Está en la página 1de 4

TEMA 3

PROPIEDADES DEL AGUA


El agua es la biomolcula ms abundante, y tambin la ms importante. La vida, tal como se conoce en el planeta Tierra, se desarrolla siempre en medio acuoso. Incluso en los seres no acuticos el medio interno es esencialmente hdrico. De hecho, la bsqueda de vida en otros planetas est supeditada a la presencia de agua. El agua rene una serie de caractersticas que la convierten en un disolvente nico e insustituible en la biosfera.

Tal y como se observa en el diagrama de fases (Figura inferior), el agua tiene un punto de ebullicin muy elevado (100C, a 1 atmsfera de presin), teniendo en cuenta su tamao. El comportamiento del H2O se aleja del de los dems hidruros formados con los elementos del grupo VI de la Tabla Peridica. Si el comportamiento del agua fuese anlogo al de estos hidruros el agua hervira a -80C. Este comportamiento se debe a que su molcula puede prticipar en cuatro puentes de hidrgeno. Por el mismo motivo, su punto de congelacin (0C) es mayor de lo esperado. El amplio margen de temperaturas en que permanece en fase lquida (entre 0C y 100 C) proporciona variadas posibilidades de vida, desde los organismos psicrfilos, que pueden vivir a temperaturas prximas a 0 C hasta los termfilos, que viven a 70-80 C.

Diagrama de fases del agua EL HIELO FLOTA EN EL AGUA

Enlaces por puentes de hidrgeno del agua

La anmala variacin de la densidad con la temperatura (densidad mxima a 4 C) determina que el hielo flote en el agua, acte como aislante trmico y en consecuencia, posibilite el mantenimiento de la gran masa de agua de los ocanos (que albergan la mayor parte de la biosfera) en fase lquida, a 4 C.

Densidad del temperatura

agua

vs. El hielo flota sobre el agua y acta a modo de aislante

ELEVADA CONSTANTE DIELCTRICA


El agua pura tiene una conductividad elctrica relativamente baja y una elevada constante dielctrica que permite la disociacin de la mayora de las sales inorgnicas en su seno, que sus iones no se unan de nuevo para dar las sales y que las disoluciones puedan conducir la electricidad.

Algunas constantes dielctricas contante disolvente dielctrica( 25C) Agua 79 cido frmico 59 metanol 33 etanol 25 cido actico 6

contante dielctrica ( 25C) dimetilsulfxido 47 acetonitrilo 38 acetona 21 dietilter 4,3 benceno 2,3 disolvente

CARCTER DIPOLAR
Su carcter dipolar hace que las molculas de agua se orienten en torno a las partculas polares o inicas, formando una envoltura de solvatacin, lo que se traduce en una modificacin de las propiedades de estas partculas. La interaccin entre dipolos elctricos de una molcula causa una atraccin en red que explica el elevado ndice de tensin superficial del agua.

CALOR ESPECFICO Y DE VAPORIZACIN ELEVADOS


El agua tiene el segundo ndice ms alto de capacidad calorfica especfica slo por detrs del amonaco as como una elevada entalpa de vaporizacin (40.65 kJ mol-1); ambos factores se deben al enlace de hidrgeno entre molculas. Estas dos inusuales propiedades son las que hacen que el agua "modere" las temperaturas terrestres, reconduciendo grandes variaciones de energa. Su calor especfico y calor de vaporizacin elevados permiten que el calor liberado en reacciones bioqumicas exotrmicas sea fcilmente absorbido y/o eliminado con pequea variacin de la temperatura del individuo.

CAPILARIDAD
La capilaridad es una propiedad de los lquidos que depende de su tensin superficial (la cual a su vez, depende de la cohesin o fuerza intermolecular del lquido), que le confiere la capacidad de subir o bajar por un tubo capilar. Cuando un lquido sube por un tubo capilar, es debido a que la fuerza intermolecular (o cohesin intermolecular) entre sus molculas es menor a la adhesin del lquido con el material del tubo (es decir, es un lquido que moja). El lquido sigue subiendo hasta que la tensin superficial es equilibrada por el peso del lquido que llena el tubo. ste es el caso del agua, y sta propiedad es la que regula parcialmente su ascenso dentro de las plantas, sin gastar energa para vencer la gravedad. Sin embargo, cuando la cohesin entre las molculas de un lquido es ms potente que la adhesin al capilar (como el caso del mercurio), la tensin superficial hace que el lquido descienda a un nivel inferior, y su superficie es convexa. Ver figura