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Ecologia General TEXTO

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Aunque en muchos lugares del mundo el agua para
consumo humano se obtiene de ríos o lagos (como se hace,
por ejemplo, en la ciudad de Buenos Aires) hay muchos
otros sitios donde se saca de sedimentos subterráneos.
Estos sedimentos, que reciben el nombre de acuíferos
están formados por arenas o limos embebidos en agua y
habitualmente tienen por encima y por debajo capas de
arcilla relativamente impermeable.
El acuífero más superficial, es llamado habitualmen-
te freática y tiene una estrecha relación con las aguas
superficiales. Si bien suele encontrarse esta capa entre
los 3 y los 10 metros de profundidad, puede, a veces, por
efecto de la erosión y en zonas bajas, aflorar a la superfi-
cie. Suele estar conectado con los ríos y arroyos e inter-
cambiar nutrientes y agua con ellos. También suele reci-
bir muy directamente el impacto de las actividades hu-
manas: se contamina por el uso excesivo de fertilizantes
o pesticidas y también por el aporte de los pozos negros
o “pozos ciegos” que le aportan contaminación fecal. No
obstante, en muchas zonas rurales, todavía se lo usa como
fuente de agua para diversos usos tales como riego o bebi-
da y es el acuífero del que se nutren las bombas de mano,
en otros tiempos muy comunes en las casas de campo.
Más abajo del acuífero freático, hay otros acuíferos
que pueden tener diferentes características en cuando a
volumen y calidad. En la pampa húmeda de la Argenti-
na, por ejemplo, existen tres grandes acuíferos debajo
de la napa freática. Entre los 15 y los 35 metros aproxi-
madamente se sitúa el acuífero Pampeano; más abajo,
entre los 40 y los 70 metros más o menos, el acuífero
Puelchense o Puelche, el de mayor caudal y mejor calidad
para la provisión de agua potable. Más abajo, a más de
100 metros de profundidad, el acuífero Hipopuelche.

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Ecología General

Si se quiere extraer agua de un acuífero, es necesa-
rio perforar la tierra hasta llegar a él; si esta tarea no se
hace adecuadamente y la perforación no tiene el aisla-
miento suficiente, es posible que se contamine el agua
que se extrae por mezcla con la que está en capas más
superficiales; esto puede ser muy grave porque los acuí-
feros tienen tiempos de renovación muy largos (a veces
del orden de centenas de años) y una vez contaminados
es muy difícil recuperarlos. En este sentido, también es
importante que la extracción de agua sea moderada para
reducir el peligro de deterioro. Aquí se hacen esencia-
les prácticas industriales que reduzcan el desperdicio
de agua y, si es posible, tiendan a reciclarla en aquellas
actividades en que el agua no forma parte del producto
final (por ejemplo, cuando el agua se usa para refrigera-
ción). Otra causa de deterioro de los acuíferos por exce-
so de consumo es la extracción de agua potable para gran-
des núcleos urbanos

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