VIENTO COSMICO


LA CONQUISTA DEL ESPACIO n. 467 Publicacin semanal. Aparece los VIERNES.

EDITORIAL BRUGUERA, S. A.
ARCEL!NA " !G!TA " UEN!S AIRES " CARACAS " #E$IC!

ISBN 84-02-02525-8 Impreso en Espaa - Printed in Spain

& CURTIS GARLAND " '()( texto & SALVAD!R *A + " '()( cubierta Conce,i,os ,erec-os e.clusi/os a 0a/or ,e EDITORIAL BRUGUERA. S. A. #ora la Nueva, 2. Barce ona 1Espa2a3

Impreso en los Talleres Gr40icos ,e Editori ! Br"#"$r , S.A.

#ora la Nue/a5 2 6

arcelona 6 '()(

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ene,ic8 *ors98-e5 coman,an8e ,e /uelo ,e la na/e !ome III5 mene la cabe:a con ,esalien8o. "Es84 comproba,o "mani0es8". Su0rimos una a/er;a irre" parable. Len8amen8e5 los ros8ros ,e los ,em4s /ia<eros se /ol/ieron -acia =l. To,os re0le<aron una misma e.presin ,e incer8i,umbre5 casi ,e :o:obra 9 8emor. ">Gra/e? "se a8re/i a in,a@ar RicA #cDarren. "#u9 @ra/e5 s; "a,mi8i seriamen8e el coman,an8e5 sin mo/er un mBsculo ,e su moreno ros8ro cur8i,o. "Dios m;o... "se o9 susurrar a ren,a Collier con 8ono an@us8ia,o". Eso si@ni0ica Cue... >Cue no 8iene reparacin posibleD La mira,a @ris 9 se/era ,el coman,an8e *ors98-e re/el cier8a ,esesperacin cuan,o se enco@i ,e -ombros para mani0es8ar "Eso es lo Cue ,ice el compu8a,or5 s;. Le ,i los ,a8os ,e la a/er;a 9 su respues8a -a si,o mu9 concre8aE no 8iene arre@lo. "Pero... pero eso es absur,o "pro8es8 Alan S8ro,ell /i/a" men8e". El !ome III es84 cons8rui,o para Cue su compu8a,or cen8ral au8orrepare cualCuier posible ,a2o su0ri,o en el 8ranscurso ,e nues8ro /ia<e5 coman,an8e. "En 8eor;a5 as; es. Pero la /i,a me -a ense2a,o Cue uno no ,ebe 0iarse ,emasia,o ,e la 8eor;a en 8o,o momen8o5 porCue es la pr4c8ica lo Cue cuen8a. Fe lle@a,o a pensar si 8ambi=n es8ar;a a/eria,o el compu8a,or5 9 -e cambia,o el or,en ,e los ,a8os para comprobarlo. Dio la misma respues8a. "Eso si@ni0ica Cue nues8ro /ia<e /a a 8erminar5 coman,an8e... "-abl con /o: al8era,a RicA #cDarren. "Pues s;5 al@o as;. "Pero >,n,e5 Dios m;o? Si no e.is8e nin@Bn plane8a cer" cano a noso8ros en es8os momen8os... 9 es8amos a millones 9 millones ,e millas ,e nues8ro mun,o ,e ori@en... "Lo impor8an8e es Cue se@uimos mo/i=n,onos en el espacio aunCue sin un con8rol 0irme ,e su rumbo 9 /eloci,a,. El ri8mo ,e =s8a -a i,o crecien,o paula8inamen8e

en las Bl8imas -oras5 9 me 8emo Cue po,r;amos -as8a lle@ar a superar la /eloci,a, ,e la lu:5 con lo Cue se pro,ucir;a una ,is8orsin 8iempo"espacio Cue po,r;a lan:arnos incluso 0uera ,el propio Uni/erso5 8al /e: a o8ra Dimensin5 8al /e: a 8ra/=s ,e un a@u<ero ne@ro5 -acia la Na,a... o la muer8e. El compu8a,or slo pue,e con8rolar en par8e la marc-a ,e la na/e 9 las con,iciones ,e /i,a in8erior en el !ome III. De mo,o5 se2ores5 Cue les su@iero a,mi8ir la si8uacin lo m4s serena 9 0ilos0icamen8e posible5 9 acep8arla con 8o,as sus consecuencias. "Acep8ar es8o es acep8ar el 0in5 coman,an8e "ar@umen8 con seCue,a, Alan S8ro,ell. ">H Cu=? "mir cansa,amen8e al <o/en as8ronau8a Cue acababa ,e -ablar e incluso se permi8i una 0r;a sonrisa". >Es Cue no e.is8i siempre ese ries@o5 ,es,e Cue salimos ,e la Tierra5 ami@os m;os? >No a,mi8imos siempre Cue es8a misin po,;a 8erminar en cualCuier momen8o 8r4@icamen8e? "Siempre se a,mi8e un ries@o seme<an8e en es8a clase ,e e.periencias5 coman,an8e5 pero no si@ni0ica necesariamen8e Cue 8en@a Cue ocurrir as; 9 Cue5 ,e presen8arse la ocasin5 8en@amos Cue cru:arnos ,e bra:os 9 ,ecir Cue es84 bien. "Les compren,o a 8o,os per0ec8amen8e. Ho 8ambi=n so9 un ser -umano 9 s= lo Cue sien8o en es8os momen8os. ">Us8e,5 un ser -umano? " ren,a Collier sol8 una sua/e 9 burlona carca<a,a Cue 8en;a a-ora muc-o ,e amar@a 8am" bi=n". Es la primera /e: Cue me lo -ace no8ar5 coman,an8e *ors98-e. Al@unos ,e los presen8es 8o,a/;a 8u/ieron el buen -umor su0icien8e para sonre;r la iron;a. El coman,an8e en8orn= sus @rises o<os5 con una me:cla ,e ,is@us8o 9 ,e sarcasmo5 "#u9 ,i/er8i,o su comen8ario5 se2ori8a Collier "mani0es8 con seCue,a,". Pero le ase@uro Cue si me e.aminan a 0on,o5 /er4n Cue no so9 un robo8 ni un an,roi,e. "Us8e, sabe bien a Cu= me re0iero "insis8i ren,a". En 8o,o es8e /ia<e5 -a es8a,o por encima ,e emociones5 sobresal8os5 ale@r;as5 esperan:as o preocupaciones ,e 8o,o 8ipo5 coman,an8e. Fab;amos lle@a,o a creer Cue no sen8;a como los ,em4s5 "Pues se eCui/ocaron5 9a lo /e. Uno pue,e 8ener cier8a capaci,a, ,e resis8encia a las emociones ,e cualCuier clase5 pero lle@a un momen8o en Cue esa resis8encia se

,errumba. Es8e pue,e ser ese momen8o. "Va9a... Nos es84 ,an,o 4nimos5 >e-? "comen8 sarc4s8i" co #urra9 roJn. "Lo sien8o. Us8e,es lo -an Cueri,o as;. Personalmen8e les ,ir= Cue no 8o,o es84 per,i,o aBn. Es8amos en /uelo5 e.is8e una reser/a abun,an8e ,e ener@;a5 el aire no su0re ,a2os 9 es per0ec8amen8e respirable5 9 ,isponemos ,e alimen8os 9 ,e -i,ra8os ,e carbono su0icien8es para sobre/i/ir un lar@o perio,o. K>De Cu= ser/ir4 8o,o ello cuan,o nos ,isparemos -acia los limi8es ,e /eloci,a, 9 los sal8emos? Slo Dios sabe lo Cue -a9 m4s all4 ,e la /eloci,a, ,=la lu:5 coman,an8e. "Es8amos ,e acuer,o5 pero eso se es84 pro,ucien,o ,e un mo,o len8o 9 pro@resi/o5 Cue in8en8aremos 0renar lo m4s posible. AunCue 8ericamen8e la a/er;a es irreparable5 8ra8aremos en8re 8o,os ,e locali:arla 9 ,e re,ucir sus consecuencias5 si ello es posible. #ien8ras 8an8o5 buscaremos un mun,o ,on,e sea posible la super/i/encia. Un mun,o ,on,e -a9a aire respirable 95 a ser posible5 /e@e8acin 9 a@ua. Si encon8ramos ese oasis en el @ran ,esier8o ,el espacio5 Cui:4s es8emos sal/a,os. "Es una posibili,a, 8an remo8a como ,ar con ese supues8o oasis en una e.8ensin ,e arena sin 0in "apun8 RicA #cDarren5 sombr;o". H aun cuan,o lo encon8r4ramos5 >Cu= seria ,e noso8ros5 coman,an8e *ors98-e? >Vi/ir con,ena,os en un mun,o i@nora,o5 -as8a Cue 8o,o 8ermine para noso8ros? "CualCuier cosa es me<or Cue morir. Si la /i,a 0uese en un plane8a con lu:5 aire respirable5 a@ua 9 /e@e8acin5 si@ni0icar;a Cue -abr;amos -alla,o una nue/a Tierra ,on,e morar. De 8o,os los males posibles5 ser;a el m4s 8olerable "Robinsones en el espacio buscan,o una isla ,esier8a "ri burlonamen8e Alan S8ro,ell LCielos5 Cu= por/enir nos espera5 si es Cue e.is8e ese por/enirD "Us8e, lo -a ,ic-o5 se2or S8ro,ell "cor8 0r;amen8e el <e0e ,e la e.pe,icin csmica. Si es Cue e.is8e... A-ora Cue es84n en8era,os ,e 8o,o cuan8o acon8ece a bor,o5 ,e<emos la c-arla 9 8ra8emos ,e cooperar en8re 8o,os a la posible solucin ,el problema. In,a@uemos la causa ,e la a/er;a 9 8ra8emos ,e locali:arla 9 repararla5 si es -umanamen8e posible5 "Creo Cue es lo me<or Cue po,emos -acer "asin8i

ren,a Collier /i/amen8e". Eso nos man8en,r4 ocupa,os5 impi,i=n,onos pensar en cosas m4s ,esa@ra,ables. Vamos all45 ami@os. To,o es pre0erible a permanecer cru:a,os ,e bra:os5 mien8ras nos ,iri@imos al l;mi8e ,e /eloci,a, 8olerable... Fubo un @eneral asen8imien8o por par8e ,e los presen8es en la cabina ,e man,o ,el !ome III #cDarren pre@un85 miran,o al coman,an8eE ">Los ,em4s 9a saben es8o5 se2or? *ors98-e asin8i @ra/emen8e. "S; ",i<o". Les -e in0orma,o en sus respec8i/os pues8os ,e ser/icio. Es84n con0ormes en Cue se in8en8e lo imposible5 an8es ,e ,arnos por /enci,os. "En8onces5 no se -able m4s "suspir S8ro,ell animoso". A 0in ,e cuen8as5 =s8e es un -o@ar5 >no es cier8o?. Un curioso 9 e.8ra2o -o@ar para un pu2a,o ,e 0u8uras 0amilias espaciales... 1'3. Ac8uemos como 8ales 0amilias5 8ra8an,o ,e sal/ar
&%' Home III, (i#ni)i* $n in#!$( +o# r III, no,-r$ ."$ !!$/ ! n /$ $n ."$ /i 0 n !o( 1$r(on 0$( d$ $(t$ r$! to. E! ,oti/o d$ $!!o ($ $21!i* *! r ,$nt$ $n ! 3i(tori , ("1oni4ndo($ ."$ 3"-o 5 otro( int$nto( (i,i! r$( nt$rior,$nt$.

nues8ro -o@ar 9 nues8ra comBn e.is8encia5 lle@a,o el momen8o. Acep8amos es8e /ia<e 9 sus consecuencias5 >no es cier8o? Femos si,o ,esi@na,os para cons8i8uir las primeras 0amilias ,el espacio5 le<os ,el plane8a Tierra5 9 eso es lo Cue cuen8a a-ora. El coman,an8e proce,i a unirnos en ma8rimonio a 8o,os los componen8es ,e es8e /ia<e5 como =l mismo se uni pos8eriormen8e a su pare<a5 9 a-ora 0ormamos un @rupo ,e 0amilias ba<o un 8ec-o comBn5 Debemos ,e0en,er es8e -o@ar 9 es8a 0amilia en embrin5 a la Cue slo le 0al8a 9a 8ener ,escen,encia5 9 no impor8a a,on,e /a9amos en el 0u8uro5 si conser/amos la /i,a 9 el la:o es8ableci,o5 ami@os m;os. El Uni/erso 8o,o es nues8ro mun,o5 las es8rellas son nues8ro ,es8ino5 9 cualCuier lu@ar ,e es8e inmenso /ac;o pue,e ser nues8ro au8=n8ico -o@ar 0u8uro5 si per,emos el Cue cons8i8u9e es8a na/e. De mo,o Cue 4nimo 9 a,elan8e. Vamos a luc-ar con 8o,as nues8ras 0uer:as por ,e0en,er lo nues8ro. Sus palabras parecieron in9ec8ar cier8a ,osis ,e op8imismo 9 ,e /alor en 8o,os sus compa2eros. Fubo un

comBn @es8o ,e ,ecisin5 aproban,o lo Cue ,ec;a el <o/en S8ro,ell5 9 el coman,an8e *ors98-e sonri con cier8o cansancio al mani0es8arE "Su compa2ero -a ,ic-o la /er,a,. Creo Cue mien8ras 8o,os pensemos i@ual5 la moral 9 la ener@;a se man8en,r4n a bor,o5 9 ser4 posible luc-ar por la super/i/encia5 no slo ,e noso8ros5 sino ,e la ,escen,encia Cue -emos ,e 8ener en el espacio5 9 para lo Cue -a si,o crea,a es8a misin especial. Vamos a poner manos a la obra5 9 Cue Dios nos a9u,e. Se ,ispersaron 8o,os5 el coman,an8e *ors98-e conec8 el man,o au8om48ico ,e /uelo al !ome III5 cu9o ;n,ice ,e /eloci,a, aumen8aba paula8inamen8e5 si bien con un ri8mo len8o pero ine.orable5 9 se ,ispuso =l mismo a 8raba<ar5 como 8o,os los ,em4s5 en la bBsCue,a 9 reparacin ,e la mis8eriosa a/er;a.

NNN
Les8er Fen,ri. cambi una 8ris8e mira,a con Lena Dibbs5 Ella es8aba m4s p4li,a Cue ,e cos8umbre5 si es Cue eso era posible en la rubia 9 blanca muc-ac-a ,e 0r4@il aspec8o 0;sico. "Es8o9 ases8a,o5 Lesa con0es roncamen8e. ">Asus8a,o? >Por Cu=5 Les8er? "le pre@un8 ella. "Por... por 8i5 sobre 8o,o. ">Por mi? se asombr ella".. No 8ienes mo8i/o5 Les8er. #e encuen8ro bien... "No ,i@as eso. To,os nos encon8ramos mal Es8a mal,i8a a/er;a... Nunca ,aremos con ella. Al@o pas en la na/e 9 nos -emos ,es/ia,o ,e la ru8a. Nos lan:a insensiblemen8e -acia los l;mi8es mismos ,el Uni/erso5 -acia m4s all4 Cui:4. Terminaremos ,esin8e@ra,os... o con/er8i,os en al@o sin principio ni 0in5 ,is8orsiona,o -as8a el in0ini8o5 por superar la /eloci,a, lum;nica... ">H Cu= impor8a cmo 8erminaremos? "sonri ella ,ulce men8e". Sab;amos Cue es8o no era precisamen8e una luna ,e miel en #iami o en FaJai... o un /ia<e a Par;s para ,espu=s ,e la bo,a5 Les8er. Lo acep8amos como era. H a-ora 8enemos Cue a,mi8ir sus ries@os. "#orir5 ,e<ar ,e e.is8ir5 es el peor ,e los ries@os5 Lena...

cuan,o un -ombre Cuiere a una c-ica como 9o a 8i... "se lamen8 en 8ono amar@o. "!-5 Les8er5 Cueri,o m;o... "suspir ella5 apro.im4n,ose a =l 8iernamen8e 9 ro,e4n,olo con un abra:o emociona,o". Pienso i@ual Cue "8B5 pero al menos la suer8e Cue corramos ser4 la misma para los ,os... Iremos <un8os a ese 0inal5 sea cual sea... H sus bocas se encon8raron en un lar@o beso apasiona,o5 mien8ras sus </enes cuerpos 8emblaban5 ba<o el 8e<i,o ,e la in,umen8aria espacial5 con la emocin ,el momen8o ,e ,ebili,a, Cue a ambos les -abla a0ec8a,o. "Ha bas8a5 >no creen? "cor8 la 0r;a /o: ,el coman,an8e *ors98-e5 cuan,o =s8e en8r en la c4mara". No es momen8o ,e ,ebili,a,es amorosas5 sino ,e 8raba<o comBn 9 es0or:a,o. Compren,o lo Cue sien8en5 pero es preciso ,ar con esa a/er;a5 si es Cue e.is8e un mo,o -umano ,e -acerlo. "S;5 se2or... "8urba,o5 el <o/en Fen,ri. se apar8 ,e su <o/en esposa 9 8ra8 ,e <us8i0icarse"E Fab;amos pues8o 8an8a ilusin en es8a unin5 se2or5 en nues8ro 0u8uro5 a,on,eCuiera Cue 0u=ramos... "Lo s=5 Les8er "sonri el coman,an8e". De 8o,os los com" ponen8es ,e es8a misin5 us8e,es son los ,os Bnicos Cue se casaron pro0un,amen8e enamora,os el uno ,el o8ro. #e ,i cuen8a ,e ello ,es,e un principio. Pero no ,eben ,esesperar. To,a/;a /i/imos. H aBn e.is8e una posibili,a, ,e se@uir a,elan8e5 sea en es8a na/e o sea en o8ro mun,o -abi8able... Vamos5 /amos5 si@an la 8area. H ol/i,en sus 8emores. "A sus r,enes5 coman,an8e "asin8i Fen,ri.". S;5 Lena5 /amos. Fa9 Cue in8en8arlo 8o,o. Tal /e: ,emos con esa a/er;a 9 po,amos e/i8ar lo peor. >Por Cu= no -abr;a ,e ocurrir as;5 no es cier8o5 coman,an8e *ors98-e? "Claro. >Por Cu= no -abr;a ,e ocurrir as;? "repi8i con /o: pausa,a 9 pro0un,a el <e0e ,e la e.pe,icin espacial5 con la mira,a per,i,a en el /ac;o5 coma si =l mismo buscase una respues8a5 la Cue 0uese5 a su propia pre@un8a. Aban,on la c4mara ,e la na/e ,on,e es8aba in,a@an,o la <o/en pare<a 0orma,a por Les8er Fen,ri. 9 su rubia com" pa2era5 Lena Dibbs. Eran unos e.8ra2os ma8rimonios los ,e a bor,o5 pens en esos momen8os el coman,an8e ene,ic8 *ors98-e5

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mien8ras se ale<aba por los cil;n,ricos corre,ores ,e la as8rona/e en busca ,e o8ros posibles or;@enes ,e las al8eraciones su0ri,as por el sis8ema ,e propulsin ,e la misma Bl8imamen8e. #a8rimonios uni,os slo por su mano5 como capi84n ,e a bor,o5 pero Cue en el 0on,o no eran sino simples pare<as e.perimen8ales. Ni siCuiera lle/aban el mismo apelli,o. Sus 8ar<e8as ,e i,en8i0icacin ,e pl4s8ico ,e /i/o color5 pren,i,as a sus ropas espaciales5 se@u;an re0le<an,o los mismos nombres 9 apelli,os Cue el ma8rimonio a bor,o en na,a -ab;a al8era,o. La pare<a Fen,ri. 8o,a/;a eran Les8er Fen,ri. 9 Lena Dibbs5 no Les8er 9 Lena Dibbs5 como marcaban las le9es ,e su pa;s5 all4 en la Tierra. La Tierra... El coman,an8e mene la cabe:a5 ,esorien8a,o. Era insensa8o pensar cosas as;. La Tierra es8aba mu9 le<os. Demasia,o5 para pensar en ella. H en 8o,o lo ,em4s. Es8o era 9a o8ro mun,o5 o8ra /i,a. Ni siCuiera sab;a si al@una /e: /ol/er;a all45 a aCuel remo8o mun,o per,i,o ,el Cue ellos proce,;an. La a/er;a con8inuaba sin ser locali:a,a. H menos aBn re" suel8a. La /eloci,a, se incremen8aba por momen8os5 pro,u" cien,o al8eraciones a bor,o. Fab;an ,e<a,o a8r4s las ru8as pre/is8as en el pro9ec8o. A-ora5 ni siCuiera po,;a con8rolar la marc-a ,e la na/e. El compu8a,or 8ampoco era e0ica:. Ni 0renaba la aceleracin cons8an8e5 ni man8en;a la ru8a pro@rama,a. En la pan8alla se le;an cons8an8emen8e las mismas inCuie8an8es 0rases5 eran como un mar8illeo Cue les a/isaba ,e la anomal;a a bor,oE NAVE *UERA DE C!NTR!L. VEL!CIDAD CRECIENTE ACELERACI!N FACIA VEL!CIDAD DE LA LUP5 NIVEL ) S! RE 'O SITUACI!N A !RD!5 CASI N!R#AL. P!SI LES TRAST!RN!S PSIQUIC!S H *ISIC!S. SE #ANTIENE ALERTA T!TAL. Aler8a 8o8al. Se 8em;an 8ras8ornos. Pero la si8uacin5 en apariencia5 era normal. No obs8an8e5 es8aban a Rni/el sie8eS5 -acia la /eloci,a, lum;nica. Poco an8es5 =se ni/el -ab;a si,o solamen8e ,e nue/e5 ,e oc-o... Pron8o pasar;an a Rni/el seisS. Lue@o5 cinco5 cua8ro5 8res5 ,os5 uno... 9 CER!.

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Cuan,o alcan:asen el pun8o cero ,e aceleracin en rela" cin con la /eloci,a, lum;nica5 si@ni0icar;a el paso ,e la @ran barrera. Sal8ar;an el l;mi8e 0;sico ,e /eloci,a,. >Qu= suce,er;a en8onces? Eso es8aba por /er. Sin ,u,a al@una5 serla el 0inal. Pero >Cu= clase ,e 0inal? En la pan8alla5 sal8 la ci0ra a-ora mismo. El coman,an8e su0ri un sobresal8o. Era lo Cue -ab;a 8emi,o. A-ora5 las 0rases compu8a,as5 al8eraban el si@ni0ica,oE ACELERACI!N FACIA VEL!CIDAD DE LA LUP5 NI" VEL I Era un sal8o m4s. Se apro.imaba el momen8o ,e la @ran ,is8orsin5 la barrera suprema ,el -ombre. Cuan,o el !ome III rebasara ese l;mi8e... De< ,e pensar en 8o,o ello. Se -ab;a ,e8eni,o an8e la compuer8a me84lica Cue con,uc;a a los sis8emas ,e propul" sin5 ener@;a 9 man8enimien8o ,e la na/e. Esa compuer8a es8aba abri=n,ose. Dos personas sur@ieron por el -ueco5 con sus in,umen8arias espaciales para pre/enir las ra,iaciones ,el nBcleo ener@=8ico cen8ral Cue propulsaba los sis8emas ,e 0uncionamien8o ,e la as8rona/e. Eran #urra9 roJn 9 Gar9 Toe Uebee Cuienes asomaban por all;5 por8an,o -erramien8as ,e 8raba<o. Se les /e;a su,o" rosos 9 cansa,os a 8ra/=s ,e la es0=rica ,e0ormi,a, ,e sus esca0an,ras pl4s8icas. Se Cue,aron para,os 0ren8e al coman,an8e5 mir4n,ole con @es8o pensa8i/o. *ors98-e 8ra8 ,e saber al@oE ">E.aminaron los circui8os ,e man8enimien8o? "in,a@. "S;. #inuciosamen8e5 se2or "asin8i el -ombre <o/en5 mo" reno 9 a8l=8ico5 Cue luc;a el nombre ,e #urra9 roJn sobre su 8ar<e8a ,e i,en8i0icacin. ">H bien...? *ue el @or,o 9 cal/o Gar9 Toe Uebee Cuien -abl con /o: @ra/e a-ora5 ,eposi8an,o su ins8rumen8al sobre una es8an8er;a inme,ia8a. "La a/er;a no 8iene reme,io5 se2or "mani0es8 roncamen" 8e". Nin@uno. Los o<os @rises ,e en *ors98-e parpa,earon r4pi,os. Se en,urecieron. ">Es84 se@uro ,e eso? ",u,5 8enso. "Del 8o,o coman,an8e "corrobor #urra9"5 Lo -emos con0irma,o

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ambos. ">Qu= clase ,e a/er;a es? "*ueron al8era,os "9 ,es8rui,os /arios circui8os. Se pro/oc m ,a2o irreparable a-; ,en8ro5 se2or. ">Se... pro/oc? "repi8i *ors98-e5 pali,ecien,o". >.Qu= Cuiere ,ecir con eso? "Lo Cue us8e, supone5 se2or "resopl #urra9 amar@amen8e5 inclinan,o la cabe:a" No es 8al a/er;a5 coman,an8e. En reali,a,5 se 8ra8a ,e un sabo8a<e. Uno ,e noso8ros5 0or:osamen8e... -a Cueri,o Cue empe:4ramos es8e /ia<e al in0ierno5 sin posible re8orno. "As; es5 se2or "corrobor Uebee con /o: sor,a". Una ma" no criminal caus es8e ,a2o irreparable. H no -a9 ,u,a ,e Cue -a si,o uno ,e noso8ros ,oce5 >no es cier8o? No -a9 na,ie m4s a bor,o ,e la na/e5 ,espu=s ,e 8o,o...

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"Uno ,e los ,oce5 >-an compren,i,o bien? *ue uno ,e noso8ros ,oce... Repi8i el coman,an8e la 0rase con /o: 0r;a5 acusa,ora 9 llena ,e aspere:a. To,os le escuc-aron en silencio cambian,o en8re s; mira,as ,e ,esconcier8o 9 recelo mu8uo. Es8a era una ,e las raras /eces en Cue los ,oce ocupan8es ,e la !ome III es8aban reuni,os sin e.cepcin5 9 para ello -ab;a usa,o *ors98-e la amplia c4mara ,e man, ,es,e ,on,e capi8aneaba la ru8a ,e su na/e en aCuel /ia<e csmico ,e i@nora,o ,es8ino. Seis pare<as -umanas. Las seis pare<as ,e aCuel @i@an8esco -o@ar 0lo8an8e5 na/e@an,o -acia los con0ines ,el Uni/erso5 ale<4n,ose ,e la Tierra5 ,el Sis8ema Solar5 ,e la propia. Gala.ia ,on,e su mun,o se -allaba5 en busca ,e o8ros mun,os5 ,e o8ros cBmulos ,e es8rellas 9 plane8as5 le<os ,e 8o,o lo conoci,o5 en la m4s ambiciosa misin empren,i,a <am4s por el -ombreE crear la 0amilia5 8ener -i<os ,el Espacio5 all4 ,on,e an8es nunca -ubo /i,a -umana. H a,ap8ar esas /i,as a nue/os -o@ares ale<a,os ,el plane8a Tierra... Nunca -ab;a pareci,o posible lle@ar a reunirse 8o,os por aCuel alucinan8e mo8i/o Cue a-ora conmocionaba la /i,a a bor,o. La presencia ,e una a/er;a ,e proporciones incalculables5 ,a,a la precisin ,e los sis8emas ,e a bor,o5
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se -ab;a -ec-o 8an@ible en la na/e. Una a/er;a era cosa seria5 posiblemen8e @ra/;sima. Pero es8o era aBn peor. #uc-o peor. Era un sabo8a<e. Al@uien a bor,o -ab;a causa,o ese ,a2o irreparable. Les -ab;a sen8encia,o sin reme,io. H ese al@uien 8en;a Cue ser uno ,e ellos. Uno ,e los ,oce. Uno ,e los propios per<u,ica,os por el criminal -ec-o. El pro0un,o silenci se prolon@ /arios minu8os. Na,ie parec;a capa: ,e romperlo para e.poner al@una i,ea5 al@Bn comen8ario. El ,rama8ismo ,el anuncio -ec-o por su coman,an8e resul8aba ob/io para 8o,os. ">No -a9 posibili,a, ,e error5 coman,an8e? "pre@un8 8ras el silencio la /o: " preocupa,a ,el rubio Alan S8ro,ell "Nin@una. Se -a con0irma,o ese pun8o. Tal 9 como ,es" cubrieron #urra9 9 Uebee5 no -ubo 8al a/er;a. Se pro/oc5 al8eran,o un circui8o 9 rompien,o unos sensores ,el sis8ema ,e con8rol ,e /eloci,a,. Eso pro/oc la al8eracin 8o8al ,e la marc-a ,e la na/e5 sin correccin posible. A-ora5 9a no e.is8e reme,io en nues8ras manos. El nBcleo ener@=8ico se -a ,ispara,o en su po8encia5 9 los circui8os no respon,en al con8rol ,e se@uri,a, preciso. Da,a la 0uer:a ener@=8ica ,e la na/e5 es ob/io Cue alcan:aremos la /eloci,a, ,e la lu: en bre/e. VeanE el compu8a,or se2ala 9a el ni/el cinco. Era cier8o. Los o<os ,e 8o,os se cla/aron en la nue/a ci" 0ra Cue5 8ras un sal8o en las pan8allas ,el compu8a,or5 aso" maba 9a5 marcan,o la pro.imi,a, ca,a /e: m4s alarman8e ,e la m4.ima /eloci,a, 0;sica conoci,a. "Pero... >por Cu=5 por Cu=? "<a,e con /o: e.aspera,a Les8er Fen,ri.". >Qu= @ana na,ie5 mal,i8o sea5 pro/ocan,o un ,esas8re as; a bor,o? "Eso5 na,ie lo sabe mani0es8 *ors98-e enco@i=n,ose ,e -ombros. Les mir ,uramen8e con e.presin -osca". Pero el culpable5 e/i,en8emen8e5 -a ,e 8ener una respues8a a esa pre@un8a su9a5 pro0esor. Sea cual sea5 -a ,e 8enerla slo =l. ">El? ",u, Les8er Fen,ri.5 Cue a,em4s ,e as8ronau8a era pro0esor ,e *;sica". >H por Cu= no ella5 coman,an8e? Somos seis -ombres 9 seis mu<eres. Supon@o Cue las sospec-as son i,=n8icas para 8o,os... Tras un momen8o ,e sorpresa5 *ors98-e asin8i ,espacio con la cabe:a. "E/i,en8emen8e a,mi8i. Si5 us8e, 8iene ra:n. Pero me

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re0er;a a =l en sen8i,o @eneral. Ha -abla lle@a,o a -acerme a esa i,ea. Somos ,oce personas. El se.o no cuen8a en es8o. Pu,o ser una mu<er en e0ec8o. "Cuan,o menos5 es e/i,en8e Cue en cues8in ,e sospec-a5 e.is8e a bor,o una per0ec8a i@ual,a, ,e se.os5 sin pre<uicios ni ,i0erencias comen8 irnicamen8e la mu<er ,e -ermosa melena ne@ra Cue permanec;a sen8a,a <un8o al coman,an8e *ors98-e. "To9ce5 Cueri,a5 no pue,e ser ,e o8ro mo,o "replic =l /i/amen8e5 cla/an,o en ella sus -ura2os o<os @rises". Sabes Cue no -e ,u,a,o nunca en a,mi8ir /ues8ra i@ual,a, ,e ,e" rec-os en 8o,o. Pero 8ambi=n /ues8ras obli@aciones. Es l@i" co5 por 8an8o5 Cue en es8e caso e.is8a una misma posibili,a, ,e culpa en un -ombre Cue en una mu<er. "Per,ona "sonri ella". Es8aba bromean,o5 Cueri,o en. "La si8uacin no es para bromear precisamen8e "la censur su compa2ero5 al@o seco. ">Crees Cue por ello empeorar4 m4s? "To9ce5 8B eres 8ambi=n una mu<er in/es8i@a,ora5 una cien8;0ica. No Cuiero ,ecir Cue 8u con,icin ,e pro0esora ,e iolo@;a 8en@a na,a Cue /er con 8o,o es8o5 pero s; Cue ,eber;a -acer8e compren,er Cue -a9 cosas Cue no se pres8an a /erlas con sen8i,o ,el -umor. La locura o la mal,a, ,e uno ,e noso8ros -a pues8o en peli@ro a la 8o8ali,a, 9 eso es lo Cue cuen8a. Es8o9 ,ispues8o a saber Cui=n caus el ,a2o. "Es8o9 ,e acuer,o con us8e,5 coman,an8e "le apo9 S8ella #asn5 la boni8a mu<er ,e pelo ceni:a5 @a0as ,e mon8ura me84lica 9 0i@ura esbel8a5 Cue permanec;a <un8o a su compa2ero RicA #cDarren5 al 0on,o ,e la sala". Ho 8ambi=n5 aunCue sea el m=,ico ,e a bor,o5 al mar@en ,e mi con,icin ,e mu<er5 compar8o su cri8erio. Sea -ombre o mu<er el Cue -a -ec-o esa mons8ruosi,a,5 merece ser ,esenmascara,o. H si 8o,os es8amos ,e acuer,o en ello5 cas8i@a,o a,em4s con 8o,o ri@or. ">Cas8i@a,o? >En Cu= 0orma5 ,oc8ora #asn? "Cuiso sa" ber en *ors98-e. "Eso ser4 ,ecisin su9a5 como coman,an8e ,e la na/e. "El cas8i@o resul8a problem48ico a-ora. To,os es8amos con,ena,os a un ,es8ino irre/ersible 9 a8ro:. S= Cue no po" ,remos superar la 8remen,a prueba ,e sal/ar la barrera ,e

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la lu:. To,os saben Cue nues8ro cuerpo 0;sico no pue,e sopor8ar seme<an8e ,is8orsin al con/er8irnos en al@o as; como una simple cen8ella5 un ,es8ello /a@an,o por el espacio a m4s ,e 8rescien8os mil Ailme8ros por se@un,o5 Posiblemen8e ni siCuiera el !ome III pue,a resis8irlo sin es8allar 9 con/er8irse en una simple pa/esa5 >Quieren peor cas8i@o para el culpable? Lo Cue 9o me pre@un8o es por Cu=... Qu= mal,i8a locura -i:o a ese es8Bpi,o manipular ,e 0orma suici,a los con8roles ener@=8icos... Si al menos pu,iera e.plicarnos eso an8es ,e perecer 8o,os... "Ni siCuiera sabemos aBn si realmen8e /amos a perecer o si sal,remos pro9ec8a,os -acia una nue/a ,imensin -acia un plano /i8al ,i0eren8e5 cuan,o los Bl8imos 0renos ,e la ma8eria -umana sean ,espren,i,os... "a/en8ur con @es8o ambi@uo S8ro,ell. "#e sorpren,e Cue -able us8e, as;5 le reproc- acremen8e el coman,an8e". No e.is8en muc-as posibili,a,es ,e Cue eso sea cier8o5 S8ro,ell. Somos simples seres -umanos5 limi8a,os por nues8ras propias con,iciones 0;sicas 9 ps;Cuicas. "Lo s=5 coman,an8e5 pero /ale la pena 8ener cier8a 0e5 con0iar en Cue eso no ser4 el 0in... ">Acaso 0ue us8e, el responsable ,e es8o5 alimen8an,o seme<an8e i,ea? "le espe8 con acri8u, el @or,in0ln Gar9 Toe Uebee5 con el su,or brillan,o en su cal/a cabe:a. "No5 no "pro8es8 el rubio Alan S8ro,ell5 con una risi8a". No ser;a capa: ,e un ries@o 8an @ran,e. H menos5 -abien,o o8ras personas conmi@o5 Cue ,eber;an su0rir sus consecuen" cias. Slo me limi8aba a pin8ar m4s ,e color ,e rosa la si8uacin ,e lo Cue 8o,os us8e,es parecen ,ispues8os a -acerlo. "Esa pincela,a op8imis8a no me<orar4 las cosas cuan,o lle@uen5 S8ro,ell5 le a,/ir8i *ors98-e. "Qui:4s. Pero ali/iar4 bas8an8e la espera5 se2or. A,em4s5 >sabemos 9a lo Cue le suce,e al -ombre cuan,o sal/a la barrera ,e la lu:? To,os se miraran en8re s;. Fubieran Cueri,o conocer 8eo" r;as 0a/orables al respec8o. Pero no sab;an na,a. Nin@una na/e5 aBn5 era capa: ,e seme<an8e pro,i@io. Ellos5 ,en8ro ,e poco5 iban a alcan:arlo. La l@ica pronos8icaba una ,is8orsin in0ini8a5 un caos ine/i8able. Lo 0;sico5 lo corpreo5 lo ma8erial5 >cmo po,;a sobrepasar la /eloci,a, ,e un

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,es8ello5 ,e una luminaria5 ,el 0ul@or remo8o ,e una es8rella5 sin Cue sus mol=culas5 sus 48omos5 su es8ruc8ura 8o,a5 sal8ara en pe,a:os ,e un mo,o ,e0ini8i/o? "No5 no lo sabemos "a,mi8i secamen8e la /o: ,e o8ra mu<er presen8e en la reunin ,e los as8ronau8as". Pero la in" c@ni8a se nos /a a ,espe<ar mu9 pron8o5 eso es lo Cue 8o,os sabemos... Por o8ro la,o5 es8aba pensan,o en la persona Cue -a pro/oca,o el ,esas8re. ">Pensan,o? >En Cui=n5 e.ac8amen8e? "ob<e8 /i/amen8e RicA #cDarren5 /ol/i=n,ose -acia la pla8ina,a 9 -ermos;si" ma mu<er ,e o<os /er,es Cue acababa ,e -ablar". >Acaso sabe us8e, Cui=n pue,a ser esa persona5 se2ori8a Sc-nei,er? Ilse Sc-nei,er5 como su nombre 0i@uraba en la 8ar<e8a pl4s8ica ,e i,en8i0icacin5 asin8i len8amen8e con su cabe:a ,e lar@a 9 pla8ea,a melena. Con /o: len8a5 an8e el asombro e inCuie8u, ,e 8o,os5 mani0es85 -acien,o @ui2ar sus o<os con sobresal8o a su compa2ero 9 esposo espacia5 el @or,o Gar9 Toe UebeeE "S;. Creo Cue s= Cui=n lo -i:o... Una pausa. Un silencio 8enso5 pro0un,o5 car@a,o ,e ,ra" ma8ismo. El coman,an8e la in8erpel r4pi,o5 con /o: con" 8un,en8eE ">Qui=n es esa persona5 se2ori8a Sc-nei,er? Respon,a5 si sabe us8e, su i,en8i,a,. Es una or,en. Ella sonri 8ris8emen8e. Sus /er,es o<os re/elaban amar" @ura 9 o,io. "#e @us8ar;a pronunciar un nombre ",i<o". No lle@ar4 a 8an8o5 porCue no pue,o ni s=. Pero les ,ir= Cui=n es ese loco asesino Cue 8enemos a bor,o a-ora mismo5 aCu;5 en8re noso8ros. Es el mismo Cue asesin a mi esposo5 Gor,on Sc-nei,er5 an8es ,e iniciarse es8e /ia<e. El mismo Cue me obli@ a m; a 8omar su pues8o5 cuan,o =l per,i la /i,a a manos ,e un mal,i8o criminal... Cue es8o9 se@ura ,e Cue me acompa2a en es8a misin especial. >Respon,e es8o a su pre@un8a5 coman,an8e? An8es ,e Cue *ors98-e pu,iera replicar5 la na/e su0ri una /iolen8a con/ulsin 9 las luces parpa,earon5 e.8in@ui=n,ose lue@o bruscamen8e5 en me,io ,e un repen8ino @ri8er;o ,e 8error.

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La con0usin a bor,o ,ur un espacio ,e 8iempo rela8i/a" men8e cor8o5 mien8ras la oscuri,a, se@u;a sien,o 8o8al5 9 slo se percib;a el palpi8ar ,e los cora:ones mec4nicos ,e la @ran compu8a,ora5 cu9o cerebro cibern=8ico permanec;a ac8i/o5 pese al 0allo sBbi8o ,e las luces ,e la as8rona/e. "Calma5 calma son la /o: 8ensa 9 preocupa,a ,el coman,an8e *ors98-e5 en la oscuri,a,". No se alarmen. No come8an nin@Bn error por precipi8acin o 8emor. Creo Cue slo -emos su0ri,o al@Bn con8ra8iempo Cue nos -a pri/a,o ,e la iluminacin por el momen8o. Lo impor8an8e es Cue el sis8ema ener@=8ico con8inBa 0uncionan,o sin problemas. >H la sacu,i,a5 se2or? "son la /o: alarma,a ,e S8ro,ell en las 8inieblas. "No s= a Cu= pue,e ,eberse. Tal /e: al@o -i:o impac8o en el e.8erior ,e la na/e. A la 8remen,a /eloci,a, Cue ,esarrollarnos en es8e momen8o5 el m4s peCue2o me8eoro pue,e pro/ocar un ,esas8re5 =sa es la /er,a,. Pero como no8ar4n5 el aire si@ue sien,o per0ec8amen8e respirable5 la presin in8erior es la correc8a 9 se@uimos mo/i=n,onos en el espacio. Tra8ar= ,e Cue 0uncione la iluminacin ,e emer@encia... Uebee5 /en@a aCu; para a9u,arme. "S;5 se2or "0ue la ,cil respues8a ,el esposo ,e Ilse Sc-nei,er5 la mu<er Cue -ab;a se2ala,o la posibili,a, ,e Cue el asesino ,e su primer mari,o5 all4 en la Tierra5 0uese el responsable ,e lo suce,i,o a bor,o. Uebee a/an: a 8ien8as5 reuni=n,ose con *ors98-e an8e los man,os. Solamen8e el parpa,eo mul8icolor ,e los paneles ,e la compu8a,ora les @uiaba en la pro0un,a oscuri,a, reinan8e en el !ome III. La manipulacin apenas si ,ur un minu8o. Lue@o5 una clari,a, ,i0usa pero su0icien8e in/a,i la sala. Las luces ,e emer@encia 0uncionaban. To,os respiraron con cier8o ali/io. Sin embar@o5 0al8aba saber Cu= -ab;a suce,i,o e.ac8amen8e5 9 cu4les eran los posibles ,a2os a bor,o. "A-ora Cue 0unciona la iluminacin ,e emer@encia5 S8ro,ell 5 -4@ame el 0a/or ,e ir con Uebee a re/isar la na/e. Necesi8amos saber si ocurre al@o realmen8e peli@roso para nues8ra super/i/encia. "S;5 se2or "a0irm S8ro,ell5 mien8ras sus o<os se cla/aban

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en la pan8alla ,el compu8a,or. A-ora5 la numeracin ,e aler8a -ab;a sal8a,o. El ni/el ,e /eloci,a, era solamen8e ,e cua8ro. Cua8ro pun8os solamen8e para lle@ar al Cero. El cero ,e la /eloci,a, superlum;nica. La @ran barrera ,e los -umanos5 ,e 8o,o lo 0;sicamen8e corpreo. "Dios m;o5 >-a /is8o eso? "<a,e ren,a Collier5 la pe" lirro<a pare<a ,e #urra9 roJn5 se2alan,o -acia la pan8alla". Femos aumen8a,o la /eloci,a,. Pun8o cua8ro... "Lo -e no8a,o5 se2ori8a Collier "asin8i secamen8e *ors9" 8-e. Fume,eci sus labios 9 se apro.im a la compu8a,ora". Va9an a su misin5 se2ores S8ro,ell 9 Uebee. Ho me ocupo ,e a/eri@uar nues8ra e.ac8a si8uacin en la compu8a,ora. Los ,em4s5 pue,en /ol/er 8o,os a sus pues8os. ">H respec8o a lo -abla,o an8es aCu;? "in8erpel RicA #cDarren5 el -ombre 0uer8e5 ,uro 9 a@resi/o Cue 0ormaba pare<a con la ,oc8ora S8ella #asn5 la ,ama ,e las @a0as 9 los @rises o<os". #e re0iero al 8rai,or5 al sabo8ea,or5 al posible asesino a,em4s... Tal /e: un peli@roso psicpa8a5 coman,an8e... "No a,elan8amos na,a con8inuan,o esa c-arla a-ora cor8 *ors98-e5 seco". Ha -i:o su labor a bor,o5 9 /eo ,i0;cil po,er acusar a na,ie concre8amen8e en el poco 8iempo ,e Cue ,isponemos. Es m4s impor8an8e sal/ar la na/e 9 sal/arnos noso8ros5 si ello en8ra ,en8ro ,e lo posible5 >no piensa como 9o5 #cDarren? "S;5 por supues8o. Pero5 pienso 8ambi=n en ese mons8ruo5 en ese canalla. "Ho 8ambi=n5 #cDarren. Pero preocuparnos por =l 9 por su i,en8i,a, no nos sir/e ,e @ran cosa. Ha -ablan aban,ona,o la c4mara ,e man,o S8ro,ell 9 Uebee. *ors98-e es8aba an8e la compu8a,ora5 -acien,o 0un" cionar sus mecanismos. *ue en8onces cuan,o #cDarren se /ol/i bruscamen8e a Use Sc-nei,er 9 la in8erpelE "Us8e, -abl ,e Cue su esposo iba a 0ormar par8e ,e es8a 8ripulacin5 se2ora. "Cier8o "a0irm la pla8ina,a /iu,a5 miran,o 0i<a a #cDarren. "#u9 bien. Pero us8e, le supli en la lis8a ,e embarCue. "As; 0ue. "Por 8an8o5 al suplir una mu<er a un -ombre5 la pare<a

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correspon,ien8e ,ebi ,e ser cambia,a. "Por supues8o "sonri ella". Con0orme al pro9ec8o es" 8ableci,o5 8en;amos Cue ser mac-o 9 -embra por pare<as. Era lo es8ableci,o. Una <o/enci8a as8ronau8a5 L9nn ValAer5 era la encar@a,a ,e 0ormar pare<a con mi esposo. Noso8ros /i/;amos separa,os Bl8imamen8e5 9 =s8a iba a ser la separacin ,e0ini8i/a ,e ambos. Al morir =l asesina,o5 pe,; su pla:a 9 la ob8u/e. Ten@o 8;8ulo ,e as8ronau8a5 como pue,e suponer5 se2or #cDarren. "No lo supon@o5 se2ora. Es8o9 se@uro ,e ello "el ros8ro cur8i,o 9 cua,ran@ular ,e RicA #cDarren re/el as8ucia cuan,o insinu su nue/a pre@un8a"E Pero 9o no Cuer;a saber a-ora Cu= ,ama era la Cue iba a 0ormar pare<a con su espo" so5 sino Cui=n ,e en8re 8o,os noso8ros sus8i8u9 a L9nn Val" Aer5 para 0ormar as; las seis pare<as ,e a bor,o. "Una curiosa pre@un8a "suspir ella". No 0ue Gar9 Toe Ue" bee5 la pare<a Cue me -a 8oca,o en suer8e. Creo Cue -ubo o8ros a<us8es en la 8ripulacin ele@i,a. Pero s= Cu= persona no 8en;a Cue /enir en la na/e 9 0ue inclui,a con ese rea<us8e5 suplien,o la /acan8e ,e mi esposo. "#u9 bien. >Qui=n 0ue5 se2ora Sc-nei,er? "Alan S8ro,ell "0ue la respues8a ,e ella.

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"S8ro,ell... Ese apues8o <o/en5 8an e0ica: 9 ,eci,i,o... REl Cue 0orma pare<a con D9an urAe5 esa moreni8a 8an es8upen,a 9 llama8i/a... "comen8 Les8er Fen,ri.5 pro0esor ,e *;sica5 #iran,o a *ors98-e en silencio ,uran8e unos mo" men8os. Lue@o sacu,i su cabe:a canosa5 con aire re0le.i/o". No s=. Pue,e ser =l Cuien ma8 a Sc-nei,er en la Tierra 9 al8er el sis8ema ener@=8ico a bor,o5 pero n& creo Cue sea necesariamen8e el sospec-oso ,e0ini8i/o. "Ten@o un -is8orial comple8o con los an8ece,en8es ,e 8o" ,os cuan8os /ia<amos aCu;5 pro0esor Fen,ri. "-abl *ors98-e ce2u,o". A8eni=n,onos a ello5 na,ie pu,o -acer cosa pareci,a. Somos personas esco@i,as por la NASA5 @en8e libre ele 8o,a sombra ,e sospec-a. H sin embar@o... ese -is8orial 0alla en al@Bn pun8o. To,os sabemos Cue uno ,e noso8ros no es lo Cue aparen8a. Rein o8ra /e: el silencio en la c4mara. Fen,ri. cumpl;a

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su 8urno ,e @uar,ia5 <un8o al coman,an8e. Los ,em4s 8raba" <aban en o8ras 8areas o in8en8aban ,escansar. El ni/el ,e /eloci,a, ,e la na/e era 9a solamen8e ,e 8res pun8os sobre el cero ,e0ini8i/o ,e la /eloci,a, ,e la lu:. ">Fabr4n encon8ra,o al@o Cue e.pliCue la a/er;a ,e la lu:? "cambi ,e pron8o el 8ema Fen,ri.. "Qui:4s "*ors98-e se enco@i ,e -ombros". La compu8a" ,ora carece ,e ,a8os para lle@ar a nin@una conclusin5 9a lo -a /is8o. Pero no se -a pro,uci,o impac8o en la super0icie ,e la na/e. No corremos peli@ro inminen8e55 sal/o el ,e esa mal,i8a /eloci,a, Cue es8amos ,esarrollan,o. En es8os momen8os5 ,ebemos na/e@ar a m4s ,e cien mil Ailme8ros por se@un,o. "Una /eloci,a, ,eliran8e5 se2or. "Peor Cue esoE 0unes8a. Si c-ocamos con al@o5 nos pul/e" ri:aremos. Por 0or8una5 el sis8ema ,e ul8ra"ra,ar 0unciona5 9 la na/e /a elu,ien,o obs84culos espaciales aun a esa /eloci,a,. Pero cuan,o lle@uemos al pun8o uno5 9a no -abr4 solucin. No -a9 sensores Cue ac8Ben a seme<an8e /eloci,a,. "Es 8o,a una esperan:a5 se2or. "Us8e, sabe 8an bien como 9o lo Cue nos espera. Es8amos5 lle@an,o a los l;mi8es mismos ,e nues8ra capaci,a, 0;sica. "H sin embar@o5 no no8o na,a en absolu8o. Nues8ro or@a" nismo 0unciona normalmen8e. No -a9 al8eraciones ps;Cuicas u or@4nicas. Eso resul8a mu9 raro5 sopor8an,o la /eloci,a, Cue sopor8amos. "Tampoco se recalien8a ni resien8e el 0usela<e ,e la na/e. Pero 8o,o eso pue,e ser causa,o por una paula8ina a,ap8a" cin ,e nues8ros me,ios 0;sicos a la si8uacin ac8ual. El es8alli,o se pro,ucir4 al sal8ar la barrera ,e la lu:5 sin ,u,a al@una. "S;5 eso es ine/i8able "a,mi8i sombr;amen8e Fen,ri.. La puer8a ,e la c4mara se abri. Ambos -ombres al:aron la cabe:a5 miran,o a los Cue aparec;an enmarca,os en el umbral ,e en8ra,a. Eran Uebee 9 S8ro,ell "Va9a5 9a re@resaron... "suspir *ors98-e5 acerc4n,ose a ellos". >Descubrieron al@o? "S;5 se2or "asin8i sor,amen8e Uebee5 8ra@an,o sali/a. " ien... "el coman,an8e busc los o<os a:ules 9 0r;os ,e

2'

S8ro,ell. !bser/ su rara pali,e: ba<o los ,ora,os cabellos re/uel8os". >H Cu= -a si,o? Es8o9 prepara,o para lo Cue sea5 por malo Cue resul8e. "Na,a pue,e ser peor Cue lo Cue 9a nos ocurre "mani0es8 @ra/emen8e S8ro,ell5 cla/an,o su mira,a en la pan8alla in,ica,ora ,e ni/el ,e /eloci,a,". Ver45 se2or5 no -ubo impac8o al@uno. Ni 8ampoco accin ,e cuerpo celes8e nin@uno sobre nues8ra na/e. No e.is8en ,a2os e.8eriores ,e nin@Bn 8ipo. ">En8onces...? "Le parecer4 incre;ble5 se2or5 pero... pero -emos en8ra,o en una especie ,e a@u<ero ne@ro. ">Qu=? "8ar8a<e *ors98-e5 perple<o. "Como lo o9e "corrobor Uebee". No -a9 as8ro al@uno /isible. Es8amos na/e@an,o por una especie ,e pasillo o 8Bnel en8re @ala.ias remo8as. I@noro si /amos a salir a al@o Cue es84 m4s all4 ,el Uni/erso... o si en8raremos en una :ona csmica 8o8almen8e i@nora,a por el -ombre5 9 en la Cue 8o,o sea posible. La sBper"/eloci,a, ac8ual -a ro8o 8o,os los l;mi8es ,e lo conoci,o 9 nos -a -ec-o sal8ar a lo ,esconoci,o5 sea ello lo Cue sea5 Lo Cue encon8raremos m4s all4... slo Dios lo sabe. Rein un silencio pro0un,o. *ors98-e replic5 perple<oE "Un 8Bnel en8re ,os Uni/ersos5.. ! el re@reso al ori@en mismo ,e la /i,a csmica... o la p=r,i,a ,e0ini8i/a... m4s all4 ,el Uni/erso conoci,o. Dios m;o5 es alucinan8e... "El impac8o ,e en8ra,a en ese 8Bnel csmico es lo Cue acus la na/e. Las luces ,ebieron a/eriarse con el 8r4nsi8o brusco a lo ,esconoci,o "apun8 Uebee "> No -a9 o8ra e.pli" cacin5 se2or... En la pan8alla ,e aler8a5 el ;n,ice ,e /eloci,a, se ele/. A-ora era el pun8o 8res. Dos sal8os m4s ,e aCuel5 in,ica,or5 9 es8ar;an por encima ,e 8o,a le9 0;sica Conoci,a. #4s all4 ,e la lu:... "Que Dios nos a9u,e "musi8 *ors98-e". Es lo Bnico Cue nos Cue,a por ,ecir... H 8o,os callaron5 porCue sab;an Cue eso era ,es@racia,amen8e cier8o. Ha las cosas -ab;an escapa,o ,e0ini8i/a 9 8o8almen8e a su con8rol o al ,el compu8a,or or,ena,o para na/e@ar por el cosmos. Es8aban m4s all4 ,e 8o,o lo conoci,o por el Fombre.

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#4s all4 ,el propio Uni/erso5 8al /e:. Al 0inal... o al principio ,e o8ro Uni/erso Cue ,esconoc;an.

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H lle@ el pun8o cero. Cuan,o el in,ica,or sal8 ,es,e el ni/el uno ,e /eloci,a,5 -as8a el l;mi8e mismo ,e lo 8olerable5 0ue como si la na/e 8o,a5 con sus ,oce ocupan8es5 es8allara ,e 0orma irremisible5 en un rau,al ,e lu: in0ini8a5 ,e ,is8orsin 0;sica absolu8a. Fab;an ro8o la @ran barrera. Es8aban sobre/olan,o la /eloci,a, ,e la lu:. *;sicamen8e5 eso era imposible5 pero es8aba ocurrien,o. La reali,a, /enc;a una /e: m4s a la 8eor;a. Fab;an sal8a,o los l;mi8es ,e lo 8ericamen8e 8olerable. Ha eran al@o m4s Cue lu:. Eran un cen8elleo per0oran,o los espacios5 ,e/oran,o millones ,e Ailme8ros ,el Uni/erso5 sal8an,o acaso Facia o8ro Uni/erso Cue na,ie <am4s -ab;a /isi8a,o. *ue una sensacin ,olorosa5 casi ,es@arra,ora. H con esa impresin 0u@a: 9 8errible5 se -un,ieron en la inconsciencia 8o8al. La compu8a,ora es8all en c-ispa:os 9 llamara,as5 re/en8aron los paneles5 se /ol/ieron locos los in,ica,ores5 a@u<as 9 es0eras @ra,ua,as. La pan8alla ,e aler8a 8o8al se -i:o a2icos en una implosin a8rona,ora. H la na/e !ome III5 8rans0orma,a en un simple 0o@ona:o imposible ,e /er a 8ra/=s ,el Cosmos5 se -un,i en la ne@ra /or4@ine ,el in0ini8o5 m4s all4 ,el Tiempo 9 ,el Espacio...

NNN
Por con8ras8e con el 0inal an8erior5 el principio si@uien8e pareci buclico5 apacible 9 lleno ,e calma. >Tenia al@una relacin ese principio con el o8ro 0inal? >Cu4l era5 realmen8e5 un inicio o un ,esenlace? >Dn,e co" men:aban unas cosas para 8erminar o8ras? To,o era 8an con0uso a-ora... Los o<os se abrieron a lo ,esconoci,o5 a lo i@nora,o. Se abrieron5 cuan,o lo l@ico -ubiera si,o Cue no se abriesen <am4s. ! Cue lo -icieran a las ne@ras e in0ormes -on,uras
2%

,e la misma muer8e. Sin embar@o5 =l supo Cue /i/;a. Vi/;a5 9 aCu=lla era la me<or ,e 8o,as las e/i,encias. Es8aba /ien,o al@o. Es8aba sin8ien,o al@o. E.is8;a. Era =l. ! /ol/i a ser =l mismo5 ,espu=s ,el inson,able /ac;o ,el sal8o a lo i@no8o. "So9 9o "se ,i<o5 men8almen8e". So9 en *ors98-e5 co" man,an8e ,e la na/e !ome III5 ,es8ina,a a la super/i/encia 9 procreacin ,e la especie -umana en el espacio e.8erior... So9 9o... 9 es8o9 /i/o. Se incorpor len8amen8e5 miran,o en 8orno. Era incre;ble. Es8aba a bor,o ,e la na/e. Como si na,a -ubiese suce,i,o. Como si 8o,o lo ,em4s no -ubiera si,o m4s Cue un <ue@o ,eliran8e ,e su ima@inacin. Sin embar@o5 8o,o aparec;a ro8o5 c-amusca,o5 ,es@arra" ,o. Eran /ir8ualmen8e los res8os ,e su na/e5 9 poca cosa m4s. Ni man,os5 ni con8roles5 ni paneles elec8rnicos5 ni compu8a,ora. Na,a ,e na,a. Slo me8ales re8orci,os5 enne" @reci,os5 pl4s8icos abrasa,os5 ruinas calcina,as. Pero respiraba. Aire limpio. No sen8;a in@ra/i,e: ni opre" sin. Na,a. Como si 8o,o 0uncionase a bor,o. Como si las cosas 0ueran i@ual Cue 0ueron an8es ,e lle@ar al l;mi8e ,el Pun8o Cero5 la /eloci,a, ,e la lu:5 la @ran barrera ,el ser -umano en la conCuis8a ,el espacio5 la 0ron8era in0ranCuea" ble ,e 8o,os los 8iempos5 inclui,a la no/;sima Era Espacial ,e la Fumani,a,. >Qu= -abla ocurri,o5 e.ac8amen8e? Tu/o la sensacin ,e Cue no se mo/;an5 ,e Cue la na/e no se ,espla:aba 9a en el espacio. De Cue es8aban Cuie8os5 para,os en al@una par8e. >Para,os? >Dn,e? >Era aCu=lla la sensacin Cue pro,uc;a /ia<ar m4s ,eprisa Cue nin@Bn o8ro elemen8o ,e la Creacin? >! realmen8e es8aban inmo/ili:a,os en al@Bn pun8o ,el Uni/erso..5 o ,e m4s all4 ,el Uni/erso? *uese lo Cue 0uese5 =l lo i@noraba. No po,;a comprobar cosa al@una. Es8aba all;5 incapaci8a,o ,e saber lo Cue ocurr;a 0uera ,e la cabina ,e man,os5 a-ora 8an inB8il 9 pul/eri:a,a como si nunca -ubiese e.is8i,o. H a su alre,e,or no -ab;a na,ie. Na,ie. >Dn,e es8aban los ,em4s? >Fab;an sobre/i/i,o5 como =l5 al momen8o supremo ,el @ran 8r4nsi8o al o8ro la,o ,e la

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,i/isoria 0;sicamen8e imposible? Se incorpor5 8ambalean8e. Re8ir su mano ,e un pun8o ,e la cabe:a Cue le ,ol;a a@u,amen8e. Se mir los ,e,os. Es8aban manc-a,os ,e ro<o. San@raba por al@una -eri,a <un8o a la sien. Ten;a cabellos mo<a,os 9 a,-eri,os en ese pun8o. Pero po,;a sopor8ar eso 9 muc-o m4s. Po,;a in8en8ar salir ,e all;5 buscar la /er,a, al o8ro la,o ,el muro calcina,o ,e su sala ,e man,o. Den8ro... o 0uera ,e la na/e. In8en8 en /ano manipular al@Bn con8rol5 in8en8ar Cue las c4maras ,e TV e.8eriores cap8asen al@una /isual ,el espacio Cue le ro,eaba. No 0uncionaba na,a a bor,o. No ob8u/o ima@en5 ni siCuiera en la Bnica pan8alla 0luorescen8e Cue -ab;a sopor8a,o in8ac8a el momen8o ,el @ran impac8o espacial con los l;mi8es ,e la /eloci,a, lum;nica. No -ab;a ima@en. Por 8an8o5 no -ab;a respues8a. La na/e carec;a ,e /en8anas o /isores al e.8erior. Fubiera si,o ,emasia,o arries@a,o en un /ia<e as;. *uera ,e su cabina ,e man,o5 s; ser;a posible /islumbrar el e.8erior a 8ra/=s ,e al@una ,e Las /en8anas ,e se@uri,a, si8ua,as cerca ,e la :ona ener@=8ica. In8en8ar;a lle@ar -as8a all; 9 saber Cu= era ,e sus compa2eros ,e /ia<e csmico. Los principios no 0ueron na,a alen8a,ores. Un 0r;o @lacial se apo,er ,e =l cuan,o 0ranCue la puer8a me84lica5 me,io a8asca,a5 9 alcan: el corre,or ,e acceso a los compar8imen8os ,e la 8ripulacin. Era espan8oso. All; es8aban al@unos ,e los /ia<eros ,el espacio. Al@unos ,e sus camara,as en la e.periencia espacial. #uer8os. #uer8os 8o,os. Eran 8res. Tres nombres menos en la lis8a ,e a bor,o. H 8al /e: no 0uesen los Bnicos. Des@racia,amen8e5 8al /e: no. Los con8empl lar@amen8e5 apo94n,ose en el muro ,e me8al5 sin8i=n,ose repen8inamen8e en0ermo5 aba8i,o5 ,esmorali:a,o. Pronunci sus nombres como si es8u/iera son4mbulo o en 8ranceE "#urra9 roJn... ren,a Collier... Lena Dibbs... Dios m;o. Pobres... Eran ellos. La pare<a espacial 0orma,a por #urra9 roJn5 <o/en5 moreno5 a@resi/o 9 lleno ,e /i,a5 9 la pelirro" <a 9 pi:pire8a ren,a Collier. Al@o m4s all45 el ca,4/er ,e Lena Dibbs5 rubia5 p4li,a5 ,el@a,a5 casi espiri8ual. La pare<a

2G

0emenina ,el pro0esor ,e *;sica Les8er Fen,ri.... Al@o les -ab;a ma8a,o. No sab;a el Cu=5 pero lo cier8o es Cue los 8res es8aban muer8os. SBbi8amen8e5 ,e ese mo,o5 la 8ripulacin ,e la na/e se re,uc;a a nue/e. Dos mu<eres 9 un -ombre eran las primeras ba<as 8ras el cruce ,e la 0ron8era lum;nica. >Fabr;a m4s? >Qui:4s... 8o,os? >To,os... menos =l? Sin8i Cue las piernas le 8emblaban. La i,ea era ,emasia,o -orrible5 ,emasia,o espan8osa. No Cuer;a ni siCuiera pensar en ella. No Cuer;a a,mi8irla. Si@ui a,elan8e por el corre,or ,e la na/e. An8es5 se -a" b;a inclina,o a /er lo suce,i,o a sus compa2eros ,e /ia<e. No ,escubri la causa e.ac8a ,e su muer8e. Era como si es" 8u/ieran ,ormi,os. Pero su @es8o era ,is8orsiona,o 9 8r=mu" lo5 sus o<os se ,ila8aban por la an@us8ia 9 el -orror5 9 su piel es8aba -ela,a.. >Qu= pu,o ma8arles ,e aCuella 0orma sBbi8a 9 mis8eriosa5 sin ,e<ar la m4s le/e -uella ,e san@re o ,e /iolencia en sus cuerpos? *ors98-e -ubiera Cueri,o 8ener respues8a a esas 9 a o8ras muc-as pre@un8as5 pero sab;a Cue era inB8il buscarlas a-ora. Na,ie iba a respon,erle. Llam con /o: po8en8eE " LTo9ceD LTo9ceD LSe2or S8ro,ellD LDoc8ora #asnD Na,ie le respon,i. To9ce NeJman era su pare<a. Su esposa espacial5 con0orme a lo acor,a,o por las au8ori,a,es as8ron4u8icas ,e la NASA en aCuel e.perimen8o @en=8ico espacial. Era bilo@a5 ,e ra:a ne@ra. Su esposa a-ora. Nunca 0ue racis8a. Pero lo cier8o es Cue 8ampoco amaba a To9ce. Na,ie amaba all; a na,ie5 aunCue es8u/ieran 0r;a 9 biol@icamen8e empare<a,os. Eran como simples coba9as en manos ,e los cien8;0icos 9 8=cnicos ,e la NASA. Al@o ,es-umani:a,o5 simples mac-os 9 -embras uni,os al a:ar5 Slo Les8er Fen,ri. 9 Lena Dibbs se amaban. Se -ablan enamora,o al subir a bor,o 9 conocerse5 an8es ,el enlace ma8rimonial e0ec8ua,o por en *ors98-e5 en su con,icin ,e coman,an8e ,e la na/e5 H a-ora5 ella es8aba muer8a. As; eran las cosas a /eces. *ors98-e sin8i asco ,e muc-as cosas. Incluso ,el ,es8ino ,e los seres -umanos. H ,e las personas Cue los mane<aban como a simples marione8as sin cora:n ni sen8imien8os. Pas a una ,e las c4maras ,e resi,encia. All; es8aban RicA #cDarren 9 su esposa S8ella #asn5 la ,oc8ora. Ambos 9ac;an sobre sus li8eras. Parec;an 8an muer8os como los

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o8ros 8res. El cora:n ,e *ors98-e ,io un /uelco. Lue@o se seren. No5 no es8aban muer8os. Su piel ni si" Cuiera es8aba 0r;a. Respiraban len8a 9 pausa,amen8e. Pero es8aban inconscien8es. Al@o5 8an mis8erioso como la propia muer8e ,e los o8ros5 los -abla sumi,o en esa inconsciencia ine.plicable. Se sin8i al@o ali/ia,o. Al menos5 no es8aba solo en la na/e. No era el Bnico ser /i/o. No sab;a cmo ,e/ol/er la consciencia a los ,os </enes5 pero 8ampoco su aspec8o o0rec;a mo8i/os ,e alarma Su pulso era normal 9 su respiracin re@ular. En sucesi/as es8ancias5 0ue -allan,o a S8ro,ell5 a la opu" len8a D9an urAe5 a Les8er Fen,ri.5 a Gar9 Toe Uebee e Ilse Sc-nei,er... H 0inalmen8e a To9ce NeJman5 su <o/en pare<a. La bella muc-ac-a ,e color es8aba /i/a 8ambi=n. Pero5 como 8o,os los ,em4s5 sumi,a en una 8o8al 9 eni@m48ica in" consciencia. El ali/io ,e en *ors98-e era 9a mu9 amplio. Se sen8;a me<or5 in0ini8amen8e me<or. A-ora sab;a Cue o8ros muc-os /i/;an5 aunCue eso no borrase la 8remen,a reali,a, ,e la muer8e ,e #urra95 ren,a 9 Lena. Tras comprobar Cue la /i,a ,e 8o,os ellos no peli@raba lo m4s m;nimo5 se asom al e.8erior5 a 8ra/=s ,e una an@os8a /en8ana abier8a en el 0usela<e ,e la na/e csmica. Era una aber8ura ,o8a,a ,e cu4,ruple sis8ema ,e /i,rios plas8i0ica,os5 irrompibles 9 resis8en8es a cualCuier 8empera8ura5 presin o impac8o5 con c4maras ,e /ac;o en8re s;5 0orman,o capas ,e se@uri,a, absolu8a. Se Cue, pe8ri0ica,o. Una con/ulsin sacu,i su cuerpo. A-ora 9a sab;a en Cu= lu@ar es8aba. Po,;a /erlo clara" men8e a 8ra/=s ,e aCuel /isor ,irec8o. La lu: en el e.8erior era l;/i,a 9 0r;a5 ,e una e.8ra2a 9 ce@a,ora 8onali,a, c4r,e" na. Un cielo 8o8almen8e cubier8o ,e nubes l;/i,as ser/;a ,e b/e,a a aCuel mun,o ,e pesa,illa ,on,e -ab;an ca;,o. PorCue es8aban en un lu@ar concre8o. Era un 8erreno 0ir" me. En un plane8a5 as8eroi,e o lo Cue 0uese. a<o la lu: ,e un sol Cue la ,ensa capa ,e nubes imposibili8aba ,e /islum" brar siCuiera5 sal/o en su 8onali,a, 9 lu: ce@a,oras. >Qu= mun,o po,;a ser aCu=l? en *ors98-e -ubiera Cueri,o 8ener esa respues8a. No8 Cue sus manos 8emblaban5 Cue 8en;a la boca seca5 los labios a@rie8a,os 9 el cora:n palpi84n,ole con 0uer:a ,en8ro ,el pec-o.

2)

EL panorama /isible ,es,e all; era cualCuier cosa menos esperan:a,or. No es Cue -ubiese espera,o na,a realmen8e bueno. Pero aCuello... El /ien8o lo a@i8aba 8o,o. Era un /ien8o po,eroso5 -uracana,o. Le/an8aba olea,as ,e arena ro<i:a. PorCue 8o,o lo Cue le ro,eaba era esoE are" na5 8ierra ,e color ro<o5 un suelo ,an8esco5 4ri,o 9 reseco5 sin se2al al@una ,e /e@e8acin. H esa super0icie in-spi8a5 8al /e: ar,ien8e 9 cruel5 era barri,a por aCuellas r40a@as /iolen8as5 8empes8uosas5 Cue parec;an 8e2irlo 8o,o con el mismo color ,el ,esier8o5 incluso el aire mismo5 en especial cuan,o esas r40a@as se -a,an m4s in8ensas5 9 los 8orbellinos ro<os se con/er8;an en au8=n8icas /or4@ines ,e/as8a,oras. Esa era la clase ,e mun,o ,on,e se -allaban. La na/e5 empo8ra,a en ese suelo arenoso5 con su morro -un,i,o en ella5 era como un e.8ra2o <u@ue8e me84lico en la inmensi,a, impresionan8e ,e aCuella 8ien8e ,esola,a5 a@i8a,a por elemen8os propios ,e una pre-is8oria5 "Dios m;o... "<a,e *ors98-e. >Dn,e es8amos? >Qu= /a a ser ,e noso8ros en es8e 8errible lu@ar5 s; no po,emos 9a ,espe@ar nunca ,e =l? Por ,es@racia5 era slo una pre@un8a an@us8iosa Cue se es8aba 0ormulan,o inB8ilmen8e a s; mismo. No 8en;a ni la m4s peCue2a respues8a para ella. A bor,o5 e/i,en8emen8e5 na,a 0uncionaba 9a. H5 lo Cue era peor5 no cre;a Cue pu,iese /ol/er a 0uncionar. El impac8o -ab;a si,o ,emasia,o /iolen8o5 el ,es8ro:o posiblemen8e irre/ersible. En lo poco Cue sus o<os pu,ieron cap8ar al recobrar el conocimien8o5 se ,io e.ac8a cuen8a ,e Cue las cosas eran as;. Res8os ,e la compu8a,ora5 ,e los cua,ros ,e con8roles5 -ab;an apareci,o an8e =l5 como simples ruinas mec4nicas. De ellas5 9a na,ie po,r;a ob8ener na,a5 a menos Cue 8u/ieran a su alcance po,erosos me,ios ,e recons8ruccin5 9 ,e momen8o aCuel ,es=r8ico lu@ar no parec;a o0recer e.cesi/as esperan:as ,e 8al circuns8ancia. *ors98-e s= sen8;a pro0un,amen8e ,eprimi,o 8ras esas comprobaciones. Vi/;a5 era cier8o. Pero eso 8al /e: no bas8ara. Si la /i,a iba ser una len8a 9 bre/e a@on;a5 aprisiona,os en8re los muros ,es@a<a,os ,e su na/e5 incrus8a,os en la 8ierra 4spera ,e aCuel mun,o ,esconoci,o5 8al /e: -ubiera si,o me<or se@uir la 8ris8e

2M

suer8e ,e los as8ronau8as roJn5 Collier 9 Dibbs. Ellos5 al menos5 9a no 8en;an Cue preocuparse por na,a. La mis8eriosa muer8e Cue les -i:o sus /;c8imas5 -ab;a Cui8a,o ,e su persona 8o,a sombra ,e preocupacin por un 0u8uro Cue5 para ellos5 9a no e.is8ir;a <am4s. Por 0or8una5 al@o 0uncionaba 8o,a/;a a bor,o. Era el in" ,ica,or ,e presin5 o.;@eno 9 o8ros in,icios ,e -abi8abili,a, ,en8ro ,e la na/e. E.amin cr;8icamen8e los ,a8os en la es0era ,el mecanismo. Fab;a aire su0icien8e en su in8erior. Po,;an respirar. Tam" bi=n la 8empera8ura 9 presin eran a,ecua,as. #omen84neamen8e5 los super/i/ien8es ,e la ca84s8ro0e espacial no corr;an peli@ro. Al menos5 no lo corr;an mien8ras es8u/ieran all; ,en8ro5 pero >9 en el e.8erior? La i,ea asal8 a *ors98-e inme,ia8amen8e. Wl e.8erior era la cla/e. Tal /e: la propia cla/e ,e sus /i,as. La ,i0erencia en8re /i/ir o morir. Se precipi8 -acia o8ro in,ica,or5 el ,e 8empera8ura5 a8" ms0era 9 presin e.8eriores. Si 0uncionaba5 8en,r;a una i,ea e.ac8a5 o bas8an8e apro.ima,a5 cuan,o menos5 sobre las posibili,a,es ,e /i,a en aCuel plane8a5 una /e: aban,ona,a la pro8eccin ,el !ome IIIE Una simple o<ea,a le bas8. Respir con ali/io. El mecanismo 8ambi=n 0uncionaba. Se2alaba unas Con,iciones ,e /i,a concre8as en el e.8erior. La presin a8mos0=rica5 aunCue al@o ,ensa5 era 8olerable para el or@anismo -umano. La 8empera8ura5 e.cesi/amen8e calurosa5 pero 8ambi=n 8olerable5 sobre 8o,o si los 8ra<es espaciales es8aban in8ac8os 9 po,;an ser u8ili:a,osE cincuen8a @ra,os cen8;@ra,os 9 al@unas ,=cimas. Caluroso5 mu9 caluroso5 pero a,misible. Lue@o5 es8aba el aire. Respirable5 aunCue re/elan,o un ;n,ice ,e con8aminacin ele/a,o. A lar@o pla:o5 po,;a ,a2ar @ra/emen8e la na8urale:a -umana5 e incluso pro/ocar mu8aciones @en=8icas inconcebibles. "No es precisamen8e un para;so mascull amar@amen8e *ors98-e5 miran,o ,e nue/o el in-spi8o mun,o e.8erior Cue se les o0rec;a a la /is8a". Pero ser/ir45 al menos para sobre/i/ir ,e momen8o... Creo Cue5 ,a,as las circuns8ancias5 eso 9a es al@o. Slo -ace 0al8a Cue Dios nos asis8a. S;5 /a a -acernos muc-a5 muc-;sima 0al8a...

2(

H mene la cabe:a con ,esalien8o5 ,e<an,o ,e con8emplar aCuel para<e ,an8esco 9 ,esola,or5 para re@resar al in8erior ,e la mal8rec-a na/e5 en busca ,e sus camara,as5 compa2eros ,e /ia<e. Sorpren,en8emen8e5 la recuperacin parec;a ser r4pi,a en 8o,os ellos. En 8o,os5 na8uralmen8e5 menos en los in0or8una,os Cue -ab;an muer8o en el momen8o ,e sal/ar la barrera ,e la lu:. Se inclin sobre To9ce NeJman5 Cui:4s por un sen8i,o na8ural ,e e@o;smo. Ella era su pare<a 9 se /e;a obli@a,o a ser Cuien /elara por su se@uri,a,5 por su persona5 por enci" ma incluso ,e sus obli@aciones ,e coman,an8e Cue le e.i@;an /elar 8ambi=n por los ,em4s. "To9ce... "susurr". To9ce5 >es84s bien? La <o/en ,oc8ora en biolo@;a empe: a a@i8arse5 9a en bra:os ,e en5 inclina,o <un8o a ella5 pes8a2e 9 8ra8 ,e mirar en ,erre,or5 a8ur,i,a su e.presin. "S; "susurr". Creo Cue s;5 en... "Cielos5 menos mal "acarici los morenos cabellos ,e To9" ce 9 con8empl su ros8ro5 -abi8ualmen8e broncea,o5 a-ora p4li,o aunCue sereno". Lle@u= a pensar lo peor... "Ho 8ambi=n5 cuan,o a8ra/esamos los l;mi8es ,e la /eloci,a, ,e la lu:. Lue@o... 9a no recuer,o na,a. >Qu= -a ocurri,o e.ac8amen8e5 en? "No lo s=. Ho 8ambi=n per,; el conocimien8o. Como 8o" ,os5 e/i,en8emen8e. Pero la ma9or;a -emos supera,o la 8errible prueba. H con8inuamos /i/os5 To9ce... ">La... ma"or#a? "los o<os ,e ella5 oscuros 9 pro0un,os5 se cla/aron en =l in8ensamen8e5 al repe8ir la palabra ". >Qu= si@ni0ica eso? "Ha... 9a pue,es ima@inarlo. ">Al@uien... al@uien es84... ? "#uer8o5 s; "asin8i en *ors98-e con amar@ura. "Dios m;o... "To9ce cerr los o<os ,e nue/o 9 respir -on" ,o". >Qui=n? "Pre@un8a me<or Cui=nes "rec8i0ic sombr;amen8e *ors98" -e. ">Son /arios? "S;5 To9ce. Son 8res. Tres ,e los nues8ros5 9a no /ol/er4n <am4s ,el lu@ar a,on,e les empu< ese 8remen,o sal8o en la /eloci,a,... ">Qui=nes5 en?

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"Una pare<a5 #urra9 roJn 9 ren,a Collier. H la esposa ,e Les8er Fen,ri.... "LLena DibbsD "S;5 ella. "!-5 pobres... >Cmo pu,o suce,er5 en? "No lo s=. No s= na,a ,e lo suce,i,o. Del mismo mo,o Cue 8B5 9o 9 los ,em4s per,imos el conocimien8o en el 8ran" ce5 ellos... per,ieron la /i,a. A-; es8u/o la ,i0erencia5 To9ce. "Qu= -orror... Pobres ami@os nues8ros... *ors98-e asin8i len8amen8e5 mo/ien,o la cabe:a. De pron8o se Cue, miran,o a la <o/en 9 bella pare<a5 como sorpren,i,o por al@o Cue -ab;a espera,o o;r en ella 9 no -ab;a lle@a,o a ser ,ic-o. "No me -as pre@un8a,o 8o,a/;a ,n,e es8amos5 To9ce "murmur. "Pero5 >es Cue es8amos en al@una par8e? "se sorpren,i ella. "S;5 en al@una par8e. ">Dn,e5 en? "Si lo supiera 9o... "suspir =l con pesimismo. "Pero... >pero es Cue es8amos inm/iles en al@una par8e? "Inm/iles5 s;. ">En... al@Bn lu@ar sli,o? >Un as8eroi,e5 un plane8a... al@o as;?" "Al@o as;. Ven le se2al uno ,e los /isores ,el e.8erior No /as a /er precisamen8e un para;so5 To9ce. Pero es me<or Cue na,a... Tambalean8e5 a9u,a,a por el 0uer8e5 /i@oroso bra:o ,e en *ors98-e5 ella a/an: -as8a una ,e las /en8anas ,e a bor,o5 9 con8empl el e.8erior. Sus pupilas se ,ila8aron5 su boca mo,ul una e.presin ,e asombro5 sin Cue bro8ara ,e sus carnosos labios sensuales soni,o al@uno. *inalmen8e5 se apo9 con 0uer:a en su pare<a. "Un lu@ar -orrible... "@imi. "Forrible5 s;. Pero es esoE un lu@ar. Un si8io ,on,e in8en" 8ar sobre/i/ir. ">Crees Cue ser4 posible? Parece ,es=r8ico5 ar,ien8e5 barri,o por /ien8os 0or8;simos... "Pero 8iene a8ms0era respirable5 o.;@eno5 presin 8olerable. Los seres -umanos pue,en sobre/i/ir a-;5 sobre 8o,o si los 8ra<es presuri:a,os 9 -erm=8icos si@uen sin su0rir

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,a2os. Tal /e: no 8o,o es8e mun,o sea i@ual5 9 -a9a :onas m4s 0=r8iles. !curre en la Tierra5 >no? >Por Cu= no -abr;a ,e ocurrir aCu;? "PorCue es8o no es la Tierra5 en "le recor, ella a sua/emen8e". Tal /e: ni siCuiera sea el Uni/erso Cue conocemos. Una /e: ro8a la barrera ,e la lu:5 >Cui=n sabe a,on,e pu,o en/iarnos esa /eloci,a, inconcebible? >Tiene sen8i,o el 8iempo 9 el espacio cuan,o uno pue,e superar /eloci,a, ,e la propia lu:? "No5 supon@o Cue no. Pero eso es un mun,o sli,o5 9 8o,o es posible. De cualCuier mo,o5 ser4 preciso e.plorarlo5 in8en8ar -allar un si8io me<or para sobre/i/ir. Permanecien,o aCu; ,en8ro5 con los sis8emas ,e a bor,o a/eria,os irremisiblemen8e5 lle@ar4 un momen8o en Cue las reser/as ,e o.;@eno5 ,e presin5 ,e @ra/e,a, ar8i0icial e incluso ,e 8empera8ura5 se /a9an ,e8erioran,o. H cuan,o se a@o8en5 =s8e ser4 un @ran a8aB, me84lico Cue slo con8en,r4 ca,4/eres5 To9ce. "Por 8an8o5 slo e.is8e una posibili,a,E salir ,e aCu;. "Eso es. ">A ese in0ierno ,e arena 9 /ien8o? "A ese in0ierno. Es me<or Cue na,a5 To9ce...5 En ese momen8o5 son una /o: a sus espal,as. Era una /o: cansa,a5 ronca5 casi irreconocibleE ">Qu= -orror es =s8e5 se2or? Lena Dibbs5 #urra9 roJn 9 ren,a... es84n muer8os. L#uer8os 8o,os ellosD Se /ol/i *ors98-e 0r;a5 serenamen8e. #ir con e.presin pensa8i/a al rubio Alan S8ro,ell5 Cue le con8emplaba con un aire en8re a@resi/o 9 ,emu,a,o. "S;5 S8ro,ell5 =sa es por ,es@racia la si8uacin. H aBn ,e" bemos ,ar @racias al cielo ,e Cue -a9an si,o solamen8e 8res las /;c8imas5 9 sobre/i/amos 8o,a/;a nue/e personas a bor,o. Pu,imos -aber se@ui,o 8o,os la suer8e ,e esos 8res in0or8una,os ami@os nues8ros. "Tres personas </enes5 muer8as as;5 es8Bpi,amen8e... "@imi el rubio <o/en". To,o porCue la na/e per,i el con8rol ,e su /eloci,a,5 porCue se precipi8 irremisiblemen8e en la /or4@ine ,e la /eloci,a, superlum;nica... L To,o porCue al" @Bn mal,i8o bas8ar,o loco sabo8e los sis8emas ,e a bor,oD "S;5 S8ro,ell5 eso es. Pero recuer,o Cue us8e, es5 por el momen8o5 el primer sospec-oso5 si nos a8enemos a las ,eclaraciones ,e Ilse Sc-nei,er...

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"LHo no causar;a <am4s ,a2o a na,ieD "pro8es8 S8ro,ell" . Ni ma8= a Gor,on Sc-nei,er en la Tierra5 ni caus= a/er;a al@una en la na/e. No pue,e creer eso ,e m;5 coman,an8e. Ten,r= muc-os ,e0ec8os5 incluso ser= 4spero a /eces5 9 /io" len8o en ocasiones5 pero no so9 un asesino. "No ,i<e Cue lo 0uera. Slo Cue era el primer sospec-oso. Pero no lo acuso ,e na,a5 no 8ema. Tenemos Cue unirnos a-ora m4s Cue nunca5 9 no ,i/i,irnos por recelos5 sospec-as o an8a@onismos personales. Solamen8e somos nue/e personas5 per,i,as en el espacio5 en una :ona ,el Uni/erso Cue i@noramos 9 Cue posiblemen8e nunca lle@uemos a conocer realmen8e... si es Cue se@uimos en nues8ro propio Uni/erso5 cosa Cue 8ampoco es se@ura5 ni muc-o menos. !8ras personas es8aban incorpor4n,ose 9a5 cansa,amen8e5 9 reuni=n,ose con S8ro,ell en @rupo silencioso5 re/elan,o a8ur,imien8o 9 preocupacin en sus ros8ros. La ,oc8ora #asn es8aba e.aminan,o a los muer8os. Cuan,o se /ol/i -acia ellos5 sus o<os brillaban 8ras las @a0as. "No mues8ran se2ales ,e /iolencia ",i<o". Ni Una -eri,a5 ni una @o8a ,e san@re5 "Ha lo a,/er8; "asin8i *ors98-e roncamen8e". Tal /e: es" 8=n re/en8a,os por ,en8ro5 ,oc8ora5 a causa ,e la super/eloci,a, alcan:a,a. "No "ne@ ella ro8un,a". Fe 8an8ea,o sus cuerpos cui,a" ,osamen8e. No -a9 0rac8uras in8ernas5 ni se2al al@una ,e ,a2os in8eriores irre/ersibles5 coman,an8e. "Pero el -ec-o es Cue es84n muer8os5 >no5 ,oc8ora? "replic al@o irri8a,o *ors98-e5 0runcien,o el ce2o. "#uer8os5 s;. Pero sin mo8i/o aparen8e. Tal /e: sus cora" :ones no lo sopor8aron5 o su cerebro se parali: en la super/eloci,a,5 no lo s=. Eso slo una au8opsia po,r;a ,escubrirlo. H ,u,o Cue aCu; se pu,iera reali:ar a-ora una au8opsia en las ,ebi,as con,iciones. "No 8enemos 8iempo ,e in,a@ar ria,a. Por lamen8able Cue resul8e5 lo m4.imo Cue po,emos -acer es sepul8ar sus cuerpos en es8e mun,o ,esconoci,o al Cue nos -a con,uci,o el a:ar. La permanencia prolon@a,a en la na/e no si@ni0icar4 sino el a@o8amien8o paula8ino e irreme,iable ,el aire respirable5 mien8ras la 8empera8ura ir4 ,escen,ien,o pro@resi/amen8e -as8a ser irresis8ible. Los

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mecanismos ,e a bor,o se es8ropearon 8o,os en el impac8o5 9 ser;a inB8il pre8en,er reparar uno solo ,e ellos. "Pero 8al /e: =s8e sea nues8ro Bnico re0u@io se@uro5 se" 2or... "ob<e8 Gar9 Toe Uebee5 su,orosa su cal/a cabe:a5 mien8ras a0erraba con 0uer:a las manos 8r=mulas ,e Use Sc-nei,er. ">La na/e? "*ors98-e mene la cabe:a ne@a8i/amen8e". No5 Uebee. #e @us8ar;a compar8ir esa i,ea ,e us8e,5 pero no es posible. La na/e no es 9a m4s Cue un 0u8uro 0=re8ro para Cuien se Cue,e en ella. Fa9 Cue salir5 si pre8en,emos la super/i/encia. ">Sobre/i/ir... en un mun,o Cue ,esconocemos? "8embl la /o: ,e RicA #cDarren. ">Por Cu= no? "se /ol/i -acia =l *ors98-e. Pue,e ser -os8il -as8a la muer8e... o aco@e,or como un mun,o nue/o Tenemos Cue in8en8arlo. Slo los 8ra<es presuri:a,os5 unas raciones ,e alimen8o5 -i,ra8os ,e carbono 9 8able8as ,e a@ua 9 sal5 as; como al@unos me,icamen8os5 ser4 8o,o nues8ro eCuipa<e en es8a o,isea. No po,emos ir ,emasia,o car@a,os. Ese suelo es arenoso5 el /ien8o es mu9 0uer8e5 9 la 8empera8ura mu9 ele/a,a. as8ar4 con 8ener lo <us8o para sobre/i/ir5 ami@os m;os. Lue@o... Cu= Dios nos pro8e<a. "Suponien,o Cue Dios e.is8a 8ambi=n en es8e lu@ar "suspir amar@amen8e S8ro,ell. "Dios e.is8e en 8o,as par8es "replic con acri8u, *ors98-e". Incluso en o8ro Uni/erso5 si es Cue lo -a9. PorCue 8o,o 0orma par8e ,e una misma Creacin... 9 El 0ue su Crea,or. "Es us8e, un -ombre ,e muc-a 0e5 se2or "a/en8ur con escep8icismo Les8er Fen,ri.5 aparecien,o en el @rupo l;/i,o 9 con o<os ensombreci,os5 ,e los Cue se ,espren,;an ,os @ruesas l4@rimas Cue5 mu9 len8as5 resbalaban por sus me<illas le/emen8e arru@a,as". >Ten,r;a esa misma 0e si5 en /e: ,e mi esposa Lena5 -ubiera si,o la su9a la Cue -ubiera per,i,o la /i,a en es8e mal,i8o /ia<e? "La misma5 Fen,ri. "asin8i con amar@ura *ors98-e5 mi" ran,o compasi/o al pro0esor ,e *;sica5 Cue /en;a a-ora ,e comprobar el 0in ,e su esposa". ! m4s aBn5X porCue al 0al8arme 8o,o en el mun,o5 8en,r;a Cue apo9arme m4s en Dios para sen8irme lo bas8an8e 0uer8e 9 se@uir a,elan8e. "Es 04cil ,ecir eso cuan,o slo se es coba9a ,e un e.perimen85 9 no se sien8e por la propia pare<a m4s all4 ,e

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un simple sen8imien8o ,e obe,iencia a un pro@rama cien8;0ico5 0r;amen8e elabora,o5 o 8o,o lo m4s una l@ica a8raccin 0;sica -acia una -embra con la Cue5 0or:osamen8e5 compar8imos nues8ra e.is8encia soli8aria5 le<os ,e 8o,a o8ra presencia 0emenina. "Es8a o0en,ien,o5 los sen8imien8os ,e 8o,os noso8ros5 Fen,ri.5 pero compren,emos lo Cue ,ebe sen8ir "-abl *ors98-e con /o: sua/e". No /a a causarnos m4s ,a2o ,el Cue us8e, mismo su0re a-ora5 pero ensa2arse con noso8ros 8ampoco le a9u,ar4 a mi8i@ar su ,olor. Es cier8o Cue la ma9or;a ,e los aCu; presen8es es8amos en esas con,iciones Cue us8e, ,i<o. La NASA no pens en -ombres 9 mu<eres con sen8imien8os al preparar es8e /ia<e5 ni noso8ros acep8amos 0ormar par8e ,e la 8ripulacin ,el !ome III para ser enamora,os Romeos5 sino simplemen8e para a/eri@uar ,a8os sobre la procreacin espacial. To,o 0r;amen8e cien8;0ico5 pro@rama,o. Es cier8o5 Fen,ri.. Us8e, mismo es o8ro ,e los coba9as ,el e.perimen8o. Pero 8u/o la 0or8una ,e enamorarse ,e su pare<a5 9 Cue ella correspon,iera ese sen8imien8o. *ue un -ermoso inci,en8e5 sin ,u,a5 9 la 0a8ali,a, -a Cueri,o Cue5 precisamen8e la Bnica pare<a realmen8e enamora,a aCu;5 se 8runcase por culpa ,e una 8ra@e,ia. Lo sen8imos >8o,os5 muc-o m4s ,e lo Cue ima@ina5 Fen,ri.. H compar8imos su ,olor aunCue no lo crea. PorCue 8o,a/;a Cue,a en noso8ros al@Bn sen8imien8o ,e -umani,a,5 Cuieran o no los 8=cnicos ,e la NASA... Fen,ri. no ,i<o na,a. Sollo: roncamen8e5 ocul8an,o el ros8ro en8re las manos. *ors98-e apo9 una mano en=r@ica en su -ombro5 con0or84n,ole en silencio. Al@uien comen85 en el silencio pro0un,o Cue se -ab;a -ec-o a bor,oE "No 8o,os compar8imos ese ,olor5 coman,an8e. ">Cmo? "in,a@ *ors98-e5 /ol/i=n,ose -acia el Cue -a" blara5 9 Cue no era o8ro Cue RicA #cDarren. "Sabe a lo Cue me re0iero5 se2or "el ,uro5 en=r@ico ros8ro ,e RicA re/el ener@;a 9 8al /e: 8ambi=n un poco ,e 0r;a ira". Es8o9 -ablan,o ,el causan8e ,e 8o,o es8o5 ,el canalla Cue caus la a/er;a. Ese asesino se cobr 9a o8ras 8res /;c8imas5 8o,os lo sabemos. Ese mal,i8o cobar,e5 esa ra8a inmun,a5 no sen8ir4 la menor pie,a, por na,ie5 ni siCuiera por Lena Dibbs o por el pro0esor Fen,ri. 9 su <us8o ,olor... L#e @us8ar;a saber Cui=n es5 para aplas8arle el cr4neo a-ora

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mismoD Na,ie5 respon,i5 aunCue 8o,os se miraron en8re si5 en 8remen,a 8ensin. Tus8o en8onces 8obo un po,eroso cru<i,o en la na/e 9 =s8a se ,errumb5 es8repi8osamen8e5 arras8ran,o en su ca;,a sobre el suelo 4spero 9 ,es=r8ico ,el plane8a ,el /ien8o -uracana,o a 8o,os los ocupan8es ,el !ome III5 en con0uso 8ropel5 @olpe4n,ose con8ra las pare,es me84licas ,e la na/e. "E- >Cu= es eso? "aull *ors98-e". LAl@o ocurre all4 a0ueraD

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H ocurr;a5 realmen8e. Al@o espan8oso e incre;ble. Al@o Cue pu,ieron comprobar los primeros Cue asomaron a las /en8anas ,el /e-;culo espacial5 para a/eri@uar Cu= era lo Cue po,;a aba8ir 8an /iolen8amen8e al !ome III con8ra el suelo arenoso5 a:o8a,o por el 0urioso /ien8o ,e aCuel mun,o 4spero e incmo,o. Una enorme masa ,e un color /er,e l;/i,o5 con 8onali,a" ,es amarillen8as5 ,e ma8i: bilioso5 es8aba enrosca,a en 8orno a la na/e5 como si <u@ue8ease con ella. Esa masa era al@o /i/o5 palpi8an8e5 ,e super0icie escamosa como la ,e un /ul@ar rep8il 8erres8re. Slo Cue su 8ama2o era colosal5 muc-o ma9or Cue el ,e la propia na/e5 -as8a el pun8o ,e po,er ,erribar a =s8a ,e un cole8a:o5 9 si8uarse lue@o sobre ella5 8al /e: con una sinies8ra curiosi,a, por su na8urale:a real. "Dios m;o... "@imi con /o: an@us8ia,a To9ce NeJman". Esa -orrible cosa ,el e.8erior... Debe ser un mons8ruo ,e es8e mun,o... "Un mons8ruo peli@roso "<a,e *ors98-e5 mu9 p4li,o5 su" <e84n,ose ,i0icul8osamen8e a los cur/os muros me84licos ,e la na/e5 mien8ras los ,em4s 8ambi=n in8en8aban con serios problemas man8enerse en eCuilibrio ,en8ro ,el /olca,o /e-;culo". Si si@ue presionan,o ,e ese mo,o el 0usela<e ,e la na/e5 es probable Cue lo ,es@arre5 9 seamos sorpren,i,os por el aire e.8erior sin pro8eccin al@una. ">Qu= po,emos -acer5 en8onces? "a/en8ur Uebee5

%I

8r=mulo5 abra:an,o con8ra s; a Use Sc-nei,er. "Ponernos cuan8o an8es los 8ra<es espaciales ",i<o *ors98-e con ener@;a. "Cre; Cue es8e plane8a era un lu@ar -abi8able5 coman,an8e "-i:o no8ar S8ro,ell. "Qui:4 lo sea. Pero 8ambi=n e.is8e con8aminacin all4 0uera5 sin ,u,a al@una. I@noro Cu= clase ,e con8aminacin pue,a ser5 pero los microbios o bac8erias ,e es8e lu@ar po,r;an e.8erminarnos en cues8in ,e momen8os5 si no a,op8amos las ,ebi,as precauciones. Nues8ros 8ra<es presuri:a,os e impermeables5 poseen su propio labora8orio incorpora,o5 Cue nos permi8ir4 anali:ar las mues8ras ,e aire ,e es8e plane8a5 sin correr ries@os ,emasia,o @ran,es. Vamos5 no per,amos 8iempo. Ese -orren,o animal es84 presionan,o con sus @arras el 0usela<e5 >no o9en los cru<i,os? Era cier8o. Se miraron ,espa/ori,os. El me8al ,el e.8erior c-irriaba5 ba<o la presin 0ormi,able ,e la cria8ura ,esconoci,a ,e piel /er,osa 9 escamosa. Sin ,u,a5 el mons8ruo lle/aba su curiosi,a, por el i@nora,o ob<e8o -as8a l;mi8es realmen8e alarman8es para los as8ronau8as. Corrieron 8o,os a la c4mara ,on,e reposaban los 8ra<es espaciales. Fab;a m4s ,e una ,ocena all;5 para pre/er posi" bles a/er;as en el lar@o /ia<e csmico. Pero a-ora5 slo necesi8aban nue/e. "El Cue primero se /is8a5 Cue /a9a a por una car@a ,e alimen8os concen8ra,os 9 c4psulas ,e a@ua 9 ,e sal ",i<o el coman,an8e". Slo po,remos lle/ar eso con noso8ros al salir ,e aCu;. Cuan8o menos car@a5 me<or. ">H armas? "in,a@ #cDarren5 0ro84n,ose su men8n ,e recia con8e.8ura. "Por supues8o5 armas 8ambi=n " en mene la cabe:a5 ,ubi8a8i/o". AunCue me 8emo Cue si abun,an aCu; las especies como Reso5 Cue 8enemos a-; 0uera5 ,e poco pue,en ser/irnos nues8ras armas con/encionales. Creo Cue5 pues8os a ele@ir5 es me<or lle/ar ca,a uno un arma blanca 9 una pis8ola ,e car@as e.plosi/as. Espero Cue con 8ales recursos po,amos ,e0en,ernos ,e cualCuier a8aCue. Un 8remen,o cru<i,o5 en al@una par8e ,e la na/e5 aceler la labor ,e a<us8arse 8ra<es 9 esca0an,ras5 as; como aumen8 su 8emor por su inme,ia8o ,es8ino. El mons8ruo es8aba aplas8an,o par8e ,el !ome III ba<o sus 8remen,as

%)

@arras. "LPron8o5 -a9 Cue ir m4s ,eprisa ,e lo Cue ima@inamosD "@ri8 el coman,an8e con /i/e:a". Es8o se precipi8a 9 8emo lo peor... "Cielos5 si a-; 0uera las cosas se ponen 0eas5 >a,on,e ire" mos a parar5 coman,an8e? "pre@un8 alarma,o S8ro,ell. "Eso no pue,o saberlo. Nin@uno lo sabemos. Pero -a9 Cue correr el ries@o. Fa9 Cue salir ,e aCu; e in8en8ar a,ap8arse al lu@ar ,on,e es8amos a-ora. ">Sin posible re@reso 9a a la Tierra? "0ue la 8r=mula pre" @un8a ,e S8ella #asn. "Posiblemen8e 8en@amos Cue -acernos a esa i,ea5 ,oc8ora "a,mi8i *ors98-e5 con /o: @lacial5 a<us84n,ose la esca0an,ra 9 8oman,o las armas esco@i,as5 <us8o cuan,o 9a o8ro as8ronau8a5 RicA #cDarren5 8erminaba i@ualmen8e ,e /es8irse con el 8ra<e espacial. El coman,an8e le -i:o un @es8o". Vamos us8e, 9 9o5 RicA. Tomaremos esa pro/isin ,e alimen8os5 mien8ras los ,em4s 8erminan ,e a<us8arse las ropas. No pier,an un solo ins8an8e. Femos ,e salir lo an8es posible. ">H el mons8ruo? ",u, Uebee". Nos a8acar4 apenas aso" memos5 sin ,u,a al@una... "Si no5 /e u ol0a8ea5 por supues8o "asin8i el coman,an8e". Eso es al@o irreme,iable. In8en8aremos a-u9en8arle o ma8arle. Que Dios nos asis8a5 si no 8enemos o8ra sali,a. Se ausen8aron5 mien8ras nue/os cru<i,os sobre las pare,es me84licas re/elaban la presencia ominosa ,el e.8erior5 ca,a /e: m4s /iolen8a 9 a@resi/a. De sBbi8o5 cuan,o re@resaban 9? con ,os en/ases pl4s8i" cos5 li@eros pero pr4c8icos5 9a Cue es8aban reple8os ,e ali" men8os ,es-i,ra8a,os5 c4psulas -i,ra8an8es 9 comprimi,os ,e sal5 una par8e ,el muro se ras@ como si 0uera simple car8ulina 9 por el -ueco apareci una enorme :arpa ,e membranas escamosas 9 u2as en@ar0ia,as5 Cue plane sobre ellos como u2a amena:a sur@i,a ,el in0ierno. Gri8os ,e 8error 9 an@us8ia resonaron ba<o la ,es8ro:a,a b/e,a ,e me8al5 9 los o<os ,ila8a,os ,e los as8ronau8as se 0i<aron en aCuellas 8erribles @arras Cue po,;an ,espe,a:arlos en un momen8o5 si lle@aban a a@re,irles. Por 0or8una5 8ras unos ins8an8es ,e 8remen,o suspense5 la pa8a ,el mons8ruo se re8ir en8re <irones ,e me8al5 9 a

%M

8ra/=s ,e los in,ica,ores ,e las esca0an,ras ,e los /ia<eros ,el espacio5 por 0or8una 9a a<us8a,as5 a,/ir8ieron Cue el ;n,ice con8aminan8e ,e aCuel plane8a era mu9 ele/a,o. Se miraron con inCuie8u,. Cier8o Cue los ,epsi8os ,e o.;@eno si8ua,os a su espal,a5 sobre el 8ra<e presuri:a,o e impermeable5 po,;an au8oreno/arse ,e aire respirable5 @ra" cias a un comple<o sis8ema Cu;mico ,e 8rans0ormacin ,el an-;,ri,o carbnico en o.;@eno. Pero aun as;5 ima@inarse ,uran8e 8o,a una /i,a "si es Cue se po,;a @o:ar ,e ella real" men8e en aCuel 4mbi8o ,e pesa,illa"5 obli@a,amen8e encerra,os en aCuella in,umen8aria propia para /ia<ar por el /ac;o espacial5 pero na,a m4s5 resul8aba una i,ea ,emasia,o ,ura ,e a,mi8ir. H5 sin embar@o5 parec;a Cue =se era su inme,ia8o ,es8ino5 si lle@aban a sobre/i/ir en el e.8erior. La con8aminacin Cue re@is8raba su peCue2o labora8orio au8om48ico au8nomo5 a,osa,o a ca,a 8ra<e espacial5 era mu9 al8a. Su na8urale:a resul8aba aBn un per0ec8o eni@ma5 porCue no -ab;an pues8o a 8raba<ar el labora8orio por848il a 8o,a presin5 ni ,ispon;an ,e 8iempo para ello en las ac8uales circuns8ancias. " ien "suspir *ors98-e5 mir4n,oles uno por uno5 con e.presin serena 8ras el /isor cur/o5 8ransparen8e 95 capa: ,e resis8ir los m4s ,uros impac8os sin a@rie8arse ni ara2arse siCuiera ". Fa lle@a,o el momen8o5 ami@os. A,elan8e. Di@amos a,is al !ome III 9 /a9amos a in8en8arlo 8o,o por sobre/i/ir. No -a9 o8ra sali,a5 bien lo saben. Fubo un casi @eneral asen8imien8o. Al@unas mira,as 8e" merosas se 0i<aron en los /en8anales ,e la na/e5 8ra8an,o ,e /islumbrar el e.8erior. All; se@u;a el enemi@o. El rep8il mons8ruoso no se separaba ,el Cue5 sin ,u,a5 era a-ora su <u@ue8e 0a/ori8oE la na/e espacial Cue 8en;a <un8o a sus @arras. Era repulsi/a 9 amena:a,ora la /isin ,e aCuella piel ru@osa5 cubier8a ,e escamas5 ,on,e los 8onos /er,es 9 amarillen8os se me:claban en l;/i,a con<uncin 8ornasola,a. El 8ama2o ,el rep8il" ,eb;a ,e ser mu9 superior al ,e un @ran ele0an8e5 <u:@ men8almen8e *ors98-e5 mi,ien,o al animal por el 8ama2o Cue permi8;a /islumbrar la re,uci,a /isin ,es,e el in8erior. Las mu<eres car@aron con las ca<as ,e pro/isiones concen8ra,as5 mien8ras los -ombres es@rim;an sus armas5 abrien,o paso -acia la puer8a5 8o,a/;a -erm=8icamen8e

%(

cerra,a5 ,e la !ome III "Abra la puer8a5 Fen,ri. "pi,i el pro0esor ,e *;sica". Va" mos all4. ">H... 9 ellos? "pre@un8 roncamen8e el alu,i,o5 9a <un8o a la puer8a5 miran,o -acia los ca,4/eres ,e los as8ronau8as Cue se Cue,aban en la na/e5 uno ,e ellos el ,e su propia esposas Lena Dibbs. "Se Cue,ar4n ,e momen8o a-; ",i<o *ors98-e"5 Primero -a9 Cue ,es-acerse ,e ese mons8ruo. Lue@o5 in8en8aremos sepul8arles ,i@namen8e5 aunCue =s8a no sea la 8ierra en la Cue ellos pensaron reposar cuan,o muriesen. Asin8i Fen,ri. sin pre@un8ar m4s . Su mano en@uan8a,a -i:o @irar las lla/es ,e se@uri,a, 9 los pes8illos ,e emer@encia. La planc-a me84lica5 ,e @ran @rosor5 ce,i len8amen8e5 porCue el sis8ema au8om48ico ,e a bor,o 8ampoco 0uncionaba 9a. Por 0in5 aCuella aber8ura o/al se abri al mun,o ,esconoci,o ,el e.8erior. En par8e5 la /isin e.8erna Cue,aba cubier8a por el corpac-n 0ormi,able5 ru@oso 9 /er,e. "Cielos... "<a,e To9ce5 la esposa ,e *ors98-e". Es un rep" 8il como cualCuiera ,e la Tierra5 en. #ira su cola5 sus pa" 8as". Un la@ar8o ,e 0orma /ul@ar... pero 8erriblemen8e @ran" ,e5 un coloso amena:a,or. Po,r;a 8ri8urarnos a 8o,os en un momen8o.. Asin8i sin una sola palabra su esposo. El coman,an8e *ors98-e es8aba ,e acuer,o con su mu<er. La ,escripcin era e.ac8a. Daba la impresin ,e uno ,e aCuellos ino0ensi/os la@ar8os Cue los especialis8as en 8rucos cinema8o@r40icos usaban en la Tierra para5 8om4n,olos con la c4mara pr.ima 9 una len8e a,ecua,a5 con/er8irlos en mons8ruos ,e pel;cula. Slo Cue en es8a ocasin no era nin@Bn 8ruco5 por ,es@racia para ellos. ACuella bes8ia colosal era ,e /er,a,5 su 8ama2o no era 0in@i,o por un simple <ue@o ,e len8es ,e una c4mara ,e 0ilmacin5 ni muc-o menos. "Parece Cue no nos -a /is8o "musi8 la /o: ,e D9an urAe5 lle@an,o la /o: ,e la opulen8a morena ,e @ran,es pec-os a 8ra/=s ,e las re<illas ,e 0il8ro ,el in8ercomunica,or a,ap8a,o a su in,umen8o espacial. "De momen8o no "asin8i #cDarren". Parece mu9 in8ere" sa,o con la na/e5 9 nos ,a la espal,a -acia es8e pun8o. Pero

7O

si nos ,escar@a un simple cole8a:o5 nos -ar4 8ri:as... La cola5 peli@rosamen8e pr.ima5 se a@i8aba con una pe" culiar e.ci8acin5 pro,uci,a acaso por el a04n ,el mons8ruo en e.aminar su <u@ue8e me84lico. Un @olpe8a:o ,e una ,e sus ac-a8a,as pa8as5 ,es@arr o8ra par8e ,el !ome III con suma 0acili,a,. en se es8remeci5 ima@inan,o lo Cue ser;a ,e ellos si les -iciera /;c8imas ,e una caricia pareci,a. "A8encin 8o,os "silabe". Ten@an a pun8o las armas ,e 0ue@o. Si nos /e5 si se apro.ima5 ,isparen las car@as e.plosi/as5 a ser posible a pun8os /i8ales5 como los o<os5 la cabe:a o el /ien8re. Si slo lo@ramos -erirle5 es posible Cue se en0ure:ca 9 a8aCue a los Cu= =l consi,erar4 como simples insec8os moles8os. Fa9 Cue 8irar a ma8ar5 si no Cue,a o8ro reme,io5 ami@os. Na,ie ob<e8 na,a5 porCue lo cier8o es Cue 8o,os pensa" ban lo mismo Cue su <e0e. H las armas apun8aron -acia arriba5 en ,ireccin a la 0i" @ura ,el animal Cue les ,aba la espal,a5 enrosca,o su cuerpo escamoso sobre la na/e. Un /ien8o -uracana,o5 Cue silbaba a@u,a 9 sinies8ramen8e en 8orno5 parec;a sacu,ir con /iolencia 8o,o el plane8a5 o cuan,o menos5 la :ona ,el mismo ,on,e ellos se -allaban a-ora. La arena ro<a5 0ina 9 ,ensa5 se precipi8aba sobre sus esca0an,ras en /or4@ine5 borran,o su /isin en ocasiones. Los pies ,e los as8ronau8as5 con el cal:a,o espacial5 ,o8a,o ,e imanes 9 ,e /en8osas para sos8enerse en cualCuier lu@ar5 as; como ,e unas suelas me84licas Cue po,;an /ol/erse mu9 pesa,as a /olun8a,5 si la @ra/e,a, ,el mun,o a pisar era escasa5 se -un,ieron en la pol/are,a ro<a5 re/elan,o Cue aCuel ,esier8o ro<i:o es8aba compues8o en su 8o8ali,a, ,e esa arenisca 0ina 9 /ol48il "Es un lu@ar espan8oso "se Cue< S8ro,ell"5 Si 8u/iera en mis manos al cer,o Cue pro/oc 8o,o es8o... No ,i<o m4s5 ni -acia 0al8a..Su /o: re:umaba o,io5 0uria5 e.asperacin. Pero 8ambi=n impo8encia. Tal /e: uno ,e ellos era el culpable ,e -aber sal8a,o la barrera ,e la /eloci,a, ,e la lu:5 pero se@u;an i@noran,o e.ac8amen8e Cui=n. "Ese seria un placer Cue no ce,er;a a na,ie5 por na,a ,el mun,o5 S8ro,ell "silabe Les8er Fen,ri.5 enca<an,o sus man,;bulas con rabia5 all4 ,e8r4s ,e la cur/a /en8anilla ,e

7'

su esca0an,ra. "LSilencioD "or,en abrup8amen8e *ors98-e"5 #iren. El animal es84 @iran,o -acia ac4... Un escalo0r;o recorri a 8o,os. Nue/e pares ,e o<os ame" ,ren8a,os se 0i<aron en aCuella mole /er,e 9 amarillen8a5 Cue iba @iran,o sobre s; misma pesa,amen8e5 -as8a en0ilar sus o<illos mali@nos5 ,e un ma8i: 8an ro<o como el ,e la arena ,el ,esier8o para<e5 en los nue/e as8ronau8as. Por un momen8o5 , animal Cue, inm/il5 como sor" pren,i,o por la presencia ,e una especie ,e insec8os Cue =l ,esconoc;a. Lue@o5 su boca se abri. *ue como si es8u/iesen 8o,os an8e un ,inosaurio ,e los /ie<os 8iempos ,e la Tierra. De en8re las 0auces ,en8a,as emer@i un /a-o 0=8i,o5 <un8o con una len@ua res8allan8e como un @ran l48i@o5 Cue parec;a ,eno8ar ape8i8o en el animal. "Creo Cue 9a se ima@ina un sabroso 0es8;n "@ru2 4speramen8e #cDarren5 con cier8o sen8i,o ,el -umor5 pese a lo serio ,e la si8uacin. "Procuraremos Cue se le in,i@es8e "silabe *ors98-e". Ten@an cui,a,o. Esa len@ua Cue posee es cmo la ,e los camaleones posiblemen8e. Le bas8ar4 lan:arla sobre noso8ros para a0errar a al@uno 9 en@ullirlo. Disparar= sobre su boca en cuan8o la abra ,e nue/o. Us8e,es 8omen como blanco sus o<os 9 su cabe:a. H Cue el cielo nos a9u,e5 ami@os... LHaD En ese momen8o5 el mons8ruo abr;a ,e nue/o su boca. La lar@a len@ua culebre ,e nue/o5 en busca ,e uno ,e los as8ronau8as. *ors98-e apre8 el pulsa,or ,e su pis8ola ,e balas e.plosi/as. El arma llame. Fab;a procura,o Cue su pulso no 8em" blara lo m4s m;nimo5 ni las nubes ,e arena mo/i,as por el /ien8o ce@aran su /isin en 8an crucial ins8an8e. La len@ua ,el rep8il ro: peli@rosamen8e a la ,oc8ora #asn. E/i,en8emen8e5 le a8ra;an m4s las mu<eres5 o Cui:4s era simple casuali,a,... La car@a e.plosi/a le re/en8 las 0auces5 <us8o cuan,o iba a enroscar la len@ua en 8orno al cuerpo esbel8o ,e la ,oc8ora. Es8a re8roce,i5 an@us8ia,a5 con o<os ,ila8a,os 8ras su esca0an,ra. El rep8il emi8i un berri,o ensor,ece,or 9 se a@i8 0urio" samen8e5 comen:an,o a san@rar copiosamen8e por un boCue8e abier8o en su pala,ar. La len@ua -ab;a per,i,o su

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0uer:a 9 rapi,e: iniciales. !8ra bala e.plosi/a lo@r colocarla #cDarren en un o<o ,el mons8ruo. Es8e se a@i85 /aci4n,ose su rbi8a 9 c-orrean,o por ella <irones ,el @lobo ocular5 en8re san@re 9 -umor crneo. Una 8ercera bala se incrus8 en su barbilla5 es8allan,o en8re las escamas ,e su piel con @ran,es ,es@arros. Pero eso no acab con la /i,a ,el animal5 Cue en8re soni,os ,es@arra,os5 a@i84n,ose ,e ,olor 9 ,e clera5 se precipi8 cie@amen8e sobre los Cue 8al ,a2o le causaban. "LCui,a,oD "@ri8 *ors98-e". LA8r4s 8o,os5 elu,an al mons8ruoD Corrieron /elo:men8e 8o,os -acia a8r4s5 pero no pu,ieron e/i8ar Cue el 0ero: animal -eri,o apresara ba<o su cuerpo a uno ,e los as8ronau8as. Un @ri8o ronco 0ue cap8a,o por 8o,os los ,em4s. Una pa8a ,el mons8ruo se aplas8 sobre la 0i@ura aba8i,a5 9 lue@o se inclin5 mir4n,ole con su solo o<o sano5 an8es ,e recibir ,os nue/os impac8os en cabe:a 9 cuerpo5 Cue le sacu,ieron en una con/ulsin. Pero la cola lo@r ,escar@arse sobre su presa5 con 0uria bru8al5 9 an8e el -orror ,e los o8ros oc-o as8ronau8as5 la es" ca0an,ra sal8 ,el cuello ,el in0or8una,o... pero lle/4n,ose consi@o la cabe:a ,el /ia<ero5 arranca,a ,e cua<o en bes8ial mu8ilacin. Las mu<eres c-illaron ,e -orror5 mien8ras los -ombres ,isparaban sus armas ,e nue/o5 acribillan,o al animal. Tambi=n al@unas ,e ellas unieron su 0ue@o al ,e los /arones5 en un ,esespera,o es0uer:o por aba8ir al enemi@o Cue 9a -abla aniCuila,o a uno ,e ellos con suma 0acili,a,5 Por 0in5 lo@raron su ob<e8i/o. Tras un nue/o berri,o lar@o 9 es8ri,en8e5 el rep8il se ir@ui sobre sus pa8as 8raseras5 oscil 9 8ermin por ,errumbarse pesa,amen8e <un8o a la na/e5 ,on,e se Cue, a@i8a,o por le/es espasmos Cue iban re,uci=n,ose5 -as8a la inmo/ili,a, 8o8al Fab;an ma8a,o al mons8ruo ,el plane8a ,esconoci,o. Pero eso no ale@r a na,ie. Era una amar@a /ic8oria5 pa" @a,a a al8o precio. Ha slo Cue,aban oc-o en el @rupo ,e super/i/ien8es. Una nue/a /;c8ima se un;a a la lis8a ,e los Cue iban Cue,4n,ose en el camino. "Pobre -ombre... "susurr S8ro,ell roncamen8e5 miran,o el cuerpo ,ecapi8a,o Cue 9ac;a en la ro<a arena. *ors98-e no ,i<o na,a ,e momen8o. #ir lar@amen8e la cabe:a arranca,a ,e cua<o5 Cue 8al /e: no -abla si,o la

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causa ,e la muer8e ,el as8ronau8a5 9a Cue su cuerpo aparec;a aplas8a,o por la presin bru8al ,e la pa8a ,el mons8ruo. Slo Cue esa ,ecapi8acin -ab;a pues8o una no8a 8=8rica 9 san@rien8a en el 8r4@ico 0in ,el in0eli:. "Lo sien8o5 Use "murmur len8amen8e el <e0e ,e la e.pe,icin csmica5 miran,o a la pla8ina,a ,ama con o<os sombr;os". Es la se@un,a /e: Cue pier,e a su compa2ero5 a su esposo... Pobre Gar9 Toe Uebee... Ella no ,i<o na,a. Temblaba /iolen8amen8e5 con el ros8ro mu9 p4li,o. Parec;a no compren,er aBn lo Cue -ab;a suce,i,o. La mu<er Cue 9a per,iera en la Tierra5 an8es ,e aCuel /ia<e csmico5 a su mari,o5 Gor,on Sc-nei,er5 a-ora -ab;a per,i,o al mari,o espacial ele@i,o para ella por la NASA en aCuella ,es-umani:a,a e.periencia en o8ros lu@ares ,el Cosmos. El @or,o5 a0able 9 cal/o Gar9 Toe Uebee -abla si,o la /;c8ima ,el mons8ruo. ">Fabr4 m4s bes8ias seme<an8es por es8os alre,e,ores? " <a,e #cDarren5 miran,o ce2u,o en 8orno5 al mun,o -os8il5 sacu,i,o por aCuel /ien8o Cue parec;a nacer en el propio 0on,o ,el Uni/erso5 para lle@ar all; 9 barrer la super0icie ,e un plane8a 8al /e: -abi8a,o por mons8ruos ciclpeos. "Qui:4s "a,mi8i *ors98-e". Es lo m4s probable5 pues8o Cue =s8e es un ,esier8o5 9 sin ,u,a abun,ar4n los rep8iles en =l. ! bien es8amos en un mun,o 0abulosamen8e @ran,e... o es Cue es84 pobla,o por bes8ias ,escomunales. De cualCuier mo,o5 somos como enanos en un lu@ar ,e 8i8anes peli@rosos 9 crueles. La super/i/encia /a a ser aCu; mu9 ,i0;cil. "S;5 nos ,amos cuen8a "asin8i amar@amen8e S8ro,ell5 miran,o al ca,4/er ,el animal @i@an8esco 9 lue@o el cuerpo ,e Uebee". >Vamos a ,e<arle a-;5 se2or? "No "ne@ *ors98-e". Tal /e: 8en@amos 8iempo su0icien8e5 sin Cue /uel/a a moles8arnos ,e momen8o o8ra ,e esas bes8ias. En8erraremos a los cua8ro5 S8ro,ell. Preparemos 8o,o para ello. Fa9 -erramien8as ,en8ro ,e la na/e. Va9an a por ellas us8e,es ,os5 por 0a/or. Los -ombres ca/aremos la 0osa. Se -ab;a ,iri@i,o a D9an urAe 9 a su propia esposa5 To9ce. Ellas no ob<e8aron na,a5 apresur4n,ose a en8rar en la5 na/e5 Ilse -ab;a empe:a,o a llorar5 pero silenciosamen8e5 sin sollo:os. Fab;a l4@rimas en sus

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me<illas5 9 aunCue 8al /e: ni siCuiera lle@ a sen8ir na,a por un esposo espacial5 no ,e<aba ,e ser mu<er 9 -umana. Gar9 Toe Uebee iba a ser en8erra,o an8e el ,olor ,e una mu<er en cu9a 8ernura Cui:4s no lle@ a creer en /i,a. Con las -erramien8as au8om48icas en la mano5 las -icie" ron ac8uar5 ca/an,o en el suelo. Nunca -ab;an ima@ina,o usar esas e.ca/a,oras in,i/i,uales en 8al 8area5 pues8o Cue es8aban ,es8ina,as a e.8raer mues8ras ,el suelo ,e los plane8as Cue pu,ieran /isi8ar en su periplo. Sin embar@o5 ser/;an a-ora para ca/ar una 8umba ,on,e reposar;an cua8ro ,e los componen8es ,e la e.pe,icin. Ni la NASA ni ellos -ab;an pre/is8o 8al u8ili,a,. En poco 8iempo5 es8u/o -ec-a la 0osa comBn5 9 0ueron ,eposi8a,os en ella cui,a,osamen8e los cua8ro cuerpos. Lue@o5 con i@ual rapi,e:5 las e.ca/a,oras cubrieron los cuerpos con la ro<a arena. En silencio5 *ors98-e 0ue en busca ele ,os pie:as ,e me8al 9 las cru:5 su<e84n,olas con alambre5 9 la impro/isa,a cru: se -inc5 acaso por /e: primera5 en aCuel mun,o ,on,e el nombre ,e Dios no ,eb;a si@ni0icar na,a aunCue -ubiese seres in8eli@en8es o -umanoi,es. *ors98-e reci8 un pasa<e ,e los E/an@elios5 escuc-a,o en pro0un,o silencio por 8o,os. Use Sc-nei,er 9 Les8er Fen,ri. sollo:aron an8e la sencilla 9 emo8i/a ceremonia. Lue@o5 en *ors98-e se ir@ui5 miran,o a 8o,os @ra/emen8e. "Ha es84 ",i<o". Por ,es@racia5 na,a m4s po,emos -acer por ellos. Reposan en 8ierra e.8ra2a5 pero 8ienen una cru: con ellos5 9 -emos pe,i,o al Se2or por sus almas. No impor" 8a ,n,e nos -allemos5 Dios es siempre el mismo5 9 a El ,ebemos ,iri@ir nues8ras ple@arias5 8an8o por los /i/os como por los muer8os. A-ora5 en marc-a. Tenemos Cue in8en8ar sobre/i/ir ocurra lo Cue ocurra. Para es8os in0or8una,os Cue se Cue,en en el camino5 nues8ro recuer,o 9 na,a m4s. No po,emos sen8irnos in8imi,a,os por su 8r4@ico 0inal5 sino in8en8ar Cue no se repi8a m4s. "Ha son cua8ro los cr;menes Cue pesan sobre la conciencia ,e ese canalla Cue a/eri la na/e "0ue el 0r;o comen8ario ,e Fen,ri.5 -ec-o con /o: sor,a. "Cinco "rec8i0ic amar@amen8e Use Sc-nei,er". Recuer,e Cue =l 8ambi=n ma8 a mi esposo en la Tierra5 pro0esor Fen,ri.

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"Pero a-ora no po,emos es8ar se@uros ,e Cue el culpable sea uno ,e noso8ros "apun8 S8ro,ell5 pensa8i/o. ">Por Cu= no? "le mir /i/amen8e Fen,ri.5 con @es8o sombr;o 9 receloso. "PorCue el culpable pu,o ser #urra9 roJn o el propio Uebee. Ten@an en cuen8a Cue el Cue a/eri la na/e5 lo -ar;a con un mo8i/o5 por criminal Cue 0uese. Pero muc-as /eces un criminal -a pa@a,o su ,eli8o con su propia /i,a. Tras sal8ar la barrera ,e la lu:5 =l 9a no po,;a con8rolar los acon8ecimien8os. "Eso es cier8o "a,mi8i To9ce NeJman. ">H por Cu= -ablar siempre ,e =l "ob<e8 secamen8e #cDarren". >No pue,e ser ella? ">Quiere ,ecir Cue pu,o ser culpable una mu<er? ",u, Fen,ri. con sobresal8o. ">Por Cu= no? Tal /e: su propia esposa5 Lena Dibbs5 pro" 0esor "a,mi8i #cDarren". ! la esposa ,e roJn5 ren,a Collier. Una mu<er pue,e ser 8an criminal como un -ombre5 lle@a,o el caso5 si 8iene un mo8i/o para ello... o si es84 men" 8almen8e en0erma. "Eso es cier8o "acep8 la ,oc8ora #asn5 miran,o a su esposo cuan,o =s8e ,e< ,e -ablar". >Por Cu= obs8inarnos en Cue sea un -ombre el culpable ,e 8o,o es8o Cue a-ora nos ocurre? "PorCue 9o si@o sospec-an,o ,e Alan S8ro,ell5 ,oc8ora "cor8 Use Sc-nei,er con /o: -ela,a. ">!8ra /e: eso? "el rubio <o/en -i:o un 0as8i,io. Sus o<os a:ules brillaron con ,is@us8o". Se2ora5 >por Cu= -abr;a ,e Cuerer ma8ar 9o a su esposo5 9 lue@o a/eriar los mecanismos ,e /eloci,a, ,el !ome III. "Us8e, ,ebe saberlo5 S8ro,ell. Traba<aba con =l en el Cen8ro ,e Es8u,ios Espaciales. Recuer,o -aberle /is8o all; cuan,o /isi8= a mi esposo 8ras nues8ra separacin le@al. #uc-os coinci,imos en el Cen8ro ,e Es8u,ios Espaciales. Ni siCuiera recuer,o a Gor,on Sc-nei,er5 se2ora. "Es lo Cue us8e, ,ice. Pero es8o9 se@ura ,e Cue... "Por 0a/or5 se2ora "cor8 *ors98-e5 en=r@ico". No Cuiero m4s ,iscusiones sobre ese 8ema. No se pue,e acusar a na,ie slo porCue a uno le pare:ca sospec-oso cualCuiera ,e noso8ros. #ien8ras no e.is8an pruebas5 no se acusar4 aCu; a na,ie m4s. Eso slo ser/ir;a para minar nues8ra camara,er;a 95 en consecuencia5 la necesaria unin para

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en0ren8arnos a los ries@os Cue nos acec-an5 >es84 eso bien claro? Por o8ro la,o5 no es 8an ,ispara8a,o ima@inar Cue pu,o -aber si,o uno ,e los Cue murieron... o bien pu,o ser una mu<er. Nin@uno es8amos libres ,e sospec-a5 ni siCuiera 9o mismo. Ten@an eso en cuen8a. "Quiera o no5 coman,an8e5 la ,esunin5 el recelo 9 la sospec-a persis8ir4n en8re noso8ros mien8ras no e.is8a una e/i,encia5 una se@uri,a, absolu8a "a/is #cDarren. "Lo s=. Ho5 personalmen8e5 no consi,ero inocen8e a na,ie. Pero 8ampoco culpable. Debemos apar8ar ,e nues8ra men8e esa i,ea lo m4s posible5 9 pensar Cue a-ora 8o,os -emos ,e colaborar5 ,e unirnos 9 ,e apre8ar 0ilas para no perecer es8Bpi,amen8e5 por causa ,e una ,esunin. "Es una ,ecisin sensa8a "corrobor S8ro,ell". #e uno a ella. "Ho 8ambi=n Y,i<o #cDarren5 "S;5 9 9o "suspir Fen,ri." ba<an,o la cabe:a mien8ras una nue/a olea,a ,e arena pol/orien8a les en/ol/;a en 0uer8e r40a@a5 ba8ien,o sus esca0an,ras 9 sus ropas espaciales". Creo Cue no es momen8o ,e ,is@re@arnos5 aunCue 9o sea uno ,e los ma9ormen8e per<u,ica,os5 en es8e ,rama5 al i@ual Cue Use Sc-nei,er... Vo8o por la unin ,e 8o,os5 sin nue/os recelos ni ,is8anciamien8os5 a menos Cue al@o sur<a Cue nos lo e.i<a ,e mo,o impera8i/o. Se mo/ieron las cabe:as 0emeninas5 corroboran,o la ,ecisin ma9ori8aria. en *ors98-e respir -on,o5 con ali/io5 mir en 8orno5 8ra8an,o ,e escu,ri2ar m4s all4 ,el /elo Cue 0ormaba an8e sus o<os la bruma ro<a ,e la arena sacu,i,a por el /ien8o po,eroso. Pero no era 04cil /islumbrar cosa al@una 8ras esa /or4@ine arenosa. ">Facia ,n,e5 coman,an8e? "pre@un8 S8ro,ell5 8ras una pausa". >Cu4l /a a ser la ru8a Cue si@amos a-ora? "La brB<ula 0unciona5 aunCue me 8emo Cue la 0uer:a ma@n=8ica ,e es8e plane8a sea ,i0eren8e ,e la ,e nues8ro mun,o. Gui4n,onos por ella5 8al como 0unciona aCu; a-ora5 si@amos la ru8a -acia el nor8e. Creo Cue es l@ico pre/er Cue5 cuan,o m4s sep8en8rional sea nues8ro ,es8ino5 si po,emos se@uir /ia<e5 lle@aremos a :onas ,e clima menos 4ri,o 9 posiblemen8e con /e@e8acin 9 a@ua. En suma5 un lu@ar -abi8able 9 aco@e,or5 no un simple ,esier8o ar,ien8e e in-spi8o. La e.is8encia ,e ese la@ar8o @i@an8esco re/ela Cue aCu; e.is8e /i,a5 a@ua 9 posiblemen8e -as8a

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in8eli@encia en al@una especie /i/ien8e. Claro Cue si son ,el mismo /olumen Cue sus rep8iles5 o proporcionales a ellos5 seremos como -ormi@as en8re seres 8erres8res. Pero -a9 Cue in8en8ar salir ,e es8e ,esier8o lo an8es posible. De mo,o Cue a,elan8eE -acia el nor8e. >To,os ,e acuer,o? "To,os ,e acuer,o "con0irm #cDarren5 8ras consul8ar con la mira,a a los ,em4s5 Cue se limi8aron a asen8ir". Con" 0iamos cie@amen8e en us8e,5 coman,an8e. "Gracias "suspir *ors98-e5 ec-an,o a an,ar resuel8amen8e sobre la arena5 con e/i,en8es ,i0icul8a,es5 ,a,a la blan,ura 9 mo/ili,a, ,el suelo arenoso Cue pisaban. Se iniciaba un =.o,o 8al /e: lar@o5 8al /e: sin 0in5 o Cui" :4s con la muer8e en su 8=rmino. !c-o super/i/ien8es a/an:aban -acia el nor8e ,e un plane8a ,esconoci,o5 sombr;o 9 -osco. Lo Cue pu,iera esperarles m4s all4 ,e aCuel para<e ,on,e 9ac;an a-ora cua8ro camara,as muer8os5 un rep8il acribilla,o 9 una na/e csmica -ec-a 8ri:as5 era un comple8o eni@ma Cue slo se ,escubrir;a cuan,o nin@uno ,e ellos pu,iese e/i8ar su propio ,es8ino.

8
Se ,e8u/ieron en las lomas ro<as5 cansa,os ,e caminar. El calor era in8ens;simo poco an8es. Pero a-ora5 sus sis8emas ,e in,icacin clim48ica e.8erior5 re/elaban un @ra,ual 9 0uer8e ,escenso ,e 8empera8ura5 a me,i,a Cue la lu: neblinosa5 ro<i:a 9 8ris8e ,e aCuel cielo encapo8a,o Cue se e.8en,;a sobre sus cabe:as5 se iba oscurecien,o -as8a 8ornarse ,e un raro ma8i: /iol4ceo 9 0an8asmal. "Creo Cue es la noc-e ,e es8e plane8a ",i<o en5 miran,o -acia el a-ora oscuro cela<e". Anoc-ece como en la Tierra5 slo Cue esas nubes5 posiblemen8e ra,iac8i/as5 ,an una coloracin peculiar a la noc-e. El repen8ino 0r;o ,el ,esier8o parece coinci,ir con eso. "S;5 creo Cue 8ienes ra:n "asin8i To9ce5 apo94n,ose en su bra:o". >Vamos a ,escansar 8al /e:? "No -a9 o8ro reme,io. Nos Cue,aremos al abri@o ,e esas lomas5 Cue nos pro8e@en ,el /ien8o en par8e. Tomaremos alimen8os5 sal 9 c4psulas -i,ra8an8es. Lue@o5 ,ormiremos 8urn4n,onos en la /i@ilancia.

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Se 0orm un corro5 al abri@o ,e las lomas5 9 8o,os se acomo,aron en el suelo. Las manos en@uan8a,as ,eposi8aron las c4psulas -i,ra8an8es 9 ,e sal en el recep84culo ,e su 8ra<e espacial5 all4 en el e.8erior5 cerran,o lue@o el compar8imien8o. #e,ian8e un sis8ema ,e absorcin in8erior5 las c4psulas eran ,espo<a,as ,e su en/ol8ura pl4s8ica 9 ele/a,as -as8a la boca ,el as8ronau8a5 por me,io ,e un impulsor in8erno5 sin necesi,a, ,e ,espo<arse ,e la esca0an,ra para alimen8arse. Del mismo mo,o5 unas 8able8as ,e alimen8os superconcen8ra,os pasaban lue@o por el mismo con,uc8o5 para ser in@eri,os a ,osis5 pausa,as5 i@ual Cue las c4psulas ,e a@ua' 9 sal concen8ra,a. Una /e: repara,as as; las 0uer:as5 *ors980ie ,ispuso los sis8emas ,e @uar,ia en el impro/isa,o campamen8o. De ellas e.clu9 a las mu<eres5 nombran,o a S8ro,ell para el primer 8urno5 =l mismo eli@i el se@un,o 9 #cDarren -ar;a el 8ercero5 para 8erminar Fen,ri. con las ul8imas ,os -oras5 an8es ,e reanu,ar 8o,os la marc-a5 siempre por la ru8a -acia el nor8e. "Creo Cue eso no es <us8o "rec-a: D9an urAe". To,os somos camara,as5 9 8enemos las mismas obli@aciones. Debemos 8raba<ar -ombres 9 mu<eres5 sin ,is8incin. "Es8a noc-e5 ,e momen8o5 pre0iero Cue ,escansen 8o,as us8e,es "rec-a: en". Es pre0erible Cue repon@an 0uer:as5 por si ma2ana resul8a un ,;a ,e ,ura prueba. En reali,a,5 8ampoco sabemos si la noc-e ,e es8e plane8a ,ura i@ual o pareci,o a la ,e la Tierra5 9a Cue /a a ser la primera Cue pasemos aCu;. Si la noc-e se alar@ase ,emasia,o5 us8e,es se@uir;an en los 8urnos al pro0esor Fen,ri.. >Es84 me<or as;? "S;5 coman,an8e "a,mi8i la esposa ,e S8ro,ell". Pero si amanece m4s o menos como us8e, -a pre/is8o5 >cu4l ser4 nues8ra 8area ma2ana? "No 8eman. Fabr4 al@o Cue -acer "sonri *ors98-e". Va" mos a 8ener muc-as cosas Cue lle/ar a cabo5 si es8o si@ue as;5 no lo ,u,en. H us8e,es5 las mu<eres5 Cui:4s sean en8onces m4s necesarias... Se ,ispuso 8o,o para pasar la noc-e all;. Por 0or8una5 no -ac;a 0al8a ir pro/is8os ,e ropas ,e abri@o. Sus 8ra<es espaciales eran su0icien8es para aislarse 8=rmicamen8e ,el e.8erior5 9a 0uese =s8e c4li,o o @=li,o. Se 8umbaron en la arena5 al pie ,e las lomas sobre las cuales ru@;a el /ien8o

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lB@ubre ,el mun,o ,esconoci,o5 9 8ra8aron ,e conciliar el sue2o5 mien8ras S8ro,ell comen:aba su @uar,ia5 pis8ola en mano. Era 9a 8al la oscuri,a, Cue les ro,eaba Cue una l4mpara ,e pila nuclear5 /ir8ualmen8e ina@o8able5 brill enme,io ,el @rupo. *ors98-e -ab;a recurri,o a esa lu:5 aunCue no ,esea" ba abusar ,e ella5 no por mie,o a su e.8incin5 Cue era im" probable5 sino por 8emor a Cue al@una o8ra espan8osa cria8ura ,e aCuel mun,o pu,iera acu,ir a8ra;,a por su 0ul@or. Sus 8emores55 por ,es@racia5 0ueron 0un,a,os Se -ab;an ,ormi,o5 /enci,os por la 0a8i@a 9 por el a@o8amien8o 0;sico 9 ner/ioso pro,uci,o5 por sus Bl8imas an,an:as en aCuel i@no8o rincn ,el Cosmos5 cuan,o ,= repen8e les ,esper8 la a@u,a /o: ,e Alan S8ro,ell5 a/is4n,oles ,ram48icamen8e ,e la no/e,a,E "LCielos5 ,espier8enD LDespier8en 8o,osD "aull la /o: ,es" compues8a ,el rubio <o/en". L#iren lo Cue se nos /iene enci" maD LEs enloCuece,or...D Sal8aron 8o,os ,e su si8io5 bruscamen8e ,esper8a,os por aCuel a/iso. To,a/;a somnolien8os5 cla/aron sus o<os e- el pun8o ,on,e se2alaba S8ro,ell5 como alucina,o. La clari,a, ,e la l4mpara nuclear re/el en 8o,a su espan8osa si@ni0ica" cin aCuello Cue se apro.imaba -acia ellos. Al@o 8o,a/;a m4s 8errible5 m4s es8remece,or Cue la pro" pia presencia ,e aCuel @i@an8esco la@ar8o /ora:. "!-5 Dios5 no es posible... Eso no... "susurr *ors98-e5 l;/i,o.

NNN
Pero s; era posible. Es8aban all;5 0ren8e a ellos5 como el m4s ,e/as8a,or po,er ima@inable. A/an:aban en 0ormacin -acia su @rupo5 i@ual Cue un e<=rci8o cruel5 implacable 9 san@uinario. Eran ellas. Eran incon0un,ibles en su aspec8o5 su color ro<i:o5 su es8ruc8ura ,e per0ec8os sol,a,os5 cie@os pero ,o8a,os ,e su 0ormi,able po,er ,e orien8acin 9 ,e su -abi8ual 0eroci,a, como comba8ien8es Cue no conoc;an la pie,a, 9 luc-aban -as8a la 8ri8uracin ,el enemi@o. Formi@as.

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Pero -ormi@as @i@an8escas. LFormi@as ro<as5 ,el 8ama2o ,e seres -umanos5 8an /oluminosas como ellos mismosD H aCuellas -ormi@as mons8ruosas5 ,e /olumen proporciona,o al ,el la@ar8o con B Cue luc-aran aCuel mismo ,;a5 es8aban 9a cerca. #u9 cerca. #o/i=n,ose en anc-o 0ren8e5 Con In8encin .c;e ro,earles pre/iamen8e5 para caer lue@o sobre ellos. La i,ea ,= perecer como 0es8;n ,e -ormi@as @i@an8escas5 a8errori:o a *ors98-e. H es8u/o se@uro ,e Cue 8o,os los ,em4s pensaban lo mismo en ese 8errible momen8o. ">Qu= po,emos -acer a-ora5 coman,an8e? "<a,e #cDarren55 ,emu,a,o. "No lo s= "empu2 *ors98-e su pis8ola ,e car@as e.plosi" /as5 pre@un84n,ose cmo iniciar la luc-a con8ra los /oraces insec8os. Si 9a eran ,e por si peli@rosos en su 8ama2o -abi" 8ual5 cuan,o eran mu9 numerosos5 >Cu= pensar ,e seme<an8es mons8ruos? Tras una o<ea,a a la l;nea 0ron8al ,e -imenp8eros Cue s= apro.imaba por momen8os5 silabe con /o: ronca"E Es posible Cue /en@an en @ran nBmero5 en cu9o caso no -a9 solucin al@una. Nos arrasar4n sin reme,io. Pero si es solamen8e un @rupo aisla,o Cue -a cap8a,o nues8ra presencia aCu;5 8al /e: e.is8a un me,io ,e luc-ar. "Pero las -ormi@as son mu9 0eroces "le recor, S8ro,ell". Sien,o ,e nues8ro mismo 8ama2o5 me 8emo Cue no po,amos ,e0en,ernos ,uran8e muc-o 8iempo... "Qui:4s. Pero no /amos a en8re@arnos sin luc-a. Es preciso in8en8arlo 8o,o. Subamos a esas lomas 9 aumen8emos la lu: nuclear sobre ellas. Lo su0icien8e para Cue po,amos -acer blanco 04cilmen8e. Des,e la al8ura5 ,ominaremos me<or el campo ,e ba8alla. Disparan las balas e.plosi/as a0inan,o lo m4s posible la pun8er;a. Vienen a@rupa,as. De mo,o Cue ca,a impac8 pue,e si@ni0icar la muer8e ,e /arias -ormi@as. Eso 8al /e: las ,esorien8e 9 ,isperse. "*ormaremos ,os l;neas "apun8 Fen,ri.". Los -ombres es8aremos arro,illa,os en primera 0ila. De8r4s5 en pie5 las mu<eres. Como si 0u=semos sol,a,os esperan,o una car@a enemi@a. Creo Cue eso 0acili8ar4 m4s el blanco ,e nues8ros impac8os. "Con0orme5 pro0esor "a,mi8i el coman,an8e". Ha lo o9e"

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ron. Las cua8ro mu<eres5 ,e8r4s5 en pie5 apun8an,o sobre nues8ras cabe:as. Noso8ros en primera l;nea5 arro,illa,os. Recuer,enE 8o,os apun8an,o a @rupos nu8ri,os5 para alcan" :ar el ma9or nBmero posible ,e in,i/i,uos ,e esa mal,i8a -or,a. LVamos 9aD Se si8uaron con rapi,e:. Las pis8olas 0ormaron 8ambi=n ,os l;neas5 apun8an,o a los insec8os Cue se apro.imaban arrolla,oramen8e. Des,e lo al8o ,e las lomas arenosas5 su nBmero se /e;a con ni8i,e:5 @racias a la lu: ,e la l4mpara nuclear. No eran muc-as5 pero s; ,eb;an superar el cen8enar. Cien -ormi@as @i@an8escas5 con8ra slo oc-o seres -umanos5 li@eramen8e m4s peCue2os Cue aCuellos 8emibles -imenp8eros. Esperaron a la /o: ,e su <e0eN Cue a@uar, a su /e: -as8a Cue el blanco resul8ar;a m4s ,enso 9 04cil5 9 en8onces @ri8 con 0uer:aE "L*ue@oD H =l mismo ,io e<emplo5 empe:an,o a apre8ar el resor8e ,e ,isparo ,e su arma. To,os le si@uieron5 empe:an,o a es" cuc-arse es8ampi,os 9 bro8ar llamara,as ,e lo al8o ,e las lomas arenosas. Aba<o5 0ue como si ,e repen8e empe:aran a es8allar cuerpos ,e ro<as -ormi@as @i@an8es5 en repulsi/as mu8ilaciones. Ca,a /e: Cue una bala -ac;a impac8o 9 es8allaba sobre un @rupo ,e -ormi@as5 =s8as se ,ispersaban5 ro8as 9 ,es@a<a,as5 ,e<an,o en 8orno un claro os8ensible Cue pres8amen8e ocupaban o8ras 0eroces @uerreras. No obs8an8e5 cuan,o lle@ la se@un,a ,escar@a5 /ol/ien,o a causar ,es8ro:os 8remen,os en la 0ormacin5 las -ormi@as se ,esorien8aron5 comen:an,o a mo/erse como lo -ac;an en la Tierra al sen8irse piso8ea,as por un pie -umano. Aloca,as5 con0usas5 iban 9 /en;an5 pre8en,ien,o rea@ruparse muc-as ,e ellas5 en 8an8o o8ras se con0ormaban con sal8ar sobre sus seme<an8es aba8i,os5 comen:an,o a ,e/orarlos o car@an,o con sus res8os 4/i,amen8e. Ca,a bala5 bien apro/ec-a,a5 lle@aba a ,es8ruir -as8a cinco o seis enemi@os. En slo 8res ,escar@as 8o8ales ,e los oc-o as8ronau8as5 el cen8enar lar@o ,e -ormi@as a@resi/as se -ab;a re,uci,o a una simple ,ecena o poco m4s.

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Implacablemen8e5 en a/is a sus compa2erosE "LNo les ,e<=is -uir con /i,aD LAcabemos -as8a con la Bl8ima mal,i8a -ormi@a o sus e.plora,ores ir4n a a/isar al @rueso ,el -ormi@uero5 9 seremos aplas8a,osD LVamos5 ni una sola ,ebe escapar /i/aD Las armas ru@ieron una5 ,os5 8res /eces m4s. A-ora5 con menor nBmero ,e a,/ersarios5 resul8aba m4s ,i0;cil cen8rar el impac8o5 9 =s8e era menos e0ica: 8ambi=n. Pero al 0in lo@raron lo Cue en *ors98-e Cuer;aE ni una sola -ormi@a sobre/i/i. Un cen8enar lar@o ,e @i@an8escos -imenp8eros reposaba en ,erre,or ,e las lomas5 9 en con8empl ce2u,o el espec84culo5 0eo 9 ,esa@ra,able5 ,a,o su 8ama2o. "#e 8emo Cue ser;a una locura Cue,arse aCu; el res8o ,e la noc-e "silabe". !8ras -ormi@as acu,ir4n pron8o al olor ,e sus con@=neres muer8as. Si es8u/i=ramos aBn en es8e lu@ar5 nos a8acar;an sin reme,io. De mo,o Cue ale<=monos cuan8o sea posible5 9 esperemos Cue se con0ormen con es8e 0es8;n para sus ,espensas. Eso las en8re8en,r4 lar@o 8iempo5 sin ,u,a al@una5 pues8o Cue /eo Cue sus cos8umbres en es8e plane8a son similares a las ,e las -ormi@as 8erres8res5 con la sola ,i0erencia ,e su 8ama2o. "Empie:a a con0irmarse lo Cue 8em;amos5 en "susurr To9ce <un8o a =l5 8o,a/;a impresiona,a por la ba8alla con8ra el 8errible enemi@o". ACu;5 8o,os los seres Cue -abi8an es8e mun,o son @i@an8escos... Un plane8a ,e colosos5 en. H no" so8ros5 apenas unos insi@ni0ican8es insec8os en8re 8an8o mons8ruo. "#e lo 8em;a5 To9ce. Ale<arnos 8al /e: nos lle/e a o8ro peli@ro cier8o5 pero nin@uno pue,e ser peor Cue la posibili,a, ,e morir ,e/ora,o por -ormi@as ,e ese 8ama2o... To,os parec;an ,e acuer,o con =l5 una /e: m4s. Se pu" sieron en marc-a sin ob<e8ar cosa al@una. H 8ra8an,o ,e po" ner cuan8o ma9or 8erreno 0uese posible en8re ellos 9 los cuerpos ,es8ro:a,os ,e las @ran,es -ormi@as ,e aCuel mun,o ,e pesa,illa. A 8ra/=s ,e la noc-e oscura5 /iol4cea5 oc-o seres iban -acia un lu@ar ,esconoci,o ,on,e i@noraban Cu= era lo Cue po,;a esperarles." Pero sus a/en8uras an8e el rep8il 9 las -ormi@as no presa@iaban na,a bueno para ellos. Pron8o iban a po,er con0irmar esos 8emores.

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*ue una marc-a a@o8a,ora5 implacable5 a 8ra/=s ,e aCuel ,esier8o Cue parec;a no 8ener 0in ni principio5 ,on,e la 8empera8ura noc8urna era ba<;sima5" @=li,a5 en con8ras8e con la ele/a,;sima ,uran8e el ,;a. A pesar ,= la espesa capa ,e nubes Cue cubr;a el 0irmamen8o si8ua,o sobre aCuel mun,o ca8ico5 o 8al /e: a causa ,e ellas5 las al8eraciones clim48icas eran Xmu9 0uer8es en la :ona ,es=r8ica Cue es8aban recorrien,o. #ien8ras a/an:aban in0a8i@ables aunCue e.8enua,os5 siempre ale<4n,ose ,el campo ,e ba8alla con las -ormi@as @i@an8es5 *ors98-e se pre@un8aba si aCuel plane8a 8en,r;a un sol o m4s5 si 8en,r;a una luna5 o ,os5 o 8res H si 8ras las espesas nubes ra,iac8i/as Cue con8aminaban peli@rosamen8e aCuel mun,o5 serian /isibles al@una /e: le<anas 9 ,esconoci,as es8rellas o @ala.ias nunca ima@ina,as. ">Dn,e5 ,n,e es8aremos realmen8e? "era la pre@un8a Cue obsesionaba la men8e ,el <o/en coman,an8e ,e la as" 8rona/e. Pero no -abla respues8a. El no la 8en;a. Tampoco ellos5 sus compa2eros ,e o,isea. La respues8a es8aba all;5 en un cuerpo celes8e i@no8o5 -os8il 95 4spero5 si8ua,o 8al /e: en los con0ines ,el uni/erso5 o all; ,on,e el -ombre 9a <am4s /ol/erla a lle@ar5 por los si@los ,e los si@los. Tenien,o en cuen8a lo rela8i/o ,el Tiempo5 Una /e: per,i,os en los abismos espaciales5 >Cu= momen8o5 Cu= =poca5 Cu= si@lo serla a-ora elX Cue conocer;a la Tierra? Tal /e: unoE si8ua,o en un remo8o 0u8uro... o en un oscuro pasa,o. To,o era posible5 m4s all4 ,e la lu:. H ellos5 mien8ras 8an8o5 per,i,os en el in0ini8o5 per,i,os para siempre5 sin posibili,a, ,e re@reso a su lu@ar ,e ori" @en... Su mano en@uan8a,a apre8 la ,e To9ce5 su nue/a compa2era5 pro@rama,a por la NASA como si la relacin -ombre"mu<er 0uese un simple mecanismo m4s5 ,en8ro ,e una na/e espacial5 al@o Cue los ,em4s po,;an mane<ar a su an8o<o. To9ce le mir5 sorpren,i,a. Tal /e: no esperaba aCuel ras@o ,e 8ernura en su esposo csmico. Le sonri ,es,e ,e" 8r4s ,e la esca0an,ra espacial. El le ,e/ol/i esa sonrisa5 9

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al no8ar Cu= ella apre8aba 8ambi=n su mano5 sin8i un le/e es8remecimien8o. Fubiera ,esea,o no /erse a-ora obli@a,o a /i/ir ,en8ro ,e un 8ra<e espacial5 sin posible con8ac8o 0;sico con su pare<a5 sin serle permi8i,o ro:ar a aCuella bella muc-ac-a ,e ne@ra melena5 8ocar su piel5 acariciar sus bien 0orma,os 9 ,uros pec-os5 sen8ir sus ,e,os recorrien,o la re,on,e: ,e sus 8ibias nal@as... H sin Cue pu,iesen ,ar sali,a a su ape8i8o se.ual5 Cue Cui:4 era mu8uo5 a <u:@ar por la mira,a li@eramen8e 8urbia 9 si@ni0ica8i/a ,e la bella bilo@a. " en... "la o9 susurrar con /o: ronca"5 >Quieres al@o? "S; "musi8 =l". Creo Cue... a 8i. "En8ien,o "ella se es8remeci5 all4 ,en8ro ,e su 8ra<e -er" m=8ico5 9 en no8 ese es8remecimien8o con ni8i,e:". #e ,eseas... "No es slo eso5 To9ce. Creo Cue sien8o al@o m4s por 8i. "Di<is8e Cue slo ser;a ,eseo. Simple relacin se.ual5 como 8o,os los ,em4s miembros ,e nues8ra e.pe,icin. El -ec-o ,e Cue Les8er Fen,ri. 9 Lena Dibbs lle@aran a amarse casi inme,ia8amen8e5 no cambia na,a. Eso 0ue al@o insli8o5 una e.cepcin. S= Cue ,esear4s con8ac8o carnal. Ho 8ambi=n lo necesi8o. #e en8re@ar;a a-ora mismo a 8i5 si 0uera ello posible. "Pero no es posible. >Slo sien8es ,eseo 0;sico por m;? "No lo s=5 en "le mir lar@amen8e". No me -e pre@un8a" ,o eso aBn. No -e 8eni,o 8iempo ,e pensar en m; misma ni en 8i. Fan ocurri,o 8an8as cosas en 8an poco 8iempo... ">Por Cu= 8e inscribis8e en es8e /ia<e? Sab;as Cue es8ar;as obli@a,a a /i/ir se.ualmen8e con un 8ipo ,esconoci,o5 a Cuien no amar;as... "Ele@; mi carrera5 9 =sa 0ue la ,e as8ronau8a5 en. Es8e /ia<e me 0ascinaba. Era una e.periencia 0abulosa. H no 8en;a a na,ie Cue me a8ara a la Tierra. Tu/e un no/io5 9 le ,e<=. ABn no me -e arrepen8i,o ,e ele@ir es8o. ">Pese a 8o,o? "Pese a 8o,o5 en. "Sabes Cue nunca /ol/eremos a nues8ro mun,o... "No me asus8a esa i,ea. SI -a9 Cue /i/ir aCu; o en o8ro lu@ar5 /i/ir=. Si -a9 Cue morir5"lo acep8ar=5 Es8o9 prepara,a para 8o,o. "Eres a,mirable5 To9ce. Si5 creo Cue no slo ,eseo 8u cuerpo. Es m4s5 al@o m4s. ! muc-o m4s5 no s=. #e a8raes.

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Slo ,esear;a... besar8e. "H 9o5 en "ella en8orn los o<os5 sus labios -icieron un mo-;n5 como si sin8iera 9a el con8ac8o ,e la boca /aronil". Tal /e: sea amor5 ,espu=s ,e 8o,o. Seria mara/illoso... ">En es8as circuns8ancias? "#4s Cue nunca. PorCue -abr;a al@o por Cue luc-ar aBn con ma9or ener@;a 9 /olun8a,. Ese al@o ser;a nues8ro mu8uo sen8imien8o. Seriamos 8B 9 9o5 en... "To9ce... Sus manos se apre8aban con 0uer:a. Se miraban in8ensa" men8e. Era como poseerse5 8al era la concen8racin 8o8al Cue ca,a uno pon;a en con8emplar al o8ro. en su0ri un le/e espasmo 9 respir -on,o. "Si@amos "susurr roncamen8e". La luc-a con8inBa5 To9ce. H creo Cue5 como 8B misma -as ,ic-o5 a-ora /ale la pena5 m4s Cue nunca... A/an:aron a 8ra/=s ,e la noc-e. Al menos ,eb;an lle/ar seis -oras ,e camino en aCuella oscuri,a, color /iole8a pro" 0un,o. El e8erno /ien8o Cue parec;a ron,ar sobre la super0i" cie ,e aCuel plane8a5 con8inuaba :umban,o en la noc-e5 9 le/an8an,o 8orbellinos ro<os ,e arena en 8orno su9o. De sBbi8o5 a espal,as ,e ellos5 son un alari,o lar@o 9 8errible. Se /ol/ieron /i/amen8e5 sorpren,i,os 9 alarma,os. To,os los ,em4s -ab;an @ira,o sus cabe:as para a,i/inar la causa ,e seme<an8e @ri8o ,e an@us8ia5 8al /e: ,e muer8e... Lo Cue ,escubrieron era espan8oso5 un -orror m4s ,e aCuel sinies8ro mun,o ,e mons8ruos 8an pareci,os a los ,e su remo8a Tierra ,e ori@en5 pero ,e enorme 8ama2o Cue ampliaba -as8a el in0ini8o su peli@rosi,a,. "L!-5 no5 noD "aull *ors98-e5 ,escompues8o5 empu2an,o con rapi,e: su arma 9 precipi84n,ose -acia el lu@ar ,on,e o8ro as8ronau8a ,el @rupo era /ic8ima ,el nue/o enemi@o sur@i,o ,e la noc-e 9 ,e la arena ro<a ,e aCuel ,an8esco ,esier8o...

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Pero era 8ar,e cuan,o *ors98-e ,ispar su pis8ola con8ra aCuel nue/o ser ,e pesa,illa. PorCue para en8onces5 =s8e 9a -ab;a en@ulli,o /ora:men8e a su /;c8ima. Esa /;c8ima acababa ,e

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,esaparecer en las babean8es 0auces ,e la -orrible 0orma /i/ien8e Cue5 emer@ien,o ,e un sBbi8o a@u<ero en la arena5 -ab;a -ec-o presa en Cuien /ia<aba en Bl8imo lu@ar ,e la 0ila ,e as8ronau8as5 9 9a slo se /e;an sus pies5 ,esaparecien,o en8re aCuella repu@nan8e baba5 ,e@lu8i,o por el mons8ruo. "LUna oru@a @i@an8esca 9 carn;/oraD "ru@i S8ro,ell5 8am" bi=n es@rimien,o su arma". L#al,i8a sea5 -a sur@i,o ,e re" pen8e... 9 se -a 8ra@a,o a S8ella #asnD RicA #cDarren5 como alucina,o5 al /er ,esaparecer ,e su la,o a su compa2era5 la ,oc8ora #asn5 en@ulli,a por aCuella cria8ura in0ernal5 nauseabun,a5 @ri8aba como un poseso5 8ra8an,o ,e luc-ar para Cue la oru@a @i@an8esca5 ma9or Cue el m4s /oluminoso o0i,io 8erres8re5 8al /e: ,el 8ama2o ,e una anacon,a5 ,e/ol/iera a la mu<er en@ulli,a. Pero corr;a el peli@ro ,e ser a su /e: 8ra@a,o por aCuella boca insaciable5 9 *ors98-e se /io obli@a,o a ,isparar con8ra la cabe:a ,el mons8ruo. Re/en8 =s8a5 al recibir la bala e.plosi/a5 ,ispers4n,ose 0ra@men8os blancu:cos 9 0o0os ,e su 0ea cabe:o8a5 9 el cuerpo culebrean8e ,e la oru@a oscil 9 serpen8e sobre la arena5 in8en8an,o ocul8arse ba<o el ,esier8o5 ,e re@reso a su ori0icio. No pu,o -acerlo 9 Cue, inm/il <us8amen8e a la en8ra,a ,el a@u<ero abier8o en el ro<o suelo arenoso. R4pi,amen8e5 S8ro,ell se precipi8 sobre el @usano muer8o5 9 u8ili: su cuc-illo con in,u,able /alor5 ,ecisin 9 ,ominio ,e sus escrBpulos. Realmen8e5 era al@o repu@nan8e5 casi in8olerable a la /is8a5 obser/ar la 0orma en Cue la a0ila,a -o<a ,el arma blanca ras@aba 9 pro0un,i:aba en los 8e<i,os blan,os 9 /iscosos ,e la oru@a5 ,erraman,o en 8omo un c-arco ,e nauseabun,o liCui,o.5 R4pi,amen8e e.8ra<o el cuerpo ,e la ,oc8ora #asn55 apresur4n,ose 8o,os a ro,ear aCuella 0i@ura5 cu9os ropa<es espaciales 9 esca0an,ra aparec;an ba2a,os en el pe@a<oso -umor Cue ,espe,;a la oru@a /ora:. Forrori:a,o5 S8ro,ell no8 Cue 8o,o era inB8il 9a. S8ella #asn5 la esposa espacial ,e RicA #cDarren5 es8aba muer8a. La as0i.ia5 ,en8ro ,el cuerpo ,el @usano5 -ab;a si,o causa ,e su 0inal. Pese a cuan8o in8en8aron5 a8ra/esan,o5 el 8e<i,o ,e su ropa con una a@u<a -ipo,=rmica para in9ec8arle me,icamen8os Cue la -icieran reaccionarZ 8o,o resul8

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es8=ril. Ella 9a no /i/;a. #cDarren ca9 ,e ro,illas <un8o5 a la /ic8ima 9 no sollo: ni se /io -ume,a, en sus o<os. Pero su ros8ro crispa,o5 re/el una 0uria in0ini8a5 una rabia con8eni,a e implacable. "#al,i8o mun,o es8e... "<a,e". #i pobre S8ella... S8ella Cueri,a... To,os permanecieron a@rupa,os5 con ros8ro ,emu,a,o5 mir4n,ose en8re s; con an@us8ia. De nue/o la muer8e a:o8aba al peCue2o @rupo5 cobr4n,ose su Cuin8a /;c8ima. Ha slo Cue,aban sie8e /ia<eros en me,io ,el ,esier8o ro<o. "Una muer8e 8an r4pi,a... "susurr Fen,ri.5 incr=,ulo". No es posible Cu= la as0i.ia lle@ue 8an pron8o. Apenas si es" 8u/o5 ,en8ro ,e esa repu@nan8e cosa unos cuaren8a se@un,os5 m4.imo un minu8o..5 9 su aire almacena,o... >Cmo no respir? *ors98-e no respon,i. Es8aba e.aminan,o el cuerpo ,e la in0or8una,a ,oc8ora #asn. Lue@o5 es8u,i5 pese a su re" pu@nancia -a,a =l5 el cuerpo ,es@arra,o 9 sin cabe:a5 ,e la sinies8ra oru@a @i@an8e. "Creo 8ener la e.plicacin? pro0esor "murmur con /o: apa@a,a. ">S;? >Cu4l es? "se in8eres Les8er Fen,ri.5 acerc4n,ose a =l pensa8i/o."Es8e l;Cui,o es un /eneno po,eroso5 sin ,u,a. Un -umor 8.ico apenas ro:a al ser -umano "se2al el repulsi/o 9 /iscoso c-arco Cue en/ol/;a al @usano muer8o". Sin ,u,a su boca5 ,o8a,a ,e pBas a0ila,as5 ,es@arr el 8e<i,o ,el 8ra<e espacial ,e S;ella #asn. H por a-; en8r el l;Cui,o ,el @usano5 con8ac8an,o con la piel ,e ella. Su e0ec8o ,ebi causar una as0i.ia 0ulminan8e en su /;c8ima. Slo cabe esa e.plicacin. Vea su cuello ba<o la esca0an,ra. Tiene ese l;Cui,o a,-eri,o a la piel5 9 =s8a aparece -inc-a,a5 enro<eci,a... Debi in0lamar 8o,as sus /;as respira8orias en el ac8o5 caus4n,ole la muer8e en cues8in ,e bre/es se@un,os. E/i,en8emen8e5 los seres a los Cue aCu; nos en0ren8amos5 son le8ales para noso8ros en muc-os sen8i,os. . En me,io ,e un impresionan8e silencio5 el cuerpo ,e S8ella #asn 0ue sepul8a,o en la arena. To,os colaboraron5 con sus propias manos5 a abrir una 0osa ,e poca -on,ura5 ,on,e 8en,er el ca,4/er. Es8a /e: no -ubo cru: sobre la 8umba5 aunCue s; un bre/e re:o por par8e ,e *ors98-e. Lue@o5 les mir a 8o,os5 sombr;o. Su /o: sonaba

GM

amar@aE " ien. A-ora5 una /e: m4s5 se impone la cru,a reali,a,. No /alen sen8imen8alismos5 por ,es@racia. Es8amos en un mun,o 8erriblemen8e -os8il 9 /iolen8o. Slo Cue,amos sie8e con /i,a. Con0iemos en Cue =s8a sea la Bl8ima ba<a Cue su" 0ramos. Fa9 Cue con8inuar a,elan8e. ">Fas8a cu4n,o5 se2or? "pre@un8 #cDarren5 0urioso". Es8o slo con,uce al e.8erminio paula8ino ,el @rupo. No Cue,ar4 na,ie con /i,a al 0inal ,e es8e absur,o /ia<e. "Tampoco Cue,ar4 na,ie si nos Cue,amos aCu;5 esperan,o oru@as /oraces o crueles -ormi@as @i@an8escas "cor8 en con ,is@us8o". >Qu= eli@e us8e,5 Cue le aban,onemos <un8o 4 su ,i0un8a esposa5 o se@uir a,elan8e5 en busca ,e una remo8a posibili,a, ,e super/i/encia en un lu@ar m4s aco@e,or 9 se@uro Cue es8e ,esier8o? ">E.is8e realmen8e ese lu@ar? "No lo s=5 #cDarren. Ho no 8en@o respues8as5 como na,ie las 8iene. Lo cier8o es Cue resi@narse es morir. "H luc-ar5 an,ar5 in8en8ar al@o5 8ambi=n. Ha -a /is8oE Ue" bee5 S8ella5 ambos -an muer8o en es8e loco empe2o sin sen8i,o. "Si lle@amos a al@una par8e 9 sobre/i/imos5 se -abr4 ,e" mos8ra,o Cue /ali la pena el empe2o5 9 Cue 8en;a sen8i,o. Pero si -emos ,e perecer en el in8en8o5 8ambi=n -abr4 /ali,o la pena apurar las posibili,a,es ,e Cue ,isponemos5 >es84 claro?. En marc-a5 9 no ,iscu8amos m4s. HaN-emos per,i,o ,emasia,o 8iempo5 por ,es@racia5 con lo suce,i,o a-ora. Si@uieron a,elan8e5 en me,io ,e un silencio ,esola,or5 Cue slo romp;a el /ien8o al a:o8ar aCuel suelo cruel5 9 el cru<i,o ,e su cal:a,o sobre la arena peli@rosa5 eri:a,a ,e ries@os mons8ruosos. As; lle@ el nue/o ,;a. Tras los nubarrones ,ensos5 inson,ables5 una lu: c4r,ena5 l;/i,a 9 espec8ral5 supli a la oscuri,a, /iol4cea. Un sol in/isible para ellos5 apenas una manc-a ,e clari,a, 8ras la b/e,a ,e nubes5 emer@;a en el cielo Cue ellos no po,;an alcan:ar ni siCuiera con su mira,a. Inespera,amen8e5 aCuel /ien8o ,e conno8aciones csmicas ces ,e mo,o sBbi8o. La arena ro<i:a se pos sua/emen8e en el suelo. Un silencio pro0un,o rein en el para<e ,es=r8ico5 mien8ras la 8empera8ura aumen8aba ,e 0orma @ra,ual e in8ensa.

G(

*ors98-e lan: una sor,a imprecacin 9 su bra:o se ele/5 se2alan,o -acia un pun8o en el -ori:on8e5 cuan,o la /isibili,a, 0ue ma9or5 al no e.is8ir /ien8o ni pol/o arenoso5 si bien la iluminacin ,el paisa<e era ,i0usa5 como una 8enue bruma Cue en/ol/iera 8o,as las 0ormas /isibles. "#ira,... ",i<o con /o:. ronca". >Veis lo mismo Cue 9o? To,os si@uieron la ,ireccin ,e su bra:o. Fubo un mur" mullo colec8i/o ,e asombro 9 es8upe0accin. Lue@o5 la respues8a lle@ en la /o: apa@a,a5 ,e Alan S8ro,ellE "Cielos5 claro Cue lo /emos5 se2or. Es... es un nombre. Un ser -umano...

6
S;. Era un ser -umano. Un -ombre. El primero Cue /e;an ,es,e Cue ,e<aran la Tierra5 all4 en o8ro con0;n ,el Uni/erso. El primer -umanoi,e ,el espacio. H no era @i@an8esco. Ten;a su propio 8ama2o. Era como ellos. Un ser -umano normal en un mun,o ,e colosos5 ,e animales ,e mons8ruosas ,imensiones... >Ten;a aCuello al@Bn sen8i,o? Por ,es@racia5 el -ombre no iba a po,erles respon,er. No les ,ir;a na,a Cue aclarase sus ,u,as5 sus in8erro@an8es5 sus inc@ni8as. PorCue el -ombre es8aba muer8o. H ,eb;a ,e lle/ar as; muc-o 8iempo. A2os. Acaso si@los. "Una momia5 coman,an8e ",i<o con amar@ura 9 ,esalien" 8o RicA #cDarren". LEs slo una momiaD Al@uien embalsam a es8e ser por al@una ra:n... 9 lo ,e< aCu;. en no con8es8. Es8aba con8emplan,o ce2u,o al ser -u" mano Cue -allaran en me,io ,el ,esier8o. Er@ui,o5 cla/a,o en un pos8e Cue pasaba ba<o sus ropas5 a su espal,a. Un pos8e Cue en8raba por el cal:n lar@o ,e una ,e sus piernas5 para salir por el cuello ,e una especie ,e blusn o c-aCue8a oscura5 sucia ,e arena5 reseca 9 a@rie8a,a por la accin ,e la in8emperie S;5 es8aba momi0ica,o5 pero *ors98-e no compar8;a la opinin ,e #cDarren. No era obra ,e o8ros -ombres. Senci" llamen8e5 la seCue,a, ,el ,esier8o5 o al@Bn 0enmeno na8u" ral5 -ab;a momi0ica,o su 0i@ura5 su cuerpo5 8o,o su ser. Pero >Cui=n le ,e< all; empala,o5 sin la menor se2al ,e

IO

/iolencia5 sin -eri,a al@una en 8o,o su cuerpo? >Es Cue =s8e ero el cas8i@o reser/a,o en aCuel plane8a" mis8erioso 9 8errible5 para los -umanos Cue Cuebran8asen al@una le9? Col@a,os como un simple espan8ap4<aros5 en me,io ,e la llanura ,es=r8ica5 -as8a resecarse5 con/er8i,o en momia... #ec-onea ,e cabellos @rises5 a,-eri,os al ros8ro ,e cala/era cubier8o por la reseca piel @ris4cea5 0lo8aban al aire ,el ,esier8o5 rema8an,o aCuella cabe:a espan8osa. Las manos eran -uesu,as5 slo esCuele8o 9 piel ru@osa 9 oscura. I@ual Cue 8o,o su cuerpo. "Es8as ropas... "las 8oc *ors98-e5 pensa8i/o". No cono:co el 8e<i,o. No es corno los nues8ros5 all4 en la Tierra5. Parece una ma8eria 0ibrosa5 pl4s8ica o al@o pareci,o. Eso e.plica su lar@a ,uracin5 su resis8encia ,uran8e 8an8o 8iempo... Era un -ombre ,e e,a, ma,ura5 8al /e: unos sesen8a a2os en nues8ro concep8o ,el 8iempo 8erres8re. >Qu= suce,er;a e.ac8amen8e? Parece 8ener poco sen8i,o5 a menos Cue sea una /en@an:a5 una e<ecucin o un ac8o bru8al ,e represin... "Pero no se /e na,a en 8orno. Ni pueblos5 ni una misera" ble @ru8a "apun8 S8ro,ell". >Por Cu= ,e<arlo aCu;5 le<os ,e 8o,o lu@ar -abi8a,o5 se2or? "Ha /e Cue s= 8an8o como us8e,. El no /a a ,ecirnos na,a... "mene la cabe:a5 miran,o el cuerpo -umano all; col@a,o ,el pos8e -inca,o en la arena". Pero eso prueba Cue -a9 /i,a in8eli@en8e aCu;. Fumanos5 Cui:4s ciu,a,es5 pa;ses... Es un @ran ,escubrimien8o. H mu9 esperan:a,or para noso8ros... a menos Cue sean una ra:a sal/a<e 9 cruel5 Cue no Cuiera ni sepa escuc-arnos... "Esperen "-abl ,e repen8e #cDarren". Cap8o una e.8ra2a ra,iacin... >Us8e,es no? en *ors98-e enarc las ce<as. #ir al <o/en RicA . #cDarren 9 lue@o a los ,em4s. To,os consul8aron sus in,i" ca,ores ,e ra,iaciones en su mu2eca. El in,ica,or5 seme<an8e a un complica,o relo< ,i@i8al ,e o8ra =poca5 es8aba mos8ran,o ci0ras en ro<o5 mo/i=n,ose a consi,erable /eloci,a,. "S; "corrobor *ors98-e"5 Fa9 ra,iacin5 #cDarren5 8iene ra:n us8e,. H /iene ,e ese -ombre muer8o5 no -a9 ,u,a5.. "Es u2a ra,iac8i/i,a, e.8ra2a "apun8 To9ce pensa8i/a". No correspon,e a ;n,ices ,e ener@;a nuclear o al@o pareci,o. Es menos in8ensa5 pero m4s 04cil ,e cap8ar.

I'

"Cieno. Ha no8= an8es esa ra,iacin5 aunCue na,a ,i<e. ">Dn,e? "se e.8ra2 S8ro,ell. "En la as8rona/e. *ue cuan,o ;bamos a aban,onarla. Era m4s in8ensa en el pun8o ,on,e 9ac;an sin /i,a5 roJn5 Collier 9 Lena Dibbs. ">Crees Cue esa ra,iacin pu,o causarles la muer8e a ellos? "Es mu9 probable. Lo Cue me pre@un8 es cu4l ser;a su proce,encia5 cmo lle@ al in8erior ,e la na/e5 9 cu4l ser4 su na8urale:a e.ac8a5 para pro/ocar una muer8e ins8an84nea en unas ,e8ermina,as personas a0ec8a,as por ella 9 no causar ,a2o a las ,em4s. "La na8urale:a 9 posible 0uen8e ,e sali,a ,e esa ener@;a5 no se se2ala en los in,ica,ores "mani0es8 @ra/emen8e #cDarren". >Probamos el an4lisis? "S;5 es8aba pensan,o en ello. Pero ,u,o Cue resuel/a na,a. H puls un resor8e ,e su cin8urn5 Cue pon;a en 0uncionamien8o el labora8orio por848il5 ,e car4c8er au8om48ico5 Cue 8o,os lle/aban consi@o en sus in,umen8arias espaciales. Un le/e :umbi,o5 ba<o su 8e<i,o -erm=8ico5 re/el la ac8i" /i,a, ,el in@enioso sis8ema ,e an4lisis ,e mues8ras5 elemen8os 9 8o,a clase ,e sus8ancias or@4nicas e inor@4nicas Cue pu,iera -aber en el e.8erior. Tras unos ins8an8es ,e 0uncionamien8o5 ba<o la ac8i/acin ,e ,e8ermina,os circui8os acciona,os ,es,e el e.8erior por los en@uan8a,os ,e,os ,e los as8ronau8as5 ces la ac8i/i,a, 9 el labora8orio emi8i su in0orme5 Cue apareci en carac8eres 0luorescen8es sobre la peCue2a pan8alla elec8rnica ,e su mecanismo ce2i,o a la mu2ecaE RADIACI!N DESC!N!CIDA. SIN DAT!S PARA ANALIPARLA. SU E#ISI!N CERCANA ES LETAL. A CIERTA DISTANCIA5 N! CAUSA SIN! UN DESVANECI#IENT! PASATER!. Eso 0ue 8o,o. El micro"labora8orio au8om48ico -ab;a emi8i,o su in0orme. To,os pu,ieron leerlo en sus respec8i/os recep8ores elec8rnicos. Se miraron5 pensa8i/os. Si 8o,os los labora8orios in,i/i,uales ,aban un mismo in0orme5 no cab;a error posible.

I2

"Eso e.plica al@unas cosas ",i<o sor,amen8e *ors98-e". La ra,iacin ma8 a los Cue alcan: ,e lleno en la na/e5 9 a noso8ros nos caus una p=r,i,a5 ,e conocimien8o momen" 84nea. Tu/imos muc-a 0or8una5 aunCue i@noro cmo 9 por Cu=. A-ora5 ese pos8e me84lico Cue sos8iene el ca,4/er parece ser el emisor ,e ra,iacin. Por al@una causa5 8ales ra,iaciones /an uni,as a ese ser -umano momi0ica,o. De mo,o Cue es me<or marc-arnos ,e aCu;5 por si una prolon@a,a e.posicin a su 0uer:a ra,iac8i/a nos causa ,a2os irreparables. ">Pue,e ser esa misma ra,iacin mis8eriosa la Cue -a con8amina,o el plane8a? "Es posible5 s; "asin8i en". Pero obser/a, al@o en /ues" 8ros in,ica,ores al respec8o. ">Qu=? "El ;n,ice ,e con8aminacin a8mos0=rica se -a re,uci,o en una escala ,e ,ie:5 ,es,e el pun8o ,e oc-o Cue marcaba al aban,onar noso8ros el !ome III5 -as8a el pun8o 8res 9 ,os ,=cimas con 8en,encia a se@uir ,escen,ien,o. Cuan8o m4s al nor8e /amos5 la con8aminacin es menor. H 8ambi=n menos ,a2ina. Creo Cue po,r;amos 9a respirar el aire ,e es8e plane8a sin mie,o a su0rir ,a2o al@uno5 una /e: le<os ,e es8a :ona ra,iac8i/a. Pero ser4 me<or se@uir 8enien,o cau8ela 9 esperar un poco m4s... En marc-a5 ami@os. De<emos ese cuerpo ,on,e es8aba 9 8r48enlos ,e encon8rar el lu@ar ,e ,on,e lle@ =l5 sus /er,u@os... o 8o,os a la /e:. La marc-a prosi@ui5 in0a8i@able5 aunCue los sie8e as8ro" nau8as se sen8;an 9a mu9 a@o8a,os 8ras el es0uer:o prolon@a,o ,uran8e 8o,a aCuella noc-e. La o,isea ,e los as8ronau8as no -ab;a lle@a,o [ su 0in5 ni muc-o menos. Pron8o iban a encon8rarse en su camino con una nue/a e/i,encia ,e Cue se -allaban en un mun,o -abi8a,o a-ora por seres in8eli@en8es o Cue al@una /e: lo es8u/o5 en un pasa,o m4s o menos remo8o. Es8e -alla:@o 0ue5 ni m4s ni menos5 Cue la primera /i/ien,a -umana Cue -allaban en el plane8a eni@m48ico ,e las arenas ro<as 9 el /ien8o ,e mis8erioso ori@en csmico... Una /i/ien,a -umana en el ,esier8o.

NNN

I%

"LUna /i/ien,aD Los sie8e super/i/ien8es se ,e8u/ieron5 miran,o con es8upor -acia el 4ri,o llano5 ,on,e ,e nue/o comen:aba a soplar5 aunCue m4s apa@a,o5 el /ien8o ,e nin@una par8e5 arras8ran,o consi@o remolinos ,e arena ro<a Cue en8urbiaban ,e nue/o el aire brumoso ,e l;/i,a clari,a, Cue reinaba sobre el plane8a mis8erioso. Era una /i/ien,a5 en e0ec8o. ! lo poco Cue Cue,aba ,e ella. Simples ruinas ,e unos 8oscos muros ,e a,obe5 ,errui,os no se sab;a si 5 por el 8iempo5 por la accin erosi/a ,el /ien8o o por al@una o8ra causa. Para @en8e lle@a,a ,e una Era 8ecnol@icamen8e a/an:a,a5 all4 en el plane8a Tierra5 resul8aba 8o,o mu9 sorpren,en8e 9 -as8a arcaico. Era la /i/ien,a propia ,e un /ie<o in,io ,el Su,oes8e nor8eamericano5 o ,e un ermi8a2o per,i,o en la sole,a, ,e lu@ares ale<a,os ,el mun,anal rui,o. Slo eso. Se al:aban esos muros ,errui,os en me,io ,e la arenisca5 en aCuel mun,o ca8ico5 sin /e@e8acin ni a@ua -as8a el momen8o5 aunCue s; con /i,a animal lle/a,a a escala 8error;0ica. No parec;a Cue,ar muc-o m4s ,e lo Cue sin ,u,a 0ue una simple caba2a en el ,esier8o. Los muros eran 8ambi=n ro<i:os5 9 carec;an ,el m4s m;nimo /es8i@io ,e 8ec-o. "Tal /e: es8emos en una Era remo8a5 en el inicio ,e la /i,a -umana 9 animal en es8e plane8a5 coman,an8e "se2al S8ro,ell5 pensa8i/o. "Tal /e: "acep8 en5 esc=p8ico". Pero ,u,o muc-o Cue en una =poca arcaica pue,an conocerse 8e<i,os como el Cue lle/aba el -ombre momi0ica,o. Era una 0ibra5 ar8i0icial mu9 e.8ra2a5 Cue re/elaba un al8o @ra,o 8=cnico en la in,us8ria... "Pues esa c-o:a no parece coinci,ir con 8al cosa. "Aparen8emen8e5 no. Pero en 8o,as las =pocas -ubo en la Tierra /i/ien,as -umil,es 9 primi8i/as <un8o a 8o,a la mo" ,erna Ciencia arCui8ec8nica5 recu=r,eloZ S8ro,ell. ">Vamos a /er lo Cue -a9 all;? "su@iri el <o/en ,e rubios cabellos. "E/i,en8emen8e5 8enemos Cue -acerlo "asin8i en". To,o lo Cue sea ,escubrir al@o Cue pue,a aclararnos la na8urale:a ,el mun,o en Cue nos -allamos5 pue,e ser ,e @ran u8ili,a,. Pero a,op8e precauciones. No sabemos lo Cu=

I7

po,emos encon8rar. Un plane8a Cue posee rep8iles5 -ormi@as 9 oru@as @i@an8es5 ra,iaciones ,esconoci,as Cue pue,en ma8ar o a8ur,ir e incluso mis8eriosos ca,4/eres momi0ica,os 9 aban,ona,os en el ,esier8o5 pue,e o0recer las cosas m4s in/eros;miles 9 peli@rosas. Es me<or 8enerlo en cuen8a mien8ras in/es8i@uemos. A/an:aron cau8elosamen8e5 con en *ors98-e arma en mano5 capi8anean,o el @rupo ,e /ia<eros ,el espacio Cue se ,espla:aban con len8i8u, -acia las ruinas ,el /ie<o e,i0icio ,e a,obe. en escu,ri2aba ca,a pul@a,a ,e 8erreno 9 ,e e,i0icacin5 8o8almen8e en @uar,ia5 sin con0iarse lo m4s m;nimo. Tras ,e *ors98-e iba To9ce5 sin separarse ,e =l5 lue@o la pare<a 0orma,a por S8ro,ell 9 su esposa5 la morena 9 e.uberan8e D9an urAe5 para cerrar el @rupo Les8er Fen,ri.5 Use Sc-nei,er 9 RicA #cDarren. To,os empu2aban su arma ,e 0ue@o5 porCue ,e las ruinas po,;a sur@ir cualCuier cosa5 8ras las amar@as 9 8erribles e.periencias /i/i,as -as8a en8onces en el plane8a ,esconoci,o. Lle@aron an8e lo Cue al@una /e: -ab;a si,o una puer8a5 9 a-ora era un simple boCue8e abier8o en8re 8ro:os ,= muro ,e a,obe5 asoman,o a un in8erior Cue no era 8al5 9a Cu= al carecer ,e 8e<a,o5 8o,o el an8i@uo recin8o permanec;a a la in8emperie5 9 la arena ro<a5 arras8ra,a por el mis8erioso /ien8o Cue parec;a lle@ar ,e 8o,as par8es 9 ,e nin@una a la /e:5 -abla in/a,i,o 9a ,e 0orma copiosa el suelo 9 pare,es ,e aCuella /ie<a c-o:a. No -ab;a all; muebles ni recuer,o al@uno ,e una /i/ien,a Cue pu,iese ser/ir ,e pis8a a los as8ronau8as para ima@inarse una ,e8ermina,a 0orma ,e /i,a5 o ,e ci/ili:acin en el plane8a eni@m48ico ,on,e se -allaban. "Na,a\ "susurr en *ors98-e con ,esencan8o5 enco@i=n,ose ,e -ombros5 Absolu8amen8e na,a... Lo Cue pu,o con8ener es8a casa5 o5 0ue e.polia,o o se ,es8ru9 ba<o la accin ,el /ien8o 9 ,e la arena5 a lo lar@o ,e a2os en8eros. No Cue,a cosa al@una Cue nos sir/a ,e a9u,a para ima@inar la ciase ,= ci/ili:acin Cue e.is8e o e.is8i aCu;. Cru:aron el umbral sin puer8a5 pausa,amen8e5 per,ien,o paula8inamen8e el 8emor5 al /er Cue all; ,en8ro no s= ocul8aba na,a e.8ra2o ni amena:a,or. Se ,ispersaron por la Cue 0uese Bnica es8ancia ,e la /i/ien,a5 en busca ,e

IG

al@o Cue pu,iera es8ar sepul8a,o por la ,ensa capa ,e arena ro<i:a. No esperaban 8ener =.i8o en 8al empe2o5 pero 8ampoco Cuer;an ,arse por /enci,os sin apurar 8o,os los proce,imien8os. KLE-5 mira,D "e.clam la /o: <o/en 9 0irme ,e Alan S8ro" ,ell5 ,es,e un rincn ,e la casa"5 Al 0in -emos encon8ra,o al@o D9an 9 9o... ">Qu=? "*ors98-e se /ol/i /i/amen8e con @es8o ,e sorpresa en su ros8ro5 8ras la es0=rica esca0an,ra espacial". >Qu= ,ice5 S8ro,ell? "#ire aCu;5 se2or "-abl el <o/en con en8usiasmo5 incli" n4n,ose simul84neamen8e =l 9 su se,uc8ora esposa5 cu9as recias cur/as eran apreciables incluso ba<o el 8ra<e espacial Cue le ce2;a". rilla muc-o5 es al@o es0=rico5 ,e me8al... como un -ue/o ,e @ran 8ama2o... Vea Cu= raro... Sus manos se -un,;an en la arena5 9 al@o cen8elle5 con 8ono pla8ea,o5 en8re sus ,e,os5 emer@ien,o len8amen8e ,el lu@ar ,on,e es8aba sepul8a,o5 al al:arlo S8ro,ell con en8u" siasmo. Tambi=n su mu<er le a9u,aba en la 8area5 pues el ob<e8o parec;a pesar muc-o5 pese a Cue no era muc-o ma9or Cue un -ue/o ,e pascua ,e los Cue se re@alaban en Am=rica5 all4 en su plane8a5 lle@a,as esas 0ec-as. "Cui,a,oD "aull *ors98-e5 repen8inamen8e p4li,o 9 alar" ma,o". LNo -a@a locuras5 S8ro,ellD LNo 8oCuen eso nin@uno ,e los ,osD LSu=l8enlo5 pron8o5 9 ap4r8enseD >Es Cue no /en sus ,e8ec8ores ,e ra,iacin? Con -orror5 To9ce 9 los ,em4s a,/ir8ieron lo Cue Cuer;a ,ecir el coman,an8e. En el in,ica,or elec8rnico ,e S8ro,ell5 los nBmeros ro<os corr;an /er8i@inosamen8e5 -as8a alcan:ar un l;mi8e m4.imo ,e ra,iacin. En el 8ra<e espacial son al" @o5 un soni,o /ibran8e 9 a@u,o5 como una llama,a ,e alarma. Era la alarma. El a/iso ,e Cue la sa8uracin ra,iac8i/a -ab;a lo@ra,o sobrepasar incluso las ,e0ensas ,e una in,u" men8aria -erm=8ica como aCu=lla. S8ro,ell5 an@us8ia,o5 sol8 el e.8ra2o -ue/o me84lico5 color aluminio brillan8e5 Cue se -un,i ,e nue/o en la arena5 pues8o Cue D9an5 su mu<er5 8ambi=n lo -ab;a sol8a,o con i@ual e.presin ,e -orror en su boni8o ros8ro. ">Qu=... Cu= si@ni0ica...? "<a,e el rubio <o/en5 mir4n,ose asombra,o sus manos5 al 8iempo Cue su mu<er e.-alaba un @emi,o ,e ,olor 9 ,e aprensin5 mir4n,ose i@ualmen8e am"

II

bas manos5 mu9 abier8as. "Alan... "sollo: D9an urAe". >Por Cu=... por Cu= lo -i" cimos? #is manos... me ,uelen... ar,en... 9 el 0ue@o me su" be por 8o,o el cuerpo... me a-o@a... "Cielos... "S8ro,ell5 l;/i,o5 ,esorbi8aba sus o<os5 al a,/er" 8ir en sus manos un brillo me84lico5 como si al@o -ubiese impre@na,o su piel con una sus8ancia luminosa5 0os0orescen8e 9 e.8ra2a. Crisp los ,e,os5 al sen8ir el mismo 0ue@o Cue mencionaba ella". D9an... D9an... >Cu= nos ocurre? *ors98-e 0ren con ener@;a a #cDarren5 Cue 8ra8aba ,e correr en a9u,a ,e la <o/en pare<a. Una rara5 en,ureci,a e.presin 8ensaba la 0a: ,el coman,an8e. "No /a9a "or,en5 8a<an8e". Que na,ie se acerCue a ellos. "Pero >por Cu=? "8ron #cDarren". LEs84n en apuros5 son ,os camara,as nues8ros5 se2orD LIr= a a9u,arles aunCue us8e, me lo pro-;baD "Va9a 9 morir4 con ellos "sen8enci abrup8amen8e en". >No se ,a cuen8a? Ese -ue/o me84lico... es con8aminan8e. Al8amen8e ra,iac8i/o. Ese con8ac8o... les -a ma8a,o. A los ,os. El Cue se apro.ime a ellos o al -ue/o ,e me8alZ es per" sona muer8a en el ac8o. >Lo /en? as8an8e ,oloroso es 8ener Cue presenciarlo as;5 sin po,er mo/er un solo ,e,o por ellos. H an8e el -orror @eneral5 la <o/en pare<a se a8err con ,esesperacin5 abra:4ronse el uno al o8ro5 con un @emi,o ,es@arra,or5 9 se miraron pa8=8icos a los o<os. Su ros8ro 8e" n;a 9a el mismo brillo me8ali:a,o ,e sus manos. Un se@un,o ,espu=s5 ambos ro,aban sobre la arena ro<a. S8ro,ell 9 su esposa -ab;an muer8o.

7
"#uer8osE.. LLos ,os5 enD "Si5 To9ce5 los ,os #uer8os. No -emos po,i,o e/i8arlo. Na,ie lo -ubiese po,i,o -acer 9a5 una /e: se apro.imaron al -ue/o ,e me8al Ni aunCue no lo -ubiesen 8oca,o 8en;an 9a sal/acin. El ni/el ra,iac8i/o es mor8al. #u9 superior al Cue ma8 a los 8res compa2eros nues8ros en el !ome III. A ellos5 cuan,oE menos5 pu,imos 8ocarlos en8errarles. + es8os

I)

no. ">Ni 8ocarlos siCuiera > se2or? "se irri8 #cDarren. "Ni apro.imarnos a ellos\ Vea cmo brillan. La ra,iacin les in/a,e. Es84n sa8ura,os ,e ella5 9 ma8ar;an a cualCuiera Cue es8u/iese cerca. Re8;rense5 por 0a/or. >No no8an un le/e a8ur,imien8o5 al@o as; como somnolencia? "S; "a0irm Fen,ri.". Pero lo a8ribu; a nues8ra 0a8i@a5 al es0uer:o ,e 8an8as -oras ,e marc-a inin8errumpi,a... "No5 no es eso "rec-a: *ors98-e5 re8roce,ien,o len8amen8e 9 lle/an,o ,e una mano a To9ce consi@o". Vamos ,e aCu;. Sal@amos ,e es8a c-o:a 9 ,e es8a :ona5 o 8erminaremos su0rien,o los e0ec8os ,e esa e.8ra2a ra,iacin. Si si@ue pro@resan,o5 si sopor8amos un lar@o 8iempo su accin5 incluso po,emos morir es8an,o as;5 ,is8an8es ,e los in0or8una,os S8ro,ell 9 D9an... "Pobres muc-ac-os "suspir amar@amen8e Use Sc-nei,er". H 9o Cue le acus= a =l ,e ser el culpable ,e 8o,o lo Cue nos ocurre... "Tal /e: lo 0uese5 se2ora5 pero eso nunca lo sabremos Cui:4s "replic en con 8ono seco". A menos Cue 8erminemos por saber Cui=n 0ue el au8or ,el sabo8a<e a bor,o5 9 por Cu= lo -i:o. ">Lle@aremos a saberlo al@una /e:? ",u, Fen,ri. con /o: amar@a 9 8ris8e". Creo Cue 8o,os moriremos es8Bpi,a" men8e an8es ,e lle@ar a conclusin al@una5 se2or. Es8e es un /ia<e sin re@reso. Un /ia<e Cue 8ermina en la #uer8e5 Cueramos o no. Ha lo -a /is8o. De ,oce personas... slo Cue,amos 9a cinco. H =s8e no ser4 el 0inal5 es8o9 bien se@uro. "No sea a@orero5 pro0esor "se irri8 *ors98-e". !curra lo Cue ocurra5 mien8ras uno solo ,e noso8ros Cue,e /i/o5 8iene Cue in8en8ar salir ,e es8e lu@ar -orrible5 lle@ar a al@una par8e realmen8e ,i@na ,e se@uir /i/ien,o5 aunCue sea a millones ,e millas ,e la Tierra5 ,el Sis8ema Solar5 ,e nues8ra Gala.ia o incluso ,el Uni/erso Cue conocemos. A-ora sabemos Cue -a9 unos ob<e8os me84licos5 o/oi,es5 Cue emi8en ra,iacin le8al. Recu=r,enlo 8o,os5 por si encon8ramos al@Bn o8ro en el camino. Si@ui a,elan8e5 sin /ol/er la /is8a a8r4s5 sin Cuerer mirar los cuerpos inm/iles5 uni,os en un abra:o 0inal5 ,e S8ro,ell 9 ,e aCuella -ermosa muc-ac-a ,e @ran,es senos 9 prominen8es ca,eras. Era el abra:o 0inal5 el ,esespera,o

IM

a04n por morir5 cuan,o menos5 uni,os. All;5 a @ran ,is8ancia ,= su propio mun,o5 un -ombre 9 una mu<er enla:a,os por simple mecanismo biol@ico5 u8ili:a,os como cone<illos ,e In,ias pro@rama,os por e.per8os ,e la NASA5 -ab;an ,esea,o5 cuan,o menos5 morir mu9 <un8os5 9a Cue slo se 8en;an mu8uamen8e el uno al o8ro en 8an ,ecisi/o 9 8r4@ico momen8o. En silencio5 le si@uieron los ,em4s5 8ras lar@as 9 penosas mira,as a los </enes cuerpos /enci,os por la muer8e ra,iac8i/a. Sab;an Cue no se po,;a -acer o8ra cosa por ellos. Era preciso aban,onarles as;5 sin siCuiera un en8ierro5 sin una pala,a ,e 8ierra sobre sus ca,4/eres. Apro.imarse5 8ocarles li@eramen8e5 si@ni0icar;a la muer8e irremisible5 *ors98-e -ab;a 8eni,o ra:n. H aunCue ,oli,os5 8o,os compren,;an Cue su <e0e -ab;a obra,o bien al pro8e@er sus /i,as5 9a Cue no lle@ a 8iempo ,e e/i8ar el 8r4@ico error ,e los ,os </enes. "Creo Cue es8a ra,iacin se po8encia en cuerpos me84licos "se2al *ors98-e5 sombr;o5 sin cesar ,e an,ar". H cuan,o es mu9 ele/a,a5 ni siCuiera nues8ros 8ra<es espaciales pue,en impe,ir su pene8racin... Al@o -a ocurri,o en es8e mun,o. Al@o Cue -a libera,o una ener@;a5 capa: ,e aniCuilar a 8o,o ser -umano... 9 Cui:4s 8ambi=n capa: ,e mu8ar a los animales5 -as8a con/er8irlos en mons8ruos @i@an8escos Cue -emos /is8o. ">Una mu8acin? ",u, Fen,ri."5 >Cree Cue es eso lo ocurri,o con los insec8os5 rep8iles 9 @usanos? "Slo es una suposicin5 pero si5 creo Cue as; es... "0ue el comen8ario -osco 9 preocupa,o ,e en *ors98-e. El re,uci,o @rupo 0orma,o 9a por slo cinco super/i/ien" 8es5 es8aba o8ra /e: en marc-a. >Facia ,n,e? Tai /e:5 como ,i<era poco an8es el pro0esor Fen,ri.5 -a" cia la muer8e...

NNN
El calor ,eb;a ,e resul8ar in8olerable5 m4s all4 ,e la su" per0icie -erm=8ica ,e sus 8ra<es espaciales. Se a,/er8;a en el in,ica,or 8=rmico ,e ,e8eccin ,e la a8ms0era en Cue se mo/;an5 9 e/i,en8emen8e =s8e era el me,io,;a en el mun,o

I(

,on,e se -allaban. La 8empera8ura alcan:aba a-ora los se8en8a 9 ,os @ra,os cen8;@ra,os sobre cero. De no ser por sus in,umen8arias capaces ,e aislarles 8o8almen8e ,e cualCuier inclemencia clima8ol@ica5 -ubiesen pereci,o as0i.ia,os por la ele/a,;sima 8empera8ura. Los alimen8os 9 c4psulas -i,ra8an8es 8ampoco su0r;an 8ras8ornos por"ese ele/a,o calor5 9a Cue sus recipien8es me84licos pose;an una 8riple capa ,e 0ibras sin8=8icas inal8erables al 0r;o5 al calor o la -ume,a,5 Cue preser/aban los alimen8os ,e 8o,a accin e.8erior. Sin embar@o5 les esperaba una mala nue/a cuan,o se ,ispusieron a comer al@o5 acampa,os los cinco super/i/ien8es en un pun8o ,el ,esier8o5 <un8o a una ele/acin sua/e ,el 8erreno Cue5 en cier8o mo,o5 les pro8e@;a ,el /ien8o5 ca,a /e: m4s in8enso. "Cui,a,o "a/is Fen,ri.5 al 8omar uno ,e los planos en" /ases ,e alimen8os superconcen8ra,os "5 Ese me8al... *ors98-e5 con sobresal8o5 a,/ir8i lo Cue el pro0esor Cue" r;a ,ar a en8en,er. Su in,ica,or elec8rnico ,e ra,iacin es" 8aba 0uncionan,o ,eprisa. El me8al Cue en/ol/;a los alimen" 8os es8aba ,an,o un ;n,ice superior ,e ra,iac8i/i,a,. "#al,i8a sea... "<a,e". Es8a ca<a ,eb;a ,e es8ar cerca ,e S8ro,ell 9 D9an5 cuan,o ellos murieron. Fa recibi,o ra" ,iaciones... ">Fabr4n a0ec8a,o a los alimen8os5 en? "in8erro@ To9" ce5 alarma,a. "Es mu9 posible5 s;. De cualCuier mo,o5 no ,ebemos correr el ries@o. Renunciaremos a 8omar cosa al@una ,e es8e recipien8e. "Pero... Lpero son muc-as raciones ,e reser/a5 8an8o ,e comi,as concen8ra,as como ,e c4psulas ,e a@ua 9 salD "pro8es8 /i/amen8e #cDarren". Pue,e si@ni0icarnos la ,i0erencia en8re la /i,a 9 la muer8e. Una sola ca<a ,e alimen8os no nos ,urar4 ni una semana. H ni siCuiera sabemos si encon8raremos aCu; al@o comes8ible5 se2or... ">Qu= Cuiere5 #cDarren? "se /ol/i *ors98-e -acia =l5 co" l=rico". >Que la muer8e nos lle@ue a-ora5 al in@erir alimen8os con8amina,os? Es8o se en8errar4 en la arena a-ora mismo5 9 nos ale<aremos ,e la :ona ,on,e -emos ocul8a,o la ca<a me84lica. No se ,iscu8a m4s. H personalmen8e empe: a abrir una :an<a en la arena5 con ambas manos5 -as8a 8ener -ueco su0icien8e para

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ocul8ar en =l la ca<a. Lue@o5 la cubri por comple8o alisan,o la super0icie. El /ien8o se encar@ar;a ,el res8o5 sepul8an,o paula8inamen8e en arena ro<a aCuella ca<a ra,iac8i/a. Asis8ieron 8o,os en silencio a su accin. Ilse 9 To9ce5 las ,os mu<eres super/i/ien8es5 no -icieron @es8o al@uno5 limi84n,ose a con8emplar lo Cue =l -ac;a. Fen,ri. 9 #cDarren5 por su par8e5 cambiaron una mira,a ,e ,esesperan:a. La si8uacin empe:aba a -acerse insos8enible. Si per,;an por cualCuier circuns8ancia la se@un,a ca<a ,e alimen8os5 8o,o -abr;a 8ermina,o para ellos. Ser;a una muer8e len8a5 por inanicin 9 ,es-i,ra8acin5 per,i,os en un mun,o Cue parec;a 8o8almen8e ,es=r8ico. Por 0or8una5 el con8eni,o ,e la se@un,a ca<a no su0r;a ,e8erioro al@uno5 9 pu,ieron comer en silencio los alimen8os superconcen8ra,os5 uni=n,olos a la necesaria ,osis ,iaria ,e c4psulas ,e a@ua 9 ,e sal5 imprescin,ibles para la super/i/encia 0;sica. Al@o ,e ra,iac8i/i,a, Cue,aba aBn en sus propias ropas5 pero *ors98-e ,escubri con ali/io Cue slo a0ec8aba a la par8e e.8erna ,e sus pren,as espaciales5 as; como a los ob<e8os me84licos ,e su eCuipo 8=cnico incorpora,o a la in" ,umen8aria. "Descansemos un par ,e -oras cuan,o menos "recomen, a sus compa2eros". No po,emos arries@arnos a caer a@o8a,os. Es8a noc-e espero Cue po,amos ,escansar5 si no /ol/emos a 8rope:amos con un -ormi@uero o con une ,e esos mal,i8os mons8ruos. "Duerman us8e,es "ro@ Fen,ri.". Ho /elar= es8as ,os -oras. Les llamar= pun8ualmen8e5 ami@os. "En ese caso5 po,emos ,escansar cua8ro -oras aCu; "resol/i *ors98-e 8ras una bre/e me,i8acin". Las ,os res8an8es las /elar= 9o5 pro0esor. "De acuer,o5 coman,an8e. Se 8en,i en la arena5 <un8o a To9ce5 al abri@o ,e la loma arenosa. No le<os ,e su compa2era lo -i:o Use Sc-nei,er. Les8er Fen,ri. se puso a pasear en 8orno a ellos5 pis8ola en mano5 mon8an,o su @uar,ia. Sobre ellos5 al o8ro la,o ,el ,enso palio ,e nubarrones Cue impe,;a la lle@a,a ,irec8a ,e aCuel sol ,e 0ue@o5 9 en/ol/;a al plane8a en esa luminosi,a, ,i0usa5 brumosa 9 0an8asmal5 el ,isco solar ,e aCuel mun,o se@u;a ,an,o un resplan,or Cue pro,uc;a aCuella 8empera8ura ele/a,;sima5

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a@o8a,ora para Cuien no -ubiese 8eni,o pro8e@i,o su cuerpo con una in,umen8aria -erm=8ica. Pero aun as;5 *ors98-e no8aba Cue el calor5 la 0a8i@a 9 la 0al8a ,e sue2o5 iban -acien,o mella en su resis8encia 0;sica. Por ello5 en 8iempo muc-o m4s bre/e ,el Cue pu,o ima" @inar5 se Cue, ,ormi,o. Pro0un,amen8e ,ormi,o5 To9ce le si@ui sin p=r,i,a ,e 8iempo. #cDarren 9a ,orm;a. H por 0in5 Ilse Sc-nei,er5 cerr sus o<os5 /enci,a por la 0a8i@a. Fen,ri. Cue, en pie5 pasean,o en 8orno su9o incansable al parecer5 pese a su e,a, 9 a su su0rimien8o 8ras la muer8e ,e Lena Dibbs5 su compa2era. Cuan,o *ors98-e abri los o<os5 parec;a -aber pasa,o muc-o 8iempo. #uc-o m4s ,e las ,os -oras pre/is8as para el ,escanso. #ir a To9ce 9 a Ilse. Ambas se@u;an pro0un,a" men8e ,ormi,as5 i@ual Cue #cDarren. Una o<ea,a al cielo le re/el Cue5 sorpren,en8emen8e5 la noc-e /iol4cea5 e.8ra2a 9 -os8il5 se les -ab;a ec-a,o encima con muc-a rapi,e:. usc con la mira,a a Fen,ri.. No le /io por par8e al@una. Sobresal8a,o5 se incorpor. #ir en 8orno5 buscan,o al" @Bn ras8ro ,el pro0esor ,e *;sica. Na,a. El ,esier8o5 a:o8a,o por el po,eroso /ien8o5 se mos8raba caren8e ,e 8o,o si@no ,e /i,a. Fen,ri. -ab;a ,esapareci,o sin ,e<ar ras8ro. Pens inme,ia8amen8e en o8ro ,esas8re. Tal /e: ni 8iempo 8u/o ,e @ri8ar5 ,e pe,ir a9u,a. Al@Bn mons8ruoso ser5 sur@i,o ,e las en8ra2as ,el plane8a5 le a8ac 9 en@ull5 lle/4n,osele consi@o para siempre. Ten;a Cue -aber si,o al@o as;. De repen8e5 *ors98-e se ,io cuen8a ,e al@o m4s. Al@o realmen8e escalo0rian8e 9 a8erra,or. . La Bnica ca<a ,e alimen8os 8ambi=n -ab;a ,esapareci,o. La i,ea se abri paso en su men8e con cen8ellean8e rapi" ,e:. *ue como una llamara,a ,e sBbi8o en8en,imien8o5 /en" cien,o a su propia incre,uli,a,. LFen,ri. -ab;a -ui,o con los alimen8os ,e 8o,os ellosD Es8aban solos5 sin /;/eres5 con,ena,os a una muer8e cier8a. H era Les8er Fen,ri. Cuien les -ab;a con,ena,o a ello irremisiblemen8e...

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La an@us8ia5 el 8error5 asomaba al ros8ro ,e ambas mu" <eres. Se miraron sin po,er creer lo Cue o;an. La e.presin ,e" mu,a,a ,e *ors98-e les ,aba a en8en,er claramen8e Cue aCuello no era una broma5 ni muc-o menos. "Dios m;o... "To9ce se es8remeci5 en8ornan,o los o<os". Per,i,os5 solos... 9 sin pro/isiones. "#oriremos5 coman,an8e... "@imi Ilse Sc-nei,er. "ABn es8amos /i/os. Pero la si8uacin es ,esespera,a5 s;. "LFen,ri.D "el nombre escap ,e labios ,e #cDarren5 con col=rica en8onacin". El apacible pro0esor5 el -ombre Cue su0ri 8an8o al morir su esposa... LFen,ri. 8u/o Cue ser el Cue nos con,enara a es8o5 mal,i8o seaD "Ha no -a9 ,u,a5 en "musi8 To9ce". Tu/o Cue ser =l Cuien... Cuien causara a bor,o la a/er;a Cue nos lan: a es8e -orror. "S;5 se@uramen8e "a,mi8i *ors98-e ce2u,o". Pero >por Cu=? "Slo caben ,os e.plicaciones a su pre@un8a5 se2or "#cDarren paseaba 0urioso por el para<e ,esola,o". ! es84 loco... o le pa@aba al@uien para el 0racaso ,e la misin espacial. H las cosas se 0ueron ,e sus manos5 pro/ocan,o el ,esas8re. H a-ora5 ,e nue/o5 nos con,ena a un 0inal espan8oso5 para ,isponer =l ,e alimen8os para m4s 8iempo... Si@ui un pro0un,o silencio. To,os parec;an -un,i,os5 anona,a,os por la ma@ni8u, ,el nue/o ,esas8re. Pero *ors98-e era un -ombre 8an ,uro como pr4c8ico. Apenas un par ,e minu8os m4s 8ar,e5 -ab;a 8oma,o su ,ecisin. " ien5 ami@os. Lamen84n,onos aCu; no a,elan8amos na,a en absolu8o5 sal/o precisamen8e nues8ra a@on;a. Fen,ri. se -a i,o5 9 no po,emos saber -acia ,n,e5 pues8o Cue el /ien8o borrar4 sus -uellas 04cilmen8e5 como 9a -emos po,i,o a,/er8ir. Pero es posible Cue =l in8en8e se@uir -acia el nor8e5 pues8o Cue sabe bien Cue lo Cue" ,e<amos a8r4s no si@ni0ica m4s Cue amena:a 9 peli@ros. De mo,o Cue si@amos -acia el nor8e5 sin ,es/iarnos ,e la ru8a. "Tal /e: ni as; lo encon8remos "se Cue< #cDarren" . Es8e ,esier8o es inmenso5 se2or. "Aun as;5 ,ebemos se@uir. Es nues8ra Bnica posibili,a,. Si no ,amos con =l5 8al /e: encon8remos alimen8os. ">Dn,e?

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"No lo s=. Pero aCu;5 cier8amen8e5 no. Ho si@o ,an,o las r,enes. Pero si lo pre0ieren5 proce,amos por /o8acin. "No -ace 0al8a "cor8 #cDarren". Ho acep8o sus r,enes5 se2or5" -as8a el 0in. Supon@o Cue su esposa es8ar4 ,e su la,o5 ,e mo,o Cue slo Cue,a la opinin ,e la se2ora Sc-nei,er. Ni siCuiera por /o8acin se pue,e ,iscu8ir lo Cue us8e, or,ena. "Ho5 cier8amen8e5 no pienso ob<e8ar na,a 8ampoco5 ni lo -ubiera -ec-o aun en una /o8acin "suspir Use Sc-nei,er". Es8amos con us8e, siempre5 coman,an8e. "Gracias a 8o,os "les mir serenamen8e". En marc-a. No se pue,e ,es0allecer. Es lo Bl8imo Cue po,emos permi8irnos en es8as circuns8ancias. Que Dios nos a9u,e 9 ,emos pron8o con al@o5 aunCue slo sea una esperan:a... Ec-aron a an,ar resuel8amen8e5 rumbo al nor8e en 8o,o momen8o. No parec;a Cue la a9u,a ,i/ina les 0uese propicia. Ni Cue -ubiera esperan:as en lu@ar al@uno ,e aCuel mun,o ,e" sola,o. Empe:aron a compren,erlo as; cuan,o amaneci5 8ras o8ra noc-e in8erminable ,e an,ar5 an,ar 9 an,ar. Se@u;an ro,ea,os ,e ,esier8o. Sin ras8ro ,e Fen,ri. ni ,e la ca<a ,e /;/eres. H5 lo Cue era peor5 sin ras8ro ,e lu@ar -abi8a,o al@uno5 ,e /e@e8acin o ,e alimen8o al@uno Cue saciara el -ambre5 la se, 9 el Cansancio .Cue empe:aban a apo,erarse ,e ellos 9 Cue5 0or:osamen8e5 aumen8ar;a con la 0uer8e in0luencia ,el calor sobre su or@anismo. "No pue,o m4s... "sollo: To9ce5 ca9en,o ,e ro,illas en la arena5 e.8enua,a. "Vamos5 /amos5 Cueri,a5 eso no. Es lo Bl8imo Cue po,e" mos -acer. Si nos ,e<amos caer aCu;5 -abremos per,i,o 8o" ,o. Absolu8amen8e 8o,o... "Es Cue no pue,o "se Cue< ella". Se@ui, sin m;. Sois m4s 0uer8es... "No "ne@ *ors98-e ro8un,o". Ven,r4s conmi@o -as8a el 0in5 sea =s8e el Cue sea5 Cueri,a. H la al: en sus bra:os5 po,erosamen8e5 a pesar ,e su propio ,es0allecimien8o. Con la <o/en sos8eni,a en ellos5 si" @ui la marc-a. #cDarren re0le< a,miracin en sus o<os 0a" 8i@a,os. Use Sc-nei,er5 8ras un momen8o ,e ,es0allecimien8o5 si@ui 8ambi=n la marc-a. Varias -oras m4s 8ranscurrieron. To9ce suplic a

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*ors98-e Cue la ,e<ar4 en 8ierra. Po,;a an,ar5 8ras el 8iempo Cue =l la 8omara en bra:os. Pero empe:aba a no8ar la se, 9 la 0al8a ,e alimen8os. Al@o Cue les ocurr;a a 8o,os5 ine.orablemen8e. Arriba5 el sol Implacable era un ,es8ello le<ano pero ,es" lumbran8e5 per,i,o 8ras5 los nubarrones. La 8empera8ura era ma9or Cue el ,;a an8erior5 ro:an,o los oc-en8a @ra,os. CualCuier a/er;a en sus 8ra<es -ubiese con,ena,o a Cuien la su0riera a una muer8e r4pi,a por ,es-i,ra8acin 9 por la accin ,irec8a ,e la propia 8empera8ura ambien8e. ">No ,escansamos5 coman,an8e? "pre@un8 ,e pron8o #cDarren. "Imposible. De8enernos si@ni0ica no prose@uir. No se" riamos capaces ,e reanu,ar la marc-a5 una /e: en reposo5 compr=n,anlo. "Es Cue 9o 8ampoco so9 capa: ,e se@uir. H supon@o Cue ellas 8ampoco... "Nin@uno parecemos capaces ,e ,ar un paso m4s. Pero po,emos ,arlo "replic en con ener@;a". A,elan8e5 #cDarren5 no pue,e 0allarnos a-ora. Na,ie ,ebe 0allar. Pero 0all. *ue Ilse Sc-nei,er. Su resis8encia -ab;a sobrepasa,o el limi8e. El calor5 la se,5 la 0a8i@a5 el -ambre 9 la ,esesperan:a5 la /isin cons8an8e ,e aCuel ,esier8o in0ini8o5 -ori:on8es ,esesperan8emen8e i@uales5 ,ebi ,e in0luir po,erosamen8e sobre su cerebro 9 su or@anismo. Por ello 0all. Primero 0ue una lar@a carca<a,a. A@u,a5 -irien8e5 ,es@arra,ora. Se /ol/ieron 8o,os -acia ella5 impresiona,os. Con o<os ,esorbi8a,os5 Ilse re;a 9 re;a5 ,an,o 8raspi=s en la arena. *ors98-e 0ue -acia ella5 ,ispues8o a re,ucirla 9 ,ominar aCuella crisis -is8=rica. "Ilse5 por 0a/or "pi,i". Ser=nese 9... "LNoD "ru@i ella5 8oman,o r4pi,a su pis8o8a 9 apun8an,o al coman,an8e". LNo se acerCue a m;5 en *ors98-e... o ,isparoD en se par en seco5 mi,ien,o con o<os 0r;os 9 sorpren,i" ,os a la mu<er ,e pla8ina,o cabello5 la Cue per,iera un esposo en la Tierra 9 o8ro en el espacio. Si su ,emencia momen84nea la lle/aba a ,isparar5 es8aba per,i,o.. El simple ,es@arro ,el 8e<i,o si@ni0icaba la muer8e. Pero aCuellas balas e.plosi/as po,;an ,es8ro:arle en un

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momen8o. Tra8 ,e con8empori:ar5 an8e la mira,a a8ni8a 9 alarma,a ,e #cDarren 9 To9ce. "Se2ora Sc-nei,er5 sea ra:onable pi,i5 sin mo/erse". No @anar4 na,a as;. To,os es8amos 8an ,esespera,os como us8e,5 pero es8o no con,uce a na,a. F4@ame caso 9... "LFacerle casoD "ella sol8 o8ra carca<a,a5 ,espec8i/a 9 ronca". LTo,os le -icimos caso5 9 mire a lo Cue nos con,u<o su au8ori,a,5 en *ors98-eD LFan i,o murien,o 8o,osD LTo" ,osD LH moriremos los ,em4sD No5 no pue,en culparme a m; ,e es8o. Ho slo -ice lo Cue 8enia Cue -acer. Ho no ma8= a na,ie... ">E-? >Qu= ,ice us8e,? "la /o: ,e en son 8ensa. "A/eriar un mecanismo para obli@ar a la na/e a /ol/er a la Tierra5 no si@ni0ica ma8ar a los ,em4s5 se2or *ors98-e5 Cier8o Cue ma8= a mi mari,o en la Tierra5 pero =se es o8ro asun8o. #e -ab;a aban,ona,o5 le o,iaba... Lo ,e la na/e era ,i0eren8e. #u9 ,i0eren8e. Ese 8ipo5 Toe Uebee5 @or,o5 0o0o5 cal/o5 su,oroso... Lme ,aba ascoD No5 no iba a con/i/ir con =l5 a procrear porCue la NASA lo or,enase. Por eso a/eri= los con8roles5 esperan,o re@resar pron8o. La NASA 0ue cul" pable -ace a2os ,e la muer8e ,e mi -i<o. Apenas un muc-a" c-o5 se -i:o as8ronau8a5 le en/iaron a una misin ,emasia,o peli@rosa para =l5 a Venus... 9 nunca /ol/i. LTur= Cue me 8omarla cumpli,a /en@an:a en cualCuiera ,e sus m4s ambiciosos pro9ec8osD "Us8e,... "silabe #cDarren5 0urioso". *ue us8e,5 Use Sc-nei,er... LUs8e,5 Cue acus a S8ro,ell5 Cue acus a 8o,os5 era la culpable5 la sabo8ea,ora5 la Cue nos con,u<o 4 es8o 9 pro/oc 8an8as muer8es5 8an8o ,esas8reD #al,i8a sea5 cien /eces mal,i8a... Us8e, 8B/o la culpa ,e Cue S8ella muriera 8an -orriblemen8e5 al con,ucirnos a es8e -orror... "LNo se acerCueD "ru@i Ilse5 al /er Cue #cDarren ,aba unos pasos resuel8os -acia ella5 sin impor8arle la e.presin ,es/aria,a ,e sus alucina,os o<os". LLe ma8ar= sin /acilar5 #cDarrenD "!be,e:ca5 RicA "a/is *ors98-e5 sereno". Ella no es slo una mu<er /en@a8i/a 9 cruel5 sino Cue 8iene esp;ri8u ,e asesina... 9 a,em4s es84 enloCueci,a por la se,5 el -ambre 9 la ,esesperan:a. Es peli@rosa5 mu9 peli@rosa. No se apro.ime m4s a ella... LNo5 no lo -a@aD Pero #cDarren no le -i:o caso. Se precipi85 0urioso5 crispa,o5 sobre Ilse Sc-nei,er. Sus manos po,erosas a0erra"

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ron el cuello ,e la mu<er sobre su in,umen8aria 9 la esca0an,ra ru@ien,o ,e ira. Ils= no /acil. Dispar a Cuemarropa. La bala e.plosi/a5 a aCuella ,is8ancia5 era mor8al ,e necesi,a,. No slo eso5 sino Cue re/en8 ,en8ro ,el 8ra<e espacial5 pro/ocan,o ,es@arros a8roces en el es8ma@o 9 ab,omen ,e #cDarren5 pul/eri:an,o 8o,a la par8e ,elan8era ,el a8a/;o -erm=8ico5 en me,io ,e un rau,al ,e san@re. To9ce c-ill5 acurruc4n,ose con8ra en llena ,e -orror. Ilse Sc-nei,er acababa ,e asesinar a RicA #cDarren. Pero =s8e5 aun en la muer8e5 arras8r consi@o a la sabo8ea,ora ,el !ome III. Sus manos -ab;an ,es@arra,o bru8almen8e el 8ra<e espa" cial 9 re/en8a,o la esca0an,ra5 8al 0ue su 0uer:a en el mo" men8o supremo5 lle/a,o ,e su ,esesperacin 9 a04n ,e re/anc-a. #4s ,e oc-en8a @ra,os ,e calor -acien,o impac8o en la mu<er Cue se ,eba8;a en8re las manos 0=rreas ,e #cDarren.5 la as0i.iaban. Tal /e: -ubiese sobre/i/i,o5 su0rien,o una lar@a a@on;a5 pero la presin ,e los ,e,os 0ren=8icos ,e =l? crispa,os en un Bl8imo es0uer:o sobre sus ropas 9 @ar@an8a5 uni,o a la accin ,el aplas8an8e calor ,e aCuel plane8a ,e ,;as ar,ien8es 9 noc-es @=li,as5 0ueron su0icien8es para Cue la as0i.ia se presen8ara sBbi8amen8e. Ca9 ,e ro,illas5 <un8o con su /;c8ima5 e.-alan,o <a,eos ,e a@on;a. Sol8 el arma5 Cue en recuper con rapi,e:5 pero 9a no -acia 0al8a en0ren8arse a la culpable ,e 8o,o aCuello. Es8aba muer8a <un8o a su /;c8ima. Ha slo Cue,aban ellos ,os. Slo ellos...

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"Dios m;o5 en... Es el 0in. "El 0in -a lle@a,o para ellos. Noso8ros aBn Vi/imos5 To9ce. "Slo noso8ros5 en... "Tal /e: Fen,ri.5 en al@Bn lu@ar ,e es8e mal,i8o ,esier8o. Ha /esE ,oce personas comen:amos es8a a/en8ura. Slo ,os5 8res a lo sumo5 con8inuamos con /i,a. No se pue,e ,ecir Cue -a9a si,o un =.i8o5 To9ce. " en5 >aBn 8ienes 4nimos para bromear? "Es preciso 8ener 4nimos para 8o,o. Si@o pensan,o Cue -a9 una esperan:a mien8ras las 0uer:as le ,uren a uno.

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To,a/;a po,emos an,ar... "An,ar... "es8remeci,a5 mir a los ,os ca,4/eres5 uni,os en el abra:o ,e la muer8e". >A-ora5 ,espu=s ,e... ,e es8o? "Tus8amen8e a-ora... o nunca. Si nos Cue,amos5 es8are" mos 8an muer8os como ellos. A,elan8e5 To9ce. Fa9 Cue -a" cerlo. Fas8a caer a@o8a,os 8o8almen8e. Fas8a el Bl8imo mo" men8o se 8iene Cue luc-ar. Slo Cue,amos noso8ros. Tene" mos Cue in8en8arlo. ">Para Cu=5 en? >No es me<or ce,er5 8en,erse aCu;5 mi" rarnos a los o<os5 ,espo<arnos ,e nues8ras ropas5 unir nues" 8ros cuerpos en un con8ac8o 0inal... 9 morir lue@o? "Tal /e: 0uese m4s ,ulce. Pero no m4s /aleroso. Fa9 Cue luc-ar5 no ,arse por /enci,o. ">TB <am4s 8e sen8is8e /enci,o por na,a? "Nunca "sos8u/o en5 0=rreo en su ener@;a incansable". A,elan8e5 <o9ce. La 8om ,e una mano con ,ecisin. Ec- a an,ar. H ella 8ras =l5 8ambalean8e. Los ca,4/eres Cue,aron a8r4s. La <o/en pare<a super/i" /ien8e prose@u;a su marc-a in0a8i@ablemen8e5 sin ce,er un 4pice en su luc-a con8ra la muer8e. Si@uieron al@unas -oras ,e 0a8i@osa marc-a. No muc-as. To9ce es8aba alcan:an,o 9a su l;mi8e. Ca9 ,e ro,illas ,os5 8res /eces. Lo@r incorporarse ,e nue/o5 se@uir caminan,o para /ol/er a caer. H en una ,e esas ocasiones5 9a no se le/an8. *ors98-e la mir5 con e.presin pa8=8ica. Pero sus @rises o<os brillaban 0irmes5 lBci,os 8o,a/;a. "Ha... no "sollo: la <o/en". Si@ue 8B... 9 Cue Dios 8e a9u" ,e5 en. Deseo... ,ormir\ morir... "To,a/;a no "sos8u/o *ors98-e5 inclin4n,ose. La 8om en sus bra:os. Car@ con ella5 pese a Cue se resis8;a ,=bilmen8e a ello". Si@amos5 To9ce... " en5 no "suplic la muc-ac-a". Slo lo@rar4s a@o8ar8e 8B5 caer pron8o para no le/an8ar8e... "En8onces5 caeremos los ,os. Pero no uno solo. Vamos a /i/ir o a morir <un8os5 To9ce. Es84 ,eci,i,o. #i /i,a no seria na,a sin la 8u9a5 >en8ien,es? " en5 mi /i,a... Apo9 su cabe:a en/uel8a en la esca0an,ra con8ra el pe" c-o ,e en *ors98-e. La <o/en pare<a si@ui a,elan8e. Los pasos ,e =l eran /acilan8es5 como los ,e un ebrio. Sus bo8as

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se -un,;an en la arena. To,o empe:aba a ,arle /uel8as. Las 0uer:as le 0laCueaban. La se,5 el cansancio5 el -ambre 9 la 0e ca,a /e: m4s escasa5 iban minan,o su 0or8ale:a incre;ble. Aun as; si@ui la marc-a. Es8aba empe:an,o a ,eclinar el ,;a. Uno m4s. en se pre@un85 si lle@ar;an a sobre/i/ir esa noc-e. Si era as;5 morir;an al ,;a si@uien8e 9 la a/en8ura -abr;a 8ermina,o ,e mo,o ,e0ini8i/o. "All;... ",e pron8o5 los o<os 8urbios ,e en se cla/aron en la ,is8ancia5 en al@o Cue emer@;a ,el paisa<e". All; -a9... al@o. To9ce me,io ,es/aneci,a5 8en,i,a sobre los bra:os po,erosos ,e en5 mir en esa ,ireccin. A,/ir8i al@o5 8al /e: un pos8e o cosa pareci,a. Unaa 0orma /er8ical Cue emer@;a ,e la arena. "Tal /e: sea\ o8ro -ombre momi0ica,o "se2al. "Tal /e: "*ors98-e" se mo/i pesa,amen8e en =sa ,irec" cin". Sea lo Cue sea5 /eremos si lle@amos a ello... No creo Cue pasemos 9a ,e... ,e all;.. Es84 /e:5 0ue en Cuien 8rope: 9 ca95 arras8ran,o a la <o/en en su ca;,a5 a no m4s ,e cien8o cincuen8a 9ar,as ,el ob<e8o /er8ical Cue emer@;a ,e 8e arena5 con al@o pren,i,o en su cBspi,e. "!-5 no5 no... "<a,e5 re/olc4n,ose en la arena". A-ora no... To,a/;a no5 Se2or... Lo@r ponerse en pie5 con un es0uer:o sobre-umano5 8i84nico. E incluso car@ con To9ce ,e nue/o5 pese a las pro8es8as ,e ella. Ec- a an,ar. Tu/o 0uer:as para lle@ar al pos8e5 para ,e8enerse an8e =l. No. Es8a /e: no -ab;a un ca,4/er momi0ica,o pren,i,o al mismo. El pos8e era me84lico. Sos8en;a una 8abla cru:a,a5 con una 0lec-a in,ica,ora 0orman,o la pun8a ,e uno ,e sus e.8remos. en ,escubri al pie ,el pos8e un ca,4/er. H una ca<a plana5 me84lica 9 brillan8e. Ha -ab;an encon8ra,o a Fen,ri.. H la ca<a ,e las pro/i" siones. Una mueca sar,nica5 e.8ra2a e in,e0inible5 crispaba el ros8ro ,el pro0esor5 muer8o al pie ,el nos 8e con sus ropas espaciales 8o,a/;a en/ol/i=n,ole. Los /;/eres es8aban en per0ec8as con,iciones. *ors98-e se pre@un8 Cu= po,r;a ser lo Cue le -ab;a ma8a,o. Lo ,escubri al ,ar /uel8a al pos8e para /er lo Cue -ab;a en aCuella 8abla -ori:on8al. Sus o<os se ,ila8aron5 es8upe0ac"

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8os5 incr=,ulos5 en el paro.ismo ,el -orror. "!-5 no... "<a,e". No... ES!5 no... Re8roce,i a8erra,o5 8ambalean8e. A-ora compren,;a lo Cue ma8 a Fen,ri.. Su cora:n no -ab;a es8a,o prepara,o para resis8ir un impac8o as;. H la impresin le pro/oc el colapso5 al Cue con8ribuir;a sin ,u,a la sole,a,5 el clima Cue le ro,eaba5 8o,o en suma... Los o<os alucina,os ,e en *ors98-e se cla/aban en aCuella 8abla incre;ble5 cla/a,a al pos8e ,e -ierro5 en me,io ,el ,esier8o ro<o5 ba8i,o por el /ien8o csmico Cue no /en;a ,e nin@una par8e... Era un simple in,ica,or ,e caminos. Con le8ras Cue =l compren,;a mu9 bien. Con un 8e.8o claro5 concre8o... A LAS VEGAS5 D!S #ILLAS 1ESTAD! DE NEVADA5 USA3 Slo eso...

EPILOGO
ACuello era. ACuello $ab#a sido Las Ve@as. Los o<os ,e en 9 ,e To9ce si@uieron los /ie<os r8ulos me,io aba8i,os por el aban,ono5 la accin ,el /ien8o 9 ,e la arena... El San,s5 el Deser8 Inn5 el CaesarXs5 el Gol,en Nu@@e8... To,os los casinos5 -o8eles5 res8auran8es 9 lu@ares ,e recreo. To,os los si8ios populari:a,os por el 8urismo... in8ac8os. Pero sin /i,a. Sin na,ie en las calles pol/orien8as5 ba8i,as por el /ien8o5 llenas ,e arena. Los muros se iban ,erru9en,o5 las le8ras @i@an8escas ,e los an8i@uos luminosos se iban ,espren,ien,o. No -ab;a luces5 ni soni,os. Las m4Cuinas 8ra@aperras eran c-a8arra o.i,a,a5 cubier8a ,e arena. en 9 To9ce5 co@i,os ,e la mano5 recorr;an la calle prin" cipal5 en8re 8ien,as5 locales 9 anuncios se,uc8ores. Pero eso 9a na,a si@ni0icaba. Absolu8amen8e na,a... El /ien8o a:o8 una ,e las aceras. Al@o escap ,e en8re los cubos ,e ,esper,icios me,io sepul8a,os en la arena. Un 8ro:o ,e /ie<o papel amarillen8o 0lo85 -as8a pe@arse a una pierna ,e en *ors98-e.

MO

El se inclin. Tom aCuel 0ra@men8o impreso. Era un 8ro" :o ,e /ie<o peri,ico. #u9 /ie<o. Le9 unos 8i8ulares5 mien8ras To9ce se acurrucaba a su la,o5 para leerlos 8ambi=n me,io in8eresa,a5 me,io llena ,e -orror. Le9eronE LA URSS ADVIERTE. SI USA UTILIPA EN ESTA GUERRA"LA !# A DW NEUTR!NES5 ELL!S LANPARAN UN AR#A SI#ILAR S! RE L!S ESTAD!S UNID!S. UN CIENTI*IC! S!VIETIC! ADVIERTE S! RE EL PELIGR! DE QUE SU AR#A SECRETA5 CAS! DE SER UTILIPADA5 PR!V!QUE UNA ALTERACI!N GENETICA IRREPARA LE H TRAGICA5 QUE VUELVA A L!S ESCAS!S SUPERVIVIENTES DE ESA GUERRA NUCLEAR A LA C!NDICI!N DE SERES PRI#ITIV!S5 FASTA SU T!TAL E$TINCI!N. RU#!RES N! C!N*IR#AD!S FA LAN DE #ISTERI!S!S FUEV!S #ETALIC!S QUE5 LANPAD!S EN GRAN CANTIDAD S! RE CUALQUIER PAIS5 CAUSARIAN UNA IRREPARA LE DESTRUCCI!N DEL #EDI! A# IENTE5 C!NVIRT]END! ESTE EN LETAL PARA EL SER FU#AN!. T!D! DEPENDERA DE LAS PR!$I#AS F!RAS5 PER! C!N*IA#!S EN QUE... El ,es@arro 8erminaba all;. No -ab;a m4s 8e.8o. Los o<os alucina,os ,e en5 con8emplaron la 0ec-a ,el ,iario Cue 8e" n;a en8re sus manosE A@os8o ,e '(((... "Dios m;o..."susurr To9ce5 apre84n,ose a =l. H ambos se miraron con silencioso -orror. A-ora5 8o,o 8en;a sen8i,o. El -ue/o me84lico ,e la muer" 8e5 la ,esolacin 8o8al5 las mu8aciones... E incluso una ra:a primaria5 super/i/ien8e ,e la brillan8e socie,a, 8ecnol@ica ,el Si@lo $$5 una ra:a arcaica5 lan:a,a ,e nue/o a la ,eso" lacin ,e los ,esier8os 9 campos con8amina,os. Gen8es Cue cla/aban a un -ombre en una es8aca -as8a morir. Lue@o5 el sol 9 la seCue,a, ambien8e -ac;an el res8o5 momi0ic4n,olo... Fab;an /uel8o. Es8aban en su mun,o5 en la Tierra. Slo Cue 9a na,a era i@ual. El sal8o en el Tiempo 9 en el Espacio5 les -ab;a ,e/uel8o al pun8o ,e ori@en5 pero acaso cien o ,oscien8os a2os m4s 8ar,e ,e la 0ec-a en Cue la aban,onaron. ! 8al /e: mil a2os ,espu=s5 >Cu= impor8aba

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9a eso? >Qu= impor8aba 9a na,a5 si cuan,o 8erminasen aCuella ca<a ,e pro/isiones5 8o,o se -abr;a 8ermina,o 8ambi=n para ellos? Se miraron5 se con8emplaron lar@amen8e el uno al o8ro. SBbi8amen8e5 en arranco ,e su cabe:a la esca0an,ra. Ella 8ambi=n. Se miraron 9a sin pan8allas pl4s8icas por me,io. Se apro.imaron. Al 0in5 sus labios se unieron5 en un lar@o beso5 sus len@uas se en8rela:aron5 apasiona,a5... Si -ab;an ,e morir5 morir;an am4n,ose5 sien,o uno ,el o8ro5 con/i/ien,o 0elices aCuellos ,;as o semanas Cue Cue,aban por ,elan8e5 Era lo Bnico Cue 8en;an a-ora5 9 no Cuer;an per,erlo.

NNN
El Superior Cinco se /ol/i al Superior !nce. "El e.perimen8o -a 8ermina,o ",i<o. "S;5 9a lo /eo "suspir el Superior !nce5 apar8an,o su mira,a ,e la pan8alla 0lo8an8e ,on,e se /e;a aCuel para<e 8err;cola5 con una pare<a abra:a,a en una /ie<a calle /ac;a 9 ruinosa. ">Qu= -acemos a-ora? "No s=. Supon@o Cue merecen una opor8uni,a,5 aunCue no ,ebemos nunca in8er/enir en asun8os -umanos. "Pienso lo mismo. No es <us8 Cue a@onicen len8amen8e a-;5 esperan,o morir. Son </enes 9 0uer8es. Fan ,emos8ra" ,o 8ener 0e5 /olun8a,5 ener@;a. H se aman. "Los -umanos son e.8ra2os. "#u9 e.8ra2os "asin8i Superior Cinco5 sin apar8ar su mi" ra,a ,e la ima@en pro9ec8a,a a ,is8ancia". Pero al@unos son me<ores ,e lo Cue ima@inaba. "No 8o,os son buenos o malos. !curre en 8o,as las espe" cies ,el Uni/erso. "Creo Cue si a-ora se Cue,an ,ormi,os5 ser4 el momen8o a,ecua,o. ">Qu= -ar4s? "se in8eres curiosamen8e el Superior !nce."Trasla,arlos a o8ro plane8a ,on,e la /i,a les resul8e a@ra,able. Cono:co uno en la Gala.ia #GOO. El plane8a #il Cua8rocien8os Cua8ro ,e los Cue 8ienen o.i@eno5 a@ua5 /e@e8acin... 9 /i,a animal. All; pue,en empe:ar los

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cimien8os ,e o8ra socie,a, Cue no sea 8an loca como la Cue ellos represen8an. "Tal /e: eso les 8ras8orne. Verse a-; a-ora5 9 lue@o en o8ro lu@ar... "Por eso lo -ar= mien8ras ,uermen "ri Superior Cinco maliciosamen8e" Creer4n Cue 8o,o 0ue so2a,o. ! par8e ,e ello. Les ,e<ar= al bor,e ,e una sel/a5 ,on,e 8ermina un ,e" sier8o ,e arena ro<a. Pensar4n Cue ca9eron e.8enua,os e ima@inaron lo ,e su plane8a. Nunca sabr4n a ciencia cier8a Cue /ol/ieron a su mun,o... H Superior Cinco ,io a un conmu8a,or. De la ima@en5 ,on,e a-ora ,ormi8aban5 a@o8a,os los </enes 8erres8res5 ,esaparecieron =s8os como por ar8e ,e ma@ia. Pero -as8a los Superiores come8en errores a /eces. Trasla, a en5 a To9ce 9 a su ca<a me84lica ,e alimen8os. Slo Cue no a,/ir8i Cue5 en8re los ,e,os ,el ,eprimi,o en5 es8aba aBn el 0ra@men8o ,= peri,ico 8erres8re ,e '(((... Cuan,o5 ,esper8aran5 es8ar;an en un -ermoso plane8a5 -abi8able 9 aco@e,or5 s;. Pero ellos no i@norar;an Cue5 realmen8e5 su /isi8a a la Tierra no -ab;a si,o so2a,a. H Cue la Tierra 9a no e.is8;a ni e.is8ir;a <am4s5 ni para ellos ni para na,ie.

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