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Edicin original:
THE LAST BATTLE
Copyright by Cornelius Ryan, 1964
SIMON & SCHUSTER, INC. New York
Traduccin del ingls: Rafael Vzquez Zamora
Primera edicin: septiembre 1966
EDICIONES DESTINO
Depsito legal: B. 26.931-1966
Talleres grficos ARIEL, S.A.
Avda. J. Antonio, 108, Esplugas de Llobregat (Barcelona)
Printed in Spain - Impreso en Espaa
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ESTE LIBRO VA DEDICADO AL RECUERDO DE UN MUCHACHO
NACIDO EN BERLN DURANTE LOS LTIMOS MESES DE LA GUERRA.
SE LLAMABA PETER FECHTER. EN 1962 FUE AMETRALLADO POR
SU PROPIO PUEBLO, QUE LO DEJ DESANGRARSE HASTA MORIR
JUNTO A ESE TRGICO MONUMENTO CONMEMORATIVO DE LA
VICTORIA ALIADA: EL MURO DE BERLN.
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No me he atrevido a hablar de los
acontecimientos de la guerra valindome
de informaciones casuales, ni segn mis
puntos de vista; slo he descrito lo que yo
mismo he visto, o lo que he sabido por
otras personas cuya informacin he
solicitado con el mayor cuidado. Ha sido
una tarea laboriosa, pues los testigos de
los mismos hechos los han presentado
diversamente, tal como los recordaban o
por el inters que tenan en la actuacin de
uno u otro bando. Y es muy probable que
el carcter de mi narracin pueda resultar
decepcionante para quien la oiga. Pero si
quien desee tener ante sus ojos una
verdica relacin de los hechos que han
sucedido... decide que es til lo escrito por
m, entonces me sentir satisfecho.
Guerra del Peloponeso, vol. I
Tucdides (400 a. de C.)
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Prlogo
Da A. Lunes, 16 de abril de 1945
LA BATALLA DE BERLN, ltima ofensiva contra el Tercer Reich, el de Hitler,
comenz precisamente a las 4 de la madrugada del lunes, 16 de abril de 1945, o
Da A, como le llamamos los Aliados occidentales. En aquel momento, a menos de
60 km al este de la capital, estallaron llamaradas rojas en el cielo nocturno sobre el
henchido ro Oder, desencadenando una tremenda barrera artillera y el comienzo
del asalto ruso contra la ciudad.
Aproximadamente a esa misma hora, elementos del 9 Ejrcito de los EE. UU. se
alejaban de Berln retrocediendo hacia el oeste para ocupar nuevas posiciones a lo
largo del ro Elba, entre Tangermnde y Barby. El 14 de abril, el general Eisenhower
haba decidido detener el avance anglo-norteamericano a travs de Alemania.
Berln, deca l, no es ya un objetivo militar. Cuando las tropas
norteamericanas recibieron la orden, Berln, para algunos de ellos, se hallaba slo a
72 km.
Cuando empez el ataque, los berlineses, entumecidos y aterrados, esperaban
entre los escombros bombardeados de su ciudad, aferrndose a la nica poltica
que ya contaba: la poltica de la supervivencia. Comer era ya ms importante que
amar, enterrar ms digno que luchar, y resistir era ms correcto militarmente que
ganar.
Lo que se cuenta aqu es la historia de la ltima batalla, el asalto a Berln y su
captura. Aunque este libro incluye relatos de la lucha, no es de historia militar. Ms
bien es la historia de la gente corriente, tanto soldados como, personas civiles, que
fueron arrastrados por la desesperacin, la frustracin, el terror y la violencia de la
derrota y de la victoria.
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Primera Parte
La Ciudad
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En las latitudes septentrionales, amanece pronto. Cuando los bombarderos
volvan de la ciudad, los primeros rayos de luz aparecan por el este. En la calma del
amanecer, grandes columnas de humo negro se elevaban sobre los distritos de
Pankow, Weissensee y Lichtenberg. En las nubes bajas era difcil separar el suave
resplandor del alba de los reflejos de los incendios que ardan en el Berln
destrozado por las bombas.
Mientras el humo se desplazaba lentamente por las ruinas, la ciudad ms
bombardeada de Alemania resista con su esplendor sombro y macabro. Estaba
ennegrecida por el holln, marcada como por viruela por millares de crteres y
adornada, como con encaje, por las vigas retorcidas de los edificios ruinosos.
Haban desaparecido manzanas enteras de casas y, en el centro de la ciudad,
barrios enteros. En estos desiertos, que haban sido amplias avenidas y calles, se
abran ahora sendas agujereadas que serpenteaban por entre montaas de
escombros. Por todas partes, cubriendo hectrea tras hectrea, los destripados
edificios, sin ventanas ni tejados, se abran al cielo.
Despus de cada raid areo, caa una fina capa de holln y ceniza que
espolvoreaba los destrozos y, en los grandes barrancos de ladrillos destrozados y
acero retorcido, nada se mova aparte de la marea de polvo que barra la amplia
extensin de Unter den Linden, cuyos famosos rboles estaban pelados, con los
brotes de las hojas secos en las ramas. A lo largo de esta avenida se haban librado
pocos Bancos, bibliotecas y elegantes tiendas. Pero al extremo oeste de la avenida,
el sitio ms conocido de Berln, la Puerta de Brandenburgo, de ocho pisos de altura,
aunque desconchada y herida, segua abarcando la via triumphalis con sus ocho
columnas dricas.
En la cercana Wilhelmstrasse, con sus edificios oficiales y antiguos palacios,
relucan entre los escombros los cristales rotos de miles de ventanas. En el N 73, el
hermoso palacete que fue residencia oficial de los presidentes alemanes en los
tiempos anteriores al Tercer Reich, haba sido destrozado por un feroz incendio.
Antao fue descrito como un Versalles en miniatura; ahora, las ninfas de la
ornamental fuente en el patio delantero, estaban hechas pedazos contra la entrada
principal de columnas. Y a lo largo de la lnea del tejado, picada y estriada por
fragmentos voladores, las estatuas gemelas de doncellas del Rin, se inclinaban
decapitadas sobre el patio lleno de escombros.
Una manzana ms all, el N 77 estaba rayado pero entero. Pilas de escombros
rodeaban a todo este edificio de tres pisos y en forma de L. Su exterior amarillento
pardusco estaba escabroso y sus llamativas guilas doradas, encima de cada una
de las entradas, sostenan an en sus garras unas swsticas adornadas con
guirnaldas pero agujereadas y profundamente rayadas. Por arriba sobresala el
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imponente balcn desde el cual se haba arengado al mundo con muchos y
frenticos discursos. La Reichkanzlei (Cancillera de Adolfo Hitler) perduraba an.
Por encima de la muy castigada Kurfrsterdamm, que viene a ser la Quinta
Avenida de Berln, se elevaba el deformado esqueleto de la que haba sido la
elegante iglesia conmemorativa del Kaiser Guillermo. Las manecillas del requemado
reloj estaban paradas exactamente a las siete y media; y as se hallaban desde
1943, cuando las bombas barrieron una gran extensin de la ciudad en una sola
tarde de noviembre.
A unos noventa metros se hallaba la jungla de escombros de lo que haba sido el
Zoo de Berln, de fama internacional. El acuario estaba completamente destrozado.
Las construcciones que albergaron a los reptiles, hipoptamos, kanguros, tigres y
elefantes, as como muchas otras edificaciones, haban sufrido grandes daos. El
Tiergarten, famoso parque, se haba convertido en una tierra de nadie con unos
crteres del tamao de habitaciones, lagos llenos de cascotes y edificios
semiderruidos de Embajadas. Ese parque haba sido un bosque natural de
esplndidos rboles. La mayora estaban quemados y de ellos slo quedaban feos
muones.
En la esquina nordeste del Tiergarten se hallaban las ruinas ms espectaculares
de Berln, causadas no por las bombas aliadas, sino por la poltica alemana. El
enorme Reichstag, sede del Parlamento, haba sido intencionadamente incendiado
por los nazis en 1933, y este incendio se haba atribuido a los comunistas, con lo
cual se encontr una disculpa para que Hitler tomase los plenos poderes
dictatoriales. En el porche que se derrumbaba sobre su entrada de seis columnas,
dominando la masa de derribo estaban las cinceladas y ennegrecidas palabras
Dem Deutschen Volke: Al Pueblo alemn.
Ante el Reichstag haba habido todo un complejo de estatuas. Todas ellas haban
sido destruidas excepto una de unos setenta metros de altura, una columna rojo
oscura de granito y bronce sobre una maciza base de columnas. Despus del
incendio de 1933, Hitler haba ordenado que la quitasen de all. Y ahora se
encontraba a un kilmetro y medio de distancia, en la Charlottenburger Chaussee,
junto al centro del Eje Este-Oeste, la serie de carreteras enlazadas que cruzan la
ciudad poco ms o menos desde el ro Havel, al oeste, hasta el final de Unter der
Linden, al este. Al levantarse el sol, esta maana de mayo, sus rayos daban en la
dorada figura colocada sobre la columna: una estatua alada que llevaba una corona
de laurel en una mano y en la otra un estandarte adornado con la Cruz de Hierro.
Irguindose en el desierto de ruinas, intocada por los bombardeos, se vea el
esbelto y grcil monumento conmemorativo: la Columna de la Victoria.
A travs de la atormentada ciudad empezaron a gemir las sirenas anunciando
que el peligro haba pasado. El 314 raid areo aliado sobre Berln haba terminado.
En los primeros aos de la guerra, los ataques areos haban sido espordicos, pero
ahora la capital estaba sometida a un bombardeo casi continuo. Los
norteamericanos bombardeaban de da, y la R.A.F. por la noche. Las estadsticas de
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destruccin crecan casi a cada hora; y ltimamente eran espantosas. Los
explosivos haban arrasado ms de diecisis kilmetros cuadrados de distritos
totalmente edificados: diez veces el rea destruida en Londres por la Luftwaffe. En
las calles haba casi mil millones de metros cbicos de escombros, suficiente
material para una montaa que tuviese ms de trescientos metros de altura. Casi la
mitad de las 1.560.000 viviendas berlinesas haban sufrido algn dao, y una casa
de cada tres estaba completamente destruida o era inhabitable. El nmero de
vctimas era tan elevado que nunca sera posible hacer una relacin exacta, pero
por lo menos haba habido 52.000 muertos y el doble de ese nmero, de heridos
graves. O sea, cinco veces el nmero de muertos y de heridos graves que causaron
los bombardeos de Londres. Berln se haba convertido en una segunda Cartago y
an faltaba la agona final.
En este desierto de devastacin, era asombroso que la gente pudiera sobrevivir,
pero lo cierto es que la vida prosegua con una especie de demencial normalidad
entre las ruinas. An estaban de servicio doce mil policas. Los carteros entregaban
el correo; los peridicos salan diariamente; y proseguan los servicios telefnicos y
telegrficos. La basura era recogida. Algunos cines y teatros, e incluso una parte del
destrozado Parque Zoolgico, abran sus puertas al pblico. La Filarmnica de Berln
estaba terminando su temporada. En cuanto a las panaderas y las tiendas de
ultramarinos, despachaban cada maana; las lavanderas y los establecimientos de
lavado en seco, as como los salones de belleza, seguan teniendo una animada
clientela. Los grandes almacenes ofrecan sus saldos. El Metro y los ferrocarriles
elevados funcionaban; los pocos bares y restaurantes elegantes que an se hallaban
intactos, continuaban atrayendo suficiente clientela para llenarse. Y en casi todas
las calles, las estridentes llamadas de las famosas floristas berlinesas resonaban
como en los das de paz.
Quiz lo ms notable fuese que ms del 65 por ciento de las grandes fbricas
funcionaban en cierto modo. Casi 600.000 personas tenan trabajos fijos pero, ir a
los sitios donde tenan que trabajar, era un tremendo problema. A veces, tardaban
en ello varias horas. El trfico estaba atascado, haba que dar complicadas vueltas,
disminuir la marcha o interrumpirla por completo. En consecuencia, los berlineses
se haban acostumbrado a levantarse temprano. Todos queran llegar enseguida a
su lugar de trabajo porque los norteamericanos, que se levantaban temprano,
solan estar ya haciendo su trabajo sobre la ciudad a las nueve de la maana.
Esta luminosa maana, en los veinte desparramados distritos de la capital, los
berlineses avanzaban como hombres neolticos, habitantes de las cavernas. En
efecto, surgan de las entraas del Metro, de los refugios bajo los edificios pblicos,
o de los stanos de sus propios y destruidos hogares. Cualesquiera que fuesen sus
esperanzas o sus miedos, sus lealtades o creencias polticas, todos los berlineses
tenan en comn una cosa: los que haban sobrevivido a una nueva noche, siempre
estaban dispuestos a vivir otro da.
Y lo mismo podra decirse respecto a la nacin. En este sexto ao de la II Guerra
Mundial, la Alemania de Hitler luchaba desesperadamente para sobrevivir. El Reich
que iba a durar un milenio, haba sido invadido por el oeste y por el este. Las
fuerzas anglo-norteamericanas siguiendo el curso descendente del gran ro Rin,
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haban roto ese frente en Remagen, desde donde se dirigan hacia Berln. Estaban
slo a unos 480 kilmetros al oeste de la capital. Y a orillas del Oder se haba
materializado una amenaza mucho ms urgente e infinitamente ms temible. All, a
menos de 85 kilmetros, se hallaban los ejrcitos rusos.
Era el mircoles 21 de marzo de 1945, el primer da de la primavera. Aquella
maana, por toda la ciudad, los berlineses haban podido escuchar en sus radios el
ultimo gran xito de la cancin: Esta ser una primavera interminable.
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Ante los peligros que les amenazaban, los berlineses reaccionaban cada uno a su
manera. Algunos se negaban tercamente a reconocer el peligro porque esperaban
que desaparecera. Otros lo cortejaban. Los haba que reaccionaban con irritacin o
con miedo; y algunos, con la ttrica lgica de los que estn con la espalda contra la
pared, se preparaban como valientes a lanzarse de cabeza al negro destino que
saban les esperaba.
En el distrito sudoeste de Zehlendorf, el lechero Richard Poganowska se haba
levantado, como de costumbre, al amanecer. En los aos pasados su trabajo diario
le pareca con frecuencia rutinario y montono. Ahora se alegraba de tenerlo.
Trabajaba para la granja Domne Dahlem -que tena 300 aos de antigedad- en
el elegante barrio de Dahlem, slo a unos pocos kilmetros del centro de la enorme
capital. En cualquier otra ciudad, la localizacin de aquella lechera habra sido
considerada como una cosa rara, pero no en Berln. Una quinta parte del rea total
de la ciudad eran parques y bosques, a lo largo de canales, lagos y arroyos. Sin
embargo, Poganowska, como muchos otros empleados de la Domne, hubiera
preferido que la granja estuviese a mucha distancia de la ciudad, bien lejos del
peligro de los constantes bombardeos.
Poganowska, su esposa Lisbeth y sus tres hijos, haban vuelto a pasar la noche
en el stano del principal edificio de la calle de la Reina Luisa (Knigin-Luise
Strasse). Les haba sido casi imposible dormir a causa del martilleo de los caones
antiareos y las explosiones de las bombas. Como casi toda la gente en Berln, el
corpulento lechero de treinta y nueve aos, se hallaba en aquellos das siempre
cansado.
No tena idea de dnde haban cado las bombas aquella noche, pero estaba
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seguro de que ninguna haba dado en los grandes establos de la Domne. El
preciado ganado lcteo estaba a salvo. Las doscientas vacas, en efecto, no parecan
inquietas por los peligros de la guerra. Entre las explosiones de las bombas y el
tableteo ensordecedor de las bateras antiareas, esperaban pacientemente,
rumiando con placidez y, de manera que pareca milagrosa, seguan produciendo
leche. Esto admiraba continuamente a Poganowska.
Aquella maana, an sooliento, carg el viejo y oscuro carro de la leche, y
enganch los dos caballos, Lisa -de color de zorra- y Hans. Poniendo a su lado, en
el pescante, a su perro de Pomerania gris, Poldi emprendi la marcha para hacer su
ronda. Despus de cruzar ruidosamente el suelo de guijarros del patio, se dirigi, a
la derecha, por la Pacelli Allee y luego hacia el norte en direccin a Schmargendorf.
Eran las seis. Tena trabajo hasta las nueve de la noche.
Hecho polvo, torturado por el deseo de dormir, Poganowska no haba perdido sin
embargo su buen nimo, alegre bajo su ceuda expresin. Se haba convertido en
una especie de creador de moral para sus 1.200 clientes. Su ruta de reparto
pasaba por los bordes de tres distritos de los ms importantes: Zehlendorf,
Schneberg y Wilmersdorf, los cuales, por ser los que se hallaban ms cerca del
centro de la ciudad, haban sufrido grandes destrozos. Schneberg y Wilmersdorf,
ms cntricos, haban casi desaparecido. Slo en Wilmersdorf, quedaron destruidas
ms de 36.000 viviendas y casi las 340.000 personas de aquellos distritos perdieron
sus hogares. En tales circunstancias, un rostro animado era algo inslito y que
gustaba ver.
Incluso a aquella hora tan temprana, Poganowska encontraba a la gente
esperndole en las esquinas. En aquellos das, se formaban colas por doquier: para
el carnicero o el panadero, e incluso para el agua donde las bombas haban
destrozado las caeras. A pesar de las colas, Poganowska tocaba un gran esquiln
de vaca para anunciar su llegada. Haba iniciado este sistema a principios de aquel
ao cuando los bombardeos diurnos aumentaron y se le haca imposible entregar la
leche a domicilio. Para los clientes, el esquiln de Poganowska, como l mismo, se
haba convertido en una especie de smbolo.
Esta maana ocurra lo mismo. Poganowska saludaba a sus clientes y les
entregaba su racin de leche y dems productos de la granja. Conoca a algunas de
aquellas personas desde haca diez aos, o casi, y ellos saban que podan contar de
vez en cuando con algo ms de lo racionado. Manejando hbilmente las tarjetas de
racionamiento, Poganowska se las arreglaba para entregar un poco ms de leche o
de crema en ocasiones especiales, como bautizos o bodas. Desde luego, eso era
ilegal y por tanto arriesgado, pero todos los berlineses tenan que arrostrar riesgos
aquellos das.
Los clientes de Poganowska parecan cada vez ms cansados, tensos y
preocupados. Ya eran pocos los que hablaban de la guerra. Nadie saba lo que
pasaba y, en todo caso, nadie poda hacer nada para remediarlo. Lo que sobraban
eran estrategas de saln. Adems, Poganowska no quera hacerlos hablar sobre
la situacin. A fuerza de dedicarse agotadoramente a su rutina de quince horas
diarias y de negarse a pensar sobre la guerra, l, como miles de berlineses, casi se
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haba inmunizado a ella.
Pero, cada da observaba el lechero la aparicin de ciertos signos que le
ayudaban a no perder los nimos. Por lo pronto, los caminos seguan abiertos. No
haba trampas para los tanques, ni otros obstculos en las calles principales ni
piezas de artillera emplazadas en sitios estratgicos. Ni soldados ocupando las
posiciones clave. Nada indicaba que las autoridades temiesen un ataque ruso, o que
Berln estuviese amenazada con un asedio.
Y haba otro indicio, pequeo pero significativo. Todas las maanas, cuando
Poganowska conduca su carro por el subdistrito de Friedenau, donde vivan algunos
de sus ms notables clientes, miraba a la casa de un conocido nazi, un importante
funcionario de Correos en Berln. Por las ventanas abiertas de la sala, el lechero
poda ver el gran cuadro con su macizo marco. El llamativo retrato de Adolf Hitler,
con sus facciones audazmente arrogantes, segua all. Poganowska conoca los
procedimientos de los burcratas del Tercer Reich. Si la situacin fuese realmente
peligrosa, aquel altar al Fhrer habra desaparecido ya.
Chasque suavemente la lengua para poner en marcha a sus caballos y sigui su
camino. A pesar de todo, no vea razn alguna de peso para alarmarse.
Ninguna parte de la ciudad se haba librado por completo de los bombardeos, pero
Spandau, el distrito ms grande y ms occidental de Berln no haba sufrido la clase
de ataque que todos teman ms: el bombardeo de saturacin. Noche tras noche los
habitantes esperaban el golpe. Les asombraba que no les llegase, puesto que
Spandau era el centro de la vasta industria berlinesa del armamento.
En contraste con los distritos del corazn de la ciudad, que haban sido
destruidos de un 50 al 75 por ciento, Spandau slo haba perdido el 10 por ciento
de sus edificios. Y aunque esto significaba que ms de mil casas estaban ya
destruidas o eran inhabitables, aquello era slo, considerado con el criterio de los
berlineses endurecidos por los ataques areos, poco ms que la picada de una
pulga. En los desiertos, ennegrecidos por los bombardeos, de los distritos centrales,
era corriente este custico comentario: Los pequeos spandautas son los ltimos
en llegar a sus atades: Die Spandauef Zwerge Kommen suletztin der Surge.
En el borde ms al oeste, dentro de la zona de Spandau, en el tranquilo y
pastoral subdistrito de Steaken, Robert e Ingeborg Kolb se congratulaban por vivir
en una especie de remanso. Las nicas bombas que se haban aproximado fueron
las que fallaron en el cercano aerdromo y los daos que haba causado no eran
muy grandes. El hogar, naranja y marrn, del matrimonio, una casa de dos pisos
con su terraza encristalada y rodeada por csped y un jardn, permaneca inclume.
La vida prosegua casi normalmente, a no ser porque a Robert, de cincuenta y
cuatro aos, director tcnico de una imprenta, se le haca cada da ms difcil la
diaria excursin hasta donde tena su trabajo, en el centro de la ciudad. Esto
significaba para l exponerse diariamente al peligro de los bombardeos diurnos. Era
un continuo motivo de preocupacin para Ingeborg.
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Aquella tarde los Kolb se proponan, como de costumbre, escuchar las emisiones
en alemn de la BBC, aunque estaba prohibido desde haca tiempo. Haban seguido
paso a paso los avances aliados en el este y en el oeste. Ahora el Ejrcito Rojo se
hallaba slo a un trayecto de autobs desde los alrededores al este de la ciudad.
Sin embargo, anestesiados por la atmsfera rural de su barrio, les pareca que la
guerra estaba remota e irreal. Robert se hallaba convencido de que estaban
completamente seguros e Ingeborg tena el convencimiento de que Robert siempre
llevaba razn. Al fin y al cabo, era un veterano de la I Guerra Mundial. La guerra,
le deca Robert, pasar de largo a nuestro lado.
Completamente seguros de que ocurriera lo que ocurriese, no se veran
implicados en ello, los Kolb contemplaban con calma el porvenir. Ahora, con la
llegada de la primavera, de lo que se preocupaba Robert era de dnde colgara la
hamaca en el jardn. Y en cuanto a Ingeborg, tena tareas propias: se propona
plantar espinacas, perejil, lechugas y patatas tempranas. Haba un problema de la
mayor importancia: tendra que plantar las patatas tempranas en la primera parte
de abril o esperar a los das ms sentados, ya en mayo?

En su cuartel general, instalado en una casa de tres pisos, de estuco gris, en las
afueras de Landsberg, a 40 kilmetros del Oder, el mariscal de la Unin Sovitica
Georgi K. Yukov estaba sentado ante su mesa-despacho meditando sobre algunos
de sus planes. Sobre una de las paredes, un gran mapa de Berln mostraba con todo
detalle la ofensiva que se propona desarrollar Yukov para capturar la ciudad. Sobre
su mesa haba tres telfonos de campaa. Uno era para uso general, otro le ligaba
con sus colegas los mariscales Konstantin Rokossovskii e Ivn Stepanovich Koniev,
comandantes de los inmensos grupos de ejrcito que tena Yukov a sus flancos
derecho e izquierdo. El tercer telfono era una lnea directa con Mosc y Josef
Stalin. El comandante -49 aos y pecho como un barril- del primer frente de
Bielorrusia, hablaba con Stalin todas las noches a las once, dndole noticia de los
avances del da. Ahora se preguntaba Yukov cundo le ordenara Stalin tomar
Berln. Esperaba tener todava algn tiempo. Aunque Yukov crea poder tomar la
ciudad inmediatamente, no estaba an completamente preparado. Haba planeado
el ataque, por lo pronto, para fines de abril aproximadamente. Crea que, con un
poco de buena suerte, podra llegar a Berln y acabar con toda la resistencia en unos
diez o doce das. Desde luego, esperaba que los alemanes le disputaran cada palmo
de terreno; y probablemente lucharan ms duramente en el borde occidental de la
ciudad. l opinaba que por all se encontraba la nica clara posibilidad de salida
para los defensores alemanes. Pero su propsito era machacarlos por los dos lados
cuando intentaran salir. Por anticipado, poda asegurar que habra una tremenda
matanza en el distrito de Spandau.

En su piso -el segundo de una casa de Wilmersdorf- Carl Johann Wiberg
levant las persianas de madera, de la sala de estar y, saliendo al pequeo balcn,
mir para saber cmo estaba el tiempo. Le acompaaban sus dos constantes
compaeros, el To Otto y la Ta Effe, dos perros salchicha de color rojizo oscuro.
Casi lo nico que haca en aquellos das Wiberg, para pasar el tiempo, era
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pasear. A todas las personas de la vecindad les resultaba agradable aquel
comerciante sueco de 49 aos. Lo consideraban en primer lugar como un buen
berlins, y despus como sueco. No se haba marchado de la ciudad, como tantos
otros extranjeros, cuando empezaron los bombardeos. Adems, aunque Wiberg
nunca se quejaba de sus dificultades, sus vecinos saban que lo haba perdido casi
todo. Su esposa haba muerto en 1939. Sus fbricas de cola haban sido
bombardeadas y quedaron inutilizadas. Despus de treinta aos de ejercer en
Berln como pequeo industrial, apenas si le quedaban ya ms que su piso y sus
perros. A algunos de sus vecinos les pareca mejor que muchos autnticos
alemanes.
Wiberg contempl al To Otto y a la Ta Effe y les dijo: Ya es hora de salir.
Cerr las ventanas y pas del cuarto de estar al pequeo recibidor. Se puso su bien
cortado abrigo chesterfield y, en la cabeza, su flexible, cuidadosamente cepillado.
Abri el cajn de una mesa de caoba bien pulida, en el vestbulo, y sac de ste un
par de guantes de piel de Suecia. Se entretuvo unos momentos contemplando una
litografa enmarcada que estaba dentro del cajn.
El grabado, de rico colorido, representaba a un caballero medieval montado
sobre un semental blanco rampante. Atado a la lanza del jinete flameaba un
pendn. Por la abierta visera de su yelmo, el caballero lanzaba una feroz mirada.
Caa sobre su frente un mechn de su cabello. Tena ojos taladrantes y un bigotito
negro. En el flamante pendn poda leerse: Der Bannertrger El
portaestandarte.
Wiberg cerr lentamente el cajn. Dej oculta la litografa porque en toda
Alemania estaba prohibido caricaturizar a Hitler. Pero Wiberg no haba querido
deshacerse de esa imagen; la caricatura era demasiado divertida para tirarla.
Despus de azuzar a los perros para que no se quedaran dentro, Wiberg cerr la
puerta cuidadosamente y descendi los dos tramos de escaleras hasta encontrarse
en la calle, sobre los escombros. Cerca de la casa donde viva, tuvo que quitarse
varias veces el sombrero al irse encontrando a algunos vecinos, y, llevando a los
perros por delante, avanz calle abajo, rodeando cuidadosamente los boquetes. Se
pregunt dnde estara Der Bannertrger ahora que el final se acercaba. En
Munich? En su Nido de Aguilas en las montaas de Berchtesgarden? O all mismo,
en Berln? Nadie pareca saberlo, aunque esto no fuese sorprendente. Siempre era
un gran secreto el paradero de Hitler.
Esta maana Wiberg decidi entrar en su bar favorito, el de Harry Rosse, en el
N 7 de la Nestorstrasse, uno de los pocos que seguan abiertos en aquel distrito.
Tena una clientela variada: mandamases nazis, oficiales, y comerciantes varios.
Siempre haba all charla abundante y variada y se poda uno enterar de las ltimas
noticias: dnde haban cado las bombas de la noche anterior, qu fbricas haban
sido alcanzadas, y cmo aguantaba el castigo Berln. A Wiberg le gustaba encontrar
a sus amigos en este ambiente acogedor. A l le interesaban todos los aspectos de
la guerra, sobre todo los efectos de los bombardeos y la moral del pueblo alemn.
Sobre todo, quera saber dnde estaba Hitler. Cuando cruz la calle, se quit otra
vez el sombrero al ver a un viejo conocido. A pesar de todas las dudas que invadan
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su mente, sus vecinos se habran asombrado de unas cuantas cosas que Wiberg
saba. Porque este sueco que era ms alemn que los alemanes, tambin era
miembro de la secretsima Oficina de Servicios Estratgicos norteamericana. Era un
espa aliado.
En el piso bajo donde viva, en Kreuzberg, el Dr. Arthur Leckscheidt, pastor
evanglico de la Iglesia de Melanchton, estaba torturado por la angustia y la
desesperacin. Su iglesia gtica, de dos agujas, haba sido destruida y su grey
dispersada. Por las ventanas, poda ver los restos de su iglesia. Pocas semanas
antes, el edificio haba recibido directamente una bomba, y, unos minutos despus,
las bombas incendiarias le haban prendido fuego. An no haba dominado la pena
que senta cada vez que vea aquellos destrozos. En lo ms peligroso del raid,
prescindiendo de toda prudencia, el pastor Leckscheidt se haba lanzado al interior
de la llameante iglesia. La parte trasera del edificio y el magnfico rgano, seguan
intactos. Mientras suba rpidamente la estrecha escalerilla hasta el rgano que
quedaba, Leckscheidt slo pensaba en una cosa: despedirse de su querido rgano y
de la iglesia. Cantaba muy bajito y le lloriqueaban los ojos mientras tocaba el
rgano. Caan las bombas alrededor, sobre Kreuzberg y los incrdulos pacientes del
cercano Hospital Urbano y la gente que se refugiaba en los stanos adyacentes,
oan el rgano, que desgranaba las notas del antiguo himno: Desde lo ms
profundo de mi necesidad, lloro ante Ti.
Ahora se estaba despidiendo de otra manera. En su mesa-despacho tena el Dr.
Leckscheidt el borrador para una carta circular que haba de enviar a sus muchos
feligreses que haban salido de la ciudad o movilizados. Aunque la lucha en los
frentes del este y del oeste nos tiene en tensin, escribi, la capital alemana es
constantemente el centro de los raids areos... y ya podis imaginaros, queridos
amigos, la rica cosecha que est haciendo la muerte. Los atades escasean. Una
mujer me dijo que haba ofrecido veinte libras de miel por lograr uno para enterrar
a su difunto marido.
El Dr. Leckscheidt estaba tambin irritado. A nosotros los sacerdotes no siempre
nos llaman para los entierros de las vctimas de los bombardeos, escribi. Con
frecuencia se encarga de los entierros el Partido sin contar con un ministro, sin la
palabra de Dios. Y varias veces se refera en su carta a la devastacin de la
ciudad. No podis imaginaros el aspecto que tiene ahora Berln. Los ms bellos
edificios se han convertido en ruinas... Y es frecuente que no tengamos agua,
electricidad ni gas. Que Dios nos libre del hambre! En el mercado negro piden unos
precios espantosos. Terminaba con una nota de amargo pesimismo. Esta es
probablemente mi ltima carta en mucho tiempo. Quiz nos encontremos pronto
con todas las comunicaciones cortadas. Volveremos a vernos? Todo queda en
manos de Dios.
Recorriendo con decisin las calles de Dahlen, llenas de cascotes, el padre
Bernhard Happich haba decidido tomar los asuntos en sus manos. Un delicado
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problema le preocupaba desde haca unas semanas. Noche tras noche, haba rezado
para que el Cielo le guiase y haba meditado sobre lo que deba hacer. Ahora haba
tomado una decisin.
Eran muy solicitados los servicios de todos los clrigos. Y, sobre todo, del padre
Happich. Este sacerdote, que tena 55 aos y en cuya tarjeta de identidad
aparecan, en un sello que la cruzaba, las palabras Jesuta; no apto para el servicio
militar (una advertencia nazi como la reservada para los judos y otros peligrosos
indeseables) era tambin un mdico de gran pericia. Entre sus otros muchos
quehaceres, se hallaba el de ser Padre Provincial de la Haus Dahlen, el orfanato,
hospital de maternidad y hospicio que atendan las Hermanas Misioneras del
Sagrado Corazn. Y eran la Madre Superiora Cunigundis y su rebao, las que le
haban causado al sacerdote su problema y eran la causa de la decisin que haba
tomado.
El padre Happich no se haca ilusiones sobre los nazis ni acerca del final de la
guerra. Desde haca mucho tiempo, lleg a la conclusin de que Hitler y su nuevo y
brutal orden, acabaran en un desastre. Ahora la crisis se acercaba a pasos
agigantados. Berln haba cado en una trampa; y, qu ocurrira a Haus Dahlen y a
sus hermanitas, excelentes pero sin sentido prctico alguno para las cosas de este
mundo?
Muy serio, el padre Happich sala del edificio, que slo haba sufrido unos daos
superficiales; por lo cual, las hermanitas estaban convencidas de que sus plegarias
haban sido atendidas. El padre Happich estaba de acuerdo con ellas en esto, pero
su sentido prctico le haca pensar que tambin tendran que ver con ello la buena
suerte y la mala puntera.
Cuando cruz el vestbulo de la entrada, contempl la gran estatua azul y oro, de
San Miguel, que blanda muy alta la espada. Pens: El arcngel es el caballero que
lucha por Dios contra todo mal. La fe de las hermanitas en San Miguel tena slido
fundamento, pero de todos modos, el padre Happich se alegraba de haber tomado
su decisin. Como todos, haba odo contar a los refugiados que huan ante el
avance de los rusos, los horrores que tenan lugar en la Alemania Oriental. Desde
luego, muchos de los relatos eran exagerados, estaba seguro de ello, pero tambin
tena la seguridad de que algunos eran ciertos. El padre Happich haba decidido
prevenir a las hermanas. Lo que le faltaba era elegir el momento ms adecuado
para hablarles de ello y sobre todo, tena que encontrar las palabras apropiadas. Y
esto le preocupaba al padre Happich. Cmo explicarles a sesenta monjas y
hermanas legas, que se hallaban en peligro de ser violadas?
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El miedo al ataque sexual se cerna sobre la ciudad como un ttrico palio, pues
Berln, despus de casi seis aos de guerra, era ahora en gran proporcin una
ciudad de mujeres.
Al principio, en 1939, haba en la capital 4.321.000 habitantes. Pero el enorme
nmero de bajas de guerra, el reclutamiento tanto de hombres como de mujeres y
la evacuacin voluntaria de un milln de ciudadanos, en 1943-1944, a la mayor
seguridad del campo, haba reducido ese nmero en ms de la tercera parte. Ahora,
los nicos varones que quedaban en ella eran los nios y los muchachos de menos
de dieciocho aos, y los hombres de ms de sesenta. El censo masculino entre los
dieciocho y los treinta aos, apenas vena a elevarse a los cien mil, y la mayora de
ellos se hallaban exentos del servicio militar o heridos. En enero de 1945, la
poblacin de Berln se calculaba en 2.900.000 habitantes, pero ahora, a mediados
de marzo, ese nmero era desde luego demasiado elevado. Despus de los ochenta
y cinco raids en menos de once semanas y con la amenaza del asedio que pesaba
sobre la ciudad, haban huido muchos millares ms. Las autoridades militares calcu-
laban que la poblacin civil se haba reducido a 2.700.000, de los cuales ms de
2.000.000 eran mujeres, y an esto no pasaba de ser un clculo aproximado.
Los esfuerzos por obtener una exacta cifra de poblacin se complicaban ms por
el gran xodo de refugiados desde las provincias ocupadas por los rusos en el este.
Algunos decan que el nmero de refugiados se elevaba a 500.000 personas.
Desarraigados, llevando consigo, a hombros, en carros tirados por caballos o en
carritos de mano, sus pertenencias, y, frecuentemente, conduciendo ante ellos
animales de granja, los elementos civiles fugitivos tenan atascadas las carreteras a
Berln desde haca meses. La mayora no permanecan en la capital sino que
continuaban hacia el oeste. Pero en su estela quedaba un buen repertorio de
historias alucinantes. Esos relatos de sus experiencias se haban extendido como
nubes de pesadilla por todo Berln, contagiando de terror a muchos ciudadanos.
Los refugiados hablaban de un vencedor vengativo, rapaz y violento. La gente
que vena en caravana desde muy lejos, de Polonia o Alemania Oriental, de
Pomerania y Silesia, en manos del enemigo, traan el ms tremendo testimonio de
un enemigo que no daba cuartel.
En resumidas cuentas, decan los refugiados, la propaganda rusa peda al Ejrcito
Rojo que no dejase a nadie con vida. Hablaban de un manifiesto que se deca haber
sido escrito por el principal propagandista de la Unin Sovitica, Uva Ehrenburg
1
,
1
Nota del Corrector Digital: A continuacin un texto adaptado de la pgina www.rebelin.org :
El horror de la Segunda Guerra Mundial
Ni olvido, ni perdn
Serguei Makin
Sovietskaya Rossia
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que haba sido radiado y tambin distribuido en forma de folleto a las tropas rojas.
Matad! Matad!, deca el manifiesto, En la raza alemana slo hay mal! Seguir
los preceptos del Camarada Stalin! Acabad de una vez para siempre con la bestia
fascista en su cubil! Emplead la fuerza y quebrad el orgullo racial de esas mujeres
alemanas. Tomadlas como vuestro botn legal. Matad! A medida que vayis
avanzando como un rodillo imparable, matad, vosotros que sois los valientes
soldados del Ejrcito Rojo!
2
Los refugiados informaron que las tropas que avanzaban en el frente ruso eran
disciplinadas y se portaban bien, pero que las unidades secundarias que las seguan
eran una gentuza desorganizada. Aquellos hombres del Ejrcito Rojo, haban
Traducido del ruso para Rebelin por Josafat S.Comn
En nuestra familia, se conserva un pequeo librillo desde los tiempos de la guerra. Se puede guardar en el bolsillo
de la camisa, junto al corazn. Libros como este, de la serie Biblioteca del soldado del ejrcito rojo, eran los que
llevaban los combatientes de la Gran Guerra Patria. La primera y ltima pgina no se conservaron. Posiblemente,
este desgarrador texto, saliese de la pluma de Ilya Erenburg, o puede que lo escribiese otro publicista. Lo principal
era que la crnica estaba escrita con sangre y golpeaba el corazn de miles de soldados. Hoy muchos,
especialmente en Europa Occidental, no acaban de hacerse una idea de los horrores de la 2 Guerra Mundial.
Acostumbrados a esconder la cabeza en la arena, dicen para calmar los nervios: Horrores, tampoco fue para
tanto, no es ms que propaganda, no pudo ocurrir algo as. Esto es algo sobre lo que volveremos otro da, pero de
momento lean, lean si es que pueden leer hasta el final.
.Rodeado de amor y atenciones, creca el nio sovitico, educndose para un nuevo da, todava ms hermoso y
luminoso. Pero lleg el enemigo. Un delincuente sanguinario, que no se detena ante nada. Y ahog en sangre y
redujo a cenizas la feliz infancia del nio sovitico. No fue un guerrero belicoso, armado, dispuesto a combatir a
otro enemigo armado, el que atac nuestro pas. En nuestro pas se adentr una fiera salvaje y rabiosa, sedienta de
sangre, un monstruo, un violador, un asesino de nios.
En la interminable historia de atrocidades cometidas por los alemanes durante la ocupacin de las regiones rusas,
las ms tenebrosas son las pginas que relatan las torturas a los nios soviticos. Es algo que quedar para
siempre en la memoria del pueblo sovitico.
El aviador alemn, no vea desde su avin ni almacenes militares, ni puntos estratgicos, ni tropas en movimiento.
Le era indiferente, solo estaba ansioso de matar, de sembrar el pnico y la desesperacin. El piloto, vea
perfectamente quien se agolpaba en las estaciones esperando poder subir a un tren. Vea a mujeres y nios,
huyendo del frente hacia el interior del pas. El piloto diriga hacia ellos la mira de su metralleta. El traqueteo
mortfero de las balas se derramaba sobre las mujeres, que intentaban proteger a sus nios, sobre los aterrorizados
pequeos, que se aferraban al pecho de sus madres. El piloto apuntaba a las cabezas de los nios, sembrando la
muerte entre ellos. Apretaba la palanca, y la bomba caa sobre los vagones donde se apiaban las mujeres y los
nios. El piloto buscaba entre los caminos a su victima. Volaba muy, muy bajo, descargando su metralla sobre los
que huan por los caminos. En la carretera, en los senderos, de las afueras de Lutskoi, de Kiev, de Smolensk, caan
nios, nios que huan de sus aldeas natales, intentando ponerse a salvo de las bombas. Nios que moran en los
caminos de Ucrania, de Bielorrusia, de Rusia, hechos pedazos por las bombas, atravesados por las rfagas de
metralleta. Pero esto no era ms que el preludio. Las hordas de asesinos que haban entrado en tierra sovitica,
iban pronto a demostrar su rostro ms desalmado, en toda su amplitud.
Al ocupar las aldeas, los fascistas expulsaban de sus Jatas (casas de campesinos en Ucrania. N de la T.) a los
habitantes. Las mujeres con sus nios eran obligados a salir a la nieve con un fro de 30 bajo cero. No se les
permita coger ni ropa de abrigo, ni comida. No ayudaban las splicas ni las lgrimas. La respuesta era siempre
una: "Marcharos fuera de aqu!. Poda ser peor: un tiro en el pecho.
Por la nieve iban las gentes sin casa, con los nios en brazos. Dnde ir, dnde refugiarse? En las Jatas, se
acomodaban los alemanes. Mataban a las vacas, se preparaban la comida. En la intemperie andaban las mujeres
con los nios, avanzando sin rumbo, donde la vista alcanzase. Los lactantes moran en brazos de sus madres,
muertos caan y los pequeos que corran junto a ellas. No haba fuerzas para cavar las tumbas en la tierra
congelada. No podan cavar con sus uas ni derretir la nieve con sus ms amargas lgrimas. La nieve cubra los
pequeos cadveres, que miraban al fro cielo, con los ojos bien abiertos, con los ojos llenos de asombro infantil. En
los caminos de Ucrania, Bielorrusia, Rusia, en todas partes donde consiguieron penetrar los ocupantes, crecan a lo
largo de caminos y senderos, pequeos montculos: las tumbas de los nios.
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asesinado, robado y violado en salvajes orgas, empapados de vino. Y sostenan los
refugiados que muchos jefes rusos parecan tolerar las barbaridades cometidas por
sus hombres. Por lo menos, nada hacan para impedrselas. Los informes, tanto de
los campesinos como de las personas distinguidas, eran los mismos y, por todas
partes, entre la avalancha de refugiados, haba mujeres que contaban
espeluznantes historias de cmo las obligaron, amenazndolas con las pistolas, a
desnudarse y a someterse a repetidas violaciones.
Cunto haba en todo ello de fantasa y cunto de hecho? Los berlineses no
estaban seguros. Los que conocan las atrocidades y los asesinatos en masa
Los alemanes requisaban las Jatas, la ropa, la comida. Decenas de miles de personas en Ucrania, Bielorrusia y las
regiones occidentales rusas, fueron condenadas a morir de hambre. Los primeros en morir eran los nios. Se les
apagaba el brillo de los ojos, aparecan las venas azules en las sienes, sus bracitos y piernas se volvan finas y
flcidas, sus rostros, transparentes. Se apagaban con una pregunta muda en sus ojos: Por qu todo esto?
Pero a los asesinos no les bastaba con saber que los nios moran por su culpa. l no iba con ellos por los caminos,
no vea como se congelaban en la nieve, como moran de hambre. El asesino necesita disfrutar con la visin de la
sangre, necesita relamerse con los sudores de la agona, necesita celebrar el ver el horror que generan.
Y el asesino fascista cien veces sumergi las manos en la sangre de los nios soviticos, cien veces se deleit con
su miedo, con su perplejidad, con su sufrimiento y dolor. Le gustaba burlarse del dolor y el desconsuelo de la
madre, del padre, obligados a ver como moran sus pequeos.
Los alemanes alcanzan su mximo frenes en su bestialidad en aquellos lugares, donde tienen que retroceder.
Cuando vean que no podan mantener la posicin y que la derrota era inminente, ante el avance de las tropas del
Ejercito Rojo, descargaban toda su venganza en el ltimo minuto, sobre los habitantes de las aldeas, superando la
crueldad ms monstruosa conocida por la humanidad hasta entonces.
Los destacamentos del Ejercito Rojo en su victorioso avance hacia occidente, descubran aterrados, las
monstruosidades cometidas por los fascistas, en todos los pueblos y ciudades que iban liberando. En la aldea de
Spas-Pomazkino, los alemanes, al ver que no podran resistir mucho ms, comenzaron como de costumbre a
prender fuego a las Jatas. La gente hua despavorida de sus casas humeantes. De una de ellas sali corriendo una
mujer con su beb en brazos. Tras ella corran tres ms. Una chica de diez aos, y dos pequeos de tres y seis
aos. Los soldados alemanes vieron a la familia que hua. Un disparo certero y la mujer cay sobre la nieve. Zoya,
la de diez aos cogi al beb de entre los brazos de su madre muerta y continu corriendo. Los alemanes entre
risas, gritando a voz en cuello, asistan divertidos al espectculo de ver correr a los nios por la nieve. Viendo como
Zoya apenas puede avanzar con el pequeo, llevando arrastras, agarrado de su vestido al hermanito de tres aos,
mientras el de seis, intenta no quedarse atrs. Esperaron un rato. Y de nuevo un disparo. Cubierto de sangre, cay
el pequeo de seis aos. Y un disparo ms hizo callar el grito de pnico del pequeo de tres aos, que permaneca
agarrado a la falda de la hermana. El alemn err el ltimo disparo. Zoya consigui esquivarles. Consigui avanzar,
corriendo fuera de si, aturdida por el horror. Perdi el pauelo que llevaba en la cabeza. El viento helador azotaba
su cara. No senta el fro, no comprenda que los alemanes haban quedado ya muy atrs. Solo saba que tras ella
iba una muerte terrible, la misma que en apenas tres minutos, se haba llevado a su madre y dos hermanos. Tena
que salvar fuera como fuese lo nico que haba quedado, el pequeo bebe, el pequeo mimado de la familia. No
poda saber que bajo el chal, llevaba solo el pequeo cuerpecito inerte de su hermano, al que el fro y el viento
haban matado. Los soldados del ejrcito sovitico la encontraron inconsciente, con las manos y pies congelados,
abrazando contra su pecho al pequeo beb congelado.
Cuando los alemanes incendiaron la aldea de Masoyedovo, una mujer sac de la Jata a dos nios, envueltos en su
pauelo, y los puso cerca de la casa, mientras volva a salvar al tercer pequeo de las llamas. En ese momento, dos
alemanes atravesaban la calle de la aldea. Vieron a los dos pequeos junto a la casa. Cerca pasaba un riachuelo.
Cogieron a los dos nios y los arrojaron a un agujero entre el hielo del ro. Y sobre los campos se oy una risa
salvaje, la risa de unos asesinos orgullosos de su crimen, de la muerte de dos nios, de la desesperacin de la
madre, que al salir de la Jata no encontrar a sus pequeos.
En el pueblo de Ploskoye, los alemanes ametrallaron a la familia del koljosiano Piechierov. El oficial alemn dispar
sobre su mujer Olga. Esta tena a un pequeo en brazos. Puede que el oficial quisiese ahorrase una bala, o que le
produjese mayor satisfaccin variar el modo de ejecucin. El caso es, que sac una daga plateada elegante, con la
que atraves al beb.
No hubo ningn mtodo de dar muerte a los nios soviticos, que los alemanes no probaran.
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cometidos por las tropas alemanas de las SS en Rusia -y haba millares que
estaban bien enterados- teman que aquellas historias fuesen ciertas. Y los que
saban lo que se haca con los judos en los campos de concentracin -un nuevo y
horrible aspecto del nacionalsocialismo del que el mundo libre tena an que
enterarse- tambin crean a los refugiados. Nada tena de extrao que esos
berlineses bien enterados pudiesen creer que los opresores se transformasen en
oprimidos y que la rueda de la retribucin estuviese dando una vuelta completa.
Muchos que saban cuntos horrores haba cometido el Tercer Reich, no queran
arriesgarse ahora que aquello daba la vuelta. Burcratas importantes y jerarquas
nazis, trasladaban a sus familias fuera de Berln o se disponan a hacerlo.
Los fanticos se quedaban, y los berlineses corrientes, con menos facilidad para
Cuando en el pueblo de Ksty, en la regin de Kaliningrad, los verdugos alemanes oyeron los disparos de la artillera
sovitica, pasaron a ejecutar una salvaje matanza. De todo el pueblo solo sobrevivi una mujer koljosiana, ya
mayor, a la que las bestias dieron por muerta, cuando esta se desmay. El resto de los habitantes sufri una
muerte horrible, incluidos los nios.
Los alemanes iban entrando en las casas y sacando a la gente entre gritos salvajes, empujndolos para que se
fuesen reuniendo en el granero, en las afueras del pueblo. Las mujeres sentan que nada bueno les poda esperar.
Pero las bayonetas impedan cualquier protesta o desobediencia. Haba que ir a donde te indicaban los verdugos
fascistas. Cuando hubieron reunido a todos, los monstruos ordenaron que saliesen delante las mujeres con nios
lactantes. Las mujeres indefensas estaban de pie, temblando de miedo y fro, sin saber que esperar. No hubo
mucho que esperar. Los soldados arrancaron a los bebs de los brazos de sus madres. Las mujeres fueron
obligadas a presenciar como los rabiosos fascistas mataban a culatazos a sus pequeos. Las pequeas cabezas
reventaban con los golpes de culata, sus caritas se cubran de sangre. Los asesinos se daban un tiempo para
disfrutar de los gritos desesperados de las madres, para luego acabar con ellas de un disparo.
A la koljosiana Garayeva, la empujaron hasta el granero, con un pequeo en brazos y dos chiquillos asidos de su
falda. Garayeva se atrevi a hablarles. El amor por sus hijos super al miedo. Ella saba que iba a morir, pero pens
que entre los asesinos que la rodeaban, habra alguno al que le quedase una chispa de humanidad en el corazn y
sintiese lstima de los nios, permitindoles vivir. Sus suplicas fueron en vano. Un fascista le arrebat de los brazos
al pequeo y agarrndolo de las piernecitas golpe su cabeza contra un tronco.
Cuando tras varias horas de combates, los destacamentos del general Akimenko ocuparon el koljos Dimitrov,
cuando todava sonaban los disparos y los alemanes retrocedan a toda prisa hacia el oeste, varias mujeres salieron
corriendo al encuentro de nuestros soldados. En sus brazos llevaban los cuerpos sin vida de sus hijos, a los que los
fascistas haban matado golpeando sus cabezas contra los rboles o la tierra helada. Ese fue el recuerdo que
dejaron tras de si las tropas hitlerianas.
En las interminables listas de fusilados en las poblaciones que iba liberando a su paso nuestro ejercito, era comn
encontrar los apellidos de nios pequeos y de bebs de meses. En el pueblo de Samsonovka, entre las decenas de
fusilados, en el acta levantada por los habitantes ante el comisariado poltico del destacamento, podemos leer una
lacnica inscripcin: "entre otros fusilados: Sinyayev, Vasia, de cuatro aos, Sinyayev Valia, de siete meses,
Vaskevich Volodia, de cinco aos.
En la aldea de Loskutovka los alemanes decidieron aprovechar a los nios para sus necesidades. Metieron a todos
los nios en la casa que los alemanes haban habilitado como enfermera. Desnudaban los bracitos de los nios,
hijos de los koljosianos que acababan de ahorcar o fusilar. El mdico les extraa la sangre para las transfusiones a
los soldados alemanes heridos. Los nios del koljos salvaban con su sangre la vida de los bandidos. Pero no podan
salvar la suya. Les tomaban la sangre sin preocuparse de dejar vivos a los donantes. Las extracciones duraban
hasta que las caras de los nios palidecan por completo. Pagaban con su muerte, su sangre salvadora. A la
pequea de dos aos Nadia Kuzmina, le extrajeron sangre cuatro veces para transfusiones a los soldados
alemanes. Pero esto no era suficiente para el asesino que ostentaba el ttulo de mdico. Recort a la infortunada
pequea diez trozos de piel para transplantes en las heridas de los hitlerianos.
La lista de atrocidades cometidas por los alemanes parece no tener fin. Con cada ciudad o aldea liberada,
conocemos nuevos detalles. En las tierras de Ucrania, Bielorrusia y Rusia, cientos de nios cayeron vctimas de los
asesinos.
Sabemos como haban sido las guerras anteriores. Sabemos que en la guerra muere gente. Pero los asesinos de
uniforme verde grisceo, nos ensearon una guerra en la que se lucha contra los nios y los bebs.
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informarse y que, por tanto, desconocan la verdadera situacin, tambin
permanecan en Berln. No se podan marchar, o no lo deseaban. Oh Alemania,
Alemania, Patria ma, escribi Erna Saenger, un ama de casa de 65 aos, madre
de seis hijos, en su Diario. Y aada: La confianza trae consigo la decepcin. Creer
fielmente equivale a ser tonto y ciego... pero... nos quedaremos en Berln. Si todos
nos marchsemos como nuestros vecinos, el enemigo conseguira lo que se
propone. No... no queremos esa clase de derrota.
Pero eran pocos los berlineses que podan pretender que ignoraban la autntica
naturaleza del peligro. Casi todos haban odo aquellas historias. Una pareja, Hugo y
De entre los documentos que sirven de testimonio de las barbaridades cometidas por los alemanes, en las zonas
posteriormente liberadas, son especialmente desgarradoras las fotografas de los nios torturados y asesinados.
Sobre la nieve yacen sus cuerpos desnudos. En sus caras congeladas son visibles el dolor, el miedo, el pnico
inexplicable. Estos nios fueron condenados a ver el lado ms cruel de la vida. Ellos no comprendan nada de lo que
pasaba. Les toc convertirse en victimas de las atrocidades nazis.
El Ejercito Rojo avanza hacia el oeste. En las calles de ciudades y pueblos encuentran los cadveres de sus
habitantes torturados. En el pecho de las madres asesinadas, encuentran muertos a los pequeos. Cuerpos de
nios pudrindose en los pozos. Montones de cadveres de nios apiados en los graneros, en los callejones.
La ira y el odio crecen en los corazones. Cada soldado tiene en algn sitio una hermanita, hermanito, hijito, hijita.
Cada uno piensa en su familia, que ha quedado en casa, a un lado u otro del frente. Y hasta los que no tiene familia
aman a los nios como cualquier persona normal.
La mano de la madre o del padre no se atrevi a levantarse para reprender al hijo desobediente. Y sin embargo
apareci gente con una crueldad heladora, con un sadismo incontenible, con una fiera autocomplacencia, que
mataron a nuestros amados nios que crecan sanos y felices.
Los soldados del Ejrcito rojo avanzan hacia el oeste y juran vengar implacablemente a los nios asesinados por los
nazis. Juran no tener piedad con los asesinos capaces de aquello, que ni los brbaros se atrevieron a hacer, cuando
hace siglos hacan incursiones en Europa.
Pero ni toda la sangre de los ocupantes podr borra esta mancha de las tropelas de los criminales hitlerianos, la
muerte de todos los ocupantes no evitar que permanezca para siempre en nuestra memoria el sufrimiento de los
nios soviticos.
En los hospitales de la Unin Sovitica se reponen los nios que consiguieron escapar vivos de las manos de los
monstruos fascistas. El mdico cura sus heridas, sus manos y pies congelados. En los hospicios todos se vuelcan en
rodear de cario a los nios que han perdido a sus padres a manos de los nazis. Cientos de hurfanos encontraron
familias de acogida.
Curarn a la pequea Zoya y toda la Unin Sovitica ser su familia. Pero, Se borrar algn da de su memoria el
da terrible, en el que en un instante perdi a su madre y a sus hermanos? olvidar el pnico y el miedo que la
perseguan cuando corra por la calle de su pueblo, enloquecida con su hermanito de meses congelado en brazos?
Quin de estos nios que se salvaron milagrosamente de las manos asesinas de los alemanes, podr olvidar el
crujido del techo de su casa ardiendo, los cuerpos ahorcados de sus padres mecidos por el viento, el ruido de las
granadas lanzadas contra sus casas? Cmo olvidar el infierno por el que pasaron?
Para siempre le fue arrebatada la alegra de la infancia despreocupada. En sus corazones nunca se cerrar la herida
causada por un dolor que supera cualquier medida humana.
Las hordas salvajes que se abalanzaron sobre nosotros, pretendan arrebatarnos nuestra tierra, eliminar a nuestro
pueblo. Borrarnos de la faz de la tierra. Nadie es capaz de imaginar de lo que han sido capaces los alemanes en
nuestra tierra. Ha llegado la hora de ajustar cuentas. Pero eso no basta. Ninguno, ninguno de los que se
mancharon las manos con la sangre de nuestros nios debe quedar vivo! La imagen de Zoya corriendo con su
hermanito congelado no puede dejarnos dormir! El recuerdo de las caras amoratadas de los pequeos ahogados en
ros y pozos helados, no puede dejar en calma nuestros corazones. No podremos borrar de nuestros ojos el
recuerdo de los rostros desfigurados por los golpes, de los nios con sus cabecitas de cabellos rubios y morenos!
Debemos devolver al enemigo el odio con el que destruy el fruto del amor y del trabajo , que ponan nuestros
compatriotas para darles lo mejor a nuestros nios! Debemos hacer que el enemigo maldiga la hora en que su
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Edith Neumann -que vivan en Kreuzberg-, lo haban sabido por telfono. Unos
parientes que vivan en la zona ocupada por los rusos haban informado a los
Neumann de que los rusos violaban, asesinaban y saqueaban sin freno. Sin
embargo, los Neumann no se marcharon. El negocio de electricidad de Hugo haba
sido bombardeado, pero abandonarlo ahora le resultaba inconcebible.
Otros prefirieron hacerse los sordos ante esas historias porque las consideraban
pura propaganda ya viniesen de los refugiados o la hiciese circular el Gobierno. Para
ellos, carecan ya de sentido o significaban muy poco. Desde el momento en que
Hitler haba lanzado contra Rusia la invasin no provocada de 1941, todos los
alemanes haban estado sometidos a una implacable propaganda de odio. El pueblo
madre les trajo al mundo!
T, mujer de de una lejana ciudad, lejos del frente, que te asomas a la cuna de tu pequeo. T, que al llegar a casa
recibes el balbuceo gozoso de tus nios. Recuerda: cientos de nios como el tuyo cayeron en manos de los asesinos
fascistas. Por tus hijos, por su risa, por su existencia, luchan nuestros soldados en el frente. A ellos les debes, el
que tus nios te puedan recibir tranquilos, cuando vuelves del trabajo.
Ests obligada a darles todo tu agradecimiento, a nuestros valerosos hroes, que combaten al enemigo. Todo tu.
Aqu se corta el texto. El dibujante Dmitri Schmarinov, tiene una serie de dibujos dedicados a las barbaridades de
los ocupantes fascistas en los aos de la Gran Guerra Patria, bajo el ttulo "Ni olvido, ni perdn.
Ha llegado la hora de perdonar? Para los crmenes contra la humanidad, no hay periodo de caducidad. Tampoco
perdonamos a los que en nuestros das, implantando en Rusia un rgimen de ocupacin, dejaron a miles de nios
en la calle, empujndolos a la drogadiccin, alcoholizndolos, convirtindolos en esclavos sexuales para pedfilos
extranjeros, o en banco para trasplante de rganos.
Y ahora, sobre la "propaganda. Slo un ciego (o uno de nuestros actuales liberales rusos) puede decir que los
alemanes, famosos durante siglos por se tan civilizados, por sus costumbres hogareas y familiares, no pudieron
cometer semejantes atrocidades. Pudieron. De hecho las atrocidades comenzaron ya en la 1 Guerra Mundial.
Tampoco lo creyeron entonces. En 1914, en protesta a las -en su opinin- falacias sobre los crmenes de guerra
cometidos por Alemania, 93 acadmicos e intelectuales alemanes escribieron un comunicado dirigido a la
humanidad civilizada. Ensalzando la cultura alemana declaraban: "No es cierto, que hayamos violado criminalmente
la neutralidad belga.No es cierto que nuestras tropas hayan destruido cruelmente Leuven. En la 2 Guerra
mundial, a esa lista se unieron la francesa Oradour, la checa Liditse, la bielorrusa Khatyn y centenares de ciudades
y aldeas rusas. Ya en el primer tercio del XIX el experto estratega prusiano Clausewitz desarroll la "doctrina del
terror. En los aos 30 se complet con la idea del "superhombre germano. Al que todo le est permitido. Algo
terrible; el complejo de superioridad, el orgullo de perteneca a una raza, la soberbia, la altanera. "Nosotros, somos
una raza culta, pudorosa, virtuosa, a diferencia de los depravados franceses, somos eficientes y puntuales a
diferencia de los eslavos holgazanes,- as pensaban millones de alemanes. Engredos, creyeron ser una raza de
semidioses, pretendieron conquistar un espacio vital, aniquilando a millones de seres inferiores y convirtiendo al
resto en esclavos.
Las ideas de superioridad racial no murieron en 1945. Hoy muchos en los pases blticos creen que no existieron ni
Osventsim, ni Salaspils, en el sentido de que fuesen campos de exterminio, sino solo de trabajos forzados, de
reeducacin. Estos seores (y damas) se consideran muy inteligentes, pero no advierten, por sus limitaciones, que
bajo la mscara de "europeos civilizados asoman las orejas fascistas. Porque A quin segn ellos haba que
reeducar? No a los "idealesciudadanos blticos claro, sino a los judos, que huan del trabajo pesado desde los
tiempos de los faraones, a los polacos, esos alegres muertos de hambre, a los rusos, esos cerdos tontos y sucios.
Una furiosa dama del bltico le espet al autor de estas lneas: " T no eres ms que un ruso Vasya, y yo soy de
una raza superior, letona . paradjicamente ella pequea, morena y poco agraciada, y yo, alto, bien formado,
rubio.
Hoy las bestias blticas, morenos y rubios, aplauden a las canosas bestias de la legin, de las SS, humillan a los
nios rusos, impidindoles estudiar en su idioma. Les gustara matar a los nios, igual que sus hermanos de
espritu, o ms exactamente sin espritu, hicieron en los aos 40.
Solo que hacerlo hoy es bastante ms difcil, porque el mundo despus de todo ha cambiado: gracias a la Gran
Victoria, en la ms terrible de las guerras que la humanidad haya conocido.
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sovitico haba sido descrito como subhumano y sin civilizar. Cuando se cambiaron
las tornas y las tropas alemanas se vieron obligadas a retroceder en todos los
frentes de Rusia, el Dr. Josef Goebbels -el cojo jefe de propaganda del Reich-
intensific sus esfuerzos, sobre todo en Berln.
El ayudante de Goebbels, Dr. Werner Naumann, reconoca en privado que
nuestra propaganda sobre lo que son los rusos, y sobre lo que la poblacin puede
esperar de ellos en Berln, ha obtenido tan excelente xito que hemos reducido a
los berlineses a un estado de puro terror. A fines de 1944, Naumann escriba.
Nos hemos pasado de la medida; nuestra propaganda ha rebotado contra
nosotros.
Ahora haba cambiado el tono de la propaganda. Mientras el Imperio de Hitler iba
siendo desgajado, a la vez que Berln se desmoronaba manzana por manzana,
Goebbels haba empezado a cambiar su tctica de inculcar el terror por la de
tranquilizar. Ahora se le deca a la gente que la victoria estaba a la vuelta de la
esquina. Casi todo lo que Goebbels lograba era engendrar en los cosmopolitas
berlineses un humor grotesco y macabro, que tomaba la forma de un inmenso y
colectivo gesto de burla que la poblacin diriga, irrisoria, contra ella misma, sus
gobernantes y el mundo entero. Los berlineses se apresuraron a convertir el lema
de Goebbels El Fhrer manda; nosotros le seguimos, en este otro: El Fhrer
manda; nosotros soportamos lo que sigue. Y en cuanto a las promesas del Jefe de
Propaganda sobre la victoria definitiva, los irreverentes instaban a todos.:
Disfrutad de la guerra; la paz ser terrible.
En esta atmsfera de casi pnico creada por las informaciones de los refugiados,
los hechos y todo lo razonable se deformaban a medida que los rumores crecan.
Por la ciudad se extendan toda clase de historias de atrocidades cometidas por los
rusos. stos eran descritos como mongoles de ojos oblicuos que asesinaban a las
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No he visto el panfleto de Ehrenburg. Pero s lo leyeron muchos de los que he entrevistado. Adems, est
mencionado repetidas veces en los documentos oficiales alemanes, diarios de guerra y numerosos relatos, siendo la
versin ms completa la que figura en las Memorias del almirante Doenitz, pgina 179. No me cabe duda que el
folleto existi, pero no me fo de esa versin porque las traducciones alemanas del ruso eran notoriamente
inexactas. Sin embargo, Ilya Ehrenburg escribi otros panfletos de propaganda que eran tan malos como ese en su
redaccin, como puede verse en sus obras. Por lo menos, los que fueron publicados oficialmente en ingls durante
la guerra por los propios soviets en Soviet War News, 1941-1945, vols. 1-8. Su tema "Matad a los alemanes" se
repeta incesantemente y, por lo visto, con la completa aprobacin de Stalin. El 14 de abril de 1945, en un editorial
sin precedentes aparecido en el peridico militar sovitico Estrella Roja, Ehrenburg fue oficialmente censurado por
el jefe de propaganda, Alexandrov, el cual escribi: "El Camarada Ehrenburg exagera... No estamos luchando
contra el pueblo alemn, sino slo contra los Hitler del mundo". Esta reprobacin habra sido desastrosa para
cualquier otro escritor sovitico, pero no para Ehrenburg. ste continu con su propaganda de "Matad a los
alemanes" como si nada hubiera sucedido, y Stalin cerr los ojos ante la crtica. En el quinto volumen de sus
Memorias, "Gente, aos y vida", publicado en Mosc en 1963, Ehrenburg olvid prudentemente lo que haba escrito
durante la guerra. En la pgina 123, dice: "En muchos ensayos he insistido en que no debemos -en que no
podemos- cazar a la gente, pues somos soviticos, despus de todo, y no fascistas". De todos modos, hay que
decir que por malo que fuese lo que escribi Ehrenburg excitando a los rusos, no fue peor que lo dicho por el jefe
oficial de la propaganda nazi, Goebbels, un hecho que muchos alemanes han olvidado tambin por conveniencia.
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mujeres y a los nios en cuanto los vean. Se deca que solan quemar a los curas
con lanzallamas; se contaba que violaban a las monjas y luego las obligaban a
correr desnudas por las calles; que obligaban a las mujeres a seguir a las tropas y
que enviaban todos los hombres como esclavos a Siberia. Incluso hubo una
informacin radiofnica segn la cual los rusos clavaban a martillazos las lenguas de
sus vctimas encima de las mesas. Los menos impresionables consideraban estos
relatos demasiado fantsticos para que pudiera drseles crdito.
Otros esperaban sombramente lo que les esperaba sin exagerar la credulidad
pero sin hacerse ilusiones. En su clnica particular de Schneberg, la Dr. Anne-Marie
Durand-Weber, que se haba doctorado en la Universidad de Chicago y que era uno
de los ms famosos gineclogos de Europa, saba la verdad. Esta doctora, que tena
55 aos, cuyas convicciones anti-nazis eran bien conocidas (haba publicado
muchos libros en los que defenda los derechos de la mujer, la igualdad de los
sexos, y el control de la natalidad, todos ellos prohibidos por los nazis) instaba a sus
pacientes para que se marchasen de Berln. Haba atendido a muchas mujeres
refugiadas y lleg a la conclusin de que, en todo caso, los relatos de atentados
sexuales contra las mujeres ni siquieran llegaban a expresar todo lo monstruoso de
los hechos.
La Dr. Durand-Weber estaba dispuesta a permanecer en Berln pero ahora
llevaba siempre una pequea cpsula, de rpidos efectos, con cianuro por
dondequiera que iba, a pesar de que, despus de tantos aos ejerciendo la
Medicina, no se hallaba segura de ser capaz de suicidarse. Pero, por si acaso,
llevaba en el bolso aquella pildora porque estaba segura de que si los rusos
tomaban Berln, todas las hembras de aquella ciudad, desde los ocho aos a los
ochenta, estaban expuestas a ser violadas.
La Dr. Margot Sauerbruch, esposa del mejor cirujano de Alemania, el profesor
Ferdinand Sauerbruch, tambin esperaba lo peor. Trabajaba con su marido en el
hospital mayor y ms antiguo de Berln, la Charit, en el distrito de Mitte. A causa
de su gran tamao y de su emplazamiento cerca de la principal estacin de
ferrocarril, este hospital haba recibido el mayor nmero de refugiados enfermos o
heridos. De su trabajo atendiendo a las vctimas, la doctora lleg a la conclusin de
que no era posible hacerse ilusiones y negarse a admitir la ferocidad de los
hombres del Ejrcito Rojo cuando se ponan como fieras. Las violaciones, que ella
haba comprobado, no eran desde luego propaganda.
A Margot Sauerbruch le impresion mucho el nmero de refugiadas que haban
intentado suicidarse, incluyendo a muchas que no haban sido violadas ni
molestadas de alguna manera pues, aterradas por lo que haban tenido que
presenciar o les haban contado, muchas se haban dado un buen corte en las
muecas. Algunas incluso haban intentado matar a sus hijos. Y nadie saba cuntas
lograron poner efectivamente fin a su vida -la doctora Sauerbruch slo vio a las
que fracasaron en el intento- pero pareca indudable que se extendera por Berln
una oleada de suicidios si los rusos se apoderaban de la ciudad.
La mayora de los dems mdicos se hallaban de acuerdo con esta opinin. El
cirujano Gnther Lamprecht anot en su Diario que el tema ms corriente de
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conversacin -incluso entre los mdicos- es la tcnica del suicidio. Las
conversaciones de ese gnero se han hecho insoportables.
Pero haba mucho ms que meras conversaciones. Los planes de suicidio estaban
en marcha por doquiera. En todos los distritos, los mdicos eran consultados por
pacientes y amigos sobre la manera ms segura y rpida para suicidarse. Y la
gente solicitaba recetas para veneno. Cuando los mdicos se negaban a colaborar
en esto, los consultantes se dirigan a los farmacuticos. Arrastrados por una ola de
miedo, millares de enloquecidos berlineses haban decidido ya morir de cualquier
modo antes que someterse al Ejrcito Rojo.
En cuanto vea el primer par de botas rusas, me suicidar, le confi la joven de
veinte aos Christa Meunier a su amiga Juliane Bochnik. Christa se haba
proporcionado ya el veneno. Y tambin la amiga de Juliane, Rosia Hoffman y sus
padres. Los Hoffman estaban completamente desesperados; no crean posible la
misericordia de los rusos. Aunque Juliane no lo saba entonces, los Hoffman
estaban emparentados con el Reichsfhrer Heinrich Himmler, jefe de la Gestapo y
de la SS, que era el responsable de los asesinatos en masa de millones de personas
en los campos de concentracin.
El veneno -preferentemente el cianuro- era el medio de suicidio habitualmente
elegido. Un tipo de cpsula muy solicitado, la llamada "Pildora KCB". Este
compuesto hidrocianrico era tan poderoso que la muerte resultaba casi
instantnea, e incluso sus vahos podan matar. Con germnica previsin, un
departamento del Gobierno haba depositado en Berln grandes cantidades de ese
veneno.
Los funcionarios nazis, los militares de alta graduacin, jefes de los de-
partamentos oficiales e incluso funcionarios de menor importancia, podan lograr
con pocas dificultades suficiente cantidad de veneno para ellos, sus familias y sus
amigos. Tambin tenan acceso a las pildoras o a las cpsulas los mdicos,
farmacuticos, dentistas y los que trabajaban en laboratorios. Algunos incluso
mejoraron la potencia de las tabletas. El Dr. Rudolf Hckel, profesor de Patologa de
la Universidad de Berln y el mejor patlogo del cncer en esta ciudad, haba
aadido cido actico a las cpsulas de cianuro para l y su esposa. Le asegur a
sta que si necesitaban suicidarse, el cido actico hara que el veneno actuase con
mayor rapidez.
Algunos berlineses, no pudiendo hacerse con el cianuro, de efectos rpidos,
guardaban barbitricos o derivados del cianuro. El actor cmico Heinz Rhmann,
llamado con frecuencia el Danny Kaye de Alemania tema tanto por la suerte de
su bella esposa Hertha Feiler y por sus hijos, que haba escondido en una maceta
una lata de veneno contra las ratas por si acaso. El ex-embajador nazi en Espaa,
general retirado Wilhelm Faupel, tena el propsito de matarse l y su esposa
empleando una dosis masiva de medicina. El general tena dbil el corazn. Cuando
le daban ataques sola tomar un estimulante que contena digitalina. Faupel saba
que una dosis excesiva le paralizara el corazn. Incluso haba reunido una buena
cantidad para poder proporcionarles buenas dosis a sus amigos.
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A otros, el mejor procedimiento les pareca una rpida bala, y lo ms valiente.
Pero un nmero asombrosamente grande de mujeres, la mayora de ellas de media
edad, haban elegido el medio ms sangriento de todos, el corte en las venas
mediante la cuchilla de afeitar. En la familia Ketzler, de Charlottenburg, Gertrud, de
42 aos, que sola ser muy animada, llevaba ahora una hoja de afeitar en su bolso,
y lo mismo hacan su hermana y su suegra. La amiga de Gertrud, Inge Rhling,
llevaba asimismo la hoja de afeitar en el bolso y las dos mujeres discutan
angustiadamente sobre la manera ms eficaz de cortarse las venas: un corte
transversal en la mueca, o a lo largo en las arterias.
Quedaba, sin embargo, la posibilidad de que estas drsticas medidas no llegaran
a ser necesarias. Para la mayora de los berlineses an quedaba una ltima
esperanza. Por el terror que les produca el Ejrcito Rojo que avanzaba sobre Berln,
la inmensa mayora de la poblacin, sobre todo las mujeres, deseaban ahora
desesperadamente que los aliados occidentales conquistasen Berln.

Era casi medioda. De regreso de los frentes rusos, el capitn Sergvei Ivanovich
Golbov dejaba vagar sus legaosos ojos por la sala de estar del lujoso tercer piso
que l y otros dos corresponsales de prensa del Ejrcito Rojo acababan de liberar
en Bromberg. Golbov y sus dos amigos se hallaban felices con una monumental
borrachera. Todos los das iban desde el cuartel general de Bromberg hasta el
frente, que se hallaba a casi 150 kilmetros, para conseguir noticias, pero por ahora
todo estaba tranquilo. No habra gran cosa de qu informar hasta que la ofensiva
contra Berln no comenzase. Entretanto, despus de meses de ejercer el periodismo
en los frentes, Golbov, que tena 25 aos y era guapo, lo estaba pasando bien.
Con la botella en la mano, se haba quedado mirando los ricos muebles de la
habitacin. Nunca haba visto nada igual. Unos hermosos cuadros con marcos
dorados adornaban las paredes. Cubran las ventanas unas cortinas de satn. Los
muebles estaban forrados por ricos brocados. Mullidas alfombras turcas cubran los
suelos, y pendan unos macizos candelabros de los techos del cuarto de estar y del
vecino comedor. Golbov estaba completamente seguro de que ese piso deba de
haber pertenecido a un importante nazi.
En un extremo de la sala de estar haba una puerta entreabierta. Golbov la
empuj y vio all un cuarto de bao. Al extremo de una cuerda sujeta en un gancho
de la pared, colgaba el cuerpo de un oficial nazi con su uniforme de gala. Golbov se
qued unos instantes contemplando aquel cadver. Haba visto miles de alemanes
muertos, pero aquel ahorcado le pareca tonto. Golbov llam a sus amigos, pero
stos no le hicieron caso porque lo estaban pasando muy bien en el comedor. Se
entretenan arrojando al candelabro copas de cristal alemn y de Venecia y tambin
las lanzaban el uno contra el otro.
Golbov volvi a la sala de estar con la intencin de sentarse en el sof que haba
visto all, pero ahora descubri que estaba ocupado. Tendida en l cuan larga era,
vestida con una bata de estilo griego con un cordn en la cintura, estaba una
muerta. Era muy joven y se haba preparado para la muerte con todo cuidado. Su
cabello, hecho trenzas, le caa sobre los hombros. Tena las manos cruzadas encima
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de los pechos. Acariciando su botella, Golbov se sent en un silln y se qued
mirando a la mujer. Detrs de l, proseguan las risas y los ruidos de cristal roto en
el comedor. Era probable que aquella joven tuviera slo veinte aos o alguno ms y
por las azuladas seales en sus labios comprendi Golbov que probablemente se
haba envenenado.
Detrs del sof donde yaca la joven haba una mesa con fotografas enmarcadas
con marcos de plata: unos nios sonrientes con una joven pareja, seguramente sus
padres, y tambin otra pareja mayor. Golbov record a su propia familia. Durante el
sitio de Leningrado, su madre y su padre, medio muertos de hambre, haban
intentado hacer una sopa con una especie de aceite industrial. Este mejunge los
haba matado a los dos. Un hermano suyo haba muerto en los primeros das de la
guerra. El otro, Mijal, que tena 34 aos, era un guerrillero que cay en manos de
las SS, las cuales lo ataron a una estaca y lo quemaron vivo. Esta muchacha
tendida en el sof haba muerto de la manera ms pacfica, pens Golbov. Tom un
buen trago de la botella, se acerc al sof y levant en sus brazos a la joven
muerta. Fue, cargado con ella, hasta las ventanas cerradas. Detrs de l, entre
gritos y risas, el candelabro se estrell contra el suelo con gran estrpito. Golbov
tambin rompi muchos cristales cuando tir el cadver de la joven a travs de la
ventana cerrada.
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Los berlineses, que casi diariamente agitaban sus puos contra los bombarderos
y que, a cada momento, lamentaban la muerte, en los ataques areos, de sus
cercanos familiares, parientes y amigos, o cuando caan en los frentes, hablaban
ahora con fervor de los ingleses y americanos, no como conquistadores sino como
liberadores.
Mara Kckler, de Chalottenburg, se negaba a creer que los americanos y los
ingleses fuesen a dejar que Berln cayera en manos de los rusos, incluso estaba
decidida a ayudar a los aliados occidentales. Esta ama de casa, de unos cuarenta y
cinco aos y cabello gris, deca a sus amistades que ella estaba dispuesta a salir a
luchar para ayudar a contener a los rojos hasta que llegasen los Amis.
Muchos berlineses repriman sus miedos gracias a que escuchaban las emisiones
de la BBC y se aprendan todas las fases de las batallas que tenan lugar en el frente
occidental, que ya se derrumbaba, casi como si estuvieran siguiendo el curso de un
victorioso ejrcito alemn que acudiese a toda prisa para salvar a Berln. Entre los
raids, Margarete Schwartz, contable, se pasaba noche tras noche con sus vecinos
comentando con todo detalle el avance anglo-americano a travs de Alemania
Occidental. Cada kilmetro que conquistaban le pareca un nuevo paso hacia la
liberacin. Y tambin pensaba igual Liese-Lotte Raven, que se pasaba el tiempo en
su piso de Tempelhof, lleno de libros, donde sealaba cuidadosamente con un lpiz
los ltimos avances norteamericanos en un gran mapa y deseaba febrilmente a los
Amis la mejor suerte. Frau Raven ni siquiera quera pensar en lo que podra
ocurrir si los rusos fueran los primeros en entrar en la capital. Era una semi-
invlida, con unos tirantes de acero en torno a las caderas y a lo largo de su pierna
derecha.
Miles de personas estaban convencidas de que los Amis seran los primeros en
llegar a Berln. Tenan una fe casi infantil, vaga y turbia. Frau Annemaria Hckel,
cuyo marido era mdico, empez a rasgar sus viejas banderas nazis para usarlas
como vendas en la gran batalla que esperaba para cuando entrasen los americanos
en la ciudad. Brigitte Weber, charlottenburguesa, de veinte aos, novia de tres
meses, estaba segura de que venan los americanos y crea saber dnde pensaban
vivir. Brigitte haba odo decir que los americanos estaban acostumbrados a un alto
nivel de vida y que les gustaban las mejores cosas de la vida. Por eso estaba
convencida de que slo podan elegir, para instalarse, el rico distrito residencial de
Nikolassee. All apenas si haba cado alguna bomba.
Otros, mientras esperaban lo mejor, se preparaban para lo peor. As, la prudente
Pia van Hoeven y sus amigos Ruby y Eberhard Borgmann, aun a su pesar, haban
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llegado a la conclusin de que slo un milagro podra impedir que los rusos dejasen
de entrar los primeros en Berln. Por eso, aceptaron en seguida la invitacin de su
buen amigo, el jovial y gordo Heinrich Schnelle, para irse a vivir con l y su familia
en cuanto empezase la batalla por la capital. Schnelle diriga Gruban-Souchay, uno
de los principales restaurantes de Berln, situado en el piso bajo de la casa donde
vivan los Borgmann. Haba convertido uno de sus stanos en un esplndido
refugio, que tena alfombras orientales, cortinajes y provisiones suficientes para
esperar a que terminase el sitio de la ciudad. En verdad, no haba muchos
alimentos aparte de patatas y atn en conserva, pero s una gran provisin de los
ms raros y ms delicados vinos franceses en la adyacente bodega, aparte de
coac Hennessy y muchas cajas de champaa. Mientras esperamos Dios sabe
qu dijo a sus amigos, lo mejor que haremos ser vivir a gusto. Y aadi: Si
nos falta el agua, podemos beber champaa.
Biddy Jungmittag, de 41 aos, madre de dos chicas jovencitas, estaba
convencida que todo aquello que se deca de los ingleses y los norteamericanos, era
pura filfa. Esta seora era una inglesa que se haba casado con un alemn y
conoca perfectamente a los nazis. Su esposo, acusado de formar parte de la
Resistencia alemana, haba sido ejecutado haca cinco meses. Estaba segura de que
los nazis lucharan tan duramente contra los occidentales como contra los rusos y
aseguraba que bastaba mirar el mapa para convencerse de que todas las
probabilidades estaban contra el que llegasen primero los anglo-americanos. Pero la
inminente llegada de los rusos no la asustaba. Con su tpica prudencia inglesa,
estaba dispuesta a ensearles a los primeros rusos que encontrase su viejo
pasaporte britnico.
Algunos crean no necesitar documentos para protegerse. No slo esperaban a
los rusos sino que deseaban, anhelantes, su llegada. Ese momento sera la
realizacin de un sueo para el que haban vivido pequeos grupos de alemanes.
Perseguidos y molestados a cada momento por la Gestapo y las brigadas
criminales, unas cuantas clulas, endurecidas, haban logrado sobrevivir. Los
comunistas alemanes y sus simpatizantes esperaban con anhelo la llegada de los
salvadores orientales.
Aunque completamente dedicados a intentar el hundimiento del hitlerismo, los
comunistas de Berln haban estado tan esparcidos que su eficacia -por lo menos,
para los aliados occidentales- era mnima. Desde luego, exista una red de
resistencia comunista oculta pero reciba sus rdenes slo de Mosc y actuaban
exclusivamente como red de espionaje sovitica.
Hildegard Radusch, que haba sido diputado comunista en la Asamblea berlinesa
de 1927 a 1932, viva casi slo de su fe. Estaba medio muerta de hambre, medio
helada y en continua ocultacin, con otros comunistas, en la aldea de Prieros, en el
borde sudeste de Berln. Viva con su joven amiga Elsa (Eddy) Kolptsch, en un
gran embalaje de maquinaria que meda unos tres metros por dos y medio y estaba
recubierto con cemento armado. All no haba electricidad, agua, gas ni retrete, ms
para la corpulenta Hildegard (que se llamaba a s misma el hombre de la casa)
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era un refugio perfecto.
Hildegard y Eddy vivan juntas desde 1939. Y estaban ocultas en Prieros desde
haca diez meses. Hildegard figuraba en la lista nazi de personas buscadas por la
polica, pero ella haba conseguido burlarla una y otra vez. Su principal problema,
como el de la mayora de los comunistas de aquella zona, era lograr alimentos.
Utilizar tarjetas de racionamiento habra significado la inmediata detencin.
Afortunadamente, Eddy, aunque simpatizante, no era buscada como comunista y
poda sacar sus raciones semanales. Pero aquello apenas bastaba para una persona
y ellas eran dos. (El diario oficial nazi, el Vlkischer Beobachter, haba publicado el
racionamiento semanal que corresponda a los adultos: cuatro libras y cuarto de
pan; dos libras de carne y caf erszat.) Algunas veces, las dos mujeres podan
aumentar sus raciones comprando cautamente en el mercado negro pero los
precios eran exorbitantes: por ejemplo, el caf costaba de seis mil a doce mil
pesetas por libra.
Hildegard estaba constantemente preocupada con dos asuntos: el alimento, y su
liberacin por el Ejrcito Rojo. La espera se haca cada vez ms penosa y el simple
hecho de sobrevivir era ms difcil cada mes que pasaba. Ella lo expresaba as,
metdicamente, en su Diario:
Ya sera tiempo de sobra de que los rusos estuvieran aqu, escriba el 13 de
febrero de 1945. Los perros an no me han cogido.
18 de febrero: No hay noticias de Yukov desde el siete sobre el frente de Berln.
Esperamos desesperadamente la llegada de las tropas rusas... Venid, tovarishsti.
Mientras antes lleguis, antes terminar la guerra.
24 de febrero: Hoy he ido a Berln. Caf del termo; un trozo de pan duro. Tres
hombres me miraron suspicazmente, durante mi excursin. Es para m un consuelo
que Eddy est conmigo. No encontr nada de comer en ninguna parte. Eddy me
acompa para que le dieran cigarrillos mediante la tarjeta de racionamiento que
compr en el mercado negro: 10 cigarrillos pudo sacar. En el estanco no haba
cigarrillos, de modo que compr cinco puros. Ella confiaba en poder cambiar un
vestido de seda y dos pares de medias por algo comestible. Pero, no hubo nada
que hacer. Tampoco encontramos pan de mercado negro.
25 de febrero: Hemos consumido ya tres cigarros puros. An no hay
comunicados de Yukov. Tampoco de Koniev.
27 de febrero: Me estoy poniendo nerviosa con esta espera. Es tremendo para
una persona que desee tanto trabajar como yo, tenerse que estar aqu
inmovilizada.
19 de marzo: Maravillosa comida este medioda. Patatas con sal. Por la noche,
tortas de patatas fritas con aceite de hgado de bacalao. Tienen mejor sabor.
Y en este primer da de primavera, Hildegard estaba an esperando y anot en su
Diario: Casi me vuelve loca no tener nada que comer. No haba noticias del frente
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ruso. Lo nico que se le ocurri escribir fue esto: Los vientos alejan al invierno de
los campos. Florecen las campanillas. Luce el sol y el aire est caliente. Los raids
areos de costumbre, y a juzgar por las detonaciones, los aviones se acercan ms a
nosotros. Y, ms tarde, al saber que los aliados occidentales estaban ya a orillas
del Rn y que llegaran a Berln a los veinte das, anot con amargura que los
berlineses, preferiran que entraran los soldados de los pases capitalistas.
Esperaba que los rusos llegasen rpidamente, que Yukov atacase en Pascua.
A unos 36 kilmetros directamente al norte de Prieros, en Neuenhagen, en el
lmite oriental de Berln, esperaba angustiosamente otra clula comunista. Tambin
los miembros de sta vivan con el constante temor de ser detenidos y ejecutados,
pero estaban mejor organizados y tenan mayor espritu de militantes que sus
camaradas de Prieros. Adems, tenan mejor suerte. Apenas se hallaban a unos
cuarenta kilmetros del Oder y esperaban que su distrito fuera uno de los primeros
en ser conquistados por los rusos.
Haba miembros de este grupo que haban trabajado noche tras noche bajo las
mismas narices de la Gestapo preparando un plan maestro para cuando llegase la
liberacin. Saban dnde se hallaban todos los nazis locales, as como los de las SS
y los de la Gestapo. Saban quin cooperara y quin no. Tenan sealados a
algunos para la liquidacin inmediata y otros para detenerlos. Aquel grupo estaba
tan bien organizado que incluso haban hecho planes detallados para la futura
administracin de la ciudad.
Todos los miembros de esta clula esperaban angustiadamente la llegada de los
rusos, convencidos de que stos aceptaran sus recomendaciones. Pero nadie
esperaba con mayor impaciencia que Bruno Zarzycki. Este padeca tanto con sus
lceras que apenas poda comer, pero siempre deca que el da en que entrasen los
rusos le desapareceran las lceras. Estaba convencido de ello.
Aunque parezca mentira, en todo Berln, en los sitios ms recnditos y faltos de
aire -pequeos cuchitriles, hmedos stanos y ticos sin ventilacin-, unos
cuantos de los ms odiados y perseguidos de las vctimas de los nazis, esperaban
salvar su vida y esperaban el da en que pudieran salir de su escondite. No les
importaba quin llegase antes, con tal de que efectivamente llegase alguien.
Algunos vivan en parejas o de tres en tres y otros en familias o incluso en
pequeas colonias. La mayora de sus amigos los crean muertos, y en cierto
sentido lo estaban. Algunos no haban visto el sol desde haca aos, o se atrevan a
salir por alguna calle de Berln. No se podan permitir ponerse enfermos ya que ello
significara buscar un mdico, inevitables preguntas y la posibilidad de ser
descubiertos. Conservaban una calma formidable pues desde haca mucho tiempo
haban aprendido a no dejarse llevar por el pnico. Deban sus vidas a su capacidad
para suprimir toda emocin que pudiera traicionarles. Eran tenaces y duchos en
recursos. Despus de seis aos de guerra y casi trece aos de miedo y angustia en
la misma capital del Reich de Hitler, casi tres mil de estas personas an sobre-
vivan. Y el hecho de que todava viviesen era una prueba del valor de una gran
parte de los cristianos de la ciudad, a ninguno de los cuales haba nunca de
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agradecrseles el que protegiesen a los despreciados cabezas de turco del nuevo
orden: los judos.
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Siegmund y Margaret Weltlinger, ambos de cincuenta y tantos aos, ms cerca
de sesenta que de cincuenta, se hallaban escondidos en un pequeo piso bajo de
Pankow. Una familia de cristianos cientficos, los Mhring, arriesgando sus vidas,
los haban tomado bajo su amparo. Vivan todos apretados en slo dos
habitaciones, con las dos hijas que tenan los Mhring. stos compartan con el
matrimonio judo sus raciones y nunca se quejaron. Slo una vez se atrevieron los
Weltlinger a salir a la calle y solamente los oblig a ello la necesidad de ir al
dentista uno de ellos. Margarete le dio a ste la explicacin de que haban venido a
Berln para visitar a una prima.
Todo haba ido bien hasta 1943. Aunque Siegmund haba sido expulsado de la
Bolsa en 1938, le haban dado despus un trabajo en la Oficina de la Comunidad
Juda de Berln. En aquellos das, la Oficina, bajo la direccin de Heinrich Stahl,
inscriba las propiedades de los judos; y ms tarde trat de negociar con los nazis
para aliviar los sufrimientos de los judos en los campos de concentracin. Stahl y
Weltlinger saban que slo sera cuestin de poco tiempo que la Oficina se cerrase
pero continuaron valientemente su trabajo. Por fin, el 28 de febrero de 1943, la
Gestapo cerr esa organizacin. Stahl desapareci en el campo de concentracin de
Theresienstadt y se orden a los Weltlenger que se mudasen a una "casa juda" de
sesenta familias en Reinickendorf. El matrimonio permaneci all hasta el oscurecer
y luego, quitndose la Estrella de David, huyeron. Desde entonces, haban vivido
con los Mhring.
Durante dos aos, el mundo exterior haba sido slo para ellos un trozo de cielo
que se vea entre los edificios, ms un solo rbol que creca en el patio frente a la
ventana del pisito de dos habitaciones. El rbol se haba convertido en una especie
de calendario de su encarcelamiento voluntario. Hemos visto por dos veces
cargado de nieve a nuestro castao, le dijo Margarete a su esposo. Dos veces se
han secado las hojas y ahora florece de nuevo. Estaba desesperada. Tendran que
pasar an escondidos otro ao? Quiz nos haya olvidado Dios, le dijo Margarete a
su esposo.
Siegmund la consolaba. Tenan mucho por qu vivir, le insisti. Tenan dos hijos,
una chica, de diecisiete aos, y un muchacho de quince. Ambos vivan en
Inglaterra. Los Weltlinger no los haban visto desde que Siegmund se las arregl
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Se conoce el nmero de supervivientes judos por una estadstica del Senado alemn preparada por el Dr.
Wolfgang Scheffler, de la Universidad Libre de Berln. Esas cifras han sido negadas por algunos expertos judos,
entre ellos, Siegmund Weltlinger, que era Presidente de los Asuntos Judos en el Gobierno de la posguerra y que
da como nmero ms exacto el de 1.400 tan slo. Adems de aquellos judos escondidos, el Dr. Scheffler daba la
cifra de 5.100 judos, hombres y mujeres, casados con cristianos y que vivan en la capital bajo condiciones
llamadas "legales". Pero en el mejor de los casos, la situacin de esos judos era como si viviesen en un limbo,
pues nunca saban cundo podan ser detenidos. Actualmente, viven en Berln unos 6.000 judos -una pequea
parte de los 160.564 que constituan la poblacin juda en 1933, el ao en que Hitler subi al poder-. De esa cifra,
nadie sabe cuntos judos berlineses salieron de la ciudad, emigrados fuera de Alemania o deportados y
exterminados en los campos de concentracin.
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para que pudieran salir de Alemania en 1938. Abriendo una Biblia, busc el Salmo
91 y ley: Un millar caer a tu izquierda, y diez mil a tu derecha, pero no caern
cerca de ti. Lo nico que podan hacer era esperar. Dios est con nosotros, le
deca a su mujer. Creme, el da de la liberacin est ya cerca.
En el ao anterior, ms de cuatro mil judos haban sido detenidos por la Gestapo
en las calles de Berln. Muchos de stos haban arriesgado su libertad por ser
incapaces de resistir ms su encierro.
Hans Rosenthal, de veinte aos, segua an escondido en Lichtenberg, y estaba
decidido a aguantar cuanto fuera preciso. Haba pasado veintisis meses en un
cubculo de menos de dos metros de largo y metro y medio escasamente de ancho.
No era ms que una especie de alacena para las herramientas anexa a la parte
trasera de una casa que perteneca a un viejo amigo de la madre de Hans. La
existencia de Rosenthal haba estado en peligro hasta ahora. Sus padres murieron y
a los 16 aos lo metieron en un campo de concentracin. En marzo de 1943 se
escap y, sin papeles, tom un tren para Berln y se refugi en casa de ese amigo
de su madre. No haba luz ni agua en aquel escondite y lo nico de que dispona
para hacer sus necesidades era un orinal anticuado. Lo vaciaba durante los bom-
bardeos areos, nica ocasin en que se atreva a salir de su escondite. En aquel
cubculo no haba ms mueble que un camastro. Pero Hans tena una Biblia, una pe-
quea radio y, sobre la pared, un mapa cuidadosamente sealado. Por mucho que
esperase de los aliados occidentales, crea que los rusos seran los que conquis-
taran Berln. Y aunque esto significara su liberacin, le preocupaba. Pero se tran-
quilizaba repitindose: Soy judo. He sobrevivido a los nazis y tambin sobrevivir
a Stalin.
En el mismo distrito, en un stano de Karlshorst. Joachim Lipschitz viva gracias a
la proteccin de Otto Krger. En general, estaba tranquilo en aquel stano pero a
veces le pareca a Joachim or el distante resonar de los caones rusos. Era un
sonido suave, como un lejano murmullo o como una multitud lejana y aburrida que
aplauda con los guantes puestos. Pens que los rusos se hallaban an demasiado
lejos. Pero lo cierto era que el caoneo ruso le era ya familiar. Hijo de un mdico
judo y de una madre cristiana, lo haban reclutado en la Wehrmacht. En 1941 haba
perdido un brazo en el campo de batalla. Pero este servicio a Alemania no le haba
salvado del crimen de ser medio judo. En abril de 1944 lo haban destinado a un
campo de concentracin. A partir de ese momento, haba vivido oculto.
Joachim, que tena 27 aos, se preguntaba qu ocurrira ahora que se acercaba
el final. Todas las noches, la hija mayor de Krger, Eleanore, bajaba al stano. Eran
novios desde 1942 y la joven, que no ocultaba esa relacin, haba sido expulsada de
la Universidad por tener trato con persona indigna. Ahora deseaban intensamente
que llegase el da en que se pudieran casar. Eleanore se hallaba convencida de que
los nazis estaban en bancarrota en lo militar y que el colapso se producira pronto.
Joachim, en cambio, crea que los alemanes lucharan lo ms posible y que Berln,
con toda seguridad, se convertira en un campo de batalla, quiz en otro Verdn.
Tampoco estaban de acuerdo sobre quin conquistara la ciudad, Joachim esperaba
a los rusos, y Eleanore a los ingleses y los americanos. Pero Joachim se haba
convencido de que deberan estar preparados para cualquier eventualidad. De modo
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que Eleanor estudiaba ingls, mientras Joachim aprenda ruso.
Nadie esperaba ms angustiadamente la cada de Berln que Leo Sternfeld, su
esposa Agnes, y su hija de 23 aos Annemarie. Los Sternfeld no estaban
escondidos, pues la familia era protestante. Pero la madre de Leo era juda, de
modo que l estaba considerado por los nazis como medio-judo. El resultado era
que Leo y su familia haban vivido angustiadamente durante toda la guerra. La
Gestapo haba jugado con ellos como el gato con el ratn.
El peligro haba crecido a medida que avanzaba la guerra y Leo procuraba animar
a las dos mujeres. La noche anterior, una bomba haba destruido la oficina de
correos cercana, pero Leo fue capaz hasta de tomarlo a broma: Ya no tendrs que
alejarte, le dijo a su esposa, para echar las cartas. Te han trado la oficina de
correos a nuestro mismo umbral.
Cuando sali de su casa de Tempelhof aquella maana de marzo, Leo Sternfeld,
que antes se dedicaba a los negocios y ahora haba sido destinado por la Gestapo a
basurero, comprendi que haba dejado para demasiado tarde la realizacin de sus
planes. Ya no podan salir de Berln ni tenan tiempo de buscar dnde esconderse.
Si Berln no era liberada en las prximas semanas, estaban condenados. A Leo le
haban dicho que la Gestapo se propona una redada el 19 de mayo para llevarse a
todos los que tuvieran aunque slo fuera una gota de sangre juda.
Les haban dejado vivir donde quisieron pero sobre ellos penda siempre la
amenaza de la detencin.

A mucha distancia, al este, en el cuartel general que tena el Segundo Ejrcito
Britnico en Walbeck, cerca de la frontera holandesa, el jefe mdico principal,
brigadier Hugh Glyn Hughes, trataba de anticiparse a los problemas sanitarios que
se le pudiesen presentar en las prximas semanas, sobre todo cuando llegasen a
Berln. Aunque no lo deca a nadie, tema que hubiese tifus.
Iban pasndose por las lneas del frente algunos refugiados, y los ayudantes del
brigadier le haban informado de que aquella gente llevaba varias enfermedades
contagiosas. Como todos los dems mdicos del frente, Hughes observaba muy
cuidadosamente los acontecimientos; una epidemia grave sera desastrosa.
Tirndose del bigote, se preguntaba cmo podra hacer frente al problema de los
refugiados cuando aquel goteo de pasados se convirtiese en una avalancha.
Adems, habra muchos miles de prisioneros de guerra aliados. Y slo Dios saba
qu encontraran los Aliados al entrar en Berln.
Tambin preocupaba al brigadier otro problema relacionado con aqul: los
campos de concentracin y de trabajo. A travs de pases neutrales, haban tenido
algunas informaciones sobre ellos, pero nadie saba cmo los tenan organizados los
nazis, cuntas personas contenan ni cules eran sus condiciones. Pareca que el
Segundo Ejrcito Britnico sera el primero en penetrar en un campo de
concentracin. En su despacho, el brigadier tena un informe segn el cual
encontraran uno en el camino de su avance, en la zona norte de Hannover. Pero
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casi no haba ninguna informacin ms sobre esto. El brigadier Hughes se
preguntaba con qu se encontraran. Esperaba que los alemanes hubieran dado
muestras all de su habitual previsin en cuestiones sanitarias y tuviesen bien
controlada la situacin. Nunca haba odo hablar antes de aquel campo de
concentracin: se llamaba Belsen.
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El capitn Helmuth Cords, un veterano del frente de Rusia (veterano con slo 25
aos), tena la Cruz de Hierro por su valor. Pero se haba convertido en un
prisionero en Berln y probablemente no estara vivo al final de la guerra. El capitn
Cords era miembro de un grupo de lite: el reducido de supervivientes de los 7.000
alemanes que haban sido detenidos como consecuencia del atentado contra Hitler
ocho meses antes, el 20 de julio de 1944. Hitler haba descargado su venganza
como quien organiza una brbara orga: haban sido ejecutados 5.000 supuestos
participantes en ese atentado. Pagaron lo mismo los inocentes que los culpables.
Cualquier persona que hubiera estado relacionada con los conspiradores fue, en casi
todos los casos, sumariamente ejecutada. Los mataron del modo ordenado por el
propio Hitler: Sern colgados como ganado, mand. Los principales acusados
fueron colgados exactamente de esa manera, de unos ganchos de la carne. En vez
de cuerda, emplearon para la mayora de ellos alambre de pianos.
Ahora, en el Ala B de la prisin de Lehrterstrasse, que tena forma de estrella,
esperaba el ltimo grupo de los acusados de conspiradores. Los haba tanto
conservadores como comunistas; eran oficiales del ejrcito, mdicos, curas,
profesores de Universidad, escritores, antiguas figuras polticas, obreros y
campesinos corrientes... Algunos no tenan ni idea de por qu haban sido
encarcelados; no los haban acusado formalmente. Algunos fueron juzgados ya y
esperaban volver a serlo. Se haba demostrado la inocencia de algunos de ellos,
pero seguan presos lo mismo. A otros les haban hecho un simulacro de juicio, los
haban sentenciado precipitadamente, y esperaban a ser ejecutados. Nadie saba
con exactitud cuntos presos haba en el Ala B. Unos calculaban que llegaban a
docientos, y otros que no haba ms de un centenar. No haba manera de saber con
exactitud cuntos eran. Todos los das sacaban a unos detenidos, a los que nunca
se volvi a ver. Todo dependa de los caprichos de un hombre: el Gruppenfhrer de
las SS Heinrich Mller. Los encarcelados esperaban muy poca misericordia de ste y
crean que, aun en el caso de que los aliados estuvieran a las mismas puertas de la
ciudad, Mller proseguira su matanza.
Cords era uno de los inocentes. En julio de 1944 se hallaba en Bedlerstrasse
como uno de los oficiales ms jvenes del Estado Mayor del jefe del Ejrcito de
Reserva, coronel Claus, conde de Stauffenberg. Pero result que en ese destino
haba algo que no iba bien: Von Stauffenberg, de aire distinguido y de 36 aos, que
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tena un solo brazo y un parche sobre el ojo izquierdo, era la figura clave de la
conjura del 20 de julio, el hombre que se haba ofrecido voluntario para matar a
Hitler.
En el cuartel general del Fhrer en Rastenburg (Prusia Oriental), durante una de
las largas conferencias militares de Hitler, alguien haba colocado una bomba de
reloj bajo la mesa donde se extenda el largo mapa, cerca de donde se hallaba
Hitler. La bomba hizo explosin momentos despus de que Von Stauffenberg
hubiera salido de la habitacin para regresar a Berln. Milagrosamente, Hitler
sobrevivi a la explosin. Horas ms tarde, en Berln, Von Stauffenberg, sin haber
tenido ni siquiera un juicio de pura frmula, fue ejecutado en el patio del cuartel
general de la Bendlerstrasse, junto a otras tres principales figuras militares del
complot. Fueron detenidas las personas que hubieran tenido aunque slo fuera una
relacin remota con l, y entre ellas Helmuth Cords.
La novia de Cords, Jutta Sorge, nieta del que haba sido canciller en Alemania y
ministro de Asuntos Exteriores, Gustav Streseman, fue tambin encarcelada, as
como su padre y su madre. Todos ellos, incluso Helmuht Cords, permanecan
presos sin proceso alguno.
El cabo Herbert Kosney, encerrado en el mismo edificio, saba del complot del 20
de julio an menos que Cords. Pero Kosney haba sido implicado sin saberlo l
porque formaba parte de un grupo comunista de resistencia y su participacin en el
atentado consisti en el transporte de un hombre desconocido desde Lichterfeld a
Wansee.
Aunque no era comunista, Herbert haba estado en los bordes de varios grupos
clandestinos desde 1940. En noviembre de 1942, mientras se hallaba de permiso
militar en Berln, su hermano mayor, Kurt, miembro del Partido Comunista desde
1931, haba disuadido a Herbert de regresar al frente, despus de discutir
violentamente con l. Su manera de convencerlo no pudo ser ms eficaz: le parti
un brazo y lo llev a un hospital militar donde explic que se haba encontrado a
aquel soldado herido tendido en una zanja.
El truco dio buen resultado. Herbert no volvi al frente. Fue destinado a un
batalln de reserva en Berln y cada tres meses le renovaba el certificado mdico el
Dr. Albert Olbertz, destinndole cada vez a algn servicio ligero. El Dr. Olbertz
tambin perteneca a un grupo del movimiento de resistencia comunista.
Fue Olbertz el causante de la detencin de Herbert. Pocos das despus del
atentado contra Hitler, Olbertz le dijo a Herbert que le llevase urgentemente en
auto. Utilizando una ambulancia militar, recogieron a un hombre que le era
desconocido a Herbert, el general de la Gestapo, Artur Nebe, jefe de la Polica
Criminal, a quien buscaban para interrogarlo. Poco tiempo despus fue capturado
Nebe y tambin lo fueron Olbertz y Herbert. Olbertz se suicid; Nebe fue ejecutado;
Herbert fue procesado y condenado a muerte por un tribunal civil. Pero como
perteneca a la jurisdiccin militar, se consideraba necesario un nuevo juicio por un
tribunal militar. Herbert saba que esto era solamente un formulismo y que las
cuestiones formularias significaban muy poco para el jefe de la Gestapo, Mller.
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Herbert Kosney, mientras miraba por el ventanuco de su celda, se preguntaba
cundo sera ejecutado.
No muy lejos, otro hombre pensaba en lo que le guardara el destino: el hermano
de Herbert: Kurt Kosney. Haba sido interrogado repetidamente por la Gestapo pero
hasta ahora nada haba dicho sobre sus actividades comunistas. Desde luego, nada
haba dicho que pudiera incriminar a su hermano Herbert. Qu le habra ocurrido a
ste? Adonde se lo habran llevado? Solamente separaban a los dos hermanos
unas cuantas celdas. Pero ni Kurt ni Herbert saban que se hallaban en la misma
prisin.
Aunque no estaban encarcelados, otra clase de prisioneros vivan en Berln.
Separados de sus familias y sacados a la fuerza de sus patrias, slo tenan un deseo
-como tantos otros-: la pronta liberacin por quienquiera que fuese. stos eran
los esclavos del trabajo, hombres y mujeres de casi todos los pases que haban
invadido los nazis. Haba polacos, checos, noruegos, daneses, holandeses, belgas,
luxemburgueses, franceses, yugoslavos y rusos.
En total, los nazis haban importado a la viva fuerza casi siete millones de
personas -el equivalente a casi toda la poblacin de la ciudad de Nueva York-
para trabajar en las casas y los negocios alemanes. Algunos pases haban sido
"sangrados" casi hasta dejarlos exhaustos: 500.000 personas fueron arrancadas a
la pequea Holanda (poblacin: 10.956.000) y 6.000 al diminuto Luxemburgo
(poblacin: 296.000). Slo en Berln trabajaban 100.000 obreros extranjeros, en su
mayora franceses y rusos.
Se dedicaban a todos los tipos concebibles de trabajo. Muchos nazis importantes
tomaban muchachas rusas como criadas. Haba arquitectos que empleaban en
tareas de guerra delineantes extranjeros. La industria pesada sustitua a sus
electricistas, trabajadores en el acero, mecnicos y obreros no especializados con
estos cautivos. Las compaas del gas, el agua y los transportes empleaban
millares de ellos, sin tenerlos que pagar o casi. Incluso en el cuartel general de la
Bendlerstrasse tenan sus obreros extranjeros. Un francs, Raymond Legathiere,
estaba all para reponer los cristales rotos por los bombardeos.
La escasez de mano de obra en Berln era tan crtica que los nazis prescindieron
por las buenas de la Convencin de Ginebra y utilizaban prisioneros de guerra as
como obreros extranjeros forzados para tareas de guerra esenciales. Comoquiera
que Rusia no haba firmado ese acuerdo, los prisioneros hechos al Ejrcito Rojo eran
utilizados como mejor les convena a los nazis. En realidad, haba ya muy poca
diferencia entre prisioneros de guerra y obreros extranjeros. A medida que fueron
empeorando las condiciones, eran utilizados los prisioneros para construir los
bunkers con que protegerse de los ataques areos, para la reconstruccin de los
cuarteles bombardeados e incluso para echar el carbn en los hornos de las grandes
industrias. La nica diferencia entre los dos grupos era que los obreros extranjeros
tenan mayor libertad que los prisioneros, e incluso esto dependa de la zona donde
eran empleados y del tipo de trabajo.
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Los obreros extranjeros vivan en ciudades de barracones de madera cerca -o
localizados en los mismos terrenos- de las fbricas, coman en grandes comedores
colectivos y llevaban distintivos que los identificaban Algunas empresas cerraban los
ojos a lo dispuesto por la superioridad y permitan a los obreros que vivieran fuera
de los recintos, en el propio Berln. Muchos tenan libertad para recorrer la ciudad, e
ir a los cines o a otros lugares de esparcimiento con tal de que obedecieran el toque
de queda.
4
Algunos guardias, que ya se daban cuenta de lo que estaba a punto de pasar,
eran ms tolerantes. Algunos trabajadores extranjeros, forzados e incluso
prisioneros de guerra, hallaban la ocasin de librarse algn da del trabajo. Un
guardia, encargado de la vigilancia de 25 franceses que iban todos los das en el
Metro a su lugar de trabajo en la capital, estaba tan condescendiente que ni
siquiera contaba cuntos salan del tren. No le importaba cuntos se le perdan
en la excursin con tal de que todos estuvieran en la Potsdamer Platz a la hora
fijada para el regreso, a las seis de la tarde, que era cuando emprendan la vuelta al
campo de concentracin.
No todos los trabajadores extranjeros eran tan afortunados. Millares de ellos se
hallaban sin la menor libertad. Y esto era sobre todo lo que ocurra en las fbricas y
los departamentos municipales o del Gobierno. As, los franceses que trabajaban en
la Compaa del Gas en Marienfelde, en el sur de Berln, apenas si podan permitirse
respiro alguno y estaban mal alimentados en comparacin con los de las fbricas
privadas. Sin embargo, an estaban mejor que los rusos. Un francs, Andr
Bourdeau, escribi en su Diario que su principal guardia, un tal Fesler, nunca
manda a nadie a un campo de concentracin, y que algn domingo, para
aumentar las raciones, nos permite ir al campo para coger un par de patatas.
Bourdeau se alegraba de no ser del este. Escriba que el campo de prisioneros
estaba terriblemente atestado y all estn, sin apenas sitio, los hombres, las muje-
res y los nios... El alimento que les dan, la mayora de las veces, no hay quien lo
coma. Pero en ciertos casos, cuando trabajaban en fbricas privadas como los
occidentales, los obreros rusos eran tan bien tratados como stos. Era curioso que
los trabajadores occidentales notasen en todo Berln -casi cada da- una nueva
actitud en los rusos. En la fbrica de productos qumicos Schering, en
Charlottenburg, los rusos, que deberan de haber estado ms contentos a medida
que pasaba el tiempo, por el sesgo tan favorable de la guerra para su pas, se
hallaban, por el contrario, muy deprimidos. Sobre todo, las mujeres de Bielorrusia y
Ucrania parecan intranquilas ante la pronta conquista de la ciudad por sus
compatriotas.
A su llegada, dos a tres aos antes, esas mujeres vestan a la sencilla usanza
campesina. Poco a poco, fueron cambiando y se hicieron ms complicadas en el
4
Haba otra categora de trabajadores: el obrero voluntario. Miles de europeos, algunos de ellos entusiastas
simpatizantes de los nazis (y otros porque suponan que as combatan al comunismo), se marchaban a trabajar a
Alemania. Pero la gran mayora no eran ms que cnicos oportunistas que haban contestado a los anuncios
alemanes ofreciendo ocupaciones muy bien pagadas en el Reich. A stos se les permita que viviesen con absoluta
libertad cerca de los sitios donde tenan sus trabajos.
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vestir y en sus modales. Algunas haban empezado a usar cosmticos por primera
vez. Cambiaron notablemente sus peinados y vestidos copiando las modas de las
muchachas francesas y alemanas a las que vean. Muchas trabajadoras teman que
el Ejrcito pudiera castigarlas, aunque el enemigo les haba arrancado de Rusia por
la fuerza. Pero las mujeres teman que las castigasen por haberse occidentalizado
demasiado.
Entre los trabajadores occidentales, la moral era an elevada en Berln. As, en la
fbrica Alkett, de Ruhleben, donde trabajaban dos mil quinientos franceses, belgas,
polacos y holandeses en la produccin de tanques, todos, excepto los guardias
alemanes, hacan planes para el futuro. Sobre todo, los obreros franceses estaban
muy satisfechos y pasaban las tardes charlando sobre las enormes comidas que
tomaran en cuanto volviesen a Francia, y cantaban las canciones ms populares:
Ma pomme y Trospre, de Maurice Chevalier, eran de las favoritas.
Jean Boutin, un maquinista de Pars, de veinte aos, estaba muy contento pues
se hallaba convencido de que contribua a la cada de Alemania. Boutin y algunos
obreros holandeses, haban estado saboteando durante aos partes de los tanques
en cuya fabricacin intervenan. El capataz alemn haba amenazado repetidas
veces con enviar a los saboteadores a campos de concentracin; pero nunca lleg a
hacerlo, y esto se deba a una buena razn: la escasez de mano de obra era tan
grande que la fbrica dependa casi por completo de los obreros extranjeros. Jean
pensaba que la situacin era muy divertida. Se calculaba que cada pieza de las que
l fabricaba deba estar terminada en cincuenta y cuatro minutos, pero l procuraba
tardar unas veinticuatro horas y adems, siempre la dejaba muy defectuosa. Los
trabajadores de Alkett se atenan a una norma muy sencilla: cada pieza inutilizable
que pudieran pasarle al capataz contribua a la conquista de Berln en un paso ms.
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Inevitablemente, y a pesar de los constantes bombardeos, de la presencia del
Ejrcito Rojo a orillas del Oder, y del encogimiento continuo de las fuerzas alemanas
a medida que los aliados presionaban por el este y el oeste, haba los que se
negaban rotundamente incluso a reconocer que la catstrofe fuera posible. Estos
eran los nazis fanticos. La mayora de ellos parecan estar soportando las
penalidades de esa poca como una especie de purgatorio, algo as como una
prueba a que se les someta para que demostrasen su devocin al nazismo y a sus
fines. Una vez demostrasen su inquebrantable lealtad, todo ira bien de nuevo.
Estaban convencidos, no slo de que Berln nunca caera en manos de los enemigos
sino de que la victoria total del Tercer Reich era segura.
Los nazis ocupaban un lugar destacado en la vida de la ciudad. Los berlineses
nunca haban aceptado a Hitler ni su evangelismo. Eran demasiado cultos y de
concepciones demasiado internacionales para tragarse eso. En realidad, el humor
custico de los berlineses, su cinismo poltico y su casi total falta de entusiasmo por
el Fhrer y su nuevo orden, desazonaban desde haca mucho tiempo al partido
nazi. Cada vez que se celebraban en Berln los tremendos desfiles con antorchas o
de otra clase para impresionar al mundo, tenan que concentrar en esa ciudad miles
de soldados de choque, llevados de Munich para que se mezclasen con los
manifestantes y dar la impresin de una masa mayor. Los berlineses se burlaban:
Dan mejor que nosotros en los noticiarios cinematogrficos y, adems, tienen los
pies ms grandes!
Por mucho que se esforzase en ello, Hitler nunca pudo ganarse el corazn de los
berlineses. Ya mucho antes de que Berln fuese destruida por las bombas aliadas,
Hitler, decepcionado y furioso, se propona darle una nueva estructura a la capital
de acuerdo con la imagen nazi. Incluso quera cambiarle el nombre, y la iba a
llamar Germania, pues nunca pudo olvidar que en las elecciones libres de los aos
treinta, los berlineses le haban rechazado. En las crticas elecciones de 1931,
cuando ya Hitler estaba seguro de poder desplazar a Hindenburg, Berln le dio la
votacin ms baja: slo el 23 por ciento. Ahora, los fanticos nazis estaban
dispuestos a convertir a Berln, la ciudad menos nazi de Alemania, en la ltima
festung (fortaleza) de nazismo. Aunque estaban en minora, eran los que an
mandaban.
Para millares de fanticos, que eran unos muchachos, no haba ms que un dios:
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Hitler. Desde la primera infancia, les haban metido en la cabeza la ideologa del
Nacionalsocialismo. A muchos de estos chicos los haban entrenado para que
defendieran y perpetuasen la causa, dotndoles de fusiles y de unos destructores
de tanques que eran como unos bazookas, llamado Panzerfuste. Klaus Kster era
uno de estos chicos miembros de la "Juventud Hitleriana", de los que haba ms de
un millar en Berln. La especialidad de Klaus, que an no tena diecisis aos, era
destrozar tanques a menos de sesenta metros.
Los ms fieles autmatas eran los miembros de las SS, tan convencidos de la
definitiva victoria de Hitler y tan fieles a ste, que su actitud casi resultaba
incomprensible. Era el suyo un fanatismo tan intenso que pareca haber penetrado
en su subconsciente. Era como una segunda naturaleza en ellos. El Dr. Ferdinand
Sauerbruch, en el Hospital de la Charit estaba operando a uno de las SS, que
haba sido gravemente herido en el frente del Oder, cuando recibi una tremenda
impresin: desde lo hondo de su anestesia, el SS empez a hablar. Repiti varias
veces con calma y claridad Heil Hitler!... Heil Hitler!... Heil Hitler!...
Aunque stos eran los extremistas, tambin haba cientos de miles de elementos
civiles en un estado casi tan demencial. Eran como caricaturas ambulantes de lo
que el mundo libre consideraba como un nazi fantico Uno de ellos era Gotthard
Carl, de 47 aos. Aunque Gotthard era slo un funcionario de poca importancia, un
contable temporero en la Luftwaffe llevaba el impresionante uniforme azul con el
orgullo y la arrogancia del heroico piloto de un caza. Cuando entraba en su piso a
ltima hora de la tarde, se cuadraba, daba un taconazo y gritaba: Heil Hitler!
Llevaba aos haciendo este numerito.
Su esposa, Gerda, estaba ya harta del fanatismo de su marido, pero a la vez se
hallaba muy preocupada y quera preparar con l algn plan par salvarse. Le insisti
en que los rusos estaban a las puertas de Berln. No eran horas de hacer pamemas.
l se enfureci: Rumores! -grit-. Slo rumores esparcidos por el enemigo!
Tambin haba que contar con los entusiastas e impresionables que nunca haban
credo posible la derrota, como Erna Schultze. Era una secretaria de 41 aos, en el
cuartel general del Oberkommando der Kriegsmarine (Alto Mando de la Marina) y
haba logrado la mxima ambicin de su vida: ser la secretaria de un almirante.
Aquel era su primer da de trabajo.
El edificio donde se hallaba ese cuartel general haba sido tremendamente
bombardeado en las ltimas cuarenta y ocho horas. Pero el polvo y los derribos no
impresionaban a Erna ni tampoco le afect la orden que acababan de recibir en esas
oficinas y segn la cual todos los archivadores que llevasen la indicacin Geheime
Kommandosache (Mximo Secreto) tenan que ser quemados. A Erna le caus una
intensa pena que ordenasen que deban tomarse unas vacaciones indefinidas y
que les enviaran a sus domicilios la paga.
Pero a Erna nada le afectaba. Su fe era tan grande que incluso se negaba a creer
los comunicados oficiales cuando stos daban noticia de derrotas. Crea que la
moral era excelente en todo Berln y que el triunfo definitivo del Reich slo era
cuestin de tiempo. Cuando tuvo que abandonar aquel edificio oficial bombardeado,
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Erna estaba convencida de que a los pocos das la Marina volvera a llamarla.
Haba tambin otros tan fieles y tan implicados en las esferas ms altas de las
jerarquas nazis que pensaban muy poco en la guerra ni en las consecuencias de
sta. Inmersos en la atmsfera de seguridad de sus posiciones privilegiadas, no slo
se sentan seguros, sino que, sostenidos por su ciega devocin a Hitler, no podan
concebir que les ocurriese nada malo. Una de estas personas era la atractiva Kthe
Reiss Hausermann.
En el nmero 213 de Kunfrstendamm, la rubia y animada Kthe se hallaba
inmersa en su trabajo como ayudante del profesor Hugo J. Blaschke, el principal
dentista de los jefes nazis; Blaschke, por haber servido a Hitler y a su corte desde el
ao 1934, haba sido galardonado con la graduacin militar de Brigadefhrer
(general de brigada) de las SS y le dieron la direccin suprema del Centro Mdico
de las SS en Berln. Era un nazi entusiasta y su trabajo con Hitler le haba valido la
mayor clientela. Ahora se dispona a avanzar un nuevo paso en su carrera. A
diferencia de Kthe, Blaschke poda leer las palabras fatales sobre la pared y estaba
dispuesto a salir de Berln a la primera oportunidad. Si se quedaba, su graduacin
en las SS poda resultarle engorrosa. Una vez estuvieran all los rusos, la alta
categora actual poda convertirse en el mayor peligro.
Kthe casi no se daba cuenta de la situacin. Estaba demasiado ocupada. Desde
primera hora de la maana hasta muy tarde por la noche, no paraba de ayudar a
Blaschke en las varias clnicas y centros militares o en su clnica particular en
Kurfrsterdamm. Competente y bien relacionada, Kthe contaba con la mayor
confianza de la lite nazi pues haba atendido a casi todas las personas que
rodeaban a Hitler y, una vez, al propio Hitler.
Aquella ocasin haba sido el punto mximo de su carrera. En noviembre de
1944, Blaschke y ella haban sido llamados con urgencia al cuartel general del
Fhrer en Rastemburg, Prusia Oriental. All haban encontrado a Hitler con un gran
dolor de muelas. Tena terriblemente hinchada la cara, sobre todo la mejilla
derecha, recordaba despus Kthe. Slo le quedaban ocho muelas superiores y
aun stas se hallaban recubiertas por empastes de oro. Un puente completaba la
parte superior y estaba sostenido fijamente por las piezas que le quedaban. Una de
ellas, la muela del juicio del lado derecho superior, la tena muy infectada.
Blaschke examin la muela y le dijo a Hitler que era necesario sacarla; no haba
manera de salvarla. Adems, le advirti que haba de quitarle dos piezas: una
muela falsa en la parte de atrs del puente as como la muela picada. Lo cual
supona cortar el puente de porcelana y oro por delante de la muela postiza, un
procedimiento que exiga mucho trabajo con el tomo y la sierra. Luego, una vez
hecha la extraccin final, tendra que ponerle ms tarde un puente nuevo o volverle
a colocar el viejo.
A Blaschke le pona nervioso esta operacin. Era muy difcil y no se saba cmo
reaccionara Hitler. Y an se complicaban ms las cosas por la resistencia del
Fhrer para dejarse anestesiar. Kthe recordaba que Hitler le haba dicho a
Blaschke que slo aceptara "la menor cantidad de anestesia posible". Tanto Kthe
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como Blaschke saban que la operacin, que durara de 30 a 45 minutos, le
causara un tremendo dolor, pero tenan que aceptar las condiciones impuestas por
el Fhrer.
Blaschke le puso a Hitler una inyeccin en la mandbula superior y comenzaron la
operacin. Kthe se hallaba junto al Fhrer tirndole de la mejilla con una mano
mientras con la otra sostena ante l un espejo. El torno de Blaschke laboraba
rpidamente en el puente. Luego cambi la pieza del extremo y empez a aserrar.
Hitler estaba inmvil, como helado, recordaba Kthe. Por fin, Blaschke dej libre
la muela y pudo hacer la extraccin. Cuenta Kthe: Y en todo ese tiempo, Hitler
no se movi ni pronunci una sola palabra. Aquello resultaba un extraordinario
espectculo. No podamos comprender cmo resista el dolor.
Esto haba sido cinco meses antes; y todava no haban rehecho el puente de
Hitler. Fuera del crculo ntimo de ste, nadie conoca los detalles de la operacin.
Una de las reglas fundamentales de los que trabajaban en torno a l eran que todo
lo que a l se refiriese, sobre todo sus enfermedades, deba quedar en el mayor
secreto.
Kthe serva para guardar secretos. Por ejemplo, saba que se estaba pre-
parando una pieza especial para la reconocida primera dama del Reich, aunque no
estuviera casada. Blaschke quera ponerle el puente de oro la prxima vez que ella
estuviese en Berln. Desde luego, la querida de Hitler, Eva Braun, lo necesitaba.
Por ltimo, Kthe conoca uno de los secretos mejor guardados. Era ella la
encargada de enviar, bajo su responsabilidad, un equipo completo de instrumentos
dentales y piezas de repuesto adondequiera que fuese el Fhrer. Adems, estaba
preparando un nuevo puente con coronas de oro para una de las cuatro secretarias
de Hitler: Johanna Wolf, una mujer gruesa y bajita de cuarenta y cinco aos. Pronto
tendra Kthe que ponerle a Wolfie el nuevo puente, en la sala de operaciones del
Reichskanzlei. Durante las ltimas nueve semanas, Kthe andaba continuamente
yendo entre la clnica de Blaschke y la Reichskanzlei, casi diariamente. Adolf Hitler
estaba all desde el 16 de enero.
En aquel anochecer de primavera, la ciudad tom un aspecto desierto. El coloso
en ruinas berlins, fantasmal y cada vez ms vulnerable, se extenda bajo la plida
luna ofreciendo un claro blanco para los nocturnos aviones enemigos. Bajo tierra,
los berlineses esperaban a los bombarderos enemigos y se preguntaban cules de
las personas reunidas all estaran vivas a la maana siguiente.
A las nueve de la maana, volvi la R.A.F. Las sirenas gimieron por cuarta vez en
veinticuatro horas y comenz el 317 ataque a la ciudad. En los cuarteles de
Hohenzollerndamm, el mayor-general Hellmuth Reymann, que trabajaba
intensamente en su despacho, prestaba poca atencin al martilleo del fuego
antiareo y a la explosin de las bombas. Aquel hombre estaba luchando
desesperadamente por aprovechar el tiempo y le quedaba poco.
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Slo diecisis das antes haban llamado a Reymann por telfono a su piso de
Dresde. El general Wilhelm Burgdorf, ayudante de Hitler, estaba al aparato. El
Fhrer -dijo Burgdorf- le ha nombrado a usted comandante militar de Dresde. Al
principio, Reymann no pudo ni contestar. La capital de Sajonia, la ciudad del siglo
XVI con sus agujas de cuentos de hadas, sus castillos y sus calles empedradas,
haba quedado casi totalmente destruida por tres masivos ataques areos.
Reymann, deshecho por la destruccin de su querida ciudad, perdi la calma:
Dgale que aqu hay muy poco que defender aparte de los escombros, grit, y
colg. No pudo evitar ese estallido. Una hora despus, volvi a llamar Burgdorf y le
dijo: El Fhrer le ha nombrado a usted comandante de Berln, en vez de Dresde.
El 6 de marzo tom Reymann el mando. A las pocas horas, hizo un impresionante
descubrimiento. Aunque el Fhrer haba declarado que Berln era una festung, la
fortificacin slo exista en su imaginacin. Nada se haba hecho para preparar a la
ciudad contra los ataques. No haba plan alguno, ni defensas, ni se dispona de
tropas. Y lo que era an peor, no se haba previsto nada para la poblacin civil.
Sencillamente, no exista plan alguno para evacuacin de las mujeres, los nios y
los ancianos.
Ahora, Reymann trabajaba a marchas forzadas tratando febrilmente de remediar
en lo posible la situacin. Los problemas que se le planteaban eran tremendos: de
dnde poda sacar las tropas, armas y municiones para defender a la ciudad?
Dnde podra encontrar los ingenieros, la maquinaria y los materiales para contruir
las defensas? Podra evacuar a las mujeres, los nios y los ancianos? Si no, cmo
se las arreglara para alimentarlos y protegerlos cuando empezase el asedio? Y,
sobre todo, su mente no sala del principal y obsesionante problema: el tiempo, de
cunto tiempo dispona?
Incluso era difcil contar con mandos. Slo a ltima hora le haban destinado a
Reymann un jefe de Estado Mayor, el coronel Hans Refior, de mucha capacidad, que
haba llegado haca unas horas y que se qued an ms impresionado que Reymann
al comprobar la confusin en que se hallaba Berln. Pocos das antes, en la revista
ilustrada Das Reich, haba ledo Refior un artculo donde se sostena que Berln era
virtualmente inconquistable. Recordaba sobre todo unas palabras segn las cuales
Berln es una ciudad erizada de defensas. Si era as, esas defensas deban de
hallarse cuidadosamente ocultas. Refior no haba podido descubrir ms que unas
pocas.
En todos estos aos que llevaba como militar profesional, Reymann, canoso, de
53 aos, nunca haba imaginado verse enfrentado con semejante tarea. Sin
embargo ahora tena que hallar una respuesta rpida para cada problema. Era
posible salvar a Berln? Reymann estaba decidido a hacer cuanto pudiese. En la
historia militar haba muchos ejemplos en que la derrota pareca inevitable y, sin
embargo, se haba logrado la victoria. Pens en el caso de Viena, que haba sido
defendida victoriosamente contra los turcos en 1683; y en otro caso, el del general
Graf von Gneisenau, el jefe de Estado Mayor de Blcher, que defendi a Kolberg en
1806. Desde luego, estas eran dbiles comparaciones, pero quiz pudiesen dar
alguna esperanza. Sin embargo, Reymann saba que todo dependera de los
ejrcitos alemanes que defendan el frente del Oder, y del general que los
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mandaba.
Los grandes haban desaparecido -Rommel, Von Runstedt, Von Kluge, Von
Manstein- los victoriosos jefes que haban sido los nombres pronunciados con
devocin en todos los hogares. Todos ellos haban desaparecido; estaban muertos o
haban sido desacreditados y obligados a retirarse. Ahora, ms que nunca, la nacin
y sus tropas necesitaban un cerebro militar privilegiado -otro arrojado Rommel,
otro meticuloso Von Rundstedt-. La seguridad de Berln e incluso la supervivencia
de Alemania como nacin dependera de ello. Pero, dnde estaba ese hombre?
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Segunda Parte
El General
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El 22 de marzo amaneci nublado y fro. Al sur de la ciudad, la Reichstrasse 96
se extenda por los goteantes pinares y los trozos de escarcha relucan suavemente
en el ancho asfalto. A primera hora de este helado segundo da de primavera, la
carretera estaba atestada de trfico, un trfico que incluso en la Alemania de la
guerra pareca fantasmal.
Algunos de los pesados camiones que descendan por la carretera, iban cargados
con archivadores, cajas de documentos, equipo de oficina y cartones. En otros haba
muchas obras de arte, muebles de alta calidad, cuadros preparados con una
proteccin de madera, objetos de bronce, cermica, y estatuas. En lo alto de un
camin abierto, se balanceaba un busto de Julio Csar.
Por entre los camiones iban pesados coches de turismo de todas las marcas:
Horches, Wanderers, limousines Mercedes... Todos ellos llevaban el medalln con la
swstica que los distingua como vehculos oficiales del partido nazi. Y todos iban
por la Reichstrasse 96 en la misma direccin: hacia el sur. En los coches viajaban
los burcratas del Tercer Reich, los llamados Faisanes de Oro, que tenan el
privilegio de llevar la swstica dorada de la lite nazi. Los Faisanes de Oro, con
sus esposas, hijos y bienes muebles, emigraban. Sus rostros estaban endurecidos y
sombros. Enfundados en sus uniformes verdes, estos hombres miraban fijamente
hacia adelante como si temiesen que los detuviesen y los hicieran regresar al nico
sitio donde no queran estar: Berln.
Por el lado opuesto de la carretera, a toda velocidad, vena hacia el norte un solo
automvil de la Wehrmacht, un gran Mercedes con la bandera de metal
cuadriculada, negra, roja y blanca de un jefe de Heeresgruppe en su guardabarros
izquierdo. Embutido en un chaquetn de piel y con el cuello envuelto por una
bufanda, el coronel general Gotthard Heinrici estaba sentado junto al chfer y
miraba inexpresivamente la carretera, que conoca como todos los mandos del
Reich. El primo de Heinrici, el mariscal de campo Gerd von Rundstedt, la haba
llamado una vez custicamente der Weg zur Ewigkeit (El Camino para la
Eternidad). Por all haban desaparecido muchos jefes camino del olvido militar pues
la Reichtrasse 96 era por donde se iba directamente al sitio donde se hallaba el
Estado Mayor alemn, a unos 29 kilmetros de Berln. Aparte de los crculos
militares ms elevados, pocos conocan su localizacin. Ni siquiera los habitantes
locales saban que, bien camuflado y escondido en el bosque, el centro nervioso de
la Alemania de Hitler se hallaba al lado de la pequea poblacin del siglo XV,
Zossen. Y all, a Zossen, era adonde se diriga Heinrici.
Si aquel trfico que iba en sentido contrario al suyo, con una intranquilizadora
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evidencia de que los departamentos oficiales se marchaban, hizo alguna impresin
al General, no se la comunic a su ayudante, el capitn Heinrich von Bila, de 36
aos, que iba sentado detrs, junto al asistente del General, Balzen. Haban
hablado muy poco durante su largo viaje de ochocientos kilmetros. Haban salido
antes del amanecer, del norte de Hungra, donde Heinrici mandaba los ejrcitos 1
Panzer y 1 Hngaro. Haban ido en avin hasta Bautzen, cerca de la frontera
checo-germana y desde all haban continuado en automvil. Y ahora, cada hora
ms que transcurra se acercaba ms Heinrici, de 58 aos, uno de los maestros del
arte defensivo, en la Wehrmacht, a la gran prueba de su carrera militar, que duraba
ya cuarenta aos.
Heinrici se enterara en Zossen de todos los detalles de su nuevo cometido, pero
ya saba que no tendra que preocuparse de los Aliados occidentales sino de sus
antiguos enemigos los rusos. Era una amarga misin, y, para Heinrici, muy clsica:
tendra que tomar el mando del Grupo de Ejrcitos Vstula con rdenes de contener
a los rusos en el Oder y salvar a Berln.
De pronto son una sirena de alarma area. Heinrici, sobresaltado, volvi la
cabeza para mirar aquellas casas medio de madera ante las que acababan de
pasar. No haba muestras de caoneo ni de bombardeo aliado. Continu el
estruendoso gemido de las sirenas, que ahora se iba apagando en la distancia. Pero
no haba sido el ruido lo que le haba sorprendido. Estaba muy acostumbrado a los
bombardeos. Lo que le haba impresionado era darse cuenta de que en el corazn
de Alemania hasta los pueblecitos tenan alarmas areas. Lentamente, Heinrici
volvi atrs. Aunque haba mandado tropas desde el comienzo de la guerra en
1939, primero en el frente occidental y despus de 1941 en Rusia, no haba estado
en Alemania desde haca ms de dos aos, de modo que apenas tena idea del
impacto que poda causar la guerra total en el frente de la patria. Se dio cuenta de
que era un extrao en su propio pas. Aquello le produjo un efecto deprimente: no
se lo esperaba.
Sin embargo, pocos generales alemanes haban vivido ms la guerra, y por el
contrario, pocos de tanta relevancia haban logrado destacar menos. Heinrici nada
tena de un rutilante Rommel, mimado por los alemanes por sus triunfos y
premiado por Hitler, que tena gran sentido de la propaganda, con el bastn de
mariscal de campo. Aparte que en los partes de guerra, el nombre de Heinrici
apenas haba aparecido impreso. No tuvo la fama y la gloria a que todo militar
aspira, pues en sus largos aos de guerra en el frente oriental, haba luchado
contra los rusos en un nivel que, por su misma naturaleza, lo relegaba a la
oscuridad. Sus operaciones haban sido no las de los avances de la guerra
relmpago (Blitzkrieg) sino las que implicaban la desesperacin de la lenta retirada.
Su especialidad era la defensa, y en esto tena pocos rivales. Se retiraba mejor que
nadie. Era un estratega que pensaba con toda precisin y clculo en sus planes, un
jefe que engaaba con su manera de ser de apariencia suave. Sin embargo, era un
general duro, al estilo de la antigua escuela aristocrtica que desde haca mucho
tiempo saba cmo conservar las posiciones con un mnimo de hombres y con las
prdidas ms reducidas. Uno de sus oficiales coment cierta vez: Heinrici se retira
slo cuando el aire se convierte en plomo y aun entonces, slo despus de pensarlo
mucho.
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En una guerra que para l haba sido una lenta y penosa retirada desde los
suburbios de Mosc hasta las montaas de los Crpatos, Heinrici haba sabido
resistir una y otra vez en posiciones casi desesperadas. Terco, en continuo desafo y
exigente como l solo, se haba aferrado a cualquier oportunidad aunque slo se
tratase de retener un kilmetro durante una hora ms. Luchaba con tal ferocidad
que sus oficiales y soldados le haban puesto, orgullosos, el apodo de Unser
Giftzwerg
5
. Los que hablaban con l la primera vez, se quedaban hartos de orle
decir duro. Bajito, poquita cosa, con sus tranquilos ojos azules, el cabello rubio y
un bigotito muy recortado, Heinrici pareca a primera vista ms bien un maestro de
escuela que un general. Adems, en todo caso, si pareca un maestro de escuela,
era un descuidado.
A su ayudante, Von Bila, le molestaba mucho que Heinrici se cuidase tan poco de
parecer un coronel-general. Von Bila estaba siempre preocupndose por el aspecto
de Heinrici, sobre todo por sus botas y su abrigo. Pero a Heinrici le fastidiaba el
aspecto tradicional de los relucientes militares germnicos. Prefera las botas bajas
corrientes llevadas con los leguis de cuero de la primera guerra mundial atados a un
lado. En cuanto a los abrigos, tena varios, pero prefera su chaquetn de mala piel
de oveja y, a pesar de todos los esfuerzos de Von Bila, se resista a quitrsela.
Igualmente, Heinrici llevaba el mismo uniforme hasta que estaba ya deshilachado. Y
convencido de que todava deba viajar con poca ropa, raras veces llevaba ms de
un uniforme: el que tena puesto.
Von Bila era quien tena que tomar la iniciativa cuando Heinrici necesitaba un
uniforme nuevo y tema hablar de esto, pues casi siempre sala perdiendo. La
ltima vez que se atrevi el ayudante a proponerle un nuevo uniforme, tom
grandes precauciones. Le pregunt: Herr Generaloberst, no tendra usted un
momento para que le tomasen medida y le hiciesen un nuevo uniforme? Heinrici
mir a Von Bila por encima de sus gafas de cerca y le pregunt suavemente: De
verdad cree usted que es necesario, Bila? Por un momento, Von Bila lleg a creer
que haba logrado su propsito. Pero en seguida le pregunt con gran frialdad el
Giftzwerg en un tono fro como el hielo: Y para qu? A partir de entonces, nunca
ms volvi a hablarle de esto su ayudante.
Pero si Heinrici no tena el aspecto del tpico general alemn, la verdad es que se
conduca como uno de ellos. Era soldado de los pies a la cabeza y para los soldados
a quienes mandaba, sobre todo despus de su resistencia en Mosc, era un tipo
legendario.
En diciembre de 1941, la ofensiva en masa de la Blitzkrieg lanzada por Hitler en
Rusia, haba acabado por helarse ante las mismas cercancas de Mosc. Las
tropas alemanas, con ms de 1.250.000 hombres levemente ataviados se haban
metido en la trampa de un precoz y terrible invierno. Mientras que los alemanes se
hundan en la nieve y resbalaban en el hielo, las tropas rusas, que Hitler y sus
5
Unser Giftzwerg significa literalmente Nuestro venenoso enano y la expresin solan aplicrsela a Heinrici los
que le tenan rabia.
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expertos consideraban inexistentes, o como si lo fueran, empezaban a aparecer por
todas partes. En un tremendo ataque, los soviets lanzaron un centenar de divisiones
de soldados, perfectamente habituados al invierno, contra los invasores. Los
ejrcitos alemanes fueron rechazados con inmensas prdidas y pareca como si se
repitiese la terrible retirada de los ejrcitos napolenicos en 1812, y aun en mayor y
ms sangrienta escala.
El frente tena que ser estabilizado. Fue Heinrici a quien le encargaron defender el
sector ms difcil. El 26 de enero de 1942, le dieron el mando de lo que quedaba del
4 Ejrcito, el cual, mantenindose directamente ante Mosc, era la piedra clave del
frente alemn. Cualquier retirada importante en esas fuerzas, comprometera todas
las dems posiciones y podra ser el comienzo de una derrota en cadena.
Heinrici tom el mando un da muy fro; la temperatura era de menos de 42
grados Fahrenheit. El agua se helaba en las calderas de las locomotoras; las
ametralladoras no disparaban; las trincheras y los nidos no podan cavarse
porque el suelo estaba duro como el hierro. Los soldados de Heinrici, bien
equipados, luchaban hundidos en la nieve hasta la cintura colgndoles el hielo de
sus narices y pestaas. Me dijeron que deba resistir hasta que lanzasen el gran
ataque que esta vez, con toda seguridad, hara caer a Mosc -dira l despus-.
Pero todos mis hombres se moran en torno a m y no slo por las balas rusas.
Muchos de ellos se quedaban helados.
Resistieron durante casi diez semanas. Heinrici utiliz todos los mtodos a su
alcance, ortodoxos o heterodoxos. Exhortaba a sus hombres, los aguijoneaba, los
ascenda, los degradaba, y segua cumpliendo ciegamente la orden inflexible de
Hitler: Starre Verteidigung: resistir cueste lo que cueste. Los jefes y oficiales del 4
Ejrcito calcularon que durante aquel largo invierno el Giftzwerg se vio a veces
superado por el enemigo en una proporcin de 12 a 1, por lo menos.
Frente a Mosc Heinrici haba empleado una tcnica que haba de hacerle famoso.
Cuando saba que sera inminente un ataque ruso en determinado sector, ordenaba
a sus tropas la noche anterior que se retirasen a nuevas posiciones, retrocediendo
unos tres kilmetros. Las cortinas de la artillera rusa caan en un frente vaco.
Como lo deca el mismo Heinrici: Era como pegarle a un saco vaco. El ataque ruso
perda su velocidad porque mis hombres, que no haban sufrido bajas y estaban
descansados, los esperaban con tiempo. Entonces, las tropas que yo tena en
sectores fuera del ataque ruso, volvan a ocupar las posiciones del frente que las
otras tropas haban abandonado. Todo el truco para esta habilsima operacin
consista en saber cundo iban a atacar los rusos. Heinrici, gracias a los
interrogatorios de prisioneros, los informes de los agentes, la labor de las patrullas
de reconocimiento, y un extraordinario sexto sentido, poda fijar el momento y el
lugar con una precisin casi matemtica.
No siempre era posible emplear estos mtodos, y cuando los utilizaba, tena que
hacerlo con gran precaucin pues Hitler haba encarcelado e incluso fusilado a
generales suyos por haber desobedecido sus rdenes tajantes de no retirarse en
ninguna circunstancia. Aunque no podamos mover a un centinela desde una
ventana a una puerta sin su permiso -recordaba ms tarde Heinrici-, algunos de
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nosotros, siempre que podamos, nos las arreglbamos para eludir sus rdenes ms
suicidas. Por razones evidentes, Heinrici nunca fue un favorito de Hitler ni de su
Corte. Sus principios militares aristocrticos y conservadores le exigan prestar una
firme obediencia a Hitler, pero hubo una dictadura an ms exigente que siempre
pudo ms en l. Desde principios de la guerra, Heinrici haba quedado distanciado
del Fhrer por sus principios religiosos; Heinrici lea la Biblia diariamente, asista a
los servicios religiosos los domingos y obligaba a sus soldados a asistir a actos
religiosos. Estas prcticas no le sentaban bien a Hitler. Se le indic varias veces a
Heinrici del modo ms grosero que a Hitler le pareca mal que un general fuera visto
pblicamente en actos religiosos. En su ltimo viaje a Alemania, mientras se hallaba
en la ciudad de Mnster (Westfalia), de permiso, Heinrici recibi la visita de un
importante funcionario nazi enviado especialmente de Berln para hablar con l.
Heinrici, que nunca fue miembro del partido nazi, tuvo que oir que el Fhrer
considera incompatibles las actividades religiosas de usted con los fines del
nacionalsocialismo. Heinrici escuch con ptrea indiferencia aquella advertencia. El
domingo siguiente, su esposa, sus hijos y l, asistieron a los servicios religiosos
como siempre.
Sin embargo, fue siendo ascendido lentamente y contra su voluntad. No podan
dejarlo de ascender a causa de la brillantez de los servicios que prestaba y tambin
debido a que los diferentes jefes bajo los que sirvi -sobre todo el mariscal de
campo Gnther von Kluge- no dejaban de insistir en que lo ascendieran.
A fines de 1943, Heinrici se gan la enemistad del Reichsmarshchall Hermann
Goering. Tambin en este caso por motivos religiosos. Goering se quej con
vehemencia a Hitler de que, durante la retirada del 4 Ejrcito en Rusia, Heinrici no
haba aplicado la tctica de la tierra quemada. Acusaba al General de haberse
opuesto deliberadamente a las rdenes de quemar y dejar inservible cualquier
edificio habitable. Entre otros edificios que quedaron en pie, estaba la gran
catedral de la ciudad. Heinrici explic sensatamente que si Smolensko hubiera
quedado incendiada, no me podra haber retirado a travs de sus calles. Esta
respuesta no satisfizo a Hitler ni a Goering, pero haba suficiente lgica militar en
tales palabras para evitar un consejo de guerra.
Sin embargo, Hitler no olvid. Heinrici, vctima de los gases en la primera guerra
mundial, haba padecido desde entonces de varios trastornos estomacales. Varios
meses despus de aquel incidente con Goering, Hitler, refirindose a aquellos
padecimientos, coloc a Heinrici en la reserva debido a su mala salud. Fue
retirado a un sanatorio para convalecientes en Karlsbad (Checoslovaquia) y all,
segn las palabras del propio Heinrici: sencillamente, me dejaron sentarme.
Pocas semanas despus de su despedida, los rusos, por primera vez, rompieron las
lneas, que l haba mantenido sin brecha, de su 4 Ejrcito.
Durante los largos meses de 1944, Heinrici permaneci en Karlsbad como remoto
espectador de los apocalpticos acontecimientos que, poco a poco, iban derribando
el Imperio de Hitler: la invasin de Normanda en junio por los aliados occidentales;
el avance anglo-americano hacia arriba de la bota de Italia y la conquista de Roma;
el abortado plan de asesinar a Hitler el 20 de junio; la aplastante ofensiva de los
rusos a travs de Europa oriental. A medida que la situacin se haca cada vez ms
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crtica, a Heinrici le pareca su inaccin cada vez ms insoportable. Poda haber
tenido un mando si hubiese halagado a Hitler, pero no quera descender a esto.
Por fin, cuando terminaba ya el verano de 1944, despus de ocho meses de
retiro forzoso, Heinrici recibi la orden de reintegrarse a su actividad militar, esta
vez en Hungra, y tomar el mando de los ejrcitos 1 Panzer y 1 Hngaro. En
Hungra, Heinrici recuper su antiguo estilo. En lo ms duro de la lucha all, el
coronel-general Ferdinand Schner, protegido de Hitler y superior de Heinrici en
Hungra, dispuso que cualquier soldado sorprendido sin rdenes detrs de la lnea
del frente, sera ejecutado inmediatamente y su cadver sera expuesto a la
vergenza pblica como ejemplo. Heinrici, a quien esa orden haba molestado,
replic: Esos mtodos no se han empleado nunca bajo mi mando, y nunca se
aplicarn.
Aunque se vio obligado a retirarse del norte de Hungra a Checoslovaquia,
Heinrici defendi el terreno tan tenazmente que el 3 de marzo supo que le haban
condecorado con las Espadas para las Hojas de Roble de su Cruz de Caballero, lo
cual era un gran triunfo para un hombre al que el Fhrer tena tan gran antipata. Y
ahora, slo dos semanas despus, iba a toda prisa hacia Zossen llevando en el
bolsillo la orden de tomar el mando del Grupo de Ejrcitos Vstula.
Mientras vea cmo desfilaba bajo las ruedas de su veloz Mercedes la
Reichstrasse 96, Heinrici se preguntaba hasta dnde podra llevarle aquel coche.
Recordaba la reaccin de sus oficiales en Hungra cuando se supo el nombramiento
y le ordenaron que se presentase al general Heinz Guderian, jefe del Estado Mayor
del OKH (Oberkomando des Heeres) el Alto Mando del Ejrcito. Estaban
asombrados. De verdad quiere usted ese puesto?, le pregunt, extraadsimo,
el jefe de su Estado Mayor.
A sus preocupados subordinados les pareca que el sincero Heinrici tena
necesariamente que chocar con los dirigentes. Como comandante del frente del
Oder, la ltima lnea defensiva de importancia entre los rusos y Berln, se hallara
constantemente sometido a la supervisin de Hitler y a los que uno de los oficiales
de Heinrici llamaba los bufones de la Corte. Heinrici nunca haba sido un
sicofante, es decir, lo que vulgarmente se llama un tiralevitas. l no saba
barnizar los hechos para que pareciesen ms agradables a la vista. Cmo iba a
evitar el choque con los hombres que rodeaban a Hitler? Y todos saban lo que les
ocurra a quienes no estaban de acuerdo con el Fhrer.
Con la mayor delicadeza de que fueron capaces, los jefes a las rdenes de
Heinrici, le propusieron que buscase alguna disculpa para rechazar ese mando,
quiz por razones de salud. Sorprendido, Heinrici respondi que l seguira las
rdenes de Hitler lo mismo que el quinto Schultz o Schmidt.
Ahora, cuando ya se acercaba a los alrededores de Zossen, Heinrici no poda
dejar de recordar que cuando se despidi de sus subordinados stos le miraron
como si yo fuese un cordero al que llevan al matadero.
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2
A las puertas principales de la base, el coche de Heinrici fue pronto despachado,
y la barra inferior, rojinegra, se levant para dejarlo pasar mientras todos
saludaban militarmente al recin llegado. Entraban en el cuartel general de Zossen.
Y era como si se hubieran introducido en otro mundo. En cierto modo, eso era: un
mundo militar oculto, camuflado, que slo conocan unos cuantos mediante las
palabras misteriosas "Maybach I" y "Maybach II".
El complejo de construcciones donde haban entrado era el Maybach I, el cuartel
general del OKH, el Alto Mando del Ejrcito, a cuya cabeza se hallaba el general
Guderian. Desde all diriga ste las fuerzas que operaban en los frentes del Este. A
kilmetro y medio ms all se encontraba otro campamento completamente aparte,
el Maybach II, el cuartel general del OKW, el Alto Mando de las Fuerzas Armadas. A
pesar de esta secundaria designacin, el Maybach II posea la mxima autoridad,
puesto que era el cuartel general del Comandante Supremo, Hitler.
A diferencia del general Guderian, que operaba directamente desde su cuartel
general del OKH, los altos mandos del OKW -su jefe de Estado Mayor, el mariscal
de campo Wilhelm Keitel, y el jefe de Operaciones, coronel-general Alfred Jodl-
estaban cerca de Hitler adonde quiera que ste fuese. Lo nico que quedaba en
Zossen era la maquinaria operacional del OKW. Gracias a sta, Keitel y Jodl
mandaban los ejrcitos en el frente occidental, y adems utilizaban aquel centro
para filtrar las rdenes que Hitler diriga a todas las fuerzas armadas alemanas.
As, el Maybach II era el sancta sanctorum, tan aislado del cuartel general de
Guderian que pocos de los oficiales de ste haban podido penetrar all. El
aislamiento era tan completo que incluso estaba rodeado por alambradas y vigilado
constantemente por centinelas. Hitler haba declarado ya en 1941 que nadie deba
saber ms de lo que necesitaba para cumplir con su deber. En el cuartel general de
Guderian, se deca que si el enemigo se apoderase del OKW, nosotros seguiramos
trabajando como de costumbre; ni nos enteraramos.
Protegido por el bosque, el automvil de Heinrici sigui por uno de los muchos
sucios caminos que se cruzaban en aquel complicado sistema. Entre los rboles, en
filas irregulares, se hallaban los edificios de cemento armado. Estaban tan
espaciados que los rboles los ocultaban muy bien, pero, con objeto de estar ms
seguros, los haban pintado de verde, marrn y negro. Haba unos vehculos ante
los barracones, bajo un buen camuflaje. Haba centinelas por todas partes y, en
puntos estratgicos por todo aquel campamento, se vean bajos salientes que eran
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bunkers ocupados por soldados.
Esta era una red de instalaciones subterrneas que se extenda por todo el
campamento, pues haba una mayor parte, tanto de Maybach I como de Maybach
II, bajo tierra que a la vista. Cada una de aquellas construcciones tena tres pisos
bajo tierra y estaba unida a la siguiente por medio de pasadizos. La mayor de estas
instalaciones subterrneas era la llamada "Exchange 500" la mayor central de
telfonos, teletipo, y comunicaciones militares de radio, en toda Alemania. Haba all
toda clase de dispositivos que se bastaban a s mismos: aire acondicionado (con un
sistema especial de filtracin contra los posibles ataques de gases), suministro de
agua, cocinas, y sitio sobrado para vivir muchas personas. Todo ello estaba a unos
dieciocho metros bajo tierra.
Exchange 500 era lo nico que compartan Maybach I y Maybach II. Adems
de conectar a todos los distantes mandos de tierra, mar y aire, con los dos
cuarteles generales y con Berln, era la principal central para el Gobierno del Reich
y sus varios cuerpos administrativos. Este fantstico tinglado haba sido instalado
en 1939 con la intencin de servir de sistema vital a un inmenso Imperio. En la sala
principal de comunicaciones, se hallaban varias veintenas de operadores sentados
ante los cuadros de guiantes lucecitas. Encima de cada una haba una tarjeta con
el nombre de la localidad: Berln, Praga, Viena, Copenhague, Oslo... Pero ya no se
encendan las luces sobre algunos de los nombres que an seguan puestos:
Atenas, Varsovia, Budapest, Roma, Pars...
A pesar del gran nmero de precauciones tomadas para camuflarlo, el complejo
de Zeissen haba sido bombardeado. Heinrici se dio cuenta en seguida cuando su
coche se detena ante el edificio donde se hallaba Guderian. En toda aquella
extensin haba boquetes abiertos por las bombas, algunos rboles haban sido
arrancados de cuajo, y algunos edificios mostraban graves destrozos. Pero los
efectos de las bombas haban sido reducidos por la fortaleza de aquellas
construcciones, algunas de las cuales tenan muros hasta de un metro de grosor
6
.
En el interior del edificio principal haba ms pruebas de ataque. La primera
6
En efecto, Zossen haba sido bombardeado por los americanos siete das antes, a peticin de los rusos, el 15 de
marzo. El mensaje del mariscal Khudikov, del Estado Mayor rojo, al general John R. Deane, jefe de la Misin
Militar de los EE. UU. en Mosc, documento que ahora est archivado en Washington y en Mosc y que aparece
aqu por primera vez, es asombroso por lo que en l se trasluce del Servicio de Inteligencia sovitico en Alemania:
Querido General Deane: Segn la informacin que tenemos, el cuartel general del Ejrcito alemn est situado a
38 km al sur de Berln. Es un refugio subterrneo especialmente fortificado que los alemanes llaman La
Ciudadela. Est localizado de 5 ,5 a 6 kilmetros al sur-sureste de Zossen y de 1 a 1,5 km al este de una ancha
carretera (la Reichsstrasse 96), que va paralela al ferrocarril de Berln a Dresde. El rea ocupada por las
fortificaciones subterrneas tiene una extensin de 5 a 6 kilmetros cuadrados. Todo ese terreno est rodeado por
alambradas de varias filas y muy guardada por un regimiento de las SS. Segn la misma fuente, la construccin de
la fortificacin subterrnea comenz en 1936. En 1938 y 1939, la resistencia de las fortificaciones fue probada con
bombardeos areos y fuego de artillera. Le ruego, mi querido General, que no me niegue la amabilidad de dar
instrucciones lo antes posible de bombardear La Ciudadela con bombas de gran potencia. Estoy seguro de que
se conseguir el resultado de que el Estado Mayor General alemn, si an se encuentra all, sufrir daos y
prdidas que interrumpirn su trabajo normal... y tendr que trasladarse a otro sitio. As perdern los alemanes un
centro bien organizado de comunicaciones y un cuartel general. Adjunto un mapa con la localizacin exacta del
centro del Estado Mayor General alemn.
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persona con la que hablaron Heinrici y Von Bila fue el teniente general Hans Krebs,
jefe del Estado Mayor de Guderian, con la cabeza envuelta en un gran turbante
blanco de vendas, pues haba sido herido en el ataque areo. Tena puesto el
monculo en el ojo derecho y estaba sentado en una mesa junto a la de Guderian.
Heinrici no tena mucha consideracin a Krebs. Aunque el jefe de Estado Mayor era
muy inteligente, Heinrici lo vea como un hombre que se resista a creer la verdad
y que era capaz de hacer ver blanco lo negro con tal de paliar la verdadera
situacin de Hitler.
Heinrici se, le qued mirando. Yendo derecho al asunto, le solt de buenas a
primeras: Qu le ha pasado a usted?.
Krebs se encogi de hombros y respondi: No ha sido nada. Nada. Krebs haba
sido siempre imperturbable. Antes de la guerra haba sido agregado militar en la
Embajada alemana de Mosc y hablaba casi perfectamente el ruso. Despus de la
firma del pacto de neutralidad ruso-japons en 1941, Stalin haba abrazado a Krebs
dicindole: Siempre seremos amigos. Ahora, charlando sobre cosas corrientes
con Heinrici, le dijo que segua estudiando ruso. Todas las maanas coloco un
diccionario en el estante bajo el espejo. As, mientras me afeito, puedo aprender
unas palabras ms. Heinrici asinti con la cabeza. A Krebs podra resultarle til el
ruso pronto.
El comandante Freytag von Loringhoven, ayudante de Guderian, se reuni con
ellos en aquel momento. Con l estaba el capitn Gerhard Boldt, otro miembro del
equipo personal de Guderian. Dieron la bienvenida a Heinrici y a Von Bila y lo
acompaaron al despacho del general. Von Bila qued impresionado por lo bien
ataviados que iban todos, con sus altas botas brillantes, su uniforme gris de
campaa bien cortado y bien planchado y las insignias brillando en el cuello.
Heinrici, que iba delante con Von Loringhoven, presentaba, como siempre, un mal
aspecto en cuanto al corte y presentacin de su atuendo, sobre todo por detrs.
Von Bila no pudo evitar que se le renovase la mala impresin que siempre tena
cuando lo vea, como ahora, enfundado en su chaquetn de piel de oveja.
Von Loringhoven entr en el despacho y volvi a aparecer a los pocos minutos
manteniendo la puerta abierta para que entrase Heinrici. "Herr Generaloberst
Heinrici", anunci al entrar ste. Von Loringhoven cerr la puerta y se reuni con
Boldt y Von Bila en la antesala.
Guderian estaba sentado detrs de una gran mesa de despacho atestada de
papeles. Al entrar Heinrici, se levant, salud cordialmente a su visitante, le ofreci
un asiento y durante un buen rato estuvo hablando del viaje que acababa de hacer
Heinrici. Este not que Guderian estaba tenso y huidizo. De estatura media, ancho
de hombros, con su cabello canoso y su abundante bigote, Guderian pareca tener
mucha ms edad que sus 56 aos. Aunque apenas se saba, tena mala salud, pues
su tensin arterial era muy alta y tena el corazn dbil, para lo cual no le convena
nada los disgustos que llevaba. En aquellos das, el creador de la masa de fuerzas
Panzer de Hitler, el General que haba conseguido la conquista de Francia en slo
veintisiete das y que casi logr otro tanto en Rusia, se encontraba ahora com-
pletamente sin influencia. Incluso como jefe del Estado Mayor, haba perdido toda
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influencia sobre Hitler. Militar de gran temperamento en sus buenos tiempos,
Guderian se hallaba ahora tan imposibilitado para actuar que, segn haba odo
decir Heinrici, se dejaba llevar por tremendos estallidos de ira.
Mientras hablaban, Heinrici paseaba la mirada por el despacho. ste era
espartano: una mesa grande para los mapas, varias sillas de recto espaldar, dos
telfonos, una lmpara de pantalla verde en la mesa-despacho y nada en las
paredes de un amarillo beige aparte del consabido retrato de Hitler, sobre la mesa
de los mapas. El Jefe del Estado Mayor no dispona siquiera de un silln.
Aunque Guderian y Heinrici no eran amigos ntimos, se conocan desde haca
muchos aos, respetaban la competencia profesional que cada uno de ellos
reconoca al otro y tenan la suficiente confianza para charlar libremente, sin
formulismos. En cuanto pasaron a hablar de los asuntos que ms les interesaban,
Heinrici habl con franqueza:
-General -le dijo a Guderian-, he estado en esos desiertos de Hungra. Apenas
s nada de ese Grupo de Ejrcitos del Vstula, de qu se compone ni cul es la
situacin en el Oder.
Guderian fue tan sincero y brusco como su colegra. Le respondi vivamente:
-Debo decirle a usted, Heinrici, que Hitler no le quera dar este mando. Pensaba
en otra persona.
Heinrici guard silencio. Guderian prosigui:
-He sido yo el responsable de que lo nombre a usted. Le dije que era usted el
hombre que necesitbamos. Al principio, no quera nombrarle, pero por fin logr
que accediese.
Guderian hablaba en un tono de hombre de negocios, como quien se est
refiriendo a asuntos prcticos, pero en cuanto se calent, le cambi el tono de
voz. Incluso veinte aos despus, Heinrici recordaba con todo detalle las cosas que
le haba dicho.
-Himmler -solt Guderian-; ese era el mayor problema. Haba que librarse del
hombre que va usted a sustituir: Himmler!
Se levant bruscamente de su silla, dio la vuelta ante la mesa-despacho y
empez a pasear vivamente por la habitacin. Heinrici no haba sabido hasta poco
antes que el Reichsfhrer Heinrich Himmler era el comandante del Grupo de
Ejrcitos Vstula. La noticia le haba asombrado tanto que al principio no quiso
creerla. Saba que Himmler era miembro del gabinete interior de Hitler,
probablemente el hombre ms poderoso de Alemania despus del Fhrer. Pero
ignoraba que Himmler tuviese experiencia alguna para mandar tropas y mucho
menos para dirigir la actividad de un grupo de ejrcitos.
Guderian record amargamente cmo en enero, cuando el frente polaco empez
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a hundirse despus de la tremenda oleada de la invasin rusa, haba recomendado
la urgente formacin del Grupo de Ejrcitos Vstula. Por entonces se pensaba en
ste como un complejo de fuerzas septentrional para plantar una lnea defensiva
fundamental entre el Oder y el Vstula, que en trminos generales fuese desde
Prusia Oriental hasta un punto al sur donde enlazara con otros grupos de ejrcitos.
Si este frente resista, impedira que la avalancha rusa llegase al corazn de
Alemania por la Baja Pomerania y por la Alta Silesia para pasar luego a
Brandeburgo y por ltimo a Berln.
Para mandar ese Grupo, Guderian haba propuesto al mariscal Freiherr von
Weichs.
-En aquellos momentos, era exactamente el hombre que se necesitaba -dijo
Guderian-. Pero, qu ocurri? Hitler dijo que Von Weichs era demasiado viejo.
Jodl estaba presente en aquella conferencia y yo esperaba que me apoyase. Pero
hizo unos comentarios sobre los sentimientos religiosos de Von Weichs. Aquello
bast para eliminarlo.
Guderian prosigui, exaltado:
-Y entonces, a quin nombraron? Hitler nombr a Himmler! De toda la gente
que hay en el mundo, tena que ser Himmler!
Segn deca el propio Guderian, haba argumentado y suplicado para que no se
llevara a efecto tan absurdo nombramiento de un hombre que careca de todo
conocimiento militar. Pero Hitler segua en sus trece. No haba manera de hacerle
cambiar de idea. Y el frente, bajo el mando de Himmler, casi se haba hundido del
todo. El Ejrcito Rojo se haba movido exactamente como lo haba previsto
Guderian. Una vez que los rusos hubieron cruzado el Vstula, parte de sus fuerzas
se dirigieron hacia el norte y llegaron al Bltico en Danzig, cortando y dejando
cercadas de 20 a 25 divisiones slo en Prusia Oriental. Las fuerzas soviticas
restantes cortaron por Pomerania y Alta Silesia y llegaron a los ros Oder y Neisse.
Por todo el frente oriental, los alemanes quedaron aplastados. Pero ningn sector
se haba hundido tan pronto como el de Himmler. Su fracaso abri el camino para la
invasin de Alemania y para que los rusos pudieran enlazar con los aliados
occidentales. Sobre todo, haba dejado a Berln en una situacin extremadamente
comprometida.
Guderian le dijo a Heinrici que, unas cuarenta y ocho horas antes, haba hecho un
viaje al cuartel general del Grupo de Ejrcitos Vstula, en Birkenhain, a unos
ochenta kilmetros al norte de Berln, para tratar de convencer a Himmler de que
renunciase al mando. All se inform de que Himmler estaba enfermo. Por fin, pudo
localizar al jefe de las SS a unos treinta y dos kilmetros, cerca de la ciudad de
Lychen, acobardado en un sanatorio, sin ms que un vulgar resfriado de cabeza.
Guderian comprendi en seguida que poda aprovecharse de la enfermedad de
Himmler. Le expres al Reichsfhrer su simpata y le dijo que haba trabajado
demasiado y que el nmero de cargos que ocupaba acabaran con la energas del
hombre ms fuerte. Adems de mandar el Grupo de Ejrcitos Vstula, el ambicioso
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Himmler era tambin ministro del Interior; Jefe de la Gestapo, fuerzas de polica y
servicios de seguridad de Alemania; mando supremo de las SS, y Comandante de la
Instruccin Militar. Guderian le pregunt por qu no se decida a descargarse de
alguno de esos cargos, por ejemplo, el del Grupo de Ejrcitos Vstula.
Himmler se agarr a esa proposicin como a un clavo ardiendo. Le dijo a
Guderian que llevaba mucha razn; en efecto, sus muchas tareas le exigan un
enorme esfuerzo.
-Pero -pregunt Himmler-, cmo puedo ni siquiera proponerle al Fhrer que
me deje renunciar a lo del Vstula?
Guderian se apresur a decirle a Himmler que, si l le daba su autorizacin, l
mismo poda encargarse de pedrselo al Fhrer. Himmler accedi en seguida.
-Y aquella misma noche -dijo Guderian a Heinrici- Hitler relev al recargado y
excesivamente atareado Reichsfhrer de aquella responsabilidad, pero slo despus
de haberlo estado convenciendo durante mucho tiempo y muy a disgusto suyo.
Guderian se call, pero slo un momento. Haba interrumpido varias veces su
agrio relato de tantos desastres, con estallidos de ira. Y ahora estaba otra vez
furioso. Le temblaba la voz de indignacin cuando empez a hablar:
-El lo en que estamos es fantstico. Es inconcebible la manera cmo se lleva
esta guerra! Increblel
Durante los meses anteriores, sigui recordando Guderian, haba intentado
hacerle comprender a Hitler que el verdadero peligro estaba en el frente del Este
y que eran necesarias medidas drsticas. Insisti en la urgente necesidad de
efectuar varias retiradas estratgicas -una serie de ellas- desde los Estados
Blticos, sobre todo desde Curlandia en Letonia, y de los Balkanes, e incluso
propuso abandonar Noruega e Italia. Los frentes alemanes necesitaban ser
reducidos por todas partes. Toda divisin que se sacase de ellos, tena que ser
enviada al frente ruso. Segn los servicios de inteligencia, los rusos tenan doble
nmero de divisiones que los aliados occidentales, y sin embargo haba menos
divisiones alemanas luchando en el frente oriental que en el occidental. Adems, las
mejores divisiones alemanas eran las que se enfrentaban a Eisenhower. Pero Hitler
se negaba a colocarse a la defensiva. No haba manera de hacerle creer los hechos
y las cifras que se le colocaban ante los ojos.
Entonces, segn dijo Guderian, cometi Hitler quizs su mayor error. En
diciembre de 1944 solt su ltima ofensiva a la desesperada contra los aliados
occidentales por los bosques de las Ardenas en Blgica y en el norte de
Luxemburgo. Hitler estaba seguro de que el ataque dividira a los aliados y
cambiara todo el curso de la guerra. Lanz tres ejrcitos bien equipados contra el
centro del frente aliado, un total de veinte divisiones, doce de las cuales
acorazadas. Su objetivo era romper el frente, llegar hasta el Meuse y luego subir
hacia el norte y apoderarse del vital puerto de suministros, Antwerp. Los aliados,
ante este golpe que los cogi desprevenidos, se replegaron con grandes prdidas.
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Pero la ofensiva no tard en deshacerse. Las tropas enemigas, que muy pronto se
recuperaron, empujaron a los deshechos ejrcitos de Hitler hasta ms all de las
fronteras alemanas, en cinco semanas.
-Cuando era ya evidente que la ofensiva haba fracasado -prosigui Guderian-
le ped a Hitler que sacase nuestras fuerzas de las Ardenas y las llevara al frente
oriental, donde esperbamos la ofensiva de un momento a otro. Pero fue intil
porque Hitler se neg a admitir nuestro clculo de la potencia enemiga.
El 9 de enero, Guderian le dijo a Hitler que se poda esperar que los rusos
lanzasen en cualquier momento su ataque en todo el frente desde el Bltico a los
Balcanes con una fuerza que en total tendra 225 divisiones y 22 cuerpos
acorazados. El que hizo el clculo de la situacin fue el general Reinhard Gehlen, el
jefe del Servicio de Inteligencia de Guderian. El informe indicaba que los rusos
superaran a los alemanes en una proporcin de 11 a 1 en la infantera; y en las
fuerzas blindadas, por siete a uno. En cuanto a la artillera y la aviacin, la
superioridad rusa sobre los alemanes sera por lo menos de 20 a 1. Hitler, frentico,
dio un puetazo sobre la mesa y acus al autor del informe de ser un
indocumentado.
-Quin ha preparado semejante estupidez? -grit-. Sea quien sea, habra que
encerrarlo en un manicomio.
Tres das despus los rusos atacaron y se demostr que Gehlen tena toda la
razn.
-El frente se hundi -le dijo Guderian a Heinrici- sencillamente porque la
mayora de nuestras fuerzas panzer estaban trabadas en el oeste. Por fin Hitler
accedi a que se trasladasen del frente parte de las fuerzas blindadas pero no me
dej usar los tanques contra las vanguardias rusas al este de Berln. Y, adonde
envi los tanques? Pues a Hungra, donde fueron empleados en un ataque
completamente intil, para reconquistar los yacimientos petrolferos. -Guderian
aadi, enfurecido-: Es ms, incluso ahora hay 18 divisiones inmovilizadas en
Curlandia, totalmente inutilizadas, de puras vacaciones. Y es aqu donde las
necesitamos, no en los Estados Blticos! Si queremos sobrevivir, todo lo tenemos
que echar contra el frente del Oder.
Guderian hizo una pausa y, con esfuerzo, logr calmarse. Luego aadi:
-Los rusos se estn entreteniendo mirndonos la garganta. Han interrumpido su
ofensiva para reorganizarse y reagruparse. Calculamos que podr usted disponer de
tres o cuatro semanas, hasta que bajen las aguas, para prepararse. En este tiempo
los rusos tratarn de establecer nuevas cabezas de puente en la orilla occidental y
ampliar las que ya tienen. Hay que rechazarlos pase lo que pase en otros frentes.
Hay que detener a los rusos en el Oder. Es nuestra nica esperanza.
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Guderian mand que le llevasen los mapas. En la antesala, un ayudante sac
varios de la pila donde estaban preparados, los entr en el despacho y los extendi
sobre la mesa destinada a los mapas, ante los dos generales.
Esta fue la primera vez que Heinrici pudo abarcar toda la situacin. Se haba
perdido ms de la tercera parte de Alemania, tragada por el avance de los Aliados
por occidente y por el este. Todo lo que restaba se hallaba entre dos grandes
barreras de agua: al oeste, el Rin; al este, el Oder y el ro unido a l, el Neisse.
Heinrici saba que las grandes zonas industriales del Reich que an no haban sido
conquistadas por el enemigo, estaban sometidas a un intenso bombardeo da y
noche.
Al oeste, los ejrcitos de Eisenhower, como Heinrici haba odo decir, se
encontraban a orillas del Rin, la gran defensa natural de Alemania. Las fuerzas
anglo-americanas se extendan casi ochocientos kilmetros a lo largo de la orilla,
aproximadamente desde el mar del Norte hasta la frontera suiza. Incluso el Rin
haba sido sobrepasado en un punto, pues el 7 de marzo los americanos se haban
apoderado de un puente en Remagen, al sur de Bonn, antes de que hubiera podido
ser completamente destruido. Por eso ahora se extenda una cabeza de puente de
treinta km de ancho y ms de siete de profundidad por la orilla este. Y se esperaban
otros cruces de un momento a otro.
Por el este, los soviticos haban invadido Europa y tenan un frente de ms de
1.200 km, desde el Bltico al Adritico. En Alemania propiamente dicha ocupaban
un frente a lo largo de la lnea Oder-Neisse hasta la frontera checa. Ahora, segn le
dijo Guderian a Heinrici, los rusos se preparaban febrilmente para reanudar la
ofensiva. Los aviones de reconocimiento alemanes haban descubierto cmo se
dirigan en gran nmero los refuerzos hacia el frente. Por todas las estaciones
principales salan en gran nmero caones y equipo de todas clases. Todas las
carreteras estaban atestadas de tanques y de convoyes motorizados o tirados por
caballeras, as como tropas que caminaban. Nadie poda saber cul sera la fuerza
del Ejrcito Rojo para cuando lanzase el ataque, pero en Alemania se haban
identificado por lo menos tres grupos de ejrcitos, concentrados en su mayora
directamente frente a las posiciones del Grupo de Ejrcitos Vstula.
Al examinar por primera vez en el mapa el frente que haba heredado, Heinrici
vio lo que ms tarde haba de describir como toda la tremenda verdad.
Sobre el mapa, la lnea roja que sealaba las posiciones del Grupo de Ejrcitos
Vstula se extendan a lo largo de casi 200 km, desde la costa del Bltico hasta
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donde se unan el Oder y el Neisse en Silesia, donde se hallaban las fuerzas del
coronel general Schrner. La mayor parte del frente se hallaba en la orilla
occidental del Oder pero an quedaban tres cabezas de puente principales sobre la
orilla oriental: en el norte, Stettin, la capital del siglo XIII de Pomerania; al sur, la
ciudad de Kstrin y la vieja ciudad universitaria de Francfort sobre el Oder en el
sector vital directamente frente a Berln.
Para impedir que los rusos conquistasen la capital y penetrasen en el corazn de
Alemania, Heinrici descubri que slo tena dos ejrcitos. Sosteniendo el ala norte
del frente estaba el 3
er
Ejrcito Panzer bajo el mando del diminuto general Hasso
von Manteuffel -el cual, despus de Guderian y de Rommel, era probablemente el
mejor tctico de panzer en la Wehrmarcht-. Defenda posiciones que se exten-
dan a lo largo de unos 150 km, desde el norte de Stettin hasta la unin del Canal
Hohenzollern con el Oder, a unos 40 km al noreste de Berln. Por debajo de esa
lnea, hasta la confluencia con el Neisse, a 120 km, la defensa estaba en manos del
general Theodor Busse -de cuarenta y siete aos, que usaba gafas- y su 9
Ejrcito.
Deprimido como estaba ya ante la realidad de los frentes, Heinrici no se asombr
ms de lo debido ante el impresionante nmero de fuerzas enemigas que se
alineaban contra l. En el frente oriental era habitual no disponer de cobertura
area y slo se contaba con un mnimo de tanques. Tampoco poda extraarle que
el enemigo le superase en la proporcin de, por lo menos, diez o nueve hombres a
uno. Pero Heinrici saba muy bien que todo dependa del calibre de las tropas. Lo
que le alarmaba ahora era cmo estaban constituidos esos ejrcitos.
Para el experto Heinrici, el nombre de una divisin y el de su comandante, solan
servirle para conocer su historia y su capacidad en la lucha. Pero, al mirar ahora el
mapa, vio que haba pocas divisiones regulares en el este que ni siquiera pudiera
reconocer. En vez de los habituales nmeros identificadores, la mayora de esas
divisiones tenan nombres caprichosos como Gruppe Kassen, Doberitz,
Nederland, Kurmark, Berln y Mncheberg. Heinrici se preguntaba cul
podra ser la composicin de estas divisiones de inesperados nombres. Acaso no
eran sino divisiones improvisadas con los restos de otras? El mapa de Guderian no
le daba una impresin muy clara. Tendra que comprobarlo l directamente. Pero
sospechaba que deban de ser divisiones slo de nombre. Heinrici no hizo comen-
tario alguno sobre sus propias sospechas pues Guderian tena otros problemas ms
inmediatos que discutir. Sobre todo, el de Kstrin.
El mayor ejrcito de Heinrici era el 9 de Busse, el escudo defensivo
directamente frente a Berln. De las rayas rojas sealadas en el mapa resultaba
evidente que a Busse se le planteaban graves problemas. Estaban realizando un
enorme esfuerzo para barrer las dos cabezas de puente que tenan los alemanes en
las orillas orientales, en Kstrin y en Francfort-sobre-el-Oder. La situacin de
Kstrin era la ms peligrosa.
Durante las semanas anteriores, en aquel sector el Ejrcito Rojo haba logrado
cruzar el Oder y establecer cabezas de puente en la orilla occidental. La mayora de
estos intentos haban sido rechazados, pero a pesar de todos los esfuerzos de los
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alemanes, los rusos an se sostenan en torno a Kstrin. Se haban apoderado de
valiosas cabezas de puente a ambos lados de la ciudad. Entre estas pinzas, slo
quedaba un corredor que una a los defensores de Kstrin con el 9 Ejrcito y una
vez se cerrasen las pinzas, Kstrin caera y al cerrarse las dos cabezas de puente,
tendran los rusos un magnfico trampoln para saltar sobre Berln.
Y ahora Guderian, por si fuera poco, le solt a Heinrici otra mala noticia:
-Hitler -le dijo- ha decidido lanzar un ataque para barrer la cabeza de puente
al sur de Kstrin, y el general Busse se ha estado preparando. Creo que ese ataque
tendr lugar dentro de cuarenta y ocho horas.
El plan, como lo describi Guderian, requera que el ataque se desencadenase
desde Francfort-sobre-el-Oder, a 20 km de Kstrin, por el sur. Cinco divisiones
Panzer tendran que cruzar el ro por la cabeza de puente alemana y desde all
atacaran a lo largo de la orilla oriental y a la cabeza de puente rusa al sur de
Kstrin, por la retaguardia.
Heinrici estudi el mapa. Francfort-sobre-el-Oder est a horcajadas sobre el ro,
con su mayor masa en la orilla occidental. Un slo puente une las dos partes de la
ciudad. Para el nuevo Comandante del Grupo de Ejrcitos Vstula haba dos hechos
que estaban clarsimos: el terreno montaoso de la orilla este ofreca unas
condiciones ideales para ser bombardeado por la artillera rusa; desde las alturas
podan detener para siempre a todos los alemanes que pretendieran avanzar. Pero
an era peor el hecho de que la cabeza de puente sobre el ro era demasiado
pequea para que pudieran reunirse all cinco divisiones motorizadas.
Heinrici estuvo un buen rato reflexionando sobre el mapa. No le caba duda de
que semejante aglomeracin de divisiones alemanas sera descubierta en seguida;
primero sera machacada por la artillera y luego pulverizada por la aviacin.
Mirando a Guderian, Heinrici dijo:
-Es completamente imposible.
Guderian estaba de acuerdo con esta apreciacin. Irritado, aunque no contra l,
le dijo que la nica manera de reunir a las divisiones era que pasaran por el
puente, una tras otra, formando una columna de hombres y tanques de ms de
veinte kilmetros de longitud. Pero Hitler haba insistido en el ataque. Saldr
bien, le haba dicho a Guderian, porque los rusos no esperarn una operacin tan
audaz y tan poco ortodoxa. Heinrici, sin dejar de examinar el mapa, vio que el
sector entre Kstrin y Francfort se hallaba atestado de tropas rusas. Aunque se
pudiera lanzar el ataque desde la cabeza de puente, los rusos eran tan fuertes que
las divisiones alemanas nunca podran llegar a Kstrin.
-Nuestras tropas se quedarn pinchadas de espaldas al Oder -advirti Heinrici
solemnemente-. Ser un desastre.
Guderian no hizo comentario alguno, y era que, en verdad, nada haba que
comentar. De pronto, mir su reloj. Irritado, dijo:
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-Dios mo, tengo que regresar a Berln para la conferencia del Fhrer,
que es a las tres. -Y slo con pensar en aquello, se indign de nuevo-. As es
imposible trabajar. Me paso horas enteras, dos veces al da, escuchando las
estupideces de esa gente que rodea a Hitler. S, me paso todo el tiempo en la
carretera o en Berln escuchando las vaciedades de esa gente.
La furia de Guderian era tan violenta que alarm a Heinrici. El rostro del Jefe de
Estado Mayor se puso rojo como una remolacha. Por un momento, Heinrici temi
que Guderian se cayese redondo al suelo all mismo, vctima de un ataque al
corazn. Hubo entre ellos un tenso silencio mientras Guderian recobraba la calma.
Luego dijo ya con un tono normal:
-Bueno, Hitler va a ocuparse del ataque de Kstrin. Quiz conviniese que viniera
usted conmigo.
Heinrici se neg a ello.
-Si he de lanzar ese insensato ataque pasado maana -dijo- lo mejor que
puedo hacer es prepararlo.
Luego, tercamente, aadi:
-Hitler puede esperar unos das para verme.
En la antesala, Heinrich von Bila calculaba el tiempo que haba de durar an la
reunin por el nmero en disminucin de los mapas conforme se iban llevando al
despacho de Guderian. Ya slo quedaba un par, de modo que, pens, ellos estn
terminando. Se acerc a la mesa y pas la vista por el mapa que haba quedado
encima. En l apareca toda Alemania pero las lneas estaban dibujadas de modo
diferente al habitual. Von Bila estaba a punto de dejarlo cuando algo le llam la
atencin en el mapa. Mir ms de cerca. El mapa era, en efecto, muy diferente a los
dems. Lo que a Von Bila le haba llamado la atencin eran los nombres
geogrficos: estaban en ingls. Se inclin sobre el mapa y se puso a estudiarlo
detenidamente.
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Eran casi las seis cuando el tenso Heinrici lleg a su cuartel general, que estaba
en Birkenhain, cerca de Prenzlau. Durante el viaje de dos horas y media a Zossen,
haba estado silencioso. Von Bila intent entablar la conversacin preguntndole si
haba visto aquel mapa extrao. Von Bila daba por cierto que Guderian le haba
enseado otra copia a Heinrici y le habra explicado su contenido, pero la verdad es
que Heinrici nada saba del mapa y sigui en silencio.
La primera ojeada de Heinrici al nuevo cuartel general de Birkenhain, le deprimi
an ms. El puesto de mando del Grupo de Ejrcitos Vstula consista en una
imponente mansin flanqueada por unas barracas de madera. El principal edificio
era una monstruosidad arquitectnica: una casa macizamente adornada con una fila
de columnas de excesivo tamao delante. Aos antes, Himmler haba mandado
construir aquello como refugio personal. All cerca, en un apeadero, esperaba su
lujoso tren particular, el Steiermark.
Como Zossen, este refugio estaba oculto entre los rboles pero con ello
terminaba toda posible comparacin. Faltaba por completo toda esa actividad que
Heinrici poda esperar de un importante cuartel general de grupo de ejrcitos. A no
ser por el cabo de las SS que estaba de vigilancia en el vestbulo del edificio
principal, hubiera parecido abandonado. El cabo les pregunt sus nombres y los hizo
sentar en un duro banco. En seguida desapareci.
Pasaron unos minutos y, por fin, acudi un teniente general de las SS. Se
present como jefe del Estado Mayor de Himmler, Heinz Lammerding. Con
suavidad, explic que el Reichsfhrer estaba ocupado en una importantsima
discusin y que no se le poda molestar en aquellos momentos. Corts pero fro,
Lammerding no invit a Heinrici a esperar en su despacho ni dio las normales
muestras de hospitalidad. Girando sobre sus talones, dej a Heinrici y Von Bila
esperando en el vestbulo. En todos sus aos como jefe importante, nunca haba
sido tratado Heinrici de manera tan poco considerada.
Esper pacientemente durante quince minutos y luego mand a Von Bila:
-Vaya usted a decirle a ese Lammerding que no tengo intencin de esperar aqu
sentado ni un minuto ms. Exijo que me reciba Himmler inmediatamente.
Segundos despus, hicieron pasar a Heinrici por un corredor, hasta el despacho
de Himmler.
ste se hallaba sentado a un lado de su mesa-despacho. Era de estatura
mediana, con el torso ms largo que las piernas, a las que haba de recordar uno de
los miembros del personal que trabajaba con Himmler como las patas traseras de
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un toro. Tena la cara estrecha, una barbilla huidiza, un bigotito, una boca fina y
sus ojos bizqueaban tras los cristales de sus sencillas gafas de montura de alambre.
Sus manos eran pequeas, suaves y afeminadas. Heinrici not que la piel de
Himmler era plida, floja y algo esponjosa.
Himmler avanz hasta l, le estrech la mano e inmediatamente le dio una
extensa explicacin.
-Ha de comprender usted -le dijo cogindole de un brazo- que para m ha sido
una decisin muy penosa dejar el Grupo de Ejrcitos Vstula. -Sin cesar de hablar,
le indic a Heinrici una silla para que tomara asiento-. Pero ya debe usted de
saber que tengo demasiados cargos y un excesivo trabajo. Adems, no ando muy
bien de salud.
Sentndose al otro lado de la mesa-despacho, Himmler se ech hacia atrs en la
silla y dijo:
-Ahora voy a decirle a usted todo lo que ha ocurrido. He pedido todos los mapas
y todos los informes.
Dos SS entraron en la habitacin. Uno de ellos era un taqugrafo y el otro llevaba
un gran rollo de mapas. Detrs de ellos venan dos oficiales. A Heinrici le satisfizo
ver que eran dos jefes de la Wehrmacht y no de las SS. Uno de ellos era el
teniente-general Eberhard Kinzel, el segundo Jefe del Estado Mayor; y el otro el
coronel Hans Georg Eismann, jefe de Operaciones. A Heinrici le alegr sobre todo
ver a Eismann, del que saba que estaba excepcionalmente bien preparado.
Lammerding no se hallaba presente.
Himmler esper hasta que todos estuvieron sentados. Luego se lanz a pro-
nunciar un discurso de dramtica justificacin personal. Ms tarde, recordando
aquella ocasin, deca Heinrici que Himmler comenz con Adn y Eva y luego se
enzarz en tal frrago de detalles que nada de lo que dijo tena el menor sentido.
Tanto Kinzel como Eismann saban que Himmler era capaz de pasarse hablando
as horas enteras. A los pocos minutos, Kinzel se disculp diciendo que tena
asuntos urgentes que atender y se march. Eismann se qued sentado
escuchando a Himmler y miraba tanto a ste como a Heinrici, comparando
mentalmente a ambos. Vea a Heinrici, un soldado perseverante, envejecido, un
hombrecillo serio y silencioso, tenso, para quien la cortesa era elemental. Y lo
vea sometido a la restallante faramalla de aquel advenedizo, que nada tena del
verdadero militar, y que ni siquiera entenda una escala en un mapa. Mirando al
gesticulante Himmler repitiendo sin cesar las mismas cosas en una tirada muy
teatral comprenda que Heinrici estuviera mal impresionado y disgustado.
Eismann esper lo ms que pudo, y luego tambin l se disculp para marcharse
porque haba mucho que hacer. Pocos minutos despus, Heinrici not que el
taqugrafo, incapaz de tomar el torrente verbal de Himmler, dej a un lado el lpiz y
renunci a su tarea. Heinrici, aburridsimo de escuchar tantas tonteras, segua
sentado y dejaba que el aluvin de palabras pasara sobre l.
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De pronto, son el telfono que haba sobre la mesa-despacho de Himmler. ste
cogi el receptor y escuch un momento. Pareci sobresaltarse. Le pas el aparato
a Heinrici a la vez que le deca:
-Usted es el nuevo comandante del Vstula. Es mejor que tome esta llamada.
Heinrici tom el receptor. Dijo:
-Soy Heinrici. Quin es ah?
Era el general Busse, que mandaba el 9 Ejrcito. Lo que oy, dej estupefacto a
Heinrici. Ya haba cado un desastre sobre su nuevo mando. Los rusos haban
descubierto los preparativos de Busse para el ataque de Kstrin. La 25.
a
Divisin
Panzer, una de las mejores de Busse, la cual haba defendido durante meses el
corredor abierto entre las cabezas de puente a ambos lados de Kstrin, se haba ido
desplazando de sus posiciones como preparacin para la ofensiva. Otra divisin, la
20
a
Panzer, se fue pasando a las posiciones que antes ocupaba la 25
a
Los rusos, que notaron este cambio, atacaron desde el norte y desde el sur. Las
pinzas se haban cerrado, que era lo que tema Guderian. As, la 20
a
Divisin Panzer
quedaba cortada, Kstrin estaba aislado, y los rusos tenan ahora una cabeza de
puente mayor para su ataque a Berln.
Heinrici tap el auricular y cont sombramente a Himmler lo que pasaba. El
Reichsfhrer pareca nervioso y se encogi de hombros.
-En fin -dijo-; ahora es usted el comandante del Grupo de Ejrcitos Vstula.
-Escuche usted -le dijo Heinrici mirndole con ojos relampagueantes-. No
tengo ni la menor idea de ese Grupo de Ejrcitos. Ni siquiera s qu soldados tengo
ni quines estn en cada sitio. Nada s.
Himmler mir inexpresivamente a Heinrici y ste supo en seguida que no poda
esperar ni la menor ayuda de aquel hombre. Atendi de nuevo al telfono e
inmediatamente autoriz a Busse a contraatacar, prometiendo al mismo tiempo al
jefe del 9 Ejrcito que l acudira enseguida al frente. Himmler, en cuanto vio que
Heinrici colgaba el receptor, reanud su discurso como si nada hubiera sucedido.
Pero Heinrici estaba ya exasperado. Interrumpi al otro de un modo tajante. Dijo
que era necesario que el Reichsfhrer le diera su versin de la situacin en cuanto
se refera a Alemania y al futuro de sta. Luego recordaba que a Himmler le sent
mal que le plantease aquello. El Reichsfhrer se levant de su silla, dio la vuelta a
la mesa-despacho y tomando del brazo a Heinrici, le llev hasta el sof que estaba
en el sitio ms alejado de la habitacin, para que no los oyese el taqugrafo. Luego,
en voz baja, Himmler lanz la bomba que le tena preparada a Heinrici:
-He tomado las medidas necesarias, a travs de un pas neutral, para negociar
con Occidente. -Hizo una pausa y aadi-: Ya comprender usted que le digo esto
en la mayor confianza.
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Se produjo un largo silencio. Himmler mir a Heinrici expectante, quiz en espera
de algn comentario. Pero Heinrici nada poda decir. Se haba quedado de piedra.
Aquello era una traicin a Alemania, a sus ejrcitos y a sus dirigentes.
Heinrici no poda controlar sus pensamientos. Sera posible que Himmler le
estuviera diciendo la verdad? Heinrici crea que el ambicioso Himmler era capaz de
cualquier cosa, incluso de la traicin, para hacerse con el poder. El experimentado
general, fogueado por tantas batallas, segua sentado inmvil, petrificado. La
presencia de Himmler le enfermaba.
De pronto se abri una puerta y apareci un oficial de las SS. Himmler pareca
aliviado por esta oportuna interrupcin.
-Herr Reichsfhrer -dijo el oficial-, todo el personal est reunido para
despedirse de usted.
Himmler se levant y, sin pronunciar ni una sola palabra ms, sali de la
habitacin.
A las ocho de la tarde, Himmler, sus oficiales SS y sus guardespaldas, haban
desaparecido. Se llevaron con ellos cuanto pudieron, incluso -como no tard en
descubrir Balzen, el asistente de Heinrici- toda la vajilla de la casa, las bandejas e
incluso las tazas y los platillos. La marcha de estos hombres fue tan completa casi
como si Himmler nunca hubiera estado all. En su tren de lujo, Himmler era tragado
por la oscuridad de la noche alejndose rpido del frente del Oder, hacia el oeste.
Tras l dejaba a un enfurecido Heinrici. La irritacin y el disgusto del nuevo jefe
crecieron al repasar con la mirada su cuartel general. Uno de sus oficiales recuerda
que el malhumor de Heinrici aument varios grados cuando vio la afeminada
decoracin de la mansin de Himmler. El enorme despacho y todo lo que haba en
l, era blanco. El dormitorio estaba decorado en verde plido: las alfombras, las
cortinas, e incluso las mantas y las colchas. Heinrici coment con acritud que
aquello pareca ms propio para una mujer elegante que para un militar que
tratase de dirigir un ejrcito.
Aquella noche, Heinrici telefone al que haba sido su jefe de Estado Mayor en
Silesia, como le haba prometido, y le cont todo lo que pasaba. Haba recobrado el
control de sus emociones y poda ya ver las cosas con ms frialdad. Decidi que las
noticias que le diera Himmler eran demasiado fantsticas para creerlas. Heinrici
decidi olvidar aquella historia. Hablando por telfono con su colega, le dijo:
-Himmler estaba encantado de poderse marchar. Le falt tiempo para
desaparecer de aqu. No quiere estar al mando de esto cuando se produzca el
hundimiento. No. Para eso necesita un simple general, y me han buscado a m para
aguantar los golpes.
En la habitacin que le reservaron, el ayudante de Heinrici, capitn Heinrich Von
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Bila, se paseaba nervioso de arriba abajo. No poda dejar de pensar en el mapa que
haba en el cuartel general de Guderian, en Zossen. Le pareca extrao que nadie
hubiera puesto inconvenientes a que el lo mirase cuanto quisiera, y sin embargo ese
mapa era, sin duda alguna, un documento de lo ms confidencial. Guderian deba
de habrselo enseado a Heinrici y sin embargo ste no haba hecho comentario
alguno. Sera posibel que el mapa fuese menos importante de lo que l, Von Bila,
crea? Quiz lo hubiesen preparado en el mismo cuartel general de Guderian como
calculo aproximado de las intenciones de los aliados. Pero a Von Bila se le haca
difcil aceptar esa hiptesis pues, para qu entonces, imprimirlos en ingls y no en
alemn? Slo haba otra explicacin posible: que efectivamente fuese un mapa
aliado, cogido de algn modo por los servicios de inteligencia alemanes. Si no, de
qu otro sitio podra venir? En fin, si esto era cierto, y no poda pensar en otra
explicacin, deba avisar inmediatamente a su familia. Su mujer y sus hijos tenan
que estar prevenidos. Pues, segn este mapa, si Alemania era definitivamente
derrotada, su casa, que estaba en Bernberg, quedara en la zona controlada por los
rusos; pues, a no ser que Von Bila tuviera visiones fantsticas, lo que haba visto
era el plan secretsimo donde se mostraba cmo iban los Aliados a ocupar y
repartirse Alemania.
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5
A ochenta kilmetros de distancia, el original de aquel mapa, as como los
papeles que explicaban su contenido, se hallaban en la caja-fuerte de Auf den Grat,
1, Dahlem, Berln, en el cuartel general de emergencia del coronel general Alfred
Jodl, jefe de operaciones del OKW (Alto Mando de las Fuerzas Armadas). De todos
los fantsticos secretos que haban ido a parar a las manos del Servicio de
Inteligencia alemn durante la guerra, este dossier forrado de rojo era el
documento ms impresionante y revelador que Jodl haba ledo.
En conjunto, se trataba de una carta y de un memorndum de 70 pginas con
dos mapas cosidos en la parte de atrs y que se podan desplegar. Cada uno de
ellos meda aproximadamente 50 X 45 cm y estaba dibujado a escala de dos
centmetros y medio por cada 46 kilmetros. Jodl se preguntaba si los Aliados
habran descubierto ya que les faltaba un ejemplar del prembulo de uno de sus
mejor guardados secretos de guerra. Eran lo que se llama Top Secret. Los
alemanes se lo haban quitado a los ingleses a fines de enero, en los ltimos das de
la ofensiva de las Ardenas.
Hitler consider que ese plan aliado era tan explosivo que slo unas pocas
personas de las que trabajaban en el cuartel general del OKW podran verlo. En la
primera semana de febrero el Fhrer, despus de haber pasado una tarde
estudiando el dossier, marc esos documentos como Mximo Secreto de
Estado. Sus consejeros militares y sus estados mayores podran estudiar ese plan,
pero nadie ms. Ni siquiera se inform a los miembros del Gobierno. Pero a pesar
de estas restricciones, una persona civil vio esos documentos y mapas: una mujer,
Frau Luise Jodl, recin casada con el General desde haca slo unas semanas.
Una tarde, poco antes de su boda, el general Jodl haba decidido ensear esos
papeles a su novia. Despus de todo, esta mujer estaba acostumbrada a guardar
secretos militares: haba sido secretaria de la mayor confianza del Alto Mando
Alemn. Jodl meti los documentos en su cartera de mano y los llev al piso de
Luise, slo a una manzana de su cuartel general. En cuanto estuvo cerrada la
puerta del piso tras l, Jodl sac los papeles y dijo a su novia:
-Esto es lo que los aliados se proponen hacer con Alemania.
Luise puso las cubiertas rojas sobre la mesa y oje el contenido. Ya desde haca
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mucho tiempo, entenda de documentos y mapas militares pero en este caso no se
requera una especial habilidad. Todo estaba muy claro. A Luise le impresion
mucho aquello. Lo que tena entre sus manos era lo que se proponan hacer los
Aliados con Alemania despus de la derrota germana. Luise pens que alguien del
cuartel general de Eisenhower deba de buscar los trminos secretos con espritu de
venganza. El ttulo de aquella carpeta era de lo ms elocuente: Operacin
Eclipse.
Tomando de manos de su novia la carpeta, el general Jodl despleg los mapas
sobre la mesa.
-Mira -dijo con amargura-; mira las fronteras.
En silencio, Luise examin las gruesas lneas de los lmites dibujadas a travs del
mapa. La zona norte y noroeste llevaba unas iniciales de ms de dos centmetros
de altura: U.K. (United Kingdom; Reino Unido de Gran Bretaa). La parte sur,
que comprenda a Baviera, luca las letras U.S.A.. Y el resto del Reich, o sea,
toda la regin central y desde all al este, las letras U.S.S.R. Incluso Berln,
observ Luise con tremenda emocin, se hallaba dividido entre los Tres Grandes.
La capital, en el centro de la zona rusa, estaba incluida separadamente en un
crculo y dividida en tres partes entre los Aliados: los americanos tenan la parte
sur; los ingleses, la parte del norte y todo el noroeste; y los soviticos, el noreste y
el este. As que ste haba de ser el precio de la derrota, pens Luise. Mir a su
futuro marido:
-Es como una pesadilla -dijo.
Aunque saba que el mapa deba de ser autntico, le pareca demasiado duro
aceptar la realidad en este caso. Le pregunt a Jodl de dnde haban venido
aquellos documentos de la Operacin Eclipse. Aunque conoca desde haca aos a
Jodl, ella saba que su novio poda ser muy reservado respecto a cierta cosas. Ahora
su respuesta fue evasiva. Aunque confirm que los mapas y los documentos eran
autnticos, no revel cmo se haban obtenido aparte de unas palabras sobre que
procedan de un cuartel general britnico.
Slo mucho despus, cuando ya se haba marchado Jodl, se le ocurri a Luise
otro horrible aspecto de la Operacin Eclipse. Si Alemania era derrotada, sus
parientes en las montaas Harz viviran en la zona ocupada por los rusos. Aunque
amaba a Alfred Jodl y era patriota, Luise tom uns decisin muy humana. En esta
ocasin no hara caso de las advertencias de su novio sobre el absoluto secreto que
deba guardar respecto a todo lo que viese, oyese o supiera. Luise no poda
permitir que su cuada y sus cuatro nios cayeran en manos de los rusos.
Decidi arriesgarse. Saba el nmero secreto que el General tena para la
prioridad en las comunicaciones telefnicas. Descolg el telfono y habl con la
operadora. Llam a sus parientes como si se tratase de una llamada del General. A
los pocos minutos le pusieron en comunicacin. Despus de una breve e inocua
conversacin con su sorprendida cuada por la inslita hora a que la llamaba
Luise, hizo, al terminar, una extraa observacin:
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-Ya sabes que el viento del este es muy fuerte estos das. Creo que los nios y
t deberais trasladaros al oeste del ro.
Colg lentamente el receptor, esperando que su mensaje, toscamente camuflado,
hubiera sido comprendido por su cuada. Al extremo de la lnea, la cuada oy el
clic al colgar Luise. Estuvo dndole vueltas al hecho inslito de que la hubiese
llamado a aquella hora. De todos modos, le haba alegrado mucho hablar con ella.
Pero no tena idea de qu le haba hablado con esa historia del viento y de la
necesidad de marcharse al otro lado del ro. No pens ms en ello.
El General y Luise se casaron el 6 de marzo. A partir de entonces la seora Jodl
no haba dejado de preocuparse de que su marido pudiera enterarse de su llamada.
Pero no deba de haberse preocupado. El General, cargado de asuntos urgentes, no
supo nada de aquello.
Jodl y su Estado Mayor haban estudiado tan completamente la Operacin Eclipse,
y la haban analizado tan a fondo que casi se la saban toda de memoria. Aunque no
era un documento estratgico -es decir, no avisaba sobre una accin inminente del
enemigo que requiriese unos movimientos de tropas alemanas correspondientes-
el Plan Eclipse era casi tan importante. Por lo pronto, ayudaba a responder a una
serie de preguntas que preocupaban extraordinariamente a Jodl y al OKW desde
haca varios aos.
Se haban preguntado hasta qu punto era autntica y fuerte la alianza entre las
Potencias Occidentales y Rusia. Se dividiran cuando llegase el momento de
repartirse el botn? Ahora que las fuerzas soviticas eran dueas de casi toda la
Europa Central, segua siendo vlida la declaracin de la rendicin incondicional
hecha por Churchill y Roosevelt despus de la Conferencia de Casablanca en 1943?
Y, estaban dispuestos de verdad los Aliados a imponerle esas condiciones, o falta
de condiciones, a una Alemania derrotada? Cuando Jodl y el Alto Mando alemn
estudiaban el plan expuesto en la Operacin Eclipse, desaparecan esas dudas
sobre las intenciones de los aliados. El documento aliado responda a esas dudas de
un modo tajante.
Sin embargo, hasta la segunda semana de febrero, no se dio plena cuenta Jodl
del significado del documento; sobre todo, de sus mapas. El 9 de febrero y durante
los tres das siguientes, Roosevelt, Churchill y Stalin se reunieron secretamente en
Yalta. A pesar de los esfuerzos del espionaje para saber exactamente lo tratado en
la reunin, casi todo lo que Jodl averigu se deca luego en el comunicado oficial
dado a la prensa mundial el 12 de febrero; pero bastaba con eso. Por muy vaga y
cauta que fuera esa declaracin, no dejaba la menor duda sobre que los papeles de
la Operacin Eclipse y sus mapas eran la clave de las intenciones aliadas.
Un prrafo del comunicado oficial deca: Hemos acordado planes para
reforzar los trminos de la rendicin incondicional que impondremos con-
juntamente... Estos trminos no se conocern hasta la derrota final de Ale
mania... Bajo el Plan acordado conjuntamente, las fuerzas de las Tres
Potencias ocuparn cada una de ellas una zona separada de Alemania... No
era necesario que los Aliados especificasen los trminos. Jodl los haba ledo
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ya en el contenido de la carpeta de la Operacin Eclipse. Y aunque el comunicado de
Yalta no revelaba cules seran las zonas de ocupacin, Jodl las
conoca. La posicin y lmites exactos de cada una de las zonas, aparecan
con toda claridad en los mapas Eclipse.
Haba muchas otras conclusiones a las que poda llegarse. Pero una era
especialmente dura para Jodl. Estaba claro que aparte de lo que hubiese
ocurrido en Yalta, los planes aliados para Alemania haban sido, sencillamente,
ratificados en aquella reunin. Aunque el comunicado de Yalta daba
la impresin de que la particin y la ocupacin se haban planeado y decidido en la
reunin, las fechas de los documentos y mapas "Eclipse" demostraban sin duda
alguna que las decisiones bsicas haban sido tomadas varios
meses antes. La carta anexa, estaba firmada en enero. Los mapas haban
sido preparados incluso antes de esa fecha: haban sido impresos a fines de
noviembre y llevaban una fecha de 1944. Era evidente que la Operacin
Eclipse no se podra haber producido en absoluto de no existir una completa
unidad entre los aliados tanto del occidente como del este. Y tan evidente
hecho terminaba con una de las ltimas esperanzas de Alemania.
Desde el momento en que los ejrcitos rusos cruzaron las fronteras orientales del
Reich, Hitler y sus consejeros militares haban estado esperando que se produjesen
los primeros resquebrajamientos de desunin en la Alianza Aliada. Seguan
creyendo que ese rompimiento tena que producirse porque el Occidente nunca
permitira que la Rusia Sovitica dominase la Europa Central. Jodl crea firmemente
en ello. Se basaba sobre todo en los ingleses, pues no dudaba ni un momento de
que stos nunca toleraran esa situacin
7
. Pero eso era antes de haber visto la
Operacin Eclipse, la cual indicaba con toda claridad que la Alianza segua intacta y
la reunin de Yalta haba confirmado ese hecho.
Adems, ya el primer prrafo de la carta que acompaaba al documento y a los
mapas -una especie de prlogo-, demostraba el completo acuerdo que haba
entre los Aliados. Deca: Con objeto de llevar a cabo las condiciones de rendicin
que se impondrn a Alemania, los gobiernos de los Estados Unidos, la Unin
Sovitica y el Reino Unido de Gran Bretaa (este ltimo tambin en nombre de los
Dominios), han acordado que Alemania ser ocupada por las Fuerzas Armadas de
las tres Potencias
8
. No se poda discutir la autoridad de la carta. Haba sido firmada
en enero de 1945 en el Cuartel General del 21 Grupo de Ejrcitos britnico, que
7
En su conferencia del 27 de enero de 1945, Hitler les pregunt a Goering y a Jodl: Creen ustedes que, en lo
ms ntimo, los ingleses puedan estar contentos con el despliegue ruso? Jodl respondi sin vacilar: Desde luego
que no. Sus planes eran completamente distintos; ms adelante podrn darse cuenta. Goering tambin estaba
muy confiado: Es evidente que los ingleses no haban previsto que nosotros los tuvisemos contenidos mientras
los rusos se apoderaban de toda Alemania. No haban contado con nosotros, que los hemos vuelto locos
contenindolos mientras los rusos avanzan cada da ms dentro de Alemania. Jodl estaba plenamente de acuerdo
y sealaba los ingleses siempre han mirado con desconfianza a los rusos. Goering se hallaba seguro de que los
ingleses intentaran una especie de compromiso con los alemanes antes de que el corazn de Europa cayese en la
rbita comunista, que dijo: Si esto contina, recibiremos un telegrama de los ingleses dentro de unos das.
8
Puede haber alguna leve diferencia entre esta traduccin y el documento original. Cuando se captur el Eclipse,
fue traducido al alemn y luego fotografiado. La versin que hemos dado es la traduccin del documento otra vez al
ingls. Y en estos casos siempre se nota alguna diferencia.
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entonces se hallaba en Blgica, nada menos que por el mayor general Sir Francis de
Guingand, jefe de Estado Mayor del mariscal de campo Montgomery.
El golpe ms tremendo para Jodl fue la insistencia sobre la rendicin
incondicional: era mencionada una y otra vez. Desde el principio, los alemanes
haban tenido la seguridad de que todo eso de la rendicin incondicional no era
sino propaganda para levantar la moral de las tropas que luchaban durante aquellos
meses, que precisamente haban de ser los ltimos. Ahora saban que los Aliados
pensaban seriamente en ello cuando lo decan. La nica respuesta posible a las
trompetas de la guerra totalitaria -se deca en Eclipse- es la derrota completa y la
total ocupacin. Debe quedar bien claro que los alemanes no podrn negociar en el
sentido que ellos dan a este trmino.
Los Aliados le negaban, pues, a Alemania, toda esperanza y todo futuro. Era
evidente que incluso si el Reich quera capitular, no se lo dejaran. A no ser que se
rindiera incondicionalmente. Para Jodl, esto significaba que a Alemania slo le
quedaba luchar hasta el ltimo instante
9
.
Fue durante la ltima semana de marzo -nadie pudo luego recordar el da
exacto- cuando el general Reinhard Gehlen, jefe del Servicio de Inteligencia de
Guderian, fue en automvil a Prenslau para celebrar una entrevista con el nuevo
comandante del Grupo de Ejrcitos Vstula. En su cartera llevaba una copia de la
Operacin Eclipse. Gehlen le resumi a Heinrici las ltimas posiciones conocidas de
los rusos en el Oder, y luego sac un ejemplar de la carpeta Eclipse y explic lo que
era. Heinrici hoje las pginas lentamente. Luego examin los mapas. Los estuvo
estudiando durante un buen rato. Por ltimo, mir a Gehlen y en una sola lnea
resumi lo que todos en el Alto Mando saban que significaba el documento:
-Das ist ein Todesurteil (Esto es una sentencia de muerte) -dijo.
Pocos das despus, el Domingo de Ramos, 25 de marzo, el coronel general Jodl
examin de nuevo los mapas de Eclipse. Tena buenos motivos para hacerlo. Unas
unidades del Tercer Ejrcito de los EE.UU., mandadas por el General George Patton,
haban cruzado el Rin en la noche del jueves por el pueblo agrcola de Oppenheim,
cerca de Mainz, y se dirigan ahora hacia Francfort. Al da siguiente, en el norte, el
mariscal Montgomery haba cruzado con sus fuerzas el ro en un masivo asalto en
un frente de casi cuarenta kilmetros. A pesar de todo, la lnea del Rin se
derrumbaba y los Aliados occidentales avanzaban con gran rapidez. Ahora Jodl,
9
En el proceso de Jodl en Nremberg (1946), le preguntaron por qu no le aconsej a Hitler que capitulase a
principios de 1945. Jodl dijo: Las razones contra ello eran, en primer lugar..., la rendicin incondicional... y si an
pudiera habernos quedado alguna duda de lo que nos esperaba, despus de apoderarnos de los documentos de la
Operacin Eclipse inglesa, ya no era posible dudar. Al llegar a este punto de su testimonio, Jodl mir a los jefes
ingleses presentes y, sonriendo a medias, dijo: Los caballeros de la delegacin britnica saben de qu hablo. El
hecho es que esas palabras nada significaban para los ingleses presentes en el proceso: la Operacin Eclipse haba
sido mantenida tan en secreto que nada saban de ella. Fue esta misteriosa referencia, ms varias entrevistas con
la seora Jodl, lo que condujo al autor a la Operacin Eclipse y su contenido, revelado aqu por primera vez.
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examinando nuevamente con gran atencin los mapas de Eclipse, se preguntaba
qu profundidad pensaban dar los Aliados a su avance dentro de Alemania. Esta
pregunta no la respondan esos documentos. A Jodl le habra interesado mucho
haber tenido las dems partes de aquel plan, sobre todo las referentes a las
operaciones militares.
De todos modos, los mapas proporcionaban un buen indicio. Jodl haba hablado
de esto incluso con su esposa. Era slo un presentimiento, pero Jodl estaba seguro
de acertar. Los mapas demostraban que la lnea de demarcacin entre los anglo-
americanos y los rusos iba aproximadamente a lo largo del ro Elba desde Lbeck
hasta Wittenberge, y desde all hacia el sur en curvas hasta cerca de Eisenach, para
dirigirse luego recta por el este hasta la frontera polaca. Sera aquella lnea,
adems de la limtrofe de las zonas, tambin el extremo del avance anglo-
americano? Jodl casi estaba seguro de que lo era, efectivamente. Le dijo a su mujer
que no crea que los ingleses y los norteamericanos fueran a avanzar sobre Berln;
estaba seguro de que haban decidido dejarles a los rusos la conquista de la capital.
A no ser que los mapas de la Operacin Eclipse hubieran cambiado, le pareca a Jodl
que las fuerzas de Eisenhower se detendran en la lnea limtrofe de la Operacin
Eclipse.
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Tercera Parte
El Objetivo
77
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1
Un poco antes de medianoche, el Domingo de Ramos, un automvil del Estado
Mayor americano se detuvo ante el edificio de piedra gris del cuartel general de la
82
a
Divisin Aerotransportada, en Sissonne, al norte de Francia. Se apearon dos
oficiales. Uno de ellos llevaba uniforme norteamericano y el otro, el atuendo de
batalla britnico, sin insignia alguna. El segundo de estos hombres, alto y
desgarbado, llevaba una boina verde muy nueva y, en vivo contraste con sus
cabellos rubios, luca un tremendo bigote pelirrojo. Para los ingleses y los
norteamericanos, el nombre de este oficial era casi impronunciable: Arie D.
Bestebreurtje. Pero todos lo conocan como Arie o Capitn Harry. Incluso estos
nombres le cambiaban de misin en misin, pues se pasaba la mayora del tiempo
tras los frentes alemanes. Arie era un agente de las Fuerzas Especiales y miembro
del Servicio de Inteligencia holands.
Pocos das antes, sus superiores llamaron a Arie a Bruselas y le comunicaron que
estaba destinado a la 82
a
Divisin para una misin especial. Tena que presentarse
al general de divisin, James M. Gavin, de 38 aos y juvenil aspecto, que mandaba
la 82
a
Divisin, para que le pusiera al tanto de una misin secreta. Ahora Arie y su
acompaante americano llegaban al cuartel general de Gavin. Subieron a toda prisa
las escaleras hasta el segundo piso y recorrieron un pasillo hasta una bien guardada
sala de mapas. All, un polica militar los identific y, despus de saludarlos
militarmente, les abri la puerta.
Una vez en la sala, Arie fue cordialmente acogido por el general Gavin y su jefe
de Estado Mayor, el coronel Robert Wienecke. Arie vio que la mayora de los
hombres all presentes eran conocidos suyos, incluso viejos amigos: haba luchado
junto a ellos durante el ataque de la 82
a
Divisin a Nijmegen, en Holanda. Sus
superiores en Blgica no haban exagerado sobre las garantas de seguridad que
poda esperar. Haba slo quince oficiales presentes -comandantes de regimiento y
un cierto nmero de subordinados suyos, todos ellos bien elegidos-. En cuanto al
local, no poda ser ms sencillo. Haba unos pocos bancos y mesas, y algunos
mapas en las paredes. Al fondo de la estancia, una cortina tapaba un mapa que se
extenda por toda la pared.
Un oficial de seguridad fue leyendo la lista en que figuraban los nombres de
todos los presentes. Luego, el general Gavin pas inmediatamente a explicarles de
qu se trataba. De pie junto al mapa tapado por una cortina, Gavin indic a todos
que se acercaran.
78
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-Slo aquellos de ustedes que tenan poderosas razones para estar enterados
han sido citados -dijo Gavin-. Y debo insistir en que, hasta nuevas rdenes, nada
de lo que oigan ustedes aqu debe salir de esta habitacin. En cierto modo, debern
ocultar ustedes a sus hombres de qu se trata, pues no podrn revelarles el
objetivo. En realidad, ya han estado entrenndolos, aunque la mayora de ustedes
no tenan idea de qu se trataba. En las ltimas semanas, ustedes y sus hombres
han estado saltando o volando sobre una zona de entrenamiento deliberadamente
sealada y elegida precisamente para simular las dimensiones efectivas de nuestro
prximo objetivo, que, claro est, no era ese. Caballeros, ahora habr que hacerlo
de verdad. De esto se trata. -Tir de las cuerdas a un lado del mapa. Se descorri
la cortina y qued al descubierto el objetivo: Berln.
Arie observ los rostros de los oficiales, que observaban el mapa con gran
atencin. Le pareci ver en aquellas caras impaciencia y emocin. No le sorprendi.
Aquellos hombres llevaban varias semanas esperando... sin saber lo que tenan que
hacer. La mayora de ellos se haban arrojado con sus unidades paracaidistas sobre
Sicilia, Italia, Normanda y Holanda, pero ltimamente la Divisin haba sido
relegada a actividades en tierra sobre todo en las Ardenas. Arie saba que, como
tropas aerotransportadas selectas crean haber sido privados de su verdadero
papel: tomar objetivos adelantndose a las tropas que avanzaban y luego resistir
hasta que aqullas llegasen y los liberasen. La verdad era que el ataque aliado
haba sido tan rpido que las operaciones de paracaidistas haban sido canceladas
una y otra vez.
Gavin explic que el asalto a Berln sera parte de una operacin del Primer
Ejrcito Aliado aerotransportado y que requerira la colaboracin de tres divisiones.
La 82.
a
, que llevara el nombre de "Task Force A", tendra el papel principal.
Desenrollando un transparente que haba sobre la parte superior del mapa, Gavin
indic una serie de cuadrados y valos marcados con lpiz negro grasiento, para
indicar los diferentes objetivos y las zonas donde haban de aterrizar los
paracaidistas.
-Segn los planes que tenemos hasta ahora -dijo Gavin-, la 101
a
Divisin
aerotransportada se apoderar del aerdromo de Gatow, al oeste de la ciudad. Una
brigada del Primer Cuerpo aerotransportado britnico tomar el aerdromo de
Oranienburg, al noroeste. -Gavin hizo una pausa y luego dijo-: Pero nuestra gran
pieza est en el mismo Berln: el aeropuerto de Tempelhof.
El objetivo de la 82
a
Divisin pareca increblemente reducido. En la enorme
extensin de la ciudad con sus alrededores, el aeropuerto pareca slo un sello de
correos, una manchita verde que no tendra ms de dos kilmetros cuadrados.
Adems, se hallaba en una zona muy edificada. Al norte, este y sur, haba, como
una sombra amenaza, nada menos que nueve cementerios.
-Dos regimientos ocuparn ese permetro -dijo Gavin- y el tercero ocupar los
edificios al norte del aerdromo, hacia el centro de Berln. Tendremos que resistir
en esta cabeza de puente area hasta que nuestras tropas lleguen. No tardarn
mucho. Todo lo ms, unos pocos das.
79
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Gavin insisti en el entrenamiento ciego de los paracaidistas. Habra unos
modelos de Tempelhof y las reas que lo rodeaban. Esta maqueta se guardara con
gran secreto en un lugar seguro del cuartel general. Los documentos fotogrficos
de la zona que haba de ser atacada, los informes del espionaje y otros materiales,
estaran a la disposicin de los jefes de los regimientos y sus estados mayores para
que los estudiasen.
-Tenemos tambin la buena suerte -aadi Gavin- de contar con los servicios
del capitn Harry, que es un experto en Berln, y muy especialmente en Tempelhof
y la regin que rodea al aerdromo. Saltar tambin con nosotros y, a partir de
ahora, estar a disposicin de ustedes para solucionarles sus dudas.
Gavin hizo una nueva pausa y pase la mirada por sus oficiales:
-Estoy seguro de que estn ustedes impacientes por saber la respuesta a las
grandes preguntas: Cundo?, por ejemplo. Pero eso depender de los alemanes.
Este plan aerotransportado se est preparando ya desde noviembre pasado. Ha
habido continuos cambios, como es natural, y an hemos de esperar nuevas
modificaciones antes de que llegue el momento. Se designa esta operacin como
A-Day (el Da A) y su llegada depender de la rapidez con que contine el avance
aliado hacia Berln. Como es lgico, no podemos lanzar el ataque aerotransportado
antes de que nuestras fuerzas se hallen a una distancia razonable de la capital. Pero
se puede calcular que el Da A no est ya a ms de dos o tres semanas. As que
no tenemos mucho tiempo. Esto es cuanto tengo que decirles a ustedes.
Gavin se apart para que sus oficiales le solicitasen aclaraciones. Uno tras otro
estuvieron interesndose por los diversos aspectos de la Operacin, y mientras
todos hablaban, Gavin escuchaba distradamente, sentado. Como l mismo
recordaba mucho despus, lamentaba que las exigencias de la seguridad le
hubieran impedido informar bien a sus hombres de los detalles de la operacin. En
realidad, slo haba descubierto una parte de la operacin aerotransportada ya que
luego sera necesaria una accin combinada con el ataque aliado total para la
captura de Berln. Y no haba dicho que esa misma operacin aerotransportada
poda ser realizada bajo condiciones diferentes militares: el sbito colapso o
rendicin de Alemania y de sus tropas. Pero esa parte del plan permaneca an
absolutamente secreto. Era la lgica continuacin de la llamada Operacin
Overlord -la invasin de Europa- y durante algn tiempo haba llevado en ingls
el nombre de Operation Larkin, Case C y ms tarde se le llam Operacin
Talismn. Este ltimo ttulo se haba cambiado en noviembre (1944) por razones
de seguridad. Ahora llevaba el nombre cifrado de Operacin Eclipse.
Eclipse era un secreto tan grande que, aparte de los jefes ms importantes del
Cuartel General Supremo, slo se haba permitido estudiarla a unos veinte
generales. Eran jefes de determinados cuerpos o bien se hallaban en otros servicios
pero con equivalentes responsabilidades. Pocos comandantes de divisin saban
algo de Eclipse. Gavin se haba enterado slo de algunos de los objetivos del plan y
de las partes que concernan concretamente a su propio mando y a su divisin.
Durante los meses anteriores, en muchas conferencias a las que asisti el
80
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general Lewis H. Brereton, comandante del Primer Ejrcito Aliado aerotransportado,
y el superior inmediato de Gavin, mayor general Mattew B. Bidgway, comandante
del 18 Cuerpo, slo se les haba hablado de Eclipse como del plan para la
ocupacin de Alemania. Se detallaban en l los movimientos operacionales que
haban de tener lugar inmediatamente en el caso de la rendicin o el
derrumbamiento de Alemania. Sus objetivos principales eran lograr la rendicin
incondicional y el desarme y control de todas las fuerzas alemanas.
Bajo las condiciones de Eclipse, el plan del asalto aerotransportado de Berln,
exiga que los paracaidistas actuasen con gran rapidez para conseguir el control
sobre la capital del enemigo, su principal centro de transportes y administrativo... y
el despliegue de nuestra fuerza armada. Tendran que someter a las bolsas de
fanticos que pudieran seguir resistiendo; rescatar a los prisioneros de guerra y
ocuparse de ellos; apoderarse de los documentos secretos, las pelculas, los
archivos y antes de que fuesen destruidos; controlar los centros de informacin,
como las oficinas de correos y telecomunicacin; estaciones de radio, peridicos y
las imprentas; capturar a los criminales de guerra y principales supervivientes del
Gobierno; y establecer la ley y el orden. Las tropas aerotransportadas tendran que
iniciar todas estas operaciones en espera de la llegada de las fuerzas de tierra y los
equipos administrativos militares.
Esto era lo ms que le haban informado a Gavin sobre la Operacin Eclipse.
En cuanto al plan relativo a la manera como Alemania o Berln haban de ser
ocupados o divididos en zonas despus de la derrota, l nada saba. Por ahora, la
nica preocupacin de Gavin era preparar a la 82
a
Pero, como resultado de todos
los requisitos a tener en cuenta, esto supona la preparacin de dos planes
distintos. El primer sera el asalto operacional para tomar la ciudad. El segundo,
concebido bajo las condiciones del plan Eclipse, requera que se lanzasen sobre
Berln unidades aerotransportadas como avanzadilla, pero encargadas slo de una
accin de polica. Gavin les haba dicho a sus compaeros lo ms a que se atreva
aunque saba que si la guerra terminaba de pronto, toda la misin
aerotransportada cambiara por completo. Pero tal como andaban las cosas, sus
rdenes eran muy claras. Haba de seguir el plan de operaciones y tener dispuesta
a la 82
a
Divisin para un ataque aerotransportado con objeto de apoderarse de
Berln.
Gavin se dio cuenta de pronto de que el oficial de inteligencia estaba terminando
su intervencin.
-Debo insistir en que si ustedes esperan alguna ayuda de los habitantes de
Berln, ms les valdr no pensar en ello -dijo el capitn Harry-. Encontrarn
ustedes guas que les ayuden? No, claro que no. Hay quinta columna como la que
tenamos en Francia y en Holanda? Nada de eso. Aunque algunos berlineses sean
simpatizantes, estarn demasiado asustados para manifestarlo. Podemos discutir
todo esto con ms detalle ms adelante, pero, por lo pronto, permtanme que les
advierta: no se hagan ilusiones de que los van a recibir con champaa y flores como
a libertadores. El ejrcito, las SS, y la polica lucharn hasta la ltima bala y luego
vendrn con las manos en alto contndoles que todo ha sido un tremendo error,
que Hitler tena la culpa de todo y se alegran mucho de que ustedes hayan llegado
81
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antes que los rusos.
El corpulento holands se tir de los bigotes y aadi:
-Van a luchar como desesperados y, mientras les duren las balas, ser una
dura lucha. Para un buen luchador, merecer la pena, y me siento orgulloso de ir
con vosotros. Amigos mos, cuando tomemos Berln, la guerra habr terminado.
Desde luego, tomar Berln no sera fcil. Gavin lo saba, pero crea que el choque
psicolgico del asalto podra acabar con la energa de los defensores alemanes.
Aquel sera uno de los mayores ataques aerotransportados. En el plan inicial, la
operacin necesitara 3.000 cazas protectores, 1.500 aviones de transporte,
probablemente ms de 1.000 planeadores y unos 20.000 paracaidistas; ms de los
que se haban lanzado sobre Normanda en el Da D.
-Todo lo que necesitamos ahora -les dijo Gavin a sus oficiales al disolverse
la reunin- es una decisin y la orden Adelante.
A unos 48 kilmetros, en Mourmelon le Grand, la experimentada Divisin
aerotransportada 101
a
, estaba tambin entrenndose y lista para entrar en
accin, pero ninguno de sus hombres saba dnde sera. Tantos planes de asalto
por unidades paracaidistas se haban deshecho despus de proyectarlos el Alto
Mando que el comandante, el general de divisin Maxwell D. Taylor, su ayudante
el general de brigada Gerald J. Higgins, y el Estado Mayor, estaban
desconcertados. Tuvieron que prepararlos todos, pero ya se preguntaban si
algunos de esos ataques llegara a realizarse. Aparte del proyecto para Berln,
haba planes para un ataque aerotransportado contra la base alemana de Kiel
(Operacin Erupcin); y para un asalto para apoderarse de objetivos del
Sptimo Ejrcito de los EE.UU. en su avance hacia la Selva Negra (Operacin
Eficaz). Muchos otros se estaban estudiando y algunos eran completamente
fantsticos. El cuartel general de la 101
a
haba sabido que el Estado Mayor del
Primer Ejrcito aliado aerotransportado preparaba incluso un ataque contra
Berchtesgaden, en Baviera, para apoderarse del Nido del Aguila en el
Obersalzberg y quiz de su dueo, Hitler.
Era evidente que no se poda realizar todos esos aterrizajes de paracaidistas, y el
general Higgins dijo a su Estado Mayor: Sencillamente, no hay todos los aviones
de transporte necesarios para todas las necesidades de ataques aerotransportados,
y, sobre todo, cul sera el papel de la 101
a
? El ataque ms factible pareca ser el
de Berln aunque el jefe de Operaciones, coronel Harry Kinnard, pensaba que sera
un asunto de gran cuidado. Haba sentado muy mal en el caso de un ataque a
Berln que hubieran dado a sus grandes rivales el mejor objetivo: Tempelhof. Sin
embargo, Berln era el mximo objetivo de la guerra: Haba para todos.
Al coronel Kinnard le pareca que un aterrizaje de paracaidistas era la manera
perfecta de acabar la guerra en Europa. En el mapa de la sala de guerra incluso
haba dibujado una lnea roja desde las posiciones francesas a las ltimas zonas de
82
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previstos aterrizajes de paracaidistas de la 101
a
en Berln. La capital alemana
estaba slo a 475 millas areas de distancia. Si se quera, l estaba seguro de que
los primeros americanos entraran en Berln en cinco horas.
El general Taylor, que era el jefe de la 101
a
, y su ayudante, el general Higgins,
aunque estaban impacientes por ese ataque, pensaban que la divisin
aerotransportada no tena la posibilidad de llevar a cabo esa misin. Higgins
estudiaba el mapa con toda calma.
-A juzgar por cmo se estn moviendo las fuerzas de tierra -dijo- nos van a
dejar imposibilitados para actuar.
En este mismo da, el domingo 25 de marzo, los jefes militares de los aliados
occidentales, recibieron buenas noticias del Cuartel General Supremo de la Fuerza
Expedicionaria Aliada (Shaef). En Washington y Londres, el general George C.
Marshall, jefe de Estado Mayor de los EE.UU. y el mariscal Sir Alan Brooke, jefe del
Estado Mayor Imperial, estudiaban un cable del general Dwight D. Eisenhower que
haba llegado la noche anterior. La reciente serie de victorias al oeste del Rin han
dado como resultado, como se haba previsto, la destruccin de grandes fuerzas
enemigas en el frente occidental. Aunque no deseo parecer excesivamente
optimista, estoy convencido de que la situacin actual presenta oportunidades por
las que hemos luchado y que deben ser aprovechadas audazmente... Es mi creencia
personal que la fuerza del enemigo se est reduciendo tanto que nuestro avance
estar slo limitado por nuestra capacidad para movernos. Dirijo las acciones ms
enrgicas en todos los frentes. Me propongo reforzar todos los buenos resultados
con la mayor prontitud.
83
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2
Vistas desde una altura de 240 metros, las filas de hombres y vehculos parecan
interminables. Asomndose desde su inerme avin Piper Cub -el aparato de
reconocimiento Miss Me- el teniente Duane Francies contemplaba fascinado el
espectculo que se desarrollaba en tierra. El paisaje hormigueaba con tropas,
tanques y toda clase de vehculos. Desde fines del mes de marzo, cuando las
ltimas tropas cruzaron el Rin, Francies haba visto desarrollarse el rompimiento del
frente. Ahora el gran ro quedaba muy atrs, a la derecha y a la izquierda, y los
caminos eran un inmenso panorama kaki
Francies hizo descender su avin hasta los lmites del 2 Ejrcito britnico y el 9
norteamericano. Evolucion y vio cmo le saludaban los soldados agitando los
brazos. Luego se dirigi rpidamente hacia el este cumpliendo su tarea de ojos
de las columnas avanzadas de tanques de la 5
a
Divisin acorazada. Ya se acercaba
la victoria; de ello estaba seguro. Nada podra detener este tremendo avance. A
aquel piloto de 24 aos le pareca, como ms tarde recordaba, que la misma
corteza de la Tierra se estaba abriendo y se precipitaba hacia el Elba, la ltima
gran barrera de agua antes de Berln.
Lo que Francies vea no era ms que una minscula parte del gran asalto aliado.
Desde haca unos das, con un fro agudsimo, bajo la lluvia, el aguanieve, por el
fango, y sobre el hielo, a todo lo largo del Frente Occidental, desde Holanda casi
hasta la frontera de Suiza, flua un torrente -con unos 560 km de ancho- de
hombres, provisiones y mquinas, por las llanuras alemanas. La ltima gran
ofensiva se haba desencadenado. Para destruir a la potencia militar alemana, siete
poderosos ejrcitos -85 enormes divisiones, cinco de ellas aerotransportadas y
veintitrs blindadas, la masa de la inmensa fuerza aliada occidental, con un total de
4.600.000 hombres- avanzaban por el Reich para asestar el golpe definitivo.
Por todas partes flameaban improvisadas banderas de rendicin: sbanas
blancas, toallas, trozos de tela... En las ciudades y en los pueblos, los aterrados
alemanes, an aturdidos por las batallas que haban barrido sus tierras,
contemplaban con estupefaccin desde sus destrozadas ventanas y sus puertas la
inmensa invasin aliada. La operacin era gigantesca y su velocidad impresionante.
Machacando todos los caminos, avanzaban convoyes de tanques, caones
autopropulsados, artillera pesada, carros blindados, transportes de ametralladoras,
84
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enormes cantidades de municiones, ambulancias, camiones cargados de gasolina y
gigantescos remolques Diesel con los inmensos trailers llenos con trozos de
puentes, pontones, bulldozers blindados e incluso equipos para desembarcos. Los
cuarteles generales de las divisiones avanzaban en sus jeeps automviles de los
mandos, caravanas de oficiales y macizos camiones con equipos de radio con
bosques de temblorosas antenas. En oleada tras oleada, haciendo retemblar todas
las carreteras, iban las tropas en camiones y en la parte trasera de los vehculos
blindados, marchando a los lados de las columnas motorizadas o machacando los
campos vecinos.
Formaban un vivsimo desfile lleno de color con sus banderas de batalla, y sus
llamativas insignias regimentales, que tenan ya toda una historia en la II Guerra
Mundial. En las divisiones, las brigadas y los regimientos, iban los hombres que
haban luchado en la retaguardia durante la evacuacin de Dunquerke, los barbudos
commandos con sus descoloridas boinas verdes, los veteranos de la Brigada de
Lord Lovat, que haban barrido las costas de la Europa ocupada en los aos ms
duros de la guerra, aguerridos canadienses de la famosa 2
a
Divisin, que haban
desembarcado en Dieppe en el sangriento ensayo para la invasin de Normanda.
En las columnas acorazadas, con sus pendones flameando al aire, se vea a algunos
de los famosos Ratas del Desierto de la 7
a
Divisin Acorazada, que haban
contribuido a echar al mariscal Erwin Rommel de las arenas de Libia. Y, dominando
el ensordecedor ruido de hombres y armas, sonaba la msica de gaita de los
Diablos con Faldas, la 1
a
Divisin Highland, tocando sus gaitas en preludio a la
batalla, como siempre haban hecho.
En las fuerzas americanas haba divisiones con descarados nombres y ttulos de
intenso colorido: la de La Combativa 69
a
, la Divisin de la Victoria, que era la
5
a
Acorazada, Los Arrancadores de Rales, de la 84
a
de Infantera, la Divisin de
la Hiedra, o sea, la 4
a
de Infantera... En cuanto a la 2
a
Blindada, apodada El
Infierno sobre Ruedas, era famosa porque su tctica original haba causado
grandes daos a los alemanes desde los wadis de frica del Norte hasta las orillas
del Rin. Y la Primera Divisin, a la cual llamaban The Big Red One
10
,
1
con una
historia de ms desembarcos por sorpresa que todas las dems unidades
americanas. Esta divisin, junto con una de las ms antiguas unidades de los
Estados Unidos, la dura y tradicional divisin Azul y Gris, la 29
a
, que se haba
sostenido, cuando todo pareca perdido, en una estrecha franja de terreno, llamada
Omaha, en la playa de Normanda.
Una unidad, la ilustre 83
a
Divisin de Infantera, que se mova con tanta rapidez
como una unidad blindada, haba sido apodada recientemente El Circo de la
Morralla por los corresponsales de prensa. Su ingenioso comandante, el general de
divisin Robert C. Macon, haba ordenado que se aumentasen los transportes de la
divisin con cualquier cosa que se moviera. El lema era: no se hacen preguntas.
Y el Circo era ahora una pintoresca mescolanza de toda clase de vehculos
alemanes pintados a toda prisa: jeeps de la Wehrmarcht, automviles de los jefes,
10
La Gran Roja, juego de palabras con alusin al Lobo Feroz, The Big Bad Wolf.
85
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camiones de municiones, panzers Mark V y Tigres, motocicletas, autobuses, y dos
coches de bomberos, que eran los favoritos. Siempre iba delante, cargado de
soldados de infantera, uno de estos coches de bomberos. A retaguardia llevaban un
bandern donde se lea: Prxima parada: Berln.
Haba tres grandes grupos de ejrcitos. Entre Nijmegen, en Holanda, y Dusseldorf
en el Rin, el 21 Grupo de Ejrcitos del mariscal Bernard Law Montgomery haba
irrumpido al otro lado del Rin el 23 de marzo y ahora cruzaba las llanuras de
Westfalia, al norte del gran valle del Ruhr, la fuente industrial de Alemania. Bajo el
mando de Montgomery, a su flanco norte, iba el l
er
Ejrcito canadiense, mandado
por el teniente general Henry D. Crerar. Por el centro, el 2 Ejrcito britnico, de Sir
Miles Dempsey. Este 2 Ejrcito era el ms aliado de todos los ejrcitos aliados
pues tena, adems de los ingleses, escoceses e irlandeses, contingentes de
polacos, holandeses, belgas, checos e incluso una divisin de los EE.UU., la 17
a
aerotransportada. Avanzando a lo largo del flanco sur del Grupo de Ejrcitos, iba la
tercera fuerza de Montgomery: el poderoso Noveno Ejrcito norteamericano del
teniente general William H. Simpson. Las fuerzas de Montgomery haban dejado
atrs ya el Rin casi a unos ochenta km.
A continuacin en el avance aliado, ocupando un frente de unos 200 km a lo
largo del Rin desde Dsseldorf hasta la zona de Mainz, vena el 12 Grupo de
Ejrcitos, mandado por el tranquilo y modesto general Omar N. Bradley, Como
Montgomery, Bradley tena a su mando tres ejrcitos. Sin embargo, uno de ellos, el
15 de los EE.UU., mandado por el teniente general Leonard Gerow, era un ejrcito
fantasma; lo preparaban para deberes de ocupacin y, por ahora, desempeaba
un papel relativamente inactivo, ocupando la orilla occidental del Rin, directamente
frente al Ruhr, desde el rea de Dsseldorf hasta Bonn. La fuerza de Bradley
radicaba en los poderosos ejrcitos 1 y 3 de los Estados Unidos, que en total
reunan 500.000 hombres. El Primer Ejrcito de los EE. UU., del general Courtney
Hodges -el taller del teatro de guerra europeo y las fuerzas que haban dirigido
la invasin de Normanda- surga al sur del Rin y avanzaba hacia el este a gran
velocidad. Desde la captura del puente de Remagen el 7 de marzo, Hodges no haba
cesado de ampliar la cabeza de puente en la orilla este del Rin. Una divisin tras
otra, entraron en ella. Luego, el 25 de marzo, los hombres de la Primera haban
salido de all con increble fuerza. Ahora, tres das despus, estaban a ms de 64
km de su punto de salto. Avanzando por la Alemania central, junto al Primer
Ejrcito, iba el famoso general George S. Patton con su Tercer Ejrcito de los
EE.UU. El discutido y explosivo Patton -el cual se jactaba de que su Tercer Ejrcito
haba avanzado ms y con mayor rapidez, liberado ms kilmetros cuadrados del
continente y capturado ms alemanes que ningn otro- logr otro nmero uno. Se
anticip a Montgomery por haber cruzado secretamente el Rin a toda prisa ms
de 24 horas antes que el 21 Grupo de Ejrcitos, a cuyo ataque del 23 de marzo
tanta publicidad se dio. Ahora las columnas de tanques de Patton avanzaban hacia
el este al ritmo de 48 km al da.
Despus de Patton y al flanco derecho de las fuerzas del general Bradley, iba la
tercera gran fuerza de tierra, el 6 Grupo de Ejrcitos del general Jacob Devers. Los
dos ejrcitos de Devers -el 7 de los EE.UU., mandado por el teniente general
Alexander Patch, y el 1 francs, que mandaba el general Jean de Lattre de
86
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Tassigny- ocupaban el ala meridional del frente a lo largo de unos 240 km. Los
ejrcitos de Patch y de Patton avanzaban casi juntos. El de Tassigny luchaba en uno
de los terrenos ms abruptos de todo el frente, por los montaosos Vosgos y la
Selva Negra. Sus tropas, que eran las primeras del ejrcito francs de la post-
liberacin, no existan seis meses antes. Ahora, sus 100.000 soldados confiaban en
tener an tiempo, antes de que la guerra acabase, para arreglarles las cuentas a les
boches.
Todos tenan una misin que cumplir. Pero a lo largo del frente occidental, los
ejrcitos alemanes apenas existan ya como una fuerza coherente y organizada.
Diezmado durante la ofensiva de las Ardenas, los que haban sido todopoderosos
ejrcitos del Reich, quedaban ya deshechos por una campaa de un mes de
duracin entre el Mosela y el Rin. La decisin de Hitler de luchar al oeste del Rin en
vez de retirarse para preparar con esas fuerzas suyas, ya tan castigadas, la defensa
de posiciones previstas en la orilla este, haba demostrado ser desastrosa. Esta
decisin sera recordada como uno de los ms fenomenales errores de la guerra.
Haban cado prisioneros casi 300.000 alemanes, y unos 60.000 haban muerto o
estaban heridos. En total, los alemanes perdieron el equivalente de ms de veinte
divisiones completas. Se calculaba ahora que, a pesar de quedar an ms de
sesenta divisiones alemanas, no eran sino divisiones en el papel con slo 5.000
hombres en cada una, en vez de los nueve o doce mil hombres que habran tenido
normalmente. En verdad, se crea que slo quedaban en el oeste 26 divisiones
completas, e incluso stas se hallaban mal equipadas, faltas de municiones, y
gravemente privadas de combustible y transporte, artillera y tanques. Adems,
haba los restos destrozados de divisiones, grupos deshechos de las SS, tropas de
artillera antiarea, unos miles de soldados de la Luftwaffe (esta fuerza alemana casi
haba desaparecido), organizaciones casi militares, unidades del interior Volkssturm
compuestas por viejos y muchachos sin instruccin militar, e incluso cuadros de
cadetes adolescentes. Desorganizado, falto de comunicaciones, y frecuentemente
sin mandos competentes, el ejrcito alemn era incapaz de detener o incluso de
retardar el asalto de las fuerzas de Eisenhower.
Cuando apenas llevaba la ofensiva del Rin una semana, las veloces tropas de
Montgomery y Bradley iban cayendo ya sobre la ltima fortaleza alemana: el Ruhr,
tan bien defendido. Simultneamente, con el empuje hacia el este, tres ejrcitos
norteamericanos haban dado la vuelta bruscamente para cercar el Ruhr por el
norte y por el sur. En el norte, el Noveno Ejrcito, de Simpson, cambi la direccin
que llevaba directamente hacia el este y empez a arquearse hacia el sureste. Al
sur, el Primer Ejrcito (de Hodge) y el Tercero (de Patton) daban tambin la vuelta
y se dirigan al noroeste para unirse a las fuerzas de Simpson. La trampa haba sido
tendida tan rpidamente que los alemanes -sobre todo, el mariscal de campo
Walther Model, con su Grupo de Ejrcitos B, el cual abarcaba nada menos que 21
divisiones- casi parecan no darse cuenta de que se les estaban cerrando las pinzas
en torno a ellos. Ahora les amenazaba el cerco, y hallarse encerrados en una bolsa
de unos 112 km de longitud por 88 de anchura, y el Servicio Aliado de Inteligencia
aseguraba que en esa bolsa haba ms hombres y material que los capturados por
los rusos en Stalingrado.
En el plan total para derrotar a Alemania, el cruce del Rin y la conquista del Ruhr
87
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haban sido siempre considerados objetivos esenciales y formidables. La amplsima
cuenca industrial del Ruhr, con sus minas de carbn y sus fbricas de armamento,
sus refineras de petrleo, sus fbricas de acero y de armas, cubran casi 6.400
km
2
. Se crea que su conquista tardara meses, pero eso era antes de la debacle
alemana en el Rin. La maniobra de las pinzas -estratagema del tranquilo militar de
Missouri, Ornar Bradley- estaba siendo realizada en poqusimo tiempo. Los
norteamericanos avanzaban con tal rapidez que los comandantes de las divisiones
hablaban ya de completar el cerco en pocos das. Una vez aislado el Ruhr, a
Alemania le quedara poca resistencia para impedir que siguiera avanzando la gran
ofensiva aliada. El enemigo estaba ya tan desorganizado que no haba una lnea de
defensa continua.
En realidad, las lneas alemanas se hallaban tan desorganizadas que el general
de divisin Isaac D. White, que mandaba la 2
a
Divisin acorazada de los EE. UU.,
orden a sus hombres no hacer caso de cualquier resistencia, incluso importante,
que pudiera presentarles el enemigo, y continuar el avance. As, la 2
a
, sirviendo de
punta de lanza al movimiento de pinzas del Noveno Ejrcito por el borde
septentrional del Ruhr, haba recorrido ms de ochenta kilmetros en menos de
tres das. Los alemanes lucharon fieramente en bolsas aisladas pero donde la 2
a
Divisin Acorazada norteamericana encontr mayores dificultades fue en la
voladura de los puentes, en los obstculos rpidamente colocados en las carreteras,
en los campos de minas y en el mal estado del terreno, an ms que por el fuego
del enemigo. Esto mismo ocurra en casi todas partes.
El teniente coronel Wheler G. Merriam, que diriga el avance de la 2
a
con su audaz
82 Batalln de Reconocimiento, tropezaba con mucha confusin y poca lucha. El 28
de marzo, tena desplegados a sus tanques a ambos lados de una importante lnea
ferroviaria que iba en direccin este y oeste. Merriam orden un alto para informar
de su nueva posicin. Mientras su radiotelegrafista trataba de comunicar con el
cuartel general, a Merriam le pareci oir el pitido de un tren. En efecto, no tard en
presentarse un tren alemn, con vagones de viajeros, llenos de soldados y vagones
de carga con coches blindados, caones..., que pas por delante de las tropas
americanas que esperaban all. Los alemanes y los norteamericanos se miraron con
asombro. Merriam, observando fascinado a los soldados de la Wehrmarcht
asomados a las ventanillas, se hallaba tan cerca que pudo notar perfectamente
que los hombres tenan barba de varios das. Los americanos, estupefactos, se
limitaron a mirar cmo se alejaba el tren a toda marcha. Ni los alemanes ni los
americanos dispararon ni un solo tiro.
Por fin, como galvanizado, Merriam reaccion muy vivamente. Tom el radio-
telfono. A varios kilmetros al oeste, el comandante de la divisin, el general
White, vio que se acercaba aquel mismo tren casi al mismo tiempo que oa el
nervioso aviso de Merriam desde la radio de su jeep. White vio cmo un polica
militar que diriga el trfico de las columnas de la 2
a
detena de pronto la circulacin
por las vas y entonces Merriam, igual que le haba sucedido a White, vio como
hipnotizado el paso del enemigo. Segundos despues, con el telfono de campaa en
la mano, ordenaba que la artillera disparase contra el tren. A los pocos minutos, la
artillera de campaa de la 92
a
que se hallaba ms al oeste, hizo unos disparos que
cortaron el tren en dos partes. Ms tarde se descubri que los vagones de carga
88
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transportaban mucho; caones antitanques, piezas de campaa y un can de
ferrocarril. Los soldados capturados que iban en el tren contaron que ellos
ignoraban por completo hasta dnde haban avanzado los aliados. Crean que los
norteamericanos y los ingleses se hallaban todava al otro lado del Rin.
La confusin era a la vez una aliada y un enemigo. El teniente coronel Ellis
89
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W. Williamson, de la 30
a
Divisin de Infantera, avanzaba con tanta rapidez, que sus
hombres fueron caoneados por los artilleros de otra divisin aliada. Crean que los
hombres de Williamson eran alemanes que se retiraban hacia el este. El teniente
Clarence Nelson, de la 5
a
Acorazada tuvo una extraa experiencia. Dispararon
contra su jeep y l tuvo que saltar a tierra y refugiarse en una vereda que estaba
siendo tambin muy castigada. Orden que un tanque limpiase aquel nido de
ametralladoras del enemigo. El tanque tom una posicin adecuada en lo alto de un
monte y dispar dos pasadas... contra un coche blindado ingls. Los ocupantes
salieron sin heridas de esta aventura. Estaban indignados. Haban pasado all algn
tiempo a la espera de una ocasin de hostigar al enemigo. Y el capelln Ben L. Rose
del 113 de Caballera Mecanizada recuerda a un comandante de tanques que
inform solemnemente al jefe del grupo: Hemos avanzado por lo menos cien
metros. Hay mucha resistencia... tanto enemiga como de los nuestros.
Las maniobras eran tan rpidas y las defensas alemanas se deshacan con tal
rapidez que muchos jefes se preocupaban ms de los accidentes de carretera que
del fuego enemigo. El capitn Charles King, de la famosa 7
a
Divisin Acorazada
britnica, pidi a sus hombres que tuviesen cuidado al conducir por aquellas
carreteras porque sera una pena morir ahora de un accidente. Pocas horas ms
tarde King, uno de los originales Ratas del Desierto, muri por haber dado su
jeep contra una mina alemana.
La mayora de estos hombres no tenan idea de dnde estaban ni de quin haba
a sus flancos. En muchos casos, las unidades ms avanzadas se salan de los
mapas que llevaban. Los listos exploradores del 82 Batalln de Reconocimiento, no
se preocupaban por eso. Utilizaban unos mapas de emergencia, de seda y del
tamao de un pauelo, de los que iban provistos todos los aviadores en poca
anterior de la guerra y que les permitan escapar de territorio enemigo si los
derribaban. Los exploradores del 82 confirmaban sus posiciones simplemente con
los postes de seales alemanes. En el sector de la 84 Divisin, el teniente coronel
Norman D. Carnes descubri que en todo su batalln slo quedaban dos mapas en
los que estaban indicados los avances planeados. Esto no le preocupaba mientras
que sus radios funcionasen y l pudiera mantenerse en comunicacin con el cuartel
general. El teniente Arthur D. Hadley, un experto en la guerra psicolgica en la 2
a
Divisin Motorizada que utilizaba en su tanque un altavoz, en vez de un can, para
pedir la rendicin de las ciudades alemanas, ahora se vala de los mapas de una
vieja gua Baedeker destinada a los turistas. Y el capitn Francis Schommer, de la
83
a
Divisin, siempre saba dnde tena su batalln. Se limitaba a agarrar al primer
alemn que encontraba, ponerle el can de una pistola sobre los rones y
preguntarle en buen alemn dnde se encontraba. Nunca le dieron una respuesta
equivocada.
Para los hombres de las divisiones acorazadas, el avance desde el Rin, era la
guerra que conocan. Las serpenteantes lneas de blindaje que se lanzaban ahora
contra las ciudades alemanas, las sobrepasaban, las rodeaban y seguan su rpido
avance horadando a las masas de tropas alemanas, estaban ofreciendo una
muestra de la mejor tctica de las unidades blindadas en su mayor eficacia. Algunos
soldados trataban de describir en sus cartas esta gran carrera blindada hacia el
90
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este. El teniente coronel Clifton Batchelder, comandante del 1
er
Batalln del 67
Regimiento Acorazado, opinaba que esos avances tenan todo el impulso y el valor
de las grandes operaciones de la caballera en la Guerra Civil. El teniente Gerald P.
Leibman, observando que al penetrar la 5
a
Divisin Acorazada a travs del enemigo
quedaban detrs miles de alemanes luchando en bolsas aisladas, escriba
irnicamente: Estamos explotando las zonas de retaguardia del enemigo despus
de hendir sus posiciones frontales. A Leibman, el ataque le recordaba el avance
blindado del general Patton a travs de los setos vivos de Normanda, en el cual
tambin haba participado l. Nadie come ni duerme -deca-. Lo nico que
hacemos es atacar y empujar, y vuelta a atacar y empujar. Es, de nuevo, como en
Francia, con la diferencia de que ahora las banderas que ponen en las fachadas no
son las tricolores francesas, sino banderas de rendicin. En el Regimiento de
Devonshire, que avanzaba con la 7
a
Divisin Acorazada britnica, el teniente Frank
Barnes le deca a su amigo el teniente Robert Davey que es maravilloso avanzar
todo el tiempo. Ambos compaeros estaban muy optimistas pues antes del ataque
les haba advertido que aqul sera el ltimo gran empuje y que el objetivo final era
Berln.
El mariscal Montgomery haba sabido siempre que Berln era el objetivo
definitivo. Propenso a irritarse, impaciente para cualquier tardanza, temperamental
y, frecuentemente, sin tacto, era siempre realista y valiente. Montgomery tena fijas
en Berln sus esperanzas desde su gran victoria en el desierto de El Alamein. El
nico hombre que haba dicho Adelante sin reservas cuando el tiempo poda
haber retrasado la invasin de Normanda, segua pidiendo ahora insistentemente
luz verde. Ante la ausencia de una decisin tajante del Comandante Supremo,
Montgomery haba anunciado su propia decisin. A las seis y diez de la tarde del
martes, 27 de marzo, inform al general Eisenhower, en un mensaje en clave que
envi al Cuartel General Supremo: Hoy he dado rdenes a los mandos para las
operaciones hacia el este que estn a punto de comenzar... Es mi intencin
emprender el avance hacia la lnea del Elba utilizando los Ejrcitos Noveno y
Segundo. La derecha del Noveno Ejrcito se dirigir contra Magdeburgo y la
izquierda del Segundo Ejrcito contra Hamburgo...
El Ejrcito canadiense operar... para despejar la Holanda del Noreste y del
Oeste y el rea costera al Norte de los lmites del Segundo Ejrcito por su
izquierda...
He ordenado a los Ejrcitos Noveno y Segundo que avancen con sus fueras
acorazadas y mviles inmediatamente hacia el Elba con el mayor impulso y
rapidez... La situacin parece buena y los acontecimientos tendrn que empezar a
moverse rpidamente en unos cuantos das.
Mi cuartel general tctico se trasladar al noroeste de Bonninghardt el jueves 29
de marzo... Luego..., mi cuartel general se trasladar a Wessel-Mnster-
Wiedenbrck-Herford-Hanover, y luego, por autobahn, hasta Berln, segn espero.

Girando lentamente en el aire al extremo de sus cuerdas, la pareja de perros Ta
Effe y To Otto contemplaban tristemente el suelo, lleno de cascotes del patio
91
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berlins. Desde el balcn trasero de su piso de Wilmersdorf -el segundo-, Carl
Wiberg hablaba a su pareja de perros dachshunds para animarlos e infundirles
paciencia mientras iba tirando de ellos para volverlos a la seguridad del piso. Era un
procedimiento que haba inventado l para proteger a los perros durante los
bombardeos, y los perros estaban ya bien entrenados despus de haberse sometido
a aquel sistema varias semanas. Tambin estaban acostumbrados a ver aquello los
vecinos, aunque pensaban que el inters del sueco por los perros era excesivo, no
les sorprenda ya ese espectculo de Ta Effe y To Otto con la piel de su cuerpo
reluciente, perfectamente cepillados, subiendo y bajando delante de las ventanas.
Nadie prestaba ya mucha atencin a las cuerdas colgantes y eso era precisamente
lo que deseaba Wiberg: que no dieran importancia a nada de lo que l hiciera.
Algn da, si la Gestapo iba a buscarlo a l, tendra que utilizar ese sistema de
seguridad de los perros. Escapara por el balcn de atrs descolgndose con las
mismas cuerdas que ahora empleaba para ellos.
Lo tena todo pensado cuidadosamente. El menor descuido poda costarle
descubrirse como espa aliado; y ahora, cuando los berlineses estaban cada da ms
nerviosos y suspicaces, Wiberg no quera exponerse. An no haba descubierto el
paradero de Hitler. Segn pareca, sus preguntas de aire inocente no despertaron
sospechas, pero tampoco le proporcionaron informacin alguna. Ni siquiera saban
algo sus amigos muy bien colocados en la Wehrmarcht y en la Luftwaffe. Wiberg
empezaba a creer que el Fhrer y su Corte no estaban en Berln.
De pronto, cuando subi a los perros hasta el balcn, son el timbre. Wiberg se
alarm; no esperaba visitantes y viva ya con el constante temor de que alguna vez,
cuando acudiese a abrir la puerta, se encontrara con la polica. Cuidadosamente
solt a los perros, y fue a abrir la puerta. All estaba un desconocido vestido de
obrero con una chaqueta de cuero. Era un hombre alto y malencarado. Sobre el
hombro derecho traa una gran caja de cartn.
-Carl Wiberg? -pregunt.
Wiberg asinti.
El desconocido dej la caja dentro del piso.
-Este es un pequeo regalo de sus amigos de Suecia -dijo, sonriente.
-Mis amigos de Suecia? -pregunt Wiberg, sobresaltado.
-Vamos, de sobra sabe usted de qu hablo! -exclam el desconocido. Y, en
seguida se volvi y desapareci escaleras abajo.
Wiberg cerr suavemente la puerta. Estaba impresionado y miraba como
atontado la caja de cartn. Los nicos regalos que reciba de Suecia eran
suministros para su labor de espionaje. Sera esto una trampa? Entrara la polica
en la habitacin precisamente cuando el estuviese abriendo la caja? Cruz
rpidamente la salita y mir con suma atencin la calle. Nadie. Ni seal de su
visitante. Wiberg volvi junto a la puerta de la escalera y estuvo un rato
92
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escuchando. Nada oy, aparte de los ruidos habituales. Por fin coloc la caja sobre
el sof del cuarto de estar y la abri. El paquete que le haban entregado de una
manera tan casual, contena un transmisor de radio. Wiberg not de pronto que
estaba sudando.
Unas semanas antes, su jefe le haba notificado (el jefe era un dans llamado
Hennings Jessen-Schmidt), que a partir de entonces sera l, Wiberg, el encargado
del almacenaje en Berln para la red de espionaje. A partir de entonces, haba
estado recibiendo una gran variedad de provisiones por medio de recaderos. Pero,
hasta ahora, siempre se lo haban anunciado de antemano, y cuando le traan los
objetos, lo hacan con grandes precauciones. Su telfono sonaba primero dos veces
y luego se interrumpa. Esa era la seal de que iban a llevarle algo. Los
suministros le llegaban siempre cuando ya era de noche y por lo general durante
los ataques areos. Hasta entonces, nunca haban acudido a su piso a plena luz del
da. Wiberg estaba furioso. Como l mismo lo cont ms adelante: Alguien haba
actuado de una manera muy imprudente, de aficionado, y daba muestras de ser
muy capaz de estropearlo todo.
La situacin de Wiberg era ya muy peligrosa. No se poda permitir una visita de la
polica, pues su piso era ya una especie de almacn de artculos prohibidos.
Sencillamente, de equipo de espionaje. Tena oculto en sus habitaciones gran
cantidad de dinero, algunas claves secretas y gran variedad de drogas y venenos,
desde pildoras de efectos inmediatos de knock-out, capaces de producir la
inconciencia durante perodos variables de tiempo, hasta mortferos compuestos de
cianuro. En su carbonera y en un garaje cercano que tena alquilado, guardaba un
pequeo arsenal de rifles, revlveres y municiones. Wiberg incluso dispona de una
maleta con explosivos de alta potencia. A causa de los ataques areos, este
pequeo arsenal le haba causado grandes preocupaciones. Pero entre Jessen-
Schmidt y l haban encontrado un perfecto escondite. Los explosivos se hallaban
ahora en un gran depsito de seguridad en la bveda del Deutsche Union Bank.
El piso de Wiberg se haba mantenido hasta ahora inclume a pesar de los
continuos bombardeos areos, pero l tema las consecuencias si caa una bomba.
Quedara inmediatamente descubierto. Jessen-Schmidt le haba dicho que, a su
debido tiempo, los suministros seran entregados a varios grupos de
saboteadores que pronto llegaran a Berln. Las actuaciones de estos agentes
selectos comenzaran al sonar una seal por radio o seran comunicadas por la red
de emisarios que los ligaba con Londres. Wiberg estaba deseando que se efectuase
ya esta distribucin. Jessen-Schmidt le haba dicho que recibira el mensaje dentro
de las prximas semanas, pues el trabajo de esos equipos coincidira con la toma de
la ciudad por los aliados. Segn la informacin que Wiberg y Jessen-Schmidt haban
recibido, los ingleses y los norteamericanos llegaran a Berln hacia mediados de
abril.
93
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3
En la calma de su estudio, en el N 10 de Downing Street, Winston Churchill se
hallaba inclinado en su silln favorito, de cuero, con el auricular del telfono pegado
al odo: El Primer Ministro escuchaba a su Jefe de Estado Mayor, el general Sir
Hastings Ismay, que le lea una copia del mensaje de Montgomery al Comandante
Supremo. La promesa por el mariscal del mximo de velocidad y empuje era,
desde luego, muy buena noticia; e incluso mejor era su propsito de seguir con la
mayor rapidez hacia Berln. Montgomery -le dijo Churchill a Ismay- est
adelantando mucho.
Despus de varios meses de tormentosas discusiones entre los jefes militares
ingleses y norteamericanos, la estrategia aliada pareca haberse suavizado. Los
planes del general Eisenhower, trazados en el otoo de 1944 y aprobados por los
Jefes combinados de Estado Mayor en Malta en enero de 1945, requeran que el 21
Grupo de Ejrcitos de Montgomery realizase el principal impulso sobre el Bajo Rin y
el norte del Ruhr; sta era la ruta que Churchill, en una carta a Roosevelt, llamaba
el camino ms corto a Berln. Por el sur, las fuerzas norteamericanas tenan que
cruzar el ro y dirigirse hacia la zona de Francfort, apartando de Montgomery al
enemigo. Este avance suplementario se convertira en la principal lnea de ataque si
fallaba la ofensiva de Montgomery. Pero, por lo que concerna a Churchill, todo
estaba arreglado. La Gran Cruzada se acercaba a su final y era inmensamente
satisfactorio que de todos los jefes aliados, haba sido precisamente el hroe de El
Alamein el que pareca sealado para conquistar la capital del enemigo. El 21
Grupo de Ejrcitos haba sido especialmente reforzado para la ofensiva, disfrutando
de una absoluta prioridad en cuanto a sus tropas, apoyo areo, suministros y
equipos. En total, Montgomery tena bajo su mando casi un milln de hombres
distribuidos en unas 35 divisiones y unidades anexas, e incluyendo el Noveno
Ejrcito norteamericano.
Cuatro das antes, Churchill haba hecho un viaje junto al general Eisenhower a
Alemania para asistir a la fase inicial del asalto al ro. Cuando estaba a la orilla de
ste viendo cmo se iniciaba la monumental ofensiva, Churchill le dijo a
Eisenhower: Mi querido General, los alemanes estn hechos polvo. Ahora s que no
tienen ya salvacin.
En efecto, la resistencia alemana result ser casi inexistente en la mayora de las
reas. En el sector del Noveno Ejrcito norteamericano, dos divisiones -unos
34.000 hombres- cruzaron junto a los ingleses y slo hubo treinta y una bajas.
Ahora, Montgomery dispona de ms de veinte divisiones y 1.500 tanques ya al otro
lado del ro y se diriga hacia el Elba. El camino a Berln -que Churchill haba
llamado el primero y verdadero objetivo de los ejrcitos anglo-norteamericanos-
94
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pareca abierto y sin obstculos.
Adems, estaba abierto tambin polticamente. Nunca haba habido discusiones
entre los tres Grandes sobre qu ejrcito tomara la ciudad. Berln era un objetivo
abierto que esperaba a ser capturado por el ejrcito aliado que primero llegase all.
Sin embargo, haba habido discusiones en gran nmero sobre la ocupacin del
resto de la nacin enemiga, como lo revelaban los sectores sealados en el mapa de
la Operacin Eclipse. Y las decisiones relativas a la ocupacin de Alemania haban
de causar un efecto crucial en la conquista y el futuro poltico de Berln. Por lo
menos, uno de los caudillos aliados se haba dado plena cuenta de ello desde el
principio. Sin duda alguna -haba dicho- habr una carrera por ocupar Berln.
Ese hombre era Franklin Delano Roosevelt.
Haba sido mucho antes -haca diecisiete meses- el 19 de noviembre de 1943,
cuando le plantearon este asunto a Roosevelt. En aquella ocasin el Presidente se
hallaba a la cabecera de la mesa de la suite del almirante Ernest J. King, a bordo
del acorazado Iowa. A sus lados se hallaban los ayudantes y consejeros, entre ellos
los jefes del Estado Mayor Conjunto de los Estados Unidos. Roosevelt estaba en ese
barco, en ruta para las conferencias de Tehern y El Cairo, que seran la quinta y la
sexta de las reuniones celebradas por los dirigentes aliados en la poca de la
guerra.
Estos eran das de gran trascendencia en la lucha global contra las potencias del
Eje. En el frente ruso los alemanes haban sufrido su mayor y ms sangrienta
derrota: Stalingrado, cercado y totalmente aislado durante veintitrs das, haba
sido recuperado por los rusos, y ms de 300.000 alemanes haban sido muertos o
heridos o hechos prisioneros. En el Pacfico, donde luchaban ms de un milln de
norteamericanos, los japoneses se retiraban en todos los frentes. En Occidente,
Rommel haba sido derrotado en frica del Norte. Italia, invadida desde frica a
travs de Sicilia, se haba rendido; y ahora los alemanes se aferraban
dramticamente al norte de la pennsula. En estas circunstancias, los anglo-
americanos preparaban el golpe de gracia, la llamada Operacin Overlord, la
invasin total de Europa.
A bordo del Iowa, Roosevelt estaba muy fastidiado. Los documentos y mapas que
le mostraban eran lo esencial para el plan llamado Operacin Rankin, Caso C, uno
de los muchos proyectos preparados con vistas a la dispuesta invasin. En el Rankin
C se prevean las medidas que deberan ser tomadas si se produca un sbito
colapso o capitulacin del enemigo. En tal caso, el plan propona que el Reich y
Berln fuesen divididos en sectores, ocupando una zona cada una de las Potencias
aliadas. Y lo que fastidiaba al Presidente era el rea elegida para su pas por los
planificadores britnicos.
El plan Rankin C haba sido creado en unas circunstancias muy peculiares y
malas. Y el hombre que resultara ms afectado por sus medidas sera el
Comandante Supremo aliado en Europa. Pero este mando an tena que ser
95
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otorgado. La difcil tarea de prepararle el terreno al Comandante Supremo -o sea,
preparar la ofensiva mediante el cruce del Canal, la Operacin Overlord, y un plan
para el caso de que Alemania se derrumbase, es decir la Operacin Rankin- haba
sido encargada al general Frederick E. Morgan
11
,

conocido por el nombre secreto de
Cossac (iniciales de Chief of Staff to the Supreme Allied Commander) que haba sido
designado para ese cargo antes de saberse quin haba de ser el Comandante
Supremo aliado. La labor de Morgan era lo que se llama una tarea desagradecida.
Cuando lo nombraron para ese puesto, Morgan tuvo que or estas palabras
consoladoras a Sir Alan Brooke, jefe del Estado Mayor Imperial: Bueno, qu se
le va a hacer. Desde luego, no funcionar, pero tendr usted que hacerlo lo mejor
que pueda!
Mientras preparaba el Rankin C, Morgan haba de tomar en cuenta toda clase de
imponderables. Qu ocurrira si el enemigo capitulaba tan bruscamente que los
aliados eran cogidos por sorpresa, lo mismo que les ocurri en la Primera Guerra
Mundial ante la imprevista rendicin de Alemania en noviembre de 1918? Adonde
iran las tropas de quines? Qu partes de Alemania seran ocupadas por las
fuerzas americanas, inglesas y rusas? Quin tomara Berln? Estas eran las
cuestiones bsicas que se planteaban al preparar el plan Rankin C y haba que
resolverlas de una manera clara y decisiva para que los Aliados no se vieran
sorprendidos por un sbito colapso.
Hasta entonces nunca se haba pensado en un plan especfico para el final de la
guerra. Aunque en los Estados Unidos y en Gran Bretaa se trat ya en algunos
organismos gubernamentales de los problemas que surgiran con el cese de las
hostilidades, poco se hizo para formular una actitud total y previsora. Slo haba
acuerdo sobre un punto: que el pas enemigo tena que ser ocupado.
En cambio los rusos no tuvieron dificultad para tomar una actitud. Stalin daba por
seguro que Alemania sera ocupada y siempre supo exactamente lo que deba hacer
en tal caso. Ya en diciembre de 1941 haba informado tajantemente al ministro
britnico de Asuntos Exteriores, Anthony Eden, de cules seran sus exigencias para
despus de la guerra, y nombr muy concretamente los territorios que deseaba
anexionarse. Era una lista impresionante. En el botn de la victoria que Stalin tena
bien pensado, figuraban el reconocimiento de sus reclamaciones sobre Letonia,
Lituania y Estonia; la parte de Finlandia que l les haba conquistado a los
finlandeses en 1939; la provincia de Besarabia en Rumania; aquella parte de
Polonia Oriental que los rusos haban invadido en 1939 de acuerdo con los nazis; y
la mayor parte de Prusia Oriental. Lo notable era que mientras Stalin pona con
calma sus exigentes condiciones, resonaba el caoneo a 24 Km. del Kremlin, en los
suburbios de Mosc, donde las fuerzas alemanas luchaban an desesperadamente.
11
La Operacin Rankin, tal como se concibi en 1943, constaba de tres partes: el Caso A prevea una situacin en
que los alemanes podan llegar a debilitarse tanto que slo sera necesaria una Operacin Overlord en miniatura;
el Caso B estaba pensado para una retirada estratgica alemana de algunas partes de los pases ocupados
mientras dejaban el grueso de sus ejrcitos a lo largo de las costas europeas para rechazar una invasin. Y el Caso
C estaba previsto para un sbito colapso alemn antes, durante o despus de la invasin propiamente dicha. Los
Casos A y B haban sido ya abandonados y, como deca Morgan, slo fueron tomados en cuenta muy a la ligera.
96
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Aunque los ingleses consideraban las peticiones hechas por Stalin en 1941 algo
prematuras, y es lo menos que podan decir
12
. Tambin ellos, en 1943, estaban
preparando sus propios planes. Tena un Gabinete llamado el Sub-comit de
Planificacin para despus de las hostilidades; bajo la jefatura del dirigente del
Partido Laborista, Clement Attlee. En su amplia recomendacin, el grupo de Attlee
defenda la divisin de Alemania en tres zonas aliadas, ocupndose Gran Bretaa de
la industria y de las ricas zonas comerciales del Noreste. El nico aliado que no
tena formados planes para una Alemania derrotada era Norteamrica. En general,
el punto de vista norteamericano oficial era que los arreglos para la posguerra
deberan esperar a cuando estuviese ms cerca la victoria final. Se crea que los
planes de ocupacin eran, ante todo, una cuestin militar.
Pero ahora, cuando ya se haca sentir la fuerza conjunta de los aliados en todos
los frentes, y cuando ya se haca ms vivo el tempo de sus ofensivas, la necesidad
de coordinar los planes polticos para despus de la guerra, se haca ms intensa.
En octubre de 1943, en la Conferencia de Mosc de Ministros de Asuntos Exteriores,
se intent el primer paso para definir una poltica conjunta aliada de posguerra. Los
aliados aceptaron la idea de una responsabilidad conjunta en el control y ocupacin
de Alemania, y crearon un cuerpo tripartito, el Comit Europeo Consultivo (EAC, o
sea, el European Advisory Committee) para estudiar y aconsejar a los tres
Gobiernos sobre las cuestiones europeas relacionadas con la terminacin de las
hostilidades.
Pero, entretanto, Morgan haba fraguado su plan -un tosco proyecto para la
ocupacin de Alemania- preparado, como l mismo explic ms tarde, slo
despus de haberse pasado mucho tiempo observando las bolas de cristal. El plan
de Morgan era tan slo militar y se basaba en la simple lgica. Divida a Alemania
en tercios matemticos, limitndose a sealar levemente con lpiz azul los lmites
provinciales ya existentes. Era evidente que los rusos, que venan del Este,
tendran que ocupar el sector oriental. De ah que Morgan dibujase el borde de sus
zonas con una lnea que se extenda poco ms o menos al este de Lbeck, hasta
Eisenach y a la frontera checa. Berln estaba en la zona que naturalmente,
corresponde a los rusos, los cuales no fueron incluidos en nuestro plan Cossac. Sin
embargo, Berln le preocupaba. Habamos de seguir considerando a Berln como
la capital o dispondramos de otra mejor situada, o, en definitiva, hara falta que
hubiese una capital?, se preguntaba Morgan. La internacionalidad de la operacin
requera que la ocupacin de Berln o de cualquier otra capital, si es que deba
haber alguna, fuera hecha por una fuerza tripartita, o sea, a partes iguales por
tropas de los Estados Unidos, Gran Bretaa, y Rusia.
12
Las propuestas de Stalin llegaron a Churchill cuando ste surcaba el Atlntico a bordo del acorazado ingls Duke
of York dirigindose al encuentro de Roosevelt. Los Estados Unidos acababan de entrar en la guerra y Churchill
senta escrpulos para suscitar el tema tan pronto ante su poderoso y nuevo aliado. Telegrafi a Edn: Por
supuesto, no ha de ser usted brusco con Stalin. Estamos comprometidos con los Estados Unidos para no entrar en
pactos secretos y especiales. Hablarle al presidente Roosevelt de esas proposiciones -sera exponerse a una
negativa tajante y podra ser causa de interminables dificultades... Incluso en el caso de que las plantesemos
extraoficialmente... sera, a mi juicio, un error. El Departamento de Estado fue informado de la conversacin de
Eden con Stalin, pero no hay pruebas de que nadie se molestase en hablarle de eso por entonces al Presidente de
los Estados Unidos. De todos modos, hacia marzo de 1943, Roosevelt estaba ya perfectamente enterado y, segn
Eden, que habl de este asunto con l, el Presidente no crea que surgiesen grandes dificultades con la Unin
Sovitica. El gran problema que dominaba entonces a Roosevelt -dijo Eden- era si sera posible colaborar con
Rusia durante la guerra y despus de ella.
97
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En cuanto a las zonas britnica y norteamericana, le pareca a Morgan que
quedaban predeterminadas por un hecho casi ridculo por su poca importancia; la
localizacin de las bases y los depsitos britnicos y norteamericanos en Gran
Bretaa. Cuando las primeras tropas americanas llegaron al Reino Unido, quedaron
acuarteladas en el Norte de Irlanda y en el oeste de Inglaterra. Las fuerzas
britnicas quedaban situadas al norte y al este. As, la concentracin de tropas, sus
aprovisionamientos y comunicaciones estaban separados: los americanos siempre a
la derecha, y los ingleses a la izquierda, enfrentndose al Continente europeo.
Segn prevea Morgan, la Operacin Overlord, este plan de distribucin, haba de
continuar al otro lado del Canal cuando se efectuase la invasin de las playas de
Normanda y, probablemente, por toda Europa hasta llegar al propio corazn de
Alemania. Las fuerzas britnicas tendran que penetrar por el norte de Alemania y
liberar Holanda, Dinamarca y Noruega. A la derecha, los norteamericanos,
siguiendo sus lneas de avance a travs de Francia, Blgica y Luxemburgo,
terminaran en las provincias alemanas del sur.
No creo -haba de decir ms tarde Morgan- que nadie por entonces se hubiera
dado total cuenta de las plenas y definitivas consecuencias de la particin, una
decisin que, con toda probabilidad, fue cosa de algn funcionario de poca
importancia en el Ministerio de la Guerra. Pero de eso sali todo lo dems.
En el Iowa, el Presidente de los Estados Unidos se dio perfecta cuenta de las
grandes y definitivas complicaciones, que eran precisamente lo que no le gustaba
del plan Rankin C. Inmediatamente que hubo empezado la sesin a las tres de la
tarde, Roosevelt abord ese tema y se vio en seguida que estaba irritado. Al
comentar el memorndum que acompaaba al plan y encontrarse con que los Jefes
de Estado Mayor pedan orientacin sobre ste, Roosevelt reproch a los consejeros
militares el que hubieran hecho ciertas suposiciones, sobre todo que los Estados
Unidos haban de aceptar la propuesta britnica de que ocupasen la Alemania
meridional. No me gusta ese arreglo, declar el Presidente. Lo que l quera era
la Alemania del noroeste. Peda el acceso a los puertos de Bremen y Hamburgo.
Adems, haba otra cosa que importaba mucho a Roosevelt: la extensin de la zona
norteamericana. Tendramos que llegar hasta Berln -dijo-. Los Estados Unidos
deberan tener Berln.
Y entonces aadi: Los soviets se pueden quedar con todo el terreno al
este.
Tambin disgustaba a Roosevelt otro aspecto del plan Rankin C. Los Estados
Unidos tendran una esfera de responsabilidad que inclua Francia, Blgica y
Luxemburgo. Lo que ms le preocupaba era Francia, y sobre todo el jefe de los
Franceses Libres, el general Charles de Gaulle, a quien consideraba como un dolor
de cabeza poltico. A medida que las fuerzas aliadas avancen en ese pas, les dijo
el Presidente a sus consejeros, De Gaulle ir a media milla detrs de las tropas,
siempre listo para ir tomando el poder. Lo que ms tema Roosevelt era la guerra
civil que poda estallar en Francia cuando la guerra terminase. No quera verse
implicado, deca, en la tarea de reconstituir a Francia. Y declar: Francia es un
beb ingls.
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Y no slo se trataba de Francia. Tambin crea Roosevelt que Gran Bretaa deba
cargar con la responsabilidad de Luxemburgo y Blgica as como de la zona sur de
Alemania. En cuanto a la zona americana, tal como la vea el presidente, ocupara
todo el norte de Alemania -incluido Berln- hasta Stettin en el Oder. De nuevo,
pesando bien sus palabras, insisti en el disgusto que le causaban los arreglos
territoriales propuestos. El plan britnico quiere que los Estados Unidos tengan la
zona sur -dijo Roosevelt- y eso no me gusta.
Las sugerencias del Presidente asombraron a sus consejeros militares. Tres
meses antes, en la Conferencia de Quebec, los Jefes del Estado Mayor Conjunto
norteamericano haban aprobado el plan en principio y lo mismo los jefes de E.M.,
combinados, norteamericanos e ingleses. Por aquel tiempo, Roosevelt expres su
inters por la divisin de Alemania y apoy con toda su influencia la urgencia del
plan, expresando su deseo de que las tropas norteamericanas estuvieran dispuestas
para entrar en Berln a la vez que los rusos.
Los Jefes conjuntos crean que ya estaban todos de acuerdo sobre lo establecido
en el plan Rankin C. Si volvieron a hablar de ese plan en el Iowa fue slo por sus
aspectos polticos y econmicos, as como de polica militar. Y ahora resultaba que
el Presidente se opona no slo al plan de ocupacin sino tambin a la misma base
de la Operacin Overlord. Si se cambiaban las zonas proyectadas de ocupacin para
agradar al Presidente, habra que introducir un cambio en la disposicin de las
tropas en Gran Bretaa antes de la invasin. Esto retrasara -e incluso perjudicara
- a la ofensiva a travs del Canal, una de las operaciones ms complicadas que se
hubieran planeado en cualquier guerra. A los consejeros militares les pareca
evidente que, o bien el Presidente Roosevelt no entenda los inmensos problemas
logsticos planeados o los entenda perfectamente pero estaba dispuesto a pagar un
tremendo precio para que los Estados Unidos se quedasen con la zona noroeste y
Berln. Para estos Jefes ese precio era excesivo y prohibitivo.
El general Marshall empez diplomticamente a tratar de arreglar la situacin.
Acceda a que se replantease este asunto. Pero insista en que las proposiciones
del plan Rankin C se deban a consideraciones militares de primera importancia. Y
razonaba desde un punto de vista logstico: Hemos de tener las fuerzas de los
Estados Unidos a la derecha. Y todo este asunto tiene su origen en la cuestin de
los puertos de Gran Bretaa.
El almirante Ernest King, Jefe de Operaciones Navales de los Estados Unidos,
apoyaba a Marshall; los planes de la invasin estaban ya tan avanzados, dijo, que
sera de lo ms obstaculizador introducir cambios en el despliegue de las tropas.
La inmensidad del problema era tal que Marshall crea se necesitara todo un
nuevo plan para poder cambiar la disposicin de las tropas, un plan tan flexible que
pudiera aplicarse en cualquier momento de su desarrollo con objeto de que el
Presidente se saliera con la suya en Alemania.
Roosevelt no lo crea as. Tena la impresin de que si se produca un colapso
total del Reich de Hitler, los Estados Unidos tendran que llevar a Alemania tantos
hombres como pudieran, y sugiri que parte de esas fuerzas podran ir dando la
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vuelta a Escocia entrando as en Alemania por el norte. Fue en ese momento
cuando expres su conviccin de que los Aliados se lanzaran como en una carrera
hacia Berln y, en tal caso, las divisiones norteamericanas tendran que llegar all lo
antes posible. Harry Hopkins, confidente y consejero de Roosevelt, que estaba
presente en la reunin del Iowa, tena la misma impresin de urgencia. Crea que
los Estados Unidos deban estar dispuestos para situar en Berln una divisin
aerotransportada a las dos horas del colapso.
Una y otra vez intentaron los consejeros militares del Presidente hacerle ver la
gravedad de los problemas que implicaba un cambio en el plan Rankin C. Roosevelt
no cedi. Por ltimo, acerc hasta l un mapa de Alemania de la National
Geographic, que estaba sobre la mesa y empez a dibujar en l. Primero traz una
lnea que cruzaba la frontera occidental de Alemania hasta Dsseldorf y al sur, a lo
largo del Rin, hasta Mainz. Desde all, y con un grueso trazo, cort a Alemania en
dos mitades siguiendo el paralelo 50 aproximadamente, entre Mainz al oeste y
Asch, en la frontera checa, al este. Luego su lpiz se movi al nordeste hasta
Stettin, en el Oder. Los norteamericanos tendran la parte de Alemania por encima
de esta lnea y los ingleses el sector que quedaba debajo. Pero tal como lo seal
Roosevelt, el lmite oriental de la zona de los Estados Unidos y la zona britnica,
formaban un borde tosco con el vrtice en Leipzig. Desde all iba al nordeste hasta
Stettin y al sureste hasta Asch. El Presidente no lo dijo as, pero el tringulo que
quedaba en hueco tendra que ser la zona sovitica. Contena menos de la mitad de
la zona concedida a Rusia en el plan Rankin C. Y Berln no estaba en el territorio que
Roosevelt haba dejado a la U.R.S.S. La capital quedaba en el lmite oriental de las
zonas de los Estados Unidos y de Gran Bretaa. Marshall interpret que el
Presidente deseaba que Berln fuese ocupado conjuntamente por tropas
americanas, britnicas y rusas.
El mapa mostraba inconfundiblemente lo que Roosevelt tena en su mente. Si los
Estados Unidos se apoderaban de la zona meridional que haba propuesto Cossac
en el documento Rankin, dijo el Presidente a sus consejeros militares, los ingleses
nos obstaculizarn en cada movimiento que intentemos. Era evidente, dijo
Roosevelt, que las consideraciones polticas britnicas estn detrs de su plan.
De nuevo intent Marshall argumentar con el Presidente: El plan Rankin, en lo
que se refiere a las zonas de ocupacin, funciona de un modo lgico. Habra
menos entorpecimiento en las fuerzas, y las lneas de aprovisionamiento seran
ms cortas y ms directas. Todo ese plan se haba fraguado pensando en ello.
Las discusiones terminaron sin que se hubiera tomado ninguna decisin clara
pero Roosevelt haba dejado convencidos a sus jefes militares de cules eran sus
deseos y propsitos. La ocupacin norteamericana, segn la vea Roosevelt,
implicaba el acuartelamiento de un cuarto de milln de soldados en Europa durante
por lo menos un ao o quiz durante dos. Su plan era semejante a la manera
caractersticamente norteamericana de plantear la guerra: un mnimo de tiempo,
gastos e implicaciones en los asuntos europeos. Prevea un rpido y victorioso
empuje contra el corazn del territorio enemigo, una invasin de Alemania por
ferrocarril con poca o ninguna lucha que llevara a las tropas norteamericanas a la
zona noroeste y de all a Berln. Sobre todo, el Presidente de los Estados Unidos
100
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estaba dispuesto a tener Berln
13
.
1
As se present el primer plan concreto de los Estados Unidos respecto a
Alemania. Slo haba un inconveniente. Roosevelt, frecuentemente criticado por
actuar como su propio secretario de Estado, slo les haba comunicado sus puntos
de vista a sus jefes militares. Haban de pasarse estudiando este plan casi cuatro
meses.
Despus de la conferencia del Iowa, el general Marshall entreg el mapa de
Roosevelt -la nica prueba tangible de que los Estados Unidos pensaban en la
ocupacin de Alemania- al general de divisin Thomas T. Hardy, jefe de la Divisin
de Operaciones del Departamento de Guerra. Cuando el general Hardy regres a
Washington, ya estaba el mapa archivado en el Departamento de Operaciones
secretsimas. Que yo pueda recordar -coment ms tarde Hardy-, nunca
recibimos instrucciones de mandrselo a nadie del Departamento de Estado.
El que los propios consejeros militares de Roosevelt archivasen el plan de ste,
fue tan slo uno de una extraa y costosa serie de disparates y errores cometidos
por los militares norteamericanos en los das siguientes a la reunin del Iowa. Estos
errores haban de tener una profunda influencia en el futuro de Alemania y Berln.
El 29 de noviembre, Roosevelt, Churchill y Stalin, se reunieron por primera vez
en la Conferencia de Tehern. All los Tres Grandes nombraron a los representantes
que se reuniran en Londres formando la importantsima Comisin Consultiva
Europea, el organismo encargado de redactar los trminos de la rendicin para
Alemania, definiendo las zonas de ocupacin y formulando los planes para la
administracin aliada del pas. Los ingleses nombraron para la EAC a un ntimo
amigo de Anthony Eden, el subsecretario de Asuntos Extranjeros Sir William Strang.
Los rusos enviaron a un regateador muy duro, conocido ya por su obstinacin,
Fedor T. Gusev, embajador sovitico en el Reino Unido. Roosevelt nombr a su
enviado a la Corte de Saint James, el honrado pero tmido, y con frecuencia
inarticulado, John G. Winant. A ste no lo prepararon para su nuevo cometido ni le
dijeron cules eran los objetivos del Presidente en Alemania.
Sin embargo, pronto surgi una oportunidad para que el Embajador
norteamericano se enterase de cul era la poltica que deba defender en la EAC,
aunque esa oportunidad se perdi. La Conferencia de El Cairo (Roosevelt, Churchill,
Chang Kai Shek) tuvo lugar en los das 22-26 de noviembre; la reunin de Tehern
(Roosevelt, Churchill y Stalin) comenz el 28 de noviembre y continu hasta el 1
de diciembre; y despus de Tehern, volvieron a reunirse Roosevelt y Churchill en
El Cairo el 4 de diciembre. Aquella noche, en una prolongada comida con Churchill,
13
El relato de la reunin a bordo del Iowa procede de notas escritas a mano por el general George C. Marshall. El
memorndum que se hizo no contiene frases citadas como las que utilizamos aqu, sino slo notas hechas como
puntos de referencia. He citado expresamente al Presidente o a otros cuando se atribua concretamente una frase a
alguna de estas personas.
101
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Eden y el jefe del Estado Mayor del Presidente, el almirante William D. Leahy,
Roosevelt volvi a oponer objeciones a las propuestas del Rankin C. Dijo a los
ingleses -segn parece, sin divulgar el contenido de su mapa ni el alcance de sus
revisiones- que estaba convencido de que los Estados Unidos deberan quedarse
con la zona noroeste de Alemania. Churchill y Eden se negaron resueltamente a
admitir esto pero el asunto pas a estudio del Estado Mayor combinado. Los jefes
de ste, a su vez, propusieron que Cossac -el general Morgan- estudiase la
posibilidad de revisar el plan Rankin C.
Winant, aunque formaba parte de la Delegacin de El Cairo, no fue invitado a esa
cena y, por lo visto, nunca le informaron de lo que se haba discutido all. Cuando
Roosevelt regres a los Estados Unidos, Winant volvi en avin a Londres para
asistir a la primera reunin de la EAC, y slo tena una vaga idea de lo que de
verdad queran Roosevelt y su Gobierno.
Irnicamente, slo a unos kilmetros de la Embajada de los EE. UU. en Londres,
en la Norforlk House, Plaza de St. James, estaba un hombre que saba
perfectamente lo que deseaba el presidente Roosevelt. Era el teniente general Sir
Frederick Morgan, desconcertado por el encargo que haba recibido de volver a
examinar el plan Rankin C para cambiar las zonas inglesa y norteamericana.
Morgan haba puesto a trabajar inmediatamente en esa reforma a su equipo. Lleg
muy pronto a la conclusin de que era imposible, por lo menos hasta que Alemania
estuviese definitivamente derrotada. As se lo comunic a sus superiores, y ese
fue el final del asunto por lo menos en lo que a l concerna.
Entretanto, a los jefes militares de los Estados Unidos, a pesar de su insistencia
en que no queran verse mezclados en la poltica, les haban dejado en sus manos
decidir la poltica norteamericana en la Europa de la posguerra. Para ellos, la
divisin en zonas y la ocupacin de Alemania eran asuntos estrictamente militares,
de los que deba ocuparse la Divisin de Asuntos Civiles del Departamento de la
Guerra. El inevitable resultado fue que ese departamento se encontrase en
conflicto con el de Estado en cuanto a Alemania. Consecuencia de ello fue que se
crease una tirantez por la cual se perda irremediablemente toda esperanza de
lograr una poltica norteamericana unificada y coherente en este asunto.
En primer lugar, era evidente para todos que debera hacerse algo para orientar
al embajador Winant en sus negociaciones con la EAC en Londres. Para coordinar
los puntos de vista norteamericanos en conflicto, hubo que establecer un grupo
especial llamado Working Security Committee, grupo especial que comenz a
funcionar en Washington en diciembre de 1943, con representantes de los
Departamentos de Estado, Guerra y Marina. Los representantes del Departamento
de Guerra se negaron al principio a participar en el Comit e incluso a reconocer
que fuera necesaria una Comisin Consultiva Europea en absoluto. Los jefes del
Ejrcito sostenan que todo el problema de la rendicin y ocupacin de Alemania,
era sencillamente una cuestin militar que se arreglara a su debido tiempo, a nivel
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militar por los Jefes combinados de Estado Mayor. Esta cmica situacin hizo que
el asunto se retrasara dos semanas. Mientras, Winant segua en Londres sin
instrucciones.
Por fin, los militares convinieron en celebrar reuniones y el Comit se puso al
trabajo, pero poco fue lo que se consigui. Cada grupo del Comit tena que recibir
instrucciones de sus superiores antes de que se pudiera cablegrafiar nada a Winant
a Londres. Y lo que era peor, los jefes ministeriales vetaban las medidas
propuestas, prerrogativa que el Departamento de la Guerra ejerci repetidas veces.
El presidente del Comit, profesor Philip E. Mosely, del Departamento de Estado,
que haba de convertirse en Consejero Poltico del embajador Winant, coment ms
tarde que los representantes de Asuntos Civiles del Departamento de la Guerra
haban recibido instrucciones estrictas para que no accediesen a nada, o a casi
nada, y se limitasen a informar a sus superiores sobre lo que se haba discutido
103
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en las reuniones. Este sistema de negociacin a distancia, bajo rgidas instrucciones
y aplicndose a cada momento el veto, recordaba los procedimientos de las
negociaciones soviticas en sus momentos ms intransigentes.
A lo largo de todo el mes de diciembre de 1943, continu este regateo. Segn
opinaba el Ejrcito, las zonas de ocupacin quedaran determinadas, probablemente,
ms o menos por la posicin final que ocupasen las tropas cuando el enemigo
firmase la rendicin. En tales circunstancias, los representantes del Ejrcito no vean
sentido alguno en que se permitiese a Winant negociar ningn acuerdo sobre las
zonas de la EAC.
La actitud de los militares era tan intransigente que incluso rechazaron un plan
del Departamento de Estado que, aunque semejante al proyecto britnico -tambin
divida a Alemania en tres partes iguales- tena un elemento adicional que era de
importancia vital: un pasillo que unira Berln, situado muy dentro de la zona
sovitica, con las zonas occidentales. El autor de este plan del corredor era el
profesor Mosely. Desde luego, ste contaba con que los soviets se opondran
enrgicamente a ese proyecto pero insista en que se defendiera ese plan pues,
como l mismo explic ms tarde: Yo crea que si empezbamos presentando
nuestro plan con impresionante firmeza, podra tenerse en cuenta cuando
empezasen los soviets a fraguar sus propias propuestas. El profesor insista en que
era preciso preocuparse de contar desde el principio con un acceso territorial libre y
directo a Berln desde el oeste.
El plan del Departamento de Estado fue sometido a la Divisin de Asuntos Civiles
del Departamento de la Guerra para que fuese estudiado antes de pasar al Comit.
Durante algn tiempo el estudio de este plan estuvo empantanado. Por ltimo,
Mosely visit las oficinas de la Divisin de Asuntos Civiles y habl con el coronel que
llevaba el asunto. Le pregunt si haba recibido el plan. El coronel abri un cajn de
la parte de abajo de su mesa-despacho y dijo: S, est aqu. Despus, se ech
hacia atrs en su silln y, poniendo los pies sobre el cajn abierto, dijo: Adems,
se va a quedar ah, donde est. Y, en efecto, ese plan nunca fue enviado a Winant.
El plan que resolva el libre acceso a Berln!
En Londres, la EAC se reuni extraoficialmente, por primera vez, el 15 de
diciembre de 1943, y para el embajador Winant quiz fuese lo mismo que esta
reunin se ocupase slo de asuntos de procedimiento. Segua an sin instrucciones
oficiales. Se haba enterado extraoficialmente, por fuentes britnicas, del plan que
haba alterado tanto a Roosevelt. Ni siquiera le llam nunca el Rankin C de Morgan:
slo le haban hablado de este plan llamndole el Plan de Attlee. Tambin le
haban informado extraoficialmente (se lo haba dicho el Secretario de la Guerra
adjunto, John J. McCloy) de que el Presidente quera la zona noroeste. Winant no
esperaba que los ingleses quisieran cambiar la zona asignada a ellos
14
. Y el clculo
14
Los ingleses tienen desde hace mucho tiempo una vinculacin econmica con la zona note alemana !esci"i
#c$lo% al geneal #ashall el 12 de diciem"e!& % 'inant me dice (ue ese plan se taz despu)s de ha"e sido
consultados sus pesonalidades pol*ticas % econmicas+ ,o s) hasta (u) punto (uiee el -esidente insisti en la
ocupacin de esas zonas al topeza con una oposicin "it.nica tan /uete+++ 0n l*neas geneales& so% patidaio de
(ue ocupemos la zona note& peo no ceo (ue meezca la pena esa lucha tan dua con nuestos aliados+1 2eg3n
104
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de Winant fue absolutamente acertado.
El 14 de enero de 1944, el general Dwight D. Eisenhower, recin nombrado
Comandante Supremo, lleg a Londres para tomar posesin de su cargo, y toda la
maquinaria del planeamiento militar, que hasta entonces haba estado en manos del
general Morgan, fue transferida oficialmente a su autoridad. Pero haba un plan que
ni siquiera l poda influenciar ya tan tarde. El da siguiente al de la llegada de
Eisenhower, en la primera reunin oficial de la EAC, el Plan Rankin C de Morgan fue
presentado por Sir William Strang al Embajador Winant y al enviado ruso, Fedor
Gusev. Los Estados Unidos, una vez paralizado ese plan, haban perdido la iniciativa.
Y nunca volveran a recuperarla. Ms tarde, haba de escribir Strang que l tena
una ventaja sobre sus colegas, ya que, mientras ellos han de telegrafiar pidiendo
instrucciones a un gobierno remoto y a veces incomprensivo, yo estaba en el mismo
centro del asunto pudiendo hacer, por lo general, que me definiesen en seguida cul
deba ser mi lnea de conducta. Tambin tena la ventaja de que mi Gobierno haba
comenzado a fraguar los planes para la posguerra a tiempo y de un modo
ordenado.
El 18 de febrero, en la segunda reunin oficial de la EAC, en lo que seguramente
era un rcord para una decisin diplomtica sovitica, el inescrutable Gusev, sin dar
explicaciones de ninguna clase, acept solemnemente las propuestas britnicas
sobre las zonas de ocupacin.
La propuesta britnica dejaba a los rusos casi el 40 por ciento del territorio de
Alemania, el 36 por ciento de su poblacin y el 33 por ciento de sus recursos. Berln,
aunque dividido entre los aliados, caa muy dentro de la proyectada zona sovitica,
a 176 kilmetros de la lnea de demarcacin occidental anglo-norteamericana. La
divisin propuesta pareca perfectamente justa -deca ms tarde Strang- y si
quiz fuese demasiado generosa para los soviets, tambin responda a los deseos de
nuestras autoridades militares, las cuales estaban preocupadas por la escasez de
fuerzas una vez terminada la guerra y pensaban que sera un error ocupar una zona
mayor de lo que fuera imprescindible. Y haba muchas otras razones. Una de ellas
era el temor de los jefes ingleses y norteamericanos a que Rusia pudiera firmar una
paz por separado con Alemania. Otro temor, y ste afectaba especialmente a los
militares norteamericanos, era el que Rusia no se uniera a los aliados en la guerra
contra el Japn. Y, por ltimo, los ingleses crean que Rusia, si no se atenda con
tiempo a esto, poda salir luego pidiendo un 50 por ciento de Alemania basndose
en los sufrimientos que le haba causado la guerra.
Por lo que afectaba a los Estados Unidos, pareca que los dados estaban ya
echados. Aunque los Tres Grandes tenan an que aprobar el plan britnico, lo malo
para los Estados Unidos era que Gran Bretaa y Rusia estaban ya de acuerdo
15
.

En
paece& al 4epatamento de 0stado le da"a lo mismo tene esa zona o no+ 4e su popia leta& #c$lo% a5adi (ue
$odell 6ull ha"*a llamado po tel)/ono diciendo (ue no ten*a pe/eencia alguna po la zona note o la su1+
15
Uno de los grandes mitos nacidos desde que termin la II Guerra Mundial es que Roosevelt fue el responsable de
las zonas de ocupacin. Pero la verdad es que el plan fue completamente britnico. Lo concebi Anthony Eden, lo
desarroll el Comit Attlee (que utiliz, como vehculo, la concepcin estrictamente militar de Morgan), fue aprobado
por Churchill y su Gabinete y presentado por Strang a la EAC. -Muchas referencias norteamericanas e inglesas
hablan de la divisin en zonas como de un plan ruso. Esta conclusin errnea viene de que Gusev, en la segunda
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cierto modo, era ya un fait accompli y Winant poda ya hacer muy poco aparte de
informar a su Gobierno.
La rpida aceptacin por los soviticos del plan britnico, cogi al Presidente
desprevenido. Roosevelt se apresur a enviar una nota al Departamento de Estado.
Cules son las zonas en los borradores britnico y ruso y cul es la zona que
proponemos nosotros? -preguntaba-. Tengo que saber esto para que est de
acuerdo con lo que decid hace unos meses. Los altos funcionarios del Depar-
tamento de Estado estaban desconcertados y les sobraba razn para ello:
desconocan las decisiones que Roosevelt haba tomado en Tehern y en El Cairo
con respecto a las zonas.
Antes de que el Presidente fuese informado, hubo un gran nmero de llamadas
entre el Estado Mayor Conjunto y el Departamento de Estado. Luego, el 21 de
febrero, despus de haber visto el plan anglo-ruso, Roosevelt reaccion. No estoy
de acuerdo con la propuesta britnica de demarcacin de lmites, declar rotun-
damente en un memorndum dirigido al Departamento de Estado. No mencion la
zona sovitica pero rechaz decididamente el sector propuesto para los Estados
Unidos, repitiendo an ms enrgicamente lo que haba dicho a sus consejeros
militares en el Iowa. La nota del Presidente constituy una revelacin para el
Departamento de Estado.
Nuestro principal objetivo -escribi-, no es tomar parte en los problemas
internos de la Europa meridional sino ms bien eliminar a Alemania como probable
causa de una tercera Guerra Mundial. Se han planteado varios puntos sobre la
dificultad de trasladar nuestras tropas... desde un frente francs a un frente
septentrional alemn... lo que se llama un salto de rana. Estas objeciones son
inoficiosas porque, dondequiera que estn las tropas inglesas y americanas el da de
la rendicin de Alemania, ser fsicamente fcil para ellas dirigirse a cualquier parte:
norte, este o sur... Si lo tenemos todo en cuenta, y recordando que los
avituallamientos han de venir por 3.500 millas marinas o ms, los Estados Unidos
tendran que utilizar los puertos del norte de Alemania -Hamburgo y Bremen- y...
tambin Holanda. Por tanto, creo que los Estados Unidos tendran que ocupar la Ale-
mania del noroeste...
Si se necesitan ms razones para justificar este desacuerdo con los ingleses...
slo puedo aadir que en los Estados Unidos las consideraciones de orden poltico
hacen que mi decisin sea definitiva. Luego, para asegurarse completamente de
que su Secretario de Estado haba de entender a la perfeccin lo que l quera decir,
Roosevelt aadi, subrayando las palabras: Puede usted hablar conmigo de todo
esto si no lo encuentra completamente claro.
En un tono ms familiar, le explicaba su punto de vista a Churchill: Por favor, no
me pida usted que mantenga fuerzas americanas en Francia -escribi al Primer
Ministro-. No puedo hacerlo en modo alguno! Como ya he dado antes a entender,
rechazo la paternidad de Blgica, Francia e Italia. Es usted el que debe educar y
disciplinar a sus nios, que para eso son suyos. En vista de que pueden ser el
reunin de la EAC, acept la propuesta britnica, a la vez que someta un plan sovitico sobre las condiciones de
rendicin para Alemania. Una seccin se refera a las zonas: era, absolutamente, el plan britnico.
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baluarte de ustedes en el futuro, justo es que por lo menos pague usted ahora su
educacin!
Los Jefes de Estado Mayor norteamericanos, segn parece, tambin tuvieron
noticias del Presidente: casi inmediatamente, los altos jefes de la Divisin de
Asuntos Civiles cambiaron de actitud en el Working Security Committee. Pocos das
despus de la reunin de la EAC en Londres, entr un coronel, con recio paso
militar, en el despacho del profesor Mosely en el Departamento de Estado, y
extendi un mapa ante l: Esto es lo que desea de verdad el Presidente, dijo. Y
Mosely se qued contemplando el mapa. No tena idea de cundo o en qu
circunstancias haba sido preparado. Nunca lo haban visto ni l ni otra persona
alguna en el Departamento de Estado. Ese mapa era el mismo que el Presidente
Roosevelt haba sealado en el lowa.
Tan misteriosamente como haba surgido, el mapa de Roosevelt desapareci.
Mosely esperaba que lo llevasen a la prxima reunin del Comit de Washington.
Pero no volvi a aparecer. Aos despus, dijo Mosely: No s lo que fue de aquel
mapa. La prxima vez que nos reunimos, los jefes de Asuntos Civiles presentaron
un mapa completamente nuevo, variacin que, segn ellos explicaron, se deba a
las propias instrucciones del Presidente. Nunca pude enterarme de quin haba
recibido esas instrucciones.
La nueva versin era algo semejante a la del mapa del Presidente en el Iowa,
pero no completamente igual. La zona de los Estados Unidos segua estando en el
noroeste, y la britnica en el sur, pero la lnea divisoria entre ellas, que antes segua
el paralelo 50, se detena ahora casi en la frontera checa. Adems, los lmites
orientales de la zona de los Estados Unidos, torcan decididamente al este, por
encima de Leipzig, y abarcaban an ms territorio. Pero adems haba otro cambio,
ms importante que cualesquiera otros: la zona norteamericana no inclua a Berln.
En el mapa original de Roosevelt, los lmites orientales de la zona
norteamericana, pasaban por la misma capital. Acaso haba cambiado de opinin
Roosevelt despus de haberles insistido a sus jefes militares en que Hemos de
llegar hasta Berln y en que Los Estados Unidos han de tener Berln? Los jefes de
Asuntos Civiles nada decan sobre ello. Pero pidieron que la nueva propuesta fuese
transmitida inmediatamente a Londres donde Winant tena que pedirle a la EAC que
la aceptase!
Desde luego, era una propuesta absurda, y el Departamento de Estado lo saba.
Con el nuevo plan, tanto Gran Bretaa como Rusia tendran zonas de ocupacin ms
reducidas. Pareca muy poco probable que aceptasen ese arreglo despus de haber
convenido ambas Potencias, con anterioridad, en una divisin territorial ms
favorable para ambas. Los jefes de Asuntos Civiles haban enviado la propuesta sin
acompaarla con notas que pudieran permitir a Winant defenderla ante la EAC.
Cuando les pidieron que preparasen esos documentos, se negaron a ello y se
limitaron a decir que aquello era un trabajo del Departamento de Estado. De modo
que la propuesta le lleg a Winant sin aclaraciones de ninguna clase. El Embajador,
frentico, cablegrafi pidiendo instrucciones detalladas. Comoquiera que no las
recibi, acab archivando el plan, y ste nunca fue presentado.
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Aquel fue el ltimo esfuerzo por introducir un plan de los Estados Unidos.
Roosevelt sigui resistindose a aceptar el proyecto britnico hasta fines de marzo
de 1944. Por entonces, George F. Kennan, consejero poltico del embajador Winant,
fue a Washington en avin para explicarle al Presidente los problemas que haban
surgido en la EAC con aquel callejn sin salida. Roosevelt volvi a estudiar el asunto
y, despus de examinar otra vez la propuesta britnica, le dijo a Kennan que
tenindolo todo en cuenta, quiz fuese una solucin justa. Entonces aprob la
zona sovitica y todo el plan, aunque con una salvedad: insisti en que el sector de
los Estados Unidos deba ser el noroccidental. Segn lo que Kennan explic despus
a Mosely, le haba preguntado al Presidente qu haba sido del plan de ste.
Roosevelt se ri y dijo: Ah, eso no fue ms que una idea!
Durante los trascendentales meses de 1944, mientras las tropas angloamericanas
invadan el Continente, expulsaban de Francia a los alemanes y comenzaban la
invasin de Alemania, las escenas polticas entre bastidores no cesaron. Roosevelt
segua empeado en que los EE.UU. se quedasen con la zona del noroeste de
Alemania. Con la misma tenacidad, Churchill no cejaba en su posicin.
En abril, Winant inform verbalmente a la EAC de cul era la posicin de su
Gobierno pero no present inmediatamente por escrito los deseos de su Presidente
ante los delegados. El Embajador no estaba dispuesto a hacerlo hasta no recibir
instrucciones sobre algo que l crea fundamental. En el plan britnico no se haba
determinado an nada sobre el acceso occidental a Berln.
Los ingleses no vean en ello un problema. Daban por cierto que cuando
terminasen las hostilidades, una u otra autoridad alemana, la que estuviese
capacitada para ello, firmara la rendicin y administrara al pas bajo el
Comandante Supremo. Ninguna zona quedara aislada de las dems y, segn
opinaba Strang, habra cierta libertad de movimientos de los alemanes de zona a
zona y desde las zonas occidentales a la capital... y tambin libertad de
movimientos para todo lo que fuera preciso a los mandos militares y civiles aliados
en Alemania. Adems, siempre que se haba tratado de este asunto en la EAC, el
ruso Gusev les haba asegurado suavemente a Strang y a Winant que no prevea
dificultades. Despus de todo, como deca repetidamente Gusev, bastaba la
presencia de las fuerzas inglesas y norteamericanas en Berln para que
automticamente stas tuvieran asegurado el derecho de acceso. Esto era algo que
se daba de antemano por hecho, algo as como un acuerdo entre caballeros (a
gentlemens agreement).
Sin embargo, Winant crea que aquello deba quedar asegurado. Estaba
convencido de que los pasillos, como los que en un principio haba propuesto
Mosely, tenan que ser incluidos en los acuerdos antes de que los Tres Grandes
aceptasen formalmente el plan britnico. El propsito de Mosely era presentar esa
propuesta al mismo tiempo que planteaba oficialmente ante la EAC la posicin del
Presidente en cuanto a las zonas. Quera obtener las garantas necesarias para
comunicaciones especficas por ferrocarril, carretera y rutas areas, a travs de la
zona sovitica, hasta Berln.
En mayo, el Embajador fue a Washington en avin y habl con el Presidente.
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Luego expuso al Departamento de la Guerra su plan sobre el Pasillo. La Divisin de
Asuntos Civiles rechaz rotundamente el plan de Winant
16
. Los altos mandos le
insistieron en que el asunto del acceso a Berln, de todos modos, era estrictamente
militar y tendran que resolverlo los mandos locales a travs de los canales
militares cuando estuviese ocupada Alemania. Winant, derrotado, regres a
Londres. El 1 de junio, acept oficialmente el plan britnico y el propuesto sector
sovitico con la excepcin de que los Estados Unidos deberan ocupar la zona
meridional de Alemania. El documento no contena clusula alguna sobre el acceso a
Berln
17
. Por lo menos de una manera provisional, los aliados haban decidido el
futuro de la ciudad. Cuando terminase la guerra, sera sta una isla ocupada
conjuntamente, casi en el centro de la zona sovitica.
El desenlace de la lucha por el poder, se estaba precipitando. A fines de julio de
1944, Gusev, impaciente por formalizar en la EAC las ganancias soviticas, forz
deliberadamente el final. Y dijo suavemente que a menos que se arreglase la disputa
anglo-americana de manera que los Tres Grandes pudieran firmar el acuerdo, la
URSS no vea apenas objeto en que continuasen las discusiones de la EAC. Esta
amenaza implcita de retirarse de la Comisin Consultiva, con lo cual quedara
anulada la labor de meses, produjo el deseado efecto.
A ambas orillas del Atlntico, los impacientes diplomticos y consejeros militares
instaban a sus dirigentes para que cediesen. Churchill y Roosevelt seguan tercos.
Roosevelt pareca el menos irritado por la amenaza sovitica. Le dijeron a Winant
que, puesto que los EE.UU. haban dado ya su conformidad a la zona sovitica, el
Presidente no poda comprender por qu era preciso a estas alturas entablar
nuevas discusiones con los rusos.
Pero a Roosevelt le presionaban ahora desde todas partes. Y mientras proseguan
las pendencias polticas, continuaban avanzando por Alemania los grandes ejrcitos
anglo-americanos. A mediados de agosto, el general Eisenhower cablegrafi a los
Jefes conjuntos del Estado Mayor, advirtindoles que podan encontrarse con la
ocupacin de Alemania antes de lo que esperaban. De nuevo, la disposicin de las
16
Se desconoce lo que hubo en la reunin de Winant con Roosevelt o cul era la posicin del Presidente respecto al
trnsito a Berln. Tampoco est claro si el Departamento de la Guerra se opuso o no al plan del pasillo que tena
Winant. El mayor general John H. Hildring, jefe de la Divisin de Asuntos Civiles, le dijo a Winant, segn parece,
que haba que procurar el acceso a Berln. Esta versin refleja los puntos de vista de los tres principales
historiadores norteamericanos de este perodo: el profesor Philip Mosely (El Kremlin y la Poltica Mundial); Herbert
Feis (Churchill, Roosevelt y Stalin); y William F. Franklin, director de la Oficina Histrica (Lmites de zonas, y
accesos a Berln. Poltica Mundial, octubre de 1963). Winant -segn parece escribi Franklin-, no, parece haber
tomado nota de esas conversaciones... Lo seguro es que Winant no recibi instrucciones ni estmulo en Washington
para abordar este asunto con los rusos.
17
Por razones que haban de quedar oscuras, despus de su regreso de Washington, la postura de Winant sobre el
acceso a Berln, haba cambiado. El veterano diplomtico Robert Murphy recuerda que, poco despus de haberse
incorporado al Cuartel General Supremo en septiembre de 1944, almorz con Winant en Londres y discuti con l
sobre el trnsito a Berln. Murphy le insista a Winant para que volviese a plantear la cuestin. En sus Memorias,
Diplomtico entre guerreros, escribe Murphy: Winant argumentaba que nuestro derecho de libre acceso estaba
implcito en nuestro mismo derecho a permanecer all. Pero los rusos tendan a sospechar de nuestros motivos y si
insistamos en este detalle tcnico aumentaramos su suspicacia. Segn Murphy, Winant no quera obligar a la EAC
a tomar esa medida.
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tropas como la prevea originariamente Morgan en su plan Rankin C, haba vuelto a
preocupar a los planificadores: las tropas britnicas, por la izquierda, se dirigan al
norte de Alemania. Los americanos, por la derecha, avanzaban hacia el sur. Ahora
buscaba Eisenhower orientacin poltica en las zonas de ocupacin y era el primer
militar norteamericano que lo hiciera. Todo lo que podemos hacer -dijo- es
abordar este problema sobre una base militar, y esto significaba mantener el
actual despliegue de nuestras tropas... Eisenhower aadi: A menos que
recibamos instrucciones en sentido contrario, debemos considerar que esta solucin
es la aceptable... teniendo en cuenta la situacin con que podemos enfrentarnos y la
ausencia de decisiones bsicas en cuanto a las zonas de ocupacin.
La crisis, inevitable desde haca mucho tiempo, se haba producido ya. Los
Departamentos norteamericanos de la Guerra y de Estado, de completo acuerdo por
una vez, se hallaban ante un dilema: nadie estaba dispuesto ni preparado para
plantearle de nuevo esta cuestin al Presidente. De todos modos, este asunto haba
de ser discutido en una reunin Roosevelt-Churchill acordada para el otoo: hasta
entonces quedara aplazada cualquier decisin final. Pero, entretanto, el plan de
Eisenhower no poda diferirse. En vista de que los jefes norteamericanos estaban ya
preparados para la ocupacin, bien fuese de la zona noroeste o de la meridional, el
18 de agosto advirtieron a Eisenhower que estaban de completo acuerdo con su
solucin. As, aunque Roosevelt an no haba anunciado su decisin, se dio ya por
seguro que los Estados Unidos ocuparan la zona meridional.
Roosevelt y Churchill volvieron a reunirse en Quebec en septiembre de 1944.
Roosevelt, sin duda, haba cambiado. El Presidente, siempre tan vital y enrgico,
estaba dbil y deprimido. La polio, que su reconocido atractivo y su ingenio y
naturalidad ocultaban, hasta el punto de que las personas que lo vean de pasada
casi olvidaban su enfermedad -resultaba ahora evidente- en la penosa vacilacin
de todos sus movimientos. Pero an haba ms. Roosevelt ocupaba su cargo desde
1933 -ms tiempo que ningn otro presidente norteamericano- e incluso ahora
aspiraba a un cuarto perodo. La campaa electoral, la labor diplomtica en los
Estados Unidos y en el extranjero, y la pesada carga de los aos de guerra, se le
iban notando. Era fcil de comprender que sus mdicos, su familia y los amigos, le
pidiesen que no volviera a presentarse como candidato. A la delegacin britnica de
Quebec le dio la impresin de que Roosevelt empeoraba rpidamente. Al jefe del
Estado Mayor de Churchill, el general Sir Hasting Ismay, le hizo mala impresin el
aspecto de Roosevelt. Dijo: Hace dos aos, el Presidente era la personificacin de
la salud y la vitalidad pero ahora haba perdido tanto peso que pareca haberse
encogido. La chaqueta le haca bolsas sobre sus anchos hombros y daba la
impresin de que tena varios nmeros demasiado grande el cuello de la camisa.
Sabamos que se cernan ya las sombras sobre l.
Cansado, frustrado, dejndose atrapar continuamente por las circunstancias, y
dominar por la presin de sus consejeros y de Churchill, el Presidente acab
cediendo y acept la zona sur. Los ingleses cedieron a medias. Entre otras
concesiones, accedieron a darles a los Estados Unidos el control de los grandes
puertos y las zonas de Bremen y Bremerhaven
18
.
1
18
En la Conferencia, surgi otro punto de discusin cuando el Presidente y el Secretario del Tesoro, Henry
110
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La ultima reunin de los Tres Grandes durante la guerra, fue la de Yalta, en
febrero de 1945. Fue una conferencia de importancia crucial. La victoria estaba ya a
la vista pero era evidente que los lazos que unan a los dirigentes Aliados se iban
debilitando a medida que las consideraciones polticas sustituan a las realidades
militares. Los rusos se iban haciendo ms exigentes y arrogantes a cada kilmetro
que avanzaban por la Europa central. A Churchill, que durante mucho tiempo haba
sido un enemigo del comunismo, le preocupaba especialmente el destino de pases
como Polonia, que el Ejrcito Rojo haba liberado y que ahora controlaba.
Roosevelt, mucho ms delgado y dbil de lo que haba estado en Quebec segua
vindose a s mismo en el papel del Gran Arbitro. Segn su criterio, slo poda
lograrse un mundo pacfico de la posguerra si se contaba con la cooperacin de
Stalin. Una vez haba expresado en estos trminos su poltica respecto al dirigente
rojo: Creo que si le doy todo lo que puedo y nada pido a cambio, noblesse blige,
l no tratar de anexionarse nada y trabajar conmigo a favor de un mundo de
democracia y paz. El Presidente crea que los Estados Unidos podran llevarse bien
con Rusia, que l podra arreglrselas con Rusia y que, como ya haba explicado
una vez podra lograr un entendimiento con Stalin en un plan de hombre a
hombre. Aunque al Presidente le preocupaban cada vez ms las intenciones
soviticas para la posguerra, an pareca un decidido optimista.
En Yalta se tomaron las ltimas grandes decisiones de la poca de la guerra.
Entre ellas hubo una dndole a Francia plena participacin en la ocupacin de
Alemania. La zona francesa de Alemania y el sector francs de Berln, las haban
sacado de las zonas britnicas y norteamericana.
Stalin, que se opona a la participacin francesa, se neg a contribuir con una
parte de la zona rusa. El 11 de febrero de 1945, los Tres Grandes aceptaron
formalmente sus respectivas zonas.
As, tras diecisis meses de confusin y de regateos, llegaron a un acuerdo los
Estados Unidos y Gran Bretaa. El plan de ocupacin, basado en un proyecto
llamado en un principio el Rankin C -pero conocido ahora por los militares con la
denominacin Operacin Eclipse- tena una impresionante omisin: nada se deca
en l del acceso anglo-americano a Berln.
Stalin tard exactamente seis semanas en violar el acuerdo de Yalta. A las tres
semanas de la Conferencia, los rusos expulsaron al Gobierno de Rumania. En un
ultimtum al rey Miguel, los rusos ordenaron tajantemente el nombramiento de
Petru Groza, el jefe comunista rumano, como primer ministro. Y tambin estaba
perdida Polonia: no cumplieron all los soviticos su promesa de elecciones libres.
Despectivamente, Stalin pareca haberle vuelto la espalda al espritu del pacto de
Morgenthau, presentaron un plan econmico severo y de amplio alcance segn el cual Alemania haba de
convertirse en una nacin agrcola y sin industria. Al principio, Churchill se adhiri a este plan, pero ms tarde, bajo
la presin de sus consejeros, renunci a la posicin que haba tomado en un principio. En cuanto a Roosevelt,
tambin abandon el discutido plan Morgenthau.
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Yalta, segn el cual las potencias aliadas haban de ayudar a los pueblos liberados
del dominio de la Alemania nazi y de los anteriores Estados satlites del Eje... para
que puedan crear instituciones democrticas de su propia eleccin. En cambio,
Stalin se adhiri escrupulosamente a todo lo que le favoreca; por ejemplo, la
divisin de Alemania y de Berln.
A Roosevelt -a pesar de que ya le haba advertido muchas veces su Embajador
en Mosc, W. Averell Harriman, de las implacables ambiciones territoriales de Stalin
- le caus una tremenda impresin el choque con la flagrante mala fe del dictador
sovitico. Cuando el Presidente se dio plena cuenta del calibre del hombre con el
que estaba tratando, fue a medioda del sbado, 24 de marzo.
Sentado en su silla de ruedas, Roosevelt acababa de almorzar en una pequea
habitacin del piso alto de la Casa Blanca acompaado por la seora Anna
Rosenberg, que en aquel tiempo era su representante personal para estudiar los
problemas de los veteranos que regresaban de los frentes. Precisamente cuando
entraba en la salita la seora Roosevelt para llevarse a su marido empujando la silla
de ruedas, lleg un cable del embajador Harriman relativo a la situacin en Polonia.
El Presidente ley el mensaje. Ninguna de las dos mujeres pudo nunca olvidar la
escena que sigui. Frentico de ira, el Presidente, golpe los brazos de su silla de
ruedas. Nunca podr olvidar sus palabras, y ms tarde las record con la seora
Roosevelt -dice Arme Rosenberg-. Mientras aporreaba la silla, no cesaba de
repetir: Averell tiene razn! No podemos tratar con Stalin! Ha roto todas las
promesa que hizo en Yalta!'.
En Londres, Churchill estaba ya tan desconcertado por la infidelidad de Stalin al
espritu de Yalta que tema pudiera pensar el mundo que Mr. Roosevelt y yo
hemos firmado un prospecto fraudulento. A su regreso de Yalta, haba dicho al
pueblo britnico que Stalin y los dirigentes soviticos desean vivir en una amistad
e igualdad honorables con las democracias occidentales. Creo que... basta su
palabra, para creerlos. Pero en este mismo sbado, 24 de marzo, tambin Churchill
se haba alarmado. Estaba pensando en la manera de variar el plan aliado de
ocupacin de Alemania y Berln. No me fo de desmembrar a Alemania -dijo el
preocupado Primer Ministro a su secretario-, hasta que haya aclarado mis dudas
respecto a las intenciones de Rusia.
Pero ya las intenciones de Stalin eran para Churchill de una claridad meridiana y
estaba convencido de que la mejor baza para salir con bien de un regateo con
Stalin, era la presencia de las tropas aliadas bien al interior de Alemania. Crea que
los ejrcitos anglo-americanos deban encontrarse con los rusos lo ms al este
posible. El mensaje del mariscal Montgomery anunciando su propsito de lanzar
sus fuerzas hacia el Elba y Berln, era desde luego motivo de optimismo, pero lo que
urga ahora al Primer Ministro britnico era la conquista de Berln. Sin embargo, en
todo el frente occidental, ningn jefe militar haba ordenado an que se tomase la
capital alemana. Esa orden slo poda darle un hombre: el Comandante Supremo,
General Eisenhower.
El deseo de Roosevelt de que Berln fuese ocupado por los Estados Unidos- se hace evidente en los
trazos que dibuj sobre este mapa del National Geographic Magazine durante su viaje a Tehern para
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la Primera Conferencia de los Tres Grandes. Las razones militares prevalecieron y uno de los planos
que sustituyeron al de Roosevelt fue el que publicamos debajo: obsrvese que Berln ya no est
incluido en el proyecto de zona americana. Al final, despus de casi dos aos de discusiones, las zonas
definitivas de ocupacin fueron establecidas tal como se expresan en los mapas en color al final del
libro. La nota a mquina fue hecha por el General Handy.
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4
El ataque areo tom completamente por sorpresa a los defensores de Berln.
Poco antes de la noche del mircoles, 28 de marzo, aparecieron los primeros
aviones. Inmediatamente entraron en accin las bateras de toda la Ciudad,
llenando el cielo de proyectiles. El crepitar de los caones, junto al retrasado aullido
de las sirenas antiareas, haca dao a los odos. Estos aeroplanos no eran
norteamericanos ya que stos casi se podan anunciar: solan llegar a las nueve de
la maana y, de nuevo, a medioda. Este ataque era diferente. Vena del este y
tanto su tctica como la hora, eran nuevas. Rechinando, veintenas de cazas rusos
pasaban a la altura de los tejados y vaciaban en las calles sus proyectiles.
En la Potsdamer Platz, corra la gente en todas direcciones. Por la Kurfrterdam,
los que iban de compras buscaban refugio en los portales, o en las entradas del
Metro o se dirigan a las protectoras ruinas de la iglesia conmemorativa del Kaiser
Guillermo. Pero algunos berlineses, que se haban pasado horas y horas en las
largas colas en espera de sus raciones semanales, se negaban a moverse. En
Wilmersdorf, la enfermera de 36 aos Charlotte Winckler, estaba decidida a lograr
las raciones para sus dos nios, Ekkehart, de seis aos, y Brbara, de nueve meses.
En la plaza de Adolf Hitler, Gertrud Ketzler e Inge Rhling, amigas desde haca
mucho tiempo, esperaban tranquilamente con otras mujeres ante una tienda de
ultramarinos. Haca poco que ambas haban decidido suicidarse si los rusos llegaban
a Berln, pero no pensaban en eso ahora. Se proponan hacer una torta de Pascua de
Resurreccin y, durante varios das, haban estado consiguiendo y guardando lo que
necesitaban para ello. En Kpenic, la regordeta Hanna Schultze, de cuarenta aos,
esperaba conseguir algo de harina aparte de la racin para una tarta. Hanna
tambin quera lograr en sus compras del da algo ms: unos tirantes para su
esposo, Robert, que usaba un par ya casi inservible.
Durante los raids areos, Erna Saenger siempre se preocupaba por "Pap", como
ella llamaba a su marido, Konrad. ste, como de costumbre, haba salido, y se
haba negado a meterse en el refugio de Zehlendorf. Caminaba hacia su
restaurante favorito, el Alte Krug, en la calle Knigin Luise. Ningn ataque areo
haba logrado an impedirle a este veterano de 78 aos reunirse todos los
mircoles con sus camaradas de la Primera Guerra Mundial. Tampoco hoy
interrumpira esta costumbre.
Haba un berlins que disfrutaba mucho con este ataque. Llevando puesto un
viejo casco del ejrcito, el joven Rudolf Reschke iba y vena de la puerta de su casa
de Dahlem al centro de la calle, desafiando deliberadamente a los aviones, que
pasaban muy bajos. A cada pasada de stos, Rudolf agitaba un brazo saludando a
los pilotos. Uno de ellos que, sin duda, haba visto sus manejos, se lanz hacia l.
Mientras Rudolf corra, una rociada de balas pic la acera, detrs de l. Esto
formaba parte del juego de Rudolf. Para l, la guerra era lo ms grande que le haba
ocurrido en sus catorce aos de vida.
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La aviacin rusa, una oleada tras otra, machac la ciudad. En cuanto los aviones
agotaban sus municiones, se alejaban hacia el este y eran sustituidos inmediata-
mente por otros, que se lanzaban al ataque. El ataque areo ruso por sorpresa
aument el terror de Berln. Hubo un gran nmero de vctimas. Muchas personas
civiles fueron alcanzadas no por las balas enemigas sino por los disparos de los
defensores de la ciudad. Para mantener en sus visores a los aviones enemigos, que
volaban tan bajos, los servidores de los antiareos tenan que bajar mucho sus
caones, casi a la altura de los rboles. Como resultado de ello, la ciudad qued
salpicada de metralla al rojo vivo. Los fragmentos de proyectiles procedan sobre
todo de las seis grandes torres de defensa antiarea que se elevaban sobre la
ciudad en Humboldthain, Friederichshain y de los terrenos del Zoo de Berln. Estos
macizos fuertes a prueba de bombas haban sido construidos en 1941-42 despus
de los primeros ataques aliados contra la ciudad. Todas ellas eran enormes, pero la
mayor era sin duda la que haba sido construida, incongruentemente, cerca del
santuario de los pjaros en el Zoo. La ms pequea, llamada la torre L, era un
centro de control de comunicaciones erizado de antenas de radar. Cerca de ella, con
sus caones escupiendo metralla sin cesar, estaba la torre G.
Esta torre era inmensa. Casi cubra el espacio de una manzana de casas y tena
una altura de cuarenta metros, equivalente a la de un edificio de trece pisos. Los
muros, de hormign reforzado, tenan un grosor de casi dos metros y medio, y
profundas aperturas cerradas por placas de acero de ocho a diez centmetros. En el
techo, una batera de ocho caones de 7,50 disparaban continuamente, y cada una
de las cuatro torretas de las esquinas, con muchos y rpidos caones pom-pom,
lanzaba granadas contra el cielo.
Dentro del fuerte, el ruido era casi insoportable. Adems de los disparos de las
bateras, haba el continuo estruendo de los ascensores automticos de los
proyectiles, que los servan continuamente a cada can desde un arsenal en el
stano. La torre G no slo serva de plataforma artillera sino tambin como un
enorme almacn de cinco pisos, y adems como hospital y refugio contra los
ataques areos. En el piso ms alto, directamente debajo de las bateras, haba una
guarnicin de un centenar de hombres. Debajo de este piso estaba un hospital de la
Luftwaffe, con 95 camas, equipos de Rayos X y dos anfiteatros para las operaciones.
Estaba servido por seis mdicos, veinte enfermeras y unos treinta asistentes. En el
tercer piso, era donde se guardaban los tesoros: all estaban las obras ms valiosas
de los principales museos de Berln. Entre ellas, las famosas esculturas de Prgamo;
partes del enorme altar de sacrificios construido por el rey Eumenes II de los
helenos hacia el 180 a. de C; otras varias antigedades egipcias, griegas y romanas,
incluidos relieves, estatuas, vasijas; El Tesoro de Oro de Pramo, enorme
coleccin de brazaletes, collares, pendientes, amuletos, ornamentos y joyas, todo
ello de oro y de plata, procedentes de las excavaciones del arquelogo alemn
Heinrich Schliemann en 1872 donde estuvo la antigua ciudad de Troya. Haba
valiossimos tapices gobelinos, una gran cantidad de cuadros -entre ellos los bellos
retratos del artista alemn del XVIII Wulhelm Leibl- y la enorme coleccin de
monedas del Kaiser Guillermo. Los dos pisos inferiores de la torre eran gigantescos
refugios antiareos, con enormes cocinas, depsitos de alimentos y local de
emergencia para la emisora radiofnica alemana Deutschlandsender.
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Bastndose a s misma por completo, la torre G tena su propio suministro de
agua y de energa elctrica, y en ella podan refugiarse 15.000 personas durante los
ataques areos. Este complejo estaba tan bien provisto de alimentos y de
municiones que la guarnicin militar estaba convencida de que, sucediera lo que
sucediese al resto de Berln, la torre del Zoo poda resistir un ao si era necesario.
Tan sbitamente como haba comenzado, termin el ataque areo. Los caones
en lo alto de la torre G dejaron de disparar. Aqu y all, sobre Berln, iban surgiendo
columnas de humo de los incendios provocados por las balas incendiarias. El raid
haba durado poco ms de veinte minutos. Tan rpidamente como se haban
vaciado, las calles de Berln se fueron llenando otra vez de gente. Ante los mercados
y las tiendas, los que haban abandonado las colas trataban irritados de recuperar
sus puestos de otros que, con la misma insistencia, se negaban a dejrselos.
Un hombre sali corriendo en el Parque Zoolgico en cuanto los caones de la
torre G dejaron de disparar. Angustiado como le ocurra siempre despus de un
ataque areo, Heinrich Schwarz, de 63 aos, se dirig al santuario de los pjaros
llevando un poco de carne de caballo. Gritaba Abu, Abu, y del borde de un charco
le lleg una extraa respuesta. Entonces, el impresionante pjaro del Nilo, con su
plumaje gris y azul y su enorme pico, sali delicadamente del agua y, con sus finas
patas zancudas, se acerc al hombre. Schwarz sinti un gran alivio. La rara cigea
Abu Markub segua indemne.
Incluso sin los ataques areos, su diario encuentro con aquella ave haca pasar
cada vez peores ratos a Schwarz. Le tendi el trozo de carne de caballo y dijo:
Tengo que darte esto. No me queda otro remedio pues no tengo pescado que
ofrecerte. Lo quieres o no? El pjaro cerr los ojos. Schwarz movi tristemente la
cabeza. Abu Markub manifestaba la misma negativa todos los das. Si persista en su
tozudez, la cigea morira seguramente. Pero Schwarz nada poda hacer. Se le
haba acabado la lata de atn y en todo Berln no se poda encontrar pescado fresco.
Por lo menos, era seguro no lograrlo si se peda para el Zoo.
De las aves que an quedaban, el Abu Markub era la favorita del guardin
Schwarz, que las tena a su cargo. Sus otros favoritos haban ido desapareciendo
haca mucho tiempo. Arra, el loro de 75 aos al que Schwarz le haba enseado a
decir Pap, se lo haban llevado al Sarre haca dos aos en busca de seguridad.
Todos los avestruces alemanes Trappen se haban muerto a consecuencia de los
bombardeos. En cambio quedaba la cigea Abu... y se mora lentamente de
hambre. Schwarz estaba desesperado. Est cada da ms delgada -le deca a su
mujer, Anna, refirindose a la cigea-. Se le estn hinchando las articulaciones.
Pero cada vez que le ofrezco comida, me mira como diciendo: Debes de haberte
equivocado. Esto no es para m.
De los 14.000 animales, aves, reptiles y peces que haban poblado el Zoolgico de
Berln en 1939, slo quedaban 1.600 entre todas las especies. Durante los seis aos
de la guerra, el extenso parque zoolgico -que contena un acuario, un insectario,
casas de elefantes y de reptiles, restaurantes, cines, salas de baile y edificios
administrativos- haba sido alcanzado por ms de cien bombas de gran potencia. El
primer raid haba sido en noviembre de 1943, cuando murieron muchos animales.
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Poco despus muchos de los restantes fueron evacuados a otros parques zoolgicos
alemanes. Encontrar provisiones para los 1.600 animales que quedaban se hizo cada
da ms difcil en el racionado Berln. Las necesidades del Zoo, aun tan reducido,
eran impresionantes: no slo grandes cantidades de carne de caballo y pescado sino
treinta y seis clases diferentes de otros alimentos, desde arroz y trigo hasta
conservas de fruta, mermelada y larvas de hormigas. Haba mucho heno, paja,
trboles y vegetales crudos, pero casi todo lo dems era casi imposible de obtener.
Aunque el alimento ersatz se empleaba tambin, todos los pjaros y animales
estaban a menos de media racin, y se les notaba.
De los nueve elefantes del Zoo, slo quedaba uno de ellos, Siam, a quien le
colgaba la piel en grandes pliegues grises y que estaba siempre de tan mal humor
que los guardas teman entrar en su jaula. Rosa, la gran hipoptamo, lo estaba
pasando muy mal; tena la piel seca y llena de costras. Pero su hijo de dos aos,
Knautschke, el favorito de todos, segua conservando su juvenil vitalidad. Pongo, el
gorila de 240 kilos, que tena fama por su buen humor, haba perdido ms de
veintids kilos y permaneca sentado en su jaula, inmvil a veces durante horas
enteras mirando a la gente tristemente. Los cinco leones (dos de ellos cachorros),
osos, cebras, ciervos, monos, y los caballos salvajes. De vez en cuando, el guardin
Walter Wendt informaba de la desaparicin de algunos de sus ms raros animales.
Slo haba una posible conclusin: algunos berlineses estaban robando y matando a
los animales para aumentar sus deficientes raciones.
El director del Zoo de Berln, Lutz Heck, se vio ante un dilema que ni siquiera la
amistad de su compaero de caza, el Reichmarschall, Hermn Goering, ni otra
persona, poda resolverle. Ante la perspectiva de un prolongado asedio de la ciudad,
las aves y los animales se moriran, seguramente de hambre. Y lo que an era peor,
los animales peligrosos: leones, osos, zorros, hienas, los gatos tibetanos, y el
preciado babuino del Zoo, uno de cierta especie rarsima que el propio Heck haba
trado de los Camerones, podan escaparse durante la batalla. Cunto poda tardar
-se pregunt Heck- en matar al babuino y a los cinco leones que l quera tanto?
Gustav Riedel, el guardin de los leones, que haba alimentado con bibern a los
cachorros de len, que tenan nueve meses, Sultn y Bussy, haba tomado una firme
decisin: pese a lo que se le pudiera ordenar en sentido contrario, estaba dispuesto
a salvar a los pequeos leones. Y Riedel no era el nico en tener esos sentimientos.
Casi todos los guardianes tenan sus planes para salvar a sus favoritos. La Dra.
Katherina Heinroth, esposa del director, de setenta y cuatro aos, del bombardeado
acuario, cuidaba ya de una pequea mona, Pa, en su piso. El guarda Robert
Eberhard estaba obsesionado con la proteccin de los raros caballos y de las cebras
confiados a su cuidado. En cuanto a Walter Wendt, eran los diez wisentz, casi primos
del bisonte americano. Eran su orgullo y su alegra. Haba pasado la mejor parte de
treinta aos de su vida dedicado a la cra cientfica de esos animales. Eran nicos y
bien valan ms de un milln de marcos, casi un cuarto de milln de dlares.
Heinrich Schwartz no pudo resistir ms el sufrimiento de Abu Markub. Se acerc
al borde de la charca y llam una vez a la extraa ave. Cuando se le acerc,
Schwartz se inclin sobre ella y la tom en brazos. A partir de entonces, el ave
vivira -o morira- en el cuarto de bao de la familia Schwartz.
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En la barroca Sala Beethoven -roja y oro-, la seca llamada de atencin de la
batuta produjo un sbito silencio. El director Robert Heger levant el brazo derecho
y permaneci inmvil. Fuera, en algn lugar de la devastada ciudad, la aullante
sirena de un coche de bomberos fue apagndose a lo lejos. Heger mantuvo su pose
un poco ms. Luego baj la batuta y, anunciado por cuatro apagados redobles de
tambor, el concierto de violn de Beethoven fue brotando suavemente de la enorme
Orquesta Filarmnica de Berln.
El solista Gerhard Taschner esperaba, sin apartar los ojos del director. La mayor
parte del pblico que llenaba la sala de conciertos, hasta entonces indemne, de la
Kthener Strasse, haba acudido para escuchar al brillante violinista de 23 aos, y
cuando las cristalinas notas de su violn brotaron de pronto, se amortiguaron y
volvieron a henchirse, este pblico escuchaba arrobado. Algunas personas que
escucharon este concierto vespertino de la ltima semana de marzo recuerdan que
algunos berlineses se hallaban tan emocionados con la interpretacin de Taschner
que les brotaban las lgrimas.
Durante toda la guerra los 105 profesores de la Filarmnica les haban ofrecido a
los berlineses un buen alivio contra el miedo y la desesperacin. La orquesta
dependa del Ministerio de Propaganda de Joseph Goebbels y sus miembros estaban
exentos del servicio militar, ya que los nazis consideraban a la Filarmnica como un
buen servicio a la moral de guerra. Y en esto se hallaban completamente de acuerdo
los berlineses. Para los aficionados a la msica, la orquesta era un tranquilizante que
los transportaba durante algn tiempo lejos de la guerra y sus terrores.
Un hombre a quien siempre conmova la orquesta era el Reichsminister Albert
Speer, jefe de Armamentos y Produccin de Guerra con Hitler y que aquella tarde se
encontraba en su sitio habitual. Speer, el miembro ms culto de la jerarqua nazi,
rara vez se perda un concierto. Ms que ninguna otra cosa, la msica le libraba de
sus angustias y nunca la haba necesitado ms que ahora.
El Reichsminister Speer se enfrentaba con el mayor problema de su carrera. A lo
largo de toda la guerra, a pesar de todos los fracasos concebibles, haba mantenido
en plena produccin la potencia industrial del Reich. Pero ya haca bastante tiempo
que sus estadsticas y clculos le haban revelado lo inevitable: los das del Tercer
Reich estaban contados. Cuando los Aliados invadieron Alemania, el realista Speer
fue el nico ministro que se atrevi a decirle a Hitler la verdad: Hemos perdido la
guerra, le escribi al Fhrer el 15 de marzo de 1945. Y ste replic: Si la guerra
est perdida, entonces la nacin perecer tambin.
Y el 19 de marzo, Hitler lanz una orden monstruosa: Alemania haba de ser
totalmente destruida. Todo deba ser volado o incendiado, la energa elctrica, los
depsitos de agua y las fbricas de gas, los diques y los canales, los puertos, los
complejos industriales y las redes elctricas, todos los barcos y los puentes, todas
las comunicaciones ferroviarias y toda clase de comunicaciones, todos los vehculos,
toda clase de depsitos, e incluso las carreteras del pas.
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Speer no poda creer esto y recurri al propio Hitler. Tena un motivo muy
personal para desear que aquel tremendo proyecto no se llevase a cabo. Si Hitler
lograba eliminar la industria alemana, el comercio y la arquitectura, destruira
muchas de las creaciones de Speer: sus puentes, sus amplias carreteras, sus
edificios. El hombre que, ms que ningn otro, era el responsable de haber forjado
las terribles armas de la guerra total, no poda resignarse a su total destruccin.
-No importa lo que le ocurra al rgimen -le dijo Speer a Hitler- hemos de
hacer todo lo posible para mantener, aunque slo sea de un modo primitivo, una
base para la existencia de la nacin... No tenemos derecho a llevar a cabo
demoliciones que pueden afectar a la vida del pueblo.
Hitler no se conmovi, y contest:
-Ya no es necesario tener en cuenta ni siquiera a la existencia ms primitiva. Por
el contrario, es mejor destruir incluso eso, y destruirlo nosotros mismos. La nacin
ha demostrado ser dbil.
Con estas palabras, Hitler borraba al pueblo alemn. Como le explic a Speer,
quines quedan despus de la batalla son de poco valor, pues los buenos han cado
en ella.
Speer estaba horrorizado. Los que haban luchado tan duramente por su caudillo
parecan significar ahora menos que nada para el Fhrer. Durante aos, Speer haba
cerrado los ojos a los ms brutales aspectos de las operaciones de los nazis,
creyndose a s mismo intelectualmente por encima de todo aquello. Ahora, aunque
tarde, se daba cuenta de algo con lo que se haba negado a enfrentarse durante
meses. Como el propio Speer le dijo al general Alfred Jodl:
-Hitler est completamente loco... Hay que pararlo.
Entre el 19 y el 23 de marzo, una avalancha de rdenes de tierra arrasada
sali del Cuartel General de Hitler para los Gauleiters y jefes militares de toda
Alemania. Se amenazaba con la ejecucin a todos los que se mostrasen remisos en
el cumplimiento de aquellas rdenes. Speer entr en accin inmediatamente.
Dndose perfectamente cuenta de que se jugaba la vida, se lanz a detener el plan
de Hitler, ayudado por un pequeo grupo de jefes militares amigos suyos de muy
alta graduacin. Telefone a los industriales, acudi en avin a guarniciones
militares, visit a funcionarios provinciales, y en todas partes insisti, incluso cuando
se diriga a los nazis ms entusiastas, en que el plan de Hitler acabara con Alemania
para siempre.
Considerando el serio objetivo que se propona la campaa del Reichsminister, su
presencia en el concierto de la Filarmnica poda haber parecido frivola de no haber
sido por un hecho: entre los primeros recursos alemanes que Speer se esforzaba en
salvar estaba la propia Filarmnica. Pocas semanas antes, el gerente de la orquesta,
Dr. Gerhart von Westermann, decidi rogarle al violinista Taschner, a quien Speer
admiraba mucho, que le pidiese ayuda al Reichminister para salvar a la Filarmnica.
Tcnicamente, los profesores de la orquesta estaban libres de servicio militar. Pero
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cuando se acercaba la batalla por Berln, Von Westermann tema que toda la
orquesta fuese enrolada en la Volkssturm. Aunque los asuntos de la orquesta
dependan oficialmente del Ministerio de Propaganda, del que era titular Joseph
Goebbels, Von Westermann saba que por all nada poda esperar. Y le dijo al
violinista:
-Tiene usted que ayudarnos... Goebbels nos ha olvidado... Vaya a ver a Speer y
pdale ayuda... Todos nosotros nos arrodillaremos ante usted.
A Taschner le costaba mucho trabajo dar ese paso. Le pareca que esa gestin
poda interpretarse como cobarda y que le poda costar el encarcelamiento o, al
menos, caer en desgracia. Pero, por fin, accedi.
Cuando estuvo ante Speer, Taschner empez vacilante:
-Seor ministro, quisiera hablarle de un asunto ms bien delicado. Espero que
no me interprete usted mal... pero en estos das se hace difcil hablar de ciertas
cosas...
Mirndole fijamente, Speer se apresur a tranquilizarlo. Ya seguro y estimulado,
Taschner plante lo que deseaba la orquesta. El Reichsminister le escuchaba con
toda atencin. Luego, Speer le dijo que Von Westermann no tena que preocuparse.
Haba pensado en un plan que era mucho ms que mantener a los msicos alejados
de la Volkssturm. Speer se propona evacuar en secreto a toda la orquesta -sus
105 profesores- en el ltimo momento.
Speer haba realizado ya la primera parte de su plan. Los 105 msicos sentados
en el escenario de la Sala Beethoven, llevaban trajes oscuros en vez de los
habituales smokings. Pero, de todo el pblico, slo Speer saba por qu iban
vestidos as. Los excelentes pianos de la orquesta, las arpas, las famosas tubas de
Wagner, y las partituras musicales, as como los smokings, se los haban llevado
discretamente de la ciudad en un convoy tres semanas antes. La mayor parte de
aquel valioso cargamento haba sido escondido en Plassenberg, cerca de Kulmbach,
a 384 kilmetros al suroeste de Berln, situado convenientemente donde tenan que
pasar los norteamericanos que avanzaban.
La segunda parte del plan de Speer -salvar a los profesores de la orquesta- era
ms complicada. A pesar de la intensidad de los ataques areos y de la proximidad
de los ejrcitos invasores, el Ministerio de Propaganda nunca haba propuesto limitar
la actividad de la Filarmnica. Estaban previstos los conciertos a razn de tres o
cuatro por semana, a pesar de los raids areos, hasta fines de abril, pues entonces
haba de terminar oficialmente la temporada. No haba que pensar en evacuar a los
msicos antes de ese tiempo. Sin duda alguna, Goebbels los acusara de desercin
si abandonaban Berln. Pero Speer estaba decidido a evacuar a la orquesta al oeste;
en modo alguno quera que aquellos hombres cayeran en poder de los rusos. Ahora
bien, su plan dependa enteramente de la velocidad del avance de los aliados
occidentales. l contaba con que los anglo-americanos se adelantaran a los rusos
en su llegaba a Berln.
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Speer no tena la intencin de esperar a que los occidentales entrasen en Berln.
En cuanto estuvieran lo bastante cerca para poder llegar hasta ellos en un viaje en
autobs durante una noche, dara orden de evacuar a la orquesta. Lo importante era
dar la seal para la marcha de manera que todos los profesores se marchasen a la
vez, en cuanto oscureciera. Y esto significaba que deberan prepararse en cuanto
terminara el concierto. Para mayor seguridad, haba que guardar el mayor tiempo
posible el secreto de que iba a hacerse el traslado. Speer haba ideado un mtodo
ingenioso para avisar a los msicos: en el ltimo instante el director de la orquesta
anunciara un cambio en el programa y entonces la Filarmnica tocara una seleccin
determinada elegida por Speer y que sera la seal. Inmediatamente despus del
concierto, subiran a un convoy de autobuses que les estara esperando en la
oscuridad, a la salida de la Sala Beethoven.
Von Westermann tena en su poder la msica elegida por Speer como seal.
Cuando se la entreg el ayudante de Speer especialista en asuntos culturales, Von
Westermann fue incapaz de ocultar su sorpresa. Le pregunt al ayudante de Speer:
-Por supuesto, conocer usted de sobra la msica de las ltimas escenas -le
dijo-. Ya sabe usted que se describe en ellas la muerte de los dioses, la destruccin
del Valhalla y el fin del mundo. Est usted seguro de que esto es lo que ha elegido
el Ministro?
Y, en efecto, no haba error. Para el ltimo concierto de la Filarmnica de Berln,
Speer haba elegido Gotterdammerung, El crepsculo de los dioses.
Lo que Von Westermann ignoraba es que en esta eleccin de Speer se
condensaba su proyecto final y ms ambicioso. El Reichsminister, decidido a salvar
lo ms que pudiera de Alemania, haba llegado a la conclusin de que slo haba una
manera de hacerlo. Durante varias semanas, Albert Speer, que aspiraba a la
perfeccin en todo, estuvo buscando la manera de asesinar a Adolf Hitler.

A todo lo largo del frente oriental se acumulaban los grandes ejrcitos rusos, pero
an no estaban listos, ni mucho menos, para iniciar la ofensiva de Berln. Los jefes
soviticos protestaban por esta demora. El ro Oder era una formidable barrera y el
deshielo de primavera se retrasaba. El ro segua cubierto, en parte, de hielo. Ms
all estaban las defensas alemanas: los bunkers, campos de minas, zanjas
antitanques y posiciones artilleras. Ahora los alemanes se fortalecan ms cada da y
esto preocupaba a los generales del Ejrcito Rojo.
Nadie estaba ms impaciente de empezar la lucha que el coronel general Vasili
Ivanovich Chuikov, que mandaba el 8 Ejrcito de Guardias; se haba hecho famoso
en la Unin Sovitica como defensor de Stalingrado. Chuikov culpaba de este retraso
a los aliados occidentales. Despus del ataque por sorpresa de los alemanes en las
Ardenas en diciembre, los ingleses y norteamericanos le haban pedido a Stalin que
disminuyera la presin acelerando el empuje del Ejrcito Rojo desde el Este. Stalin
accedi a ello y lanz antes de lo que tena previsto la ofensiva rusa en Polonia.
Chuikov crea y haba de decirlo ms tarde, que si nuestras lneas de comunicacin
no hubiesen estado tan extendidas y tan forzadas en la retaguardia, habramos
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podido atacar a Berln en febrero. El avance sovitico por Polonia haba sido tan
rpido que cuando los ejrcitos rusos llegaron al Oder se encontraron con que
haban estirado excesivamente sus lneas de aprovisionamiento y comunicaciones.
La ofensiva haba tenido que detenerse, como dijo Chuikov, porque necesitbamos
municiones, combustibles y pontones para cruzar el Oder as como los ros y canales
que se hallan frente a Berln. La necesidad de los rusos de reagrupar sus fuerzas y
prepararse haba dado ya a los alemanes casi dos meses en que organizar sus
defensas. Chuikov estaba amargado. Cada da de espera significara ms bajas entre
sus hombres cuando empezara el ataque.
El coronel general Mijail Yefimovich Katukov, comandante del Primer Ejrcito de
Tanques, tena tambin la misma impaciencia de que empezase la ofensiva. Sin
embargo, tuvo que agradecer la demora. Sus hombres necesitaban descanso y los
equipos de mantenimiento precisaban que se les diera la oportunidad de reparar los
vehculos blindados. Como Katukov le dijo a uno de sus mandos, el general Getman,
despus de haber llegado al Oder: Los tanques han recorrido en lnea recta quiz
570 kilmetros. Pero, Andreya Levrentevich, sus cuentakilmetros marcan ms de
2.000. Un soldado no lleva cuentakilmetros y nadie sabe cunto desgaste y
angustia ha tenido que pasar.
Getman estaba de acuerdo. No dudaba de que los alemanes quedaran aplastados
y Berln capturado, pero tambin a l le vena bien una oportunidad para reorganizar
sus fuerzas.
-Segn el alfabeto de la guerra, camarada General -le dijo a Katukov- la
victoria no se logra tomando ciudades sino destruyendo al enemigo. En 1812,
Napolen olvid eso. Perdi a Mosc; y Napolen no era un mal conductor de
hombres.
En otros cuarteles generales del ejrcito ruso, a lo largo del frente, la actitud era
muy semejante. Todos aunque impacientes por la demora, aprovechaban aquel
plazo pues todos saban la tremenda batalla que les esperaba. Los mariscales Yukov,
Rokossovskii y Koniev haban recibido deprimentes informes sobre lo que poda
esperarles. Los clculos de sus servicios de inteligencia indicaban que ms de un
milln de alemanes manejaban las defensas y que hasta tres millones de personas
civiles podran contribuir a la defensa de Berln. Si los informes eran ciertos, el
Ejrcito Rojo tendra que vencer a un enemigo que le superaba numricamente en
proporcin de tres a uno.
Cundo tendra lugar el ataque? Los mariscales no lo saban an. El enorme
grupo de ejrcitos que mandaba Zukov era el que deba tomar la ciudad, pero
tambin eso podra cambiar. Lo mismo que los ejrcitos angloamericanos del frente
occidental esperaban a que Eisenhower pronunciara la palabra Adelante, el
Ejrcito Rojo esperaba la orden de su Comandante Supremo. Lo que ms
preocupaba a los mariscales era la velocidad del avance anglo-americano desde el
Rin: Cada da se acercaban ms al Elba... y a Berln. Si Mosc no ordenaba pronto
que se iniciara la ofensiva rusa, los ingleses y norteamericanos podran entrar en la
ciudad antes que el Ejrcito Rojo. Hasta entonces, la palabra Adelante no la haba
pronunciado Joseph Stalin. Casi pareca estar esperando tambin l.
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Cuarta Parte
La Decisin
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1
Una gran procesin de camiones de aprovisionamiento del ejrcito avanzaba por
la estrecha y polvorienta calle mayor de aquella ciudad francesa. En interminables
filas pasaban estos convoyes dirigindose hacia el noreste, hacia el Rin y el frente
occidental. No se le permita a nadie detenerse; haba policas militares por todas
partes para mantener la fluidez del trfico. De todos modos, ningn motivo tenan
los conductores para detenerse. Aquella era slo otra soolienta ciudad francesa con
la catedral de siempre. No saban que en este momento de la guerra, Reims era
quiz la ciudad ms importante de Europa.
Durante siglos haba resonado el estruendo de las batallas en torno a esta
encrucijada estratgica en la Francia del Noreste. La catedral gtica que se elevaba
majestuosamente en el centro de la ciudad, haba resistido innumerables
bombardeos y haba sido restaurada muchas veces. En ella todos los monarcas
franceses, desde Clovis I en el 496 hasta Luis XVI en 1774, haban sido coronados, y
en esta guerra, tanto la ciudad como su monumento se haban salvado
misericordiosamente. Ahora, a la sombra de la gran catedral de torres gemelas se
hallaba el cuartel general de otro gran jefe. Se llamaba Dwight D. Eisenhower.
El Cuartel General Supremo de las Fuerzas Aliadas Expedicionarias estaba metido
en una callejuela trasera, cerca de la estacin, en un edificio vulgar de tres pisos del
Collge Moderne et Technique, que haba sido una escuela tcnica para muchachos.
En forma de caja, con sus cuatro lados rodeando a un patio interior, el edificio de
esta escuela, de ladrillo rojo, haba sido concebido para ms de 1.500 estudiantes.
Los miembros del Estado Mayor la llamaban la pequea escuela colorada. Quiz
resultase pequea para las necesidades del SHAEF (Cuartel General Supremo de las
Fuerzas Aliadas Expedicionarias) que haba casi duplicado su personal desde 1944 y
ahora tena casi 1.200 oficiales y unos 4.000 reclutas. Por ello, en el edificio del
colegio slo estaban el Comandante Supremo, sus oficiales inmediatos de Estado
Mayor y el personal de stos. Los dems trabajaban en otros edificios de Reims.
En la clase del segundo piso que l usaba como oficina, el general haba trabajado
casi sin interrupcin todo el da. La habitacin era pequea y espartana. Las dos
ventanas que daban a la calle estaban cubiertas por cortinas para el oscurecimiento
como precaucin en caso de bombardeo. Haba unas pocas butacas en el suelo de
roble muy pulimentado. El despacho de Eisenhower, instalado en un entrante al
fondo de la habitacin, se hallaba gobre una plataforma un poco levantada, que
antes utilizaba un profesor. Sobre la mesa de despacho haba un servicio de
escritorio de cuero azul, un inter-com, fotos enmarcadas de su esposa y de su hijo,
y dos telfonos negros, uno de ellos para el uso corriente y el otro, especial para
llamadas a Washington y a Londres. Tambin haba varios ceniceros pues el
Comandante Supremo era un fumador en cadena que consuma ms de 60
124
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cigarrillos al da
19
.
1
Detrs de la mesa-despacho estaba la bandera personal del
general y, en el rincn opuesto, la Old Glory -es decir, la bandera de los Estados
Unidos.
La tarde anterior haba hecho Eisenhower un rpido viaje a Pars para una
conferencia de Prensa. La gran noticia era la victoria del Rin. El Comandante
Supremo anunci que las principales defensas del enemigo en Occidente haban sido
destrozadas. Eisenhower les dijo a los periodistas que, a pesar de que l no quera
dar la guerra por terminada, pues los alemanes van a resistir y luchar donde
puedan, opinaba que los alemanes eran ya un enemigo vapuleado. Como
enterrada en la conferencia, hubo una alusin a Berln. Alguien le pregunt quin iba
a entrar primero en Berln, los rusos o nosotros?, Eisenhower respondi que eso
dependa de la distancia, pero se apresur a aadir que no quera hacer
predicciones. Aunque los rusos tenan menos distancia que recorrer, tambin deba
tenerse en cuenta que deban enfrentarse con la masa de las fuerzas alemanas.
Eisenhower pas la noche en el Hotel Raphael; y luego, saliendo de Pars en avin
poco antes del amanecer, regres a Reims. A las 7:45 estaba ya en su oficina
conferenciando con su Jefe de Estado Mayor, teniente general Walter Bedell Smith.
Esperaban a Eisenhower, en la cartera de cuero azul del general Smith, los cables
llegados en ausencia suya y que slo poda responder l. Llevaban la mayor
indicacin de seguridad. Literalmente: Slo para los ojos de Eisenhower. Entre
estos mensajes haba uno de Montgomery pidindole su aprobacin para su empuje
hacia el Elba y Berln. Pero el cable ms importante era del superior de Eisenhower,
el jefe del Estado Mayor de los Estados Unidos, General George C. Marshall. Fue una
coincidencia que los mensajes de Marshall y de Montgomery llegasen al SHAEF la
tarde anterior con dos horas de diferencia, y ambos haban de ejercer una gran
influencia sobre Eisenhower. En este mircoles, 28 de marzo, actuaran como
catalizadores haciendo que en el Comandante Supremo cristalizase por fin la
estrategia que seguira hasta el final de la guerra.
Meses antes, la misin de Eisenhower como Comandante Supremo haba sido
expresada por los Jefes combinados de Estado Mayor, en una frase: Penetrar
usted en el continente europeo y, en unin de otras naciones unidas, emprender
operaciones dirigidas contra el corazn de Alemania, para la destruccin de sus
fuerzas armadas. Estas instrucciones las haba llevado a la prctica Eisenhower
brillantemente. A base de personalidad, habilidad administrativa y tacto, haba
fundido a los soldados de ms de doce naciones en la ms tremenda fuerza de la
historia. Pocos hombres habran sido capaces de lograr esto manteniendo de tal
modo al mnimo la animosidad de unos y otros. Sin embargo, Eisenhower, que ya
tena cincuenta y cinco aos, no responda al tradicional concepto europeo del jefe
militar. A diferencia de los generales britnicos no estaba acostumbrado a considerar
los objetivos polticos como parte de la estrategia militar. Aunque Eisenhower posea
una gran maestra diplomtica en la poltica de compromiso y era capaz de aplacar a
unos y otros, careca de astucia poltica en trminos internacionales y estaba
19
En 1948, a consecuencia de una sbita elevacin en el ritmo de sus pulsaciones, sus doctores le dijeron que
deba abandonar el tabaco. Eisenhower nunca volvi a fumar.
125
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orgulloso de ello. La tradicin militar norteamericana le haba enseado a no usurpar
nunca la supremaca civil. En resumen, le bastaba con luchar y ganar como militar;
la poltica la dejaba para los estadistas.
Incluso ahora, en este punto crucial de la guerra, los objetivos de Eisenhower
seguan siendo, como siempre, puramente militares. Nunca le haban dado
instrucciones polticas respecto a la Alemania de la posguerra, ni consideraba ese
problema como de su responsabilidad. Mi tarea -haba de decir ms tarde- era
lograr que terminase pronto la guerra... destruir el ejrcito alemn rpidamente.
Eisenhower tena todos los motivos para estar muy satisfecho de cmo
desempeaba su tarea: en veintin das sus ejrcitos haban cruzado el Rin como
lanzados por una catapulta y haban irrumpido en tierras alemanas mucho ms all
de lo previsto. Sin embargo, estos espectaculares avances, seguidos por todo el
mundo libre con tan intensa emocin, planteaban ahora al Comandante Supremo
una serie de complejas decisiones de mando. La imprevista velocidad que haba
tenido la ofensiva anglo-americana, dej anticuados algunos movimientos
estratgicos planeados meses antes. Eisenhower tena que adaptar sus planes a la
nueva situacin. Y esto significaba cambiar y volver a definir el papel de algunos
ejrcitos y de sus jefes; sobre todo, del mariscal de campo Montgomery y de su
poderoso 21 Grupo de Ejrcitos.
El ltimo mensaje de Montgomery fue una llamada de clarn para la accin. El
Mariscal, que tena ya 58 aos, no preguntaba cmo haba de desarrollarse la
batalla; slo peda el derecho a encabezar la carga. Ms listo que la mayora de los
jefes militares para darse cuenta de las consecuencias polticas de una situacin
militar, Montgomery comprenda que la conquista aliada de Berln era vital y estaba
convencido de que deba emprenderla el 21 Grupo de Ejrcitos. Su cable, que
revelaba el difcil carcter de Montgomery, dejaba bien claro que seguan existiendo
vitales diferencias de opinin entre l y Eisenhower. La reaccin de ste al cable del
Mariscal, como haban de recordar el general Smith y otros en el SHAEF, fue como
la de un caballo que lleva un cardo bajo su silla.
La diferencia crucial entre las ideas militares de Montgomery y las de Eisenhower
radicaba en que las de aquel se centraban en el simple empuje y las de ste en una
amplia estrategia frontal. Durante meses, Montgomery y su superior, el jefe del
Estado Mayor Imperial mariscal de campo Sir Alan Brooke, haban estado pidiendo
un solo empuje relmpago hasta el corazn de Alemania. Casi inmediatamente
despus de la cada de Pars, mientras los alemanes se hallaban an desor-
ganizados y huyendo de Francia, Montgomery haba planteado por primera vez su
plan a Eisenhower. Y le escribi: Hemos llegado ahora a una situacin en que una
arremetida de verdadera potencia y vitalidad hacia Berln nos llevara all y
terminara as con la guerra alemana.
Montgomery expuso su plan en nueve tersos prrafos. Argumentaba que a las
fuerzas anglo-americanas les faltaban los suficientes suministros y apoyos para
lanzarse a dos diferentes avances sobre Berln. En su opinin, slo poda haber un
solo empuje -el suyo- y necesitara de todos los recursos de mantenimiento...
sin distincin. Otras operaciones tendran que arreglrselas con el apoyo logstico
126
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que buenamente quedase. Y adverta Montgomery: Si intentamos una solucin de
compromiso y dividimos nuestros recursos de mantenimiento de modo que ninguno
de los dos intentos vaya lleno de energa, prolongaremos la guerra. El tiempo era
de tan vital importancia... que se requiere una decisin inmediata.
Era un plan audazmente imaginativo y, desde el punto de vista de Montgomery,
muy bien calculado en cuanto al tiempo. Tambin revelaba un extrao y total
cambio en la manera habitual de abordar una batalla el mariscal Montgomery.
Como describi la situacin el teniente general Sir Frederick Morgan, jefe adjunto
del Estado Mayor de Eisenhower: Dicho sucintamente: Montgomery, que tena
fama hasta ahora de proceder tras una cauta deliberacin, haba llegado a la
conclusin de que si le concedan la absoluta prioridad en detrimento de los Grupos
de Ejrcito norteamericanos, podra, en muy poco tiempo, aplastar al enemigo,
llegar a Berln y acabar rpidamente la guerra.
Era evidente que este juego implicaba un gigantesco riesgo. Lanzar al nordeste
de Alemania a dos grandes grupos de ejrcito con un total de 40 divisiones en una
sola arremetida masiva, poda lograr una victoria rpida y decisiva... pero tambin
poda acabar en un total e irreparable desastre. Para el Comandante Supremo, los
riesgos eran mucho mayores que cualquier probabilidad de triunfo, y as se lo
escribi con mucho tacto a Montgomery: Aunque estoy de acuerdo con su idea de
una potente arremetida contra Berln, no lo estoy en que deba ser iniciada en este
momento. Crea esencial abrir primero los puertos de Le Havre y Amberes para
apoyar un masivo avance por Alemania. Y aada Eisenhower: No resultara
adecuado ningn reajuste de nuestros actuales recursos para sostener una ofensiva
contra Berln. La estrategia del Comandante Supremo consista en avanzar por
Alemania en un ancho frente, cruzar el Rin, y capturar el gran valle industrial del
Ruhr antes de lanzarse contra la capital.
Este intercambio de pareceres haba tenido lugar en la primera semana de
septiembre de 1944. Una semana despus, en un mensaje a los jefes de sus tres
grupos de ejrcito -Montgomery, Bradley y Devers- Eisenhower sigui elaborando
su plan: Sin duda alguna, Berln es el premio principal, en cuya defensa el enemigo
ha de concentrar el mximo de sus fuerzas. No me cabe duda de que deberamos
concentrar todos nuestros recursos y energas en una rpida arremetida contra
Berln. Sin embargo, nuestra estrategia ha de estar coordinada con la de los rusos,
de manera que hemos de tener tambin en cuenta otros objetivos.
Los objetivos posibles, tal como los vea Eisenhower, variaban mucho: los puertos
del norte de Alemania (tendran que ser ocupados como proteccin de flanco para
nuestro ataque a Berln); los importantes centros de comunicacin de Hannover,
Brunswick, Leipzig y Dresde (los alemanes los defendern probablemente como
posiciones intermedias para cubrir a Berln); y, por ltimo, en la Alemania
meridional, las zonas Nremberg-Munich, que deban ser tomadas (para cortar a
las fuerzas enemigas que se retiran de Italia y de los Balcanes). As, adverta
Eisenhower: Debemos estar preparados para una o ms de las siguientes
posibilidades:
A. Dirigir fuerzas, tanto de los grupos de ejrcitos del norte como del centro
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contra Berln a horcajadas de los ejes Ruhr-Hanover-Berln o Frank-fort-Leipzig-
Berln, o ambos.
B. Si los rusos entrasen en Berln antes que nosotros, el grupo norte de ejrcitos
se apoderara de la zona de Hanover y de los puertos.de Hamburgo. El grupo central
se apoderara de parte, o de toda el rea Leipzig-Dresde, dependiendo del avance
ruso.
C. En todo caso, el grupo sur de ejrcitos conquistara Augsburg-Munich. El rea
Nuremberg-Regensburg sera conquistada por los grupos del centro o del sur...
segn su situacin en ese tiempo."
Eisenhower resumi su estrategia con estas palabras: Dicho sencillamente, mi
deseo es dirigirme a Berln por la ruta ms directa y expedita con fuerzas
combinadas americanas y britnicas apoyadas por otras fuerzas disponibles que
crucen sitios claves y que ocupen reas de los flancos, todo ello en una operacin
coordenada y concertada. Pero aadi que todo esto tena que esperar pues no es
posible indicar ya en estas fechas el momento de lanzar esos ataques ni su fuerza.
Fuera o no acertada la estrategia del amplio frente, Eisenhower era el
Comandante Supremo y Montgomery tena que obedecer sus rdenes. Pero ste
qued amargamente decepcionado. Para los ingleses, era el militar ms popular
desde Wellington, y para sus soldados, Monty era una leyenda viva. El saba muy
bien que muchos ingleses lo consideraban el jefe militar ms experimentado que
actuaba en los frentes europeos, y el rechazo de su plan, con el cual crea l que
poda terminarse la guerra en tres meses, dej a Montgomery profundamente
ofendido. Esta discusin sobre estrategia en otoo de 1944, abri entre los dos jefes
militares una zanja que el tiempo nunca llegara a cerrar del todo.
Siete meses haban pasado desde aquel incidente
20
y Eisenhower no haba
abandonado su conviccin de que deba seguirse un plan de ataque amplio y
coordinado. Y Montgomery, por su parte, tampoco haba dejado de expresar sus
opiniones de cmo, dnde y por quin debera ganarse la guerra. Su propio jefe de
estado mayor, Sir Francis de Guingand, escribi: Montgomery... se cree justificado
para utilizar todas sus influencias para salirse con la suya: en realidad, el fin justifica
casi todos los medios. Y una de esas influencias era poderosa: la del jefe del estado
mayor imperial, el mariscal de campo Brooke, el cual crea a Eisenhower indeciso y
poco concreto. Una vez defini a ste como un hombre de la personalidad ms
atractiva, pero, al mismo tiempo, de un cerebro muy limitado desde un punto de
vista estratgico.
Eisenhower estaba muy bien enterado de los mordaces comentarios que
procedan del Ministerio de la Guerra britnico y del cuartel general de Montgomery.
Pero si esa campaa de murmuraciones le hiri, l no lo revel. Y nunca tom la
20
Poco despus de este incidente, fue una buena compensacin para el amor propio de Montgomery que los
ingleses demostraran su confianza en l y en su estrategia nombrndole Mariscal de Campo. Para el hombre que
haba dado vuelta a la derrota britnica en el desierto y echado a Rommel de frica del Norte, este era un honor
que se le deba haca mucho tiempo.
128
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revancha. Incluso cuando Brooke y Montgomery pedan el nombramiento de un
Comandante de las Fuerzas de Tierra -una especie de mariscal de campo metido
entre Eisenhower y sus grupos de ejrcito- el Comandante Supremo no se irrit...
Por ltimo, despus de varios meses de estar apretando los dientes -segn la
expresin del general Ornar Bradley- Eisenhower perdi la calma. Aquello sali a
relucir en una explosiva discusin tras el ataque alemn en las Ardenas.
A consecuencia de que ese ataque haba roto el frente anglo-americano,
Eisenhower tuvo que situar todas las tropas en el saliente septentrional bajo el
mando de Montgomery. Estas fuerzas incluan dos terceras partes del 12 Grupo de
Ejrcitos, del General Bradley, es decir, el 1 y 9 Ejrcitos norteamericanos.
Despus de que los alemanes fueron rechazados, Montgomery se someti a una
extraordinaria conferencia de prensa en la cual sugiri que casi l solo haba salvado
a los americanos del desastre. El Mariscal de Campo declar que l haba liquidado
al enemigo. La batalla ha sido interesantsima. Creo que ha resultado una de las
batallas ms liadas... que he dirigido. Montgomery dijo que haba empleado todas
las fuerzas disponibles del grupo de ejrcitos britnicos... As que pueden ustedes
figurarse a las tropas britnicas luchando a ambos lados de los americanos, que han
sufrido un duro golpe.
En efecto, Montgomery haba montado toda la contraofensiva desde el norte y el
este y la haba dirigido estupendamente. Pero en la conferencia de prensa del
Mariscal de Campo, si empleamos las palabras de Eisenhower, desgraciadamente,
cre la impresin de que haba actuado como salvador de los norteamericanos.
Montgomery haba silenciado la intervencin de Bradley, Patton, y los otros jefes
norteamericanos, o que por cada soldado britnico lucharon de treinta a cuarenta
norteamericanos
21
. Sobre todo call que por cada baja britnica, haban cado de
cuarenta a sesenta americanos
22
.
Los propagandistas alemanes se apresuraron a empeorar las cosas. Las emisoras
de radio enemigas dieron unas versiones exageradas y deformadas de la conferencia
de prensa y orientaron sus emisiones directamente hacia los frentes americanos.
Fueron estas emisiones las que dieron a muchos estadounidenses sus primeras
noticias del incidente.
Siguindole los talones a la conferencia de prensa y al revuelo que se levant en
ella, surgi de nuevo la vieja controversia sobre el jefe de las fuerzas de tierra,
apoyada ahora por una activa campaa en la prensa britnica. Bradley se enfureci.
21
0stos datos los dio 'inston $huchill el 18 de eneo de 1945 en un discuso (ue ponunci en la $.maa de los
$om3nes+ 7mpesionado po a(uella /alta de amistad& anunci (ue las topas de los 00+88+ han ealizado casi toda
la lucha1 en las 9denas& su/iendo "a:as iguales a las de am"os "andos en la "atalla de ;ett%s"ug1+ < luego& en lo
(ue solo pod*a se intepetado como una "o/etada a #ontgome% % sus patidaios& adviti a los ingleses (ue no
pestasen oidos a los gite*os de los enedadoes1+
22
Nunca deb de haber celebrado esa conferencia de prensa -le dijo Montgomery al autor de este libro en 1963-.
Los americanos estaban entonces muy susceptibles y muchos de sus generales me tenan tanta antipata que, no
importa lo que yo dijese, de todos modos habra quedado mal.
129
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Si el Mariscal era nombrado comandante de las fuerzas de tierra, l presentara la
dimisin de su mando. Y le dijo a Eisenhower: Despus de lo que ha sucedido, si le
dan a Montgomery ese cargo... tiene usted que enviarme a casa... Esto no lo puedo
aguantar. Patton le dijo a Bradley: Yo me ir a la vez que usted.
Nunca haba habido una escisin como aquella en el campo anglo-norte-
americano. Cuando se intensific la campaa a favor del nombramiento de
Montgomery -una campaa que a algunos norteamericanos les pareca venir del
propio cuartel general de Montgomery- el Comandante Supremo acab
encontrando intolerable la situacin. Decidi acabar de una vez para siempre con
aquellos picotazos: despedira a Montgomery llevando todo aquel asunto ante el
Estado Mayor conjunto.
Entonces el jefe de Estado Mayor de Montgomery, general De Guingand, tuvo
noticia del golpe que se preparaba y se apresur a salvar la unidad anglo-
americana. Acudi en avin para visitar al Comandante Supremo en el SHAEF. Me
ense un mensaje -cont luego De Guingand- que iba a enviar a Washington. Me
qued asombrado cuando lo le. Con la ayuda del general Bedell Smith, convenci
a Eisenhower para que demorase el envo del mensaje veinticuatro horas.
Eisenhower slo accedi a ello despus de resistirse mucho.
De regreso al cuartel general de Montgomery, De Guingand expuso bruscamente
los hechos ante el Mariscal. Le dije a Monty que haba ledo el mensaje de Ike -
cont luego De Guingand- y que, en efecto, all deca O yo o Monty'. A
Montgomery le hizo esto profunda impresin. De Guingand nunca lo haba visto tan
solitario y aplanado. Montgomery mir a De Guingand y le dijo muy tranquilo:
Freddie, qu crees que debo hacer? Su Jefe de Estado Mayor traa ya redactado
un mensaje. Sea cual sea su decisin, puede usted contar totalmente conmigo. E
iba firmado as: Su muy devoto subordinado, Monty
23
.
Con ello termin aquel asunto, por lo menos por entonces. Pero ahora, en su
cuartel general de Reims, aquel da decisivo, el 28 de marzo de 1945, Eisenhower
volva a oir el estribillo de una vieja cancin. Ya no se trataba del nombramiento de
un jefe de las fuerzas de tierra sino del asunto ms viejo y ms bsico: el frente
nico, o bien, el frente amplio y dividido. Sin conferenciar con Eisenhower,
Montgomery, segn sus propias palabras, haba dado rdenes para las operaciones
hacia el este y ahora esperaba emprender un gran avance hacia el Elba y Berln,
proponindose sin duda entrar en la capital nimbado de gloria.
En realidad, siguiendo el principal empuje al norte del Ruhr, Montgomery se
atena a la estrategia convenida, al plan de Eisenhower aprobado por el Estado
Mayor Conjunto en Malta en enero. Lo que Montgomery propona ahora era
sencillamente una ampliacin lgica de aquel avance, que le poda llevar a Berln. La
prisa con que estaba actuando, era muy comprensible. Como Winston Churchill y el
mariscal de campo Brooke, Montgomery crea que el tiempo pasaba con gran
rapidez y que la guerra poda perderse polticamente si las fuerzas anglo-americanas
no llegaban a Berln antes que los rusos.
23
Montgomery -dijo ms tarde Eisenhower- crea que el nombramiento de un comandante de campo era cuestin
de principio. Incluso ofreca servir a las rdenes de Bradley si yo estaba conforme.
130
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Por otra parte, el Comandante Supremo no haba recibido de sus superiores en
Washington instrucciones que reflejasen esa urgencia britnica. Y aunque mandaba
todas las Fuerzas Aliadas, Eisenhower reciba sus rdenes del Departamento de la
Guerra norteamericano. A falta de una nueva actitud en Washington, su objetivo
segua siendo el mismo: la derrota de Alemania y la destruccin de sus fuerzas
armadas. Tal como l lo vea ahora, el mtodo con el que podra lograr ms
rpidamente ese objetivo militar, haba cambiado radicalmente desde que present
sus planes en enero a los Jefes del Estado Mayor Conjunto.
En un principio, de acuerdo con el plan de Eisenhower, el 12 Grupo de Ejrcitos
del general Bradley, haba de tener un papel limitado en el centro, apoyando el
principal esfuerzo de Montgomery al norte. Pero, quin habra podido prever los
triunfos espectaculares logrados por los ejrcitos de Bradley desde principios de
marzo? La buena suerte y el gran acierto del mando haban producido resultados
impresionantes. Incluso antes del masivo asalto de Montgomery al Rin, el I Ejrcito
norteamericano haba conquistado el puente de Remagen, y cruzando el ro muy
pronto. Ms al sur, el Tercer Ejrcito de Patton, haba cruzado el Rin casi sin
encontrar resistencia. A partir de entonces, las fuerzas de Bradley haban ido de
victoria en victoria. Sus grandes xitos haban entusiasmado al pblico
norteamericano y Bradley quera tener ahora un papel ms importante en la
campaa final. En este aspecto, Bradley y sus generales eran como Montgomery:
tambin ellos aspiraban al prestigio y a la gloria de terminar la guerra y, si se les
presentaba la oportunidad, conquistar Berln.
Eisenhower haba prometido que en el momento oportuno lanzara un masivo
ataque contra el Este, pero sin concretar qu grupo -o grupos- realizaran esta
ofensiva final. Ahora, antes de tomar una decisin, Eisenhower haba de tener en
cuenta varios factores, todos los cuales afectaban al planeamiento de su campaa
final.
El primero de ellos era la inesperada velocidad del avance ruso hacia el Oder.
Cuando Eisenhower formul sus planes para el asalto contra el Rin y la ofensiva de
Montgomery al norte del Ruhr, pareca que los rusos tardaran meses en llegar a una
distancia desde la que pudieran atacar a Berln. Pero ahora estaba el Ejrcito Rojo a
sesenta kilmetros apenas de Berln mientras que las fuerzas britnicas y
norteamericanas se hallaban an a ms de 320 km. Cundo lanzaran los rusos su
ofensiva? Dnde y cmo se proponan montar el ataque, con el grupo de ejrcitos
de Yukov en el centro frente a Berln, o con los tres grupos simultneamente? Qu
fuerzas calculaban ellos que podran oponerles los alemanes y cunto tiempo
tardara el Ejrcito Rojo en romper esas defensas? Y, despus que cruzasen el Oder,
cunto tardaran los rusos en llegar a Berln y conquistarlo? El Comandante
Supremo no poda responder a estas preguntas, todas las cuales eran de vital
importancia para sus planes.
La sencilla verdad era que Eisenhower casi nada saba de las intenciones del
Ejrcito Rojo. Entre los jefes anglo-americanos y soviticos no haba una
coordinacin militar diaria; ni siquiera una comunicacin por radio directa entre el
SHAEF y la misin militar anglo-americana en Mosc. Todos los mensajes entre los
dos frentes iban por los canales diplomticos normales, mtodo que ya resultaba
131
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completamente inadecuado a causa de la rapidez de los acontecimientos. Aunque
Eisenhower conoca la potencia aproximada de los rusos, no tena idea de lo que se
proponan stos. Aparte de los datos ocasionales recogidos por varias fuentes de
inteligencia, la mayora de ellas de dudosa exactitud,
24
la principal fuente de
informacin del SHAEF sobre los movimientos rusos era el comunicado sovitico que
radiaba todas las tardes la BBC.
Sin embargo, un hecho estaba claro: el Ejrcito Rojo casi haba llegado a Berln. Y
estando los rusos tan cerca de la capital, deba intentar el Comandante Supremo
tomar la ciudad?
Este problema tena muchas dimensiones. Los rusos llevaban cerca del Oder ms
de dos meses y, aparte de algunos avances locales y de la actividad de patrullas,
parecan haberse detenido por completo. Tenan que estirar hasta el mximo sus
lneas de aprovisionamiento y comunicaciones y apenas pareca probable que
pudiesen atacar hasta despus del deshielo de primavera. Entretanto, los ejrcitos
occidentales, que avanzaban con asombrosa rapidez, penetraban cada vez ms
profundamente en Alemania. Por algunos sitios su trmino medio de avance era de
56 km al da. El Comandante Supremo no tena intencin de interrumpirlo fueran
cuales fuesen los planes rusos. Pero no quera competir con los rusos por Berln. Ello
podra resultar, no slo muy molesto para el que perdiera -en el caso de un
inesperado encuentro de los dos ejrcitos que avanzaban- sino catastrfico para
ambas fuerzas.
Ya haba ocurrido antes una colisin con los rusos cuando stos eran aliados de
los alemanes. En 1939, despus de la blitzkreig no declarada de Hitler contra
Polonia y la subsiguiente divisin de aquel pas entre Alemania y Rusia, las tropas de
la Wehrmacht que avanzaban hacia el este haban chocado con las fuerzas del
Ejrcito Rojo que venan hacia el oeste: no se haba fijado de antemano ninguna
lnea de demarcacin. El resultado fue una batalla menor con un buen nmero de
bajas por ambas partes. Ahora podra ocurrir un choque semejante, pero entre los
anglo-americanos y los rusos, y sera de una proporcin mucho mayor. Pensar en
esta posibilidad, era una pesadilla. Por menos motivos han estallado guerras. Era
evidente que se deba acordar una coordinacin de movimientos con los rusos, y
cuanto antes mejor.
Adems, haba un problema tctico que se cerna gravemente sobre Eisenhower.
En la gran habitacin de los mapas, cerca de su despacho, haba un mapa
cuidadosamente dibujado por los servicios de inteligencia y que mostraba una zona
de territorio montaoso al sur de Munich extendindose por las regiones alpinas de
Baviera, Austria occidental y el norte de Italia. El centro de esta zona estaba en
Berchtesgaden. En el cercano Obersalzberg -rodeado por cumbres de dos mil
setecientos metros de altura, todas ellas con un gran nmero de caones antiareos
24
El 11 de marzo, por ejemplo, los servicios de inteligencia del SHAEF informaron de que las cabezas de lanza
de Yukov haban llegado a Seelow, al oeste del Oder y a cerca de 45 kilmetros de Berln. Cuando el autor de este
libro se entrevist en Mosc, en 1963, con funcionarios de defensa soviticos, supo que Yukov no haba llegado a
Seelow, en el centro del sistema defensivo alemn del Oder, hasta el 19 de abril.
132
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ocultos- estaba el escondite de Hitler, el Nido del Aguila.
Cubra este mapa una densa red de marcas rojas, cada una de ellas un smbolo
militar que indicaba alguna clase de instalacin defensiva. Haba depsitos de
alimentos, municiones, gasolina y material para la guerra qumica; emisoras de
radio y estaciones de energa elctrica; puntos de concentracin de tropas,
cuarteles, lneas en zig-zag que representaban posiciones fortificadas, desde
pequeas cajas de pildoras hasta masivos bunkers de hormign; incluso fbricas
subterrneas a prueba de bombas. Cada da se aadan ms smbolos al mapa y
aunque todos ellos aparecan como sin confirmar, para el SHAEF este formidable
sistema defensivo montaoso era la mayor amenaza que an quedaba en la guerra
de Europa. A esta zona se referan algunas veces como la Alpenfestung, Fortaleza
Alpina o Reducto nacional. En esta escarpada ciudadela, segn los servicios de
inteligencia, se proponan los nazis, con Hitler a la cabeza, realizar su ltima
resistencia, a estilo wagneriano. Esta escabrosa fortaleza era considerada casi
intomable y sus fanticos defensores podran resistir en ella dos aos. Haba otra de
aspecto an ms sobrecogedor: se supona que unas fuerzas de tipo comando
especialmente entrenadas -Goebbels las llamaba de hombres-lobos- saldran de
aquel bastin alpino y sembraran el pnico entre los ejrcitos de ocupacin.
Exista realmente la Alpenfestung? En Washington solan creerlo los militares. Se
haban ido acumulando los informes sobre esa fortaleza desde septiembre de 1944
cuando la Oficina de Servicios Estratgicos (OSS), en un estudio general sobre la
Alemania meridional, predijo que al acercarse el final de la guerra los nazis
evacuaran probablemente ciertos departamentos oficiales a Baviera. A partir de
entonces hubo muchos informes y juicios procedentes de pases neutrales, incluso
de fuentes del interior de Alemania. La mayor parte de esas apreciaciones eran
precavidas, pero algunas rozaban lo fantstico.
El 12 de febrero de 1945, el Departamento de la Guerra lanz un sincero
documento de contraespionaje en el que se deca: No se concede la suficiente
importancia a los muchos informes sobre la probable resistencia final nazi en los
Alpes de Baviera... El mito nazi, que adquiere toda su importancia cuando se trata
de hombres como Hitler necesita un Gotterdammerung. Puede ser significativo que
el mismo Berchtesgaden, que haba de ser su cuartel general, est en el lugar
donde se halla la tumba de Barbarroja, el cual, en la mitologa alemana, se supone
que regresa de entre los muertos
25
.

El informe insista en que los jefes militares
aliados deban ser advertidos del peligro.
El 16 de febrero, los agentes aliados en Suiza enviaron a Washington un extrao
informe obtenido de los agregados militares neutrales en Berln: Es indudable que
los nazis preparan una dura lucha en su fortaleza montaosa... algunos puntos
25
Quien quiera que preparase el documento de contrainteligencia, se equivoc sobre el lugar donde estn los
restos de Barbarroja, apodo de Federico I (1121-1190), que no est enterrado en Berchtesgaden. Segn afirma el
mito, nunca muri, sino que slo duerme en los montes de Turingia. Est sentado, a una mesa de piedra con
sus seis caballeros esperando la hora en que pueda rescatar a Alemania de la servidumbre y darle el sitio ms
sobresaliente del mundo... su barba ha seguido creciendo a travs de la tapa de piedra, pero tendr que enrollarse
tres veces en torno a la mesa para el segundo advenimiento de Barbarroja.
133
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fortificados estn ligados por ferrocarriles subterrneos... Se ha acumulado all la
produccin de municiones durante varios meses y casi todas las reservas de gas
venenoso de Alemania. Todos los que han participado en la construccin de las
instalaciones secretas sern sacrificados, incluyendo los civiles que se queden atrs
cuando empiece la verdadera lucha.
Aunque los servicios de inteligencia britnicos y la OSS lanzaron prudentes
declaraciones para amortiguar el efecto de los informes alarmistas, en los
veintisiete das siguientes creci el espectro del Reducto Nacional. El 21 de marzo,
esta amenaza haba empezado a influir en los planes tcticos. El cuartel general del
12 Grupo de Ejrcitos de Bradley distribuy un memorndum titulado
Reorientacin de la estrategia en el cual se afirmaba que los objetivos aliados
haban cambiado, dejando anticuados los planes que trajimos con nosotros a las
playas europeas. Uno de los cambios era que el significado de Berln haba
disminuido mucho. El rea metropolitana no puede ocupar ya una posicin
importante, deca el informe ...todo parece sugerir que el directorio poltico y
militar del enemigo est ya trasladndose al "Reducto de Baviera.
Para enfrentarse con esta amenaza en vez de lanzarse por el norte, Bradley
propuso que su grupo de ejrcitos dividiera a Alemania en dos presionando por el
centro. Esto evitara la retirada de las fuerzas alemanas hacia el sur y al
reducto. Adems, as se podra empujar al enemigo hacia el norte donde pueden
ser cercados en las playas del Bltico y del mar del Norte. Ms tarde, sugera el
memorndum, las fuerzas del 12. Grupo de Ejrcitos podan volverse hacia el sur
para terminar con la resistencia que pudiera quedar en la Alpenfestung.
El anlisis ms alarmante provino el 25 de marzo, del jefe de Inteligencia del 7
Ejrcito, que mandaba el teniente general Patch, en el ala meridional del frente.
Prevea la posible creacin, en el reducto, de una fuerza elegida, predominan-
temente de SS y de tropas montaeras, con un total de entre 200.000 y 300.000
hombres. Segn deca el informe, estaban llegando los suministros al rea del
Reducto a un ritmo de tres a cinco largusimos trenes... cada semana (desde el 1
de febrero de 1945)... Se ha observado un nuevo tipo de can en muchos de estos
trenes... Incluso se citaba una fbrica subterrnea de aviacin capaz de
producir... Messerschmidts. Da tras da haban llegado informes en gran nmero al
SHAEF. En resumen, aseguraban que aunque la Alpenfestung poda ser una fantasa,
no poda prescindirse de la posibilidad de su existencia. La preocupacin del SHAEF
claramente indicaba en un informe del 11 de marzo sobre el Reducto:
Tericamente... dentro de esta fortaleza... defendida tanto por la naturaleza como
por las armas secretas ms eficaces que se han inventado hasta ahora, las
facultades que han guiado a Alemania hasta hoy podrn sobrevivir para organizar su
resurreccin... La tendencia principal de la defensa alemana parece encaminada en
primer lugar a la salvaguardia de la zona alpina... Es evidente que crecidos nmeros
de las SS y unidades especialmente elegidas, son retiradas sistemticamente a
Austria... Parece bastante seguro que algunos de los ministerios ms importantes y
de las ms destacadas personalidades del rgimen nazi se estn ya instalando en el
rea del Reducto... Se dice que Goering, Himmler, Hitler... se estn retirando a sus
respectivas fortalezas personales en las montaas...
134
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El jefe del Servicio de Inteligencia del SHAEF, general de Divisin britnico
Kenneth W. D. Strong, le dijo al jefe de estado mayor: Quiz el Reducto no est all
pero tenemos que tomar todas las medidas necesarias para evitar que est. Bedell
Smith estaba de acuerdo. Opinaba que haba razn sobrada para creer que los
nazis intentaran resistirse hasta el ltimo momento entre los riscos.
Mientras las sensatas opiniones del SHAEF y de los jefes norteamericanos se
acumulaban en el despacho de Eisenhower, lleg el mensaje ms significativo de
todos. Lo enviaba el jefe superior de Eisenhower, general Marshall, hombre al que
Eisenhower veneraba casi por encima de todos los dems
26
.
1
Segn el informe de las operaciones en curso -deca el cable de Marshall-
parece que el sistema defensivo alemn en occidente puede quebrarse. Esto le
permitira a usted mover un nmero considerable de divisiones rpidamente hacia el
este en un amplio frente. Cules son sus puntos de vista sobre... hacer avanzar
rpidamente las fuerzas de los Estados Unidos hacia, digamos, los ejes Nuremberg-
Linz o Karlsruhe-Munich? La idea que hay tras esto es que una rpida accin podra
impedir la formacin de cualquier zona de resistencia organizada. El pas montaoso
al sur puede ser una posibilidad para una de stas.
Uno de los problemas que se plantean al desintegrarse la resistencia alemana es
el de encontrarse con los rusos. Qu piensa usted sobre el control y la coordinacin
que podran evitar casos lamentables? Una posibilidad es acordar una lnea de
demarcacin. Los arreglos hechos hasta ahora... parecen inadecuados... habra que
tomar medidas inmediatamente para asegurar la comunicacin y el enlace...
El mensaje de Marshall, cuidadosamente redactado, acab de cuajar los planes de
Eisenhower. Despus de haber sopesado todos los problemas, de haber consultado
con su estado mayor y de haber discutido ya desde haca varias semanas la
situacin con su viejo amigo y compaero de West Point el general Bradley y, sobre
todo, despus de conocer los puntos de vista de su superior, Eisenhower molde su
estrategia y tom sus decisiones.
En esta fra tarde de marzo, redact tres cables. El primero fue histrico y sin
precedentes: lo envi a Mosc con un mensaje a la Misin Militar Aliada. Deca
Eisenhower que las operaciones de la SHAEF haban llegado a un punto en que lo
esencial es que yo conozca los planes rusos para poder lograr el buen xito ms
rpidamente. Por tanto, quera que la Misin transmitiese un mensaje personal
mo al Mariscal Stalin y que hiciera todo lo posible para lograr una respuesta
completa.
Hasta entonces nunca se haba comunicado el Comandante Supremo
directamente con el dictador sovitico pero ahora la urgencia era muy grande. Le
haban autorizado para tratar con los rusos directamente sobre asuntos militares
26
Uno de los principales jefes de Estado Mayor de Marshall, el general John Hull, el cual era en 1945 el Jefe de
Estado Mayor para Operaciones, de los EE. UU., dice que Ike era el protegido de Marshall y, aunque a Ike pueda
molestarle que yo diga esto, haba entre ambos hombres una relacin como entre padre e hijo.
135
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relativos a la coordinacin, as que Eisenhower no vea motivo para consultar antes
con la Junta de Jefes de Estado Mayor ni con el Gobierno de los Estados Unidos o el
de Gran Bretaa. Ni siquiera el Comandante Supremo adjunto, el primer mariscal de
aviacin Sir Arthur Tedder, saban algo de aquello. Sin embargo, se prepararon
copias para todos ellos.
El Comandante Supremo aprob la redaccin del cable a Stalin poco despus de
las tres de la tarde. A las cuatro, despus de haberlo cifrado, el mensaje personal
al Mariscal Stalin fue enviado. En l, le preguntaba al Generalsimo cules eran sus
planes y al mismo tiempo le revelaba los suyos. Mis operaciones inmediatas -
deca- se proponen cercar y destruir al enemigo que defiende al Ruhr... Creo que
esta fase... terminar a ltimos de abril o incluso antes, y mi tarea siguiente ser
dividir el resto de las fuerzas enemigas uniendo mis fuerzas con las de usted... el
mejor eje en el que se podra efectuar esta conexin sera el de Erfurt-Leipzig-
Dresde. Creo... que esta es la zona adonde se trasladan los principales
departamentos oficiales alemanes. A lo largo de este eje me propongo concentrar
mis principales esfuerzos. Adems, en cuanto sea posible, habr un avance
secundario para establecer la unin con las fuerzas de usted en el rea Regensburg-
Linz, evitando as la consolidacin de la resistencia alemana en el Reducto de
Alemania meridional. Antes de decidir en firme mis planes, es de la mayor
importancia que estn coordinados... con los de usted en direccin y tiempo.
Podra usted... decirme cules son sus intenciones y... hasta qu punto se confor-
man estas propuestas mas con la accin probable que usted piense emprender? Si
hemos de llegar sin demora a la destruccin de los ejrcitos alemanes, considero
esencial que coordinemos nuestra accin y... perfeccionemos la liaison entre los
avances de nuestras fuerzas...
Despus prepar mensajes para Marshall y Montgomery. Los envi a las siete de
la tarde y con cinco minutos entre el uno y el otro. Eisenhower le dijo al Jefe de
Estado Mayor de los Estados Unidos que se haba comunicado con Stalin sobre la
cuestin de dnde han de encontrarse nuestras fuerzas. Y aadi que mis puntos
de vista coinciden mucho con los de usted, aunque creo que el rea Leipzig-Dresde
es de la mayor importancia..., porque ofreca el camino ms corto para las
posiciones rusas actuales y tambin dejaramos atrs la zona industrial que le
queda a Alemania y a la cual, segn se informa, se estn trasladando el Cuartel
General del Alto Mando y los Ministerios.
Respecto a los temores de Marshall a un Reducto Nacional, Eisenhower deca
que tambin l se daba cuenta de la importancia de acabar con las posibilidades
enemigas de formar reas de resistencia organizada y que hara una incursin
hacia Linz y Munich en cuanto se lo permitieran las circunstancias. Eisenhower
aada que en cuanto a la coordinacin con los rusos, no creo que podamos
ligarnos a una lnea de demarcacin pero que se acercara a ellos proponindoles
que cuando nuestras fuerzas se encuentren, cada lado se retirar a su propia zona
ocupacional a peticin de la otra parte.
El tercer cable de Eisenhower aquel da iba dirigido a Montgomery y contena
noticias decepcionantes para ste. En cuanto haya establecido usted contacto con
Bradley... (al este del Ruhr...) el Noveno Ejrcito de los EE. UU. pasar de nuevo al
136
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mando de Bradley, deca el Comandante Supremo. Bradley tomar bajo su
responsabilidad limpiar de enemigos... al Ruhr y con la mnima tardanza lanzar sus
fuerzas contra el eje Erfurt-Leipzig-Dresde para enlazar con los rusos...
Montgomery tendra que dirigirse hasta el Elba y en ese punto sera deseable que
el Noveno Ejrcito volviera a ponerse bajo el control operacional de usted para
facilitar el cruce de ese obstculo. Eisenhower, despus de leer el borrador, aadi
una ltima lnea a lpiz: Como usted dice, la situacin parece buena.
El Comandante Supremo haba perfeccionado mucho sus planes: en vez de hacer
el avance principal a travs del norte de Alemania como haba pensado primero,
decidi atacar directamente por el centro del pas. El Noveno Ejrcito haba sido
devuelto a Bradley, que tendra ahora un papel de gran importancia. Lanzara la
ltima ofensiva, tratando de colocar sus fuerzas en el rea de Dresde, a unos 160
km al sur de Berln.
Aunque Eisenhower haba aceptado parte de las recomendaciones de Marshall,
sus movimientos seran semejantes a los sugeridos por el 12 Grupo de Ejrcitos, de
Bradley, en el memorndum Reorientacin de la Estrategia. Pero, en los tres
mensajes de Eisenhower sobre sus planes de campaa, haba una omisin
significativa: el objetivo al que se haba referido ante el Comandante Supremo como
claramente, el premio principal. No hablaba de Berln.

La muy castigada Puerta de Brandeburgo ergua su gran masa en el crepsculo.
Desde su cercana villa, el Dr. Joseph Goebbels contemplaba el monumento por las
ventanas, tapadas en parte, de su estudio. Casi despectivamente, el jefe de
Propaganda de Hitler, con su aspecto de gnomo, les haba vuelto la espalda a sus
visitantes, por lo menos, eso crea el que estaba hablando, que era el comandante
de Berln, general de divisin Hellmuth Reymann. El General trataba de lograr una
decisin sobre algo que le pareca de la mayor importancia: el destino de la
poblacin de la ciudad en aquellas vsperas de batalla.
Era la cuarta vez en un mes que Reymann y su jefe de estado mayor, el coronel
Hans Refior, haban hablado con Goebbels. ste, que tena 47 aos, era, despus de
Hitler, el hombre ms importante de Berln. No slo era el Reichsminister de
Ilustracin Pblica y Propaganda sino tambin Gauleiter de Berln. Como tal, era
Comisario de Defensa de Berln y responsable de todas las medidas relativas a la
poblacin civil de Berln, la organizacin y el entrenamiento de las unidades de la
guardia cvica y la construccin de fortificaciones. En una poca en que la falta de
toda divisin clara de la autoridad entre militares y civiles creaba dificultades tanto
para los soldados como para los cargos civiles, Goebbels haba aumentado esa
confusin. Aunque ignoraba por completo tanto los asuntos militares como los
municipales, haba dejado bien claro que slo l asuma la responsabilidad por la
defensa de Berln. Como resultado de ello, Reymann se encontraba en una posicin
imposible. De quin iba a tomar rdenes, del cuartel general de Hitler o de
Goebbels? No poda estar seguro y nadie pareca quererle aclarar sus dudas sobre el
mando. Reymann estaba desesperado.
En cada una de sus anteriores reuniones con el Reichsminister, Reymann haba
137
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planteado el problema de la evacuacin. Al principio dijo Goebbels que de eso no
haba ni que hablar. Luego inform al general que exista ya un plan preparado por
los altos mandos de las SS y de la polica. El jefe de estado mayor de Reymann se
haba apresurado a investigar. As, Refior haba encontrado, en efecto, un plan.
Consiste, le dijo a Reymann, en un mapa a escala 1:300.000 en que el
funcionario responsable -que es un capitn de polica- ha marcado claramente con
tinta roja las rutas de evacuacin que salen de Berln hacia el este y el sur. Desde
luego no haba lugares sanitarios, ni sitios donde encontrar alimentos ni transporte
para los enfermos o dbiles. Aadi que segn parece, este plan exige que los
refugiados salgan por esta carretera slo con el equipaje de mano y recorran de
veinte a treinta kilmetros hasta los centros de entrenamiento, desde los que sern
transportados a Thringen, Sachsen-Anhalt y Mecklenburgo. Se supone que todo
esto se pondr en marcha en cuanto Goebbels pulse un timbre. Pero no est claro
de dnde han de venir los trenes que han de llevar a los refugiados a esas
ciudades.
Reymann intent hablar de este asunto con Hitler. Solamente le haba visto dos
veces: al tomar posesin de su mando y, pocos das despus, cuando fue invitado
para asistir a una de las conferencias nocturnas del Fhrer. En aquella reunin la
discusin fue principalmente del frente del Oder, y Reymann no tuvo oportunidad de
explicar la situacin de Berln. Pero aprovech unos momentos de descanso para
hablarle a Hitler y le pidi que inmediatamente ordenase la evacuacin de los nios
menores de diez aos que vivan en la capital. Tras el sbito silencio que sigui a la
propuesta de Reymann, Hitler se volvi hacia ste y le pregunt heladamente:
Qu quiere usted decir? Exactamente, a qu se refiere usted? Luego, muy
despacio, como subrayando todas las palabras, dijo: En Berln no quedan nios de
esas edades! Nadie se atrevi a contradecirle. En seguida, Hitler pas a otros
temas.
Esta negativa no desanim al comandante de Berln. Ahora, Reymann presionaba
a Goebbels sobre el mismo asunto.
-Herr Reichsminister -le dijo-, cmo mantendr usted a la poblacin en el
caso de un asedio? Cmo la alimentar usted? De dnde van a venir los
alimentos? Segn las estadsticas del alcalde hay 110.000 nios menores de diez
aos, que estn con sus madres en la ciudad. Cmo vamos a proporcionarles leche
a los bebs?
Reymann guard silencio aguardando una respuesta. Pero Goebbels segua
mirando por la ventana. Luego, sin volverse, solt:
-Que cmo los aumentaremos? Pues, sencillamente, trayendo del campo
ganado vivo y, en cuanto a los nios, tenemos leche condensada para tres meses.
Lo de la leche condensaba era una novedad para Reymann y Refior. Y en cuanto
a la idea de llevar el ganado a Berln, pareca una locura. En una batalla las vacas
resultan ms vulnerables que los seres humanos, los cuales por lo menos se
refugian. Dnde contaba Goebbels meter a los animales? Y cmo los alimentara?
138
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Reymann habl con toda seriedad:
-Desde luego, tenemos que preparar en seguida un plan de evacuacin. No
podemos esperar ms. Cada da que pase multiplicar luego las dificultades. Por lo
menos, debemos evacuar ahora las mujeres y los nios antes de que sea demasiado
tarde.
Goebbels no respondi. Hubo un largo silencio. Fuera, oscureca. De pronto,
agarr un cordn que penda de una ventana y tir de l. Las cortinas se cerraron.
Goebbels se volvi hacia su visitante. Coje hasta su mesa-despacho -era cojo de
nacimiento- encendi la luz, mir el reloj que haba sobre el secante y luego a
Reymann:
-Mi querido general -le dijo suavemente- cuando la evacuacin sea necesaria,
si alguna vez lo es, ser yo quien tome la decisin. -Luego exclam torciendo el
gesto-: Pero no es mi intencin crear el pnico en Berln ordenndola ahora! Hay
tiempo de sobra! Buenas noches, caballeros.
Cuando Reymann y Refior salan del edificio, se detuvieron un momento en el
umbral. El general Reymann contemplaba la ciudad. Aunque las sirenas no haban
sonado, los reflectores, a gran distancia, haban empezado a recorrer el cielo
nocturno. Mientras Reymann, lentamente, se pona los guantes, le dijo a Refior:
-Nos enfrentamos con una tarea que no podemos resolver. Slo puedo esperar
que ocurra algn milagro que haga cambiar nuestra suerte. O que la guerra termine
antes de que se produzca el sitio de Berln. -Y mirando a su jefe de estado mayor,
aadi-: Que Dios ayude a los berlineses.
Un rato despus, en su puesto de mando de Hohenzollerndamm, Reymann recibi
una llamada del OKH (Alto Mando del Ejrcito). Se enter de que adems del
Comandante Supremo -Hitler- y del Gauleiter -Goebbels- ahora dependa
tambin de una tercera autoridad. Le dijeron que se estaban tomando las medidas
necesarias para que el rea de la defensa de Berln pasase al Grupo de Ejrcitos
Vstula y de su jefe, el coronel general Gotthard Heinrici. Reymann sinti
removrsele la esperanza cuando supo que se trataba de Heinrici. Slo haba algo
que le preocupaba en esto: cmo podra Henrici proteger a Berln mientras se
preparaba para contener a los rusos en el Oder? Reymann conoca bien a Heinrici.
Poda imaginarse la reaccin del Giftzwerg cuando supiera la noticia de su
nombramiento.
-Es absurdo! -gru Heinrici-. Absurdo!
El nuevo jefe de estado mayor del Grupo de Ejrcitos Vstula, teniente general
Eberhard Kinzel, y su jefe de Operaciones, el coronel Hans Eismann, se miraron el
uno al otro y permanecieron en silencio. Nada haba que decir. La exclamacin del
propio Heinrici, Absurdo!, era decir poco. La propuesta de asignar el rea
Defensiva de Berln a Heinrici precisamente en aquellos momentos, les pareca
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imposible a los dos jefes. Ninguno de ellos poda comprender cmo se supona que
Heinrici pudiera dirigir, ni siquiera supervisar, las operaciones defensivas de
Reymann. Slo la distancia ya haca improcedente ese plan; el cuartel general del
Vstula se hallaba a ms de 80 km de Berln. Y era evidente que quien hubiera
tenido aquella idea, deba de estar muy poco enterado de los tremendos problemas
con que se enfrentaba Heinrici.
A principios de la tarde, los jefes del departamento de Operaciones del OKH (Alto
Mando del Ejrcito) haban propuesto cautamente la defensa de Berln a Kinzel. La
idea fue presentada tentativamente, casi como una sugerencia. Ahora, cuando
Heinrici entr en su despacho, con el barro del frente an en sus anticuados leguis,
dej bien claro para sus subordinados que, por lo que a l se refera, aquel plan no
pasaba de ser eso mismo: una sugerencia. El Grupo de Ejrcitos Vstula tena una
tarea concreta: detener a los rusos en el Oder. Si no me obligan a ello -dijo
Heinrici-, no voy a aceptar la responsabilidad de Berln.
Lo cual no quiere decir que no tuviese en cuenta la angustia de la poblacin de
Berln. Al contrario, el destino de aquellos tres millones de habitantes le preocupaba
mucho. Le obsesionaba la posibilidad de que Berln se convirtiese en un campo de
batalla, pues l saba mejor que la mayora lo que les suceda a las personas civiles
cogidas en la furia del fuego de artillera y de la lucha callejera. Estaba convencido
de que los rusos eran despiadados y no esperaba que en el fragor de la batalla
hicieran distinciones entre civiles y militares. Sin embargo, en aquellos momentos
era inconcebible que fuera a encargarse l del problema de Berln y de su poblacin
civil. El Grupo de Ejrcitos Vstula era la nica barrera entre Berln y los rusos y,
como siempre, lo que ms preocupaba a Heinrici eran sus soldados. El endurecido y
combativo Giftzwerg estaba furioso contra Hitler y contra el jefe del OKH, Guderian,
por lo que a l le pareca el sacrificio deliberado de las vidas de sus soldados.
Volvindose a Kinzel, de dijo:
-Pngame con Guderian.
Desde que se haba encargado del mando una semana antes, Heinrici haba
estado constantemente en el frente. Incansablemente, haba viajado de un cuartel
general a otro, acordando con los jefes de divisin la estrategia a seguir y visitando
a las tropas del frente en trincheras y bunkers. Pronto descubri que sus sospechas
eran fundadas: sus fuerzas slo tenan de ejrcitos... el nombre. Se qued
asombrado de que la mayora de las unidades hubieran sido rellenadas con restos
de divisiones que en tiempos haban sido famosas y que haban quedado deshechas
haca mucho tiempo. Entre sus fuerzas, incluso encontr Heinrici unidades no
alemanas. All estaban restos de las divisiones Nordland y Nederland
compuestas por voluntarios noruegos y holandeses pro-nazis, y una formacin de
ex-prisioneros de guerra rusos bajo el mando del defensor de Kiev, el notable
teniente general Andrei A. Vlasov. Despus de su rendicin en 1942, le convencieron
para que organizase un ejrcito ruso pro-alemn y anti-stalinista. Las tropas de
Vlasov preocupaban a Heinrici: a ste le pareca que aquellos soldados podan
desertar a la menor oportunidad. Algunas de las fuerzas panzer de Heinrici estaban
en buena forma; y l confiaba mucho en stas. Pero en conjunto, la perspectiva era
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deprimente. Los informes de los servicios de inteligencia indicaban que los rusos
podan disponer de tres millones de hombres. Entre la 3
a
Panzer, de Von Manteuffel,
al norte, y el 9 Ejrcito, de Busse, en el sector meridional, Heinrici dispona de un
total de unos 482.000 hombres, y casi no tena reservas.
Adems de carecer de tropas fogueadas, Henrici padeca de una gran escasez de
equipo y provisiones. Necesitaba tanques, caones motorizados, equipo de
comunicaciones, artillera, gasolina, municiones, e incluso rifles. Tan escasos
estaban que el coronel Eismann, jefe de Operaciones, descubri que llegaban al
frente sustitutos con armas anti-tanques de tipo bazooka en vez de rifles y slo un
proyectil-cohete por cada una de esas piezas.
-Es una locura! -le dijo Eismann a Heinrici-. Cmo van a luchar esos
hombres sin proyectiles? Qu esperan en el OKH que hagan, que utilicen como
porras sus armas vacas? Es un asesinato en masa.
Heinrici estaba de acuerdo:
-El OKH confa en que esos hombres esperen tranquilamente lo que el destino
quiera traerles. Yo no.
Por todos los medios a su alcance, Heinrici trat de rectificar su situacin de
equipo y aprovisionamiento, aunque algunas de las cosas casi haban desaparecido
por completo.
Lo que ms le faltaba era artillera. Los rusos empezaban a construir puentes
sobre el Oder y sus pantanosas cercanas. En algunos sitios el crecido ro tena ms
de tres kilmetros de anchura. Las fuerzas navales especiales de que dispona
Heinrici colocaban minas ro abajo para destruir los pontones pero los rusos
reaccionaron en seguida colocando en el ro redes protectoras. Y bombardear con la
aviacin la construccin de puentes, no era factible. Los funcionarios de la Lufwaffe
haban informado a Heinrici de que no disponan de aviones ni de gasolina para esa
tarea. Lo ms que podan proporcionar eran aeroplanos de reconocimiento. Slo
haba una manera de detener la febril construccin de puentes por los rusos: la
artillera, y Heinrici dispona de poqusima.
Para remediar en lo posible esa tremenda escasez, Heinrici haba ordenado que
los caones antiareos se empleasen contra objetivos en tierra. Con ello, haba
menos proteccin de los ataques areos rusos, pero Heinrici sostena que le eran
ms valiosos disparando contra tropas enemigas. Y, en efecto, aliviaron algo la
situacin. Slo en la zona de Stettin, la 3
a
Panzer, de Von Manteuffeld, sac entre
600 y 800 caones flak. Todos ellos haban de ser instalados en cemento armado,
pues eran demasiado grandes y poco manejables para ser montados en vehculos,
pero sirvieron para llenar los huecos. Sin embargo, aunque estaban all,
amenazadores, slo disparaban cuando era absolutamente necesario. La falta de
municiones era tal que Heinrici tuvo que disponer de todas las que tena para el
comienzo del asalto del Ejrcito Rojo. Pero, como l les dijo a sus oficiales:
-Aunque no tenemos armas ni municiones para detener las construcciones de los
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rusos, por lo menos podemos obligarles a hacerlas ms despacio.
Y el coronel Eismann vea la situacin con mayor pesimismo.
-Nuestro Grupo de Ejrcitos podra compararse a un conejo -recordaba ms
tarde- contemplando fascinado a una serpiente que se propone devorarlo. Es
incapaz de mover un msculo, pero espera el momento en que la serpiente va a
lanzarse contra l con la rapidez del rayo... El general Heinrici no quiere reconocer el
hecho de que el Grupo de Ejrcitos no podra ya tomar ms medidas basndose en
su propia fuerza.
Sin embargo, en slo una semana de mando, Heinrici haba vencido dificultades
que parecan insuperables. Como cuando era el Heinrici de Mosc, haba mimado
y animado a sus tropas para inspirarles una moral de lucha que a l le hara ganar
tiempo y le ayudara a salvar las vidas de sus soldados. Fueran cuales fuesen sus
sentimientos privados, para sus oficiales y soldados segua siendo el valiente e
invencible Heinrici de la leyenda. Y fiel a esa imagen, segua luchando contra la
locura y la insensatez de sus superiores.
Los que ms le indignaban eran Hitler y el jefe del OKH, Guderian. El 23 de
marzo, el 9 Ejrcito, del general Busse, haba atacado dos veces en un desesperado
esfuerzo por abrirse paso por entre los aislados defensores de Kstrin, la ciudad que
los rusos haban cercado el da en que Heinrici haba tomado el mando de Himmler.
Heinrici aprob la tctica de Busse. Le pareca la nica probabilidad de liberar a la
ciudad antes de que los rusos consolidasen sus posiciones. Pero los rusos eran
demasiado fuertes; ambos ataques resultaron desastrosos.
Cuando Heinrici le inform del resultado, Guderian le dijo secamente:
-Tendr que haber otro ataque.
Hitler lo quera as; y tambin Guderian.
Heinrici replic con acritud:
-Es una locura. Propongo que las unidades panzer de Kstrin reciban rdenes de
abrirse paso entre el enemigo. Es lo nico sensato que se puede hacer.
Guderian se indign al oir estas palabras y grit:
-Hay que montar el ataque!
Y el 27 de marzo, Busse lanz de nuevo sus tropas contra Kstrin. El ataque fue
tan feroz que algunas de sus fuerzas panzer lograron abrirse paso por la ciudad.
Pero luego los rusos aplastaron el avance alemn con fuego de artillera. Heinrici, en
su cuartel general, no se mordi la lengua:
-El ataque ha sido una massacre. El 9 Ejrcito ha sufrido increbles prdidas
absolutamente para nada.
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E incluso ahora, el da despus, no se le haba calmado la indignacin. Mientras
que esperaba la conferencia telefnica que iban a ponerle con Guderian, se paseaba
por su despacho murmurando repetidas veces una sola palabra: Fiasco!. Sin
pensar en absoluto en lo que pudiera pasarle a l, cuando Guderian se pusiera al
telfono, Heinrici se propona culpar a su superior de la sangrienta matanza de
8.000 hombres, pues se haba perdido casi una divisin en el ataque a Kstrin.
Son el telfono y respondi Kinzel.
-Es Zossen -le dijo a Heinrici.
La suave voz del teniente general Hans Krebs, jefe de Estado Mayor del OKH, no
era lo que Heinrici esperaba.
-Quiero hablar con Guderian -dijo.
Krebs empez a hablar otra vez. El rostro de Heinrici se endureci mientras
escuchaba. Los jefes presentes se preguntaban, admirados, qu estara ocurriendo.
-Cundo? -pregunt Heinrici. Escuch otro rato y luego dijo secamente-:
Gracias -y colg el telfono. Volvindose a Kinzel y a Eismann, Heinrici dijo
tranquilamente-: Guderian ya no es el jefe del OKH. Hitler lo ha destituido esta
tarde. -Y aadi ante su asombrado Estado Mayor-: Dice Krebs que Guderian est
enfermo pero que l no sabe lo que ha pasado. -La indignacin de Heinrici se haba
evaporado completamente. Slo hizo otra observacin-: No es el estilo de
Guderian. Ni siquiera se ha despedido.
Era ya tarde aquella noche cuando el Estado Mayor de Heinrici empez a
reconstituir lo ocurrido. La despedida de Guderian haba seguido a una de las
escenas ms tremendas que tuvieron lugar en la Reichskanzlei. La conferencia de
Hitler a medioda haba empezado con bastante tranquilidad pero se notaba en lo
que all se deca una reprimida hostilidad. Guderian le haba escrito al Fhrer un
memorndum explicndole por qu haba fracasado el ataque de Kstrin. A Hitler le
disgustaron no slo el tono que adopt Guderian sino tambin la defensa que haca
del Noveno Ejrcito y, concretamente, del general Busse. El Fhrer tena a Busse
como cabeza de turco y le haba ordenado asistir a la reunin y hacer un informe
completo de ella.
Como de costumbre, asistan los principales consejeros militares de Hitler.
Adems de Guderian y de Busse, se encontraban all el jefe de Estado Mayor de
Hitler, Keitel; su jefe de Operaciones, Jodl; el ayudante del Fhrer, Burgdorf y otros
varios jefes y ayudantes. Durante varios minutos, Hitler escuch un amplio informe
de la situacin y luego pidi su informe a Busse. Comenz ste resumiendo
brevemente cmo se haba lanzado el ataque, y las fuerzas utilizadas. Hitler empez
a impacientarse. De pronto interrumpi a Busse: Por qu fracas el ataque?,
chill. Sin esperar la respuesta, contest su propia pregunta: Por incompetencia!
Por negligencia! Amonton insultos sobre Busse, Guderian y todo el Alto Mando.
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Todos eran incompetentes. El ataque de Kstrin fue lanzado, grit, sin la
suficiente preparacin artillera! Luego se volvi hacia Guderian: Si Busse no tena
suficientes municiones, como usted pretende, por qu no le proporcion usted
ms?
Hubo un momento de silencio. Luego Guderian empez a hablar tranquilamente:
Ya le he explicado a usted... Hitler, agitando un brazo, le interrumpi:
Explicaciones! Disculpas! Eso es todo lo que puede usted darme a m!, grit.
Bueno! Dgame de una vez quin nos hizo fracasar en Kstrin, las tropas o
Busse? De pronto, perdi Guderian el freno: Qu tontera;, farfull. Eso es
una tontera! Casi escupa las palabras. Furioso, con la cara enrojecida, le fue
caldeando la indignacin. No se puede culpar a Busse!, vocifer. Ya se lo he
dicho a usted! Obedeci ordenes! Busse utiliz todas las municiones de que
dispona! Todo lo que tena! La ira de Guderian era monumental. Se esforzaba por
encontrar las palabras. Antes de culpar a las tropas, fjese en las bajas! Estaba
furioso. Tenga en cuenta las bajas! Las tropas cumplieron con su deber! El
sacrificio de esos hombres lo prueba!
Hitler, a su vez, grit desaforadamente: Fracasaron! Eso es lo que s,
fracasaron!
Guderian, al que se le haba puesto el rostro rojo de irritacin, rugi con todas
sus fuerzas: Tengo que pedirle a usted... tengo que decirle que no lance ms
acusaciones contra Busse ni contra sus tropas! Cara a cara, Guderian y Hitler se
enzarzaron en una discusin tan terrible que los jefes y ayudantes presentes
estaban inmovilizados por la impresin: Hitler, dirigiendo sus trallazos verbales
contra su Estado Mayor, les llamaba flojos, mentecatos, y cabezas vacas. Se
dola de que siempre lo haban estado informando mal y desorientndole. Guderian
protest de que el Fhrer dijera esto. Acaso le haba informado mal Gehlen en
su informe secreto sobre la potencia de los rusos? No!, grit Guderian. Gehlen
es un loco!, replic Hitler y pregunt qu pasaba con las dieciocho divisiones que
an seguan en los Estados Blticos, en Curlandia. Quin le ha engaado a usted
sobre esas divisiones?, chill Guderian. Exactamente cundo piensa usted
evacuar al ejrcito de Curlandia?
Esta ria fue tan ruidosa que luego nadie recordaba exactamente cmo se haba
desarrollado.
27
Incluso Busse, inocente causa de la discusin, fue incapaz de explicar
luego detalladamente lo que haba ocurrido. Estbamos casi paralizados, dijo.
No podamos creer lo que pasaba.
Jodl fue el primero en reaccionar. Agarr por el brazo al vociferante Guderian y le
27
Hay muchas versiones de la ria, desde un detallado informe en Vuelo en invierno, de Juergen Thorwald,
hasta dos lneas en Die Leitzen Tage der Reichskanzlei por Gerhard Boldt, uno de los ayudantes de Guderian.
Pasando ligeramente por encima de este asunto, Boldt dice que Hitler le aconsej al Jefe del OKH que fuese a un
balneario para reponerse y que Guderian sigui este consejo. Da la fecha de la conferencia como el 20 de
marzo, siete das antes del fatal ataque de Kstrin. Guderian, en su libro de memorias Jefe de las Panzer, fija la
fecha exactamente como las 14:00 horas. En su mayor parte, mi reconstruccin est basada en las Memorias de
Guderian, ms entrevistas con Heinrici, Busse y sus respectivos estados mayores.
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apart de all mientras le suplicaba: Por favor! Por favor! Clmese. Keitel y
Burgdof atendieron a Hitler, que se haba derrumbado, exhausto, en una silla. El
horrorizado ayudante de Guderian, el comandante Freytag von Loringhoven, seguro
de que su jefe sera detenido si no lo sacaba inmediatamente de aquella habitacin,
sali de all y telefone a Krebs, el jefe de Estado Mayor, a Zossen y le cont lo que
suceda; Von Loringhoven rog a Krebs que llamase a Guderian por telfono con el
pretexto de que haba noticias urgentes del frente y lo retuviese hasta que el
General se calmase. Aunque con dificultad Guderian se dej convencer y sali de la
habitacin. Krebs, que s haba distinguido por su habilidad para manipular la
informacin de modo que se acoplase a las conveniencias de cada ocasin, no tuvo
dificultad en retener la atencin de Guderian durante ms de quince minutos, de
modo que al cabo de ese tiempo el Jefe del Alto Mando del Ejrcito, lleg a controlar
sus emociones.
Durante aquel intervalo, el Fhrer se haba calmado tambin. Cuando Guderian
regres, Hitler segua dirigiendo la conferencia como si nada hubiese ocurrido. Al
verle entrar, el Fhrer orden que salieran todos de la habitacin excepto Keitel y
Guderian. Luego dijo framente: Coronel General Guderian, su salud requiere que
se tome usted inmediatamente seis semanas de permiso de convalecencia. Con
una voz que no denotaba emocin alguna, Guderian respondi: Me ir. Pero Hitler
an no haba acabado: Por favor, espere hasta que termine la conferencia,
orden. Y aquella reunin dur an varias horas. Al final, Hitler estaba ya casi
solcito. Dijo: Le ruego haga usted todo lo posible por recuperar su salud. Dentro
de seis semanas, la situacin ser muy crtica y entonces le necesitar a usted
urgentemente. Adonde piensa marcharse? Keitel tambin quera saber adonde ira
Guderian. ste, suspicaz ante tanta amabilidad repentina, decidi prudentemente no
revelar sus planes. Excusndose, sali de la Reichskanzlei. Guderian quedaba ya
fuera. El innovador de las tcnicas panzer, el ltimo de los grandes generales de
Hitler, estaba ya descartado. Con l desaparecieron los ltimos vestigios de sano
juicio en el Alto Mando Alemn.
A las seis de la maana del da siguiente, que era martes, 29 de marzo, Heinrici
tena buenos motivos para lamentar la prdida de Guderian. Acababan de entregarle
un mensaje en teletipo informndole de que Hitler haba nombrado a Krebs jefe del
OKH. Krebs era un hombre de habla suave, fantico partidario de Hitler, y le tenan
una gran antipata. Entre los mandos del Vstula, la noticia de su nombramiento,
inmediatamente despus de haber sabido el despido de Guderian, produjo una
atmsfera angustiosa. El jefe de Operaciones, coronel Eismann, resumi la actitud
dominante de este asunto. Ms tarde escribi: Este, con su eterna sonrisa
amistosa, me haca pensar en un fauno... Estaba claro a qu debamos atenernos.
Krebs slo tena que soltar unas frases optimistas y la situacin volva a ser
luminosa. Hitler encontrara en l mucho ms estmulo que en Guderian.
Heinrici no hizo comentario alguno sobre este nombramiento. La animosa defensa
que hizo Guderian de Busse haba salvado a ese jefe y no habra ms ataques contra
Kstrin. Y Heinrici agradeci a Guderian, con quien haba estado muchas veces en
desacuerdo, que hubiera tomado esa actitud. Lo echara de menos pues conoca a
Krebs desde haca mucho tiempo y esperaba poca ayuda de l. Ya no poda contar
con un Guderian para que lo defendiese con su habitual franqueza cuando discutiese
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con Hitler los problemas del frente del Oder. Tena que acudir ante Hitler, en una
conferencia completa, el viernes, 6 de abril.
El automvil se detuvo ante el edificio del cuartel general del Vstula pasadas las
nueve de la noche del 29 de marzo, y el macizo Jefe de Estado Mayor de Berln dio
un brinco. El enrgico coronel Hans Teddy Refior esperaba entusiasmado esta
reunin con el Jefe de Estado Mayor de Heinrici, el general Kinzel. Tena gran
esperanza de que la conferencia marchase bien. Lo mejor que le poda pasar al rea
de la Defensa de Berln era que la pusieran bajo el mando de Heinrici. Llevando los
mapas y los planos para su presentacin, el adusto Refior, que tena 39 aos, entr
en el edificio. Aunque la guarnicin de Berln era pequea, Refior crea, y as lo
escribi en su diario, que Heinrici estara muy contento de que le aumentasen sus
fuerzas con ella.
Tuvo sus primeras dudas cuando encontr al Jefe de Estado Mayor, general
Kinzel. ste le salud con fra reserva aunque no pareca estar contra l. Refior
haba esperado que su viejo compaero de estudios, el coronel Eismann, estuviera
presente -haban estudiado juntos la situacin de Berln pocas semanas antes-
pero Kinzel le recibi solo. El jefe del Estado Mayor del Vstula pareca agotado y
muy impaciente. Siguiendo la indicacin de Kinzel, Refior extendi sus mapas y
planos y empez a hablar. Dijo. que la falta de una autoridad de gran importancia
que dirigiese a Reymann haba creado una situacin casi imposible para el mando de
Berln. Cuando le preguntamos al OKH si nosotros debamos estar bajo su mando
-dijo Refior-, nos respondieron que el OKH slo es responsable del frente del Este.
Ustedes dependen del OKW (Alto Mando de las Fuerzas Armadas). De manera que
nos dirigimos al OKW. Y all nos dijeron: Por qu vienen ustedes a nosotros? El
frente de Berln da al Este. Ustedes dependen del OKH. Mientras Refior hablaba,
Kinzel examinaba los mapas y la disposicin de las fuerzas de Berln. De pronto
Kinzel mir a Refior y le cont tranquilamente la decisin que haba tomado Heinrici
la noche anterior de no aceptar la responsabilidad de defender la ciudad. Despus,
como haba de contar Refior, Kinzel le habl brevemente de Hitler, de Goebbels y de
los dems burcratas. Por lo que a m concierne -dijo-, esos locos de Berln se
pueden freir en su propio jugo.
Mientras regresaba en auto a Berln, Refior, cuyo pletrico entusiasmo se haba
desinflado, se dio cuenta por primera vez de lo que significaba ser un hurfano
rechazado. Quera mucho a Berln. Haba estudiado en la Academia Militar, se
haba casado, educando a sus dos hijos -un chico y una chica- en la capital.
Ahora, le pareca que estaba esforzndose, en una soledad cada vez mayor, por
defender la ciudad en la que haba pasado los aos ms felices de su vida. En la
cadena de mandos, nadie estaba dispuesto a tomar lo que Refior consideraba como
la ms grave de todas las decisiones: hacerse responsable de la defensa y
conservacin de Berln.
Lo nico que an haba de hacer era meter en un maletn lo poco que le
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perteneca en su mesa-despacho. Se haba despedido ya de su plana mayor. Haba
puesto al tanto a su sucesor, Krebs. El coronel general Guderian estaba ya dispuesto
para abandonar su cuartel general de Zossen manteniendo en secreto su eventual
destino. Sin embargo, se propona trasladarse con su esposa a un sanatorio cerca
de Munich donde podran tratarle su corazn enfermo. Despus pensaba irse al
nico sitio pacfico que an quedaba en Alemania: el sur de Baviera. En aquella
regin, la nica actividad era la que haba en los hospitales militares y en las casas
para convalecientes, generales retirados o despedidos y funcionarios evacuados as
como los departamentos donde trabajaban estos ltimos. El General haba elegido el
sitio con todo cuidado. Permanecera hasta el final de la guerra en el clima nada
blico de los Alpes bvaros. Como ex-jefe del OKH, Guderian saba que all nada
ocurra.
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2
Era el 30 de marzo, Viernes Santo, el comienzo de las vacaciones de Semana
Santa. En Warm Springs, Georgia, el Presidente Roosevelt haba llegado para pasar
unos das en la Pequea Casa Blanca. Cerca de la estacin del ferrocarril, la gente se
arracimaba al clido sol, esperando, como siempre, para saludarle. En cuanto
apareci el Presidente, brot de la gente un murmullo de sorpresa. Lo sacaban del
tren, en brazos, unos agentes del Servicio Secreto. Roosevelt estaba casi inerte, con
el cuerpo como descoyuntado. No hubo risas ni bromas, como otras veces. A
muchos les pareca que Roosevelt estaba comatoso y que slo confusamente se
daba cuenta de lo que suceda. El pblico, impresionado, contempl en silencio cmo
se alejaba la limousine presidencial.
En Mosc haca muy buen tiempo para la estacin que era. Desde su apartamento
en el segundo piso de la embajada en la calle Mojavaya, el general de divisin John
R. Deane contemplaba a travs de la plaza las verdes cpulas bizantinas y los
minaretes del Kremlin. Deane, jefe de la misin militar de los Estados Unidos, y su
colega britnico, el almirante Ernest R. Archer, esperaban de sus respectivos
embajadores W. Averell Harriman y Sir Archibald Clark-Kerr, la confirmacin de que
estaba preparada la entrevista con Stalin. En esa conferencia le entregaran a Stalin
el SCAF 252, el cable que haba llegado el da antes del general Eisenhower (y
que el enfermo presidente de los Estados Unidos no haba visto).
En Londres, Winston Churchill, con el puro en la boca, saludaba a la gente que
esperaba ante el nmero 10 de Downing Street. Se dispona a partir en automvil
para Chequers, la residencia oficial de los primeros ministros britnicos en
Buckinghamshire. A pesar de su apariencia alegre, Churchill estaba preocupado e
irritado. Entre sus papeles llevaba una copia del cable del Comandante Supremo a
Stalin. Por primera vez en casi tres aos de estrecha cooperacin, el Primer Ministro
estaba furioso contra Eisenhower.
La reaccin britnica al cable de Eisenhower haba ido aumentando durante ms
de veinticuatro horas. Al principio los ingleses se haban quedado asombrados y
luego se enfadaron. Como los jefes del Estado mayor Conjunto en Washington,
Londres haba conocido el mensaje por medio de copias que circularon para
informacin. Ni siquiera el Comandante Supremo adjunto britnico, el jefe de
aviacin mariscal Sir Arthur Tedder, haba conocido de antemano el cable; Londres
nada supo de l. Al propio Churchill le cogi por sorpresa. Recordando el mensaje de
Montgomery del 27 de marzo anunciando su marcha sobre el Elba y desde all, por
autobahn, a Berln, espero, el Primer Ministro envi una impaciente nota a su jefe
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de Estado Mayor, general Sir Hastings Ismay. El mensaje de Eisenhower a Stalin,
deca Churchill, parece diferir de lo que habl Montgomery sobre el Elba. Explique,
por favor. Por lo pronto, Ismay nada poda explicar.
Entonces Montgomery dio a sus superiores otra sorpresa. El poderoso Noveno
Ejrcito de los Estados Unidos, inform al mariscal de campo Brooke, que volvera
de su mando al del general Bradley, que mandaba el 12 Grupo de Ejrcitos, el cual
realizara entonces la ofensiva contra Leipzig y Dresde. Creo que vamos a cometer
un terrible error, dijo Montgomery.
Otra vez estaban enfurecidos los ingleses. En primer lugar, esa informacin
debera haber venido de Eisenhower y no de Montgomery. Pero lo que an era peor,
a Londres le pareca que el Comandante Supremo estaba abarcando demasiado. No
slo haba sobrepasado su autoridad, segn la opinin britnica, al tratar
directamente con Stalin, sino que haba cambiado unos planes preparados desde
haca mucho tiempo y ni siquiera haba avisado. En vez de atacar a travs de las
llanuras del norte de Alemania con el 21 Grupo de Ejrcitos, de Montgomery,
especialmente preparado para la ofensiva, Eisenhower haba lanzado de pronto a
Bradley en el ltimo empuje de la guerra por el corazn del Reich. Brooke resumi
amargamente la actitud britnica: ...En primer lugar, Eisenhower no tiene que
dirigirse directamente a Stalin, pues su comunicacin con l debe ser a travs del
Estado Mayor Conjunto; en segundo lugar, envi un telegrama que era ininteligible;
y por ltimo, su contenido representaba un cambio respecto a todo lo que se haba
acordado. En la tarde del 29 de marzo el airado Brooke, sin consultar a Churchill,
envi a Washington una dura protesta. Fue surgiendo un amargo y vitrilico debate
sobre el SCAF 252. Hacia el mismo tiempo, en Mosc el general Deane, despus
de haber dado los primeros pasos para preparar una entrevista con Stalin, envi un
cable urgente a Eisenhower. Deane quera alguna informacin suplementaria de
fondo por si (Stalin) desea discutir con ms detalles los planes de usted. Despus
de unos meses de tratos fracasados con los rusos, Deane saba ya muy bien lo que
el Generalsimo pedira, y se lo adelant a Eisenhower: 1) La composicin actual de
los Ejrcitos; 2) un poco de ms detalles sobre el plan de maniobras; 3) qu
ejrcitos harn, segn tenga usted decidido, los avances principales y secundarios;
4) un breve clculo de las intenciones y disposiciones del enemigo. El SHAEF
proporcion en seguida estos datos. A las 8:15 el servicio de inteligencia estaba de
camino a Mosc. Deane logr la composicin de los ejrcitos anglo-norteamericanos
y su orden de batalla del norte al sur. Esta informacin era tan detallada que incluso
contena el hecho de que el Noveno Ejrcito de los Estados Unidos haba de volver
de Montgomery a Bradley.
Cincuenta y un minutos despus el SHAEF supo de Montgomery. Estaba muy
afectado, y se comprende. Con la prdida del Ejrcito de Simpson quedaba muy
disminuida la fuerza de su ataque y pareca haber desaparecido su oportunidad de
conquistar triunfalmente Berln. Pero an esperaba convencer a Eisenhower para
que demorase el traslado. Envi un mensaje de un tacto inslito en l. Veo -deca
- que se propone usted cambiar el mando. Si lo cree usted necesario, le ruego que
no lo haga hasta que lleguemos al Elba pues esa accin no ayudara al gran
movimiento que ahora empieza a desarrollarse. Los superiores britnicos de
Montgomery no estaban en disposicin de tener tacto, como descubrieron muy
149
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pronto los funcionarios de Washington. En el Pentgono, la protesta de Brooke fue
entregada formalmente al general Marshall por el representante britnico en el
Estado Mayor Conjunto, el Mariscal Sir Henry Maitland Wilson. La nota britnica
condenaba el procedimiento que haba adoptado Eisenhower para comunicarse con
Stalin y acusaba al Comandante Supremo de haber cambiado los planes. Marshall,
sorprendido y preocupado, se apresur a enviar un mensaje a Eisenhower que era
principalmente un informe directo de la protesta britnica. Deca que la estrategia
existente deba ser seguida, que la ofensiva de Montgomery por el norte asegurara
los puertos alemanes y por tanto en gran medida, anulara la guerra submarina y
que tambin liberara a Holanda y a Dinamarca y establecera de nuevo las
comunicaciones con Suecia, permitiendo disponer de cerca de dos millones de
tonelaje sueco y noruego que ahora estn inutilizados en los puertos suecos. Los
jefes britnicos, deca Marshall estn convencidos de que el principal ataque debe
ser a travs de las llanuras abiertas del noroeste de Alemania con el objeto de
conquistar Berln.
Para acallar a los crticos britnicos de Eisenhower y remendar la unidad anglo-
americana lo antes posible, Marshall estaba dispuesto a ser comprensivo con ambas
partes. Sin embargo, el fastidio y la preocupacin que a l mismo le producan las
medidas tomadas por Eisenhower, se transparentaban en el ltimo prrafo de su
mensaje: Acaso se han tenido en cuenta los aspectos navales britnicos antes de
despacharse el SCAF 252? Y terminaba diciendo: Se requieren con urgencia los
comentarios de usted.
El hombre que ms se daba cuenta de la urgencia -y, por supuesto, del
amenazador caos en aquella situacin- era Winston Churchill, cuya inquietud era
mayor a cada hora que transcurra. El incidente de Eisenhower haba surgido en un
momento en que las relaciones entre los tres aliados no eran buenas. Era un perodo
crtico y Churchill se senta muy solo. Desconoca lo grave que estaba Roosevelt
pero llevaba algn tiempo intrigado e intranquilo por su correspondencia con el
presidente. Como l mismo haba de decirlo ms tarde: En mis largos telegramas
crea estarme dirigiendo a un amigo y colega mo de toda confianza... (pero) ya no
se enteraba de lo que yo le deca... varias personas redactaban, entre todas ellas,
las respuestas que eran enviadas en su nombre... lo nico que poda hacer
Roosevelt era dar una orientacin general y su aprobacin... Esas semanas fueron
costosas para todos.
An ms fastidioso fue el rpido deterioro poltico, evidente, de las relaciones
entre Occidente y Rusia. Las sospechas de Churchill sobre los fines de Stalin para la
posguerra haban crecido sin cesar desde Yalta, Stalin, despectivamente, no hizo el
menor caso de las promesas que haban hecho all y ahora aparecan cada da
nuevas y ominosas tendencias. La U.R.S.S. se iba tragando lentamente a Europa
oriental; los bombarderos anglo-americanos que aterrizaban tras las lneas del
Ejrcito Rojo por falta de combustible o por averas, eran internados con sus
tripulaciones; las bases areas y las facilidades prometidas por Stalin para los
bombarderos norteamericanos les haban sido negadas de repente; los rusos, una
vez que se concedi el libre acceso a los campos de prisioneros de guerra liberados
en la Alemania occidental para la repatriacin de aqullos, les negaron un permiso
equivalente a los representantes occidentales para que pudieran entrar, evacuar o
150
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prestar ayuda a los soldados anglo-americanos que se hallaban en los campos del
este de Europa. Y lo que an era peor, Stalin se haba quejado de que los ex-
prisioneros de guerra soviticos en los campos estadounidenses... eran sometidos a
un injusto tratamiento y a una persecucin ilegal, incluyendo las palizas. Cuando
los alemanes que estaban en Italia intentaron negociar en secreto la rendicin de
sus fuerzas, la reaccin rusa fue enviar una insultante nota acusando a los Aliados
de tratar traicioneramente con el enemigo a espaldas de la Unin Sovitica, que
est llevando la peor parte en la guerra....
28
Y ahora vena el mensaje de Eisenhower a Stalin. En un tiempo en que la eleccin
de objetivos militares muy bien poda determinar el futuro de la Europa de la
posguerra, crea Churchill que la comunicacin de Eisenhower con el dictador
sovitico constitua una peligrosa intervencin en la estrategia global y poltica, que
dependa exclusivamente de Roosevelt y del primer ministro. Para Churchill, Berln
era de importancia poltica crucial y ahora pareca como si Eisenhower no fuese a
intentar el mximo esfuerzo para tomar la ciudad.
Antes de medianoche del 29 de marzo haba llamado Churchill a Eisenhower por
telfono y le pidi que le aclarase sus planes. El Primer Ministro evit
cuidadosamente mencionar el mensaje a Stalin. En cambio, insisti en la
significacin poltica de Berln y arguy que Montgomery debera ser autorizado a
proseguir la ofensiva septentrional. Era de la mayor importancia, crea Churchill, que
los Aliados conquistasen la capital antes que los rusos. Ahora, en este da, treinta de
marzo, cuando comenz su viaje de casi 100 km a Chequers, pens, muy
preocupado, sobre la respuesta de Eisenhower. Berln -haba dicho el Comandante
Supremo- no es ya un objetivo militar de primera importancia.
En Reims, el mal humor de Dwight Eisenhower iba creciendo a medida que
llegaban las protestas britnicas. La reaccin de Londres contra el que se hubiera
desviado el avance de Montgomery por el norte, haba sorprendido por su
vehemencia, pero an asombraba ms a Eisenhower la tormenta que se haba
formado porque l hubiese enviado su cable a Stalin. No poda encontrar motivo
para esa controversia. Crea haber actuado correcta y militarmente como deba y le
irrit que discutieran su decisin. Aunque l se irritaba con facilidad, Eisenhower era
ahora el jefe aliado ms enfadado.
En la maana del 30 de marzo empez a responder a los mensajes de
Washington y Londres. Lo primero que hizo fue enviar un breve acuse de recibo del
cable nocturno de Marshall. Prometi una respuesta ms detallada para unas horas
despus, pero por lo pronto se limit a decir que no haba cambiado sus planes y
que la acusacin britnica no tiene una base digna de tenerse en cuenta... mi plan
nos permitir tomar los puertos y todo lo dems de la costa norte ms rpida y
28
Churchill le haba mostrado esta nota rusa a Eisenhower el 24 de marzo, y el Comandante Supremo, como
aqul escribi, pareca estar muy indignado por lo que a l le parecan las ms injustas e infundadas acusaciones
contra nuestra buena fe.
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decisivamente que con la dispersin en que ahora se me insiste por el mensaje de
Wilson a usted. Luego, en respuesta a la peticin telefnica nocturna del Primer
Ministro, le envi a Churchill detalles adicionales aclarando las rdenes que
afectaban a Montgomery. Sometido a las intenciones rusas, un ataque central a
Leipzig y Dresde bajo el mando de Bradley pareca necesario pues cortara a las
fuerzas alemanas aproximadamente por la mitad... y destruira la mayor parte de
las restantes fuerzas enemigas en el oeste. Una vez asegurado el buen xito,
Eisenhower se propona actuar para despejar los puertos nrdicos. Montgomery,
dijo el Comandante, sera el responsable de estas tareas y me propongo aumentar
sus fuerzas si esto parece necesario. Una vez que se hayan cubierto esos
requisitos. Eisenhower se propona enviar al general Devers y su 6 Grupo de
Ejrcitos al sureste hacia el rea del Reducto para evitar cualquier posible
consolidacin alemana en el sur y ligar as con los rusos en el valle del Danubio. El
Comandante Supremo terminaba diciendo que sus planes actuales eran flexibles y
sometidos a cambios para enfrentarse con situaciones inesperadas. No se citaba a
Berln.
El mensaje de Eisenhower era sobrio y correcto; no reflejaba su irritacin. Pero
fue evidente su furia en el detallado cable que envi, como se lo haba prometido, a
Marshall. Eisenhower le dijo al Jefe de Estado Mayor de los Estados Unidos que
estaba completamente a oscuras en cuanto a la protesta sobre el "procedimiento.
Se me han dado instrucciones para tratar directamente con los rusos sobre la
coordinacin militar. En cuanto a su estrategia, Eisenhower insista de nuevo en
que no haba cambio alguno en ella. Los jefes britnicos de E.M. -dijo-
protestaban el verano pasado contra mi decisin de abrir la ruta (central) porque
decan que sera intil, que restara fuerzas a un ataque por el norte. Siempre he
insistido en que el ataque por el norte deba ser el principal esfuerzo para... el
aislamiento del Ruhr, pero desde el mismo principio, an antes del Da D, mi plan...
ha sido ligar... los esfuerzos primarios y secundarios... y luego realizar un gran
avance hacia el Este. Incluso un examen somero... revela que el principal esfuerzo
debera realizarse hacia la regin de Leipzig, en cuya rea se concentra la mayor
parte de la restante capacidad industrial alemana y a donde se cree que se trasladan
los ministerios alemanes.
Volviendo a referirse a la insistencia Montgomery-Brooke en una estrategia de
una sola acometida, deca Eisenhower: Simplemente siguiendo el principio que el
mariscal Brooke me ha estado siempre gritando, estoy decidido a concentrarme en
una ofensiva principal, y todo lo que hace mi plan es colocar de nuevo al Noveno
Ejrcito de los Estados Unidos bajo el mando de Bradley para esa fase de las
operaciones que implica el avance por el centro... El plan demuestra claramente que
el Noveno Ejrcito puede tener que trasladarse de nuevo para ayudar a los ejrcitos
britnicos y canadiense a despejar toda la costa al Oeste de Lbeck. Despus,
podemos lanzar un movimiento hacia el sureste que impida a los nazis la ocupacin
de la ciudadela de la montaa.
El Reducto Nacional, al que llamaba Eisenhower la ciudadela de la montaa,
era ahora decididamente uno de los objetivos militares ms importantes y que, en
realidad, preocupaba ms que Berln. El Comandante Supremo deca que el mismo
Berln no es ya un objetivo especialmente importante. Ha perdido en gran parte su
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utilidad para los alemanes e incluso su Gobierno se prepara para trasladarse a otra
zona. Lo importante ahora es reunir nuestras fuerzas para una sola ofensiva y con
ello se lograr rpidamente la cada de Berln, la liberacin de Noruega y la
conquista de los puertos suecos, ms que si esparcimos nuestros esfuerzos.
Cuando Eisenhower lleg al ltimo prrafo de su mensaje, apenas poda contener
la irritacin que senta contra los ingleses. El Primer Ministro y sus jefes de E.M. -
declar- se opusieron a "Anvil (la invasin del sur de Francia); se opusieron a mi
idea de que los alemanes deban ser aniquilados al oeste del Rin antes de que
hiciramos nuestro gran esfuerzo para cruzar el ro; e insistieron en que la ruta que,
partiendo de Francfort, va hacia el noroeste, slo nos llevara a una lucha lenta en
un pas escabroso. Ahora por lo visto quieren hacerme emprender, en cambio,
operaciones en las que intervendran muchos miles de hombres antes de que las
fuerzas alemanas estn completamente derrotadas. Debe saberse que estas cosas
las estudiamos diariamente y hora tras hora yo y mis consejeros y slo nos anima
un propsito: el de ganar pronto esta guerra.
291
Aquel mismo da, poco ms tarde, el general Marshall y los jefes del Estado Mayor
Conjunto recibieron una ampliacin de la protesta del da anterior por los jefes
britnicos de Estado Mayor. En su mayor parte, el segundo telegrama era una larga
reiteracin del primero pero inclua dos importantes aadidos. Entretanto, los
ingleses haban conocido, por medio del almirante Archer, desde Mosc, el informe
suplementario del servicio de inteligencia proporcionado por el SHAEF a Deane. Los
ingleses insistieron mucho en que esta informacin se ocultara a los rusos. En el
caso de que las conversaciones hubieran empezado ya, Londres quera que se
suspendieran hasta que los jefes del Estado Mayor Conjunto hubiesen repasado la
situacin.
Pero ya los ingleses empezaban a estar en desacuerdo entre ellos mismos, no
slo sobre la conveniencia del mensaje de Eisenhower sino sobre qu partes deban
ser combatidas. Los jefes de Estado Mayor britnicos no se haban cuidado de
ensearle a Churchill sus protestas antes de enviarlas a Washington. Y las
objeciones de Churchill diferan de las de sus consejeros militares. Para l, la crtica
principal que puede hacerse al nuevo plan de Eisenhower es que cambia el eje del
principal avance sobre Berln a la direccin por Leipzig y Dresde. Segn lo vea el
Primer Ministro, las fuerzas britnicas, con este plan podan verse condenadas a un
papel casi esttico en el norte. Y lo que an era peor: Desaparece toda
perspectiva de que los ingleses entren en Berln con los americanos.
Berln estaba ahora siempre entre los pensamientos ms acuciantes del Primer
Ministro. Le pareca que Eisenhower puede estar equivocado al suponer que Berln
carece en gran medida de importancia militar y poltica. Aunque los departamentos
29
El cable de Eisenhower, de 1.000 palabras, no aparece en las historias oficiales, y en la versin de su libro
Cruzada en Europa est cortado y arreglado. Por ejemplo, la frase me ha estado siempre gritando aparece
cambiada en siempre insista, mientras que el irritado ltimo prrafo citado arriba ha desaparecido por completo.
Es irnico que este mensaje fuera redactado originalmente por un ingls, el subjefe de operaciones del SHAEF, el
general de divisin John Whiteleys, pero cuando sali del cuartel general llevaba la inconfundible redaccin de
Eisenhower.
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del Gobierno se haban trasladado al sur en gran parte, el hecho dominante en las
mentes alemanas, la cada de Berln, debe ser tenido muy en cuenta. Le
obsesionaba el peligro que haba en descuidar Berln y dejrselo a los rusos.
Declaraba: Mientras resista Berln en sus ruinas, y fcilmente puede aguantar un
asedio, se estimular la resistencia alemana. En cambio, la cada de Berln
desesperara a casi todos los alemanes.
Aunque estaba de acuerdo en principio con los razonamientos de sus jefes de
Estado Mayor, Churchill crea que stos haban mezclado con sus objeciones
muchos asuntos ajenos al asunto. Seal que el crdito de Eisenhower con los
jefes de Estado Mayor norteamericanos, sigue siendo muy elevado. Los americanos
estarn convencidos de que, como Comandante Supremo victorioso, tiene el
derecho y, desde luego, una necesidad vital de intentar obtener de los rusos... el
mejor puesto para establecer el contacto de los ejrcitos de Occidente y del Este.
Churchill tema que la protesta britnica slo sirviera para darles posibilidades de
discusin a los jefes de Estado Mayor de los Estados Unidos. Esperaba que stos
replicasen duramente. Y as lo hicieron.
El sbado, 31 de marzo, los jefes militares americanos le dieron a Eisenhower su
apoyo incondicional. Slo estaban de acuerdo con los ingleses en dos puntos: que
Eisenhower deba ampliar sus planes para el Estado Mayor Conjunto y que los
detalles adicionales para Deane deban mantenerse ocultos. Segn los jefes
norteamericanos, la batalla de Alemania se halla ahora en el punto en que el
Comandante en Jefe es el mejor juez para las medidas que ofrecen la posibilidad de
destruir antes a los ejrcitos alemanes o a su potencia para resistir... El general
Eisenhower debera seguir teniendo libertad para comunicarse con el Comandante
en Jefe del Ejrcito Sovitico. Los dirigentes militares americanos slo podan tener
una finalidad y en sta no entraban las consideraciones polticas. El nico objetivo
-decan- debera ser la victoria rpida y completa.
Pero la controversia no haba terminado, ni mucho menos. En Reims, Eisenhower.
muy fastidiado ya, segua explicando y volviendo a explicar su posicin. Durante
aquel da, siguiendo las instrucciones de Marshall, envi a los jefes del Estado Mayor
Conjunto una explicacin detallada de sus planes. Luego, cablegrafi a Mosc y le
orden a Deane que no diera a Stalin la informacin adicional enviada por el SHAEF.
Despus, le asegur a Marshall en otro mensaje: Puede usted estar seguro que en
lo futuro los cables cruzados entre la misin militar en Mosc y yo, sern repetidos
al Estado Mayor Conjunto y a los ingleses. Y por ltimo atendi al ruego de
Montgomery, an sin contestar, que haba llegado casi cuarenta y ocho horas antes.
Fue algo ms que la urgencia de sus cables anteriores lo que le haba hecho a
Eisenhower responder en ltimo lugar a Montgomery. Las relaciones entre ambos
estaban ya tan tirantes que Eisenhower slo se comunicaba con el mariscal cuando
era absolutamente necesario. Como el Comandante Supremo explic aos
despus:
30
Montgomery ha insistido tanto en intentar demostrar que los
americanos -y sobre todo yo- apenas habamos tenido algo que ver con la guerra,
30
En una larga y detallada entrevista grabada en magnetfono con el autor de este libro.
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que por ltimo dej de hablarle. El Comandante Supremo y su Estado Mayor -
incluyendo, y esto es interesante, a los generales britnicos ms importantes del
SHAEF- vean a Montgomery como un egocntrico creador de dificultades que en el
frente era excesivamente cauto y lento. Monty quera entrar en Berln en un blanco
corcel y llevando dos sombreros -record el comandante general britnico John
Whiteley, jefe adjunto de Operaciones del SHAEF- pero haba la conviccin de que
si algo deba ser hecho con rapidez, mejor era no encargrselo a Monty. El teniente
general Sid Frederick Morgan, jefe de Estado Mayor adjunto del SHAEF, lo deca de
otro modo: En aquel momento era Monty la ltima persona que habra escogido Ike
para el ataque de Berln. Monty habra necesitado por lo menos seis meses para
prepararse. Bradley era diferente. Bradley -le dijo Eisenhower a su ayudante-
nunca se ha detenido para reagrupar las fuerzas cuando vea una oportunidad de
avanzar.
Ahora, la indignacin de Eisenhower por la crtica a su mensaje a Stalin unida a
su antagonismo persistente contra Montgomery, se reflejaba claramente en su
respuesta al Mariscal de Campo. Rebosaba fastidio. Debo sostener -deca- mi
decisin sobre que el Noveno Ejrcito pase al mando de Bradley... Como ya le dije a
usted, parece que una formacin americana volver a quedar bajo el mando de
usted ms adelante para las operaciones ms all del Elba. Notar usted que en
todo esto no hablo de Berln. Ese sitio se ha convertido, por lo que a m respecta, en
un lugar geogrfico tan slo y stos nunca me han interesado. Mi propsito es
destruir las fuerzas del enemigo...
Cuando Eisenhower expona su posicin a Montgomery, Churchill escriba en
Chequers al Comandante Supremo una propuesta histrica. Era en casi todos los
aspectos la anttesis de las palabras de Eisenhower para Montgomery. Un poco antes
de las siete de la tarde, el Primer Ministro telegrafi al Comandante Supremo: Si la
posicin del enemigo se debilitara, como usted evidentemente espera... por qu no
cruzamos el Elba y avanzamos lo ms al este que sea posible? Esto tiene una
importancia poltica indiscutible, ya que el ejrcito ruso... parece seguro de entrar en
Viena y conquistar toda Austria. Si les dejamos Berln, incluso tenindolo a nuestro
alcance, el doble triunfo puede fortalecer su conviccin, ya clara, de que ellos lo han
hecho todo. Es ms, no creo que Berln haya perdido su importancia militar y, desde
luego, no la poltica. La cada de Berln tendra un profundo efecto psicolgico sobre
la resistencia alemana en todo el Reich. Mientras Berln resista, grandes masas de
alemanes se sentirn en el deber de seguir luchando. No me convence la idea de
que la captura de Dresde y establecer el contacto con los rusos sera una victoria
superior... Mientras Berln contine bajo la bandera alemana, seguir siendo, a mi
juicio, el punto ms decisivo de Alemania.
Por tanto, preferira con mucho que persistiramos en el plan que tenamos al
cruzar el Rin, o sea, que el Noveno Ejrcito de los Estados Unidos marche con el 21
Grupo de Ejrcitos hasta el Elba y, pasndolo, hasta Berln...
En Mosc, al oscurecer, los embajadores norteamericano y britnico, con Deane y
Archer, se reunieron con Stalin y le entregaron el mensaje de Eisenhower. La
155
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conferencia fue breve. Stalin, como dijo ms tarde Deane al Comandante Supremo,
qued impresionado con la direccin del ataque en Alemania Central y pens que el
principal esfuerzo de Eisenhower estaba muy bien porque cumpla el objetivo ms
importante, que era dividir a Alemania por la mitad. Tambin crea que la ltima
resistencia de los alemanes sera probablemente en la Checoslovaquia occidental y
en Baviera. Aunque aprobaba la estrategia anglo-americana, Stalin no declar cul
iba a ser la suya. La coordinacin final de los planes soviticos, dijo, tendra que
esperar hasta que l pudiera consultar con su Estado Mayor. Al terminar la
entrevista, prometi contestar el mensaje de Eisenhower en veinticuatro horas.
Momentos despus de salir sus visitantes Stalin llam por telfono a los
mariscales Yukov y Koniev. Habl sucintamente pero sus rdenes fueron claras: los
dos jefes haban de ir inmediatamente a Mosc para una conferencia urgente que
haba de celebrarse al da siguiente, Domingo de Ramos. Aunque no explic la razn
de sus rdenes, Stalin haba decidido que los aliados occidentales estaban
mintiendo: estaba completamente seguro de que Eisenhower se propona
adelantarse al Ejrcito Rojo tomando Berln.
156
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3
El vuelo de 1.600 km a Mosc desde el frente del este, haba sido largo y
cansado. El mariscal Georgi Yukov iba recostado en su automvil gris que, por fin,
penetr en la inmensa Plaza Roja. El coche pas rpidamente ante la Catedral de
San Basilio el Bendito con sus polcromas cpulas, torci a la izquierda y entr en la
fortaleza del Kremlin por la puerta occidental. Inmediatamente detrs de Yukov, en
otro sedn del ejrcito iba el mariscal Ivn Koniev. En el reloj de la gran Torre del
Salvador, que guarda la entrada en el Kremlin, las manecillas doradas sealaban
casi las cinco de la tarde.
Cruzando los dos patios interiores barridos por el viento, los dos automviles
avanzaron por la espesura arquitectnica de los palacios llenos de pinturas murales,
las catedrales de cpulas doradas y los macizos edificios del Gobierno, de fachadas
amarillas, que fueron en tiempos el dominio de los zares y los prncipes rusos, y se
dirigieron al centro del Kremlin. Cerca del monumental campanario, de ladrillo
blanco, de Ivn el Grande (siglo XVII) los automviles se fueron deteniendo despus
de haber dejado atrs una fila de antiguos caones, y quedaron ante un largo
edificio de tres pisos y de color arenoso. Momentos despus los dos hombres, con
sus uniformes, bien cortados, de color pardo y sus pesadas hombreras doradas con
una sola estrella de dos centmetros y medio de ancho, la de mariscal de campo
sovitico, entraron en el ascensor que haba de conducirles hasta las oficinas de
Stalin en el segundo piso. En aquellos breves momentos, rodeados por sus
ayudantes y los oficiales que los escoltaban, los dos hombres charlaron afablemente.
Un observador casual poda haberlos credo ntimos amigos. Y, en verdad, eran
enconados rivales.
Tanto Yukov como Koniev haban llegado a la cumbre de su profesin. Ambos
eran duros y pragmticos perfeccionistas. Jefes y oficiales consideraban un honor y
una tremenda responsabilidad servir a sus rdenes. El rechoncho Yukov, de aspecto
suave, era el ms conocido y lo haban idealizado el pblico y los soldados rusos
como el ms grande de los militares de la Unin Sovitica. Sin embargo, no faltaban
los que lo consideraban como un monstruo.
Yukov era un profesional que haba comenzado su carrera como soldado en los
Dragones Imperiales del Zar. Cuando empez la Revolucin rusa en 1917, se haba
unido a los revolucionarios; como oficial de caballera sovitico y luch contra los
enemigos de los bolcheviques con tanto valor y ferocidad que despus de la guerra
civil, el Ejrcito Rojo le recompens con un ascenso. Aunque dotado de una brillante
imaginacin y del sentido natural del mando, habra seguido siendo un oficial
relativamente desconocido de no haber sido por la brutal purga que hizo Stalin en
los aos 30 entre los generales del Ejrcito Rojo. La mayora de los purgados eran
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veteranos de la Revolucin, pero Yukov, quiz porque era ms del Ejrcito que
del Partido, se libr. La despiadada eliminacin de la Vieja Guardia, aceler su
ascenso. En 1941 ocupaba ya el cargo militar ms elevado de la U.R.S.S.: Jefe del
Estado Mayor General sovitico.
Yukov era conocido como el soldado del soldado. Quiz porque tambin l
haba sido un simple soldado, tena fama de tratar bien a los reclutas. Con tal de
que sus tropas lucharan bien, consideraba el botn de la guerra como el justo premio
de aquellos hombres. Pero con los jefes y oficiales a sus rdenes era muy duro y
disciplinario. Los que fracasaban en su cometido, eran despedidos sin miramientos y
despus castigados por su fracaso. El castigo sola tomar una de estas dos formas:
o bien el militar era enviado a un batalln de castigo o tena que servir en la parte
ms peligrosa del frente... como simple soldado. A veces se le daba a elegir.
Una vez, durante la campaa de 1944 en Polonia, Yukov estaba con el mariscal
Konstantin Rokossovski y el general Pavel Batov, jefe del 65 Ejrcito, viendo
avanzar las tropas. De pronto Yukov, que observaba con sus gemelos, le grit a
Batov: El comandante del cuerpo y el comandante de la 44 Divisin al batalln de
castigo. Tanto Rokossovski como Batov empezaron a pedir clemencia para los dos
generales. Rokossovski logr salvar al comandante del cuerpo. Pero Yukov le
mantuvo el castigo que le haba impuesto al otro jefe. El general fue
inmediatamente degradado y enviado al frente ordenndole dirigir un ataque
suicida. Lo mataron casi inmediatamente. Yukov, entonces, recomend que se le
concediera a ese militar la ms alta condecoracin, Hroe de la Unin Sovitica.
El propio Yukov tena ya por triplicado el ttulo de Hroe de la Unin Sovitica, lo
mismo que su archirival Koniev. Se haban acumulado los honores sobre los dos
mariscales pero, mientras que la fama de Yukov se haba extendido por toda la
Unin Sovitica, Koniev segua siendo prcticamente un desconocido y su anonimato
le irritaba.
Koniev era alto, ceudo, y vigoroso, y sola guiar maliciosamente sus ojos
azules. Tena cuarenta y ocho aos -un ao menos que Yukov- y en algunos
aspectos su carrera militar haba sido paralela a la de su rival. Tambien l haba
luchado por el Zar, se haba pasado a los revolucionarios y sigui sirviendo en las
fuerzas soviticas. Pero haba una diferencia, que era muy grande para hombres
como Yukov. Koniev haba ingresado en el Ejrcito Rojo como comisario poltico y,
aunque se pas al bando militar en 1926 como un oficial normal, siempre hubo en
su carrera la mancha de su origen, pues los oficiales polticos siempre haban sido
muy mal vistos por los militares profesionales. Aqullos eran tan poderosos que un
militar profesional no poda dar una orden si no estaba autorizada por el comisario.
Aunque Yukov era leal al Partido, nunca haba considerado a los que antes eran
comisarios como verdaderos profesionales del ejrcito. Le haba irritado siempre que
en los aos anteriores a la guerra Koniev y l hubieran mandado en las mismas
zonas y hubieran sido ascendidos al mismo ritmo. Stalin, que los haba escogido a
los dos para su cuadro de jvenes generales en los aos treinta, se daba cuenta de
la intensa rivalidad entre ambos hombres y astutamente utilizaba al uno contra el
otro.
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Koniev, a pesar de su ruda y franca manera de ser, sola ser considerado por los
militares como el ms sensato y mejor educado de los dos. Era un voraz lector y
tena una pequea biblioteca en su cuartel general. De vez en cuando sorprenda a
su plana mayor citndoles trozos de Turgueniev y de Pushkin. Sus soldados saban
que era un riguroso disciplinario. Pero a diferencia de Yukov, era considerado con
sus oficiales y reservaba su ira para el enemigo. En el campo de batalla poda ser un
brbaro. Durante una fase de la campaa del Dniper, despus de que sus tropas
tuvieron rodeadas a varias divisiones alemanas, Koniev exigi la inmediata rendicin
de stas. Cuando los alemanes se negaron a ello, orden a sus cosacos que los
atacaran a sablazos. Dejamos a los cosacos que tajasen todo el tiempo que
quisieron -le dijo a Milovan Djilas, jefe de la Misin Militar yugoslava en Mosc en
1944-. Incluso les cortaron las manos a los que las levantaban para rendirse. Por
lo menos, en este aspecto, Yukov y Koniev eran muy parecidos. No podan perdonar
las atrocidades nazis. Para los alemanes no tenan misericordia ni remordimiento.
Ahora, mientras los dos mariscales recorran el corredor del segundo piso hacia la
suite de oficinas de Stalin, ambos estaban casi seguros de que les iba a hablar de
Berln. Se haba pensado que el primer grupo de ejrcitos bielo-rusos, de Yukov, por
el centro, tomase la ciudad. El mariscal Rokossovskii, con sus fuerzas bielo-rusas
por el norte y Koniev con el primer grupo de ejrcitos ucranios por el sur, ayudara
en la operacin. Pero Yukov estaba decidido a tomar Berln l mismo. No tena
intencin de pedir ayuda y, sobre todo, no a Koniev. Sin embargo, Koniev haba
estado pensando mucho en Berln. Las fuerzas de Yukov podan ser retenidas por el
terreno, sobre todo en la regin de los Altos de Shelow -encarnizadamente
defendidos-, poco ms all de la orilla occidental del Oder. Si eso ocurra, Koniev
crea ver una oportunidad de quitarle la caja de los truenos a Yukov. Incluso tena ya
un plan en la mente. Desde luego, todo dependera de Stalin, pero esta vez Koniev
esperaba fervientemente superar a Yukov y llevarse la gloria tan esperada. Si se
presentaba la oportunidad, Koniev esperaba vencer a su rival en la carrera por
Berln.
A mitad de camino del corredor de alfombras rojas, los oficiales de la escolta
hicieron entrar a Yukov y Koniev en una sala de conferencias. Era de techo alto,
estrecha y casi llena por una mesa de caoba, larga, maciza, y muy pulimentada,
rodeada por sillas. Haba dos pesados candelabros con claras bombillas sin
esmerilar, sobre la mesa. En un rincn haba una pequea mesa de despacho y una
silla de cuero. Cerca, en la pared, colgaba un gran retrato de Lenin. Las ventanas
estaban cubiertas y no haba banderas ni insignias en la habitacin. Sin embargo,
haba unas cromo-litografas, en idnticos marcos oscuros, de dos de los tcnicos
militares rusos ms famosos: el brillante mariscal de Campo de Catalina II,
Aleksandr Suvorov, y el general Mijal Kutuzov, que aniquil los ejrcitos de
Napolen en 1812. En un extremo de la habitacin, unas puertas dobles daban al
despacho privado de Stalin.
A los mariscales no les era desconocido este ambiente. Yukov haba trabajado all
cerca cuando era Jefe de Estado Mayor en 1941, y ambos haban hablado all con
Stalin muchas veces anteriormente. Pero esta entrevista de ahora no iba a ser una
breve sesin privada. A los pocos minutos de haber entrado los dos mariscales en la
habitacin, entraron tambin los siete hombres ms importantes despus de Stalin,
159
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en la U.R.S.S. de esta guerra: los miembros del Comit de Defensa del Estado, el
todopoderoso organismo ejecutivo del mecanismo blico sovitico.
Sin formulismos ni deferencia al rango, los dirigentes soviticos fueron entrando
en la habitacin: el ministro de Asuntos Exteriores Vyacheslav Molotov,
vicepresidente del Comit; Lavrenti P. Beria, el rechoncho y miope jefe de la polica
secreta y uno de los hombres ms temidos de Rusia; Georgi M. Malenkov, el
redondo secretario del Comit Central del Partido Comunista y administrador del
Aprovisionamiento Militar; Anastas L. Mikoyan, de cara delgada y nariz de halcn,
Coordinador de la Produccin; el mariscal Nikolai A. Bulganin, de aspecto
distinguido, con una barbilla, representante del Cuartel General Supremo en los
frentes soviticos; el imperturbable y bigotudo Lazar M. Kaganovich, especial en los
Transportes y nico judo del Comit; y Nikolai A. Voznesenskii, el Planificador y
Administrador Econmico. Representando el aspecto operacional de la milicia,
estaban el Jefe de Estado Mayor General, general A. A. Antonov, y el jefe de
Operaciones, general S. M. Shtemenko. Cuando los principales dirigentes soviticos
tomaron asiento, se abrieron las puertas del despacho de Stalin y apareci la baja y
maciza figura de ste.
Iba vestido sencillamente, con un uniforme de color mostaza sin hombreras ni
insignia alguna de rango. En cada una de las perneras del pantaln llevaba cosida
una fina tira roja y las tena metidas en unas botas suaves y negras que le llegaban
a las rodillas. En el lado izquierdo de su blusa, luca una sencilla condecoracin: la
estrella dorada, con cinta roja, de Hroe de la Unin Sovitica. Sujetaba con sus
dientes una de sus pipas favoritas: una Dunhill britnica. Emple un poco de tiempo
en las formalidades de rigor. Como haba de recordar Koniev: Apenas llegamos a
saludarnos todos antes de que Stalin empezase a hablar.
31
Stalin les hizo a Yukov y a Koniev unas cuantas preguntas sobre la situacin en el
frente. Luego, bruscamente, fue directamente a lo que ms le interesaba. En voz
baja, con su peculiar acento cantarn de Georgia, dijo tranquilo y con gran efecto:
Los aliaditos (soyuznichki) se proponen llegar a Berln antes que el Ejrcito Rojo.
Esper un momento antes de proseguir. Dijo que haba recibido informacin
sobre los planes anglo-americanos y que estaba claro que sus intenciones no son
propiamente de "aliados. No se refiri al mensaje de Eisenhower de la noche
anterior ni dio otra fuente de su informacin. Volvindose hacia el general
Shtemenko, dijo: Lea el informe.
31
Las citas rusas cuya procedencia no se indica de otra manera, fueron obtenidas durante un
viaje a Mosc para investigar, en abril de 1963. El Gobierno sovitico permiti al autor, a
quien ayudaba el profesor John Erickson, de la Universidad de Manchester, que entrevistase
a los participantes -desde mariscales a simples soldados- en la batalla de Berln (para una
lista completa de los nombres, vase el Apndice 1). El nico mariscal sovitico a quien se
prohibi al autor entrevistar, fue Yukov. Los otros -Koniev, Sokolovsk, Rokossovoskii y
Chuikov- contribuyeron todos ellos con un trmino medio de tres horas de conversaciones
privadas. Adems, se le permiti el acceso al autor a los archivos militares y se le dej copiar
y sacar de Rusia una voluminosa documentacin, incluyendo mapas de las batallas, informes
posteriores a stas, monografas, fotografas e historias militares que hasta entonces slo
haban circulado dentro de crculos gubernamentales soviticos.
160
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Shtemenko se puso en pie y ley. Las fuerzas de Eisenhower se disponan a
destruir las concentraciones enemigas en el Ruhr, y luego avanzar hacia Leipzig y
Dresde. Todo esto se presentar como si fuese una ayuda para el Ejrcito Rojo.
Pero ya se saba que tomar Berln antes de la llegada de las tropas soviticas, era
la finalidad principal de Eisenhower. Adems, salmodi, se haba sabido por el
Stavka (Cuartel General Supremo de Stalin) que dos divisiones aerotransportadas
aliadas estn siendo dispuestas a toda prisa para dejarlas caer sobre Berln.
32
Koniev, en su versin de esta reunin, haba de recordar que el plan aliado, tal
como lo describi Shtemenko, tambin inclua una ofensiva de Montgomery por el
norte del Ruhr por la ruta ms corta que separa a Berln de las agrupaciones
bsicas de las fuerzas britnicas. Shtemenko termin, recordaba Koniev, diciendo
que, segn todos los datos e informaciones, este plan -tomar Berln antes que el
Ejrcito Rojo- se consideraba en el cuartel general anglo-americano como
totalmente realista y su preparacin est ya en plena realizacin.
331
Cuando Shtemenko concluy la exposicin del informe militar, Stalin se volvi
hacia sus dos mariscales. Bueno -dijo en voz baja-. Quin tomar Berln?
Nosotros o los aliados?.
Koniev recordaba luego, orgulloso, que l fue el primero en responder. Nosotros
lo tomaremos -dijo- y antes que los anglo-americanos.
Stalin, sonriendo levemente, se le qued mirando. Bueno -volvi a decir con
suavidad. Y aadi con un tono de voz grave-: De modo que as es usted de
decidido? Luego, en un instante, como recuerda Koniev, Stalin volvi a mostrarse
fro y prctico, lanzando pregunta tras pregunta. Cmo estaba Koniev preparado,
exactamente, en el sur para conquistar Berln a tiempo? Acaso no necesitara
usted un gran reagrupamiento de sus fuerzas?, pregunt. Koniev vio demasiado
tarde la trampa. Stalin volva a sus viejos trucos lanzando a un hombre contra otro,
pero cuando Koniev se dio cuenta de ello, ya empezaba a contestar. Camarada
Stalin -dijo- se tomarn todas las medidas necesarias. Nos reagruparemos a
tiempo para tomar Berln.
Era el momento que esperaba Yukov. Puedo hablar?, pregunt con calma, casi
32
Como, efectivamente, lo fueron.
33
La conferencia, de crucial importancia, que sostuvo Stalin con sus mariscales, es bien conocida en la escala
superior de la jerarqua militar sovitica, aunque antes nunca se public nada de ella en Occidente. Han aparecido
varias versiones en los libros de historia y en los peridicos soviticos. Una de estas versiones es la que dio Yukov a
su Estado Mayor, contada por el historiador ruso, teniente general N.N. Popiel. El mariscal Koniev habl de esa
conferencia al autor de este libro, dndole detalles hasta ahora desconocidos. Tambin da parte de los detalles en la
primera parte de sus Memorias, publicadas en Mosc en 1965. Hay algunas diferencias entre su versin y la de
Yukov. Por ejemplo, Yukov no habla del avance de Montgomery hacia Berln, mientras que Koniev nada dice de un
proyectado ataque por paracaidistas a la ciudad.
Nunca ha sido revelado de dnde proceda el material para el informe ledo por el general Shtemenko. A juicio
del autor, fue un informe militar groseramente exagerado del mensaje de Eisenhower de la noche anterior, una
evaluacin basada, en parte, en lo que se sospechaba de los motivos de Eisenhower, y en parte en el deseo de
darle una base racional a los fines de Stalin.
161
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condescendiente. Y no esper la respuesta. Con la debida consideracin -dijo
indicando a Koniev con un leve movimiento de cabeza- creo que los hombres del
primer frente bielorruso no necesitan reagruparse. Ya estn listos. Iremos
directamente a Berln. Estamos a la distancia ms corta de Berln. Tomaremos
Berln.
Stalin mir a los dos hombres en silencio. Y otra vez sonri levemente. Muy
bien -dijo con suavidad-. Ustedes dos se quedarn en Mosc y con el Estado
Mayor general prepararn sus planes. Espero que los tengan listos en cuarenta y
ocho horas. Luego pueden volver al frente con todo aprobado.
Los dos estaban impresionados por el poco tiempo que se les dejaba para
preparar sus planes. Hasta entonces crean que la fecha para atacar Berln era a
principios de mayo. Ahora era evidente que Stalin esperaba que atacasen semanas
antes. A Koniev, especialmente, le fastidiaba mucho la falta de tiempo pues,
aunque llevaba pensado un plan en la cabeza con el que esperaba llegar a Berln
antes que Yukov, nada tena escrito. Ahora se daba cuenta, desesperadamente, de
los inmensos problemas logsticos que deba resolver. Haba que llevar al frente
toda clase de equipos y suministros. Y lo que era peor, Koniev estaba escaso de
tropas. Despus de la lucha en la Alta Silesia, una parte considerable de sus fuerzas
se hallaban an esparcidas por el sur. Tendran que ser transferidas
inmediatamente planteando un gran problema de transporte. Yukov, mientras oa
hablar a Stalin, estaba igualmente preocupado. Aunque su plana mayor se haba
estado preparando para el ataque, l no estaba an listo ni mucho menos. Desde
luego sus fuerzas se encontraban en posicin pero l tena que llevar suministros y
cubrir bajas a toda prisa para completar sus mermadas fuerzas. Algunas de sus
divisiones, que solan tener de nueve a doce mil hombres, haban quedado
reducidas a 3.500. Yukov crea que las operaciones de Berln seran enormemente
difciles y quera estar preparado para cualquier eventualidad. Su servicio de
inteligencia le haba informado de que la ciudad misma y sus alrededores han sido
cuidadosamente preparados para una defensa obstinada. Cada calle, plaza, canal o
puente, es un elemento de defensa total... Ahora haba que acelerar todos los
preparativos si quera adelantarse en la llegada de Berln a las fuerzas occidentales.
Cundo podra atacar? Esa era la pregunta para la que Stalin quera una rpida
respuesta.
Cuando se disolvi la reunin, Staln volvi a hablar. Y lo hizo con un tono
apagado. A los dos mariscales les dijo con gran nfasis: Debo advertirles que las
fechas en que comiencen ustedes sus operaciones, nos interesan mucho.
La rivalidad entre los dos jefes, que nunca haba pasado de la superficie, estaba
siendo explotada de nuevo. Tras una breve inclinacin de cabeza a los hombres que
lo rodeaban, Stalin les volvi la espalda y sali de la habitacin.
Despus de haber puesto en marcha sus planes, el dictador sovitico tena que
ocuparse de una importante tarea: responder detalladamente al telegrama de
Eisenhower. Stalin empez a trabajar sobre el borrador ya preparado. A las ocho de
la noche su respuesta estaba acabada y despachada. He recibido su telegrama del
28 de marzo -deca Stalin a Eisenhower-. Su plan de cortar a las fuerzas
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alemanas unindose... (con) las tropas soviticas, coincide por completo con el plan
del Alto Mando sovitico. Stalin estaba completamente de acuerdo en que la unin
deba realizarse en el rea Leipzig-Dresde pues el principal golpe de las fuerzas
soviticas se dara en esa direccin. La fecha del ataque del Ejrcito Rojo?
Stalin no daba ninguna noticia concreta sobre este punto. Sera aproximadamente
en la segunda mitad de mayo.
La parte ms importante de su mensaje iba en el tercer prrafo. All daba la
impresin de que no le interesaba la capital de Alemania. Berln -deca- ha
perdido su anterior importancia estratgica. En realidad, -deca Stalin-, tiene ya
tan poca importancia que el Alto Mando sovitico se propone enviar fuerzas
secundarias en direccin a Berln.

Winston Churchill haba estado conferenciando con los jefes del Estado Mayor
Britnico casi toda la tarde. Se senta desconcertado y contrariado. Su desconcierto
se deba a un mensaje de Eisenhower que haba sido trabucado en la transmisin.
Una frase del cable recibido por Churchill, deca: Montgomery ser responsable de
las tareas patrulleras... Secamente, Churchill le haba respondido que le pareca
que las fuerzas de Su Majestad estaban. siendo relegadas... a una esfera
inesperadamente restringida. El asombrado Eisenhower haba vuelto a telegrafiar:
Estoy desolado y herido pues nada ms lejos de mi propsito y creo que mi copia
eliminar semejante idea. Result que Eisenhower nunca haba empleado las
palabras en tareas patrulleras. Haba dicho: de estas tareas. Y por lo que fuese,
la expresin haba sido mal transmitida. Churchill lament el incidente que, por muy
trivial que fuera, haba fraguado una creciente confusin.
Para el Primer Ministro, nada tena de trivial la persistente apata americana hacia
Berln. Con la tenacidad que le haba caracterizdo durante toda su vida, se ocup en
seguida de ambos problemas: las relaciones aliadas, y Berln. En un largo telegrama
al enfermo Roosevelt -el primero que le haba enviado a F.D.R. desde el comienzo
de la controversia sobre el SCAF 252- el Primer Ministro expres ampliamente la
completa confianza que tena en Eisenhower. Luego, despus de haber terminado
con estas incomprensiones entre los mejores amigos y aliados que hasta ahora han
luchado juntos, Churchill insisti en la urgencia de tomar la capital alemana.
Nada ejercer sobre las fuerzas alemanas un efecto psicolgico de desesperacin...
como la cada de Berln -deca-. Ser la mxima seal de derrota... Si los "rusos
toman Berln, no se grabar en sus mentes demasiado la impresin de que han
sido el aplastante colaborador a la victoria comn y no plantear esto graves y
formidables dificultades en el futuro? Por tanto, considero que desde un punto de
vista poltico... si tenemos Berln a nuestro alcance hemos de tomarlo... Al da
siguiente fue an mayor la preocupacin de Churchill cuando recibi una copia del
mensaje de Stalin a Eisenhower. Su contenido, crea el Primer Ministro, era muy
sospechoso. A las diez cuarenta y cinco de esa noche, telegrafi a Eisenhower:
An estoy ms convencido de la importancia de entrar en Berln al conocer la
respuesta de Mosc a usted, que dice en el prrafo tercero: "Berln ha perdido su
anterior importancia estratgica: Esto hay que entenderlo a la luz de lo que antes
dije de los aspectos polticos. Churchill aada con gran conviccin que ahora le
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pareca de la mayor importancia que estrechemos las manos a los rusos lo ms al
este posible.
A pesar de todo, la decisin de Churchill de conquistar Berln no haba disminuido.
An se senta optimista. Terminaba as su mensaje a Eisenhower: Mucho puede
ocurrir en Occidente antes de la ofensiva principal de Stalin. Su gran esperanza era
ahora que el entusiasmo del empuje aliado llevara a las tropas hasta Berln antes de
la fecha en que Stalin se propusiera atacar.

En el cuartel general de Stalin, los mariscales Yukov y Koniev haban trabajado a
toda prisa. El martes, 3 de abril, dentro del plazo de cuarenta y ocho horas fijado,
tenan listos sus planes. De nuevo vieron a Stalin.
Yukov fue el primero en presentar lo que haba preparado. Llevaba unos meses
pensando en el ataque y en los proyectados movimientos de su macizo primer
Grupo de Ejrcitos bielorrusos y los tena, como quien dice, en la punta de los
dedos. Su ataque principal se realizara antes del amanecer, dijo, desde la cabeza de
puente de 44 km sobre el Oder, al oeste de Kstrin, directamente frente a Berln.
Unos ataques adicionales por el norte y el sur apoyaran este golpe.
La logstica del plan de Yukov era asombrosa. Nada menos que cuatro ejrcitos de
campaa y dos de tanques seran arrojados en la principal ofensiva y dos ejrcitos
ms seran empleados en los asaltos de apoyo. Incluyendo las fuerzas secundarias
que vendran detrs, Yukov dispondra de 768.100 hombres. Sin dejar nada a la
casualidad, Yukov esperaba tener para la cabeza de puente de Kstrin un mnimo de
250 piezas de artillera en cada kilmetro; aproximadamente, un can por cada
cuatro metros de frente. Pensaba iniciar su asalto con una tremenda barrera de unos
11.000 caones sin contar los morteros.
Y lleg a su parte favorita del plan. Yukov haba ideado una estratagema nada
ortodoxa y muy extraa para desconcertar al enemigo. Lanzara su ofensiva en las
horas de oscuridad. En cuanto hubiera empezado el ataque, se propona deslumbrar
y desmoralizar a los alemanes dirigiendo contra sus posiciones el terrible resplandor
de 140 proyectores de gran potencia, de los que se emplean en los servicios
antiareos. Esperaba que su plan diera por resultado una gran matanza.
El plan de Koniev era igualmente monumental y, debido a su gran ambicin, an
era ms complejo y difcil. Como l mismo dira ms tarde: Berln era para
nosotros el objetivo de nuestros ms ardientes deseos y todos, desde el soldado al
general, queran ver a Berln y conquistarlo por la fuerza de las armas. Tambin ste
era mi ardiente deseo, que me rebosaba por todas partes.
Pero el hecho era que las fuerzas de Koniev se hallaban a 120 km de la ciudad, lo
ms cerca. Koniev contaba con la velocidad de su ataque. Hbilmente haba
concentrado a la derecha sus tanques para poder lanzarlos hacia el noroeste en
cuanto abriese una brecha y lanzarse contra Berln, entrando quiz en la ciudad
antes que Yukov. Esta era la idea que haba estado madurando durante varias
semanas. Ahora, ante el plan que presentaba Yukov, l vacilaba en descubrir sus
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cartas. Por eso, se entretuvo con detalles operacionales. Sus planes exigan un
ataque al amanecer a travs del Neisse, bajo la proteccin de una densa cortina de
humo producida por escuadrones de caza que volasen bajo. Se propona lanzar en el
asalto cinco ejrcitos de infantera y dos de tanques: 511.700 hombres. Era curioso
que tambin l se propusiera lanzar la misma casi increble densidad artillera que
Yukov -250 caones por kilmetro de frente- y pensaba aprovecharlos an ms.
A diferencia de mi vecino -recordaba luego Koniev- me propona saturar las
posiciones del enemigo con fuerzas de artillera durante dos horas y treinta y cinco
minutos.
Pero Koniev necesitaba urgentemente refuerzos. Mientras que Yukov tena ocho
ejrcitos a lo largo del Oder, Koniev, en el Neisse, dispona de un total de slo cinco.
Para llevar a la prctica su plan, necesitaba dos ms. Despus de alguna discusin,
Stalin accedi a darle los ejrcitos 28 y 31 porque los frentes se han reducido en
el Bltico y en Prusia Oriental, Pero poda pasar mucho tiempo antes de que esas
fuerzas llegaran al primer frente ucraniano, indic Stalin. Los transportes estaban
difciles. Koniev decidi ensear sus cartas. Poda empezar el ataque mientras los
refuerzos fuesen an de camino, le dijo a Stalin, y utilizarlos en cuanto llegaran.
Despus de haber escuchado ambas propuestas, Stalin aprob las dos. Pero
recay en Yukov la responsabilidad de conquistar Berln. Despus tendra que
ocuparse del frente del Elba. Koniev atacara el mismo da que Yukov, destruyendo
al enemigo a lo largo de los lmites meridionales de Berln y lanzando luego a sus
tropas hacia el oeste para encontrarse con los americanos. El tercer grupo de
ejrcitos soviticos, mandado por el mariscal Rokossovskii, concentrado a lo largo
del Oder inferior y de la costa al norte de donde estaba Yukov, no intervendra en el
asalto a Berln. Rokossovskii, con 314.000 hombres, atacara despus avanzando
por Alemania septentrional para ligar con los ingleses. Juntos, los tres grupos de
ejrcito rusos tendran un total de 1.593.800 hombres.
Pareca que Koniev haba sido relegado a un papel secundario en el ataque a
Berln. Pero luego, inclinado sobre el mapa que haba en la mesa, Stalin traz una
lnea divisoria entre el grupo de ejrcitos de Yukov y el de Koniev. Era una curiosa
delimitacin. Empezaba al este del frente ruso, cruzaba el ro y llegaba directamente
hasta la ciudad, del siglo XVI, de Lbben, a orillas del Spree, aproximadamente a
104 km al sureste de Berln. Al llegar all, Stalin dej sbitamente de dibujar. Si
hubiera prolongado esa lnea cruzando Alemania, marcando as un lmite que Koniev
no pudiera cruzar, los primeros ejrcitos ucranianos se habran visto privados de
toda participacin en el ataque a Berln. Koniev sinti gran alivio. Aunque Stalin
nada dijo..., contaba Koniev ms tarde se asuma tcitamente la posibilidad de
una iniciativa del mando del frente. Sin hablar ni una palabra, Stalin haba dado luz
verde a las fuerzas de Koniev hasta Berln, si ste consegua llegar all. Para Koniev
era como si Stalin le hubiera ledo su pensamiento. Y as termin la entrevista con lo
que Koniev haba de llamar un planteamiento secreto de la competencia por parte
de Stalin.
Inmediatamente los planes de los mariscales se convirtieron en rdenes formales.
A la maana siguiente los jefes rivales, con sus rdenes en la mano, se dirigieron en
auto al aeropuerto de Mosc por entre remolinos de niebla, impacientes ambos por
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llegar a sus respectivos cuarteles generales. Las rdenes recibidas los obligaban a
montar la ofensiva un mes largo antes de la fecha que Stalin le haba dado a
Eisenhower. Por razones de seguridad las instrucciones escritas no llevaban fecha,
pero el propio Stalin se las haba dado a Yukov y Koniev. El ataque a Berln
empezara el lunes, 16 de abril.

Ya cuando Yukov y Koniev empezaron febrilmente a preparar el lanzamiento de
trece ejrcitos, con ms de un milln de hombres, contra Berln, Adolf Hitler tuvo
otro de sus famosos relmpagos de intuicin. Haba llegado a la conclusin de que la
concentracin de los ejrcitos rusos en Kstrin, enfrente de la capital, no era ms
que una poderosa finta. La ofensiva sovitica principal estara dirigida a Praga, en el
Sur, no a Berln. Slo uno de los generales de Hitler estuvo dotado de la misma
penetracin. El coronel general Ferdinand Schrner, que ahora mandaba el grupo de
ejrcitos del centro en el flanco sur de Heinrici, haba visto tambin la treta rusa.
Mi Fhrer -advirti Schrner- est escrito en la historia. Recuerde las palabras de
Bismarck: El que tenga a Praga, tendr a Europa. Hitler estuvo de acuerdo. El
brutal Schrner, favorito del Fhrer y uno de los generales alemanes de menos
talento, fue ascendido muy pronto a mariscal de campo. Al mismo tiempo, Hitler
lanz una orden fatal. En la noche del 5 de abril orden que se trasladasen al sur
cuatro de las veteranas unidades panzer, precisamente las fuerzas en que confiaba
Heinrici para mellar el ataque ruso.
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El automvil del coronel general Heinrici avanzaba lentamente por entre los
cascotes de Berln, dirigindose a la Reichskanzlei, donde tendra lugar la reunin
ordenada por Hitler nueve das antes. En el asiento trasero, junto a su jefe de
Operaciones, coronel Eismann, Heinrici contemplaba silencioso las quemadas y
ennegrecidas calles. En dos aos slo haba hecho otra visita a la ciudad. Ahora, lo
que vea le angustiaba. Berln estaba irreconocible.
En poca normal, el recorrido desde su cuartel general hasta la Reichskanzlei
habra durado unos 90 minutos, pero ya llevaban de camino casi dos veces ese
tiempo. Repetidamente, las obstruidas calles les obligaban a dar complicados
rodeos. Ni siquiera se poda pasar, muchas veces, por las avenidas principales. En
otros sitios, los edificios absurdamente inclinados amenazaban con derrumbarse de
un momento a otro y todas las calles eran un peligro. Brotaban los chorros de agua
de los inmensos boquetes abiertos por las bombas; los escapes de gas salan
incendiados de las tuberas rotas; y en toda la ciudad haba zonas acordonadas y
con letreros que advertan Achtung! Minen!, indicando el sitio donde haba minas,
que an no haban hecho explosin, lanzadas desde los aviones. Heinrici, en tono
amargo, le dijo a Eismann: As, a esto hemos llegado finalmente: a un mar de
escombros.
Aunque los edificios a ambos lados de la Wilhemstrasse estaban en ruinas, aparte
de algunas astillas arrancadas, nada pareca haber cambiado en la Reichskanzlei.
Incluso los centinelas de las SS, impecablemente vestidos parecan los mismos a la
entrada del edificio. Saludaron militarmente cuando entr Heinrici, y Eismann tras
l. A pesar de las demoras por el estado de las calles, el general llegaba a tiempo.
La conferencia con Hitler estaba prevista para las tres de la tarde y Heinrici haba
pensado mucho en ella durante los ltimos das. Tena el propsito de decirles a
Hitler y a los que le rodeaban, lo ms sincera y claramente posible, los verdaderos
hechos de la situacin en que se hallaba el Grupo de Ejrcitos Vstula. Heinrici
conoca perfectamente el peligro de hablar con franqueza, pero las posibles
consecuencias no parecan preocuparle. Por otra parte, Eismann estaba inquieto.
Me pareca -dijo ms tarde- que Heinrici se dispona a decirles cuatro verdades a
Hitler y a sus consejeros, y haba muy pocos hombres que pudieran permitrselo y
sobrevivir.
En el vestbulo principal, un oficial de las SS, con una guerrera blanca
inmaculada, leguis negros y unas botas de caballera muy relucientes, salud a
Heinrici y le inform que la reunin tendra lugar en el Fhrerbunker. Heinrici haba
odo decir que bajo la Cancillera exista un vasto laberinto de instalaciones
subterrneas as como bajo los edificios adjuntos y los jardines cerrados que haba
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detrs, pero nunca haba estado en ninguna de ellas. Siguiendo a un gua, Eismann
y l descendieron al stano y salieron a los jardines. Aunque la fachada de la
Reichskanzlei estaba intacta, la parte de atrs del edificio apareca muy daada.
Antes hubo all unos magnficos jardines con un complejo sistema de fuentes. Ya
haban desaparecido, as como el pabelln de t de Hitler y los invernaderos que
estaban a un lado.
A Heinrici le pareci aquello un campo de batalla con enormes crteres, grandes
trozos de hormign y rboles arrancados de cuajo. En las paredes de la Cancillera,
manchadas de holln, haba grandes agujeros negros donde solan estar las
ventanas. Eismann, mirando aquella desolacin, record un verso de La maldicin
del cantor, por el autor de baladas alemn, del siglo XIX, Uhland. Deca as: Slo
una alta columna nos habla de la gloria desaparecida; y puede derrumbarse esta
noche. Heinrici era ms prctico. Piense usted -le murmur a Eismann- que
hace tres aos Hitler dominaba a Europa desde el Volga al Atlntico. Ahora est
metido en un agujero bajo la tierra.
Cruzaron el jardn hasta un fortn oblongo guardado por dos centinelas. Estos
examinaron las credenciales de los recin llegados y luego abrieron una pesada
puerta de acero, dejndoles pasar. Heinrici haba de recordar que cuando la puerta
se cerr de golpe tras ellos, entramos en un submundo increble. Al pie de una
escalera de cemento, de caracol, dos jvenes oficiales de la SS les recibieron en una
salita intensamente iluminada. Cortsmente les quitaron los abrigos y luego, con
idntica cortesa, Heinrici y Eismann fueron registrados. Examinaron con especial
atencin la cartera de mano de Eismann: haba sido una cartera como aquella la que
contena los explosivos que estuvieron a punto de costarle la vida a Hitler en julio de
1944. Desde entonces, la guardia escogida del Fhrer no dejaba acercrsele a nadie
a ste sin haberlo sometido primero a un minucioso registro. Heinrici, a pesar de las
disculpas de los SS, consideraba aquello una indignidad. Eismann se sinti
avergonzado de que un general alemn fuese tratado de aquella manera.
Terminado el registro, les hicieron pasar por un corredor largo y estrecho dividido en
dos secciones, la primera de las cuales haba sido convertida en una confortable
salita. Unas luces sobresalan del techo dando un matiz amarillento a las paredes
beige claras, estucadas. Una alfombra oriental que cubra el suelo, la haban trado,
por lo visto, de una habitacin mayor de la Cancillera, pues tena los bordes
doblados a cada lado. Aunque la habitacin era confortable, los muebles, como la
alfombra, parecan de otro sitio. Haba varias sillas, algunas sencillas y otras de rica
tapicera.
Contra una pared haba una rica mesa de roble; y varios cuadros al leo, unos
paisajes del arquitecto y pintor alemn Schinkel, adornaban la habitacin. A la
derecha de la entrada una puerta abierta daba entrada a una pequea sala de
conferencias preparada para la reunin. Heinrici calcul el tamao y la profundidad
que poda tener el Fhrerbunker. Pareca relativamente espacioso, con varias
puertas. A causa de su bajo techo, de las puertas estrechas de metal y la ausencia
de ventanas, poda haber sido el pasillo de un pequeo trasatlntico a no ser
porque, segn calculaba Heinrici, all estaban a doce metros bajo la superficie.
Casi inmediatamente apareci un oficial de las SS, alto y elegantemente vestido.
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Era el ayudante personal de Hitler y su guardaespaldas, coronel Otto Ggnsche.
Amablemente, se interes por la travesa de Berln de los recin llegados y les
ofreci refrescos; Heinrici prefiri una taza de caf. Pronto empezaron a llegar otros
miembros de la conferencia. El primero fue el ayudante de Hitler, general Wilhem
Burgdorf. Luego, el mariscal de campo Wilhelm Keitel, jefe de Estado Mayor del
OKW, apareci seguido por Himmler, el almirante Karl Doenitz, y el hombre
considerado como el ms ntimo confidente de Hitler, Martin Bormann. Segn las
palabras de Eismann, todos nos saludaron con gran alborozo. Al verlos me sent
muy orgulloso de mi jefe. Con su postura rgida, ya familiar en l, serio y mesurado,
era un soldado de los pies a la cabeza entre asnos de la corte.
Eismann vio ponerse tenso a Heinrici cuando Himmler cruz la habitacin hacia l.
El general gru en voz baja: Ese hombre no ha de poner los pies en mi cuartel
general. Si se le ocurre anunciar su visita, avsenme en seguida para que pueda
marcharme. Me produce nuseas. Y, en efecto, a Eismann le pareci que Heinrici
palideca cuando Himmler le mezcl en la conversacin.
En aquel momento entr en la habitacin el general Hans Krebs, el sucesor de
Guderian, y al ver a Heinrici fue hacia l inmediatamente. Aquel mismo da se haba
enterado Heinrici por Krebs que transferan sus vitales unidades blindadas al grupo
de ejrcitos de Schrner. Aunque culpaba a Krebs de no haber protestado
enrgicamente por esa decisin, Heinrici pareci casi cordial con el nuevo jefe del
OKH. Por lo menos, no tuvo que continuar hablando con Himmler.
Krebs, como de costumbre, estuvo diplomtico y solcito. No le caba duda alguna
de que todo saldra bien en la conferencia, le asegur a Heinrici. Doenitz, Keitel y
Bormann se unieron a ellos y escucharon a Heinrici, que hablaba de algunos
problemas. Los tres prometieron apoyarle cuando Heinrici hiciera su presentacin a
Hitler. Volvindose a Eismann, Bormann pregunt: Qu opina usted de la
situacin del Grupo de Ejrcitos, ya que todo esto tiene una relacin directa con
Berln y con Alemania en general? Eismann se qued estupefacto. Con los rusos a
60 km de la capital y los Aliados recorriendo Alemania desde el oeste, la pregunta
pareca de locos. Secamente, respondi: La situacin es grave. Por eso estamos
aqu. Bormann le dio unas palmaditas en un hombro. No debera usted
preocuparse tanto -le dijo a Eismann-. El Fhrer dar a ustedes la ayuda
necesaria. Tendrn todas las fuerzas que necesiten. Eismann se le qued mirando
asombrado. De dnde crea Bormann que llegaran las fuerzas? Por un momento
tuvo la desagradable sensacin de que Heinrici y l eran las nicas personas cuerdas
en aquella habitacin.
Fueron llegando ms y ms jefes, que permanecan en el corredor ya atestado: el
jefe de Operaciones de Hitler, general Alfred Jodl, retrado y sosegado, acompaado
de su segundo; el jefe de la Luftwaffe, general Karl Koller, y el jefe de Estado Mayor
del OKW, encargado de las provisiones y los refuerzos, comandante general Walter
Buhle, que llegaron juntos. Casi todos los jefes iban acompaados por un ayudante,
un segundo o un ordenanza. El ruido y la confusin que produca all tanta gente, le
recordaban a Eismann un enjambre de abejas.
En el atestado corredor, Heinrici estaba silencioso, limitndose a escuchar
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impasible las confusas conversaciones. En su mayor parte, stas eran triviales. El
bunker y su atmsfera eran asfixiantes e irreales. Heinrici tena la inquietante
sensacin de que los hombres que rodeaban a Hitler se haban retirado a un mundo
de ensueo en el que se convencan a s mismos de que la catstrofe poda evitarse.
Ahora, cuando esperaban al hombre que, segn ellos, podra producir este milagro,
se produjo un sbito movimiento en el corredor. El general Burgdorf, agitando las
manos sobre su cabeza, peda silencio a los presentes. Caballeros, caballeros -
deca-, el Fhrer llega.
Gustav! Gustav! Las radios repetan la alerta en clave para Tempelhof
mientras los aviones se acercaban al distrito. En las oficinas de los jefes de estacin,
a lo largo de la lnea del metro, los altavoces vociferaban Peligro 15! Haba
empezado otro bombardeo areo de saturacin en toda la ciudad.
La tierra estaba en erupcin. Pedazos de cemento del pavimento saltaban por el
aire, los cristales caan como lluvia en las calles, y el polvo se levantaba en
torbellinos en cien lugares cubriendo la ciudad con una inmensa nube gris. Los
transentes se perseguan unos a otros, tropezaban y se agarraban camino de los
refugios. Ruth Diekermann, cuando estaba llegando a uno de ellos, levant la
cabeza y vio a los bombarderos avanzando en oleadas, como fabricados en serie.
En la fbrica Krupp y Druckenmller, el trabajador forzado francs Jacques Delaunay
dej caer los fantasmales restos de un brazo humano que haba recogido en un
tanque averiado que estaba reparando, y corri en busca de refugio. En la Sieges
Alle las estatuas de mrmol de los gobernantes de Brandeburgo-Prusia se
balanceaban y chirriaban en sus pedestales; y el crucifijo que sostena en alto el
caudillo del siglo XIV, el Margrave Alberto el Oso, se estrell contra el busto de su
eminente contemporneo, el Obispo Otho de Bamberg. Cerca de all, en la plaza
Skagerrak, la polica buscaba a toda prisa dnde refugiarse y dejaba que siguiese
colgado de un rbol el oscilante cadver de un suicida.
Unas bombas incendiarias cayeron a travs del tejado del Ala B de la Prisin de la
Lehrterstrasse y provocaron una docena de fuegos de magnesio en el segundo piso.
Los frenticos presos, a los que soltaron para que lucharan contra las llamas, se
tambaleaban por entre el acre humo con cubos de arena. De repente, dos hombres
dejaron de trabajar: el preso de la celda 244 mir al de la celda 247. Luego se
abrazaron. Los hermanos Herbert y Kurt Kosney descubrieron que haban estado
varios das en el mismo piso de la prisin sin saberlo.
En Pankow, en el pisito de dos habitaciones que tenan los Mhring en la planta
baja, se ocultaban los Westingler. Siegmund estaba en la cocina con su esposa
Margarete, que sollozaba, mientras l la acariciaba. Si esto contina -grit el
marido sobre el crepitar de los caones antiareos-, incluso los judos podremos ir
libremente a los refugios. Todos estarn demasiado asustados con las bombas para
perseguirnos ahora.
Rudolf Reschke, de catorce aos, slo tuvo tiempo para ver que los aviones
brillaban como plata en el cielo. Entonces su madre, chillando y casi histrica, le
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llev al stano, donde estaba ya su otra hija, Christa, de nueve aos, que temblaba
y lloraba. Todo el refugio pareca temblar. Se caan pedazos de yeso del techo y de
las paredes; luego las luces oscilaron y se apagaron. Frau Reschke y Christa
empezaron a rezar en voz alta y, un minuto despus, Rudolf rez con ellas el
Padrenuestro. El ruido del bombardeo se intensificaba y el refugio no dejaba de
temblar. Los Reschke haban pasado por muchos bombardeos areos, pero ninguno
como ste. Frau Reschke, abrazando a sus dos hijos, empez a sollozar. Rudolf
haba odo llorar a su madre muy pocas veces, aunque saba que estaba preocupada
con frecuencia, sobre todo desde que su padre estaba en el frente. De pronto, el
chico se irrit contra los aviones porque asustaban a su madre y, por primera vez,
sinti terror. Fue embarazoso para l darse cuenta de que tambin estaba llorando.
Antes de que su madre pudiera retenerlo, Rudolf sali corriendo del refugio. Subi
a toda prisa las escaleras hasta el piso bajo donde viva la familia; all fue
directamente a su habitacin en busca de su coleccin de soldados de juguete. Eligi
la figura ms imponente de ellos, que tena las facciones claramente pintadas en su
cara de porcelana. Fue a la cocina y cogi el gran cuchillo que empleaba su madre
para partir la carne. Olvidndose del ataque areo, Rudolf sali al patio, puso el
mueco en el suelo y de un solo golpe le cercen la cabeza. Ya est!, dijo,
echndose atrs. Las lgrimas le resbalaban por la cara y miraba sin remordimiento
al decapitado Adolf Hitler.
Entr encorvado por el pasillo del bunker, arrastrando el pie izquierdo, y con el
brazo izquierdo temblando y sin poder controlarlo. Aunque tena 1,71 m de estatura,
ahora, con la cabeza y el cuerpo torcidos hacia la izquierda, pareca mucho ms
pequeo
34
. Sus ojos, que sus admiradores haban llamado magnticos, estaban
ahora febriles e irritados, como si no hubiese dormido durante varios das. Tena la
cara abotargada, de un color gris plido, con ronchas. De la mano derecha le
colgaban unas gafas de cristales verde plido; y cuando no las llevaba puestas, le
molestaba la luz fuerte. Mir un momento, inexpresivamente, a sus generales que le
saludaban con el brazo estirado y gritaban a coro: Heil Hitler!
Haba tanta gente en el corredor que a Hitler se le haca difcil pasar entre todos
para llegar a la sala de conferencias. Eismann not que todos se ponan a hablar de
nuevo en cuanto Hitler pasaba. No hubo el silencio respetuoso que l haba
esperado. En cuanto a Heinrici, le choc el aspecto del Fhrer. Pens que ste
pareca un hombre a quien no le quedaban ms que veinticuatro horas de vida. Era
34
Contra lo que ha solido creerse hasta ahora, el deterioro de la salud de Hitler no fue resultado de las heridas que
sufri durante el atentado contra su vida en 1944, aunque ste parece haberle producido el principio de una rpida
debilitacin. Despus de la guerra, los equipos de contraespionaje de los EE.UU., interrogaron a casi todos los
mdicos que asistieron a Hitler. El autor de este libro ha ledo todos sus informes y aunque ninguno de ellos da una
causa especfica del estado paraltico de Hitler, la opinin general es que esa enfermedad fue en su origen,
parcialmente, psicolgica, causada en parte por su manera de vivir. Hitler apenas dorma; para l la noche y el da
eran casi iguales. Adems, hay muchas pruebas de que se estaba envenenando lentamente con el uso indistinto de
drogas que le administraba en inyecciones masivas su mdico favorito, el profesor Theodore Morell. Estas recetas
contenan desde morfina, arsnico y estricnina, hasta varios misteriosos estimulantes y drogas milagrosas que el
mismo doctor preparaba.
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un cadver ambulante.
Lentamente, como dolorido, Hitler anduvo dificultosamente hasta la cabecera de
la mesa. Sorprendi a Eismann ver que el Fhrer se dej caer como un saco en el
silln y permaneci en aquella postura, postrada, con los brazos laxos a ambos lados
del asiento. Krebs y Bormann pasaron por detrs de Hitler y se sentaron en un
banco que estaba contra la pared. Desde all, Krebs present con naturalidad a
Heinrici y Eismann a Hitler. Hitler les dio la mano a ambos. Heinrici haba de
comentar: Apenas pude sentir la mano del Fhrer, pues no apret la ma.
A causa de la pequenez de la habitacin, no todos los presentes se podan sentar.
Heinrici qued de pie a la izquierda del Fhrer, y Eismann a la derecha de ste.
Keitel, Himmler y Doenitz se sentaron al lado opuesto de la mesa. El resto del grupo
se qued de pie fuera, en el corredor y, con asombro de Heinrici, siguieron hablando
aunque ahora lo hacan en voz baja. Krebs inici la conferencia:
-Para que el Comandante -y mir a Heinrici- pueda regresar a su grupo de
ejrcitos lo antes posible propongo que d su informe inmediatamente. -Hitler
afirm con la cabeza, se puso las gafas verdes y con un gesto le indic a Heinrici
que empezase.
Con su estilo mesurado y preciso, el general se fue derecho a lo esencial. Mirando
uno a uno a los hombres sentados alrededor de la mesa, luego a Hitler, empez a
hablar:
-Mi Fhrer, debo decirle que el enemigo prepara un ataque de inslita
intensidad, con fuerzas extraordinarias. Ahora mismo se est preparando en estas
reas, desde el sur de Schwedt hasta el sur de Francfort. -Sobre el propio mapa de
Hitler que se hallaba extendido sobre la mesa, Heinrici pas un dedo lentamente por
el sector amenazado del frente del Oder, una lnea de unos 120 km de longitud, y
toc ligeramente las ciudades donde esperaba los mayores ataques: Schwedt, el
rea de Wriezen, en torno al puente de Kstrin, y al sur de Francfort. Dijo que no
dudaba de que el ataque principal fuese contra el 9 Ejrcito, de Busse que cubra
esa rea central, pero tambin alcanzar al flanco sur del 3
er
Ejrcito Panzer, de
Von Manteuffel, en torno a Schwedt.
Prudentemente, Heinrici describi cmo haba combinado algunas de sus fuerzas
para reconstituir el 9 Ejrcito, de Busse, ante el esperado asalto ruso. Pero, a
causa de esta necesidad de fortalecer a Busse, Von Manteuffel se haba perjudicado.
Parte del frente que defenda el 3
er
Ejrcito Panzer, slo contaba con tropas de
inferior calidad: hombres de avanzada edad, de la Guardia Cvica, unas pocas
unidades hngaras y algunas divisiones de desertores rusos en los que no se poda
tener una absoluta confianza, bajo el general Andrei Vlasov. Adems, dijo con toda
franqueza:
-Mientras que el 9 Ejrcito est ahora en mejor forma que antes, el 3
er
Ejrcito
Panzer no est en condiciones de luchar, en absoluto. El potencial de las tropas de
Von Manteuffel, por lo menos en el sector medio y norte de su frente, es bajo. Nada
tienen de artillera. Los caones antiareos no pueden reemplazar a la artillera y, en
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todo caso, falta la municin incluso para esos.
Krebs se apresur a interrumpir:
-El 3
er
Ejrcito Panzer -dijo con nfasis- recibir artillera en breve.
Heinrici inclin la cabeza pero no hizo comentario alguno; creera a Krebs cuando,
efectivamente, viese los caones. Continuando como si no hubiese habido
interrupcin, le explic a Hitler que la 3
a
Panzer slo a una cosa deba su actual
seguridad: a la crecida del ro Oder. Debo advertirle -le dijo- que slo podemos
aceptar la dbil condicin de la 3
a
Panzer mientras duren las inundaciones del Oder-
Una vez que bajasen las aguas, aadi Heinrici, los rusos no dejarn de atacar
tambin all.
Los hombres que estaban en la habitacin escuchaban atentamente, y un poco
inquietos, la exposicin de Heinrici. Era inslita esa manera tan directa y sincera de
presentar los hechos en una conferencia a la que asistiese Hitler. La mayora de los
jefes militares presentaban los triunfos y ocultaban los fracasos. Nadie, desde que se
march Guderian, haba hablado all con tanta franqueza y era evidente que Heinrici
estaba slo empezando. Luego pas a ocuparse de la guarnicin que resista en
Francfort-sobre-el-Oder. Hitler haba declarado a la ciudad una fortaleza, como la
desgraciada Kstrin. Heinrici quera que se abandonase Francfort. Tena la
conviccin de que las tropas que all se hallaban estaban siendo sacrificadas en el
altar de la mana de las fortalezas que padeca Hitler. Podan salvarse y ser
utilizadas en otra parte. Guderian, que haba opinado lo mismo respecto a Kstrin,
haba cado en desgracia por sostener sus puntos de vista. Heinrici poda correr la
misma suerte por esta oposicin suya de ahora. Pero el Comandante del Vstula se
consideraba responsable de lo que pudiera ocurrirles a los hombres de Francfort;
fueran las consecuencias las que fuesen, no iba a dejarse intimidar. Plante el
asunto.
-En el sector del 9 Ejrcito -comenz- una de las partes ms dbiles del
frente es la que rodea a Francfort. La guarnicin es dbil, as como su municin.
Creo que debemos abandonar la defensa de Francfort y sacar de all las tropas.
De pronto, Hitler levant la mirada y pronunci sus primeras palabras desde su
llegada all. Dijo con aspereza:
-Me niego a aceptar eso.
Hasta entonces, Hitler haba permanecido sentado no slo silencioso sino sin
moverse, como completamente desinteresado. Eismann haba pensado que ni
siquiera estaba escuchando. Ahora, de pronto, el Fhrer se despert y empez a
tomar un vivo inters en lo que se hablaba. Hizo preguntas sobre las fuerzas que
haba en Francfort, los pertrechos y la municin, e incluso, por alguna razn
incomprensible, por el despliegue de la artillera en esa ciudad. Heinrici tena
respuesta para todas estas preguntas. Paso a paso fue exponiendo su punto de
vista, tomando de manos de Eismann informes y estadsticas y ponindolos en la
mesa ante el Fhrer. Hitler iba examinando los papeles a medida que se los iba
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presentando Heinrici y pareca impresionado. Aprovechando la oportunidad, Heinrici
dijo con calma y recalcando sus palabras:
-Mi Fhrer, honradamente creo que abandonar la defensa de Francfort sera una
medida sensata y muy conveniente.
Con asombro de todos los que se hallaban en la habitacin, Hitler, volvindose
hacia el Jefe del OKH, dijo:
-Krebs, creo que la opinin del general sobre Francfort es sensata. D usted las
rdenes necesarias y psemelas hoy mismo.
En el asombrado silencio que sigui, el parloteo en el corredor resultaba
demasiado alto. Eismann sinti un nuevo y sbito respeto por Heinrici. Heinrici
pareca impasible -recordaba-, pero me dirigi una mirada que yo interpret como
"Bueno, hemos ganado. Sin embargo, la victoria dur poco.
En aquel momento se produjo en el corredor un revuelo y la gran masa del
Reichsmarchall Hermann Goering llen el marco de la puerta de la salita de
conferencias. Abrindose paso, Goering salud cordialmente a los presentes y
sacudi vigorosamente la mano de Hitler, disculpndose por haber llegado tarde. Se
instal junto a Doenitz y hubo una molesta demora mientras Krebs le puso al
corriente -aunque lo hizo con brevedad- sobre lo propuesto por Heinrici. Cuando
Krebs hubo terminado, Goering se inclin hacia Hitler como si fuera a hacer algn
comentario sobre lo que all se trataba. En vez de ello, con una gran sonrisa, dijo:
-He de contarle a usted una historia sobre una de mis visitas a la 9
a
Divisin de
Paracaidistas...
Pero no pudo continuar. Hitler de repente se irgui en su asiento y luego, con
movimientos bruscos, se puso en pie. Salieron de su boca las palabras tan
torrencialmente que los presentes apenas podan entenderlo. Ante nuestros ojos -
haba de recordar Eismann- se convirti en una erupcin volcnica.
Su furia nada tena que ver con Goering. Era una diatriba contra sus consejeros y
generales por negarse deliberadamente a comprender sus puntos de vista sobre el
uso tctico de los fuertes.
-Una y otra vez -grit- los fuertes han cumplido su finalidad a lo largo de la
guerra! Esto qued demostrado en Posen, Breslau, y Schneidemhl. Cuntos rusos
han cado por ellos? Y qu difcil le ha sido al enemigo conquistarlos! Cada uno de
esos fuertes ha resistido hasta el ltimo hombre! La historia ha demostrado que yo
tengo razn y que mi orden de defender una fortaleza hasta el ltimo hombre, es
acertada! -Luego, mirando a los ojos a Heinrici, chill-: Por eso, Francfort ha de
conservar su condicin de fortaleza!
Tan sbitamente como haba comenzado, se cort esta andanada. Pero Hitler,
aunque exhausto, no poda estarse ya quieto. A Eismann le pareca que haba
perdido todo control de s mismo: Le temblaba todo el cuerpo -recordara Eismann
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-. Sus manos, en las que tena unos lpices, se agitaban alocadamente arriba y
abajo y los lpices golpeaban contra los brazos de la silla. Daba la impresin de un
perturbado mental. Todo era irreal, sobre todo si se pensaba que el destino de todo
un pueblo se hallaba en manos de aquella ruina humana.
A pesar del estallido de clera de Hitler, y a pesar de su cambio inmediato de
opinin sobre Francfort, Heinrici, tercamente, se resista a ceder. Tranquila y
pacientemente -casi como si no hubiese existido el estallido de Hitler-, volvi a
exponer todos sus razonamientos recalcando todas las razones concebibles que
aconsejaban el abandono de Francfort. Doenitz, Himmler, y Goering le apoyaron.
Pero slo era una aprobacin simblica, en el mejor de los casos. Los tres generales
ms poderosos que haba en la habitacin, guardaban silencio. Keitel y Jodl nada
decan y, como esperaba Heinrici, Krebs no manifestaba su posicin. Hitler, que
pareca ya agotado, slo haca unos gestos de cansancio con las manos y rechazaba,
con lentos movimientos, todos los razonamientos de Heinrici. Luego, con renovada
vitalidad, quiso saber qu mritos tena el comandante de la guarnicin de Francfort.
Heinrici se lo dijo:
-Es un jefe muy experimentado y de toda confianza que ha dado pruebas
sobradas de sus mritos, una y otra vez, en el campo de batalla.
-Es un Gneisenau? -solt Hitler, refirindose al general Graf von Gneisenau,
que haba defendido con buen xito la fortaleza de Kolberg contra Napolen en
1806.
Heinrici guard su compostura. Sin alterrsele la voz, dijo que la batalla de
Francfort demostrar si es un Gneisenau o no. Hitler, con sequedad, orden:
-Muy bien, enveme a Bieler maana para que yo pueda hacerme una idea.
Luego, decidir lo que ha de hacerse con Francfort.
Heinrici haba perdido la primera batalla sobre Francfort y, segn crea l,
tambin la segunda, con toda probabilidad. Bieler era un hombre que usaba gafas
de gruesos cristales. No poda causar una gran impresin a Hitler.
Ahora llegaba lo que Heinrici consideraba como la crisis de la conferencia. Cuando
empez a hablar de nuevo, lament no poseer finura diplomtica. Slo saba
expresarse de una manera; ahora, como siempre expona la verdad sin barnices.
-Mi Fhrer -dijo- no creo que las fuerzas del frente del Oder sean capaces de
resistir los fortsimos ataques que los rusos lanzarn contra ellas.
Hitler, an tembloroso, segua callado. Heinrici describi la falta de preparacin
combativa en aquella mezcolanza de tropas -verdaderas virutas de la potencia
alemana- que constituan sus fuerzas. La mayora de las unidades del frente no
haban sido entrenadas, carecan de experiencia o estaban tan aguadas por los
refuerzos bisnos que no se poda contar con ellas. Lo mismo poda decirse de los
mandos.
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-Por ejemplo -explic Heinrici- la 9
a
Divisin de Paracaidistas me preocupa.
Sus jefes y oficiales son casi todos ellos funcionarios sin preparacin militar y sin
costumbre de mandar unidades combatientes.
Goering, al oir esto, se sinti ofendido.
-Mis paracaidistas! -vocifer-. Habla usted de mis paracaidistas! Son los
mejores que hay! No tolerar esos juicios degradantes! Garantizo personalmente la
capacidad combativa de mis paracaidistas!
-Su opinin, Herr Reichsmarschall -dijo Heinrici con gran frialdad- es bastante
partidista. Nada digo contra sus tropas, pero la experiencia me ha enseado que las
unidades sin preparacin, sobre todo las que estn mandadas por oficiales que an
estn verdes, se impresionan tan terriblemente cuando por primera vez se ven
expuestas a un bombardeo de artillera, que luego dan muy mal resultado.
Hitler volvi a hablar, ahora con voz tranquila y racional:
-Hay que hacer todo lo necesario para preparar a esas formaciones -declar-.
Desde luego, hay tiempo para ello antes de la batalla.
Heinrici le asegur que se haran todos los esfuerzos precisos para ello en el
tiempo que quedaba, pero aadi:
-La instruccin no les dar la experiencia en el combate, y eso es lo que les hace
falta.
Hitler rechaz esta teora:
-Los buenos mandos proporcionarn la experiencia, y de todos modos, los rusos
estn luchando con tropas por debajo del nivel normal.
Stalin, sostena Hitler, estaba agotando sus reservas y casi slo le quedaban
soldados esclavos cuyas facultades eran en extremo limitadas. A Heinrici le pareca
increble la falta de informacin de Hitler. Expres con nfasis su disconformidad con
lo que ste deca:
-Mi Fhrer, las fuerzas rusas son capacitadas y enormes.
Pens Heinrici que haba llegado el momento de dejar bien clara la verdad de la
desesperada situacin:
-Debo advertirles -dijo bruscamente- que en vista del traslado de las unidades
blindadas a Schrner, todas mis tropas, buenas y malas, han de ser empleadas
como tropas del frente. No hay reservas. Ninguna. Resistirn los intensos
bombardeos que precedan al ataque? Aguantarn el impacto inicial? Quizs s,
durante algn tiempo. Pero, con la clase de ataque que esperamos todas nuestras
divisiones perdern un batalln al da cada una, lo cual significa que a lo largo del
frente perderemos divisiones enteras a razn de una por semana. Y no podemos
permitirnos semejantes prdidas. Nada tenemos para sustituirlas. -Hizo una pausa,
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conciente de que todos los presentes le estaban mirando con gran fijeza. Luego
Heinrici lanz la terrible conclusin-: Mi Fhrer, el hecho es que, en el mejor de los
casos, slo podremos resistir unos cuantos das. -Mir a todos y aadi-:
Entonces, todo tendr que terminar.
Hubo un silencio mortal. Heinrici saba que sus datos eran indiscutibles. Los
hombres all reunidos estaban tan familiarizados como l con la estadstica de bajas.
La diferencia era que no haban hablado de ellas.
Goering fue el primero en romper el paralizador silencio:
-Mi Fhrer -anunci- pondr inmediatamente a disposicin de usted cien mil
hombres de la Luftwaffe. Dentro de unos cuantos das se presentarn en el frente
del Oder.
Himmler mir con ojos de buho a Goering, su gran rival, y luego a Hitler, como
para no perderse la reaccin de ste. Entonces, tambin l hizo un ofrecimiento:
-Mi Fhrer -dijo con su voz aguda- las SS tienen el honor de proporcionar
25.000 luchadores para el frente del Oder.
Doenitz no iba a ser menos. Ya haba enviado a Heinrici una divisin de infantera
de marina; ahora declar que tambin l mandara nuevas fuerzas:
-Mi Fhrer, 12.000 marineros dejarn inmediatamente sus barcos para reforzar
el Oder.
Heinrici se les qued mirando. Estaban ofreciendo fuerzas sin entrenar ni equipar,
fuerzas en malas condiciones de sus imperios privados, poniendo vidas en vez de
dinero en una especie de fantasmal subasta. Apostaban unos contra otros, no para
salvar a Alemania sino para impresionar a Hitler. Y de pronto la fiebre de subasta se
hizo contagiosa. Un coro de voces se form con las ofertas de otras fuerzas por los
dems. Alguien pregunt con cuntas reservas se contaba y Hitler grit: Buhle!
Buhle!
Fuera, en el corredor, donde la multitud de generales que esperaban y de sus
ayudantes haba pasado del caf al coac, el grito se fue transmitiendo: Buhle!
Buhle! Dnde est Buhle? An hubo ms conmocin cuando el comandante
general Walter Buhle, jefe de Estado Mayor encargado de los suministros y
refuerzos, se abri paso por entre la multitud y entr en la salita de conferencias.
Heinrici le mir y luego apart los ojos asqueado. Buhle haba estado bebiendo y se
le notaba en el aliento
35
. A los dems, incluso a Hitler, aquello no pareca
importarles. El Fhrer hizo unas preguntas a Buhle sobre reservas, rifles, armas de
pequeo calibre y municin. Buhle responda pesadamente y, en opinin de Heinrici,
de un modo estpido, pero sus respuestas parecan satisfacer a Hitler. Segn lo que
35
Heinrici le dijo al autor de este libro en una entrevista: Buhle pareca ir ondeando ante l una gran bandera de
coac.
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ste dedujo de lo que deca Buhle, se podra disponer de otros 13.000 soldados del
llamado ejrcito de reserva.
Despidiendo a Buhle, Hitler se volvi hacia Heinrici, y le dijo:
-Bueno, ya tiene usted ciento cincuenta mil hombres, unas doce divisiones. Ah
tiene sus reservas.
La subasta haba terminado. Por lo visto, Hitler consideraba solucionados los
problemas del grupo de ejrcitos. Sin embargo, lo nico que haba logrado eran
doce das ms para el Tercer Reich y, probablemente, a un tremendo precio en vidas
humanas.
Heinrici se esforz por no perder la calma:
-Esos hombres -dijo llanamente- no estn acostumbrados a combatir. Han
estado en la retaguardia, en oficinas, en barcos, en servicios auxiliares de las bases
de la Luftwaffe... Nunca han luchado en el frente. Nunca han visto a un ruso.
Goering le interrumpi:
-Las fuerzas que he ofrecido son, en su mayor parte, aviadores de combate. Son
los mejores de los mejores. Y tambin estn las tropas que combatieron en Monte
Cassino, tropas cuya fama hizo palidecer la de todas las dems.-Acalorado y
voluble, inform a Heinrici-: Esos hombres tienen la voluntad, el valor y, desde
luego, la experiencia deseables.
Doenitz tambin estaba enfadado:
-Le aseguro a usted -le solt a Heinrici- que las tripulaciones de los barcos son
en todo tan buenas como sus tropas de la Wehrmacht. -Durante un momento, el
propio Heinrici se irrit tambin:
-No cree usted que hay una gran diferencia entre luchar en el mar y luchar en
tierra? -pregunt de modo hiriente-. Le digo a usted, que todos esos hombres
sern sacrificados en el frente! Sacrificados!
Si el repentino estallido de Heinrici choc a Hitler, no lo exterioriz. Mientras que
los dems se indignaban, Hitler pareca calmarse:
-Muy bien -dijo-. Situaremos esas tropas de reserva en segunda lnea, a unos
ocho kilmetros detrs de la primera. La lnea del frente absorber el choque del
fuego preparatorio de la artillera rusa. Entretanto, las reservas se irn
acostumbrando a la batalla y, si los rusos rompen el frente, esos hombres lucharn.
Para rechazar a los rusos, si se abren paso, tendrn ustedes que utilizar las
divisiones panzer. -Y se qued mirando a Heinrici como si esperase su acuerdo con
lo que a l le pareca un asunto muy sencillo.
A Heinrici no se lo pareca as:
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-Se ha llevado usted mis unidades blindadas con ms experiencia y mejor
preparadas -dijo-. El grupo de ejrcitos ha solicitado que le sean devueltas. -Y,
pronunciando todas las palabras con gran claridad aadi-: He de tenerlas de
nuevo.
Se produjo tras l un movimiento de asombro, y el ayudante de Hitler, Burgdorf,
irritado, le murmur al odo a Heinrici una orden:
-Acabe usted! Tiene usted que acabar de una vez.
Pero Heinrici aguant:
-Mi Fhrer -repiti sin hacerle caso a Burgdorf-: Me tienen que ser devueltas
esas unidades blindadas.
Hitler agit una mano casi como disculpndose:
-Lo siento muchsimo -respondi-, pero tuve que quitrselas a usted. Sus
panzers las necesita mucho ms su vecino del sur. Est claro que los rusos no
dirigen a Berln su principal ataque. Hay una concentracin ms fuerte de tropas
enemigas al sur del frente de usted, en Sajonia. -Hitler agit la mano sobre las
posiciones del Oder, en el mapa-. Todo esto -anunci con voz cansada y aburrida
- no es ms que un ataque de apoyo para confundirnos. El principal ataque del
enemigo no ser contra Berln, sino ah. -Y dramticamente, puso el dedo sobre
Praga-. Por eso -prosigui el Fhrer- el Grupo de Ejrcito del Vstula podr muy
bien resistir los ataques secundarios.
Heinrici miraba incrdulo a Hitler
36
. Luego mir a Krebs; supona que todo aquello
haba de parecerle tan irracional como a l al Jefe del OKH. Krebs habl:
-Basndonos en la informacin que tenemos, nada hace pensar que la visin del
Fhrer est equivocada.
Heinrici haba hecho cuanto le era posible.
-Mi Fhrer -concluy- he hecho todos los preparativos posibles para estar
preparado contra el ataque. Nada puedo hacer en cuanto a las terribles prdidas que
hemos de padecer. Es mi deber dejar esto absolutamente claro. Y tambin es mi
deber decirle que no puedo garantizar que el ataque pueda ser rechazado.
De repente, se anim Hitler. Ponindose en pie con dificultad, empez a golpear
sobre la mesa:
-Fe! -grit-. Una fe absoluta en el triunfo es lo que borrar todas esas
36
Heinrici haba de decir ms tarde: Las palabras de Hitler me dejaron hecho polvo. Apenas poda
contradecirle, pues ignoraba cul era la situacin frente al grupo de Schrner. Pero s saba que Hitler estaba
completamente equivocado. Lo nico que pude pensar fue:Cmo puede una persona engaarse hasta ese punto?
Me daba cuenta de que todos ellos vivan en el pas de las nubes (Wolkenkuckucksheim).
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insuficiencias! Todos los jefes han de estar llenos de confianza! -Y apunt a
Heinrici con el dedo ndice-: Usted! Usted es quien debe irradiar esa fe! Tendr
usted que insuflarles esa seguridad a sus tropas! Heinrici miraba fijamente a Hitler:
-Mi Fhrer -dijo-. He de repetir, es mi deber repetir que esta batalla no se
ganar con slo fe y esperanza.
Detrs de l, una voz murmuraba: Termine! Termine!
Pero Hitler ni siquiera escuchaba a Heinrici. An le grit:
-Le digo a usted, coronel general, que si tiene conciencia de que esta batalla
debe ser ganada, se ganar! Si consigue usted transmitir a sus tropas la misma
creencia, lograr usted la victoria, el xito ms grande de la guerra.
En el tenso silencio que sigui, Heinrici, muy plido, recogi sus papeles y se los
fue entregando a Eismann. Los dos se despidieron de los dems en la silenciosa
sala. Fuera, en el recibidor del corredor, les dijeron que haba un ataque areo.
Entumecidos, ambos estuvieron esperando, cada uno de ellos sumido en un estupor
diferente, casi ajenos a la continua charla que brotaba en torno a ellos.
Al cabo de unos cuantos minutos, les permitieron salir del bunker. Subieron las
escaleras y salieron al jardn. All por primera vez desde que abandonaron la sala de
conferencia, Heinrici habl:
-De nada sirve -dijo, fatigado-. Es como si intentase usted traer la Luna a la
Tierra. -Mir a las densas nubcillas de humo y repiti para s mismo en voz baja
-: Todo es intil! Todo intil!
37
Las aguas azules del Chiem See, como una serie de espejos movedizos,
reflejaban las extensas capas de agujas de pino que alfombraban las laderas de los
montes hasta donde empezaba la nieve. Apoyndose pesadamente en su bastn,
Walter Wenck miraba hasta la otra orilla del lago y ms all, a la amplia panormica
de montaas en torno a Berchtesgaden, pocos kilmetros ms all. Era un paisaje
de calma y paz extraordinarias.
Por todas partes aparecan las flores tempranas; la capa de nieve haba empezado
a desaparecer de las alturas y, aunque slo era el 6 de abril, ya el aire tena
fragancia de primavera. La paz que le rodeaba haba servido mucho para acelerar la
convalecencia del ex-jefe de Estado Mayor de Guderian, Wenck, de 45 aos, el
general ms joven de la Wehrmacht.
37
Los datos de la conferencia de Hitler proceden principalmente del Diario de Heinrici, con el suplemento de una
larga memoria (186 pginas) por el coronel Eismann. Heinrici llevaba meticulosamente notas de todo lo sucedido,
incluso de las palabras de Hitler. Hay algunas diferencias entre la relacin de Heinrici y la de Eismann, pero esas
variaciones quedaron subsanadas por una larga serie de entrevistas con Heinrici en un perodo de tres meses en
1963.
180
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Aqu, en el corazn de los Alpes bvaros, la guerra pareca estar a una enorme
distancia. Excepto los que se recuperaban de heridas de guerra o, como en el caso
de Wenck, de accidentes, apenas se vea a un militar por toda aquella zona.
Aunque dbil an, Wenck se haba recuperado mucho. Teniendo en cuenta la
gravedad de su accidente, tena muy buena suerte con seguir viviendo. Haba
sufrido unas heridas en la cabeza y mltiples fracturas, en un accidente
automovilstico el 13 de febrero y haba estado hospitalizado cerca de seis semanas.
Se haba roto tantas costillas que an llevaba un cors quirrgico desde el pecho a
los muslos. Para l la guerra pareca haberse terminado y, en todo caso, estaba ya
claro cmo iba a terminar. No crea que el Tercer Reich pudiera resistir ms de unas
pocas semanas.
A pesar de lo ttrico que pareca el futuro de Alemania. Wenck tena mucho que
agradecer, pues su esposa, Irmgard, y sus dos gemelos de quince aos, su hijo
Helmut y su hija Sigried estaban bien y le acompaaban en Baviera. Wenck, con
penosa lentitud, regres a la pintoresca y pequea posada donde vivan. Cuando
entr en la sala, Irmgard vino a su encuentro con un telegrama. Wenck tena que
llamar a Berln inmediatamente.
El ayudante de Hitler, general Burgdorf, se puso al aparato. Wenck, dijo Burgdorf,
tena que presentarse a Hitler en Berln el da siguiente.
-El Fhrer -dijo Burgdorf- le ha nombrado a usted comandante del 12
Ejrcito.
Wenck se qued sorprendido y desconcertado:
-El 12 Ejrcito? -pregunt-. Cul es ese?
-Lo sabr usted cuando llegue aqu -le respondi Burgdorf.
Wenck no se contentaba con eso. Insisti:
-Nunca he odo hablar de ese 12 Ejrcito.
A Burgdorf le irritaba esa insistencia. Y como si lo explicara todo, dijo:
-El 12 Ejrcito est siendo organizado ahora. -Y enseguida colg.
Horas despus, de nuevo en uniforme, Wenck se despidi de su angustiada
esposa, y le dijo:
-En cualquier caso, qudate en Baviera. Es el sitio ms seguro.
Luego, sin hacer el menor caso de su nombramiento, se march a Berln. En los
21 das siguientes, el nombre de este prcticamente desconocido fue un sinnimo de
esperanza para casi todos los berlineses.
181
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Su plana mayor estaba acostumbrada a verlo irritado algunas veces pero nadie
haba visto nunca a Heinrici tan enfadado como entonces. El comandante del Grupo
de Ejrcitos del Vstula estaba furioso. Acababa de recibir un informe de Bieler, que
tena a su cargo la fortaleza de Francfort, sobre la visita que haba hecho el joven
coronel a Hitler. Como Heinrici haba temido, este jefe de gafas y cara delgada, no
haba coincidido con la idea que tena Hitler del hroe nrdico. Hitler se limit a
decirle unas cuantas frases inconsecuentes sin citar ni siquiera a Francfort y, muy
pronto, lo despidi. En cuanto Bieler sali del bunker, Hitler orden un cambio en el
mando de Francfort, dicindole a Krebs:
-Bsqueme a otro. Bieler no es desde luego un Gneisenau!
El general Busse, cuyo 9 Ejrcito inclua la guarnicin de Francfort, haba sabido
por Krebs el cambio que se preparaba y se haba apresurado a informar a Heinrici. Y
ahora, mientras Bieler estaba junto a la mesa de Heinrici, ste puso en conferencia
a Krebs. Su plana mayor le escuchaba en silencio. Haban aprendido a saber cmo
andaba el humor de Heinrici por cmo tamborileaba sobre la mesa con sus dedos.
Ahora lo estaba haciendo con violencia. Krebs se puso al telfono.
-Krebs -vocifer Heinrici- el coronel Bieler est aqu, en mi despacho! Quiero
que me escuche usted con toda atencin!: Bieler ha de ser repuesto como
comandante de la guarnicin de Francfort. Le he dicho esto mismo a Burgdorf y
ahora se lo digo a usted. Me niego a aceptar a otro. Me comprende usted? -no
esper a que Krebs dijera algo-. Y algo ms: dnde est la Cruz de Hierro de
Bieler? Ha estado esperando esa condecoracin durante meses. Ahora debe tenerla
de una vez. Me comprende usted? -Y Heinrici sigui sin esperar a que el otro le
dijera algo-: Y ahora esccheme bien, Krebs. Si Bieler no tiene su Cruz de Hierro,
si Bieler no es repuesto como comandante de Francfort, renunciar a mi mando! Lo
entiende usted? -Y Heinrici, que segua tamborileando con furia sobre la mesa,
insisti-: Espero que hoy mismo me d usted noticias de esto! Est claro? -y
colg el telfono violentamente. Krebs no haba pronunciado ni una palabra.
Eismann recordaba aos despus, que en la tarde del 7 de abril, el grupo de
ejrcitos recibi dos teletipos del cuartel general del Fhrer. En el primero, se
confirmaba a Bieler comandante de Francfort; en el segundo, se le conceda la Cruz
de Hierro.
El general Alfred Jodl, jefe de Operaciones de Hitler, estaba sentado en su
despacho de Dahlem esperando la llegada del general Wenck. El nuevo comandante
del 12 Ejrcito acababa de ser recibido por Hitler y ahora le corresponda a Jodl la
tarea de informar a Wenck sobre la situacin en el frente occidental. Sobre la mesa
de Jodl haba un montn de informes del mariscal de Campo Albert Kesselring,
comandante en jefe del frente occidental. En ellos se describa una situacin que era
ms ttrica cada hora que pasaba. Por todas partes, los anglo-americanos estaban
rompiendo el frente.
En teora, el 12 Ejrcito haba de ser el escudo occidental que protegiese a
182
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Berln, extendindose por un frente de unos 200 km por el Elba inferior y el Mulde
para impedir que los anglo-americanos avanzasen hacia la ciudad. Hitler haba
decidido que Wenck mandase un ejrcito de diez divisiones, de variada composicin,
con los restos del 11 Ejrcito destrozado en las montaas Harz. Aun en el caso de
que esta fuerza pudiera quedar organizada a tiempo, Jodl dudaba mucho de que
pudiera dar mucho resultado o, por lo menos, alguno. Y en el Elba nunca podra
entrar en accin, aunque no pensaba decrselo a Wenck. En la caja fuerte de su
despacho, Jodl segua teniendo el plan Eclipse, el documento quitado al enemigo y
en el cual se detallaban los movimientos que haran las fuerzas anglo-americanas en
el caso de una rendicin o un colapso de Alemania, y los mapas adjuntos mostraban
las zonas convenidas que cada aliado ocupara al final de la guerra. Jodl estaba
convencido de que los norteamericanos y los ingleses se detendran en el Elba, que
vendra a ser ms o menos la lnea divisoria entre las zonas de ocupacin anglo-
americana y rusa una vez terminadas las hostilidades. Le pareca perfectamente
claro que Eisenhower les dejara Berln a los rusos.

Naturalmente -deca el ltimo prrafo del ms reciente telegrama del general
Eisenhower a Churchill-, si en cualquier momento se presentasen las condiciones
de la operacin Eclipse (un colapso alemn o una rendicin) en alguna parte del
frente, nos apresuraramos y... Berln estara incluido entre nuestras metas
importantes. Era lo ms a que estaba dispuesto a comprometerse el Comandante
Supremo. Esto no satisfaca a los ingleses y sus jefes de Estado Mayor seguan
presionando para lograr una decisin ms clara. Telegrafiaron a Washington
insistiendo en que se celebrase una reunin para discutir la estrategia de
Eisenhower. El cable de Stalin haba despertado sus sospechas. Mientras que el
Generalsimo haba declarado que se propona comenzar la ofensiva a mediados de
mayo, decan los jefes britnicos, no haba indicado cuando pensaba lanzar sus
fuerzas secundarias en direccin a Berln. Por ello, segua parecindoles necesario
que Berln fuese conquistado lo antes posible. Adems, crean conveniente que los
jefes del Estado Mayor Conjunto orientaran a Eisenhower en este asunto.
La respuesta del general Marshall termin firme y decisivamente con esta
discusin. Las ventajas psicolgicas y polticas que resultaran de la posible
conquista de Berln antes que los rusos -deca- no deberan perjudicar a la
consideracin militar imperativa, que en nuestra opinin es la destruccin y el
desmembramiento de las fuerzas armadas alemanas.
Marshall no cerraba del todo la puerta a la posibilidad de tomar Berln, pues, en
realidad, est en el centro del impacto del principal avance. Pero no haba tiempo
para que los jefes del Estado Mayor Conjunto estudiasen este problema con el
suficiente detenimiento. La velocidad del avance aliado por Alemania era ahora tan
grande, deca Marshall, que imposibilitaba estudiar este asunto. Y terminaba con
una inequvoca referencia al Comandante Supremo: Slo Eisenhower est en
condiciones de saber cmo ha de dar su batalla y explotar al mximo la cambiante
situacin.
El fatigado Eisenhower, por su parte, se haba declarado dispuesto a cambiar sus
planes, pero slo si se lo ordenaban. El 7 de abril cablegrafi a Marshall: En
183
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cualquier tiempo en que pudisemos apoderarnos de Berln a poca costa,
tendramos por supuesto que hacerlo. Pero como los rusos estaban tan cerca de la
capital, consideraba militarmente inadecuado, en vista de las circunstancias, hacer
de Berln un objetivo de primera importancia. El era el primero, deca Eisenhower,
en reconocer que la guerra persigue fines polticos y si el Estado Mayor Conjunto
decidiera que el esfuerzo aliado por tomar Berln tiene ms importancia que las
consideraciones puramente militares en este sector, yo estara dispuesto a modificar
mis planes y llevar a cabo esa operacin. Sin embargo, insista en su conviccin de
que la conquista de Berln deba quedar como algo que podramos hacer si es
factible y practicable mientras proseguimos el plan general de (A) dividir las fuerzas
alemanas; (B) anclar nuestra izquierda firmemente en el rea de Lbeck, y (C)
intentar quebrar cualquier esfuerzo alemn para establecer una fortaleza en las
montaas meridionales.
A Montgomery le dio casi la misma respuesta al da siguiente. Monty le pidi a
Eisenhower diez divisiones extra para atacar hacia Lbeck y Berln. Eisenhower se
las neg. En lo que se refiere a Berln -declar el Comandante Supremo-, estoy
completamente dispuesto a admitir que tiene un significado poltico y psicolgico,
pero mucha mayor importancia tendr la localizacin de las restantes fuerzas
alemanas en relacin con Berln. Sobre ellas voy a concentrar mi atencin.
Naturalmente, si tengo una oportunidad para tomar Berln a poco precio, lo har.
En este punto decidi Churchill terminar la controversia antes de que se
estropearan ms las relaciones aliadas. Inform al presidente Roosevelt de que, por
su parte, el asunto estaba concluido. Para demostrar mi sinceridad -le cablegrafi
al Presidente- emplear una de mis poqusimas citas latinas: Amantium irae amoris
integratio est, lo cual, traducido, viene a ser: Las rias de los amantes son una
renovacin del amor.
Pero mientras tuvo lugar entre bastidores la controversia sobre el SCAF 252 y los
objetivos angloamericanos, los hombres de las fuerzas angloamericanas haban
seguido profundizando hora tras hora en Alemania. Nadie les haba dicho que Berln
no era ya un objetivo militar de primera importancia.
184
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5
La guerra segua su curso. Nunca, en la historia de la guerra, se haban movido
tantos hombres con tal rapidez. La velocidad de la ofensiva angloamericana era
contagiosa y, a lo largo de todo el frente, la carrera estaba tomando las
proporciones de una gigantesca competicin. Mientras los ejrcitos concentraban
sus esfuerzos en llegar a las orillas del Elba y asegurarse las cabezas de puente
para el ltimo impulso victorioso que acabara con la guerra, todas las divisiones a
lo largo del norte y el centro del frente occidental estaban decididas a ser las
primeras en llegar al ro. Ms all, Berln, como siempre, era la meta final.
En la zona britnica, la 7
a
Divisin Acorazada -los famosos Ratas del Desierto-
apenas se haban detenido desde que dejaron atrs el Rin. Una vez cruzado ste, el
comandante general Louis Lyne, que mandaba la 7
a
, haba insistido en que todos
ustedes deben tener los ojos, a partir de ahora, fijos en el ro Elba. Una vez que nos
hayamos puesto en marcha, no quiero pararme de da ni de noche hasta que
lleguemos all... Buena caza en la prxima etapa. Ahora, incluso teniendo que
vencer una fuerte resistencia del enemigo, los Ratas del Desierto estaban
avanzando a razn de ms de 30 km por da.
Al sargento Charles Hennell le pareca lo ms adecuado que la 7
a
tome la capital
como una recompensa por nuestros largos y arduos esfuerzos en la guerra del
desierto Occidental en adelante. Hennell haba estado con las Ratas del Desierto
desde El Alamein. El sargento mayor Eric Cole tena una razn aun ms seria para
entrar en Berln. Veterano de Dunquerque, haba sido arrojado al mar por los
alemanes en 1940. Ahora Cole quera tomar su revancha. Siempre estaba
pidindoles a las tripulaciones de los carros blindados que tuviesen su equipo
especializado en perfectas condiciones. Cole se propona llevar a los alemanes
empujndolos con los tanques de la Sptima Acorazada hasta que llegaran a Berln.
Los hombres de la 6
a
Divisin aerotransportada britnica haban llevado a sus
compatriotas a las playas de Normanda el Da D; estaban decididos a llevarlos
ahora hasta el final. El sargento Hugh McWhinnie haba odo decir a los prisioneros
alemanes que en cuanto los ingleses cruzaran el Elba, el enemigo abrira las
puertas y les dejara llegar a Berln. l lo dudaba. La 6
a
estaba acostumbrada a
luchar por cada kilmetro. El capitn Wilfred Davison, del 13 Batalln de
Paracaidistas, estaba seguro de que habra una carrera para llegar primero a Berln
pero no tena la menor duda de que la 6
a
ira por delante. En cambio, en el
cuartel general de la divisin, el capitn John L. Shearer se estaba poniendo un
poco nervioso. Haba odo decir que Berln lo haban dejado para los
norteamericanos.
185
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Las divisiones aerotransportadas de los Estados Unidos, haban odo el mismo
rumor. Lo malo era que en l no se citaba a los paracaidistas. En la 82
a
Aerotransportada, del general James Gavin, cuyos paracaidistas llevaban varios das
entrenndose, estaba ya claro que haba sido descartado dejarlos caer sobre Berln.
Segn pareca, una operacin aerotransportada slo dara buen resultado si un
sbito colapso del enemigo permitiera poner en accin el plan Eclipse haciendo
necesario que los paracaidistas fuesen a Berln en una misin de polica. Pero esto
pareca remoto. El SHAEF haba dado ya instrucciones al 1
er
Ejrcito
aerotransportado, mandado por el general Lewis Brereton, que se entrenase para lo
que llevaba en clave el nombre de Operacin Jubilosa. La perspectiva de una
operacin de rescate en vez de una misin de lucha no llenaba precisamente de
jbilo a los hombres del ejrcito aerotransportado.
Igualmente frustrados estaban los otros grupos aerotransportados. Los Aguilas
chillonas, de la 101
a
Divisin aerotransportada, del general Maxwell Taylor,
luchaban de nuevo como soldados de infantera, ahora en el Ruhr. Un regimiento de
la 82
a
, de Gavin, haba sido tambin enviado all. Adems, la 82
a
tena que ayudar
al 21 Grupo de Ejrcitos, de Montgomery, en una operacin posterior a travs del
Elba.
Quiz fuera el soldado Arthur Dutch Schultz, del 505 Regimiento de
Paracaidistas, el que mejor resumiera los sentimientos de los hombres de las
divisiones aerotransportadas. Subiendo a un camin que se diriga al Ruhr, le dijo
cnicamente a su compaero el soldado Joe Tallett: Yo los llev a Normanda, no?
Y a Holanda, no? Fjate en m, muchacho. Soy un americano de pura sangre y el
pas ha tenido slo uno como yo. Desean sacarme todo mi rendimiento. Y no
quieren gastarme en Berln. Demonios! Eso no les gusta! Quieren ahorrarme! Y
por eso, prefieren dejarme caer en Tokio.
Pero si las divisiones aerotransportadas estaban desanimadas, los ejrcitos de
tierra se hallaban impacientes con lo que esperaban.
En el centro, las fuerzas de los Estados Unidos estaban siendo empleadas todas
ellas y su energa era enorme. Con el regreso del 9 Ejrcito, mandado por
Simpson, del 21 Grupo de Ejrcitos, de Montgomery, Bradley se haba convertido
en el primer general de la historia norteamericana que mandaba cuatro ejrcitos en
campaa. Adems del Noveno, sus fuerzas incluan el 1, el 3 y el 15, casi un
milln de hombres.
El 2 de abril, justo nueve das despus de cruzar el Rin, sus tropas haban
acabado de hacer funcionar la trampa que rodeaba al Ruhr. Cogido en la bolsa de
6.400 km
2
estaba el Grupo de Ejrcito B, del mariscal de campo Walter Model, que
no tena menos de 325.000 hombres. Una vez retenido Model, el frente occidental
quedaba completamente abierto y Bradley se lanz audazmente dejando parte de
los ejrcitos 9 y 1 para que barrieran la bolsa.
Ahora sus fuerzas estaban animadsimas. Con los ingleses al norte y el 6 Grupo
de Ejrcitos de los Estados Unidos, mandado por el general Devers, al sur ocupando
los flancos, Bradley se lanz furiosamente por el centro de Alemania hacia Leipzig y
186
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Dresde. En la alineacin norte-sur de los ejrcitos norteamericanos, el 9 era el que
se hallaba a menos distancia del Elba y a sus jefes les pareca que Bradley le haba
dado ya a Simpson la orden de lanzarse adelante en la arremetida que, por la
velocidad adquirida, llevara las fuerzas norteamericanas a Berln.
El da en que se complet el cerco del Ruhr, Eisenhower dio rdenes a sus
fuerzas. El grupo de Bradley iba a limpiar el Ruhr... lanzar un gran ataque con su
eje principal: Kassel-Leipzig... aprovechar cualquier oportunidad que se presente
para conquistar una cabeza de puente sobre el ro Elba y prepararse a conducir
operaciones ms all del Elba. El 4 de abril, da en que la 9
a
volvi a l, el propio
Bradley dio nuevas rdenes a sus ejrcitos. En el 12 Grupo de Ejrcitos y en su
carta de instrucciones nm. 20 se orden a la 9
a
, primero, que se dirigiera a una
lnea aproximadamente al sur de Hanover con el centro del ejrcito en el rea
aproximada de la ciudad de Hildesheim, a unos 112 km del Elba. Luego, cuando se
ordenase empezara la segunda fase. Este prrafo vital determinaba el papel del
9 Ejrcito, y a su comandante no le dejaba duda alguna en cuanto al destino de
sus fuerzas. Deca: Fase 2. Avanzar cuando se ordene, hacia el este... aprovechar
cualquier oportunidad que se presente para apoderarse de una cabeza de puente
sobre el Elba y prepararse para continuar el avance sobre BERLIN o hacia el
noreste. La Fase 1 -el avance hacia Hildesheim- pareca slo una orden
direccional. Pero la Fase 2 era la seal de arrancada que haban estado esperando
todas las divisiones del 9 Ejrcito y ms que nadie su Comandante, el teniente
general William Big Simp Simpson
38
.
El general Simpson dira ms adelante: Habamos sido los primeros en llegar al
Rin y ahora bamos a ser los primeros en llegar a Berln. En todo el tiempo slo
pensbamos en una cosa: conquistar Berln, pasar al otro lado y encontrarnos all
con los rusos. Desde que se dio la Carta de Instrucciones, Simpson no haba
perdido ni un minuto. Esperaba llegar en unos das a la lnea de la fase Hildesheim.
Despus de eso, Simpson dijo a su plana mayor que se propona lanzar una
divisin blindada y otra de infantera por la autopista que va desde Magdeburgo, en
el Elba, hasta Potsdam, desde donde podremos caer sobre Berln. Luego, Simpson
se propona utilizar al resto de la 9
a
lo ms rpidamente que podamos... si
logramos la cabeza de puente y nos dejan sueltos. Con jbilo le deca a su plana
mayor: Demonios, quiero llegar a Berln y todos ustedes, hasta el ltimo soldado,
creo yo, tambin lo desean.
El comandante general Isaac D. White, el decidido y resistente jefe de la 2
a
Divisin Acorazada Infierno sobre ruedas se haba anticipado a Simpson: tena
listo su plan para tomar Berln incluso antes de que sus hombres cruzasen el Rin. El
jefe de Operaciones de White, coronel Briard P. Johnson, tena el plan de llegar a la
capital unas semanas antes. Tan elaborado estaba ya su plan que tena listos
38
Simpson tena todas las razones para creer que le haban dado la seal de lanzarse adelante. En la misma
orden del 12 Grupo de Ejrcitos, el 1 y el 3 Ejrcitos de los EE. UU. recibieron rdenes, en la segunda fase, de
apoderarse de cabezas de puente sobre el Elba y prepararse para avanzar hacia el este. En el caso de la Tercera,
de Patton, la expresin empleada fue sta Al Este o al Sureste. Pero slo en la orden del 9 Ejrcito estaban
incluidas las palabras A Berln.
187
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rdenes y mapas el 25 de marzo.
El segundo plan de asalto era bastante parecido al de Simpson. Tambin segua
la autobahn desde Magdeburgo en el Elba. Los avances previstos da por da
estaban dibujados sobre los mapas y cada etapa llevaba un nombre en clave. El
ltimo avance, de 96 km, desde Magdeburgo, llevaba nombres en clave para cada
fase: Plata, Seda, Satn, Margarita, Pensamiento, Jarra, y, por
ltimo, con una enorme swstica azul cubriendo a Berln, la palabra Meta. A la
velocidad que avanzaba la 2
a
, encontrando slo una oposicin aislada, y recorriendo
a veces ms de 46 km por da, White esperaba apoderarse de la capital. Si sus
hombres lograban una cabeza de puente en Magdeburgo, que ya slo quedaba a
menos de 130 km, White esperaba entrar en Berln dentro de 48 horas.
A lo largo de los 80 km de frente, la 2
a
Acorazada de White avanzaba a gran
velocidad. Esa divisin era una de las mayores del frente occidental. Con sus
tanques, caones motorizados, coches blindados, bulldozers, camiones, jeeps y
artillera, formaba una corriente de ms de 125 km de longitud. Para crear el
mximo de eficacia combativa, esta fuerza haba sido dividida en tres unidades, A,
B y C, tenindose esta ltima de reserva. Aun as, la divisin, movindose en
tndem con una velocidad media de ms de tres kilmetros por hora, tard casi
doce horas en pasar de un cierto punto. Esta imponente fuerza blindada se
adelantaba a todas las dems unidades del 9 Ejrcito... con una notable excepcin.
A su flanco derecho, siguiendo tenazmente a la 2
a
, kilmetro tras kilmetro, iba
una disparatada coleccin de vehculos atestados de tropas. A vista de pjaro, esta
columna no se pareca en absoluto a una divisin blindada ni de infantera. En
realidad, a no ser por un cierto nmero de camiones salpicados entre sus columnas,
poda haberse confundido fcilmente con un convoy alemn. La muy individualista
83
a
Divisin de infantera del comandante general Robert C. Macon, a la que
llamaban el Rag-Tag Circus, avanzaba de cualquier modo hacia el Elba utilizando
el botn que haba capturado al enemigo. Cada unidad o ciudad enemigas que se
renda o era capturada contribua con su parte de vehculos para la divisin, por lo
general bajo amenazas. Cada vehculo recin adquirido era pintado a toda prisa de
verde aceituna, le ponan una estrella de los Estados Unidos a un lado, y se aada
a la 8
a
Los hombres del Circo de la morralla haban logrado incluso hacerse con
un aeroplano alemn y, lo que era ms difcil, encontraron quien lo pilotara y estaba
haciendo estragos en todos los frentes. El sargento primero William G. Presnell, de
la 30
a
Divisin de infantera, que haba venido luchando todo el tiempo desde la
Playa de Omaha, conoca la silueta de todos los cazas de la Luftwaffe. De modo que
cuando vio venir en su direccin un avin alemn, grit: ME-109! y se apresur
a protegerse. Intrigado de que no se oyeran disparos de ametralladora, levant la
cabeza y vio alejarse a gran velocidad el caza. ste haba sido pintado de un verde
aceituna a chafarrinones. En la parte de abajo de las alas se lea: 8
a
Div. de Inf..
Si sus propios compatriotas se despistaban con los vehculos de la 83
a
, los
alemanes an ms. Mientras la divisin avanzaba con gran rapidez, en confusa
mescolanza, hacia el Elba, el comandante Haley Kohler, oy la insistente bocina de
un automvil. Aquel Mercedes vena detrs de nosotros -recordaba- y luego
adelantaba a todos nuestros vehculos. El capitn John J. Devenney tambin lo vio.
188
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El automvil entraba y sala en nuestra columna, yendo en la misma direccin que
nosotros, recordaba. Cuando pas junto a l, le asombr a Devenney ver que era
un coche alemn de Estado Mayor lleno de oficiales. Una rfaga de ametralladora
hizo detener al vehculo y los estupefactos alemanes fueron hechos prisioneros en
medio de lo que ellos suponan que era una de sus propias columnas. El Mercedes,
que estaba en excelentes condiciones, recibi la habitual capa de pintura
apresurada y fue utilizado inmediatamente.
El general Macon estaba decidido a que la 83
a
fuera la primera Divisin de
infantera que cruzase el Elba y avanzase hasta Berln. La rivalidad entre la 83
a
Divisin y la 2
a
era ahora tan intensa que cuando las principales unidades de las dos
divisiones llegaron al mismo tiempo al ro Weser el 5 de abril hubo gran
discusin, segn dice Macon, sobre quines haban de cruzar primero el ro. Por fin
se lleg a un acuerdo: mezclaron sus unidades y las divisiones pasaron juntas. En el
cuartel general de la 83
a
se deca que el general White estaba furioso con el Circo
de morralla. No consentir que ninguna condenada divisin de infantera -se dijo
que haba exclamado el comandante de la 2
a
- vaya a adelantarse a mi gente en el
Elba.
La 2
a
tomaba parte tambin en otra competicin. La Divisin de la Victoria, es
decir, la 5.
a
Acorazada, avanzaba casi con tanta rapidez como las columnas de
White y sus hombres tenan tambin sus planes para tomar la capital. El nico
problema era quin iba a entrar primero en Berln, recuerda el coronel Gilbert
Farrand, el jefe de Estado Mayor de la 5
a
Nuestro propsito era cruzar el Elba en
Tangermnde, Sandau, Arneburg y Werben. Omos decir que los rusos tambin
estaban dispuestos de modo que, por nuestra parte, nos apresuramos a hacer todos
los preparativos posibles. La divisin avanzaba de modo tan continuo que, como
recuerda Farrand, nadie dorma ms de cuatro o cinco horas cada noche y, con
frecuencia, nadie dorma. El avance de la 5
a
era continuo y firme. Apenas haba
oposicin. El avance apenas tena que detenerse para aplastar acciones de la
retaguardia, recuerda Farrand. Pero esos ataques salpicados podan ser mortales,
como descubri Farrand cuando una granada le estall cerca.
Entre las divisiones de infantera, tambin tenan sus ojos puestos en Berln la
84
a
, la 3
a
y la 102
a
. En cuanto a la 9
a
, sus hombres, cansados y sucios, y que
coman sin dejar de avanzar, no dejaban de esperar la gran batalla. Pero, a pesar
de la falta de un plan general alemn de defensa, haba lucha y a veces era intensa.
En algunas reas, los veteranos resistan ferozmente antes de rendirse. El
teniente coronel Roland Kolb de la 84
a
Divisin, la de los Destroza-rales, not
que la lucha ms enconada vena de unidades sueltas de las SS ocultas en los
bosques y que hostigaban a las tropas que avanzaban. Las columnas blindadas
solan dejar atrs a estos fanticos restos y encargaban a la infantera que los
barriese. En las pequeas ciudades hubo, con frecuencia, desesperados encuentros.
En cierto punto del avance, le choc a Kolb encontrar nios de doce aos y an de
menos edad manejando piezas de artillera. Antes que rendirse -recuerda- los
chicos luchaban hasta morir.
Otros hombres tambin experimentaron momentos de horror. Cerca de las
189
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boscosas alturas Teutoburger Wald, el comandante James F. Hollingsworth, que
mandaba la vanguardia de la 2
a
Acorazada, se encontr de pronto rodeado por
tanques alemanes. Su columna haba avanzado directamente hasta un campo de
entrenamiento panzer. Afortunadamente para Hollingsworth, los tanques eran
reliquias a las que haban quitado haca mucho tiempo los motores. Pero sus
caones seguan all para entrenamiento de reclutas y los alemanes se apresuraron
a abrir fuego. El sargento Clyde W. Cooley, veterano de frica del Norte y artillero
del tanque de Hollingsworth, entr en accin. Girando su torreta, alcanz un tanque
alemn a 1.350 metros. Volvindose de nuevo, destroz a otro a ms de 70 m.
Aquello era un infierno porque todos disparaban!, recuerda Hollingsworth.
Luego, terminada la lucha, un camin alemn lleno de soldados avanz por la
carretera hacia la 2
a
columna blindada. Hollingsworth orden a sus hombres que
esperasen hasta que el camin estuviese a tiro, Cuando se encontr a poco ms de
70 m, dio la orden de abrir fuego. El camin, acribillado por las balas de
ametralladora de calibre 50, se incendi, se volte y arroj a la carretera a sus
uniformados ocupantes. La mayora estaban ya muertos pero unos pocos seguan
vivos y daban horribles alaridos. Cuando se acerc para inspeccionar aquel
destrozo, Hollingsworth descubri que los soldados eran mujeres alemanas
uniformadas, por el estilo de las Wacs de los Estados Unidos.
Era una oposicin que nunca se poda prever. Muchas zonas capitulaban sin
disparar un tiro. En algunos pueblos y ciudades, los burgomaestres se rendan
mientras las tropas alemanas que se retiraban cruzaban todava las poblaciones, a
veces no ms que a una manzana de distancia de la infantera y los tanques
norteamericanos. En Detmold, donde se hallaba una de las mejores industrias de
armamento, un individuo civil sali al encuentro del primer tanque del 82 Batalln
de reconocimiento, mandado por el teniente coronel Wheeler G. Merrian, que se
adelantaba a la 2
a
Acorazada. El representante alemn anunci que el
superintedente de la fbrica quera rendirse. Las granadas caan en torno a
nosotros mientras avanzbamos -recuerda Merriam-. Alineados ante la fbrica
estaban el superintendente, el gerente de la fbrica y los obreros. El super-
intendente pronunci un breve discurso de rendicin y luego me ofreci una pistola
Mauser cromada muy bella. Unas pocas manzanas ms all Merriam recibi la
ren-dicin de toda una compaa alemana de pagadores, con grandes cantidades
de billetes de banco. Pero horas despus, la infantera norteamericana que vena
de-trs de Merriam tuvo que luchar con dureza y mucho tiempo para limpiar la
misma ciudad. Dertmold result ser el centro de una zona de entrenamiento de las
SS.
Incidentes como stos ocurran en muchos sitios. En algunas localidades
pequeas, el silencio de la rendicin en una parte de ellas era repentinamente
contrarrestado por el estruendo de una feroz lucha pocas manzanas ms all. En la
calle principal de una de estas ciudades, el general Macon, comandante de la 83
recuerda haber entrado con toda calma por la puerta principal de mi cuartel
general y, cuando intent salir por la puerta trasera, casi tuve que abrirme camino
a tiros. En las afueras de una ciudad, las tropas de la 30
a
de Infantera fueron
recibidas por soldados alemanes con pauelos blancos atados a los rifles. Mientras
los alemanes trataban de rendirse a los norteamericanos, fueron ametrallados por
190
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la espalda por unos guerrilleros de las SS que an seguan luchando.
Algunos empleaban nuevas tcnicas para asegurarse las rendiciones. El capitn
Francis Schommer, de la 83
a
Divisin, que hablaba muy bien el alemn, logr varias
veces capitulaciones por telfono ayudado por un Colt 45. Schommer, mientras
apuntaba con su pistola a un burgomaestre recin capturado, informaba al alcalde
de que sera usted prudente hablndole por telfono al burgomaestre de la
poblacin ms prxima a la suya -est aqu junto a m- e informarle de que si
desea salvar a esta ciudad, lo mejor que puede hacer es rendirse ahora mismo.
Dganle que convenza a la gente para que cuelgue sbanas de sus ventanas, o de
donde sea. El aterrado burgomaestre sola apresurarse a decirle a su vecino que
los americanos que estaban en su ciudad tenan centenares de tanques y de piezas
de artillera, as como miles y miles de soldados. Este truco daba siempre
excelentes resultados.
Cuando el gran avance estaba ya muy adelantado, las carreteras se llenaban de
tropas motorizadas y columnas blindadas que marchaban hacia el este cruzndose
con miles de prisioneros alemanes que iban hacia el oeste. Ni siquiera haba tiempo
para encargarse de los prisioneros. Exhaustos y sin afeitar, los oficiales y soldados
de la Wehrmacht marchaban hacia el Rin sin que los acompaaran enemigos.
Algunos de ellos incluso llevaban armas. El capelln Ben L. Rose, del 113 Grupo de
Caballera Mecanizada recuerda la mirada sin esperanza alguna de dos oficiales que,
perfectamente uniformados, iban a lo largo de su columna intentando que alguien
se fijara en ellos lo suficiente para poderles entregar sus armas. Pero los soldados
a quienes slo les interesaba alejarse lo ms posible, sencillamente llevaban las
suyas hacia el oeste.
Las ciudades y los pueblos caan uno tras otro ante el arrollador avance de las
fuerzas aliadas. Pocos haban odo los nombres de estos lugares antes, y en todo
caso nadie se quedaba en ellos lo suficiente para recordarlos. Sitios como Minden,
Bckeburg, Tndern y Stadhagen eran slo puntos en el camino hacia el Elba. Pero
las tropas de la 30
a
Divisin encontraron un nombre familiar, y tanto lo era para
ellos que la mayora se sorprendi de que existiera efectivamente. Aquel lugar era
Hamelin, cuyo flautista haba de hacerse famoso. La suicida oposicin de algunos
grupos de resistencia de las SS dejados atrs por la 2
a
Blindada y el intenso
bombardeo de represalias por la 30
a
, redujeron la famosa ciudad del cuento, con
sus casas del pan de gengibre y sus calles empedradas, a un montn de escombros
el 5 de abril. Esta vez -dijo el coronel Walter M. Johnson, del 117 Regimiento-,
las ratas salieron atradas por una clase algo diferente de flauta.
El 8 de abril, la 84
a
Divisin haba llegado a las afueras de Hanover, la ciudad del
siglo XV. En el largo avance desde el Rin, Hanover, con una poblacin de 400.000
personas era la ciudad ms grande que hubiese conquistado una divisin del 9
Ejrcito. El comandante general Alexander R. Bolling, jefe de la 84
a
, esperaba dejar
atrs la ciudad, pero recibi instrucciones de conquistarla. A Bolling no le agrad
este plan. Iba a perder un tiempo precioso en Hanover perjudicndole en su carrera
contra otras divisiones de infantera para llegar al Elba. La batalla fue feroz; sin
embargo, al cabo de 48 horas la resistencia qued reducida a pequeas acciones
aisladas. Bolling, orgulloso del comportamiento de la 84 pero impaciente por seguir
191
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avanzando, qued sorprendido y contento de que le visitaran en Hanover el
Comandante Supremo, su jefe de Estado Mayor, el general Smith, y el general
Simpson del 9 Ejrcito. Bolling recordaba que al final de su entrevista formal con
Eisenhower, Ike me dijo: Alex, adonde va usted despus? Y yo le contest: Mi
general, vamos a seguir avanzando, tenemos el camino abierto hasta Berln y nada
podr detenernos.
Eisenhower, segn Bolling, me puso la mano en un brazo y me dijo: Alex, siga
adelante. Le deseo toda la suerte del mundo y no deje que nadie le detenga.
Cuando Eisenhower sali de Hanover, Bolling crea que haba recibido un claro
reconocimiento verbal por el Comandante Supremo de que la 84 haba de ir a
Berln.
Aquel mismo domingo, 8 de abril, la 2
a
Divisin acorazada, que iba por entonces
algo adelantada a la 83, lleg al final de la primera etapa, Hildesheim. Ahora la 2
a
tena que esperar rdenes para iniciar la segunda etapa del ataque. El general
White se alegr de esta pausa. Con la divisin avanzando a toda velocidad, los
suministros se haban convertido en un problema y White necesitaba por lo menos
48 horas para reparaciones. Adems, pensaba que esta detencin temporal
permitira a otras unidades darle alcance. Pero la mayora de los soldados, despus
de la frentica prisa de los ltimos das, se extraaban de esa interrupcin. En el
pasado, paradas como aqullas haban dado al enemigo la posibilidad de
reorganizarse y de consolidar sus fuerzas. Con el final ya tan cercano, nadie quera
tentar la suerte. El sargento primero George Petcoff, un veterano de Normanda,
estaba preocupado por la batalla de Berln, pues empezaba a pensar que mi
nmero haba salido. El capitn Rose recuerda que un tanquista estaba tan
preocupado por su futuro que salt de su tanque, mir las palabras pintadas en su
delantera Joe Sin Miedo y, dificultosamente, empez a raspar la palabra Sin
Miedo. Desde ahora en adelante, anunci, ser tan slo Joe!.
Si los soldados estaban inquietos y teman la demora, sus jefes -incluyendo a
los inmediatos superiores del general White en el cuartel general del 19 Cuerpo-
an estaban ms preocupados. El general de divisin Raymond C. McLain, que
mandaba ese cuerpo, esperaba que nada trastornase sus planes. A pesar de la
velocidad, no le preocupaban los suministros. El 19, con un total de 120.000
hombres, era ya ms numeroso que lo fue el Ejrcito de la Unin en Gettysburg y
dispona de un millar de vehculos blindados. Con toda esta potencia, a McLain,
como ms tarde haba de expresarlo l mismo, no le caba la menor duda de que
seis das despus de cruzar el Elba todo el 19 Cuerpo estara ya en Berln.
McLain haba odo decir en el cuartel general de Simpson que la pausa era slo
temporal y que el motivo de esta dilacin era a la vez tctico y poltico. Result que
su informacin era exacta en ambos aspectos. Ms all estaba la futura frontera de
la zona sovitica de ocupacin, y la interrupcin del avance dio tiempo al SHAEF
para pensar en la situacin. An no se haba decidido una lnea de parada
geogrfica para las fuerzas angloamericanas ni para las rusas. As, el peligro de
colisin segua existiendo. A falta de una oposicin alemana concentrada, los
cuarteles generales ms altos no tenan intencin de interrumpir el ataque, y sin
192
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embargo, haban que tener en cuenta algo muy serio: una vez que se cruzara la
lnea sovitica de ocupacin, cada kilmetro conquistado tendra, ms pronto o ms
tarde, que ser cedido a los rusos.
En el punto ms adelantado de avance, Berln estaba ya slo a 190 km de
distancia y, a lo largo de todo el frente del 9 Ejrcito, los hombres esperaban
seguir la ofensiva olvidndose del delicado problema con que se enfrentaba el Alto
Mando. Tenan muchas razones para estar impacientes. Carroll Stewart, del P.F.C.,
ansiaba ver la capital alemana porque haba odo decir que, de todas las ciudades
de Europa, Berln era la que ofreca ms espectaculares vistas.

El oficial de la RAF James Dixie Deans qued en posicin de firmes ante la
mesa-despacho, saludando correctamente al coronel alemn Hermann Ostmann
comandante del Stalag 357, el campo de prisioneros de guerra aliados cerca de
Fallingbostel, al norte de Hanover. El coronel devolvi el saludo con la misma
viveza. Era slo una de las formalidades militares que el prisionero de guerra Deans
y su capturador Ostmann cumplan cada vez que se encontraban. Los dos, como
siempre, eran modelo de correccin.
Entre los dos hombres haba un respeto alerta y como contra su voluntad. Deans
consideraba al comandante -un oficial de edad madura que haba luchado en la
primera guerra mundial y cuyo brazo paralizado le impeda otro servicio ms activo
- como un carcelero justo, dedicado a una labor que le molestaba. Por su parte,
Ostmann saba que Deans, de slo veintinueve aos y al que los prisioneros haban
elegido su portavoz, era un regateador obstinado y decidido que poda -y muchas
veces lo consegua- fastidiarle a l. El coronel nunca olvidaba que el verdadero
control del Stalag 357 dependa de la firmeza con que el enjuto Deans manejaba a
los prisioneros y de la lealtad que stos le tenan.
Deans era una leyenda. Piloto en un avin que haba sido derribado sobre Berln
en 1940, haba estado en campos de prisioneros desde entonces. En cada uno de
ellos haba aprendido algo ms para obtener los mayores privilegios posibles para
l mismo y para sus compaeros. Tambin saba ya mucho de cmo tratar a los
comandantes de las prisiones. Segn Deans, el procedimiento bsico era sencilla-
mente, hacerles la vida imposible a esos bribones todo el tiempo.
Ahora, Deans miraba al envejecido coronel, esperando saber la razn por la que
haba sido llamado al despacho.
-Tengo aqu algunas rdenes -dijo Ostmann, levantando de la mesa unas
hojas-. Y, lo siento, pero tenemos que trasladarles a usted y sus hombres.
Deans se puso inmediatamente en guardia:
- Adnde, mi coronel? -pregunt.
-Al noreste de aqu -dijo Ostmann-. No s exactamente dnde, pero me
darn instrucciones por el camino. -Y aadi-: Desde luego, comprender usted
193
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que hago esto para protegerles. -Hizo una pausa y sonri levemente-. Los
ejrcitos de ustedes se estn acercando demasiado.
Deans se haba dado cuenta de ello desde haca varios das. Las actividades
recreativas del campo de prisioneros haban dado como resultado la fabricacin
de dos radios muy funcionales y secretas. Una la tenan escondida en un anticuado
gramfono que usaban constantemente. La otra, un diminuto receptor que
funcionaba por una batera, recorra el Stalag 357 radiando las ltimas noticias.
Gracias a estas preciadas fuentes de informacin, Deans saba que los ejrcitos de
Eisenhower haban pasado el Rin y luchaban en el Ruhr. Los prisioneros ignoraban
la extensin de avance de los anglo-americanos pero el hecho de que los alemanes
trasladasen el campo de prisioneros demostraba que las tropas aliadas deban de
estar cerca.
- Cmo se har el traslado, coronel? -pregunt Deans, aunque saba
perfectamente que los alemanes casi siempre trasladaban los campos de pri-.
sioneros de una sola manera: a pie.
-Marcharn en columnas -dijo Ostman. Luego, con uno de sus gestos corteses
ofreci a Deans un privilegio especial-. Puede usted conducir mi auto, si quiere.
Con idntica cortesa, Deans se neg a aceptar.
-Y qu se har con los enfermos? -pregunt-. Aqu hay muchos hombres
que apenas pueden andar.
-Los dejaremos aqu con la ayuda que podamos proporcionarles. Y adems,
algunos de sus hombres pueden quedarse con ellos.
Ahora quera saber Deans cundo sera la marcha. Haba veces que Ostmann
sospechaba que Deans saba de la situacin de la guerra casi tanto como l mismo
pero haba algo que, con seguridad, no poda haberse enterado Deans. Segn la
informacin del cuartel general, los ingleses avanzaban aproximadamente en la
direccin de Fallingbosten y estaban ya slo a unos 80 o 100 kilmetros de
distancia mientras que los americanos, segn todos los informes, estaban ya en
Hanover, a 80 km al sur.
-Tendrn ustedes que salir inmediatamente -inform el coronel a Deans-.
Esas son mis rdenes.
Cuando sali de la oficina de Ostmann, Deans saba que poda hacer poco en la
preparacin de sus hombres para la marcha. Haba muy pocos aumentos y casi
todos los prisioneros estaban dbiles y muy flacos por la mala alimentacin. Un
viaje prolongado y penoso podra acabar con muchos de ellos. Pero al volver a los
barracones para informar de la marcha, se hizo a s mismo una solemne promesa:
utilizando toda la astucia de que era capaz, provocara paradas y plantes e incluso
pequeos motines. Dixie Deans se propona llegar a las lneas aliadas con todos los
doce mil hombres del Stalag 357.
194
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El general Walter Wenck, que mandaba el recin organizado 12 Ejrcito, no
haba podido enterarse an de dnde estaba el cuartel general de ste. Se supona
que el puesto de mando se hallaba en el rea al norte de las montaas Harz, a unos
112 o 128 km de Berln, pero Wenck haba estado conduciendo desde haca varias
horas. Las carreteras negreaban con refugiados y vehculos que avanzaban en
varias direcciones. Unos refugiados marchaban hacia el este huyendo de los
americanos; otros, temiendo a los rusos, se apresuraban hacia el oeste. Los
convoyes que llevaban soldados parecan asimismo no tener un punto de destino
fijo. Donn, el chfer de Wenck, tocaba la bocina una y otra vez para abrirse paso. El
caos se haca ms tremendo a medida que se iba hacia el sur por el oeste. Wenck
se pona cada vez ms intranquilo. Se preguntaba con qu se encontrara en el
cuartel general cuando por fin llegara a l.
Wenck estaba dando un rodeo para llegar a su puesto de mando. Haba decidido
desviarse mucho para ir primero a la ciudad de Weimar, al suroeste de Leipzig,
antes de dirigirse al cuartel general, que estaba en algn sitio cerca de Bad
Blankenburg. Aunque esa desviacin aada casi 160 kilmetros a su viaje, Wenck
tena un motivo para dar este gran rodeo. En un banco de Weimar guardaba los
ahorros de toda su vida, unos 10.000 marcos, y se dispona a sacar toda esa
cantidad. Pero cuando su automvil se acercaba a la ciudad, los caminos estaban
extraamente vacos y el crepitar de los disparos de fusil sonaba a distancia. Pocos
kilmetros ms all, el coche era detenido y la polica militar de la Wehrmacht
inform al general de que los tanques del 3
er
Ejrcito, de Patton, estaban ya en las
afueras. Wenck qued impresionado y decepcionado. La situacin era mucho peor
de lo que le haban dicho en el cuartel general de Hitler. No poda creer que los
aliados hubiesen avanzado con tanta rapidez y que tanto territorio alemn estuviese
ya en poder del enemigo. Tambin era duro conceder que, con toda probabilidad
habran desaparecido ya sus 10.000 marcos
39
. Los oficiales de la Wehrmacht le
dijeron a Wenck que toda la regin del Harz estaba en peligro. Las tropas se
retiraban y haba zonas cercadas. Sin duda alguna, su cuartel general se habra
retirado ya de all. Wenck volvi hacia Dessau, donde se supona que estaba parte
de su ejrcito. Cerca de Rosslau, a unos 13 km al norte de Dessau, encontr su
cuartel general en una antigua escuela de ingeniera de la Wehrmacht. All supo
Wenck la verdad sobre el 12 Ejrcito.
Su frente se extenda a lo largo del Elba y su afluente el Mulde en una distancia
de unos 200 km, aproximadamente, desde Wittenberge sobre el Elba al norte y
luego al sur hasta un punto al este de Leipzig, en el Mulde. En el flanco norte, frente
a los ingleses, estaban las muy desgastadas fuerzas del mariscal de campo Ernest
39
El persistente Wenck trat de reclamar su dinero despus de la guerra, pero entonces estaba ya Weimar en la
zona sovitica y bajo la administracin del gobierno alemn oriental de Ulbrich. Es curioso que el banco continuara
envindole mensualmente a Wenck estados de cuenta hasta el 4 de julio de 1947. Wenck acus recibo de ellos
repetidas veces pidiendo que le transfiriesen el dinero a su propio banco en Alemania occidental. Pero no hizo
ninguna gestin oficial hasta el 23 de octubre de 1954, en que el banco de Weimar inform a Wenck que deba
dirigirse al Ministerio de Asuntos Internos, distrito de Weimar. Hemos anulado su viejsima cuenta -deca la carta
del banco-, as como los intereses acumulados...
195
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Busch, comandante en jefe del Noroeste. Al sur se hallaban las maltratadas
unidades del mariscal Albert Kesselring, comandante en jefe en el Oeste. Wenck
tena poca informacin de la capacidad de estas unidades. En su seccin, entre las
dos, el 12 Ejrcito exista casi slo en el papel. Tena poco ms que unas tropas
que defendan unas posiciones esparcidas a orillas del Elba; aparte de ello slo le
quedaban los escasos restos de sus fantasmales divisiones. Otros grupos que
encontr, no podan servirle para unas operaciones e incluso haba unidades
fantsticas que todava habran de formarse. La masa de su artillera estaba inmvil
instalada en posiciones fijas en torno a ciudades como Magdeburgo, Wittenberge, y
cerca de puentes o cruces a lo largo del Elba. Haba algunos caones autopropul-
sados, un grupo de carros blindados y unos cuarenta pequeos transportes
Volswagen de tropas que parecan jeeps. Pero el 12 Ejrcito, en aquellos
momentos, slo dispona, en el mejor caso, de doce tanques.
Aunque quiz las esparcidas y deshechas tropas podran, entre todas ellas, llegar
a los cien mil hombres, por lo pronto no tena en parte alguna las diez divisiones
que le haban prometido. Entre los restos de unidades con nombres impresionantes
-Clausewitz, Potsdam, Scharnhorst, Ulrich von Hutten, Friedrich Ludwig
Jahn, Theodor Krner- quedaban todo lo ms cinco divisiones y media: unos
55.000 hombres.
Aparte de las fuerzas que ya defendan posiciones o estaban combatiendo, la
masa del 12 Ejrcito estaba formada por anhelantes cadetes y oficiales de
instruccin militar. Ni Wenck ni su jefe de Estado Mayor, el coronel Gnther
Reichhelm, tenan la menor duda sobre el resultado de las batallas que les
esperaban. Pero Wenck se resista a desanimarse. Joven y animoso, vio lo que
poda habrseles escapado a generales de ms edad: lo que le faltaba a la 12
a
en
fuerza poda suplirlo por el valor y la dedicacin de sus jvenes oficiales y cadetes.
Wenck crey haber encontrado una manera de utilizar sus verdes y entusiastas
fuerzas como tropas mviles de choque lanzndolas de rea en rea como se
necesitase, por lo menos hasta que otras fuerzas quedasen reagrupadas y en
posicin. Wenck crea que de esta manera sus enrgicos muchachos podran lograr
para Alemania el tiempo que le era tan valioso. Casi su primera accin de
comandante fue ordenar que sus formaciones ms fuertes y mejor equipadas
ocupasen las posiciones centrales para ser utilizadas en los ros Elda o Mulde.
Mirando su mapa, Wenck encerr en crculos las reas de accin probable:
Bitterfield, Dessau, Belzig, Wittenberge. Crea que no haba otros sitios donde los
norteamericanos intentasen cruzar el Elba. Extendida entre los tres brazos del ro,
devastada durante la guerra de los Treinta Aos y casi totalmente destruida, la
ciudad de Magdeburgo haba resurgido. Ahora, su gran fortaleza con la ciudadela de
su isla y su catedral del siglo XI, se elevaba como un faro en el camino de los
ejrcitos norteamericanos. Alrededor de este rea -sobre todo al sur de
Magdeburgo- Wenck encarg a las mejor equipadas de sus unidades
Scharnhorst, Potsdam y Von Hutten que resistieran el asalto norteamericano
lo mejor que pudiesen.
196
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Sus defensas quedaron preparadas hasta el menor detalle y su tctica
encomendada a la memoria de sus oficiales. Ahora, en el cuartel general del Grupo
de Ejrcitos Vstula, aproximadamente a 190 km al noroeste de Wenck, Gotthard
Heinrici estaba listo para la batalla.
Detrs de su primera Hauptkampflinie -principal lnea de resistencia- Heinrici
haba preparado una segunda lnea. Poco antes de la esperada barrera artillera
rusa, Heinrici haba dicho a su plana mayor que ordenara la evacuacin de la lnea
del frente. Inmediatamente, todas las tropas haban de retirarse a la segunda
Hauptkampflinie. Era el truco que haba empleado Heinrici ante Mosc, de dejar a
los rusos golpear un saco vaco. En cuanto empezase el bombardeo ruso, sus
tropas avanzaran y ocuparan de nuevo sus posiciones en el frente. El truco haba
dado buen resultado en el pasado y Heinrici contaba con su buen xito. Todo estaba
en determinar el momento exacto del ataque.
Ya se haban empleado varias fintas. En el sector que ocupaba el 3
er
Ejrcito
Panzer de Von Manteufflel, al norte de Berln, el general Martin Gareis, que
mandaba el dbil 46 Cuerpo Panzer, estaba convencido de que el ataque tendra
lugar el 8 de abril. El denso avance de vehculos, y la concentracin, cada vez ms
intensa, de artillera frente al rea de Gareis, parecan indicar un inminente asalto,
y los soldados rusos hechos prisioneros casi se haban jactado de la fecha. Heinrici
no crey los informes. Su inteligencia, ms su vieja costumbre de confiar en el
instinto, le decan que esa fecha era demasiado cercana. Y result que,
efectivamente, acert. El 8 de abril transcurri en todo el frente del Oder con la
mayor calma.
Pero la vigilancia de Heinrici era ahora incesante. Todos los das volaba sobre las
lneas rusas en un pequeo aeroplano de reconocimiento observando la disposicin
de las tropas y la artillera enemigas. Todas las noches estudiaba cuidadosamente
los ltimos informes del servicio de inteligencia y de los interrogatorios de los
prisioneros, tratando de encontrar el indicio que le pudiera llevar a saber la hora del
ataque.
Fue durante este crtico y tenso perodo cuando el Reichsmarschall del Reich
Hermann Goering cit a Heinrici en su castillo para almorzar. Aunque Heinrici
estaba tremendamente cansado y le fastidiaba alejarse de su cuartel general
aunque slo fuese unas horas, no pudo negarse. Karinhall, la enorme finca del
Reichsmarschall, estaba a pocos kilmetros del cuartel general de Birkenheim.
Aquellos terrenos eran tan extensos que Goering incluso tena su parque zoolgico
particular. Cuando se acercaron, Heinrici y su ayudante, el capitn Von Bila, se
quedaron asombrados de la magnificencia de aquella posesin, con sus lagos,
jardines, terrazas, y paseos bordeados de rboles. Cubriendo el camino desde la
entrada principal de la finca hasta el castillo, montaban la guardia unidades de
paracaidistas perfectamente uniformados de la Luftwaffe, la fuerza defensiva
personal de Goering.
El castillo, como el propio Goering, era macizo y opulento. La sala de recepcin
le recordaba a Heinrici una iglesia tan grande, tan enorme, que se le iban a uno
los ojos automticamente hacia las vigas del techo. Goering, esplendoroso, en
197
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chaqueta blanca de caza, salud framente a Heinrici. Y esa actitud era un aviso de
lo que haba de venir, pues el almuerzo fue un desastre.
El Reichsmarschall y el General se tenan una mutua e intensa antipata. Heinrici
le haba echado siempre en cara a Goering la prdida de Stalingrado donde, a pesar
de todas sus promesas, la Luftwaffe haba sido incapaz de aprovisionar a las tropas
del 6 Ejrcito, de Von Paulus, que se haban quedado aisladas. Pero, aun sin eso,
Heinrici le habra tenido antipata a Goering por su arrogancia y pomposidad. Por su
parte, a Goering le pareca Heinrici peligrosamente insubordinado. Nunca le haba
perdonado al General que no arrasara a Smolensko y, en los pocos das anteriores
haba aumentado mucho la aversin que le tena. Las observaciones de Heinrici
acerca de la 9
a
de Paracaidistas, en la conferencia con el Fhrer, le haban herido
profundamente. Al da siguiente de aquella reunin, Goering haba telefoneado al
cuartel general Vstula y haba hablado con el coronel Eismann. No concibo -dijo
el Reichmarschall muy irritado- cmo pudo Heinrici hablar de mis paracaidistas
como lo hizo. Fue un insulto personal! An tengo la 2
a
Divisin de Paracaidistas y
puede usted decirle a su jefe de mi parte que no se la dejar. No! Mis paracaidistas
irn con Schrner. Ese s que es un autntico soldado! Un verdadero soldado!
Ahora, durante el almuerzo, Goering atacaba directamente a Heinrici. Empez
criticando hirientemente sus tropas, a las que haba visto durante una excursin
que hizo al frente del Vstula. Echado hacia atrs en un enorme silln como un trono
y agitando en una mano un enorme vaso de plata para la cerveza, Goering acus a
Heinrici de falta de disciplina en su mando:
-He recorrido todos los ejrcitos de usted -dijo- y en un sector tras otro he
encontrado hombres que nada hacan! Incluso vi algunos escondidos jugando a las
cartas! Y vi a otros de la organizacin del trabajo que ni siquiera tenan palas para
realizar su labor! En algunos sitios, incluso encontr soldados sin cocinas de
campo! En otros sectores, casi nada se haba hecho para construir defensas. Por
todas partes vi a sus hombres vagando, lo que se dice sin hacer nada! -Tomando
un gran trago de cerveza, Goering dijo amenazadoramente-: Tengo el propsito de
contarle todo esto al Fhrer.
Heinrici pens que no mereca la pena contestar. Lo nico que deseaba era
marcharse. Conteniendo su irritacin, pudo terminar la comida. Pero cuando
Goering acompa a sus dos invitados hasta la puerta, Heinrici se detuvo
contemplando lentamente la magnfica finca y el impresionanse castillo con sus
torretas y sus naves.
-Ojal mis haraganes puedan salvar esta hermosa finca suya de las batallas que
han de llegar.
Goering se le qued mirando un momento con gran frialdad. Luego se volvi y
entr en la casa.
Mientras se alejaba, Heinrici pens que Goering no conservara mucho tiempo
Karinhall. Empezaba a llegar a una conclusin sobre la fecha del ataque ruso
basndose en los informes de los servicios de inteligencia, en las observaciones
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areas y en el incesante descenso de las inundaciones del Oder, as como en lo que
le deca su intuicin, que nunca le haba engaado hasta entonces. Heinrici crea
que el ataque empezara en aquella misma semana, hacia el 15 o el 16 de abril.

Echando hacia atrs el pao que cubra la mesa, el mariscal Georgi Yukov dej al
descubierto el enorme plano, en relieve, de Berln. Era ms una maqueta que un
plano, con los edificios de los ministerios en miniatura, as como los puentes y las
estaciones de ferrocarril, exacta rplica entre las principales calles, los canales y
aeropuertos. Estaban cuidadosamente sealadas las posiciones defensivas que se
esperaban, las torres antiareas y los bunkers. Unas etiquetas verdes numeradas,
marcaban los principales objetivos, como unas banderitas. El Reichstag llevaba el
nmero 105; y la Reichskanzlei, el 106, as como los ministerios de Asuntos
Internos y de Asuntos Exteriores, tenan los nmeros 107-108.
El mariscal se volvi hacia sus oficiales:
-Miren el Objetivo 105 -dijo-. Quin va a ser el primero en llegar al
Reichstag? Chuikov y su 8
a
de Guardias? Katukov con sus tanques? Berzarin y su
5 Ejrcito de Choque? O quiz Bogdanov y su 2 de Guardias? Quin ser?
Yukov estaba poniendo un cebo a sus hombres. Cada uno de ellos tena una prisa
frentica por llegar el primero a la ciudad, y sobre todo, por conquistar el Reichstag.
El general Nikolai Popiel recordara la escena. Katukov, que ya se vea en Berln,
dijo de pronto:
-Figrense. Si yo llegase al 107 y al 108, podra capturar a Himmler y a
Ribbentrop juntos!
Todo el da haban estado preparndose y, a lo largo del frente, los preparativos
para los ataques estaban ya casi completos. Los caones y la municin se hallaban
en los bosques; los tanques se colocaban en las posiciones convenientes para que
sus caones pudieran ayudar a la artillera cuando empezase el bombardeo.
Estaban ya preparadas grandes reservas de suministros, de materiales para la
construccin de puentes, de botes de agua y balsas en las reas de ataque; y los
convoyes, uno tras otro, llenaban las carreteras llevando divisiones a los lugares
previstos. Tan frenticas eran las peticiones de tropas que los rusos, por primera
vez, las aerotransportaban desde las zonas de retaguardia. Para los soldados rusos
de todos los frentes, era evidente que el ataque empezara pronto; sin embargo, no
se haba dicho la fecha a nadie, aparte de los miembros del cuartel general.
El capitn Sergio Ivanovich Golbov, corresponsal del Ejrcito Rojo, recorri el
frente de Yukov viendo las concentraciones masivas. Golbov haba sondeado a
todas sus fuentes de informacin tratando de enterarse de la fecha del ataque, pero
sin lograrlo. Nunca haba visto una actividad tan grande antes de un ataque y
estaba convencido de que los alemanes deban estarlo observando todo. Pero, como
l mismo coment mucho tiempo despus: A nadie pareca importarle un comino
lo que pudieran ver los alemanes.
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Un aspecto de los preparativos preocupaba a Golbov. Desde haca ya unos das,
reflectores antiareos de todos los tamaos y formas haban ido llegando al frente.
Estaban servidos por mujeres. Estas unidades quedaban muy atrs del frente y
cuidadosamente escondidas tras un camuflaje de redes, Golbov nunca haba visto
antes tantos reflectores. Se preguntaba para qu serviran en el ataque.

En la Reichspostzentralamt, el edificio de la Administracin de Servicios Postales
en Tempelliof, el ministro de Correos del Reich Wilhelm Ohnesorge se inclinaba
sobre las hojas de sellos, de brillante colorido, que tena sobre su mesa-despacho.
Ohnesorge estaba extraordinariamente contento con ellas. El artista haba hecho
una bella labor y seguramente los sellos agradaran mucho al Fhrer. Ohnesorge
examin con ms detalle dos de los sellos, encantado. En uno se vea a un soldado
de las SS con una pistola ametralladora Schmeisser al hombro; el otro representaba
a un directivo uniformado del Parlamento nazi levantando una antorcha con la mano
derecha. Ohnesorge pens que estas emisiones especiales de sellos
conmemorativos estaban a la altura de la ocasin. Se pondran a la venta en el
aniversario del nacimiento de Hitler, el 20 de abril.

Haba otra fecha especial en la que pensaba mucho Erich Bayer. Este contable de
Wilmersdorf estaba preocupado desde haca varias semanas por lo que hara el
martes, 10 de abril, es decir, al da siguiente. En esa fecha tendra que hacer el
pago; si no, habra mucho trastorno, muchas complicaciones burocrticas. Bayer
tena el dinero; eso no le preocupaba. Pero, qu importaba ahora el dinero?
Insistira el ejrcito que conquistase Berln -fuera americano o ruso- en que se
hicieran los pagos? Y qu ocurrira si ninguno de ellos tomaba la ciudad? Bayer
pens en el asunto por ambos lados. Luego fue a su banco y sac 1.400 marcos.
Entrando en la oficina cercana, efectu el pago de su impuesto sobre la renta para
1945.

Ocurri con tal rapidez que cogi por sorpresa a todos. En el frente occidental, en
su cuartel general del 9 Ejrcito, el general Simpson inform inmediatamente a sus
dos comandantes de cuerpo, los generales Raymond S. McLain, del 19 y Alvan
Gillem, del 13 Seguiran las rdenes oficiales, dijo Simpson, pero la consigna era
Adelante. La Fase 2 haba comenzado. Era oficial. Las divisiones tenan que
lanzarse contra el Elba y ms all. En el cuartel general de la 2
a
Divisin acorazada,
el general White supo la noticia y se apresur a mandar por el coronel Paul A.
Disney, que mandaba el 67 Regimiento acorazado, la segunda unidad de las que
iban en cabeza. A su llegada, como haba de recordar Disney, apenas tuve tiempo
de decirle hola cuando White me orden: Tiene usted que avanzar hacia el Este.
Disney se qued un momento impresionado. La parada apenas haba durado 24
horas. An confuso, pregunt: Cul es el objetivo? White respondi con una sola
palabra: Berln!
200
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6
En cinco grandes columnas, los hombres de la 2
a
Divisin acorazada se
apresuraban hacia el Elba y Berln. Sin disminuir su velocidad, pasaron por delante
de unos cuarteles alemanes iluminados. Cruzaron con gran rapidez ciudades donde
unos viejos guardias cvicos, con fusiles en sus manos, montaban la guardia de las
calles, demasiado impresionados para actuar. Dejaron atrs columnas motorizadas
alemanas que avanzaban en la misma direccin. Los caones disparaban pero nadie
se detena a un lado u otro. Los GI, montados en tanques, hacan disparos aislados
a los alemanes que iban en motocicletas. Cuando las tropas enemigas intentaban
resistir en trincheras, algunos comandantes norteamericanos usaban sus vehculos
blindados como si fuera caballera. El comandante James F. Hollingsworth, que se
encontr en una de esas situaciones, aline 34 tanques y dio una orden que raras
veces se oye en la guerra moderna: Carguen! Los tanques de Hollingsworth, con
los caones rugiendo, se precipitaron hacia las posiciones enemigas y los alemanes
salieron huyendo. Por todas partes los tanques deshacan posiciones enemigas. En
la tarde del mircoles, 11 de abril, en un avance blindado sin precedentes, los
Sherman cubrieron unos 100 km -116 por carretera- en slo menos de 24 horas.
Poco despus de las 8 de la noche, el coronel Paul Disney envi a su cuartel general
un lacnico mensaje: Estamos en el Elba.
Un pequeo grupo de vehculos blindados haba llegado a las afueras de
Magdeburgo incluso antes. Aquella tarde, los coches de reconocimiento del teniente
coronel Wheeler Merriam, que iban a velocidades superiores a los 88 km por hora,
haban entrado en un rea suburbana de la orilla occidental del Elba. All se
detuvieron los vehculos, no por las defensas alemanas sino por el trfico civil y la
gente que iba de compras. El pelotn solt una rfaga de ametralladora para
despejar las calles. El resultado fue un caos. Las mujeres se desmayaban. La gente
que esperaba en las colas formaba grupos temerosos o se arrojaba de cara al suelo.
Los soldados alemanes corran alocadamente disparando al buen tuntn. Al grupo
de Merriam le faltaba fuerza para dominar el rea pero los vehculos que iban
delante se las arreglaron para salir de aquel lo y llegar al aeropuerto, que era su
objetivo. Mientras los coches recorran el borde de la pista de aterrizaje, los
aeroplanos aterrizaban y despegaban. Los caones norteamericanos empezaron a
disparar sobre todo lo que vean incluyendo una escuadrilla de cazas dispuestos a
despegar. Luego las defensas se concentraron y el pelotn de coches en vanguardia
qued sometido a un intenso tiroteo. Los vehculos se libraron con slo la prdida
de un coche blindado pero haban alertado ya a los defensores de Magdeburgo.
Ahora, mientras una unidad norteamericana tras otra llegaba al Elba a cada lado de
la ciudad, empezaron a encontrar una resistencia cada vez ms intensa. Las
avanzadillas de Merriam, que haban vuelto, informaron de algo importante: el
puente del autobahn al norte de la ciudad segua an en pie. Este fue
201
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inmediatamente el primer objetivo de la divisin, pues por all poda ir la 2
a
a Berln.
Pero por el fuego de fusilera que acoga a los norteamericanos estaba claro que el
puente no poda ser conquistado slo con pasar por l. Los defensores de
Magdeburgo estaban dispuestos a luchar. Entretanto, haba otros puentes al norte y
al sur. Si alguno de stos poda ser conquistado antes de que el enemigo lo
destruyera, la 2
a
poda seguir su camino.
A 11 km al sur, en Schnebeck, otro puente cruzaba el Elba. Era el objetivo del
comandante Hollingsworth, del 67 Regimiento acorazado. Durante toda la tarde
del mircoles, los tanques de Hollingsworth avanzaron, sin que nadie lo impidiera,
de ciudad en ciudad hasta que llegaron a Osterwieck. All haba un regimiento
recientemente reclutado que los oblig a interrumpir el avance. Hollingsworth
estaba intrigado. Muchos de aquellos alemanes, hombres de edad avanzada
parecan dispuestos a rendirse -incluso haban atado pauelos a sus rifles y los
levantaban por encima de sus trincheras- y sin embargo no abandonaban la lucha.
Un prisionero que hicieron en los primeros minutos, explic que once soldados de
las SS de la ciudad estaban obligando a los reservas a luchar. Irritado
Hollingsworth, entr en accin.
Llamando a su jeep y llevndose con l un sargento y un operador de radio
adems del chfer, el comandante dio la vuelta al rea y entr en la ciudad por un
camino de ganado. Tena un aspecto extrao. Del cinturn le colgaban, bajas, dos
pistolas automticas Colt, al estilo del Oeste. Adems llevaba una metralleta.
Hollingsworth era un gran tirador que haba matado a ms de ciento cincuenta
alemanes. Interrog a un individuo civil que pasaba por all, le pregunt dnde
estaban acuarteladas las tropas SS. Aquel hombre, aterrado, seal
inmediatamente hacia una gran casa con un granero, rodeada con una alta valla.
Viendo que haba una puerta en esta valla, Hollingsworth y sus hombres saltaron
del jeep y, tomando carrera, empujaron la puerta con sus hombros hacindola
saltar de sus goznes. Cuando cayeron al patio por el impulso adquirido, un hombre
de las SS se precipit hacia ellos con la pistola ametralladora levantada.
Hollingsworth cosi al hombre con su metralleta. Los otros tres americanos
empezaron a arrojar granadas de mano por la ventana. Mirando rpidamente hacia
atrs, el comandante vio a otro SS en las puertas abiertas del granero y lo abati
con su 45. Dentro de los edificios encontraron las vctimas de las seis granadas que
ellos haban arrojado. Los otros tres soldados de las SS se entregaron. Holligsworth
regres a su columna. Haba perdido 45 valiosos minutos.
Tres horas despus, los tanques de Hollingsworth subieron a la altura que
dominaba las ciudades de Schnebeck y Bad Salzelmen. Ms all, brillando a la
ltima luz de la tarde, flua el Elba, que en aquel sitio tiene 150 m de ancho.
Contemplando aquella rea con sus gemelos, Hollingsworth vio que el puente de la
carretera segua inclume, y por una buena razn. Los vehculos blindados
alemanes lo estaban utilizando para cruzar el ro huyendo hacia el Este. Y lo que
ahora se preguntaba Hollingsworth era si, con tantos vehculos blindados por all,
podra apoderarse del puente antes de que lo volaran.
Mientras contemplaba el puente, empez a concebir un plan. Llamando a dos de
sus oficiales, el capitn James W. Starr y el capitn Jack A. Knight, Hollingsworth
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expuso su plan. Vayan por esta carretera en direccin norte-sur hasta Bad
Salzelmen -dijo-. Luego tuercen en direccin este en la encrucijada, se dirigen
hacia Schnebeck y cruzan el puente. Nuestra nica esperanza es atacarlos en Bad
Salzelmen y apoderarnos del cruce. Ahora, escuchen ustedes lo que haremos.
Cuando lleguemos al cruce, la compaa de usted, Starr, se despegar y bloquear
la carretera reteniendo a los alemanes que vienen del sur. Yo saldr por la
retaguardia de la columna alemana que ha dado ya la vuelta hacia el este en
Schnebeck y la seguir cruzando el puente. Knight, usted vendr detrs. Tenemos
que apoderarnos de ese puente y vive Dios que lo vamos a lograr.
Hollingsworth saba que su plan slo dara buen resultado si pudiera actuar con la
suficiente rapidez. Estaba oscureciendo; con un poco de suerte los tanques
alemanes no sabran que les seguan mientras cruzaban el puente.
A los pocos momentos, los tanques de Hollingsworth estaban ya de camino. Con
los cierres echados, cargaron contra Bad Salzelmen. Antes de que los alemanes se
dieran cuenta de lo que ocurra, los vehculos de Starr haban bloqueado la
carretera para los que venan del sur. Los tanques alemanes que iban en cabeza de
la columna haban dado ya la vuelta dirigindose hacia el puente. Probablemente
oyeron tiroteo detrs de ellos y por eso empezaron a apresurarse. En aquel
momento los tanques de Hollingsworth llenaron el hueco de aquella columna y
siguieron a la misma velocidad que ellos.
Pero entonces fueron localizados. La artillera montada en vagones planos en la
cercana estacin de ferrocarril, abri fuego contra la retaguardia de la columna
norteamericana. Cuando los Sherman de Hollingsworth entraron en Schnebeck, un
tanque alemn Mark V, girando su torreta, dispar contra el primer tanque
americano. El sargento Cooley, artillero de Hollingsworth, abri fuego contra el Mark
V y lo destroz. El panzer se estrell contra una pared y empez a arder
furiosamente. Apenas tena sitio el tanque de Hollingsworth para evolucionar pero
logr seguir su camino y tras l el resto de la columna. Luego, atacando por detrs
a los vehculos y colndose por entre los panzers incendiados, los tanques
norteamericanos cargaron por la ciudad. Cuando llegaron al centro, como recordaba
Hollingsworth todos disparaban unos contra otros. Era un lo tremendo. Los
alemanes aparecan por las ventanas disparndonos con sus panzerfausts o
quedndose colgando muertos.
El tanque de Hollingsworth no haba sido alcanzado y estaba ya slo a tres o
cuatro manzanas del puente, pero el ltimo trozo era el peor. Mientras los tanques
restantes se apresuraban, el fuego enemigo pareca salir de todas partes. Ardan
edificios y aunque ya eran las once de la noche, todo estaba tan iluminado como de
da.
Delante estaba la entrada del puente. Los tanques se apresuraron hacia ella. La
entrada, que Hollingsworth no haba podido ver antes desde la altura, era un
conjunto de muros de piedra que salan a intervalos irregulares a cada lado de la
carretera; los vehculos tenan que disminuir la velocidad y realizar bruscas
maniobras a izquierda y derecha. Saltando de su tanque, Hollingsworth hizo un
reconocimiento para ver si poda dirigir el ataque y a la vez orientar a su artillero
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por el telfono que estaba en la parte trasera del tanque. A cada instante una
granada antitanque haca explosin a menos de quince metros por delante de
Hollingsworth. Pedazos de piedra saltaban por el aire y de repente el comandante se
encontr con la cara toda ensangrentada.
Con una pistola del 45 en una mano y el telfono del tanque en la otra avanzaba
decididamente hacia el puente. Su tanque choc con un jeep. Hollingsworth llam a
sus soldados de infantera y conducindolos hasta la entrada del puente, empez a
abrirse paso por entre los bloques de piedra sin dejar de disparar contra los
alemanes, que defendan ferozmente la entrada. Una bala le dio en la rodilla
izquierda pero l sigui dirigiendo el ataque, dndole prisa a su infantera. Por
ltimo, vacilante y medio cegado por su propia sangre, Hollingsworth tuvo que
detenerse. Una lluvia de fuego llegaba de las posiciones alemanas, y Hollingsworth
tuvo que ordenar la retirada. Haba llegado a doce metros del puente. Cuando el
coronel Disney, su jefe, lleg a aquel lugar, encontr al comandante incapaz de
andar y llenndolo todo de sangre. Le orden que se fuera a la retaguardia.
Hollingsworth no haba podido tomar el puente por unos minutos. De haberlo
conseguido crea haber podido llegar a Berln en once horas.
En el amanecer del 12 de abril, mientras la infantera y los ingenieros trataban
una vez ms de apoderarse del puente de Schnebeck, los alemanes lo volaron en
sus caras.
A mucha altura del frente del Noveno Ejrcito, el teniente Duane Francies hizo
dar a su inerme aeroplano de exploracin, el Piper Cub Miss Me un amplio giro. El
otro tripulante era el observador artillero teniente William S. Martin, que iba detrs
de Francies. Los dos hombres haban explorado para la 5
a
Acorazada desde el Rin,
localizando las fortificaciones e informando por radio de las posiciones a los tanques
que avanzaban. No todo era trabajo de pura rutina; ms de una vez Francies y
Martin haban hostigado a las columnas enemigas con sus Colt 45.
Al este, las nubes se haban abierto y los aviadores podan ver, borrosas, las
chimeneas que se elevaban lejos Berln!, grit Francies sealando ante l. Las
fbricas de Spandau. Ahora que la 5
a
avanzaba continuamente, Francies estaba ya
buscando diferentes lugares destacados de la ciudad desde su elevado punto de
mira. Cuando el Miss Me condujera a los tanques hacia Berln, el joven piloto
quera reconocer en seguida los principales edificios y carreteras para informar a los
tanquistas sobre ellas. Se propona darles a los muchachos buena informacin
turstica a medida que se acercaban a Berln.
Francies estaba casi dispuesto a regresar a unos pastos cerca de las columnas
que iban en cabeza cuando pronto impuls hacia adelante el mando. Haba
localizado a un motociclista con sidecar que corra a gran velocidad por una
carretera junto a alguno de los tanques de la 5
a
Cuando empez a descender para
localizar el vehculo, mir a su derecha y se qued asombrado. Volando slo a un
centenar de metros sobre los rboles, iba un Feiseler Storch, aeroplano de
reconocimiento alemn de la artillera, y casi no se lo poda distinguir. Cuando el
204
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Miss Me se acerc ms a l, las cruces blancas del fuselaje y de las alas
destacaban mucho contra el cuerpo gris-negro del Storch. Lo mismo que el Cub, era
un monoplano, pero mayor que el Miss Me y, como saba Francies, tena por lo
menos una velocidad de 48 km por hora ms que su aparato. Sin embargo, el
americano tena la ventaja de la altitud. Cuando Francies gritaba: Vamos por l!,
oy que Martin le deca lo mismo.
Por radio inform Martn que haban encontrado un avin alemn y anunci con
calma: Estamos a punto de entablar combate. En tierra, los asombrados
tanquistas de la 5
a
Acorazada, al oir el aviso de Martn, empezaron a mirar al cielo
para no perderse la dura pelea que se anunciaba.
Martin dej abiertas las puertas laterales mientras Francies bajaba en picado.
Describiendo un estrecho crculo sobre el aeroplano alemn, ambos hombres
dispararon contra l sus 45. Francies esperaba que sus disparos obligaran a los
aviadores alemanes a descender sobre los tanques que los esperaban y cuyos
ametralladores podan derribarlos muy fcilmente. Pero el piloto del aparato
enemigo, aunque sin duda confuso por el inesperado ataque, no estaba dispuesto a
obedecer. Ladendose violentamente, el Storch empez a describir alocados
crculos. Por encima de l, Francies y Martin como guardas fronterizos en una
diligencia se inclinaban fuera de su avin y vaciaban sus automticas con la mayor
rapidez que podan apretar los gatillos. Con gran asombro de Francies, los alemanes
no respondieron. Cuando los americanos volvieron a cargar sus pistolas, el piloto
del Storch, en vez de aumentar la distancia entre ellos, sigui describiendo crculos.
Ms tarde Francies pens que aquel piloto segua intentando averiguar lo que le
ocurra.
Ahora, descendiendo a unos seis metros del avin enemigo, los dos americanos
colocaron bala tras bala en el parabrisas del aparato alemn. Estaban tan cerca que
Francies vio al piloto mirndonos con los ojos tan grandes como huevos. Luego,
de pronto, el alemn maniobr disparatadamente y cay en barrena. Martin, que
haba estado dando por la radio una rpida relacin de la lucha, grit: Le hemos
dado! Le hemos dado! Su voz era tan confusa por su excitacin que el teniente
coronel Israel Washburn, oyendo sus palabras, crey que Martin haba dicho: Nos
han dado!
El Storch caa en espiral; su ala derecha dio contra el suelo y se quebr. El
aeroplano dio la vuelta y qued en medio de unos pastos. Francies aterriz cerca y
corri hacia el avin cado. El piloto alemn y su observador estaban ya fuera, pero
el observador haba sido herido en un pie y cay al intentar andar. El piloto se
escondi detrs de una enorme pila de caas de azcar hasta que un disparo de
advertencia que le hizo Martin le oblig a salir con las manos en alto. Mientras
Martin apuntaba al piloto con su pistola, Francies examinaba al observador herido;
y cuando le quit una bota, cay al suelo una bala del 45. Mientras le vendaba la
superficial herida, el alemn no dejaba de repetir: Danke. Danke. Danke... Aquel
mismo da, ms tarde, Francies y Martin posaron felices junto a sus prisioneros.
Haban luchado lo que probablemente era la ltima pelea dura de la segunda guerra
mundial en los frentes europeos y eran indudablemente los nicos aviadores de
esta guerra que haban derribado a un aeroplano alemn con una pistola. Para
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Francies fue da de pura alegra. Lo nico que podra superar esta experiencia
sera cuando guiase la 5
a
Acorazada hasta Berln. Francies crea que slo tendra
que esperar un da o dos a que llegara la orden
40
.
Cuando los tanques mandados por el teniente Robert E. Nicodemus se acercaron
a Tangermnde a medioda, fueron recibidos por un ominoso silencio. El objetivo de
esta unidad de la 5
a
Divisin acorazada era el puente de la pintoresca y pequea
ciudad situada a unos 64 km al oeste de Magdeburgo. Una vez desaparecido el
puente de Schnebeck, el de Tangermnde era el ms importante de la guerra, por
lo menos para el 9 Ejrcito.
El tanque de Nicodemus recorri la calle principal de Tangermnde y entr en la
plaza. Aquellas calles, como todas las de la ciudad, estaban desiertas. Luego,
cuando los tanques entraron en la plaza, las sirenas antiareas empezaron a gemir
y, como dira Nicodemus ms tarde, entonces ocurri todo a la vez. Pareca que
hubieran soltado all todo el infierno.
Desde las ventanas, las puertas y los tejados que haban parecido desiertos
momentos antes, los alemanes abrieron fuego con caones antitanques de tipo
bazooka. Los americanos replicaron. En determinado momento, el sargento Charles
Householder estaba de pie en la torreta de su tanque disparando su metralleta
hasta que el tanque fue alcanzado y l tuvo que echarse abajo de un salto. El
tanque del sargento Leonard Haymaker, detrs del de Householder, recibi tambin
un impacto y se incendi. Haymaker sali de l de un salto pero sus tripulantes
quedaron dentro. Muy agachado y revolvindose en un reducido crculo, Haymaker
dispar su metralleta cubriendo a sus hombres mientras huan.
En lo ms enconado de la batalla, un soldado americano salt a la parte de atrs
del tanque de Nicodemus y, gritando en medio del estruendo, se identific como
prisionero de guerra. Dijo que haba 500 prisioneros en la ciudad, en dos campos
separados. Nicodemus se encontr en un dilema. Haba estado a punto de pedir
refuerzos de artillera, pero no poda bombardear una ciudad llena de prisioneros
americanos. Decidi tratar de penetrar en el recinto ms prximo para sacar de la
lnea de fuego a los prisioneros.
Conducido por el prisionero escapado, Nicodemus se abri paso entre los
edificios y patios, y a travs de las vallas hasta un recinto junto al ro. En el
instante en que los prisioneros americanos vieron al oficial que se acercaba,
saltaron sobre sus guardias. La escaramuza fue breve. En cuanto los guardias
quedaron desarmados Nicodemus sac a los prisioneros. Al acercarse el grupo a la
ltima calle defendida an por el enemigo, un GI se volvi hacia Nicodemus y dijo
con gran alegra: Ahora soy un hombre libre. Ya no pueden matarme. Se fue por
40
La extraordinaria hazaa de Francies, inigualada en la II Guerra Mundial, nunca ha sido reconocida por el
Departamento de Defensa de los EE.UU. Fue recomendado para una Cruz de Vuelo, pero nunca la ha recibido. En
cambio, es curioso que Martin, que no era un aviador, fuese recompensado con la Medalla del Aire por su parte en
esta accin.
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medio de la calle y un francotirador le meti una bala en la cabeza.
Mientras que Nicodemus liber a los prisioneros tuvo lugar por toda la ciudad una
desesperada lucha casa por casa. Por ltimo, cuando el puente estaba ya casi a la
vista, unos representantes de la guarnicin alemana salieron al encuentro de la
vanguardia norteamericana y dijeron que deseaban rendirse. Mientras se
entablaban las negociaciones, hubo una tremenda explosin. Una enorme nube de
polvo se elev y la ciudad se llen de cascotes. Los ingenieros alemanes haban
volado el puente. La Divisin de la Victoria, la unidad norteamericana ms prxima
a la capital, haba sido detenida a 80 km de Berln, una distancia tentadora.
Empez a extenderse la ansiedad por el mando del 9 Ejrcito. Hasta la media
tarde del 12 de abril, haba habido sobrados motivos para la confianza. La 5
a
Acora-
zada haba avanzado una fenomenal distancia en trece das: 320 km; la 2
a
haba
cubierto la misma distancia slo en un da ms. En total, el ejrcito de Simpson
haba recorrido cerca de 355 km desde que salieron del Rin. Las divisiones del
Noveno Ejrcito estaban llegando al Elba en todo el frente.
Pero no se haba tomado ningn puente, ni se haban instalado cabezas de
puente en la orilla este del ro. Muchos haban pensado que se repetira la famosa
captura del puente sobre el Rin en Remagen, que a principios de marzo haba
cambiado de la noche a la maana la estrategia anglo-americana. Pero no hubo esa
suerte. Ahora, en el cuartel general de la 2
a
Acorazada, se haba tomado una
decisin: el ro tena que ser forzado. Las tropas realizaran un asalto anfibio en la
orilla del este para asegurarse una cabeza de puente. Luego se constituira a travs
del ro un puente de pontones.
En su cuartel general, el general de brigada Sidney R. Hinds, jefe del Mando de
Combate B, de la 2
a
, estableca sus planes. La operacin tendra lugar al sur de
Magdeburgo, en una pequea ciudad llamada Westerhsen. En el mejor caso, ese
plan implicaba un gran riesgo. La artillera enemiga poda destruir el puente antes
de que estuviera completo o, incluso peor, poda impedir totalmente que se tendiera
el puente. Pero mientras ms esperaba Hinds, ms podan concentrarse las
defensas del enemigo. Y con cada hora de demora, se debilitaba ms la posibilidad
de adelantarse a los rusos en la entrada a Berln.
A las ocho de la noche del 12 de abril, dos batallones de infantera blindada
fueron pasados tranquilamente a la orilla este en los vehculos anfibios llamados
DUKWS. Esta operacin no encontr resistencia. A medianoche, haban pasado dos
batallones y al amanecer se reuni con ellos un tercer batalln. Esas tropas se
desplegaron en seguida por la orilla oriental cavando posiciones defensivas en un
apretado semicrculo en torno al sitio elegido para instalar el pontn. Jubiloso, el
general White llam por telfono al comandante del 9 Ejrcito, general Simpson:
Hemos cruzado!

Los alemanes se enteraron del cruce casi tan pronto como Simpson. En
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Magdeburgo, el comandante de combate, un veterano de Normanda, se lo dijo
inmediatamente al general Wenck, en el cuartel general del 12 Ejrcito.
El militar de Magdeburgo, experto artillero, haba aprendido desde haca mucho
tiempo a no desestimar al enemigo. A primera hora de la maana del 6 de junio de
1944, haba estado mirando desde su puesto de artillera ms avanzado y haba
visto la flota aliada de invasin. Luego, como ahora, se haba apresurado a informar
a sus superiores de la situacin. Es la invasin -haba dicho-. Debe haber aqu
unos diez mil barcos. Su increble comunicacin no fue creda. En qu direccin
van esos barcos? Su respuesta fue sencilla y ttrica: Directamente contra m.
Ahora, el comandante Werner Pluskat, el hombre que haba dirigido el fuego
alemn desde el centro de la playa de Omaha se preparaba para resistir en el
Elba. Sus artilleros, a lo largo del ro, rechazaran a los americanos durante el
mayor tiempo que pudieran. Pero Pluskat tena ya demasiada experiencia para
abrigar alguna duda sobre el resultado.
En cambio, los jvenes cadetes en los que confiaba el general Wenck, no tenan
pensamientos pesimistas. Optimistas y dispuestos, esperaban las batallas que
haban de llegar. Las unidades mviles de las divisiones Potsdam, Schornhorst
y Von Hutten se apresuraban a situarse en sus posiciones, preparndose para
hacer desaparecer de la orilla este del Elba la cabeza de puente americana.

En la orilla occidental del Elba los ingenieros trabajaban frenticamente. Los
reflectores, colocados a toda prisa en posicin, apuntaban sus focos a las nubes, y
en esta artificial luz lunar eran asegurados los primeros pontones y lanzados al ro.
Una tras otra, las unidades flotantes eran fijadas en sus sitios.
All cerca, el coronel Paul A. Disney, comandante del 67 Regimiento Acorazado
contemplaba con creciente impaciencia la operacin de construir los puentes. De
pronto empezaron a silbar granadas. Cuando hacan explosin en torno a los pocos
pontones ya instalados, brotaban fuentes de agua. La pauta del bombardeo era
muy rara: los proyectiles no venan en salvas; parecan proceder uno a uno de
varios caones muy separados. Disney, seguro de que estos disparos eran dirigidos
por un observador artillero escondido cerca, orden una inmediata bsqueda en las
casas de cuatro pisos que dominaban al ro. Pero esta investigacin no dio
resultado: el fuego continuaba, exacto y mortfero.
Los pontones alcanzados se hundan y la metralla que barra el agua, obligaba
repetidas veces a los constructores de los puentes a buscar refugio. Los heridos
eran llevados a sitio seguro en la orilla y otros ocupaban sus puestos. Durante toda
la noche continu el bombardeo, anulando la ttrica persistencia de los ingenieros
norteamericanos. Lo que ms haba temido Hinds, era lo que haba ocurrido.
Ceudo, orden a un regimiento de infantera una marcha forzada hacia el sur. Sus
instrucciones: buscar otro sitio.
A la maana siguiente, el resto del puente fue destruido por la artillera alemana.
Cuando cayeron las ltimas granadas y destruyeron el retorcido y machacado
208
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puente, ste llegaba slo a 67 m de la orilla oriental. Hinds, con inexpresivo gesto,
de puro cansancio, orden que se abandonase aquel lugar. Mientras los hombres se
reunieron con los heridos, lleg un mensaje: la infantera haba encontrado un buen
sitio en la orilla oriental para tender puentes, ro abajo.
En la tarde del viernes, 13, los DUKWS arrastraban un pesado cable a travs del
ro hasta la nueva cabeza de puente. Una vez colocado, halara de una fila de
pontones de una orilla a otra para pasar as vehculos, tanques y caones. Aunque
este sistema era desesperadamente lento, tendra que servir hasta que llegasen los
materiales de construccin de puentes.
Lo que preocupaba a Hinds era lo que pudiera ocurrirles a los tres batallones de
la orilla oriental del ro. Dando la espalda al Elba, esas tropas formaban un tosco
semicrculo en el rea de los dos pueblos gemelos Elbenau y Grnwalde. Era una
pequea cabeza de playa y no tenan apoyo blindado ni de artillera excepto las
bateras de la orilla occidental. Si los tres batallones eran vctimas de un ataque en
masa, la situacin poda ser peligrosa. Hinds le orden al coronel Disney que
cruzase el Elba en un DUKW para tomar el mando de la infantera.
Disney encontr en un bosque el primero de los puestos de mando de los tres
batallones a cargo del capitn John Finnell. Finnell estaba preocupado. La presin
alemana se estaba rehaciendo. Si no logramos traer aqu tanques con toda prisa
-dijo-, nos saldrn muy mal las cosas.
Despus de informar a Hinds por radio de la situacin, Disney busc el segundo
batalln. Cuando se acerc al ro, empezaron a caer granadas en torno a l. Disney
se refugi en una zanja, pero los proyectiles caan cada vez ms cerca, por lo cual
tuvo que salir y buscar otra. Esta vez tena la suerte en contra. Sinti una lluvia de
metralla, y luego otra. La tercera le dio y Disney qued all tumbado, casi
inconsciente y muy malherido. Tena acribillado el antebrazo izquierdo y un gran
pedazo de metralla le haba desgarrado la parte superior del muslo derecho.
En treinta y seis horas, Hollingsworth y Disney, dos de los hombres que con ms
entusiasmo conducan a Berln las fuerzas norteamericanas, haban quedado fuera
de combate.

El 12 de abril, a las 13:15 aproximadamente, cuando los primeros tanques de la
5
a
Divisin acorazada entraban en Tangermnde, el Presidente Franklin D.
Roosevelt muri en su despacho de Warm Springs.
Un artista le estaba haciendo un retrato cuando de repente el Presidente se llev
la mano a la cabeza y se quej de que le dola. Poco despus, haba muerto. Sobre
su mesa estaba un ejemplar del diario La Constitucin de Atlanta. El titular deca:
EL DA 9, A 91 KM DE BERLN. Pasaron casi veinticuatro horas hasta que la
noticia de la muerte del Presidente empez a filtrarse por las tropas del frente. El
comandante Alcee Peters, de la 84 Divisin, se enter por un alemn. En un cruce
de ferrocarril cerca de Wahrenholz, se le acerc un viejo guardaagujas para darle el
psame porque la noticia es tan terrible... Peters se impresion al oirle y le era
209
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difcil creerlo pero, antes de que pensara a fondo en lo que haba odo, su columna
se puso de nuevo en movimiento hacia el Elba y l tena otras cosas en que pensar.
El teniente coronel Norman Carnes, que mandaba un batalln del 333 Regimiento
de Infantera, iba recorriendo unos terrenos petrolferos bombardeados al norte de
Braunschweig cuando supo la muerte de FDR. Lo lament pero tambin l tena la
cabeza en su trabajo. Era otra crisis -haba de decir ms tarde-. Mi prximo
objetivo era Wittingen y yo estaba ocupado pensando en aquello. Roosevelt, muerto
o vivo, no me poda ayudar en aquello. El capelln Ben Rose le escribi a su
esposa, Anne: Todos nosotros lo sentimos mucho... pero hemos visto morir a
tantos hombres que la mayora de nosotros sabemos que ni siquiera Roosevelt es
indispensable... Me sorprendi la calma con que escuch la noticia y la coment.

Josef Goebbels apenas poda contenerse. En cuanto oy la noticia, le telefone a
Hitler, que estaba en el Fhrerbunker: Mi Fhrer, le felicito a usted! Roosevelt ha
muerto! -exclam con gran alegra-. Est escrito en las estrellas. En la segunda
mitad de abril todo se nos pondr bien. Hoy estamos a viernes, 13 de abril. Y en
esta fecha todo empieza a cambiar!
Con anterioridad, Goebbels le haba entregado al conde Schwerin von Krosigk,
Reichminister de Hacienda, dos predicciones astrolgicas. Una de ellas haba sido
preparada para Hitler cuando ste tom el poder el 30 de enero de 1933. La otra,
del 9 de noviembre de 1918, era sobre el futuro de la Repblica de Weimar. Krosigk
anot en su diario: Es asombroso un hecho evidente. Ambos horscopos predecan
que la guerra haba de estallar en 1939 y que las victorias duraran hasta 1941
seguidas luego por una serie de derrotas, siendo los golpes ms duros durante los
primeros meses de 1945, especialmente en la primera mitad de abril. Luego, se
predeca una gran victoria en la segunda mitad de abril, una situacin parada hasta
agosto, y la paz el mismo mes. Durante los tres aos siguientes Alemania lo pasara
mal pero en 1948 empezara a recuperarse.
Goebbels haba estado leyendo la Historia de Federico II de Prusia, que le haba
dado nuevos motivos de optimismo. Un captulo se ocupaba de la guerra de los
siete aos (1756-1763) cuando Prusia se haba visto sola contra una coalicin que
inclua a Francia, Austria y Rusia. En el sexto ao de esta lucha, Federico les haba
dicho a sus consejeros que si el 15 de febrero no haba cambio en su suerte, se
suicidara. El 12 de enero de 1762, muri la zarina Elizabeth, y Rusia se retir de
esa guerra. Carlyle escribi: Tena que ocurrir el milagro de la Casa de
Brandeburgo. Todo el carcter de la guerra haba cambiado, en el mejor sentido.
Ahora, en el sexto ao de la segunda guerra mundial, mora Roosevelt. El paralelo
era indiscutible.
El Ministro de Propaganda estaba extasiado. Orden, en el Ministerio de
Propaganda, que les dieran champn a todos.

Crucen! Crucen! No se estn parados! El coronel Edwin Buckshot Crabill,
de la 83
a
Divisin, gritaba esas rdenes y recorra arriba y abajo la orilla empujando
a sus hombres dentro de las lanchas de asalto y a veces impulsndolos con la bota
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derecha.
No desperdicien esta oportunidad -les grit a los de un bote-. Estn ustedes
camino de Berln. Mientras otros soldados empezaban a cruzar el ro en DUKWS, el
bajo y explosivo Crabill les adverta: No esperen para organizarse! No esperen a
que alguien tenga que decirles lo que han de hacer! Vayan all como puedan! Si se
dan ustedes prisa y van ahora mismo, podrn lograrlo sin disparar un tiro!
Crabill tena razn. En la poblacin de Barby, a 24 km al sureste de Magdeburgo
y ms ac del sitio donde sus grandes rivales, los de la 2
a
Acorazada trataban
desesperadamente de utilizar su transbordador movido por cables, los hombres de
la 83
a
cruzaban el ro en gran nmero sin encontrar oposicin. Haban entrado en la
ciudad y se haban encontrado volado el puente pero, sin esperar rdenes del jefe
de la 83
a
, Crabill haba ordenado que se cruzara el ro inmediatamente. Haba
lanzado las lanchas de asalto y, en pocas horas, todo un batalln haba cruzado.
Ahora lo haca otro. Simultneamente, la artillera cruzaba el ro en los pontones y
los ingenieros estaban construyendo un puente provisional que estara terminado al
anochecer. Hasta Crabill estaba impresionado por la frentica actividad que sus
rdenes haban puesto en movimiento. Mientras iba de grupo en grupo instndoles
a que se dieran ms prisa, repeta triunfal a los otros oficiales: Esto nunca se lo
creern en Fort Benning!
Contemplando en silencio la febril escena, estaba un pblico alemn instalado en
una balconada bajo la torre del reloj del Ayuntamiento. Durante varias horas,
mientras el teniente coronel Granville Sharpe, que mandaba un batalln de
infantera acababa con la poca resistencia que haba en la ciudad, se haba dado
cuenta de aquel pblico y se senta cada vez ms fastidiado. Mientras otros de
ellos mataban a mis hombres, all estaban aquellos alemanes mirndolo todo con
gran inters, la lucha y el cruce del ro, recordaba. Pero Sharpe se hart.
Subindose a un tanque, le dijo al artillero: Dispare usted al reloj; por ejemplo, a
las cinco. El artillero obedeci y abri un limpio agujero en el nmero 5. El pblico
se dispers repentinamente.
En todo caso, el espectculo haba terminado. La 83
a
haba cruzado. Quedaba
establecida la primera cabeza de puente slida en la orilla este del Elba.
En la tarde del da 13, los ingenieros haban terminado su tarea y hasta el final
tuvieron puesto un cartel a la entrada del puente. En honor del nuevo presidente y
con la elevada moral habitual en la divisin y su buen sentido del arte de anunciar,
el cartel deca: PUENTE TRUMAN. PASO A BERLN. POR CORTESA DE LA 83.
a
DIVISIN DE
INFANTERA.
La noticia fue transmitida al general Simpson y, desde all, al general Bradley.
Este telefone inmediatamente a Eisenhower. De repente, la cabeza de la 83
a
era lo
ms importante para todos. El Comandante Supremo escuch con mucha atencin
la noticia. Luego, cuando Bradley hubo terminado de informarle, le hizo una
pregunta. Segn reconstruy ms tarde Bradley la conversacin, lo que le pregunt
211
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Eisenhower fue: Brad, cunto cree usted que puede costarnos pasar del Elba y
tomar Berln?
Bradley haba estado hacindose la misma pregunta durante varios das. Como
Eisenhower, tampoco l vea a Berln como un objetivo militar. Pero sera partidario
de su conquista si se pudiera tomar con facilidad. Sin embargo, a Bradley, como a
su jefe, le preocupaba penetrar demasiado profundamente en la futura zona
sovitica y las bajas que podan tener las tropas nortemericanas si stas avanzaban
por reas de las que, llegado el momento, tuvieran que retirarse. No crea que las
prdidas en el camino hasta Berln seran excesivas pero poda ser muy diferente
en la ciudad propiamente dicha. Tomar Berln poda resultar muy costoso.
Y le contest al Comandante Supremo: Creo que nos podra costar 100.000
hombres.
Hubo una pausa. Luego Bradley aadi: Sera pagar demasiado por un objetivo
slo de prestigio, sobre todo sabiendo que tendramos que retirarnos y dejar el sitio
a los otros
41
.
En el cuartel general del 19 Cuerpo, el general McLain estudiaba en su mapa la
situacin. Crea que la lnea enemiga en la orilla oriental del Elba era slo un duro
obstculo, un hueso y nada ms. Una vez que sus divisiones cruzaran el ro nada
les detendra hasta entrar en Berln. El coronel George B. Sloan, oficial de
Operaciones de McLain, crea que los americanos tropezaran con la misma clase de
oposicin que haba encontrado en su camino desde el Rin, o sea, bolsas de
resistentes desesperados, que podan ser dejadas atrs por las fuerzas que
avanzasen a gran velocidad. Tena gran confianza en que, a las cuarenta y ocho
horas de reanudar el ataque, la vanguardia de las unidades blindadas de los
Estados Unidos entraran en Berln.
McLain tom unas cuantas decisiones rpidas. La sorprendente hazaa del Circo
de la morralla apoderndose de una cabeza de puente, lanzando sus tropas a
travs de l y luego tendiendo sobre el Elba un puente, todo ello en unas cuantas
horas, haca cambiar todo el panorama del ro. Los hombres de la 83
a
no estaban
slo ampliando la cabeza de puente sobre la orilla este sino que avanzaban por ella.
McLain estaba seguro de que la cabeza de puente de la 83
a
era permanente. Ya no
estaba tan seguro de que la operacin de la 2
a
Acorazada con la instalacin de un
transbordador utilizando un cable, fuera segura y resistiera los bombardeos. Sin
41
El clculo de Bradley produjo mucha confusin, sobre cundo se lo haba dicho a Eisenhower y respecto a
cmo calcul esa cifra. El incidente fue revelado por primera vez por el propio Bradley en su libro Historia de un
soldado. No daba fecha alguna. As como el mismo Bradley se lo dijo al autor, l es en parte responsable de la
incertidumbre que result. Una versin que se ha publicado dice que Bradley, hablando con Eisenhower en el
SHAEF ya en enero de 1945, le asegur que las bajas que costara a Berln seran 100.000 por lo menos. Y Bradley
dice: Le di ese clculo a Ike por telfono inmediatamente despus que tuvimos la cabeza de puente del Elba.
Desde luego, no esperaba que tendramos cien mil bajas yendo desde all hasta Berln. Pero estaba convencido de
que los alemanes lucharan duramente por su capital. Sera en Berln -esta era mi opinin- donde podramos
sufrir las mayores prdidas.
212
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embargo, la Segunda haba pasado tres batallones, que estaban resistiendo. Se
haba acordado que una parte de la 2
a
Acorazada empezase a cruzar el Puente de
Truman de la 83
a
. McLain, por tanto, no vea motivo para que la 30
a
Divisin, que
ahora se colocaba en sus posiciones, atacase Magdeburgo e intentara apoderarse
del puente de la autobahn. A la velocidad que llevaban ahora las tropas, la cabeza
de puente de la 83
a
podra ser ampliada muy pronto para ligar con los batallones
cortados que estaban frente al transbordador con cable de la 2
a
Por esta cabeza de
puente muy ampliada, continuara el avance. McLain decidi dejarse atrs a
Magdeburgo. El Puente de Truman, como haba anticipado la 83
a
, sera el paso a
Berln.

Al amanecer del sbado, 14 de abril, en el transbordador por cable de la 2
a
Acorazada, el general Hinds esperaba a que los tres pontones estuvieran ligados.
As formaran la plataforma del transbordador, que el cable remolcara a una orilla y
otra hasta que estuviese construido un puente. An seguan cayendo granadas en
ambas orillas de la cabeza de puente y las tropas de la orilla occidental se vean
implicadas en dura lucha. Podran resistir durante algn tiempo a la infantera
enemiga pero el gran temor de Hinds era un ataque panzer. Los americanos de la
orilla oriental seguan sin apoyo de artillera ni de blindados.
El primer vehculo cargado en los pontones fue un bulldozer. La orilla este del ro
tuvo que ser aplanada y escalonada para que los tanques y dems armas pesadas
pudieran subir por ella. Un DUKW remolcara la plataforma dando mayor rapidez al
transbordador al hacer que el cable se moviera ms rpido. Hinds observaba
angustiado. Dos cables se haban averiado, cayndose al ro. Slo le quedaba uno y
sus ltimos pontones de gran tamao haban sido ya utilizados para formar el
transbordador.
La pesada operacin comenz. Mientras todos contemplaban, el transbordador se
mova lentamente hacia el medio del Elba. Luego, cuando se acercaba a la orilla
este, ocurri lo increble. Una solitaria granada lleg silbando y en una probabilidad
entre un milln, cort el cable. Hinds se qued helado por la impresin de ver que
el cable, el transbordador y el bulldozer desaparecan en el ro. Con amargura,
exclam: Ya se ha ido todo al infierno!
Como si aquel increble impacto hubiera sido la seal para un desastre total,
corri la noticia de que las tropas de la orilla este eran atacadas por vehculos
blindados.
En el lado este del Elba, a travs de las nubecillas de la neblina matutina y del
humo de los disparos de la artillera, el teniente coronel Arthur Anderson
contemplaba cmo cargaban los vehculos blindados, entre ellos un par de tanques.
Con sus gemelos, vio Anderson el grupo, que estaba fuera del alcance de su
bazooka y que disparaba metdicamente contra las trincheras americanas.
Mientras miraba, una de las compaas que defendan posiciones en el extremo
derecho de su puesto de mando, fue rebasada. Las tropas salieron de sus refugios
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en busca de la seguridad del bosque. Los alemanes pasaron a atacar las posiciones
de las otras dos compaas de Andersen, haciendo saltar los refugios uno tras otro.
Frentico, Andersen pidi auxilio por radio a las bateras de la orilla occidental del
Elba. Pero el ataque haba sido tan rpido que incluso cuando las granadas de la 2
a
Acorazada llegaron silbando, saba Andersen que era demasiado tarde.
Ms all, a lo largo de la cabeza de puente, el teniente Bill Parkins, que mandaba
la I Compaa, oy de pronto que sus ametralladoras abran fuego y que los
caones burp alemanes respondan. Lleg corriendo un soldado y avis que venan
a lo largo de la lnea unos vehculos alemanes con infantera barrindolo todo en
su avance. Parkins envi a sus soldados la orden de permanecer en sus posiciones
y seguir disparando. Luego sali corriendo de su puesto de mando para ver de ms
cerca lo que ocurra. Vi tres tanques Mark V a unos noventa metros, viniendo del
este -cont ms tarde-, y cada uno de ellos pareca acompaado por un pelotn
de infantera. Ante ellos, hacan marchar a.unos prisioneros americanos.
Disparaban sus caones por entre ellos. Algunos de los hombres de Parkins
respondieron al ataque con sus bazookas, pero quedaban demasiado lejos, y los
proyectiles perdan su eficacia contra los tanques. Los hombres de Parkins estaban
siendo machacados. Y Parkins orden la retirada antes de que los capturasen o los
mataran a todos.
Desde el norte, el este y el sur de la cabeza de puente, los vehculos alemanes
avanzaban con rapidez. El sargento Wilfred Kramer, que tena a su cargo un pelotn
de infantera, vio un tanque alemn a 198 m. La infantera enemiga se desplegaba
en torno a ste y le segua. Kramer orden a sus hombres esperar. Luego, cuando
los alemanes estaban a menos de 40 m, grit que abriesen fuego. Hacamos
cuanto podamos, explic ms tarde. Pero entonces el tanque abri fuego y su
primer proyectil cay a menos de diez metros de nuestra ametralladora. Jerry vino
hacia nosotros viendo dnde estaban todos nuestros refugios. Disparaba a
bocajarro. Kramer resisti cuanto pudo; y entonces tambin l orden a sus
hombres que se retirasen.
En torno a Grnwalde, la lucha era tan feroz que el coronel Carlton E. Stewart,
que mandaba un batalln, recibi una llamada de una de sus compaas pidindole
artillera y dicindole nuestros hombres estn en los stanos de las casas. Todos
anhelaban que interviniesen los aviones para inmovilizar los tanques pero slo
aparecieron unos pocos aeroplanos en aquella batalla que dur desde el amanecer
hasta el medioda. En el avance hacia el Elba, los campos de aterrizaje de los cazas
haban quedado tan atrs que los aparatos tenan que llevar una reserva extra de
gasolina en los depsitos de las alas para poder seguir el avance de las fuerzas de
tierra, y esto significaba que no podan llevar bombas.
A medioda, el general Hinds haba ordenado a toda la infantera de la orilla este
que se retirase cruzando otra vez el Elba. Aunque al principio se crey que las bajas
eran muy numerosas, estuvieron regresando hombres durante varios das. Por
ltimo, pudo fijarse el nmero de bajas en 304; un batalln perdi siete oficiales y
146 soldados, muertos, heridos o desaparecidos. Aquella lucha termin con la
ltima esperanza de tender un puente para la 2
a
Acorazada a travs del Elba o, por
lo menos, establecer una cabeza de puente. Al general White, el comandante de la
214
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2
a
, no le quedaba ms posibilidad que utilizar el puente de la 83
a
en Barby. Los
alemanes haban anulado, con buen xito y fulminante rapidez, la gran oportunidad
que haba logrado la 2
a
Acorazada.
La destruccin de la cabeza de puente haba sido tan sbita y la lucha tan feroz
que los mandos americanos ni siquiera saban qu unidades les haban atacado. En
realidad apenas haba unidades propiamente dichas. Como el general Wenck haba
previsto, sus cadetes bisoos y sus oficiales improvisados le haban servido bien.
Ambiciosos y afanosos de triunfar, se haban lanzado al ataque con su insuficiente
equipo aprovechando bien el poco tiempo de que dispona Wenck. Al rechazar a la
2
a
Divisin acorazada estas tropas mviles de choque haban conseguido algo que
ninguna otra unidad alemana pudo lograr en treinta meses de combate. Si la 2
a
Divisin hubiera sido capaz de asegurarse un puente o una cabeza de puente a la
otra orilla del Elba, poda haber seguido hasta Berln sin esperar rdenes.
El plan de ataque del Comandante Supremo en Alemania se haba ido desarro-
llando brillantemente; en realidad, la velocidad del gran avance angloamericano le
haba sorprendido incluso a l. Al norte, el 21 Grupo de Ejrcitos de Montgomery
haba ido avanzando sin cesar. Los canadienses, acercndose a Arnhem, estaban ya
dispuestos a limpiar la gran bolsa enemiga que quedaba en el nordeste de Holanda.
El 2 Ejrcito britnico haba cruzado el ro Leine, conquistado la ciudad de Celle y
estaba ya en las afueras de Bremen. El Ruhr, ya rodeado, estaba casi vencido y, lo
que era ms importante, el 9 Ejrcito, mandado por Simpson, ms el 1
er
y el 3
er
Ejrcito de los Estados Unidos, tenan casi dividida Alemania en dos. El 1 avanzaba
hacia Leipzig. El 3, de Patton, se acercaba a la frontera checa.
Pero estas fulminantes ganancias haban tenido una contrapartida: estiraban las
lneas de aprovisionamiento de Eisenhower casi hasta el lmite Aparte de los
convoyes de camiones, apenas haba transportes terrestres disponibles para las
fuerzas de Bradley; slo contaban con un puente de ferrocarril sobre el Rin. Las
fuerzas seguan bien suministradas; pero los jefes de Estado Mayor del SHAEF
vean con preocupacin la totalidad de la situacin. Para servir a los esparcidos
ejrcitos centenares de aviones de transporte de tropas haban tenido que llevar
suministros. Slo el 5 de abril, una serie de aviones C47 haban llevado ms de
3.500 toneladas de municin y de suministros, y casi 750.000 galones de gasolina,
al frente.
Adems, mientras los aliados penetraban cada vez ms profundamente en
Alemania, tenan que aprovisionar a un nmero cada vez mayor de no-
combatientes. Cientos de miles de prisioneros de guerra alemanes tenan tambin
que ser alimentados. Los trabajadores forzados de unos veinte pases y los POW
(prisioneros de guerra) britnicos y norteamericanos tenan que ser alojados,
alimentados y atendidos mdicamente. Hasta ahora no empezaban a circular los
hospitales, ambulancias y medicinas. Y aunque estos servicios mdicos eran muy
amplios, surgi de repente una demanda imprevista.
Recientemente, lo que resultara el mayor horror oculto del Tercer Reich haba
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empezado a revelarse. A lo largo de todo el frente en esta tremenda semana de
avance, los aliados haban quedado espantados al conocer los campos de
concentracin de Hitler con sus centenares de miles de prisioneros y la evidencia de
sus millones de muertos.
Aquellos soldados endurecidos por las batallas apenas podan creer lo que vean
cuando docenas de campos de concentracin y de prisiones cayeron en su poder.
Veinte aos despus, estos hombres recordaran aquellas escenas con tremenda
ira: los esqueletos ambulantes que les salan al encuentro y la voluntad de stos de
sobrevivir a lo nico que haban salvado del rgimen nazi: las tumbas, los pozos y
trincheras llenos de cadveres; las filas de crematorios llenos de huesos
requemados, el mudo y horroroso testimonio del sistemtico exterminio en masa de
los prisioneros polticos que haban sido ejecutados, como explic un guardia de
Buchenwald, slo porque eran judos.
Las tropas encontraron cmaras de gas instaladas como salas de duchas, con la
diferencia de que por las alcachofas sala gas de cianuro en vez de agua. En la casa
del comandante de Buchenwald haba pantallas hechas con piel humana. La esposa
del comandante, Use Koch, tena encuademaciones de libros y guantes hechos con
piel de reclusos; y dos cabezas humanas, disecadas, eran mostradas en pequeos
estantes de madera. Haba almacenes llenos de zapatos, ropa, miembros
artificiales, dentaduras y gafas, seleccionados y numerados con una eficacia
objetiva y metdica. El oro de las dentaduras haba sido arrancado y enviado al
Ministerio de Hacienda del Reich. Cuntos haban sido exterminados? Al principio,
nadie poda ni siquiera calcularlo aproximadamente. Pero se supo, cuando fueron
llegando informes de todo el frente, que el total sera astronmico. En cuanto a
quines eran las vctimas, estaba muy claro. Eran, segn la definicin del Tercer
Reich, los no-arios. Los corrompedores de la cultura, gentes de una docena de
naciones y de fe muy diversa pero predominantemente judos. Entre ellos haba
polacos, franceses, checos, holandeses, noruegos, rusos y alemanes. En el
asesinato en masa ms diablico de la historia, haban sido eliminados por muy
diversas e innaturales maneras. Algunos fueron usados como conejillos de indias en
experimentos de laboratorio. Miles de ellos fueron fusilados, envenenados,
ahorcados, o gaseados; a otros, sencillamente, les dejaban que se murieran de
hambre.
En el campo de Ohrdruf, tomado por el 3
er
Ejrcito de los Estados Unidos el 12 de
abril, el general George S. Patton, uno de los jefes militares norteamericanos ms
endurecidos entr en una de las casas de la muerte y tuvo que salir de all con el
rostro humedecido por las lgrimas y encontrndose muy mal. Al da siguiente,
Patton orden a la poblacin de un pueblo cercano -cuyos habitantes sostenan
que nada saban de los crmenes en aquel campo- que lo vieran ellos mismos. Los
que se resistan a ir eran obligados a ello con los fusiles. A la maana siguiente, el
alcalde del pueblo y su esposa se ahorcaron.
A lo largo de la ruta britnica de avance, los descubrimientos fueron igualmente
horrorosos. El brigadier Hugh Glyn Hughes, el primer oficial mdico del 2 Ejrcito
britnico, haba estado preocupado durante varios das por la posibilidad de
enfermedades infecciosas en un campo del que le haban hablado y que estaba
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situado en un lugar llamado Belsen. Al llegar, Hughes descubri que haba all ms
motivo de preocupacin que el tifus y las tifoideas. Ninguna fotografa, ninguna
descripcin podran dar una idea de los horrores que vi all -contaba aos despus
-. An haba 56.000 personas que seguan vivas en el campo de concentracin.
Vivan en cuarenta y cinco chozas. En sitios donde apenas si caban cien personas,
se alojaban de 600 a 1.000. Toda aquella gente se hallaba en un estado muy
avanzado de depauperacin y enfermedad. Padecan de hambre, gastroenteritis,
tifus, tifoideas, tuberculosis. Haba muertos por todas partes, algunos en los
mismos camastros de los vivos. Yaciendo en las chozas, en tumbas descubiertas,
en trincheras, en alcantarillas, junto a las alambradas que rodeaban el campo y a
las chozas, haba unos 10.000 ms. En mis treinta aos de mdico nunca haba
visto nada semejante.
Para salvar a los que an vivan, las tropas a lo largo de todo el frente tuvieron
que buscar inmediata ayuda mdica. No creo -ha dicho Hughes ms tarde- que
nadie pensara que habamos de enfrentarnos con aquello ni que al servicio mdico
se le iba a exigir tanto. Se necesitaban urgentemente mdicos, enfermeras, camas
de hospital y miles de toneladas de medicinas y equipo sanitario. El brigadier
Hughes necesit un hospital de 14.000 camas aunque saba que, pese a todas las
precauciones que se tomasen, haban de morir unos quinientos enfermos al da
hasta que se pudiera dominar aquella situacin.
El general Eisenhower visit un campo de concentracin cerca de Gotha. Con el
rostro de color ceniza y los dientes apretados, recorri todo el campo. Hasta aquel
momento -recordaba- slo haba tenido sobre aquello referencias de segunda
mano... Nunca he recibido una impresin como aquella.
El efecto psicolgico que produjeron los campos de concentracin en los jefes y
oficiales y en los soldados, fue incalculable. En el frente del 9 Ejrcito, en un
pueblo cerca de Magdeburgo, el comandante mdico Julius Rock, de la 30
a
de
Infantera, inspeccion un tren de carga que la 3
a
haban detenido. Iba cargado con
vctimas de un campo de concentracin. Rock, horrorizado, hizo descargar
inmediatamente el tren. A pesar de las vehementes protestas del burgomaestre
local, Rock aloj a los ex-prisioneros en casas alemanas. Para ello el jefe del
batalln tuvo que obligar al burgomaestre: Si se niega usted -le dijo
sencillamente- fusilar a unos rehenes.
Los hombres que haban visto los campos de concentracin estaban dispuestos a
ganar fuera como fuese. Y el Comandante Supremo estaba igualmente decidido a
ello. Cuando regres al SHAEF desde Gotha, telegrafi a Washington y a Londres
pidiendo que los directores de peridicos y los legisladores fuesen inmediatamente a
Alemania para que vieran el horror de los campos de concentracin y contaran la
verdad a los pblicos americano y britnico de manera que no hubiera lugar a
cnicas dudas.
Pero antes de que Eisenhower pudiera insistir en la urgencia de terminar la
guerra, tena que consolidar sus muy esparcidas fuerzas. En la noche del 14, desde
Reims, Eisenhower cablegrafi a Washington sus futuros planes.
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Despus de haber completado con buen xito su empuje por el centro, deca
Eisenhower, le esperaban dos principales tareas: lograr una mayor subdivisin de
las restantes fuerzas enemigas y la conquista de las zonas donde poda dar
efectividad a una ltima resistencia. Estos ltimos sitios, pensaba Eisenhower,
seran Noruega y el Reducto Nacional de Baviera. En el norte, se propona lanzar las
fuerzas de Montgomery cruzando el Elba, asegurndose Hamburgo, para lanzarse
luego contra Lbeck y Kiel. En el sur, se propona enviar el Sexto Grupo de Ejrcitos
del general Dever hacia el rea de Salzburgo. Las operaciones en el invierno -
deca Eisenhower- seran extremadamente difciles en el Reducto Nacional... ste
podra resistir incluso despus de que nos uniramos a los rusos... de modo que
debemos actuar con rapidez antes de que los alemanes tengan la oportunidad de
preparar a fondo sus defensas con hombres y material.
En cuanto a la capital alemana, Eisenhower pensaba que tambin sera lo ms
deseable atacar a Berln mientras el enemigo agrupa a sus fuerzas en torno a su
capital y, en todo caso, su cada afectara en gran medida la moral del enemigo y la
de nuestros pueblos. Pero, aada el Comandante Supremo, esta operacin debe
estar supeditada a que las operaciones para despejar nuestros flancos procedan con
inesperada rapidez.
O sea que, en resumen, su plan consista en: 1) Mantener un firme frente en el
rea central del Elba; 2) Comenzar las operaciones hacia Lbeck y Dinamarca, y 3)
Iniciar un potente empuje para salirles al encuentro a las tropas soviticas en el
valle del Danubio y deshacer el Reducto Nacional. Ya que el ataque contra Berln
deber esperar el resultado de las tres etapas arriba enumeradas -deca
Eisenhower- no lo incluyo como parte de mi plan.
En el Elba, durante toda la noche del 14, los hombres del Circo de la morralla
y de la 2
a
Acorazada, cruzaron los puentes de la 83
a
en Barby. Aunque se haba
construido un segundo puente cerca del primero, el cruce sobre ambos era lento.
Sin embargo, la columna blindada del general White se propona reanudar su
avance contra Berln en cuanto se reagrup en la orilla occidental. Entre las tropas
de la 83
a
circulaba el rumor de que el coronel Crabill se propona dejarle a la 2
a
Acorazada un nuevo autobs rojo que haba conquistado y en el que haba
cincuenta soldados a los que haba liberado en Barby. La 83
a
tena todas las razones
para sentirse triunfante. Sus patrullas estaban ya al norte de Zerbst, a menos de 76
km de Berln.
A primera hora de la maana del domingo 15 de abril, el general Simpson, que
mandaba el 9 Ejrcito, recibi una llamada del general Bradley. Simpson tena que
ir inmediatamente en avin al cuartel general del 12 Grupo de Ejrcitos en
Wiesbaden. Tengo algo muy importante que decirle -le haba comunicado Bradley
- y no quiero decrselo por telfono.
Bradley le esperaba en el aeropuerto. Nos estrechamos la mano -recordaba
Simpson- y all mismo me dio la noticia. Brad me dijo: Tiene usted que detenerse
en el Elba. No avanzar ya ms en direccin a Berln. Lo siento, Simp, pero as es.
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- De dnde demonios ha sacado usted eso? -pregunt Simpson.
- Lo ha ordenado Ike -dijo Bradley.
Simpson qued tan impresionado que ni siquiera poda recordar luego las cosas
que me dijo Brad a partir de entonces. Lo nico que s es que me qued muy
desanimado y que, cuando volv a subir al avin, estaba como atontado. Slo
pensaba: Cmo se lo voy a decir a mi Estado Mayor, a mis oficiales y a mis
soldados? Sobre todo, cmo se lo dir a los soldados?.
Desde su cuartel general, Simpson dio las noticias a los jefes y oficiales; luego
parti inmediatamente para el Elba. El general Hinds encontr a Simpson el el
cuartel general de la 2
a
y le preocup verlo tan abatido. Pens -recordaba Hinds-
que quiz al viejo no le gustase cmo estbamos cruzando el ro. Me pregunt qu
tal me iban las cosas. Hinds respondi: Creo que todo va muy bien ahora, mi
general. Hemos realizado dos buenas retiradas. No hubo pnico ni nerviosismo y
ahora nuestros cruces en Barby van muy bien.
- Magnfico -dijo Simpson-. Mantenga una parte de sus hombres en la orilla
este si quiere usted. Pero no han de avanzar ms. -Se qued mirando a Hinds-.
Sid -dijo- eso es lo ms lejos adonde podemos llegar.
Hinds se indign hasta insubordinarse:
- No, seor -replic-. No hay derecho. Iremos a Berln.
Simpson pareca esforzarse por controlar sus emociones. Hubo un momento de
tenso silencio. Luego Simpson dijo con una voz inexpresiva y apagada:
- No iremos a Berln, Sid. Aqu acaba la guerra para nosotros.
Entre Barleben y Magdeburgo, donde los elementos de las tropas de la 30
a
Divisin seguan avanzando hacia el ro, la noticia se extendi rpidamente. Los
hombres se reunieron en grupos, gesticulando y hablando irritada y excitadamente.
El PFC Alexander Korolevich del 120 Regimiento, Compaa D, no tomaba parte en
la conversacin. No estaba seguro de si se senta triste o feliz. Sencillamente, se
sent y se puso a llorar.

Heinrici reconoci todos los indicios. En una parte del frente los rusos haban
lanzado una breve barrera de artillera; en otra seccin, haban desencadenado un
pequeo ataque. Estas eran fintas y Heinrici lo saba. Haba aprendido todos los
trucos de los rusos aos antes. Esas pequeas acciones eran el preludio del
ataque principal. Ahora, lo que ms le preocupaba era cundo deba ordenar a sus
hombres que retrocedieran a la segunda lnea de defensa. Mientras Heinrici
pensaba en esto, lleg el Reichminister Albert Speer, el jefe de Armamento y
Produccin. Este era un da en que Heinrici no deseaba recibir visitas, sobre todo
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la de una persona tan nerviosa y agotada como Speer. En el despacho de Heinrici,
Speer le explic a qu se deba su visita. Quera la colaboracin del general.
Heinrici no deba obedecer las rdenes de Hitler de tierra quemada para destruir
la industria alemana, las fbricas de electricidad, los puentes y dems.
-Por qu -pregunt Speer- hay que destruirlo todo, incluso si Alemania est
derrotada? El pueblo alemn tiene que sobrevivir.
Heinrici le escuch y le dijo a Speer que la orden de Hitler era malvada y que
l hara todo lo que estuviera de su parte por ayudar a Speer.
-Pero -le previno Heinrici- por ahora lo nico que puedo hacer es procurar
luchar en esta batalla lo mejor que pueda.
De pronto, Speer sac una pistola de su bolsillo:
-La nica manera de parar a Hitler -dijo- es con algo como esto.
Heinrici mir la pistola, levantando las cejas.
-Bueno -dijo framente-, debo advertirle que yo no he nacido para asesino.
Speer paseaba por el despacho y ni siquiera pareca haber odo a Heinrici.
-Es absolutamente imposible hacerle comprender a Hitler que debe dejarlo ya
-dijo-. Lo he intentado tres veces, en octubre de 1944, y en enero y en marzo
de este ao. En la ltima ocasin, Hitler me respondi: Si un soldado me hubiera
hablado as, habra considerado que se haba desmoralizado y le habra mandado
fusilar. Luego aadi: En estas crisis tan serias por las que pasamos, los
dirigentes no deben perder los nervios. Si los pierden, hay que prescindir de
ellos. Es imposible convencerlo de que todo se ha perdido. Imposible.
Speer volvi a guardarse la pistola en el bolsillo y, con una voz ms tranquila,
dijo:
-De todos modos, sera imposible matarlo. -No le dijo a Heinrici que durante
meses haba estado pensando asesinar a Hitler y a toda su camarilla. Incluso
haba imaginado un sistema para introducir gas por el sistema de ventilacin del
Fhrerbunker, pero haba resultado imposible. A causa de la alta chimenea que
haban levantado para la salida del aire. Speer aadi: -Podra matarlo si con ello
ayudo al pueblo alemn, pero no puedo. -Mir a Heinrici-. Hitler siempre ha
credo en m. -Luego aadi-: De todos modos, sera una indecencia.
A Heinrici no le gust el tono de la conversacin. Y le preocupaba el estilo y las
inconsistencias de Speer. Si se hubiera sabido que ste le haba hablado de esa
manera, probablemente fusilaran a todo el cuartel general de Heinrici. Por eso, ste
llev hbilmente la conversacin a su tema inicial: la proteccin de Alemania de la
tctica de tierra quemada.
-Lo ms que puedo hacer -insisti- es cumplir con mi deber de soldado lo
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mejor que pueda. Lo dems queda en manos de Dios. Puedo asegurarle a usted que
Berln no se convertir en un Stalingrado. No permitir que eso suceda.
La lucha en Stalingrado haba sido calle por calle, manzana por manzana. Heinrici
no tena intencin de permitir que sus tropas se encerraran en Berln bajo la presin
de los rusos y lucharan all tambin por el estilo. En cuanto a las rdenes de Hitler
de destruir las instalaciones vitales, Heinrici haba ya contradicho esa orden por su
cuenta en toda el rea de su grupo de ejrcitos. Le dijo a Speer que estaba
esperando al comandante de Berln, el general Reymann, de un momento a otro.
Haba invitado a Reymann, dijo Heinrici, para discutir este mismo asunto y
explicarle personalmente por qu era imposible que el mando del Vstula se
encargase tambin de la guarnicin de Berln. Momentos despus, lleg Reymann.
Con l iba el jefe de Operaciones de Heinrici, coronel Eismann. Speer se qued
durante toda la conferencia militar.
Heinrici le dijo a Reymann, como iba a anotar despus Eismann, que no contase
con el apoyo del Grupo de Ejrcitos del Vstula. Al oir esto, Reymann pareci
perder toda su esperanza.
-Pues entonces -dijo- no s cmo voy a defender Berln.
-Desde luego -replic Heinrici- pueden ordenarme que enve unidades a
Berln, pero no debe usted contar con ellas.
Reymann le dijo a Heinrici que haba recibido rdenes de Hitler de destruir los
puentes y ciertos edificios de la ciudad. Heinrici exclam irritado:
-Cualquier demolicin de puentes o de cualquier otra construccin en Berln
slo servir para paralizar la ciudad! En el caso de que me ordenaran incluir a Berln
en mi mando, prohibir esas demoliciones.
Speer aadi el prestigio de su opinin pidindole a Reymann que no llevase a
cabo lo que le haban mandado. Pues en ese caso, dijo, la mayor parte de la ciudad
quedara privada de agua y de energa elctrica. Tal como Eismann lo recordaba
luego, las palabras de Speer fueron:
-Si destruye usted esas lneas de aprovisionamiento, toda la ciudad quedar
paralizada, por lo menos durante un ao. Millones de habitantes tendrn que
padecer epidemias y hambre. Es deber de usted evitar esta catstrofe! Ser usted
responsable si obedece esas rdenes!
La atmsfera, como recordaba Eismann, estaba cargada de tensin: Dentro de
Reymann se libraba una intensa batalla. Por ltimo, replic con una voz ronca que
l haba cumplido con su deber de militar muy honorablemente; su hijo haba cado
en el frente; su casa y todos sus bienes haban desaparecido; lo nico que le
quedaba era su honor. Nos record lo que le haba sucedido al oficial que no vol el
puente de Remagen como le haban ordenado: lo ejecutaron como a un criminal
comn. Reymann pensaba que lo mismo le ocurrira a l si no llevaba a efecto las
rdenes recibidas.
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Tanto Heinrici como Speer intentaron disuadirle pero no lo consiguieron.
Reymann se despidi y poco despus lo hizo Speer. Por fin, Heinrici se
haba quedado solo. Pudo concentrarse en lo que ms le preocupaba: el ataque
ruso.
El ltimo montn de informes del servicio de inteligencia haba llegado al cuartel
general y todos ellos parecan coincidir en lo inmediato del asalto enemigo. El
general Reinhard Gehlen, jefe de inteligencia del OKH incluso haba enviado los ms
recientes interrogatorios de prisioneros. Un informe hablaba de un soldado del
Ejrcito Rojo que afirmaba que la principal operacin ofensiva comenzara dentro de
cinco a diez das. El prisionero haba dicho que se hablaba entre los soldados
soviticos de que Rusia no permitira a los Estados Unidos y a Gran Bretaa que
pudieran jactarse de la conquista de Berln. Otro informe era semejante a ese e
incluso contena ms clculos. Un prisionero del 70 Cuerpo capturado aquel da
cerca de Kstrin dijo que, cuando empezara el ataque, el principal propsito de ste
sera entrar en Berln antes que los americanos. Segn el soldado, se esperan
roces desagradables con los americanos, que sern cubiertos "por error con
disparos de artillera para que puedan comprobar la fuerza de la artillera rusa.

En Mosc, aquel mismo da, domingo, 15 de abril, el Embajador Averell Harriman
se reuni con Stalin para hablar de la guerra en Extremo Oriente. Antes de la
reunin, el general Deane, de la Misin Militar norteamericana haba dicho a
Harriman que, segn las radios alemanas, se esperaba que los rusos atacasen
Berln de un momento a otro. Harriman, cuando termin la conferencia con Stalin,
habl de ello sin darle importancia. Era cierto, pregunt, que el Ejrcito Rojo
estaba a punto de renovar su ofensiva contra Berln? La respuesta del Mariscal,
como el general Deane haba de cablegrafiar a Washington aquella tarde, fue:
Stalin dijo que, desde luego, habra una ofensiva y que no saba si tendra buen
xito. Pero que el principal impulso de ese ataque sera contra Dresde, no contra
Berln, como ya le haba dicho l a Eisenhower.

En todo el resto de aquella tarde, Heinrici estuvo repasando los informes del
servicio de inteligencia y habl por telfono con su Estado Mayor. Luego, un poco
despus de las ocho de la noche, tom una decisin. Haba analizado todos los
informes que tena, calculando y comparando todos los matices de los movimientos
de su viejo enemigo. Ahora, cuando paseaba por su despacho con las manos a la
espalda y la cabeza inclinada, concentrado en sus pensamientos, se detuvo y, a un
ayudante que le observaba atentamente, le pareci que de pronto hubiese olido
algo en el aire. Se volvi hacia sus oficiales y dijo tranquilamente: Creo que el
ataque tendr lugar en las primeras horas de maana. Le dict a su jefe de Estado
Mayor una orden de una lnea para el general Busse, que mandaba el 9 Ejrcito
alemn. Deca: Retrese y tome posiciones en la segunda lnea de defensa. Eran
las 20:45. Exactamente siete horas y quince minutos despus, el lunes, 16 de abril,
el Giftzwerg empezara la lucha en la ltima batalla de Alemania.
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Quinta Parte
La Batalla
1
A lo largo del primer frente bielorruso, en la densa oscuridad de los bosques,
haba un completo silencio. Bajo los pinos y el camuflaje los caones estaban
alineados kilmetro tras kilmetro. Los morteros se hallaban en primer trmino.
Detrs de ellos los tanques, con sus largos caones levantados. Luego venan los
caones autopropulsados y tras stos, bateras de artillera ligera y pesada. En la
retaguardia haba 400 katushkas -lanzadores de cohetes-, que con sus caones
mltiples podan disparar diecisis proyectiles simultneamente. Y concentrados en
la cabeza de puente de Kstrin, en la orilla oeste del Oder, estaban los reflectores.
En estos pocos minutos que faltaban para el ataque, los hombres de los ejrcitos
del mariscal Georgi Yukov esperaban la hora cero: las cuatro de la maana. El
capitn Sergei Golbiv tena la boca seca. A cada momento que pasaba, le pareca
que la calma era ms intensa. Estaba con las tropas al norte de Kstrin en la orilla
este del Oder en un lugar donde el ro crecido tena una anchura de casi 450 m. A
su alrededor, como l contara ms tarde, haba enjambres de tropas de asalto,
filas de tanques e ingenieros con secciones para la construccin de puentes y botes
de goma. Toda la orilla del ro se hallaba atestada de hombres y de equipo y, sin
embargo, el silencio era total. Golbov poda sentir a los soldados casi temblando
de excitacin, como caballos que tiemblan antes de la caza. Se repeta a s mismo
que tena que sobervivir a este da pues haba mucho que escribir. Decase una y
otra vez: sta no es la ocasin de morirse.
En el centro las tropas atestaban la cabeza de puente en la orilla oeste del ro.
Aquel sitio clave -con 48 km de longitud y 16 km de ancho- que los rusos le
haban conquistado al general Busse en marzo pasado, haba de ser el trampoln
para que Yukov asaltase Berln. Desde aqu lanzaran el asalto los hombres del
audaz 8 Ejrcito de Guardias. En cuanto se apoderasen de las decisivas Alturas de
Seelow que tenan enfrente y un poco al oeste, seguiran los blindados. El teniente
Vladimir Rozanov que, a sus 21 aos, mandaba una seccin de reconocimiento de
artillera, se hallaba en la orilla oeste cerca de las muchachas del Ejrcito Rojo que
haban de manejar los reflectores. Rozanov estaba seguro de que los focos
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enloqueceran a los alemanes; tena gran impaciencia de que las muchachas los
encendieran.
Sin embargo, haba un aspecto del inminente ataque que preocupaba muchsimo
a Rozanov. Su padre estaba con las fuerzas del mariscal Koniev en el Sur. El joven
oficial estaba irritado con su padre porque ste llevaba dos aos sin escribirle a la
familia. Sin embargo, tena gran esperanza de encontrarlo en Berln y de que
regresaran ambos a casa despus de la batalla. Aunque estaba harto de la guerra,
Rozanov se alegraba de hallarse en el ltimo gran ataque. Mas la espera era casi
insoportable.
En la misma cabeza de puente, ms lejos, el jefe artillero sargento Nikolai
Svishchev se hallaba junto a su batera. Veterano en muchas barreras artilleras,
saba a qu atenerse. Haba advertido a sus hombres que en el momento en que
empezara el caoneo gritasen todo lo que pudieran para compensar el terrorfico
ruido que habra. Ahora, con el tirafrictor en la mano, Svishchev esperaba la seal
para abrir fuego.
Al sur de Kstrin, en la cabeza de puente alrededor de Francfort, el sargento
Nikolai Novikov, de un regimiento de fusileros, estaba leyendo los slogans
pintarrajeados en los costados de los tanques prximos. De Mosc a Berln, deca
uno. Y otro: 50 km al cubil de la Bestia Fascista Novikov estaba frentico. Le
haba fomentado su entusiasmo un discurso que pronunci uno de los oficiales
polticos de su regimiento. La optimista charla haba exaltado tanto a Novikov que
se haba apresurado a firmar una solicitud para ingresar en el Partido Comunista
42
.
1
En un bunker construido en un monte que dominaba la cabeza de puente de
Kstrin, el mariscal Yukov miraba impasible en la oscuridad. Le acompaaba el
coronel general Chuikov, defensor de Stalingrado y comandante del 8 Ejrcito.
Desde lo de Stalingrado, Chuikov padeca de eczema. La erupcin le haba afectado
principalmente las manos; para protegrselas, llevaba guantes negros. Ahora,
mientras esperaba impaciente a que empezase la ofensiva, se frotaba con
nerviosismo una mano enguantada contra la otra.
-Vasili Ivanovich -le pregunt de pronto Yukov-, estn en posicin sus
batallones?
La respuesta de Chuikov fue rpida y segura:
-Desde hace cuarenta y ocho horas, camarada mariscal. He hecho todo lo que
usted ha ordenado.
Yukov consult su reloj. Asomado a la entrada de su bunker, se ech hacia atrs
42
Muchos soldados rusos se hicieron del Partido a orillas del Oder por razones que no siempre eran polticas. A
diferencia de las fuerzas norteamericanas o britnicas, el Ejrcito Rojo no tena sistema de registro mediante discos
de identificacin o por las llamadas chapas de perro. Los familiares de los hombres del Ejrcito Rojo muertos o
heridos en accin, pocas veces eran informados oficialmente. Pero si un soldado comunista era baja, el Partido lo
notificaba a su familia o la persona ms relacionada con l.
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su gorra, apoy ambos codos en el borde de cemento y gradu cuidadosamente sus
gemelos de campaa. Chuikov se subi el cuello de su capote para taparse los odos
y paliar el ruido del bombardeo. Se coloc junto a Yukov y mir con sus propios
gemelos. Los dems jefes se arracimaron detrs de ellos o salieron del bunker para
observar desde el monte. Todos trataban de ver en la oscuridad. Yukov mir una
vez ms su reloj y, de nuevo, utiliz los gemelos. Pasaban los segundos. Entonces
Yukov dijo tranquilamente: Ahora, camaradas, ahora. Eran las cuatro en punto.
Tres llamaradas rojas brotaron de repente en el cielo nocturno. Durante un
interminable momento las luces quedaron colgadas en el aire baando el Oder con
una fantasmal luz carmes. Luego, en la cabeza de puente de Kstrin los reflectores
de Yukov se encendieron. Con una cegadora intensidad los 140 enormes focos
antiareos, aumentados por las luces de los tanques, camiones y otros vehculos,
enfocaron directamente las posiciones alemanas. El deslumbrante resplandor le
haca pensar al corresponsal teniente coronel Pavel Troyanoskii en mil soles
juntos. El coronel general Mijal Katukov, comandante del Primer Ejrcito de
Tanques, se llev una tremenda sorpresa. De dnde demonios han sacado tantos
reflectores?, le pregunt al teniente general N. N. Popiel, del Alto Mando de Yukov.
Slo el diablo lo sabe -contest Popiel-, pero creo que han dejado sin un
reflector toda la zona de defensa antiarea de Mosc. Durante unos minutos hubo
un gran silencio mientras los reflectores iluminaban el rea de Kstrin. Luego
surgieron tres llamaradas verdes en el cielo y los caones de Yukov empezaron a
disparar.
Con un estruendo que haca estallar los odos y temblar la tierra, todo el frente
entr en erupcin. En un bombardeo inigualado hasta entonces en el frente del
Este, ms de 20.000 caones de todos los calibres arrojaron una tempestad de
fuego contra las posiciones alemanas. Iluminado por el implacable resplandor de los
reflectores, el campo alemn ms all de la cabeza de puente occidental de Kstrin,
desapareca bajo una avalancha de proyectiles restallantes. Pueblos enteros se
desintegraban. La tierra, el cemento armado, el acero, y trozos de rboles, saltaban
por el aire y, a lo lejos, empezaban a incendiarse los bosques. Al norte y sur de
Kstrin miles de disparos de artillera hendan la oscuridad. Innumerables puntos de
luz, mortferos fuegos de artificio, surgan en rpida sucesin mientras toneladas de
metralla daban en los blancos. El huracn de explosivos era tan intenso que se cre
una perturbacin atmosfrica. Aos despus los supervivientes alemanes
recordaban vivamente el extrao viento ardiente que surgi de pronto y aull por
los bosques, tumbando rboles y levantando por el aire polvo y cascotes. Y los que
luchaban a ambos lados en el frente nunca olvidaran el violento tronar de los
caones. Estos creaban una vibracin tan tremenda que todo, hombres y cosas,
temblaba incontrolablemente.
El estruendo que se haba formado, era espantoso. En la batera del sargento
Svishchev, los artilleros gritaban con todas sus fuerzas pero los estampidos de sus
caones eran tan fuertes que a ellos les brotaba la sangre de los odos. El estruendo
ms terrible era el que producan los katushkas rganos de Stalin como los
llamaban los soldados. Los proyectiles-cohetes salan silbando en la noche dejando
tras ellos largas estelas blancas. El terrorfico ruido que hacan le record al capitn
Golbov el que producen unas enormes masas de acero frotadas una contra otra. A
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pesar de tan espantoso fragor, a Golbov le pareca estimulante este bombardeo. En
torno a l vea a las tropas exaltadas como si estuvieran combatiendo cuerpo a
cuerpo contra los alemanes, y por todas partes disparaban la primera arma que
tenan a mano aunque no dieran en ningn blanco. Mientras contemplaba las
llamas que salan de los caones, Golbov recordaba unas palabras que le haba odo
a su abuela sobre el fin del mundo: Cuando la tierra ha de arder y los malos sern
devorados por el fuego.
Entre el tumulto del bombardeo, las tropas de Yukov empezaron a avanzar. Los
hombres de Chuikov, bien disciplinados y todos ellos con su casco, emprendan la
marcha desde la cabeza de puente de Kstrin en la orilla occidental del Oder.
Mientras avanzaban, la barrera de artillera estaba siempre frente a ellos,
alfombrndoles el rea que tenan delante. Al norte y al sur de Kstrin, donde el ro
estaba muy crecido, haba que cruzar ste y los ingenieros estaban metidos en el
agua instalando pontones y encajando las partes prefabricadas de los puentes de
madera. En torno a ellos cruzaban las tropas de choque de una orilla a otra del
Oder sin esperar los puentes. Utilizaban como podan una gran variedad de lanchas
de asalto.
Entre aquellas fuerzas haba tropas que resistieron en Smolensko, en Sta-
lingrado, y ante Mosc, hombres que se haban abierto camino luchando a travs
de medio continente para llegar hasta el Oder. Haba soldados que haban visto
cmo sus pueblos y ciudades eran borrados del mapa por los caones alemanes,
sus cosechas quemadas y sus familias matadas por los soldados alemanes. Para
todos ellos, este ataque de ahora tena un especial significado. Haban estado
esperando, anhelantes, esta venganza. Los alemanes nada les haban dejado all
en su tierra, ni tenan sitio alguno adonde ir, slo seguir adelante. Y ahora atacaban
salvajemente. La misma avidez tenan los miles de prisioneros de guerra
recientemente liberados. El Ejrcito Rojo haba tenido una capacidad tan urgente de
soldados que a los prisioneros recin liberados -destrozados, depauperados y
mostrando muchos de ellos los efectos de un trato brutal- les haban dado armas.
Y ahora eran stos los que avanzaban en busca de una terrible venganza.
Dando alaridos como tribus salvajes, las tropas rusas avanzaban por las orillas
orientales del Oder. Frenticos, les era imposible esperar a que estuvieran listos los
puentes o las lanchas. Golbov contemplaba asombrado cmo se dejaban flotar
agarrados a bidones de gasolina vacos, maderos, troncos de rbol, a cualquier
cosa cosa que pudiera flotar. Era un espectculo fantstico. A Golbov le recordaba
un enorme ejrcito de hormigas flotando sobre hojas o ramitas. El Oder se
hallaba atestado de botes cargados de hombres, balsas donde llevaban las
provisiones, maderos que transportaban caones... Y por todas partes asomaban
cabezas de hombres que cruzaban nadando o dejndose flotar. Golbov vio a su
amigo, mdico, un hombre enorme llamado Nicolaieff, en un bote ridiculamente
pequeo. Golbov saba que Nicolaieff deba estar en retaguardia en su hospital de
campaa pero donde estaba era all, en su diminuto bote, remando como un
condenado. A Golbov le pareca que no haba fuerza en la tierra capaz de detener
este asalto.
De repente termin el bombardeo y se produjo un silencio impresionante: el
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caoneo haba durado 35 minutos. En el bunker donde estaba el puesto de mando
de Yukov, el Alto Mando se dio cuenta de pronto de que los telfonos estaban
sonando. Nadie hubiera podido decir cuanto tiempo haca que sonaban; todos
estaban medio sordos. Empezaron a atender a las llamadas. Los mandos de
Chuikov daban sus primeros informes. Hasta ahora todo va como se calcul, le
dijo Chuikov a Yukov. Pocos momentos despus, tena noticias an mejores. Los
primeros objetivos han sido tomados, anunci con orgullo. Yukov, tenso desde que
empez el ataque, se volvi de pronto muy expansivo. Como recordaba el general
Popiel, Yukov cogi por la mano a Chuikov y dijo: Excelente! Excelente! Ha sido
estupendo. Pero por muy contento que estuviese, Yukov tena demasiada
experiencia para despreciar a su enemigo. El rechoncho mariscal se sentira mejor
cuando las vitales Alturas de Seelow, cerca de Kstrin, fueron conquistadas.
Entonces el triunfo estara asegurado; de ello estaba convencido. Y eso no tardara
mucho. Aparte de todo los dems, los bombarderos rusos empezaban ya a
machacar las reas enemigas. Estaban dispuestos 6.500 aviones para apoyar sus
ataques y los de Koniev. Pero Yukov crea que bastaba con el bombardeo artillero
para que el enemigo se hubiera desmoralizado.

En la sala de operaciones de su puesto de mando avanzado en el bosque de
Schnewalde, al norte de Berln, el coronel general Gotthard Heinrici paseaba con
las manos a la espalda. En torno a l, los telfonos sonaban y los oficiales de
Estado Mayor tomaban informes y transcriban cuidadosamente la informacin en el
mapa de guerra que haba sobre una mesa en el centro de la habitacin. De vez en
cuando interrumpa sus paseos para mirar el mapa o leer algn mensaje que le
entregaba el coronel Eismann. No le sorprenda cmo llevaban los rusos su
ofensiva, aunque a la mayora de sus oficiales les asombraba lo masivo del
bombardeo. El general Busse, del 9 Ejrcito, lo describi como el peor que ha
habido, y el coronel Eismann, basando su opinin en informes anteriores, estaba
convencido de que el aniquilador bombardeo ha destruido nuestras fortificaciones
en el frente.
En la oscuridad, la noche del 15, la mayora de las tropas del Vstula se haban
replegado a la segunda lnea de posiciones, tal como lo haba ordenado Heinrici. Les
pareca como si aquello fuese una retirada. Varios jefes se quejaron a Heinrici. Este
replic framente a un general que protestaba: No se le ha ocurrido a usted
pensar que nada quedara de sus estupendas fortificaciones del frente ni de sus
hombres despus de que los rusos abrieran fuego? Si est usted en una fbrica de
acero, verdad que no se le ocurrira a usted poner la cabeza debajo de un
martinete? La retirara usted a tiempo. Eso es precisamente lo que estamos
haciendo.
La difcil estratagema se haba llevado casi toda la noche. Segn todos los
informes, en las reas donde se haban retirado las tropas, la maniobra haba tenido
buen xito. Ahora, en la segunda lnea, esperaban a los rusos que avanzaban. En
una parte del frente, Heinrici llevaba ventaja: al oeste de Kstrin, donde se extenda
la arenosa meseta, en forma de herradura, de los Altos de Seelow. Tena una altura
de 30 a 60 m y dominaba un esponjoso valle al que llamaban, por los arroyos que
227
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lo surcaban, el Oder Bruch. Los rusos, en su avance desde el Oder, tendran que
cruzar este valle y a todo lo largo de la meseta en forma de media luna, los caones
de Heinrici disparaban contra las lneas de acceso.
Aqu, en estas crticas alturas, estaba toda la oportunidad que tena Heinrici de
contener el ataque de Yukov, y Heinrici saba que Yukov, sin duda alguna, habra
tenido esto muy en cuenta en sus planes. Los rusos tenan que apoderarse
rpidamente de la meseta, antes de que los caones de Heinrici pudieran
bombardear los puentes que haba tendido el Ejrcito Rojo sobre el Oder y poner en
desbandada a los tropas que avanzaban por el bajo y pantanoso terreno. Sin duda,
Yukov haba esperado acabar con toda resistencia mediante su masivo caoneo y
hacer as mucho ms fcil la conquista de los Altos. Pero, a causa de la retirada
alemana de las lneas del frente, la mayor parte del ejrcito y de la artillera de
Heinrici se hallaban intactos y en posicin. El plan defensivo haba resultado bien.
Slo haba algo que fallaba: a Heinrici le faltaban hombres y caones. Sin la ayuda
de la Luftwaffe por el aire y sin las reservas de hombres, caones, panzers,
municin y combustible, lo nico que poda hacer Heinrici era retrasar la ofensiva de
Yukov. Ms pronto o ms tarde, su enemigo tendra que abrirse paso.
A lo largo de todo el frente los dos ejrcitos de Heinrici tenan menos de 700
tanques y caones utilizables. Estaban dispersos entre el 9 y el 3
er
Ejrcitos. La
divisin ms fuerte, la 25
a
Panzer, contaba con 79; la unidad ms pequea tena
dos. En contraste con la potencia artillera de Yukov -20.000 caones de todos los
calibres
43
- Heinrici slo contaba con 744 caones ms 600 antiareos utilizados
como artillera. Tambin estaba muy mal de municin y reservas de combustible.
Aparte de los proyectiles junto a las bateras, el 9 Ejrcito slo tena reservas para
dos das y medio.
Heinrici no poda contener a los rusos un tiempo suficiente ni poda contraatacar
porque tena muy disperso el poco blindaje y artillera que poda dar a cada unidad
una buena posibilidad de combate. Lo nico que poda hacer era ganar un poco de
tiempo. Mientras Heinrici miraba el mapa y las gruesas flechas rojas que sealaban
los avances rusos, pensaba amargamente en las panzers que haban sido
trasladados al grupo del ejrcito meridional del mariscal de campo Schrner para
contener el ataque ruso el cual, segn Hitler y Schrner insistan, se diriga hacia
Praga. Esas unidades acorazadas le habran supuesto a Heinrici siete divisiones
panzer en total. Si yo dispusiera de ellas -dijo a Eismann con amargura- los
rusos lo estaran pasando mal ahora.
Pero por mal que estuviesen las cosas, la crisis an no haba llegado. El ataque
de Yukov era slo el principio. Haba que contar con las fuerzas de Rokossovskii al
norte. Cunto tardaran en atacar al 3
er
Ejrcito de Von Manteuffel? Y cundo
lanzara Koniev su ofensiva por el sur?
43
En junio de 1945, Yukov les dijo al general Eisonhower y a la prensa, que haba iniciado el ataque con 22.000
caones de todos los calibres. Su plan original se basaba en 11.000 caones, pero se ignora si los haba conseguido
cuando tuvo lugar el ataque. Mientras que los relatos rusos dan cifras muy diferentes, desde 20.000 a 40.000
caones, la mayora de los expertos en cuestiones militares creen que Yukov tena por lo menos de 7.000 a 8.000
piezas de campaa y probablemente el mismo nmero de caones de pequeo calibre.
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Heinrici no tuvo que esperar mucho para saber las intenciones de Koniev. El
segundo ataque ruso vino por el borde meridional de la lnea defendida por el
Ejrcito de Busse y en el sector del mariscal de campo Ferdinand Schrner.
Exactamente a las seis de la maana, las tropas del Primer Frente ucraniano, de
Koniev, atacaron a travs del ro Neisse.

229
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En apretadas formaciones en forma de V, los cazas rojos se dirigieron contra el
ro entre brillantes nubecillas rojas de los flaks y balas trazadoras blancas. Luego,
soltando tras ellos densas nubes de humo blanco, cruzaban sobre el valle chirriando
a menos de 15 m sobre la superficie gris metlica del ro Neisse. Una y otra vez los
cazas cruzaban la barrera del fuego antiareo dejando una densa y esponjosa capa
de humo que no slo oscureca el ro sino tambin sus orillas. El mariscal Ivan
Koniev, que contemplaba todo aquello desde su elevado puesto de observacin
sobre el ro, se senta satisfecho. Volvindose al general N. P. Pujov, cuyo 13
Ejrcito se unira pronto al ataque, dijo Koniev: Nuestros vecinos usan reflectores,
pues les hace falta ms luz. Le digo a usted Nikolai Pavlovich, que nosotros, en
cambio, necesitamos ms oscuridad.
Aunque Koniev estaba atacando en un frente de unos 80 km, orden que se
extendiera una pantalla de humo por una distancia casi cuatro veces mayor para
confundir a los alemanes. Ahora, mirando por unos gemelos de artillera montados
en un trpode, Koniev comprob que el humo se sostena. La velocidad del viento
era slo de medio metro por segundo. Con satisfaccin anunci que la pantalla de
humo tena exactamente la densidad y la altura adecuadas. Luego, mientras los
aeroplanos seguan extendiendo el humo, la concentrada artillera de Koniev abri
fuego con un tremendo bramido.
Su bombardeo era tan implacable como lo haba sido el de Yukov, pero Koniev
utilizaba la potencia de su artillera con criterio ms selectivo. Antes del ataque los
jefes artilleros de Koniev, sabiendo que sus observadores se cegaran con la
pantalla de humo, haban sealado todas las lneas de defensa conocidas as como
los puntos fuertes del enemigo en los mapas topogrficos. Adems de machacar
estos blancos previamente elegidos, los caones de la Primera ucraniana abran
avenidas al oeste del Neisse para el asalto de tropas y tanques que vendra a
continuacin: las barreras artilleras, como feroces guadaas, iban abriendo
metdicamente sendas de varios centenares de metros de anchura por las
posiciones alemanas. Y entonces empezaron a arder bosques como haban ardido
en el rea de Yukov y mares de llamas se extendan desde el ro por una extensin
de muchos kilmetros.
Nada dejaba Koniev a la casualidad. No slo le impulsaba su ambicin de llegar a
Berln antes que Yukov, sino otra razn an ms importante: la inesperada
velocidad de los aliados occidentales, que estaban ahora slo a 64 km de la gran
ciudad. Koniev crea que podan ocurrir una de estas dos cosas o ambas: las fuerzas
de Eisenhower podan tratar de llegar a la capital antes que el Ejrcito Rojo, y los
alemanes intentaran probablemente firmar una paz separada con los Aliados
occidentales. Como haba de expresarlo Koniev ms tarde: No queramos creer que
nuestros aliados accedieran a un acuerdo separado con los alemanes. Sin embargo,
en aquella atmsfera... donde abundaban tanto los hechos como los rumores,
nosotros, como militares, no podamos excluir la posibilidad... y esto daba a la
operacin Berln una urgencia especial. Haba la posibilidad de que... los dirigentes
fascistas prefiriesen rendir Berln a los americanos e ingleses antes que a nosotros.
Los alemanes les abran el camino, pero contra nosotros lucharan ferozmente y
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hasta el ltimo soldado
44
.
En este planteamiento, Koniev lo haba tenido todo en cuenta sobriamente.
Para adelantarse tanto al mariscal Yukov como a los aliados occidentales en la toma
de Berln, Koniev saba que haba de aplastar al enemigo en las primeras horas de
su ataque. A diferencia de Yukov, Koniev no dispona de una cabeza de puente llena
de infantera en la orilla occidental del ro Neisse. El ro constitua un formidable
obstculo para l.
El Neisse era un ro helado y de rpida corriente. Por algunos sitios, tena ms de
130 m de anchura y aunque las orillas del este eran relativamente llanas, las del
oeste estaban muy pendientes. Los alemanes se haban aprovechado de estas
defensas naturales; y ahora estaban atrincherados en muchos bunkers de cemento
armado muy fortificado que dominaban el ro y sus accesos por el este. Koniev tena
que aplastar al enemigo rpidamente si quera evitar que le inmovilizase el fuego de
estos bunkers. Su plan prevea lanzar al ataque divisiones acorazadas en cuanto
pudiera utilizar la orilla occidental. Pero esto significaba construir puentes a travs
del ro incluso antes de que se disipara la cortina de humo protectora y, si el
bombardeo no haba vencido ya al enemigo, aquel trabajo deba hacerse bajo un
intenso fuego de artillera. Se propona efectuar el cruce principal en el rea de
Buchholz y Triebel. Pero tambin tendra que cruzar por otros sitios. Koniev,
convencido de que deba lograr el completo y rpido aplastamiento del enemigo,
haba ordenado un enorme asalto al ro con cruces en ms de ciento cincuenta
sitios. En cada uno de stos, sus ingenieros se haban comprometido a tener
puentes o transbordadores disponibles en un plazo de una a tres horas.
A las 6:55 de la maana comenz a desarrollarse la segunda etapa del plan de
Koniev. A todo lo largo de la orilla este, surgieron de los bosques la primera oleada
de las tropas protegidas por el continuo fuego de artillera y, en una gran variedad
de lanchas, cruzaron el Neisse. Inmediatamente detrs, lleg una segunda oleada
de hombres, y detrs la tercera. En el rea Buchholz-Triebel las tropas de choque
del 13 Ejrcito de Pujov cruzaron las picadas aguas remolcando secciones de
puentes y de pontones. En primer trmino iba la 6
a
Divisin de fusileros mandada
por el comandante general Georgi Ivanov, un rudo cosaco de 44 aos. Ivanov haba
lanzado al agua todo lo que poda flotar. Adems de pontones, utilizaba depsitos
vacos de combustible de aviacin y grandes bidones alemanes de abonos que
44
Koniev, al decir esto, reflejaba las mismas sospechas que tena Stalin. Al principio de abril, ste haba
cablegrafiado a Roosevelt dicindole que se haba llegado a un acuerdo en Berna con los alemanes por el que stos
le abriran el frente a las tropas angloamericanas y les dejaran avanzar hacia el Este, mientras que los ingleses y
los americanos han prometido a cambio hacer ms llevaderos los trminos del armisticio para los alemanes... En
efecto, los alemanes del frente occidental han renunciado a la guerra... mientras... la continan contra Rusia, el
aliado de Gran Bretaa y de los Estados Unidos... Roosevelt respondi que le asombraba la afirmacin de que yo
he entrado en tratos con el enemigo sin obtener primero un completo acuerdo con ustedes sobre ese asunto...
Francamente, me ofende mucho la intervencin de sus informadores, quienes quiera que sean, por haber
deformado tan vilmente mis actos o los de mis fidedignos subordinados. Stalin y sus mariscales no quedaron
convencidos. Incluso hoy, la ms reciente historia publicada por el Ministerio de Defensa de la U.R.S.S., La Gran
Guerra Patritica de la Unin Sovitica 1941-43, dice que para impedir que el Ejrcito Rojo se apoderase de
Berln... los hitlerianos... estaban dispuestos a entregar la capital a los americanos o a los ingleses. Nuestros
aliados tambin contaban con tomar... la ciudad... a pesar de los acuerdos existentes... que dejaban Berln a la
zona operacional del Ejrcito Sovitico... El hecho es, desde luego, que nunca hubo tales acuerdos.
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soldaron para hacerlos hermticos. Estos recipientes eran colocados en posicin
como soportes de los puentes. Haba en el agua centenares de ingenieros y en
cuanto las partes prefabricadas de los puentes de madera eran lanzadas desde la
orilla este, los ingenieros las unan. Un gran nmero de hombres estaban con el
agua al cuello en el helado Neisse sujetando pesadas vigas de los puentes sobre sus
cabezas, mientras que otros clavaban los soportes de madera en el lecho del ro.
Unos equipos especiales de ingenieros tendan los cables de una orilla a otra del
Neisse en botes equipados con cabrestantes que funcionaban a mano. En la orilla
occidental instalaban las cabezas de los transbordadores y luego enrollaban a mano
los cables tirando de las balsas que transportaban los caones y tanques a travs
del ro. En algunos sitios los ingenieros hacan cruzar los caones sin utilizar las
balsas: sencillamente, tiraban de ellos por el fondo del ro atados al extremo de los
cables. A pesar del fuego enemigo, que era muy intenso a todo lo largo de la lnea,
las operaciones proseguan con gran rapidez para proteger los cruces, Ivanov
empleaba bateras de playa que disparaban directamente por encima de las cabezas
de sus soldados contra las defensas alemanas de la orilla occidental. Apoyaba a
estas bateras por lo menos con 200 ametralladoras, slo para que tengan la
cabeza agachada.
A las 7:15 de la maana, Koniev recibi buenas noticias: se haba conquistado la
primera cabeza de puente en la orilla oeste. Una hora despus supo que los tanques
y los caones autopropulsados haban sido transbordados y estaban ya atacando al
enemigo. A las 8:35, al final de un bombardeo de dos horas y treinta y cinco
minutos, Koniev saba ya con absoluta certeza que sus tropas se hallaban
slidamente establecidas al oeste del Neisse. Hasta entonces se haba asegurado
133 de los 150 cruces. Unidades del 13 Ejrcito, de Pujov, junto con las fuerzas
del 3
er
Ejrcito de Tanques, se haban abierto paso por el centro del rea de asalto
de Triebel, y era evidente que el enemigo pareca vencido. La parte acorazada del
4 Ejrcito de Tanques avanzaba ahora en el mismo sector, y al sur haba cruzado
el ro una parte del 5 Ejrcito. A Koniev le pareca que sus tanques podan hendir
el frente en cualquier momento.
Cuando lo consigui, Koniev se propuso lanzarse contra las ciudades de
Spremberg y Cottbus. Una vez pasado Cottbus, seguira por la red de carreteras
hasta Lbben. Esta zona tena un especial inters para Koniev. Era el punto final de
la lnea limtrofe que haba establecido Stalin para separar el Primer Frente
Bielorruso de su propio Primer Frente Ucraniano. Si Koniev llegaba all lo bastante
pronto, se propona pedirle a Stalin inmediatamente permiso para seguir hacia el
norte y lanzarse contra Berln. Confiando en su buen xito, Koniev haba enviado ya
rdenes escritas al coronel general Pavel Semenovich Rybalko, del 3
er
Ejrcito de
Tanques para que estuviera preparado a lanzarse contra Berln desde el Sur con
un cuerpo de tanques reforzados con una divisin de fusileros del 3
er
Ejrcito. A
Koniev le pareca que poda llegar antes que Yukov a Berln. Estaba tan animado
con el buen xito de su ataque que no se daba cuenta de la buena suerte que tena
slo por conservar la vida. En los primeros momentos del asalto una bala de un
francotirador haba abierto un limpio agujero en el trpode de sus gemelos de
artillera, a pocos centmetros de la cabeza de Koniev
45
.
45
Koniev no se enter de esto hasta que lo ley veinte aos despus en las Memorias del general Pujov.
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A menos de 56 km de Berln, por la parte este, el estruendo de los caones era
como los apagados truenos de una lejana tormenta. Pero en algunos pueblos
pequeos y ciudades cerca del Oder, repercutan con algunos extraos efectos. En
la comisara de polica de Mahlsdorf los libros se caan de sus estantes y los
telfonos sonaban sin motivo. En algunas zonas, las luces perdan intensidad y
parpadeaban. En Dahlwitz-Hoppgarten una sirena antiarea se puso a sonar de
pronto alocadamente y nadie pudo silenciarla. Los cuadros se caan de las paredes;
las ventanas y los espejos saltaban hechos pedazos. Una cruz se cay de la torre de
una iglesia en Mncheberg, y por todas partes empezaron a aullar los perros.
En los distritos del este de Berln el apagado ruido produca repetidos ecos entre
las ruinas esquelticas y ennegrecidas. El fragante olor a pinos quemados cruzaba
los lmites de Kpenick. Por los bordes de Weissensee y Lichtenberg un sbito
viento hizo que las cortinas flamearan fantasmalmente, y en Enkner algunos de los
que dorman en los refugios antiareos se despertaron bruscamente, no por el ruido
sino por una mareante vibracin de la tierra.
Muchos berlineses saban qu era ese ruido. En el piso de los Mhring, en
Pankow, donde se escondan los Weltlinger, Siegmund, que haba sido artillero en la
primera guerra mundial, reconoci inmediatamente el lejano ruido como el de un
masivo bombardeo de artillera, y despert a su esposa, Margarete, para decrselo.
Y por lo menos un berlins pretenda haber visto la progresiva barrera artillera de
Yukov. Poco despus de las cuatro de la madrugada, el muchacho de 16 aos Horst
Rmling subi a una torre de siete pisos en el extremo occidental de Weissensee y
mir hacia el este con sus gemelos de campaa. Horst se apresur a informar a los
vecinos de que haba visto los fogonazos de los caones rusos, pero pocos le
creyeron pues le consideraban un chico alocado y fantasioso.
El ruido de los caones no lleg hasta los distritos centrales aunque algunos
berlineses crean oir algo inslito. La mayora crea que probablemente seran
disparos antiareos o la explosin de bombas lanzadas en el bombardeo areo de
aquella noche, que haba durado dos horas y veinticinco minutos. Crean que
estaban haciendo detonar a las bombas que en ese bombardeo no haban hecho
explosin, o quiz que se trataba del sbito hundimiento de un edificio derribado
con bombas.
Algunos berlineses no militares, supieron casi en seguida que haba comenzado la
ofensiva rusa. Eran los operadores del principal edificio de Correos y Telfonos de
Winterfeldstrasse, en Schneberg. A los pocos minutos de comenzar el caoneo los
servicios de larga distancia se acumulaban en aquella central. Nerviosos
funcionarios del Partido nazi en zonas cerca del Oder y del Neisse llamaban a sus
jefes en Berln. Los bomberos preguntaban si deban intentar apagar los fuegos de
los bosques o trasladar su equipo a otro sitio. Los jefes de polica telefoneaban a sus
superiores y todos trataban de comunicarse con sus parientes. Como haban de
recordar aos despus las telefonistas, casi todos los que ponan conferencias
empezaban sus conversaciones con dos palabras: Ha empezado! La inspectora
de telfonos Elizabeth Milbrand, devota catlica, sac el rosario y se puso a rezar en
silencio.
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A las ocho de la maana del 16 de abril, la mayora de los berlineses haban odo
por radio que continan en el frente del Oder fuertes ataques rusos. Las noticias
que se daban eran cautas pero el berlins medio no necesitaba que le aclarasen
mucho aquello. Por lo que oan decir en Berln o a los parientes que tenan fuera de
la ciudad, los berlineses supieron que haba llegado por fin el momento tan temido.
Y era curioso que el hombre de la calle supiera mejor que Hitler lo que pasaba. En
el Fhrerbunker el caudillo segua durmiendo. Se haba retirado poco antes de las
tres de la madrugada y su ayudante, el general Burgdorf, haba dado severas
instrucciones para que no despertasen al Fhrer.
El extrao mundo subterrneo del bunker tena esta maana un aspecto casi
alegre: en el pequeo vestbulo haba jarrones con luminosos tulipanes, as como en
la salita del corredor y en la pequea sala de conferencias. A primera hora, uno de
los jardineros de la Reichskanzelei los haba cortado de los pocos arriates que an
quedaban en los bombardeados jardines. A Burgdorf le haba parecido una buena
idea porque a Eva Braun le gustaban mucho los tulipanes. La primera dama -an
soltera- del Reich haba llegado la noche antes. Y haba llevado algunos regalos
para el Fhrer de los viejos amigos de Munich. Uno era un libro que le enviaba la
baronesa Baldur von Shirach, esposa del que haba sido jefe de la Juventud del
Reich. El protagonista de la novela resista todas las desgracias sin perder la
esperanza. El autor le haca decir: El optimismo es la mana de sostener que todo
va bien cuando las cosas van mal. La baronesa haba pensado que este libro era lo
mejor que poda regalar al Fhrer. Era el Candide, de Voltaire.

Al principio, Yukov no se crea la noticia. De pie en su puesto de mando de
Kstrin, rodeado por su plana mayor, miraba incrdulo a Chuikov y, por fin, estall
su indignacin: Qu demonios quiere usted decir con eso de que sus tropas estn
inmovilizadas?, le grit al Comandante del 8 Ejrcito. Chuikov haba visto otras
veces irritado a Yukov y conserv por completo la calma, respondindole:
Camarada mariscal, el que estemos nosotros inmovilizados temporalmente o no,
no impedir que con toda seguridad triunfe la ofensiva. Pero, por ahora se ha
endurecido la resistencia y nos ha contenido. El intenso caoneo desde los Altos de
Seelow haba causado mucho efecto en las tropas y unidades de tanques mientras
avanzaban, explic Chuikov. Tambin el terreno por el que avanzaban era
extremadamente difcil para las unidades acorazadas. En los pantanos y en los
canales de riego del Oder Bruch los caones autopropulsados y los tanques se
revolvan y patinaban sin remedio. Un buen nmero de tanques haban sido
alcanzados uno tras otro y se haban incendiado. Hasta ahora, dijo Chuikov, sus
fuerzas haban avanzado slo 1.250 m. Yukov, segn el general Popiel, dio salida a
su furia con una cascada de expresiones extremadamente violentas.
Qu le haba ocurrido a la ofensiva a la que se supona irresistible? Haba
muchas opiniones, como descubri el general Popiel cuando habl con los jefes que
dependan de Yukov. El general Mijal Shail, comandante de Cuerpo del Primer
Ejrcito de Guardias, le dijo a Popiel que estaba seguro de que los alemanes
haban sido retirados de las lneas del frente antes del ataque y colocados en una
segunda lnea defensiva a lo largo de los Altos de Seelow. Por eso, la mayora de
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nuestros proyectiles cayeron en campo abierto. El general Vasili Kuznetsov,
comandante del 3
er
Ejrcito de choque, criticaba duramente el plan del Primer
Ejrcito Bielorruso. Como de costumbre -le dijo a Popiel- nos atuvimos a lo que
dice el libro y ahora los alemanes conocen nuestros mtodos. Retiraron sus tropas a
ocho kilmetros por lo menos. Los disparos de nuestra artillera le daban a todo
menos al enemigo. El general Andreya Getman, un gran experto en tanques y
comandante de cuerpo en el Primer Ejrcito de Tanques de Katukov, estaba muy
enfadado, sobre todo por los proyectores. No cegaron a las principales fuerzas del
enemigo -dijo- pero s lograron una cosa: iluminar perfectamente nuestros
tanques y nuestra infantera para que nos vieran bien los artilleros alemanes.
Yukov nunca haba esperado que el ataque fuera fcil pero, aunque haba dado por
descontado un gran nmero de bajas, haba considerado prcticamente imposible
que los alemanes pudieran detener su avance. Como lo explic ms tarde, haba
contado con una rpida reduccin de las defensas enemigas; y en cambio, aadi
generalizando demasiado: el golpe del primer escaln del Frente haba resultado
inadecuado. No le caba duda de que, simplemente por el nmero y potencia de
sus ejrcitos, poda aplastar al enemigo pero le fastidiaba el peligro que surga
ahora de que la ofensiva pudiera hacerse ms lenta. Yukov decidi cambiar de
tctica. Rpidamente, solt una serie de rdenes. Sus escuadrillas de bombarderos
se concentraran sobre las posiciones artilleras del enemigo; y al mismo tiempo, la
artillera empezara a machacar los Altos. Luego Yukov tom otra decisin. Aunque
segn haba dispuesto al principio sus tanques no entraran en accin hasta que
hubieran sido conquistados los Altos de Seelow, Yukov decidi ahora lanzarlos
inmediatamente. El general Katukov, comandante del Primer Ejrcito de Tanques,
que estaba en el bunker, recibi sus rdenes directamente. Yukov expres
claramente lo que deseaba: haba que tomar los Altos, al precio que fuese. Yukov
estaba dispuesto a obligar al enemigo a someterse y, si era necesario, arrasara su
camino hasta Berln. Luego, seguido por su Estado Mayor, el corpulento mariscal
sali del puesto de mando an muy irritado por la demora en la ofensiva. Yukov no
estaba dispuesto a que le hiciesen perder tiempo unos cuantos caones enemigos
bien colocados, ni a dejarse vencer en la carrera hasta Berln por Koniev. Cuando
sala del bunker y sus oficiales se apartaban respetuosamente para dejarle pasar, se
volvi de pronto a Katukov y le solt: Bueno! A ver si se mueve usted!

La Orden del Da del Fhrer le lleg al general Theodor Busse, en el cuartel
general de su 9 Ejrcito, un poco despus del medioda. Estaba fechada en el 15
de abril pero al parecer haba sido retenida hasta que el Estado Mayor de Hitler
estuvo seguro de que la ofensiva rusa principal haba empezado ya. Se orden a los
jefes que difundieran en seguida la orden pero en modo alguno haba de ser
publicada en los diarios.
Soldados del Frente alemn oriental -deca-. Por ltima vez el mortfero
enemigo judo bolchevique pasa al ataque con sus hordas. Intenta destrozar a
Alemania y exterminar a nuestro pueblo. Vosotros, soldados del Este, conocis ya el
destino que amenaza... a las mujeres alemanas, a las muchachas y a los nios. Los
ancianos y los nios sern asesinados; las mujeres y las muchachas sern
convertidas en prostitutas de campamento. Los dems irn a Siberia.
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Hemos esperado este ataque, y desde enero se ha hecho todo lo posible para
lograr un frente resistente. El enemigo ha de enfrentarse con una tremenda
potencia artillera. Las prdidas en nuestra infantera han sido compensadas con
innumerables unidades nuevas. Las unidades de alarma, las recin organizadas y la
Volkssturm estn reforzando nuestro frente. Esta vez los bolcheviques
experimentarn el viejo destino de Asia; forzosamente han de caer ante la capital
del Reich alemn.
Quienquiera que no cumpla con su deber en estos momentos, es un traidor a
nuestro pueblo. Cualquier regimiento o divisin que abandone su posicin deber
avergonzarse ante las mujeres y los nios que estn resistiendo el terrorismo de los
bombardeos de nuestra ciudad. Tened mucho cuidado, especialmente, con esos
pocos oficiales y soldados traidores que, para salvar sus miserables vidas, lucharn
contra nosotros pagados por los rusos, quiz incluso llevando uniformes alemanes.
Cualquiera que os ordene retiraros, a no ser que lo conozcis bien, ha de ser hecho
prisionero en seguida y, si es necesario, ser fusilado al instante sea cual fuere su
rango. Si todos los soldados del Frente del Este cumplen con su deber en los
prximos das y semanas, la ltima avalancha de Asia ser detenida lo mismo que
fracasar finalmente la penetracin de nuestro enemigo de Occidente a pesar de
todo.
Berln seguir siendo alemn, Viena
46
ser alemana de nuevo y Europa nunca
ser rusa.
Jurad solemnemente defender, no el vaco concepto de una patria, sino vuestro
hogar, vuestra esposa, vuestros hijos, y, as, nuestro futuro.
En estas horas todo el pueblo alemn est pendiente de vosotros, guerreros
mos en el Este y slo espero que gracias a vuestra constancia, a vuestro
fanatismo, a vuestras armas y a vuestra mano, la avalancha bolchevique quedar
ahogada en su propia sangre. En el momento en que el destino ha hecho
desaparecer al mayor criminal de guerra
47
de todos los tiempos, se decidir cmo
ha de terminar esta guerra.
Busse no necesitaba que una Orden del Da le dijese que los rusos deban ser
detenidos. Haca meses, le haba dicho l a Hitler que si los rusos pasaban de la
lnea del Oder, Berln y el resto de Alemania caeran. Pero le indignaba leer todo eso
de un frente fuerte, de un enemigo que se encuentra ante una tremenda potencia
artillera e innumerables unidades nuevas. Las palabras audaces no detendran a
los rusos. La Orden del Da de Hitler era, en su mayor parte, pura ficcin. Sin
embargo, en algo era de una cristalina claridad: Hitler contaba con que los soldados
alemanes luchasen hasta la muerte contra Occidente y contra el Este.
Busse haba albergado una secreta esperanza, tan secreta que no se lo haba
46
=iena /ue con(uistada po el 0:)cito >o:o el 13 de a"il+
47
Evidentemente, Hitler se refera al presidente Roosevelt.
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dicho a nadie excepto a Heinrici y a alguno de sus mandos. Haba querido resistir en
el Oder lo suficiente para que llegasen los americanos. Como se lo dijo l a Heinrici:
Si podemos resistir hasta que lleguen los norteamericanos, habremos cumplido
con nuestra misin ante nuestro pueblo, nuestro pas y la historia. Heinrici haba
respondido secamente: No ha odo usted hablar del Plan Eclipse?, pregunt.
Busse nada saba de eso. Heinrici le habl entonces del plan capturado y en el que
aparecan las lneas aliadas de demarcacin y las proyectadas de ocupacin. Dudo
-dijo Heinrici- que los norteamericanos lleguen a atravesar el Elba. A pesar de
todo, Busse haba seguido durante algn tiempo aferrado a su idea. Y ahora, por
fin, la haba abandonado. Incluso si las fuerzas de Eisenhower cruzaban el Elba y
llegaban a Berln, sera probablemente demasiado tarde. Entre otras cosas, Hitler,
sin duda alguna, estaba dispuesto a disputarle cada kilmetro a un avance
americano, pues no haca distincin alguna entre las democracias y los comunistas.
La posicin de Alemania no tena esperanza alguna; y lo mismo, a juicio de Busse,
no la tena el 9 Ejrcito pero, mientras que Hitler siguiera la guerra y se negase a
capitular, lo nico que poda hacer Busse era contener a los rusos hasta el ltimo
momento, y esto era lo que estaba haciendo.
El 9 haba resistido toda la fuerza de los ataques rusos y no poda aguantar
mucho ms. Sin embargo, las fuerzas de Busse seguan resistiendo en casi todas
partes. En Francfort, haban rechazado a los rusos. Los caones y las tropas de los
Altos de Seelow, a pesar de lo despiadadamente que haban sido atacados por la
aviacin y la artillera, resistieron tozudamente e inmovilizaron al enemigo. Pero
aunque los hombres de Busse estaban deteniendo a los rusos en casi todas partes,
era a un terrible precio. En algunas reas, las fuerzas enemigas los superaban en
nmero por lo menos de diez a uno. Vienen contra nosotros en hordas, oleada tras
oleada, sin consideracin a la prdida de vidas -haba telefoneado el comandante
de una divisin-. Disparamos nuestras ametralladoras, con frecuencia a bocajarro,
hasta que se ponen al rojo vivo. Mis hombres luchan hasta que se quedan sin
municin. Luego, sencillamente, los barren o los dejan atrs. No s cunto tiempo
puede continuar esto. Casi todos los mensajes eran iguales. Haba frenticas
llamadas pidiendo refuerzos: caones, tanques y, sobre todo, municin y gasolina
se necesitaban urgentemente. Pero algo no se poda reemplazar: las tropas. Las
pocas reservas de Busse estaban ya utilizadas o tenan que acudir a otra parte. La
mayora de ellas eran arrojadas a toda prisa a la batalla en la crucial regin de
Seelow. Defendiendo esta rea central del 9 Ejrcito, estaba el 56 Cuerpo Panzer.
Llevaba un famoso nombre, pero eso era todo. El 56 haba sido destrozado y
reconstituido varias veces. Ahora, una vez ms, pasaba por un proceso de
recuperacin. Casi todo lo que quedaba del cuerpo original era un grupo de jefes
principales. Pero, a pesar de todo, este cuerpo poda enorgullecerse de tener un jefe
de gran experiencia, el teniente general Karl Weidling, un rudo militar al que sus
amigos llamaban Karl, el Aplastador.
Busse haba puesto las miscelneas unidades de la vital regin de Seelow bajo el
mando de Weidling. Por el momento, Weidling contaba con tres divisiones: la 9
a
aerotransportada, de Goering, que era espantadiza y poco de fiar, la machacada 20
a
de Granaderos Panzer y la debilitada Divisin Mncheberg. Apoyado por un cuerpo
de ejrcito a cada lado -el 101 a la izquierda, y el 11 SS a la derecha- el 56
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Cuerpo de Weidling se opona al principal empuje de los rusos sobre Berln. Aunque
Weidling haba llegado slo unos cuantos das antes y luchaba en un terreno que le
era extrao con tropas dbiles y frecuentemente inexpertas, el veterano de 60 aos
haba rechazado hasta entonces todos los ataques.
Pero necesitaba con urgencia el resto de sus unidades, y hasta entonces, la
maana del 16 de abril, no haban llegado. Los problemas de Weidling slo estaban
empezando. Antes de terminar la semana, se estara enfrentando con crisis
muchsimo mayores que las producidas por un campo de batalla. Karl, el
Aplastador, haba de ser pronto condenado a muerte tanto por Busse como por
Hitler y luego, en extrao quiebro del destino, se convertira en las ltimas horas de
Alemania en el defensor de Berln.
En el Frente Occidental, el general Walter Wenck, que mandaba el 12 Ejrcito,
estaba a la vez contento y preocupado. El buen xito de sus jvenes e inexpertas
unidades rechazando al enemigo y eliminando su cabeza de puente de Magdeburgo,
fue un triunfo mucho mayor del que Wenck poda haber esperado. La cabeza de
puente de Barby, sin embargo, fue harina de otro costal. Los hombres de Wenck
haban intentado todo lo que podan para destruir los puentes de Barby, desde las
minas flotantes hasta utilizar hombres-ranas. Algunos de los aviones que le
quedaban a la Luftwaffe en esa rea haban realizado un bombardeo, pero ste
haba fracasado. La cabeza de puente estaba ya bien asegurada y las tropas
norteamericanas, con sus unidades acorazadas, llevaban ya ms de 48 horas
cruzando el ro. Lo que preocupaba a Wenck era que, aunque los americanos
estaban fortalecidos y consolidando su posicin en la orilla este del Elba, no
intentaban lanzarse contra Berln. Wenck no lo poda comprender.
El furioso asalto de los norteamericanos entre el 12 y el 15 de abril le haba dado
a Wenck todas las razones para creer que se vera obligado a dar una sangrienta
batalla defensiva en el oeste. Sin embargo, ahora pareca que los americanos se
haban parado. Francamente, estoy asombrado -le dijo Wenck al coronel
Reichhelm, su jefe de Estado Mayor- quiz se hayan quedado sin suministros y
necesiten reorganizarse. Fuera esa pausa por la razn que fuese, Wenck se
alegraba de ese alivio. Sus fuerzas seguan esparcidas y en muchos sitios se
estaban todava reorganizando. Necesitaba todo el tiempo que pudiera conseguir
para reforzar a sus tropas con todo el blindaje que fuese capaz de conseguir.
Haban llegado algunos tanques y caones autopropulsados, pero Wenck tena
pocas esperanzas de conseguir ms. Tampoco se haca ilusiones de que le enviasen
todo el complemento de divisiones que le haban prometido. Wenck sospechaba
que, sencillamente, nada quedaba para mandarle. Y una cosa era segura: el 12
Ejrcito, desperdigado a lo largo del Elba delante de Berln, no podra resistir mucho
tiempo ningn ataque serio. Si los norteamericanos lanzan un gran ataque, harn
saltar nuestras posiciones con facilidad -le dijo a Reichhelm-. Y despus de eso,
qu va a detenerlos? Nada hay entre aqu y Berln.
La noticia fue para Karl Wiberg como si le hubiesen dado un golpe. Se qued
mirando con incredulidad a su jefe Hennings Jessen-Schmidt, que estaba al frente
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de la unidad de las OSS en Berln. Est usted seguro? -pregunt Wiberg-. Est
usted completamente seguro?
Jessen-Schmidt afirm con la cabeza. Esa es la informacin que he recibido -
dijo-, y no tengo razn para dudar de ella. Los dos hombres se miraron en
silencio. Durante meses les haba animado la conviccin de que las fuerzas de
Eisenhower tomaran Berln. Pero la noticia que haba hecho cruzar la ciudad a
Jessen-Schmidt hasta el piso de Wiberg, haba deshecho todas las esperanzas.
Acababa de llegar de Suecia un correo de la red con un mensaje de gran
importancia procedente de Londres. En ste se les adverta que no deban esperar a
los anglo-americanos.
Durante todos los largos meses en que haban llevado su doble vida en Berln,
Wiberg haba tenido en cuenta casi todas las posibilidades, menos sta. Incluso
ahora no poda creerlo. El cambio de plan no afectara al trabajo de los dos, por lo
menos por ahora: tenan que seguir enviando informacin y Wiberg, en su papel de
almacenista, continuara distribuyendo material a los agentes si se lo
ordenaban. Pero, por lo que saba Wiberg, pocos, si es que haba alguno, de los
especialistas entrenados y saboteadores, encargados de utilizar el material
disponible, haban llegado a la ciudad. Jessen-Schmidt haba estado esperando
varias semanas a un solo hombre, un radiotcnico que iba a montar el transmisor y
receptor que an esperaba oculto bajo una pila de carbn en el stano de Wiberg.
Desanimado, Wiberg se preguntaba si podra ir alguna otra persona entendida o si
el equipo nunca podra utilizarse. Aquel escondrijo de suministros era peligroso. Los
alemanes an podan descubrirlo. Y lo que sera peor: podan encontrarlo los rusos.
Wiberg confiaba en que Londres hubiese informado a sus aliados del este sobre el
reducido grupo de espas en Berln. Si no, sera difcil de explicar el gran depsito de
material militar.
Wiberg tambin tena un motivo personal para estar inquieto. Despus de sus
muchos aos de viudez, haba conocido recientemente a una joven llamada Inge
Mller. Haban decidido casarse cuando terminase la guerra. Y Wiberg se
preguntaba si Inge estara segura cuando llegasen los rusos. Trat de apartar esos
temores pero nunca se haba sentido tan desanimado. Los haban abandonado.

El comandante del Primer Ejrcito de Tanques, el coronel general Mijal Katukov,
colg con un gran golpe el telfono de campaa y, volvindose, dio una furiosa
patada a la puerta de su cuartel general. Acababa de recibir un informe del jefe de
la 65
a
Brigada de Tanques, desde el frente de Altos de Seelow. Los rusos no iran as
a parte alguna. Le vamos siguiendo los talones a la infantera -le haba dicho el
general Ivn Yushchuk a Katukov-. Nos llevan por las narices!
Algo aplacado ya, Katukov se volvi desde la puerta para dirigirse a su Estado
Mayor. Con las manos en las caderas y mientras mova incrdulo la cabeza, dijo:
Esos demonios hitlerianos! Nunca he visto semejante resistencia en toda la
guerra. Luego Katukov anunci que l mismo iba a descubrir qu diantre es lo
que tiene todo parado. Pero, pasara lo que pasase, l tena que tomar los Altos por
la maana, para que Yukov pudiera comenzar su ofensiva.
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Al sur, las fuerzas del mariscal Koniev haban roto las defensas alemanas en un
frente de 28 km al oeste del Neisse. Sus tropas cruzaban el ro. Ya tenan operando
veinte puentes (algunos de esos puentes podan sostener sesenta toneladas de
tanques) veintin transportadores para el transporte de tropas y dicisiete puentes
ligeros de asalto. Mientras que los bombarderos en picado Stormovik abran un
camino, los tanques de Koniev haban recorrido ms de 16 km por entre las
defensas enemigas en menos de ocho horas de batalla. Ahora Koniev se hallaba
exactamente a 34 km de Lbben, el sitio donde Stalin le haba sealado la
separacin entre su fuerzas y las de Yukov. All, los tanques de Koniev daran la
vuelta hacia el noroeste y tomaran por la carretera principal que pasaba por Zossen
y llevaba a Berln. En los mapas, esta carretera estaba marcada como Reichstrasse
96 -la que el mariscal de campo Gerd von Rundstedt haba llamado der Wer zur
Ewigkeit: el camino a la eternidad.

Pareca casi como si las autoridades no estuviesen preparadas para enfrentarse
con el hecho de que Berln se hallaba en peligro. Aunque el Ejrcito Rojo estaba slo
a unos 50 km de Berln, no se haba dado alarma alguna ni se haba anunciado
oficialmente. Los berlineses saban muy bien que los rusos haban atacado. El
primer indicio haba sido el apagado tronar de la artillera: ahora lo decan los
refugiados, y la noticia se difunda por telfono y personalmente. Pero an era
fragmentaria y contradictoria y, a falta de autnticas informaciones, se difundan los
rumores y los bulos. Algunos decan que los rusos estaban a menos de 16
kilmetros y otros crean saber que estaban ya en los suburbios de la parte este.
Nadie saba con exactitud cul era la situacin, pero la mayora de los berlineses
crean que los das de la ciudad estaban contados, y que haba empezado su
estertor de muerte.
Sin embargo, lo asombroso era que la gente segua haciendo la vida normal.
Desde luego, todos estaban nerviosos y era cada vez ms difcil conservar la
apariencia exterior de la normalidad, pero todos lo intentaban.
En cada parada, la gente acosaba al lechero Richard Poganowska con preguntas.
Sus clientes parecan esperar que l supiera ms que nadie. Pero Poganowska, que
siempre sola estar tan alegre, tena ahora tanto miedo como sus clientes y no
poda satisfacer la curiosidad de stos. En la Kreuznacherstrasse segua colgado el
retrato de Adolfo Hitler en la salita de estar del funcionario de Correos nazi pero ni
siquiera esto tranquilizaba ya a Poganowska.
Le alegr ver a su joven amiga, la nia de trece aos Dodo Marquardt que le
esperaba pacientemente en una esquina de Friedenau. La nia sola ir con l en su
carro por espacio de una manzana o dos y le ayudaba muchsimo a mantener el
nimo. Ahora, sentada junto a su perro Poldi, Dodo charlaba contenta. Pero a
Poganowska le era difcil prestar atencin esta maana. Algunos slogans recin
pintados haban aparecido en los muros medio derruidos de aquella zona, y el
lechero los lea sin entusiasmo. Uno anunciaba:
Berln seguir siendo alemn. Otros decan: Victoria o Esclavitud, Viena
volver a ser alemana y Quien cree en Hitler, cree en la victoria. En la parada
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donde la nia sola quedarse, Poganowska la ayud a bajar del carro. Con una
sonrisita, la nia dijo: Hasta maana, seor lechero, y Poganowska le contest:
Hasta maana, Dodo. Cuando volvi a instalarse en su carro, Richard
Poganowska se pregunt cuntos maanas quedaran an.
El pastor Arthur Leckscheidt, que oficiaba en un entierro en el cementerio cerca
de su iglesia bombardeada, no crea que el sufrimiento que an faltaba por pasar
fuese peor que el de ahora. Le pareca que haba transcurrido una eternidad desde
que la bella iglesia de Melanchton haba sido destruida. Durante las pocas semanas
pasadas, haban muerto tantas personas en los ataques areos que el empleado de
su parroquia no anotaba ya en el registro las muertes. Leckscheidt estaba al borde
de una gran tumba colectiva en la que yacan los cadveres de cuarenta vctimas de
los ataques areos de aquella noche. Slo estaban presentes unas cuantas personas
mientras l lea el servicio funeral. Cuando termin, la mayora de ellas se
marcharon, pero se qued all una muchacha. Le dijo a Leckscheidt que su hermano
era uno de los muertos. Luego, llorosa, aadi: Era de las SS. No tena religin.
Vacil y luego pregunt: Rezar usted por l? Leckscheidt afirm con la cabeza.
Por muy en desacuerdo que estuviese con los nazis y con las SS no poda negar a
nadie en trance de muerte -dijo- las palabras de Dios. Inclinando la cabeza,
rez: Seor, no me ocultes Tu rostro... mis das han pasado como una sombra...
mi vida nada es ante Ti... mi tiempo est en tus manos... En una pared cercana,
alguien haba escrito durante la noche las palabras: Alemania victoriosa.
La Madre superiora Cunegundes anhelaba que todo aquello terminase. A pesar de
que Haus Dahlen, el convento y casa de maternidad atendida por las hermanas
misioneras del Sagrado Corazn en Wilmersdorf, era casi una pequea isla en su
reclusin religiosa, la Madre Superiora, bajita, regordeta y enrgica, no dejaba de
tener fuentes de informacin. El Club de Prensa de Dahlem, que estaba en la villa
del Ministro de Asuntos Exteriores Joachim Von Ribbentrop, enfrente del convento,
se haba cerrado la noche anterior. A unos amigos periodistas que haban ido a
despedirse, les haba odo decir que el final se acercaba y que la batalla por la
ciudad tendra lugar dentro de unos pocos das. La decidida Madre Superiora
esperaba que la lucha no se prolongase. Pocos das antes un avin aliado se haba
estrellado en la huerta del convento y el tejado de ste haba quedado destruido. El
peligro estaba demasiado cerca. Ya era tiempo de sobra de que esta insensata y
terrible guerra terminase. Adems, ella tena ms de doscientas personas de las
que cuidarse: ciento siete criaturas recin nacidas (de las cuales noventa y una
eran ilegtimas), 32 madres, y, adems 60 monjas y hermanas legas.
Como si las hermanas no tuvieran bastante quehacer, la Madre Superiora les
haba dado an ms trabajo. Con la ayuda del portero, algunas de las monjas
haban pintado enormes crculos blancos con brillantes cruces rojas a los lados del
edificio y en el nuevo tejado de papel alquitranado que cubra todo el segundo piso
(el tercero haba desaparecido con el tejado). La Madre Superiora, que era muy
realista, encarg a sus alumnas y enfermeras que transformasen el comedor y las
salas de recreo en salas de primeros auxilios. El comedor de las enfermeras se
haba convertido en capilla iluminada por cirios de noche y de da, y los stanos
estaban ahora divididos en nurseries y en una serie de habitaciones ms pequeas
para casos especiales. Incluso se haba preocupado la Madre Superiora de que
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todas las ventanas fuesen condenadas y protegidas con sacos de arena por fuera.
Estaba perfectamente preparada para lo que pudiera venir. Pero haba algo contra
lo que no saba cmo protegerse: comparta la inquietud de su confesor y mentor,
el Padre Bernhard Happich, de que las mujeres pudieran ser molestadas por las
fuerzas de ocupacin. El Padre Happich haba anunciado que hablara a las
hermanas acerca de este asunto el 23 de abril. Ahora, despus de las noticias que
le haban llevado los periodistas, la Madre Superiora Cunegundes confiaba en no
haber esperado demasiado. Le pareca que los rusos podan llegar de un momento a
otro.
Mientras la gente esperaba noticias, ocultaba su angustia con humor sombro. Un
nuevo saludo se hizo popular en la ciudad. Personas completamente desconocidas
se estrechaban la mano y se decan: Bleib brig, Sobreviva. Con esto, muchos
berlineses parodiaban lo que haba dicho por la radio Goebbels diez das antes. Este,
insistiendo en que la suerte de Alemania dara un brusco cambio, haba dicho: El
Fhrer sabe con exactitud la hora exacta de ese cambio. El destino nos ha enviado a
este hombre para que nosotros, en este tiempo de gran sufrimiento externo e
interno, podamos testificar el milagro. Ahora, esas palabras se repetan por todas
partes, casi siempre imitando irrisoriamente el estilo espectacular del Ministro de
Propaganda. Otro dicho se haba hecho muy popular. Nada tenemos de qu
preocuparnos, se aseguraban solemnemente unos a otros. Grfaz nos salvar.
Grfaz era, desde haca mucho tiempo, el apodo berlins de Hitler. Era la
abreviatura de Grosster Feldherr Aller Zeiten, El General ms grande de todos
los tiempos.
Incluso con la ciudad ya casi bajo los caones rusos, la gran mayora de las
empresas industriales berlinesas seguan en plena produccin. Las granadas y la
municin eran enviadas al frente en cuanto salan de la fbrica de Spandau. El
equipo elctrico era producido en las fbricas Siemens de Siemensstadt; grandes
cantidades de herramientas eran fabricadas en Marienfelde, Weissensee y Erkner;
los caones de los fusiles los producan en la fbrica Rheinmetall-Borsig, de Tegell;
los tanques, camiones y caones autopropulsados eran fabricados en cadena en
Alkett, en Rhleken; y en cuanto a los tanques, eran reparados en la fbrica de
Krupp y Druckenmller, de Tempelhof y los entregaban directamente a los ejrcitos.
La urgencia era tan grande que la empresa haba pedido a los obreros extranjeros
que saban conducir que sirvieran de chferes de emergencia. El francs Jacques
Delaunay, condenado a trabajos forzados, fue uno de los que se negaron
rotundamente. Hiciste muy bien -le dijo aquella tarde a Delaunay un conductor de
tanques que regres a la fbrica-. Sabes adonde llevamos aquellos tanques? Pues
directamente al frente.
Continuaban funcionando no slo las fbricas sino todos los servicios. En la
seccin meteorolgica de Potsdam, los hombres del tiempo anotaban por rutina que
la temperatura a medioda era de sesenta y cinco grados y que se esperaba un
descenso al anochecer hasta los cuarenta grados. El cielo estaba despejado con
algunas nubecillas de vez en cuando y soplaba el viento suave del sudoeste que se
poda cambiar en del sudeste por la noche. Se predeca un cambio de tiempo para
el da 17: cielo cubierto con posibilidad de tormentas.
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Debido en parte al buen tiempo, las calles estaban llenas de gente. Las amas de
casa, ignorando lo que el futuro poda reservarles, compraban las mercancas no
racionadas dondequiera que podan. Todas las tiendas tenan largas colas. En
Kpenick, Robert y Hanna Schultze pasaron tres horas en una cola para comprar
pan. Quin saba cundo se podra comprar ms? Como miles de otros berlineses,
los Schultze haban procurado encontrar alguna manera de olvidar sus angustias.
Luchando con las dificultades del nuevo y caprichoso sistema de transportes,
cambiaron de autobuses y tranvas seis veces para llegar a su destino en
Charlottenberg: un cine. Era la tercera vez que iban a uno aquella semana. En
varios distritos haban visto las pelculas tituladas Ein Mann wie Maximilian (Un
hombre como Maximiliano); Engel mit dem Saitenspiel (Angel con una lira), y Die
Grosse Nummer (El gran nmero). Die Grosse Nummer era una pelcula de
ambiente circense y Robert la consideraba la mejor de las que haba visto aquella
semana.
El prisionero de guerra francs Raymond Legathire vio que haba tanta confusin
en el cuartel general de Bendlerstrasse que su presencia no sera echada de menos
y, con toda tranquilidad, se tom la tarde libre. En aquellos das los guardias no
parecan preocuparse por esas cosas. Legathire haba conseguido una entrada para
un cine cerca de la Plaza de Potsdam reservado para los soldados alemanes. Se
instal cmodamente en la oscuridad cuando empezaba la pelcula, especialmente
reestrenada por el Ministerio de Propaganda. Era una epopeya a todo color
intitulada Kolberg y trataba de la heroica defensa por Graf von Gneisenau de esa
ciudad pomerania en la guerra franco-prusiana. Durante la proyeccin, Legathire
estaba tan fascinado por la conducta de los soldados que tena en torno suyo como
por la pelcula. Estaban emocionados. Gritaban, aplaudan, se lanzaban
exclamaciones unos a otros. Estaban entusiasmados con esta crnica filmada de
una de las legendarias figuras militares alemanas. Se le ocurri a Legathire pensar
que algunos de estos soldados no tardaran mucho en tener la oportunidad de
convertirse tambin ellos en hroes.
La seal lleg inesperadamente. En su oficina de la Philarmonie, el conjunto de
edificios donde se hallaban las salas de concierto y los estudios de ensayos de la
Filarmnica de Berln, el Dr. Gerart von Westermann, gerente de la orquesta, recibi
un mensaje del Reichsminister Albert Speer: la Filarmnica interpretara su ltimo
concierto aquella tarde.
Von Westermann haba sabido siempre que la seal llegara as, sbitamente y
pocas horas antes de un concierto. Las instrucciones de Speer eran que todos los
msicos que hubieran de marcharse, lo haran inmediatamente despus del
concierto. Su viaje terminara en la regin Kulmbach-Bayreuth, a unos 384 km al
suroeste de Berln, la misma zona adonde Speer haba enviado anteriormente la
mayor parte de los instrumentos ms preciados de la Filarmnica. Segn el
Reichsminister, los americanos ocuparan la regin de Bayreuth en cuestin de
horas.
Slo haba algo que no iba bien. El plan original de Speer haba sido la
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evacuacin de toda la Filarmnica, pero fracas. Temiendo que el plan pudiese
llegar a los odos de Goebbels, Von Westermann slo haba advertido a aquellos
miembros de la orquesta de los que estaba seguro. Con gran asombro suyo, result
que la gran mayora de ellos, por razones familiares o sentimentales o por otros
vnculos con la ciudad, no queran marcharse. Cuando el plan fue sometido a
votacin, fue rechazado. A Gerhard Taschner, el joven virtuoso del violn, le pidieron
informase a Speer. El Reichminister tom la noticia filosficamente pero dej
pendiente el ofrecimiento. El propio automvil de Speer y su chfer estaran
esperando la ltima noche a los que quisieran marcharse. Taschner, su esposa y
sus dos hijos, as como la hija de otro msico, Georg Diburtz, se marcharon. Pero
fueron los nicos. Incluso Von Westermann, en vista de la votacin, crey su deber
quedarse.
Por si haba algunos profesores que vacilaban, hubo que informarles que esta era
su ltima oportunidad. An haba la posibilidad de que algunos de los que estaban
en el secreto cambiasen de opinin y decidieran marcharse. As, cuando apenas
quedaban tres horas para el concierto de aquella tarde, Von Westermann modific
el programa. Era demasiado tar