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Garland, Curtis Criaturas Artificiales

EL gran edificio blanco ocupaba la colina. A sus alrededores, grandes extensiones de tierra aparecan acotadas por las vallas metlicas que impedan el paso a toda persona a ena a la instalaci!n. "n sendero asfaltado, serpenteando entre los bosques de la #ona, conduca $asta la entrada al recinto. All, una puerta accionada electr!nicamente % vigilada por miembros de la &olica 'ilitar, impeda el paso a cualquier visitante. El cartel, sobre la alambrada, era concreto % preciso( &)*+,-,.* /E)',0A0/E'E0/E EL ACCE1* AL )EC,0/* A /*.A &E)1*0A A2E0A A EL. ,.E0/,3,CAC,*0 *-L,GA/*),A. 4*0A ',L,/A),4A.A 5 )E1/),0G,.A 0o le os de ella, se extendan los llanos, salpicados de lomas % colinas. En el centro de la #ona, se elevaba la colina sobre la cual se $aba levantado una edificaci!n blanca. All no se explicaba a nadie cul era la utilidad de la instalaci!n. 1u condici!n de estricto secreto militar, la $aca inaccesible a curiosos de todo tipo, pero siempre existe gente curiosa, % $aba quien advirti! que toda aquella instalaci!n se inici! antes del Gran .esastre Ecol!gico, por lo que se lleg! a pensar que sera un centro experimental del Gobierno, para el estudio de los problemas gravsimos, que por entonces presentaba %a a la +umanidad el grado de superpoblaci!n mundial, la contaminaci!n elevadsima % la angustiosa carencia de alimentos. &ero lleg! el Gran .esastre, la poblaci!n mundial qued! trgicamente die#mada, $asta extremos increbles, % aquella instalaci!n secreta continu! all, invariable, siempre vigilada, siempre aislada, siempre $erm6tica. A$ora, quienes saban de su existencia, imaginaban que posiblemente fuese un gran laboratorio para la investigaci!n cientfica, $abilitado en la actualidad para la reorgani#aci!n del exterminado planeta. 1!lo eso $aba( con eturas % especulaciones. 0inguna convicci!n, ninguna certe#a. 7uienes conocan la naturale#a real de la #ona restringida, no $ablaban de ello con nadie. Era, qui#s, el ma%or secreto de su 6poca. 'uc$as de las personas que especulaban en su verdadera utilidad, $ubieran quedado sorprendidas de lo cerca que estaban de la verdadera explicaci!n. &orque el edificio blanco % su amplia rea alambrada, era, realmente, un centro experimental del Gobierno de los Estados "nidos. 5 no era el 8nico en el mundo, ni muc$o menos. Cada gran potencia mundial tena uno casi id6ntico, rodeado de las mismas medidas de seguridad. 5 lo cierto es que tambi6n era un gran laboratorio para la investigaci!n cientfica % la reorgani#aci!n del planeta. &ero su verdadero alcance, de ser conocido, $ubiera causado escalofros a los sencillos e

ingenuos ciudadanos del mundo que acababa de pasar por el espantoso trance de perder ms de treinta % un mil millones de seres $umanos de un solo golpe. 0o s!lo en los Estados "nidos, sino en la "ni!n 1ovi6tica, en C$ina, en la ,ndia, en Europa, en 9frica % en otros lugares de la /ierra, $aba #onas restringidas, de carcter secreto. 5 ninguna era de tipo b6lico. 5a no existan. .esde que en el a:o ;<<= se firm! la llamada Carta de la &a# de Ginebra, por lo que todos, absolutamente todos los pases, se comprometan a resolver pacficamente sus problemas % diferencias, % se destru%eron los grandes stoc>s de armas, ba o un control internacional riguroso, la guerra qued! excluida del planeta. 1i alguna peque:a potencia intentaba la guerra civil o el ataque a un pas vecino, una poderosa fuer#a oficial policial internacional intervena en el acto, sancionando gravemente a los infractores. La pa# se defenda por encima de todo. /odos saban que exista una poderosa ra#!n para ello( el mundo no $ubiese podido soportar %a una guerra a gran escala. La contaminaci!n alcan#aba su grado mximo, las armas eran de un poder destructor absoluto, que $ubiese barrido por igual a vencedores % vencidos, % no $aba apenas alimentos para nutrir decentemente a un e 6rcito, con lo que se $ubiesen provocado grandes deserciones % rebeliones contra los mandos. Los escasos campos de cultivo, los mares % ros, agoni#aban en su producci!n de alimentos. "na acci!n b6lica $ubiera terminado con las 8ltimas reservas de la /ierra. Luego, ocurri! algo mil veces peor que una guerra. Lo que tanto se $aba estado temiendo( el Gran .esastre Ecol!gico... A$ora, el mundo %a no tena problemas de alimentaci!n ni de contaminaci!n. La poblaci!n era nfima. 1e estaban equilibrando de nuevo las cosas, aunque el precio pagado $aba sido espantoso( familias enteras exterminadas, de las que s!lo uno o dos miembros, como mximo, sobrevivieron al caos. En otras, ni eso. 5, sin embargo, all segua el misterioso centro funcionando. Como en los dems pases importantes del mundo. ?&ara qu6@ ?7u6 ocurra en su interior, realmente@ La respuesta era demasiado alucinante para que nadie la imaginase. A B/odo est a punto, general Carter. BExcelente, doctor 'an>ieCic>#. ?+a informado %a a sus colegas de 'osc8, &e>n, /o>io % El Cairo@ B1, general. Lo $e $ec$o. Ellos tambi6n $an obtenido resultados positivos. El plan puede empe#ar a funcionar %a. El general Carter asinti!, paseando distradamente $asta el gran mapa mural iluminado, donde parpadeaban luces de diversos lugares importantes del mundo. El mapa era de toda la superficie terrestre. BA veces, me da miedo dar la orden, doctor Bmusit!.

B0o es usted quien debe darla, sino el propio &residente. B"sted % %o sabemos que eso es puramente simb!lico Brec$a#! el militar, arrugando el ce:oB. El &residente da la orden. 5o debo cumplirla. B5 %o $e traba ado para ello durante a:os Ble record! el doctor. B1, todos vamos a ser culpables de esto, doctor 'an>ieCic>#. Como lo fuimos de los dems... B0o $able as Bel m6dico se removi!, inquietoB. Es algo que nadie debe nunca saber... B&or supuesto nadie debe saber. Es la consigna. &ero eso no cambia las cosas. 5o tengo una conciencia, doctor. B5o tambi6n Bsuspir! el doctor amargamente, sacudiendo la cabe#aB. 'e cuesta muc$o adormecerla a veces, cr6ame. +a% cosas que no se pueden olvidar. &ero ?qu6 $ubiera sucedido, de no ocurrir las cosas como ocurrieron@ B0o lo s6. 0i nunca lo sabremos %a. Lo cierto es que ocurri! de un modo, % eso %a no tiene remedio. "sted conserva a su esposa e $i o. 5o tengo a mi mu er % a mis dos $i os. El &residente sigue con vida, as como toda su familia. E igual ocurre con el D&remierE sovi6tico, con el efe del Gobierno c$ino, con los grandes dirigentes mundiales. 1e $a dic$o que sus viviendas estaba protegidas especialmente contra posibilidades riesgos, % a ello se debe la supervivencia. &ero usted % %o sabemos que eso no es cierto. ?0o tenan los dems tanto derec$o a la vida como los que nos gobiernan, como nosotros mismos o nuestras familias, doctor@ B1iempre existieron privilegios. El $ec$o de colaborar en este pro%ecto nos garanti#aba el respeto a nuestras vidas % las de nuestra familia, general. Aceptamos las cosas como eran. ?A qu6 viene lamentarse a$ora de nada@ B's de treinta mil millones de de seres claman desde sus tumbas, doctor. +a% noc$es que me parece orles, en que me siento rodeado de almas en pena, de bra#os implorantes que me ro#an, o os que me miran con terrible acusaci!n. Cuando despierto esto% ba:ado en sudor fro. 5 me siento terriblemente culpable. +ubo un silencio en la amplia estancia, de blancos muros. El doctor paseaba, mientras el militar expona sus sentimientos en vo# ronca. 3inalmente, se detuvo aqu6l ante el mapa mural % lo mostr!, con una mano que temblaba ligeramente. B'ire, general. Este es el mundo, a$ora. La gente vuelve a respirar aire limpio, $a% alimentos para todos... ?7u6 $ubiera sucedido, de no ser as@ +ubiesen terminado devorndose unos a otros, como fieras $ambrientas. El mundo entero $ubiese sido un terrible campo de $edor, salpicado de muertos, que seran el festn de los vivos. ?Cree que vala la pena vivir as@ B?5 cree que vale la pena morir como murieron@

B3ue una muerte bastante dulce, a fin de cuentas. "n da lleg! un viento extra:o, que agit! la atm!sfera repleta de $umos, neblinas industriales, smog, detritus flotantes, basura invisible % letal... "n viento que nadie supo de d!nde llegaba, % que asfixiaba a los seres $umanos. &erdan el conocimiento % moran en cuesti!n de segundos. Luego, el viento continuaba. "n viento seco % terrible, una temperatura caliginosa abrasadora, de la que se refugiaban como podan los supervivientes. Los cuerpos se resecaban, se volvan cenicientos % rugosos. 0o olan, no despedan el $edor de la putrefacci!n. Luego, de repente, tan misteriosamente como $aba llegado, ese viento ces!... B1, doctor. Ces! Bdi o sordamente el general CarterB. 5 los vivos pudieron enterrar a sus muertos, o de arlos abandonados donde ca%eron, $asta que brigadas especiales procedieron a enterrarlos o a desintegrarlos. 0o $ubo peste, porque no olieron los cadveres. Ese viento mortal tambi6n poda evitar tal cosa. 5 la evit!. En un solo da, treinta % un mil millones de seres $umanos de aron de existir, especialmente mu eres % ni:os, los ms d6biles ante ese soplo del infierno. 5 se le llam!, %a para siempre, el Gran .esastre Ecol!gico. B*ficialmente, se confirm! que un desequilibrio violento $aba provocado el fen!meno. 0o $aba otra explicaci!n, despu6s de todo. B1 la $aba, doctor. "sted % %o % unos pocos ms, sabamos esa otra explicaci!n. B0o siga. 0o $able ms de ello, por favor. B"sted % %o doctor Binsisti! el general CarterB, sabamos que nosotros $abamos e ecutado framente, en unas $oras, a la casi totalidad de la ra#a $umana. 0osotros les asesinamos, doctor. F'atamos a casi todo el mundo, de un solo golpeG A

El &residente les contempl! en silencio. Era el mismo &residente que ocupaba la Casa -lanca antes de la catstrofe. &ero no lo pareca. Era como si $ubiera enve ecido d6cadas enteras. El rostro, ms rugoso. Los cabellos, blancos. La mirada triste % perdida. "n rictus de amargura curvaba sus labios. Erguido tras su mesa de traba o, contempl! larga % sombramente a sus visitantes, antes de pronunciar las primeras palabras( B'u% bien, caballeros. 1igamos adelante, en tal caso. El doctor 'an>ieCic># trag! saliva. El general Carter inclin! la cabe#a. B1, se:or Bdi o este 8ltimoB. /odo est %a a punto. B?Creen que dar resultado@ B/iene que darlo. 1e $an investigado las motivaciones del $ombre en ese terreno. Es un estudio minucioso. "n oc$enta % cinco por ciento respondern a lo programado. El otro quince, puede ser diferente, pero no alterar en exceso lo previsto. B?Creen que nadie se dar cuenta@ B1eguro. 0adie puede imaginarse nada en absoluto. 0o $a% posibilidades de ello, se:or. B?/an perfecto $a resultado@ B's de lo que ninguno imaginbamos Basinti! el doctor 'an>ieCiec>#. BEntonces... adelante. /erminemos con esto, de una ve# por todas. B?/erminar@ Bel general mene! la cabe#aB. 's bien dira que vamos a comen#ar, se:or &residente. Algo que ni siquiera sabemos c!mo resultar... B5a es tarde para volverse atrs Bcansadamente, el &residente de los Estados "nidos dio unos pasos por la estancia, $asta detenerse unto al tel6fono con lnea especial. Apo%! su mano en 6lB. 'e estn esperando mis colegas de la "ni!n 1ovi6tica, C$ina, Estados Europeos % Estados Africanos, ms la Confederaci!n Asitica, radicada en /o>io. -astar con una sola palabra ma, para que esto se inicie. Ellos estn todos de acuerdo, como lo estuvieron antes. 1us respectivos Centros estn a punto de iniciar el plan. &ero $emos de estar todos de acuerdo. B?Lo estn@ B/otalmente Bel &residente se de ! caer en el asientoB. 0o $a% otra soluci!n, caballeros. 1e $an desec$ado las dems. B'u% bien... Bel general Carter se encogi! de $ombrosB. 0o tengo nada que ob etar. Empe#ar6 la tarea en cuanto usted d6 la orden, se:or. BCosid6rela dada %a Bsuspir! el &residente. Luego, al#! el tel6fono % puls! el tecladoB. 5 que .ios nos a%ude... % nos perdone, si ello es posible.

)*. 'iller sali! de su traba o. Ec$! a andar $acia su ve$culo. Estos eran %a otros tiempos. Circular por 'an$attan no era ning8n problema. 0o lo era en ninguna parte. 1e tena que tener un permiso especial para disfrutar de ve$culo, % a8n en ese caso, 6ste no deba provocar escape de gases ni $umos. Adems, el trnsito %a no era un conflicto para nadie. Hirtualmente, no exista. En una ciudad inmensa como 0ueva 5or>, que lleg! a contar con treinta % oc$o millones de $abitantes, a$ora $aba aproximadamente cuatrocientos cincuenta mil $abitantes, dispersos por toda el rea metropolitana. Eran los supervivientes. Los que quedaron. 5 6l era uno de ellos. 1ubi! al ve$culo bipla#a. Avan#! por -roadCa% medio desierto, en direcci!n a +olland /unnel. 1u residencia se $allaba en erse%, como la de muc$os otros traba adores. +o% en da, 'an$attan era virtualmente un gigantesco museo de la vida febril de otros tiempos, con oficinas % lugares de traba o, pero nada ms. &or las noc$es, las salas de espectculos le prestaban algo de animaci!n, mu% poca. La gente era distinta, desde la Gran Catstrofe. 'uc$as cosas $aban cambiado en la vida del $ombre. +aba motivos para ello. )od 'iller no era un $ombre pesimista por naturale#a. &ero tampoco se senta animado para ver con alegra la vida. +aba sobrevivido al caos, como pudo $aberse quedado en 6l. A veces se preguntaba qui6nes $aban tenido ms suerte, si los que se fueron para siempre, barridos por el ardiente viento del infierno, o ellos, los que $aban quedado para deambular como espectros por un mundo demasiado gigantesco para tan pocos. A veces, se senta como un enano en una ciudad de gigantes. Era una sensaci!n triste % demoledora. El alco$ol estaba pro$ibido, para evitar que la mortalidad % las enfermedades aumentaran de nivel entre la poblaci!n mundial del momento. Las dolencias irremediables, como el cncer o la leucemia, se curaban %a fcilmente. En realidad se $ubiesen podido curar muc$o antes de lo que se $i#o, %, de $ec$o, $aba Gobiernos que llegaron a tener remedio contra el cncer, antes de terminar el siglo, bastante antes. &ero entonces el mundo estaba mu% poblado, % los gobernantes optaron, de mutuo acuerdo, por ocultar los frmacos % tratamientos adecuados, para no alterar ms a8n el equilibrio demogrfico. El problema %a no exista, % a$ora no $aba inconveniente en sanar el cncer % todas las dems dolencias que a#otaban la +umanidad en el siglo II. BA veces, siento asco de pertenecer a la especie $umana B$aba dic$o, muc$as veces, )od 'illerB. 0o $a existido ams animal ms cruel con sus propios seme antes que el

+ombre mismo. Los gobiernos nos $an manipulado toda la vidaJ unos pocos $an controlado nuestras vidas % nuestra muerte. 5 a8n a$ora, a veces, me pregunto... &ero no. 0o quera seguir pensando en ello. 0o quera preguntarse nada ms, qui#s por miedo de encontrar respuestas que no le gustaran. 5 volva a pensar en cosas triviales, en $ec$os intranscendentes. 1e viva una era de absoluta frivolidad intelectual, qui#s porque el +ombre no quera volver la vista atrs, % descubrir lo que $aba sido capa# de $acerse a s mismo. La t6cnica, la ciencia % el progreso $aban parecido buenos. 5, sin embargo, $aban conducido a esto. A lo que $o% era el mundo en el a:o ;<KL, %a en los umbrales del siglo II,,. "n gigantesco cementerio de cemento, $ormig!n % acero, $abitado por un pu:ado de escasos seres vivientes, que edificaban una nueva sociedad, % un recuerdo pavoroso, de miles de millones de muertos, destruidos por el veneno que ellos mismos inocularon al aire que respiraban. Cuando menos, eso es lo que se les $aba $ec$o creer... )od 'iller lleg! a la $ora $abitual a su peque:a casita de erse%, rodeada de c6sped % ardines. 5a no se vean $umaredas en las #onas industriales, ni el aire se contaminaba sobre los terrenos f6rtiles. Holva el equilibrio de las cosas. &ero s!lo para unos pocos millones de seres, dispersos por el mundo. 'iller entr! en su casa. .isfrutaba de las comodidades naturales( un bar sin bebida alco$!licas, un frigorfico, un televisor est6reo, mobiliario funcional % confortable, % un ambiente $ogare:o % amable. 1!lo le faltaba algo a aquella casa( una mu er. )od viva 1olo. Era soltero. Con 6l no re#aba, todava, aquella orden ta ante que poda leerse en cada esquina, escuc$arse en cada televisor, repetirse en los escasos diarios que se publicaban( DCada matrimonio solamente podr tener un $i o. Cuando 6ste na#ca, la esposa ser esterili#ada obligatoriamente. El incumplimiento de esta le%, ser sancionado con el ms severo castigo.E El Dms severo castigoE era una frase ambigua, que nada deca. )od 'iller conoca bien su significado real, puesto que traba aba en el .epartamento de Asesoramiento urdico Empresarial, % conoca las le%es de todo tipo. 0o $ubiera sido agradable decirle a nadie cul era la sanci!n por ocultar el nacimiento de su $i o, manteni6ndolo de forma clandestina, con el fin de tener alguno ms. Conect! la gigantesca pantalla mural del televisor tridimensional, mientras se preparaba un frugal almuer#o. 1ent!se ante la pantalla, % contempl! distrado el programa % mientras engulla su comida, rociada con un vino sin alco$ol, inspido % as6ptico. Las noticias, prcticamente, no existan. El mundo viva ba o el ma#a#o brutal del Gran .esastre Ecol!gico. 0o $aba sucesos ni violencias. /ampoco $aba nada especialmente notable, %a fuese positivo o negativo. El mundo tambi6n era inspido % as6ptico, como el vino desalco$oli#ado que la le% obligaba a tomar. Ex$ibieron un programa musical, de reciente factura. Era un espectculo internacional, que recorra los Estados "nidos, tratando tal ve# de llevar nuevas alegras e ilusiones a los

aletargados ciudadanos del mundo nuevo. Las mu eres que aparecan en la pantalla eran $ermosas % esculturales. -ailaban con una gracia % armona increbles, % resultaba difcil, por no decir imposible, descubrir entre ellas a alguna que fuese ms bella que las otras. La visi!n de bellos muslos de mu er, de caderas ondulantes, de senos erguidos % firmes, en el brillante musical de la televisi!n, le $i#o pensar a 'iller en las mu eres, % sentirse ms solo en su $ogar. Le sorprendi! la llamada en la puerta. 3ue abrir, preguntndose qui6n poda ser el visitante. /ena vecinos, ciertamente, pero no acostumbraban a visitarse entre s. La gente se $aba vuelto mu% $ura:a % solitaria. 0o $aba muc$a comunicaci!n entre los pocos $abitantes del planeta. Era un vecino su%o, ciertamente. 1e trat! de 3ran> All%son, el que viva frente a su propio bungal!. "n $ombre de unos treinta % cinco a:os, amable % cort6s, pero no demasiado cordial ni comunicativo. B-uenas tardes, 'iller B1alud!, con cierta timide#, desde la puerta. B*$, All%son, buenas tardes Bse $i#o a un ladoB. ?7uiere pasar, por favor@ &uede tomar un poco de vino conmigo... BCielos, no, gracias. 'e gustaba el vino cuando era oven. Entonces era DotroE vino, pero tambi6n eran DotrosE tiempos... ?.e veras no le molesta mi visita@ B0i lo ms mnimo. ?0o quiere entrar@ B0o, no. 's bien... so% %o quien deseaba rogarle que viniese a mi casa, a go#ar por unos momentos de mi $ospitalidad, 'iller. Existe... existe un motivo para ello, se lo aseguro. B?.e veras@ B)od enarc! las ce as, intrigadoB. -ien, si usted lo desea... ir6 encantado, All%son. B*$, es mu% amable. 0o saba a qui6n invitar en un momento as, % me acord6 de que usted es el ms simptico % comunicativo vecino que tengo... B-ueno, no exagere Bsonri! 'iller, %endo a cerrar su televisorB. /odos somos vecinos. Creo que debe existir una cierta confian#a entre nosotros... B&ero no existe Bsuspiro el otro, meneando la cabe#a. )od cerr! la puerta, siguiendo a All%son $acia su propio bungal!. *bserv! que su vecino no estaba solo. "na figura se mova por el gabinete, pro%ectando su sombra en el suelo. BEntre Binvit! All%son, deteni6ndose en la puertaB. Ha a conocer a mi esposa... BF1u esposaG Bse sorprendi! )odB. &ero ?no estaba soltero@ BLo estaba Bri! All%sonB. 'e cas6 $o%. )od 'iller entr! en la casa. 1e qued! fascinado. 0o s!lo era sorprendente que un $ombre como 3ran> All%son se $ubiera casado, sino que $aba elegido a una mu er en verdad impresionante. -ellsima, arrogante, de facciones suaves, labios carnosos, verdes o os,

expresi!n tierna, cabellos dorados, figura escultural... Era tan $ermosa, que le record! instintivamente a las bailarinas de la televisi!n. BElla es Marin, mi mu er Bpresent! All%son, orgullosoB. ?0o es maravillosa@ BLa ms bella mu er que nunca vi Bponder! )od, inclinndose ante ellaB. Le felicito, amigo mo. 5 espero que ambos sean mu% felices. BEs mu% amable Bsonri! ella, acercndose a 'illerB. ?Es tu vecino, el que mencionaste, querido@ ?)od 'iller@ BEl mismo, cari:o Basinti! All%sonB. +a sido mu% amable en venir a acompa:arnos en nuestra peque:a fiesta ntima de esponsales, ?no es cierto@ B'u% cierto Basinti! ella dulcementeB. Es una 6poca en que las personas nos vemos solas % aisladas de los dems. )esulta agradable ver que a8n quedan personas amigas en este mundo de $o%. Henga, 'iller, tome una copa. 1orprendido, )od observ! que el vino que escanciaba ella, en una copa, no era el incoloro sin alco$ol, sino un lquido rosado, que pareca vino aut6ntico. B0o ser... B?Hino con alco$ol@ Bri! All%sonB. 1, amigo mo. Estamos quebrando esta pro$ibici!n. &ero es una sola ve#, % merece saltarse la le%, en este momento. BEs peligroso B u#g! 'iller, tomando la copa. 1abore! el vinoB. &ero el peligro resulta delicioso, cuando sabe as... Excelente vino, amigos mos. All%son % su flamante esposa rieron de buena gana, brindndose por su felicidad. Luego, ella conect! el $ilo de m8sica bailable % dan#aron los esposos. 'iller les contempl! entre divertido % casi feli#. DEs la primera ve# que veo algo realmente emotivo % $ermoso Bpens!B. &arece que el mundo vuelve a ser capa# de amar...E BA$ora, usted Binvit! Marin, acercndose a 6l. B*$, no, no... Brec$a#! )odB. -ailen ustedes. 1on los reci6n casados... BHamos, 'iller, tiene que bailar con mi esposa Bri! su vecinoB. 1i no lo $ace, ser una descortesa... B-ueno, siendo as... &ero no lo $ar6 demasiado bien. La 8ltima ve# que estuve en un baile fue antes... antes de... aquello. 5o le a%udar6 Bsonri! ella. 5 as fue. -ailaba deliciosamente bien. /ena armona % agilidad % un sentido especial para

la m8sica. 0ot! cerca de 6l aquel cuerpo de mu er oven % exultante belle#a, % se sinti! inquieto. 0o era cosa buena fi arse en la mu er a ena, desear algo que no era su%o... pero supo que la deseaba, realmente. 7ui# no a ella, en concreto. &ero s a una mu er como ella. A una mu er, en suma. B0o lo $i#o tan mal Bsonri! ella, brillantes sus o os verdes, cuando le solt!, para volver en bra#os de su esposoB. 0ada mal, 'iller... 'uc$as c$icas se alegraran de tener una relaci!n con un $ombre como usted... % salir a bailar a una pista. Eso, seguro. B0o cono#co a ninguna c$ica como usted Bconfes! 'iller con franque#aB. 5 espero que no le ofenda, amigo All%son. B?*fenderme@ FAl contrarioG Bri! su vecinoB. Es todo un elogio para Marin % para mi gusto al elegir esposa. /iene ra#!n. 0o $a% nadie como mi Marin. &ero no sea tonto, % frecuente alg8n lugar donde pueda conocer a una c$ica como ella, % sentirse feli#. B'e gustara saber si existe alg8n lugar, en alguna parte Bsuspir! 'iller, apurando el vino. B&ues existe Bdi o ella, dulcemente, acercndose para ponerle ms vinoB. 5a le dir6 cul es. B0o, no. 's vino, no. 5a les di e que es peligroso... BEs s!lo una ve# Binsisti! ella, con su especial don de persuasi!n, dulce % suaveB. /ome esta copa, 'iller. 5 si quiere volver a tomar otra, cuando celebre su boda con una c$ica digna de usted... recuerde el sitio donde All%son me conoci!. BEso no ser suficiente. +ara falta encontrar all una mu er como usted, Marin. BLa encontrar Basegur! ella, clavando en 6l sus $ermossimos o osB. El sitio es el Star Club, en 'an$attan. 2ustamente en Nas$ington 1quare. 0o tiene p6rdida. Le gustar el lugar. 5 encontrar a las ms $ermosas muc$ac$as del mundo, se lo aseguro. -ebi! 'iller de nuevo. La falta de costumbre % la graduaci!n de aquel vino producan en el un efecto embriagador, pero tena la cabe#a firme % lo soport! bien. B'e marc$o Bdi o, cuando $ubo transcurrido el tiempo prudencial, % $ubo sentido por dos veces ms entre sus bra#os la inquietante presencia de Marin, la esposa de su vecino. El aroma de su carne oven llegaba a 6l. A veces, el roce con sus duros pec$os o su oven vientre % muslos, resultaba demasiado excitante. 7uiso apartar de s tales ideas, por respeto a su vecino, pero no era fcil combatir ciertas debilidades $umanas. B?/an pronto@ Bse lament! 3ran> All%son. B1. .ebo de $acer varias cosas. 5 ustedes tienen que estar solos. Les repito mi felicitaci!n, amigos. 5 les deseo la ma%or felicidad % fortuna... Gracias por todo.

Ella, impulsivamente, se acerc! % le puso sus manos en los $ombros, besndole luego en los labios inesperadamente. B+asta siempre, 'iller. 5 no se olvide del Star Club. Creo que ser mu% feli# con usted la c$ica que esco a... 1e ale ! $acia su casa. &ero los labios le ardan, % crea sentir en ellos el contacto de la carnosa boca femenina. "na inquietud, una #o#obra inexplicable, se apoderaba de 6l. Conect! el televisor, % %a no ex$iban aquella revista musical. 0o pudo concentrarse en la imagen, % apag! la pantalla. /rat! de leer, % le result! imposible. *scureci! en el exterior. 1e sirvi! vino sin alco$ol %, recordando el sabor del verdadero vino, lo arro ! con ira a la pila. Luego, asom! a una ventana. 5a arda la lu# en la casa de los All%son. &asaron la sombra de ambos. 1e apagaron las luces, un momento despu6s. )od se pas! la mano tr6mula por su frente sudorosa. 0o quera imaginarse a ambos en estos momentos, en su noc$e de bodas, pero tampoco poda evitarlo. 1e acost!, % tard! en conciliar el sue:o. Aquella noc$e, al dormirse, en sus sue:os aparecan mu eres $ermosas, cuerpos esculturales, rostros turbadores, o os verdes, bocas an$elantes... 3ue una mala noc$e para )od 'iller. 7ui# por eso al da siguiente, al salir de su traba o, no fue a casa. 0o quera ver a los All%son. 0o quera volver a so:ar con mu eres que tenan el rostro de Marin, su vecina. 1e encamin! al Star Club. )od 'iller lo ignoraba en ese momento. &ero estaba enfrentndose con su destino. "n destino ins!lito % aterrador, que 6l ams $ubiese podido imaginarse. A La m8sica ambiental era melodiosa, suave. /ambi6n lo eran las luces dispersas por la amplia sala circular, en cu%o centro giraba una pista de baile, bordeada por discretas mesas, en una #ona en sombras. )od 'iller $aca a:os que no visitaba un lugar as. .esde que era un adolescente, antes del Gran .esastre Ecol!gico. A$ora, le pareca todo un poco incongruente. La gente no era alegre %a. 0o $aba entusiasmo por nada. 0i siquiera por el amor, por las mu eres .... El club no mostraba alegra tampoco. &ero, a fin de cuentas, se oa m8sica % se poda bailar. Eso, en un mundo que a8n pareca seguir llorando, en silencio, por la muerte de treinta % un mil millones de seres, %a era algo. &ara )od 'iller era, qui#s, incluso demasiado. 7ui# los supervivientes, los pocos millones de supervivientes dispersos por el mundo, pretendan empe#ar a olvidar. "na tarea que no iba a ser fcil, ni muc$o menos... B1u Dtic>etE Bdi o una morena % espl6ndida oven de falda corta % poderosos muslos, uniformada de plata, a la entrada del club, sonri6ndole voluptuosamenteB. 1on cinco d!lares, se:or. Los pag! sin rec$istar, contemplando las curvas seductoras de la oven. Ella le gui:! un o o, entregndole una fic$a de plstico, % regresando a su cabina en la entrada del local, donde se sent!, cru#ando las bien formadas piernas. )od entr! en el Star Club. Las luces $acan gui:os desde todas partes, en un uego de mil colores. -urbu as policromadas flotaban por el aire, extendiendo un aroma suave % dul#!n por el ambiente. Escasas pare as bailaban en el centro de la pista. La m8sica llegaba de todas partes, envolvi6ndoles como

una caricia melodiosa. B-ien venido Bdi o una vo# suave, cerca de 6lB. ?7u6 va a tomar@ 1e volvi!. +aba una barra semicircular a un lado. Luces ro as % a#ules parpadeaban tras los paneles cristalinos del mostrador. 1us refle os daban un aire casi irreal a la $ermosa criatura de pelo plateado % o os luminosos que se inclinaban $acia 6l, sonriente. )od 'iller la contempl!, antes de responder. Era una mu er fascinante. oven, esbelta, alta, cabello suave, sedoso, largo, color plata, o os de un verde profundo, piel suave. Apo%ada en el mostrador, su escote permita asomar la firme#a redonda de unos senos generosos % bellos. B1, tomar6 algo Badmiti! 'illerB. Cualquier cosa... un #umo de frutas. BEn seguida. BElla abri! una fuente dorada, % llen! una copa de anaran ado licor. La adorn! con $ielo % tro#os de fruta, poniendo ante )od el productoB. 1u Dtic>etE, por favor. B*$ s, gracias Ble entreg! la fic$a de plstico tomando su copa. Ella introdu o el plstico en una ranura, % $ubo un parpadeo ro o en una ca a automtica. Luego, rode! el mostrador, para entregar a )od un resguardo. El oven advirti! que era a8n ms $ermosa contemplndola de cuerpo entero. 1us piernas eran largas, de pantorrillas esbeltas, terminadas en botas doradas. 1us muslos, maci#os % largos, iban a desaparecer entre una breve falda de fibra metali#ada. Era toda una $embra, de singular $ermosura. &areca despedir una radiaci!n sexual de alto volta e. B?&uedo sentarme@ Bpregunt! )od. BClaro Bri! ella suavementeB. 5 bailar tambi6n. Eli a su pare a. B?&uedo elegir a cualquier c$ica@ BA cualquiera. B?,ncluso... a usted@ Ella vacil!. 1e pas! una mano lenta por los largos cabellos plateados. Al fin, asinti!. B,ncluso a m, s Badmiti! brevemente, con una sonrisaB. ?.e veras quiere bailar conmigo@ B1, me gustara. 'i nombre es )od, )od 'iller. 0o acostumbro a venir por sitios como 6ste. B5a se nota. Hamos a bailar. 1!lo unos momentos. /engo traba o a$ora. 's tarde bailaremos de nuevo, si sigue gustndole que sea %o su pare a. BCreo que me gustar Basinti! )od, ingenuamenteB. /ome algo conmigo, lo que desee.

BGracias. 's tarde. A$ora, bailemos. Al menos, esta pie#a. 1alieron a la pista. )od sinti! entre sus bra#os aquella figura escultural de mu er. 0ot! su aliento ro#ndole. Los c$ispeantes o os verdes tenan un claror % luminosidad absorbentes. Los labios eran ro os % carnosos. )od se estremeci!, con una impresi!n seme ante a la que sintiera cuando Marin, la esposa de su vecino, le bes! al despedirse. /al ve# esta mu er tuviese algo ms indefinible que la otra. 's vitalidad, ms calor... El roce de los desnudos muslos de ella, unto a los su%os, le transmiti! la calide# de una piel de mu er oven % exultante de vida. Las puntas de sus agresivos pec$os eran duras % en$iestas, $iriendo su torso con el roce durante el baile. B?Es usted soltero@ B1 Bla mir!, mientras bailabanB. ?&or qu6 lo pregunta@ B*$, por nada. A veces, vienen muc$os casados. Es por esa le% de la maternidad limitada. 1us mu eres les niegan casi todo. 5 tiene que venir por aqu. En estos sitios siempre encuentran alguna c$ica liberal a quien no le importa demasiado complacer al marido vido de afecto. B?5 usted baila con ellos@ B0o. 5o no bailo con casi nadie. Lo su%o $a sido puramente casual. 'e $a cado simptico, eso es todo. 5o so% Helda Hol>an, empleada del Star Club. 5 nada ms. BHelda Hol>an... 'e gusta su nombre. BGracias, 'iller. &uedes tutearme Bsonri! ellaB. /al ve# seas, en lo sucesivo, un cliente nuestro... si es que antes no te enamoras de una de nuestras c$icas % te casas con ella. B?/ambi6n puede uno casarse con alguna de las c$icas de este local@ B)od se $i#o el ignorante, sin mencionar a Marin. B&or supuesto Bsonri! ellaB. Aqu $a% dos clases de c$icas( las que se entregan a un $ombre para complacer sus instintos sexuales reprimidos... % las que buscan pare a % se casan. 1on diferentes, por supuesto. 5o te orientar6, si deseas a una u otra clase. BEres mu% amable, Helda. En realidad, $e venido a distraerme, a ver c$icas... c$icas reales, de carne % $ueso, no las que veo por la televisi!n. BHivimos en una 6poca de represi!n sexual Bri! suavemente Helda, asintiendoB. Los anticonceptivos % estereli#antes no son del todo vlidos. Los $ombres desean tener $i os. A veces, las mu eres tambi6n. 's de un $i o. Eso dificulta las cosas al Gobierno, % la vigilancia se $ace ms rgida. 1e persiguen los concubinatos % las relaciones sexuales a enas al matrimonio. &ero nuestras c$icas pueden $acer el amor sin problemas. Las que no van a casarse, estn %a esterili#adas de forma oficial e inconfundible. B0o me atrae $acer el amor as, con una asepsia % esos condicionamientos previos B

confes!, con un suspiro, )od 'illerB. &refiero s!lo bailar... al menos por el momento. 5 si fuese contigo, muc$o me or. B5o te $e dic$o que no pertene#co a ninguna de las dos clases de mu eres que puedes encontrar aqu Bse detuvo de pronto, le tom! de una mano % le condu o a una mesa, unto a la pistaB. Hen. 1i6ntate. Llamar6 a alguna c$ica para que venga a acompa:arte. /8 decidirs entonces, 'iller. BGracias Bsuspir! )odB. ?0o bailamos ms@ B0o. 5a no. +a terminado mi descanso Bse:al! la puerta del club. Entraba gente en ese momentoB. 'ira, nuevos clientes. .ebo atenderles. 0o te disgustes. Encontrars c$icas $ermosas aqu. 'u% $ermosas. Alguna ser de tu gusto, esto% segura. 1e ale ! $acia el mostrador. )od se sent! en el lugar que ella le eligiera, defraudado por perder la $ermosa criatura que tuviera en sus bra#os durante tan breve espacio de tiempo. Helda tuvo ra#!n. 'uc$as c$icas $ermosas $aba en el club. -ail! con dos de ellas. ,nvit! a tomar algo a otras dos. &ero ninguna le satisfi#o. Cuando se dispuso a marc$arse, Helda %a no estaba en el mostrador. "na c$ica de cabellos ro o fresa, ocupaba su lugar, riendo con los clientes, que parecan absortos en su belle#a. )od observ! que era una oven $ermosa, pero regordeta, con demasiado pec$o para su gusto. Avan#! $acia la salida del club. 1e senta defraudado. 0inguna de las belle#as casamenteras o simplemente para relaciones sexuales le $aba complacido. /odo le pareca vaco % artificioso, sin saber por qu6. 1ali! del club. 1e sorprendi! cuando una vo# femenina suave % clida, le interpel! de repente( B+ola, )od. ?&uedes acompa:arme a casa@ 1e volvi!. Era ella de nuevo. Helda Hol>an, $ermosa % turbadora. Asinti!, rpido, sin poder creer tanta maravilla. BClaro Bdi oB. /engo a$ m coc$e. ?A d!nde te llevo, Helda@

E)A una peque:a casa de 7ueens, aislada % rodeada de bosca e % flores. &oca gente en torno. +aba tan poca gente en todas partes... B1e respira pa# aqu, ?no es cierto, )od@ B1. 1e respira pa# en demasiados lugares del mundo, Helda Bmusit! 6l. B?0o te gusta la pa#@ Bse volvi!, sorprendida, mirndole. B+ubo un tiempo en que esa pa# era $ermosa % deseable. Entonces $aba demasiado ruido, demasiados $umos, demasiadas molestias, demasiada gente... A$ora, todo eso pas!. Lo destruimos nosotros mismos. 0o s6 si esto es realmente pa#... o muerte % silencio. BEl mundo no $a muerto, )od. B0o. &ero es algo que se le parece muc$o, todos recordamos la catstrofe, es in8til negarlo. ?/enas familia, antes del Gran .esastre@ B1i Bsuspir! ellaB. &ero murieron antes de ocurrir todo aquello. B'enos mal. 5o no tena a nadie. &ero tuve amigos. &erecieron todos. BA$ora tendrs nuevos amigos. B0o. 0inguno. Es decir, s!lo uno. 2err% 'ilton. 1obrevivi! al caos. Hive le os de aqu. 0o s6 lo que $a sido de 6l. 1upongo que %a no ser el mismo. &erdi! a sus padres, a tres $ermanos, a su novia... B?&or qu6 $ablar de todo eso@ BHelda puso una de sus suaves manos, de largos dedos, en la mano de )odB. Estamos aqu t8 % %o. 1olos los dos... % me $ablas de $orrores, de muerte, de cosas que se fueron para no volver... ?Hale eso la pena@ B5a no s6 lo que vale realmente la pena. Como t8 dices, no fue el fin del mundo. &ero $a quedado tan poco de todo aquello... 1!lo miedo. 'iedo a que volvamos a ser demasiados en la /ierra. 'iedo a partir de nuevo los alimentos bsicos, a destruir el medio ambiente... &or eso los gobiernos controlan la natalidad, impiden el crecimiento demogrfico, con le%es tirnicas. B0o impiden que el amor exista.

BEso nunca se sabe. Controlan la vida amorosa % sexual de $ombre % mu er, de esposa % marido. Es el principio. "n da pueden pro$ibir las relaciones sexuales o reducirlas al mnimo. 1er la muerte del amor fsico. 5 no podemos olvidar que el amor fsico es, en s, parte del amor mismo. B/odava no $emos llegado a eso. BElla se aproxim! a 6l, en el asiento del coc$e, frente a su vivienda, como si de repente tuviese froB. )od, a8n podemos ser felices los $ombres % las mu eres, a pesar de todo... La mir!, sorprendido. "na mano de Helda se $aba puesto sobre su pierna. /embl! ligeramente. La emoci!n era intensa. 1!lo que, de pronto, todo le pareca ms fro % menos espontneo que al principio. Como si algo no funcionara l!gicamente en todo aquello. 5, sin embargo, Helda le $aba gustado desde el principio. 1egua gustndole. .e un modo absorbente. ?&or qu6, pues, no se emocionaba como $ubiera debido $acerlo, al sentirla tan cerca de 6l@ BHelda, ?qu6 quieres decir@ Bsusurr!. B-6same Bfue la inesperada respuestaB. )od, b6same... /e lo ruego. Era una demanda increble. )od se estremeci!. 0o poda negarse. Helda le atraa demasiado para preguntar las causas de aquel deseo. 1e inclin!. La bes!. Los bra#os de ella le rodearon cuando aplic! sus labios a los $8medos % carnosos de ella. El contacto se prolong!, ardiente. El cuerpo sensual de ella se enrosc! al su%o, en una inesperada % repentina llamarada de pasi!n, tal ve# de deseo. B)od... )od... Bla o%! musitar, pegada a su boca. BHelda... Brespondi! roncamenteB. Helda, me vuelves loco... B5 t8 a m, )od. 5 t8 a mi... Bconfes! ella, imprevisiblemente, volviendo a besarle, ardorosa, apasionadamenteB. Antes no quise revelrtelo, pero $a sido desde el principio... )od, estremecido de go#o, supo que estaba inexorablemente cautivo de aquella muc$ac$a $ermosa e inquietante, que era %a totalmente su%o desde aquel momento, % que no $abra mu er alguna capa# de apartarla %a desde su mente % de sus sentidos. Estuvo seguro en ese momento de que s!lo Helda poda ser compa:era de su vida. A pesar de que no la entenda totalmente. A pesar de que le sorprendiera su s8bita reacci!n, que cambiaba a la eficiente % cort6s camarera del Club en una ardiente % apasionada amante, en s!lo un espacio de pocas $oras, no quera anali#ar nada ms que sus propios sentimientos, la poderosa atracci!n que aquella mu er e erca sobre 6l. 5 de ese modo, mientras sus bra#os rodeaban a aquel cuerpo d!cil, entregado a sus caricias ms vidas % audaces, se atrevi! a susurrar al odo de Helda( BCari:o... .eseo que seas ma. 'ia para siempre... ?7uieres... quieres ser mi esposa, Helda@ El beso de ella se $i#o ms intenso, ms ardoroso. 5 la respuesta le lleg! como algo le ano,

musical, electri#ante % embriagador( B1, mi vida Bsusurr! a su odo la vo# melosa de la bellsima $embra de cabellos plateadosB. 7uiero ser tu esposa... estar a tu lado durante el resto de nuestras vidas... A

B...5o, conforme a los derec$os que me confiere la le%, os declaro, desde este momento, marido % mu er. 3ue el final del breve discurso del ue# de pa#. As, )od 'iller cambi! radicalmente de vida, en el espacio de pocas $oras. Estaba apuntando el alba en la distancia, % %a estaba unido por vida a una mu er. "na mu er con la que $oras antes ni siquiera $ubiera podido so:ar. "na mu er que superaba en belle#a, atractivos fsicos % poder de seducci!n a la propia Marin, la esposa de su vecino All%son, por la que llegara a sentir 6l una atracci!n irresistible, la noc$e anterior. A$ora, %a estaba casado. 5 Helda Hol>an, aquella criatura maravillosa e increble, era su esposa. La compa:era de su vida, $asta entonces solitaria, melanc!lica %, tal ve#, incluso nostlgica, evocando otros tiempos, otra forma de vida, ms inc!moda qui#, pero tambi6n ms entra:able % $umana para 6l, que aquel deambular de unos pocos cientos de miles por una ciudad cicl!pea, $ec$a para decenas de millones de seres. 5 su caso no sera el 8nico. Estaran los nativos de /o>io, de 'osc8, de &e>n, de -uenos Aires, de Londres, de )o de 2aneiro... Al diablo a$ora con todo eso. El mundo era como era % eso %a no tena vuelta de $o a. El tena que vivir en este mundo de a$ora. 5 podra $acerlo me or que nunca, porque estaba unto a una mu er increblemente $ermosa % seductora, una mu er que poda cambiar su vida por completo, que le $aca so:ar % esperar un futuro incomparablemente ms bello % deslumbrante, lleno de promesas e ilusiones. Las promesas e ilusiones empe#aban %a a$ora mismo. Eran una realidad concreta % 8nica( Helda % 6l. 1alieron de la casa del ue# de pa#, tras darse un beso % recibir las felicitaciones del magistrado % su esposa. 1ubieron al bipla#a de )od. Este lo puso en marc$a. Emprendieron el camino $acia la casa de 6l, que $aba sido la elegida para pasar la noc$e de bodas. "na noc$e que iba a ser virtualmente da pleno. 1u da de bodas, %a que la noc$e se ale aba por momentos... B+o% no ir6 a traba ar Bdi o )odB. "n $ombre tiene derec$o a tomarse cuando menos un da de descanso cuando se $a casado. B?1!lo un da de amor@ Bpregunt! Helda, con aire defraudado. B-ueno, me refiero exclusivamente al da de $o%. Cuando informe a mi departamento de la boda, seguramente me concedern una semana de vacaciones. 0o es que sean mu% propicios a dar a nadie fec$as de descanso, dado el escaso n8mero de poblaci!n laboral que

actualmente $a% en el mundo, pero ..., bastar. Al menos, Helda querida, seremos felices durante esos seis o siete das, %a lo vers. BEsto% segura de ello, )od Bmusit! ella, apo%ando su cabe#a plateada en el $ombre de su pare aB. Han a ser unas fec$as inolvidables para ambos... BHelda, me parece increble todava... Bsusurr! 6l, conduciendo el ve$culo a trav6s de desiertas autopistas, $aca su #ona residencial de 2erse%, en un paisa e extra:amente desolado, salpicado s!lo de ve# en cuando por la presencia de alg8n ve$culo parado a la puerta de alguna casa, o bien rodando $acia 'an$attan, para iniciar el traba o cotidiano. B?7u6 es lo que te parece increble@ B/odo esto. /8 % %o aqu... la boda... /odo. B?&or qu6 motivo@ B0o lo 16. )ecuerdo el momento que entr6, esta noc$e, en el Star Club... % me asombro %o mismo de que todo $a%a sido tan rpido. /u me di iste que no eras de ninguna de esas dos clases de c$icas, ?recuerdas@ 3ue cuando nos conocimos % bailamos untos... 0o eras casadera ni de la otra especie... 5, sin embargo, te $as casado conmigo, con un cliente novato e ingenuo, que pis! por primera ve# ese local... BAs son las cosas a veces, querido Bsonri! ella, acariciando las cabellos del ovenB. ?&or qu6 no de as de pensar en todo esto@ Lo importante es que estamos casados, unidos los dos. B1, eso es cierto. Evidentemente, mi vecino All%son tuvo ra#!n. B?7ui6n@ Bse intrig! ella, sorprendida. B"n vecino mo. 1e cas! a%er, ?sabes@ -ueno, antea%er, para ser ms exactos... El % su mu er me $ablaron del Star Club. /ambi6n la $aba conocido all. 0o s6 lo que ten6is en ese club, pero... diablo, la verdad es que uno puede cambiar radicalmente de vida, s!lo con pisar ese lugar... 1e lo dir6 a All%son, seguro. 1e va a rer muc$o, los dos. B1, sin duda. BLos verdes o os de Helda refle aron una momentnea preocupaci!n que se extingui! rpidamente. .e nuevo su bella fa# revel! ternura % amor. )ode! con un bra#o a )odB. .e a de pensar a$ora en los dems. Esta es nuestra noc$e... o nuestro da Bri!, al ver asomar el sol en la distancia, ti:endo de un ro o dorado los campos de 2erse%B.0o quiero ver a nadie ni que nadie nos vea a nosotros, )od. &rom6temelo. B-ueno, ellos me invitaron a su boda, beb una copa con % ellos... 1era usto que, en reciprocidad... al llegar nosotros a$ora, antes de... de retirarnos a dormir... les $ici6ramos partcipes de esto. Les alegrar muc$o, esto% seguro.

B0o Bcort! ella, rotundaB. 0ada de eso, )od. 0o veremos a nadie. 1i quieres, ma:ana puedes $acerlo, pero no antes. Adems... te aseguro que $ars cualquier cosa menos dormir, mi amor... 5 los dedos de ella, sabia, sutilmente, recorrieron su rostro % su cuerpo, en caricias que despertaron escalofros de placer en 6l. BEst bien Bsuspir! )odB. 1e $ar como t8 deseas, Helda. BGracias, mi vida Bsonri! ella melosamenteB. 0o pienses que trato de ser imperiosa ni autoritaria. /e aseguro que no $abr nada de eso. 1!lo que, en estos momentos... prefiero la soledad, ?entiendes@ BClaro Basinti! )odB. Lo entiendo mu% bien, querida... A

A pesar de que el sol estaba emergiendo, a8n $aba lu# en la casa de los All%son. )od dud!, preguntndose si deba insistir, %endo a visitarles con su flamante esposa, en usta correspondencia a la invitaci!n que le $icieron ellos, % que $aba tenido como consecuencia su actual enlace matrimonial. 1in duda, se $aban levantado %a los dos All%son, disponi6ndose a ir al traba o, como cada da. 1u vacilaci!n fue breve. Helda estaba de pie, sonriendo ante la puerta de la casa, erguida su $ermossima figura de largas piernas, firmes muslos, sinuosas caderas % erguidos pec$os, cal#ando sus botas doradas, con su breve falda de fibras metlicas, con su cabello de plata $ilada golpeando sus $ombros, % sus verdes, profundos o os, ms verdes % profundos a8n que los de Marin All%son, fi os en 6l. BEsto% esperando entrar en casa como una novia Ble record! ella, burlona. BCierto. Hamos all Bse decidi! )od, olvidando definitivamente a los All%son, para ir $asta ella, al#arla en sus bra#os % empu ar luego la puerta, entrando ambos en el recinto que $asta entonces fuera su $ogar de $ombre solitario. "n recinto al que no $aba llaves ni cerro os que impidieran el paso. 0adie los tena, en parte alguna. 0o exista la delincuencia en el mundo del posdesastre. 0o $aba ladrones. 0i tampoco asesinos o salteadores de ninguna clase. Era, qui#, lo 8nico positivo en un mundo sobrecogido a8n por el $orror de la $ecatombe vivida recientemente. El peso de la $ermossima Helda era apenas perceptible. Liviana, pese a su alta % arrogante figura, tena el exacto % armonioso lastre que un cuerpo de mu er poda tener para no resultar una carga en bra#os del $ombre que amaba. B?0o te fatigars demasiado@ Bri! ella, de buen $umor. BCielos, claro que no Brespondi! 6l, con igual ovialidadB. 0o eres en absoluto pesada. BLo celebro. /al ve# lo cierto es que seas t8 el fuerte, % por ello, no notes la carga. B"n poco de todo Bsonri! )od, %a dentro de la casa, llevndola dulcemente $asta un

sof, donde la deposit! con suavidad. Ella extendi! sus bra#os amorosos, rode! el cuello de 6l % lo atra o $acia s, incitante, ofreci6ndole el ugoso fruto de los ro os labios, $8medos % entreabiertos, an$elado el contacto de sus bocas. B3elicidad para los dos, )od querido Bsusurr!. B3elicidad eterna... $asta que la muerte nos separe, Helda Basinti! 6l, aceptando la clida invitaci!n % de ndose vencer por la tentaci!n absorbente de aquella boca, en cu%a blanda calide# se $undi!, entrela#ndose vidamente sus lenguas, entregados sus cuerpos al voluptuoso contacto del momento, que iba $aci6ndose, por instantes, ms % ms excitante. .e s8bito, todo el encanto mgico del contacto $ombrePmu er se quebr!. 3ue un imprevisto $ec$o el que desgarr! aquella situaci!n tensa % excitante, como si $ubiera estado $ec$a de una fina capa de vidrio % no de sentimientos $umanos % de pasiones amorosas a punto de estallar en un placer supremo. El alarido fue capa# de $elar la sangre en las venas. 3ue un grito agudo, interminable, el que proferira un ser $umano en el peor momento de su existencia, al enfrentarse a una espantosa agona inimaginable. 5 no vena de mu% le os. )od 'iller peg! un salto, sobresaltado, olvidndose de todo lo que no fuese aquella terrible vo# $umana que acababa de $erir sus tmpanos, con acentos desgarradores. B?7u6 diablos...@ Bcomen#!, incorporndose, desasi6ndose de los bra#os amorosos de su pare a. B0o, no, )od, amor mo, por favor B ade! ella, mirndole turbiamente, sus pec$os desnudos, erectos % rotundos, asomando auda#mente %a ba o el te ido desabroc$ado de su ropa, el cuerpo estremecido de lu uriosos deseos insatisfec$osB. A$ora no, te lo ruego, no me de es as.... BHelda, ?c!mo crees que me siento %o@ Bsusurr! roncamente 'illerB. &ero ese grito, esa vo#... ?0o te diste cuenta de la tremenda agona que refle aba@ B)od, mi vida, ?qu6 puedes $acer t8 por nadie@ Bse lament! ella, implorante, extendi6ndole sus bra#os $acia 6l, mu% abiertas sus largas piernas de recios fuertes muslos B. Hen, te espero... *lvida lo dems. B0o puedo Bmene! 6l la cabe#a, obstinado. 'ir! al exterior, esperando or algo ms, pero tras el grito brutal, el silencio era completoB. 0o puedo pensar a$ora en otra cosa, compr6ndelo. ?Es que t8 no sientes preocupaci!n por lo que le pueda estar sucediendo a alguien, en nuestra vecindad@ B)od, nunca sucede a$ora nada. 0o $a% delincuentes ni delitos... Binsinu! ella, con amarguraB. /al ve# la pesadilla de alguien, qui#s una pelea, un grito de dolor... Lo que sea, no puedes resolverlo t8. Cada cual tiene sus problemas, % no le gusta que nadie se me#cle en ellos. Hen, mi vida. 1o% tu%a... &ero )od, aun vacilando ante la tentaci!n ardiente de caer sobre aquella $embra ante la tentaci!n ardiente de caer sobre aquella $embra magnfica que era a$ora su esposa, % poseerla en el paroxismo del goce $umano, fue capa# de resistir ese impulso carnal, %

reaccionar contra el egosmo natural de Helda, casi con rabiosa energa, con rebelde mpetu. BF0oG Brugi!B. 0o, Helda. .ebemos de ser $onestos, nobles. Con nosotros mismos % con los dems. /engo que averiguar si sucede realmente algo... B*$, )od... Bmusit! ella, decepcionada, apretando sus pec$os con ambas manos, tal ve# para sofocar un poco el fuego que la dominaba. 'iller se $aba precipitado $acia una ventana. Asom!, mirando al exterior, %a mu% claro. 1us o os se clavaron de nuevo en la ventana de los All%son. +aba lu# todava en la ventana. "na sombra. "na sombra pas! dos veces con rapide# tras las cortinas trasl8cidas. Estuvo seguro. El grito $aba venido de all. 5 ni siquiera poda asegura si era de $ombre o de mu er, tan agudo % tan violento fue al mismo tiempo. .ecidido %a a todo, se precipit! $acia la salida de la $abitaci!n % tambi6n de la casa. BFHuelve, )od, vuelve, no puedo resistir as ms tiempoG Bo%! adear, ardorosamente, a espaldas su%as, a Helda, su mu er. &ero no volvi!, pese a la vibrante excitaci!n que poco antes le dominaba. 0o cedi! al atractivo fsico de Helda ni a sus voces implorantes, de mu er defraudada. En ve# de ello, corri! $acia la vivienda de los All%son, decidido a averiguar la causa de aquel grito in$umano que pareca $ablar de dolor, de agona, qui#s de muerte... Cru#! a la carrera su ardincillo % la vereda de separaci!n, alcan#ando la vivienda vecina, $acia cu%a puerta, resueltamente, se precipit! sin esperar a ms. Empu ! la $o a de madera, penetrando violentamente en la casa. 1e detuvo en medio de la sala, sobrecogido de $orror. A$ora fue 6l quien lan#! un grito ronco, vibrante, desgarrador. "n grito que condensaba todo el $orror sin lmites que, de s8bito, se $aba apoderado de 6l, ante la visi!n ms escalofriante e inimaginable del mundo. ,ncr6dulo todava, sus o os se clavaban, desorbitados, en la dantesca escena que tena lugar ante sus o os, % cu%a magnitud sobrepasaba todo lo que ser alguno pudiera sospec$ar. B0o, no, .ios mo... Bcasi sollo#!, convulsionado de pavor, % retrocediendo instintivamente ante la monstruosidad sin lmites que se ofreca ante 6lB. Esto... esto no es posible... "na risa demonaca fue toda la respuesta que obtuvo su presencia all, su incredulidad ante lo inaudito. 5 supo que s era posible. 7ue s era cierto. 7ue se $aba enfrentado, de repente, al $orror ms delirante que ams o os $umanos pudieron presenciar.

LA risa diab!lica se repiti!. Era la risa de una criatura infra$umana. "na risa que pareca brotar del infierno mismo, para $orror de los $umanos. 5, sin embargo, provena de labios de un ser $umano. 's a8n que eso( de labios de una mujer! 5 esa mu er era la dulce % bella Marin All%son, la dama de los o os verdes, la esposa de su vecino 3ran>. 5a no ofreca su aspecto nada de dulce ni $ermoso, pese a que segua siendo, al menos en apariencia, la misma que conociera antes, cuando se la presentara su esposo, el da anterior. &ero aquello, todo lo dems... era terrorficamente nuevo % desconocido para )od 'iller. 5 qui#s para cualquier otro $ombre, pens! 6l, despavorido, a8n incapa# de reaccionar ante el espanto. B0o, .ios mo... Bcasi sollo#!, al ver que ella prosegua su labor. 5 esa labor era... 1EG",) .EH*)A0.* A 1" 'A),.*. Q 3ran> All%son %aca en el suelo de su vivienda, mutilado en parte, sobre un enorme c$arco de sangre. Ella, la $ermosa Marin, $aba de ado caer el descarnado $ueso del bra#o, reci6n devorado, mordisqueado con espantosa facilidad por unos dientes feroces, para aferrar a$ora otro tro#o del cuerpo $umano del que fuera su esposo, palpitante a8n, estremecida la carne por las vibraciones nerviosas que indicaban que su muerte no era a8n total, para introducirlo en su boca voraz y seguir mordiendo y masticando, en medio del alud de sangre que escapaba de su boca, c$orreando por la comisura de los labios % empapando su desnude# imp8dica, sin que pareciera importarle nada. Aquella mu er $ermossima que $aba llegado a $acerle sentir a 6l celos de su vecino All%son era una canbal. 's a8n( una bestia $umana, vida de carne de su especie. 0i siquiera pareca tener, a$ora, excitada por su festn macabro, la ms mnima apariencia de ser $umano. 1us o os dilatados brillaban como las de un animal % su boca eran unas fauces sanguinolentas % voraces, que s!lo prestaban atenci!n a los restos espantosos de su marido. La cabe#a de 6ste %aca de lado, sobre un cuello terriblemente desgarrado, por cu%as arterias $aba escapado la sangre a torrentes. 5 )od estaba seguro de que ese desgarro lo $aban producido unos dientes $umanos. Los dientes de Marin All%son. La desnude# del marido % la de ella acusaban una situaci!n clara, evidente( durante su contacto fsico, durante su convivencia matrimonial, $aba ocurrido aquella espantosa e inexplicable circunstancia. ?&or qu6@ ?7u6 clase de mu er era Marin para... para comportarse as@ )etrocedi! paso a paso )od, sobrecogido, incapa# de reaccionar en forma alguna, pero convencido interiormente de que intentar evitar que la mu er de ase su $orrendo festn, no s!lo era

tiempo perdido, sino adems un gravsimo peligro que poda terminar con 6l, como segundo plato de aquella mu er devoradora de seres $umanos. BHen... 0o te va%as... Bsusurr! roncamente, mientras sonaba el ruido atro# de la masticaci!n % degluci!n de carne $umana, la criatura espantosa que tena ante sB. 0o te va%as querido... +as visto demasiado... para que te de e marc$ar, querido 'iller. Aquella vo# ronca, cruel, brotaba de los labios femeninos entre burbu as de sangre de su esposo, cu%o bra#o estaba siendo devorado a irones, con aut6ntica avide#, como el ms exquisito de los man ares. )od, asustado, qui# por ve# primera vencido por el pnico, dio media vuelta, intentando $uir de aquella vivienda maldita, cuando menos para avisar a las autoridades, para advertir a la polica sobre el $orror que all tena lugar. "n ser como Marin All%son no poda quedar en libertad. 1u angelical belle#a era la ms peligrosa mscara para una criatura tan aberrante como ella. 5 entonces, )od descubri! que no era el 8nico testigo de la sangrienta escena. 0o estaba solo en la casa de los All%son. Helda, su propia esposa, estaba tras 6l, en la puerta de la casa. BFHeldaG B ade!, palideciendoB. 0o, no... 0o mires eso. Hmonos de aqu, pronto. +a% que avisar a la polica. 5a te di e que algo espantoso ocurra en esta casa, aunque nunca imagin6 que fuese tanto... Helda, vamos, por el amor de .ios... ?por qu6 te arriesgaste a seguirme@ B0o, querido Bmusit! Helda, con sus o os verdes mu% brillantesB. ?&or qu6 $emos de tener miedo de nada@ Adems, t8 quisiste venir aqu... B1, pero... pero nunca pude imaginar... Bde repente sorprendido, mir! a su mu er, sintiendo un escalofroB. Helda... Helda, querida, no... no pareces ni siquiera asustada... u $orrori#ada. ?Es que no te sorprende este espanto@ B0o. 0o me sorprende, amor Bsonri! ella, dulcementeB. ?&or qu6 $abra de sorprenderme@ BFHeldaG Bcasi aull! )od, sintiendo a sus espaldas el escalofriante ruido de los dientes de Marin, al roer los $uesos del miembro de su marido que estaba devorandoB. FHeldaG ?Es que no lo entiendes@ FEsa mu er... est devorando a su propio maridoG BLo s6, querido. Lo s6 Bsuspir! Helda, con calmaB. 0unca debiste venir aqu a descubrirlo... Nosotras no podemos permitir que alguien sepa la verdad... 0*1*/)A1 +aba dic$o... nosotras. .e repente, )od 'iller se sinti! sacudido por un ramala#o de $orror que superaba, incluso, al que le provocara la visi!n atro# de la sangrienta escena en la casa de los All%son. &orque a$ora, de s8bito, su propia esposa le daba la clave del escalofriante $ec$o, de la cruda % tremenda realidad en la que se $allaba inmerso, como en la peor de las pesadillas. El Star Club, las mu eres $ermosas... Las dos procedan del mismo lugar. Las dos eran

iguales en instintos... "na extra:a especie de mu eres que se casaban con los $ombres incautos... Fpara .EH*)A)L*1G B0o... Bsinti! que se le eri#aba el cabello, % contempl!, despavorido, a su mu erB. 0o puede ser... Helda, t8...t no... A sus espaldas, confirmando los temores, la monstruosa devoradora de $ombres solt! una agria carca ada de complacencia. B7uerida, creo que se $a dado cuenta... Bo%! decir a MarinB. A$ora sabe que somos de la misma clase... 0o le de es marc$ar. 0adie debe saberlo... BClaro que no Bsonri! demonacamente la $ermosa HeldaB. 0o marc$ar, puedes estar segura... )od %a se $aba dado cuenta de su situaci!n. Era mu% posible que tambi6n 6l terminase como aquel infortunado vecino su%o. 1i Helda era igual que Marin, su irremisible final sera el mismo que el de su vecino. 0o poda perder el tiempo en $acer preguntas, en tratar de averiguar por qu6 suceda todo aquello, por qu6 motivo se $aba desencadenado esa $orrible afici!n criminal % canbal en determinadas mu eres. 0o $aba tiempo a$ora. 0i ocasi!n para ello. /ena que escapar. Lo antes posible. 5 lo intent!. 18bitamente se arro ! $acia una ventana inmediata, cu%a vidriera atraves! su cuerpo, encogido para no sufrir $eridas en el rostro, %endo a caer, entre una nube de vidrios, al c6sped del ardn. 1e incorpor!, intentando correr a la ma%or velocidad posible, para $uir de aquel infierno. 0o le fue posible. &ara sorpresa su%a, Helda era muc$o ms rpida, gil % fuerte de lo que ams imaginara. Apenas $aba golpeado el mullido c6sped % estaba intentando incorporarse, cuando %a Helda surga ante 6l de nuevo, a la carrera, para cerrarle el paso. 1u cuerpo alto % armonioso poda ser atl6tico % potente, llegado el momento. Adelant! sus bra#os, cerrando ambos pu:os, para advertir a )od de que no poda eludir el cerco. B0o $a% escapatoria, querido Bsonri! duramenteB. ?&or qu6 no cedes@ .e a de resistir. /odo va a ser lo mismo. 'ir!, adeante, en torno su%o. Los p aros piaban en los rboles, la #ona residencial resplandeca de verde frescor, las casas eran como nidos acogedores % familiares. &ero no $aba nadie en derredor. 0i siquiera ni:os. Las le%es impedan tener ms de uno. El $i o 8nico de cada matrimonio estaba en las escuelas del Estado. Los padres, traba ando. 0adie en derredor su%o. Estaba solo. 1olo con Marin All%son % con Helda. 1olo con dos monstruos con apariencia de mu eres $ermosas. B0o quiero B ade!B. 0o ceder6, Helda. 0o me de ar6 devorar, como All%son... B?Existe alg8n medio para impedirlo@ Bsonri! ella. B1 Bgru:!B. FLuc$ar o morirG 5 se precipit! sobre ella, sin miramientos de ninguna clase, dispuesto a usar, con su propia esposa, a la que poco antes se dispona a amar tiernamente, toda su fuer#a % su malicia de

$ombre, para abatirla, aunque fuese brutalmente. .e nuevo c$oc! con la sorpresa. Helda eludi! limpiamente su fero#, ciego ataque, % a su ve#, logr! descargar en la nuca de )od dos impactos secos % demoledores. 'iller se tambale!, aturdido, logrando esta ve# $incar un rodilla#o brutal en el vientre de su esposa. Ella lo acus! con un grito de rabia, % se convirti! inmediatamente en lo ms parecido a una fiera. 1alt! sobre 6l, con agilidad felina, % sus dos piernas se pro%ectaron $acia delante, alcan#ndole en pleno ment!n. El doble c$oque fue brutal, % )od se fue de espaldas, sintiendo como sien su cara $ubiera estallado un cartuc$o explosivo. ,ntent! a8n incorporarse, luc$ando rabiosamente con su propio aturdimiento, cuando el $ermossimo cuerpo de mu er ca%! otra ve# sobre 6l, % una mano plana, devastadora, golpe! como si fuese el filo de un $ac$a en su car!tida. Con un gemido ronco, )od 'iller se desplom! de bruces en el c6sped. 0ot! que la oscuridad envolva su ser, penetraba a oleadas en su mente, % le conduca a la total inconsciencia. 7uiso luc$ar de forma desesperada contra todo eso, seguro de que %a ams volvera en s, de que su inconsciencia sera eterna, puesto que Helda, su bella esposa, por aquel inexplicable apetito de carne $umana que $aba convertido a Marin en un monstruo, a$ora tendra total inmunidad para precipitarse tambi6n $acia 6l... % engullirlo con suma facilidad, en un banquete alucinante. 0o pudo vencer a su propio ser, derrotado % dolorido. El golpe de Helda $aba sido definitivo. Las tinieblas le vencieron, acogi6ndole en su profunda sima. 5 %a no supo nada ms. A

0o $aba sido definitivo el silencio, ni lo $aba sido la oscuridad. 0o fue la muerte. A8n no. Lo supo al abrir los o os %, lenta % pesadamente, darse cuenta de que estaba con vida. &orque aquello no era otro mundo. 0o era la 'uerte. Aquello segua siendo un lugar familiar. 1u propia casa. 1u $ogar. 1e incorpor! en el sof, parpadeando. &or un momento, la idea cru#! por su mente. Era l!gico. Esto, s. La realidad, lo de cada da. /odo lo dems $aba sido un sue:o. 0ada ms que un sue:o, a fin de cuentas. 5 un $orrible sue:o, adems... Helda, Marin, el cadver sangrante de All%son, el festn de carne $umana... Esas cosas no podan suceder en realidad. Era imposible. 1uspir!, sinti6ndose infinitamente ms aliviado. 5 al tratar de incorporarse totalmente, not! el vivo dolor en el $gado, en el est!mago, en su rostro, en su cuello... .olor de golpes recibidos. .olor agudo, intenso. Golpes.... B0o, .ios mo, no... Btembl! al evocar el ataque brutal Rde Helda, derribndole como si fuese un peleleB. 0o es posible que todo $a%a sido cierto... 'ir! en torno, mientras intentaba de incorporarse. 0o logr! abandonar el sof. La ra#!n era simple. FEstaba atado a 6lG 5 en la puerta del dormitorio asom! ella. FHeldaG BHelda... Bsusurr!, con un escalofroB. *$, no...

B7uerido ?%a $as despertado@ Bsonri! ella, burlona. B-ien... Como vers nadie te $a $ec$o da:o. Ests en casa conmigo. Con tu amante esposa Helda... 0o ests muerto ni te esto% devorando, como temas... 1olt! una extra:a % ronca carca ada que, pese a brotar de tan bellos labios, no le gust! lo ms mnimo a )od. 1e debati!, exasperado, entre las ligaduras que le su etaban al sof. BEntonces, ?qu6 significa esto@ Bsusurr!B. ?&or qu6 me tienes as@ BEs preciso, )od querido Bmusit! ella, cimbrendose al caminar $acia 6l. 5 de sus $ombros resbal! al suelo la prenda que llevaba, de color plateado, de ando ver la arrogancia de su $ermossimo cuerpo desnudoB. Era preciso evitar que $u%eras, que cometieses una tontera... A8n no $e sido realmente tu esposa... 5 esto% desando serlo. B?C!mo puedes pensar en eso, cuando aqu cerca, un vecino nuestro $a sido devorado por su propia mu er@ Es preciso llamar a las autoridades, informarles de todo eso... 1i t8 no eres como ella... ?por qu6 atarme aqu, por que callar la verdad, por qu6 golpearme antes como lo $iciste@ B7ueras escapar. B?5 qu6@ ?0o es l!gico escapar de un $orror as@ ?Es que t8 lo comprendes@ B5o lo comprendo todo Bsonri! dulcemente, %a pr!xima a 6l su alta figura desnuda, de firmes pec$os % poderosos muslosB. Hamos, amor mo... 1oltar6 tus ligaduras, si me prometes ser un marido amante % nada ms... Espera, te dar6 un poco de vino. .ebemos brindar por nuestra felicidad... Aunque el alco$ol est6 pro$ibido. &or una ve# nadie va a decirnos nada... ni siquiera van a enterarse... 'iller, sorprendido, la vio tomar una botella que 6l desconoca, % ec$ar licor rosado en sus copas. Le entreg! una. )od pudo tomarla en su dedos, aunque no le era posible intentar desatarse, dada la postura que le $aba dado a su bra#o, dentro de las ligaduras. BHelda, no es el momento de celebrar nada... B ade!. B-ebe, )od, cari:o. &or nosotros dos Bal#! su copaB. 0o puedes negarme esto. Luego $ablaremos de todo lo que deseas... )od vacil!. 0o saba que $acer. &ero algo $aba de cierto en todo aquello( Helda no se $aba comportado como Marin, pudiendo $aberle atacado % devorado mientras estaba inconsciente. 5 eso %a era algo. B-ien Bdecidi!B. &or ti, por m... % por el futuro. 7ue sea me or que el presente, maldita sea. 5 apur! la copa, observando que ella tambi6n $aca lo mismo con la su%a. .espu6s, de ! caer el recipiente al suelo, % mascull!(

BA$ora, Helda, ?por qu6 no me sueltas % $ablamos de todo esto que me tortura@ /8... t8 sabes algo sobre Marin All%son % esa espantosa aberraci!n que %o no entiendo... ?&or qu6 no $ablamos, por qu6 no te sinceras % me cuentas todo lo que sabes@ 0o puedes protegerla o a%udarla, por el simple $ec$o de ser mu er... * de ser amiga tu%a, all en el Star Club, antes de casaros ambas... B/e contar6 todo eso, querido... pero no sin que antes sea tu%a Bmusit! ella. 5 logr! convencer a8n ms a )od de que su intenci!n no era perversa, puesto que le solt! las ligaduras % se qued! mirndole, sentada unto a 6l, con una sonrisa. 1us delicadas manos de mu er que tan duramente saban golpear, a$ora estaban acariciando a )od, intentando despertar sus instintos viriles sabiamenteB. /e contar6 cuanto quieras, pero te necesito. 0ecesito sentirme en tus bra#os, entregarme a ti, % sentir que t8 te entregas a m. Eso es lo 8nico que cuenta a$ora. Luego... luego ser tiempo de $ablar, de aclarar las cosas, de que entiendas lo que est sucediendo... *$, )od, ?tan difcil es para ti ceder a mis deseos@ ?Es que %a no te gusto ni despierto tu pasi!n@ B0o... no es eso..., Helda, no es eso... B6l trataba de pensar, de ra#onar, a$ora que estaba libre quera incorporarse, salir del sof, de la $abitaci!n, de la casa para ante todo ir en busca de la policaB. 0o es eso, pero no creo que pueda... entregarme a esta mutua pasi!n nuestra... sin que me sienta atormentado, inquieto, angustiado... .e a que llame a la polica... % luego... todo ser diferente para los dos. BAmor... Bella, pese a su resistencia, llevaba las manos del $ombre sobre su desnude#, $aci6ndole acariciar sus formas, sus curvas plenas, su carne dura % clida, para provocar el estallido de sus instintos virilesB. .espu6s, despu6s $aremos... todo cuanto desees... )od, de repente, not! que su ser se inflamaba, que el fuego del deseo se apoderaba de 6l, aunque contra su voluntad, % que estaba recorriendo con avide# las formas de Helda, que le estru aba contra s, mientras ella ex$alaba gemidos placenteros, % su boca le besaba el cuello, los labios, las me illas, con avide# ardiente. B)od, )od querido, as... as... Bsusurr! ella, tendi6ndose sobre 6l, empe#ando a desabroc$ar las ropas de su maridoB. Eso es... *lvida todo... % piensa s!lo en m... en m, que vo% a ser plenamente tu%a... 7uera luc$ar contra ese instinto poderoso, quera anteponer su voluntad a sus deseos carnales, % no le era posible. 1e senta embebido, absorbido por la $embra que se pegaba a 6l, ardorosa. Hio mu% de cerca su rostro, sus labios carnosos, sus dientes blancos % ntidos, sus o os verdes, fulgurantes de deseo, de un apetito, de una voracidad desconocida % inquietante... Voracidad. petito! La idea estall! s8bitamente en su cabe#a, como una llamarada. "n fro s8bito % glacial sucedi! a su pasi!n, poco antes abrasadora % tumultuosa. La sensaci!n misma del $orror se abri! paso $asta el fondo de la mente de )od 'iller. 1, era eso... FEra esoG

BFApartaG Baull! force eando, mirando con repentino $orror a la mu er que se le entregabaB. FA$ora lo entiendoG FEres como MarinG F,gual que ellaG FAmbos, ella % su marido... estaban desnudosG 3ue despu6s de... de la posesi!n... Entonces... entonces, Helda... como... C*'* "0A D'A0/,1E, ella... ella devor! a su pare a. "as mantis religiosas lo $acen con el mac$o, tras la c!pulaG F5 eso intentas t8 a$oraG F0ecesitas la excitaci!n sexual del orgasmo... para .EH*)A) AL +*'-)EG FEso es lo que pretendes, por ello no me atacaste antesG Helda, con o os llameantes % rostro crispado le contempl! col6rica. 1e irgui!, solemne. B1, )od querido, as es... 0ecesito que seas mo... para luego devorarte como Marin $i#o con su marido... Las dos somos iguales. /*.A1 somos iguales... B/odas... Bgimi! )od, alucinadoB. ?Es que... #ay m$s@ BClaro que las $a%... &ero eso %a no cuenta para ti... Ble mir!, riendo, al ver que force eaba por ponerse de pie, por $uir de all desesperadamenteB. 5a no puedes $acer nada, )od... El vino es una droga... A nosotras no nos afecta, pero a ti, s... A ti te parali#a todo lo que no sea el !rgano sexual... el tiempo suficiente para que no puedas $uir %a... Has a quedarte aqu, vas a ser mo... F5 luego sers mi festn de bodas, amorG Lo deca de un modo tan natural % estremecedor, que )od senta todo el $orror de aquel destino pavoroso en toda su intensidad. 5, como ella deca, todo era inevitable. 1inti! que perda la noci!n de todo, que se suma en una modorra, en una borrosa inconsciencia, tratando a8n de force ear, de luc$ar, murmurando palabras roncas, inco$erentes %a( B0o... no puedo... darme... por vencido... .ebo luc$ar... 0o quiero morir... devorado... 0o puedes... no puedes... ser un monstruo... vido de sangre... % carne... $umana... Helda... no... 5o... no... 5 ca%! en la inconsciencia. &ero le ana, torpemente, notaba que el cuerpo desnudo de mu er volva a caer sobre el su%o, con el fuego de una $embra vida de carne Ben el ms completo % terrorfico sentido de la palabraB, se ad$era materialmente, a 6l, buscando el placer para, una ve# consumada la posesi!n, actuar como el siniestro insecto llamado %antis religiosa. Aquella $ermosa criatura, de apariencia $umana, iba a devorarle como Marin devor! a su marido, como la mantis devora al mac$o. 5 no poda $acer nada por evitarlo. Absolutamente nada...

EL doctor 'an>ieCic>#, del Centro de Experimentaci!n -ioPGen6tica del Gobiemo de los Estados "nidos, se en ug! el sudor de su frente. B.ios mo... Bsusurr!B. 0o es posible. 0o puede $aber un fallo as... . &ero lo $aba. Lvido, $i#o nuevamente un examen de los datos codificados que tena en la computadora. El resultado volvi! a ser el mismo. /emblaban sus manos cuando retir! la tar eta con los informes proporcionados por la mquina. &ase! por la estancia, como un sonmbulo. &or un momento, se vio refle ado en un vidrio oscuro de una ventana asomada a una estancia en sombras,% le $orrori#! su propio aspecto. 1e qued! contemplando su propia imagen. Aquel rostro plido, demudado, aquellos o os sombros, aquel gesto grave, de $onda preocupaci!n, casi de angustia, no parecan su%os. El siempre $aba sido un $ombre fuerte, seguro de s mismo. A$ora, pareca agitarse como una d6bil $o a movida por el viento. BEs demasiado espantoso... B ade!, $ablando consigo mismo, mientras daba vueltas en el reducido mbito de aquella sala de traba oB. 0o s6 s el general lo podr creer. &ero tengo que informarle. /engo que notificar lo que sucede, lo antes posible, o un nuevo desastre se abatir sobre este mundo al que %a tanto da:o $icimos, entre todos, anteriormente... Guard! las tar etas informativas, dispuesto a $acer algo % en seguida. 1aba que no poda perder tiempo. Cada minuto que transcurriese sin que el tremendo secreto descubierto casualmente a$ora, no llegara a conocimiento de las ms altas autoridades, significaba, qui#s, un paso ms $acia la $ecatombe. Era demasiado grave % transcendental lo que estaba sucediendo como para esperar o perder el tiempo en vacilaciones in8tiles. 1e inclin! sobre el comunicador. &uls! una tecla. El rostro agraciado de una bella telefonista apareci! en pantalla. El doctor 'an>ieCic># no pudo evitar un estremecimiento. Evit! mirarla, al $ablar con tono que trat! sonase lo ms fro % rutinario posible( BAqu el doctor 'an>ieCc>#, de -ioPGen6tica. .eseo $ablar con el general Carter. B"n momento, doctor Brespondi! la vo# de la bella oven, con su me or sonrisa en el atractivo rostro. /ras un intento fallido, la telefonista le mir! a trav6s de la pantalla de televisi!n telef!nica. BLo siento, doctor Binform!B. El despac$o del general no responde.

B-ien, es igual, gracias Bdi o el cientficoB. 5a le ver6 personalmente, gracias. .esconect! bruscamente, % resolvi! salir de all en busca del general. /ena que informarle previamente, para ir luego a ver al &residente. Este tena que saber lo que suceda, lo antes posible. 0o se poda perder tiempo. Las cosas eran %a demasiado graves, por s solas. Abandon! el recinto de cibern6tica, para encaminarse a las dependencias donde sera ms factible $allar al general, qui#s en el .epartamento de &ro%ectos o en el de ,nformaci!n. 1e cru#! con algunos funcionarios, por los largos pasillos del edificio oficial, pero no $abl! con nadie, limitndose a lan#ar un saludo rutinario. 0o poda arriesgarse a difundir las noticias de ese calibre. Cada ve# que se cru#aba con una gentil empleada del Centro B% all abundaba, como en todas partes, el personal femenino de servicioB, no poda evitar una sensaci!n de fro e incomodidad, % aunque finga una sonrisa % un saludo cort6s, interiormente se preguntaba si alguna de ellas no advertira que algo extra:o suceda dentro de 6l, que a veces incluso le era imposible evitar un estremecimiento de $orror, ante la idea de que su descubrimiento fuese s!lo el principio de una aut6ntica pesadilla inimaginable. 0o encontr! a Carter ni en &ro%ectos ni en ,nformaci!n. 1!lo quedaba la posibilidad de Asesora 'ilitar, % $acia all encamin! sus pasos sin p6rdida de tiempo. Esta ve# tuvo ms fortuna. El general sala en ese momento de Asesora 'ilitar, acompa:ado de una oven % atractiva muc$ac$a de los 1ervicios ,nteriores, uniformada % grcil, llevando un portafolios ba o el bra#o. B"n momento, general Bpidi!, aferrndole por el bra#o. BF.octor 'an>ieCic>#G Bse sorprendi! gratamente el general Carter, con amplia sonrisa B. 'i querido amigo, ?ocurre algo@ B-ueno, nada especial, general Bdi o, tras ec$ar una o eada de sosla%o a la oven acompa:ante del militarB. &ero quisiera cambiar con usted impresiones sobre un asunto de mi departamento... B?0o puede ser despu6s@ Bel general consult! su relo B. /engo una entrevista urgente a$ora, as como debo despac$ar unos asuntos con mi a%udante, la se:orita teniente +arrison, %... B&or favor, le agradecera que $iciese esperar un par de minutos a todo eso Binsisti! casi angustiosamente el doctor, aunque procurando mantener el tono normal de su vo# % la expresi!n inescrutable en su gestoB. 1er s!lo un momento, se lo aseguro, general. B-ien, en ese caso... Bvacil! Carter. Luego, $i#o un gesto a su femenino a%udanteB. "sted, teniente +arrison, por favor, va%a delante de m, % diga al coronel Naterman % al profesor .avis que esperen unos instantes. En seguida estar6 all, con usted. BA la orden, se:or Brespondi! con dulce vo# la oven, saludando militarmenteB. 0o se demore, se:or. )ecuerde que le esperan...

1e ale ! pasillo aba o, contoneando graciosamente su figura, esbelta % atractiva. Carter volvi! la cabe#a, intrigado, $acia el doctor 'an>ieCic>#. B5 bien, doctor Bsuspir!B. ?7u6 es ese asunto tan urgente que trae entre manos@ 5a $a odo que dispongo de mu% poco tiempo a$ora... BGeneral, me temo que todos disponemos de mu% poco tiempo, si lo que $e descubierto se confirma B$abl! con vo# alterada el doctor, tras sentir cierto alivio al ver que la bella oven uniformada se perda en un recodo del largo corredor, brillantemente iluminado. B?A qu6 se refiere@Barrug! el ce:o Carter, mirando a su interlocutor fi amente. BHer, general. Creo que sera preferible $ablar en un sitio seguro, donde nadie, absolutamente nadie, pudiera ornos... B?/an confidencial es el asunto@Bel general iba de sorpresa en sorpresa. B.e momento, s. 'uc$o ms de lo que se imagina. &ero cuanto antes, debe de ser de dominio p8blico, para evitar el caos. 1iempre, claro est, que el propio &residente autorice su difusi!n. BFEl &residenteG &ero, doctor, no logro entender sus palabras... ?.e qu6 se trata, exactamente@ B5a le di e que aqu no debemos $ablar, se:or. Entremos en su despac$o... 1i es que no $a% nadie dentro. B-ueno, est mi secretaria... 5 en la antesala, la telefonista de centralita, pero imagino que... B0o, no Bcort! vivamente 'an>ieCic>#, cu%o rostro pareca ba:ado en sudor, para extra:e#a del militarB. En cualquier otro sitio, donde no $a%a nadie. 5 menos a8n, donde pueda entrar una mu er... B?7u6 tienen que ver las mu eres con todo esto, doctor@ .e verdad que no s6 bien d!nde quiere ir a parar... BLo sabr en seguida... % comprender mu% bien. B.e acuerdo Bse:al! una puerta al a#arB. Hamos all. 1on despac$os oficiales, que rara ve# se utili#an. *cupemos uno de ellos, % me $ablar de eso que tanto le preocupa. &ero recuerde( s!lo podr6 concederle cinco minutos. BCuando sepa lo que ocurre, me conceder todo el tiempo del mundo, general Bresopl! el doctor. Entraron en los despac$os vacos, % el general observ! perple o que el doctor se apresuraba a asegurar la puerta, girando el pestillo % volvi6ndose a escudri:ar todo el vaco recinto donde se $allaban, como si temiese que all $ubiese escuc$as invisibles. ,mpaciente, el

general le apremi!( B-ien, doctor, esto% esperando... ?7u6 es lo que pasa@ El doctor 'an>ieCic>#, en ve# de $ablar, extra o de sus bolsillos las tar etas de la computadora. Las puso en manos de Carter, sin pronunciar palabra %, ante el gesto de desorientaci!n de 6ste, aclar! simplemente( BLea, por favor. Lea eso, general. Acaba de informarme la computadora, con los 8ltimos datos obtenidos... El general Carter le%! las tar etas. "na expresi!n de profundo asombro asom! primero a su rostro. Luego, empe#! a palidecer. B.ios mo... B ade!B. 0o es posible, doctor 'an>ieCic>#... B5a ve que s lo es. La mquina no se equivoca. 2u#ga con datos fros, desapasionadamente. A$ tiene el resultado. B&ero... Fpero eso es espantoso, doctorG BEspantoso, s. Esa es la palabra, general. ?Est de acuerdo a$ora en que informemos inmediatamente al &residente@ B1. 0o $a% otra salida... Bmene! la cabe#a, volviendo a poner sus o os en las tar etasB. Cielos, no puedo creerlo... ?+a... $a comprobado estos datos@ B"na % otra ve# general. 0o $a% posibilidad de error. 0i la ms mnima. BHamos, pronto, $a% que $acer algo. 5 a$ora mismo Brpido, se precipit! a uno de los comunicadores, pulsando una tecla. Asom! el inevitable rostro de una telefonista en la pantalla, % esta ve# fue el general quien evit! mirarla cara a cara, mientras $ablabaB( ,nforme al coronel Naterman % al profesor .avis que me retrasar6 un poco ms de lo previsto. B1, general Brespondi!, con tono monocorde, la sonriente telefonista. .esconect!, para conectar inmediatamente con otra centralita, al que pidi! lnea de preferencia con la Casa -lanca, con carcter de urgencia. BLo siento, se:or Brespondi! la telefonista esta ve#, con la misma estereotipada sonrisa de su colegaB. Lneas saturadas. ,nt6ntelo dentro de unos minutos. BFEspereG Bexigi! el generalB. +e pedido lnea preferente. BGeneral, esa lnea est ocupada por otros comunicantes... BFEntonces, la lnea de mxima urgenciaG Btron! el militar, furiosoB. F"tilice el canal de emergenciaG B&ero, se:or... BF+aga lo que le ordeno inmediatamenteG Bexigi! Carter.

B1, se:or Bsuspir! la telefonistaB. "n momento. 1u imagen se dilu%! en la pantalla. +ubo un #umbido. En su lugar, apareci! un rectngulo ro o. &arpadearon luces( L,0EA .E E'E)GE0C,A ,0/E))"'&,.A BF0o es posibleG Bmascull! el militar, precipitndose sobre el tablero para pulsar las teclas de comunicaci!n. BEspere Bla vo# de 'an>ieCic># son! angustiada a$ora. "na mano presion! el bra#o del generalB. Creo que $a cometido un error. 0o debi! pedir comunicaci!n con el &residente a esas telefonistas... BFLas telefonistas de la centralita principal nunca fueron otra cosa que mu eres de toda confian#a, nombradas por el &entgono % la Casa -lanca, doctorG Bse irrit! el general, volvi6ndose a 6l. BEso fu6 antes Ble record! framente el doctor 'an>ieCic>#B. Es posible que a$ora no sean ellas... sino otras. ?+a pensado en eso, general@ Aqu mismo en este edificio, podemos estar rodeados por DellasE, sin saberlo... B0o... no es posible... Bse volvi!, demudado, $acia el comunicador, apartando de 6l su mano, como si de repente las teclas contuvieron una carga de alta tensi!n o cosa parecida B. 0o puedo creer que eso... $a%a sucedido. B&ues va%a pensndolo Bel doctor tir! de 6l $acia la salidaB. Hamos, general. "sted % %o sabemos lo que sucede. 0o podemos permanecer aqu por ms tiempo. 0o cometeremos ms errores. 5a $a sido uno, % mu% grande, pedir a una de esas telefonistas la lnea de emergencia con la Casa -lanca. 0o es posible que esta lnea est6 interrumpida, % usted lo sabe. 1encillamente, no quieren ponernos en comunicaci!n con el &residente, % eso s!lo tiene una explicaci!n( F$an descubierto lo que sabemosG 5 si es as, intentarn, por todos los medios, evitar que salgamos de aqu, con nuestra informaci!n. BCielos, es posible que tenga ra#!n, doctor... F/enemos que salir de aqu, lo antes posibleG BExacto. A$ora mismo, si es que a8n $a% tiempo... 0o $ablaron ms. Los dos $ombres se precipitaron a la salida de aquellos despac$os. Apenas pisaron el corredor, un escalofro sacudi! a ambos. "n grupo de muc$ac$as, con el distintivo de servicios especiales dentro del Centro, c$arlaba animadamente, usto frente aquella puerta. Holvieron el rostro, mirndoles con una afable sonrisa. &ero 'an>ieCinc># $ubiera urado que los o os eran fros como el $ielo. BAdelante Bsusurr! Carter roncamente, tomando la iniciativaB. Hamos, doctor. 5 no demostremos nada en especial. Ec$aron a andar. Con toda normalidad, como lo podan $acer de cualquier otro modo, sin prisas ni apremios. /ras ellos, sonaron pasos en el corredor. 'an>ieCic># gir! ligeramente la cabe#a. 1inti! un escalofro. Eran ellas. Las mu eres reunidas antes en animada c$arla.

Caminaban en grupo, a sus espaldas. Con la misma inocente sonrisa, con aire distrado, como si no les preocupara nada. &ero iban tras ellos. El doctor trag! saliva. *tro grupo de mu eres, como por a#ar, vena $acia ellos, desde el otro extremo del corredor. 0i un solo $ombre. 1!lo mu eres. 'u eres... % ellos en medio. BCuidado, general B ade!B. ?0ota lo que %o esto% notando@ &lido, el general Carter asinti!. /ambi6n 6l $aba advertidos las raras circunstancias. &ronto se iban a encontrar bloqueados, entre los dos grupos femeninos. ?Les de aran pasar adelante@ 'an>ieCic># lo dudaba muc$o. BEsa puerta... Bsusurr! el general en vo# ba a, mirando a su derec$aB. Es la que da a las salas de mantenimiento de la #ona. All $a% $ombres traba ando, usted lo sabe. Hamos. +a% que buscar a%uda... aunque piensen que estamos locos. Asinti! el doctor. Era una posibilidad, una esperan#a. )pidamente, de forma s8bita, cambiaron su rumbo, aproximndose a aquella puerta % abri6ndola. 1in la menor vacilaci!n, entraron, cerrando tras s. Carter pas! el pestillo % solt! un resoplido. 3uera, en el corredor, se percibieron las pisadas de las mu eres ale ndose. Carter mir! a 'an>ieCic>#, dubitativo. B/al ve# nos equivocamos Bsusurr!B. +an pasado de largo, sin intentar nada, sin extra:arse siquiera... B/al ve# Badmiti! el doctorB. * al sea as. Las salas de mantenimiento tienen una salida a los patios centrales. All $a% ve$culos. &odemos tomar uno % salir de aqu sin despertar alarma. Hamos, general, sigamos este camino. Al menos, en estas dependencias, s!lo traba an $ombres. .e ellos no tenemos nada que temer... B1, vamos Badmiti! Carter, indeciso. Cru#aron el corredor desierto, alcan#ando otra puerta tras la cual $aba una escalerilla que descenda a una planta inferior, donde #umbaban las mquinas automticas que proporcionaban lu#, aire acondicionado % todo cuando precisaba aquella #ona del Centro de Experimentaci!n. Estaban %a aba o, tras descender por la escalerilla, cuando el doctor $i#o el $orrible descubrimiento, capa# de eri#ar sus cabellos. BF'ire, generalG Bsusurr!, aferrando pat6ticamente un bra#o de su compa:eroB. 'ire eso... El general gir! la cabe#a. 1ufri! una convulsi!n al ver aparecer a los encargados de las mquinas de mantenimiento de la #ona. FEran mu eresG 'u eres !venes, $ermosas, uniformadas, con as6ptica sonrisa % fra mirada fi a en ellos... Al menos $aba una veintena de ellas... B?7u6 significa esto, se:oritas@ Btrat! de mantenerse Carter sereno, $aciendo una pregunta dura, que era un claro reproc$eB. ?7u6 $acen ustedes aqu@ ?.!nde estn los encargados de mantenimiento@

BEllos %a no estn Bdi o una de ellas, la ms sonriente, la ms cercana a los dos $ombres. BEsto es antirreglamentario, % ustedes lo saben Bera un desesperado esfuer#o, por parte del general, para conservar las apariencias de normalidad, para que no sospec$aran nada ellasB. 1o% el general Carter, % tengo derec$o a exigir una explicaci!n clara de esta grave infracci!n. BGeneral, creo que usted sabe mu% bien cul es la explicaci!n, ?no es cierto@ Bla sonrisa de la bella damisela era radiante, enga:osa como la mscara de un monstruo, ocultando la fealdad de la realidad con aquel $ermoso gestoB. ?0o es cierto de que ambos lo saben@ 1u modo de mirarles era inquietante. 1us palabras, ms a8n. La forma en que la veintena de mu eres se estaba extendiendo % situado en torno a ellos, como formando un cerco, tambi6n. El doctor 'an>ieCic># lo intent! a su manera. .esesperadamente, ec$! a correr, cru#ando la sala % alcan#ando la puerta metlica del fondo, la que conduca a los patios interiores del recinto. Cuando la alcan#!, un sudor fro invadi! su cuerpo. 3orce e! en vano con la puerta. Estaba cerrada. Era imposible salir. "na carca ada suave escap! de labios de una de las mu eres % 'an>ieCic># se volvi!, angustiado. El general Carter se $allaba en medio de ellas, intentando en vano romper aquel cerco. Las miradas de la f6minas iban de uno a otro, con la misma sard!nica expresi!n de go#o. BHamos, vamos, ?es que van a eludir las caricias afectuosas de unas mu eres necesitadas de $ombres@ Bsonri! dulcemente la que capitaneaba el grupoB. Eso no es posible... "stedes son $ombres, desean go#ar, ser felices con una $embra, como cualquier otro... % para esto estamos aqu. Hamos a darles esa felicidad, que sus cuerpos necesitan... Estaban despo ndose de sus uniformes, empe#ando a mostrar la belle#a de sus piernas desnudas, de sus pec$os, de sus nalgas, con total in$ibici!n de pre uicios o de pudor. Eran mu eres aparentemente ardorosas, vidas de posesi!n % de ser posedas. &ero $aba algo alucinante en aquel ofrecimiento carnal, % el general Carter % su compa:ero lo saban mu% bien. B'u eres... mu eres arti&iciales... B ade! 'an>ieCic>#, lvidoB. Hosotras no sois ni siquiera mu eres normales, si no las que nosotros $emos creado aqu, en los laboratorios... 1ois mu eres de tubo de ensa%o, el resultado del tratamiento acelerado de genes de vida femenina, de la germinaci!n % cultivo de espermato#oides en cmaras de reproducci!n acelerada... BEs vuestra obra, queridos Bri! una de ellasB. ?0o nos $ab6is trado a este mundo sin parto ni acto sexual previo, sino utili#ando s!lo espermato#oides % cadenas gen6ticas, para $acernos nacer mu eres de laboratorio en s!lo unas semanas, a base de una aceleraci!n de la formaci!n adulta@ ?0o somos el resultado del ingenio del $ombre de ciencia@ ?0o quisisteis unas $embras perfectas para $acer el amor % conquistar a los $ombres pero impidi6ndoles procrear, puesto que nos $ab6is $ec$o nacer esterili#adas de vuestros propios laboratorios gen6ticos@ 5a estaban total, imp8dicamente desnudas. Les miraban con extra:a % cruel lu uria, con una rara avide# sexual, que provocaba escalofros, porque aquellos o os femeninos parecan

ocultar algo ms que sensualidad, como si esta fuese solamente la antesala de un $orror ms profundo % terrible. B0osotros... nosotros s!lo intentamos crear mu eres, no monstruos Bdi o el general roncamente, retrocediendo con $orror ante aquel acoso de cuerpos de mu er, esplendidos, desnudos, apetecibles, pero que parecan provocar en 6l una convulsi!n de pnico % de angustia, en ve# del menor deseo sexual. BEs lo malo de vosotros, los $ombres. 1iempre quer6is crear algo maravilloso. 5 luego os $orrori#a vuestra propia obra. El doctor 3ran>enstein tambi6n era $ombre. El moderno &rometeo... ?5 qu6 logr!@ "na criatura espantosamente fea % atro#. "n desec$o. "na piltrafa que ni siquiera era $umana. 0osotras, al menos, somos $ermosas, inteligentes... % despiadadas. 5 sabemos lo que queremos. 5 lo conseguiremos, queris o no. /al ve#, como dices t8, general, $ab6is creado monstruos de laboratorio, s, pero... Fqu6 bellos % deseables monstruosG ?0o es verdad@ El doctor 'an>ieCic># vio caer al general Carter al suelo, ba o el peso de una decena de mu eres vidas, adeantes, exultantes de deseos carnales, de lascivia desatada. Le o%! gritar, gemir, aullar, ba o el acoso de las $embras ardientes. /embl!, angustiado, porque saba cul sera el final. 5, porque ese mismo destino era el su%o. .ie# mu eres o ms, desnudas % $ermosas, iban a$ora $acia 6l, le envolveran pronto en su red de besos, de caricias, de apetitos desenfrenados... /rat! de $uir in8tilmente. )ode! las mquinas de mantenimiento, en el 8ltimo % desesperado esfuer#o... % el $orror le inmovili#!, sintiendo el fro de la muerte calndose $asta la m6dula. /ras aquellas grandes pie#as metlicas, que #umbaban suavemente, estaban los $ombres encargados de su mantenimiento. * lo que quedaba de ellos... 'uesos. 1!lo $uesos $umanos, sangrantes, descamados... )opas, cabe#as con expresi!n pavorosa en su rostro congestionado, o os desorbitados, cabellos eri#ados en un supremo $orror... Cuerpos $umanos, devorados, con fero# apetito, como vctimas de una tribu de canbales o de un cido devastador... Eso era todo. 5 el doctor saba lo que significaba. 1e volvi!. 'ir!, alucinado, el grupo de %antis $umanas que se mova $acia 6l. Aquellas mu eres tan $ermosas, tan deseables % ardientes, no terminaran el festn carnal con la posesi!n del mac$o, simplemente. .espu6s, como la propia mantis, pasaran a otra clase de deseo carnal, ms concreto % terrible. Ellas, como el terrible insecto, devoraran a sus mac$os... 5 ellos dos eran esos mac$os, a$ora. 0o $aba escapatoria %a. El general Carter aullaba en el suelo, succionado, besuqueado, abra#ado, mordido por las $embras ardorosas % desnudas. A$ora iba a ser 6l quien conociera ese brbaro estallido de orga, para luego ser, como aquellos infortunados, un simple mont!n de $uesos $umanos... Grit!. Grit! larga, agudamente. ,ntent! luc$ar, evadirse. /odo in8til. El en ambre $umano de criaturas de laboratorio le aplast! con el peso de sus cuerpos desnudos. 1enos de mu er, muslos, bra#os % bocas, entraron en contacto con 6l... 0unca el acto sexual con una mu er result! ms terrible ni alucinante. Los gritos de los dos $ombres no eran de placer ni de deseo. Eran de terror, de exasperaci!n, de impotencia... como poco ms tarde lo seran de angustia, de agona, de muerte... mientras aquel demonaco producto gen6tico de

laboratorio que parecan mu eres $ermosas % normales devoraba la carne $umana a su alcance...

HEL.A estaba all todava. 3rente a 6l. )od 'iller, al abrir los o os, se sorprendi! de estar vivo todava. Extra:amente, ella a8n le $aba conservado as, sin iniciar su $orrendo festn. Le miraba fi amente. +ermosa % deseable Helda... El pensamiento cru#! la mente de )od. )ecord! que se $aba iniciado el combate amoroso, al caer 6l inconsciente... 1e contempl!, semidesnudo como estaba, ligado a aquel mueble. Helda, ante 6l, sonri!. Cubra su desnude# en estos momentos con una prenda liviana, que marcaba % dibu aba ntidamente cada curva de su alto % espl6ndido cuerpo. Los verdes o os fulguraban con una lu# enigmtica. 0o despegaba los labios. BHelda... Bsusurr! roncamente 'illerB ?&or qu6 no $aber terminado %a@ ?&or qu6 no@ +ubiera sido... ms piadoso. 'uc$o ms piadoso morir antes de despertar... B5a sabes c!mo es la muerte a$ora, )od Bsonri! ellaB. 0i siquiera dormido puede ser agradable. El dolor despierta al $ombre que empie#a a ser devorado... BHelda, ?qu6 es lo que est ocurriendo realmente@ Bgimi! 'iller, agitndose en su for#ada inmovilidadB. ?&or qu6 $a sucedido@ ?7u6 est sucediendo en este maldito mundo, desde que empe#aron las grandes calamidades@ BEs una larga $istoria, )od Bsuspir! ella, encogi6ndose de $ombrosB. /al ve# $a%a poco tiempo para poder $ablar de ella con calma. BMarin devor! pronto a su marido Brecord! 6l, con un escalofroB. /8 a8n debes ser ms cruel que ella. Ests prolongando mi agona... B0o te $e $ec$o todava ning8n da:o, )od. B0o, pero lo $ars pronto. Lo presiento. /8 misma lo di iste antes, ?no lo recuerdas@ 1era un acto de posesi!n, % luego... la muerte. /8 % tu $orrible apetito de carne $umana... El festn $orrendo... +ablaste de otras mu eres, de muc$as mu eres como t8 , como Marin... .evoradoras de $ombres, pero en el peor sentido de la palabra... Esto no tiene sentido. ?&or qu6, por qu6, .ios mo@ B5a te di e que era una larga $istoria BHelda mene! la platinada cabe#a con aire pensativoB. &ero %a va siendo $ora de que $aga algo... 0o quiero seguir vi6ndote as... E $i#o lo peor que poda $acer. Avan#! $acia 6l. Con paso lento, tranquilo. 'iller la contempl!, aterrado. 3orce e! en vano con sus ligaduras.

BF0o, HeldaG Baull!B. FAs, noG F0o quiero sentir tus dientes, tu mordedura en mi carne... saberme devorado vivo... FAs, noG *bserv! que Helda tomaba de un mueble un largo cuc$illo. /embl!, pero sinti! a la ve# un cierto alivio. Le suplic!, con vo# ronca( B1, Helda, te lo ruego. 'e or as. +unde tu cuc$illo en mi cora#!n. .e un solo golpe. 1er una muerte piadosa. Luego podrs... devorarme. &ero no me de es sentir ese $orror. Es preferible la muerte. 'orir... no es apenas nada. Es s!lo de ar de ser. .e sentir, de go#ar, pero tambi6n de ar de sufrir, de sentir dolor... Helda, te lo suplico... "n solo golpe bastar... Ella no respondi!. Lleg! unto a 6l. Le mir! largamente. +aba una rara lu# en el fondo de aquellas $ermosas pupilas verdes. Luego, bruscamente, la mano se al#!. Centelle! la $o a de acero sobre la cabe#a de )od 'iller. Este no quiso cerrarlos o os. Al menos, no sera cobarde para recibir la muerte. 0o dara a Helda la satisfacci!n de mostrar miedo por morir. Eso no lo tema. 0o tanto como a todo lo dems... Luego, s8bitamente, Helda ba ! su mano. El cuc$illo se aproxim! a )od, inexorable. 5 cort! sus ligaduras en un momento. A El estupor de ! momentneamente mudo al oven. Las cuerdas ca%eron, limpiamente cortadas por el filo del acero. 0ot! su cuerpo libre, sus bra#os sueltos. Ella solt! luego el cuc$illo, que golpe! la alfombra. )od 'iller pesta:e!. 1e mir! las manos liberadas. Las frot!, reactivando la circulaci!n. Helda, sin prisas, se movi! $asta situarse ante 6l, al pie del sof, sin pronunciar palabra. Estaba riendo. 1!lo eso. 5 en su sonrisa no $aba nada de $orrible ni cruel. B?&or qu6...@ Bmusit! )od, incorporndose lentamenteB. 0o entiendo... Helda, no $a sido un sue:o, una pesadilla, ?no es cierto@ 5o, realmente vi a Marin devorando a su esposo... /8... me ataste cuando estaba inconsciente por culpa de ese vino, para... para que fuese tu%o % luego... % luego devorarme. ?0o es as, Helda@ B1i, )od Bmurmur! ellaB. As es. BEntonces... ?&or qu6 esto@ Badelant! sus bra#os libresB. ?&or qu6 soltarme... % no empe#ar el festn@ Helda le mir! largamente. 1u sonrisa tena algo de amargo % dolido. 'ene! luego la cabe#a. 1u cabellera plateada se agit! como un suave olea e ba:ado por la luna. B?.e veras tengo cara de devoradora de seres $umanos@ Bpregunt!B. ?&are#co %o una mantis religiosa, )od@ B0o, claro que no... Bresopl! 'iller, confusoB. &ero lo eres. /8 misma lo confesaste... BHen, )od Bmurmur! ellaB. Hen aqu un momento, por favor... 'iller la vio ponerse de pie. Avan#! ma estuosa, a trav6s de la $abitaci!n. 1e detuvo ante la

puerta de una armario empotrado. Esper!, sin entender lo que ella quera $acer a$ora, o lo que pretenda explicarle con aquella actitud. Helda no di o nada. 1e limit! a abrir el armario. )od 'iller lan#! un grito ronco % se ec$! atrs. 1us o os incr6dulos miraron lo que ca%! del interior del armario, golpeando sordamente a sus pies. Era la propia Helda. 'uerta. A sus pies, tena el cadver de la $ermosa Helda, mientras la misma Helda, en pie a su lado, le miraba con una me#cla de triste#a % de irona en sus verdes % bellos o os. A

BLo entiendes a$ora, )od@ B'enos que nunca... Helda... 7uiero decir, ?qui6n de las dos es Helda % qui6n no@ B5o so% la aut6ntica Helda, )od. La que no $a nacido artificialmente, ?comprendes@ B0i lo ms mnimo Bneg! 'illerB. ?Artificialmente@ ?7u6 quieres decir con eso@ BLa DotraE Helda, )od, no es exactamente como t8 o como %o. Marin tampoco lo era. Ambas salieron de ese club, el Star, donde %o traba o. &ero no eran $umanas, en el estricto sentido de la palabra. 0inguna de ellas es realmente $umana, aunque sean de carne % $ueso, tengan un cerebro, unos !rganos exactamente iguales... 0o creo que pueda ser $umano lo que sale de un tubo de ensa%o. B?"n tubo de ensa%o@ Bse estremeci! )od. BEso es, exactamente, lo que sucede( mu eres de laboratorio. 0uestra tarea es facilitar sus bodas con nuestros clientes. 0osotras, las aut6nticas mu eres, somos el Dganc$oE. 'e conociste a m, cuando entraste en el club. &ero %o no era %o quien luego se reuni! contigo, sino... Dla otraE B?"n doble tu%o@ B"n doble exacto. "na mu er id6ntica. &ueden darle el rostro, la figura, el aspecto que quieran. 'anipulan los genes como si fuesen tornillos, pie#as de esca%ola o de plstico. (abrican mu eres. 'u eres $ermosas, que pueden amar, vivir... pero que no son sino el producto de unos espermato#oides que crecen vertiginosamente, una ve# fertili#ados en una falsa matri#. 1u DpartoE o nacimiento es cosa de das. En pocas semanas crecen, se $acen adultas, siempre dentro de unos receptculos qumicos, en un laboratorio. &ueden $acer de todo... menos tener $i os. /odas son est6riles. 3orman parte de una operaci!n ultrasecreta del Gobierno, )od. "na operaci!n cu%o ob etivo es, simplemente, reducir casi a cero el ndice demogrfico mundial. B&ero, ?por qu6, .ios mo, por qu6@ B)a#ones secretas de Estado. El mundo, virtualmente, agoni#a, )od. &ese a la muerte de miles de millones de seres, se presentan problemas insolubles. +a% #onas que fueron contaminadas por ese viento ardiente que barri! la vida del mundo. Contaminaci!n que no se admite oficialmente, pero que existe. Los alimentos sanos % comestibles escasean. "n

plan de realimentaci!n especial llevar al menos tres o cuatro d6cadas. .emasiado tiempo para permitir que en el mismo na#can ms ni:os. 1e sabe que $a% partos clandestinos, mu eres que no se resignan a tener un solo $i o, % ocultan dos o tres ms a los controles de las autoridades. Ese es el gran peligro. 0ada me or que crear una nueva ra#a de mu eres $ermosas deseables, pero que no puedan procrear. Es como vender a los ciudadanos $ermosas mu:ecas, mu eres artificiales... pero de carne % $ueso, % con todas las aparentes virtudes de una mu er real. A eso $a ido a parar todas esas teoras % pruebas de ni:os nacidos en tubo de ensa%o. B/8... t8 Helda, ?c!mo sabes todas esas cosas@ 1!lo eres una empleada en este maldito club... ?C!mo puedes enterarte de altos secretos de Estado@ B&orque pertene#co a ese Estado, )od Bsonri! ella, mostrndole una credencial plstica, que extra o de una funda oculta por su plateada cabellera, en la nuca. )od 'iller pudo leer en aquel documento, sellado por el propio &residente de los Estados "nidos, el nombre de Helda Hol>an, como miembro especial del 1ervicio de /raba os Especiales del Gobierno, con carcter estrictamente secreto. "na fotografa en relieve de Helda, completaba el documento. B'iembro del Gobierno... Bmusit!, sorprendidoB. &ero tu tarea no es la que ests reali#ando a$ora aqu... B0o, ciertamente. 'i tarea no es estar relatndote a ti todo eso... ni salvar tu vida, matando a esa mu er de laboratorio que me suplantaba. B/8... ?t8 la mataste@ Bse estremeci! )od. B0o $aba otro remedio. &arece que algo $a salido diferente a lo previsto, % esas criaturas de laboratorio poseen facultades que nadie pensaba. &ueden comunicarse entre s, por telepata o algo parecido. 1!lo era posible de des$acerse de ella % de sus peligrosas compa:eras causndole la muerte. 0o creas que por eso so% una $omicida. +ace dos semanas esa mu er ni siquiera exista. Era el producto de una aceleraci!n monstruosa de crecimiento $umano sobre unos genes me#clados en un laboratorio, framente. 0o, no $a% muc$o de $umano en ellas, te lo aseguro. B&ero... pero entonces, ?c!mo $as venido aqu, por qu6 la $as matado@ ?7u6 te $a movido $acer todo eso, Helda@ B?5 t8 lo preguntas@ Bsonri! la $ermosa muc$ac$a con ironaB. )od, ?no te $as dado cuenta a8n de que me gustas, de que me atraes, de que siento algo por ti, desde que te conoc@ BHelda... B'i tarea era conseguir que te fiaras de m, % $acerte casar con un doble mo. +a% otras muc$as parecidas. A m, % a otras mu eres normales. 3orma parte del pro%ecto. &ero cuando $e empe#ado a detectar datos sospec$osos, $e temido por ti. /e vigil6 temerosa de que algo

te ocurriese. Heo que fue una medida prudente. Cuando esa mu er iba a reali#ar el acto sexual, intervine eliminndola. B?1abes lo que ocurre despu6s del acto sexual@ El gesto de Helda se $i#o sombro a$ora. Afirm! con la cabe#a. B1, )od Bdi oB. Lo s6. 5a te di e antes que algo est fallando en el pro%ecto del Gobierno. 1e les va el asunto de las manos. 1us criaturas artificiales $an resultado diferentes a como imaginaron. .ebi! de existir un error de me#cla gen6tica, acaso un fallo en el proceso acelerado de crecimiento, no s6... /al ve# no sea el $ombre quien deba ocupar el puesto de .ios, creando vidas $umanas. Lo cierto es que $a fallado, % se $a creado una masa de aut6nticos monstruos. 'onstruos mu% bellos, % por ello doblemente peligrosos. 0adie advertir el peligro $asta que sea demasiado tarde. B?/8 %a conocas... lo de la antropofagia@ B0o. 0adie lo sabe a8n. 1implemente, $e visto lo que $a sucedido en casa de tu vecino. 5a te $e dic$o que vigilaba esta #ona, para velar por ti, porque tema algo grave. .os camareros $an desaparecido misteriosamente del club. A$ora imagino lo que fue de ellos. .espu6s, durante tu inconsciencia, $as estado $ablando, revelando $ec$os atroces... A$ora s6 que tenemos en circulaci!n una especie de mantis $umanas, realmente temible. BEntonces... $a% que avisar a las autoridades, revelar lo que ocurre. Ellos pueden destruir a todas las mu eres que crearon en sus laboratorios... B0o s6, )od. 0o s6 si ser fcil convencerles de lo que ocurre. 0i siquiera s6 si podremos llegar a las autoridades para informar. B/8 eres miembro del Gobierno, puedes $acerlo. 5 te creern. B0o me refera a eso, )od Bmir!, preocupada, $acia la puerta % la ventana. )od observ! que las $aba asegurado, cosa infrecuente en esa 6pocaB. Esto% inquieta. B?,nquieta@ B)od se puso rgidoB. ?/emes algo@ B/emo lo peor. BF5... qu6 es lo peor para ti, Helda@ B7ue DellasE nos impidan llegar a informar a nadie de lo que sucede. BCielos... B)od pareci! sopesar la $orrible posibilidad. 'ir!, con o os brillantes, a HeldaB. ?Crees que eso es posible@ B1, es una posibilidad. )ealmente terrible, adems. ?,maginas lo que ser verse rodeado

por esa clase de mu eres, sabiendo ellas que somos sus enemigos@ B0adie tiene que saber que t8 eres una mu er normal. 5o no not6 la diferencia... B&ero ellas s lo notarn. )ecuerda que tienen alg8n medio mental de comunicarse. 0otarn que %o no contacto con ellas. -astar eso para que sospec$en, % nos ataquen. BF+a% que $acer algo, sin embargoG BClaro que $a% que $acerlo. .ebemos intentarlo todo. Avisar al Centro de Experimentaci!n -ioPGen6tica, al Gobierno... al propio &residente, si es preciso. 1olamente las autoridades de la naci!n pueden poner fin a esto, aniquilando a todas esas mu eres de laboratorio. BEn ese caso, vamos cuanto antes, Helda. FEs preciso salir de aqu, por si Marin volviese % descubriera que no eres la misma Helda que ella conoceG B1, vamos Bse aproxim! a la salidaB. 0o ganamos nada encerrndonos en ninguna parte. Aunque afuera nos esperen muc$os peligros, tenemos que arrostrarlos para llegar a alguna parte. .ios quiera que a8n sea tiempo, )od. /u descubrimiento $a sido realmente espantoso. Caminaron $acia la salida. )od se visti! con rapide#, sin perder momento, % Helda utili#! las ropas de su sosas para cubrirse. *cultaron el cuerpo de la DotraE Helda, % abrieron la puerta, mirando al exterior. La sangre se $el! en las venas de )od 'iller. )pidamente volvieron al interior, cerrando con rapide#. 1e miraron angustiados. B.ios mo... Bsusurr! 'illerB. ?Histe a esas mu eres que venan $acia ac@ Marin era una de ellas, la que va a la cabe#a del grupo. BLas vi Basinti! Helda, sombraB. 16 que todas son de la misma especie. Como ellas parecen $aber advertido que %o no so% como ellas. Hamos, )od, salgamos por la parte de atrs, % ale 6monos de aqu cuanto antes. ?0o tienes ning8n ve$culo a mano@ B1. 'i bipla#a est aparcado ustamente detrs. * al podamos ale arnos con 6l, Helda... Ella no di o nada limitndose a seguirle. Ciertamente, all estaba el ve$culo, un peque:o anfibio /ierraPairePmar, dotado de un motor i!nico bastante potente. 1ubieron a 6l, mientras se escuc$aba, al otro lado de la edificaci!n, el cru ido del c6sped ba o las pisadas firmes del grupo de mu eres, capitaneado por Marin. Las mantis $umanas acudan. 1in duda, sus mentes monstruosas reciban alguna se:al de alerta, cuando alg8n peligro amena#aba. )od elev! su ve$culo por el aire, mirando aba o. .escubri! que Marin % las dems les seguan, con mirada cargada de odio. 1e dispersaron todas rpidamente, tal ve# para extender la alarma entre las su%as. BHamos $acia Nas$ington, lo ms deprisa posible Bmusit! 'iller roncamenteB. 'e temo que queda poco tiempo, Helda. B1, mu% poco Bella le mir!, temerosaB. +a% que ver al &residente, informarle... BEs lo que vamos a intentar. Adems, %o tengo un buen amigo en Nas$ington . Es un

oven qumico de las Empresas 0acionales. )ecurriremos a 6l para que nos a%ude, si las cosas se ponen mal... B.e algo esto% segura, )od Bmusit! Helda, preocupada, mirando a sus pies al paisa e urbano que iban sobrevolando con el ve$culo de 'illerB. Las cosas se van a poner realmente mal, en todas partes. El Gobierno envi! mu eres artificiales a toda la naci!n, ?te das cuenta@ Ensombrecido el semblante, )od 'iller asinti!. B1, Helda Bmusit!B. 'e do% cuenta. Es... es como estar invadidos por una nueva especie de monstruos, que parecen $umanos sin serlo... La peor invasi!n imaginable, dira %o...

2E))5 'ilton era un muc$ac$o fuerte, vigoroso % risue:o. &ese a su uventud, era uno de los ms notables qumicos del pas % ocupaba el cargo de efe de laboratorios de las Empresas 0acionales 7umicas, dependientes del Gobierno. Estrec$! la mano de su amigo 'iller, cordialmente, % contempl! con mal disimulada admiraci!n a Helda Hol>an. B/e felicito, )od Bdi oB. Acompa:as a la ms bella mu er que ams $e visto. Es un placer conocerla, Helda. ?Es usted la novia de )od, tal ve#@ B0o Bneg! ella serenamenteB. 1o% su esposa. 'iller se estremeci!, sorprendido por las palabras de Helda. Cambi! una mirada con ella, % cre%! entender lo que pensaba Helda de su situaci!n. .espu6s de todo, legalmente 6l era el marido de Helda Hol>an, % como tal se $aba unido a la mu er artificial a 6l. A$ora, la verdadera Helda ocupaba ese lugar. La sensaci!n era infinitamente ms agradable para )od. B1, $emos celebrado la boda $ace pocas $oras Bmanifest! )od, presuroso, a su sorprendidsimo amigoB. &ero, por desgracia, no $emos tenido tiempo a8n de celebrar nuestra luna de miel. B'uc$ac$o, %o $ubiera sacado tiempo para eso, de cualquier cosa Bri! 'ilton, de buena ganaB. -ien, a$ora en serio( ?qu6 os trae a N$as$ington con esas prisas, % qu6 quieres exactamente de m@ B0o vo% a andarme con rodeos, 2err% Bmanifest! )od gravementeB. Helda es algo ms que una mu er $ermosa % una esposa reciente. Es agente especial del Gobierno. BHa%a... B'ilton enarc! las Ce asB. Ho% de sorpresa en sorpresa. &ero en cierto modo, somos colegas. 5a tambi6n traba o para el Gobierno, )od. BLo sabemos, por eso estamos aqu. &uedes sernos de muc$a a%uda, en este asunto. B?7u6 clase de asunto es@ Bse intrig! 'iltonB. ?*ficial, tal ve#@ BExtraoficial a8n BHelda le mostr! su credencialB. &ero de mxima importancia para todos. ?1abe de la existencia de un pro%ecto ultra secreto del Gobierno, con motivo del control de natalidad mundial@ BAlgo creo saber Bexpuso cautamente 'ilton, mirndolaB ?&or qu6 lo dice@

B5o formo parte del pro%ecto. ?Est enterado de su naturale#a real@ B0o. 1!lo $a% rumores, comentarios... pero nada seguro. Es confidencial, ?no@ BAltamente confidencial, s. /op secret, 'ilton. 'e temo que debe de ar de serlo, antes de que resulte irremediable la situaci!n. B?7u6 quiere decir@ 0o se puede romper la inviolabilidad de un alto secreto oficial, usted debe saberlo me or que %o Bse inquiet! 2err% 'ilton. BEsta ve#, si BHelda le mir! gravementeB. Escuc$e, 'ilton. Esto es lo que realmente sucede... Le relat! los $ec$os, fra % escuetamente. At!nito, invadido por la incredulidad, 'ilton dirigi! una mirada a )od. Este asinti!, corroborando( BElla te dice la verdad, 2err%. 5o $e sido testigo de uno de los festines... B.ios mo... Bse estremeci! el oven qumico, $orrori#adoB. 0o puedo creerlo... BEs la pura realidad Binsisti! Helda, en6rgicaB. Hamos a ver al &residente, 1i ello es posible. 'e temo que las cosas van a resultar ms difciles de lo que imaginamos, porque $e llamado al general Carter, que formaba parte del pro%ecto, % las encargadas de las centralitas telef!nicas $an puesto toda clase de trabas. .icen que est ausente, que no admite llamadas % cosas por el estilo. Algo sucede, 'ilton, % ese algo tiene su origen en esas mu eres artificiales. B?7u6 esperis que pueda %o $acer, mientras vosotros intentis $ablar con el &residente@ B'u% sencillo, 2err% Bterci! 'illerB. 1i las cosas son como me temo, % esas mu eres se $an podido infiltrar en centros bsicos % en puntos neurlgicos de las comunicaciones, impidiendo que informemos a nadie de lo que sucede, nos $ar falta algo para combatirlas. B?C!mo por e emplo...@ B/8 eres qumico, 2err%. "na mu er procreada % formada en un laboratorio, no puede ser totalmente natural, aunque sea de carne % $ueso. Es una forma de vida qumica, de una biologa anormal, mecnica, % tiene que poseer alg8n otro fallo, aparte el de ser devoradoras de los mac$os a quienes poseen. "n fallo gen6tico, material psquico, lo que sea... 2err%, ?crees que, como experto en qumica, podras estudiar a una de esas mu eres, % tratar de dar con un punto d6bil, s es que existe@ B7ui#s. &ero no so% un bi!logo. .e todos modos, necesitar6 una de esas mu eres... B'e temo que sea tarea demasiado simple Bmanifest! Helda amargamenteB. 1i mis informes no son equivocados, % no creo que lo sean, viniendo directamente del Gobierno, $an invadido el pas de mu eres artificiales. ,ncluso es posible que $a%an comen#ado a exportarlas a otros pases, o que los centros de investigaciones del extran ero est6 %a produciendo criaturas de laboratorio. En cu%o caso, si el error existe en todas, tendremos pronto un mundo de lleno de mu eres monstruosas, que procurarn devorar el ma%or

n8mero posible de $ombres, en una sociedad %a mu% exterminada, as como qui#s destruir a las mu eres normales, para controlar la situaci!n. B?Estis sugiriendo que aqu) mismo, donde %o traba o... puede $aber %a mu eres de 6sas@ Bse inquiet! 'ilton, mirando en torno. BEsto% casi seguro Basinti! 'iller, sombroB. ?0o $as notado algo especial o extra:o en algunas de ellas@ B&ues... A$ora que dices... recuerdo que mi propia a%udante, Aura.... B?7u6 le ocurre@ B0o lo s6. 1iempre $a sido una c$ica mu% evasiva % fra conmigo. .esde $ace cosa de dos das, me mira tiernamente, parece desear algo de m... -ueno, $e llegado a creer que se ro#a intencionadamente conmigo, que buscaba algo... Algo que $asta a$ora me pareca imposible en ella. 5 es tan atractiva... B1eguro, 'ilton Bse excit! HeldaB Es una de ellas. B&ero si lleva casi dos a:os conmigo, en este traba o... Bprotest! el oven qumico. B'ilton, el Gobierno $a $ec$o copias exactas de todas las mu eres de las que posea fic$a completa. 'u eres de toda condici!n social, pero siempre las ms bellas % atractivas. 1u idea era cambiar a las mu eres por esos espantosos uguetes $umanos, de modo paulatino. B?5 qu6 $aran con las mu eres originales@ Bse estremeci! )od. B0o lo s6. 0unca lo di eron BHelda contempl! con cierto $orror a 'illerB. &ero si es lo que me temo... no dudara %a muc$o de los fuertes rumores que corrieron por los departamentos del Gobierno, sobre la posibilidad de que el Gran .esastre Ecol!gico del a:o ;<K< fuese obra intencionada de los gobernantes mundiales, respondan a la realidad ms cruel % aterradora. B.ios mo... B'ilton se pas! una mano por el rostroB. 0os manipulan como marionetas... 1e des$acen de millones de seres $umanos, por simples ra#ones de Estado. Es monstruoso... En fin, ?qu6 quieres que $aga con mi a%udante, para saber si, realmente, es... es una de DellasE@. B/8 eres qumico. Lo sabes me or que nadie, )ed8cela a la inconsciencia de alguna forma. "n narc!tico, una droga, un parali#ante, lo que sea. Entonces, anal#ala, investiga sus te idos, su estructura. Es posible que, aunque pare#can mu eres normales... tengan alguna diferencia qumica mu% notable con los verdaderos seres $umanos nacidos del vientre de una mu er. B-ien, lo intentar6... B1obre todo, que ella no sospec$e nada o estars perdido Bavis! )odB. 5 que tampoco

ninguna otra mu er se d6 cuenta de lo que $aces. &arece existir entre todas ellas un nexo mental, una especie de contacto teleptico o algo as. BLo tendr6 en cuenta Bprometi! 'ilton serenamenteB. ?Cundo nos veremos, amigos@ BLo antes posible. .isponemos de poco tiempo. Hamos a intentar llegar a la Casa -lanca... % ver al &residente. Aunque 6l, como todos, sea el responsable principal de lo que sucede, es el 8nico que puede disponer una acci!n efica# contra cualquier peligro, a escala nacional. .ios quiera que lleguemos $asta 6l % podamos convencerle. 0o va a ser tarea fcil, esto% seguro. Esta noc$e, 2err%, nos veremos contigo aqu mismo o en tu Casa, como prefieras. B'e or en mi casa. Est aislada % es ms segura. All os espero a las nueve. B0o faltaremos... a menos que DellasE nos encuentren Bfue la respuesta de )od 'iller. A

B+emos fracasado... 1e miraron entre s, aturdidos. A$ora se $aba perdido la 8ltima esperan#a. 0o llegaron ni siquiera a $ablar personalmente con el &residente, pero se comunicaron con 6l a trav6s de un vis!fono. +aba sido el 8nico medio de establecer contacto con la primera autoridad de la naci!n. &ero los resultados fueron demoledores. 0o les $aba credo ni una palabra. 1u respuesta tras orles exponer brevemente los $ec$os, $aba sido fra % desalentadora( BLo siento, se:orita Hol>an B$aba dic$o, mirndola glacialmente desde la pantalla tridimensionalB. 1u informe es realmente absurdo % carente de sentido. Adems, est quebrando el estricto secreto oficial. &res6ntese de inmediato ante el oficial de 1ervicios Especiales, se:orita Gar>o, para que se $aga cargo de su arresto. 1er usted u#gada por quebrantamiento de alto secreto de Estado, % su esposo el se:or 'iller, deber comparecer inmediatamente ante un tribunal civil, acusado de los cargos de colaboraci!n en este acto grave de indisciplina contra el Gobierno de la naci!n. Esta es mi decisi!n. 0o intenten evadir sus responsabilidades, o dar6 orden de arresto en cualquier circunstancia, con instrucciones de tirar con arma de fuego, si ustedes se resisten o tratan de $uir. 1in embargo, ellos $aban $udo. La menci!n del oficial, se:orita Gar>o, $aba sido sospec$osa %a por s. Helda no se fiaba de ninguna mu er, por mu% fuera de sospec$as que pudiera estar. B&ienso como t8 B$aba dic$o )od 'illerB. 1er me or intentar evadirse de aqui, Helda, ocurra lo que ocurra. 1i nos presentamos para nuestro arresto, me temo que %a nunca ms podremos $acer nada. 1er la muerte para ambos. B1, )od. 5o tambi6n lo temo BHelda se mostraba tensa, inquietaB. &ero en ese caso, ?por qu6 el &residente obra as@ ?&or qu6 cierra los o os a la realidad@

B/al ve# no sea eso Bmanifest! 'iller roncamenteB. ?Le viste en pantalla@ &areca un aut!mata. +ablaba de un modo raro, tena una mirada fra, extra:a... B?7u6 quieres decir@ Bse alarm! HeldaB. 1!lo $a% mu eres artificiales no $ombres... BHelda, escuc$a esto Bexcit!se 'illerB. Es s!lo una teora, claro. &ero tiene visos de posible. 1!lo se crearon mu eres de laboratorio, porque esos laboratorios estn en manos de $ombres del Gobierno. &ero, ?qu6 sucedera si, de repente, esas mu eres fuesen due:as del Centro de Experimentaci!n -ioPGen6tica, % tuviesen acceso a los secretos de laboratorio, a los 'oldes Gen6ticos o a lo que se utilice para formar a las nuevas criaturas % todo eso@ 1encillamente, que podran crear #ombres. F+ombres artificiales, copia exacta de los aut6nticosG 5 de ese modo, ir suplantando a 6stos, ir metiendo en su lugar a los falsos... $asta que ellas fuesen, virtualmente las due:as de todos los resortes. 0o tienen prisa en darnos ca#a, porque a$ora saben, positivamente, que s) nos ca#arn, va%amos a donde va%amos... &orque nosotros desconfiaremos de las mu eres, pero no de los $ombres... F5 en poco tiempo, /*.*1, $ombres % mu eres, pueden ser simples productos de laboratorio, mu:ecos de carne % $ueso, movidos por una extra:a mente diab!lica que $a sido creada, al acelerar el proceso evolutivo normal de una criaturaG BEs una teora espantosa, )od... Btembl! HeldaB. &ero factible. BEn cu%o caso, todos cuantos nos rodean pueden ser enemigos Bapunt! )od, mirando en torno desde el interior de su ve$culoB. Hamos, Helda, $a% que escapar tambi6n de aqu, de Nas$ington. 5 lo antes posible. B&ero ?ad!nde, )od@ Bgimi! ella. B0o lo s6... Bla mir! pat6ticoB. La verdad es que no lo puedo saber. /al ve# al extran ero... si el mal a8n no se $a propagado. /al ve#, ninguna parte %a. &ero cuando menos, $a% que intentarlo. 0o podemos ceder, damos por vencidos, de ar de luc$ar... FEso, nunca, Heldal B-ien. Adelante, entonces... BHelda mir! ante s, a los agentes de circulaci!n que, repentinamente, se dirigan $acia ellos desde el cruce de calles. *bserv! en sus rostros una rara expresividad, en sus o os, un brillo glacial endurecido. +aba en sus movimientos algo de mecnico, que causaba escalofrosB. .ios mo, )od, ?ves eso@ B1 Brpidamente, 'iller vir! el ve$culo, meti6ndolo por otra calle % acelerando lo ms posibleB. Eso confirma mis sospec$as. Esa gente no es normal, Helda, t8 lo $as advertido... B1on como aut!matas... Bse estremeci! Helda, angustiada. BLo son, en realidad. 1e $a cumplido lo que tema( policas, ciudadanos, gobernantes... /odos son creados artificialmente por esas malditas mu eres... Los aut6nticos deben servirles de festn, mientras los laboratorios traba an a toda presi!n, lan#ando $ombres

artificiales a la calle... BFLos puestos clave de todo el mundo terminarn estando en su poderG B5 nosotros, entonces, ?ad!nde iremos@ Bse que ! ella. BEntonces, no lo s6. A$ora, s!lo tenemos un lugar adonde ir( a casa de 2err% 'ilton. Han a ser las nueve. /al ve# $a%a encontrado algo, una leve esperan#a... Elev! el ve$culo, aun a riesgo de ser descubiertos con ma%or facilidad por alg8n servicio patrullero a6reo, % se lan#aron a toda velocidad $acia el sur de la capital federal, donde se $allaba la residencia de 2err% 'ilton, %a en las afueras. A

2err% 'ilton, plido % o eroso, les recibi! en el vestbulo de su casa. 1u expresi!n era una me#cla de agotamiento % de $orror. 1e qued! mirndoles fi amente, % luego cerr!, presuroso, asegurando la puerta. Alrededor de la finca campestre del oven qumico, el silencio % la quietud de la noc$e eran absolutos. Las luces de Nas$ington, brillaban en la distancia. B?C!mo van las cosa, 2err%@ Bquiso saber )od, impaciente. B'al, amigo mo Bdi o roncamente 'iltonB. 'u% mal. B?7u6 quieres decir con eso@ Bse alarm! )od. B7ue tenais ra#!n vosotros. /oda la ra#!n. Aura, mi a%udante, era una de las $orribles mu eres, creadas por el laboratorio. "na copia casi perfecta. B?Lograste... reducirla@ BEst inconsciente % bien ligada en mi laboratorio. 5a no puedo de arla escapar. 1era mi sentencia de muerte. +e examinado su cuerpo, sus te idos, su persona toda. 7umicamente $e agotado los procedimientos para estudiar a esa . mu er. B?5...@ BEl resultado es espantoso. 0o son totalmente $umanas. B?7u6 quieres decir@ B7ue entran en esa creaci!n algo ms que espermato#oides, genes % todo eso. "na parte de ellas es artificial. Es decir, son D$umanoidesE incompletos. +an desarrollado un tipo de fibras plsticas aut!nomas, capaces de ensamblarse % de ser in ertadas en un te ido $umano, para acelerar monstruosamente el desarrollo en escaso perodo de tiempo. Ese plstico llega a formar parte de su propia piel % te idos, e incluso de su masa enceflica. .e a$ vienen ciertas anomalas graves, como la antropofagia, la facultad de comunicarse mentalmente en

un cierto modo elemental, % la falta absoluta de $umanidad % sentimientos. +a% centros nerviosos % cerebrales que estn totalmente plastificados % alterados por ese metabolismo de laboratorio. B.ios mo, qu6 monstruosidad... B se lament! HeldaB. 0i siquiera son seres $umanos, en el exacto sentido de la palabra... B0o, no lo son Bconvino 'ilton gravementeB. Esos te idos, plsticos de vida aut!noma, casi celular, son los causantes de su anormalidad. &ero, cuando menos, tienen un lado positivo. B?5 es...@ B1u propia fragilidad. Al me#clarse con los te idos, en particular con la piel % la sangre, resultan altamente sensibles a ciertas cosas... como el calor. BFCalorG Brepiti! )od, brillantes sus o osB. ?7uieres decir que ese te ido plstico puede ser atacado mediante calor@ B1. 3unde fcilmente a una temperatura elevada, causando con ello la muerte inmediata del ser, %a que la fundici!n de los te idos se produce tambi6n inmediatamente en los centros cerebrales mencionados. BEso significa que un arma t6rmica... puede revelar qui6n es artificial % qui6n no... BExacto. 0o es preciso el fuego directo. -asta simplemente una oleada de calor a cierta temperatura, para que, en ve# de sufrir quemaduras, la persona atacada sufra el derretimiento de los plsticos, % con 6l la ruina de su propio cerebro %, por tanto, la muerte fulminante, sin defensa posible. ?&uedes $acerte con una arma as@ BCreo que podemos obtenerla, s Basinti! Helda, con energaB. 16 d!nde $a% armas t6rmicas almacenadas. 1on material del Gobierno, % estn mu% vigiladas. &ero se pueden conseguir, si no lo impiden esos monstruos de laboratorio... BEntonces, adelante Binvit! 'iltonB. Cuanto antes las tengis en vuestro poder, tanto me or. /eniendo un arma capa# de lan#ar radiaciones cal!ricas ser6is invencibles prcticamente. &or favor, traedme una tambi6n a m. 7uiera o no, %a es tarde para tomar otro camino. .ebo unirme a vosotros, en esta luc$a. BConforme Basinti! HeldaB. Hamos, )od. /endrs que a%udarme a tomar esas armas. En menos de dos $oras, estaremos de vuelta, 'ilton, si todo va bien. B)e#ar6 para que as sea Bsuspir! 6l amargamente.

0* fue difcil, despu6s de todo. Helda tuvo ra#!n en ello. *btener las armas, de un arsenal del &entgono, en las afueras de Nas$ington, fue tarea sencilla. All no $aba a8n seres artificiales, controlando la situaci!n. Actuaban deprisa, pero no tanto como para cubrir la totalidad de los puntos clave del pas. Helda pudo utili#ar un gas narc!tico para adormecer a los guardianes %, con la a%uda de )od 'iller, obtuvo $asta tres fusiles de carga t6rmica, as como unas ca as de cargas de repuesto. Con todo el, regresaron de inmediato, en su ve$culo, a la residencia de 2err% 'ilton, providencial descubridor del terrible secreto de fabricaci!n de las criaturas artificiales. 2err% 'ilton les abri! nuevamente la puerta. 1u gesto segua siendo de cansancio % abatimiento, pero tambi6n de una cierta tensi!n inevitable. B?Lo lograsteis@ Bpregunt! con vo# ronca. B1 Bafirm! Helda con energaB. 5a tenemos las armas, amigo. /raemos una para usted. Como di e antes, %a no $a% otro remedio que luc$ar unidos % seguir as $asta el fin. Aqu tiene su arma t6rmica. Est graduada %a, de forma que emita radiaciones de calor capaces de derretir esos te idos plsticos. B'agnfico Basinti! 'ilton, tomando el arma, aunque se notaba poco entusiasmo en su actitud, como si todo aquello le resultara francamente penoso % contrario a su modo de ser. B2err%, ?d!nde tienes a esa mu er, a Aura, tu a%udante@ Bquiso saber 'iller, con expresi!n severa. B.entro, en mi laboratorio Bexplic! 6l vagamente, se:alando al fondoB. 5a os di e que est bien su eta e inconsciente, para evitar problemas. B0o basta Bneg! rotundamente 'illerB. Es duro $acer algo as, pero ten en cuenta que ni siquiera es un ser normal, ni un seme ante a nosotros, sino una especie de monstruo artificial, creado en un laboratorio % que cost! la vida a la mu er original que ocupaba su puesto, la verdadera Aura. B?7u6 quieres decir con eso@Bdud! 'ilton. B'u% sencillo( ese ser mat! a la verdadera Aura. 'atara a quien fuese, si tuviera ocasi!n. 1on asesinos % canbales. Hamos, 2err%. +a% que probar el arma t6rmica con ella en primer lugar. La aniquilaremos. BF0oG B ade! 2err%, con gesto de $orrorB. Cielos, no, eso no... BHamos, vamos Ble cort! )od, en6rgicoB. 0o caben sentimentalismos aqu. 1e trata de

su vida o de la nuestra. Es una guerra en toda regla. /erminemos con un enemigo. Es como abrasar a un maniqu, un monigote movido por los $ilos de un ser perverso. B0o, no puedo, )od. 1 acaso, ve t8... pero %o no quiero verlo... BEst bien Bresopl! 'illerB. 5o lo $ar6. 7uedaos vosotros aqu. )od corri! al laboratorio del fondo de la casa. Abri! la puerta. )etrocedi! mu% a tiempo mientras, a sus espaldas, era Helda quien ex$alaba un grito de terror repentino. La mu er artificial no s!lo no estaba atada e inconsciente, sino que acababa de surgir tras la puerta, $aciendo caer vertiginosamente un $ac$a sobre la cabe#a de 'iller. 1!lo la enorme rapide# de refle os de 6ste, le salv! de morir decapitado, saltando vivamente atrs, contemplando con $orror a aquella $ermosa oven rubia, que le miraba col6rica % demonaca, antes de enca:onarla con el arma % lan#ar un c$orro ardiente, una oleada de energa t6rmica acumulada, que estall! contra la piel de aquella criatura de laboratorio, produci6ndole el fen!meno previsto. La carne, la piel toda, pareci! derretirse como cera goteante, % la sangre bull!, $irviente, rompiendo sus arterias con violencia % brotando por boca % nari#, a c$orros. Agitndose con espantosos gritos, en una agona dantesca, la falsa mu er se desplom! ante el arma de )od 'iller. &ero 6ste %a no le $aca caso. 1e $aba vuelto $acia su amigo 'ilton % Helda Hol>an. Ella c$illaba desesperadamente, intentado $uir de 'ilton, que le $aba arrebatado el fusil t6rmico, arro ndolo a un rinc!n le ano, % a$ora la acosaba, esgrimiendo un largo cuc$illo, con el que lan#aba a Helda frecuentes ta os, que #umbaban en el aire, sin $erirla. &ero %a luca Helda un desgarro considerable sobre el te ido de uno de sus bra#os. BF'iltonG Baull! )od 'illerB. F'ilton, esperaG ?/e $as vuelto loco@ B)od, ?no entiendes@ Bgimi! Helda, eludiendo otro cuc$illa#oB. F5a no es 'ilton, sino un DdobleE su%o artificialG )od entendi!. A$ora saba por qu6 no quera 6l destruir a la mu er artificial. 5 por qu6 fue atacado al entrar al laboratorio... % por qu6 a$ora pretenda matar a Helda. 0o dud! )od. Esto era una guerra desesperada contra un enemigo infinitamente superior. /ena que matar o morir. Al#! el arma., Apunt! a 2err% 'ilton... * al que fuese aquella contrafigura su%a. 5 apret! el gatillo de nuevo. La oleada de radiaciones alcan#! al falso 'ilton, que suplantara en s!lo un par de $oras al verdadero. Aull! el ser artificial, debati6ndose en medio de aquel infierno de calor que derreta su estructura artificiosa. La sangre estall!, su cerebro debi! reventar... % se desplom! unto a Helda Hol>an, sin $aber llegado a $erirla. )od, crispado, contempl! la contrafigura de su buen amigo. 'ir! luego a Helda, que sollo#!, acercndose a 6l, % abra#ndose ambos. BCalma B ade! )odB. Al menos, el pobre 'ilton nos a%ud! muc$o ms antes de... antes de ocurrir con 6l lo que estos malditos seres $agan con los que suplantan... Este arma nos a%udar a luc$ar, a defendernos, a intentar algo, lo que sea... B&ero as, )od, ?$asta cundo@ Bmusit! ella pat6ticamente.

B0o lo s6, Helda. 0o s6 $asta cundo. 0i d!nde guarecernos. +uiremos de este pas, buscaremos otro lugar ms seguro, si es que lo $a%. ,gnoro si triunfaremos, si sobreviviremos a esta maldita invasi!n. &ero si no es as, cuando menos $abremos luc$ado, $abremos $ec$o cuanto estuvo en nuestra mano por sobrevivir, por tratar de seguir siendo como somos, simplemente( dos seres $umanos... La tom! con energa por un bra#o, carg! con su arma % la de 2err% 'ilton, % sali! de la casa, conduciendo a Helda a su ve$culo. 'omentos despu6s, la peque:a nave despegaba, ale ndose $acia el mar, con los dos tripulantes a bordo. A$ora saban que %a no podran fiarse de nadie. 7ue cualquiera poda ser uno de DellosE o de DellasE. 1u destino era luc$ar. 1eguir luc$ando, all donde estuvieran, all donde llegaran. &ues bien. Luc$aran. Cualquier cosa sera me or que perecer, que entregarse. Ambos lo saban, % estaban dispuestos, unidos siempre, a luc$ar $asta el fin. A intentar salvar al mundo de la nueva $ecatombe que la inconsciencia % estupide# de sus gobernantes $aba desencadenado sobre su fa#.

E&VL*G*

L*1 Estados "nidos $aban quedado atrs. 'u% atrs. La peque:a nave bipla#a sobrevolaba el Atlntico, $acia Europa. A8n era noc$e oscura sobre las aguas. Las estrellas centelleaban en lo alto del cielo sombro. Era como iniciar un largo via e de placer $acia otros pases, $acia diferentes latitudes. 1!lo que no era un via e de placer, ni muc$o menos. Era una evasi!n. "n intento de $uir desesperadamente. Ambos parecan pensar en ello. En lo que era el inmediato pasado. 5 en lo que poda ser el inmediato presente. Ensombrecido el gesto, )od 'iller conduca el ve$culo ro o, convertido a$ora en una diminuta aeronave, gracias a la transformaci!n de sus motores i!nicos en un sistema propulsor de ma%or energa, capa# de mantener en el espacio al que tambi6n poda ser autom!vil terrestre o ve$culo flotante en las aguas. A su lado, tambi6n silenciosa, sombra, Helda Hol>an era una compa:era que pareca reacia a romper el silencio establecido desde que abandonaran Nas$ington, tras el trgico desenlace en la vivienda de 2err% 'ilton. &or fin, fue la vo# de 6l la que rompi! el mutismo, mientras el #umbido de los reactores del ve$culo formaba como un ruido de fondo, continuo % monocorde( B?Asustada@ Bpregunt!. B"n poco Badmiti! ella moviendo su platinada cabe#a lentamente. B5o tambi6n, Helda Bsuspir! 'illerB. &ero $a% que sobreponerse. BLo esto% intentando, )od. B1, lo s6. 0o es fcil. B0o, no lo es, )od Bmusit! ella amargamenteB. En tan poco espacio de tiempo $emos vivido $orrores sin fin. B5 todo por culpa de la ceguera, de la torpe#a de nuestros gobernantes. Ellos mismos cavaron su tumba... % la de todos nosotros, qui#s. Ella se mantuvo unos momentos callada. Luego aventur! con vo# apagada( B7ui#s... 0o sabemos lo que nos espera en Europa, )od. B0o, no sabemos nada. &uede ser lo peor, Helda.

BEsto% preparada para ello. 1upongo que t8 tambi6n. B1. Empie#o a pensar que es me or eso que alimentar falsas esperan#as. El plan de insertar en la sociedad mundial a esas mu eres de laboratorio era general, ?no es cierto@ B1. "n acuerdo entre gobiernos ms fuertes del mundo. Lo mismo que decidieron terminar con la superpoblaci!n mundial, provocando el Gran .esastre Ecol!gico. Crearon una especie de viento asesino. As, eliminaron a treinta mil millones largos de seres $umanos. Ellos, los gobernantes, estaban ocultos, con sus familias, en refugios adecuados. 0o queran extinguir a la totalidad del g6nero $umano. &ero s reducirlo a la mnima expresi!n. B.ios mo... Bresopl! )odB. Es aterrador. "n pu:ado de $ombres, con el poder en sus manos, convirtiendo framente el planeta en un gigantesco matadero. ?A qu6 extremos lleg! la egolatra $umana, su concepto de la autoridad % del dominio sobre los pueblos que les eligieron@ /odos ellos son iguales( cobardes, desaprensivos, crueles % sin conciencia. B&ensaron que era lo me or. Era una soluci!n. La otra consista en de ar morir lentamente de $ambre a la +umanidad, )od. BEso no les ustifica ni disculpa. B5a lo s6. /e digo lo que ellos pensaron para llevar a cabo ese $olocausto en gran escala. .espu6s, no conformes con ello, resolvieron reducir casi a cero la natalidad, el crecimiento demogrfico de la +umanidad. 5 crearon esa nueva monstruosidad( las mu eres de probeta, los seres artificiales. B5 $emos terminado en esto( otro $olocausto, posiblemente definitivo, nos amena#a a todos. B'e temo que s, )od. 7ue %o sepa, la "ni!n 1ovi6tica, C$ina, el )eino "nido, 3rancia % otros pases europeos, as como 2ap!n % Africa, $an elegido este camino. /ambi6n en sus laboratorios $abrn creado mu eres de artificio, simples marionetas, mitad de carne % $ueso, mitad de materias plsticas vivas. BEnloquecedor B ade! )od 'iller. Es posible que no tengamos ad!nde ir. B'u% posible, s. .epende de la rapide# con la que $a%an desarrollado su acci!n destructora. B5 pensar que s!lo tenemos unos simples fusiles de carga t6rmica... ?7u6 podremos $acer con ellos, cuando se terminen esas cargas, Helda@ B0o lo s6, )od Bmusit! ellaB. 1eguramente, morir... B'orir... Bla mir! largamenteB. 0o quisiera que fuese 6se nuestro destino. B1i lo es, no podremos evitarlo s!lo con nuestra voluntad.

B1, eso imagino B)od mene! la cabe#a amargamenteB. Helda... B?1@ BHelda, ?vas a seguir a mi lado $asta el fin@ B+asta el fin, )od. 1ea cual sea Bafirm! la oven serenamente, clavando en 6l sus $ermosos o os verdes. B0i siquiera somos marido % mu er. 5o... %o me cas6 con un mu:eco, con una mu er de laboratorio... B&ero era Helda Hol>an, en teora Bsonri! la platinada muc$ac$aB. 5 a$ora %o so% la 8nica % aut6ntica Helda Hol>an. .e modo que, oficialmente, estamos casados. Adems, a estas alturas, ?qu6 importa %a lo oficial, lo legal o lo que no lo sea@ Las reglas del uego estn rotas. Ellos fueron los primeros en quebrantarlas. 1i la Le% no cumple sus obligaciones, nosotros no tenemos por qu6 $acerlo. En un mundo de mu:ecos de carne % plstico, las le%es % las normas no significan %a absolutamente nada. BHelda, seamos o no marido % mu er... te amo. B5o tambi6n a t, )od. Bsusurr! ella, oprimiendo un bra#o de 6l clidamente. Apo%! su cabe#a en el pec$o de 'illerB. 5o tambi6n... por eso te salv6 de la falsa Helda, mi contrafigura. &or eso estamos a$ora aqu, luc$ando qui#s por un imposible. 0o me resigno a perderte. B/ampoco %o a ti. Luc$aremos contra todos, si es preciso. 0o nos vencern. Antes de eso, terminaremos con nuestras propias vidas para no ser un festn, B1, )od. Eso es lo 8nico que nos queda por $acer... A BLondres. Estamos llegando, )od... El asinti!. 'anipul! los mandos de la peque:a nave. Estaba amaneciendo en Europa. El vuelo $aba sido rpido. 1e dispuso a descender en un claro, cerca de la capital inglesa. El ve$culo m8ltiple perdi! altura. Los o os de 'iller, se fi aban en el suelo del pas britnico donde esperaban $allar refugio momentneo, donde tal ve# a8n fuera tiempo de advertir a las autoridades, de evitar el $orror, de ocultarse en lugar seguro % reanudar la luc$a con esperan#as de la victoria final... B'ira, )od... F'iraG Bsusurr! de pronto, Helda con vo# ronca. 1e:alaba aba o, el lugar adonde dirigan el ve$culo para tomar tierra. )od mir! en esa direcci!n. Lan#! un uramento. 1u rostro palideci!, crispndose las manos en los mandos de la peque:a nave bipla#a. B'aldici!n... B ade!B. Es tarde...

Era tarde, s. Acababa de descubrirlo. Helda le $aba mostrado la cruda realidad, lo que les esperaba en Londres, si llegaban a descender. 'u eres. 'uc$as mu eres con la mirada fi a en el aire, esperando en la #ona de aterri#a e de ve$culos a6reos. 'u eres de mirada fra % expresi!n des$umani#ada. 'u eres $ermosas, pero crueles. *llas... Elev!se la nave rpidamente otra ve#. "n apagado clamor lleg! del suelo. 'anos airadas se al#aron $acia ellos, amena#adoramente. 1e dispersaron las mu eres, tal ve# para ponerse en acci!n, para informar a otras, para $acer cuanto estuviera en su mano, encaminado para darles ca#a, de un modo u otro. 'omentos ms tarde, descargas de bateras antia6reas sacudan el cielo ingl6s, estallando en negros nubarrones amena#adores no le os de ellos. la peque:a nave se bambole! violentamente. Helda se aferr! a )od, % 6l mantuvo firme la presi!n sobre los mandos. BEs in8til... B ade! ellaB. 5a dominan ,nglaterra tambi6n... Esto es el fin, )od. 0o podemos enfrentarnos a cientos, miles de ellas. 5a ves( incluso controlan los mandos militares, las defensas antia6reas, posiblemente el E 6rcito todo... +bilmente, )od eludi! nuevos impactos antia6reos, se elev! al mximo que permita su peque:o ve$culo a6reo, % se ale ! vertiginosamente de la #ona de peligro, siempre perseguidos por los estallidos de los pro%ectiles de defensa a6rea de las ,slas -ritnicas. 1e adentraron sobre el continente europeo. &ero %a sus esperan#as, las pocas que pudieron alimentar $asta entonces, se $aban difuminado triste % lastimosamente. El terrible cncer de las criaturas artificiales se $aba extendido inexorablemente $asta Europa. 5 eso era s!lo un inicio de que la misma situaci!n poda existir en todas partes. El mundo, as, se convertira en un lugar $ostil, donde era imposible sobrevivir. B0o podemos separarnos uno de otro, si queremos estar seguros de que seguiremos siendo nosotros mismos, )od Ble advirti! HeldaB. )ecuerda lo que sucedi! con tu infortunado amigo 'ilton, en s!lo dos $oras que estuvimos ausentes... B1 Basinti! sombramenteB. 5a lo $aba pensado. 1olamente permaneciendo unidos, seguiremos siendo nosotros mismos. 5 si $emos de terminar aniquilados por esa $orda de monstruos... que sea as sin separarnos, en un destino com8n... 1e apretaron las manos en silencio, se miraron a los o os. 1us bocas se aproximaron. 3ue un beso clido, apasionado, que se $i#o largo, desesperado, mientras el piloto automtico mantena rectilneo el vuelo velo# del peque:o ve$culo, sobre 3rancia. )od % Helda sintieron arder sus cuerpos con la pasi!n % la mutua atracci!n. Al mismo tiempo, se daban cuenta desesperadamente de que qui#s ni siquiera el amor les estaba permitido %a. 1!lo disponan de aquel refugio en las nubes, % tal ve# solamente en forma momentnea. 0o tenan tiempo. 0i tenan ocasi!n. 1!lo a$ora, el presente... 5 sin darse cuenta, sus manos buscaron mutuamente acariciar el cuerpo de su pare a. 1us bocas siguieron estru ndose con ardor. 5 de modo insensible casi, llegaron a la mutua posesi!n, en un estallido de goce % de placer supremos. Al menos %a eran uno del otro. Lo que llegara despu6s, importaba menos. Estaban dispuestos a encararse con lo peor. 5 saban qu6 era lo peor, en estos momentos, lo saban me or que nadie...

A /odos los intentos eran vanos. +aba establecido contacto por radio con todas % cada una de las estaciones de control de aeropuertos % $elipuertos mundiales. La respuesta era siempre la misma( #umbidos, interferencias... % silencio. Las criaturas de laboratorio posean, evidentemente escaso ndice intelectual % maquinaria. Eran como monigotes crueles s!lo dispuestos a matar % a devorar seres $umanos. 1u cerebro era pobre, evidentemente. 0i siquiera eran capaces de fingir, manteniendo comunicaciones para enga:ar a las vctimas % conducirlas a una trampa mortal. B0ada... Bresopl! )od, tras un 8ltimo intento est6rilB. 1igue sin responder. 0i en Europa, ni en el 0orte de 9frica... ni tan siquiera en el *riente 'edio. 0o $a% nadie en las emisoras % receptores de radio. 0o saben mane arla es obvio. 1encillamente esperan. Esperan a que descendamos, a que se agoten nuestras fuer#as... o a que sea la batera energ6tica del ve$culo la que llegue a su fin. B?C!mo est en estos momentos@ B1e interes! Helda, preocupada. B?La batera i!nica@ B)od consult! el tablero. 'ene! la cabe#a de un lado a otroB. 'al. 1e agota por momentos. B?Cunto tiempo de autonoma tenemos en este ve$culo, )od@ BEn vuelo no ms de cinco o seis $oras. )odando por tierra el doble o algo ms. B.escender, es entregamos en sus manos. DEllasE pueden bloquear carreteras % rutas, rodearnos en breve... BLo s6. /enemos que seguir volando. B?+asta d!nde@ ?7u6 lugar podemos alcan#ar, en cuatro $oras lo cinco@ B0o s6... Como mximo, Asia o el sur de 9frica, seg8n la ruta a seguir. A$ terminar todo. BAsia... Bmedit! Helda, enarcando las ce asB. El sur de 9frica... ?&or cul te decides@ B0o tengo ni idea, Helda. ?Cul puede ser me or@ B7ui#s ninguno. &ero $a% que elegir. Es la 8ltima oportunidad... BLa 8ltima... 1, tienes ra#!n B)od 'iller reflexion! unos momentos. Luego mir! atrs, a las tres armas que eran su 8nica oportunidad de seguir luc$andoB. Cuando esas cargas t6rmicas se agoten... $abr llegado el fin.

BEspera... Blos o os de Helda brillaron vivamente de prontoB. /engo una idea... B?Cul@ B0o lo s6. 7ui#s no resulte. &ero es una posibilidad, aunque remota. 1i resulta bien... podra ser nuestra salvaci!n. 0uestro baluarte para empe#ar de nuevo, para luc$ar, resistir... B0o te entiendo, Helda. BEs igual. 5a te contar6. Es me or no anticipar acontecimientos, por si luego todo fracasa. 1igue la ruta de 9frica, $acia el sur. &ero no llegues $asta el lmite del combustible. 5o te dir6 d!nde tomar tierra. 5 que .ios nos a%ude. BHa a $acer falta, Helda... B)od la mir!, perple o, maniobrando $acia el sur de 9fricaB. 0o entiendo lo que estas pensando, pero... adelante con tu idea. 5a me dirs d!nde intentamos tomar tierra. B/e lo dir6, )od Bsonri! ellaB. Ha a ser en el lugar ms amplio donde pueda ponerse el ve$culo, te lo aseguro... 5 no di o ms. )od $aba puesto a tope de velocidad el peque:o ve$culo de m8ltiples aplicaciones. +endieron el aire quieto % soleado de 9frica, descendieron $acia las #onas ecuatoriales del Continente 0egro. Las verdes pupilas de Helda tenan un brillo especial, decidido % esperan#ado. Como si, realmente, confiara ms de lo que daba a entender, en el acierto de su idea. A B5a, )od. B?5a@ BEl enarc! las ce as, asombrado, mirando aba o, a la inmensa llanura dorada, donde el sol brillaba cegadoramente. &ese al aire acondicionado del interior del ve$culo a6reo, se en ug! el sudor del rostroB. Helda... Fsi sobrevolamos el desierto de EtiopaG BExacto, querido Basinti! Helda, triunfante en su tonoB. El lugar ms clido % seco de Africa... Cuarenta grados centgrados de media anual, que a veces puede alcan#ar los cincuenta o sesenta... ?/e das cuenta@ CAL*), )od... FCAL*)G Calor... Blos o os de )od brillaronB. Cielos, entiendo... El enemigo n8mero uno de esos seres, donde el plstico se me#cla con la carne $umana... "n calor elevado... $ar imposible su supervivencia, alterar los te idos plastificados de su cuerpo... BEsa era la idea, )od. El 8nico ambiente adverso para ellos... Los pocos lugares del mundo donde no puedan actuar esos monstruos... .esiertos, pramos, %ermos, #onas clidas, sin $umedad, fuego abrasador... F1!lo aqu podemos sobrevivir % convivir con otros seres $umanos, aunque estos sean n!madas, tribus africanas del interiorG Lo importante es que ellos s son $umanos. /al ve# los 8nicos que queden con vida.

B1er la burla ms terrible para el ser civili#ado % su mundo demolido Bcoment! sarcsticamente 'illerB. 1obrevivirn las tribus, los poblados, los $abitantes de los desiertos % las sabanas... F% morir el resto de la supercivili#ada $umanidad, la del consumo, el aire acondicionado, los electrodom6sticos % la vida c!modaG .escendi! la peque:a nave, tras vislumbrar la cercana de un peque:o poblado o destacamento europeo, posiblemente dedicado a la investigaci!n o a la protecci!n de regiones naturales de aquellas #onas. "n lugar donde podan escuc$arles, conocer la triste realidad que se cerna sobre el ca!tico mundo agoni#ante, en el que s!lo ellos seran la gran esperan#a de la +umanidad futura. Ellos, los que vivan en lugares aislados % abrasadores del mundo... 'omentos ms tarde, escoltados por numerosos miembros del poblado negro, as como soldados nativos, armados de sencillos rifles, eran conducidos en presencia de un pelirro o individuo vestido de caqui, sudoroso % con la sola a%uda de un ventilador vulgar, que no bastaba a aliviar el intenso calor reinante dentro del edificio europeo de largo porc$e. B1o% el profesor )andolp$ .onovan, del )eal ,nstituto -ritnico de Conservaci!n Ecol!gica Bse present!, estrec$ando las manos de ambos, cordialmenteB. ?5 ustedes@ 1e lo relataron. El profesor, at!nito, no daba cr6dito a lo que escuc$aba. &ero, finalmente, se qued! mirando una silenciosa emisoraPreceptora de radio que tena en un ngulo de su despac$o, % volvi! a en ugarse el sudor, muc$o ms copioso a$ora. El arcaico ventilador que )od contemplaba casi con afecto, agit! su ri#oso pelo ro i#o. B.ios mo... Bsusurr!B. 0o podra creerlos. +ubiera imaginado que estaban locos los dos... si no fuera porque $ace dos das que no logro comunicar con lugar alguno civili#ado, % esa radio s!lo emite ruidos % #umbidos molestos, sin que nadie responda ni nadie llame... A$ora lo entiendo, amigos mos... )od 'iller % Helda Hol>an se miraron en silencio. Era magnfico ver que alguien poda creer fcilmente sus palabras. Luego, el profesor ingl6s les pidi!, con vo# ronca( B&or favor ?quieren relatrmelo todo, desde el principio, detalladamente@ B1, profesor Basinti! 'illerB. Luego tendremos que ver lo que se $ace... B.e momento s!lo una cosa( permanecer aqu, prepararlo todo para que el calor siga protegi6ndonos. Crearemos grandes espe os para refle ar con ma%or fuer#a el sol... 'antendremos la temperatura salvadora. .iariamente, todos nos someteremos a una prueba calorfica para comprobar que no $a% Dextra:osE... Es el 8nico camino inicial, amigos mos( sobrevivir. .espu6s... veremos si se puede luc$ar, pasar a la ofensiva... .e momento, bien venidos al poblado etope de Adda Abban, nueva cuna del $ombre futuro... .ios os $a trado aqu. 5 aqu intentaremos seguir, contra todo lo que nosotros mismos, los $ombres ciegos % locos, $emos creado para nuestra destrucci!n... Helda % )od se miraron. 1e apretaron las manos, con un suspiro de alivio.

BEstaba segura, )od Bmusit! ellaB. Estaba segura de que era la 8ltima esperan#a... B.ios te bendiga, cari:o. &or esto... % por tantas otras cosas. La rode! con sus bra#os. -es! aquellos labios carnosos % clidos. Ella le devolvi! larga % ardientemente el beso. El profesor )andolp$ .onovan, sonri!. Cac$a#udamente, encendi! su pipa % les mir! afectuosa, tiernamente. B"stedes sern los nuevos Adn % Eva. Los blancos, por supuesto. Aqu tenemos muc$os otros, de piel negra. Espero que esta lecci!n nos sirva alguna ve#, en el futuro. 5 que no volvamos a destruir nuestro propio mundo. Este ser, alg8n da, llamado el 0uevo &araso /errenal del +ombre. 1i es que alguien se acuerda de nosotros, cuando todo ese $orror $a%a pasado... )od 'iller % Helda no le contestaron. /al ve# ni siquiera le oan. 5 el profesor .onovan tampoco insisti!. .espu6s de todo, ellos, la oven pare a, se mereca %a este momento de descanso, de rela amiento, de olvidar la pesadilla vivida, % pensar solo en ellos. Luego $abra tiempo de ocuparse nuevamente de la supervivencia $umana. .e luc$ar contra las criaturas artificiales que invadan el mundo. 5 tal ve#, tambi6n, de vencerlas... 3,0