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CURTIS GARLAND

EJECUTORES DE MUNDOS, S.A.

CURTIS GARLAND Texto SEGRELLES-NORMA Cubierta 1 edicin: noviembre de 1987 1 edicin en Amrica: mayo de 1988

Esta ub!icacin es ro iedad de E"#T$%#A& A'T%#( ')A) A to) Correos 9*++8 , -arce!ona

#'-.: 8/,7)09+,/17,8 "e sito !e2a!: 3,12)0/8,1987 #m rime 45T5%A,6#E'A Te!) 28 12 ++ +8++* -arce!ona 7rinted in ' ain , #m reso en Es a8a

PORTICO
Esto es a!2o 9ue 9ui:; nunca !!e2ue a suceder( or muc<o 9ue !os tiem os y !os !anetas evo!ucionen) $=a!; sea as>) %esu!ta muy im robab!e 9ue tan demencia! osi, bi!idad se !!e2ue a roducir) 'in embar2o( !a antici acin admite cua!9uier teor>a( or ?ant;stica y de!irante 9ue are:ca( si en su ?ondo tiene a!2@n sentido( aun9ue s!o sea como sim !e simbo!ismo de ciertas aberraciones y de !a monstruosa industria!i:acin <umana de cuestiones tan incre>b!es como e! crimen or2ani:ado( o como e! terror y !a coaccin sobre !os <ombres( !as sociedades y !os ueb!os) "es us de todo( esto es s!o ?iccin ?uturista) A en ese terreno( todo es ?actib!e) Todo es discu! ab!e) 7or tanto))) ido discu! as or mi <istoria sobre !os asesinos de planetas, a!2@n d>a odr>an ser verdad)))

Primera Parte ASESINOS PLANETARIOS 1


.o od>a dar crdito a su mente( a !o 9ue estaba ensando) A !o 9ue conoc>a en estos momentos) .o s!o eso( sino 9ue nadie( abso!utamente nadie en arte a!2una( odr>a =am;s dar!e crdito a !) &os tiem os od>an <aber cambiado ara muc<as cosas) 7ero !a ca a, cidad <umana de com rensin y de credu!idad( ten>a sus !>mites( a esar de todo) A eso era( senci!!amente( !o 9ue ocurr>a) Bue era incre>b!e) #nace tab!e) "emencia!( dic<o en una so!a y concreta a!abra) #ma2inaba !o 9ue cua!9uiera odr>a decir!e( a enas em, e:ara a escuc<ar su <istoria: CD-a<)))( or ?avor)))E Eso es cosa de !ocos) 5n dis a, rate) FBuin se va a creer seme=ante tonter>aG A era verdad) FBuin od>a crerse!aG 'in embar2o)))( era cierto) Era !a verdad) -ien se2uro

estaba de e!!o) -ien ersuadido He 9ue as> eran !as cosas) &o sab>a) &o acababa de com robar( tras su rimer e inconcebib!e descubrimiento) Tam oco !( inicia!mente( <ab>a admitido ?;ci!mente a9ue!!o) &ue2o( a medida 9ue ro?undi:aba( 9ue se mov>a aso a aso( caute!osamente( en una so!a direccin( !a con?irma, cin se iba roduciendo de modo au!atino) 7e9ue8as ie:as( deta!!es insi2ni?icantes( cosas 9ue estaban a !a vista de todo e! mundo( ero 9ue nadie advert>a( ni a !as 9ue od>an darse im ortancia or s> so!as( se iban ensamb!ando im !acab!emente( iban ?ormando un todo armnico( un terrib!e) E! u::!e se com !etaba) Tomaba ?orma( se con, cretaba en a9ue!!o 9ue tanto <orror !e roduc>a( a<ora) A9ue!!o 9ue esca aba a toda ima2inacin <umana) A 9ue( sin embar2o( exist>a: Bue era una verdad tre, menda y ocu!ta) Bue estaba a!!>( ante todos( como !a m;s so!a ada( siniestra e inconcebib!e de !as amena:as) Ten>a 9ue <acer a!2o) A r; idamente) Ten>a 9ue con, vencer a a!2uien) 7ero( sobre todas !as cosas( ten>a 9ue <uir) Evadirse) 'e detuvo( =adeante) 3ir atr;s( en=u2ando e! sudor de su rostro) .adie !e se2u>a) &as ca!!es estaban a arentemente si!enciosas y tran9ui!as) En si!encio( como cada noc<e desde 9ue e! mundo era mundo) $ a! menos( desde 9ue ! conoc>a e! mundo) Aun as>( sab>a 9ue era i2ua!) Tan e!i2rosa( tan amena:adora resu!taba !a noc<e ca!!ada( vac>a y sin vida( como una muc<edumbre en?urecida( rode;ndo!e ara destruir!e) $ 9ui:; m;s( a@n) Esca ar))) Evadirse))) FAdondeG FExist>a un !u2ar se2uro en a!2una arteG .o( ese !u2ar no exist>a) En nin2una arte) .i en !a Tierra( ni en !os dem;s mundos <abitados) .o <ab>a en todo e! ma!dito ;mbito <umano de! si2!o III !u2ar donde udiera !ibrarse de !; amena:a invisib!e 9ue sent>a esar tr;2icamente sobre !) Era miedo) 5n miedo invencib!e <acia !o 9ue ! mismo desconoc>a) 'ab>a 9ue estaba en e!i2ro( 9ue sab>a dema, siado ara se2uir con vida) E!!os siem re se enteraban de cosas as>) .o !e ermitir>an ir muy !e=os) A aun9ue nunca ?ue un cobarde( a<ora !amentaba <aber se2uido investi2ando( descubriendo cosas( com robando !o 9ue( en su rinci io( no ?ue sino un !eve( casi insi2ni?icante rama!a:o de

sos ec<a) .o( ya no s!o era miedo) Em e:aba a ser a!2o m;s) Terror( ta! ve:) Terror a !o desconocido) 7or9ue( aun9ue sab>a muc<o( eso a enas si era nada( ?rente a a9ue! oder tenebroso 9ue( con mi!!ones de tent;cu!os( todo !o abar, caba) A9ue! oder 9ue( en cua!9uier momento( cerrar>a uno de esos terror>?icos tent;cu!os sobre !))) y todo <abr>a terminado) 'u modo de caminar era r; ido( ero norma!) .o 9uer>a dar !a im resin de 9ue <u>a( de 9ue corr>a( tratando de a!e=arse de a!2o 9ue( sin embar2o( deb>a de estar en todas artes( tan si!encioso( tan i2norado( como !o estuvo <asta entonces) Como !o <ab>a estado siem re( desde 9ue exis, tiera como una entidad rea! e inexorab!e) "esde 9ue existiera))) &a ?rase !e <i:o mover !a cabe:a( con amar2o sarcasmo) "e entre sus !abios cris ados( esca aron a!2unas a!abras( mientras cru:aba !a 2i2antesca !a:a octo2ona!( or una de !as bandas rodantes de eatones( siem re en si!encioso movimiento) C"esde 9ue existe))) Csusurr( <ab!ando consi2o mis, mo( materia!i:ando en roncas a!abras !o 9ue oco antes era s!o un ensamientoC) FCu;ntos a8os( dcadas( 9ui:; si2!os( <a existido( en rea!idadG 7obres de nosotros( !os 9ue <emos vivido durante toda nuestra existencia i2nor;ndo!o todo( sin sos ec<ar si9uiera 9ue( en a!2una arte( <ab>a)))( <ab>a a!2o tan <orrendo( siem re a unto de caer sobre nosotros))) Era in@ti! diva2ar( se di=o abandonando !a cinta de eatones en uno de !os .ive!es su eriores) #ba en busca de a!2uien) "e una ersona 9ue( cuando menos( od>a creer!e( 9ui:; inc!uso <acer a!2o( !o 9ue ?uese( or ro a2ar !a verdad( or advertir a tanta y tanta 2ente como necesitaba ser advertida))) A@n distaba a!2o de! !u2ar donde od>a encontrar a esa ersona) A resur su marc<a( ero sin ?or:ar !a ve!ocidad( sin reci itarse) &as ca!!es desiertas( !a ciudad vac>a en !a noc<e( constitu>an una tram a) En su ro ia 9uietud estaba e! e!i2ro) .o <ac>an ?a!ta vi2i!antes nocturnos( o!ic>a atru!!ando( 2ente 9ue cuidara de !a sociedad) .o( nada de eso)

-astaban !os sistemas de radar( !os detectores u!trasen, sib!es( !os o=os ?otoe!ctricos( !as invisib!es redes e!ectrni, cas 9ue manten>an !a ciudad toda( er?ectamente contro!ada desde !os Centros de Ji2i!ancia) 'i a!2uien corr>a or una ca!!e( era detectado y su trayectoria marcada sobre :onas de! !ano urbano( er?ectamente de?inidas( en ?orma de unto de !u: en movimiento) Correr no ten>a sentido) 7ara una ur2encia( ara una ayuda( exist>an sistemas de aviso y de emer2encia de todo ti o) Correr era sinnimo de cu! a( de evasin ob!i2ada or a!2@n <ec<o de!ictivo) $ de demencia) &a sociedad actua! ya no necesitaba ir de risa) Ten>an raciona!mente distribuidas !as <oras de su =ornada) E! traba=o ocu aba un m>nimo es acio de tiem o( diario) E! resto se destinaba a! descanso( !a !ectura( !a diversin ante !as anta!!as te!evisoras de !os es ect;cu!os a domici!io( o a !as reuniones socia!es en !as Comunidades 5rbanas) Correr era un absurdo) $ una cu! a) En se2uida investi2ar>an( !e detendr>an or medio de a!2uno de sus sistemas autom;ticos( ob!i2;ndo!e a resentarse en un Centro de Ji2i!ancia( ara su examen s>9uico y ara dec!arar !as ra:ones de su com ortamiento) E! no 9uer>a nada de eso( a<ora) Estar entre a2entes y ?uer:as de se2uridad( no !e <ar>an sentirse me=or) E!!os( des2raciadamente( nada od>an <acer) .i si9uiera iban a creer!e) &e enviar>an( como m;ximo( a un estab!ecimiento ara en?ermos menta!es) &os <ab>a y muy buenos) 5n <ombre entraba en?ermo en e!!os( ermanec>a un tiem o sometido a tratamientos es ecia!es( y sa!>a convertido en otra ersona di?erente( sin si9uiera memoria de su vida anterior( 9ue udiese rovocar!e nuevos com !e=os) Eso( tam oco ser>a una so!ucinK ni ara !( ni ara nadie) $!vidar era i2norar) Convertirse( 9ui:;( en un ser 9ue no deseaba( con su mente en b!anco( con !as ideas de un ni8o) A( mientras tanto( a9ue!!o se2uir>a existiendo) Bui:; ni si9uiera !e sa!vara de su oder) 7or9ue ara e!!os( su am, nesia tera utica od>a ser convincente o no) &e destrui, r>an( inc!uso siendo una nueva ersona) 7ara no correr ries2os) .unca corr>an ries2os) Contuvo( ues( su a?;n de correr( de !an:arse a !a carrera or !as desiertas ca!!es de !a ciudad en !a noc<e) Tom un turboe!evador urbano) &e de osit en e! .ive! "ie:) Era e! 9ue buscaba) Comen: a caminar or uno de

!os corredores encrista!ados( uno de a9ue!!os tubos !;sticos( !uminosos( 9ue circu!aban a 2ran a!tura ciudadana( ara de ositar a !os eatones en cua!9uiera de !as viviendas de !a :ona e!evada de !a urbe) Aba=o( como un abismo vertica!( recti!>neo y a!ucinante( ca!!es( .ive!es y torres interminab!es( descend>an <asta un sue!o remoto( e! ?ondo urbano( erdido en e! com !e=o de !u: y =ardines( <uertos y :onas verdes( 9ue <ab>an !o2rado terminar con e! envenenamiento de! !aneta( iniciado mu, c<os cientos de a8os atr;s) 7ero ! no se ?i=aba a<ora en esas esti!i:aciones ni ?unciona!ismos <umanos) Estaba demasiado sumer2ido en su terrib!e situacin( en su di!ema estremecedor( ara res, tar atencin a a!2o 9ue no ?uese su ro ia ersona) A todo cuanto !e amena:aba))) %es ir con cierto a!ivio( a! ver !uces) Aa estaba a!!>) Cerca de! !u2ar adonde <ab>a ensado diri2irse) Cerca de !a ersona( de !a @nica ersona 9ue od>a dar!e crdito)))( si es 9ue esa ersona exist>a en !os mundos de! 'istema 'o!ar) A resur un oco m;s e! aso( sin !!e2ar a !a carrera) A!can: !a !ata?orma circu!ar 9ue ?ormaba !a:a( de!ante de una torre de !u=osos a artamentos urbanos en e! .ive! "ie:( e! m;s caro y suntuoso de toda !a ciudad) 3ir atr;s( una ve: m;s) A a ambos !ados) .ada) .i rastro de ser viviente a!2uno) .adie) .i un sonido) .i una <ue!!a de ersona( en !as v>as desiertas) 'e re2unt si eso ser>a bueno o ma!o) .o sab>a decir!o) En rea!idad( no cre>a saber nada de nada) C!av sus o=os en una de !as ventanas( concretamente) A travs de! am !io rect;n2u!o encrista!ado( eran visib!es !as !uces suaves( e! ar adeo o!icromado de !as im;2enes de !a 2ran anta!!a estereosc ica de! muro( emitiendo sus es ect;cu!os tridimensiona!es a domici!io) 'onri( a esar de! di?>ci! momento en 9ue se <a!!aba) 'onri( ensando en !a ersona 9ue se <a!!ar>a a<ora a!!> dentro( contem !ando !a te!evisin( tomando a!2una bebida extica( bien a=ena a su vecindad( a !os terrib!es motivos de una inmediata e ins!ita visita nocturna a su a artamento) &ue2o( m;s animoso( es eran:ado inc!uso( dicindose a s> mismo 9ue( ta! ve: se <ab>a de=ado !!evar or un exceso de ima2inacin( y no era tan tremendo todo como udiera sos ec<ar( se acerc a !a uerta( en !a 9ue consu!t e!

!!amador !uminoso( buscando e! u!sador de un determi, nado a artamento))) 5n momento m;s tarde( un 2rito terror>?ico( estremecedor( ras2aba e! absurdo si!encio de !as ca!!es) Era e! 2rito de un <ombre 9ue mor>a)

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Cuando &ivia sa!i a! exterior( e! <ombre a@n no estaba muerto) 7ero como si !o estuviera) &ivia se dio inmediatamente cuenta de e!!o) 'ab>a cu;ndo era im osib!e <acer a!2o or a!2uien) Este era una de esas veces( or des2racia) CDTo<tE C2rit con vo: 9uebrada( a! identi?icar a! moribundo,) DTo<t( no es osib!eE Era osib!e) 'e trataba de T<ot) 'u ami2o To<t) Ami2o de su adre) Ami2o de siem re) Estaba a!!>( ?rente a e!!a) "esinte2r;ndose <orrib!emente) 5n va<o( un va or amari!!ento brotaba de su cuer o) 7iernas y abdomen de=aban ya de existir( di!uidos en !a siniestra <umareda( con ?uerte <edor a san2re) 'in embar, 2o( ni si9uiera san2raba) .o <ac>a ?a!ta) E! arma em !eada <ab>a sido si!enciosa y terrib!e) E! im acto( morta! de necesidad( diera donde diese) E! b!anco era !o de menos) -astaba e! contacto de !a c; su!a dis arada( con e! cuer o <umano) A se iniciaba a9ue!!o) &a desinte2racin de !a materia viva) CTo<t)))( F9uinG F7or 9uLG Cs!o atin a re2untar( mientras sus o=os recorr>an !a :ona toda( en derredor suyo( tratando de averi2uar,a!2o( de ver a a!2uien) Todo en vano) .o <ab>a rastro de ser viviente a!2uno) .i un ruido sobre e! as?a!to !asti?icado de !as modernas urbes) .ada de nada) 7ero un <ombre estaba a2oni:ando ante e!!a) 5n <ombre 9ue era a!2o m;s 9ue eso: un ami2o))) CD$<( To<t( si udiera <acer a!2o)))E ,C2imi( acerc;n, dose a !( oniendo una rodi!!a en e! sue!oC) .o !o2ro com render))) To<t !a mir) &ar2a( do!orosamente) Era s!o un tronco( dotado de bra:os y cabe:a) .ada m;s) E! <umo mort>?ero diso!v>a ya( !entamente( su estma2o) Aun as> en a9ue! momento de tremenda a2on>a( udo decir a!2o) &ivia !e ca t unas a!abras susurradas( extra8as e inarticu!adas:

C&ivia)))( &ivia))) 9uerida)))( ami2a))) Es a!2o))) es an, toso))) &a))) !a M)N)#))) CFM)N)#G Cre iti e!!a( er !e=a) C'>( e!!os)))( !os de))) M)N)#)( &ivia))) E!!os))) me ani, 9ui!an))) ara 9ue e! mundo)))( !os mundos civi!i:ados))) no se an)))( no se an nunca))) 9ue existen))) sus verdu2os))) e=ecutores))) E!!os)))( e!!os matar;n))) a !os mundos( todos( &ivia))) A))) todos))) Ao s)))( yo odr>a))) robar))) 7ero !os <ombres de o=os de oro))) y))) y e! cr;neo))) ne2ro))) D&ivia)))E 'u @!tima a!abra ?ue un 2rito( ronunciando e! nombre de e!!a) Como un estertor deses erado) Como si 9uisiera decir a!2o m;s) 3uc<o m;s) 7ero no !e <ab>a sido osib!e) Estaba muerto) "e su ser so!amente restaba ya su ca, be:a) A una e9ue8a orcin de tronco( mu8ones <umean, tes en !u2ar de bra:os))) 3omentos des us( ante !a mirada attica de &ivia( su ami2o To<t se di!u>a en un @!timo va or( 9ue envo!v>a su cabe:a( <asta diso!ver!a y de=ar donde antes se <a!!aba e! cuer o( so!amente un !eve va<o( dis ers;ndose en e! aire de !a noc<e) 3uy ;!ida( se incor or) 3ir a su a!rededor( a !as ca!!es deso!adas) Bui:; buscando una ex !icacin( un cu!, ab!e( un motivo) .o vio nada ni a nadie) Todo continuaba i2ua!) Como si =am;s <ubiera ocurrido cosa a!2una) 7ero eso no era cierto) Oab>a ocurrido a!2o) Oab>a muerto un <ombre) "esinte2rado or un royecti! corrosivo( si!encioso( !eta!) &ivia re2res a su domici!io) Era !o @nico 9ue od>a <acer) .i e!!a ni nadie <ubiese odido intentar ya nada or To<t) .i si9uiera exist>a su cad;ver) .o <ab>a <ue!!as de! crimen) 7or9ue de a!2o s> od>a estar se2ura &ivia: a To<t( a! vie=o y amab!e To<t( !e <ab>an asesinado) 4r>a y de!ibera, damente( cuando estaba ante su casa) Cuando acababa de u!sar e! !!amador e!ctrico) .unca sabr>a or 9u !!am( or 9u acudi a ver!a esa noc<e( con un asesino tras de sus asos) 5n asesino de! 9ue !e era im osib!e descubrir e! rastro) 3ientras re2resaba a su sa!oncito( ?rente a !as im;2enes de co!or y estereosco ia de su 2i2antesca anta!!a de te!e, visor( su mente iba dando vue!tas a !as extra8as( misteriosas a!abras de To<t: P&os de M)N)#))) E!!os matar;n))) a !os mundos))) &os

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<ombres de o=os de oro))) E! cr;neo ne2ro)))Q .ada de eso ten>a sentido) .o se od>a matar a mundos enteros) &as si2!as M)N)#) !e eran tota!mente desconocidas( y si2uieron sindo!o tras u!sar !as tec!as de su e9ue8a com utadora de arc<ivo de datos) En su ?i!moteca no <ab>a micro?i!me a!2uno( or tanto( a!usivo a documentos( men, ciones o re?erencias a nin2una M)N)#) En cuanto a !o dem;s( sonaba a sim !e de!irio( a un caos menta!( ?rente a !a muerte) .o sab>a 9ue nadie tuviera o=os de oro) .i un Crneo negro( ten>a sentido a!2uno) FBu !e <ab>a ocurrido a To<tG F7or 9u( si todo eso carec>a de si2ni?icado( <ab>a sido muerto =ustamente cuan, do !!e2aba a su domici!ioG &ivia no od>a a artar esa idea( obsesivamente ?i=a( de su mente reocu ada) Bui:; or e!!o( ya no rest e! menor inters a !as im;2enes en re!ieve de su anta!!a te!evisora) Cerr !a rece cin de ro2ramas( y se encamin( ensativa( a su dormitorio) .i si9uiera od>a avisar a 'e2uridad) .o ten>a !a menor rueba de 9ue a!2uien <ubiera muerto esa noc<e( a!!>) Adem;s( si To<t tuvo ra:n( si sab>a a!2o 9ue rovoc su( muerte( vio!enta y terrib!e( Fno era( osib!e 9ue e!!a misma asara a e!i2rar a<ora( si in?ormaba de !o sucedidoG $ t or ca!!ar( a !a es era de acontecimientos) Tratar>a de averi2uar a!2o( !o 9ue ?uese osib!e( acerca de !as @!timas <oras de! vie=o ami2o) Eso era todo) Eso))) e in?ormar a EriR) 7resion e! muro( emer2iendo de ste e! Te!e Transmisor rivado( de cuyo servicio cua!9uiera od>a dis?rutar or una discreta suma y un ermiso es ecia! de! "e artamento de Comunicaciones #nternaciona!es e #nter !anetarias) 7u!s !as tec!as con ra ide:) Comen: a transmitir un mensa=e 9ue so!amente odr>a re2istrar( a!!; en su unto de destino( !a ersona a 9uien iba destinada( en e! Te!e, Transmisor de numeracin corres ondiente a !a se8a!ada en !a cabecera de! mensa=e: PA EriR &ent:( de &ivia Ner) Con rece tor CN, 2+2)**0 6.) 7!aneta 'aturno) To<t muerto or ba!a desinte2radora a !a uerta de mi casa) Oab! de asesinos de mundos) "i=o oder robar!o y cit <ombres de o=os de oro y cr;neo ne2ro) Es todo cuanto di=o) .o uedo denunciar <ec<o) Cad;ver

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eva orado) .i rastro de !os asesinos) Estoy reocu, ada) .o tardes en re2resar( EriR) 5n abra:o( Q &ivia)Q A8adi !as ci?ras de su c!ave ersona! de identi?icacin( y cerr !a transmisin) .o se sinti m;s tran9ui!a or e!!o( or9ue 'aturno estaba muy !e=os( demasiado !e=os ara( 9ue su mensa=e surtiera e?ectos inmediatos) 7ero( cuando menos( EriR re, cibir>a su in?ormacin y 9ui:; se reocu ase en vo!ver antes a !a Tierra y terminar sus ne2ocios en 'aturno) Aun9ue <ab>a ocas cosas en e! mundo 9ue <icieran a resurar sus ne2ocios a EriR( y muc<o menos a@n abandonar!os) 7ara !( !o rimero era comerciar) Todo !o dem;s estaba en se2undo !ano) #nc!uso e!!a))) &ivia se acost esa noc<e muy reocu ada) Aun9ue <ab>a uti!i:ado !os sistemas de se2uridad de !a casa ara sentirse m;s tran9ui!a( e! recuerdo de !a muerte tr;2ica e irremediab!e de! vie=o To<t( as> como sus misteriosas a, !abras y !a ausencia a arente de toda ersona cu! ab!e( no !a ermit>an sentirse se2ura) &e cost conci!iar e! sue8o) A cuando !o !o2r( en sus esadi!!as ocu am !io es acio To<t) A su muerte en medio de a9ue! va or siniestro( de a9ue! <umo desinte2ra, dor 9ue brotaba de su cuer o) 7or ?ortuna( tambin so8 con EriR) A eso era muc<o m;s a2radab!e ara &ivia)

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EriR retir e! texto de su Te!e,Transmisor %ece tor ort;ti!) &o !ey con ra ide:( y arru2 e! ce8o) 'acudi !a cabe:a( er !e=o) Jo!vi a !eer!o) &ue2o( ro?undamente ensativo( !o 2uard en un bo!si!!o) Cerr e! estuc<e !;stico de su !i2ero a arato de comu, nicacin ersona! &ue2o( contem ! e! ?ri amanecer de 'aturno( con !a am !ia ?ran=a ani!!ada cente!!eando en e! cie!o( tan a!e=ado de! 'o!) 'us ir( terminando de vestirse) Ten>a muc<o 9ue <acer en este d>a saturniano) E! ne2ocio con e! 7atriarca Aaron estaba a unto de cerrarse satis?ac, toriamente ara ambos) &as mercanc>as de !a $r2ani:acin

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'o!ar tendr>an re?erencia de trato en 'aturno) E! 6obierno atriarca! de Aaron sus ender>a ciertos arance!es 9ue 2ra, vaban esas mercanc>as( en bene?icio de! vie=o acuerdo re, ?erenciaE con !a 7roveedora 7!anetaria Centra!( y su em re, sa ver>a de ese modo distribuidos sus roductos en una de !as Co!onias inter !anetarias m;s rs eras y ac>?icas de! 'istema) &os saturninos eran unos c!ientes otencia!es muy di2nos de tener en cuenta or cua!9uier 2ran entidad comercia! 9ue tratara de im onerse en !os mercados !a, netarios de! 'istema 'o!ar) EriR( como de!e2ado es ecia! de !a $r2ani:acin( <ab>a sido encar2ado de !!evar a buen trmino !as conversaciones y !os acuerdos) 'u 2estin ob, tuvo un xito tota!) '!o ?a!taba !a ?irma de! convenio) Eso era ya sim !e cuestin de tiem o recisamente) 'e des ere:( tras tomar e! desayuno de un autoservicio em otrado en e! muro de !a <abitacin de! <ote!) 4ue un ?ru2a! bocado( un em aredado !i2ero( con un bote!!>n de =u2o de ?rutas de !as <uertas de 'aturno) &ue2o( se encamin a su mono !a:a de motor ?otnico( y arti <acia !a residencia residencia!( en Ciudad Centro( donde e! 7atriarca Aaron y su Conse=o !e recibir>an( ara u!timar !a ?irma de! tratado comercia! con !a $r2ani:acin 'o!ar de A rovisionamiento Comercia!) E! nuevo d>a era ya res !andeciente( sobre !a ca ita! de !a Co!onia terrestre 9ue <iciera en 'aturno( con e! tiem o( !a m;s be!!a y ac>?ica Co!onia de todos !os mundos <abitados or e! Oombre) EriR se sent>a satis?ec<o) 'iem re 9ue a!can:aba un xito as>( su com !acencia era abso!uta) "es us de todo( ! era un <ombre de ne2ocios) 'u tarea consist>a en obtener dinero( comisiones im ortantes) A dar triun?os a su em, resa) Era una cosa 9ue tra>a a are=ada !a otra( inevitab!e, mente) Esta ve:( su comisin ser>a e!evad>sima) #nc!uso era osib!e 9ue si2ni?icara un aso 2i2antesco( cara a un ?uturo me=or) Bui:; en e! ro io Conse=o de Administracin de !a entidad) 'us ambiciones no ten>an !>mite) 'onri( ensando en &ivia) Eso( a e!!a( no terminaba de 2ustar!e) &e <ac>a( a veces( re roc<es 9ue ! no !o2raba entender de! todo: CEriR( existen cosas m;s im ortantes en !a vida 9ue !a ros eridad econmica( e! esca!ar uestos en una em resa( e! obtener ?uertes comisiones y ensar tan s!o en

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ne2ocios( en contratos( en a2os y todo eso) CEs osib!e( &ivia Cadmit>a !( de ma!a 2anaC) 7ero s!o ara 9uien se ocu e de esas cosas 9ue t@ dices 9ue son m;s im ortantes) Ao me ocu o de ne2ocios) 7or !o tanto( ara m> s!o cuentan !os ne2ocios) &o dem;s( no me reocu a ni me interesa) .i !a o!>tica( ni !as a!tas ?inan:as( ni nin2una otra cosa 9ue no me a?ecte a m> o a mi traba=o) CEs <umano y !2ico 9ue te reocu en tus ro ias cosas( EriR) 7ero iensa 9ue a!2una ve: uede darse !a circunstancia de 9ue ten2as 9ue e!e2ir entre un ma2n>?ico ne2ocio( una enorme suma de dinero a 2anar))) y otra cuestin de m;s vita! trascendencia ara otros seres <uma, nos como( or e=em !o( a!2o de vida o muerte ara !os dem;s) FBu <ar>as ?rente a esa a!ternativa( EriRG CComo ciudadano y como <ombre( !amentar>a cua!9uier e!i2ro 9ue !os dem;s udiesen correr( ero yo no uedo o!vidar mis ro ios asuntos ara ocu arme de !os a=enos C ?ue !a res uesta contundente de EriR( a esa re2untaC) FJas a re roc<;rme!oG .o) &ivia no se !o re roc<) .i si9uiera di=o nada) .o <i:o comentarios) 7ero en su interior( EriR sab>a 9ue no com art>a sus ideas en abso!uto) "e= de ensar a<ora en eso) E! recordar a &ivia( !e <i:o ensar en To<t( e! vie=o ami2o de &ivia y de su adre))) To<t( muerto) "esinte2rado))) 5n arma de ese ti o( con car2as diso!ventes( no estaba a! a!cance de todo e! mundo) .o de vu!2ares de!incuentes( desde !ue2o( como asaba a<ora) Trat de o!vidarse de todo) Abso!utamente de todo a9ue!!o) "e !a Tierra( de! obre To<t( de su sin2u!ar ?ina!( de &ivia( inc!uso))) $!vidarse de cuanto no ?uese su tarea( su misin( su ne2ocio en 'aturno( !a ?irma de a9ue! contrato arance!ario con e! 7atriarca Aaron) 3omentos des us( e! mono !a:a !iviano( verti2inoso( ca a: de desarro!!ar ve!ocidades inauditas( se osaba en Co!onia 'aturno( Ciudad Centro) 'obre !a urbe modern>sima y ?unciona!( barreras ma2nticas im ed>an 9ue e! ox>2eno res irab!e( roducido or !as 2randes turbinas 2eneradoras de aire( se erdiera en !a atms?era( venenosa de! !aneta( a!!; donde !as 2randes !!anuras yermas( !os ;ramos im roductivos de 'aturno( se extend>an en <ori:ontes sin !>mite( donde !a vida or2;nica era r;cticamente im osib!e)

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E! es?uer:o de! <ombre( a!!> como en 3arte( Jenus( H@ iter o sus sat!ites( <ab>a !o2rado <acer <abitab!e y <asta ?rti! un 2ran es acio de terreno de! !aneta) A!!> era donde !as Co!onias subsist>an y <asta se emanci aban e inde endi:aban( en sistemas de 2obierno autctono( so!amente sometidos a !a Carta de !os 7!anetas) 4ederados 9ue !os or2anismos internaciona!es crearan a! iniciarse !a co!oni:acin de! es acio) EriR descendi de! ve<>cu!o una ve: osado mansamente en !os 2randes a arcamientos circu!ares situados ?rente a! a!acio residencia!( a cierto nive! e!evado sobre !os =ardines( ?rondosos y ?rti!es( 9ue restaban su c!oro?i!ado a uno de !os o?icia!es de 2uardia( 9ue com rob su veracidad en una m;9uina de identi?icacin) Tras ese tr;mite( sonri a! =oven comerciante y !e se8a! e! acceso a! interior de! edi?icio( a! tiem o 9ue daba rdenes or un intercomunicador) CTiene aso !ibre( se8or Cdi=oC) Todo est; en re2!a) C6racias CEriR ?runci e! ce8o( mirando con cierta er !e=idad a! o?icia! de servicioC) En mi anterior visita a Ciudad Centro( en 'aturno( recuerdo 9ue no se me exi2i identi?icacin ara visitar a! 7atriarca))) FOan cambiado !as normas a9u>( desde entoncesG C'i esa visita ?ue <ace m;s de dos meses( <an cambiado( s> Ca?irm( serenamente( e! o?icia!C) A<ora es re9uisito im rescindib!e ara entrar) E( i2ua!mente ara asar a resencia de! ro io 7atriarca Aaron( se8or) CF7uedo saber !a ra:nG C7uede saber!a Cmovi !a cabe:a( con una !eve sonrisa C) Entonces( no exist>a en 'aturno e!i2ro a!2uno 9ue amena:ara a! 7atriarca ni a! 6obierno) CFA a<ora))) s>G CA<ora( s>) 5n e!i2ro cierto) FOa o>do <ab!ar de !as FEscuadras .e2rasG CEscuadras .e2ras))) Cne2 EriR( sor rendidoC) .o) FBu sonG CComandos subversivos) Extremistas autoritarios( 9ue de?ienden una nueva y temib!e doctrina( basada en e! ?in de !a cu!tura( en combatir Artes y &etras( en mi!itari:ar a !as masas( en crear un nuevo sistema( un r2imen abso!utista y dictatoria!( 9ue termine con todo rinci io de artici acin de! ueb!o en e! 6obierno de !os a>ses( se8or)

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CEntiendo) &a eterna !uc<a, entre democracia y auto, ritarismo) E! aterna!ismo o e! !ibre a!bedr>o Ca?irm 2ravemente EriRC) Contro! sobre !as ideas y !os sentimien, tos <umanos( masi?icacin de criterios))) &a Oistoria nos <ab!a de todo eso como de a!2o su erado( o?icia!) C7arece 9ue no se su er tanto como cre>amos( se8or Csus ir e! ?uncionario mi!itar de! recinto 2ubernamenta!C) A! menos( no en 'aturno))) EriR entr en !a residencia con cierto aire reocu ado) .o !e 2ustaba a9ue!!o) Oasta entonces( !as cosas <ab>an sido muy di?erentes en 'aturno) &a Co!onia terrestre( emanci ada de! 6obierno terrestre( exce to en asuntos meramente administrativos y burocr;ticos( <ab>a sido( <asta entonces( !a m;s se2ura( aci?ista y abierta de todo e! 'istema) A artir de un ar de meses antes( !as cosas <ab>an arecido cambiar en ?orma radica!) &a mencin de !as desconocidas Escuadras .e2ras( no !e 2ust en abso!uto) Era a!2o intan2ib!e( ero amena:ador) A!2o 9ue od>a si2ni?icar una sombra siniestra or encima de !a buc!ica a: saturniana) 7oco des us( tras otro contro! ob!i2ado muc<o m;s ri2uroso( inc!uso con una radiosco ia( ara com robar 9ue no !!evaba armas consi2o( era asado a resencia de! 7a, triarca Aaron( 2obernante de 'aturno) 'e2u>a siendo e! mismo( a esar de !o 9ue <ubiera odido cambiar !a ?a: o!>tica de !a Co!onia terrestre) Era !a misma a!ta ?i2ura( envue!ta en e! ro a=e so!emne de su autoridad( en a9ue!!a es ecie de ne2ra t@nica 9ue ?!otaba a!rededor de sus ies( dando !a im resin de 9ue se des, !i:aba sobre e! es e=eante sue!o( i2ua!mente ne2ro( como iedra de a:abac<e( !a me!ena !isa( 2enerosa y sa! icada de abundantes canas))) Era e! 7atrarca Aaron( como !o recor, daba EriR de otra visita comercia! a 'aturno( cosa de un a8o antes))) CFBu ta! van !as cosas( ami2o EriRG C?ue !a re2unta inicia!( con una am !ia sonrisa cordia!( amistosa) A estrec< !a mano de! =oven comerciante( a ret;ndo!a con ?uer:a( como <ac>an !as ersonas nob!es y sinceras) 'us o=os( de un a:u! ;!ido( se mantuvieron ?i=os en !as u i!as 2rises y enetrantes de! 2i2antesco EriR( e! muc<ac<o rubio y vi2oroso( !!e2ado de! !aneta Tierra ara com !etar acuer, dos estrictamente comercia!es)

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C3;s o menos como siem re( se8or C?ue !a res etuosa r !ica de EriR) Trat de ver a!2una sombra de in9uietud o reocu acin en !as ?acciones serenas de! 7atriarca( y no !o consi2ui) Ta! ve: eso ?ormaba arte de !a o!>tica: a! ma! tiem o( buena caraC) FA en 'aturno( todo va bienG C7er?ecto Csu r !ica era se2ura( ?irme) .adie <ubiera dudado de e!!a( ero en !os o=os a:u!es <ubo como un !eve deste!!o de incertidumbre( 9ue as r; idamenteC) Con nuestro acuerdo de <oy( es ero 9ue todo si2a i2ua! en e! ?uturo( ami2o m>o) C7or nuestra arte( as> ser; C!e estudi( ensativoC) Con?>o en 9ue no <aya otros rob!emas 9ue nub!en su 2obierno( se8or) C7rob!emas( siem re <ay) 6obernar es una dura e in2rata tarea( ami2o EriR( inc!uso en !a Co!onia 'aturno) 7ero de=emos esas cuestiones( a! mar2en) Jayamos a !a sa!a de! Conse=o) Est; reunido todo mi 6obierno( mis 2entes de mayor con?ian:a))) Es ero 9ue e!!os con?irmen en todos sus untos e! acuerdo comercia! 9ue <emos de ?irmar <oy) CAo tambin !o es ero( se8or) Es e! m;s venta=oso 9ue uede o?recerse) A( siendo sincero en todo( debo admitir 9ue tambin nosotros estamos deseando 9ue se cu!mine ?e!i:mente) EriR ?ue esco!tado or e! 7atriarca Cse2uidos ambos a rudente distancia or una atru!!a de seis <ombres arma, dos( !ea!es( de !a 6uardia 6ubernamenta!( cosa 9ue nunca antes sucedieraC( camino de !a 'a!a de Conse=os) Tras una mesa en ?orma de semic>rcu!o( se <a!!aban acomodados !os miembros de! Conse=o) Eran una docena de <ombres de severa ex resin( con sus documentos de!ante( es erando rati?icar o oner ob=eciones a !os contratos de EriR( como re resentante de !a $r2ani:acin 'o!ar) En medio de e!!os( un asiento m;s destacado( de m;s a!to res a!do( ermanec>a vac>o( es erando a! 2obernante de !a Co!onia 'aturno( a! 7atriarca Aaron) &as de!iberaciones iban a comen:ar) E! 7atriarca se acomod en su asiento centra!) EriR se situ ?rente a e!!os en una mesa individua!( con su ro ia documentacin( es erando !a reso!ucin ?ina!) 'e sent>a tenso( en estado de vivo nerviosismo) Era muc<o !o 9ue se =u2aba en e! envite) A! ?ina!( od>a sa!ir triun?ante de su 2estin) Con un 2ran xito ro?esiona!) A con una comisin

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2enerosa ara s>) Bui:; !a m;s 2enerosa 9ue =am;s obtuvo en seme=ante !abor) 7or un ventana! de! a!acio residencia!( !!e2aban voces de !a ciudad( ruidos ca!!e=eros( aromas de =ardines es !n, didos))) A!2uien 2ritaba( muy !e=os de a!!>( ero audib!e, mente en !a c!ara atms?era arti?icia! de !a Ciudad Centro( en !a Co!onia: CD$rad( <ermanosE D$rad todos or nuestro 'u remo dios y su nueva ?eE DOermanos todos( e!evad vuestras !e2arias or un ?uturo me=or( <asta !os o>dos de! 'u remo( se8or de !a ?utura re!i2in de todos !os <ombresE DEsta re!i2in s!o est; em e:ando a ro a2arse( ero !a 4unda, don Esotrica ser;( andando e! tiem o( e! re?u2io es iritua! de! <ombre de nuestro tiem o)))E CD%e!i2iones( su erc<er>as( c<ar!atanes con visos de a sto!esE Cre:on2 un a!to o?icia! de! 6obierno( cerrando !a vidriera( con !o 9ue se a<o2aron !as !e=anas vocesC) DEsa 4undacin Esotrica( no es sino un remedo m;s de !as otras re!i2iones 9ue !os mundos conocieron y 9ue( casi en su tota!idad( terminaron en e! ?racasoE D'!o en !a -ib!ia y en !os Evan2e!ios est; !a verdadE Oubo un si!encio en !a c;mara) E! 7atriarca( so!emne( ermaneci !evantado ante su trono) Escuc<aba a9ue!!os !e=anos murmu!!os re!i2iosos( como escuc<aba a<ora a su o?icia!) A sentenci( tras un sus iro ro?undo y un si!encio a!2o amar2o: CDCiertoE '!o <e cre>do siem re en un "ios y en una 4e))) En a!2o 9ue !os <ombres <an o!vidado <ace muc<os a8os))) y 9ue est; en un be!!o !ibro anti9u>simo( 9ue yo 2uardo como oro en a8o( y a! 9ue ese o?icia! <a citado y es !a 'a2rada -ib!ia))) C<i:o una ausa( tosi( y mir a EriR( con 2esto amistoso y cortsC) 7or ?avor( ami2o m>o( usted no est; a9u> ara tratar de temas esotricos( sino de ne2ocios ?r>os y tremendamente <umanos) Oab!emos))) y o!videmos !o dem;s( se !o rue2o encarecidamente) C'>( se8or Cdi=o EriR( comen:ando a des !e2ar sus documentos) 7oco des us( !a ?irma de! 7atriarca Aaron y !a de sus conse=eros rinci a!es( estaba a! ie de !os documentos( estam ada or cuadru !icado) E!!os se 9uedaban dos co, ias) E!( otras dos) 'u re2reso a !a Tierra( ser>a ya con e! ne2ocio resue!to) Estaba <ec<o) "e a!!> en ade!ante( !a

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$r2ani:acin 'o!ar ser>a !a encar2ada de suministrar toda c!ase de roductos a! !aneta 'aturno) Oab>a 2anado un c!iente) 5n 2ran c!iente) 7ero antes de vo!ver( ten>a 9ue asistir a !a rece cin revista( en caso de tota! acuerdo) 5na rece cin en !a residencia 2ubernativa( ara a9ue!!a misma noc<e) 7rometi asistir( or su uesto) &e ?ue ro orcionada !a tar=eta es ecia! de identi?icacin( ara asistir a !a misma) E! contro! se2u>a siendo ri2uroso en 'aturno) Eso no de=aba de reocu ar a EriR( ese a su reciente xito ro?esiona!) A9ue!!a noc<e asisti untua!mente a !a bri!!ante rece , cin dada or e! 7atriarca Aaron a su 2ente m;s !ea! y a!!e2ada) Oab>a man=ares( buenos vinos( exce!ente cerve:a( m@sica y bai!e) A mu=eres <ermosas( or su uesto) 7ero e! ?este=o termin con a!2o 9ue no estaba revisto en e! ro2rama) En un ba8o de san2re como =am;s cono, ciera( ni ima2inara si9uiera( e! =oven comerciante EriR)))

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EriR a !audi !as evo!uciones de unas =venes bai!arinas( cuando e! vino <ab>a corrido ya en abundancia entre !os comensa!es) .o obstante( no <ab>a nada de roca: en !a dan:a( ni de aire or2i;stico en e! ?este=o) Todo se rea!i:aba a!!> de un modo senci!!o( !ibera!( ero sin excesos) Cierta, mente( e! sistema de 2obierno de! 7atriarca Aaron( distaba muc<o de ser de ravado o corru to( aun9ue tam oco se encerrasen en una 2a:mo8er>a <i ottica( m;s ro ia de otros tiem os) &os asistentes se divert>an( re>an y beb>an( ero( todo e!!o( nada ten>a de or2>a ni de bacana!) EriR domin un boste:o) E! no <ab>a nacido ara a9ue!!a vida bri!!ante( socia! y nocturna) &os ne2ocios absorb>an su existencia) C;!cu!os matem;ticos( o eraciones bancadas( contratos( convenios( o eraciones ?inancieras y todo eso( constitu>an su ambiente <abitua!) 5n ambiente donde !as vidas <umanas eran ci?ras( y !as sociedades con=untos de consumidores( ?r>amente ci?rados tambin( or centenares( mi!!ares o mi!!ones) A!2una de !as be!!as =venes de Co!onia 'aturno <ab>a retendido( esa noc<e( estab!ecer con ! una re!acin amorosa o( sim !emente( a?ectiva) .o tuvo muc<o

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xito en eso( nin2una de e!!as) EriR era <ermtico a !os romances ?;ci!es) .o !e 2ustaba me:c!ar a !as mu=eres con !os ne2ocios( en es ecia!( cuando era invitado de <onor en otro a>s))) o en otro !aneta) $ 9ui:; tambin or una cierta ?ide!idad a &ivia( aun9ue no ?uesen rea!mente ro, metidos ni estuviese rxima !a ?ec<a de su unin) 'e a art de !a ?!otante ista de dan:as( mientras sonaba una m@sica me!odiosa en e! ambiente( y ?ue a tomar una co a a! mostrador e!evado( sobre !a sa!a donde ten>a !u2ar !a ?iesta nocturna) Husto en ese momento( sucedi) EriR acababa de recibir !a consumicin so!icitada a una <ermosa a:a?ata de! mostrador( ataviada con ro as crista, !inas y va orosas sobre su tur2ente ?i2ura rubia( cuando !a <orda im revisib!e !o arro!! todo) .o udieron <acer nada) .o tuvieron tiem o de e!!o) .o s!o !a uerta 9ue cru=iera( sino todas !as dem;s( as> como !as vidrieras y ventana!es( ?ueron esta!!ados or una resin incontenib!e) 5n a!ud de seres si!enciosos( sin2u!armente ca!!ados( sin 2ritos ni c!amores de subversin o de c!era( enetr en !as am !ias estancias) EriR observ 9ue <ab>a entre e!!os toda c!ase de ersonas y de sexos: mu=eres( ni8os( <ombres =venes o de edad avan:ada))) Era e! ueb!o) E! ro io ueb!o de Co!onia 'aturno) &os ciudadanos 9ue <ab>an constituido un nuevo mundo en a9ue! !aneta( tras su emi2racin !e=ana( desde !a Tierra( ara co!oni:ar e! 'istema 'o!ar) 7ersonas !ea!es( <asta en, tonces a! 7atriarca Aaron y su 6obierno) Asombrados( !os o?icia!es y 2uardias contem !aron a9ue!!a ins!ita invasin( sin decidirse a uti!i:ar sus armas contra !a mu!titud desarmada) 'in embar2o( a9ue!!a entra, da en e! !u2ar( a =uicio de EriR( distaba muc<o de ser ac>?ica) &as uertas <ab>an sido des2a=adas( !as vidrieras u!veri:adas con estr ito) A( !o 9ue era m;s extra8o( !os ciudadanos de todo sexo y edad( aun9ue mostraban <ue!!as de san2re en sus manos y rostros( a causa de !os destro:os causados a! enetrar a!!>( no reve!aban do!or( ni tan si9uiera temor a!2uno a !as armas de !os mi!itares) E! 6obierno( atnito( con su 7atriarca a !a cabe:a( no acababa de enten, der !o 9ue suced>a ante sus o=os) E! 7atriarca( sin embar2o( reaccion de ronto( con ?irme:a y serenidad)

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Avan: <acia !a masa 9ue invad>a e! !u2ar( y a!: sus bra:os a! cie!o) .o <ac>a ?a!ta( or9ue no recisaba invocar si!encio ara <ab!ar) &a masa se2u>a si!enciosa) Extra8a( sin2u!armente si!enciosa a =uicio de EriR) A9ue!!o no era natura!) CDEscuc<adme todosE Ctron !a vo: de! 7atriarca( con una me:c!a de du!:ura y re roc<eC) #2noro !o 9ue udo moveros( a estas <oras de !a noc<e( a enetrar en !os recintos de! 6obierno( con ries2o de vuestras ro ias vidas y ?a!tando a todas !as !eyes estab!ecidas) 7ero com rendo vuestros osib!es sentimientos( y si !o 9ue retendis es rotestar contra a!2o o contra a!2uien( <aced!o) 'e os escuc<ar;) &ue2o))) se os ermitir; divertiros( si as> !o dese;is( si vuestra causa a! venir es =usta( como es ero( aun9ue !os rocedimientos ara ex resaros uedan ser irre2u!ares) Es er( en si!encio) A en si!encio continuaron todos( mirando ante s> como a=enos a todo !o 9ue udiera decir su 2obernante) 7ero eran una mu!titud de mi!es de ersonas 9ue( como una manc<a de aceite( se iba dis ersando y extendiendo or do9uier( !!enando !as am !ias sa!as de! recinto) EriR ca taba a!2o amena:ador en todo a9ue!!o) &enta( si2i!osamente casi( ?ue des !a:;ndose <acia e! ?ondo de !a sa!a( de=ando su vaso sobre una mesa ?!otante( y me:c!;ndose casi con uno de !os nutridos 2ru os de asa!, tantes( entre !os 9ue se ?i!tr sin 9ue nadie se o usiera) A( !o 9ue era m;s raro( sin 9ue nadie !e mirase o se reocu ara or !) &o <i:o muy a tiem o) "e s@bito( !a res uesta a !as a!abras a aci2uadoras de! 7atriarca( se <i:o atente) A no era una res uesta en a!abras) .i en ra:onamientos) 5n s@bito a!arido brot de !a masa <umana) .o era un 2rito( sino mi!!ares de 2ritos unidos( simu!t;neos( como estudiados ara ser !an:ados a! un>sono( con rara coinci, dencia) E! c!amor estuvo acom a8ado de un movimiento en masa( <acia ade!ante) "e re ente( !os rostros de !os ciudadanos de Co!onia 'aturno( eran m;scaras terrib!es( de a!ucinada ira( de una ?uria des iadada e in<umana) Arro!!aban todo( ateaban a cuantos encontraban a su aso) &os so!dados( a una orden de! 3inisterio de "e?ensa( a!:aron sus armas contra !a ob!acin) 7rimero dis araron a! aire car2as ex !osivas) .o detuvieron e! avance) &ue2o(

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ba=aron !as armas( ara acribi!!ar a !os cie2os asa!tantes) En ese reciso instante( tras !a mu!titud( irrum ieron en !a vasta sa!a unos discos ob!on2os( vo!adores) Eran como !atos o su er?icies vo!antes( de co!or intensamente ne2ro( !ustrosos y crista!inos) 'obre cada uno de e!!os( dos <om, bres uni?ormados de ne2ro( con correa=es 2rises y 2orras tambin 2rises( con distintivo ne2ro( a arec>an tendidos( em u8ando unas armas !ar2as 9ue a untaban ante s>) 7enetraron or uertas y ventanas( a cosa de tres o cuatro yardas sobre e! nive! de! sue!o( vo!ando or encima de !as cabe:as de !os resentes) A desde esa a!tura( con, centraron su ?ue2o sobre !a 2uardia mi!itar de !a residencia y en !os ro ios 2obernantes de Co!onia 'aturno) Eran( cuando menos( un centenar de <ombres de ne2ro uni?orme( sobre ne2ras !acas vo!adoras) 5n o?icia! de !a 2uardia 2rit( con vo: ronca( tratando de dis arar contra a9ue!!a nueva invasin: CD'on e!!osE D&a Escuadra .e2raE "esde su !e=ano rincn de observacin( EriR udo com robar cmo e! ?ue2o royectado or !as armas de !os escuadrones ne2ros( abat>a a so!dados y ministros( en con?uso montn( en tanto !a mu!titud( de!irante( ru2iendo con un extra8o 2o:o com !aciente( isoteaba y destro:aba mobi!iario y cuer os <umanos( <asta estar andando( virtua!mente( sobre c<arcos de san2re y cuer os irreconocib!es) "onde oco antes( todo era a!e2r>a( m@sica y diversin( a<ora se extend>a !a muerte( e! <orror de !a vio!encia y de !a destruccinK !a ?uria demon>aca de una <orda desenca, denada( a !a 9ue a oyaba en su sa!va=e avance a9ue!!a tro a de ne2ros uni?ormes( cuyos dis aros sobre !as ?uer:as 2ubernamenta!es estaban causando una verdadera matan:a) &o @!timo 9ue !e ?ue dado ver a EriR( cuando trataba de evadirse( si2i!osamente( or e! destro:ado <ueco de un ventana!( ?ue !a muerte de! ro io 7atriarca Aaron( <erido or un dis aro de !a Escuadra .e2ra( y isoteado !ue2o( <asta e! aroxismo crimina!( or su ro io ueb!o) EriR res ir <ondo( con una sensacin de n;usea dentro de s>( y su o 9ue( ese a todo( acababa de erder e! me=or ne2ocio de su vida) E! 6obierno ?irmante de! convenio ya no exist>a) En cuestin de <oras( 9ui:; ser>a roc!amada !a Escuadra .e2ra como diri2ente su rema de 'aturno)

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7ero F or 9u e! ueb!o <ab>a a oyado con a9ue!!a demencia! actitud crimina! y san2uinaria a !os 9ue( ?or:o, samente( ser>an !ue2o sus verdu2os m;s ri2urososK !os er, se2uidores im !acab!es de !a cu!tura( !as artes y e! !ibre a!bedr>o <umanoG F7or 9uG .o ten>a tiem o ara <acerse re2untas) A menos a@n ara contest;rse!as) E! =oven comerciante tuvo ocasin de reci itarse entre setos y arbustos de !os =ardines arti?icia!es y be!!>simos de !a residencia residencia!( ara e!udir !aS vi2i!ancia de otras varias !acas ob!on2as( ?!otando en vue!o rasante sobre !a es esura( con !os miembros de !a Escuadra .e2ra escudri8ando !a noc<e ara evitar evasiones de a9ue!!os 2obernantes( sentenciados or su bruta! 2o! e de ?uer:a) %e?!ectores oderosos !!e2aban de todas artes( concen, trando su !u: sobre e! edi?icio de! 6obierno( convertido a<ora en un matadero incre>b!e) Em e:aron a sonar !as sirenas de emer2encia en Ciudad Centro( extendindose !ue2o a todos !os ;mbitos de Co!onia 'aturno) Evidente, mente( ens EriR( !a subversin constitu>a un xito tota!))) or des2racia ara !a Co!onia terrestre en e! !aneta ani, !!ado) .unca su o cmo ?ue ca a: de a!can:ar su mono !a:a sin ser detenido ni sor rendido or nadie) &o cierto es 9ue uso e! motor ?otnico a !a m;xima ve!ocidad osib!e( 9ue era muc<a( y su diminuto ve<>cu!o arti como una cen, te!!a( en !a noc<e( e!udiendo !as redes ma2nticas de vi2i, !ancia area( ara ir a! encuentro de !a nave nodri:a de, tenida en !as roximidades de Co!onia 'aturno( en terrenos yermos de !a !!anura saturniana) A!!> !e es eraban sus com a8eros de via=es es acia!es( todos e!!os em !eados de !a $r2ani:acin 'o!ar de 'uministros( como ! mismo) CDJamos( rontoE C=ade a! entrar en !a nave( ante !a mirada de sor resa de '<eR y de 6rovy( sus dos com a, 8eros de traba=o( sor rendidos en !eno sue8o re arador( a! cuidado de !a nave comercia!( donde tras!adaban muestras de !os roductos en venta( obse9uios ara sus c!ientes( y todo cuanto una red roveedora como !a suya necesitaba en un via=e inter !anetarioC) D"es e2ad ronto de 'aturno( ami2osE D.o <ay tiem o 9ue erderE CFBu diab!os ocurre( EriR)))G C9uiso saber '<eR( asombradoC) Jienes( como si <ubieras visto a! mism>simo

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diab!o))) CA!2o muy arecido( ami2o m>o Cmurmur EriR( im resionadoC) .o <a2as re2untas( y on !os reactores en marc<a) Cuanto antes sa!2amos de 'aturno( tanto me=or) CFA e! contratoG F.o !!e2aste a ?irmar!oG Cse interes 6rovy) CComo si no !o <ubiera ?irmado Cmascu!! e! =oven( sent;ndose ante !os contro!es e!ectrnicos de !a nave( ara 2obernar!a en su marc<aC) Todo e! 6obierno <a sido asesinado) A sus !ea!es( tambin) CFBu dicesG C a!ideci '<eR intensamente( mir;ndo!e con estu or( en tanto on>a en marc<a e! sistema de ro u!sin de a bordo) CAa os !o contar))) Es como si( de re ente( todos <ubieran en!o9uecido) 7ero era una !ocura extra8a( miste, riosa) 5na !ocura contro!ada) &os verdaderos e=ecutores de! 2o! e san2riento( <an sido !os miembros de !as Escuadras .e2ras) CD Cie!os( eso si2ni?ica)))E C'>( 6rovy) Eso si2ni?ica !a o resin( !a tiran>a( !a re resin a u!tran:a) &o s) E!!os tambin !o sab>an) 7ero e! ueb!o arece no saber!o) 'e <a unido en a oyo de !os 9ue !ue2o ser;n sus 2uardianes y sus verdu2os) .o entiendo !o 9ue ocurre) 7ero ocurre( y eso es !o 2rave) Jamos( ronto) D%e2reso a !a TierraE &a nave des e2 de! sue!o de 'aturno) 5n oco tarde ara ser e?icaces( resta!!aron( no !e=os de e!!os( car2as an, tiareas de royeccin es ecia!) &es si2uieron durante un tiem o( <aciendo tamba!ear !a nave( en su marc<a( y osci!ar sus !uces vio!entamente) 7ero eso ?ue todo) Estaban en vue!o) En vue!o <acia !a Tierra))) Atr;s( 9uedaba 'aturno) -ater>as antiareas de !ar2o a!cance( contro!adas( sin duda( or !as Escuadras .e2ras( trataban de dar!es a!cance) '!o 9ue ya no era osib!e) &os reactores a ?otones de !a nave comercia!( <ab>an royectado a sta a muc<os mi!es de mi!!as de! !aneta ani!!ado( en s!o unos ocos instantes)))

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&os te!enoticiarios no cesaban de transmitir !a noticia(

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con sus mayores titu!ares !uminosos: P'aturno( ensan2rentado)Q P6o! e de Estado en Co!onia 'aturno) E! 7atriarca Aaron( asesinado)Q PE! 6obierno de 'aturno( v>ctima de !as turbas) &as Escuadras .e2ras( a! oder)Q Oab>a comentarios 9ue so!icitaban una r; ida interven, cin de !os 2obernantes democr;ticos ?rente a a9ue! estado de cosas) 7ero( des2raciadamente( !a Carta de !a 4ederacin #nter !anetaria untua!i:aba 9ue nin2@n 6obierno !anetario odr>a ser mediati:ado o atacado or !os dem;s 6obiernos de! 'istema 'o!ar( ?uese cua! ?uere e! sistema e!e2ido or e! ueb!o) A( ciertamente( !os <ec<os en 'aturno( m;s e! re!ato vivido y directo de EriR( con?irmaban 9ue( or inex !icab!e 9ue resu!tara( !a 2ente misma de 'aturno <ab>a esco2ido su destino( <acindose cm !ice des iadado de !as Escuadras .e2ras( a<ora en e! 7oder) .o tard en <acerse @b!ica !a roc!ama de! nuevo 6obierno de 'aturno( transmitida inmediatamente a !a Tierra y a !os dem;s !anetas( a travs de !as cadenas in?ormativas de Es acio,Jisin: PE! 2enera! $tRar( residente de! nuevo 6obierno de Co!onia 'aturno) E! ueb!o ac!ama a su !>der) 5na era de corru cin o!>tica <a terminado) En breve( e! 6obierno <ar; @b!ico un comunicado( estab!e, ciendo !as nuevas !eyes y su norma de conducta( 9ue es era ser; res etada con?orme a !a carta de !os !anetas ?ederados)Q Era todo) A era su?iciente) 3uc<os sab>an 9uin era e! 2enera! $tRar) 5n <ombre duro e im !acab!e( con r>2idas ideas sobre !a autoridad y !a disci !ina) 'e dec>a 9ue era e! diri2ente de !as Escuadras .e2ras( en 'aturno( y !o sucedido arec>a con?irmar!o !enamente) "e! modo 9ue ?uese( a<ora e! !aneta <ab>a ca>do ba=o !a 2arra de unos aventureros) A nadie od>a <acer cosa a!2una or evitar!o)))

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CTe !o di=e( EriR) Ten>a 9ue suceder) CD$<( &ivia( eso no es osib!eE .o uedes re!acionar a To<t( a! obre To<t( con))) bueno( con a!2o sucedido a muc<a( a muc<>sima distancia de nuestro !aneta) &a Tierra nada tiene 9ue ver !a subversin de 'aturno) 'on asuntos a=enos a nosotros) CEs osib!e 9ue !o sean( ero)))( ero un 6obierno <a ca>do( y muc<os cientos de seres <an erdido !a vida) 5n ueb!o <a sido cm !ice en e! ma2nicidio y en !a revue!ta( ara ser a<ora v>ctima de su ro ia subversin) F.o es eso un modo de)))( de matar a un mundo( EriRG C"esde 9ue existe e! <ombre( &ivia( <a <abido revo, !uciones( cambios de 6obierno y todo eso Csonri EriR( esc ticoC) A or e!!o( no vas a buscar en ta!es cosas !a in?!uencia de unos su uestos e=ecutores de !anetas) C.o estoy muy se2ura( EriR) Ta! ve: muc<as cosas 9ue <an sucedido en !a Oistoria( y 9ue e! ser <umano nunca entendi bien( se deban a !a siniestra in?!uencia de a!2o) A!2o 9ue est; or encima de nuestro entendimiento))) y 9ue uede ani9ui!ar civi!i:aciones( 6obiernos y ueb!os( or !a ra:n 9ue sea) CEs una teor>a de !ocos( &ivia Crec<a: EriR( riendoC) .adie !a tomar>a en serio si !a ex usieras) En 'aturno <an sido !as Escuadras .e2ras !as 9ue dieron e! 2o! e de Estado) En otro !u2ar( odr>a ser e! 7artido 7ro2resista como odr>an ser!o e! 7artido %enovador( !as $r2ani:aciones "isidentes o cua!9uier otra entidad o!>tica y do2m;tica) Eso no si2ni?ica nada( &ivia) Es s!o una !uc<a interna or e! 7oder) Cada ueb!o( cada !aneta( tendr; sus ro ios movi, mientos o!>ticos en accin( Fno creesG "i?erentes entre s>( or su uesto) C'>( ero))) Fy si <ay a!2o m;s( detr;s de esas Escuadras .e2ras o de !os otros artidos o!>ticos( EriRG C.o uede <aber m;s( creme) Est;s em e:ando a de=arte in?!uenciar or a!2una inco<erencia de! obre To<t a! morir) C7ero a!2uien mat a To<t C!e record e!!a( con ?ria!, dad) EriR asinti( enco2indose de <ombros) 'e mostr a!2o

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evasivo en eso: CEs osib!e 9ue estuviera me:c!ado( @!timamente( en a!2o o!>tico( y un enemi2o !e asesinara) Entonces( su mente actu de ese modo( de?ormando !os <ec<os en !a a2on>a) C5n arma corrosiva no es ?recuente( EriR) .i si9uiera entre o!>ticos extremistas) Ao mismo !e vi diso!verse ante m>( <acerse <umo( va or( y desa arecer) %ein un breve si!encio) EriR se ?rot e! mentn( en, sativo) &ue2o( se enco2i de <ombros con vive:a) CD$<( bueno( &iviaE( Fy 9u odemos <acer nosotros( en ta! casoG 3i tarea es comerciar( vender y com rar( ?irmar contratos y todo eso) .o soy un o!ic>aK ni tan si9uiera un a?icionado a investi2ar !o 9ue !a o!ic>a no sabe descubrir) C&a o!ic>a ni si9uiera sabe !o 9ue !e sucedi a To<t) &e <an dado or desa arecido) Ao no in?orm de nada a nadie) Tem>a 9ue me tomaran or !oca) COiciste bien) Eso te evitar; rob!emas( &ivia) CD7ero e! rob!ema existe( ese a todo)))E C2imi e!!aC) .o uedo o!vidar a To<t( no uedo o!vidar nada de cuanto di=o))) CFA 9u di=o( 9ueridaG Csus ir EriR( resi2nadoC) 3encion unas si2!as 9ue no ?i2uran en nin2@n arc<ivo) M)N)#)( no si2ni?ica nada conocido) Oab! de <ombres con o=os de oro( y no <e visto a nin2uno) 3encion un cr;neo ne2ro( y no s a 9u od>a re?erirse) A su a!usin a !os 9ue 9uieren matar a !os mundos( destruir !anetas uno a uno))) es !a mayor !ocura 9ue =am;s escuc<) CAa veo( EriR Ce!!a !e mir con re roc<e y a!2o de desa!ientoC) .o 9uieres reocu arte nunca de nada 9ue no seas t@ mismo y tu ne2ocio) Tus ?amosos contratos( tus ventas( tus comisiones y todo eso))) DEs todo !o 9ue cons, tituye tu mundoE C&ivia( yo))) CA<ora mismo( ya ni si9uiera te acuerdas( ni te re, ocu a !o resenciado en 'aturno) Ese ba8o de san2re( ara ti( s!o es !a rdida de un buen contrato) DEriR( tienes 9ue com render 9ue !a 2ente est; ara a!2o m;s 9ue ara acumu!ar un u8ado de ci?ras en ca!cu!adoras matem;ticas( o en orcenta=es de ventaE EriR( nos necesitamos unos a otros( debemos ayudarnos) 7ersonas como To<t( como e! 7atriarca Aaron( <an muerto bruta!mente) A debemos

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reocu arnos or e!!os( tratar de ayudar!es( de evitar 9ue otros cai2an des us) 7ero c!aro( t@ no entiendes nada de eso) A<ora re aras tu via=e a H@ iter( Fno es ciertoG 5n via=e 9ue( de resu!tar ositivo( uede re ortarte 2randes bene?icios a ti y a tu em resa) 7or9ue H@ iter es un 2ran !aneta( y <ay en ! tres Co!onias y una base mi!itar es acia! terrestre))) DTe deseo xito en !a nueva o eracin comercia!( EriRE CD&iviaE Era tarde) Aa no !e o>a) Oab>a entrado en su vivienda( cerrando de 2o! e tras de s>) EriR se mantuvo unos momentos 9uieto( ce8udo) 3ir va2amente a! sue!o( <acia e! !u2ar donde &ivia !e di=era 9ue <ab>a re osado e! cuer o en desinte2racin de! in?ortunado ami2o To<t) &ue2o( dio media vue!ta( con brus9uedad( y em rendi e! re2reso a su ro io a!o=amiento( ; travs de !a noc<e urbana( siem re si!enciosa( siem re desierta .

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E! Comit de 6obierno de !as Co!onias H@ iter #( H@ iter ## y H@ iter ###( ?irmaba !a demanda de convenio comercia! con !a $r2ani:acin 'o!ar de 'uministros 7!anetarios) EriR examin e! documento ?orma!i:ado or su em resa( tras e! acuerdo revio con e! Comit citado) Era e! rimer aso ara un buen ne2ocio) A!2o 9ue !e <iciera o!vidar( cuando menos( e! ?racaso de 'aturno) 6uard !a co ia entrando or e! "e artamento de Jen, tas) Era !a orden de via=e 9ue <ab>a estado es erando) 7u!s una tec!a de su mesa) En e! intervisor a areci e! rostro ?ami!iar de '<eR( de! "e artamento de Jia=es) &e sonri( a! re2untar: CFA!2o nuevo( EriRG C'>) Jia=e a H@ iter) Oay 9ue recorrer !as tres Co!onias y ?irmar con e! Comit de 6obierno) Est; todo a unto) Creo 9ue ser; cosa de oco tiem o) Avisa a 6rovy) #remos !os tres( como otras veces) E! via=e es m;s corto 9ue e! @!timo( a 'aturno) 7ero tambin m;s !aborioso( ya 9ue <abremos de recorrer 2ran arte de! !aneta( de Co!onia en Co!onia) C-ueno( con 9ue todo resu!te me=or 9ue !a @!tima ve:)))

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FJisitaremos !a -ase 3i!itarG CEs osib!e) .o !o s con se2uridad) Aa sabes 9ue nuestros contratos son casi siem re civi!es) #2noro si e! 3ando 3i!itar de esa -ase en H@ iter( ad9uirir; nada de nosotros) Con !as ventas a !as tres Co!onias( me doy or satis?ec<o) CCon?orme( EriR) 7re arar !as cosas inmediatamente) Oasta !ue2o) Cerr !a conexin) 'e 9ued ensativo( dis oniendo otros deta!!es de !a misin a rea!i:ar) &e 2ustaba de=ar todo u!timado cuando deb>a em render un !ar2o via=e es acia!) A eso 9ue( en !a actua!idad( no exist>a via=e rea!mente !ar2o( 2racias a !as su erve!ocidades ad9uiridas or !as nuevas ?ormas de ener2>a) "es ac< unos documentos de! des ac<o ersona! de 'a@! Ooyd( su director 2enera! en !a em resa) Aa no 9uedaba nada or <acer) &!am dos veces a &ivia( ero no comunic con e!!a) .o udo saber si estaba ausente))) o si no 9uer>a res onder( ima2inando 9ue era ! !a ersona 9ue !!amaba) .o ve>a a &ivia desde dos noc<es antes) 7arec>a reacia a ver!e) Estaba dis2ustada) 3uy dis2ustada con !) EriR arru2 e! ce8o( ma!<umorado) .o !e 2ustaba !a actitud de e!!a) Es como si no 9uisiera com render 9ue ! no od>a <acer nada or reso!ver !os rob!emas a=enos( !os 2randes di!emas de !os rob!emas a=enos( !os 2randes di, !emas de !os ueb!os y de !os 6obiernos) Bue( como cua!9uier ser <umano( estaba necesariamente su=eto a sus ro ias actividades y !imitaciones) 'u a e! no era e! de un <roe o un a!ad>n) '!o e! de un comerciante como cua!9uier otro) FBu od>a im ortar( a ?in de cuentas( !o 9ue suced>a en cua!9uier rincn de! 'istema 'o!arG .o od>a evitar!o) -astante ?ortuna tuvo con sa!var su ro ia vida a! <uir de! ata9ue a! a!acio residencia!))) 'acudi !a cabe:a( dominando su irritacin) &ivia tendr>a 9ue discu! arse a!2una ve:) 7ero de momento( !e dis2ustaba no oder!a ver de nuevo antes de em render via=e a H@ iter) "e=ando de nuevo a un !ado su rob!ema ersona! con &ivia( EriR se encamin a reco2er !a corres ondencia de! d>a ara su de artamento) Oab>a unos escasos documentos de ositados en e! bu:n autom;tico( !!e2ados recientemente or !os conductos ma2nticos de! 'ervicio

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7osta! a domici!io) "e= a un !ado im resos ub!icitarios( ?acturas comercia!es de !as 2randes cadenas distribuidoras de a!imentacin( ?o!!etos y a!baranes( ara dedicar su atencin a! correo ersona! de su "e artamento) A@n tuvo 9ue retirar un ar de ?o!!etos a todo co!or( donde se <ab!aba con es ectacu!ares titu!ares de !a necesidad de una nueva ?e entre !os <ombres( de una re!i2in esotrica( !a de! su remo "ios) "e= a un !ado esos im resos ub!icitarios de una ?undacin re!i2iosa 9ue arec>a ir 2anando ade tos or todas artes( y de !a 9ue ya <ab>a o>do <ab!ar( EriR( durante su estancia en 'aturno) Centr su atencin en !os documentos y cartas de ne, 2ocios) 'e ir2ui( 2ratamente sor rendido( a! ver un men, sa=e !!e2ado de Co!onia 3arte,0) Extra=o e! escrito( y des, cubri en ! !os membretes de !a "ireccin 3arciana de A rovisionamiento Co!onia!) E! cora:n !e dio un vue!co) 'i 3arte o?rec>a a!2una osibi!idad de rom er !os convenios de siem re con !a otra entidad riva! de e!!os( !a 7roveedora 7!anetaria Centra!( ser>a e! m;s 2rande ne2ocio de todo e! 'istema 'o!ar) Oab>a 9ue ensar en !a existencia de oc<o Co!onias terrestres en 3arte( de !as cu;!es( !a Buinta era !a residencia 2ubernamenta!) A eran !as oc<o Co!onias m;s ob!adas de todo e! 'istema) En ci?ras( ca!cu! EriR( od>a ser un bene?icio de mi, !!ones) #nc!uso ara !( si !!evaba a buen uerto !a o eracin de !a 9ue( en a9ue! mensa=e o?icia!( arec>an ?avorab!es en rinci io !os criterios de! 6obierno de 3arte y de !a "ireccin de A rovisionamiento de! !aneta) %; idamente 2rab una serie de in?ormes a! res ecto y !os transmiti( or t!ex interior( a "ireccin( =unto con !a ?otoco ia de !a carta recibida) &ue2o( se encamin a u!timar !os deta!!es de! via=e a H@ iter) Todav>a( una ve: m;s( intent comunicar con &ivia) 'e encontr con una 2rabacin ara reco2er mensa=e e ima2en en su te!e,video) &e transmiti escuetamente unas ocas a!abras en !a 2rabadora: C3e marc<o a H@ iter( &ivia) Es mi traba=o) Es ero 9ue se as com renderme) Ao no soy un sa!vador de mundos( ni un <eroico de?ensor de causas erdidas) $!vida tus rid>cu!os temores) Tu teor>a es absurda) Jo!ver ronto( y es ero 9ue nos veamos) .o seas rencorosa) Oasta !a vue!ta( cari8o) Cerr !a comunicacin( con una sonrisa meditativa))

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Es eraba 9ue e!!o sirviera ara ersuadir a &ivia de 9ue deb>a com ortarse de otro modo) .o era =usto su modo de ver !as cosas) Ta! ve: un !a:o de a!2unos meses !a <iciera cambiar un oco( y re?!exionar con m;s sentido) Es eraba 9ue bastaran !os meses 9ue transcurrir>an entre su artida y su re2reso de H@ iter) A9ue!!a misma madru2ada( !a nave es acia! de transac, ciones comercia!es( arti de! cosmodromo internaciona!) A bordo( via=aban EriR y sus com a8eros y ami2os '<eR y 6rovy( como en !a anterior ocasin) &a misin comercia! em rend>a su ruta <acia H@ iter) A( cosa rara( a! artir( un ro2rama te!evisado de no, ticias( transmit>a !a ima2en de! nuevo autcrata de 'aturno( e! 2obernante e!e2ido or !as Escuadras .e2ras) EriR se 9ued mirando( como ?ascinado( <acia !a anta!!a en co!or y tres dimensiones) E! 2enera! $tRar( dictador saturniano)))( ten>a !os o=os de! co!or de! oro)

***
CF$=os co!or de oroG FA eso 9u si2ni?ica( EriRG &a re2unta de 6rovy( tras examinar de nuevo e! v>deo 2rabado con !a ima2en de! dictador de .e tuno( <i:o vo!ver !a cabe:a a! =oven comerciante de a!ta ?i2ura at!tica y de 2rises o=os ro?undos) EriR sacudi !a cabe:a( ensativo) C.o s))) ,,se mord>a e! !abio in?erior( reocu ado or a!2oC) A!2uien me <ab! de eso( antes de a<ora) .o !e <ab>a dado mayor im ortancia) Es m;s( nunca vi( antes de a<ora( a una ersona con !os o=os dorados) CAo tam oco Cre?un?u8 '<eRC) &o cierto es 9ue esa ima2en te!evisada me sor rendi muc<o) 'on( rea!mente( dos 2!obos tota!mente co!or de oro( !os 9ue tiene or o=os ese <ombre de 'aturno))) #ma2in 9ue era cosa de ese !aneta( 9ue ta! ve: e! c!ima od>a in?!uir en una evo!ucin))) C.o vi a nin2@n otro con ese co!or de o=os Cne2 EriR C) '!o a! 2enera! $tRar) 3e re2unto 9u uede si2, ni?icar))) CF.os uede a?ectar a nosotros( EriRG Cdemand 6rovy) C.o( su on2o 9ue no) En 'aturno no tenemos( des,

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2raciadamente( ne2ocio a!2uno a <acer( or e! momento) %es ecto a 'aturno( !os tratados 9ue ?irm e! 7atriarca Aaron no son v;!idos ara $tRar) A <asta es de su oner 9ue !as autoridades terrestres se nie2uen a coo erar con !( ?aci!it;ndo!e mercanc>as( aun9ue or res eto a !a Carta de !os 7!anetas 4ederados no uedan intervenir( or !a ?uer:a( contra e! nuevo r2imen) CEntonces( oco uede im ortamos 9ue ese 2enera! ten2a !a mirada de! co!or 9ue 9uiera Cri '<eR( bur!ona, menteC) .o ienso vo!ver or a!!;( des us de !o 9ue sucedi a9ue!!a noc<e( EriR))) a menos 9ue me on2an una isto!a a! ec<o) .i si9uiera me 2ustar>a ir en misin comercia!) Es a!2o 9ue no me seduce( EriR) CA m> tam oco Ccon?es e! =oven( con una sonrisa am !iaC) 7ero me <a sor rendido ese <ec<o) Oace oco( discut> con a!2uien sobre !a osibi!idad de 9ue <ubiera <ombres con o=os de oro) A<ora)))( a<ora no s 9u ensar) 7ero me reocu a ese <ombre) CFE! dictadorG "=a!o( EriR) "es us de todo( no es ?;ci! 9ue !o ten2amos ante nosotros en nin2@n momento( Fno creesG C'>( es osib!e 9ue sea como dices( '<eR) 7ero me re2unto si <abr; otros <ombres con !os o=os de co!or dorado en a!2una arte))) &a nave rose2u>a su via=e es acia!( a u!tra,ve!ocidad) En ocas ?ec<as( a!can:ar>an e! 2i2antesco !aneta H@ iter) &o 9ue a!!> !es es eraba era su traba=o) 6estiones( conver, saciones( tratos comercia!es( ?irma de acuerdos( si todo iba bien))) Como dec>a EriR( se era su mundo) .o od>a reocu arse or cosas a=enas a !) Aun9ue ?uesen <ombres con o=os de oro) Aun9ue un <ombre( un ami2o !!amado T<ot( <ubiera muerto extra8amente( or 9uerer reve!ar a!2o 9ue no ten>a sentido) Envi un mensa=e interes acia! a &ivia( uti!i:ando e! Te!e, Transmisor) .o es eraba res uesta( ero( a! menos( 9uer>a decir!a a &ivia c!aramente 9ue no de=aba de ensar en e!!a( ni si9uiera en e! es acio( rumbo a H@ iter) 7or su uesto( no mencion en abso!uto e! <ec<o de 9ue e! dictador( e! 2enera! $tRar( tuviera !os o=os de oro) .o 9uer>a 9ue &ivia udiera re roc<ar!e nada) 7ero !o cierto es 9ue tam oco deseaba me:c!arse en e! extra8o asunto) A muc<o menos me:c!ar a &ivia) 'i era cierto !o 9ue

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di=era T<ot a! morir( od>a existir e!i2ro) 7ara ! y ara e!!a) EriR trat de o!vidarse( des us( de todo !o 9ue no ?uera su via=e y sus royectos mercanti!es) .o era ?;ci!( ero !o intent) A !o !o2r) Cosa rara( or9ue oco antes( un rob!ema a=eno no !e <ubiera a?ectado en !o m;s m>nimo) As> eran( a veces( !as cosas) 7ero todo e!!o no de=aba de sor render!e en e! momento actua!) &a nave comercia! se2u>a su via=e) E!!os tres( como re resentantes de !a $r2ani:acin 'o!ar( via=aban <acia H@ iter) .o es eraban rob!emas inmediatos en su !!e2ada a !a Co!onia H@ iter #( ca ita! de !as tres Co!onias =u iterianas) Todos !os rob!emas( ara EriR( se !imitaban a su misin comercia! ?utura) &o eor ?ue !o 9ue !es es eraba rea!mente( en H@ iter( a su !!e2ada) 7or9ue a enas arribaron a! !aneta y !a nave se <ubo osado en un astrdromo d !a ca ita!( EriR se encontr ante e! rimer rob!ema serio) E! m;s 2rave de todos !os ima2inab!es) A! abrir !a orte:ue!a de su nave comercia! <ab>a una atru!!a mi!itar es er;ndo!e en !a ista de aterri:a=e) Eso era norma!) 7ero esto( en rinci io( no !es reocu de, masiado a nin2uno de !os tres) Era una norma <abitua! en !os Estados 7!anetarios 9ue iban visitando) 'in embar2o( en esta ocasin( !as cosas resu!taron eor 9ue nunca) 7or9ue a enas descendieron a! terreno !!ano y 2ris de !a inmensa ista de aterri:a=e de! cosmodromo =u iteriano( ba=o un res !andor ?antasma! de !uces csmicas ve!adas or ?ran=as o!icromadas y densas( ca a atmos?rica <abitua! en e! 2i2antesco !aneta( EriR ca t a!2o raro en e! ambiente) A or e!!o mismo( <i:o su re2unta a! sombr>o o?icia! de !a 6uardia 7residencia!( 9ue acud>a a recibir!es: C'a!udos de !a Tierra( o?icia!) F'ucede a!2o ?uera de !o corrienteG C'>( se8or ,Ca?irm e! otro( mir;ndo!e escudri8adorC) 'ucede) A <e venido a in?ormar!e de e!!o))) CFBu esG C re2unt EriR( con vo: tensa) C.uestro 7residente no odr; recibir!es en ?orma ersona!) CFBu 9uiere decirG Cse in9uiet EriR) E! 7residente 6rTbner est; en?ermo) .adie uede ver!e( de momento( en tanto no remita su 2ravedad( se8or)

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CFEst;)))( est; rea!mente 2raveG C!a in9uietud de EriR ?ue en aumento) C3uy 2rave Casinti( con 2esto so!emne( e! o?icia! de servicioC) Oan atentado contra !) 5n acto de terrorismo @b!ico) "icen 9ue a2oni:a( ero es s!o un rumor) .o es cierto) Jive) '!o 9ue))) est; 2rave) 3uy 2rave) 'e teme !o eor ara !as Co!onias de H@ iter( se8or))) A s!o <ace unas <oras 9ue e!!o <a ocurrido)))

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CF6raveG '>( es cierto) 3uy 2rave( se8or &ent:) EriR mantuvo su mirada ?i=a en !a ersona 9ue <ab!aba con !) Trataba de serenarse( ero era di?>ci!( dadas !as circunstancias) &a situacin en H@ iter !e <ab>a tomado or sor resa) CFBu c!ase de <erida su?reG C9uiso saber) C&e <irieron con un arma oco corriente: una car2a corrosiva( se8or &ent:) CCorrosiva))) FBu si2ni?ica eso)))G Cun estremeci, miento interior sacudi a EriR( sin 9ue ! udiera evitar!o) C#ma2ino 9ue !o entender; C rosi2ui e! =oven o?icia!( 9ue !e in?ormabaC) Em e: a desinte2rarse a enas ?ue <erido) 7or ?ortuna( nuestros 9u>micos nos <an dotado de medios ca aces de combatir esos medios terrib!es de des, truccin) Evitamos !a corrosin tota!( ero no !a arcia!) Oa erdido una ierna y arte de un bra:o))) Es todo( or e! momento( s!o 9ue es 2rave) 3uy 2rave) .o se descarta !a osibi!idad de un ?ata! desen!ace( a m;s corto o !ar2o !a:o) C'>( entiendo))) FBuin ?ue e! a2resorG C5na es ecie de !oco))) 'e autodestruy antes de ser ca turado) .o tuvo tiem o de <ab!ar) .o con?es) CComo un RamiRa:e de !os anti2uos tiem os) CEriR sacudi !a cabe:a( asombrado( casi em e:ando a asustarse de muc<as cosas 9ue no entend>aC) "e modo 9ue todo 9ueda en e! misterio))) C.o( no todo) 'abemos 9ue ertenec>a( or tanto( a !os !!amados Comandos 'uicidas) CFComandos 'uicidasG Cre iti EriR( er !e=o) CEso es: una nueva y e!i2rosa ?uer:a extremista) 7ue, den !!e2ar a causar muc<o da8o a H@ iter y sus Co!onias) "e
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momento( e! Conse=o 3i!itar <a asumido !a 7residencia y e! contro! de !a situacin) &amento 9ue( en estas circuns, tancias de emer2encia( no sea ?;ci! discutir con ustedes rob!emas uramente comercia!es( se8or &ent:))) C'>( eso ima2inaba Creso ! EriR( dis2ustadoC) Era un temor 9ue em e:aba a sentir( a enas me <ab! usted de sus rob!emas( o?icia!) C"e todos modos( no soy 9uin ara =u:2ar a!2o tan im ortante ara mi a>s( como odr>a ser!o ese convenio comercia!) "e modo 9ue( entretanto se resue!ve e! rob!ema de sa!ud de mi 7residente( ser>a me=or 9ue usted ermaneciera en H@ iter unos d>as a !a es era de una so!ucin( si no de?initiva( s>( a! menos( rovisiona!) EriR dud) 3ir !a nave recin osada) A sus ami2os y com a8eros de via=e) A! 2ran Cosmodromo de H@ iter( Co!onia #) 'ab>a 9ue( una ve: m;s( od>a erderse todo) $ 2anarse !o m;s osib!e( se2@n rodaran !as cosas) Era un e!i2ro( es ecia!mente tras e! intento de ma2nicidio 9ue causara !a crisis o!>tica de! !aneta) 7ero va!>a !a ena correr e! ries2o) A tom su ro ia decisin( a! res ecto) Contest( ro, tundo( a! =oven ca it;n %o!Ran( de !a 6uardia 7residencia! de H@ iter: C'>( o?icia! Cson ?irme su vo:C) .os 9uedamos en esta Co!onia) '!o tres o cuatro d>as como m;ximo) .o es eraremos ni una ?ec<a m;s))) C'er; su?iciente Csonri !( ensativo) 'e !e ve>a re, ocu ado( aun9ue 9uer>a disimu!ar!o de! me=or modo osib!e C) '>))) Creo 9ue ser; su?iciente( ami2o m>o))) EriR dudaba de eso) A de muc<as otras cosas) 7ero no od>a actuar de otro modo) Con todos sus ries2os( ten>a 9ue 9uedarse en H@ iter) A se 9ued) Aun9ue a! d>a si2uiente( or boca de otra ersona( !a de una <ermosa mu=er de incre>b!e be!!e:a e inte!i2encia( tuvo noticia de a!2o eor de cuanto !e contara e! =oven o?icia! %o!Ran( ca it;n de !a 6uardia 7residencia!) CEs e! rinci io de! ?in C!e con?i e!!aC) 3;rc<ese( EriR &ent:) Creo 9ue todos !os 9ue a<ora estamos a9u> tenemos !as <oras contadas)))

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C&as <oras contadas))) CEriR mene !a cabe:a( con n?asisC) DCie!osE( F or 9u dice eso( A!onaG A!ona( <ermana de! residente 6rTbner( de H@ iter( dud antes de res onder) "e todos modos( su 2esto era 2rave( so!emne inc!uso) CEs !a verdad Csostuvo e!!a con tono serioC) Estoy asustada) CFAsustadaG F"e 9uG C"e todo) &os 9ue <an <erido a mi <ermano son e!i2rosos) 3uy e!i2rosos) .o) se detendr; todo a<>) CFBuines eran e!!osG C&os eores enemi2os de nuestro $rden) &os Comandos 'uicidas) CAa) FBu c!ase de 2ente son esos)))( esos ComandosU CAsesinos) %ebe!des vio!entos( cuyo credo es e! terro, rismo a u!tran:a) E=ecutan( destruyen y ani9ui!an sin ie, dad) E!!os retenden ser !a nueva ?orma o!>tica de !os Estados 7!anetarios) Ao !o dudo muc<o( EriR) EriR &ant: estudi en si!encio a A!ona) Adem;s de ser <ermana de! residente 6rTbner( era una mu=er turbadora( de una be!!e:a morena y sensua!) &as ro as !ivianas( trans, !@cidas( 9ue rea!:aban !os encantos de !a mu=er( eran !a moda de H@ iter) A una moda 9ue no <ac>a sino convertir en m;s es !ndida !a be!!e:a de A!ona) A m;s su2estivos sus encantos ?>sicos) CEs curioso Cdi=o EriRC) 7ero or dos ocasiones me <e encontrado en situaciones bastante simi!ares) Es decir: cada mundo 9ue visito( est; en convu!sin) En cada !u2ar ocurre a!2o( A a!2o ?eo( vio!ento( terrib!e))) A!ona( F uede tener esto a!2o 9ue ver con !o sucedido en 'aturno( con !a subida a! oder de! 2enera! $t<arG C.o( no creo) Es a!2o di?erente) E! movimiento de 'aturno <a sido un autntico 2o! e de extremistas autori, tarios) &o nuestro es radica!mente distinto) 'e trata de revo!ucionarios 9ue retenden( en a ariencia( emanci ar a !os ueb!os de todo e! sistema 9ue exc!uya a! ueb!o de! 2obierno) 3i <ermano no es un autcrata( nunca !o <a sido) 7ero no nie2o 9ue( a veces( se <aya de=ado !!evar un oco or ciertas tendencias autoritarias) Es su de?ecto( su 2ran ecado) Creo 9ue !o est; a2ando)

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CF7or sus <eridas su?ridas en e! atentadoG C.o Cne2 A!onaC) 7or !o 9ue nos amena:a a todos a<ora( dir>a yo)))

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C'>( es una amena:a) A!ona tiene ra:n) EriR de= de re asar sus documentos comercia!es) Cerr e! dossier( ensativo) 3ir a! =oven y vi2oroso o?icia!) E! ca it;n %o!Ran de !a 2uardia residencia! 9ue se manten>a( or encima de todo( !ea! a! residente 6rTbner( ten>a un 2esto 2rave( taciturno( evidentemente !!eno de <onda re, ocu acin) 'u mirada oscura( casi rebe!de( se manten>a ?i=a( a su ve:( en EriR( con un aire entre <ura8o y a!armado) C"e modo 9ue !as cosas est;n ma!))) C3uy ma! Ccon?irm e! =oven mi!itarC) .o s!o or9ue e! residente re ose en un !ec<o( <erido or un arma enemi2a) Es a!2o m;s) 3uc<o m;s( dir>a yo) CFBu c!ase de arma udo serG CEriR se incor or( aseando or !a estancia de! <ote! en 9ue <ab>a sido a!o=ado( ba=o roteccin o?icia!C) #ma2ino 9ue una car2a corrosiva no est; a! a!cance de todo e! mundo))) CEso es cierto) .o est; a! a!cance de todo e! mundo) 7ero uede tener!o 9uien est a! servicio de una ?uer:a subversiva su?icientemente oderosa) EriR( menta!mente( record a a!2uien) A T<ot( muerto a !a uerta de !a vivienda de &ivia( en !a Tierra) A tambin <ab>a sido v>ctima de un im acto desinte2rador))) CF&os Comandos 'uicidas( or e=em !oG Csu2iri EriR( ensativo) C'>( uede ser un buen e=em !o))) Cadmiti( de ma!a 2ana( e! =oven o?icia!C) Ao dir>a 9ue esos Comandos tienen su?iciente oder ara dis oner de cuanto deseen)))( aun9ue <asta a<ora nunca uti!i:aron seme=ante c!ase de armas) 7ero siem re <ay una rimera ve:) A eso uede resu!tar e! rinci io de! ?in))) CF7esimista( como !a <ermana de! residenteG Csu2iri EriR( tenso) C7esimista( s> Casinti !C) Entre otras cosas)))( or9ue A!ona y yo ensamos !o mismo) A no or9ue seamos novios( ami2o m>o)))

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C"e modo 9ue as> est;n !as cosas))) C'> CEriR cambi una mirada sombr>a con sus com a8eros( en !a mesa de! comedor de! <ote! en 9ue se a!o=aban( no !e=os de !as am !ias istas de! Cosmodromo de H@ iter 5no( !a co!onia ?undaciona! de !a Tierra en e! 2ran !aneta de! 'istema 'o!arC) As> est;n !as cosas( ami2os m>os) Como veis( su as ecto es bastante ?eo) CEriR( F or 9u no re2resamos inmediatamenteG C su2iri vivamente '<eR) C.o odemos Crec<a: EriR( ce8udoC) A!ona es <ermana de! residente 6rTbner) A e! ca it;n %o!Ran es su rometido( adem;s de o?icia! de con?ian:a de !a 2uardia residencia!) Ambos <an edido 9ue continuemos a9u>) 7ese a sus muti!aciones( e! residente conserva !ucide:) Buiere ?irmar ese convenio or9ue ?avorece a su 2ente) C5n convenio comercia!))) Cdud 6rovyC) FEs su, ?iciente retexto ara ermanecer a9u>( cuando otras cosas m;s im ortantes 9ue nuestra misin comercia! est;n en ?ranco e!i2ro( EriRG C3ientras exista una osibi!idad de ?irmar ese acuerdo y ro orcionar un contrato venta=oso a nuestra em resa( debemos continuar en H@ iter))) o en e! mismo in?ierno C re !ic( con acritud( EriR) 'us dos ami2os y camaradas cambiaron entre s> una mirada dubitativa y reocu ada) Era obvio 9ue no ensa, ban como !) A no se recataron en ex resar!o) 4ue e! ro io '<eR e! encar2ado de servir de ortavo: a ambos: CEriR( F or 9u a urar !as osibi!idades( s!o or un bene?icio econmico de m;s o menos trascendencia ara nuestra em resaG %ecuerda !o ocurrido en 'aturno))) 'i eso se re ite)))( F9u odr>a sucedemos a todosG C.o se re etir;) Es a!2o di?erente Crec<a: EriR( seco C) Esta ve:( e! atentado ya tuvo !u2ar) A e! residente sobrevive) Con ! su 6obierno) .o se trata de !as Escuadras .e2ras( o de un dictador como e! 2enera! $tRar( sino de unos 2uerri!!eros suicidas movidos or ideas de otro cari:) .o creo 9ue triun?en en H@ iter) Est;n a!erta( sobre aviso) .o ocurrir; nada) CEso nunca se uede ase2urar Cob=et seriamente 6rovy)

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CEst; bien( nunca se uede ase2urar Cse irrit EriRC) FBueris abandonar un traba=o 9ue est; a unto de ?ruc, ti?icarG 'i es as>( !a em resa os des edir;) .os des edir; a todos( ara ser m;s exactos: a vosotros( or ne2aros) A m>( or autori:ar vuestra ne2ativa) FBu e!e2>sG '<eR y 6rovy cambiaron una mirada vaci!ante) Era obvio 9ue nin2uno de e!!os estaba demasiado se2uro de !o 9ue re?er>a) 7ero 9ue ambos ten>an miedo a !o 9ue udiera acontecer en un inmediato ?uturo( sa!taba a !a vista) CCon?orme( EriR Ctermin or decir( roncamente( 6rovyC) 7or mi arte( se2uiremos) CD'>( c!aroE ,Cadmiti '<eRC) FBu otra cosa uedo <acer yo( dadas !as circunstanciasG 7ero sea como ?uere( no me 2usta esto) .o me 2usta nada en abso!uto( di2as !o 9ue di2as))) C6racias( ami2os Csonri EriR( con evidente a!ivioC) "e todos modos( <abis dic<o !o 9ue yo es eraba))) 'e2ui, remos a9u>) A no uede ocurrir nada) Abso!utamente nada) "e otro modo( ya <abr>a sucedido !o 9ue ten>a 9ue suceder) &os Comandos 'uicidas ya <ubieran triun?ado or sor resa( en su rimer ata9ue( como triun?aron en 'aturno !os miem, bros de !as Escuadras .e2ras en a9ue!!a noc<e san2rienta))) .in2uno de sus ami2os discuti ese unto de vista con e! 9ue EriR daba or de?initiva su reso!ucin acerca de! caso) Era evidente 9ue !os tres re resentantes de !a 2ran entidad comercia! inter !anetaria( se2uir>an en H@ iter( a !a es era de !a ?irma de! convenio mercanti! an<e!ado) Con todos sus ries2os) Con todas sus osib!es consecuencias) Tras a9ue! breve cambio de im resiones en e! <ote! donde o?icia!mente <ab>an sido a!o=ados( se acostaron a !a es era de! nuevo d>a( ba=o !as brumas venenosas de H@ iter( vencidas arcia!mente or !as atms?eras arti?icia!es de !as co!onias terrestres en e! 2i2antesco !aneta) Esa misma madru2ada( !o 9ue '<eR y 6rovy tem>an( se cum !i) &os Comandos 'uicidas atacaron a! 6obierno de !a Co, !onia 5no) A esta!! e! san2riento drama de !a revue!ta armada)))

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EriR sa!t de! !ec<o como dis arado or un resorte) &os 2ritos( e! estruendo( !os estam idos( atronaban !a atms?era( 9uieta durante !a noc<e anterior( de !a Co!onia terrestre estab!ecida muc<os a8os atr;s en H@ iter( como ca ita! de todas !as insta!aciones terrestres en e! !aneta) A enas asom EriR a !os ventana!es de! <ote!( descubri !a causa de !a convu!sin 9ue !e arrancara de sus sue8os) &a revue!ta <ab>a esta!!ado) 'o!dados !ea!es a! 6obierno( contrastaban( con sus a:u, !es uni?ormes( =unto a! verde ;!ido de !os Comandos 'ui, cidas( en cuyas 2orras y 2uerreras destacaba e! distintivo de! ro=o disco de !a revo!ucin) E! caos era tota!) .umerosos muertos y <eridos sa! icaban !as carreteras y !as istas de! Cosmodromo( =usto a !os ies de! edi?icio destinado a a!ber2ue de via=eros) %; idamente( EriR se visti( corriendo a !a uerta de su <abitacin 9ue abri con !a idea de buscar a sus camaradas ara ado tar una decisin extrema) 'e encontr con so!, dados armados 9ue( severos ero corteses( !e advirtieron( a travs de un subo?icia!( ortavo: de rdenes mi!itares escuetas: C7or ?avor( se8or))) .o sa!2a de su <abitacin) 'us com a8eros est;n bien) .o intenten nada) 'er>a e!i2roso) "e momento( e! 6obierno contro!a !a situacin) Oemos sido encar2ados de su roteccin or e! ca it;n %o!Ran) C7ero F9u es !o 9ue est; sucediendo a<> aba=oG C 9uiso saber EriR( nervioso) C&os Comandos 'uicidas atacan C!e ex !ic e! subo, ?icia!C) &a subversin <a esta!!ado( ero se est; dominando de momento( 2racias a !as medidas ado tadas) Es eramos 9ue todo si2a i2ua!( sin rob!emas ara nadie) "e todos modos( !as v>ctimas son ya muy numerosas))) EriR no <i:o comentario a!2uno) Cerr !a uerta) %e2res a su <abitacin) Evoc( menta!mente( a!2o 9ue !e reocu aba) 5nas !e=anas( remotas a!abras 9ue <ab>an causado su mo?a( y 9ue a<ora cobraban( a! arecer( un nuevo y extra8o si2ni?icado: C"i=o T<ot))) 9ue todos !os mundos))) ser>an asesina, dos))) 'on)))( son como e=ecutores de !anetas( EriR))) Era absurdo( c!aro) E=ecutores de !anetas) Asesinos de mundos) .o ten>a e! menor sentido) .unca <ubo nada as>( ero)))

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7ero F9u estaba sucediendo en 'aturno( en H@ iterG FBuin mov>a !as ?uer:as o!>ticas y mi!itares 9ue asa!taban a! oder estab!ecido en cada uno de esos !anetas( or di?erentes ra:ones( en a!2unos untos anta2nicos( inc!usoG C.o( no))) Crec<a: EriR( a ret;ndose ambas sienes con sus manos cris adasC) Eso no es osib!e) .o uedo admitir 9ue esa idea demencia! sea)))( sea rea!idad))) 7ero a esar de su !ectura interna( a esar de sus ro ias ne2ativas a s> mismo( EriR em e:aba a dudar) A dudar muc<o) A re2untarse cosas))) Cosas 9ue no ten>an res uesta( 9ue no ten>an ex !icacin))) 3ientras tanto( en e! exterior continuaba !a !uc<a) Ca>an !as v>ctimas or uno y otro bando) A or unos momentos( ni si9uiera su o 9u <acer) 7ero a !a vista de !as circuns, tancias( es eraba !o eor( como a9ue!!a noc<e en !a resi, dencia residencia! de 'aturno))) A !o eor s!o od>a ser !a victoria de !os Comandos 'uicidas) A( con e!!o( !a e!evacin a! oder de a!2@n nuevo !>der autocr;tico( no im ortaba de 9u tendencia o!>tica ?uese) &a ex eriencia !e <ab>a ense8ado a EriR a dudar de todo !>der tir;nico( ?uese de un extremo o de otro) &os dictadores( siem re eran i2ua!es( no im ortaba su credo o!>tico ni su ersona))) E! nada od>a <acer) 'enci!!amente( !imitarse a es erar) A es erar !o 9ue udiera ocurrir) &o 9ue udiera cambiar sus vidas) $ reci itar su muerte)) 'in embar2o( s!o <icieron ?a!ta unas ocas <oras ara saber su destino inmediato) A ?ue e! ca it;n %o!Ran en ersona 9uien !e in?orm de e!!o( a enas tres <oras m;s tarde de iniciado e! combate en torno a! <ote!))) C.o tema( EriR Cdi=o e! =oven mi!itar( sa!ud;ndo!e res etuosoC) Todo <a terminado ya) ,FA)))G CAa !e di=e 9ue no temiera nada) E! 6obierno si2ue contro!ando !a situacin Csonri e! =oven o?icia! de !a 2uardia de! residente 6rTbnerC) .o s!o <emos a !astado !a revue!ta de !os Comandos 'uicidas( sino 9ue su m;ximo cabeci!!a visib!e( un =oven revo!ucionario !!amado Nurt N!ein)))( <a sido <ec<o risionero) E! e!i2ro <a asado)

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Nurt N!ein) Era e! diri2ente de !os Comandos 'uicidas) 5n <ombre =oven( a!tanero( vi2oroso) "e acentuadas ?acciones y rostro an2u!oso) "e 2randes o=os ardos( bri!!antes y ?r>os( ero( a !a ve:( dotados de un ardiente ma2netismo) EriR y sus dos com a8eros !e vieron asar camino de !a risin( acaso <acia un osterior exi!io))) o a una ena m;s 2rave( si ?ina!mente se ado taba en !as Co!onias de H@ iter !a ena ca ita!) #ba encadenado( entre una muc<edumbre de so!dados armados) %esi2nado( ?irme( a!tero) Casi a!tivo y ma=estuoso( ese a todo) A! asar( mir con sus o=os <e!ados a !os tres comer, ciantes terrestres) 7or a!2una ra:n debi identi?icar!es( or9ue se detuvo un momento( c!av su mirada en EriR y se !imit a susurrar( antes de ser ob!i2ado a continuar su marc<a <acia !a risin: C.o soy un ?enmeno ni un monstruo( ami2os))) .o me teman) Ao no ten2o cu! a de esto) .i si9uiera s cmo sucedi))) .adie me creer; nunca( ero)))( ero yo no tuve !a cu! a) 3is <ombres atacaron sin orden m>a) 'in mi ermiso) 3e !imit a tratar de detener!os))) y no ude) .o ude( FentiendenG .o( c!aro( no entender>an =am;s) Ao tam oco !o entiendo)))( ero <a ocurrido( y eso es !o 9ue cuenta))) 'e a!e= a em e!!ones de !os so!dados) EriR <ubiera 9uerido decir a!2o) .o su o e! 9u) A ret !os !abios) 3ir de sos!ayo a sus ami2os) &ue2o a %o!Ran) E! =oven o?icia!( ?ie! a! 6obierno( ermanec>a a su !ado( viendo asar a !os Comandos risionerosV camino de! cautiverio ,CFEso tiene sentidoG C9uiso saber EriR) CFE! 9uG Cse sor rendi %o!Ran) CTodo esto) E! ata9ue a destiem o( !as a!abras de ese <ombre))) FEs Nurt N!einG C'>) Es Nurt N!ein) Ambos ?uimos camaradas una ve: C reso ! %o!Ran( sombr>oC) E! esco2i otro camino) Era un rebe!de( siem re !o ?ue))) Oubiera 9uerido cambiar!e( ero me ?ue im osib!e) A<ora))) no s !o 9ue ocurrir; con !) 'us cu! as son 2raves) C7ero a?irma 9ue ! no diri2i e! 2o! e))) C7atra8as) Es e! bra:o derec<o de! marisca! Mo!?? C reso ! %o!RanC) A e! marisca! es e! 2ran rebe!de( e! cerebro rector( !a eminencia 2ris de esos comandos

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asesinos))) CFOubiera ne2ado ese <ombre( Nurt N!ein( su res on, sabi!idad en un ata9ue a! oderG C.o s( EriR) Ao ima2inaba 9ue no) Es una ne2ativa in?anti!( ero))) ta! ve: trate de sa!var deses eradamente su e!!e=o a<ora 9ue se ve erdido) C'us comandos se !!aman suicidas C!e record EriR( de rontoC) F&o son rea!menteG C'>) Autnticos suicidas) .o !es im orta morir( con ta! de ayudar a su causa( con ta! de triun?ar or encima de todo)))( muertos o vivos) CFA))) su =e?eG FEs tambin un suicida e! =oven Nurt N!einG C&o ?ue siem re( c!aro) Ja a !a cabe:a de su 2ente( cuando <ace ?a!ta C esta8e %o!Ran( sor rendidoC) F7or 9u re2unta eso( EriRG C.o( or nada) 3e sor rende( sim !emente( 9ue un suicida trate de =usti?icarse))) cuando sabe( en su ?uero interno( 9ue eso no va a servir!e de nada))) y 9ue inc!uso merma su va!or como cabeci!!a de una rebe!in de ese ti o))) %o!Ran dio un res in2o) 'u mirada( ?i=a en EriR( reve! estu or) ,CEs cierto Cadmiti de re enteC) 7ero si ! no diri2i a sus <ombres( F9uin !o <ar>a en ta! casoG C.o !o s Csonri EriR( enco2indose de <ombrosC) .o cono:co !os rob!emas de H@ iter( ero ima2ino 9ue ser>a))) e! ro io marisca! Mo!??( !2icamente( CFMo!??G C%o!Ran enarc !as ce=as( er !e=oC) &o dudo muc<o( ami2o m>o))) E! marisca! Mo!?? es su cerebro( su rector( ero di?>ci!mente odr>a diri2ir!os en un cam o de bata!!a( or !a senci!!a ra:n de 9ue))) ! no tiene si9uiera iernas) .i cuer o( dir>a yo) CFBuG Cexc!am EriR( atnito) C&o 9ue <a o>do Csus ir e! =oven o?icia!C) E! marisca! Mo!?? erdi arte de! tronco y extremidades en una bata!!a or sus ideas <ace a8os))) A<ora s!o es una cabe:a <umana( unida a una m;9uina e!ectrnica 9ue se mueve sobre ruedas y 9ue act@a or ! en toda c!ase de actos norma!es de !a vida))) .o) E! !anea !os 2o! es de !a 2ente) 7ero =am;s uede diri2ir!os) .ecesita a Nurt) &o necesita siem re))) Es ecia!mente si sus comandos atacan de modo

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de?initivo( <oy)))

ara dar un 2o! e de Estado( como intentaron

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EriR mir ?i=amente a! <ombre tendido en e! !ec<o) 'us muti!aciones en iernas y bra:os eran im resionantes) Aun as>( e! residente 6rTbner( se serv>a bien( 2racias a unos a8adidos orto dicos( movidos or com !e=os sistemas e!ectrnicos en ambos bra:os( <ec<os mu8ones) &as iernas( ba=o !as ro as de! !ec<o( eran como inexistentes) A ! !o sab>a) CAa ve( mi =oven ami2o Csus ir e! o!>tico de H@ iter( con una ?r>a sonrisa( a urando su ta:a de ca!do( su=eta or !os dedos de materia !;stica de su mano arti?icia!( casi er?ecta( aun9ue !enta en sumo 2rado( ?i=ada en e! bra:o derec<oC) .o se uede decir 9ue tuviera demasiada suerte en e! trance) 7ero tam oco uedo 9ue=arme) Cuanto menos estoy vivo todav>a( si bien me re2unto or cu;nto tiem o a@n))) C.o <ab!e as> Csonri EriRC) &os Comandos 'uicidas <an sido ani9ui!ados) 5no de sus cabeci!!as est; cautivo))) FBu uede temer yaG C'e re?iere a Nurt N!ein( Fno es ciertoG Cmovi !a cabe:a e! residente 6rTbner( reocu adoC) '>( ese mu, c<ac<o es e!i2roso) Tiene ideas subversivas demasiado viru!entas))) 7ero estoy se2uro de 9ue !a amena:a no ter, mina con !))) CFTeme a! marisca! Mo!??G CA ! o a cua!9uiera de sus enviados) Buieren dominar a H@ iter) A ta! ve: !o consi2an) Estoy a!armado) 7resiento a!2o extra8o( a!2o ca a: de arro!!ar!o y destruir!o todo) CFAun con N!ein en risinG CAun as>) .o es 9ue exista otro !>der( ero))) Cmene !a canosa cabe:a( in9uietoC) .o s))) En todo esto <ay a!2o 9ue no me 2usta))) CFA 9u se re?iereG CEriR estaba er2uido ante su !ec<o( con ex resin sombr>aC) E! ueb!o de H@ iter ce!ebra( a<ora( su victoria sobre e! enemi2o de siem re))) CJictoria))) FEs( rea!mente una victoriaG C"ud e! <eridoC) 3ire ami2o EriR( 9uisiera ?irmar !o antes osib!e

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un acuerdo comercia! con ustedes))) y ver>a con 2usto 9ue se marc<aran todos de mi !aneta) C.o estamos asustados( ni si9uiera reocu ados( se, 8or))) Car2ument EriR( sereno) CEso no im orta) &o estoy yo) 3i ueb!o necesita a rovisionamiento se2uro) 4irmar ese documento( a t>tu!o de emer2encia( con todas !as atribuciones 9ue mi car2o me da( ero Fser>a v;!ido( si( de re ente( cambiase este 6obier, noG C3e temo 9ue no( se8or Csus ir EriR( ce8udoC) En 'aturno nos ocurri a!2o arecido( y))) C'>( ima2ino esa <istoria Creso ! e! <erido 2obernante C) "ios 9uiera 9ue eso no nos suceda a nosotros) 7ero <emos de correr e! ries2o) "eme sus documentos) 4irmar e! acuerdo) CF'in !eer sus c!;usu!asG CCono:co sus convenios( en !>neas 2enera!es) .o estaba con?orme con e! anterior de 9ue dis?rut;bamos con sus com etidores) "e modo 9ue ?irmar su tratado sin m;s rodeos) &ue2o 9ue sea !o 9ue "ios 9uiera) 7ero( ciertamen, te( de ocurrir !o eorK con?>o en 9ue a9u>( como en 'aturno ocurri( no sea mi ueb!o e! 9ue me destruya))) EriR estudi a! residente 6rTbner) .o su o 9u res, onder!e) 7ero interiormente com art>a tambin !os temo, res 9ue iban ya m;s a!!; de un sim !e convenio comercia!( or muc<os 9ue ?ueran sus bene?icios) 7or rimera ve:( se <ab>a menta!i:ado sobre a!2o 9ue di=era una ve: a!2uien: CEriR( son todos !os !anetas))) "i=o To<t 9ue ser>an asesinados))) Asesinar !anetas))) 'e2u>a siendo una idea ?ant;stica( de!irante) 7ero en cierto modo( rom er su !ibertad( 9uebrar su a:( destruir su or2ani:acin( era un modo de matar) F'e re?iri a eso To<t( cuando muri desinte2radoG "esinte2rado))) Eso( a EriR( !e recordo a!2o) A mir vivamente a! re, sidente 6rTbner( tratando de in9uirir( muy interesado: C7or cierto( residente)))( Frecuerda usted en 9ue ?orma ?ue a2redido( cmo se rodu=o e! ata9ue en e! 9ue su enemi2o !e))) !e rovoc !a muti!acin de sus miembrosG 'or rendido( e! 2obernante a!: !a cabe:a) C!av sus o=os en EriR) Tras un si!encio( se !imit a ex !icar con vo: ?r>a( inex resiva:

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CEs curioso 9ue me re2unte eso( EriR))) 4ui atacado or un <ombre a 9uin no ude identi?icar))) #ba uni?ormado con e! atav>o verde de !os Comandos 'uicidas))) &!evaba su emb!ema( un disco ro=o en e! ec<o de su 2uerrera))) 'u arma era oco ?recuente( un royector de rayos corro, sivos))) 7ero !o 9ue no <e odido o!vidar( ese a todo( es 9ue( cuando dis ar( con ;nimo de destruirme( ude ver c!aramente sus o=os) A ten>a))) ten>a !os o=os de! co!or de! oro( Fcom rendeG

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EriR se en=u2 e! sudor de su ?rente) 5na noc<e m;s en H@ iter) 7ero era una noc<e decisiva) Acababa de ?irmar !os documentos e! residente 6rTbner( en nombre de !as Co!onias estab!ecidas en e! !aneta) $tro 2ran ne2ocio))) si a!2o im revisib!e no !o ec<aba todo a rodar) Es eraba 9ue no ?uese as>) &o deseaba con todo su cora:n( a retando contra su cuer o e! orta?o!ios donde iban !os reciados documentos( con !a exc!usiva de a ro, visionamiento comercia! de !as Co!onias =u iterianas) 7ero se2u>a teniendo un ma! resentimiento) A cada ve: era mayor esa idea sombr>a en su mente))) 3ientras contem !aba e! cie!o oscuro( sa! icado or !as !uces ce!estes( con e! deste!!o !>vido de !os sat!ites de! 2ran !aneta( ?!otando como masa de c!aridad es ectra! en !a noc<e =u iteriana( EriR de=aba va2ar su ima2inacin en torno de a9ue! eni2ma autntico( casi tan2ib!e( de !os rob!emas o!>ticos de !os mundos 9ue visitaba) Todos e!!os( como en una ma!dicin o una cadena de in?ortunios a esca!a !anetaria( iban conociendo !a tra2edia y !a muerte( a medida 9ue ! y sus <ombres !os visitaban en busca de contratos comercia!es venta=osos))) 9ue( or des2racia( siem re terminaban en nada) A!!> estuvo a unto de suceder !o mismo) 'i no sucedi( a@n no sab>a a 9u od>a a2radecer!o( si a una 2ran dosis de ?ortuna))) o a una sim !e =u2ada de! destino( esta ve: en ?avor de !os 2obernantes) 7ero e! miedo continuaba) E! derrumbamiento de !os enemi2os de! oder( no arec>a motivo su?iciente ara

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tran9ui!i:ar a! residente <erido) Exist>a terror a a!2o m;s) A a!2o 9ue od>a suceder en cua!9uier momento))) F"e dnde ven>a e! viento de vio!encia 9ue a:otaba !os es acios sidera!es( e! 2ran com !e=o !anetario de! sistema so!arG FEra cierto e! temor ocu!to de To<t( 9ue 9uiso avisar a &ivia( a!!; en !a Tierra( de a!2o siniestro y ocu!to( de a!2o 9ue amena:aba or i2ua! a todos !os mundosG FExist>a esa misteriosa amena:a 9ue <ab!aba de unos e=ecutores de mundosG EriR sacudi !a cabe:a( er !e=o) .o( no era osib!e) Eso no od>a existir) A!!;( en !a distancia( ca t ecos de c;nticos !it@r2icos( como de una rocesin re!i2iosa( recorriendo !as avenidas de Co!onia 5no( en H@ iter) Eran c;nticos 9ue <ab!aban de! @nico su remo "ios) Jio antorc<as y !uminarias) Ca t ?rases de esas ba!adas de ?e y de !itur2ia( 9ue arec>an dar 2racias a! cie!o y a !a divinidad 9ue adoraban( or9ue !as cosas en H@ iter ?ueran di?erentes( or9ue !a vida continuara sin m;s vio!encias ni <orrores( or9ue su "ios <ubiera rote2ido !os destinos de! mundo en 9ue viv>an) EriR sacudi !a cabe:a con un sus iro) Esa 2ente !!e2aba de todas artes) %ecord !a existencia de una 4undacin Esotrica ara !a .ueva 4e) Ecos y su su remo "ios))) Estaban en !a Tierra( en 'aturno( en H@ iter( en todos !os !u2ares 9ue ! ?recuentara) Como si sus c;nticos y !e2arias( e!evadas a un u!sador( udieran conse2uir nada ositivo ara nadie( se di=o con ro?undo esce ticismo) EriR de= de ensar en todo eso) %e2res a su <abitacin( cerrando e! ventana!) &os c;nticos seudorre!i2iosos se erdieron en !a distancia( a<o2ados or !a vidriera) "e= de ensar en todo a9ue!!o( y se acost ara descansar) Era di?>ci! <acer!o( sobre todo recordando !o 9ue di=era e! residente 6rTbner) &os atacantes rovistos de armas !eta!es de royecti!es desinte2radores))) ten>an o=os de oro) $=os de oro) Entonces))) exist>an) T<ot tuvo ra:n en su de!irio) A! menos en una cosa) F&a tuvo en todas !as dem;sG 'e 9ued adormi!ado ensando en todo e!!o) &a ?ati2a de! via=e y !as emociones vividas en H@ iter !e condu=eron a! sue8o re arador) En rea!idad( dormir era !a ?orma idea! de o!vidarse de todo) "e intentar!o cuando menos)

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7ero EriR no se o!vid de ciertas cosas) .o era ?;ci!) 7or9ue cuando des ert bruscamente de su so or( su o 9ue no estaba so!o en !a estancia( su o 9ue( or a!2una ra:n( <ab>a a!2uien ?rente a !) A!2uien 9ue <ab>a encendido !a !u: durante e! sue8o) A!2uien 9ue !e miraba amena:adoramente) Con ?r>a( de!iberada ex resin de a2resividad) V 'e ir2ui en e! !ec<o) 3ir( sobresa!tado( a! intruso) C&o siento Cdi=o ste en vo: secaC) Ten2o 9ue ma, tar!e) &!evaba en su mano en2uantada un arma) Era una isto!a desinte2radora) 5n arma di?>ci! de obtener) Costosa y no com rendida en re2!amento mi!itar a!2uno) E! <ombre( sin embar2o ba=o una ne2ra ca a con !a 9ue se envo!v>a( mostraba e! co!or verde c!aro de un uni?orme de !os Comandos suicidas) 7ero EriR se ?>=o m;s 9ue en todo eso( en !os o=os c!avados en !) &os o=os de! intruso 9ue iba a asesinar!e( diso!vindo!e en nada) Ten>a !os o=os de oro)

Segunda Parte TELA DE ARAA 1


4ueron momentos crucia!es) 3omentos di?>ci!es de o!, vidar) 7or rimera ve: 9ui:;( EriR &ent:( un sim !e comer, ciante( un <ombre 9ue viv>a ara sus rob!emas mercanti!es y sus bene?icios( se en?rentaba a una ?orma de muerte 9ue !e era extra8a) Aun9ue ya una ve:( en 'aturno( viera ante s> !a vio!encia desatada a unto de absorber!e y dar!e a!cance( esto era di?erente) 3uy di?erente) En esta ocasin era !a amena:a ?r>a( directa( im !acab!e y ersona!) Era ! 9uien deb>a morir( no !os dem;s) Era su vida !a sentenciada or a!2uien a 9uien ni si9uiera cre>a conocer) 'u e=ecutor era un er?ecto desconocido) 5n <ombre

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a arentemente norma!) 7ero con o=os dorados) Jest>a un uni?orme 9ue ! estaba se2uro 9ue era ?a!so) Es decir( ?in2>a ser un rebe!de( un cons irador( un enemi2o de! r2imen de! residente 6rTbner) 7ero !o 9ue retend>a era matar!e a !) "iso!ver su cuer o con una de a9ue!!as temib!es car2as) Como !e <ab>a ocurrido a To<t en !a Tierra) Eso !o cambiaba todo) Abso!utamente todo) 7ero era tarde ara 9ue e!!o sirviese de nada) Ten>a !a muerte ante s>( y no od>a <acer nada or e!udir!a) .i si9uiera iba armado) Era =oven y ?uerte( or su uesto) 7ero eso serv>a de oco ante un adversario armado( situado a distancia su?iciente ara mantener!o a raya y en cuanto ! intentase a!2o( ca a: de a retar e! resorte de dis aro de su arma inexorab!e) 7or unos breves se2undos trat de contem ori:ar( de sacar a!2o de a9ue!!a situacin extrema y terrib!e( aun9ue i2noraba ara 9u) 6anar tiem o( a veces( si2ni?icaba !a di?erencia entre morir o sa!var !a vida) A<ora( no) 7or9ue a<ora( ni si9uiera ten>a !a es eran:a de 9ue a!2uien udiera !ibrar!e de a9ue!!a sentencia de?initiva y aterradora) A esar de e!!o( !o2r articu!ar !a a!abra ?rente a! e=ecutor de o=os dorados 9ue !e miraba ?r>amente( sin emocin a!2una en su rostro) CF7or 9uG C9uiso saber( en su deses erado es?uer:o or a!ar2ar !a situacinC) F7or 9u estoG Ao no ten2o nada 9ue ver con !a o!>tica de H@ iter) .i con !a de nin2@n sitio) Ta! ve: se e9uivo9ue) 'oy un sim !e comerciante))) C.o) .o me e9uivoco Ccort( ?r>amente( su verdu2oC) 5sted es EriR &ent:) A <e venido a e!iminar!e) &o sab>a) .o od>a <aber error) &a ?r>a( terrib!e se2uridad de 9ue a9ue!!a 2ente nunca se e9uivocaba( se abri aso en su mente casi de un modo bruta!) 'acudi !a cabe:a con an2ustia) A@n trat de rotestar en un es?uer:o tan exas erado como in@ti!: C.o tiene sentido) Trate de ra:onar) F7or 9u un ti o 9ue s!o vive de! comercio( de !os ne2ocios( debe morir de este modoG A9u> s!o soy un invitado de ti o mercanti!) .ada m;s 9ue eso) C.o discuta C!e cort 2!acia!mente su visitante mor, t>?eroC) Cuanto antes termine( tanto me=or) .o es do!oroso) A es r; ido) En ocos momentos de=ar; de ser) "e existir)

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.unca me=or em !eada !a a!abra) CAa Cdi=o EriR( con re entina ira( con una s@bita rebe!d>a( er?ectamente in@ti!( desde !ue2o( en su tono enardecidoC) Como To<t( Fno es ciertoG Como otros mu, c<os))) 'u verdu2o !e estudiaba con indi?erencia) &os o=os( 2!obos de dorado deste!!o( no re?!e=aban emocin a!2una) &a mano armada no temb!aba ni !o m;s m>nimo) C'> Ca?irmC) Como tantos otros( usted !o <a dic<o) Es ma!o saber muc<o) CTo<t sab>a Csostuvo EriR( incisivo) CEs osib!e Ce! e=ecutor se enco2i de <ombros( a!, :ando e! bra:o armado) E! dedo iba a o rimir e! resorte de dis aro de su terror>?ica arma morta!C) &o ma!o de 9uienes saben demasiado( es 9ue siem re acaban or irse con sus conocimientos adonde no !es sirven de nada( ami2a m>o))) EriR !o dio todo or erdido) Ese !u2ar adonde !e resa2iaban e! via=e( no era otro 9ue !a Eternidad) A esar de saberse en?rentado a su ro io ?in irreme, diab!e( no temb!) .o tuvo miedo ni 2rit) .o 9uiso !uc<ar contra !o irremediab!e( de un modo ver2on:oso ni vi!) 'e !imit a es erar( con abso!uta ?ria!dad) 'u @!timo ensa, miento ?ue ara e!!a) 7ara &ivia))) '!o musit unas a!abras( menta!mente diri2idas a e!!a: CT@ ten>as ra:n))) To<t ten>a ra:n) &o com rendo as> demasiado tarde) A !o siento) "e veras !o siento))) &ue2o es er !a muerte) E! arma desinte2radora se dis ar)))

***
Todav>a se estaba re2untando 9u <ab>a sucedido) Todo <ab>a sido tan con?uso como un sue8o( como una esadi!!a o una a!ucinacin( ese a 9ue ocurri ante sus ro ios o=os) En e! breve es acio de unos se2undos( <ab>a asado de! sue8o autntico( a !a esadi!!a rea! de !a muerte( y de sta( a !a !iberacin( a !a sa!vacin inex !icab!e y rovidencia!))) E! arma se <ab>a dis arado( eso era cierto) &a car2a desinte2radora brot de! arma 9ue !e a untaba un momento antes) 7ero cuando e! royecti! esta!! con un

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sordo !oc siniestro en a!2una arte)))( ya no !e a untaba a !) Jio cmo e! tec<o de su dormitorio se em e:aba a derretir( ?ormando 2ruesos 2oterones !;sticos en medio de una siniestra <umareda) Ante !( su a2resor yac>a sin vida con e! cr;neo destro:ado) .i si9uiera !e era dado ver !os extra8os o=os de oro) CF'e encuentra bien( EriRG Era una re2unta in2enua( ero maravi!!osa) Ham;s en, s 9ue !a vo: de un <ombre( oco antes un desconocido ara !( udiera causar!e tanto !acer( tanta a!e2r>a) 3ir a su sa!vador con un ro?undo sus iro de a!ivio) C'>( 2racias))) ca it;n %o!Ran C=ade( con una vo: 9ue casi no !!e2 a reconocer como ro iaC) "ios !e bendi2a( ami2o m>o))) Acaba de sa!var mi vida) C&o s Cce8udo( e! =oven o?icia! mir a sus ies a! <ombre sin vida) En su mano( <umeaba un arma de car2a ex !osiva ca a: de abatir a un anima! sa!va=e de 2ran tama8o( inc!uso a muc<a distanciaC) Oemos tenido ambos muc<a suerte( EriR) C'obre todo( yo Cri e! =oven comerciante entre dien, tes( a!2o nervioso) Contem ! e! tec<o 9ue se derret>a( e i2ua! <i:o su sa!vador( ensativoC) 5n se2undo m;s y <ubiera sido ya demasiado tarde))) FCmo udo !!e2ar tan a tiem oG COab>a uesto vi2i!ancia es ecia! a!rededor de todo esto Cex !ic %o!Ran( entrando en !a c;maraC) &o cierto es 9ue tem>a or su vida como or !a de todos) .o !e sabr>a decir !a ra:n( ero consider me=or tener un contro! ri, 2uroso de !a situacin( aun a costa de mantenerme toda !a noc<e des ierto) 3i contacto con mis <ombres era casi constante))) cuando( de ronto( ca t un ?a!!o) 5no de !os comunicadores e!ectrnicos de mi 2uardia no daba res ues, ta) Com rend> en se2uida 9ue corres ond>a a! vi2i!ante de su dormitorio( EriR) &e mostraba con 2esto ex resivo una es ecie de instru, mento arecido a un re!o=( situado sobre su mu8eca) Ten>a una serie de u!sadores( y unas !uces bri!!aban intermiten, tes en su es?era ova!) E! !as se8a!) CCada !u: corres onde a un centine!a Cre?iriC) E! <ec<o de 9ue( a mi !!amada( res ondan con dos r; idos ar adeos( si2ni?ica 9ue no <ay novedad( 'i da tres o m;s(

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su one a!erta) 'i no res onde en nin2una ?orma( es 9ue a!2o sucede y e! centine!a no uede res onder a mi !!amada) Eso ocurri a<ora) Acud> con dos <ombres de mi 2uardia))) y <a!!amos e! cad;ver de! centine!a) CF&e asesinG C.o ma!2ast una car2a diso!vente en !) Era un medio demasiado !ento( aun9ue se2uro( de ani9ui!ar!o) En ve: de e!!o( !e a !ast e! cr;neo de un 2o! e( entrando !ue2o a9u> ara des<acerse de usted( EriR) C'>( eso !o entiendo muy bien Cse estremeci e! =oven comercianteC) 3e temo 9ue ven>a exc!usivamente a or m>( ero F or 9u( ca it;n %o!RanG CExacto C!os o=os de! o?icia! !e ta!adraronC) F7or 9uG 5sted es e! @nico 9ue uede tener !a res uesta))) EriR dud) #nc!in !a cabe:a) &ue2o( a?irm des acio con !a cabe:a: CCreo 9ue s> CadmitiC) Ten2o !a res uesta( ero))) ero es demasiado absurda) 3e temo 9ue ni usted ni e! residente 6rTbner))) uedan admitir!a como buena( ca, it;n) CF7or 9u noG C9uiso saber %o!Ran( eni2m;tico) C7or9ue es un uro dis arate en a ariencia) 7ero ese <ombre( mi ?a!!ido asesino( me con?irm <oy a!2o 9ue yo no od>a admitir( a!2o or !o 9ue( inc!uso( no 9uise creer en !o 9ue una mu=er me advirti( a!!; en !a Tierra))) C"e todos modos( d>2ame!o Cro2 %o!Ran( 2ravemente C) ">2ame!o( ami2o EriR)))( or9ue su on2o 9ue yo s> uedo ace tar!o or ?ant;stico 9ue are:ca) CF5stedG Cdud EriR( con una amar2a sonrisaC) F5sted creer>a en !a existencia de una macrosociedad secreta( ca a: de asesinar 35."$'G F5sted ace tar>a 9ue !o de 'aturno ?ue un com !ot ara destruir e! orden( or cuenta de a!2uien 9ue no son !as Escuadras .e2ras) F3e creer>a si !e di=era 9ue !os Comandos 'uicidas de este !aneta ta! ve: no ten2an nada 9ue ver( or s> mismo( con esta situacin( y 9ue un <ombre como Nurt N!ein uede ser inocente como ! mismo di=o( y 9ue otra vo!untad su erior mueve a !a masas contra e! oderG F#ba a admitir 9ue <ay <ombres( e=ecutores misteriosos con o=os de oro( 9ue est;n ocu ando !os uestos c!ave en e! universo( mientras otros <ombres de i2ua!es caracter>sticas asesinan a !as ersonas

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9ue saben demasiadoG E! ca it;n %o!Ran !e miraba ?i=amente( sin ex resar emocin a!2una) 7or ?in( se !imit a res onder con ?r>a serenidad: CTa! ve: s>( EriR) Ta! ve: s>)))( or9ue eso es a!2o 9ue yo tambin creo) En ese momento esta!! e! c!amor en a!2una arte) A se oyeron a!aridos de a2on>a)

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'i2ui a todo e!!o una serie de estruendos y de ruidos amena:adores) %o!Ran( r; idamente( mientras EriR se sen, t>a sor rendido or !a res uesta de! =oven mi!itar( se aso, maba a !as ventanas de! dormitorio escudri8ando e! exte, rior) 'e vo!vi( ;!ido y a2itado( <acia su <us ed) &a vo: son ronca( a remiante: CDAa <a esta!!ado( EriRE Cru2i) COa esta!!ado( F9uG Cse a!arm EriR( evocando !as terrib!es escenas de san2re y de muerte a!!; en 'aturno) C&o 9ue todos reve>amos Cdi=o e! o?icia!C) "ebo !!evar!e a !u2ar se2uro) Jea eso( ero ret>rese inmediata, mente) 'u asesinato( ami2o m>o( no era una accin ais!ada) .i muc<o menos))) EriR se asom( a!terado( a! ventana!) 3ir a! exterior) 'u?ri una viva convu!sin( y su rostro re?!e= un ro?undo <orror) 'e retir( an2ustiado( cambiando con %o!Ran una attica mirada) C.o( no es osib!e))) C=ade) CAa !o est; viendo Ca?irm con n?asis e! =oven o?icia!( tomando un bra:o de !( ara !!evar!e ur2entemente ?uera de a!!>C) Es un asa!to en toda re2!a))) 5na masa de 2ente ataca !a :ona de se2uridad residencia!) &os so!dados est;n conteniendo a esa mu!titud) 7ero s !o 9ue ocurre) Es cuestin de minutos 9ue todo se derrumbe a!rededor nues, tro))) DJamos( s>2ame( rontoE))) Abandonaron !a estancia) &os vi2i!antes armados de !os corredores( sa!udaban res etuosamente a %o!Ran) E! o?icia! !os envi a !as uertas de !a residencia( ara contener a osib!es asa!tantes 9ue !!e2aran <asta e!!as) "esde e! a!ber,

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2ue de <onor de su <us ed( !!ev a ste a! edi?icio centra!( donde resid>a e! 6obierno) &as tro as iban situ;ndose( sa!iendo de sus acuarte!amientos) A!!; a?uera( una mu!titud en?urecida( con !os Comandos 'uicidas a! ?rente( sa!taba !os bastidores de! !u2ar y se en?rentaba a !as ?uer:as mi!itares de H@ iter sin im ortar!es en abso!uto !as ba=as su?ridas) &as armas tronaban( !as !!amaradas sur2>an or do9uier( y !as v>ctimas iban cont;ndose ya or centenares) 7ero todo e!!o no od>a tener m;s 9ue un ?in: !os asa!tantes termi, nar>an or vencer( a !astando toda resistencia a su aso) EriR !o sab>a) %o!Ran tambin arec>a saber!o) C'iem re estuve se2uro de 9ue suced>a a!2o 9ue es, ca aba a nuestro contro! C<ab! excitadamente %o!Ran or e! camino( mientras ambos <ombres corr>an deses erada, mente( sin erder un so!o momentoC) A!2o 9ue no era sim !emente una rebe!in ni un movimiento subversivo corriente))) &a rimera noticia de 9ue estaba en !o cierto en mis sos ec<as( me !a ro orcion A!ona))) CFA!onaG C'>( EriR Ca?irm e! =oven so!dadoC) A!ona( !a <ermana de! residente))) E!!a y yo)))( bueno( existe a!2o m;s 9ue una sim !e re!acin o?icia! o amistosa entre ambos( Fva entendiendo ustedG CC!aro Csonri EriRC) Es a!2o 9ue me satis?ace) 7arece usted un 2ran muc<ac<o( ca it;n %o!Ran) E!!a <a sabido e!e2ir) C6racias) 5sted es muy 2eneroso conmi2o) .o estoy yo tan se2uro de eso( crame) &o cierto es 9ue temo no <aber estado a !a a!tura de !as circunstancias) "eb> tomar a!2unas medidas( si mis sos ec<as eran ciertas( como resent>a))) CFBu !e di=o A!ona de todo esoG CBue suced>a a!2o) A!2o ?uera de !o norma!) E!!a)))( e!!a tambin <ab>a ido detectando sucesos extra8os or do9uier) A veces( !as masas ad9uieren una re entina a2resividad) Como si a!2o o A&65#E. !as rovocara or medios 9ue no com rendemos))) 5!timamente( revue!tas y atentadosK <ec<os crimina!es inex !icab!es( !!e2aron a oner!a en 2uardia) Como si( a! estorbar a a!2uien cierto estado de cosas( un sim !e im u!so ocu!to moviera !os <i!os de !a trama) A 2obiernos( ueb!os( sistemas estab!ecidos s!idamente( se derrumban en medio de san2rientas masacres)

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CFCreen en !a existencia de una so!a ?uer:a( ca a: de rovocar todo esoG CA!ona !o cree) Ao tambin) &o de 'aturno me intri2 m;s a@n) A ado t medidas es ecia!es de se2uridad)))( aun9ue veo 9ue no <an conducido a nada) &os risioneros de !os Comandos 'uicidas( ca turados <asta a<ora( coinciden en a!2o muy extra8o( 9ue nunca se rodu=o antes de a<ora: todos e!!os nie2an <aber <ec<o !o 9ue <acen or conviccin) 'e consideran inocentes) F'e da cuenta de !o 9ue eso uede si2ni?icar( EriRG ,C'> Casinti e! =oven comerciante( muy ;!idoC) Bue obran como)))( como autmatas) CExacto) Como ?ormando arte de toda !a masa 9ue se sub!eva) Eso es !o 9ue ocurre( !o veo muy c!aro( EriR) Todos( a! un>sono( se mueven or a!2o 9ue !es induce a e!!o) &o 9ue eso ueda ser no !o entiendo( ero))) existe) Ta! ve: usted se a a!2o m;s 9ue yo) Ta! ve: or eso( nuestros enemi2os <ayan decidido asesinar!e( no s))) Oab!aremos de e!!o a<ora con e! residente 6rTbner) Aun9ue <erido y muti!ado( es 9uien uede 2uiarnos con m;s serenidad en este trance) C$ ino !o mismo Casinti EriR( con 2esto 2raveC) 7ero muc<o me temo 9ue toda 2u>a sea in@ti! a estas a!turas( %o!Ran) 'i a!2o odemos <acer a9u>( en H@ iter( tras !o 9ue <e visto( !o 9ue <e vivido( !o 9ue mis o=os resenciaron con <orror en 'aturno)))( es <uir) C-ien Casinti 2ravemente e! ca it;n %o!RanC) 7ues <uiremos( no !o dude)))

***
C'>) Ouiremos) #nmediatamente) Era A!ona 9uien <ab!aba) Como ortavo:( a! arecer( de! si!encioso residente 6rTbner( tendido en su !ec<o( si!encioso y sombr>o) EriR y %o!Ran arec>an es erar so!amente !a decisin de! m;ximo mandatario de !as Co!onias de H@ iter) A?uera( !a revue!ta a!can:aba su 2rado m;ximo) &os dis aros se un>an a !os 2ritos exas erados de !as masas !an:adas a! ata9ue) E! res !andor de !os incendios se e!evaba <acia e! cie!o de H@ iter) CEntonces( no erdamos tiem o Csu2iri EriRC) 3i nave comercia! est; cerca) 7odemos uti!i:ar!a ara sa!ir de

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a9u>) .o creo 9ue <ayan !!e2ado a@n a! cosmodromo re, sidencia!))) C.o( no <an !!e2ado Csus ir %o!Ran( consu!tando en un !ano !uminoso( sobre e! muro( !os untos detectados or !os contro!es de se2uridad 9ue marcaban e! inexorab!e avance de !os asa!tantes sobre !os bastiones residencia!es C) 7ero eso no tardar; muc<o en suceder si no nos damos risa))) CAa <a escuc<ado( se8or Cdi=o EriR( vo!vindose a 6rTbner,C) Jamos ya))) E! residente !e mir con triste sonrisa) Acab or sonre>r( moviendo ne2ativamente !a cabe:a de un !ado a otro) Oubo un re entino si!encio en !a c;mara residencia!) CFCmoG C=ade EriR( sor rendidoC) FEs 9ue))) <a cambiado de ideaG C.o Cne2 des acio e! residenteC) .unca cambi de idea( ami2o m>o) Es una decisin muy medida) 3uy ca!cu!ada) .ada me <ar; cambiar) C.o entiendo))) C&o entender; ronto Csusurr A!ona( con amar2uraC) 3i <ermano se 9ueda) CFBuG C'e 9ueda Ce!!a ba= !a cabe:a( ensombrecidaC) Es su destino) Hur 9ue nunca abandonar>a su tierra nata!( este H@ iter 9ue nos vio nacer y crecer( a! 9ue ama y 9ue 9uiso mantener como un estado !ibre( con derec<os i2ua!es ara todos()) E! =ur 9ue( si su obra se derrumbaba a!2una ve:( ! se derrumbar>a con e!!a) 'e 9uedar>a a9u> <asta e! ?in) 7ara bien o ara ma!) &o decidi <ace a8os) A nada ni nadie !e <ar; disuadir de e!!o) ,C7ero)))( D ero esto es di?erenteE Cc!am EriRC) .o es una revue!ta vu!2ar( no es una sub!evacin de! ueb!o ni un asa!to a! oder or arte de sus enemi2os <abitua!es) DEs a!2o muc<o m;s siniestro y <orrib!e( todos !o sabemosE C&o s( EriR C<ab! con du!:ura e! residenteC) 7ero eso tambin constituye un e!i2ro ara cuanto yo <e creado a9u>) 7or !o tanto me 9uedar <asta e! @!timo momento( de?endiendo !o 9ue es m>o) Es mi decisin) Como dice mi <ermana( nada ni nadie va a convencerme de 9ue abandone a<ora))) Es di?erente en su caso( ami2os) Ao !es ordeno( &E' $%"E.$( entinda!o bien( 9ue abandonen inmediatamente e! !aneta H@ iter y se on2an a sa!vo)

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5sted( mi <ermana A!ona y %o!Rari) A a!2uien m;s 9ue( sin duda( tam oco merece morir a9u> or9ue a! menos ! tiene unas ideas <onradas y !ea!es( 9ue trat de !!evar a !a r;ctica) CFA 9uin se re?iereG CA! ro io Nurt N!ein) CDN!ein( e! rebe!deE Cse asombro EriRC) FJa a !iberar!oG CEst; !ibre C<i:o un 2esto( y se8a! <acia una uerta inmediata) E! =oven rebe!de entr en !a c;mara( esco!tado or dos so!dadosC) A<> tienen a N!ein) "ebe irse con ustedes( !ibre de todo car2o) Es una orden( recurden!o) CFAo( se8orG Cse sor rendi e! a!udidoC) Eso no tiene sentido))) .o uede sacarme de a9u>( residente 6rTbner) D'oy su enemi2o( soy e! <ombre 9ue <a rovocado todo esto con mis Comandos 'uicidas1) C.o( N!ein) .o esta ve: Crec<a: e! residenteC) 'abemos !o 9ue sucede) 5sted <a erdido e! contro! de todo) Oa actuado ba=o coaccin todo este tiem o) .o sabemos 9u coaccin( ni or arte de 9uin) Es osib!e 9ue usted mismo !o i2nore tambin( uesto 9ue creo 9ue <a estado como dominado or un oder a=eno a usted( en e! @!timo ata9ue))) N!ein( vaya con e!!os a !a Tierra) Es osib!e 9ue( sobreviviendo todos ustedes !es sea osib!e convencer a !a 2ente de !o 9ue est; ocurriendo( de! e!i2ro terrib!e 9ue !es acec<a a !os dem;s mundos))) !o mismo 9ue <a ca>do ya sobre nosotros) C7ero no com rendo))) CBui:; !o com renda m;s tarde( N!ein Cre !ic e! ca it;n %o!Ran( ce8udo( a?err;ndose or un bra:o ara !!evar!o consi2oC) '>2anos) E! residente tiene a bien !iberar!e) 5sted mismo di=o 9ue era inocente( FrecuerdaG A creo 9ue rea!mente( !o es))) A<ora tendr; !a ocasin de demostrar!o en e! !u2ar adonde vamos) Oemos de coo erar todos( F!o entiendeG Todos nosotros))) ara combatir a a!2uien( a a!2o siniestro y terrib!e 9ue amena:a a todos !os mundos <abitados))) DEn marc<aE A!ona se des idi de su <ermano sin atetismos) %o!Ran y EriR se !imitaron a un r>2ido sa!udo castrense a! o!>tico va!eroso( 9ue ermanec>a <asta e! ?in !uc<ando or sus idea!es y convicciones( aun9ue sab>a 9ue s!o !a muerte od>a ser su ?ina! y e! de toda su obra en H@ iter) 7oco des us !os cuatro ?u2itivos a!can:aban e! cosmo,

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dromo residencia!) A!!> !es es eraba !a nave comercia! de EriR) Este re9uiri a sus dos camaradas( '<eR y 6rovy( de servicio siem re en e! interior de !a nave( ara vi2i!ar!a y rote2er!a de cua!9uier ries2o) Ambos estaban reocu ados or9ue( desde !a ata!aya de su cabina de contro!es( <ab>an ca tado ya !a resencia de ?uer:as enemi2as en e! exterior( y e! estado de revue!ta san2rienta en 9ue H@ iter se <a!!aba en torno suyo( de i2ua! modo 9ue sucediera a!!;( en 'aturno( en su anterior via=e) C7arece 9ue nos ersi2a una ma!dicin C?ue e! ;s ero comentario de '<eR) CD"ios m>o( otra ve:E C2imi or su arte 6rovyC) FOasta cu;ndo esto( EriRG C.o !o s C2ru8 su ami2o( ce8udoC) Es eremos 9ue siem re( cuando menos( ten2amos !a ?ortuna de evadirnos de! !u2ar de! drama))) A unos momentos m;s tarde( mientras !as turbas des, tro:aban !as uertas de! recinto residencia! y arro!!aban a !a 2uardia en un caos san2riento( !a nave comercia! des e2aba erdindose en !os es acios verti2inosamente))) A!ona diri2i una mirada <acia atr;s( !!ena de do!or y amar2ura) E! ca it;n %o!Ran( a su !ado( !a rode con sus ?uertes bra:os tratando de con?ortar!a) Ante !os mandos( EriR diri2>a !a marc<a de !a nave) .o !e=os de !( un Nurt N!ein extra8amente ensombrecido y er !e=o( como <orrori:ado de cuanto resenciaban sus o=os a!!; en e! sue!o de H@ iter( ermanec>a sumer2ido en un ro?undo y aterrado si!encio) 7or ve: rimera 9ui:; un enemi2o sent>a iedad y a !a ve:( ira( or !a derrota de su adversario de siem re) CCie!os))) C!e oy decir EriR( con vo: rotaC) 'i yo no contro!o a mis <ombres( si e! ro io marisca! Mo!?? no orden este ata9ue( esta revue!ta suicida y san2rienta))) F9uin !o <aceG FBu es !o 9ue est; sucediendoG EriR <ubiera 9uerido res onder!e) Oubiera 9uerido de, cir!e 9ue <ab>a a!2uien m;s metido tras e! san2riento es, cenario de a9ue!!a tra2edia a esca!a csmica) 7ero no !o <i:o) Entre otras cosas( or9ue ni si9uiera sab>a 9u o 9uines constitu>an a9ue! e!i2ro ?ant;stico( intuido or To<t y 9ue em e:aba( como ! di=era( a asesinar( a asesinar mundos( a e=ecutar !anetas enteros( ba=o un siniestro

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desi2nio 9ue no arec>a si9uiera <umano)))

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,C,F"ices)))( dices 9ue .$ 7A%ECE O53A.$G C'> Csusurr EriRC) Eso di=e( &ivia))) E!!a !e contem ! !ar2amente) 'us o=os re?!e=aron una ro?unda e insondab!e triste:a) 7areci sumer2ida en en, samientos muy !e=anos or unos momentos) CTe !o di=e C<ab!,C) Te di=e 9ue <ab>a a!2o <orrib!e en todo a9ue!!o) Estuve se2ura de 9ue To<t tuvo ra:n))) CA<ora !o s) A<ora <e entendido( &ivia) 7ero aun as>))) Tras mi re2reso de H@ iter( em ie:o a re2untarme si va!dr; !a ena se2uir via=ando) 3e temo))) me temo 9ue 3arte( Jenus( todos !os !anetas( en suma))) cono:can e! <orror de esas barbaries sin sentido))) CFA !a Tierra( EriRG C re2unt e!!a con vo: ro?unda) EriR se estremeci) .o <ab>a 9uerido mencionar!o si, 9uiera) 7ero &ivia !o <ac>a) &ivia no e!ud>a e! rob!ema en su m;s dura vertiente) &a Tierra)))) '>( ! sab>a 9ue era cierto) &a Tierra e!i2raba) &a Tierra era tambin un !aneta( como todos !os dem;s) E! ori2en de !a vida ara !as dem;s co!onias de! 'istema 'o!ar) &a Tierra od>a ser e! !aneta 9ue si2uiera) 3;s ronto o m;s tarde))) C.o o!vido eso Cdi=o EriR( roncamenteC) 7uede ser( &ivia) 7uede ser))) y !a so!a idea me asusta) FBu odr>a <acerse or evitar!oG C'u on2o 9ue t@ nada uedes <acer) Eres s!o un comerciante( no un <roe C!e di=o e!!a( 9ui:; record;ndo!e con cierto sarcasmo( una de sus ?rases) C7or ?avor( no <ab!es de eso Csusurr EriR amar2a, menteC) Esto <a cambiado !as cosas) .o uedo ermane, cer cru:ado de bra:os( como un sim !e es ectador) .o uedo asistir a !a tra2edia( sin artici ar en e!!a) A<ora !o s) Oe a rendido una dura !eccin) "ebo o!vidarme de muc<as cosas( inc!uido mi traba=o) Esto es a<ora cuestin de T$"$' nosotros) Es un rob!ema de su ervivencia) Bui:; !a ro ia es ecie <umana( como ta!( est en e!i2ro) CFCrees en !a existencia de monstruos de otros mundos m;s !e=anosG FEn una su erra:a ca a: de ani9ui!arnos))) or

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contrato( o oco menosG C.o Cne2 EriRC) .o creo eso) 7ero s> creo 9ue todo ocurre))) 7$% C$.T%AT$( como t@ <as dic<o) CFBu 9uieres decirG CHustamente !o 9ue <e dic<o) Eso de))) de e=ecutar mundos( de asesinar !anetas))) no de=a de ser sino un conce to( un modo de ver !as cosas) To<t di=o !a verdad( ero de una ?orma convenciona!) Oe estudiado e! asunto) A <emos !!e2ado a una conc!usin) &o 9ue mueve a esas masas( no es un rob!ema o!>tico ni de doctrinas))) Act@an cie2amente) .o !es im orta matar o morir) .o son suicidas or9ue de?ienden una cosa concreta) Nurt N!ein nos <a re!atado sus ro ias ex eriencias) 7ueden ser de 2ran va!or ara !!e2ar a! ?ondo de esta cuestin( &ivia) CFBu es !o 9ue ! sabeG C&o 9ue <e vivido ersona!mente) 'e sent>a diri2ido( contro!ado or a!2o a=eno a su vo!untad) Como en estado <i ntico) 7ero !a <i nosis a?ectaba a mi!es de seres) En todos !os casos ocurre i2ua!) F5na dro2a( una su2estin co!ectivaG Bui:; un oco de todo eso) 5n in?!u=o acaso dis erso en e! mismo aire 9ue res iraban))) C7ero)))( ero t@ y !os dem;s res irasteis e! mismo aire) A no notasteis nada))) CTa! ve: ocurr>a en determinados !u2ares) #nc!uso ese aire dro2ado od>a estar contro!ado en determinada direc, cin))) ara rovocar en ciertas 2entes( esco2idas de ante, mano( a?;n de !uc<a( sed de san2re( odio irre?!exivo))) CEriR( ero todo eso( F ara 9uG C7or encar2o( dir>a yo Csus ir EriR sombr>amente) CEncar2o))) Fde 9uinG F7ara 9uG COay diri2entes( ?uer:as oderosas( 2entes 9ue se en, ri9uecen a costa de cosas as>) 'iem re sucedi !o mismo en este mundo o en otros) #ma2ina)))( ima2ina una macro, sociedad crimina!( ca a: de ace tar encar2os seme=antes) En ve: de isto!eros( como en !os vie=os tiem os( uti!i:ar>an recursos cient>?icos ara mover !as masas como instrumento suyo) 7ero siem re con unos coordinadores o monitores 9ue !!evan contro! directamente) A !!e2amos))) a !os <ombres de o=os de oro) CFAutmatasG C$ oco menos) Oombres de mente ro2ramada) Con un contro! remoto 9ue !es 2u>a( ara diri2ir a !os dem;s)

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'on !os 9ue udiramos !!amar e=ecutivos autnticos de !os royectos de esa sociedad) &os asesinos de !anetas( en una a!abra) C'i2ue sin ac!ararse a!2o de !o 9ue To<t re?iri))) C!e record &ivia( reocu adaC) E! cr;neo ne2ro( !as inicia!es))) C&as inicia!es))) Csus iro EriRC) 7or des2racia( creo <aber traducido su si2ni?icado rea!( &ivia) CF"e verasG FCu;! crees 9ue uede serG CM)N)#) Oe <ec<o ruebas en !a com utadora) 5na de e!!as dio ositivo))) 7uede ser))) M$%&" N#&&E%' #.C$%7$%ATE"( Fcom rendes( 9ueridaG C'> Casinti e!!a( estremecidaC) '>( c!aro 9ue com, rendo))) &o com rendo todo muy bien( EriR) A tiene sentido) 5n terrib!e sentido( dir>a yo))) Mor!d Ni!!ers #ncor orated Estoy se2ura de 9ue sa es !a verdad de! <ec<o))) C"e modo 9ue estamos ?rente a autnticos asesinos de mundosCa?irm EriRC) Oemos e!evado un in?orme a! 2obierno de !a Tierra( ero dudo 9ue nos crean( a menos 9ue a ortemos m;s evidencias) A si tardamos demasiado en e!!o( odr>a ser tarde) 3uy tarde ara sa!varnos todos de! e!i2ro 9ue nos amena:a( &ivia))) CEriR( ten2o miedo))) C'> Csusurr !C) Ao tambin si <e de serte sincero)))

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CDAsesinos de mundosE Ce! residente de !a Con?ede, racin Terrestre sacudi !a cabe:a con desa!iento( y so!t una breve carca=adaC) 7or "ios( Fest; <ab!ando en serio( se8or &ent:( cree en a!2o tan ?ant;sticoG CTota!mente en serio( se8or) .o se trata 9ui:; de una accin uni?icada( com@n a todos !os !anetas( sino de di, versas acciones 9ue a<ora se rea!i:an( or9ue a !a vista de !a 2ran e?icacia de esa macrosociedad( todos !os intereses uestos en =ue2o en e! 'istema 'o!ar( se a resuran a con, tratar !os servicios de ese su remo instrumento de muerte y subversin 9ue act@a en cua!9uier !u2ar de! universo) C&a 'ociedad Annima de Asesinos de 3undos))) Ce! residente terrestre <i:o un 2esto en?;ticoC) DCie!os( se8or &ent:E( Fcmo es era robar a!2o as>G

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C.o uedo robar!o a@n( eso es !o ma!o( se8or C admiti EriR( ensombrecidoC) 7ero en muy breve tiem o( es ero tener en mis manos esas evidencias 9ue usted necesita))) C.o ser so!amente yo 9uien recise) E! Conse=o #n, ternaciona! deber; re?rendar !o 9ue yo considere( no !o o!vide) C.o !o o!vido( residente C?ue !o @nico 9ue EriR di=o con vo: roncaC) Es ero !o2rar!o( sea como sea))) C7ues a res@rese C!e invit e! residenteC) %ecuerde 9ue( s!o dentro de una semana( comien:an nuestras va, caciones y e! Conse=o se cierra or tres meses))) Tres meses) EriR se estremeci) Era demasiado tiem o) 7od>a suceder !o eor en ese tiem o) A<ora no traba=aba si9uiera) .o 9uer>a via=ar a 3arte( a Jenus o a otros mundos) .o( mientras existiera e!i2ro ara e! !aneta Tierra) 'i a!!> cambiaba todo de re ente( ser>a !a tra2edia tota!) A <abr>a( sin duda( 2entes ca aces de <acer!o cambiar a su anto=o ara su ro io !ucro( ara su bene?icio ersona!) EriR sa!i a !a am !ia antec;mara de !a residencia( sumido en sus ensamientos) Jarias comisiones es eraban ser recibidas) 5na de e!!as( es ecia!mente !!amativa( estaba ?ormada or ersonas de as ecto re!i2ioso 9ue oraban entre dientes( ortando ancartas y distintivos de ti o ?etic<ista( casi) 5na 2ran ancarta se8a!aba: P45."AC#$. E'$TE%#CA "E .5E'T%$ "#$' '57%E3$Q Eran !os seudorre!i2iosos de siem re( !os cada ve: m;s extendidos ?ie!es de ese su remo) #ba a asar =unto a e!!os sin <acer!es caso a!2uno( cuando( de re ente( se ?i= en a!2o ecu!iar y sor rendente) Enarc !as ce=as( y mir a !os ?ie!es de a9ue!!a nueva secta) COermanos( F9u si2ni?ica esoG C re2unt( se8a!ando a!2o 9ue todos e!!os !uc>an en sus ro as y en a!2unos estandartes) CFEstoG Cse escanda!i: uno de e!!osC) D#2norante im >oE DEs !a ima2en misma de nuestro "ios( e! 2ran su remoE EriR se contro!) "omin sus emociones di?>ci!mente) E! "ios su remo era))) un cr;neo ne2ro) C5n cr;neo ne2ro)))

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C'>( ca it;n %o!Ran) Eso ex !ica todo) 'on e!!os Fen, tiendeG D'$. E&&$'E &os <emos tenido siem re ante nosotros( sin darnos cuenta) En 'aturno( en H@ iter( a9u> en !a ro ia Tierra))) To<t ?ue concreto) Oab! de o=os de oro) A de un cr;neo ne2ro))) Era !a c!ave( !a ista ara !oca!i:ar a !os e=ecutores de mundos))) Esa su uesta secta re!i2iosa))) DE' &A #.C%E#-&E 3A4#A "E& E'7AC#$E D&os asesinos de mundos( ca it;nE))) %o!Ran e A!ona cambiaron una mirada) Hunto a e!!os &ivia era una !uc<adora m;s de a9ue! 2ru o de <roes annimos( dis uestos a e!ear <asta !a muerte or descubrir !a verdad terrib!e de cuanto suced>a) A !a verdad estaba a!!>) 'ab>an a<ora B5#E.E' eran !os e=ecutores) A<ora ten>a sentido !a resencia de !os sectarios( su uestamente esotricos( en cada !aneta a:otado or e! <orror san2riento) Nurt N!ein a?irm des acio( con ener2>a) C'> Cdi=oC) Creo 9ue EriR tiene ra:n) A<ora( se trata de vencer a esos crimina!es))) y !o antes osib!e)

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E! edi?icio destinado a !a !!amada 4undacin Esotrica de! "ios 'u remo( era un am !io recinto situado en una co!ina( cerca de !a 2ran metr o!i terrestre( ca ita! de !a 4ederacin de Estados) EriR y sus com a8eros se a roximaron caute!osamente en !a noc<e( a travs de !os edi?icios co!indantes( rimero) &ue2o( a travs de !a cam i8a abru ta( oscura y deso!ada en esos momentos) 7ronto descubrieron !os contro!es e!ectrnicos 9ue ro, deaban e! recinto su uestamente re!i2ioso) 7ero EriR y e! ca it;n %o!Ran !!evaban consi2o un sistema anticontro!( 9ue iba anu!ando toda c!ase de detectores( or com !icados 9ue ?uesen( neutra!i:ando sus avisos de a!erta) "e ese modo !!e2aron a! tem !o) Tras !oca!i:ar un unto m;s accesib!e( uti!i:aron sus instrumentos es ecia!es( ara abrirse aso a travs de un ventana!( sin roducir ruido a!, 2uno) 5na ve: dentro( dotados todos de mecanismos neutra!i:adores de sistemas de a!arma( se dis ersaron or

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e! recinto re!i2ioso sumido en sombras))) Eran am !>simas( vastas naves de a!t>simas c@ u!as( sostenidas or bos9ues de co!umnas) En !os muros <ab>a dibu=os esotricos( inturas extra8as y simbo!ismos eni2, m;ticos( 9ue sa! icaban e! tem !o con sus tra:os indesci, ?rab!es) 7ero todo e!!o interesaba muy oco a EriR y a sus com a8eros de ex edicin nocturna) 7or !a senci!!a ra:n de 9ue todos sab>an 9ue eso no <ac>a sino constituir arte de !a esceno2ra?>a de una 2i2antesca ?arsa( encaminada a ir introduciendo en todos !os !anetas( en todos !os ueb!os( en cada con?>n de !a Oumanidad( a !os a sto!es y ade tos de a9ue!!a extra8a re!i2in) %e!i2in 9ue era so!amente !a envo!tura( !a m;scara de una or2ani:acin ?r>a e im !acab!e( encar2ada de derribar 6obiernos y sistemas o!>ticos( or sim !e encar2o a !a institucin) 5na 'u er 3a?ia incre>b!e( en suma) 3uc<as cosas <ab>an ido coincidiendo de modo inexo, rab!e( aso a aso) &os o=os de oro( e! cr;neo ne2ro))) 4a!taba saber 9u extra8o si2ni?icado ose>a e! <ec<o de 9ue <ubiera ersonas con o=os de oro( ero EriR estaba se2uro de 9ue !a c!ave de todo de <a!!aba a!!> dentro( en a9ue! recinto a arentemente destinado a! cu!to de una nueva ?e( una re!i2in ambi2ua( 9ue databa so!amente de unas dcadas))) E! obre To<t tuvo ra:n) E! <ab>a descubierto( de a!2una ?orma( !o 9ue suced>a) EriR recordaba( a<ora 9ue To<t <ab>a sido siem re <ombre creyente( muy dado a de=arse !!evar or ideas re!i2iosas( or nuevas sectas 9ue di?undieran conce tos nuevos sobre !a 4e) Ta! ve: en una de esas ocasiones( conoci( or a!2una ra:n 9ue =am;s conocer>an e!!os( e! secreto terrib!e de !os esotricos) C3ira( EriR) 3ira eso))) Csusurr &ivia cerca de !( o rimiendo suavemente su bra:o) EriR mir( de=ando de re?!exionar y dar!e vue!tas a! asunto( en su mente) 5n corredor de a!tas co!umnas ne2ras( bas;!ticas( sa! icadas de simbo!ismos en b!anco y !ata( conduc>a a una es ecie de inmensa nave centra!( situada en mitad de! edi?icio) 5n recinto circu!ar( tambin de co!umnas en su entorno( con a!2o en su centro))) &u:) &u: de antorc<as y de ve!ones) A a!2o m;s) 6ente) 3urmu!!os de re:os) A a2ado susurro de voces

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orando en vo: ba=a) Extra8amente( a9ue!!os susurros rebo, taban en !os muros o se erd>an entre !as co!umnas( con ecos ro?undos( como e! !e=ano miserere de a!2@n mi!enario convento monaca!) EriR detuvo con un vivo 2esto a todos sus com a8eros) 7ermanecieron 9uietos( ocu!tos en e! ?r>o( r>2ido bos9ue de ne2ras co!umnas) Escuc<ando) $teando !a :ona de !uces y sombras( roducida or e! ar adeo de !as !!amas en !a am !ia nave) EriR se ade!ant un oco a !os dem;s( con todos sus sentidos uestos en cada movimiento 9ue <ac>a) Con re, cauciones extremas ara no ser ca tada su resencia a!!>) Estaba se2uro de 9ue( en e! caso de ocurrir as>( !a vida de todos e!!os no va!dr>a !o m;s m>nimo) Tras <acer un 2esto de 9ue es erasen( emboscados en !as co!umnas( sin de=arse ver( e! =oven comerciante se movi con !entitud( como un ?e!ino en !a sombra) 4ue acerc;ndose a! unto de reunin) 7ronto descubri e! !u2ar( en todos sus deta!!es) 'e detuvo( sobreco2ido) Oab>a( cuando menos( un centenar de ersonas de am, bos sexos( reunidos en torno a un a!tar o ara de ne2ro m;rmo!) Todos !uc>an t@nicas y ca eru:as ne2ras( 9ue ve!aban sus rostros) 'obre e! a!tar( ?ant;sticamente i!umi, nado or e! res !andor de !as !!amas de ve!ones y antorc<as resinosas( una ?i2ura esca!o?riante resid>a !a asamb!ea) 5n 2ran cr;neo ne2ro) Era una 2i2antesca escu!tura en iedra ne2ra( u!imen, tada( resentando una ca!avera casi demon>aca( de cuyas vac>as cuencas y descarnada boca( emer2>a una !u: verdosa( es ectra!( acaso roducida or a!2una insta!acin e!ctrica interior) E! e?ecto era ?antasma2rico( y tanto e! cr;neo como sus ?>e!es a!!> reunidos reviv>an !a existencia de remotas su ersticiones) As> eran !as cosas( a veces( ens EriR amar2amente) &a masa( e! o u!ac<o( se de=aba in?!uenciar( ma2neti:ar( or vie=as ideas caducasK or todo !o 9ue se <ab>a erdido en !a noc<e de !os tiem os y re2resaba a! oscurantismo de sorti!e2ios( re!i2iones a2anas y ritos ancestra!es) "e s@bito( EriR se ec< atr;s( im resionado( ocu!t;ndose me=or entre !as co!umnas de! tem !o) &a resencia de a!2uien a 9uien no !e ?uera osib!e ver <asta entonces( <ab>a roducido esa brusca reaccin en !)

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Tras e! ne2ro cr;neo( <ab>ase er?i!ado una nueva si, !ueta) 5na ?i2ura a!ta( ma=estuosa( 9ue se mov>a con arro, 2ancia( con autoridad) 5na ?i2ura envue!ta en una t@nica m;s am !ia 9ue !a de !os ?ie!es a!!> con2re2ados en susu, rrante cerco) 7!ie2ues am !ios rodeaban !a ?orma <umana( 9ue sobre asar>a 9ui:; !os dos metros( aun9ue EriR crey ca tar en a9ue!!a estatura a!2o raro( anorma!) Como si e! ersona=e ?a!seara su autntica a!tura or a!2@n medio arti?icioso( ba=o !a 2ran t@nica) Esta era de co!or @r ura( sa! icada de simbo!ismos extra8os) A su ortador no mostraba( tam oco( su rostro( ero en ve: de ca uc<a monaca!( como sus ?ie!es( !!evaba una renda m;s extra8a y sor rendente) 5na ca uc<a r>2ida( ado tando !a ?orma de))) de una ca!avera ne2ra) "e! cr;neo ne2ro de su adorada divinidad) CDCie!os)))E Csusurr EriR( entre dientesC) FBu si2, ni?ica esoG Ta! ve: se trate de un sumo sacerdote o cosa arecida))) CDEscuc<ad( <ermanos todosE PDEscuc<ad !a vo: de! 'u remo a travs de mi miserab!e ersonaEQ Era una vo: incre>b!e( otent>sima( emer2iendo de !a ca!avera ne2ra 9ue sosten>an !os <ombros de! misterioso ser) Tan 2randiosa( resonante y dominadoraK tan oderosa de vo!umen( 9ue so!amente od>a estar roducida( ens EriR ?r>amente( or un sistema de am !i?icacin arti?iciosa) Ta! ve: !a ca eru:a ne2ra no era sino un truco m;s ara disimu!ar en su interior( no s!o !a autntica identidad y e! rostro de! ser a!!> er2uido( sino tambin a!2unos diminutos circuitos e!ectrnicos( de am !i?icador o a!tavo:( en reducido tama8o y 2ran otencia) 'e <i:o e! si!encio) &os re:os cesaron inmediatamente) E! a!to y 2i2antesco sacerdote esotrico( e!ev sus manos a !as a!turas como invocando a a!2una de !a extra8a ?i2uras 2rabadas en !a c@ u!a( sus bra:os sobre !a ne2ra cabe:a arti?iciosa) CDEscuc<adme todosE Cre iti con su vo:arrn ?ormi, dab!eC) D$s <ab!a vuestro 6ran 'acerdote Man( ortavo: y eco de !as rdenes su remas y de !os desi2nios inexorab!es de! 2ran "ios 'u remoE E! si!encio era tota! a<ora) 7ro?undo( re!i2ioso( ?ervoroso <asta e! !>mite) EriR res ir con di?icu!tad) E! aire o!>a a

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aromas exticos( a er?umes du!:ones( 9ue acaso se 9ue, maban en !os incensarios 9ue rodeaban !a m>tica ?i2ura de! cr;neo ne2ro) CAo( vuestro 6ran 'acerdote Man( uedo reve!aros <oy 9ue nuestra ?e y nuestro credo corren e!i2ro) D 'eres sin conciencia( tiranos de nuestra sociedad( nos ersi2uen y buscan( en este momento( destruirnos( ara a !astar !a doctrina de! 'u remo y a nosotros con e!!aE 5n rumor con?uso( un murmu!!o amena:ador( brot de !a mu!titud reunida) Oubo voces( c!amores de rotesta: CD6ran 'acerdote( dinos 9uines son nuestros enemi2osE CD$<( t@( Man( oderoso y c!arividente <i=o redi!ecto de nuestro dios( env>anos a destruir a !os 9ue desean nuestro ma!E D7edimos !a victoria sobre !os im >os( !a !ibera!i:acin de! mundo en 9ue vivimos( de! 7!aneta Tierra( de! mismo modo 9ue !os <ombres de ?e de H@ iter( de .e tuno y de 'aturno( se !iberaron ya de sus o resoresE D"inos dnde est;n esos erros( y todos a una iremos contra e!!os( como un so!o <ombreE 5n c!amor intenso aco2i esas a!abras) EriR ?runci e! ce8o) FCmo od>a sos ec<ar e! sacerdote Man de !a re, sencia de enemi2os en !a Tierra( 9ue amena:aran !a se2u, ridad de su doctrina( si or e! momento eso era a!2o 9ue estaba so!amente entre !( &ivia( %o!Ran( A!ona y NurtG F'os ec<aban a!2o)))( o eso ?ormaba arte de! modo de excitar a !as masas( ara ir rovocando !os con?!ictos 9ue( au!atinamente( derivasen en e! 2o! e de ?uer:a ca a: de derribar 6obiernos como si ?uesen casti!!os de nai esG &o cierto es 9ue a<ora( Man( descar2 e! 2o! e de 2racia( e! 9ue iba a rovocar !a !2ica sor resa y desconcierto en EriR) E! ser de !a t@nica @r ura y !a cabe:a de ca!avera ne2ra( a!: m;s a@n sus bra:os( en im !orante actitud( y su 2rito ro?undo se e!ev en si!encio( retumbando entre !as co!umnas y !as bvedas de !a 4undacin: CD$>dme todos( <ermanosE DAo s( 2racias a !a con?i, dencia divina de nuestro dios( 9ue ese enemi2o est; cerca de nosotros( 9ue trata de ani9ui!arnos( 9ue nos acec<a con ideas destructoras e im >asE DAo s( <ermanos( 9ue( en estos recisos momentos( tenemos a esos adversarios muy cerca( tanto( 9ue)))( PD9ue uedo anunciaros 9ue est;n

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a9u>( entre nosotrosK dentro de este mismo tem !oEQ) EriR se ec< atr;s( sobresa!tado) En a!2una arte( ca t e! 2emido de sor resa de A!ona( a sus es a!das) "e !os con2re2ados a!!>( se e!ev a<ora un 2riter>o es antoso( re etido cien veces or !os extra8os ecos de! recinto) Em e:aba EriR a a!e=arse( cuando e! bra:o r>2ido de! 'acerdote Man( se uso <ori:onta!( se8a!ando a! bos9ue de ne2ras co!umnas( y su bra:o tron: CD-uscad!esE DEst;n a<>( en a!2uno de esos rincones( acec<;ndonosE DJamos armadosE DCuidad de 9ue nin2uno esca eE EriR ya se <ab>a !an:ado en ve!o: carrera( ara reunirse con !os dem;s) Era incre>b!e !a ?orma en 9ue a9ue! enca, uc<ado od>a conocer su resencia y !a de sus ami2os) 7ero !o @nico cierto es 9ue !a conoc>a y <ab>a !an:ado sobre e!!os a su =aur>a de ?an;ticos( ca aces de destro:ar!es entre sus manos) CD7ronto( <uidE C=ade EriR( a sus com a8erosC) D.os <an descubiertoE %o!Ran y Nurt corrieron <acia !( ara cubrir a !as dos mu=eres) EriR observ sus armas en !a mano( y sacudi !a cabe:a( reocu ado) C'on muc<os Cdec!ar roncamente( sacudiendo !a cabe:aC) .o creo 9ue <iciramos nada ositivo contra e!!os))) 7odemos acabar con una veintena( acaso m;s) 7ero siem re 9uedar;n sesenta o setenta su ervivientes ara a !astarnos( en ven2an:a or !a muerte de sus camaradas))) CEntonces)))( F9u odemos <acer( EriRG C=ade %o!, RanC) Oemos venido a9u> a desenmascarar a esa 2ente( a descubrir su verdadera tarea en !os !anetas))) C&o s) 7ero des2raciadamente( <emos sido nosotros !os descubiertos( !os desenmascarados) %ecordad 9ue A!ona y &ivia est;n con nosotros) .o odemos sacri?icar!as) Creo)))( creo 9ue !o me=or es))) entre2arse) CDEntre2arseE Cau!! NurtC) D.unca( EriRE D.os ase, sinar;nE D'abemos demasiado( a<ora( y no nos ermitir;n nunca sa!ir con vida de a9u>)))E CTam oco sobreviviremos !uc<ando Cdec!ar EriR con ?ria!dad( detenindose en su carrera( a! ca tar tras de e!!os( muy rximos entre e! bosca=e r>2ido de co!umnas ne2ras( !a carrera de muc<os ies( cada ve: m;s cercanosC) Es !o

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me=or) Arro=ad !as armas) A 9ue se den cuenta de 9ue nos rendimos) .o <ay otra sa!ida) C7ero eso))) Fes una sa!idaG Cdud %o!Ran) C.o Cconvino EriRC) 'in embar2o( ro!on2aremos a!2o nuestra vida) Es ero 9ue e!!o nos ermita encontrar a!2una ?orma de sa!ir de este ato!!adero))) C$ de morir est@ idamente( EriR Cse 9ue= &ivia( demudada))) CTa! ve: CEriR ?runci e! ce8o( vo!vindose <acia e! !u2ar or donde emer2>an ya docenas de erse2uidores con au!!idos de triun?o) $stensib!emente( tir su arma a! sue!o( a !os ies de !os 9ue acud>an) A!: sus manosC) D.o si2;isE D.os rendimosE 'u 2rito y su accin !es <i:o detenerse) %o!Ran y Nurt cambiaron una mirada) A!ona y &ivia tambin) &ue2o( !os cuatro si2uieron e! e=em !o de EriR) A!:aron sus bra:os( desarmados ya) &os ?ie!es de -aa!eR se a roximaron <acia e!!os( en cerco caute!oso) 5na vo: oderosa bram( entre !as co!umnas sin ?in: CD.o !es <a2;is da8o! 'on nuestros risioneros)))( y deben ser res etados) A! menos( or a<ora))) EriR ca t !a siniestra entonacin de a9ue!!as a!abras) A su o 9ue <ab>a muy ocas es eran:as de sa!ir con bien de a9ue!!o) 'i es 9ue <ab>a a!2una)))

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C"e modo 9ue re?er>s !a muerte ritua! a ser a !astados or mis ?ie!es))) EriR contem ! con ?ria!dad a! ser de ca eru:a en ?orma de cr;neo ne2ro) E! 'acerdote Man !es contem !aba( desde !as ne2ras y a arentemente vac>as cuencas de su m;scara( y un deste!!o ro?undo( 2!acia!( era visib!e a!!; a! ?ondo de a9ue!!os o=os diab!icos e inexorab!es) CTanto da morir de un modo( como de otro Csus ir EriR( enco2indose de <ombrosC) A de este modo( cuando menos( me ir de este mundo sabiendo a!2o m;s sobre vosotros y vuestra ma!dita $r2ani:acin))) C.o crees en nosotros como nueva re!i2in ara !os ueb!os( Fno es ciertoG C!a re2unta de! 2i2ante er2uido ante e!!os cinco( era ?r>a y bur!ona) .in2uno de !os cinco

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od>a moverse a<ora( su=etos con a9ue!!as cintas met;!icas) Estaban so!os( sin !a resencia de nin2@n adorador de !a ca!avera( dentro de !a c;mara circu!ar( de ne2ros muros( 9ue se ocu!taba ba=o e! 2i2antesco cr;neo ne2ro de! tem !o) 'o!os( con !a @nica com a8>a de! siniestro ersona=e))) CAa sabes 9ue no Crec<a: EriRC) FCmo vamos a creer eso( cuando <emos descubierto vuestra verdadera intencinG COabis sido muy inte!i2entes) A muy tor es( tambin) Este es vuestro ?in) F"e 9u va a serviros conocer !a verdad( cuando vais a em render( inmediatamente( e! via=e a !a EternidadG C"e nada( osib!emente) 7ero 9uer>a saber !o 9ue estaba sucediendo) Ja!>a !a ena intentar vencer vuestra siniestra ro?esin de asesinos de !anetas( de e=ecutores de 6obiernos inter !anetarios))) A todo or dinero( Fno es cierto( ?a!so sacerdoteG Todo( or sim !e !ucro))) .ada de re!i2iones ni dioses) 'o!amente una ?ac<ada ara una $r, 2ani:acin 9ue( de ese modo( se extiende or !os !anetas sin des ertar sos ec<as) &a $r2ani:acin se o?rece a !a o osicin de ciertos 6obiernos) Tiene un recio) A act@an siem re sobre se2uro) 'us masas( debidamente mani u!a, das( 9ui:; su2estionadas or <i nosis co!ectiva( con !a ayuda de er?umes <i nticos y de breba=es 9ue a arenten ser bebidas necesarias a vuestro cu!to( act@an como autn, ticos asesinos a! servicio de una su uesta idea esotrica) En rea!idad( todos !os ?>e!es de !a secta no son sino so!dados( e=ecutores ?r>os e im !acab!es( autnticos mercenarios a !os 9ue no se a2a( sa!vo con su bien mani u!ada ?e en a!2o 9ue no existe ni si2ni?ica nada))) A !a $r2ani:acin( de ese modo( cobra 2randes sumas( or su traba=o( en cua!9uier mundo de! 'istema 'o!ar) 5n inte!i2ente y bien remunerado traba=o( no <ay duda))) CJeo 9ue oco uedo ex !icaros Cri( <e!adamente( su ca torC) &o sabis todo( r;cticamente) CD$<( c!aro 9ue !o sabemosE Cri entre dientes EriR( con indi?erenciaC) &o ma!o es 9ue no nos servir; de muc<o ara evitar !o inevitab!e))) A<ora( !a subversin os <a a, 2ado ara 9ue a !astis a! 6obierno 4edera! de !a Tierra( Fno es ciertoG C3uy cierto Casinti e! 'acerdote ManC) Es un a!to

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recio e! 9ue edimos( ero a2an( or9ue saben 9ue se <ar; todo !im iamente) "entro de oco( un so!o 6obierno dominar; !a 4ederacin de Estados Terrestres) &as cosas cambiar;n) 'e ondr;n duras ara !a 2ente) 7ero eso( a m> no me im orta) .osotros obtendremos nuestro bene?icio) A se2uimos !a tarea) Es a!2o 9ue <eredamos de otros antecesores nuestros en !a !abor) $tros destructores de 6obiernos( 9ue usaron trucos menos inte!i2entes 9ue !os nuestros))) C"e modo 9ue t@ eres e! amo de todo esto( e! 9ue diri2e( en !a sombra( a !a $r2ani:acin))) CAcertaste una ve: m;s Cdi=o e! enca uc<ado( 2!acia!menteC) A a<ora 9ue !o sabes todo))) C.o( no todo Cterci( r; ido( EriRC) 3e ?a!ta un deta!!e or saber) CFCua!G C&os o=os de oro))) FBu si2ni?icanG CE! 2enera! $tRar))) tiene o=os de oro) C&o s) A <ay e=ecutores vuestros 9ue tambin !os tienen) F7or 9uG CEs ?;ci! de ex !icar) .uestros <ombres m;s @ti!es( !os 9ue !a $r2ani:acin se!ecciona como Oi=os 7redi!ectos de! 'u remo diosK es decir( !os esco2idos( su?ren una o eracin menta! y tica( 9ue !es dota de un oder es ecia! te!e ;tico ara ermanecer unidos a nosotros en todo momento( y recibir rdenes menta!es( ?;ci!mente) Esa o eracin tambin in=erta unas !;minas doradas en sus retinas( y eso es !o 9ue da e! co!or de oro a sus o=os) CEntonces( e! 2enera! $tRar( es))) es a!2o m;s 9ue un sim !e tiranue!o))) CExacto) Es uno de nosotros) 5n miembro es ecia! de !a $r2ani:acin) "e ese modo( 'aturno est; contro!ado or nosotros tota!mente( y sus ri9ue:as minera!es ser;n ara !a $r2ani:acin( 2racias a $tRar( nuestro ?ie! a!iado) FCom, !acido( se8or &ent:G C'>( 2racias Csus ir EriRC) A<ora ya !o s todo) A conmi2o( !o sabe !a 4ederacin de 6obiernos Terrestres))) E! a!t>simo sacerdote !e contem !( sor rendido) CF-romeasG Cdi=o( con vo: <e!adaC) 'o!amente vo, sotros sabis toda !a verdad))) C7ero no s!o !a $r2ani:acin ado ta medidas es e, cia!es Csonri EriR( con 2esto endurecidoC) Tambin yo(

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antes de venir( me use en contacto con 2obernantes te, rrestres 9ue tuvieron ?e en mis a!abras y reso!vieron <acer !a rueba()) Cierto 9ue nos 9uitasteis toda c!ase de armas y de mecanismos 9ue !!ev;ramos en e! cuer o( ero no se te ocurri buscar en mi cabe:a))) ba=o mi cuero cabe!!udo))) CFTu cabe:aG FBu si2ni?ica)))G %; ido( e! enmascarado se inc!in( tirando de !os cabe, !!os de EriR( buscando a!2o) &an: una sorda im recacin a! descubrir entre sus cabe!!os un corte e idrmico y( deba=o de !( !a resencia de un !eve bu!to met;!ico( a!2o in=ertado entre !a e idermis y e! cr;neo de! =oven comerciante) CFTe das cuentaG Cri EriR( sarc;sticoC) 5n rece tor, emisor de a!ta ?recuencia) Todo cuanto a9u> sucedi( cuanto a9u> se di=o( <a sido transmitido directamente y con 2ran otencia de sonido( a! Conse=o 4edera! de .aciones) Adem;s( mi!!ones de ersonas <abr;n em e:ado a escuc<ar todo !o re!ativo a !as autnticas actividades de !a 4undacin Esotrica de! 'u remo dios( uesto 9ue !os 6obiernos <ab>an resue!to( caso de ser desenmascarada !a 'ociedad( conectar esta !>nea con todos !os rece tores de radio y te!evisin de! !aneta Tierra) "e este modo( uede decirse 9ue( m;s de medio !aneta( sabe( a<ora( !a verdad))) Atnito( e! otro retrocedi( tamba!eante) Nurt y !os dem;s( miraban con asombro a EriR 9ue se discu! con e!!os: C7erdonad( ero no deb>ais saber nada de eso) Era me=or as>( ami2os))) CD$s <ar e=ecutar( de todos modosE Cau!! e! sacer, doteC) D.o sobreviviris a vuestro triun?oE CEs in@ti! Cre !ic EriR( ?r>amenteC) Escuc<a))) Escuc< e! otro) 'e 9ued e2ado a! muro) A?uera( se escuc<aban rdenes( 2ritos de !os ?ie!es( isadas de tro as( rodar de ve<>cu!os))) 5na vo: tron( or un a!tavo:: C%end>os( miembros de !a $r2ani:acinE DEst; todo rodeado y vamos a ca turarosE EriR sonri) E! 2i2ante trat de atacar!e) &a uerta de !a c;mara se abri) 5n o?icia! <i:o un dis aro sobre e! enca uc<ado( 9ue cay a !os ies de !os risioneros) Entraron m;s tro as) 4ueron !iberados) EriR( antes de sa!ir de !a c;mara( con &ivia y !os dem;s( se inc!in un momento) Arranc t@nica y ca eru:a a! sacerdote muerto)

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&!evaba una es ecie de :ancos articu!ados ara <acer!e muc<o m;s a!to) 7ero eso no !e reocu sino su rostro( descubierto a! ?in) EriR !an: una im recacin de asombro) CCie!os))) Csusurr( a!ideciendoC) Era eso))) Tambin ! via=aba a todos !os !anetas donde suced>a a!2o san2riento))) y yo =am;s sos ec<))) As> udo descubrirnos en e! tem !o) E! sab>a 9ue >bamos a venir) Ao mismo se !o di=e))) Era '<eR( su ami2o y camarada( i!oto de su nave comercia!) '<eR( comerciante como !) '<eR misterioso =e?e de !a $r2ani:acin de Mor!d Ni!!ers #ncor orated)))

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&as evidencias <a!!adas a!!> dentro( ?ueron su?icientes ara e! 6obierno) E! 'indicato de! Crimen a esca!a universa!( <ab>a erdido !a bata!!a) &as ruebas obtenidas or EriR y sus ami2os( convencieron a! Conse=o 4edera!) Cuando !os e=ecutores trataron de reunirse nuevamente ara re arar !a muerte de otro mundo( a travs de sus diab!icos medios( ?ueron a re<endidos y conducidos a risin) As> termin !a m;s ?ant;stica or2ani:acin =am;s existente en !a <istoria de !os mundos))) A EriR1 con &ivia rote2ida or su ?uerte bra:o( com, rendi a! ?in 9ue no s!o <ab>a sido un <ombre <eroico( en de?ensa de !os dem;s)))( sino en de?ensa de &ivia misma) "e !a mu=er 9ue iba a ser su es osa)))

FIN

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