Está en la página 1de 282

PROLOGO

EPILOGO

Le ayud a mi hermano a subir las escaleras de nuestra pequea casa de campo. Estbamos ju ando en el bosque. !l si ui" conmi o a todas partes# pero no me import". $en%a manos pequeas# las mias eran randes. &o era el hermano mayor. &o siempre lo cuidar%a de l. Gir la manija que ase uraba la puerta de atrs. 'etrs de m%# mi hermano trope(" en las escaleras. 'i la )uelta y lo atrape antes de que pudiera caer. La puerta se entreabri". Le ayud a mi hermano a subir las escaleras que conduce a un pequeo almacn. *l otro lado de la habitaci"n con piso de tierra# otros tres escalones conduc%an hasta la cabaa. La +eora se sent" en una mesa redonda y cort"# cortando una patata. ,o s como ella lo r" a arrarse al bit precioso de alimento. * las cosechas les ust" crecer para ella. &o hab%a o%do por casualidad ms que un susurro de aldeano desesperado sobre nuestra enerosidad# a-n nadie al una )e( trat" de robarlo o tirarlo de nosotros. $al )e( yo realmente sab%a por qu. .na )e( tom unos aicos de sobra de alimento y trat de ne ociarlo por una espada. &o nunca la )i tan en/adada. +us ojos encendidos )erdes tomaron el aliento de mi cuerpo. ,o /ue hasta que yo )iera manchas oscuras en mi )isi"n que sus ojos se recuperaron a normal y mi aliento baj" en picado atrs en mis pulmones. &o sab%a que casi

encontr mi muerte ese d%a# pero al /inal# simplemente /ui amonestado por posiblemente e0ponernos a /orasteros. Estu)e a punto de arrojar la puerta de atrs abriendola cuando la )o( de un hombre me par". ,osotros nunca tu)imos un hombre en nuestra casita de campo antes. ,osotros nunca ten%amos nin -n )isitante en casa. La +eora era nuestra uardiana1 ,o me atre)i a llamarla madre 2 por todo el tiempo que pod%a recordar. &o ten%a poco recuerdo de al uien antes de ella. +"lo de nosotros tres 1 la +eora# mi hermanito# y &o. 34 Estn ellos aqu%54 el hombre pre unt". 4,o# hijo. Ellos estn a/uera en los bosques.4 La +eora cort" otra rebanada de la patata. $om unos pasos en la oscuridad /resca de la despensa. &o podr%a )erla encima de m%. 6i hermano comen(" a hacer un sonido de or oteo. Puse un dedo a mis labios para decirle a shush. !l cabece" y repiti" el esto# deleitandose en el jue o. 4El mayor cuida bien de su hermano#4 dijo ella. El ran hombre se sent" en una silla de la mesa. !l lle)aba el uni/orme de un soldado1 uno romano de metal en el pectoral e0cepcionalmente brillante# una /alda de cuero# y la armadura de pierna. +u capa era una imperial p-rpura. En un bra(o desnudo y musculoso lle)aba un bra(alete de oro en la /orma de un pescado. Las sandalias cubrieron sus pies. .na corona de oro descansaba encima de oscuro cabello rubio con emas )erdes que reluc%an. 34Oi o la censura en su tono# 6adre5 4 4.na obser)aci"n# Poseidon4# dijo ella. 4,adie me llama por ese nombre nunca ms# mam.4 El hombre hi(o una pausa. 4,uestro tiempo est cerca. ,o se puede demorar mucho ms. &a hemos demorado demasiado tiempo. ,uestro padre ha e0i ido nuestra partida y tiene ra("n. $enemos otros lu ares para estar.4 La dama continu" cortar la patata plcidamente. 4+in embar o# no estoy lista. Los chicos me necesitan4. 4Padre no est contento conti o. 7on lo que has hecho14 48e uardado este mundo.4 43* qu costo5 8as tra%do una pla a sobre esta tierra. La pandemia se lle)ar la mitad de sus )idas a cambio4 La +eora dijo con dure(a9 4Es mejor que cada )ida indi)idual. +iempre hay un precio a pa ar cuando se en aa al tiempo. *dems# no )oy a dejarlos completamente inde/ensos. $en o un plan.4 4Oh# s%.4 El hombre se ech" a re%r. 4La espada4. 4El mundo )er una edad oscura# pero nuestro jard%n /lorecer de nue)o# a pesar de nuestro abandono.4

4,o )a a ser abandonado. Padre se da cuenta que nuestro tiempo aqu% ha terminado. El mundo ha crecido# y con el tiempo# )an a anar su propio poder. 'e todos modos# no /ue su elecci"n. Estaba escrito en las estrellas. $iene s"lo lo retrasa. El uni)erso no descansar hasta encontrar un equilibrio. La /uria de 7ronos se recuperar4. 4,o )oy a renunciar sin luchar.4 7hop. 7ort" la patata en dos mitades ordenadas. En el almacn# me dio un respin o al o%r el sonido duro# pero mi cora("n se hinch". La 'ama ,os prote er%a a mi hermano y a m%# sin importar el costo. 4Ellos pueden sal)arse a s% mismos# 6adre#4 dijo el hombre. ,o le usta. Ella contest". 4$u padre no lo entiende. * )eces# cuando )es demasiado lejos# puedes ol)idar mirar lo que est ms cerca. El destino debe ser ayudado# hijo. 'ebemos ase urarnos de que los nios estn prote idos. :ue sern necesarios.4 4.n nio# madre. Estaba destinado a ser uno solo 4# respondi" el hombre. 4,o s c"mo los idiotas asistentes de al una manera lo raron la concepci"n de dos. 4 En la oscuridad /r%a# mis manos se apretaron sobre mi hermano. Realmente no me usta este hombre. 4+"lo se puede dejar el re alo a uno# 6adre4# continu". 4,o ten o /uer(as para ms. 3:uin )a a ele ir54 4&a he ele ido.4 6o)iendose la dama a una nue)a papa. 7on un corte limpio# la abrio. 4+in embar o# los dos estn )inculados muy estrechamente. Esto ser di/%cil para ellos4 4+e orqani(o su concepci"n para este prop"sito.4 'ijo endureciendo el tono el hombre. +us ojos )erdes casi brillaban mientras obser)aba a la seora. 46is hermanos y yo /uimos cercanos una )e( tambin. 'ebes hacer lo que es correcto como lo hicimos.4 4+oy muy consciente de lo que est en jue o.4 Pauso la dama en su corte y dej" el cuchillo. 4$odos nosotros debemos hacer lo que sea necesario# pero no quiere decir que debamos ol)idarnos de nuestros cora(ones. 3Estn t- y sus hermanos listos para hacer su parte54 El hombre mir" a la seora# su madre. ,o estaba se uro de lo que estaban hablando. +ab%a que este momento podr%a cambiar todo. La dama mir" /ijamente a su hijo. Por -ltimo# suspir". 4+abes que 8ar%a cualquier cosa por ti. Lo mismo ocurrir con ;-piter4. La dama sonri" y co i" el cuchillo de nue)o. 4& 8ades54 El hombre ne " con la cabe(a. 4Plut"n no est de acuerdo# pero est demasiado ocupado para ser un problema. ;-piter ha ido a )er a padre# pero t- sabes tan bien como yo que padre no quiere desprenderse de las man(anas4. 4,o es ms que una estrata ema#4 dijo la 'ama. 4$u padre no sabe nada de lo que en)i a 8rcules robar4.

El hombre hi(o una pausa. 43Ests absolutamente se ura de que quieres hacer esto5 Padre tiene re las estrictas en contra de estar ju ando con dos mundos4. 4En al -n momento hay que romper las re las para sal)ar lo que es ms importante4. 4& la otra manera14 4Es demasiado arries ado4# dijo ella con desdn# con un mo)imiento de la cuchilla. El hombre suspir". 4Espero que ests en lo correcto acerca de este nio# madre. $anto lo depende. <oy a ir a mi isla despus de que te )ayas. 'ebo darles las -ltimas instrucciones.4 43,o )as a sentir la mas m%nima pena de abandonar a t- hijo54 El rostro del hombre palideci". 4+iempre supimos que lle ar%a este d%a. $rit"n es de este mundo. Pertenece aqu%=. >aj" la mirada hacia las rodajas de patata. 4<a a ser tan di/%cil para ti dejar ir al nio# como /ue para mi dejarte ir a ti. 4 4+obre)i)%4. 4<i)ane tambin me recuerda mucho de ti# pero es ms )ulnerable. !l es de este mundo. !l los tiene a )osotros en l# pero l no es el nuestro. Recuerda eso. Ensele a ser un uerrero# pero no lo rompas. 'ebes de)ol)erlo en un pla(o de siete aos. La /ormaci"n de 6erl%n ser completada para entonces tambin4. 4$riton sabe lo que debe hacer4# dijo el hombre. En la boca del dep"sito# me qued con elado en el lu ar. 8ice un es/uer(o para respirar. Ella me estaba dando distancia. Ella estaba manteniendo mi hermano# pero ella me estaba re alando. 6i hermano estar%a solo. .na espada dentada de ira sur i" desde el interior de un po(o pro/undo# hacia una madre que apenas pod%a recordar# un padre que nunca hab%a estado all%# y la dama. Record el d%a que la <ir en )ino a nuestra cabaa. 6i madre# Llor cuando ella me dijo que /uera /uerte. Ella me dijo que )iera siempre por mi hermano. Entonces# tom" una bolsa de monedas de oro de la 'ama y me dej" ir. El -nico que se preocupo por mi era mi hermano. &o sab%a esto. & si me importaba tanto l# yo sab%a lo que ten%a que hacer. 6is manos en puos# una reacci"n /%sica a la decisi"n. +e apret" los dedos pequeos poniendolos inocentemente en los mios. 4<ee4# protest" 6erl%n. El d%a que me tem%a hab%a lle ado /inalmente. >aj la )ista hacia l# su cara de beb redonda y ojos randes.

La 'ama le quer%a. +ab%a que no ten%a elecci"n. ,unca tu)imos una elecci"n. ,in uno de los dos. ,os hab%an traicionado. 7on un pro/undo suspiro# me solte la mano. Pise /uerte lejos de l# sub% las escaleras. 7omo de costumbre# 6erlin corri" detrs de m%. +us pequeas piernas trope(aron con el primer paso. Resist% el impulso de ayudarlo. +e u% subiendo. Los ojos brillantes y )erdes de la 'ama se ampliaron cuando me )io en el umbral. 4<i)ane54 'etrs de m%# o% caer a 6erlin. .n olpe son" cuando su espalda olpe" el piso de tierra. .n emido llen" el enojado aire. ,o me di la )uelta. $en%a que estar por su cuenta ahora. $en%a que ser /uerte. $en%a que aprender a dejar de contar conmi o. La dama se le)ant" a toda prisa. 4<i)ane# tu hermano?4 6i nombre era <i)ane. ,o era necesario como un hermano mayor. La mir... 6ir al hombre. !l me mir" con ojos )erdes /ijos# el mismo tono e0acto como la +eora. 'eclare9 4&o soy <ane.4 & yo estaba solo.

7*PI$.LO @ AI,*LIB*,'O

7*PI$.LO @ AI,*LIB*'O +iempre. &o su/r%a por ello. 6e duele por ello en lu ares que no tienen un nombre. &o quer%a. &o lo quer%a a mi ami os. :uer%a mi /amilia. El mundo. 7omo cualquiera# me ima inaba una especie de eternidad para mi misma1ya sea bueno o malo# entonces# se arranc" de debajo de m%. Los rostros /antasmales de siete mil millones de personas brill" en una pared de a ua que se e0tend%a desde la tierra todo el camino hacia el cielo. *l /rente de la ola i ante# pidi un deseo. :uise cambiar mi destino. :uise )i)ir. 37"mo hab%a lle ado hasta all%5 .na palabra 1tsunami. Ola tras ola i ante de la turbulencia ocenica de)ast" las costas a tra)s del mundo. ,ue)a Belanda. *ustralia. 8aCaii. 7ali/ornia. Indonesia. India. 7inco )olcanes empe(aron todo. Erupcionando al mismo tiempo# se lan(" al mundo entero en un escenario de pesadilla. Los or anismos de socorro que /ueron tensas /rente a s"lo un punto de

acceso luchado para cubrir cinco. +in embar o# no /ueron s"lo los puntos que /ueron impactando. Los e/ectos delimitados hacia /uera en un radio de puro caos. En 8aCai# el 7onsejo con)oc" a los ma os# ma o que )i)%a all%# un n-mero sorprendentemente alto# de pie en los acantilados rocosos y hacer retroceder a la embestida de las a uas. * medida que el )olcn bajo el a ua# Loihi# arroj" /uera de control# dio a lu( a una nue)a isla# un nacimiento que no se supon%a que pasara hasta otros cientos de miles de aos. El )asallo del a itador de la $ierra hab%a despertado. El rey pescador# y yo lo hab%a despertado. Estaba a mitad de camino en todo el mundo de 8aCai. 6is piernas estaban arrai ados en una a(otea plana# hormi "n# en la parte superior de un edi/icio cuadrado# blanco# en una hilera de edi/icios blancos idnticos. Otros asistentes se alinearon junto a m%# uni/ormemente repartidos en medio centenar de techos. ,os daba al mar# que# apenas unos d%as antes# hab%a sido un re/u io de tranquilidad y la pa( de la ciudad detrs de nosotros. ,o pod%a )er la playa ms. ,o hab%a playa. Ola tras ola asaltando la costa# in)adiendo la e0tensi"n de una milla de lar o de arena que se e0tend%a desde los edi/icios a la orilla del a ua. >ajo acero y edi/icios de concreto# s"lo dos pisos de alto# /ueron la -ltima barricada del a ua implacablemente tratado de inundar la metr"poli atestada de 7hennai# India. +us calles )ibrantes y ruidosas de la ciudad# por lo eneral llenas de ricDshaCs de tres ruedas# bicicletas y coches# eran abandonadas y silenciosas. 6illones de personas# un arco iris de al od"n de colores brillantes y especias# tu)ieron que ser e)acuadas de sus ho ares a ra%( de las alertas de tsunami. El estruendo de las sirenas sonaban sin cesar. En al -n lu ar detrs de m% la )o( car ada de esttica de un locutor de radio describe el caos de pnico causado por el 0odo masi)o. En la a(otea# 6att tom" mi mano. 6e mir" a los ojos de color mbar cansados# en al -n lu ar muy dentro de su alma cicatrices de batalla# sus brillantes pro/undidades apostado con /uer(a dbil. La tortura de Lele0 toda)%a persist%a# y ahora me estaba pidiendo ms. 6is dedos entrela(ados con los suyos. !l inclin" la cabe(a en apoyo tcito# castao rebelde# ri(os ro(ando su /rente. Grey tom" mi i(quierda. 'espus de l# Gia estaba de la mano de >laDe. Los cuatro de nosotros# unidos entre s% por nuestro )%nculo com-n como candidatos para sacar a E0calibur de la piedra# ante el horror de la que s"lo la espada puede sal)ar. En mi mano libre# la a arr". Era espada del Rey *rturo una )e(# hace mucho tiempo. *hora# era la m%a. +u poder (umbaba en mi mano# y el sudor llenaba mi palma. Estaba lista. Pero# 3lo estaba yo5 Esta maana# 6att# el rupo# y yo salimos de Grecia para )iajar a Indonesia. $res )olcanes que ten%an e0plotaron# arrojando humo# ceni(as y la)a a tra)s de la cadena de islas. En la re i"n norte de +umatra# el $oba 7aldera /ue el sitio de un supe )olcn. La erupci"n ha causado un ran cambio climtico lobal sobre ochenta mil aos atrs. +"lo dos si los atrs# en @E@F# erupci"n del 6onte $ambora# un cercano estrato )olcn# promo)i" un in)ierno )olcnico# dando lu ar a una hambruna mundial que lle " hasta el /inal al norte de *mrica.

,o importa cul es el escenario que en/rentamos en esta ocasi"n# no era bueno. En el camino# sin embar o# nos descarrilamos. 6att y yo tu)imos una )isi"n de un terremoto submarino masi)o ms al norte en el Ocano Gndico. !ste se produjo cerca de las islas *ndaman# en)iando ondas de choque a tra)s de la >ah%a de >en ala a la costa oriental de la India. .na llamada de 6att a la cabe(a del 7onsejo ma o# el primer miembro# y el a)i"n pri)ado lle)ndonos cambi" de rumbo# haciendo un aterri(aje de emer encia en el aeropuerto internacional de 7hennai. <arios +.< de 6itsubishi ne ros nos lle)aron desde el aeropuerto hacia las playas. 'oce de nosotros )inimos de Grecia9 mi hermano Grey mejor# mis ami os Gia y >laDe# 7ol%n# tres r olas# tres ma os# y por supuesto# 6att y yo. 6ir a mis ami os. $odos se hab%an con)ertido en mi /amilia. 'espus de lo que hab%a pasado en Grecia# no les habr%a culpado si hubieran querido quedarse atrs. +e ne aron a dejar mi lado. Las palabras de >laDe hab%an sido memorablemente britnicas. 4,o es probable que nos )ayan a dejar /uera de la a)entura4. *)entura# esto no /ue as%. Las sirenas empe(aron a todo )olumen a tra)s de la ciudad en el medio de nuestra unidad como los sistemas de ad)ertencia de desastre en Ocano Gndico /inalmente alcan(" la altura de lo que ya sab%amos. 8emos esqui)ado peatones pnico# scooters# y una )aca ocasional errante al a(ar por las calles pol)orientas. El l%der de los locales subterrneos contin ente de ma os# un sorprendentemente jo)en de )einte aos llamado 8ari# conduc%a por las calles llenas de ente con una e0presi"n sombr%a. 6edia hora ms tarde# se abri" paso entre la estampida de los e)acuados a lle ar a las playas en el borde de la ciudad. 8ari se detu)o /rente a una hilera de edi/icios blancos. Pod%a oler el ocano detrs de ellos# y escuchar el correr de las olas. 6e e)ocaba recuerdos de las a)iotas ra(nando y sua)es d%as de sol# playa# mantas y helado. +in embar o# esto no /ue la playa. 8oy no. 6s all del edi/icio# ms all de la soledad de la playa# la ira inminente a /ue o lento en la ru iente oscuridad. 6ire malhumorada las nubes rises# cuando salimos de la camioneta. Los residentes se apresuraron junto a nosotros con abultamiento de maletas# tan centrados en su propio escape que ni siquiera nos daban miradas curiosas. 7on 6att junto a l# 8ari nos lle)" al edi/icio y subimos por una escalera estrecha y concreta. 8ari dijo9 4Le he pedido a todos que se re-nen en los otros edi/icios. Esta casa se encuentra en el centro# as% que ser mejor para usted# 6aestro1ji=. 4>uen trabajo4# dijo 6att. 8ari sonri" bajo el simple elo io# dando 6att la sobreco ida e0presi"n que todos los asistentes ine)itablemente parec%a lle)ar a su alrededor. +alimos de una puerta corta. 6ir a tra)s de lo que parec%a como un mar interminable de tejados. En cualquier direcci"n a nosotros# hombres y mujeres hacia /uera en lo que debe haber sido una l%nea de una milla de lar o. *quellos ms cercanos a nosotros obser)aban el ocano tranquilo con e0presiones petri/icadas.

Le pre unt9 437"mo se re-nen tantos asistentes tan rpido54 8ari me mir" con curiosidad. 4Heltoi ma ia se ori in" a partir de aqu%# por supuesto. 6uchos )i)en cerca de esta re i"n4. Por supuesto. &o sab%a prcticamente nada sobre el ori en de la ma ia# o el Heltoi# como los ma os se llamaban a s% mismos. 7omo un 4re ular4# me hab%an enseado s"lo lo su/iciente para mantenerse con )ida. 47ada ciudad a lo lar o de la costa ha sido preparado de acuerdo con las "rdenes del 7onsejo. 8emos /ormado una l%nea de de/ensa de aqu% a 7alcuta. Estamos dispuestos a hacer lo que sea necesario4. 4'udo que nin uno de nosotros est realmente listo4# dijo 6att. Le di un coda(o. 'esa/ortunadamente# l no estaba siendo dramtico. $anto si tu)o 0ito o no# yo no ten%a ilusiones de que la detenci"n de un tsunami en seco era una tarea que sobre)i)ir%a. 6e saque un cuchillo del bolsillo y lo sostu)e en alto para l. 4*ayat4# dijo 6att. En un susurro tenue lu( a(ul# el cuchillo alar ado en una espada. La hoja brillaba en la penumbra# su poder pun(ante para que todos lo )ean. * tra)s de los tejados# todos los ojos se )ol)ieron hacia m%. .na chica del ada en tren(as se apresur" a 8ari. +us ojos se cla)aron en E0calibur. 4La trajo. Estamos a sal)o4. $rat de no enco erme de las e0pectati)as de sus ojos. +in darme cuenta# di un paso ms cerca de 6att. 6is dedos se cerraron alrededor de la /amosa espada. $en%a que creer que pod%a hacer esto. 8ari pas" un bra(o alrededor de los hombros de la chica. 46erl%n nos ha tra%do la esperan(a# +an eetha. ,o permitir que estemos derrotados4. +an eetha puso su cabe(a en el hombro de 8ari. +u rostro jo)en se encendi"# ella le dijo9 I$ampoco t-# esposo.4 8ari sonri" y en)ol)i" su bra(o alrededor de su hombro. La tierna mirada que l me dio me olpe" como una imbcil per/oradora. .na s-bita de la )isi"n de la sonrisa de <ane Jarro ante con un toque de dul(ura renuenteK destell" en mi mente# y tu)e que apartar la mirada. $odo era muy /resco. 7amin hasta el borde de la a(otea# le)antando E0calibur en el aire# mis manos resbaladi(as por el sudor. Gia# >laDe y 6att se desple aron a ambos lados. Grey y r olas que se ha reunido justo detrs. Otra cadena de asistentes e0tendido a ambos lados de m%# todos mirando hacia E0calibur. Ro u por no decepcionarlos. 4Est lle ando4# dijo 8ari.

El sur/ en la playa retrocedido. 6s lejos en el ocano# una pared de a ua# el tsunami# se al(" como una mano i ante de un dios anti uo. Entonces# se nos ech" encima. +e abalan(" sobre los tejados. Por un momento# su majestad me con el" colosal maci(o y mi mundo se con)irti" en una pecera i ante. * mi derecha# 6att murmur"# 4+phara4# y la ma ia tenue a(ul /lu%a de l. Los otros ma os si uieron su ejemplo y cantaron a lo lar o. Le)ant E0calibur mayor en /rente de m%. 6a ia /luy" a ella desde los asistentes. Pod%a sentir la espada en absorci"n y ma ni/icando la misma. El peso de la ma ia presionado en m% y me es/orc por mantenerme en pie bajo el ataque. .n )elo m ico hacia /uera de la espada y se solidi/ica para /ormar un escudo# una in)isible pared# entre la ola colosal y nosotros. * ua bombardeado mi escudo como un huracn )ertindose sobre un mismo para uas. Los asistentes mantu)ieron cantando su ma ia# tratando de re/or(ar el para uas. El dilu)io tsunami /ue incesante. 7la) los talones y me apoye en el poder de la ola que amena(aba con )olar hacia atrs en un ol)ido acuosa. 6i mano# ahora aprieto ms apretado de lo que nunca crey" posible# me a/erre a la espada y me aduee en... un se undo... un minuto... una hora... para siempre. Ainalmente# un momento inde/inido en el tiempo ms tarde# Gia cay" de rodillas con un rito derrotado. >laDe sac" la espalda hacia arriba# apoyndola. .no por uno# los asistentes comen(aron a derrumbarse. El escudo /ue debilitando. Por el rabillo del ojo# )i el borde de la a(otea. 8ari y apro0imadamente la mitad de los asistentes luchado para salir adelante. 6is manos# a arrando E0calibur# lat%a y trat de no dejarla caer. Grey se acerc" por detrs de m%# a arrando la empuadura de un lado. Parpade por el peso de E0calibur disminuido. En mi otro lado# 6att se qued" completamente inm")il. +us ojos estaban cerrados. 4.n momento# Ryan.4 4,o te dejar caer.4 >laDe se traslad" al lu ar abierto a la derecha de 6att. El escudo sostenido con la /orti/icaci"n reno)ada. 7asi pod%a )er el poder que sale de ellos en el a(ul. * partir del peso /r%o de los ojos del dra "n alrededor de mi cuello# sent% su )aciado almas. !l y los ma os restantes iban a salir llamas# y cuando eso sucediera# no quedar%a nada )i)o en la concha de sus cuerpos. Llameando /uera era la peor pesadilla de cada asistente a utili(ar su /uer(a )ital para /ortalecer su ma ia. ,o pod%a dejar que eso suceda. Pero yo no estaba se ura de c"mo detenerlo. 6e a/err a E0calibur cuando mis bra(os palpitaba y mis m-sculos queman por ali)io. La ola se uida ca%a sobre nosotros como un torrente sin /in. El escudo debilitado comen(" a resquebrajarse# y el a ua comen(" a /iltrarse cerca o% ritos procedentes de los tejados de los alrededores. El a ua se in iere )arios tejados en su a)ance implacable. 6e mord% la parte interior de la mejilla hasta que prob mi propia san re. El dolor me ayud" a centrar mi mente. $en%a que hacer al o. 7err los ojos y me di todo a m% misma. .na mano

in)isible mano dentro de mi cuerpo y sac" mis entraas mismas. 6i /uer(a )ital enriquecido la ma ia a marcar un precio. Pude sentir una debilidad dbil ahuecar mis huesos. 4,o.4 .na )o( ronca retumb" en mi cabe(a. Vane. !l me habl" a tra)s del amuleto# Ojo del 'ra "n. .n tiro de intenso deseo a toda )elocidad atra)es" mis )enas. Por lo menos lo s por -ltima )e(# antes yo no sab%a nada ms. 4Todava no, Dulac. Tengo uso para ti todava.4 'esde al -n lu ar en el mundo# no ten%a ni idea de d"nde l1 tir" para abrir una puerta entre nosotros. Poder /lu%a a tra)s de m% el amuleto. <ane )inculado a tra)s de su hermano# que estaba li ado a m%. .na oleada de la ma ia me lleno# )erde y espesa# con hambre y /uer(a. & enojado. *s% muy en/adado 6is ojos se abrieron de olpe. La nue)a ma ia me hi(o a un lado para alimentar a E0calibur# ahorrando mi /uer(a )ital. La a(ul del escudo se )ol)i" de color )erde /an oso y se endurece con el poder. .n le)e (umbido llen" el aire. 7o % un sabor del ocano# no las clidas a uas del Ocano Gndico# pero si el *tlntico salado. Las rietas en el escudo desaparecido# y la a)alancha de a ua se deri)o. La idea central del tsunami ahora repiqueteaba contra la pared in)isible como la sua)e pul)eri(aci"n de una llu)ia de prima)era. Otros pocos minutos pasaron y todo hab%a terminado. El tsunami disminuyo# el escudo se apa ". 6a ia ondulada de nue)o en los ma os. +u poderosa ola# un contra olpe# nos cerr" de olpe. 7a% contra el concreto duro. 6e tom" unos se undos para m% escuchar la libra en contra de mis t%mpanos san rando una )e( ms. Empujando con mis manos# me impulso hacia arriba. El mundo a mi alrededor establecido sobrenatural tranquilo. 'etrs de m%# rey y las tres r olas imieron mientras se a ita en el suelo. 6e atre)% a mirar a m% alrededor. Esparcidos por los tejados# donde los asistentes estu)ieron una )e(# su cuerpo se desplom"... ahora inm")il. ,useas en espiral hicieron su camino hasta mi ar anta. Grey se incorpor" y mir" a su alrededor. ,eurosis de uerra# dijo# 43Estn todos...54 ,o le o% terminar el pensamiento. & no era necesario. Estoy aqu% para 6att# )i su /i ura inm")il# tendido en el piso de concreto# sobre su espalda. .na sensaci"n de pnico me abrum". 7uando )i la menor subida y la ca%da de su pecho# e0hale una respiraci"n entrecortada. 6is palmas rasparon contra el concreto /r%o y duro cuando me empuje a una posici"n sentada. Le dije a Grey# 4$enemos que comprobar a todos ellos. Ellos toda)%a podr%an estar )i)os.4 *parte de m%# s"lo Grey y las r olas se despertaron de inmediato. Grey /ue a >laDe. >laDe se incorpor" y le dio un coda(o a Gia. Ella le sonri" dbilmente. 7on una sonrisa temblorosa# >laDe tir" de ella en un abra(o protector. 6i pecho henchido de /elicidad al )erlos# un rayo de lu( en medio de la ms oscura tormenta.

8ari despert" si uiente. *pro0imadamente uno de cada cuatro de los asistentes1el indio. 6s /uertes1se despert" Pero el resto no lo hi(o. Las r olas allanaron )arios de los pisos en el edi/icio y encontraron sbanas para cubrir los que no... Los que nunca iban a despertar. .na hora ms tarde# >laDe equilibrio sobre una estrecha cornisa# mirando por sobre el arco iris de ropa de cama con una e0presi"n sombr%a. 4L>laDe# abajo?4 Gia marcho hacia l. Ella le dio un tir"n hacia ella# su cuerpo temblaba de ira. 'espus de darle un pueta(o en el pecho# le pre unt"9 43:u ests haciendo54 >laDe pas" las dos manos por el pelo. 4&o1yo no lo s. ,unca me ima in que podr%a ser as%. 4 4Lo s4# susurr". >laDe la atrajo hacia s% y en)ol)i" sus manos alrededor de su cintura. Aui a una cuna curtida en un rinc"n de la a(otea. Grey e0tendi" a 6att establecido en la parte superior de la misma. 8ari camino a m% y me pre unt"9 43Esta...54 Le toqu el cuello de 6att# para tranquili(arme a m% misma# ms que nada. 4+u pulso es dbil# pero est )i)o. &o ,o s por qu no se ha despertado.4 6e lle)e una mano a los ojos del 'ra "n# el amuleto que me hab%a dado. 4Matt4. 'entro de mi cabe(a# lo llame# pero no obtu)o respuesta. +iempre antes# su presencia se qued" conmi o# que nos conecta# siempre y cuando me lo puse. *hora# no hab%a ms que un ran )ac%o cuando lo llame. 4Esto no es bueno4# dijo 8ari. Lo mir. 437ul es la palabra del resto de la costa54 8ari se alis" la tela escocesa# camisa de man a corta de al od"n. 8ubo un temblor le)e en las manos. +an eetha y otro asistente# una )ersi"n ms jo)en de 8ari# se acerc" a nosotros. +an eetha puso una mano en la espalda de 8ari. La tensi"n en los hombros ali)iado una /racci"n. !l dijo9 4,uestros ami os en 7alcuta su/rieron mucho peor que nosotros. +"lo un tercio sobre)i)ieron. Por encima de FMM /lamearon /uera4. 6e sent en una cuna de yute ner)iosa. 6is dedos se cerraron sobre las /ibras ruesas# de color caqui dobladas apretadamente alrededor del marco de madera. El material e0ca)ado spero dolorosamente en mi piel. $om una respiraci"n para calmarme y mire el ocano e0traamente tranquilo. 8ari continu"9 4Eso no es lo peor de ella. 8e estado en contacto con el R$+P+ el Re ional $sunamis del Pac%/ico +ur1asesores estn prediciendo otro terremoto en una hora. Ellos piensan que este )a a pasar ms al sur. El 7entro de *lerta de $sunamis del Pac%/ico dice lo mismo. Esta )e(# se lo esperan para olpear a todos los pa%ses de la >ah%a de >en ala. +ri

LanDa# 7hennai# 7alcuta. 'urante todo el camino hasta >an ladesh y incluso $ailandia# las Islas *ndaman# e Indonesia1*ceh >anda albedr%o lo peor de l.4 En NMMO# el tsunami que a/ect" a la ciudad indonesia de >anda *ceh y sus islas circundantes reclamo las )idas de unas ciento treinta mil personas. 7uarenta mil ms se dec%a que eran /altantes. &o lo sab%a porque le% las estad%sticas# mientras nuestro )uelo al pa%s de la isla. $an /uerte como el tsunami# no ha lle ado ni siquiera cerca de las costas de la India. 6is ojos miraron por encima de las hileras de cuerpos cubiertos a tra)s de la a(otea. *un con toda su /uer(a# no pod%amos combatir este /uerte temblor. >aj la )ista hacia 6att. ,uestra mejor esperan(a. 4Lo necesitamos4# dijo 8ari# al leer mi e0presi"n. 4+in l# no tiene ma ia su/iciente# portador de la espada4. 4!l es toda)%a dbil de nuestra lucha con las sirenas.4 6e sent al lado de 6att. 43Podemos e)acuar54 8ari sacudi" la cabe(a de una manera que podr%a haber sido 4s%4 o 4no.4# 'ijo# 4es 7hennai predominantemente llano# pero tal )e(4. 4Entonces )e ahora4# le dije. 4Prueba4. 43,o hay esperan(a# entonces54 La cara del jo)en 8ari palideci". 4+iempre hay esperan(a.4 $u)e que creer eso. 46uy americano que lo di as4# coment" +an eetha. 4Por suerte# somos tan optimistas4. 8ari se rompi" en una sonrisa temeraria que parec%a iluminar su rostro cansado. 48e hecho mi pa(. +i hay al una posibilidad# entonces ten o que estar aqu% para hacer lo que sea necesario. 8ay ms de cuatro millones de personas en 7hennai solo. ,o hay manera de que todos pudieran e)acuar. +i hay la ms m%nima esperan(a... me quedar. 'ebo hacerlo.4 +e )ol)i" hacia +an eetha y le tom" la mano. 4Pero )as a ir4# le orden". Puso su mano en la mano de otro ma o. 4Raj# scala de aqu%.4 En el )iento# con sus tren(as ne ras se balanceaban con calma hipn"tica. +an eetha arranc" su mano de Raj. +e en/rent" a 8ari. 4&o no recibo "rdenes# 6aestro 8ari. 8icimos una promesa y yo# por mi parte# lo tom" en serio. <oy a donde )ayas. 6e quedo en el que alojarse.4 Raj protest". 4Pero# +an eetha# tiene ra("n. ,o es se uro4 4,o es se uro para nadie4# a/irm". 4& no trates de /or(ar. ,unca he estado de acuerdo con l antes. *hora no es el momento para empe(ar.4 7on una mirada a los dos hermanos# ella se march". 4$- sab%as que era terca cuando te casaste con ella4# dijo Raj a 8ari.

8ari mir" a su esposa de pie con el ceo /runcido. 4'eb% hechi(arla.4 4+i lo haces# estars comiendo obi en cada comida para el resto de tu )ida4# dijo Raj. !l y 8ari hicieron una mueca al mismo tiempo# e intercambiaron una sonrisa e0asperada. &o simpati(aba con1+an eetha. Los dos hermanos me recordaron un poco demasiado de los dos que se hab%an recientemente apoderado de mi )ida. +obre nosotros# el cielo se oscureci" a un desamparado ris# acero. El olor /uerte del mar impre naba el aire# llenando mis /osas nasales. +ab%a que los asesores ten%an ra("n. ,o hab%amos )isto la -ltima ola# ni hab%amos )isto la /uerte ola toda)%a. 6ir a m% alrededor. >laDe y Gia se abra(aron estrechamente# mientras que mirando hacia el ocano. Grey se arrodill" sobre una rodilla# la tela de la camiseta pe ada a l# para meter una sbana de al od"n sua)emente alrededor de un ca%do asistente. 6uy pocos de nosotros se mantu)o. >aj la )ista hacia 6att. El )iento le alborot" el pelo un poco lar o. +us ri(os castaos re)oloteaban bajo la brisa sua)e# enmarcando su cara. Aue el -nico mo)imiento de su cuerpo hecho. $om sus dedos helados# en)ol)indolos en los m%os. Record el d%a en que lo conoc%. *l parecer hace mucho tiempo# a pesar de que en realidad era s"lo unos cinco meses. El comien(o del ao escolar. *hora# estbamos pro/undamente en prima)era. 7asi abril. 7asi baile de raduaci"n. 7asi la raduaci"n. 7on toda la escuela me perd% en el -ltimo mes# sin embar o# dudaba que pudiera raduarme. El pensamiento e0tra)iado era de risa porque era muy poco probable que incluso podr%a sobre)i)ir hoy. .n olpe de )iento olpe" mi cara# escalo/riante. *l i ual que una boa de constrictor apretaba alrededor de mi cuerpo# mi esperan(a men uante amena(aba con e0primir la )ida /uera de m%. 6ir a la cara a-n de 6att y lle)" las manos dedos tan /uerte como pude. 4<amos# 6att# despierta. ,o puedo hacer esto sin ti.4 7err los ojos y me a arre el amuleto. El amuleto que hab%a hecho. La piedra preciosa rub% caliento a medida que se desli(" en su mente# le buscaba. +u nombre era 6att. +u nombre era 6erl%n. PPP Lo )i de inmediato. ,o# no era su rostro del ado y resistente. O las ondas oscuras de pelo brillante que col aba un poco demasiado lar o en la /rente. ,o era la chaqueta del ada# motorista sin cuello que lle)aba# abra(ando a su ma ra hombros. Era la /orma en que estaba. La /orma con/iada en que esperaba en la /ila de la ca/eter%a para conse uir un peda(o de pi((a. ,o pasear. ,o deambular. +e puso de pie en el centro# y dejo que las otras personas (umbaran a su alrededor. +u postura era recta y se ura. Podr%a haber obernado el mundo.

+e present" en mi clase de 8istoria de la maana. Aue su primera semana. ,ue)o ao escolar. ,uestro principal ao. Aue di/%cil para m% creer que lo haya hecho hasta aqu%. Es di/%cil de creer que estaba sentada en la escuela como una persona normal y no en una celda acolchada# despus de lo que pas". Parpade y me record que yo estaba bien. $en o rescatado1en un sentido. 8ab%a comen(ado una nue)a )ida# y ahora lo -nico que ten%a que hacer era pasar un ao de la escuela secundaria. Acil# 3no5 $al )e( incluso me atre)er%a salir de mi (ona de con/ort y realmente hablar con un hombre. 7omo si pudiera sentir mis ojos sobre l# el nue)o chico le)ant" la )ista. *mbars ojos puestos en m%# mirando en mi alma como si supiera e0actamente lo que estaba pensando. <acile# yo no lo esperaba. +onri" con abiertamente# incluso con dientes. El ris aburrido de mi tarde se le)anto. 6e cort" la respiraci"n. 7asi me atra ant" con un tallo de apio a medio comer. $os%# mis mejillas se calentaron con )er Qen(a. *leje la cara embobada lejos de la /resca bebida# que )iene en la /orma de un metro ochenta de estatura# con chaqueta de motorista resistente chico. +u nombre era 6att. 6att Emrys. 6att.

7*PI$.LO N L* ,EGO7I*7IR,

7*PI$.LO N L* ,EGO7I*7IR,

6att Emrys. 8asta el nombre e)oca misterio. +uspir. Otras chicas# una me(cla de classmen in/erior y superior# se sentaron a la mesa llana# plana conmi o# dndome curioso aspecto. La ca/eter%a de la ama de *cton17oncord 8i h +chool estaba lleno de la ente del almuer(o habitual. * los j")enes no se les permit%a ir /uera de la escuela# y aunque yo era del -ltimo ao# )arias de las nias en el equipo de lacrosse no lo eran# por lo que me sent aqu%# con mi bolsa marr"n del almuer(o un sndCich de pepino y apio apresuradamente palos. 4*rriane 6or anne 'uLac >retaa4# dijo *le0a# su modelo per/ecto rostro que re/leja las l%neas de un a/icionado estrate a. 43Ests escuchando5 +"lo estamos tratando de decidir tu /uturo4. 'esde el otro lado de la mesa# le di un )ista(o. Ella puso los ojos a(ul cielo. *le0a le ustaba usar mi nombre completo para molestarme. 8onestamente# 3en qu pensaba mi madre cuando me puso ese nombre imposiblemente lar o5 Lo era tan pretencioso# un nombre para una princesa. *s% no soy yo.

*le0a olpe" un dedo bien cuidado sobre la mesa. +"lo seis meses ms jo)en que yo# ella cay" muy rpido y muy /cilmente en el papel de la hermana pequea. 6i molestia se derriti" un poco en las palabras 4hermana pequea4. ,unca he tenido una hermana# hermano o cualquier cosa hasta este ao. *hora ten%a dos. Era el brillo en el oscuro a ujero que me encontraba. +e me anudo el est"ma o y empuje los recuerdos inc"modos hacia abajo. * )eces e0traaba a mi mam tanto que quer%a morderme los nudillos propios hasta san rar... s"lo para sentir el dolor en otra parte. 47reo que todos estamos de acuerdo en que era completamente horrible la /iesta el ao pasado. ,o s c"mo la clase /ue a la quiebra a /inales de ao# pero Ryan no )a a dejar que eso suceda con nosotros 4# continu" *le0a. +e dio la )uelta con un brillo /antico en los ojos. 4*hora que Ryan ha sido ele ida presidente de los estudiantes# ella lo arre lara4. 6e sent con la espalda recta al o%r esto. 43:u54 4Este )a a ser el mejor baile en la historia de *cton17oncord 8i h4# declar" *le0a. 8ice una mueca. ,unca me he re istrado para /ijar baile. En realidad# yo no quer%a ser presidente estudiantil en absoluto# sino que de al una manera /ue nominada despus de pasar un ao en la coordinaci"n de todas las unidades de la caridad de la escuela y acti)idades )oluntarias. Por ser la chica nue)a en la escuela el ao pasado# pens que tirarme )arios pro ramas escolares me ayudar%a a hacer ami os. Auncion" un poco demasiado bien. Por no hablar# cuando al uien pide ayuda# yo ,o pod%a muy bien decir 4no.4 7on cada 4s%4 que mantienes consi o pide que ha as ms# y con cada 4s%4 Encontr ms di/%cil decir 4no4. Entonces# mi director de campaa a resi)a J*le0aK se hi(o car o# y poco despus# me hab%a encontrado hasta el trono del anador despus de una )ictoria aplastante. +i el presidente /ue con)irtiendo en un concurso de popularidad# que hab%a anado por *le0a. Ella parloteaba sobre9 4<amos a or ani(ar acti)idades para recaudar /ondos. 8ay un mont"n de padres que podemos hacer sentir culpables y de )uelta obtener al o de dinero e0tra. Patrocinios. ,o me importa si tenemos lo os corporati)os# centros de mesa# que puede hacerlo con buen usto en los lados de los /loreros de rosas blancas14 4+iempre pens lirios blancos ser%a mejor para el baile4# chill" una chica del equipo uni)ersitario de lacrosse nuestro equipo. Las otras chicas en la mesa miraron con sorpresa y respeto. Aue di/%cil dejar una apisonadora como *le0a despus de que ella comen(". *le0a sonri" a la chica. 4Gran idea# 7hristine. Las rosas blancas son tan e0a eradas.4 Rudy con cara de 7hristine brillaba bajo la alaban(a. 6e mordi" mi tallo de apio. 4Eres aun jo)en# *le0a. 3Por qu te preocupas por el baile5 4 437on quin )as a ir# Ryan4# se pre unt" Ramanajan# una chica del ada# con tren(as# pelo ne ro# sentado al lado de *le0a. 4Grey54 4EC4# le contest. 4!l es mi hermano.4

4>ien#4 dijo Ramanajan con satis/acci"n. *le0a me mir"# entornando los ojos. 7ontu)e una sonrisa. 4Pero# Ryan# apenas lo conoces y t- )as a ser adoptada# 3no5 ,o hay relaci"n de san re.4 7hristine suspir". 4Grey es tan adorable. 6e resbal en el pasillo una )e( y lle)o mi mochila todo el camino a clase. 4 *le0a resopl" con dis usto. 4,unca di as eso delante de l. +u e o es lo su/icientemente rande4. Pero ella no se distrajo. $ra)ieso ojos /ijos en m% con determinaci"n. 4Ramanajan est en lo cierto. $enemos que encontrar a Ryan una cita. Ella ni siquiera se parece a nin uno de los chicos jadeando tras ella. 3:u tal uno de los ami os de Grey5 >rian piensa que eres humo caliente 4. 6i est"ma o se retorci". Estaba bien para mirar a los chicos desde la distancia# pero que en realidad no quiero uno en mi la )ida. 6e ima in a un chico tendido en el suelo de mi casa de $e0as... la chaqueta de mensajero manchada de san re# con la cabe(a arrancada de su cuerpo# el olor empala oso de hierro y la carne. Aue asesinado junto con mi madre. 'e al una manera# yo sobre)i)%. La culpa se abalan(" sobre m%. Los oscuros recuerdos deben haber coloreado mi e0presi"n# porque *le0a alar " la mano# en presencia calmante# y sostu)o mis nudillos blancos. Le di una sonrisa tensa. 4,o letterman4. 4>ien#4 ella suspir" con ruido e0a erado. 7on un pequeo apret"n# dej" ir mi mano. 4Pero tlimitas seriamente la piscina4. 4$al )e( necesitas echar otro )ista(o a la piscina4# le dije. 43En serio54 .nas cejas per/ectamente arqueadas# una arenoso1marr"n ceja se le)ant". *le0a susurr"9 46e parece que la chica puede tener un pr%ncipe a(ul a la )ista. *hora# 3quin podr%a con)encer a nuestro Ricitos de oro para pensar en la pelota54 4Eres sorprendentemente mala en los cuentos de hadas# Le0a#4 murmur. 4Ricitos de oro entro a achas de la casa de los tres osos. Ella no le importa nada pr%ncipe a(ul4. Las chicas de la mesa se rieron. *le0a tom" un sorbo rande de la limonada que estaba bebiendo. 4>ueno# este oso puede decir que est ocultando al o# hermana. ,o ten as miedo# )oy a a)eri uarlo. ,o se puede mantener un secreto para m%9 4 .na sombra cru(" la cara de *le0a por un /u a( se undo antes de que ella lo ocultara con una sonrisa. 4+ las cosas4. Los pelos de la nuca se me le)antaron. <ol)% la cabe(a para encontrar a 6att mirando directamente a nosotros desde la /ila del almuer(o en la habitaci"n.

'espus de mi mirada hacia 6att# *le0a hi(o un sonido. 4Oh# l es nue)o5 & mucho mejor que el pr%ncipe encantado.4 4'eja de tratar de esqui)ar la pre unta#4 le dije rpidamente. 43Por qu ests interesada en baile54 *le0a ol/ate" y se apart" el pelo hasta los hombros. 4+i quieres saberlo# ami o de Grey# ;oey# me pre unt" por recorrer4. 4;oey54# +e ri" Ramanajan. 4$al )e( deber%a conducir# Le0a4. *le0a le dio un coda(o. 4,o seas tan esnob4. Otra nia se ech" a re%r. 4*yer# empe(" su coche y te lo juro# lo dej" escapar tanto humo pens que un )olcn entr" en erupci"n justo4. 4,o /ue tan malo4# murmur. *unque# lo /ue. *le0a estaba hablando con ;oey cuando sucedi". ,osotras dos estbamos sentadas en su coche. 7asi me amorda(aron antes de *le0a apresuradamente subi" las )entanas. 4,o me importa el chico nue)o como conduce. .n ami o m%o lo )io ru ido en el estacionamiento esta maana en esta moto totalmente caliente4# susurr" 7hristine para m%. +e u% su mirada directamente a 6att# que ahora estaba a la cabe(a de la /ila del almuer(o. Estu)e de acuerdo. ,o me importar%a si conduce bien# y yo no estaba hablando en una motocicleta. 4$u nunca lo rar%as ir a la ciudad en esa cosa# *le0a4# continu" Ramanajan. <i)%amos en 7oncord# 6assachusetts# una pequea ciudad peri/rica de unos cuarenta minutos del centro de >oston. * *le0a se le estrecharon los ojos cuando ella abri" los labios de cere(a para replicar. Ella nunca tu)o la oportunidad. 48ola# hermanita4# dijo Grey Ra nar cuando l camin" hacia nosotras. +e diri i" a un rupo de sus compaeros de /-tbol. Ramanajan sonri" a Grey. +us ojos )a aron sobre el rupo de chicos# todos en resplandeciente a(ul y amarillo del equipo uni)ersitario Letterman chaquetas. Grey arroj" una botella de chocolate &oo1hoo un lado a otro en la mano. 4,ecesito tus lla)es de la casa# *le0a. Ol)id" la m%a. <oy a lle ar tarde hoy. El entrenador nos hace permanecer porque cree que un tipo nue)o puede ser di no de mirar.4 48ola# chicas.4 ;oey# alto y des arbado# se precipit" hacia adelante. $en%a los ojos cla)ados en *le0a# se diri i" directamente en ris. La botella que Grey estaba barajando sali" )olando de su mano. La tapa debe haber estado /loja# porque comen(" a entrar en erupci"n en el aire. La mayor parte del l%quido rociado )ino directamente hacia m%. Entonces# de al una manera# mi silla se tir" a un lado# y cay" al suelo. .na mano me a arr" alrededor de la cintura. La botella de plstico cay" sobre la mesa con un ruido sordo. Las muchachas del lacrosse todas ritaron y saltaron le)antndose de la mesa. Leche de chocolate

Gooey se desarroll" entre ella y oteaba por los lados sobre el suelo a mi lado. En por lo que no era sobre m%. Encontrndome me incline hacia atrs# apoyada en su bra(o# mire a los ojos de mi sal)ador. Por un se undo# me pareci" )er un dbil resplandor de color a(ul en la mano antes de que parpadee y se des)aneci" el resplandor de color a(ul. 6ir hacia arriba. 6att Emrys. 7on sus ojos ambarinos me sonri". !l estiro la palma de la mano en una pre unta silenciosa. 7on cautela# puse la m%a en la suya# y su clida mano se cerr" alrededor de la m%a. .n chisporroteo como una descar a elctrica me atra)es". .n toque de siempre a(ul brill" en sus ojos oscuros. Esto me pidi" e0tender la mano y abra(ar a su e0tensi"n sin /in# para que pueda en)ol)er a m% alrededor como una manta de se uridad. 'urante un lar o se undo# todo se detu)o. * nuestro alrededor# la ca/eter%a silenciosa en susurros mientras escuchaba el bombeo de la san re y olpes a tra)s de su cora("n junto con el ritmo acelerado de la m%a. En ese momento# )ol" como el )iento /ero( en la parte superior de la escarpada roca. $an lleno de )ida# romp% con ella la necesidad de buscar e0presi"n# y cay" por el precipicio en las rocas. 4Grey# pide disculpas?4 *le0a acarici" su camisa donde al unas otas hab%an ca%do. Parpade y la caco/on%a de la ca/eter%a )ol)i" a entrar en /oco irre ular. El a(ul de sus ojos disminuido# )ol)iendo a un c"modo marr"n. 6i cora("n suspir" mientras )e%a el marr"n con)ertido en un hermoso color mbar. &o me pre unte bre)emente si estar cerca de 6att Emrys estaba con)irtiendo mi mente en papilla. +u mano apretando en m%# tir" de m% hacia arriba. 4Gr1 racias#4 dije# haciendo una mueca. 3Por qu ese sonido tan )er on(osamente sin aliento5 4Eres muy bien)enida.4 +us palabras salieron en una caricia de tonos de laminaci"n. $en%a un /uerte acento que sonaba como una me(cla e0traa del sur de EE.... y Gran >retaa. $odo lo que mi cerebro aturdido pod%a hacer era darle una sonrisa tonta de nue)o. 16uy bien# as% que no era realmente una )ida o situaci"n de muerte para sal)arse de una salpicadura de leche con chocolate# pero mis ner)ios se qued" de pie en el e0tremo de la adrenalina. 4Ry#4 Grey empe(". +u mano se e0tendi" cuando l dio un paso hacia m%# pero de al una manera# se resbal" en el desorden de chocolate por todo el suelo. 6att lo a arr" por la chaqueta. Grey le dio a 6att una mirada molesta y se sacudi" la mano. Grey se endere(". 437"mo il54# dijo 6att# su tono morda(. 4*l menos podr%as disculparte con ella4. La molestia de Grey se con)irti" en un resplandor de pleno derecho. Entonces# 6att ca)" su a ujero a-n ms pro/undo. 4+i eres un ejemplo de a ilidad aqu%# 7reo que )oy a dis/rutar de esta prctica4. 43Eres el nue)o recluta54# 'ijo Grey. 6att le)ant" una ceja en un arco per/ecto. 43Ima inaste todo por ti mismo54

E0presi"n de Grey limito l%)ido. 'io un paso hacia 6att# tirando de su puo hacia atrs mecindose. 6att no se mo)i" ni parpadeo. 4Grey Ra nar?4 *le0a sise". 43:uieres ser suspendido de nue)o54 Grey /ue e0pulsado el ao pasado por una lucha. +u madre no estaba contenta con ello# y termino en una ris esti"n cara de un pro rama de terapia contra la ira. 7reo que la tortura de tener que ir estaba haciendo ms por l que el pro rama en s%. Grey se contu)o. 48ay un mont"n de palabras# Emrys. <amos a )er como lo haces en el campo.4 Grey ir" sobre sus talones cuando para irse. Los dems chicos de /-tbol se enco ieron de hombros el uno al otro yndose despus de l. ;oey mir" a *le0a# murmurando9 4Lo siento4# cuando l se apresur" a reunirse con ellos. 6att se qued" despus de que el rupo se /ue con una e0presi"n e0traamente especulati)o. +e )ol)i" hacia m%# y sus ojos se aclararon. 4*s% que ese es Grey Ra nar. 6s bien )oltil# 3no5 Espero que no ten as que preocuparse por l otra )e(.4 7ontu)e una sonrisa al chico nue)o. 4Grey es mi hermano.4 Las cejas de 6att se al(aron. 4+upon o que )a a ser complicado# entonces.4 437omplicado54 +ensuales labios cur)ados hacia arriba en una media sonrisa. Ojos conocidos se encontraron y mantu)ieron la mirada. 47onocerte.4 6is labios se cur)aron hacia arriba en respuesta. .na sombra cru(" la ca/eter%a. La sonrisa de 6att se con el" en su lu ar. La ca/eter%a de todo# y todo el mundo en el mismo# se con el" en su lu ar. El sonido se detu)o# como si al uien hubiera apa ado la escena con una distancia del tele)isor. Las luces /luorescentes se oscurecieron. .n aplauso reson" en toda la habitaci"n e0traamente tranquila. 6e enderec y me aleje de un helado 6att. *l otro lado de la ca/eter%a una /i ura estaba cerca de las puertas. El cora("n me dio un )uelco. !l me mir" con /r%a di)ersi"n. +u /orma musculosa# )estido con un ele ante conjunto de /orma ajustada camisa roja y pantalones ne ros# se apoy" contra la pared en una pose de rebelde1sin1causa. Pero esto no era rebelde. !l nunca se con/ormar%a con nada menos que ser emperador. <ibrantes ojos )erdes brillaban. 'ios# como el )erde. Vane.

Parpade ante la repentina aparici"n de mi e01no)io. ,unca he tenido mucha suerte con los no)ios. 47uan adorable4# dijo arrastrando las palabras. 43Es as% como se con)irti" en tu hroe5# tienes un bajo ni)el# 'uLac4. Qu est pasando? E0tend% la mano para tocar 6att. 6i mano /ue directamente a tra)s de su hombro. &o )ol)i" para mirar a *le0a. +u rostro se detu)o en medio de un ceo /runcido. ;unto a ella# las otras chicas del equipo de lacrosse tambin estaban completamente inm")iles. 7amin hacia ella# dando un paso por el centro de la madera maci(a de la mesa de almuer(o. O yo era un /antasma o lo era. 4+%# 'ulac# trabaja en eso#4 dijo <ane. 4Estamos en tu mente. Esta es una mani/estaci"n que estamos )iendo tra)s del Ojo del 'ra "n. Ests en el tejado de la India.4 !l chasque" los dedos. $odo el mundo en la ca/eter%a desapareci". Las mesas estaban )ac%as# y las sillas /ueron colocadas cuidadosamente en su lu ar. +e ilumino toda la habitaci"n amplia atenundose hasta que <ane se puso bajo un /oco solitario# por debajo de una )entana alta. */uera# el sol se des)aneci". Los -ltimos )esti ios de lu( re)el" la inclinada l%neas de p"mulos duros de <ane y mantu)o el manto oscuro que se cern%a detrs de l en la bah%a... por unos pocos momentos /u aces. 6e tom" un se undo )ol)er a centrarme. Para recordar que ya no era la chica de la ca/eter%a# la que no sab%a nada de los ma os y espadas. La que no le dol%an el ser retorcido que se par" /rente a m%. 6ientras yo me alojaba una distancia se ura de l# mi cora("n son" ner)iosamente en mi pecho. 6is m-sculos picaban con el impulso de saltar a sus bra(os. El hielo que encerraba esos ojos )erdes de sirena me detu)o. El <ane que yo conoc%a ard%a caliente. Estos ojos podr%a haber con elado un )olcn en erupci"n. 6i est"ma o se anudo# y por un bre)e momento# me pre unt si lo que hab%a realmente lo perdimos. Rechac la idea. 6e ne u a creerlo. Pero tampoco trate de acercarse ms a l. Le pre unte9 43Por qu ests aqu%54 <ane al(" una ceja. 4,o has encontrado toda)%a a 6erl%n. +"lo encontraste un recuerdo.4 43:u has hecho con l54 4,o lo )as a encontrar en los )iajes nostl icos por el pasado. 6erl%n no est aqu%. +"lo soy yo# y tu deber%as estar contenta.4 <ane se ir ui" de distancia de la pared# pero no se mo)i" ms. 4Porque yo estoy aqu% para responder a tus s-plicas# no l. +"lo yo puedo sal)arte de este desastre4. Tsunami. La palabra me trajo bruscamente de )uelta al presente. E0tend% la mano para tocar los ojos del 'ra "n en mi cuello. &o estaba dentro. En el e0terior# me ima inaba a Grey# Gia# y >laDe en la a(otea# mirando el ominoso oleaje tranquilo# esperando a que se )uel)a contra ellos. 43:u ests diciendo5 37"mo se puede detener un tsunami54

4&o soy el rey pescador# un )asallo del a itador de la $ierra y todo eso.4 +us labios se cur)aron en una sonrisa. ,o era del tipo que in)itaba a ju ar. +"lo promet%a dolor. "Sospec o !ue te gusta un poco de dolor4# dijo con arro ancia. El amuleto le permiti" leer mis pensamientos super/iciales. Le respond%9 4L"uera, Vane". 4#unca4. 437ul es el precio54# Le pre unt en )o( alta. 4Por tu ayuda.4 .na ceja se le)ant". 43Por qu me molestar%a en hacer el es/uer(o54 4Porque me necesitas. +i me muero hoy# E0calibur se perder14 El pelo oscuro brillaba con lu( tenue mientras inclinaba la cabe(a. 4$ienes ra("n. 6e hace /alta para rescatar...E0calibur. *l uien debe# supon o# ya que parece que tienen la e0traa habilidad de in)itar peli ro4. 6e qued mirando su e0presi"n sua)e. Era demasiado /cil. .na de las cosas que siempre me molest" sobre <ane Aue as% como sus complejos jue os podr%a ser. *hora# l ten%a un poco de Poseid"n en el interior de su cuerpo. .n destino que tom" de 6att. Reco % a tra)s de sus palabras cuidadosamente hasta que encontr la /alla en ellas. 43+e pueden sal)ar a todos54 y aad% cuidadosamente9 4,o s"lo yo. $odos nosotros. +ri LanDa hasta la costa de 7hennai. 7alcuta. *lrededor de $ailandia e Indonesia. $oda esta (ona4. Labios de <ane cur)" en una sonrisa /r%a. 4Espere la pre unta. Por des racia# para ello# se requiere un ran asto de ma ia# incluso para el a itador de la $ierra. &o tendr%a que ali)iar la presi"n en las l%neas de /alla de dos placas tect"nicas masi)as. 6e ests pidiendo mo)er una montaa de roca.4 43Puedes hacerlo54 Repet%. 4+i lo ha o# puedes estar se ura# toda esta re i"n estar%a a sal)o.4 6ir por encima del abismo que nos separaba# se limita a unos pocos metros en el pasillo ima inario# pero hab%a un ca"n de se undas intenciones. 43* cambio de qu# <ane54 El hombre a/il" su sonrisa. 46e conoces demasiado bien.4 La risa me hi(o poner mis dientes sobre el borde# incluso cuando ya col aba en una cuerda apretada dentro de m%. 46erl%n4# dijo. 4:uiero su ma ia. $oda4.

7*PI$.LO S L* >I>LIO$E7*

7*PI$.LO S L* >I>LIO$E7*

4LEres incre%ble?4 !l se enco i" de hombros. 6e es/orc por calmarme. Aall. 4LEs imposible?4 4+iempre lo he pensado# pero ahora que ten o la intuici"n1del a itador de la $ierra la respuesta parece tan simple. Ima ina la ma ia como una capa de una cebolla de oro. ,os rodea. $en o la capacidad para despojarlo de ella y de poner la capa sobre m% mismo.4 43:uieres la piel de l54 4,o )a a matarlo4# dijo <ane. ,e u con la cabe(a. 4,o es mi decisi"n. 6att14

<ane se mo)i" tan rpido que s"lo tu)e tiempo de parpadear antes de que l estu)iera de pie directamente delante de m%. !l me a arro la mueca y tir" de m% hacia atrs hasta que me puse mano a mano con l. 46erl%n ya no es tu muleta. Esta es tu decisi"n# la portadora de la espada. 3$ienes lo que se necesita para hacerlo5 3'esea detener este tsunami5 O 3le permitirs a millones morir porque no puedes hacer nada sin sostener la mano de 6erl%n54 Escupi" las palabras y cayeron sobre m% como olpes. Los dedos de l se apoder" de la parte ms )ulnerable de mi bra(o# los dedos que# hasta hace muy poco# me sujetaban con cuidado. Los dedos alrededor de m% ahora# sin embar o# se sent%a como esposas de acero. Estos dedos ser%a i ual de /cil chasquear los huesos como repararlos. La )erdad es que yo no lo sab%a. 6ientras lo hac%a depender de 6att# yo siempre hab%a pensado que hice mis propias decisiones. 'espus de <ane# yo no estaba se ura. 38abr escuchado demasiado a 6att5 6ir /ijamente. 4&o no con/%o en ti4. <ane me solt" la mano como si le quemara. 'ej escapar un aliento de ali)io y triste(a. &o lo e0tra incluso aunque hiciera mucho dao su toque. 6irndome# sus ojos brillaron por un bre)e se undo. * continuaci"n# el tono de sirena )erde encapuchado de nue)o y su e0presi"n en blanco. 4,o debes con/iar en m%. +in embar o# no )oy a matarlo. $omando su ma ia no me )a a dar de 6erl%n conocimiento por lo que toda)%a lo necesitamos )i)o.4 !l se retir"# poniendo distancia entre nosotros. 4Estamos en el mismo lado por el momento. * tus ami os no les queda mucho tiempo# 'ulac. ,ecesito tu respuesta ahora.4 6entalmente# me aparte de l y me concentre en lo que estaba sucediendo. 43Por qu quieres la 6a ia de 6att5 &a tienes potencia ms que su/iciente.4 &o no esperaba que respondiera. Ideas cayeron dando )ueltas en mi cabe(a hasta que se destac". 4+e necesita su habilidad. La dama dijo que el poder del a itador de la $ierra nos muestran lo que est por )enir. +e re/er%a a las )isiones. Pero se re/er%a a 6erl%n para tomar el poder de Poseid"n. * mejorarlo. +"lo 6erl%n tiene )isiones. ,o t-. 7uando lo tomara# el poder de Poseid"n no le conceder%a cualquier cosa nue)a# s"lo mejorar%a lo que ya pose%a. Por lo tanto# tu nunca ser capa( de tener )isiones. $ienes el m0imo poder# pero la capacidad de utili(arla# la necesitamos.4 6i cabe(a se sacudi" hacia arriba para encontrarse con su mirada sombr%a. 4Eso es todo# 3no es as%54 <ane dijo9 4'ie( puntos para mi estudiante estrella4. 4$- no eres ms mi maestro# <ane. Estoy se ura de que has sido despedido ahora4# repliqu. <ane /ue el pro/esor de 8istoria Europea en *cton17oncord 8i h. 8ab%amos estado ausente de la escuela durante casi un mes. Probablemente hab%a sido e0pulsada ahora tambin. 4,i siquiera puedes encantar despus de tanto tiempo de ausencia.4 43Eso es un reto54 !l se ri" una risa hueca. 6i barbilla sobresal%a# pero no respond%. Era un depredador# lista para atacar a cualquier momento. Podr%a un depredador cumplir su palabra5

+us ojos se estrecharon. 4<eo que no ests con)encida de que soy lo su/icientemente potente. +i eso es lo que se necesita# ser hecho.4 !l camin" ms cerca de nue)o. 4El $emblar la $ierra aument" mi ma ia al e0tremo. $oda mi ma ia# pero sobre todo la que yo soy el ms /uerte en la persuasi"n.4 *ntes de que pudiera parpadear# l me co i" la mano de mi lado. +u mano cerrada en la m%a# nuestro tacto en las palmas. $an pronto como lo hi(o# un chisporroteo de electricidad se dispar" en el bra(o# directamente a mi pecho# lo que acelero el cora("n# y ms all de mi abdomen hasta que se ri(aba mis dedos de los pies. 6e dej" dolorida# sin aliento# y con anas de todo. 4Por /a)or4# le susurr. &o habr%a hecho cualquier cosa por estar cerca de l. 4<es# ni siquiera tenemos que hablar ms4# dijo en un tono sedoso. *muleto del dra "n de ojos estall" contra mi piel. Pase junto a l. El amuleto se en/ri" y me di cuenta de que &o no ten%a nin una de/ensa contra l. Parali(ada# me mir" a los ojos y lo -nico que )i /ue un pro/undo abismo. +u a arre apretado# presionando con el pul ar en la palma de mi mano con la presi"n /uerte. Esto me llena de una inmensa necesidad. ,o quer%a nada ms que estar de acuerdo con todo lo que l pidi". 4inclnate a m4# su )o( me susurr" en la cabe(a# una su erencia sua)e que qued" dentro de mis o%dos hasta que no oy" ni pens" en otra cosa ms que en l. 6e estaba aho ando. $odo lo que ten%a que hacer era decir muy bien y me iba a sal)ar. *br% la boca para hacer precisamente eso. +i se hubiera pedido que me dejara caer de rodillas y ro arle# me ustar%a hacer precisamente eso. <ane me dej" ir. 'e repente despojado# me estremec% en un )ac%o ne ro que me dej" e0puesta. Lo necesitaba llenar l. ,e u con la cabe(a y retroced%. * pesar de que me libero# el deseo de a radarlo se mantu)o /uerte. &o tra ue sali)a# tratando de tra ar el anhelo hacia abajo. 437on)encida toda)%a5 3O necesita ms54 'io un paso hacia m%. Le)ant mi mano para detenerlo. &o no quer%a que me tocara. &o no quer%a estar mucho /uera de control. Reuniendo mi or ullo herido# /runc% el ceo. 48as hecho tu punto.4 4>ien.4 El depredador me miraba. 4,os estamos quedando sin tiempo. 3:u dice usted# Ryan5 3Eli iras a 6erl%n y permitirs que tus ami os mueran5 3O me das lo que quiero54 6e qued mirndolo. En realidad# mi cuerpo estaba en un tejado y el tsunami )en%a. 'entro de mi mente# a tra)s del Ojo de 'ra "n# me en/rent al tsunami ya sobre m%. Vane. 6e mord% el labio# debatiendo.

&o sab%a que l pod%a arre lar esto. Pero# 3c"mo podr%a pa ar su precio5 Para pa ar con al o que no era m%o o/recer. Para darle a 6att a l cuando yo no pod%a estar se ura de que no iba a salir lastimado. $om una respiraci"n lenta. 4Incluso si estoy de acuerdo# no importar%a. <ine aqu% en busca de 6att y l no est aqu%.4 La mirada de <ane baj" a mi amuleto. Lo )io subir y bajar sobre mi pecho. 4,o ten as miedo# 'ulac. &o puedo arre lar eso tambin.4 *pret los dientes. 8ab%a utili(ado el amuleto para leer mis pensamientos. 6e ima in pe arle en la cara. +ombras pro/undi(ando las l%neas inclinadas de los p"mulos de <ane mientras miraba hacia m% con /r%os ojos ine0presi)os. 6is entraas retorcidas. La idea de que l querr%a hacer esto a 6att# su hermano# me record" que l no era el <ane que conoc%a# quien me a/err" a la )ida con las dos manos. Este <ane :uer%a destruir la )ida. +e hab%a con)ertido en un monstruo# uno que ayude a crear. $om una respiraci"n pro/unda. 4<oy a hacer lo que quieras si los sal)as.4 4<as a hacer todo lo que quiero.4 4<amos a )er que lo encuentres primero.4 La /rente de <ane se le)ant". 43Ests de acuerdo con mis trminos54 47omo si tu)iera otra opci"n4. 4Esa es mi chica. +iempre dispuesta a sacri/icarse.4# En/ati(" el acento de su acento sarcstico a la orilla de las palabras. 6e apart y puse ms distancia entre nosotros. 4Realmente podr%a odiarte4. <ane no se inmut". 4Es as%. Eso s"lo te une ms que a m%.4 *pret los dientes ms /uertes. Otra cosa que siempre me molesto de <ane1 era como parec%a que no pod%a anar un solo ar umento con l. <ane se diri i" a la salida de la ca/eter%a. +ujetando la puerta abierta# l torcido con el dedo en el mando.43'ebemos# 'uLac54 'eseando tener al o para tirarle a la cabe(a# me arrastre tras l. 7ru(amos un patio )ac%o al ms rande de los edi/icios rectan ulares lisos# el edi/icio principal de la escuela. Parec%a saber e0actamente a donde iba. 6e tom" unos minutos para a)eri uarlo. Auimos por un pasillo /orrado en sombras ambos lados con armarios altos y metal. 'oblamos una esquina. <ane /ue directamente a un conjunto de metal ris# pesadas puertas dobles y lan(" para abrirlos. Lo se u% y me detu)e un poco ms all del umbral. .na bocanada de olor a humedad en el libro dentro y supe de inmediato que <ane nos lle)" al lu ar correcto. La biblioteca de la escuela abierta a una (ona de )est%bulo con die( mesas bajas. Lar as# a la altura de la cintura las estanter%as rodearon el )est%bulo central compuesto por tres lados de un cuadrado. El cuarto lado# justo a la derecha de la entrada# era un list"n muy alto que

rodeaba la (ona de caja del bibliotecario. 'etrs del )est%bulo en la parte posterior de la sala# hilera tras hilera de estanter%as se desple aron# llenando el espacio. Las estanter%as se e0tendieron desde el suelo hasta el techo. <entanas de )idrio estirado hasta la pared del /ondo y dejo entrar un poco de lu( a partir de una de las paredes para dar )ida a las pilas de papel con pol)o# madera# y otros mundos secretos. 6ientras que el resto de la escuela era un conjunto de edi/icios de tipo de almacn# la biblioteca conser)a la esencia de >oston# la cuna de la Re)oluci"n *mericana. 8istoria y san re )i)%a dentro de sus cerrados tomos. +u huella en este mundo tan pro/undo que escap" de los con/ines de la p ina e impre naba el aire. Aue el cuarto de toda la escuela en la que 6att se sent%a ms se uro. +u hermano lo conoc%a bien. 4+%# yo lo cono(co bien.4 <ane me tir" ms en la habitaci"n. 6e detu)e en una de las mesas bajas. Pasamos horas estudiando aqu% antes de aquel primer d%a que lo cambi" todo en mi )ida. +uspir. 4,o ten o tiempo para los sentimientos4# dijo <ane# sus ojos errantes por el laberinto de estanter%as. 47uanto ms tardemos aqu%# ms cerca el tsunami se pone.4 4,o hace /alta que me lo recuerdes4# le dije. 4Esto est tomando demasiado tiempo4# murmur" <ane# i norndome. E0tendi" una mano y apunt" a una de las tablas. *l hacer un puo# la tabla e0plot" con un ran estruendo. Estall" en mil peda(os# el en)%o de una onda de choque pequeo que abri" sus sillas de compa%a seis de la habitaci"n. .na silla )ol" directamente hacia m%. &o me e)ite una pali(a al salir de su camino en el -ltimo se undo# mi cuerpo se estrell" contra <ane. !l me a arro. +us bra(os r% idos en)uelto alrededor de mi cintura y e)it" que cai amos. +u caliente respiraci"n se apoder" de mi cara. .n ruido llen" la habitaci"n. 6e di la )uelta en los bra(os de <ane para hacer /rente al centro de nue)o. Auera de nada# un le"n salt" de los estantes de la biblioteca y cay" encima de una mesa a unos metros delante de nosotros. >astante aterrador para nosotros# el le"n luc%a una /ina melena irre ular# de color castao roji(o. +u estado irre ular me diri i" una mirada de desesperaci"n... y hambre. Gem%. 4,o de nue)o4. Lo )i en su /orma de le"n una )e(# despus de Lele0# el e0 rey sirena# lo torturara. $u)o que retirarse a la /orma de prote erse. Las manos de <ane a arraron mis caderas# me mantu)o /rente a l como un escudo. 6e empuj" hacia adelante. 4Ests arriba# 'uLac4. 6e qued donde estaba. El le"n nos miraba con ojos cansados. 43:u se supone que debo hacer54# Le susurr a <ane.

4*crcate a l. Eres la -nica que )a a permitir. Puedes buscar al o que no deber%a estar all%. La decoloraci"n de al -n tipo. 7uando lo lle)aron Lele0# plant" una en/ermedad dentro de su mente que se ha enconado y crece. 7omo un )irus# mantiene la reproducci"n le hace dbil. &o no lo )i antes hasta que me rompi" a tra)s del bloqueo en tu amuleto. Es por eso que nunca se recuper" por completo de la e0periencia# a pesar de su /uer(a.4 Arunc% el ceo# pero mantu)e los ojos /ijos en 6att. 43Est en/ermo5 3:uieres ayudar54 4:uiero su poder4# dijo <ane duramente detrs de m%. 4+al)ar lo que me )a a lle ar4. :uer%a )er a <ane# pero no me atre)i". 6i cora("n tintineando en mi pecho# di un paso hacia el le"n hambriento. 436att5 +oy yo# Ryan.4 6o/letes enormes mo)i" e hi(o un sonido bajo en su ar anta. +in embar o# una chispa encendi" su mirada. 6ir" directamente hacia m% con los ojos desen/ocados. 6i cora("n se comprimi" dentro de mi pecho y me pre unt si era cie o. &o di otro paso. Las orejas del le"n se mo)ieron. +e puso tenso. La sospecha en el color de sus ojos marrones# pero se mantu)o en su lu ar. 4,o )oy a hacerte dao# 6att.4 7on otra respiraci"n lenta# tom un -ltimo paso hasta que me par directamente delante de la bestia. Por un se undo# pens que le)antar%a una pata enorme y me desmenu(ar%a como si yo no /uera ms que carnes /r%as. +u clido aliento sopl" en la cara y hasta la mitad de mi cuerpo. $rate de no amorda(arme. 7omo sorprendentemente limpio como el le"n parec%a1un hecho pequeo que me dijo que era 6att y no un le"n1su )erdadero aliento toda)%a apestaba. +us dientes sobresal%an de la piel ru osa# de color amarillo en los lados de la boca. 6i bra(o i(quierdo toda)%a picaba al )erlos. &a una )e(# yo hab%a lle ado a la mano para tocarlo cuando l estaba en /orma le"n y el resultado no hab%a sido bonito. $en%a cicatrices arriba y abajo de mi bra(o para probarlo. 6ir a lo lar o del cuerpo de le"n de 6att. Pude )er la mayor parte de la espalda y los lados de donde estaba de pie# pero no hab%a decoloraci"n. 4'ate prisa# Ryan#4 orden" <ane. 4'eja de a obiar# <ane4 murmur. ,o es como si estu)iera al menos a un pelo de un pie de distancia de ser comido. *unque todo esto sucede estrictamente en nuestras cabe(as# las cosas que ten an lu ar aqu% a/ectan a nuestros cuerpos en el mundo real. En otras palabras# si me mataran aqu%# yo estar%a tan muerta en la realidad. El le"n sinti" mi a itaci"n y se le)antaron sus pelos de punta. +e puso de pie y dej" escapar un ran ru ido# rande. $ropec hacia atrs# cayendo sobre mi trasero. En su parte in/erior# )i la decoloraci"n. <ane ten%a ra("n. Lele0 hab%a in/ectado a 6att. .na rejilla ne ra de las )enas se )e%a en un lar o trecho bajo el )ientre del le"n. 4Es ah%4# dije en )o( alta. 43'"nde54# Pre unt" <ane.

4'esde el cora("n hacia abajo4 no tu)e la oportunidad de decir nada ms. <ane se mo)%a tan rpido que apenas tu)e la oportunidad de parpadear antes de que lle ara al le"n. El le"n ru i" y le)antando su cuello maci(o# e0puso su )ientre. 7on un empuje poderoso# <ane se hundi" con una mano )erde# brillante directamente en el pecho del le"n. La piel des arraba. La san re se derramo. <ane rompi" la barrera /r il de su caja torcica y abri" al le"n sorprendido. 6att rit" y comen(" a a itarse. 4Byayat#4 orden" <ane. 6a ia )erde se e0tendi" desde la mano a 6att. 4:udate quieto o acabaras de aumentar este e/ecto.4 El le"n se con el" en su lu ar. 4'ijiste que no iban a hacerle dao?4 +alt de la tierra# saliendo de mi propia sorpresa a la parlisis. ,o ten%a ni idea de c"mo ayudar a 6att# pero yo no iba a soportar pasi)amente. 6s que nada# yo deseaba E0calibur. $en%a que matar al monstruo delante de m%... y yo no estaba hablando del le"n. 'e la nada# apareci" la espada. La hoja de plata cay" al suelo entre <ane y yo. Parpade. Por supuesto# esto era todo en mi cabe(a. 7o % E0calibur y sostu)e la espada delante de m%. &o ten%a poder tanto aqu% como <ane. <ane )ol)i" sus /r%os ojos )erdes hacia m%. 4,o tanto poder.4 4Byayat4# orden" de nue)o. .n )iento (umbaba /amiliari(ado contra mis o%dos mientras su ma ia se en)uel)e a m% alrededor y me ase ura en mi lu ar. $rat de mo)erme y me di cuenta que no pod%a. !l me hab%a con elado# tambin. 4$e dije que no lo iba a matar. 'eja de entrar en pnico4# dijo <ane con calma. 6att ru i"# pero bajo el hechi(o de con elaci"n# que sali" como maullar bajo# desesperado. La mano de <ane e0ca)ado ms pro/undamente en el pecho del le"n. El hedor metlico de hierro en su san re me dio anas de )omitar. +in embar o# lo -nico que pod%a hacer era obser)ar. 'esde debajo de una corona de melena spera# enorme la cabe(a del le"n se )ol)i" lentamente hacia m%. Enormes ojos# mbar1marr"n ojos de 6att se cerraron en m% por un momento. Ellos estaban diciendo adi"s. <ane arrancado el cora("n del le"n. 7on un ruido de satis/acci"n# dio un paso atrs y el le"n cay" en una pesada del mont"n en el suelo. +in otra mirada a la bestia cay"# <ane se )ol)i" hacia m%. Ocup" el m-sculo que lat%a en la mano. La san re que oteaba# <ane miro el cora("n de 6att en su mano. 6ir" el "r ano morir con ojos desapasionados. *-n con elada en mi lu ar# s"lo pude dejar escapar un rito reprimido. 7err los ojos y me ima in sin con elar. Los abr% de nue)o y trate de mo)erse. ,ada. Incluso en mi cabe(a# no pod%a romper el apret"n de <ane.

<ane al(" el cora("n. <enas ne ras cru(aban la carne roja en una estrecha red# estran ulando a los ms )ulnerables m-sculos. 4La in/ecci"n est aqu%. * nadie se le ocurrir%a sacar esto. Lele0 era inteli ente.4 Lele0# el rey cauti)o a 6att durante quince d%as. :uince d%as# que pasaron con la lentitud de quince aos. '%as que nunca ol)idar%a. 4,adie que se preocupara por 6att se lo arrancar%a#4 lo r decir a pesar del hechi(o de con elaci"n. 4$enemos poco tiempo para tu a/ecto. +e necesitan )einte se undos para que muriera si no tiene cora("n4. <ane me miro constantemente# hielo en/riando sus iris. !l le apret" el cora("n con la mano. Aue o )erde se encendi" en su mano y rodeo el "r ano. <ane abri" la mano. Las )enas ne ras desaparecieron del cora("n ensan rentado. !l se acerc" al le"n y se arrodill" en el suelo. Lle ando pro/undamente en el pecho mutilado del le"n# l puso el cora("n de nue)o en su lu ar. Aue o brotaba de los dedos de <ane y l )uel)e a conectar "r ano y el tejido como si /uera una arcilla rota no escultura# la san re y los huesos. $rabaj" hacia el e0terior# y en cuesti"n de se undos# las costillas y el pecho de 6att se cosieron juntos. +in embar o# una marca del trauma se mantu)o. .n resplandor solar irre ular cicatri(ando el pecho del le"n. $en%a la ar anta seca por el miedo# me mor%a de anas de ir a l. 7asi me ca% sobre mi rostro cuando el hechi(o se apa " con un brusco 4snap4 me precipit" me acerque y me arrodill" justo por encima de la cabe(a reclinada del le"n. Pas los dedos a tra)s de su melena spera y enredada. El le"n se qued" quieto. 'emasiado toda)%a. &o murmur9 4<amos# 6att.4 <ane me puso una mano en el ahora cicatri(ado pecho de 6att. !l me mir". 4Es tu turno4. $ra u sali)a. 43:u )oy a hacer54 4,ada.4 +e puso de pie y chasque" los dedos. El tridente del rey pescador apareci" en su mano. 4,o haces nada. ,o )as a luchar.4 6is dedos se apretaron en la espesa melena de 6att. Los e0tremos en mi palma. La duda me lleno de nue)o. 43'e acuerdo# campeona54 +e burlaba <ane. 6i palma picaba a conectar con su cara. $om aire )i ori(ante# y dije9 4<oy a hacer nada. ,o luchare4. Glaciales ojos )erdes brillaban con <ane satis/acci"n. ,o era su/iciente para salirse con la suya. :uer%a molerme hacia abajo al mismo tiempo. *punt" con el tridente en 6att. 4*dhiDaram Daroti4. +alt un poco cuando una corriente de /ue o )erde atac"# olpeando 6att directamente en el pecho. La mayor parte del cuerpo se estremeci" bajo el ataque. .na pel%cula de color a(ul /ormado en torno a 6att. El a(ul era el color de la ma ia de 6att.

6i mano en la melena de 6att ardieron de calor tan intenso que tu)e que apartarlas. El /ue o que sal%a del tridente intensi/icado. Lo mismo hi(o el a(ul. La sala )ibraba con los dos ma os luchando# uno consciente y el otro inconsciente. Eso 6att toda)%a hab%a su/iciente ma ia que le quedaba para luchar con <ane# aunque debilitado# me llen" con esperan(a. Entonces# <ane )ol)i" el tridente a m%. 1Grit# 43:u ests haciendo54 4&a es hora4. !l rit"9 4*dhiDaram Daroti#4 una )e( ms. El )erde /ue o me atac". .n escudo a(ul le ui" un ojo a m% alrededor antes de que pudiera hacer contacto. *un as%# sent% que el ataque como un olpe en el est"ma o. 6ir al le"n. +us ojos estaban abiertos. 6att# sus ojos estaban abiertos? 7on es/uer(o# el le"n ca%do astaba la poca /uer(a que tu)o para dar )uelta para l estaba en su )ientre. +u enorme cabe(a se le)ant" del suelo. *(ul ma ia /lu%a de l a m%. 6att estaba tratando de prote erme. $odo lo que ten%a que hacer era a/errarme a la ma ia de 6att. <ane dijo9 4La )ida de todo el mundo# el destino de toda esta re i"n# descansan en tus manos# Ryan.4 6i cuerpo temblaba bajo el asalto de $ridente. 6is ojos se cla)aron en 6att# y yo sab%a lo que quer%a <ane de m%. 6e dol%a el cora("n con la decisi"n. 4Lo siento4# le dije a 6att# y en )e( de a/errarse# lo dej ir. $an pronto como lo hice# el le"n dej" escapar un ru ido. <erde ma ia en ullendo )idamente la a(ul. +e desprendi" de m% y se reabsorbe en s% mismo de nue)o... a su propietario cuando <ane despojaba a 6att de su ma ia. 6att solt" otro ru ido de dolor# pero <ane no se detu)o. +e undos estirados en momentos in/initamente lar os de tiempo. 7uando termin" <ane# mi cuerpo se estremeci". 6is palmas y las rodillas se cla)aron en las /ibras ruesas de la al/ombra. Incluso a cuatro patas# me es/orc para no colapsar completamente. 6att dej" escapar un emido. >aj" la cabe(a hasta el suelo. 6e arrastr hacia l. 7on ran es/uer(o# me hice subir a sentarme y acune la cabe(a del le"n en mi re a(o. +us ojos se cerraron de nue)o. !l se qued" inm")il. Puse una mano temblorosa en las mejillas speras# amarillas y para mi ali)io# sent% un aliento caliente y /irme. !l toda)%a )i)%a. 4$e dije que lo har%a#4 dijo <ane# leyendo mi mente. Parpade lejos de la pel%cula de l rimas que oscurec%a mi )ista. Le)ant la )ista hacia l. El rey pescador se puso de altura. El tridente# que l lle)" a cabo como una plantilla# descansaba con/iadamente en sus manos. 43Ainalmente conse uiste lo que quer%as54 le escup%. Los ojos de <ane pasaron a m%. Por primera )e(# el hielo en sus ojos se enco i". *lrededor de mi cuello# el Ojo de 'ra "n se calent". 8aciendo caso omiso de la cabe(a de 6att en mi re a(o# <ane se arrodill" sobre una rodilla. !l co i" la parte posterior de mi cabe(a con una

mano# sus dedos se enredaron en los mechones rubios oscuros# tirando y el es/uer(o de los /ol%culos en mi cuero cabelludo. +us labios se torcieron en una sonrisa. 4,o he conse uido todo. Estoy trabajando en esa parte.4 +acudi" la cabe(a para que mi rostro se inclinara hacia arriba al suyo. 6e dio un beso duro# que no promet%a placer# solo posesi"n. 6e(clada con helado control# e0cepto que se desat" calor donde quiera que me toc". 6i cuerpo anhelaba que me apretase ms. ,o me import" que no hab%a respeto en el acto. ,o me importaba que l me hi(o traicionar a al uien que deber%a haber prote ido. +"lo ansiaba sus caricias. El conocimiento me sorprendi"# me a)er on("# y rpidamente sur ieron en ira. Le mord% el labio. <ane se ech" hacia atrs. La san re /resca de cuentas en el labio in/erior. $u)e que detenerme de poner una mano en el corte. 4$- no eres mi dueo4. +us ojos brillaron. +e limpi" la san re con un pul ar. +e a ach"# co i" el Ojo del 'ra "n piedras preciosas y manchas de san re a tra)s de la ema. Lue o# con arro ancia casual# dijo# 4Es s"lo una cuesti"n de tiempo4. 6ir /ijamente. 4$enemos un acuerdo. Es tu turno. +l)alos4. !l sonri". 47omo quieras4. 7on esas palabras# <ane desaparecido. 6e sent en la biblioteca solo con 6att. 7err los ojos. *lrededor de mi cuello# la ema de rub%es del Ojo del 'ra "n brillaba con la ma ia )erde. 6e di cuenta con un hundimiento sensaci"n de que el amuleto estaba obli ado toda)%a a la ma ia de 6att# y ahora que <ane pose%a ma ia de 6att# me comprometi" a l sin nin una barrera. 'esde al -n lu ar en la distancia# o% re%r oscuro a <ane. 4La preocupaci"n ms tarde# 'orothy4# dijo. 4En este momento# tienes que despertar4. PPP *l abrir los ojos# me encontr de nue)o en la a(otea. &o estaba justo en el medio del campo de batalla con un s-bito tir"n palpitante. 4Portadora de la espada4# me rit" 8ari. 4Est lle ando?4 8ari# Gia# >laDe# Grey y el restante cincuenta o ms asistentes de todo corri" hasta el borde de los tejados. El aire cambi" una )e( ms. Otro misterioso manto cay" sobre la playa. El a ua se redujo rpidamente a la espera de la ola colosal. La mano de un poder superior hacia atrs y se con)irti" en el a ua a punto de nue)o para ensearnos una lecci"n de humildad. +alt de la cama. 4Ryan4# dijo 6att dbilmente detrs de m%. 6e )ol)% hacia l. 43Ests bien54

Luch" por le)antarse. 6e mo)% para ayudarlo. $oque sus hombros. !l se estremeci". Lue o# con un mo)imiento de su cabe(a# l se arrastr" hacia arriba. !l pre unt"9 43:u est pasando54 4Otro tsunami4# le dije. !l mir" hacia el ocano. +u cuerpo se mo)%a lentamente# como al uien que acabara de despertar de un lar o dormir o coma. Las arru as de su rostro se hab%a pro/undi(ado# hacindole parecer ms )iejo de lo que era. +us hombros se inclinaron un poco por el peso del mundo que toda)%a parec%a descansar sobre ellos. 46erl%n4# e0clam" >laDe. !l# Gia# y Grey se )ol)ieron hacia nosotros. Gia dio un rito /eli( al )er a 6att en pie. >laDe se apresur" a nosotros. 6e sent%a un poco desanimado cuando 6att se traslad" rpidamente a apoyarse en >laDe para apoyo. 8ari sonri" a 6att. 4,uestras oraciones son contestadas. 6aestro 6erl%n# 3qu debemos hacer54 4Esperar#4 le respond%. 4$enemos que mantener a raya durante tanto tiempo como podamos. Es lo -nico que podemos hacer nosotros esperar y la esperan(a de un mila ro.4 8ari mir" a 6att para su con/irmaci"n. 6att asinti". 8ari se quit" y les rit" a tra)s de los conti uos tejados a los otros ma os. 46aestro 6erl%n dice que esperemos.4 Pasaron por delante de la palabra a lo lar o# y traspas" el arco iris /ino de camisas de al od"n brillante y caras curtidas resueltamente hacia la muerte inminente del ocano. Ellos comen(aron a alinearse otra )e( a lo lar o de las cornisas de cada a(otea. 6att le dijo a >laDe# 4Ll)ame a la cornisa. <amos a alinearnos de nue)o para hacer el escudo. $enemos que esperar <ane trabaja rpido4. !l estaba enojado. $om una respiraci"n /uerte. 43$e acuerdas54. Los labios de 6att se apretaron en una e0presi"n in/eli(. ,o mir" hacia m%. 4Lo recuerdo todo. 8ablaremos de eso despus.4 Inst" a >laDe para lle)arlo adelante. <i 6att cojeando a lo lar o de al lado de su /iel compaero al o que ya no me pod%a llamar. 7err los ojos. 6i mano se cerr" en torno a E0calibur. Por primera )e( desde que perdi" <ane# estaba completamente sola. Pero no hab%a tiempo para pensar en el sentimiento. +i <ane no se ha atra)esado# dudaba yo incluso sobre)i)ir el tiempo su/iciente para sentirme culpable por el olpe cruel que hab%a dado a 6att. $om" un minuto antes de que todos estu)iramos en la misma posici"n a tra)s de la a(otea que hab%amos estado ante la ola de)astadora pasada. +ostu)e E0calibur delante de m% y espere.

,o tu)e que esperar mucho. En un instante# el aire se )ol)i" siniestro# el ris del cielo se oscureci" y se con)irti" en un color ne ro. El olor /uerte de al as junto con los ritos silenciosos de las submarinas criaturas que no pudieron escapar. La ola se precipit" hacia nosotros con /erocidad. Por unanimidad# todos tomamos un paso atrs. ,o pod%a e)itarlo. Esta ola se )e%a dos )eces mayor que el -ltimo. 7uando el -ltimo tocaba el cielo# ste penetr" los cielos. Raspaba la parte in/erior de las nubes# ya que se lan(" contra nosotros. 4+phara4# ritaron los ma os. 7on las manos entrela(adas# el lti o m ico arremeti" a tra)s de m% y en E0calibur. .n escudo m ico rosa )erde para bloquear la ola masi)a# que se apro0imaba. 6is ojos se abrieron en el color. Ech un )ista(o a 6att. $en%a los ojos cerrados# y el sudor perlaba su /rente. Entonces# yo no ten%a ms tiempo para pensar. La ma ia se intensi/ic" y tu)e que a/errarme a E0calibur de nue)o con todas mis /uer(as. 6is dientes se sent%an como si /ueran a ser molido a pol)o bajo la presi"n. La i ante ariete de a ua olpe" el escudo. +ent% bambolear E0calibur. 4$spera," sonaba dbil la )o( de 6att en el interior de mi cabe(a. 4solo%4 4L&asta?4 La )o( de <ane saco /uera la de 6att. 43$res una campe'n o no, Du(ac? $sto no es di)cil." *pret mis manos en E0calibur# astando cada /ibra de mi ser en la celebraci"n de la pesada hoja )ertical# sabiendo que cualquier desli( era i ual a la di/%cil situaci"n de un mill"n de almas. Era el -nico modo de proporcionar protecci"n a toda la ciudad y yo luchaba por mantener el equilibrio. 4Date prisa4# le dije. 4$sto* +a,o el agua a ora, Dulac#4 contest" <ane. "#ecesito recordarte !ue t- eres la !ue insisti' en me mueve alrededor de este ocano misera+le con,unto? $sto* tra+a,ando lo ms rpido !ue puedo." 4Demasiado para ser el re* pescador4# dije malhumorado. 43Qu... ests moviendo una piedra a la ve.54 E0calibur tambale" en mi mano una )e( ms. 6i a arre a/lojado. El escudo se tambale" y tena( a ua se cerr" sobre nosotros hasta que la pared de a ua /ue cepillando nuestras narices. 4Du(ac, ponte en )orma4# rit" de nue)o <ane. 4Si tengo !ue ir a rescatarte, nuestro trato es anulado * el resto de estas almas desa)ortunadas se a ogarn. $spera la lnea". $omando una respiraci"n inestable# me puse ms derecha. El blindaje re/or(ado y hacia atrs el a ua s"lo una /racci"n. Le ro u a <ane# 4Date prisa4. 7err los ojos. .na ima en de l destell" en mi mente. Estaba nadando bajo el a ua# el tridente en mano. +ent% que me iba bajo el a ua# casi como si estu)iera a su lado# a pesar de que yo sab%a que no lo era. Las dos caras del /ondo marino# las l%neas de /alla de dos placas# poco a poco se reunieron y se desli(" ms all de nosotros. Para ali)iar la tensi"n# el suelo

retumb". <ane utili(o el tridente y la ma ia para suprimir el ruido. *punt" con el tridente en dos partes del /ondo del mar que se traslad" a ro(ar entre s%. Entonces# emitiendo una especie de orjeo canci"n# l e0tendi" su mano y solt" un torrente de ma ia )erde# que lo r" mo)er la roca# acumulando en alto. La /ormaci"n rocosa nue)a /ue el comien(o de una cadena de montaas nue)as. 4Me esto* dirigiendo al sur4# me dijo. 4Salir en el /cano 0ndico, en lugar de en las costas4. Lo )i re)entar con el tridente en el temor. 4$s como si )ueras realmente 1oseid'n.4 El pensamiento se /iltr" antes de que pudiera detenerlo. <ane ech" a re%r. 432'mo crees !ue vamos a so+revivir a lo !ue viene si no es con el poder de un dios? 3 ora, vete, Dulac. Me ests distra*endo." !l atac" otra e0tensi"n de roca con el tridente y al mismo tiempo me aparte. *br% mis ojos y me encontr de nue)o en el tejado# E0calibur )acilante en mi mano. La ola i ante presionado sobre nosotros. Por un momento# el a ua e0primida tan cerca# s"lo un soplo de )iento y ser%a lle)ada a la /uer(a )iolenta cayendo sobre nosotros. Entonces# tan repentinamente como lle "# la ola i ante /ue hacia atrs. $odos tambaleamos hacia delante con ali)io con el peso ali)iado contra el escudo. El escudo se apa ". 6e puse de pie# jadeando# con los bra(os car ados de peso de E0calibur. 6e baje lentamente. 6i cuerpo habr%a ca%do /cilmente por la car a# pero despus de toda la ener %a mental que in)ert% para mantenerlo en posici"n )ertical# se tom" un momento mientras que mi mente la dejo ir. 7on los primeros rayos de sol atra)esando las nubes# mir a mi i(quierda# al otro lado de la l%nea de los tejados. Para mi ali)io# la mayor%a de los restantes asistentes eran o arrodillado o de pie. Ech un )ista(o a mi derecha. Le dije a 6att# 4<ane lo hi(o. !l lo detu)o.4 +u e0presi"n era inescrutable mientras se le)antaba. 48ari. Llamo alrededor. <amos a )er si los tsunamis tienen un e/ecto disipado4. 8ari se sent" en el otro e0tremo de la a(otea# con una +an eetha aturdida en sus bra(os. Por otro lado 8ari# Raj tom" su tel/ono del bolsillo y se lo entre " a su hermano. E0presi"n usada 8ari se aclar". !l pas" una pul ar a tra)s de la pantalla tctil. 47alcuta in/orma de que el tsunami ha disminuido. <oy a )er los otros centros de desastre4. <iento a itaba y a itaba las puntas onduladas de su pelo lar o. !l se qued" mirando a los tejados del arco iris lar o de hojas de colores des)a%dos# se u%a cubriendo los asistentes que se sacri/icaron en la de/ensa de su ciudad. 8ari tipeo rpidamente en el tel/ono. 4Los otros centros estn reportando lo mismo. La ad)ertencia de tsunami permanecer en )i or# pero no se las alerta ir /uera. +"lo estn )iendo pequeos temblores# ni peores terremotos de S#M 4.

4<ane cumplido su palabra4# murmur. 43* qu costo54# 'ijo 6att. 'i un paso hacia l. 46att14 ,o mir" hacia m%. $en%a los ojos /ijos en los ma os que perdieron sus )idas para sal)ar a la ciudad. 48ari# tenemos que despedirlos4. 8ari asinti". 4<oy a in/ormar a sus /amilias. Estoy se uro de que )an a querer reclamarlos. Los medios de comunicaci"n# sin duda# especularan que se trataba de una especie de pacto suicida4. * mi lado# Gia se le)ant". 4Eso no me parece bien.4 4Estoy de acuerdo4. >laDe la rodeo y la atrajo hacia s%. 4,o podemos dejar a sus /amilias que piensen eso de ellos. Ellos dieron su )ida por nosotros4. 7on /ieros ojos mir" por encima de ele antes marcos de color ne ro. 4La ente debe saber la )erdad. Ellos debe saber que murieron mientras los prote ian.4 6att ne " con la cabe(a. 4*hora no es el momento. ,o tenemos los recursos para manejar este tipo de lle)ar a cabo y no podemos quedar atrapados en el espectculo. $enemos cosas ms importantes que hacer4. 4El maestro 6erlin esta en lo correcto.4 8ari se le)ant". 4El /in se acerca. $enemos que pedirle que se concentren en eso# o nada de esto importara. 'ebemos prepararnos4. Grey solt" un bu/ido. 43Prepararse para qu5 37rees que si al o como esto est lle ando# podemos hacer cualquier cosa al respecto54 6ir hacia el ocano. +us olas eran sua)es y tranquilos otra )e(# disimulando el peli ro que yac%a debajo de ellos# /uera de la )ista y de la mente. 6i mano se tens" sobre E0calibur. 4Podemos hacer al o al respecto# Grey. Es por eso que recibimos la espada. Es por eso que <ane hi(o lo que hi(o14 4,o seas cie a# Ryan.4 Gia espet" mientras se le)antaba. 4<ane quer%a el poder. *hora que lo tiene. +i l realmente quer%a ayudar# l deber%a haber permitido a 6erlin tomar su lu ar.4 4Lo hecho# hecho est4. 6att suspir"# /rotndose la /rente. +e )ol)i" hacia la puerta de acceso al techo# una escalera de hormi "n que ocupaba la mitad de la a(otea. 48a sido un d%a lar o. En este momento# tenemos que conse uir un lu ar se uro. Entonces# podemos decidir qu hacer a continuaci"n. <ane est muy cerca de aqu%4 43:u quieres decir cerca54# pre unt" Grey. 4!l apart" el tsunami4# le dije. 4!l estaba en el medio del ocano.4 4+%# pero l comen(" aqu% en 7hennai# apostar%a4# dijo 6att. 4,o hubiera sido capa( de hablar conti o de otra manera. 4 Grey /runci" el ceo. 438ablar con ella5 37"mo54

*muleto del dra "n de ojos pesaban alrededor de mi cuello. ,adie adems de <ane y 6att sab%an que el pequeo encanto )inculaba nuestras mentes. <ane y 6att ambos quer%an mantenerlo en secreto# teniendo en cuenta que era demasiado peli roso que al uien ms supiera que estbamos conectados as%. *hora que <ane se hab%a )uelto# aunque... tambin /ue rpido con)ertirse en nuestra mayor debilidad. +in embar o# el tiempo de los secretos hab%a pasado. *br% la boca para decirle a Grey# pero nunca tu)e la oportunidad. 46i no)ia y yo tenemos una cone0i"n especial4# arrastrando las palabras una )o( desde la direcci"n eneral de la ocano detrs de nosotros. 6i cabe(a dio media )uelta. 4'udo que puedas llamarme as% nunca ms4# le dije. 4+"lo puedo simplemente llamarte m%a4# desa/i" <ane. * mi lado# 6att rechin" los dientes. <ane sonri". +e qued" per/ectamente equilibrado en la cornisa en la a(otea. La camisa roja que le hab%a )isto lle)ar antes# dentro de mi mente# moldeaba a los duros m-sculos de su pecho. Aue un e0terior ele ante que ocultaba el animal debajo. En la )ida real# al )erlo se sinti" a-n ms elctrico y mi cuerpo reaccion" con la misma rapide(. 7ada ner)ios estaba de punta. ,o necesariamente en el buen sentido. Por primera )e( desde que nos conocimos# un tro(o de )erdadero miedo se desli(" a tra)s de mis )enas. El miedo por m% y por todo el mundo a mi alrededor. <erde brillaba en sus ojos. Las palabras sonaron en mi cabe(a. 4#o tendra !ue a+er miedo, amor, si s'lo me escuc as. S'lo esto* aciendo lo !ue es me,or para todos nosotros.4 .na ima en de l arrancando el cora("n de 6att nadaban en mi mente. &o le respond%9 4#o va a suceder.4 En lo ms pro/undo de sus iris de hielo# el 6inotauro se mo)i". <ane sonri". 44o ms +ien espera+a !ue di,eras eso. (o tomo como un reto4. PPP Alotaba en la repisa y aterri(" a unos pasos por delante de nosotros. 43Perdiste tu capa de superhroe# <ane54 Grey dijo con una risita c%nica. La mano de <ane sali" disparada. .n destello de ma ia )erde )ol" a Grey. 7on un sonido aho ado# Grey baj" a sus rodillas. 7uatro r olas se apresuraron a estar delante de Grey. <ane al(" una ceja di)ertido en ellos antes de a itar la mano. Las r olas na)e aron a tra)s del techo# con la cabe(a olpeando con /uer(a contra el borde. Pude o%r el crujido de sus crneos. Grey se le)ant" con una e0presi"n /uriosa. 6att le ad)irti". 4,o lo ha as. Las r olas se curarn.4 Gia se apart" del lado de >laDe con un aullido /urioso. 43Por qu no te arrastras atras debajo de una roca y te arrastras /uera54

6att dio un paso adelante# y >laDe# el siempre leal a 6erl%n# corri" a su lado. 8ari y los asistentes en el los tejados otros empe(aron a reunirse. Los ms alejados comen(aron a saltar en la parte superior de los edi/icios y se acercaban a nosotros. 6att sonri". 4Ests en in/erioridad numrica# <ane.4 43+oy yo54# 'ijo <ane. <ane al(" la mano. .na burbuja )erde /ormado alrededor de la a(otea. .n asistente# saltando de un lado en la a(otea de la nuestra# olpe" la burbuja y /ue repelido hacia atrs. 8ice una mueca cuando l cay" sobre el concreto con un olpe duro. La puerta de acceso re)ent". <ol)% la cabe(a para )er una /ila de hombres armados de transmision a tra)s rompi" la madera. Reconoci de inmediato a su l%der. Leonidas. 6i mano se apret" en un abra(o de muerte en E0calibur. 8ice caso omiso de la necesidad de lan(ar la hoja en l. &a hab%a pasado la mayor parte de un hacDer meses el uno al otro. !l se ase ur" de que brutalmente su/riera a tra)s de ese tiempo. ,o pod%a mirarlo ahora sin queriendo separarnos. Las sirenas rpidamente nos rodeaba. En la isla de E as# )est%an uni/ormes que yo s"lo hab%a )isto en las im enes de los anti uos espartanos metlicos petos# /aldas de cuero rojo y cascos con penachos rojos. *hora )est%an al estilo militar# pantalones car o ne ros y camisetas ne ras. Pero no pudieron ocultar su piel teida de )erde. * la lu( opaca# adquiri" una palide( /antasmal# espectral. Oscuros a allas )erdes se redujo a tra)s de sus ar antas. La ar anta de <ane tambin ten%a las a allas# /irmemente lo estableci" como uno de ellos. Le)ant E0calibur y la sostu)o delante de m%. * mi lado# las r olas cambiado para mostrar su bestia# sus /rentes ampliadose y los colmillos sobresal%an de los lados de la boca. $odos compartimos el mismo sentimiento. 7on las miradas implacables de sirenas sal)ajes encierro en nosotros# sab%amos que estbamos bien y )erdaderamente atrapados. 6e di la )uelta para hacer /rente a su rey. 43:u es lo que quieres# <ane54 4Lo que siempre se busca ms.4 6ir" a 6att. 4'ame la serpiente# 6erl%n.4 Serpiente de Medusa. La serpiente metlica celebr" la san re derramada por 6edusa en su muerte# )einticinco hasta cien aos de san re. 6att le dio una lar a mirada. 4+e une en el pasado. ,o te )a a mostrar el /uturo4. 46e perdonars si no tomo tu palabra. .na )e( ms# te has perdido lo ob)io1la dama le lle)". Auncion" antes# ahora que ten o su poder# esto )a a /uncionar para m% tambin4# dijo <ane. 43'"nde est# 6erlin5 3O ten o que arrancar a tra)s de ti para conse uirlo54 48as hecho lo su/iciente por hoy en d%a# 3)erdad# hermano54 6att dijo con una )o( me(clada con amar ura. <ane me mir" con una sonrisa. 6e resist% a la tentaci"n de una mueca de dolor.

4+%# pero hay poco tiempo para que puedas re)olcarte. <as a aceptar lo que ha ocurrido con el tiempo. ,o hay otra opci"n.4 !l le)ant" el tridente. 4'ame la serpiente# 6erlin. ,o )oy a pre untar de nue)o.4 6att cru(" los bra(os sobre el pecho. 4&o. ,o. La. $en o 4. 4Es una pena.4 .n escudo de ojos paletas de hielo encapuchado. $u)e un momento de aprensi"n pro/unda antes de <ane dispararon contra 6att. 4<ane?4 6e mo)i para bloquear la e0plosi"n. 6att instinti)amente le)ant" una mano para prote erse# pero la ma ia no sali". >laDe lle " a 6att en primer lu ar. Le)ant" un escudo dbil. 'ebido a la cantidad de ener %a que los brujos ya hab%a utili(ado para prote er la ciudad desde el tsunami# yo sab%a que no podria contra el poder de <ane. +alt y capte la e0plosi"n con el borde de la hoja de E0calibur justo antes de que olpeara el escudo. La e0plosi"n se estrell" en el metal raro de E0calibur. Lo que me tir" hacia atrs hasta el suelo y se reboto en <ane. <ane e0tendi" la mano y tom" la corriente de ener %a pura en su mano. 'e al una manera# lo comprimio para que se /ormara una bola de /ue o )erde apretado y rebot" sin hacer nada en la mano. 6is huesos sacudidos por el concreto duro# me obli ue de nue)o a ponerme de pie y rite9 43:u ests haciendo# <ane54 +us ojos pensati)os se )ol)ieron hacia m%. 4Parece como si realmente he despojado la ma ia de 6erl%n.4 4+ab%a eso?4# Le dije# hir)iendo. 4$e comprometiste a no hacerle dao.4 4Lo promet% antes. Esto es despues.4 'ijo con una mirada helada /irmemente que o/usca toda la emoci"n en sus ojos# <ane le)ant" el tridente de nue)o a 6att. 4,ecesito esa serpiente# 6erlin. El destino de todos nuestros depende de ello.4 6e diri % hacia delante# ponindome entre 6att y l# y me burle de l. 4<as a tener que pasar por mi y yo s que no lo har. $oda)%a necesitas a E0calibur4. 43Ests tan se ura54 'ijo esto tan rpidamente que sent% un hilo de inquietud ir por mi espina dorsal# le)ante la barbilla. &o no hab%a dado sobre el cuando el era un tiron antes y no estaba a punto ahoraT incluso si era un camino el tiron muy alarmante. Otra /i ura sali" de la puerta. Este hecho enudo mi est"ma o. $ambin mantu)o una espada. Era el hijo traidor al rey r ola1 Oli)er# que una )e( hab%a sido mi ami o. &o esperaba nunca )ol)erlo a )er. ,o /ui tan a/ortunada. Oli)er se burl"# 43Lle o tarde54

+e aline" con Leonidas y las sirenas. La incredulidad me llen". 8ab%a perdido la cuenta de cuntas )eces la r ola hab%a tratado de matarme. 6e )ol)% a <ane. 43Ests trabajando con l54 <ane dijo /irmemente9 4,ecesitaba una copia de se uridad.4 4Tu me en)ermas4# pense para l. El 6inotauro dentro se a it" y se despert". Los ojos )erdes se intensi/icaron. Oli)er me sonri". 4&o estare encantado de reco er la espada4. Le escupi# 4Pruebame4. Oli)er dio un paso hacia adelante. .na barrera de ma ia le cerr" el paso. <ane dijo9 4,o estamos aqu% para eso hoy4. 4<amos a darte una opci"n# amor. 6erlin o tu ami o. 37ul )as a de/ender54 era la )o( de <ane quien lo dijo# e0cepto que sonaba e0traamente hueca. .na corriente de ma ia en)io a Gia )olando hacia atrs a tra)s del techo. Ella aterri(" en una repisa. +u cabe(a y espalda choc" contra la pared en un sonoro 4cracD?4 +u cabe(a cay" hacia adelante mientras ella se desmay" en una posici"n de presa /acil. Instinti)amente# di un paso hacia ella. <ane al(" una ceja. 437ul )as a ele ir54 'ud. <ane ladr"# 4Leonidas# toma a la bruja pelirroja.4 Espada en mano# Leonidas salto hacia Gia con un ruido sal)aje. Grey corri" a Gia para interceptarlo. $odo sucedi" rpidamente despus de eso. 'emasiado rpidamente. 4L,o?4# Grit" >laDe. 4*ayat4 .n cuchillo e0tendido en una espada en las manos de Grey. >laDe lo r" conjurar una bola de /ue o dbil# que lan(o a Le"nidas. !l y Grey car ado el pr%ncipe sirena con una espada. Oli)er entr" en su contra. 7erca del borde de la cubierta# los dos se en/rentaron. &o conoc%a a Leonidas demasiado bien. >laDe y Grey no ten%a nin una oportunidad. 7orr% a tra)s del techo para ayudarlos. 6att corri" a mi lado. Por el rabillo del ojo# a tra)s de la lar a distancia de la a(otea# )i a 8ari# Raj# y alrededor de die( otros ma os rodeaban a <ane y las sirenas restantes. +ostu)ieron espadas y bolas de /ue o en sus manos# con los que bombardeaban a <ane. Las bolas pequeas# e0plotaban# aunque la ma ia# carec%a de /uer(a. <ane des)%aba las bolas de /ue o /cilmente# entonces ellos los recib%an con ms /uer(a a medida que las en)i" rebotando de )uelta. .na rpida# bola de /ue o )ol" hacia atrs a 8ari# olpendolo en el pecho. 7on apenas un rito# el jo)en

asistente na)e " hacia atrs. +u cuerpo se derrumb" en la a(otea. La espada# ahora in-til en la mano# cay" al el suelo junto a l. 4L,o?4 +an eetha# con sus tren(as ne ras que )olaban detrs de ella# corri" a su marido. 6att se detu)o a mitad de camino a Grey. 8ari# el jo)en ma o# que era tan )i)o s"lo unos minutos atrs# ahora yac%a inm")il como una estatua de mrmol. +an eetha se dej" caer de rodillas# dejando escapar sollo(os ruidosos# a resi)o. Raj se acerc" a ella y le pas" un bra(o por los hombros de a itaci"n de la jo)en. 4Retrocedan4# rit" Raj. Los otros ma os se alejaron de <ane. Los dej" ir. Leonidas a arr" Grey. Golpe" su cabe(a contra el borde. 6e )ol)% a ir a l. * unos metros de distancia# >laDe# pelo ne ro sal)aje y /uerte en el )iento que soplaba# se abalan(" sobre Oli)er. Oli)er lo olpe". 4>laDe?4 Grit. La hoja ruesa conecto con cuello de >laDe con una /uer(a mortal. >laDe nunca tu)o la oportunidad de hacer otro sonido. +u cabe(a cay" al suelo.

7*PI$.LO O ARGO <ER*,O

7*PI$.LO O ARGO <ER*,O

4L,o?4 Grito de 6att tocado por el dolor. 6e quede a mitad de camino# como un poste despedido y con elado en su lu ar. El resto del mundo a-n (umbaban a mi alrededor era un sonido indesci/rable. $odo lo que pod%a o%r era la parada y el comien(o de mi cora("n olpeando contra mis t%mpanos. Oli)er no se detu)o. 7on la /acilidad de practicar un candidato capacitado# se )ol)i" y corri" hacia m%. &o le)ante a E0calibur a cambio. 4>asta4# ru i" <ane. En un destello de lu( )erde Jla ma ia de <aneK# Oli)er sali" )olando hacia atrs. Pero <ane no mir" hacia nosotros. +u mirada permaneci" /ija en la /orma separada de >laDe. Emoci"n real se mo)i". Por primera )e( desde que lo hab%a )isto asumir el papel del monstruo# que retrocedi". El )erde a rietado y

se asom" un atisbo de lirios color a)ellana de <ane a tra)s. Entonces# Leonidas se acerc" a su lado. Escudos cayeron sobre la e0presi"n de <ane y toda emoci"n /ue enterrada. La mscara de indi/erencia se desli(" /irmemente en su lu ar. Oli)er se le)ant" rpidamente. 4Puedo traerla abajo.4 4,o#4 orden" <ane. Oli)er se abalan(" sobre m%. <ane le toc" a unos metros de distancia. 4,o )oy a tolerar la desobediencia.4 !l estaba en el otro lado de la cubierta. 46e temo que esta asociaci"n no /uncionar despus de todo. Leonidas# tomar prisionero r ola traidor4. La cabe(a de >laDe mir" a m% desde la tierra. 6is dedos se apretaron en E0calibur. 4,o# no lo est haciendo tan /cilmente.4 Leonidas me cerr" el paso. El pr%ncipe sirena me mir" sin le)antar la espada. 6e mo)i a atacarlo. 6s ma ia )erde )ol" hacia m%# tirndome hacia atrs. 8ormi "n duro choc" con mi co0is. <ane olpeo a Oli)er tambin. Lo dej" caer al suelo# derribado por un hechi(o de sueo. Leonidas a arro a Oli)er a arr" y se lo dio a otros sirenas. 'i un salto y rite a <ane# 43*l una )e( te preocupas por al uien5 37"mo puedes prote erlo54 4Puede que lo necesite4# respondi". 6ientras que su e0presi"n no se disculp"# el mero hecho de que l se molest" en e0plicar me sorprendi". &o lo mir" a tra)s de un )elo de l rimas. ,o me mo)%. 6att se arrodill" junto a >laDe. Le)ant" la cabe(a de >laDe y la puso contra su cuerpo. 'os j")enes ma os dejaron a +an eetha y el lado de Raj y corrieron hacia nosotros. En un resplandor de color amarillo# los j")enes asistentes sellaron a >laDe de re reso a su cuerpo y cerraron los ojos sin )ida# sin )er. Inclinaron sus cabe(as. Los otros asistentes en las a(oteas se reunieron a las a/ueras de la burbuja )erde que nos ataba. Ojos /ija en el cuerpo de su l%der ca%do# miraban# pero no pudieron hacer nada para ayudar. I norando el dolor en mi por los a otados m-sculos# me acerque a Grey. .n corte san r" en la l%nea del cabello en la /rente de Grey# y meti mis dedos en el cuello. +u pulso era /uerte. 4!l )a a estar bien4# dijo <ane. 4+u san re r ola lo sanara4. ,o le hice caso. Limpiando mi rostro mojado# comprob a Gia despues. +e qued" en el otro lado de Grey. * mi insistencia# se incorpor" lentamente. Ella me )io y /runci" el ceo. Por mi cara# ella sab%a que al o andaba mal. Ella mir" ms all de m% al >laDe manchado. 7omo si la olpeara# +ent% el olpe )icioso de nue)o. Gia hi(o un chillido sonido de horror que atra)es" el aire. +ollo(os sacudiendo su cuerpo. $rat de tirar de ella en un abra(o# pero ella me lan(" /uera y se arrastr" hacia >laDe. Ella le)ant" su mano inerte y empe(" a llorar.

6is entraas torcida en el sonido de su dolor. +e hi(o eco de la m%a. 6att se le)ant" y se acerc" a m%. !l dijo con dure(a9 4Esto no deber%a haber ocurrido4. $endi una mano hacia l# necesitando su toque# pero la deje caer a mitad de camino cuando esos ojos mbar1marr"n se /ijaron en m%. *l o pro/undo brill" en esas pro/undidades. *l o duro. <ane se apoy" en el tridente y obser)" la escena desde una distancia se ura. Leonidas estaba a su derecha. En un uio de <ane# su rey# las sirenas se trasladaron a otros protectoramente lo rodearon. Grey se a it" y se sent" arriba. Las r olas se trasladaron a unirse a su lado. 6s all de la burbuja# los asistentes sobre los otros tejados tambin se reunieron. $odos los ojos estaban cla)ados en los cuerpos de sus hermanos ca%dos# pero no hab%a nada que pudieran hacer para ayudar. <ane ju o con el tridente. 4'ime# 6erl%n# 3cuntos ms estn dispuestos a sacri/icar hoy antes de que me des lo que quiero54 4,adie ms )a a morir hoy aqu%# <ane.4 6att estaba arriba. Para mi sorpresa# co i" E0calibur de mi mano. Lan(ando la hoja como una lan(a a <ane# rit"9 4BiDara?4 4BiDara?4# Gritaban los otros ma os en la a(otea al un%sono. E0calibur )ol" recto y real a tra)s de la a(otea. 4BiDara4 se hi(o eco de los asistentes sobre los otros tejados. .no por uno# el rito se e0tend%a como una ola. Golpe" a <ane justo encima de su cora("n. 7on un rito# se embarc" hacia atrs mientras la hoja atra)esado el hombro. En un arco iris de m-ltiples colores de ma ia# una niebla# e0tendindose rpidamente desde el ocano detrs de nosotros# atac" la >urbuja de <ane. 7on <ane ahora en el suelo# la burbuja se disip" sin mucha resistencia. Rocio de niebla solidi/icando en niebla# que se hi(o car o de la a(otea. *penas pod%a )er el cielo# o el mar delante de m%. >ajo su manto espeso# <ane yac%a inm")il en el suelo. 4<ane4# dijo Leonidas. +e arrodill" al lado de <ane justo antes de que la niebla oscureciera mi )ista. &o no pod%a e)itarlo. 'i un paso hacia l. 6att me a arr" del bra(o y me detu)o. 4$enemos que irnos4# dijo 6att en mi o%do. 4,o.4 +acud% mi cabe(a. 4<ane. E0calibur4. 4&o no quiero dejar ir a E0calibur con l# tampoco# pero no tenemos otra opci"n. E0calibur no lo ralenti(ar por mucho tiempo. !l es demasiado poderoso. +e sorprendi" esta )e(# pero no podemos anar contra l en estos momentos. +i no )amos# no )amos a salir en absoluto.4

4$iene ra("n# Ryan. $enemos que irnos mientras podamos.4 Grey sali" a la )ista a tra)s de la ruesa capa de niebla. +ostu)o a >laDe. Gia si uio detrs de l. +u mano se e0tendi" a emitir una pequea burbuja de lu( amarilla. +e ech" hacia atrs la niebla a unos metros de nosotros. 'os ma os lle)aron el cuerpo de 8ari. 6ir de nue)o al ris nada que se hab%a apoderado de la a(otea. Aue una muy mala idea de dejar a E0calibur con <ane. .na misteriosa canci"n a acapella llen" la a(otea# la niebla comen(" a le)antarse. <i las sirenas que rodeaban a <ane. +us bocas estaban abiertas# ya que emitian la melod%a inquietante. El cuerpo de <ane se ele)" en el aire. El sudario de niebla empe(" a disiparse con l. 4Estn luchando contra la niebla4# dijo 6att. 4L,os )amos ahora mismo?4 ,os apresuramos a la puerta de acceso rota# restos de madera pasados toda)%a unidos a las bisa ras debilitadas. Escalaba a tra)s de los listones que col aban abiertos como borrachos borrachos# resi nados a la derrota# salimos. PPP 3$ra esta mi vida a ora5 6e pre unt un par de horas ms tarde mientras estaba de pie en un claro aislado ms all de las a/ueras de la ciudad. .na )e( que sali de la calle principal# la (ona se )ol)i" rpidamente rural. El cielo oscuro tron" bajo nubes car adas y rayas de relmpa o a tra)s de huecos pequeos. La primera tormenta de la estaci"n de los mon(ones amena(" con empaparnos. ,o es que importara. &a estbamos aho ando en nuestro propio dolor. Las /amilias a quienes querr%a decir adi"s a su manera# quedaron en el techo. 7olocada sobre un mont"n repletas de madera doblada y rota# 8ari /ue una de las seis de las pira delante de m%. +an eetha de pie estoicamente junto a la pira# que lle)aba un sari blanco. <io a su marido como se des)anecia en ceni(as. +"lo hab%an estado casados durante seis meses. Raj# hermano de 8ari y al parecer el se undo al mando# lle)" la antorcha# preparando el /uneral de seis piras ardiendo. $en%a los ojos enrojecidos por las l rimas no derramadas. 'imos un paso atrs cuando dijo su -ltimo adi"s a los muertos asistentes# sus ami os y su hermano. Seis. ,o era un buen n-mero# y me pre untaba en el diseo de la )ida# que e0trae almas caprichosamente. 6i madre. *le0a. >laDe. >laDe no se incluy" en la pira. 6att contacto con el primer miembro del 7onsejo de *sistente y El cuerpo de >laDe /ue a toda prisa a casa en In laterra por acuerdo especial. *yud" tener cone0iones en el Gobierno britnico. Las l rimas cayeron de mis ojos por todos ellos. &a no tenia la ener %a para limpiar las otas de distancia. *s% que muchos han muerto hoy# -ltimos sacri/icios para aquellos que dejaron atrs. 6e ima in a los ojos de >laDe especiales y la /orma en que utili(a para ju ar con sus a/as eeD# ne ros siempre que estaba ner)ioso. 7omo l siempre hab%a estado all% para m%. !l encarnaba todo lo que si ni/icaba ser un caballero.

6is manos se apretaron en la correa de la bolsa de tela que ten%a en la mano. ,o ol)idar este d%a. <iento /ero( sopl" el pol)o en la cara. Ech un )ista(o al per/il del silencio de 6att a mi lado. 6ir"# con cara de piedra# en el resplandor lorioso lamiendo el cielo. La lu( bailaba sobre sus altos p"mulos# sombras sobre ellos# de una manera muy similar a su hermano. * pesar de <ane ser un poco mayor# podr%an casi haber pasado por emelos. E0cepto por los ojos. Los de 6att por lo eneral se cern%an. 8oy# s"lo se )e%an sombr%os. ,o re res" mi mirada. En cambio# l se qued" mirando la con/la raci"n ardiente. 6e )ol)% hacia el /uneral. .n ma o# )estido con la recapitulaci"n de todo# tunicas blancas que lle)aban los sacerdotes en la India# dio un paso adelante# murmurando una /rase lar a. *rroj" un puado de arro( blanco en el /ue o como parte de una ceremonia de ritos pasado. 7asi un centenar de asistentes de pie en el claro# una multitud sombr%a todos )estidos de blanco )estidos de /uneral. $om una respiraci"n pro/unda# inhalando el calor y el humo. +e quem" mi nari( y quem" los pelos un poco. +u aroma /uerte /ue directo a mi cerebro# y me dej" un poco mareado# y aunque me hi(o sentir un poco ms )i)a# no hi(o nada para ali)iar el peso /r%o y duro presionando mi pecho. 'i media )uelta y comenc a alejarse. 6is piernas inquietas se ne aron a celebrar a-n ms. Grey# que estaba de pie justo detrs de m%# me a arro la man a. !l me dio una mirada inquisiti)a. +u palide( parec%a ceni(a# y Gia se a/erraba a l para mantenerse en posici"n )ertical. La herida en la cabe(a /ue sanado# pero ella toda)%a no estaba bien. ,o mir" hacia m%. O nadie. En cambio# se qued" en un punto en el espacio# l rimas silenciosas rayaban sus mejillas mientras miraba por al o que era ahora cosa del pasado. &o no pod%a respirar. 6e balanceaba en el lu ar. El a arre de Grey me re/or(o. 6e +ali yo misma de su apoyo y me enderece. 7on el desli(amiento de su a arre# se u% adelante. 7ruc el borde del claro y baje a la suciedad del camino a una casa de hormi "n blanco# encla)ado en lo pro/undo de los bosques. El cielo se oscureci" sobre la casa rectan ular. 'e dos pisos de altura# ten%a una enorme terra(a# cubierta en la parte delantera. Las camionetas que hab%amos estado conduciendo estaban al lado de la casa. $ambin me di cuenta de un ;eep y )arios sedanes. El lu ar era una especie de re/u io para ma os. +ub% un corto tramo de las escaleras y corri los -ltimos a una mecedora )ac%a que in)ita a dis/rutar de la balmines de una tarde bochornosa. <i una puerta que conduc%a directamente a la parte principal de la casa. &o tropec con un tronco de un rbol tan rande como un sill"n y me sente. En el interior# al aire libre para sentarse alrededor de pla(a de un patio re)elando el cielo ms a(ul. 'espejado# cortinas blancas enmarcadas en la pared abierta de la sala de estar. Auncional como decorati)o# que se cerrar tan pronto como cai a la noche# para prote erse de los mosquitos. *l i ual que muchas casas tradicionales de la India# /ue construido alrededor de un patio central# cuadrado. En su esencia# un rbol de man o rueso mostraba pequeos /rutos )erdes que empe(aban a emer er de las ramas densas. 7ruc la sala de estar y /ui a la si uiente secci"n de la casa# donde dos lar as mesas de madera ocupaba la mayor parte de la cocina.

En )e( de sillas# bancos hab%an sido puestos en su lu ar para sentarse. .na tabla muestra /oto ra/%as enmarcadas de los rupos de personas con uirnaldas alrededor. 6e sent en un banco en la otra mesa y me quite el bolso. &o mire a tra)s del abismo en las caras sonrientes en las /otos. La mayor%a de los asistentes se hab%an ido. 6e toqu el cuello. &a no lle)aba el amuleto. 6att insisti" en que me lo quitara y acepte. $ome la bolsa de tela y la desabroche# sacando un pauelo arru ado. 6att hab%a en)uelto el Ojo de 'ra "n con cuidado despus de que hab%amos dejado la a(otea. Puse el taco sobre la mesa. :uite la tela# siendo cuidadosa de no tocar la cadena o la piedra preciosa. .n simple toque me enla(a a <ane. 6e sorprendi" que pudiera quitarse el collar. Por suerte# 6att me hab%a quitado el hechi(o que estaba cerrada sobre m% mientras estbamos en *tenas. El nunca puso eso de nue)o. 6ordi el interior de mi mejilla# debat% lo que estaba a punto de hacer. $om una respiraci"n. ,o ten%a ni idea de d"nde estaba. Estaba tan se ura como que iba a conse uir. 7o % el collar y se lo puse. 6i cuerpo lan(" un suspiro de satis/acci"n# tan pronto como la piedra preciosa toc" mi piel. *l o sobre esto en)i" un suspiro )isceral a tra)s de m%. Inmediatamente# la piedra preciosa se calento. 'i un rito aho ado de la intensidad de la quemadura y me a arre la /rente. Im enes pasaron por mi mente. 4o esta+a de pie so+re una estrec a cornisa, rodeado de verdes colinas * rocas de color marr'n. 3 mi lado, un salto de agua, una cascada de la roca a)loro por encima. (a cascada contin-o despus de la repisa * acia a+a,o en una pe!ue5a piscina a unos cincuenta metros ms a+a,o. Desde mi punto de vista, la piscina no se vea lo su)icientemente pro)unda para +ucear. Matt camin' en la cascada. 2on sus manos, sinti' a lo largo de la tierra -meda de la colina. De repente, una r)aga de agua sali' disparada de la roca, como un giser ori.ontal. (o arro,' al aire * en lnea recta de la cornisa. Me .am+ulli detrs de l, pero *a era demasiado tarde. Matt )ue so+re el lado de la repisa. ;adeando# mis ojos se abrieron de olpe. <ane estaba )iendo una )isi"n. 4S, Dulac, te diste cuenta de eso por ti misma54 Golpe" )o( de <ane en mi cabe(a. +onaba /uera de aliento y cansado. 4Te di,e !ue i+a a )uncionar4. 4&la6e se a ido, Vane.4 4S4. 47l era su amigo8" "$merson siempre a !uerido ser el roe, Dulac. 4a no tenemos el lu,o de roes.4 Las palabras /ueron despiadados# pero sent% un rastro de arrepentimiento en su tono. +us si uientes palabras me lo con/irmaron. 4#o )ue algo planeado, 9*an4.

En la cocina# tom un suspiro de ali)io en la pequea pista de la paleta real# esperando que si ni/icaba que l luch" contra el monstruo. Empuj ms. "2'mo puedes estar tra+a,ando con /liver54 4$sto* de acuerdo !ue )ue mal conce+ido por mi parte.4 6al concebida. L:u eu/emismo masi)o?. Pero tambin /ue una concesi"n. ,o /ue su/iciente. &o ,o pod%a dejar ir a >laDe como si l no si ni/icara nada. 4Vane%4 <ane interrumpi"# 4$merson%&la6e, eso es. l...4 <ane se detu)o# como si en realidad no pod%a )erbali(ar sus pensamientos. +in embar o# yo pod%a sentir el caos de emociones arremolinadas en su interior. En la cocina# mis dedos se apretaron sobre el amuleto y me atre)% a tener esperan(a. <ane leyo el pensamiento. +u )o( se endureci" 4$merson )ue uno de los primeros, 9*an, * l no ser el -ltimo, a menos !ue de,es de resistirte a m." .na corte(a dura de la risa se me escap". 433s !ue esta )ue mi culpa54 4#o.4 8ubo una pausa. 4$sto no es ms !ue simplemente una muestra de lo !ue se viene. Tenemos !ue averiguar lo !ue es." 43$s as como ,usti)icas el ata!ue a nosotros?" <ane hi(o un ruido de impaciencia. 4#o esto* ,usti)icando. $sto* e:plicando4. 6e ima in los ojos )erdes del monstruo. 8asta ahora# yo me hab%a sostenido /irmemente en la creencia de que pod%a derrotarlo. 'espus de hoy# mi /e /ue sacudida. 43s !ue, as es como va a ser54 4#osotros no tenemos !ue estar en lados di)erentes4. 4#o se puede tener las dos cosas, Vane. #o vo* a de,ar !ue agas esto otra ve.. 4 4,o vas a ser capa. de detenerme.4 7err los ojos. 4Vo* a encontrar una manera." !l suspir". 4$ntonces te destruir este mundo. Mi ermano )ue mu* listo al usar a $:cali+ur contra m, pero s'lo la portadora de la espada puede e,ercer en )orma apropiada. Vas a tener !ue acerlo me,or, si !uieres vencerme4. &o no quer%a derrotarlo. &o quer%a que )ol)iera el <ane real. 4Se a ido4. 4;racias por la punta," murmur. 8i(o una pausa. "1or !u todava te importa?"

La pre unta idiota no se merec%a una respuesta. ,o es que yo le dar%a una. +"lo lo usar%a contra m%. &o s"lo esperaba que la )isi"n /u a( que hab%a )isto <ane tu)iera un si ni/icado al o bueno. 6e /rot /rente. 4Me vo* a !uitar el amuleto, Vane4. "Quieres decirme d'nde ests?" 6att hab%a hecho que uno de los asistentes me pusiera a dormir# as% que no s1una sal)a uarda contra <ane. !l se quej"9 47l es demasiado inteligente. 4 ace las cosas demasiado di)ciles4. 43Qu )ue esa visi'n54 432'mo vo* a sa+erlo? $s la primera !ue e tenido una." 4;ran idea, entonces, !ue la a*as ro+ado4# repliqu. 4/lvdate de la visi'n. #o nos dice nada a ora mismo4# replic" <ane. "Te necesito para +e+er la Sangre de ;orgona4. La serpiente de 6edusa. *hora entend%a por qu l a-n me hablaba. 431or !u ests tan empe5ado en esto54 4$l tiempo se est aca+ando. Todava no tenemos ni idea de lo !ue va a suceder, 9*an. De !u sirve tener el poder de un Dios si no sa+es tu prop'sito54 'ije en )o( alta9 4Otra cosa que podr%as haber considerado pre)iamente. Estoy sintiendo un patr"n.4 43:u Patron54 6att lle " a la casa. 6i mano /ue directamente a mi cuello. 7on una mueca culpable# me quite el amuleto. La piedra preciosa se puso /r%a y sab%a que <ane se hab%a ido. 6att se acerc" a m%# con el ceo /runcido des/i urando su rostro por lo dems sumamente esttico. 4Ests hablando con l4. Le respond% de manera uni/orme# 4+%4. 6att seal" en la direcci"n de la /uneraria. 43$oda)%a quieres sal)arlo5 Incluso despus de Ltodo lo que l ha hecho? L'espus de >laDe? 3Puedes realmente decir que eres /eli( por c"mo todo esto result"54 Parpade para contener las l rimas. >laDe est despeinado pelo ne ro y los ojos ardientes nadando delante de m%. 4LPor supuesto que no estoy /eli(?4 6att solt" una risa baja. 4!l ha tomado todo4. &o no podr%a estar en desacuerdo. *-n as% trat de e0plicar. 4<i lo que Lele0 dej" dentro de ti. +e e0tiendia como un )irus. !l te sal)".4

6att tron"9 4!l me sal)" para que poder lle)arse mi poder. Las )isiones eran nuestra -nica )entaja. *hora la hemos perdido por completo.4 *pret los dientes. 43:u se supone que deb%a hacer5 <ane no me dio otra opci"n.4 4+i yo tu)iera mis poderes# tal )e( podr%a haber cambiado lo que ocurri" en el tejado4# ladr". 4$al )e( no habr%a perdido a E0calibur. $al )e( no habr%a perdidoT4 6att se pas" una mano temblorosa por el pelo. 4tantos4. 6is ojos se cerraron. 6e obli u a abrirlos. 4&o no )i otra manera.4 6att me mir" sin inmutarse. 4'eber%as haber encontrado una.4 43En serio5 37"mo54 $om un lar o suspiro. 46ira# ests molesto. Lo entiendo. Estoy molesta# tambin. &o no queria esto4. 6i )o( se con)irti"# y le dije con )o( ronca9 4esto me est matando# lo tu)e que hacer# pero no lo )oy a tomar de nue)o. $ome la decisi"n correcta para sal)ar lo ms que pude4. 4La elecci"n correcta hoy# sin pensar en el costo4 6e puse de pie# temblando. 4L+oy muy consciente del costo?4 .n destello duro brill" en los ojos ambarinos de 6att. 4*s% que no /ue sin pensar. Aue con arro ancia4. Le escupi# 43*1arro ancia54 4+%# Ryan. $odo lo que haces tiene consecuencias4. 43Es eso5 Entonces# 3por qu est bien que tomes decisiones unilaterales y no yo5 ,o me acuerdo que pidieras permiso antes de tomar E0calibur.4 7ruce el piso /rente a 6att y le empuje en el pecho con el dedo. 4'ices que quieres que me intensi/ique. >ueno# lo hice. 8ice una elecci"n. Por mi misma. yo4 4+i yo no hubiera utili(ado E0calibur# no habr%amos bajado de que la a(otea.4 4'eber%as haber encontrado otra manera.4 Le escupi sus palabras hacia l. 4Podr%as haber ne ociado con la serpiente de 6edusa. Esta batalla entre ustedes dos tiene que parar. :ueremos las mismo cosas4 4L,o?4 7ru(ando la corta distancia entre nosotros# 6att a arr" mis hombros. +us ojos se cla)aron en los m%os y l se qued" mirando como si pudiera impresionar a sus creencias sobre m% por la /uer(a. 4,o hab%a otra manera# Ryan. +"lo hay su/iciente san re dejado por una )isi"n mucho ms. ,unca le habria rendido eso4. 6i mand%bula sobresal%a. Le dije sus palabras de nue)o9 43* qu precio54 !l no respondi". 4'jame ir# 6att#4 dije sin alterarme.

4&a o%ste# Emrys. *trs#4 camin" Grey en la cocina. +u bra(o estaba alrededor de los hombros de Gia# o/reciendo su apoyo. 48a sido un d%a lar o.4 Gia ri". ,o era un sonido a radable. 4+%# as% es.4 8aciendo caso omiso de ellos# 6att me solt". 47omprende esto claramente# Ryan. <ane no es de /iar. !l quiere hacer lo necesario para sal)arse. +iempre lo ha hecho. +i esto resulta ser lo que tenemos que hacer# entonces todo est bien. +i no es as%# entonces )amos a ser los que quedan pa ando el precio de todo lo que hace.4 +eal" la puerta# en la direcci"n de la pira /uneraria. 4La destrucci"n lo si ue como una pla a. 7ualquiera que sean sus opciones# $e ase uro que no )an a ser las correctas.4 4*l i ual que ser%an las tuyas. Estoy tan contenta de que ests aqu% para sal)arnos de nosotros mismos.4 $omando unos pasos# me aleje de l. 4Puedes estar molesto porque he sacri/icado tus poderes# pero eso no es lo que te est haciendo tan enojado. Ests /urioso porque no tienes idea de qu hacer a continuaci"n. Por primera )e( en tu )ida# )as a tener que aprender a )i)ir sin una red de se uridad4. 6att suspir". 4Esto no es sobre m%# Ryan. Esto se trata de ti. $ienes que hacerlo mejor4. Gia aadi" en )o( baja9 4Estoy de acuerdo con 6erlin4. &o me tambalee hacia atrs con sus palabras# como si ella me abo/eteara. 4,o deber%as haber sacri/icado su ma ia. 8emos perdido demasiado hoy.4 Ojos enrojecidos me en/rentaban# pero &o no pod%a reunirme con ellos. 6is piernas# s-bitamente dbiles# me obli aron a sentarme. Grey /runci" el ceo. 4>laDe no /ue su culpa.4 4,o# Grey#4 le dije. 4$ienen ra("n. Es mi culpa.4 +in mirar a nadie# co % el bolso sobre la mesa y me empuje hacia arriba. 6e sent%a como si tu)iera alrededor de unos cien aos de edad# camine lentamente hacia el patio. */uera# el cielo era de color en tonos ominosos de ris oscuro y morado. &o podr%a haberme mara)illado de su majestad# pero lo -nico en que pod%a concentrarme era en lo /eli( que deber%a sentirme al )er incluso las nubes... encantados de )er otro d%a... Gracias a <ane. & sin embar o... lo que hab%a hecho... !l era la destrucci"n personi/icada. Puse el puo de mi mano en la boca y la mordi. La duda# una en/ermedad /ea# se abalan(" sobre m%. 7ada inse uridad que he tenido acerca de ser el portador de la espada se apresur" a re resar. 3:uin era yo para tomar decisiones5 Pero en )erdad1 no hab%a nadie ms. 7uando 6att y <ane se en/rentan# no pod%an )er ms all de s% mismos. $om una respiraci"n entrecortada. :ue ten%a que a/errarse a la )erdad que yo conoc%a. &o era la portadora de la espada. La car a me pertenec%a a m%. 6i mano se presiono hacia abajo en el lado de la bolsa de tela col ada en mi pecho. 'entro estaba la serpiente de la cabe(a de 6edusa# un arte/acto de bronce del ado alrededor de un

pie de lar o. +in yo saberlo# 6att lo puso en la bolsa cuando 8ari nos reco i" en el aeropuerto. La serpiente de 6edusa hab%a estado en el coche el tiempo que estbamos arriba en la a(otea. 6edusa era una or ona# quien /ue seducido tanto o )iolada por Poseid"n# el dios mismo# cuyo poder <ane ahora pose%a. *tenea# la diosa del conocimiento# los atrap" en el acto en el interior de su templo y maldijo la pobre nia. 6s tarde# despus de haber sido decapitada por Perseo# la san re de 6edusa se sal)" y se embotello. 6iles de aos ms tarde# se encontr" la san re de *tenas. La san re celebrada propiedades m%sticas y nos lle)" a las sirenas. +irenas1 uno de los muchos secretos que el mar uardaba para s% mismo. 6ir las cicatrices /eas y ne ras en el bra(o. Los ten o de mi -ltimo encuentro con la serpiente# y me ustar%a tenerlos para siempre. 6ordi el labio# me lle)e el bronce ondulado de metal /uera de la bolsa. 6att corri" por dos etapas cortas en el patio. 4Ryan# 3qu ests haciendo54 $s pro+a+le !ue la presentaci'n de otra decisi'n tonta. +aque el topper serpiente# )i que hab%a estado en lo cierto# s"lo unas otas de san re se mantu)o dentro. 6att corri" hacia m%. 4Ryan?4 !l no /ue lo su/icientemente rpido. Puse la serpiente de metal a los labios y bebi un tra o. Las -ltimas otas del l%quido espeso quem" mientras descend%an por mi ar anta. 6is ojos se humedecieron. *penas sent%a a 6att arrebatando la serpiente de mis manos. * arr mi ar anta mientras se atra ant" y tosi. La san re cay" como carne podrida# a usanada. *morda(ando sobre ello# lo escupi de )uelta. & lue o# escupi un poco ms. +eriamente perd% el respeto por todas aquellas pel%culas donde los )ampiros bebieron la materia como el nctar dulce. 3*mbros%a5 ,o lo era. 6atte olpeo mi espalda. <ol)i" a toser. 4Esa es la cosa ms asquerosa que he probado en mi )ida.4 Grey sali" corriendo de la casa hacia m%. .na e0presi"n de /uria contorsion" su rostro mientras ladraba# 438as perdido el juicio5 L7asi te mueres la -ltima )e(?4 Arunc% el ceo de nue)o. 4$en%a que intentarlo4. 6att dijo9 4,o /uncion"4. 4Las dos -ltimas )eces que lo ten%a# lo bebiste#4 le dije. 43Incluso en la masmorra54 6e estremec% al pensar en la celda espelu(nante que el rey sirena mantu)o a 6att por )arias semanas. $en%a la esperan(a de nunca e0perimentar el horror de nue)o. 4,o recuedas# pero <ane lo derram" en tu ar anta.4 6att se qued" mirando la serpiente )ac%a. 4'esde que <ane tiene mi poder# s"lo l pod%a beber esto.4

4*hora no se puede#4 dije# esperando a ser casti ado. ,o )ino. Los labios de 6att se /runcieron# su e0presi"n aparentemente con i uales partes rabia y desolaci"n. Era mucho peor que cualquier reprimenda. 6i mano se e0tendi" para tocarlo# pero se me cay" a la mitad. 43:u hacemos ahora54 6att suspir". 4+olucionaremos este l%o.4 Tu lo. O% el sentimiento en su )o( a pesar de que ya no pod%a escuchar sus pensamientos. 3*l una )e( har%a al o bien a sus ojos5 6e hubiera ustado que no me importara. La desesperaci"n dobl" a tra)s de mi ya disminuido esp%ritu# y trat de no dejar que se con)ierta en resentimiento. $ome un es/uer(o real para a uantar mi barbilla. 43:u brillante plan tienes bajo la man a54 4,o hay nada brillante4# dijo 6att con una mirada lejana. 4$en%a la intenci"n de encontrar la 7opa de curaci"n todo el tiempo.4 43La 7opa curaci"n5 37rees que realmente e0iste54# se pre unt" Grey# su )o( esperan(ada. Pensamos que hab%amos encontr" el preciado objeto una )e(. 6att asinti". 4Lele0 nos dijo que el Rey Pescador )ino a l. ,o hay manera de que pudiera haber sobre)i)ido a la herida que le dio <ane sin ella. &o absolutamente creo que e0iste.4 4* RourDe no le queda mucho tiempo4# dijo Grey. 4Podr%amos pasar por siempre tratando de a)eri uar d"nde est4. 6is ojos se estrecharon en 6att. 437rees que sabes d"nde est# 3no54 6att inclin" la cabe(a. 4Pero no nos )an a decir#4 aad%. +u e0presi"n se endurecio# tom" la serpiente de metal )ac%a de mi mano. 46e he dado cuenta que las cosas trabajan mejor as%.4 Gia baj" los escalones del patio# el pelo lar o de color rojo que en)uel)e su rostro. 4>ien# 6erlin. >uen intento. *s% que# 3d"nde est54 4&a hemos pasado por esto antes4# le dije. 4Esto nos concierne a todos. +oy el portadora de espada14 4:uin no tiene una espada4# seal". 4& ya no tienes nin -n tipo de ma ia4# repliqu antes de que pudiera detenerme. La e0presi"n de 6att se con el"# cerrandola en todos nosotros hacia /uera. Lu( atenuada por encima de nosotros como la noche cerrada en el cielo. 6o)imientos sonaron desde el interior de la casa# y los hechiceros pasaron al interior. <i la multitud de ente# sus rostros tristes# ya que se apoyaban el uno del otro. >ajo el cielo e0pansi)o# sin embar o# 6att y yo nos quedamos solos. *parte.

El )ac%o hi(o mi est"ma o hueco. Lo intent de nue)o. 46att14 47omo has sealado# estoy se uro de que )oy a aprender a arre lrmelas sin ma ia.4 Girando sobre sus talones# empe(" a alejarse. 48a sido un d%a lar o. $e su iero que descanses un poco. $ienes un )uelo temprano por la maana. Los coches estn saliendo al amanecer.4 En unos pocos pasos# cru(" el patio y entr" en la casa# mientras que el resto de nosotros podr%a s"lo mirar detrs de l. 4$en o muchas anas de saber a d"nde )amos#4 murmur" Grey. 4Estoy bastante se uro de 6arilynn hi(o los arre los para l4# dijo Gia. Ella hi(o una mueca y yo al mismo tiempo. 6arilynn no nos ustaba a nin uno de las dos y se postr" ante 6att. ,osotros no recibir%amos nin una ayuda de ella. Por un bre)e instante# me encontr con la mirada de Gia y su descon elado comportamiento. Aue /u a(# y una mscara de piedra cay" sobre su rostro# cerrandome /uera. Grey chasque" los dedos. 4&o ya lo ten o. !l no tiene nin -n tipo de ma ia. Gia le puede conjurar para decirnos14 43Puedo hechi(ar al ma o ms rande en el mundo54# 6urmur". 'ej escapar un pequeo ladrido de risa# subi" s"lo li eramente con la histeria. 48oy puedes4. PPP 4<oy a entrar4# le dije# una hora ms tarde. Grey asinti". 7laro de luna brillaba sobre la oscura casa. El poder estaba /uera. .na ocurrencia nocturna en esta parte de la India nos dijeron. El cielo a-n ru" y ru"# tratando de compensar su opini"n acerca de la tormenta. En la burbuja de pa( momentnea# nos sentamos en el csped delantero# junto a otros ma os. Ellos construyeron una pequea /o ata en un hoyo en la parte delantero de la casa y sentandose a su alrededor# historias comerciales. Grey# Gia# las r olas# y me sent con ellos. +entada en un tronco junto a Grey# Gia si ui" mirando a las llamas doradas del /ue o ardiente ante nosotros. En el misterio de la noche# una cierta inclinaci"n de la lu( del /ue o# casi pod%a )er el /antasma de >laDe# una sombr%a /orma# sentado al otro lado de Gia. $om una respiraci"n di/%cil. $en%a que haber al o que pudiera hacer. +olucionar este l%o como 6att declaro. Escuchado a los ma os diciendo al o e0a erado y al unos cuentos no tan e0a eradas acerca de su parti" ami os. Era dulce# de )erdad. 6att no se unio a nosotros. Eso me hi(o inc"modar. Pasado una terra(a# una pequea lmpara emitio una lu( amarilla en el cuarto que l hab%a tomado. Pero yo no hab%a )isto su per/il en bastante rato. El pelo en la parte de atrs de mi cuello se le)anto. +i uiendo mi instinto# sal% de la /o ata y subi los escalones cortos en la terra(a.

4Portadora de la espada4# rit" una )o( desde las sombras. 6e detu)e justo antes de la puerta principal. +an eetha camin" hacia m%# una /i ura /antasmal en un /luido# sari blanco. Las l rimas le cubr%a las mejillas. *br% la boca. Ella ne " con la cabe(a. 4,o# no tienes que decir nada. &o no creo que pueda soportar cualquier condolencias ms4. 7err mi boca. 'espus de un se undo# le pre unt"9 43Puedo hacer al o54 4Raj me dijo que el que mat" a 8ari era hermano de 6erl%n4. 6is entraas se retorcian. 4+%4. 4Es una cosa terrible. .n hermano# un +al)ador# el otro un asesino.4 Ella tra " sali)a. 4,o s lo que )iene# pero 8ari me dijo que 6erl%n pensaba que los terremotos eran s"lo el comien(o. 'ebes ayudarlo# Portadora de la espada.4 Ella tom" mis manos en las heladas de ella. 4<eo la /orma en que te mira. 6erlin te ama.4 4&a no ms4. 'eslice las palabras. 4!l lo hace. ,o debes permitir que l te rechace. 8ari no me eli io a m% al principio# tampoco. 'ijo que ramos demasiado j")enes# pero pre)aleci. *hora# lo -nico que lamento es que espere mucho antes de buscar lo que quer%a. 6erlin tendra que luchar con su hermano. +er di/%cil# pero conti o a su lado# l puede triun/ar.4 4<ane no es l mismo4# le dije. 4$oda)%a podemos ser capaces de sal)arlo.4 +an eetha apret" los dedos. 4+ientes al o por el monstruo.4 >aj la mirada. 4<i la /rialdad en sus ojos. $odo lo que era antes# ya no est. +i opta por su lado# nos condenar a todos nosotros.4 +an eetha solto mis manos. +u )o( se endureci". 46i marido muri" para sal)arnos# portadora de la espada. ,o dejes que eso sea en )ano.4 En un susurro de blanco# que parec%a desli(arse /uera del porche# como un aparici"n re reso a las sombras. .na ad)ertencia /inal /lot" hasta m% a tra)s de la oscuridad. Ella susurr"9 4El no para t%.4 Las palabras resonaron en mi cabe(a. 7on es/uer(o# me obli u a mis huesos a caminar. 3Estaba realmente en andome a m% misma acerca de <ane5 &o no quer%a creer que realmente lo perd%. &o no lo pod%a creer. 7omo si no pudiera e0plicar la oscuridad san rado dentro de mi alma ante el mero pensamiento de ello. +us ojos color a)ellana como hab%an sonri" con arro ancia hacia m%. +u /resco aliento contra mi piel mientras me declar"# prometiendo que nada me tocaria. 7ruc el umbral de la casa y puse la cabe(a hacia arriba. .n susurro desde el patio me obli " a parar. 6e a)entur a salir al patio iluminado por la luna. 6s susurro pro)en%a de una pequea puerta en su e0tremo opuesto.

En silencio# abri y mire dentro. La puerta se abrio al lado de la casa y a una /ila de )eh%culos estacionados. En la parte delantera hab%a un estilo sa/ari ;eep O0O. El ;eep /ue el primero en una l%nea de coches. Raj y otro asistente lle)aban camisas blancas de al od"n que brillaban bajo la lu( de una linterna de alta potencia. +e quedaron al lado de 6att# con Raj sosteniendo las lla)es en sus manos. 6att habl" con el otro que sosten%a la lmpara. 4<as a necesitar darles su in/ormaci"n de )uelo. <an a estar molestos# pero no tienen opci"n. Pasmalos si tienes que hacerlo. ,o se esperan que uses la ma ia en ellos. *se -rate de que no sepan a d"nde )oy14 En la oscuridad# mi mand%bula se abri". $en%a una bolsa a su lado. !l nos estaba abandonando. 'i un paso para en/rentarme a l# pero me detu)e. ,o ten%a duda de que me lan(ar%an un hechi(o con elante antes de tener la oportunidad de hacer un soporte. +in el Ojo del 'ra "n# era demasiado )ulnerable a la ma ia. Re)is el ;eep. ,o ten%a tapa. 6att meti" la bolsa en la parte superior de una lona de color ne ro# que supuse era la cubierta sin usar. 7on cuidado de no hacer ruido# me deslic entre las sombras junto a la pared. 43Est todo en su lu ar5 37ul es la mejor ruta a partir de aqu%5 4# se pre unt" 6att. !l# Raj# y otro con una lmpara se acurrucados juntos# estudiando el mapa. Raj le tendi" la mano sobre el mapa m icamente para mostrar una )ista tridimensional del terreno. 6e resist% a rodar mis ojos. Podr%an haber hecho lo mismo en un iPad# sin nin -n hechi(o /antas%a. .se su distracci"n para saltar de la pared y escabullirme entre un conjunto de sedanes. 7asi atropelle una )ieja radio que qued" ol)idada en el cap" de sedan. +e tambale"# pero lo atrape antes de que se estrellara contra el suelo. Lo puse de nue)o sobre el )ehiculo# me /ui por el lado y me col hacia el e0tremo opuesto del ;eep de 6att y los asistentes. 4,o te preocupes# el Primer 6iembro suministro todo lo que solicitaste. +"lo tienes que darles las coordenadas. &o me encar ar de todo lo dems que )iene4# dijo Raj. 4>ien#4 dijo 6att. El ma o de la lmpara dio un paso hacia m%. 6e met% ms bajo# junto al neumtico trasero del jeep y pense /renticamente una /orma de distraer. tome una piedra# apunte al sedn con la radio. La piedra dio en el blanco# justo como yo esperaba. 7omo una 4hija de *polo94 8e tenido un )ud- sentido de la punter%a que por lo eneral tienden a arrastrarme /uera# pero tambin /ue muy -til en )iejos tiempos. La radio se precipito /uera del cap" y se estrell" contra el suelo. 43:u /ue eso54 6att y los otros ma os se )ol)ieron hacia el sonido. 6e sub% a la parte trasera del jeep y me deslice debajo de la lona que cubria el maletero. Raj /ue el primero que )io el l%o. 4+ala4# maldijo. 4*l uien dej" una radio en el coche. 'ebe haber ca%do.4 6att )ol)i" a doblar el mapa. 4+i amos adelante.4 47uida a todos4# dijo Raj al asistente con la lmpara.

!l y Raj se )ol)ieron hacia el jeep. $ir de la lona con /uer(a sobre m% cuando los senti a ellos caminando hacia m% y contu)e el aliento. 6i nari( temblaba con el aroma del olor terroso de 6att. !l ru"# poniendo las manos en la camioneta. !l y Raj empujaron el ;eep pesado ms all de la parte trasera de la casa. Rod" a lo lar o de unos pocos minutos. Lue o de detenerse# les o% dar la )uelta a la parte delantera y subir en los asientos. 6e asom de debajo de la lona y )i que hab%a lle ado a la l%nea de rboles que marcaban el borde del bosque. El asistente que sostenia la lmpara )ol)i" a la casa. 7err" la puerta. Raj encendio el ;eep. El motor ru i" estrepitosamente. >ajo un manto opaco de las estrellas y los rboles que se mecian# las clidas brisas tropicales real(ado el dulce aroma de los man os y otras /rutas sil)estres a medida que me alejaba en la oscuridad. Grey iba a estar tan enojado conmi o. PPP 6e despert con un sobresalto. 6i cabe(a olpeo duro contra el lado de un ba-l de metal implacable cuando lle amos a una parada repentina. 6e /rot la lla a. $en%a la sensaci"n de que la cabe(a debe haber olpeado el lado un par de )eces antes de que /inalmente me despert". El ;eep sacudido por un camino muy accidentado. +"lo las calles principales de las ciudades eran lisas. .na )e( que lle " ms all de ellos# los baches por todas partes. Llu)ia repiqueteaba abajo sobre la lona. O% 6att y Raj bajar. *part una esquina de la lona y asom la cabe(a. >ajo las luces hal" enas de ener %a en los laterales de los edi/icios randes y cur)as ilumina un campo de a)iaci"n. * una distancia lejana# reconoc% los terminales enormes de l aeropuerto internacional de 7hennai. 8ab%amos lle ado a tra)s de una entrada remota# en una secci"n con )arios han ares pequeos. Raj detu)o el jeep al lado de uno pequeo# sin embar o# pri)ado. La puerta ple able para abrir el a)i"n con su escalera de aire baja. 6att debe de haber /letado un )uelo. Las otas de llu)ia atra)esaron con un sonido metalico. 6att y Raj se acercaron a la banda y estaban hablando con un rupo de hombres. 'os )est%an uni/ormes y otros cinco lle)aban monos. Los pilotos y las tripulaciones# supuse. 43Estan listo54 Raj dijo en )o( alta. 4+in duda al una. La cone0i"n es /ija# pero hay que )eri/icar dos )eces todos los sistemas. +"lo le tomar otra media hora# seor4# un mecnico le tranquili(". Raj protest"9 4$enemos un calendario apretado14 6att interrumpi"9 4,o pasa nada. Pre/erir%a no tener ms ries os de lo que ya estoy tomando# incluso por meterme en este abejorro de acero4. 7ontu)e una sonrisa. 6att odiaba )olar. 4,o habr nin -n problema# 6aestro 6erlin4# dijo uno de los pilotos. 4<amos a despe ar tan pronto como los sistemas esten desprote idos. * pesar de la poca antelaci"n de la reser)a# lo

tenemos todo en su lu ar. <amos a batir la tormenta. 6ientras tanto# debemos esperar a la -ltima parte de nuestro equipo# su asistente de )uelo. Estar aqu% en quince minutos4. >ajo la lona# suspir de ali)io. 7on su atenci"n des)iada# no ser%a di/%cil colarse a bordo. * los pocos minutos y )arios mo)imientos ms tarde# yo estaba a sal)o dentro del a)i"n. El interior era nada menos que espectacular. El /rente tenia la cabina y una estaci"n de ser)icio. El resto se compon%a de tres secciones9 una lar a (ona de estar /rente# una (ona de comedor# con una /unci"n de las tablas ya creadas con manteles blancos# y una (ona de di)n con puertas seccionales que parec%an cerradas para mayor pri)acidad. 6ir el espacio debajo de la mesa de comedor. La sbana blanca de la tela hi(o un escondite decente# pero ele % el di)n en su lu ar. *br% un pequeo compartimento bajo el di)n y saque una manta de lana. 6e reposicione en la partici"n que separa la secci"n de la (ona de comedor# por lo que es un poco cerrado y me acoste en el banco. &o ten%a media mente en marchar sobre 6att y como encarrilar sus acciones. ,o pens que /uncionar%a. *s% que ele % el camino pasi)o1a resi)o y decidi esperar hasta que estu)iramos realmente en el aire. 7on un suspiro# $ire de la manta oscura sobre m%. &a estaba medio dormida cuando# e0actamente media hora ms tarde# el a)i"n rod" por la pista y /ue rpidamente a el aire. $an pronto como estu)ieron a sal)o )olando# me asomaba por debajo de la manta. La a(a/ata bien )estida se desat" y sali" de la (ona de la cabina para o/recer 6att otra cer)e(a. !l lo tom" y le entre " al asistente su bolsa de )omito utili(ada a cambio. $ir de la manta completamente /uera de mi cara# pero no me mo)i para le)antarme. >ostece# yo estaba en el lado i(quierdo del a)i"n# a s"lo unos metros ms all de 6att. * di/erencia de los a)iones comerciales# el a)i"n pri)ado no tenia /ilas y /ilas de asientos. En el lado derecho del a)i"n# un rupo de cuatro asientos /ueron dispuestos de manera que se en/rentan entre s% con una pequea mesa de ca/ incorporado entre ellos. Raj se sent" cerca de la )entana# en dia onal /rente a 6att. ,o pude )er mucho de Raj# pero yo ten%a una buena )ista de per/il de 6att mientras sorb%a su bebida. Lo mir y me pre unt qu estaba haciendo. 37undo completamente compre en el 4ma o ms rande del mundo4 el misterio5 +i o tratando de probarme a m% misma... para ser la ran portador de la espada... para ser lo su/icientemente buena. Para l. 3Aue por eso que todo hab%a ido mal5 Le)ant la )ista hacia el techo estril# sus cur)as y baches# y el pensamiento de >laDe. <ane no puede haber querido que esto ocurriera# pero lo hi(o# no obstante. Otra ola de desesperaci"n debilitante me olpe". 7on un es/uer(o cansado# me empuje hacia atrs. 3Podr%a <ane ser sal)o5 3,ecesita serlo5 Puede que no hayan podido detenerlo# pero l hab%a ele ido con)ertirse en el Rey Pescador. !l hab%a ele ido estar solo. En el /ondo de la mente# nunca hab%a sido capa( de dejar de lado la idea de que yo era un jue o para l. Ojo del 'ra "n presionado en mi piel y penetrando a tra)s de la /ina tela de los pantalones de mi ropa. +u peso presionado en mi alma aun cuando la piedra /r%a trat" de seducir a mi cuerpo.

*ntes de que pudiera pensar en la idiote( de mi acci"n# me meti" la mano en el bolsillo y toque las seas de la piedra preciosa. *l instante# se calento.

7*PI$.LO F UL$I6O 'E LO+ RO6*,O+1>*$*LL* 'E *' 'E7I6.6

7*PI$.LO F UL$I6O 'E LO+ RO6*,O1>*$*LL* 'E *' 'E7I6.,

$u)e que )ol)er a casa. $u)e que lle ar a l. El rostro de un pequeo se u%a escondido en el /ondo de mi mente. La cara pequea que $riton no pudo )encer /uera de m%. $riton. Los recuerdos de la isla comen(" a des)anecerse tan pronto como pensaba de ellos. *l poco rato# me ol)idar%a de esas sirenas bastardos. 6e ol)idaba que hijo de puta de su rey. $riton paso aos moldendome en su ideal de un uerrero per/ecto. Pens" que pod%a romper. $om" hasta la -ltima ota de mi resistencia no le deje. Pas die( aos en los campamentos militares con cientos de otros nios. &o lle)aba un collar de cristal amarillo que un%a a mi ma ia. *s% que aprend% a )encer mayores# nios ms randes para la ropa y los (apatos# y de/endi celosamente mi lu ar para dormir en los arbustos. Los instructores s"lo daban comida su/iciente para la mitad de nosotros# as% que ten%a que ser un buen ladr"n y e)itar ser atrapado# lo que si ni/icaba pali(as despiadadas y las noches en el hoyo. Para tener 0ito en los campos si ni/icaba per/eccionar nuestras habilidades de ca(a

mediante el sacri/icio de escla)os. 7omo si eso no /uera su/iciente# tambin me he destacado en una /ormaci"n especial. 'e )e( en cuando# $rit"n podr%a borrar mis recuerdos# hasta el punto donde la -nica cosa que pod%a a/errarse era un nombre# el nombre de mi hermano. 6erlin. 6e es/or(aba por recordar mi nombre. <i)ane. <ane. 6e repet%a una y otra )e( en mi mente mientras cortaba lejos carne y hueso con mi espada. &o estaba en un campo. La san re brot" en mi cara# al o de l salpicando en mi len ua. Lo escupi. &o1 rite una orden y los soldados detrs de m% a)an(aron unos pasos en el ataque de un ejrcito de <ndalos. La batalla dur" horrible a mi alrededor. 'espus de mi -ltimo ao en los campos de $rit"n# /ui liberado de la isla sirena de )uelta a tierra /irme. 6is recuerdos /ueron tomados por -ltima )e( antes de que me dej" en 7onstantinopla. *ll%# el -ltimo de los romanos# el emperador ;ustiniano de >i(ancio# trat" de re)i)ir la loria hinchado de Roma. Escapar de la escla)itud era la prueba /inal de $rit"n para m%. Aui comprado por un comandante romano de ser)icio ms respetado de ;ustiniano eneral Ala)io >elisario. El eneral hab%a consolidado recientemente su /a)or con el emperador por so/ocar una re)uelta en contra de la re la. 6s tarde masacrados treinta mil mani/estantes en un bao de san re en el interior de carro estadio de la ciudad de carreras# el hip"dromo. 8oy# marcharon en la ciudad a/ricana de 7arta o controlada por los mismos brbaros que saquearon Roma1los )ndalos. La tribu ermnica de re/u iados se lle)" el /rente occidental del Imperio Romano y se controla desde su basti"n en 7arta o durante casi cien aos. En este d%a de otoo# nos encontramos con las /uer(as del rey Gelimer de hito en el dcimo# justo al sur de la ciudad. ,uestra caballer%a de cinco mil hombres )i ilaban el /rente y parte posterior de la columna. Lo raron retrasar el ms li ero de caballer%a )ndala. 6e qued en la parte delantera de la l%nea de in/anter%a bajo su mando# +eptimus# que me habr%a encantado muerto# si se me diera la oportunidad# pero yo ten%a que sobre)i)ir a esta batalla. $u)e que comprar mi libertad de la serpiente. +eptimus le ech" un )ista(o al musculoso# de quince aos de edad# nio# )estido s"lo con un taparrabos simple# blanco y un collar barato de cristal amarillo# y me pa " en el acto. 6e sal)" de la humillaci"n de los mercados de escla)os s"lo para encontrarme a merced de un hombre que era capa( de mucho peor. $ambin /ue el -nico hombre que pod%a quitar el collar de la uni"n de mis poderes. .n ejrcito de die( mil deber%a habernos dado una )entaja sobre los siete mil soldados )ndalos# pero debido a la desor ani(aci"n de nuestros comandantes# nuestras /ilas )acilaron mientras ellos marchaban pro/undamente en nuestras l%neas. +eptimus lle)ando a nuestra le i"n. 7on nada ms que un escudo# una espada y una oraci"n# me puse el manto carmes% de un romano# la bandera de una ci)ili(aci"n des)aneciendo# y luche para mantener nuestra l%nea. 7rudo me en/renta en piel marr"n y ris# una pltora de <andal brbaros me sonri" con los dientes rotos a pesar de que su san re /ue derramada bajo mi espada.

Pinche. $ire. $ire hacia atrs. >loqueando. $ire. Los brbaros eran ms randes que yo# pero no tan bien entrenados. ,o recuerdo cuntos mat# pero nunca /ue al o para lle)ar la cuenta. Pas" el tiempo y s"lo hab%a un /uerte (umbido ensordecedor de la batalla mis o%dos. En un momento# me di )uelta y no )i a nadie en mi espalda. ,uestros n-meros dispersos y un /inal espelu(nante parec%a ine)itable. Entonces# la marea cambi". Los )ndalos# quienes /ueron anadores# no para insistir en su )entaja. 'e repente# sus l%neas comen(aron a mostrar randes la unas# mientras que /rente a nosotros# un /aro romano de rojo el cielo )eteado. Era nada menos que el propio >elisario que sac" nuestras l%neas de nue)o juntos. Los )ndalos se retiraron# cayendo en completo desorden. +e corri" la )o( de un soldado de caballer%a 8un# un mercenario bajo >elisario# tom" un pr%ncipe )ndalo. *unque lamentaba# era hora de empujar hacia atrs. El hedor de la batalla /inalmente redujo esa noche. Los cuerpos destro(ados de hombres y caballos yac%an desparramados en un campo pol)oriento. 'espro)isto de incluso arbustos o rboles# la tierra estaba empapada por lo eneral rido /inalmente. La san re alimenta la tierra seca. Por la maana# nos sorprendi" la ciudad. +us ciudadanos abrieron las puertas sin protestar. >elisario in eniosamente declarado el pueblo de 7arta o para ser oprimidos ciudadanos romanos1que si ni/icaba que estar%a a sal)o y no con)ertirse en el bot%n de uerra. +eptimus# como muchos de los otros comandantes en >elisario que esperaban hacer su /ortuna como consecuencia# no era e0actamente encantados con el edicto. Por otro lado# cualquier )ndalo y su propiedad# la cual inclu%a a su /amilia# podr%a ser tomado sin censura. Los rumores de un ran tesoro# tomadas durante el saqueo de Roma y supuestamente oculto por el rey )ndalo e0pulsaron a los soldados en un /renes% sin piedad# ya que saquearon la ciudad. .nos pocos ciudadanos protestaron. >elisario atra)esado la cabe(a de un rico terrateniente# delante de la ente del pueblo y las protestas disminuian inmediatamente. &a saqueados tesoros de una casa abandonada antes de buscar +eptimus. 7on mi correa sosten%a /uertemente en su mano# no ten%a temor de que me ustar%a tratar de escapar. ,o pas" mucho tiempo para encontrarlo. .n rupo de sus soldados estaban saqueando una acaudalada /amilia <andal cerca del palacio del rey. La casa del noble se situ" )arias historias. $an pronto como entr# supe que encontr el lu ar correcto. 6e aprete la correa de cuero del tahal% sobre mi pecho. El oro# que he arrebatado a otro soldado# le deje caer en el interior de su bolsa. .na cohorte de soldados# unos sesenta aos# saquearon la casa espaciosa. En la sala# hab%a al un /est%n de /ruta /resca sin )ol)er la )ista hacia el cuerpo de una mujer mayor# posiblemente una niera# tirada en el suelo. Estaba desnuda# con las piernas e0tendidas de ancho# y su est"ma o estaba mutilado de las pualadas repetidas de una espada. 6e a ache# junte sus ropas andrajosas# lle ando a cubrir s"lo poco de ella. 43Es de tu a rado# <ane54 .n soldado musculoso# +er io# dijo desde el interior de un pasillo. +us ojos no mostraron nin una emoci"n mientras me miraba. *yud" a no tener en estos tiempos. !l lle)aba una jarra de cer)e(a en una mano y un hacha en la otra. 6e dijo lo ob)io. 4Ella est muerta.4

!l se enco i" de hombros. 4$oda)%a est caliente.4 6e ocult mi dis usto# de pie. 43'"nde est l54 Los labios de +er io se cur)aron hacia arriba. ,o era una buena seal. 4Los )ndalos han estado )i)iendo como cerdos ordos. Encontre arriba mucho ms4. 7omo no quer%a perder ms tiempo en lacayos de +eptimus y amante de los tiempos muchas )eces# me diri % escaleras arriba. +er io me puso una mano sobre mi pecho y me detu)o antes de que pudiera pasar. 4!l te prote e# el jo)en centuri"n. Eres su propiedad y por tanto# )alioso# pero si de repente no lo /uera# a mis hombres y a mi nos ustar%a dis/rutar de domar un sal)aje como t-.4 *ntes de que pudiera parpadear# yo ten%a mi espada en su ar anta. Puede que haya sido un chico /r il en comparaci"n con l# pero todos sab%an toda)%a ten%a que perder una pelea. * pesar de mi )o(# le dijo con /uer(a9 4$en cuidado# +er io. +abe que l no permitir que nadie ms que l me tocara. !l no me comparte4. +us ojos endurecidos estallaron de celos# re)elando la pro/undidad de los sentimientos que ten%a por +eptimus. &o s"lo sospechaba sus citas# por lo que dentro# me cant". *hora ten%a la sartn por el man o. 6is labios se cur)aron en una mueca de desprecio. ,o se resisti" cuando le enco i" la mano de encima. *ad% con )o( sedosa9 4*dems# no creo que ten as la resistencia... para abra(arme4. +orpresa y una chispa de lujuria ilumino los ojos de +er io. +onre%. 8ab%a aprendido rpidamente a ju ar con el enemi o. * )eces hasta me lo dis/rut. La rabia +er io se dio a conocer cuando escupi"# 4!l se )a a cansar pronto# una )e( que te haya utili(ado por completo.4 7uidadoso de mantener mi espada# di un paso para dejale atrs. 4O a ti4. 4,osotros entendemos el uno al otro.4 +onri" +er io. 4&o le dar%a unos minutos antes de interrumpirlo. !l est ocupado4. .n nudo retorcido en mi )ientre con sus palabras mientras me apresuraba a tra)s de la casa. sir)ientes olpeados# los ms a/ortunados# se amontanaban en )arios rincones de la casa# tratando de esconderse de las or %as de los soldados. Encontr a +eptimus en la mayor alcoba. +e hab%a quitado el casco de plumas blancas# re)elando una cara bonita coronada por cabello ne ro# salpicado de hebras de ris. .n pectoral de oro sobre una t-nica blanca prote ida el pecho ma ro. *cero y armadura cubriendo piernas sorprendentemente /uertes# incluyendo las rodillas. +u espada estaba metida en el cintur"n. +u hoja estaba sucia de san re. En su mano# casualmente puso un cuchillo cur)o. +eptimus estaba de pie sobre una cama con dosel. En contra de mi mejor juicio# me /ui a la habitaci"n. .na mujer en ropa /ina se sent" en la cama. Estaba atada y amorda(ada. La parte superior de su )estido hab%a sido arrancado para re)elar un cambio del ado y bra(os

desnudos. Las barras inclinadas cubierto la lon itud de ellos. +eptimus no la hab%a tomado a-n# pero por ahora# simplemente estaba ju ando. +u mirada se )ol)i" hacia m%. $u)e que pararme a mi mismo de retroceso. El hab%a torturado otra escla)a a la muerte tan s"lo unas semanas antes y estaba usando ese mismo deseo loco de e0presi"n. ,io o nia# no importaba a +eptimus. +"lo el dolor importaba. Los labios de +eptimus se cur)aron hacia arriba. 4*h# <ane# ah% ests. 7onoce a mi esposa# la +eora *ldith. Es un poco ruidosa# pero esta muy ratamente decidida a recti/icar4. 4Es ruidoso en todas partes4# coment. 4>ien. Los hombres se di)ierten# como deber%an4. Ojos entrecerrados me miraba. 43En serio54 6e de)ol)i" una mirada dolida. 4Pre/iero las cosas... un poco ms limpia.4 Para mi ali)io# l se ech" a re%r. 4Los brbaros hacen hedor como cerdos# 3no54 7ruc el lar o de la habitaci"n# mirando a la mujer. Ella ten%a una e0presi"n resi nada. *l menos ella no estaba muerta. *unque# tal )e( hubiera sido mejor para ella si lo estu)iera. 7on/inados como estaba en ese momento# no hab%a podido ayudar a la escla)a y yo no sab%a c"mo ayudar a ste. +eptimus me hi(o escuchar el horror de la escla)itud chica. !l me har%a )er el maltrato de ste. &o no quer%a pensar en lo que me obli ar%a a hacer... todo porque yo no era lo su/icientemente /uerte como para liberarme. La /rustraci"n me atormentaba. 6is dedos se cerraron sobre mi espada# aunque sab%a que era in-til. Por un se undo# me ima in a m% mismo cortando su cabe(a con una pala. 6e ustar%a hacer las cosas con calma. :uer%a escuchar la ruptura satis/actoria de su cuello. Parpade y aleje la ima en. Por supuesto# nunca lo su/icientemente cerca. El enlace que utili(aba para el controlarme era impermeable al acero. +eptimus# con el rostro rabado romano con arro ancia# me sonri" como si supiera mis pensamientos. Probablemente lo sabia. ,o es que me importara. +implemente emocionado al bastardo retorcido. .n emido me llam" la atenci"n hacia el otro lado de la cama. .n muchacho de aspecto delicado# unos aos ms j")enes que yo# acurrucado en el suelo con las rodillas hacia arriba. *l o en sus ojos demasiado )iejos1me record" a mi propio hermano. Ech un )ista(o a +eptimus. !l si ui" mi mirada y ahora lle)aba una sonrisa torcida1no cabe duda de que o(a el terror del nio tanto como el de la madre. La rabia me aho aba# pero yo hace mucho tiempo me entrenaron para no mostrar nin una seal de ello. 7on)ertiendo una e0presi"n indi/erente de nue)o a +eptimus# le dije9 4Ests buscando al o4. +eptimus sonri" con aprobaci"n. 6e tra u mi nusea. Puso una mano sobre un poste de la cama. 4El )andalismo del tesoro. +e rumorea que una ran recompensa /ue tomada cuando los

brbaros saquearon Roma. El oro y joyas de todo el mundo# que se remonta a la poca de *lejandro de 6acedonia. $al tesoro ser%a muy -til para mis arcas4. 437"mo sabe que est aqu%54 +eptimus se ri". 4.na parte de ella est aqu%. La seora *ldith tiene una ascendencia aristocrtica. Ella se relaciona con la l%nea real a tra)s de 8ildrec# primo de Gelimer. !l era el rey depuesto# que ro(" los codos con ;ustiniano mismo. *unque no ten o nin una duda de que la mayor parte del tesoro /ue tomada por el Gelimer cuando asumi" el trono# estos nobles encontraron maneras de mantener su cuota justa. $al acci"n se oculta en esta casa. 8e reco ido como mucho de Lady *ldith. Ella no buena en las habilidades de en ao4. 6e quit el tahal% y la tire en el suelo a los pies de +eptimus. Las monedas tintineaban en ran medida en el suelo de piedra. 4Puede a re ar estas caracter%sticas a sus arcas. 7reo que )a a cubrir lo que respecta a m%.4 7omo esperaba# +eptimus rpidamente tom" el tahal%. *bri" la bolsa y sac" un puado de monedas de oro codicioso. 4>ien hecho# <ane. 3'"nde lo encontraste54 4.n noble casa. .n poco ms abajo4. 4*l partir de una sola casa. 7on/irma que sus tesoros son abundantes.4 +eptimus me mir". 4*-n as%# 7enturion# eres mucho ms )alioso que un simple bolsa de monedas.4 La caricia de su )o( cuando me llam" por el t%tulo que eli i" para m% hi(o poner mi piel de allina. +eptimus sonri"# las sua)es l%neas de su rostro dis/ra(aban el monstruo al acecho en su interior. 4+i tu)iramos que encontrar un tesoro ma n%/ico# su )alor ser%a incalculable...4 .n seuelo. +in embar o# 3qu otra opci"n ten%a5 7ada soldado en esta casa le debe lealtad a +eptimus. Incluso si me atre)%a a en/rentarse a l# se uramente estar%a atra)esado por su heroico ejrcito ms rande. 6e toque el collar roscado en mi ar anta. 4Perm%tame hablar con ella.4 4+%# permitaselo4# dijo +er io de la puerta. Pis" en la habitaci"n. +u /orma descomunal se detu)o justo detrs de m%. Puso el hacha en la parte posterior de la cabe(a. 4<oy a cuidar de l si se porta mal4. 4Por supuesto.4# +e ri" +eptimus. &o contu)e la respiraci"n cuando lle " a quitarme el collar. +ac" un pequeo cristal )erde# la pesadilla de mi e0istencia# la lla)e de mi jaula. *nsiaba lle ar a l y tirar de los dedos )iscosos. 'ebo haberme traicionado porque la boca de +eptimus se cur)" hacia arriba. 6e dej" caer de nue)o el collar en el pecho con una sonrisa oscura. Los ojos a(ules se encontraron con los m%os. Ellos brillaron con el conocimiento del poder que pend%a sobre m%. +e re ode". !l dijo con picard%a9 4,o# ser%a demasiado /cil. $oda)%a no he )isto a nadie resistir por ms de unos pocos se undos4.

:uer%a poner mi puo en su cara presumida. :uer%a olpear contra el suelo hasta que no quedara ms que carne y hueso roto. $om una respiraci"n /uerte. !l sonri" como si supiera lo que estaba pensando. Probablemente lo hi(o. El bastardo probablemente lo dis/rutar%a. El sol de la maana se ele)aba en el cielo. +e tieron el cielo de rojo# un re/lejo de la batalla lo super)is". +in embar o# la )erdadera ra%( de la batalla que ocurri" en lu ares como estos cuartos oscuros# h-medos poco amorti uadas de los ritos de terror desde dentro. 6e qued mirando a +eptimus. 43:u quieres que ha a54 +eptimus ojos brillaron. 4Pre -ntale amablemente.4 ,o dae nada que pueda ser )isto. 6e saque un cuchillo del cintur"n. 6e acerqu a la cama. $en o las manos sucias# ya con los cr%menes de la poca# estaban a punto de lle ar a ser ms sucio. *l lle ar a la cama# puse una rodilla sobre el mismo. La mujer aterrori(ada se desli(" hacia atrs# tratando de lle ar lo ms lejos posible de m%. >rillante cabello castao# abundante y /luida# ms cortinas de su cara. 'eseoso de obtener una buena )ista# +er io se mo)i" para estar justo por debajo de los pies de la cama. Le a arre del tobillo. Ella se resisti". * pesar de mi cuerpo del ado# ella no era ri)al para m%. La atraje hacia adelante /cilmente. 7on el cuchillo# corte la /ina membrana de la morda(a. Enormes ojos /ijos en m%. Ella no hi(o nin -n sonido. +i mis dedos temblaban# no hice caso. 7on +eptimus en mi mente# yo calcul" un n-mero )erti inoso de los escenarios# pero no iba a /uncionar donde no ten%a ma ia. La ira me recorri" y me pre unte en silencio en busca de ayuda. 7ualquier ayuda. 7on los ojos en la mujer# le di un iro a udo de tobillo. Los huesos crujieron. Ella lan(" un rito. El muchacho en el suelo se le)ant". !l puso un cuchillo en la mano temblorosa. *ntes de que pudiera arremeter contra m%# +er io le co i" por el pescue(o. !l se ech" a re%r. 47reo que podr%a tomar este# si no le importa# 7omandante.4 +e me cay" el tobillo /racturado de la dama y me abalan(" sobre +er io# olpeando al chico a un lado. Le di una patada +er io con todo lo que pude en la in le. 'ejando escapar un aullido de dolor# +er io se dobl". Lo si uiente que supe /ue que estaba )olando por la habitaci"n. $enia la espalda contra la pared dura. +in tocarme# +eptimus me tir" por el suelo de piedra en bruto hasta que aterrice en al -n lu ar cerca de sus pies. En el piso de mi lado# mi cuerpo se hi(o un o)illo y ne ue con dolor. +eptimus se apoder" del cristal )erde de mi cadena. >rillaba con un poder cruel. !l se acerc" y me empuj" con un pie sandalia# )olteando sobre m% en mi espalda. 4Estoy decepcionado# <ane. Ol)idaste a los que perteneces.4 6i cuerpo se estremec%a bajo la presi"n de un millar de uas que cla)aban en mi piel# pero me las arre l para arrastrarme hasta la sandalia de su pie. Lo a arre. 4P1n1me perdone4. Los labios de +eptimus se cur)aron en una sonrisa de satis/acci"n. 'etrs de la pared# junto a la mancha contra la que me estrelle# escuch un sonido aho ado.

+eptimus la oy" tambin. +olt" el collar y ir" sobre sus talones. El cristal )erde embotado y tambin mi dolor. +uspir con ali)io. +eptimus dijo9 48ay al o detrs de este muro.4 +"lo un adorno# un tapi( rojo brillante cubierto la lon itud de la pared. Representaba a una mujer# posiblemente una deidad con cabe(a de le"n. La seora lle)aba un arco a tra)s de su pecho y mantu)o una ta(a en la mano. En la /rente del le"n una luna creciente blanca /ue cosida. 6e hi(o subir y me obli u a caminar sin tropie(o hasta que lle u a la tapicer%a. Lo arrancamos de la pared. Los bloques de piedra irre ulares de las paredes daba nada lejos. 6e pas las manos por su super/icie ru osa. 4,o )eo nada4# murmur" +eptimus. Entonces# lo )io. .na inconsistencia. .na capa de pol)o cubr%a la mayor parte de la pared# e0cepto un pequeo bloque en la parte in/erior# que parec%a inusualmente limpio. Inclinndome# empuj en el bloque duro. +e hundi" en la pared cuando una l%nea de la puerta se abri". .na /lecha )ol" desde el interior oscuro abismo de la abertura oculta. +i yo no hubiera estado a a(apado en el suelo# la /lecha se habr%a roto a tra)s de m%. En su lu ar# se hundi" con in/alible precisi"n en el cuello de +eptimus. Para mi sorpresa# la /lecha que penetr". ,o ten%a nin -n rastro de ma ia. +eptimus no tu)o la oportunidad de ritar. +us cuerdas )ocales se rompieron al instante# y s"lo pod%a manejar un murmullo dbil antes de caer al suelo. 4L,o?4# E0clam" +er io. El muchacho que sosten%a l# apro)ech" el momento para escabullirse de las arras del soldado musculoso. La madre del nio salt" de la cama hacia su hijo. Aue un error. Otra /lecha )ol" de la habitaci"n oculta. +er io se (ambull" para e)itarlo. +u hacha ir" y olpe" a la madre de lleno en el pecho. Ella cay" de espaldas sobre la cama. * arr el cristal )erde que cuel a de la ar anta des arrada de +eptimus. Lo puse en contra de una pequea pie(a brillante# metalica en mi collar de hilo. El metal se qued". 6e di cuenta de que el cristal )erde se hab%a roto en la ca%da de +eptimus. 7on una maldici"n /uerte# cerr mi mano en el /r%o suelo de piedra. 6i cuerpo se sacudi"# la ira luchando con desesperaci"n. $an cerca# estaba tan cerca de la libertad que podr%a haber probarlo. +in embar o# no pod%a tenerla. Otra /lecha )ol" con una precisi"n mortal en la cabe(a. 4+phara?4# Grit. Para mi decepci"n# no pas" nada. ,o hay ma ia. 6e qued atado. Pul adas de m%# me olpe" en la /lecha de distancia con mi espada. 'ejando a un lado la derrota# me puse de pie y en/oqu mi mente. 7la)e de +eptimus deber%a /uncionar. 'ebe liberarme. El

cristal de la uni"n maldita mi ma ia debe salir. .na )e( ms# me tir" del cristal en el cuello. ,o se mo)i". Entonces# yo no ten%a ms tiempo para pensar. 4Ests muerto# centuri"n.4 +er io ru" detrs de m%. +e lan("# blandiendo su hacha a m%. Le dio otra patada en la entrepierna. 7uando se dobl"# le)ant mi espada. Acilmente le podr%a haber cortado la ar anta. .n mo)imiento en la cama me llam" la atenci"n. El nio# su rostro inocente# me mir" con los ojos muy abiertos# y dud por un momento. .n momento. Entonces# me encontr con el cora("n de +er io a tra)s de la espada. 8i(o sonidos de or oteo cuando yo lo empuj mi espada con un pie. El soldado muerto cay" al suelo en un charco de su propia san re. 6e )ol)% hacia el muchacho. 4Est bien14 El chico co i" un cuchillo ca%do y se lan(" hacia m%. &o /le0ione mis dedos y dije9 4Byayti4. ,o pas" nada. Podr%a haber llorado. En cambio# en /r%o lade" del nio. !l cay" al suelo. Lo atrap antes de que cayera al suelo y lo puse sobre la cama. Reuniendo mi ener %a# co % una )ela y entre en la habitaci"n oculta. La lu( iluminaba una habitaci"n apilada con brillantes monedas y arte/actos enjoyados. La cantidad de oro me hi(o tra ar mi propia len ua. +in embar o# el )erdadero tesoro estaba delante# uardando la recompensa. Parpadea de la bola de /ue o rebot" en los puntos culminantes rubios en el cabello de un nia pequea# de apro0imadamente cuatro aos de edad. <estida con un traje de color p-rpura /ino# su carita# picante ten%a un arco con una /lecha dentada. 6i sal)ador. 6urmur# 4Rescatado por una nia. ,unca )oy a )i)ir as% de bajo4. La punta de la /lecha dentada me si ui" mientras me acercaba a ella. Era su -ltima /lecha sin embar o# sus randes ojos marrones# idntica a Lady *ldith# la miraba con desa/%o despreocupado. *rru ando la nari(# me dedic" una mueca )erdaderamente adorable. 4&o no soy una nia# Romano#4 escupi" ella a m%. 4&o soy una princesa4. Le)ant una ceja. 4$ampoco soy un romano# princesa. &o soy britnico.4

7*PI$.LO V EL ;*R'I, 'EL E'E,

7*PI$.LO V EL ;*R'I, 'EL E'E,

.n cambio descendente )iolento de )iento hi(o que el a)i"n se tambalera de turbulencia. 'entro de su cabina bien )entilada# mis ojos se abrieron de olpe. 4Dorot *4. <ane ru" en mi cabe(a. 44a es su)iciente. #unca !uise !ue )ueras a ver eso4. 6is dedos se abrieron de olpe y el amuleto cay" de mi mano de nue)o en la se uridad de mi bolsillo. 6i cuerpo se estremeci"# pero no /ue a causa de la e0plosi"n /r%a# de aire estril de las rejillas de )entilaci"n encima de m%. +aqu las uas pro/undamente en el duro banco del di)n. ,unca hab%a ima inado tal brutalidad )i)o en un sueo1 no# memorias. Era un recuerdo. *s% como yo hab%a )isto de 6att cuando compartimos un )%nculo# ten%a que estar )iendo recuerdos de <ane. Las escenas recubiertos mi len ua# dejando un sabor /uerte y amar o. +us impresiones en mi mente eran pro/undas# pero sent% que s"lo ras uado la super/icie de un terror enorme. 37"mo lo lo r" sobre)i)ir5

37"mo lo ro conser)ar su cordura5 >ueno# es cierto# camin" cerca de la l%nea. 8asta que encontr" el tridente# sin embar o# l estaba en control. *hora# yo no ten%a idea de lo que l era. 6aldita sea. ,o deb% dejar que me asustara y dejar caer el amuleto. :uer%a saber ms... mucho ms. *unque# yo no estaba se ura de poder manejar el conocimiento. El a)i"n cay" y empe(" a descender. $en%amos que estar acercndonos a nuestro destino. *br% la persiana plstica de una )entana cercana s"lo una rendija. La oscuridad con un toque de lu( de color el cielo /uera como se acercaba el amanecer. Aue un )uelo corto. +e -n nosotros# el a ua a(ul se estir" y me pre unt d"nde estbamos. Raj hi(o la pre unta por m%. 7amin" por el pasillo# despus de haber descendido de una )isita a la cabina y se detu)o /rente a 6att. 4El piloto dice que ser de )einte minutos. 3<as a decirme a d"nde )amos5 3O deber%a leer las seales en el aeropuerto54 6att dio una pequea risa. 4$us ami os me dicen que lo sabes bien. <amos a aterri(ar en 7olombo y co er una /ur oneta a Ella.4 4Ella. 7olombo 4# repiti" Raj. 4Estamos en +ri LanDa4. La cabe(a de 6att se balanceaba. Raj continu"9 4Esta semana es el /esti)al <esaD Poya. '%a de >uda4. 4>astante oportuno# 3no te parece5 Es el momento pre/ecto para )isitar las cue)as ocultas4. 43*h% es donde crees que esta la 7opa de curaci"n54 4Es mi mejor conjetura4# dijo 6att. 4Lo su/icientemente bueno para m%# amo 6erl%n#4 le)ant" su mano Raj# que brillaba con la ma ia roja. 4<oy a hacerle saber c"mo resulta.4 43:u54# 'ijo 6att. *part la manta y me le)ante. 46att?4 Raj despla(" su atencion hacia m%# los ojos muy abiertos por la sorpresa. 4Portadora de la espada. Esto es una sorpresa. ,o se supone que debo hacer dao a 6erl%n# pero tu muerte ser%a de mucho )alor.4 !l e0tendi" su mano con la palma hacia adelante# y en)i" un torrente de ma ia en m%. 46rayati?4 6att se lan(" delante de l. !l absorbi" la e0plosi"n. En una mirada por encima. 6att lan(" lo que parec%a un /rasco de )idrio a Raj. .na nube de pol)o rojo estallado en la cara de Raj. Raj rit" y se a arr" la ar anta antes de caer al suelo. 7orr% por el pasillo estrecho a 6att. * arrando su hombro# me baj" un poco y me le)ant" de puntillas para mirar por encima de l. 43Est muerto5 3Ests bien54 tire de 6att hacia m% y

comence a acariciar su pecho. La e0plosi"n de Raj le hab%a olpeado deb%a haberlo matado. Le pre unte9 43:u /ue eso54 6att co i" mis manos y las mantu)o quieto. .na cadena col aba de su cuello. La piedra preciosa topacio en su interior se hi(o aicos. 4+"lo porque no ten o ma ia# Ryan# no quiere decir que ya no soy un ma o.4 6e relaj. 4.n encanto4. 46ejor que armadura# pero s"lo es bueno para un uso4. *rranc" 6att /uera de la cadena con una mano y la tir" a un lado. 4Lo mataste4# dijo una )o( sua)e detrs de 6att. 1+eal" hacia los lados. El asistente de )uelo# un hombre del ado con el pelo muy corto y una nari( anchuda# se arrodill" a Raj. <estido con un traje a(ul marino y camisa blanca sencilla de )estir# ocup" un arma de /ue o en un apret"n casual. 6att apret" los dedos en mi bra(o. 43:uin eres t-54 4+I+. +er)icio +ecreto de Inteli encia4# dijo nari( anchuda1. 4Aui asi nado a )erte.4 43*si nado por quin5 La Reina14empec a decir. 4,o le di as nada# Ryan.4 6att me detu)o. Parpade cuando l le)ant" otro )ial que pareci" salir de la nada. !l pre unt"9 43:u sabe usted de nosotros# Re ular54 4&o s que usted tiene cerca de la mitad1un1mill"n de libras por )alor de amuletos y pociones m icas en esa bolsa.4 ,ari( anchuda1seal" una bolsa de lona ne ro metido bajo el asiento de 6att. 4La mitad de un mill"n4# repet%. &o sab%a que la )enta de ma ia era lucrati)a. La /amilia Grey se hab%an hecho ricos con ese producto durante si los. 7omo nunca hab%a comprado las cosas# sin embar o# no sab%a cunto. Arunc% el ceo. 43Lo compraste aqu%5 37"mo Raj no sab%a54 4Los asistentes locales no tienen su/iciente. La ma ia puede haberse ori inado aqu%# pero la poblaci"n asistente es a-n muy baja. 7ada on(a se )ende antes que pueda hacerlo. &o no quer%a tomar su suministro. $om esta de +yl)ia en Grecia como copia de se uridad.4 +yl)ia. 6am de Grey. 6i madre adopti)a. 6urmur# 4$u lo trajiste todo este tiempo sin decirnos. 36s secretos# 6erl%n54 4* )eces# la discreci"n es necesaria.4 ,ari( anchuda1se puso de pie. 47reo que las presentaciones estn en orden. 6i nombre es Robbin 7haucer. $rabajo dependiente de la +ecretar%a de Relaciones E0teriores. +u 6ajestad ha contactado con el primer ministro. El parlamentario /ue llamado en lo que respecta a la amena(a que en/rentamos ahora.4 4Es ;ames >ond#4 le susurr a 6att.

43:uin5 ,o importa#4 dijo 6att. 4!l es un Re ular. ,o podemos con/iar en l.4 Puse los ojos. 48ablas como <ane. +oy Re ular. 'e todos modos# s"lo llama al Primer 6iembro y podemos con/irmar todo4. Robbin dijo9 4Podr%a# pero antes de hacerlo# debe considerar Raj# es un asistente de posici"n en esta re i"n# di/%cil de corromper# sin embar o# l /ue corrompido. La pre unta si ue siendo 3por quin5 3En quin con/%as# 6erlin54 6att lan(" un /rasco rojo en la cara. 4,o en usted.4 Los ojos de Robbin se abrieron con una mirada de sorpresa justo antes que )ial le e0plot" en la cara. Pol)o rojo hinchado en el aire. !l se dej" caer junto a Raj. 6ire boquiabierta a 6att. 43:u demonios# 6erl%n54 4,o estn muertos# s"lo dormido4# dijo 6att. 7on el ceo /runcido# me acerque a Robbin y me inclin" para tomarle el pulso. :ue olpe" /uertemente contra su cuello. Re)is Raj. +u piel# aunque toda)%a caliente# se sent%a di/erente. Re)is su cuello. ,o pod%a sentir el pulso. 4Es s"lo una poci"n para dormir. Lanc un poco demasiado en Raj.4 6att mud" mis dedos directamente sobre el pecho de Raj y presion" pro/undamente. 'ebajo de la piel# la )ida )ibraba. +uspir de ali)io y me sente en cuclillas. 43Por qu Raj te atacaria54 4<ane14 4,o todo )uel)e a l4# e0clam. 4!l con)enci" a los asistentes a se uirlo una )e(.4 6e qued mirndolo. 43Por qu ests tan decidido a odiarlo5 3+abes lo que pas" con l despus de que l se )io obli ado a dejarte54 4,o /ue /or(ado. +e /ue4# replic". Entonces# sus ojos se estrecharon. 4Ests )iendo sus recuerdos.4 *sent% con la cabe(a. 4+on bastante horribles. Luch" en 7arta o14 4,o se puedes permitir que el pasado te a/ecte. $u)o una in/ancia di/%cil. +ucedio. &o tambin la tu)e. Lo que ha decidido hacer ahora es lo que me aterra. !l se inclin" sobre el poder# Ryan. !l siempre lo har. +u pasado lo ha hecho as%# pero sus acciones actuales no pueden ser e0cusadas por ello.4 4&o s que14 $ropec cuando el a)i"n se hundi"# comen(ando su descenso /inal. 4'ebemos ponernos los cinturones de se uridad4 6att me a arr" del bra(o y tir" de m% en una silla cercana. +e dej" caer en el asiento /rente a m%. +u rostro estaba apretado con un tinte de

un esmalte en/ermi(o a la misma. * arr" la bolsa de mareo de un bolsillo lateral inte rado en el asiento y se a arr" la bolsa de papel como un sal)a)idas. 4,o deber%as haberte Escabullido.4 4$u# no deber%as haber tratado de escaparte.4 ;irones de cabello ca%a sobre mis ojos. +opl en ellos. 4Estamos en esto juntos. ,o importa lo mal que est en m%.4 4Pens que estbamos juntos en esto4# replic" 6att. 4Eres incapa( de escuchar# 3no5 3Es realmente tan di/%cil de entender por qu no te quiero junto a esto5 Ests li ada a <ane. &o no quiero que sepa lo que estoy haciendo.4 4>uena idea# 6erl%n.4 'ije apuntando mi pul ar a Robbin y Raj. 4Parece que toda cosa encubierta se ha mantenido /uncionado muy bien4. La e0presi"n de 6att se )ol)i" malhumorada. 4Los secretos nunca parecen /uncionar bien en este si lo4. 4Podr%as considerar la actuali(aci"n de tu /iloso/%a4. El mbar en los ojos de 6att brillaron. 4Gracias a ti# es todo lo que me queda.4 +us palabras me dieron un pueta(o en al -n lu ar bajo. 4,o es todo.4 6att no respondi". 'espus de que aterri(" en una pista de aterri(aje aislada en 7olombo# +ri LanDa# 6att lan(" ms pociones para dormir a los dos pilotos en el aterri(aje. Empujamos la puerta trasera del a)i"n abierto y ampliado las escaleras de areas reple ada. +e desli(" hacia delante sobre ra%les y desple aba hacia el e0terior. E)itamos el equipo de mecnicos esperando con bastante /acilidad. 'espus de un rpido intercambio de tarjetas de inmi raci"n y /ormularios pre)iamente completados Ja partir de la /echa de 6att llenado en el /ormulario# me di cuenta de que hab%a estado planeando este )iaje desde GreciaK# salimos del aeropuerto. Grises nubes se cern%a sobre el hori(onte# sin embar o# la )ista de ellos por /in ali)iaba la tensi"n en los hombros. 7on un poco de est%mulo m ico# los hombres en uni/ormes blancos de aduanas inspeccionaron los puntos cuestionables en su bolsa. &o no ten%a anas de ser detenida en un pa%s donde una sin ular con)icci"n de contrabando resulta en la horca. 6att me jal" hacia una l%nea de espera de ta0is. <i a un hombre en un traje de ne ocios ne ociar una tari/a con el ta0i antes de aceptar el )iaje# e hi(o lo mismo. 8ice 6att meterse en el asiento trasero estrecho de un color amarillo1ne ro# de tres ruedas tuD tuD# apenas lo su/icientemente rande para dos. Puede que no haya sido la mejor opci"n de ele ir un )eh%culo de tres ruedas en el pol)o y el smo de la ciudad# pero yo siempre hab%a querido montar uno. En la parte delantera# donde el conductor se sent" en un asiento que se parec%a ms a un taburete# no hab%a puertas. En el asiento trasero# las )entanas estaban sin nin -n tipo de recortes de )idrio. .n contador de Dilometraje no utili(ada se estremeci" en el )iento mientras el ta0i )ol" por una carretera abierta. 8emos acelerado -ltimas playas de arena blanca. $ro(os duros de llu)ia salada nos salpicado como balas diminutas. 6ar a(ul pro/undo y una aspersi"n abundante de )e etaci"n se e0tend%a hasta donde alcan(aba la )ista a un lado del ta0i Jmi ladoK. Las palmeras dan /e del hecho de que estbamos de )iaje a las a/ueras de una ran isla. En el otro lado Jel lado de

6attK# los ases de escape y las nubes de humo que se /ue mano a mano con industriali(aci"n incipiente eran su -nico punto de )ista. Pasamos hoteles /rente al mar. 6uchos parec%an recientemente reno)ado# a-n con las seales de que el tsunami de NMMO que de)ast" la re i"n. Las personas corr%an por las calles. Los )endedores ambulantes )ol)ieron a abrir sus tiendas cerradas cuando la -ltima amena(a de un tsunami disminuido. El tuD tuD de tres ruedas apa ado hacia el centro de la ciudad y cru(amos un pequeo la o en el centro. Los hombres en botes de remo remando casualmente a lo lar o de la misma. Enormes estatuas budistas abra(" los puentes. +in embar o# los sonidos calmantes del ocano desapareci" rpidamente bajo una capa de diesel inducida por el smo y )allas publicitarias con squi ly escrito. Reno)ando /ortale(as coloniales de )idrio intercaladas con edi/icios de ran altura. En una caco/on%a de bocinas y la ente que habla rpido# el )eh%culo de tres ruedas metida en una calle estrecha y por el cora("n de un ba(ar. Las tiendas y los randes almacenes anuncian di)ersas prendas de )estir y artesan%as en cantidades rupias. Entonces# el olor del arro( y curry de color olpe" mi nari(. 6i est"ma o ru i". En )o( alta. 46att14 !l imi". 4Podr%amos perder el tren4. 4<amos a conse uir otro.4 baje la )o(. 4'e todos modos# ten o que conse uir un Pro)isiones14 4<amos a lle ar tarde.4 Le)ant una ceja. 43En el medio de la nada5 3'e )erdad quieres )erme la)ar mi ropa interior todos los d%as54 6att se sonrojo. 7asi me re%# no me sorprendio que era del tipo que cualquier menci"n de los innombrable lo en)iar%a a un ner)iosismo. !l /runci" el ceo# como diciendo que l sab%a lo que estaba tirando# pero a pesar de un a uacero de llu)ia# le olpe" el hombro del conductor. 4Para aqu%4. .n almuer(o de )erduras al curry amarillo con un toque de coco# el arro( blanco# y un batido de man o Jllamada 4Lassie4 por el camareroK ms tarde# hice un rpido trabajo de recopilaci"n de al unas pro)isiones. La mayor%a. 7uando una tienda llena de ma n%/icos pareos estampados# ondeando en el )iento como banderas# me hi(o una sea de acercarme# 6att hbilmente me empuj" a una tienda de equipaje que induce boste(os en su lu ar. $en o una mochila# como l lo llam"1a transportar alrededor de m%. .na hora despus de nuestra parada impro)isada# 6att me empuj" de nue)o en otro )eh%culo de tres ruedas. Aue un paseo corto bajo un cielo ris y la llu)ia industrial con tintes de la estaci"n de tren de 7olombo Aort. La sacudida repentina del )ehiculo# para e)itar un peat"n que se atra)eso# me sacudi". &o sosten%a un poste de metal en la partici"n que separa al conductor de los pasajeros# pero se me /ue la mano y 6att me a arro mientras )olaba de )uelta a l. ,o hab%a cinturones de se uridad. El bra(o de 6att /ue alrededor de mi cintura para sostenerme /irme. +u aliento sopl" clido contra mi nuca. * arr el polo que enmarca la

)entana y me aparte de l# arrastrndome a lo lar o de la piel arti/icial del asiento roto. !l me dej" ir. Pero entonces# siempre me dejo ir. 'entro de la estaci"n# 6att consi ui" boletos en el tren diesel de partir para una cabina de se unda clase Js"lo un n-mero limitado de los trenes tenia cabinas de primera claseK1que si ni/icaba que no hab%a aire acondicionado durante el )iaje. 'entro de la estaci"n de tren# hermosas# blancas barandillas y pasarelas de madera cru(ados sobre plata/ormas de hormi "n ridos abajo. *l i ual que el resto de la ciudad# la arquitectura colonial anti uo brillaba en medio de acero industriali(ado moderno. .n uardia de uni/orme caqui con un ri/le lar o caminaba delante de m%. 'e pasar el conocimiento# yo sab%a que el pa%s hab%a terminado recientemente una uerra ci)il de treinta aos. Los $i res de $amil# un rupo separatista de liberaci"n en el noreste de +ri LanDa# continuamente utili(ado terroristas suicidas para atacar a ci)iles# hasta su derrota por el obierno en NMMW. 6e ale r de que nos diri %amos hacia el centro del pa%s# y no al norte. El tren diesel sac" adelante a la plata/orma9 una serpiente lar a de metal o0idado con rayas de color rojo y blanco con manchas. *raa(os y abolladuras empaado sus lados# lo que indica la edad del motor de caballo de batalla. 6att y yo subimos por las escaleras empinadas en el )a "n. Las /ilas de dos asientos a cada lado compuesta por el interior. En pocos minutos# todos los asientos se llenaron# y en ese momento# inici" la marcha del tren. .na pandilla de muchachos similares de man a corta# camisas de al od"n a cuadros y pantalones oscuros se situ" en los e0tremos del compartimiento justo a la salida# presumiblemente a punto de saltar si el conductor les pedia sus boletos. .na )e( que salimos de la ciudad# el )erdadero )iaje comen(". 7asi de inmediato# las )istas con)ertido rural. Lo -nico constante era un a uacero otra )e(# a/uera de nue)o la llu)ia. 7eni(a apelma(ada +harp que mi nari( se aclar"# s"lo para ser reempla(ado por el olor del /ollaje e0uberante. El paisaje que o/rece )istas absolutamente impresionantes campos )erdes# /lores de colores y laderas h-medas con pendiente. 6e ima in a m% misma tomando un paseo en tren por el ;ard%n del Edn. Pasamos junto a las ranjas a los parques y colinas con escalones tallados en ellas. 8ab%a pequeos pueblos marcados por los templos con c-pulas blancas. <%as de tren nos lle)" a tra)s de alto# puentes de construcciones romanas con columnas arqueadas ms claras a uas a(ules. Los locales en una me(cla de Cestern Jcamisas y pantalones caquiK y ropa tradicional Jsaron s y sarisK charlaban con los turistas. Los comerciantes pasaron por el autom")il# que o/rece aperiti)os Jmuy popularK y el t Jms popularK. 6ientras se abr%a al paisaje# 6att estudi" una u%a. Lo compr" en el ba(ar en 7olombo. Eso completamente captur" su inters. .na nia con coletas# tren(as y atadas a los e0tremos con brillantes arcos de color rojo# col ado sobre el asiento en /rente de nosotros. 6ir" a 6att con ojos enormes. Le sonrei y ella ri". 6att la mir" un instante y lue o )ol)i" a leer su libro. 'e los labios de la nia sobresal%a en un decepcionado abadejo antes de darse )uelta y se hundi" en su asiento.

6e pod%a ima inar a <ane riendo con ella. $en%a una debilidad por los nios. Los hermanos pequeos de las otras ju adoras de lacrosse de )uelta a casa hab%a amado al entrenador <ane. J!l siempre encuentra pequeos trabajos en el campo para que ellos ha an. Auncion" mucho mejor que el helado.K +acudiendo la cabe(a ante la pun(ada inesperada causa por la memoria# tire de la man a de 6att. 4$- te lo pierdes todo.4 4,o estoy aqu% para dis/rutar del paisaje# Ryan4# respondi" 6att# sin le)antar la )ista de una u%a que debe haber tambin contenido los secretos del uni)erso. 4<i)ir un poco4. Pasamos otra cascada imponente situado en las rietas de una colina. 6att se enco i" de hombros. 4Pre/iero estar se uros de que no estran todos muertos pronto4. (o cual, al parecer, era mi pre)erencia. *pret los dientes. 438asta cundo )as a estar molesto conmi o54 4,o estoy molesto4. +%# claro. Le pre unt9 43Entonces qu54 +e qued" mirando la u%a. 46i poder en manos de <ane es ms que simplemente no bueno. Es catastr"/ico. !l )a a utili(ar lo que aprende a apilar las probabilidades a su /a)or.4 4*pila las probabilidades a nuestro /a)or4# ar ument. 4+i tan s"lo pudiera creer eso.4 +uspir. ,o era un ar umento que iba a anar# porque todo lo que hab%a )isto en los recuerdos de <ane hasta ahora me ha lle)ado a creer que 6att ten%a ra("n. <ane s"lo se escuchaba a s% mismo. * di/erencia de 6att# sin embar o# estaba apostando a la cora(onada de que los dos objeti)os /inales eran una y la misma cosa. Entonces# )i a las l%neas apretadas en los bordes de los labios de 6att. !l estaba ocultando al o. ,o me sorprendi"# pero de nue)o# me dol%a y estaba cansada de sentirme herida. El tren cru(" un pequeo pueblo. En su centro se al(aba un templo con una estatua de un mono i ante mo/letudo. 6att se sacudi" la cabe(a para estudiar la estatua que pasaba. 4Eso es 8anuman.4 6att hoje" las p inas de la u%a. 4*qu% dice que en la pica# Ramayana# el dios mono ayud" a rescatar a la princesa +ita. El rey RaCana la secuestr" y la lle)" a su casa en la anti ua LanDa. $en%a la esperan(a de cortejarla para con)ertirla en una de sus esposas. Prince Rama )ino a rescatarla despus de 8anuman la encontr". Rama y los ejrcitos de RaCana lucharon por toda la isla hasta que /inalmente Rama derrot" al rey en la batalla.4 43Por qu me importa54 6e inclin hacia atrs contra el plstico duro del asiento. .na r/a a de )iento /r%o a tra)s de la )entana abierta hi(o que mi cabello dan(ara. 6e he domado lo mejor que pude. La temperatura baj" mientras el sol se hund%a ms en el hori(onte. 4El rey RaCana se dec%a que era un maestro de la astrolo %a. +upuestamente# el dios creador# >rahma# le dio el nctar de la inmortalidad como un re alo celestial.4

437rees que l ten%a la copa de curaci"n54 6att me puso una mano sobre mi boca y mir" a su alrededor en el tren. La ente se u%a su charla sin prestar nin una atenci"n a nosotros. 47lmate# 6erl%n.4 &o le aparte la mano. 4,o quiero que se ejecute en otro 7haucer Robbin4. 437"mo sabes que Robbin no nos hubiera ayudado5 Aue Raj quien nos ataco4. 4!l es un Re ular. !l s"lo conse uir%a el camino.4 Aue una declaraci"n arro ante que <ane hubiera hecho de/initi)amente# y sin embar o# )iene de 6att# me dej" momentneamente sin habla. 4&o soy un re ular4. 4Por supuesto que s%4# dijo 6att en tono conciliador. +u )o( baja. 4Escucha# no estoy se uro de c"mo todo est conectado# e0cepto instinto me dice que he de que las respuestas que buscamos se encuentran aqu%. ,uestros cimientos se remontan a esta re i"n4

43:u quieres decir con cimientos5 37"mo es eso5 4 4El 7onsejo de la teor%a de que los Heltoi JceltasK sur i" por primera )e( en las ci)ili(aciones del )alle del Indo# apro0imadamente en el ao SMMM antes de 7risto.4 Los ma os celtas como se llamaban a s% mismos. Era una especie de anti uo nombre. 6att continu"9 4Las sectas del pueblo Indo mi raron a tra)s de 6esopotamia# Grecia y hasta en Europa Occidental. Entre ellos# nosotros. +i si ues la deri)aci"n de las len uas que se hablan en la re i"n hoy en d%a# se puede se uir la mi raci"n de los ma os14 7on otra mirada /urti)a por encima del hombro# baj" la )o(. 4,uestra ente4. +e pas" una mano por el marr"n# pelo hirsuto. 4Pero ms que eso# me da la sensaci"n de que se supone que debemos estar aqu%. :ue nosotros no terminaramos en este lu ar... en este tiempo... por casualidad.4 43:u quieres decir54 4La 'ama sab%a lo que pasar%a una )e( que el Rey Pescador despertara. +ab%a que hab%a lle ado a esta re i"n para e)itar el desastre.4 7uanto ms aprend%a de la 'ama# menos me ustaba. *hora# ella recibi" crdito por mis decisiones tambin. 4&o nos hice )enir aqu%. $u quer%a )ol)er a In laterra# 3recuerdas5 'e todos modos# >ran de Pellam lle)" la 7opa de +anaci"n a E as4. 4&o no estoy tan se uro. Por lo que pude reco er de Lele0# las sirenas decapitaron a >ran en E as. .na )ersi"n de la historia del rey pesacador dice# que la cabe(a del rey re res" y /ue sepultado# y su ma ia prote io la isla de Gran >retaa despus de los merodeadores4.

Puse los ojos. <om+re, de+e a+er estado e!uivocado en eso. (os vi6ingos sa!uearon ;ran &reta5a por un centenar de a5os despus de 3rt ur. 6att continu"9 4El punto es que nunca1las sirenas tu)ieron la copa. Gala( y Perce)al deben haberlo encontrado. En las leyendas# no est claro quien tiene la copa. +e supon%a que iban a traer de )uelta a >retaa# pero Galahad nunca re res"4. Parpade. 4Pens que en)iaste despus de la 7opa a Galahad. 3:uin es Perce)al5 4 4En realidad# tres se establecieron despus del Rey Pescador. Perce)al# Galahad# >ors y. &o no lo mencion antes porque era irrele)ante. Por lo que he podido reco er# s"lo uno de ellos parec%a haber conse uido realmente la copa. *dems# <ane y Perce)al estaban cerca. +ucedi" hace mucho tiempo# pero yo no quer%a recordar a <ane de l. 4 6e qued mirndolo. !l acababa de hacer un pequeo in reso que en realidad le importaba lo su/iciente como para no herir los sentimientos de su hermano. 3Iba al una )e( )a a entender estos dos5 6e aclar la ar anta. 43<ane y Perce)al54 4<ane trajo a Perce)al a 7amelot con l. Perce)al era el hijo menor de un noble. :ued" hur/ano y <ane lo entren". * su )e(# <ane era adorado por Perce)al.4 6att murmur"1 4Parece que l tiene una cosa con los hur/anos4. Esa e0ca)aci"n /ue diri ida a m%. Lo i nor desde que escuch una )entaja /undamental en su tono. Estaba celoso. XoC# 6erlin celoso. 6i cabe(a daba )ueltas con la penetraci"n. * continuaci"n# hice clic. 43Aue Perce)al de 7arta o54 4+%# all% es donde <ane lo encontr". 3Lo has )isto en las memorias de <ane54 *sent% con la cabe(a. 47omo he dicho# estaban cerca4. <ol)i" a leer la u%a. 6is ojos se pasaron sobre el per/il de 6att. La l%nea recta de su mand%bula era muy similar a la de <ane. +in embar o# nunca pude conse uir un buen control sobre quin era16att o 6erlin. 6att# que pod%a con/iar. 6erl%n# nunca lo he tenido. 6att quien quiere sal)ar su hermano. 3Pero 6erlin5# 'espus de lo que hab%a )isto de los recuerdos de <ane# su animosidad no tenia sentido. 37undo hab%a ido todo tan mal5 Por lo menos los hermanos se sent%a tan /uertemente el uno del otro una )e(# me dio la esperan(a de que )ol)er%an a hacerlo. $ambin me pre unto si he hecho una distinci"n en mi cabe(a que no estaba all%. 6att o 6erlin. 'e cualquier manera# ya sea 6att y Ryan o Ryan y 6erlin# estbamos en un callej"n sin salida. 'i el primer paso. 46att# ten o que decirte al o. <ane tu)o una )isi"n acerca de t%.4 ,os detu)imos en una estaci"n de tren cuando el tren par" en seco. 6s llu)ia ca%a sobre el techo de acero de una plata/orma de hormi "n /ino. .n si no declar" el /in a ser la ciudad de Handy. Luces decorati)as# parpadeantes y linternas brillantes /ueron col ados en la plata/orma. En su centro# una pancarta anunciaba el pr"0imo /esti)al <esaD Poya. Estbamos a medio camino de Ella.

PPP 7asi cuatro horas ms tarde# me sent# molesta# en el tren. Esto en cuanto a tomar el primer paso que puede tambin no haber dicho nada. * mi lado# 6att hoje" la u%a. &a la hab%a le%do dos )eces. Pens seriamente en sujeci"n por la )entana. +u reacci"n a la )isi"n de <ane hab%a sido condenadamente decepcionante. 4Eso no cambia mis planes. 7reme# s lo que estoy haciendo.4 Entonces# se )ol)i" de nue)o a la u%a y enterr" su nari( en sus p inas sin decir una palabra ms. 2 icos# maldije. El tren nos lle)" ms cerca de las montaas en el centro de la isla y por las colinas y una mayor ele)aci"n. En el e0terior# el denso /ollaje parec%a una sel)a. Pasamos por un pequeo t-nel# e0ca)ado en la roca# y el campo abierto hacia el cielo. Ordenadas /ilas de terra(as en laderas arbustos de t en capas de una plantaci"n de t de ran tamao. En su centro# )i a una majestuosa casa colonial blanca. 6att cerr" la u%a y mir" por la )entana en silencio. 4,o#4 e0pulse /uera. 46e nie o a creer esta es toda tu reacci"n a la )isi"n. 8ay ms que eso. &o lo s. $- tambin. 3*s% que lo que hay al o que no quer%as decir5 3:u te detiene esta )e(# 6erl%n54 !l dijo en )o( baja9 4&o con/ie en ti una la )e(# Ryan.4 4 me traicionaste. Las palabras no dichas resonaron en mi cabe(a# cortando pro/undamente en mi cora("n. $om aire y lo dej" escapar. 4,o puedo cambiar lo que hice.4 4,o# no puedes.4 !l me estaba haciendo )ol)er loca. +uspir. 43Puedes# por un minuto# dejar de sentir lstima por ti mismo54 4Puede ser# si te molestaras en ayudarme a arre lar lo que has roto en lu ar de perder el tiempo admirando el paisaje.4 Lo /ulmine con la mirada. 43Por qu crees que estoy aqu%54 43Por qu eres t-5 &o podr%a tratar )erdades a medias# pero al menos yo no he estado mintiendo a m% mismo. 4 43:u si ni/ica eso54 6att baj" la u%a en mi re a(o. 4Eso si ni/ica que no puede tener las dos cosas# Ryan. ,o puedes creer en <ane y en m% al mismo tiempo. +"lo uno de los dos tiene ra("n.4 ,o pens que estaba hablando acerca de la creencia. El tren se detu)o en una lar a plata/orma de otro pueblo pequeo. .na seal lo declarado como 4,anu Oya4.

6s anti ua lmparas de aceite /orrada techos de la plata/orma. 7oloridas cestas col antes de orqu%deas se mec%an con la brisa /resca del cielo oscuro. El tren lle " a un alto. <i como los que nos rodeaban se le)antaron de un salto y empe(aron a a arrar las bolsas de los estantes metlicos /ijos que se alineaban a ambos lados del compartimento. 6att se le)ant" y co i" su bolsa de la cremallera de arriba. +u acci"n me proboco una e0tensi"n a radable de la piel desnuda. +e )ol)i" para alejarse. 6e le)ante. 46att# esta con)ersaci"n no ha terminado.4 *l unos turistas nos miraban con ojos )idos cuando tomaron sus maletas y se medio a rastras desde el desarrollo del drama. 6e sonroj bajo el calor de su escrutinio. 6att co i" la mochila y me la tendi" a m%. 4Estamos aqu%. Esta es nuestra parada.4 Parpade. 4es1esta no es la parada para Ella.4 46e doy cuenta de eso.4 La reali(aci"n me olpe"# tambin. Arunci" el ceo. 4Le mentiste a Raj.4 4Por supuesto que s%4# dijo 6att sin remordimiento. 43,o me di as que ests realmente sorprendida54 PPP 6edia hora ms tarde# me pre untaba cual era el casti o en +ri LanDa por estran ular a al uien. 7amin cuesta arriba# despus de la pesadilla de mi e0istencia en la actualidad por un sendero /an oso que sustancia pe ajosa en mis /lamantes <ans. Las (apatillas de tenis lo r" sobre)i)ir en las calles de 7hennai mucDy s"lo para ser die(mados en una estaci"n de montaa llena de super1limpio# pasarelas adoquinadas. La ciudad contaba con casas de estilo colonial bun aloCs con jardines bien cuidados# una rplica de un pequeo pueblo de In laterra. ,ada de esto# sin embar o# estaban en el sendero que 6att sabiamente eli i" para que nos lle)ara... por nin una otra ra("n que el deseo per)erso para torturarme. 4,uCara Eliya. *podo9 Pequea In laterra4# dec%a yo de la u%a y caminaba con di/icultad detrs de 6att. Pas la p ina. 4En el altiplano central de 7eiln# como +ri LanDa /ue llamado durante la ocupaci"n britnica# el re/u io en el campo colina se con)irti" en un santuario pri)ado para los colonos# /uncionarios p-blicos# y los plantadores de t donde se dedican a sus pasatiempos /a)oritos de ca(a# polo# ol/# y cricDet. 4 7erre la u%a. 4Por lo menos no est llo)iendo4. El )alle mostr" otra hermosa cascada# corriendo por entre las rietas de una colina )erde con al/ombra# que estaba llena de setos pulcramente cuidados de arbustos de t. 43* d"nde )amos54# Le pre unt. 4Para el hotel4# respondi" 6att mientras continuaba subiendo una colina en su mayor%a de barro.

'i unos pasos ms adelante blandita. 43Por qu no nos tomamos un ta0i54 4$enemos que uardar el dinero en e/ecti)o4# rit" de nue)o. 4Entonces# 3por qu estamos hospedandonos en un hotel54 4&a est pa o# y desde que hice los arre los yo mismo# dudo que encontremos.4 43'udas o ests se uro54 43:uieres una ducha54 6e calle... por un se undo. 43Ests se uro de que estamos en el buen camino5 ,o hay seales en este camino.4 4Es un atajo4. El cielo ru i" de risa. Re ueros de llu)ia salpicado# tocando un baile /eli( en mi cabe(a. +aqu mi poncho de llu)ia a mi alrededor# que no hi(o nada por el /r%o# mientras que debatia si debia o no lan(ar la u%a en la parte posterior de la cabe(a de 6att. 4$en o hambre4. 6att se detu)o. 6e esper" para ponerse al d%a y se lle)" la u%a de mi. +e lo meti" en su bolsa protectora. 8ice una mueca. !l lo sal)ar de un remoj"n# pero yo a m%. 7on un pequeo ruido# interno# se ui adelante. Lle amos a la cima unos minutos ms tarde. El suelo ni)elado y que pasaba a tra)s de una barrera de rboles. 7asi llor al )er delante de m%. +ua)e llu)ia bes" el techo inclinado de una casa hermosa plantaci"n blanca con un porche recirculante. >arandillas pintadas enmarcando pequeos balcones en el se undo piso# y las bombillas hal" enas de relie)e en un jard%n con un estanque tranquilo. En el centro de una isla sel)atica# me las arre l para encontrar un trocito de cielo de Geor ia. 4+t. 8otel Eli(abeth4# anunci" 6att. 4+er)icio de habitaciones4# dije con mucho usto. * pesar de los dolores musculares y un camino /an oso inestable# prcticamente corri al camino de piedra del hotel. $ir de mis (apatos en ruinas antes de salir corriendo hacia el )est%bulo. .n empleado en un n%tido bi ote blanco uni/orme y del ado me mir" con recelo# pero sonri" a 6att. 4<a a estar en el se undo piso. Aue a/ortunado# 6aestro ,orthe# debido a la /iesta que hemos sido completamente reser)ado durante meses.4 La sonrisa del secretario se )io atenuada cuando se )ol)i" hacia m%. +u nari( inclinada hacia abajo en la )ista de mis pantalones cubiertos de suciedad y los pies descal(os. 4+i 6emsahib usta# tambin tenemos una la)ander%a con ser)icio completo.4 6e resist% a rodar mis ojos. 46emsahib usta un poco de t. 3+e puede lle)ar a la habitaci"n5 *h# y un men- de la cena.4

El secretario anim". 4+er)imos a una merienda1cena en la noche con una ran )ariedad de uisos# pasteles de carne# y una torta deliciosa de leche para el postre. Por supuesto# nuestro restaurante tiene al unos mara)illosos platos locales preparados por che/ para la cena.4 6e anime tambin. 43En serio5 3:u tipo de platos54 4.na me(cla de ind% ena y colonial14 4$# suena per/ecto.4 6att a arro mi codo y me diri i" a pie. 4LEn)%elo a nuestra habitaci"n. <amos a comer all%.4 437ul es tu prisa# 6aster ,orthe54 'ije tirado mi bra(o de 6att. 7ru(amos el pequeo )est%bulo y un ascensor estrecho por alto a subir las escaleras al/ombradas# de madera. >aj la )o( y pre unte9 43:u es un memsahib54 47reo que la traducci"n es9 rica mujer casada Europea4. 4&o no soy europea4# me oli. 4& en este momento# estoy rota en suciedad.4 4$- no ests casada# tampoco4 4+i me dicen que no soy una mujer# te )oy a pe ar4# repliqu. 4&o no he dicho nada4# dijo con una cara seria. &o no lo creia en absoluto. 6esas de madera r-stica y paisajes del petr"leo alinearon el lar o pasillo en el se undo piso. El color oscuro de la madera hace que el espacio pare(ca ms pequeo# y de pronto /ui consciente de que 6att y yo estbamos prcticamente a sola. Para romper el silencio# pre unte9 43Por qu estamos usando el nombre de <ane54 4$en o una tarjeta de crdito a su nombre de la que l no sabe nada4. 43:u5 37"mo54 6att se enco i" de hombros. 4+"lo porque no me usta usar la tecnolo %a no si ni/ica que yo no puedo.4 Entrecerr los ojos. 4Grey te ayud"# 3no es as%54 4&o no re)elo mis /uentes4# dijo sin e0presi"n# detenindose tan de repente que casi trope(e con l. 43$e molesta# seora ,orthe54 Lo hi(o. Peor a-n# eso tir" de m%. .na des arradora bo/etada en la cara de lo que podr%a haber sido. & aqu% estaba yo 1 de pie en medio de un pa%s e0trao con al uien que se parec%a tanto a <ane. Le dijo en )o( baja9 43$e ustar%a ser llamado por el nombre de tu e01no)ia54 4Eres mi -nica e01no)ia4# respondi". El lar o pasillo se hab%a quedado sin espacio. 4$u)imos dos citas# 6att. ,o creo que cuente.4 7on sus tiernos ojos mbar /ijos en m%. 47uenta para m%4.

4L$- me en)iaste un te0to para romper?4 4&o te en)i un mensaje para decir que necesitaba un poco de tiempo.4 6e mo)i para pasar junto a l. 4,o importa4. 7apt" mi codo y me detu)o. 4Pido disculpas si mi hablar en la escuela secundaria est desacti)ada.4 4,o habr%as hecho nada di/erente.4 Lo en/rente. 4$- toda)%a habr%as ele ido las )isiones.4 4&a hemos pasado por esto. El /uturo1 nuestro /uturo1 depende de ellos.4 4&a no ms.4 &o no estaba sorprendida cuando 6att no contest"# aunque una parte de m% secretamente esperaba que lo hiciera. La parte de m% secretamente contenta de tener esta )e( con 6att. * pesar del /in del mundo que se cernia sobre el hori(onte# o qui( debido a ella# quer%a saber d"nde estbamos parados entre s%. !l empe(" a caminar. Lle amos a nuestra habitaci"n en unos pocos pasos. 6att utili(o una lla)e# una lla)e de hierro real# no una tarjeta de acceso para abrir la puerta. Pas junto a l en la habitaci"n. Lo mejor de la habitaci"n era un ran dosel de tamao Din cama en el medio de ella. .n mosquitero blanco cubr%a los lados de la tela del dosel cama )erde. 7ortinas ruesas# )erde prima)era )estia los lados de las )entanas de cristal de )idrio. Arente a la cama# cojines de rico rojo adornado con un so/ di)n corto. <arios cojines de tartn aadidos a la decoraci"n 7olonial Coodsy. .na palmera se balanceaba en las a/ueras. 6att corri" las cortinas cerradas. 48ay que dormir pronto. $enemos que le)antarnos en cuatro horas4. $ir mi mochila en una mesa de madera de baja. 43Eh54 4<amos a subir el Pico de *dn. <a a tardar una hora en coche para lle ar all%. La u%a dice que )er la salida del sol1 es la mejor parte de la subida1 'eberias comen(ar en a.m.4 43<amos a hacer turismo54 4,o# )amos a )er un templo en la cima de la montaa# mientras todo el mundo est distra%do.4 La mi a de in/ormaci"n /ue toda la e0plicaci"n que me dio antes de que 6att co iera el tel/ono y marcara a la recepci"n para pedir un coche. 7on un suspiro# me diri % al cuarto de bao para una ducha muy necesaria. El bao no ten%a cerradura y una cortina de ducha transparente. 8ice una mueca# pero decid% que quer%a una ducha demasiado para estar demasiado preocupada. .na mirada en el espejo me hi(o una mueca ms. Aranjas de suciedad cubrian mi cara y mi pelo1 bueno# di amos que si se abren )entanas del tren es realmente molesto para el cabello1 'ios# y me encontr con un pu/ i ante de pelo que podr%a haber triun/ado cualquier animadora YEM 'allas 7oCboy hariaY. 'os minutos despus me met% en la ducha# 6att olpe" la puerta. 4La comida est aqu%.4

*pa u la ducha /r%a 1en su mayor%a los resorts tropicales no creen en a ua caliente 1 me )esti a toda prisa. 6e puse pijama lar o abajo1 hacia esta parte de *sia no ten%an el concepto de pantalones cortos Jal uien podr%a )er a mis tobillos y ser o/endido# mientras est"ma os desnudos en saris produce boste(osK 1 y un top de man a lar a con un tanque. 8e comprado el tanque por separado1 un elemento muy chocante que se )ende con el pijama /ijado. >ien# sonaba malcriada# incluso a m% misma. Pas los dedos por el cabello enredado y mojado hice una mueca tensa# al pasar por los /ol%culos. Es solo que 1 e0trao mi casa. *bri la puerta para encontrar /uera a 6att de pie# con una mano le)antada en el aire# a medio1 musculo. +u /ina camiseta estirada sobre su pecho lar o y esbelto. .n rumor sua)e de necesidad brill" en sus ojos. 'ebo haber mirado /ijamente mucho tiempo porque l dej" caer su bra(o# murmurando9 4<amos a comer4. 6e qued detrs de l# mis ner)ios tintinearon. Para mi sorpresa# una pequea mesa de comedor ya e0ist%a# la comida di)idida en dos platos y humeantes ta(as de t caliente ser)idas. 6att se sent". +aqu mi silla e hi(o lo mismo. <ane siempre esperaba a que me sentara primero. +in mirarme# 6att sac" la misma u%a a(ul del tren y empe(" a leer mientras com%a. La con)ersaci"n no estaba en el men-# al parecer. &o estaba demasiado hambriento para preocuparme. &o sobre todo puli mi plato y t# mientras que 6att tomo pequeos bocados de l mientras le%a. 7asi saciada# me detu)e para masticar. 4+i tenemos que le)antarnos temprano# 3debo pro ramar una alarma54 6att no le)ant" la )ista del libro u%a. 6e hi(o un esto con la mano delante de la cara. 46att# 3has or ani(ar una llamada de atenci"n54 48mm....4 !l pas" una p ina de la u%a# tomo un bocado. 'ej el tenedor con un sonido metlico a udo. 43Est siendo molesto a prop"sito5 'ebido a que estas trabajando.4 6att cerr" el libro y le)ant" la cabe(a a parpadear en m%. Ech" un )ista(o a mi plato terminado. 4La caminata por la montaa es lar a. 'eber%as dormir un poco. 8e pedido una llamada de atenci"n4. !l era el peor compaero de )iaje. :ue al una )e( e0istio. *pret los dientes. 43<as a tratar de deshacerte de mi de nue)o mientras duermo54 46e ustar%a4# respondi" sin rodeos. 4+i yo no pensara que te meter%as en ms problemas por tu cuenta.4 4Gracias. Estoy tan contenta de que me manten as en una opini"n tan alta.4 Limpie mi boca con una ser)illeta y se la tire a la mesa antes de pisotear a la cama. 4El so/ es todo tuyo.4 6att imi". 4+oy una cabe(a ms alto que t-.4

4,o te ol)ides de encender el repelente4# le dije dulcemente# sealando un pequeo quemador de plstico sobre la mesa con un paquete de el de citronela en la parte superior. 4Los insectos pueden ser molestos4. 4,o son los -nicos4# murmur". 6e sub% a la cama rande# tirando del cierre mosquitero. 6e quit la chaqueta del pijama para dormir con el top tanque. *l acostarme# dej escapar un boste(o. .n objeto duro se cla)" a mi lado. 6et% la mano en el bolsillo de mi pijama y saque el ojos del 'ra "n toda)%a en)uelto en su pauelo. 6att sac" la mosquitera abierta# con su e0presi"n plena en ebullici"n. $rat" de a arrar el collar# pero me las arre l para a/errarse a l. 4,o puedes hablar con l4# dijo con los ojos desorbitados. 48ay demasiado en jue o4. Estaba trastornado# decid%. 4Estaba poniendo el collar a un lado para poder dormir.4 8i(o una pausa# nuestras manos permanecer encerrado en la batalla. *-n as%# con los ojos sospechosos )iaj" sobre m% como si pudiera encontrar al una mentira en mi declaraci"n. Lue o# sus iris marrones )a aron en mi tanque. 6i respiraci"n se en anch". El rubor subi" hasta el nacimiento del pelo. 4$e dejar dormir.4 $ir" la red blanca cerrada. 7a% hacia atrs contra la almohada. La red se abri" de olpe otra )e(. Pelo castao# sha y le ca%a sobre la /rente. 4'ime una cosa. 3Por qu lo hiciste54 Incline mi cabe(a en la almohada sua)emente y pre unte# 43qu54 43Por qu me sacri/icaste a <ane tan /cilmente54 7ada hebra de cabello en mis bra(os se le)ant" en la intensidad de sus ojos. * arre el mosquitero con tanta /uer(a que pens que pod%a e0traer sus canciones. 6e hund% ms en inmaculadas sbanas blancas de la cama. 43:u quieres que te di a que no haya dicho ya# 6att54 4'i que lo lamentas. 'i que lo sientes. 'i que sientes al o. Lo que sea. 4 $om una bocanada de aire. 4'ime que no te has enamorado de l.4 La respiraci"n silbo /uera de m%. 3s !ue era eso. 6e sent. Le)ant mis piernas /uera de la cama caliente y en /r%o suelo de madera. 6e puse de pie. El deseo emanaba de su cuerpo# pero no pod%a tocarlo. El )ac%o hi(o mis huesos

quebradi(os. Permanecimos unos cent%metros separados# sin tocarnos. Le dije9 43+er%a ms /cil si lo /uera54 4,o lo s4# respondi" l con )o( ronca. El ambiente que nos rodeaba parec%a electri(ar. 'os manos se desli(aron a lo lar o de ambos lados de mi cara# haciendo bocina con l. +us dedos se enredaron en mi cabello mientras los cru(aba en la base de mi nuca. Ejerciendo presi"n# )ol)i la cara hacia arriba. En la penumbra de la habitaci"n# las sombras dan(aban en su rostro# ocultando su e0presi"n. *liento caliente me bes" la piel. +e acerc" y me susurr" al o%do9 43+abes la -nica cosa buena acerca de no tener nin una )isi"n54 4&o no hab%a pensado en eso4# le contest. &o no hab%a pensado en ello# pero lo sab%a. La hija de *polo estaba detenido sus )isiones. ,os mantenia separados durante tanto tiempo# pero ahora las )isiones desaparecieron. &o /le0ione mis dedos. En este momento# todo podia cambiar... si l quer%a... si yo quer%a. +u e0presi"n se encontr" en l%neas melanc"licas# sus labios ro(aron los m%os. Puse una mano sobre su pecho plano. Palma hacia abajo# los dedos e0tendidos contra la tela sorprendentemente /resca en un sua)e al od"n# camisa. 6-sculos ma ros y clidos contratado por debajo. 7aliente y /r%o# como l. .na parte de m% quer%a ri(ar mis dedos en la in)itaci"n de su cuerpo o/recido. .na parte de m% se a/err" a la cordura. 46att# estamos aqu% para obtener tus poderes. 4 Por primera )e( desde el /uneral# su e0presi"n mostro una pi(ca de incertidumbre. 43+%54 $om una respiraci"n lenta. $ra una pregunta. 3l igual !ue en "s, me de+e importar?" 6is uas se cla)aron en su camiseta. 6e qued en el precipicio. ,uestros labios menos de una pul ada de distancia# todo lo que ten%a que hacer era inclinarme hacia delante una pequea /racci"n del espacio. Los e0tremos de la red de mosquito blanco cruj%an con la brisa. 6is ojos se posaron en la cama. La piedra preciosa rub% del Ojo del 'ra "n brillaba contra una colcha blanca. 6att si ui" mi mirada hacia l. +u e0presi"n se endureci". 4!l no est aqu%.4 Le mire a los ojos y la sostu)e. 4,o has respondido1# 3qu hacemos si obtiene tus poderes de nue)o54 6att parpade". 4,o importa en estos momentos.4 .n eje de aire# la brisa el mismo insidioso que me ha llamado la atenci"n sobre el amuleto# se en/r%a mi piel caliente. La derrota me llen". La respuesta estaba all%. &o no hab%a querido )erlo# pero yo no pod%a ne arlo por ms tiempo. 3Estaba pidiendo demasiado5 me abrace. 4Es importante para m%# 6att.4

+us labios se adel a(aron con irritaci"n. 4Eso no quiere decir que no me preocupa.4 43En serio54 Aorce mi mirada /uera de la cur)a dura de sus labios. 6i cora("n se rompio un poco# le pre unt9 437undo /ue la -ltima )e( que realmente me sonreiste5 3.na sonrisa real54 'ej" escapar un suspiro. 4Ryan14 4Piensa en ello# 6att#4 dije en )o( baja. 4& entonces# dime que toda)%a te importa.4

7*PI$.LO Z E, LO+ P*+O+ 'E *LE[*,'ER 8I;O 'E BE.+

7*PI$.LO Z E, LO+ P*+O+ 'E *LE[*,'ER 8I;O 'E BE.+

Pico de *dn. 7incuenta y NMM pasos. $res horas de subida cuesta arriba para lle ar a la cima. ,os tom" cuatro. ,o porque nos detu)imos a dis/rutar de una de las panader%as numerosas o tiendas de t que se alineaban en el camino para dis/rutar de una comida juntos1 no# porque se necesitan dos personas en realidad hablando el uno al otro para saber cuando el otro se alej". * pesar de que la cama era c"moda# no pude dormir nada. +iempre pens que cuando mi cora("n se /ijara en al uien habr%a una sensaci"n de reali(aci"n1 en lu ar de eso s"lo tenia complicaci"n. +"lo la idea de <ane duele. 7on 6att# yo se u%a )iendo la acusaci"n en su mirada. Los pasos planos se llenaron# incluso en el medio de la noche# y especialmente durante la temporada de <esaD Poya. Los turistas y los pere rinos se con re aron junto a la escalera de

montaa. En el medio de la sel)a# la lu( elctrica ilumina nuestro camino y el canto reson" en los alta)oces ruidosos# creando una atm"s/era de otro mundo que /ue tambin muy car ada de incienso. 6att hi(o un mont"n de marcha atrs de m% por el sendero para mantenerme a la )ista cuando yo dis/rutaba 1de mirar los pueblos# perros amistosos# estatuas de >uda y Ganesha# junto con pequeas banderas col aban de cuerdas sobre el camino. .se la mayor parte del poco e/ecti)o que ten%a en los nios pequeos que )end%an sou)enirs baratos. Pronto tu)e una colecci"n de botones# banderines y pe atinas de decoraci"n en mi mochila. Las miradas impacientes de 6att y hasta el derramamiento de la llu)ia insistente no me hicieron prisa. ,o es como si estu)iera deliberadamente tratando de irritarlo# pero yo no sent%a la necesidad de atender a sus deseos tampoco. *l acercarse a la cima# la llu)ia empeor" y me a arre la barandilla para mantener constante sobre los resbaladi(os peldaos de piedra mojadas. 6att sac" dos ponchos de plstico de su bolsa de trucos. 6e puse uno naranja oscuro sobre mi lana. 6is car as )erdes que lle)aba no eran completamente resistente al a ua# por lo que mi mayor esperan(a era que se secara rpidamente. El equipo de 6att mostr" ms preparaci"n. Lle)aba un rayado# naranja oscuro chaqueta y pantalones )erdes de senderismo. * pesar de que no /ue planeado# nuestros colores /ueron i ualados. Por lo menos se complementaban entre s% en al -n ni)el pequeo. * pocos pasos de arriba# el paisaje cambio de sel)a a sel)a nublada mientras la niebla re/leja di)ersas /ormas di/anas en el aire. Gra//itis marcando las rocas con nombres y pa%ses de ori en de los )iajeros anti uos compaeros que hab%an lle ado antes que nosotros. ;usto antes de lle ar a la cima# temblando por las r/a as de )iento# 6att co i" unas cuantas /lores de loto de un )endedor ambulante. Por un se undo# pens que las hab%a comprado para m%. 7uando l los meti" en su bolso# me dijeron que no con pun(ada de decepci"n. 'ecenas de personas llenaron los -ltimos pasos en la llu)ia neblina. 7asi en la cima# un mirlo )ol" chillando sobre nosotros a medida que se )ierte en dos edi/icios estrechos. Los edi/icios de pie en cada lado de los pasos# el embalaje nosotros como sardinas en una lata. *penas pod%a percibir el contorno del tejado escalonado en el templo budista a/errarse al pico de la montaa. El techo trian ular me dije que coincida con el trin ulo per/ecto de la sombra de la montaa. 6e a/err a la mano de 6att para no caerme. Pasando a la multitud de cuerpos temblando# /inalmente salimos a las medidas estrechas de una terra(a plana# piedra blanca. .n corrillo de edi/icios abarc" los dos ni)eles de la cumbre. En el ni)el in/erior era la hospedar%a para pasar la noche. En el se undo ni)el# justo encima de la escalera# hab%a un campanario. .n pere rino podr%a sonar una campana de estao una )e( por cada )e( que l o ella subieran a la montaa. ,os quitamos los (apatos en de/erencia a la tierra santa. * lo lar o de los dos ni)eles escritas por cornisas en concreto# las personas hicieron /ila para contemplar las )istas brumosas de +ri LanDa. En un rinc"n# una )ista preciosa mostr" una cascada de cascadas que /luyen en plata dbil# acentuando la densa )e etaci"n )erde en al -n lu ar lejos al otro lado de la isla.

6att me jal" hacia el centro de la terra(a. .na roca enorme marc" el punto ms alto de la cima. En la roca# una pasarela de hormi "n apoyada en un santuario y un pequeo templo. La capilla min-scula encerraba la huella sa rada# o +ri Pada. 6att me entre " una de las /lores de loto que hab%a comprado. 4Por suerte4# dijo# y seal" la parte superior de la roca a los pies del santuario. 7onmo)ida por el esto dulce# lo coloqu ah%. 6uchas otras /lores de loto decoraba la roca. La ente se amonton" en la )erja# de pie en lo alto de las repisas pequeas# y ocupando la mayor parte del espacio libre delante del templo. Gruesas otas de llu)ia se mo)ieron hacia abajo desde el cielo tormentoso. 6ir los rostros empapados de la multitud. 'udaba de que %bamos a )er cualquier tipo de salida del sol. *l )er su e0presi"n adusta# yo sab%a que hab%an lle ado a la misma conclusi"n acerca de la salida del sol. 6att maldijo entre dientes y apret" al otro lado del estrecho espacio entre los cuerpos empapados hasta que lle " a una esquina de la terra(a. !l sac" un amuleto de la bolsa de ma ia y lo puso en el cuello# ritando9 4Ha)as4. Las personas ms cercanas a nosotros nos miraron con curiosidad# pero racias a la di)ersidad de las culturas y los pueblos# nadie coment". Las nubes oscuras de llu)ia empe(aron a aclararse. Primero la ente murmur"# y lue o aplaudieron. +e mo)ieron hacia los bordes e0teriores de la terra(a. 6ientras tanto# 6att nos corri" en la direcci"n opuesta# hacia la huella del santuario sa rado. +e detu)o al pie de las escaleras que conduc%an al santuario# situado entre )arios cientos de personas. 6att se acerc" a mi o%do. 4Esta lista. $an pronto como el sol se le)ante# los sacerdotes iniciaran la procesi"n de oraci"n y la montaa caer en sombra durante )einte minutos.4 'os minutos ms tarde# los comien(os de la salida del sol ms hermosa jams concebido rompi" sobre la cumbre cuando las nubes se disiparon. .n in)isible *polo cabal aba su carro por el cielo# anunciando el cielo a(ul. Los dedos de color amarillo y rojo de la madru ada y se dej" caer /ue o iluminando la oscura isla. * un lado de la isla# majestuosas montaas# de e0uberante /lora )erde# serpenteaban con hilos plateados de cascadas# brot" del suelo /rtil. En el otro lado# las l%neas a(ules y p-rpuras e)idenciaban un ocano distante. ;unto a nosotros# la procesi"n de oraci"n de la maana comen(" a bajar los escalones del templo en un olpeteo de los tambores. En un des/ile de t-nicas de color naranja1amarillo a(a/rn# los monjes salieron del templo y todo el mundo a nuestro lado se )ol)i" para mirar. Los que estaban dentro del santuario salieron a pie en los escalones. <ieron los m-sicos de muselina blanca. *l unos olpeaban tambores# al unos soplaron trompetas# y cantaban otros. ;unto a nosotros# los pere rinos celebraron hasta platos de comida y arro(. 6att y yo nos colamos por las escaleras y en el pasillo )ac%o. 7ortinas de plstico mantenian /uera la llu)ia# la protecci"n del armario del tamao de un metro de ancho santuario. El propio santuario ten%an dos lados abiertos# pero un muro de espaldas de la ente cierra la pasarela. 'entro del estrecho interior del santuario# una dorada media puerta estaba abierta encima de una plata/orma. 7ortinas de tela blanca y amarilla cubrian la abertura de la plata/orma. 'entro del rea de cub%culo1como poner la huella rabada.

6att sac" un /rasco de su bolsa y la lan(" por encima de nosotros. .na burbuja de ma ia a(ul nos rodeaba antes de que se apa ara. +in decirme una palabra# tir" otro /rasco en la roca. La piedra )ol" en peda(os# y con un olpe ensordecedor# metralla )ol" hacia m%. 43:u ests haciendo54 Grit# consciente de las personas en la pared. Ellos se mantu)ieron de espaldas a nosotros# con su comportamiento imperturbable. 4,o se puede escuchar /uera de la burbuja4# dijo 6att con calma. 4,o me usta la ca(a del tesoro conti o.4 6ire a la ente ner)iosa# pero la multitud no se )ol)i" contra nosotros. *-n as%# mis ner)ios bailaron en pnico. 4Por /a)or# d%me por qu destruiste una reliquia sa rada.4 6att hi(o a un lado la roca rota. ;usto debajo de la huella que estall" habia otra. 4Esta es la reliquia real. La parte superior es s"lo una rplica de yeso4. En el e0terior# la salida del sol adoptado plenamente el cielo. La ente empe(" a caer /uera de su trance. 6e qued mirando la huella. 6s pequeo y ms duro que el yeso# parec%a que podr%a pertenecer a un i ante de treinta y cinco metros de altura o un dios. Pie de >uda o de +hi)a cuando entr" en la $ierra# o la huella de *dn despus de su e0ilio del ;ard%n del Edn. 4,o )eo la ta(a de curaci"n.4 6att /runci" el ceo. 4Pens que ser%a una especie de s%mbolo o al o as%.4 4Ests loco# 6erl%n#4 susurr. 4&o pensaba que sab%as lo que estabas haciendo4. 4Este es el lu ar. Pico de *dn. $odas las leyendas di/erentes con)er en aqu%. El budista de decir la $riple ;oya# su sant%sima trinidad# se mani/iesta cuando la sombra cae sobre la montaa durante el amanecer. *lejandro 6a no pens" lo mismo.4 43'e qu ests hablando54# Le dije. 6att me i noro y si ui" a murmurando9 4!l )ino aqu%. $en%a que estar en lo cierto. Este lu ar est marcado por las leyendas de los dioses. +i se escond%a un secreto# era aqu%. ,o dejar%an una marca como esta sin ra("n.4 43:uienes54 'esde los lados abiertos de la capilla# un estallido de lu( solar /ue transmitido a la roca. 6e acerqu a la huella de la roca e0puesta y la roca comen(" a resonar. Por instinto# puse mi mano sobre la huella. .n disparo de electricidad a partir de la roca paso por mi mano. +aqu mi mano y la sacudi. 4Xhoa# 3qu /ue eso54 El rostro de 6att se ilumin". 4.n pequeo portal4. 43*l i ual que el de los siete tejados54 6att asinti". 4Eso no /ue di)ertido.4 * ua de muerte rodeaba ese portal. 6att sac" otro /rasco de la bolsa. &o a arre su mueca. 4,o )amos a pro/anar una reliquia sa rada.4

6att sonri". 4Es s"lo tu san re.4 7hille. 437"mo se que mi san re54 4Las donaciones de san re. 'espus de que te con)ertiste en la portador de la espada# el primer miembro recupero todos los dep"sitos que has hecho.4 4Eso es espelu(nante.4 !l le)ant" una ceja. 4<ane dio se uimiento a todos.4 4Realmente espelu(nante4# repet%. +e re/or(" mi creencia de que yo era una mercanc%a al 7onsejo asistente. 7erca de nosotros# la ente se quej". ,ubes rises de llu)ia empe(aron a oscurecer el hori(onte una )e( ms. 4'ate prisa4# insist%. 6att sac" otra /lor de loto y la tir" al suelo. 'erram" la san re sobre la huella# en el tal"n en el mismo lu ar donde la lu( del sol toc". Inmediatamente# la roca retumb". .n pequeo )"rtice de )iento se arremolinaba a su alrededor. .n solo rayo de lu( dorada brill" hacia arriba. En el interior del ha( brillaba una cru( de metal cuadrada. +e trataba de un pie de lar o con s%mbolos rabados por un tallo# los est%pites. .na ema roja se sent" al centro de la cru( como un ojo anti uo. 4Es una cru( rie a4# dijo 6att. 437"mo lo sabes54 4Lo he )isto antes. La dama lle)aba esto en una cadena.4 6att alcan(o una mano para tomarla. &o se lo impedi. 4,o# dejame. Era mi san re la que lo abri".4 6att asinti". 7o % la pequea estatua. +e consolid" en la mano# y lue o el santuario empe(" a temblar. L%neas a rietado el suelo alrededor de la huella sa rada. Iniciando la e0pansi"n hacia el e0terior. La roca cay" totalmente a tra)s de la rieta. 4Oh# mierda4# le dije. 43Por qu estas cosas siempre tienen trampas54 La ente se )ol)%a para mirar la conmoci"n. +e uido de ;adeos de terror. 6att tom" mi mano mientras empujaba contra la multitud. 4'ebido a que realmente se supone que no deber%as encontrar una reliquia a menos que puedas demostrar que eres di na4. 4Era mi san re la que se necesitaba para lle ar a ella en primer lu ar. 37omo yo no soy di na54 4,o tienes a E0calibur4# seal" 6att /uera. Empuj la cru( en mi bolsillo. ,adie nos detu)o cuando me aprete contra la multitud. $odo el mundo quer%a bajar de la pasarela# tambin. 'etrs de nosotros# el santuario se estremeci". 'ebe haber habido ms de mil personas en la terra(a cuando todo comen(" a entrar en

pnico. >ajo el aullido de llu)ia desde arriba# los edi/icios de la cumbre se estremecieron y tembl" toda la montaa. 43Es el temblor total otra )e(54 .n turista asustado rit". +alimos por las escaleras de la capilla. Las personas corr%an /uera de los ni)eles superiores hacia las salidas. El campanario des arr". La campana pere rina cay" al suelo con un ruido /uerte. 7hillidos histricos se hicieron ms /uertes. Enormes bloques de piedra cayeron del altar y el templo# derrumbarse. *terri(aron como ranadas en la terra(a. El encanto alrededor del cuello de 6att brillo# y de al una manera# un pequeo espacio se abrio para nosotros a tra)s de la multitud de la humanidad enloquecida. Lle amos a una de las dos salidas estrechas# empinadas escaleras que conduc%an a la montaa. <arias personas clamaron ante el embate de las rocas de la capilla metralla colapso. El r%o de la humanidad que nos rodeaba apretados ya que la ente empuj" y luch" para lle ar a las salidas. 6att me lle)aba a tra)s de ellos. 6ir detrs de m%. La capilla entera hab%a ca%do en la sima abierta por el portal. Por un se undo# pens que lo peor hab%a pasado. Lue o# la montaa retumb" una )e( ms. .na sola rieta se e0tend%a desde el lu ar donde hab%a estado el altar y hacia las cho(as en las que )i)%an los sacerdotes. La cumbre de todo iba a derrumbarse. Los que eran aptos corr%an por la montaa lo ms rpido que pudieron. <arios pere rinos ancianos apiados# sus bocas se mo)ian en oraci"n silenciosa. 46att# no hay manera de que todas estas personas )ayan salir4# rit por encima del ruido# tirando de l hacia un lado en un pequeo rinc"n# oculto bajo un a/loramiento de roca. 4,o hay nada que podamos hacer4# rit" 6att de espalda. 4Incluso si utili(o cada encanto que ten o# no hay ma ia su/iciente para detener esto4. Le tome de la barbilla y lo mo)i para que pudiera )er la cumbre del colapso. El sumidero se a rando. 6s ente ritaba mientras empujaban hacia adelante. Los monjes estaban reunidos junto a los ancianos# tratando de ayudarlos a unirse a los )isitantes que huian. 48icimos esto# 6att. $enemos que ayudar14 6att se apart". 4,o hay nada que pueda hacer.4 4$- no# pero14 me saque el ojo del dra "n del bolsillo y empece a desen)ol)er el pauelo alrededor. 6att a arr" mi mueca. 4L,o?4 7on un iro rpido# hbil# me liber. 43$ienes un plan mejor5 Porque yo no )oy a dejar que una sola persona muera aqu% por nosotros 1esto no es lo su/icientemente bueno para m%.4 6att maldijo. Lo )i trabajar sobre las posibilidades antes de lle ar a la misma conclusi"n. !l tom" el amuleto de m%. 4,o ests haciendo esto 2 soy yo.4 Lo )i desen)ol)er el amuleto. $oc" su cadena y empe(" a brillar. Golpe mi mano sobre la suya.

4Ryan14 6att sise". ,o le hice caso. Lo llame con ur encia# 4Vane4. 7errando mis ojos# en mi mente# )i una puerta cerrada# de madera. 6att apareci" a mi lado en una nube ris. Lle)aba el aspecto ru"n habitual. *lrededor de nosotros# no e0ist%a nada sino un limbo nebuloso. Por debajo# nos paramos sobre una nube sorprendentemente s"lida. 6att le)ant" una cerradura de la puerta de aspecto medie)al. La puerta de madera se abri" hacia nosotros. <ane apoyado contra el marco de la puerta ruesa en el otro lado. 43m+os. De+en estar desesperados.4 4=na monta5a se derrum+a4# le dije# tratando de no aplastar una oleada de placer )isceral a la simple )ista de l. 4>nteresante4. !l sonri" como si pudiera leer mis pensamientos1que pudo. 434 c'mo se ace eso54 4#o importa4# dijo 6att rpidamente. 431uedes pararlo54 <ane hi(o una pausa. 41ico de 3dn.4 * mi lado# 6att apret" los dientes. 4S4. 43 ora, !u puedes acer all?" 43Qu !uieres a cam+io, Vane54 'ijo 6att sacando tierra. 43 , *a me conoces tan +ien, ermano.4 +onri" <ane. 4(a serpiente, por supuesto.4 6att /runci" el ceo. !l me mir". Le)ant mi /rente. 7omo si l no supiera mi respuesta. 4De acuerdo4# se quej" 6att. 4Vamos a de,arlo en alg-n lugar para !ue puedas recogerlo.4 Las pro/undidades )erdes de los ojos de <ane parpade". 4/ tu podras tomar un trago a ora.4 ,e u con la cabe(a. 4$sto no )unciona en m.4 "(o as intentado? Despus de !ue te lo ped?" +onri" de)astadoramente. El )erde de sus ojos retrocedieron. ,o hice caso de mi cora("n cuando se dio un )uelco. 4,o debiste hacerlo4# dijo 6att con /uria. 4Podr%a haberla matado.4 Las nubes se mo)ieron bajo 6att y yo# un ru ido de an ustia que nos recuerda /usibles de acortamiento de la montaa. 6e tropec. 6att me a arro y me tranquili(". 4De,a de ser un +astardo4# dijo 6att. 4$stuvimos de acuerdo a tus necesidades. Vas a a*udar o no?4

El )erde brill" en sus ojos. El monstruo se mo)i". +us ojos se cla)aron en las manos de 6att alrededor de mi cintura. <ane chasque" los dedos. 6att desaparecio. 43:u54 Empec# trope(ando de nue)o cuando mi apoyo se habia ido. 7o % el marco de la puerta con la mano. +e me hi(o inc"modo cerca de <ane. <ane se inclin" hacia m%. 47l esta+a cansado.4 6e qued en el lu ar. 43Vas a a*udar o no, Vane54 +e mir" las cut%culas con una e0presi"n aburrida. 43 est la cuesti'n de precio.4 43Siempre tiene un precio54 4Siempre4# prometi". Endere(ando lejos del marco de la puerta# sacudi" su dedo hacia m%. 431or !u no me di,iste !ue la sangre de Medusa se a ido54 6att hab%a aceptado con demasiada /acilidad# y <ane hab%a )isto a tra)s de l. $ra u sali)a. 43Qu es lo !ue !uieres, Vane54 +e inclin" ms cerca. Los labios se cern%an sobre los m%os. Ojos color a)ellana de <ane con s"lo un tenue anillo )erde alrededor de los iris. !l dijo9 4Tomaste la sangre.4 &o estaba /ascinado. Le susurre9 4S4. +us labios se presionaron con /uer(a# aplastando carne sua)e contra in/le0ibles dientes. Relmpa o en una botella# electricidad crepit" a tra)s de mis labios. La tierra se mo)i" y podr%a haber importado menos# perdido en el 0tasis del beso. Las sensaciones se dispararon# amena(ando con abrumar. Lue o# empuj" ms pro/undo. +us dedos se enredaron en mi cabello. 4$res ma, portadora de espada4# susurr" el monstruo. Empuje el pecho de <ane y hacia atrs# lle ando a aadir unos cent%metros entre nosotros. 44o no pertene.co a nadie.4 'uro )erde cubriendo sus iris como un escudo. 43#o lo as +esado todava54 431or !u te importa54 Los labios de <ane se torcieron en una sonrisa helada. 4$res la portadora de la espada. $l destino de este mundo descansa en !uien te controla.4 'i un rito aho ado. &o no pod%a e)itarlo. Las palabras crueles arrancaron en el centro de todos mis temores. 6i mano sali" disparada a bo/etearlo. !l la atrap" antes de que pudiera conectar con la mejilla. +u otra mano se apret" en las tren(as de mi cabello# hice una mueca de dolor. !l ru"# repitiendo9 43(o. <as. +esado5 4

4#o. $s. De. Tu. >ncunvencia4. 4&ueno4# respondi"# aparentemente satis/echo. Arunc% el ceo. El <erde se retiro de sus ojos y l me solt". 41onte el collar. #o esto* cerca de ti * no tienes $:cali+ur. 2anali.ar mi poder no va a ser )cil4. 432uando se es algo )cil contigo54 6urmur. .n dedo se desli(" a lo lar o de la l%nea de mi mand%bula. 41odra a+er sido4. 17hasque" los dedos una )e( y el limbo comen(" a cambiar a otro. $ro(os de nubes esponjosas blancas se ele)aron a mi alrededor y se endurecio en bosques de setos )erdes. El mundo se oscureci" y me puse de pie# una )e( ms# en el laberinto de E as. 6ir a <ane. Las palabras que dijo 1la decisi"n que tom cuando no lo eli i a l 1 palpitaba dentro de los l%mites de las coberturas. +ombras silenciosas persi uiendo el aire# las /ormas opresi)as tristes que amena(aban como enjambres en m%# chupando la )ida de mis huesos. <ane sonri". !l me estaba torturando y l lo sab%a. Inclinndose# me susurr" al o%do9 43$e arrepientes de esto toda)%a54 Las l rimas picaban en los ojos# que trataba detener. 7errando hacia a/uera. Luch para mantener a/errndome a m% misma. Para sobre)i)ir a esto. Para sobre)i)ir a l. *br% los ojos y me encontre que estaba de )uelta en la montaa. 6att se par" /rente a m%. La montaa tembl". La ente corria. &o no pod%a o%r nin -n sonido ms all de los latidos de mi cora("n. En silencio me entre " el collar. Por la e0traa e0presi"n en su rostro# me pre unt cunto hab%a )isto a pesar de haber sido desterrado por <ane. ,o tu)e el )alor de pre untarle# y tan pronto como me entre o el collar# yo no ten%a /uer(as. La ma ia de <ane /lu%a a tra)s del collar con un abandono imprudente. +e me cay" al suelo con un rito aho ado. 6is manos tocaron la super/icie herida de la montaa. 6e estremec% ante la embestida de una potencia e0tranjera. +in /iltrar# ma ia pura# enojada amena(" con destruirlo. Por encima de nosotros# las nubes de trueno. 7ay" un rayo entre ellos y la llu)ia ca%a a cntaros. La ente rit"# consternndose a-n ms# por temor a un dra "n que )omitaba /ue o )i)o de la cima de la montaa. 43*-dala, Merln#4 orden" <ane en mi cabe(a. *penas me di cuenta 6att cay" de rodillas detrs de m%. +us bra(os se en)ol)ieron alrededor de mi cuerpo y 6att tom" el control. 'e al una manera# l diri i" la ma ia en la tierra# y la tierra la absorbi" como lo hi(o la llu)ia. 6e las arre l para permanecer /uerte durante otros pocos se undos hasta que la montaa se calm". PPP

4<ane# /ije un cier)o. Est en el bosque. 7incuenta pasos en esa direcci"n4. La pequea princesa en la boca de la cue)a# sealaba hacia e0terior. .na brisa /r%a sopl" >ajo un abri o de piel# apenas sinti" el a uij"n. &o nunca hab%a usado al o tan caliente en mi )ida. Podr%a acostumbrarme a ella. 6ir a la nia pequea# su oro1marr"n pelo tren(ado y atado con torpe(a para mantenerlo /uera del camino. :ue hab%a tren(ado para ella despus de un poco de persuasi"n. 7on un suspiro# eche lea al /ue o que acababa de empe(ar. 43Por qu no lo has tra%do conti o5 Espero que no lo dejaras con )ida.4 *rru " la nari( respin ona. 4+e ha muerto# pero no lo )oy a tocar. $u me hiciste hacer la matan(a. Es tuyo.4 6e puse de pie# con la espada casualmente en una mano# y me acerque. &o se cern%a sobre ella. 4&o te hice hacerlo# porque no tenemos otro alimento.4 46e miraba. $riste y no...4 +u cara picante baj" la )ista al suelo. 4Aue un tiro /cil. 7aminaba delante de la /lecha.4 Le)ant" la cabe(a para mirarme# ella repiti"9 4$- tienes que limpiarlo4. Reprim% un suspiro. 47omo quieras# princesa. $en los petates listos. ,os le)antamos temprano4. 4Lo s#4 murmur" ella mientras se marchaban. *l /inal del arco que col aba alrededor de su hombro olpe" contra la parte posterior de sus piernas. 8echo para al uien mucho ms rande que ella# el arco cur)o ten%a un diseo ele ante# pero era muy simple al mismo tiempo. $eniendo en cuenta la cantidad de oro en la cmara oculta# no tu)e dudas de que /ue hecho especialmente para ella. +al% de la cue)a. 4La ests dejando caminar todo sobre t%4# dijo un muchacho del ado. $en%a una espada en su mano del ada mientras estaba de uardia. 6e acerqu a l y lo diri i en silencio a corre ir su postura. !l cumpli" con impaciencia. La preocupaci"n nubl" sus ojos aun# tambin mostro una pequea esperan(a. Estbamos lejos de su casa destruida# y cada d%a se hi(o ms /uerte y la empuadura de su espada se hi(o ms adepto. Le pre unt9 437ualquier cosa que reportar54 4,ada4. *sent% con la cabe(a. 6e las arre l para a arrar al unos puados de oro y unos pocos otros suministros a punto de salir de 7arta o. 7on suerte# he eludido los otros soldados y escapamos de la ciudad sin llamar la atenci"n. *dems de los suministros# tambin adquiri dos car as adicionales. 6e llam dos )eces loco por ceder a sus patticas amas 1de miradas 1 dejando a los dos nios que me acompaaran. &o sab%a que no deb%a dejar a un par de inocentes ojos que me a/ectan. +in embar o# hab%a al o en la pequea princesa que tiraba de m%. 7omo si yo estubiera destinado a conocerla... ,e u con la cabe(a# dis ustado conmi o mismo por pensar tales pensamientos in-tiles 7asi un mes despus# estbamos acampados en medio de un bosque en la Galia. &o no lo hubiera hecho hasta ahora tan rpidamente sin la ayuda de una nia chiquita y con manos delicadas y una historia real. La cue)a# nuestra parada de descanso

para la noche# estaba en lo alto. Estbamos tratando de permanecer lo ms lejos del mayor depredador que )a aban por el bosque 1hombres. +eptimus. Las pro/undidades de la depra)aci"n del hombre# lo ms pro/undo que me hab%a )isto obli ado a hundirme en con l# lo lle)o en mi alma para siempre. 6e hubiera ustado tener el poder para sanarlo# para poder destripar el bastardo de nue)o. 6e maldije por pensar en l. El collar de cristal se dej" caer alrededor de mi cuello. $en%a su hermano# pero nada de lo que intente /uncion". El cristal m ico li ado me contu)o sin piedad. 6e qued sin poder. .n arroyo corr%a por la boca de la cue)a y el a ua tron" hacia abajo sobre las rocas resbaladi(as. .n puado de rocas hi(o al arroyo /cil de cru(ar. Los rayos rojos del sol bailaba des)aneciendo las piedras lisas y las hojas /lotaban armoniosamente mientras ca%an de los rboles cercanos. ,o ten%a ni idea de lo que estaba por )enir. $n primer lugar, tenemos !ue so+reviven o*. 6e saque un cuchillo del cintur"n. 46antn ase alerta# +eor Perseo. <ol)er pronto4. !l hi(o una mueca. 4$e ped% que no me llames con ese nombre. ,uestro reino se pierde. 6i padre se ha ido. 6i madre esta...4 El chico mir" hacia el sol poniente# rebosante de l rimas en las comisuras de sus ojos. 4,o ten o nada4. El comentario olpeo inc"modamente cerca del hueso# pero &o ten%a al o que el chico no tenia 1 un hermano# al uien que esperaba encontrarme en mi camino de re reso a casa. Le pre unt9 437"mo quieres que te llame entonces54 4<iajamos hacia >retaa. 6e ustar%a un nue)o nombre para un nue)o ho ar.4 Entonces# se mordi" el labio. La incertidumbre cay" sobre un rostro jo)en que no pudo haber )isto ms de die( temporadas. 4,o lo s. $endr que pensar en ello.4 4,o pierdas de )ista a tu hermana4# le dije# caminando en el bosque. 47omo si al uien pudiera4# se quej" el chico. 4Ella s"lo ha escuchado a nuestra madre.4 $en%a que estar de acuerdo. La princesa beb# con sus ojos randes e inocentes# era un demonio real. E0actamente como dec%a# encontr una pequea ama cla)ado a un rbol# col ado en el eje de la /lecha. Ella hi(o un tiro limpio a tra)s de la cara. ,o su/ri". La princesa dio en el cla)o correcto para causar dolor m%nimo. Le)antando mi cuchillo# lo cla)e en la piel dura del )enado. $u)e que trabajarlo. .nas horas ms tarde# mi est"ma o estaba lleno de carne de )enado# que boste(". +"lo brasas pequeas permanecieron en el /ue o. 4*sana a ni.4 Lo intent. ,o pas" nada. 7on una mueca# puse ramas secas para mantener el /ue o encendido bajo durante la noche. .n murmullo escap" de la princesa durmiendo junto a m%. $an pronto como ella se acost"# ella cay" en un pro/undo sueo. .na mano se meti" debajo de la barbilla y la otra descansaba con/iadamente al lado de mi muslo. El sonido del a ua me relaj". Incluso en la Isla de $rit"n#

siempre era el ocano lo que /inalmente me dejaba lle)ar por el sueo. 6ir a la chica de nue)o y me pre unte bre)emente si al una )e( ser%a capa( de dormir tan bien. &o lo dudaba. La )ida nunca ser%a lo su/icientemente se ura para m%. Ella se estremeci" bajo la /r%a brisa de la noche y el chico sac" la manta apretada a su alrededor. +e traslad" a establecerse junto a su hermana. 43El rey )ndalo era tu padre54# Le pre unt al muchacho. !l asinti" con la cabe(a y boste(". 4,o s mucho al respecto. 'esde los chismes# s que el incidente sorprendi" a todos. 6i padre opt" por hacer caso omiso del coqueteo de mi madre. 3:u otra cosa pod%a hacer54 6ir a la nia. 437"mo trato a tu hermana54 4!l no lo hi(o. !l la i nor" en su mayor%a4. #o !uera. 6e ati(" el /ue o. 7onoc%a la sensaci"n demasiado bien. 4& 3el arco5 Ella est e0cepcionalmente cali/icada.4 El nio boste(". 4Ella siempre lo ha estado. 6i madre hab%a hecho la proa. Ella dijo que ten%a un sueo que deber%a14. 43.n sueo54 El chico asinti" con la cabe(a. 4Ella dijo que el padre de mi hermana habl" con ella en el mismo.4 43El rey )ndalo54 4,o lo s. Era un sueo.4 4.n sueo4# murmur. 6i tiempo con 6erl%n me hab%a enseado a no despedir /cilmente tales cosas. Pero# 3qu prop"sito hab%a detrs de re alo a la pequea princesa5 6e acost y me qued" mirando el techo de roca dentada a tra)s de la cue)a. 3:uin sab%a qu prop"sito destino ten%a reser)ado para m%5 6e lle)aron de mi casa. 6is dedos se cerraron en un o)illo. +ea cual sea mi destino# me estaba cansando de ello. Ech un )ista(o a los dos nios. 3Era realmente una coincidencia que me top con ellos5 3En qu jue o se me ha in)olucrado en este momento5 4Perce)al4# le dije. El chico me mir" con los ojos le aosos. 438mm54 4$u nue)o nombre#4 le e0pliqu. El nio sonri"# la sonrisa luminosa de un alma intacta. Por un momento# tu)e que chupar el aliento en su pure(a. 6e record" mucho a mi hermano pequeo. 7asi pod%a )er su rostro pequeos destello del /ue o. $u)e que aplacar los dolores de la pena. Le tom" hasta la -ltima ota de mi )oluntad /acilitar un espacio a escasa distancia de ellos. &o no pod%a permitirme in)olucrarse con estos dos. ,o ten%a necesidad de ami os. $ales debilidades se uramente me

olpearon /uera de m% hace mucho tiempo. +"lo necesitaba sobre)i)ir. El muchacho hab%a tomado un art%culo de )alor particular. 4Perce)al4# le dije. 43'"nde has escondido la man(ana que tomaste de la b")eda54

7*PI$.LO E *6*6E# ,O 6E *6E+

7*PI$.LO E *6*6E# ,O 6E *6E+

$ir de la memoria de <ane cuando 6att me sac" de la tierra. La montaa dej" de retumbar. La ente en la pista parec%a mo)erse a un ritmo menos /rentico. Lue o# otro crujido del trueno corri" a lo lar o. *l unos persisten# detenindose para mirar a la destrucci"n. En el lu ar del santuario# s"lo hab%a un po(o pro/undo# rodeado de bloques al a(ar de hormi "n desmenu(ado. *bajo# en el se undo ni)el# los edi/icios mal construidos yac%an en ruinas. +in embar o# a pesar de haber perdido su casa# los monjes continuaron ayudando a los heridos con e0presiones estoicas. 4Puede ser reconstruido4# dijo 6att# correctamente leyendo mis pensamientos. 6e a arr" la mueca y tir" de ella. 48emos hecho todo lo posible.4

6e qued mirndolo. 4'ijiste que la trampa es para personas que no pueden probar que son di nos. 3+i ni/ica eso que sab%as que esto podr%a pasar54 La cara de 6att palideci". 4Estamos perturbando secretos que han sido utili(ados como protecciones que )an de miles de aos atrs4. *pret los dientes. 4<oy a tomar eso como una a/irmaci"n. 3Por qu no pensaste en tener al -n tipo de plan si pasaba54 4&o no ten%a tiempo para lle ar a un plan4. 43:uieres decir que no quer%as arries arte a dejar entrar a nadie en un plan... 'ecirle a al uien que podr%a haber bloqueado esta montaa para nosotros.4 4,o# no lo hice. ,o pod%a correr el ries o4# dijo sin remordimiento. 4Eres incre%ble4. 4+oy realista. ,o tenemos tiempo para ir a tra)s de los canales adecuados4. 4'ices t-4. 4,adie muri"# Ryan.4 3 di)erencia de su guardia. Las palabras me dieron un pueta(o en al -n lu ar bajo y pro/undo. El rostro de >laDe brill" entre nosotros. Las l rimas me picaron los ojos# y di un pro/undo suspiro. 6att se pas" una mano por el pelo. 4$enemos que ir antes de que al uien comien(a a hacer pre untas.4 $rate de controlar mi dolor. 4,o queremos eso4. 4Esto es s"lo el comien(o4# dijo 6att# sin saberlo# hacindose eco de las palabras de <ane. .na rieta de un rayo manchado por encima de nosotros. Llu)ia ca%a con ms /uer(a a medida que se inici" el descenso de la montaa. .n cartel nos dijo que estbamos en Ratnapura# la ciudad de las emas. .n centenar de metros ms abajo# la escalera se hi(o muy escarpada y nos a arramos de la barandilla por el miedo de caer sobre el borde de la montaa. Las hojas de la llu)ia hicieron el pasaje a-n ms traicionero. 6e a/err a un conjunto de randes cadenas remachadas a la roca. 6att toc" las cadenas. 4Estas cadenas se colocaron supuestamente aqu% por *lejandro. Ellas podr%an tener ms de mil aos.4 4*s% que contenta estoy de saber4# le rit a l. Por lo eneral# me encantan las curiosidades hist"ricas# pero no ahora. ,o# cuando yo estaba sosteniendo mi )ida de las mismas cadenas con mil aos de anti Qedad. 6urmur# 4$an pronto como sobre)i)a a esta montaa# recuerdame a pe arte con esa cru(.4 6att suspir". 4&o no te ped% que )enieras4.

6e resbal en piedra mojada. 6att me a arr" del bra(o para estabili(arme. Le reste importancia y me a/erre a la barandilla ms apretada. +e necesitaron tres horas de arduos puntos de apoyo para bajar de la montaa. .n templo blanco con c-pula# la lu( de esperan(a# encla)ado en un )alle de la niebla metida entre las montaas y las cortinas de crujiente# )e etaci"n )erde apareci" a la )ista. +in embar o# yo no me detu)e para admirar la )ista. 7on cada paso# mi ira contra 6att creci". &o no pod%a creer su osadia. ,unca con/iar%a en nadie lo su/iciente y# sin embar o# yo era el -nico mal. 'ej caer mi mochila empapada y me derrumbe bajo un poco cubierto de acera. Por /in hab%a lle ado al /ondo de la pista y una pequea pasarela. El sendero conduc%a /uera de los pasos y en un corrillo escaso de tiendas y ho ares# la -ltima parada para comprar recuerdos. Incluso )i una camiseta declarando9 4*lcanc su punto m0imo4# lo que habr%a sido di)ertido si yo no estu)iera demasiado h-meda para sonre%r. Por -ltimo# le pre unt9 43& ahora qu54 4<ol)emos al tren y a)eri uamos lo que la cru( abre.4 6att se quit" el poncho para la llu)ia. El pelo mojado col aba sobre la /rente y el cuello de su abri o. +u camiseta estaba empapada contra su pecho enjuto# a/errndose a cada m-sculo duro. 6e dije a m% misma que no me impresion". 43Esto abre una cosa54 6att discretamente sac" el arte/acto de metal y tra(" las cur)as de la cru(. 4Luce como una lla)e para m%.4 4Estamos buscando una puerta. 3Ests diciendo la )erdad esta )e(5 4 6att /runci" el ceo. 43<as a parar de usarme como sustituto de saco de bo0eo54 6i mand%bula cay". 4L,o soy yo?4 4<ane es bueno presionando cada bot"n y ests dejndolo presionar todos los tuyos.4 6i ira se desin/l" como un lobo pinchado. 6e mire mis (apatos de tenis. Los cordones blancos pre)iamente y /orro de oma se tieron de un /eo color marr"n con barro. 6att se sent" a mi lado. 4Eres ms /uerte que l.4 43Lo soy5 ,unca pens as%.4 El hombro de 6att cepillaba el mio. 4$al )e( deber%as empe(ar4. Le)ant una ceja. 4$al )e( deber%as empe(ar a contarme por qu ests si uiendo a *lejandro 6a no alrededor de esta isla4. 6att sonri". 4$al )e( deber%as con/iar en m%.4 Parpade# mi mirada atrapada por sus ojos ne ros como la tinta de color mbar. 4+onre%ste4. +u e0presi"n se )ol)i" consciente de s% mismo. 4+%# supon o que s%.4

4Ryan# ten paciencia conmi o un poco ms de tiempo4. $omando mi mano /r%a# la apret"# y en medio de la sel)a de +ri LanDa# rodeado de los olores de hue)o rodillos de carretera y chai caliente# las nubes se mo)ieron lo su/iciente para permitir un solo rayo de sol brillar sobre nosotros. $al )e( las cosas no estaban tan mal despus de todo. ,o apretar su mano a cambio# pero no intente tirar de ella tampoco. 43'"nde ser nuestro si uiente paso# oh sabio 6erlin54 E0presi"n de 6att se )ol)i" t%mida. 4Ella4 PPP ,unca )ol)imos al hotel. ,o es que importara# todo lo que ten%a en el momento cabia en la pequea mochila que lle)aba a la montaa. El tren desde ,uCara Eliya a Ella mostr" colinas /ollaje de /ull color bastante sal)aje que se propa aron por toda la tierra en patrones interesantes. * los dos minutos de mirar las )istas panormicas# quede /uera por a otamiento completo. 6e despert con la cabe(a sobre el pecho de 6att. .n poco de baba derramada desde el lado de la boca# manchando su abri o. $ir hacia arriba y la parte de atrs de mi cabe(a choc" contra la parte metlica del tren. 8ice una mueca y me limpi la boca al mismo tiempo. 6i asiento estaba junto a la )entana y 6att se sent" junto al pasillo. 6urmur# 4Podr%a s"lo haberme empuj" a un lado.4 4,o te preocupes.4 !l cerr" la u%a# su compaero constante# o una muleta# yo estaba empe(ando a pensar en ello. 4,o roncas... mucho.4 4:ue racioso4# le dije# a pesar del rubor e0tendindose por mi cara. & medio olpe su hombro. 4Pens que eras el hermano bueno.4 6att le)ant" una ceja. 43'esde cundo54 4b1bueno# en comparaci"n#4 tartamude. 43Es por eso que no me ele iste54 Esta )e(# todo mi cuerpo se rubori(". 43q1qu54 43Por qu <ane54 4.h14 43$e usta ese tipo de 7reo que soy tan caliente cuando estoy ritandote54 >ueno# <ane era 2 caliente# eso es. & rito mucho. 4,o hay necesidad de responder4. 6att se hundi" de nue)o en su asiento. 4<eo la respuesta en tu rostro.4 4!l no miente tampoco4# repliqu.

Esta )e( 6att enrojeci". 4Estoy tratando de mantenernos con )ida.4 43,o es eso lo que siempre dices54 El tren par" en una parada. *l uien rit"9 4Ella4. +in decir una palabra a m%# 6att se le)ant". +e col " su bolso sobre su hombro en mo)imientos bruscos y sali" del tren. 7orr% tras l. La estaci"n de tren de Ella era de una lar a poca )ictoriana con edi/icio en una pequea plata/orma. Rojas y amarillos decoraciones /ueron encadenadas a lo lar o del techo de la plata/orma. 6att se diri i" directamente a una l%nea de espera de conductores de tuD tuD. +ubimos al )eh%culo de tres ruedas. 6att rit"# 47ue)as de Ella4# y el tuD tuD deambulaba apa ado. En un raro ejemplo de buen tiempo# pasamos por el centro de la ciudad. El conductor seal" una tienda de campaa rande# lleno de ente. 'urante el /esti)al# el arro( y el curry jaca se o/rece ratuitamente a cualquier transe-ntes. 6i est"ma o ru i". 4Ol)%dalo4. 6att me entre " una barra de cereal de su bolsa. 4<ane sabe d"nde estamos ahora. $enemos que mo)ernos rpido4. * ite lejos la barra con una mueca Jodiaba la me(cla de bayasK cuando nos habiamos alejado de la ciudad a montaa en una carretera. El camino estaba bastante bien pa)imentado# pero un poco espelu(nante. El tuD tuD )ol" hasta las empinadas laderas de la montaa. 'ebimos haber ido al menos a treinta o cuarenta Dil"metros Jeso es un paso li ero dieciocho1 )einticuatro millas por horaK# sin embar o# yo estaba a arrando el lado del coche sin puerta y cuel adura para sal)ar )idas. 6i nari( cosquillas con los olores de aire h-medo y la )e etaci"n /rondosa. Es per/ectamente adecuado para mi nue)a ocupaci"n como intrpido e0plorador en busca de anti uos tesoros# y con el 4sal)ar el mundo4 como insi nia prendida en m% que pod%a pasar por alto todo la molesta preocupaci"n sobre la preser)aci"n de las culturas y de los hbitates como los arque"lo os modernos preocupados por... La justi/icaci"n casi ali)iando mi conciencia culpable. 43Por qu54 6e ire# lejos del paisaje /ascinante a 6att. 6e sente r% idamente en el lado opuesto del tuD tuD# tratando de mantener la mayor distancia posible entre nosotros como sea posible. El interior pequeo y des)encijado ha hecho este )iaje bastante di/%cil. 43Por qu# qu54 +e quej". 43Por qu quieres sal)ar el mundo5 ,i siquiera te ustan las personas.4 'ije# olpeando un dedo en la u%a turistica metida en el bolsillo delantero de su bolsa. 4$odo lo que te importa son los libros y cosas as%.4 46e importa ms cerca de siete mil millones de personas4# dijo secamente. 43$oda)%a ests molesta por el templo5 +i te hace sentir mejor# yo puedo conse uir una donaci"n junto a un proyecto de restauraci"n. Esto apuntalaria la econom%a local durante dcadas4. 4,o puedes comprar tu salida de todo4.

437omo <ane trata54# 'ijo. Le /runci el ceo. 4<ane no es as%4. 6att solt" un bu/ido. 4$ienes ra("n. ,o le importa el dinero. !l se preocupa por el poder. Eso es lo que es... el tipo que te usta.4 Puse los ojos. 43Es posible que puedas encontrar una cualidad redentora de tu hermano54 Los labios de 6att se adel a(aron. 4Lo he intentado durante aos. En contra de mi mejor juicio# lo intent. Lo in)it a 7amelot y lo destruyo.4 +e qued" mirando a al -n lu ar por encima de mi hombro. 4<ane /ue lle)ado a entrenar para ser un uerrero cuando yo era muy jo)en. ,o s la edad e0acta. 'espus de su re reso a >retaa con Perce)al# l nunca respondi" a mis pre untas acerca de lo que le pas" y que nunca podr%a ali)iar la tensi"n entre nosotros. +iempre me pre unt si hab%a estado demasiado cerca antes de irse.4 6i pecho se apret" por ellos. Por los dos hermanos... que hab%an sido tan jo)enes y tan inde/ensos. Pero hay al o que no le cay" nada bien. Le dije9 4Perce)al y su hermana pequea4. 43:u54 4<ol)i" con Perce)al y su hermanita de 7arta o a Gran >retaa4. La e0presi"n de 6att se torn" pensati)a 16erlin. 43La )iste en otra memoria54 *sent% con la cabe(a. 4,unca Perce)al dijo una palabra acerca de una hermana pequea4. 4Ella estaba all%4# insist%. 4+i ella nunca lle " a 7amelot# 3qu le pas"54 6att suspir". 4,o lo s4. 4LElla era s"lo una nia?4 6att ne " con la cabe(a. 4+ucedi" hace mucho tiempo# sin embar o# )iene a demostrar lo que he estado diciendo todo el tiempo 2 el pasado de <ane se )uel)e mas cuestionable con cada re)elaci"n. $al )e( deber%as pensar en eso4. El tuD tuD se detu)o ante una seal con una me(cla de arabatos y escritura en in ls que decia 4$emplo *nti uo y 7ue)a RaCanaella.4 El cartel mostraba una ima en de pasos que conducen a una cue)a sel)atica parecida a las de Indiana ;ones. .n poco ms arriba# un pequeo templo cuadrado en pie a la derecha de la )%a. $en%a una terra(a ele)ada y parec%a estar cerca de un cuarto de pro/undidad. 6att pa " al conductor# pero no entr" en el templo. .n muchacho /laco# de unos seis aos de edad# corri" hacia nosotros. +u rostro se dibuj" en una sonrisa con dientes. !l dijo en mal acento In ls9 4Puedo ayudar a uiarlo hacia arriba# seor. Puedo le)antarle rpido4. 4,o14 6att empe(" a decir.

Le di un coda(o y le dije al nio9 4,os ustar%a un poco de ayuda.4 El nio sonri" y corri" hacia las escaleras# haciendo un esto hacia nosotros. 4*qu%4. 43:u pas" con ser discreto54# +usurr" en mi o%do 6att. 43:u pas" con ayudar a la econom%a local54 +olt de nue)o. !l suspir". 47on lo que me queda# tendremos suerte si podemos permitirnos nuestra pr"0ima comida4. ,os diri imos por el sendero empinado. Escalones de piedra /ueron tallados en la ladera de la montaa. El costado del camino de piedra estaba cubierto de enredaderas y helechos di/erentes. Por otro lado# una /uerte bajada no ten%a rejas que le impidieran caer en un abismo de desierto. 'ebido al almuer(o ratuito que se o/rece en la ciudad JpensK# que eran los -nicos en el lu ar. 'e esta manera# si nos sumer imos a nuestros muertos# nos ustar%a hacerlo sin testi os. ,uestra pequea u%a /ue rpidamente por las escaleras. 6att aumentado constantemente detrs de l. &o era menos estable. 6is (apatos tenis no /ueron diseados para el senderismo. 6e pre unt si Indiana ;ones pens" en obtener mejores (apatos para la chica que arrastr" con l. Entonces# me acord de la serpiente arrastrndose a tra)s de tacones altos en una pel%cula# y decidi que todos los chicos eran ms o menos de la misma idea. 'espus de un terrible tropie(o# tiren mi or ullo y a arre la bolsa de 6att como al o de apoyo. 4,o )oy a dar un paso ms hasta que me di as por qu estamos si uiendo a *lejandro 6a no alrededor de esta isla4. 6att mir" a nuestro u%a. El chico nos superaba por )arios pasos. 'io un paso lento hacia adelante. 4*l1siDandar. +iDander. IsDander es como se le conoc%a aqu%. 7onquist" cada peda(o de tierra desde 6acedonia hasta la /ranja de Ga(a. En E ipto# se encontr" con el santuario del orculo de *m"n1Ra# el dios sol. Los rie os cre%an que *m"n1Ra era el dios Beus. *hora# los reyes de 6acedonia mantienen que eran descendientes de 8rcules# tambin un hijo mortal de Beus. La madre de *le0ander cre%a haber concebido por el propio dios# dis/ra(ado en /orma mortal de su marido. *lejandro an" la con/irmaci"n de su estado semi1dios por el orculo# y as% lo declar" a su reino.4 'i unos pasos tambaleantes hasta la escalera. 4'jame adi)inar 1 utili(" su condici"n di)ina para reunir a las tropas para conquistar el resto del mundo4. 47orrecto#4 dijo 6att. 4!l conquist" pasando el Oriente 6edio y la India. El caballo de *lejandro# >uc/alo# su posesi"n ms preciada# /ue muerto en la batalla en lo que hoy se conoce como PaDistn. Ese caballo se dijo que era un re alo de Poseid"n. La prdida de este caballo tu)o un ran e/ecto sobre *le0ander. Los orculos de 'el/os predijo que quien debe conducir a la bestia obernar%a el mundo. +e sacudi" la ima en de la inmortalidad. $ras la muerte de >uc/alo# *le0ander baj" por la India y +ri edad en busca de una cosa. 7reo que l emple" un asistente para ayudarlo a subir a Pico de *dn# un lu ar# que es prote ido por numerosas deidades por esta ra("n.4

437ul es54 4La leyenda dice que la huella de *dn /ue una )e( con incrustaciones de emas de un t-nel de cola4 4*l i ual que la ema en la cru(54 6att asinti". 4.n t-nel de emas en las montaas contiene el a ua de la )ida4. 43El a ua de la )ida5 3o la copa de curaci"n5 4 47reo que s%... otro nombre para l puede ser el +anto Grial. Las tres leyendas tienen una cosa en com-n9 que prometen la inmortalidad. +in embar o# *lejandro no lle " ms all de Pico de *dn. ,o encontr" la cru(.4 4Pero has descubierto lo que l no hi(o.4 6e resbal en la piedra mojada. Los bra(os de 6att me capturaron. Ojos de color mbar con capucha atrapando los mios. 6e apart. 43$e detienes54# 'ijo nuestro u%a pequea con ale r%a. 4Estamos cerca# 6emsahib4. 4&a lo o%ste# 6emsahib. ,o te deten as4# dijo 6att. 4Eso no es lo que dijo.4 Gem% y me /rot los muslos. &a tensas desde la subida al Pico de *dn# que palpitaban de dolor. 6att me tir" hacia delante. 4+i quieres que no te di a nada ms# lle ars4. * arr la bolsa de nue)o con un harrumph. 4Es mejor ser trascendental.4 4<oy a dejar eso a mi hermano4# replic" 6att. Reanud" la subida. 4*le0ander deber%a haberse detenido a escuchar las leyendas locales un poco ms. En el Ramayana pico# el rey de LanDa RaCana secuestra la no)ia del pr%ncipe Rama# +ita. 'ie( de los je/es del Rey RaCana mani/estaron su conocimiento de los <edas# as% como e)entos m icos y celestiales. 'ebido a esto# se le dio el nctar de la inmortalidad por el dios creador# >rahma. 7undo 8anuman# el dios mono y el a ente de Rama# +ita lo descubrieron en *shoD <atica# RaCana en el ran palacio# cerca de nuestro hotel en ,uCara Eliya# tu)o que escapar con la princesa. RaCana )ol" con +ita en un carro alado a estas cue)as secretas. Las cue)as sir)en como puntos /inales de un sistema de t-nel arti/icial construido en el interior de estas montaas4. 437onstruido por RaCana54 4,adie lo sabe. Los t-neles se dice que tienen muchos secretos# incluyendo la tumba de RaCana4. 4RaCana. El maestro de los acontecimientos celestes y el titular del nctar de la inmortalidad reside en estas cue)as.4 4+e pone mejor4# dijo 6att. 4+eor +hi)a# el dios de la destrucci"n# dia a RaCana una espada di)ina al i ual que E0calibur. El Principe Rama el a)atar de <ishnu# el dios conser)ador# utili(o

un arco y una /lecha para despla(ar el nctar. 7reo que la tumba de RaCana no est aqu%# pero su cuerpo estu)o aqu% y en)iado a otra parte. En)i a >ors# Perce)al# y Galahad despus de >ran Pellam. +abemos Pellam muri" en la isla de sirena. Las historias dicen que mientras >ors y Perce)al )ol)ieron a 7amelot# Galahad hallo la copa y se con)irti" deseoso de dejar este mundo. Los n eles trasladaron su cuerpo hasta en las puertas del para%so. El lu ar donde se ori in" la 7opa de curaci"n. 7reo que el cuerpo de RaCana /ue lle)ado al mismo lu ar4. 8abiamos lle ado al /inal de los pasos. En la parte superior# s"lo un camino /an oso se mantu)o. 43$e espero54# pre unt" nuestro u%a. 6att ne " con la cabe(a y le pa ". El nio rpidamente uard" las pa as. 'esde el mismo bolsillo# sac" una /lor roja aplastada# y me la entre " a m%. 4Para ti# 6emsahib... /lor +eetha para una tan bonita como +eetha misma4. Le sonri y me incline para tomar la o/erta. El muchacho sonriente me susurr" en )o( alta en mi o%do. 4+i el sahib labios /runcidos no te quiero# yo te lle)o.4 'ijo# aplanado los labios# imitando con precisi"n la e0presi"n a ria de 6att. 'ej escapar una risa sorprendida y le di una enerosa propina. 6ientras 6att /runci" el ceo# el chico sali" corriendo con un esto de la mano. 43Podemos ir a al una parte sin que encantes a los lu areos54# +e quej" 6att. 4+olo estas celosos# labios /runcidos4. 4$eniendo en cuenta que estamos a punto de entrar en una cue)a /amosa por la seducci"n supuesta de +ita# es posible que desee )ol)er a reconsiderarlo antes de que me sienta desa/iado a de/ender mis labios /runcidos.4 4Estoy se ura de que pre/erir%as besar las puertas del para%so4# le dije secamente. 43:uieres decirme lo que esta cue)a tiene que )er con ellas54 6att camin" hasta la colina a la entrada de la cue)a. 48a habido muchos nombres )inculados a las puertas del para%so. .na de ellas es la Isla de los >iena)enturados4. 43Isla de los >iena)enturados54 7hille. 4Es casi necesario para cualquier cosa con un nombre como la 1 Isla de los >iena)enturados 1 tener una trampa.4 6att suspir". 4$iene otros nombres. Los rie os lo llamaban los 7ampos El%seos# un santuario de curaci"n# la pa( y la tranquilidad. +ituado ms all del r%o Leteo# el r%o del ol)ido y de la )ida mortal# es el lu ar de descanso /inal de todos los hroes. En otra leyenda# un hroe /ue tra%do a la isla por la 'ama del La o4. 43El rey *rturo54 4,o estoy se uro de creer eso# pero s%# despus de su muerte en el monte. 7amlan.4 7on una sonrisa# 6att hi(o un esto en la boca de una cue)a boste(ando. 4*rriane 'uLac# creo que la 7opa curaci"n radica en *)alon y la puerta se encuentra en estas cue)as.4

PPP 'os horas ms tarde# me sent en una losa de roca estril. 4,o# no hay hroes muertos# demonios espelu(nantes# o seres sobrenaturales a la )ista. Es s"lo una cue)a ordinaria4. 4,o suenas tan emocionada4# coment" 6att. El interior de la cue)a RaCana Ella ten%a un suelo de tierra com-n# interior estril y roca en pendiente sin /in. ,o hay escritos. ,o hay tesoro. ,o 7opa de 7uraci"n. 'ecentemente espaciosa# el /rente de la cue)a ampliada a ciento cincuenta pies de lon itud. Otras aperturas# del tamao de habitaciones pequeas# se pueden encontrar aqu% y all# como )sta os de la cmara principal. .n t-nel abierto en la parte posterior de la cue)a. 6att utili(a otas de un l%quido m ico para marcar nuestra ruta y un orbe /lotante para iluminar el camino. ,o es que yo sab%a por qu necesitamos ma ia para esto. .na cuerda habr%a /uncionado J$eseo utili(" una cadena simple de salir del laberinto cuando /ue tras el 6inotauroK# y me hubiera sido ms c"modo usando cascos con linternas de cabe(a. El t-nel no nos lle)" lejos. 7on el tiempo# las rocas se han despla(ado para bloquear el paso de red. Le)ant la )ista hacia el techo inclinado y la suciedad inhalado h-medad y el mus o. 6e pre untaba sobre mi propio 6inotauro. 3Realmente <ane estaba perdido como 6att pensaba5 6att lan(" un /rasco de poci"n )erde contra una pared al a(ar. La cmara de )ac%o se estremeci" cuando l hi(o un a ujero pequeo. Ara mentos de roca cay" del techo y olpe" en m% cabe(a. 46erlin4 6e cayeron tro(os de roca en mi cabe(a. 43Ests tratando de matarnos54 4La humedad tiene que )enir de al una parte# pero la cue)a justo termina aqu%.4 !l resopl" con /rustraci"n y sac" una u%a. 4$odas estas cue)as alrededor de la montaa estaban interconectados supuestamente en un punto.4 43,o tienes un mapa5 3:ue nos di a a d"nde ir5 4 4:uer%a conse uir una parte del obierno# pero despus de Robbin# no quise ponerme en contacto con nadie. +orprendentemente# nin uno /ue marcado 4[4 para *)alon4. 6e diri % hacia l. 4Ere terrible haciendo de pirata4. Pas" a tra)s de la u%a. 4&o soy mejor con ma ia 1 si la tu)iera.4 4Pobre de ti4# le espet. 4Obli ado a utili(ar el in enio en )e( del bot"n /cil. 3Por qu no me dices t- e0actamente por qu nos has tra%do a este t-nel5 3O es que si ue siendo un ran secreto54 4Los t-neles conducen a los distintos lu ares del reino... o todos ellos conducen a un solo lu ar. 8ay )arias aberturas. Estamos en Ella cue)a de RaCana. Entonces# hay cue)a de Isthripur# 7ue)a en Xelimada# +enapitiya 7ue)a en 8ala ala# Ramboda14

43Entonces por qu esta54# Le interrumpi. 4RaCana )ine aqu% por primera )e( con +ita despus de *shoD <atica. $iene sentido que la lle)ar%a al lu ar que l consideraba el ms se uro.4 6urmur" en )o( baja9 4& este era el ms cercano al Pico de *dn.4 7o % la u%a de su mano. Las p inas estaban abiertas a una secci"n marcada como 4E0plorando el )iaje pico del Ramayana.4 Re)ise sobre el paso detallando RaCana escondite de los secuestrados princesa +ita en los jardines de la montaa de *shoD <atica. 'espus de 8anuman# el dios mono# la descubri" en los jardines# RaCana la lle)" en un carro )olador a las cue)as nos encontrbamos en el interior. Las cue)as de todo LanDa conectado a la red mismo t-nel. Pase la p ina. Las cue)as RaCana /ueron construidas en el interior de las rocas de Ella. En el otro lado hab%a una piscina donde la princesa se baaba bajo una cascada mara)illosa. La ima en de las 7ataratas RaCana Ella hi(o que mi cora("n se acelerara. 437undo )as a entender que no puedes hacer esto solo54 6e )ol)% a 6att# con el pul ar en una ima en de las cataratas. 4Estamos en el lado equi)ocado# oh sabio. 8e )isto esto antes en la )isi"n que <ane tu)o.4 'os horas despus# estbamos en un camino que corr%a justo delante de la cascada. +aqu mi chaqueta para apretarla a mi alrededor. Las nubes cubr%an el cielo de la tarde# en/riando el aire. ,os tom" un tiempo )ol)er a salir de la cue)a y sinuoso a tra)s de jardines en terra(as para lle ar a las cataratas. 6e apoy los codos en las barandas de acero en el borde de la carretera. 4'urante la temporada de llu)ias4# dec%a 6att de la u%a# 4la cascada es una de las ms amplias en el pa%s. +e asemeja a una /lor al re)s areca con ptalos ca%dos14 4Parece un rbol de palma para m%.4 6i ojo atrap" a uno de muchos al/ileres que adornaban mi bolsa el de un >uda# sentado encima de una /lor de loto. +eal a la misma. 4O esto4. 6att me dio una mirada /ulminante. 4+i si ues discutiendo conmi o# nunca lo )amos a hacer con esto.4 4&o estoy discutiendo porque s lo que me )as a pedir hacer.4 El salto de a ua# situado en una hendidura en /orma de < en la colina# en cascada desde un a/loramiento rocoso caia encima de un centenar de metros ms abajo sobre las rocas escalonadas. 8ojas )erdes# arbustos y rboles alineados el per%metro pasando lechos de piedra cali(a. El a ua caia en una piscina en la base de la cascada y oteaba sobre ms roca. Por debajo de la calle donde yo estaba# se con)irti" en un arroyo cubierto de mus o. * pesar de amena(ar nubes rises y el )iento tempestuoso /r%o# la ente estaba hasta las rodillas en la piscina le endaria donde +ita deb%a haberse baado. 7ontra una roca# el ni)el de la calle# las tuber%as de metal se hab%an instalado encima de la piscina para /acilitar el /lujo de a ua y se hi(o una buena ducha para el bao. .nas pocas mujeres en saron s mojadas celebrado cubos de hojalata.

7uando el )iento sopla cambi" a un aullido completo# todo el mundo se apresur" a salir de las cataratas. ;u u con la cremallera de mi chaqueta. 4En la )isi"n de <ane# estbamos en una de las cornisas por encima de la piscina. *h% es donde consi ues ser olpeado apa ado y hundido a tu muerte. 38as notado que tus )isiones tienen la mala costumbre de hacerse realidad54 4$enia.4 6att a arr" mi mano para e)itar mi inquietud. 4&a no las ten o.4 6e resist% a rodar mis ojos. 43:u pasa si tienes que ir por el borde5 3:u# entonces54 4$- me puedes sal)ar.4 *pret" mi mano bre)emente antes de dejarla en libertad. 4+i te importa hacerlo.4 Si te importa acerlo. En ese acento suyo# que sonaba mucho ms condescendiente. *pret los dientes. 43& si te estran ulara ahora y me ahorrara el problema54 4+iempre ha sido tu elecci"n.4 6att camin" hacia la abertura que conduc%a a la base de la cascada. Tu elecci'n. Las mismas palabras que <ane me dijo. 6e mord% el labio hasta que sent% la pun(ada a uda de dolor. Por un se undo# estu)e en el borde tambaleante de mi control equilibrado. ,o dur" mucho. Aorc mis hombros ca%dos a endere(arse. La prisa del a ua calmaba los bordes irre ulares dentro de un alma /r il. *brac el sonido pro/undo de m% misma. 6onos abra(ados a la barandilla justo antes de que terminara en una (ona inclinada# cubierta de hierba que conduc%a a la parte derecha de la cascada. La piscina estaba )arios metros por encima del ni)el de carretera. 7ompr piedras de cuar(o de uno de los )endedores de la calle que atra)esaba el campo. En el momento en que alcanc a 6att# estaba de pie junto a la piscina. 6ir hacia arriba. Por el lado de las cataratas donde nos encontrbamos# piedras apiladas en ni)eles arriba como peldaos para un i ante... o un dios mono que una )e( estu)o en la cima de la roca y recorri" reino RaCana con una princesa perdida. 437ompras hechas54 !l at" una cuerda alrededor de mi cintura y apret" su otro e0tremo alrededor de su est"ma o. !l me seal" hacia una apertura que mostr" un camino spero por las rocas y se diri i" hacia ella. +ubimos lentamente# a arrando los bordes speros de e0traas rocas h-medas. <arios minutos ms tarde# me detu)e por aliento. 4Estas personas son pobres. Los estoy ayudando4# le dije. 4Ests ayudando a crear una demanda que no se puede sostener. 3:u pasar si se estanca el turismo# y todos ellos han dejado la a ricultura para )ender baratijas y se con)ierten en u%as5 3:uin les dar de comer entonces5 4

4$al )e( el turismo no se detendr. 3:u tiene de malo un poco de pro reso5 Es un mundo nue)o# 6erl%n. *br(alo4. 4La tecnolo %a no cambia las necesidades bsicas de las personas o de sus naturale(as#4 murmur". 8abiamos lle ado a un ni)el en ni)eles por encima de la piscina. 6att si ui" su camino. Le dije a su espalda# 4Eres un pesimista4. 4Realista4# respondi". 4La ente de este tiempo tienen una cierta e0pectati)a de )ida# que no e0ist%a en la m%a.4 43*cabas de llamarme estropeada5 $u no puedes decirme que pre/iere )ol)er a la Edad 6edia. 8ambre. La peste. ,o /ontaner%a4# le dije. 43:u es e0actamente esta e0pectaci"n54 Lle amos a la se unda di)isi"n. +e acerc" a una cornisa del ada de una roca cerca de la cascada y probado un pie pequeo. $ir de la cuerda alrededor de nuestros centros. Esto tir" de su est"ma o. !l se qued" quieto. 4En cierto sentido# la )ida en ese entonces era ms /cil.4 (a vida sin ti era ms )cil. 7ruc la repisa hacia l. 4+i tan estropiada# entonces 3por qu te molestas conmi o en absoluto54 +ombras oscuras se )eian en su rostro mientras la tarde se meti" en la noche. 4$- sacaste la espada# Ryan. Eres capa( de ms.4 6e puse r% ida. 4&o s"lo puedo hacer lo que puedo. ,o )oy a cambiar por ti.4 4,o te lo estoy pidiendo.4 6att dio un paso ms cerca. ,uestros cuerpos estaban tan s"lo a unos cuantos cent%metros de distancia. E0tendi" una mano. +e cern%a justo debajo de mi barbilla# pero no hi(o nin -n contacto. 4&o estoy pidiendo que tomes decisiones# Ryan.4 7ordiales ojos color mbar capturaron mi mirada y se ne " a dejarla ir. 'ijo con )o( ronca9 4$e he dicho )arias )eces c"mo me siento. $- nunca has respondido.4 Por un se undo# me ol)id de respirar. 6e ol)id de todo# menos nosotros. En este terreno. En este momento. * ua Roarin estrell" contra las rocas con la misma intensidad que los latidos de mi propio pulso contra mis t%mpanos. +usurre9 4$al )e( porque nunca te he cre%do.4 6att dej" escapar una pequea risa# de sorpresa. 43$- no me crees " no crees en m%54 4&o podr%a decir lo mismo4# repliqu. $en%a la cabe(a inclinada hacia abajo. 43:u ms necesito hacer para con)encerte54

.na brasa ardiente sentaba en un banco# esperando a que yo lo airee# para darle permiso a /ue o. 6ir a sus ojos entornados y sab%a que ten%a ra("n. $en%a que tomar una decisi"n. El problema era 1 si lo hiciera# 3podr%a )i)ir con eso5

7*PI$.LO W 'IO+E+ 'EL *G.*

7*PI$.LO W 'IO+E+ 'EL *G.*

Grite por la sorpresa. .n chorro de a ua sur i" de la parte superior de las cataratas y nos empap" con baldes de a ua muy /r%a. La cascada men uado en una red de pequeos re ueros sobre el /ilo# re)elando una cur)atura c"nca)a pequea a la parte in/erior de la roca. 6e quede asombrado con la e0tensi"n despejada. &o no lo hab%a )isto antes por el a ua que /luye# pero sab%a que este era el lu ar. 4Esto es todo. Esta es la cornisa que )i en la )isi"n4. 6att asinti". +ac" la cru( de la bolsa y dio un paso hacia las cataratas. * arre su mano. 43Ests se uro5 3& si el a ua empie(a a lle ar de nue)o54

4Por eso ten o que ir rpido4. 'esentraando sus dedos de mi mano# l se abri" paso a tra)s de la cornisa resbaladi(a hacia el centro de las cataratas. En el cielo brillaban al unas estrellas cuando el d%a busc" su /in. En una escena de dj\ )u de la )isi"n# )i a 6att pasar la mano por la pared. 8i(o una pausa. 48ay un rabado aqu%4# rit" pasado el ru ido del a ua. 4.n cier)o con cuernos debajo de un rbol. RaCana utili(" un )enado para atraer a la princesa a l. El rbol es del mismo tamao que la cru(. Lo )oy a intentar.4 (a visi'n. Le rite9 4L,o lo ha as# 6att?4 !l lo hi(o de todos modos. 47on/%a en m%4# dijo. ,o lo hice. * arr el tallo de una planta que crece entre las rocas. $an pronto como puso la cru( en la roca# una abertura mostro una e0plosi"n de roca y a ua sucesi)amente. 6att se desli(" hacia un lado al instante# lo que lo sal)" de la e0plosi"n directa del iser# pero toda)%a lo ro atraparlo y l sali" )olando hacia atrs. 7o % la cuerda alrededor de mi cintura y me prepar con la planta. Por suerte# la planta a a uanto. 'ebajo de m%# 6att se )ol)i" de nue)o hacia la repisa y se arrastr" hacia arriba. El iser se desaceler" y se detu)o /inalmente. 6att mir" en el a ujero. 43:u hay ah%54 4.na cue)a4. $ir" de la cuerda para animarme a se uir. 6e acerqu ms a la cornisa. 6att se desli(" por el a ujero. Por encima de nosotros# la ca%da de a ua comen(" a brotar de nue)o. *som" la cabe(a. 4L'ate prisa? $e a arrare si te resbalas4. ,o# yo realmente no quer%a darme prisa. 6ir hacia abajo la lar a e0tensi"n de la cascada y cerre bre)emente los ojos. *l abrirlos# corri por el borde resbaladi(o. 6att me introdujo en el a ujero. .n silbido i ante de a ua col " como una cortina cerrando detrs de m%. 6i cora("n# corriendo a cien Dil"metros por hora# era todo lo que pod%a sentir# y me tom" un minuto para recuperar el aliento y darme cuenta que 6att me sosten%a en sus bra(os en la )ac%a oscuridad. 43$enemos una lu(54# Le dije# con mi )o( entrecortada. 6uslos duros me apoyaron# con la espalda contra la roca h-meda de la pared de la cue)a. ,o pod%a )erlo# pero lo sent% mo)erse en mi contra en la oscuridad. +us labios ro(aron mi o%do. 43,ecesitamos54 6e estremec% y puse mi palma contra su pecho h-medo y del ado. +u aroma sutil# madera me(clado con la humedad caliente de la cue)a. .n hilillo de l%quido /r%o ote" sobre mi cabe(a y por mi espalda. * mi i(quierda# un silbido son" en al -n lu ar debajo de nosotros. Gotas de a ua dura se dispararon en una e0plosi"n esparcidos como si estu)iramos de pie al lado de un aspersor.

6e sobresalt". Los bra(os de 6att se apretaron alrededor de mi cintura. 4,o te mue)as4. En la oscuridad# le o% pescar alrededor en su bolso. .na lu( se encendi". 'i un rito aho ado y cla) las uas en los hombros de 6att. !l lle)" a cabo un orbe en la mano. 6ostr" el borde escarpado de una bajada directamente a nuestra derecha. .n /lujo tranquilo corr%a a lo lar o del borde de la cue)a y se dej" caer pro/undamente en un a ujero ne ro. 'e repente# la presi"n del a ua se increment". 'etrs de nosotros# el a ua brotaba por cortar el a ujero que conduc%a al e0terior. Le dije9 4<a a ser di/%cil salir de aqu%.4 4<amos a )er lo que hay aqu% en primer lu ar.4 6att dejar ir el orbe y /lotaba en el aire. * nuestra i(quierda se al(aba una enorme cmara. En sinton%a con 6att# el orbe /lotando a unos metros delante de l mientras caminaba junto al arroyo y se uimos ms adentro de la cue)a. La cue)a espelu(nante no me preocupaba hasta que encontre mi primer esqueleto. 2rugido. El lobo /lot" delante de nosotros y tu)e que pararme de arcadas. In/inidad de esqueletos yac%an esparcidos a lo lar o del interior de la cue)a. +e)eras partes del cuerpo humano marcado un camino a tra)s de la cmara. 6att se arrodill" y reco i" un /ra mento roto de un /mur. +e )ino abajo en su mano. 48an estado aqu% desde hace mucho tiempo4. 4&ay# seremos sus )%ctimas ms /rescas4# le dije con un estremecimiento. ,o )imos nada ms hasta que lle amos a la otra cara de la cmara. En la pared# die( cabe(as de tamao humano /ueron talladas en la roca. En el centro de la cabe(a# en la quinta# dos piedras lar as )erticales en los laterales y una losa en la parte superior de una puerta enmarcada con puertas cerradas rojas. 4'ie( cabe(as de RaCana4# murmur" 6att. 4O die( cabe(as de los cuatro <edas y los .panishads seis# que constituyen todo el conocimiento de los acontecimientos m icos y celestiales.4 $om una respiraci"n. 4Las puertas rojas son como las de E as4. 4La trama es una trilithon. 'os lados )erticales y uno en la parte superior como las de limbo. En E as# la losa superior era trian ular.4 6att seal" un emblema de oro de las puertas en /orma de una /lor de loto. El loto ten%a un c%rculo con un ojo en su interior. 7on mi /rente arru ada. 'ije# 4El limbo ten%a rabados del tridente4 4& la luna creciente y el ojo4# dijo 6att. 47reo que podemos decir con se uridad que esos eran los s%mbolos del a itador de la $ierra. Estos son di/erentes. $al )e( otro de los u%as4. 4Estas son die( cabe(as de RaCana. 3Era un u%a5 Eso no es un buen au urio. 3,o era l llamado el rey de los demonios54

4Por el lado de los anadores. En LanDa# /ue un ran rey antes de l sucumbir a su propia lujuria por una princesa casada.4 (a lu,uria * la poltica. &o hab%a o%do eso antes 1 cada )e( que daban las noticia# al parecer. 6att me mir" como si l simpati(ara con el rey. 8ice una mueca. +in embar o# 3si hubiera empeorado las cosas entre ellos5 3O era s"lo el -ltimo ju uete que se disputan los dos nios mimados5 7uando yo hab%a estado con <ane# hab%a tenido miedo de hacer la pre unta. *hora# sinceramente# quer%a la respuesta. 43$- la habr%as secuestrado54 4,o4# respondi" 6att. 4,o# si ella hab%a ele ido. <ane lo har%a.4 &o no lo dudo. Es por eso que me ustaba. 6e pre untaba lo que dijo sobre m%. 6att )io la respuesta en mi cara. 48ubiera sido un error.4 4*l uien tiene que tomar un ries o.4 46ientras que otra persona pa a el precio4# murmur" 6att. 4!l conoce la l%nea.4 1or lo menos, lo aca antes. 6att /runci" el ceo. 4+u l%nea siempre est ms all de donde debe estar4. 46s all de donde tu crees que deber%a estar4# murmur. 6att era como un pilar de piedra. ,o quiso doblar# no en esto y yo no pod%a entenderlo. <ane era su /amilia. &o habr%a hecho cualquier cosa por la mia. 4,o es per/ecto# 6att# pero es l 14 4L&o s lo que es?4 E0plot" 6att. 43,o )es que no eres ms que otra de su l%nea de conquistas54 $ome una respiraci"n di/%cil. 4$al )e( lo soy# pero 3por qu t- no5 $- eres su hermano. 'ebes amarlo.4 6att no respondi". 6is manos temblorosas# me )ol)% hacia la puerta. Eran ms /cil. Los u%as eran seres anti uos ] tutores ] los dioses que hab%an e0istido por lo menos desde los rie os# alrededor de @NMM a7# a-n ms atrs# si es que ten%an que )er con RaCana. La cuesti"n de si los u%as misteriosos de al una manera trajeron a E0calibur para caer en nuestras )idas una )e( ms qued" sin respuesta. Los dioses rie os no les importaba inter/erir en los asuntos de los mortales. $oqu el loto dorado. 4+i la 'ama del La o era Rhea# madre de Beus# Poseid"n y 8ades# y el a itador de la $ierra era Poseid"n# 3este podr%a ser uno de los otros tres54 6att )isiblemente luch" con al una emoci"n /uerte# pero cuando me respondi"# su )o( era tranquila# 4los puntos mirando hacia el /uturo o )isiones. El loto si ni/ica nacimiento o reno)aci"n. ,o estoy se uro de lo que si ni/ica el c%rculo4. 'e la nada# un pensamiento sur i" en mi cabe(a. 4El sol4.

6att re/le0ion" sobre el emblema. 4O la luna. En cualquier caso# como el emblema del toro en las puertas del mar E eo /ue una cerradura# el loto debe ser uno tambin.4 +ac" el centro desde donde se lo meti" en el bolsillo delantero de su bolsa. 4El c%rculo parece ser del mismo tamao.4 La puso contra el c%rculo. ,o pas" nada. 43& ahora qu54 Le pre unt. 4Paciencia# portadora de la espada.4 6att sac" el )ial a medio usar de mi san re. 46e sentir%a mejor acerca de esto si tu)iera a E0calibur en este momento4# murmur. 46e sentir%a mejor si tu)iera mi ma ia4# dijo 6att. +uspir. Llen" mi san re en la cerradura. Inmediatamente# la puerta se abri"# re)elando un t-nel# y sacudi" toda la cmara. En un silbido estridente# un )ac%o de aire aspirado nos adelanto. 6att co i" el borde del marco trilithon con una mano y me a arr" con la otra. 6s all de la puerta# en un estallido de lu( de color naranja# el t-nel entero estall" en llamas. +i hubiramos inter)enido# habr%amos sido >>::. Rocas desde el techo cayeron como ranadas en la cmara detrs de nosotros. El retiro se hi(o imposible. $ro(os de metralla perdidos de roca amena(" con olpear en el t-nel# la boca del in/ierno. 7on un mo)imiento de cabe(a# 6att me dej" ir cuando intentaba ca)ar alrededor en su bolso con una mano. Otra roca se estrell" contra el suelo junto a la trilithon. .na pie(a rota se arroj" a la bolsa# haciendo a 6att perder su a arre. +e las arre l" para a arrar la u%a de suma importancia# pero el resto de la bolsa )ol" hacia el t-nel y e0plot". Aue o die(mando los )iales m icos en un arco iris de color a radable. 6aldijo. 4,o podemos pasar. <amos a tener que )ol)er.4 6s roca cay" del techo y cay" al suelo. +e aplast" a un esqueleto humano en peda(os. *l parecer# 6att quer%a que yo muriera )ir en. ,o me mo)i del trilithon. Grit9 4<amos a ser pul)eri(ado4. 43:u otra opci"n tenemos54 El a ua combinada a mis pies# casi me insta a se uir. 6ir hacia abajo. La corriente desapareci" en las rocas bajo el trilithon. Estaba canali(ando en una abertura min-scula que corr%a por el t-nel. Pero de al una manera# parte de ella ahora nadaba en la trilithon para sumer ir los pies. 7omo una serpiente# se desli(" en el t-nel de /ue o. <apor chisporroteaba donde el a ua ca%a. Le dije lentamente# 43Las historias no dicen al o acerca de +eetha pasa por el /ue o54 4'espus de ella ser rescatada por RaCana# tu)o que demostrar su )irtud a su pr%ncipe caminando a tra)s del /ue o4.

43:u tan )irtuoso te sientes54 Le pre unt. 6att sac" la cru( de su bolsillo. +osteniendola con una mano# meti" la otra mano en el /ue o. +u chaqueta comen(" a arder en llamas. Lo erradicado con la cru(. !l murmur"# 4*parentemente# mi )irtud se ha declarado cuestionable4. 6s a ua se le)ant" en contra de mis pies. +e derramaba sin cesar en el t-nel. 4+i mi san re abre esta puerta# esta es la lla)e para pasar el t-nel. $enemos que demostrar que somos caballeros. $enemos que dar un paso completamente dentro4. 4Est bien# si eso es lo que elijes.4 &o parpadee ante su tranquilidad s-bita. 4*s% que si morimos aqu%# 6erlin# si no podemos sal)ar el mundo# porque lo que ele %# 3$- estars bien con eso54 4$- estabas destinada a estar aqu%# portadora de la espada. ,os has traido hasta aqu%.4 +%# hab%a conse uido traernos hasta aqu%# y tu)e que esco er una cue)a en el medio de la nada# en +ri LanDa# a s"lo unos minutos de una muerte se ura# para que me dijera esas cosas. 2 icos. Le tend% la mano a 6att. !l la tom". Entramos en el /ue o ardiente. Las llamas me hicieron cosquillas sua)es como plumas# pero no me queme. Pasamos a tra)s de ellas rpidamente y salimos a una cmara ms pequea. 6e tom" un minuto para asimilar que toda)%a estabamos )i)os. ,o pude e)itarlo 1 me re%. 4&o ten%a ra("n4. 4&o podr%a decirlo con un poco menos de sorpresa en tu tono#4 dijo 6att secamente. !l lle)" a cabo la cru( en el aire. El metal brillaba un a(ul tenue en la oscuridad. 6ir hacia atrs en el t-nel ardiendo. 437rees que /ue la cru(54 4,o lo s4. El a ua burbujeaba en )o( alta a nuestros pies. 6att sac" otro orbe de su chaqueta y se meti" dentro de la cru(. Espumoso con la ma ia# el orbe /lotando en lo alto. La lu( brillaba en una pequea cascada que ca%a desde una abertura en las rocas por encima. +"lo pod%a suponer la corriente de la primera cmara de al una manera se abr%a camino a la cima aqu%. El a ua de un callej"n sin salida en un pequeo estanque delante de nosotros. $res t-neles a su derecha nos in)itan a e0plorar. 6att en)i" a la lu( primero. El lobo iluminado un lar o t-nel. Reconocimiento quemado a tra)s de m% en la cur)atura /amiliar de la roca. 6i pecho se contrajo. &o luchaba por respirar. 6att tom" mi mano para estabili(arme. .n silbido de )iento )ol" a tra)s del t-nel y o% la risa del 6inotauro haciendo eco a lo lar o de la misma. 6is uas se cla)aron en la palma de 6att. 4Este t-nel. Lo recono(co. Es idntico a los de E as. El t-nel del 6inotauro4.

4>ien#4 dijo 6att. 43b1bien5 3Ests loco54 !l no hab%a )isto la /orma masi)a del 6inotauro. 6i cora("n lat%a con /uer(a en la memoria de cuerpo escultural humano de la bestia# su monstruosa cabe(a y la cola de un toro con cuernos# sus ojos brillaban )erdes y tan /r%os como el mar. 6e hab%a perse uido y me acord de mi cora("n latiendo en la oscuridad como un /aro llamando a su hambre. +usurre9 4,ada sobre el 6inotauro es bien4. 6att me mir". 4:uiero decir que nos dice que estamos en el lu ar correcto. 3Por d"nde54 7err los ojos. 6i cora("n pulsaba con la ansiedad de cara al monstruo en su casa. 6e ima in que me persi uia a tra)s de los t-neles. Entonces# lo estaba persi uiendo. 6e ima in a la lujuria en sus ojos cuando le)ant" la )ista despus de haberla interrumpido mientras se alimentan en el cuerpo roto de un animal. 6e estremec% tanto de ansiedad como un torrente perturbador del deseo. Vane. .na r/a a caliente de almi(clada aire# que recuerda el aliento del monstruo# se desli(" por mi nuca. 6is ojos se abrieron de olpe y yo estaba a sal)o. Le dije9 4,o lo s4. 6att seal" el primer t-nel. 4<amos a tratar en eso.4 8oras o minutos ms tarde# se hi(o e)idente que %bamos en c%rculos. <ol)imos sobre nuestros pasos y probado todos los t-neles. Ellos lle)aron aqu% y all# pero todos los caminos principales lle)aban de nue)o a la cascada. ,o hab%a marcas. ,i si nos. Podemos pasear por aqu% durante aos y nunca encontrar nada. 6e sent en una roca mientras 6att se paseaba delante del a ua. Lo obser) durante )arios minutos antes de encontrar el )alor de decir9 4$enemos que hablar con <ane.4 6att si ui" el ritmo. 4&o no )oy a arries arme a poner *)alon en sus manos.4 7l me esta+a volviendo loca. 43,o puedes )er que los dos quieren las mismas cosas5 $al )e( en *)alon podemos a)eri uar qu es e0actamente lo que debemos hacer... lo que todos deben hacer. 3,o ests un poco preocupado por el /inal de todo lo mundo54 4,o seas rid%cula. Por supuesto# es por eso que estamos aqu%# pero lo que nos damos cuenta# tenemos que tener cuidado. La in/ormaci"n no puede caer en manos equi)ocadas4. 4. h. 3,unca )as a aprender5 Estamos en este l%o a causa de tu necesidad patol" ica de conocimiento de tesoro. *cptalo 1 ,o eres di/erente de <ane. 3:uieres ser el poderoso. El hroe. Por lo menos l es sincero acerca de ello4. 43Es eso lo que piensas5 3&o estaba equi)ocado al no querer dar rienda suelta a los tsunamis en el mundo5 37untos murieron en 7hennai# Ryan54 6att se detu)o /rente a m%. 4'ebido a <ane.4 4,o hay opciones /ciles# 6erl%n.4 $om Ojo del 'ra "n de mi bolsillo. 6att me lo arrebat" y lo meti" en su bolsillo. 4$ienes ra("n. ,o hay opciones /ciles4.

7ruc los bra(os sobre mi pecho. 4Estoy un poco cansada de que me ests dando "rdenes. ,o )oy a morir aqu%.4 Le di una patada al suelo de tierra. 4& ten o hambre.4 6att se inclin" hacia abajo# con la cara ro(ando mi muslo mientras met%a la mano en mi bolsillo del pantal"n. 43:u ests haciendo54 +ac" la barra de desayuno arru ado que hab%as recha(ado anteriormente. +e sent" en la roca junto a m% y abri" el paquete# y me dio la mitad de la barra. El sabor como baya de soja aserr%n me(clado# pero lo demoli" en tres bocados. >ostec. 437ul es tu plan# 6erl%n54 437rees que puedes dejar de llamarme 6erl%n54 E0plot". Lo mire con curiosidad. El lobo se balanceaba por encima de nosotros. La tenue lu( ses aba sus p"mulos del ados# cara principesca. En las /antas%as oscuras de la cue)a# lo )i cabal ando junto al Rey *rturo# la /i ura oscura detrs de la uerrera. El le"n detrs de la corona. * pesar de los a)ances de mil quinientos aos# no hab%a cambiado mucho. Los ma os toda)%a se reunian alrededor de l como l camin" sobre el a ua. ,o eran los -nicos. Incluso mis pro/esores en la escuela lo hab%an hecho. &o lo hab%a hecho. 3:u lu ar en su )ida tenia 6erlin para una nia de la escuela secundaria# un poco estropeada y ms que todo ordinaria5 Esa /ue la parte que no pod%a )er. +in embar o# al o dentro de m% co i" lo que hab%a debajo. 6att. el que l crey" )er# pero a-n luchaba encontra. La cascada ondulada delante de m%. 6e le)ant y me acerqu a ella. 6att me si ui". 6e atrapo# l me dio )uelta hasta que me en/rent" a l. 'os manos se desli(aron a lo lar o de cada lado de mi mand%bula. &o contu)e la respiraci"n. 3!l /inalmente se dejar%a ir y s"lo se permitir%a ser l5 !l ele)o mi barbilla y retrocedi" hasta que nos paramos a las a/ueras del roc%o de la cascada. *l i ual que el repiqueteo de la llu)ia sua)e# el a ua me bes" en la piel. 6att se inclin" a ro(as sus labios a lo lar o de los mios. La ca%da de a ua se derramo hacia adelante# mojndome completamente. 6att sali" del camino. 43:u demonios# 6att54 Le rite. El * ua se hab%a ido y yo estaba empapada en la cue)a. 7ruc los bra(os sobre mi pecho y me abra(". 6ire a 6att que estaba completamente seco. 4Lo sab%a4. +eal" el a ua. 4Es <ane.4 6i cora("n se desbacaba# me di la )uelta. ,o )i nada ms que a ua. 48as estado aqu% demasiado tiempo. Ests teniendo )isiones.4

6att a arr" mi codo. 4!l tiene poderes de Poseid"n# Ryan. Est en el a ua. Las 7ataratas Ella debe conducir a un r%o que se une con el ocano.4 $ir mi codo lejos de l. 4,o es sorprendente# ya que estamos en una isla.4 4&o sab%a que iba a reaccionar si trataba de darte un beso4. 436e besaste para pro)ocar a <ane54 4&o 14 6att sonri" t%midamente. 43Lo siento54 Le di a su espalda un /uerte empuj"n. 7on un ruido# cay" en la piscina. Aar/ullo# se a it" en el a ua. Le sonrei en seal de triun/o. 43$oda)%a lo sientes54 6att se hundi" en el a ua. 'espus de que l no habia salido por unos minutos# me acerqu a mirar en el a ua. La cabe(a de 6att apareci" de nue)o. Estaba /lotando en el a ua. 4Es pro/undamente debajo de aqu%.4 +uspir. 43.n pasaje54 4<amos a )er.4 +e (ambull" debajo. 6urmurando# 46ierda#4 salt El orbe tiro al a ua. 6e hund% en la piscina. &o no era un nadador particularmente /uerte# pero una corriente# como una aleta dorsal en el a ua# me a arr" y corri" a tra)s de m%. Parte de <ane# sospechaba. 'entro de una manta de calor# la corriente me en)ol)i" y me en)i" irando y irando hasta que me escupi" hacia arriba y a/uera en el otro e0tremo. *terric sua)emente en otra ca)erna rocosa# re ocijada por el paseo de torbellino sal)aje y decepcionado de que todo hab%a terminado. El lobo /lot" hacia arriba y /uera de la piscina justo antes de que el a ua ech" a 6att a mi lado. +e tumb" boca abajo sobre su est"ma o# )"mitos a ua. 4Ese b1bastardo4. Le olpe la espalda y me pareci" helado al tacto. $u)e que reprimir una sonrisa. <ane le debe haber torturado# al parecer. Por el momento# no me sent%a muy simptica. 6att a arr" mi mano. Rodando sobre su espalda# me puso encima de l. 7ada cent%metro de mi cuerpo apretado contra el suyo. Las capas /inas y h-medas de la ropa no hi(o nada para ocultar que encajaban per/ectamente. 'ijo con )o( ronca9 4Eres tibio4. 'etrs de nosotros# el a ua se quej". Los ojos de 6att se /ueron al estanque. 6e aparte de l y me sente a su lado. 4&o no soy el pe"n entre ustedes dos.4 6att se sent"# temblando toda)%a. 4$odo lo que tienes que hacer es ele ir un lado.4 6e puse de pie. 43& si no quiero54 4Entonces todos podemos perder4# dijo en )o( baja.

4'ame l ojo del dra "n.4 43Por qu54 4Para conse uir seco. 'e lo contrario# )as a co er una pulmon%a aqu% abajo.4 7elebrado yo e0tend% la mano y mo)i" los dedos. 4!l ya sabe que estamos aqu%.4 4,o necesitas se uir hacia l para ser rescatados#4 6att se le)anto . +ac" el pauelo con el amuleto. En )e( de entre arlo# sin embar o# tom" mi mano e0tendida mientras el mantenia el amuleto. 4Busyati4. <erde ma ia /lotaba sobre nosotros. Estbamos secos en se undos. &o arquee una ceja ante 6att. !l se enco i" de hombros. 4'e esta manera# no tienes que hablar con l.4 El problemas escencial 4o. .n mal presentimiento me atra)es". $en%a que parar esto. $en%a que encontrar una manera de e)itar que se des arraran el uno al otro y se lle)aran el resto de nosotros con ellos. Le pre unt9 43Esto si ni/ica que puedes absor)er de l y hacer ma ia54 4+% y no. .n hechi(o de secado lle)a muy poca ener %a. ,o puedo hacer nada rande sin su ayuda.4 El orbe ampliada por delante de m% mientras me mo)%a con el paso a la oscuridad. La ca)erna cur)ada en la parte superior# salpicada de estalactitas que apuntaban hacia nosotros como colmillos a/ilados. * ni)el del suelo# hileras de estalactitas condujo hasta otro acantilado. El orbe bail" a lo lar o de la orilla. La lu( brillaba sobre un )alle de ms que roca# como una miniatura del Gran 7a"n. 4,o hay nada aqu%4# le dije. 43Est se ura54 6att tom" la u%a de su bolsillo. La tir" hacia abajo en el ca"n. En lu ar de caer como una piedra# el libro (i (a ueaba en el aire como una cometa# que descend%a lentamente hacia el )alle. Lo mire. 43:uieres ir abajo54 6att se acerc" al borde del acantilado. 4Estas pruebas /ueron entre adas a los caballeros para demostrar que eran di nos. La primera prueba era probar la )irtud# y la se unda /ue la /e.4 Le)ant una mano. 4&o no soy del paracaidismo sin paraca%das4. En ese momento# la piscina estall" detrs de nosotros. .na serpiente de el de a ua se le)ant" y /lu%a hacia el borde del acantilado. *l lle ar a nosotros# la pie(a /rontal de la misma /orma en un mismo barco a ua1 el con las alas e0tendidas. * continuaci"n proa de la embarcaci"n# el mascar"n de proa de un )enado con cuernos tom" /orma. Entonces# toda la estructura del el se solidi/ico en hielo. 4.n reno que tira de un trineo4# murmur. 4Lindo# <ane.4

6att puso un pie en el interior del trineo de hielo# para probar su robuste(. 7onsider". !l /runci" el ceo. 4*l parecer# tu carruaje est esperando.4 4,o te )es tan /eli( por eso4# le dije secamente. La serpiente 2 7on una mano de a ua arabateando en el aire. &o cedi a su demanda y camine a lo lar o del borde del acantilado hasta el barco. 6att salt" de la barca. 4$ratar con l siempre tiene un precio# Ryan.4 *ntes de que pudiera hacer al o ms que soltar un chillido# me abord" y nos en)i" sobre el borde del acantilado. Grit cuando cai bajo unos mil pasos in)isibles de aire comprimido. 7ada r/a a de aire me olpe" con la /uer(a de un martillo. Ainalmente# lle u a la parte in/erior. El aire se detu)o a unos quince metros de altura y se estrell" contra las rocas de abajo. Por suerte# yo sab%a c"mo enco erme y rodar# pero la super/icie irre ular del )alle hac%a imposible /ijar con cuidado. 6att baj" con a-n menos racia que yo# aterri(ando de bruces sobre rocas a/iladas. !l imi" y se le)ant"# mirando que estu)iera todo bien. 6e puse de pie con es/uer(o. 6oretones tatuaban mis bra(os y# a ju( ar por la /orma en que el resto de mi cuerpo dol%a# no ten%a nin una duda de que hubo ms. &o le escupi"9 43Ests loco54 4,o necesitamos el trineo.4 !l sacudi" la san re de un pequeo corte en la /rente y se alej" hacia la isla oculta. El lobo se balanceaba /eli(mente detras de l. #o, al parecer, tenamos !ue comer tierra en su lugar. Le rit a sus espaldas9 4Es mejor que ten as un plan para que sal amos de aqu%.4 ,ue)e columnas de piedra sosten%an el toldo de roca que cubr%a la pequea isla. Las columnas se le)antaron de un /oso# esparcidas uni/ormemente en toda la circun/erencia de la isla. ,os metimos en el a ua hasta la cintura del /oso en la roca ne ra. 6e arrodill para tocar el ranito de aspecto e0trao. 46att# esta piedra es la misma que la que conten%a a E0calibur4. 4,o me sorprende4. +eal" una columna detrs de nosotros. En la parte posterior de la misma# la /i ura de una mujer en una to a /ue tallada en la roca. +us bra(os# como ramas de un rbol de piedra# se le)antaba y se conectaba al toldo arriba. El a ua /lu%a de su boca y de nue)o en el /oso. .n centinela que uardaba la isla. La orbe de 6att /lotaba alrededor de la isla en /rente de las otras columnas. 4+on todas las mujeres. ,ue)e mujeres. $ienen que ser las ,ue)e 6or anas4. 43,ue)e 6or anas54 4En la leyenda# 6or an Le Aay y sus hermanas )i ilan el in reso a *)alon.4 6att lan(" la es/era hacia el centro. +obre un estrado rectan ular habia un sarc"/a o de piedra enorme. 4Esto no es una isla# es una tumba4# le susurr. 6att se acerc" al ata-d. +e u%. .na ima en impar que hab%a sido rabada en la parte superior del ata-d de piedra. En la /orma apro0imada de un para uas# un cuerpo de palo apoyado como una l%nea cur)a de los die( je/es de RaCana. 6att sac" la cru( de su bolsillo y lo sostu)o sobre

el rabado. .n silbido de )iento re)olote" a tra)s de la oscuridad. 6ir hacia abajo al ata-d. 4El cuerpo podr%a ser el tallo de la cru( y la cabe(a encaja en la parte superior.4 6att trat" de encajar la cru( sobre la cabe(a del centro# pero los c%rculos no coincidian. 4,o lo entiendo. Esta debe ser la lla)e4. Otro susurro del )iento silbaba por delante de m%# hacindome cosquillas en mis o%dos. .na memoria intan ible# di/uso y poco claro en mi mente# me /astidiaba. 48ay al o muy /amiliar en esto14 'etrs de m%# 6att murmur"# 4RaCana celebraba el nctar de la inmortalidad dentro de su ombli o. 6e pre unto si esa es la respuesta.4 6e di la )uelta justo a tiempo para )er a 6att pulsar la cru( )erticalmente hacia abajo la cabe(a del centro. 4Espera# 6att. ,o toques14 La piedra deprimido en la losa y se tra " la cru(. 6att me mir" con aire de su/iciencia# 4/uncion"4. La isla tembl". * nuestro alrededor# las estala mitas se mo)ieron. ,o en el buen sentido. +e comen(" a hundir en el a ua. El toldo comen(" a bajar. ,os %bamos a quedar aplastado. 6att maldijo y salt" sobre el ata-d# desli(ndose hacia m%. 4L7orre?4 ,os corriendo hacia el borde de la isla. ,i siquiera acercarse a bajarse de la roca. .na /ila ordenada de estalactitas cay" del toldo y hacia abajo en el /oso para /ormar una barrera in/ranqueable. Estbamos atrapados en el interior de las morda(as de apriete de la muerte. 46att14 4Estoy en ello4. !l sac" el ojo del dra "n y desen)ol)i" el pauelo alrededor. El amuleto de (a/iro brillaban dbilmente bajo la lu( arti/icial del orbe. 6att /runci" el ceo. 4,o siento nin -n tipo de ma ia.4 Por encima de nosotros# el toldo se desli(" unos cent%metros ms. 6s estalactitas cay" alrededor de nosotros. 6att me entre " el amuleto. Lo tom# pero la piedra preciosa que nunca hab%a sentido tanto /r%o estaba muerta. 4Esto no /unciona4# e0clam. 4La roca debe inter/erir de al una manera.4 7omo si no pudiera e)itarlo# aadi" sarcsticamente9 4,o )as a ser capa( de correr a l para ser rescatada por una )e(.4 El comentario rompi" el -ltimo hilo de mi compostura ya maltratada. En los mo)imientos bruscos# me meti el amuleto sin responder en el bolsillo de mis pantalones y me )ol)i" hacia l con una )en an(a. 438as perdido completamente la cabe(a5 + que no con/%as en l# pero desde que has perdido tu poder# act-as como si lo odiaras. 'ices que te preocupas por m%# pero todo este )iaje# lo -nico que has hecho es decirme una y otra )e( lo mucho que he metido la pata. +i de )erdad te importaba# podr%as al menos tratar de perdonar. Estar conti o no tiene que ser tan doloroso.4 'e la nada# las l rimas brotaron de mis ojos. 6olesta conmi o

misma# me los /rot distancia. 4Pens que te conoc%a# pero me estoy dando cuenta de no hacerlo en absoluto.4 6att /runci" el ceo# pero sin una pi(ca de remordimiento. 4Ryan14 4Ol)%dalo# 6att. +i )oy a morir aqu%# ahora mismo# quiero hacerlo sola.4 6e marche a tra)s de la roca. El amuleto sono /uertemente en mi bolsillo. Lo saque. La piedra preciosa me ui" un ojo con )o( apa ada. La tranquilidad en medio del caos# me sente sin )ida. <ane no pod%a ayudarme# pero yo toda)%a desabroch" la hebilla y me puse la cadena de plata. &o realmente no queria morir sola. .na sensaci"n de calma me lleno tan pronto como la piedra preciosa roja se apoy" contra mi piel# justo por encima de la hendidura que encerraba mi cora("n. .na lan(a de roca olpe" desde arriba justo en /rente de m%. El impacto me tir" hacia atrs y cayendo mal en mi co0is. La estala mita de piedra baj" unos cent%metros ms. La cara de piedra de la 6or an )io la destrucci"n de la isla impasible# pero desde este punto de )ista# me di cuenta de un detalle que pre)iamente se perdi". 6att se acerc". 4Ryan# escucha# por /a)or14 6e )ol)% hacia l# sealando con entusiasmo a 6or an. 46att# mira la cara. Las orejas puntia udas.4 $oqu mis o%dos. Gia y yo tu)imos orejas puntia udas cuando /uimos trans/ormadas temporalmente en sirenas. 6att la mir"# lue o el si uiente ms cercano 6or an. 4Parece que todos ellos son sirenas. En rie o# las nue)e nin/as del a ua# las 6usas# hijas de 8esprides# uardaban la isla de la inmortalidad.4 46ira a la boca4# le dije. >ocas de los 6or an todos /ormaron una pequea O. 4Estn cantando. ,in/as del a ua utili(aban canciones para atraer a los hombres a la muerte. En la a(otea# o% a Leonidas. El poder de las sirenas esta en su canto. ,ecesitamos una sirena para cantar4. 6is hombros ca%dos. Ojo del 'ra "n estaba /r%o en mi piel. ,o hab%a nin una sirena que nos ayude. ,o <ane. 'e repente# 6att se ri" y sac" un /rasco de plstico del bolsillo de su chaqueta. 4Puede que no ten amos una sirena# pero tenemos )iento. El sonido del )iento ser su/iciente. +"lo necesitamos la lla)e# no ma ia de sirena real4. 6e anime. 43:u ms tienes ah%54 4Estoy tratando de mostrarte4# dijo maliciosamente# arrojando la copa por el aire. E0plot". .n torbellino sal)aje chill" alrededor de la isla# amena(ando con en)iarme )olando. 6att tom" mi mano y me lle)" hasta cerca de l. Ojos sobrios# mbar enmarcados por espesas pestaas sostu)o mi mirada. 7lidos dedos empuj" hacia atrs el pelo remolino de mi cara.

4Ryan14 4Es tarde4# rit. Los dedos de 6att se apretaron en m%. 4,unca puede ser tarde14 6s rocas se estrellaron junto a nosotros. El )iento le)ant" enormes peda(os que )olaban alrededor como pelotas saltarinas. 6e rit"9 4$enemos que lle ar al ata-d. Es nuestra mejor opci"n.4 Las rocas ju ado un jue o mortal del 4 olpe1a1mole4 con nosotros mientras se balanceaba y tejian a tra)s de ellos. *s% lle amos al ata-d# un canto conmo)edor llen" la ca)erna. Las 6or ans cantaron una melod%a conmo)edora. * pesar de mi estado de no1ma o# me balanceaba en mi lu ar cuando oleadas de ma ia se apoderaron de nosotros. * mi lado# 6att se puso de rodillas. &o me mantu)e er uida por pura )oluntad. 7ada hueso dentro de m% se sent%a como si estu)iera )ol)iendose l%quido. En una neblina# )i el remolino de die( cabe(as )ueltas en c%rculos. Lue o# con la cabe(a hundida# 6att empujaba# brillaba con lu( dorada. Rayos se e0tendieron sobre la cabe(a dando )ueltas# la cone0i"n de ellos hasta que se ilumin"# uno por uno. La melodia de las 6or ans se lan(" a-n mayor. 6att se desmay" y cay" de bruces en el suelo. :uer%a inclinarme para atraparlo# pero no pude. La ra)edad parec%a haber aumentado# por lo que todo mi cuerpo se puso pesado. Los lados del ata-d se le)antaron y abrieron la parte superior de la misma. La piedra si ui" subiendo hasta lle ar ms all de mi cabe(a. Era el contorno de una puerta y dos losas )erticales con la tapa del ata-d equilibrada hori(ontalmente en la parte superior. * trilithon# me di cuenta. La lu( de oro brill" dentro de la puerta. .n portal abri". <i niebla en el otro lado. Entonces# el )iento se calm". El canto se detu)o. $ir hacia delante# casi cayendo sobre mi cara cuando de repente se con)irti" en libre una )e( ms. 6e arrodill a 6att. Los 6or an comen(aron a hundirse rpidamente en el a ua. 6s rocas se estrellaron alrededor de nosotros. .n /ra mento a/ilado cay" hacia abajo para partir mi crneo. +alt a un lado en el -ltimo momento# pero se hundi" pro/undamente en mi hombro. El toldo se escapaba 2 me deslice hacia abajo. $u)e que salir antes de que 6att y yo nos hicieramos poco ms de panqueques. 7on un rito# me arranque el peda(o miserable de mi hombro. La san re /lu%a por mi pecho. Puse mis manos bajo las a0ilas de 6att. 6i hombro ardiendo de dolor# tire de sus hombros del suelo. 'e al una manera# lo arrastre a la niebla.

7*PI$.LO @M L* A.RI* 'E HRO,O+

7*PI$.LO @M L* A.RI* 'E HRO,O+

6e ca%# hundiendome hacia abajo entre las orillas de un r%o estrecho. 6e hund% pro/undamente en el a ua y tra ue )arias bocadas antes de empujarme a m% misma a la parte superior. $os%# ech un )ista(o alrededor de la super/icie del a ua. 6att no estaba a la )ista. 6e (ambull% en el a ua otra )e(# pero no pude )er nada en la oscuridad. 8ice )arias inmersiones antes de que mi cuerpo me obli " a tomar un descanso. +obre m%# el cielo oscuro mostraba un sol des)aneciendo y una luna emer ente. .n esquema /amiliar de estrellas brillaban de un manto sano de cielo a(ul. En las riberas de los r%os# los rboles se balanceaban bajo la direcci"n de una brisa sua)e. 6e acerqu a la orilla. $al )e( 6att lo r" lle ar a la tierra.

4.no no puede entrar en Elysium tan /cilmente# pequea.4 6ir en la direcci"n de la )o(. 8asta una piedra lar a# inclinada# junto a la orilla del r%o# una piel morena# con el torso desnudo de un hombre se sent" lle)aba ondulantes# ne ros pantalones de estilo rabe. 'esde el centro de su /rente ancha# un tercer ojo me ui" un ojo. 'os bra(aletes de oro decoraban sus bra(os musculosos. $atuajes de cabe(as# cinco en cada bra(o# elaboradamente /irmados por sus miembros superiores. .na lar a len ua sobresal%a de la boca de cada cara tatuada. El ran hombre se sent" casualmente sobre la roca lisa. P"mulos a/ilados en su bello rostro le dio un rostro austero. 'el tipo real que me record" un poco a Lele0# la sirena e0tra que no era una buena cosa. !l me e0amin". 43:uin es Eres5 Espero al portador de la espada. 37"mo lle aste aqu%# nia54 ,ad ms cerca de la orilla. 4&o soy la portadora de la espada4. RaCana solt" una carcajada. 4&o no me lo creo. .sted no puede ser el ran ma o1 uerrero que Padre dijo que la 'ama se atre)er%a a en)iar. Eres tan delicada. Esculida4. &o le de)ol)i" la mirada. 437"mo est toda)%a )i)o# el rey RaCana54 4&o no soy# en cierto sentido mortal4# respondi". 48as encontrado un peda(o de mi esp%ritu# destinado a prote er este lu ar. *s% puedo pa ar penitencia por mis malas acciones.4 Estaba RaCana arriba. 6e cort" la respiraci"n. 'etrs de l# pre)iamente escondidos por su ran cuerpo# )i un le"n ne ro. +u melena y su cuerpo brillaba con piel oscura. Enormes ojos ambarinos )iendome en )o( baja# sin embar o# el le"n qued" con elado en su lu ar. Matt. Le pre unte9 43:u has hecho con l54 RaCana dej" escapar un ru ido de indi naci"n. 'ibujo de una uadaa de detrs de su espalda# puso su pie sobre la cabe(a del le"n. 4Pisa con cuidado# uerrero.4 8i(o hincapi en la -ltima palabra con una mueca de desprecio. 4&o no soy una persona que su/re le)emente4. 4Eso ya lo s4# murmur. !l secuestr" a +ita en )en an(a por un insulto a su hermana. 'ientes a/ilados brillaron en m% cuando RaCana sonri". 4$u amante se ha cambiado a re)elar su )erdadera /orma.4 3Aorma )erdadera5 El Le"n de 6att nunca hab%a sido ne ro. 6i est"ma o se re)ol)i". 3Si *o no le u+iera ec o esto a l5 4,o estamos aqu% para pelear. Estamos buscando el a ua de la )ida4. 43,o sabes d"nde ests54# +e ri" RaCana. 4El r%o Leteo# el r%o del ol)ido y de la )ida mortal. Este es el lu ar que sana4. &o me a itaba en el a ua. 4Esto no puede ser. L8ay mucho de ella?4

RaCana lade" la cabe(a. 4+i usted se baa en el r%o# ser limpiado de su su/rimiento mortal.4 6ir a mi hombro. &o no pod%a creer que no me hab%a dado cuenta de que ya no ritaba de dolor. La herida se cur" por completo y bajo el a ua# la piel /resca brillaba en su lu ar. ,ad ms cerca de la roca. .na roca lar a y del ada# con /orma de punta de /lecha# se encontraba en el borde del banco. RaCana mir" a m%# bloqueando la ruta de acceso al bosque tranquilo detrs de l. 4Pasando este es el lu ar de descanso /inal de los hroes# pero no eres uno. $ampoco lo es el le"n. !ste est marcado. !l ha tomado un alma de Elysium sin permiso. Es por eso que permanece con elado cuando tus heridas habis sido curadas4. Le)anto la cabe(a del le"n para e0poner su yu ular y cla)" la uadaa contra el punto )ulnerable. 4Es hora de dar un alma a cambio.4 4L*lto? $ome la m%a en su lu ar.4 * arr la parte in/erior de la roca y me saque a m% misma. 6e puse la punta de /lecha dentro de mis pantalones de car as h-medos y me puso de pie# chorreando de la cabe(a a los pies. RaCana se detu)o. Los rostros tatuados en sus bra(os temblaban. El tercer ojo me mir". !l dijo# sorprendido9 43Lo har%as54 'i un paso ms cerca de la musculatura del rey. 4&o me o/re(co para el rey de los demonios.4 RaCana dej" escapar un bramido de risa. 4Rey de los demonios 14 $ir la punta de /lecha en piedra a RaCana dejandolo e0puesto. .n destello de la e0plosi"n )erde de Ojos del 'ra "n. En los talones de la punta de /lecha# olpe" a RaCana con una precisi"n mortal en el est"ma o. .na man(ana de oro cay" por debajo del ombli o RaCana cay" a mis pies. RaCana parpade". La uadaa cay" de la mano# cayendo al suelo delante de 6att. 'ej escapar un suspiro de ali)io. RaCana a arr" el ombli o# balancendose en su lu ar. Entonces# sus piernas se doblaron y cay" de espaldas en la roca. Por encima de nosotros# el cielo retumb" un trueno. ,ubes oscuras se mo)ieron rpidamente para cubrir el cielo a(ul. 7orr% al rey ca%do. Reco iendo la uadaa# me arrodill a su lado. +us tres ojos se cla)aron en los ojos del 'ra "n. 4$u posees un poder sorprendente.4 Inconscientemente# me toque los o,os del Drag'n. Vane. La idea de que podr%a estar aqu% ali)i" un nudo de tensi"n dentro de m%. 'esde el suelo# RaCana pre unt"9 437"mo sab%as d"nde apuntar54 47ono(co tu historia.4 .na e0presi"n pensati)a apareci" en su rostro. 4Entonces# yo )i)o en el reino de los mortales. 6e complace.4 7errando su tercer ojo. 4,o te )es como un uerrero# pequea# pero has demostrado que eres di na. 6e has derrotado. La man(ana es tuya.4

Ech un )ista(o a la man(ana de oro pequeo. 43:u es eso54 4'espus de perder el nctar de la inmortalidad# me en)iaron aqu%. +e me pidi" que prote iera este por el Padre. Aue robado de l# pero l /ue capa( de recuperarla. 6e ad)irti" que la ran +eora que en)iar%an a al uien a reco erlo# pero yo no pod%a dejar que lo tu)ieran.4 La ran +eora. La 'ama del La o. Rhea. Eran todos i uales. La emoci"n me atra)es". 6is dedos apretaron la uadaa. RaCana mir" la hoja. 43<a a acabar conmi o ahora54 Puse el arma. 43Es necesario54 RaCana me dio una sonrisa torcida. 46i esp%ritu est li ado a la man(ana. *hora que lo ha separado de m%# no )oy a durar mucho tiempo.4 El r%o se ele)aba detrs de m%. El a ua salpic" la roca como el paisaje se )ol)i" ms )iolento. +ostu)e a la mueca de RaCana. 4Entonces# no lo )oy a tomar. ,o he )enido aqu% a matar a nadie4. 6e dio una dbil sonrisa de sorpresa. 4Es usted muy amable# uerrero. .sted me recuerda a la que yo habr%a hecho mi reina4. 6e sonroje. 4&o no soy reina4. 4.n t%tulo no puede contener un reino# mientras que la /alta de ello lo puede perder a uno. Perd% la m%a porque yo tom lo que no me pertenecia.4 RaCana parpade". Empuj" la man(ana a m%. 4La man(ana es le %timamente suya.4 43:u hace54 4,o lo s. Por mi mala conducta# se me ha ne ado la )isi"n aunque ten o los ojos del Padre. El ojo Hronos4. RaCana toc" el tercer ojo. 4La culminaci"n de mi conocimiento de las estrellas descansa aqu%. La ran +eora )ino aqu% una )e(# tambin. Ella esperaba )er. Ella esperaba en aar el destino# pero el tiempo no estaba bien. El e)ento /ue demasiado lejos. *hora# usted ha )enido. Es el momento adecuado.4 4La +eora lo llam" el d%a del juicio /inal.4 6ir a los ojos. 43Puede decirnos lo que )iene5 +i el tiempo es correcto# puedo )er lo que ella no pudo54 RaCana parpade". 4.sted tiene un toque de lo di)ino# ma o1 uerrero. Es posible# pero hay que darse prisa. 6i /uer(a se des)anece rpidamente.4 Ech un )ista(o a la parte superior de la roca inclinada. El le"n ne ro miraba# pero no emiti" nin -n sonido. 4El deber%a )er esto# no yo 3Puedes ponerlo en libertad54 4+u esencia se )e disminuida. +us entraas son huecas. +"lo con ran determinaci"n si ue respirando. &o no ten o la ener %a para hacerlo )ol)er y lle)ar a cabo mi tarea4. RaCana tom"

mi mano# la que celebr" la uadaa. me quede mirando la hoja cur)a. 4Incluso si lo hiciera# el Ojo de Hronos no se inclinara hacia l. +u alma est rota.4 43rota54 3$omando su ma ia le arrancaba el alma5 6ir el r%o detrs de m%. 4El a ua de la )ida4 4,o lo sanara. El ha pro/anado a Elysium. !l ha dado un alma de re reso de entre los muertos4 6e mord% el labio. Grey. 6att hab%a tra%do Grey de la muerte. 4El Padre no perdona tan /cilmente.4 $oqu el Ojo del 'ra "n. RaCana puso su mano sobre la m%a. El tercer ojo cerrado en el amuleto y se )ol)i" de un ris inquietante. RaCana enton"9 4.no para sal)ar al mundo. .no de destruirlo. +"lo uno estaba destinado a ser. 37ul54 El tercer ojo parpade" y se abri" el ris. La e0presi"n de RaCana re res" a la normalidad. 43:u si ni/ica eso54# Le pre unt. El rey solt" mi mano. $res ojos traspasado ms all de mi piel y me asom a mi cora("n. 4Ests des arrado# uerrero# pero en el /ondo# sabes la respuesta. +iempre has sabido. &o obli u a mi princesa a tomar una decisi"n similar una )e(. El destino de mi mundo descansaba sobre la suya. El destino de tu mundo descansa en la tuya.4 6e dije que las palabras eran demasiadas tonterias dramticas# a pesar de ser una tonter%a inc"modamente precisa. 6s trueno olpearon insistentemente a las nubes rises. .n destello de un rayo cay" sobre el r%o. 'etrs de nosotros# el a ua se a itaba con ms ur encia. La respiraci"n de RaCana se )ol)i" super/icial. 46i tiempo disminuye. .sted ha sido muy amable# uerrero# y en memoria de la princesa a quien hice mal# yo le dare una bendici"n 14 7on es/uer(o# )ol)i" la cabe(a. El tercer ojo cerrado en 6att. 4Puedo restaurar su alma o yo puedo compartir mi conocimiento. +"lo ten o la /uer(a su/iciente para hacer uno. +er su elecci"n. Elija con cuidado4. El pecho del le"n sub%a y bajaba con un ritmo constante. Los ojos randes me miraba sin una pista sobre la direcci"n de sus pensamientos. RaCana tosi". 4+u elecci"n# uerrero... antes de que sea demasiado tarde4. 7on un suspiro tembloroso# le di la espalda a 6att. Lejos de la traici"n que hab%a ele ido una )e( y ahora# esco ia otra )e(. Lejos de la culpa. 6e )ol)% hacia RaCana y toque el tercer ojo. 46ustrame4. 47omo he dicho# se haces una buena reina.4 !l tosi" de nue)o. 4$oma la man(ana. $ienes el cora("n de una estrella en la mano. +er tu u%a. Recuerda eso.4 6ir" a la uadaa. 4*hora# toma la ho( y cortar mi tercer ojo. 'ate prisa# debes hacerlo antes de des)anecerse.4 6e opuse# mirando la hoja a/ilada y cur)a. 43:uieres que te ha a una carniceria54

4+i el ojo est dentro de m%# usted no ser capa( de utili(arlo. 8ay que tener el ojo en ti mismo y lo mojar en el r%o Leteo4. +olt un suspiro. 43Entonces qu54 4$"malo en la boca.4 43:uieres que me lo coma54 2omer un o,o viscoso, carnoso? 3s!ueroso. Por encima de m%# el cielo tembl". <iento /ero( rociado de a ua desde el r%o hasta la orilla. El cuerpo de RaCana se estremeci". !l ru i"# 43Eres un uerrero o no5 ,o /alles ahora. .na )e( que tomes el ojo# tendrs poco tiempo. Esta )%a de Elysium est li ada a m%. .na )e( me )aya# se derrumbar. +i toda)%a ests aqu%# morirs4. 6ierda. * arr la uadaa. $oda)%a estaba )i)o# pero no ten%a otra opci"n. 7on cortes /uriosos# empec haciendo palanca el contorno de los ojos. La san re /lu%a por mis manos. &o casi amorda(aba. El ojo estaba obstinadamente unido# y cortando carne y hueso no era tan /cil de lo que parece. RaCana ru i" bajo la operaci"n brutal# pero se contu)o muy quieto. +us otros dos ojos parpadearon rpidamente al dolor. Por -ltimo# obtu)e el "r ano )iscoso en la mano. 7o i" mi mano y la sostu)o. 4El ojo Hronos le dir mucho# pero recuerde# nada )iene sin un precio. ,uestros caminos no estn asi nados# sino que son hechos4. 4Espera. 3Este es el Ojo de Hronos5 4# Le pre unt. &a era demasiado tarde. Los tres ojos de RaCana se habian cerrado por -ltima )e(. En sus bra(os# los tatuajes desaparecido. Por /in# su esp%ritu )ol" libre. El le"n ne ro se le)ant"# tambin puesto en libertad. 6att se limitaba a m%. El a arro la man(ana con su boca. 'ej caer la uadaa manchada de rojo. Pas" junto a m% hasta el borde de la roca. 6et% el ojo al r%o. $an pronto como toc" el a ua# el "r ano /ue enco ido y endurecido en al -n tipo de cristal. *pret la pelota redonda. ,o cedio. El ojo de Hronos. 6att dej" caer la man(ana en mi mano. El le"n ne ro me dio un coda(o. .s su melena para subir en la parte superior de l. El )iento soplaba con /uria a nuestro alrededor. Auertes olas nos rocearon. Por encima de nosotros# el cielo /ue atenuado. +e nos hab%a acabado el tiempo. Entonces# trate de no amorda(arme cuando puse el ojo en la boca y me lo tra ue. El cristal olpe" mi est"ma o. La oscuridad me en)ol)i". &o /lotaba en un mar de la nada. 6i cuerpo no ten%a peso. 6s precisamente# no ten%a cuerpo. +"lo mi alma me ancl" a las estrellas brillantes ardientes que salpican el espacio de otra manera ne ro. >olas brillantes de as y pol)o iraba alrededor de las estrellas. En la cuna del espacio era un punto brillante# un sol amarillo# sentado en el centro de sus hijos# uno de los cuales era un pequeo planeta a(ul. 8o ar.

'urante lo que pareci" una eternidad de tiempo# )i a nuestro sistema solar irando. O/rec%a una tranquila serenidad que me tranquili(" a-n ms el alma atribulada. 6e sent en un lu ar lejano# un lu ar en lo alto de las ramas de un rbol celestial. La man(ana de oro se balanceaba ale remente delante de m% como una u%a. ,o )i a 6att o el le"n en cualquier lu ar. .na lu( /uerte /uera a la distancia me llam" la atenci"n. 7ontra la tela del espacio# sealaba brillantes de lu( indicaba una /orma en las estrellas 1 un ca(ador con un arco y una /lecha. +obre su hombro# una estrella roja creci" mas oscura en sus -ltimos momentos de )ida. Lue o# en la muerte brillante# estall" en una /uria de /ue o y a(u/re. .n tsunami in)isible hacia /uera de la superno)a# sacudiendo las ramas del rbol celestial que arrai aron la ala0ia con su tremendo poder. El lado oscuro de la onda me en)i" irando junto con l. &o lo re arrancar la man(ana de oro de su lu ar antes de ser arrastrada. La ola barri" su )ecino ms cercano# el sol amarillo. >ajo presi"n# el sol constante ense" los dientes por un bre)e momento en el tiempo. Los tentculos de /ue o estallaron hacia /uera al irar. E)ite los tentculos# ya que olpe" con ira no intencional. .n tentculo# simplemente y uno en silencio# en)i" un lati a(o de )uelta a su hijo ms /r il. La antorcha penetr" barreras del adas del planeta# haciendo poca resistencia. 'ebajo de m%# en el planeta a(ul# el /ruto de la )ida1mi )ida1quemada. 6e ca% en el apocalipsis que en)ol)i" a mi ho ar. Las llamas consumieron la tierra oscura# la e)aporaci"n de los ocanos y el derretimiento lejos toda la ci)ili(aci"n. +in embar o# no )i a nin -n pueblo. El mundo estaba )ac%o y hueco# como si no e0istieran en este plano. +"lo pod%a ima inar el horror silencioso de miles de millones de personas en el /in de la e0istencia. El d%a del juicio /inal. &o se u%a cayendo ms all de las nubes y el aire libre. El hedor a a(u/re y la muerte quem" mi nari( y la ar anta. */uera de noche ne ra# me desplome en una ran isla y sobre un c%rculo de nue)e piedras. La tierra se ensancho cuando me acercaba a ella. En medio de los escombros yac%a la espada en el interior de la piedra. E0calibur permaneci" inmune al calor ardiente. +u loria intacta clara para que yo cayera con e0trema /uer(a sobre ella. Grit. Pero nunca encontre la muerte. 6e qued suspendida en el aire# la empuadura de la espada raspaba la e0tensi"n desprote ida de mi est"ma o. El planeta se u%a ardiendo a mi alrededor. E0tend% la mano y toqu E0calibur. $an pronto como lo hice# una descar a elctrica recorri" mi cuerpo y se me cai al suelo. 6e qued rascando mi hombro contra el borde a/ilado de la hoja de E0calibur. La san re manaba de una herida en el bra(o superior. La man(ana de oro cay" en /rente de m%. Por encima de m%# el cielo se encendi" con un arco iris de /ue o.

E0tend% la mano para a arrar la man(ana. La san re manaba de mi mano por mis dedos. Auera de la noche# dos /i uras encapuchadas me rodearon a partir de los lados opuestos del c%rculo quemado de nue)e piedras. En la parte superior de los caballos ensillados# se reunieron en /rente de m% y bloquearon el camino a la man(ana. .no montaba un caballo blanco. .no montaba un caballo ne ro. *mbos estaban en)ueltos en t-nicas marrones. Reconoc% a los animales 1 los mismos desde el limbo. +iempre# parec%a. El caballero blanco comen(" a brillar. 'esde que nos rodo# un canto lleno el aire. Las piedras enterradas en el c%rculo se le)antantaron de la tierra y se reunieron. El caballero blanco hi(o de ellas una estructura. 'os losas )erticales y una hori(ontal# unindolas juntas para hacer un trilithon. Lue o se dio la )uelta. !l e0tendi" la mano. 'i un paso tentati)o hacia l. El otro caballo resopl" en seal de protesta# que soplaba aire caliente a almi(cle en el aire. +u jinete al trote el caballo ne ro hacia adelante. !l salt" y co i" la man(ana. ,o pas" nada. +e acerc" ms a m%. me tendi" la man(ana. La tom. La san re corri" sobre la piel de metal de oro de la man(ana. La man(ana se ele)" en el aire. 'estellos de luces brillantes# las estrellas brillaban diminutas# dentro de su oscuro interior. +e balanceaba con entusiasmo# con)irtindose en car a. * mi lado# E0calibur se estremeci". El jinete ne ro hi(o un esto para que toque la cuchilla. Le puse la mano tentati)amente )ol)er a E0calibur. Otro disparo de electricidad se /ue por m%. Grit" y trate de apartarme# pero el jinete ne ro me a arr" y me co i" la mano a la espada ardiente. La espada absorbio la ener %a de la man(ana y emitio un rayo ce ador# a cambio# un /aro domo el caos de las llamas a su alrededor. Le dio al trilithon delante de m%# y la estructura se ilumin". La lu( blanca brill" y se abri" una puerta rectan ular. En el interior de la puerta# )i un puente cur)o de madera sobre un r%o a(ul /ino crujiente. * mi lado# el caballero ne ro me tendi" la mano# pero no me la o/recio a m%. Lle o a la man(ana. &o e)itandolo. $rope(e hacia atrs# ca% contra E0calibur. +aqu la hoja y sali" /cilmente de la piedra. La sostu)e en una postura de batalla delante de m%. Los jinetes se ech" hacia atrs la capucha. Era 6att. El jinete ne ro era 6att. El caballero blanco se re)el". <ane. <ane salt" del caballo. En un solo mo)imiento# salt" hacia abajo. La empuadura de una espada brillaba encima de la cinta atada contra su cadera i(quierda. 6e tendi" la mano. Para m% o para la man(ana# yo no lo sab%a.

+"lo hab%a una cosa que hacer. 6et% la man(ana cerca de m% en una posici"n de /-tbol y corri pasado 6att. *rroj a E0calibur a <ane. Instinti)amente e0tendi" la mano para tomarla y me sir)i" de distracci"n para saltar a la puerta de entrada abierta de la trilithon. 6e encontr con la niebla. PPP 7a% hacia /uera# aterri(ando boca abajo en un campo de hierba recin cortada. +ua)e tierra me bes" en los labios. Le)ant mi cabe(a. * lo lejos# un puente /amiliari(ado entr" en /oco. El mundo estaba e0traamente oscuro. 7laro de luna re/lejada en el a ua. Rodeado los rboles oscuros y sombr%os# el r%o poco pro/undo corri" bajo una estructura de madera cur)ada. El )iejo puente del norte. .na /arola apa ada en el puente# sumiendose en la oscuridad# me sente en silencio y sin poder. * lo lejos# se situaban entre dos troncos de los rboles# bajo otro parche de lu( de la luna# la estatua de bronce de un hombre minucioso marc" el sitio de la primera batalla de la Re)oluci"n *mericana. 7oncord# 6assachusetts. El uso de un chaleco del ajuste y la celebraci"n de una escopeta a su lado# el soldado silencioso me dio la bien)enida a casa. 6e hice subir de rodillas. La man(ana cay" de mis manos en un claro plano. 'elante de m%# 6att yac%a de espaldas en el suelo. 7omenc a atear hacia l# pero un dolor a udo hi(o espasmos en mi est"ma o. 6edio a arrandome# retumb" como si una uerra continuara en el interior. El sabor de metal a/ilado cubriendo mi len ua y la sali)a contaminada. 8ice respiraciones cortas# me di la )uelta sobre mi espalda y trate de no perder el conocimiento. El cielo se oscureci" en la noche cuando esta parte de la $ierra se apart" de la mirada brillante del sol. Las estrellas uiaron un ojo en un cielo tranquilo. Ojo del 'ra "n se calentado alrededor de mi cuello. 43D'nde as estado54 Golpe" la )o( de <ane en mi cabe(a. +us palabras martillado mi cerebro# el ritmo olpeando contra mis sienes. ,o pod%a trabajar la ener %a para presionar mis manos en su contra. Le rui# 4*1ayuda4. <ane rit"9 4L$spera, Du(ac?4. 43D'nde ests54 4Sri (an6a4. 7asi me re%. 6att ten%a ra("n. <ane nos si uio. Pens9 4$ntonces, ser un rato antes de llegar a!u.4 4<as escuc ado de cosas llamadas tel)onos4# dijo. 4(a a*uda est llegando. Qudate conmigo.4

Otro espasmo sacudi" a tra)s de m%. *pret los dientes por el dolor. 6i mente empe(" a cerrar en de/ensa. Le dije a <ane# 44o no creo !ue pueda.4 4S, eres una campeona#4 dijo l# pero yo no lo cre%. ,o pod%a ocultar el tono de su )o(. 7err los ojos. Ojo del 'ra "n caliente. En mi mente# el bosque desapareci". 6e arrastr a lo lar o de los pisos de lin"leo de un pasillo ris en *cton17oncord 8i h. 'ej escapar un emido mental. 6is -ltimos momentos de la )ida iban a estar en una escuela secundaria a la que hab%a ido# lo ms probable es que ya me han e0pulsado. Las /uer(as di)inas mirndome ten%a un terrible sentido del humor. El pasillo $ de huesos# y otros corredores se e0tend%a a la derecha y a la i(quierda. 6e detu)e# sin saber qu camino tomar. En la pared de color crema delante de m%# un cartel anunciaba las entradas para el baile 4bajo el mar4. Las luces /luorescentes parpadearon areas dentro y /uera# como si alimentado por un enerador de morir. La iluminaci"n e0traa hi(o a mi piel adquirir un brillo plido# transl-cido# como la piel de un /antasma. *l /inal del pasillo a la derecha# 6att apareci" de repente. +e me qued" mirando# mirando con/undido. Otra r/a a de dolor e0plot" dentro de mi est"ma o. 7a% de rodillas. El sudor estall" en mi piel. *spir el aire en mis pulmones# pero parec%a que no pod%a conse uir lo su/iciente. En el corredor de la i(quierda# <ane me hi(o un uio a la e0istencia. 7orri" por el pasillo y se arrodill" a mi lado. 4&o deber%a haber sabido que )endr%as aqu%4. 6ir" el cartel del baile. 43$e perdiste mucho de este lu ar54 4,o me usta dejar las cosas sin terminar4. <ane me tom" en sus bra(os y me apret". 4$ienes mucho que e0plicar.4 El dolor sacudi" mi cuerpo. $om una respiraci"n jadeante. E0prese el -nico pensamiento que pod%a retener en mi cerebro. 4<ane# cuida de mi /amilia4. 47uidala tu misma# 'uLac4# respondi" con dure(a. El mundo empe(" a ponerse a(ul y ne ro. 6e qued" inerte en su contra. <ane maldijo al lado de mi o%do# pero las palabras parec%an )enir de muy lejos. 6att corri" por el pasillo. +e arrodill" detrs de m%. 4+e tra " el Ojo de Hronos. La est matando4. 43:u ojo54 <ane ladr". 4Es un cristal 14

4,o importa#4 interrumpi" <ane. 4,o tiene importancia. <amos a salir.4 Las luces brillaban por encima de m%. El corredor empe(" a )ol)erse con/uso y reducido mi campo de )isi"n. *penas estaba consciente cuando me acost en el suelo de lin"leo blanco. $ir" de mi camisa para e0poner mi est"ma o distendido. 6att puso su mano sobre mi ombli o. 4Puedo sentirlo aqu%# pero no puedo hacer nin -n tipo de ma ia.4 4.pari4 no pas" nada. <ane e0clam" )arios improperios. 4,o est /uncionando. La ma ia es in-til. ,i siquiera puedo hacer una espada y cortar a cabo.4 4Esto no puede suceder. Es su mundo# y est desapareciendo4# dijo 6att. 4Piensa# 6erlin4# dijo <ane. 4$u siempre tienes las respuestas.4 El dolor en mi est"ma o se intensi/ic". .na especie de baba espumosa ote" de mi boca. Empec a respirar ms dbiles y ms dbiles. 6i ritmo card%aco ms lento. 4,o#4 rit" <ane. .n duro puo olpe" mi pecho. me olpe" sin 0ito un olpe contra la decoloraci"n. <ane se inclin" sobre mi cara. Le sonre%# la pa( empie(a a caer sobre m%. 4Podemos tratar darle una alimentaci"n /or(ada de poder4# dijo 6att. 4Ojo del 'ra "n4. <ane a arr" el amuleto de donde estaba contra mi pecho. +us dedos se cerraron alrededor de la piedra preciosa# pero el rub% permaneci" /r%o. <ane cerr" la piedra contra el suelo. El suelo tembl". 4$oda)%a hay poder en l. +"lo tenemos que encontrar la manera de usarlo4# murmur" <ane. <ane olpeo el amuleto de nue)o. El pasillo entero se sacudi". En mi otro lado# 6att dej" escapar un rito# a arrando su crneo. La san re oteaba de su nari(. 4<ane# 3qu ests haciendo54 4Lo siento4# susurr". .na mano se cerr" sobre m%. 4,o )oy a dejarte ir. ,o me importa lo que cueste.4 7err" el amuleto lo ms /uerte que pudo. El amuleto se rompio. Los a(ulejos del techo se ras aron y cayeron. <ane en)i" un tiro de piedra ardiente de alimentaci"n en el amuleto de rub%. Lue o# dej" escapar un rito ronco y cay" encima de m%. +u cuerpo trans/ormado. En )e( de un ser humano# el 6inotauro se le)ant" en su lu ar. La /isura en la piedra preciosa sanado. 6att se arrastr" para tratar de cubrirme con su cuerpo. El 6inotauro le olpe" de nue)o con una e0plosi"n de ma ia )erde. 6att )ol" alto y se estrell" con /uer(a contra los casilleros. +e desli(" hasta el suelo# totalmente /uera de combate.

4$sts atrapada#4 dijo el 6inotauro en mi cabe(a. La /rialdad de la )o( empapaba mi mente# me despertaba un poco. Era la )o( de <ane# pero no la suya. Era una ms pro/unda# la )ersi"n ms inhumano. El 6inotauro de ojos )erdes hambrientos encuestados mi cuerpo /allando. 43Sa+es lo !ue tengo !ue ago a a!uellos !ue agarro, mi ca.ador cado54 .na de las manos del hombre el 6inotauro se desli(" hasta mi muslo. El otro empuja hacia abajo sobre mi hombro mientras me inmo)ili(" en el sitio. 6e qued mirando el rostro implacable del toro. 'e acuerdo con el mito del 6inotauro# muchos entraron en su uarida# pero nin uno sali". $odos ellos /ueron de)orados. Leyendo mis pensamientos# el 6inotauro sonri" 1 una sonrisa )ora(. El toro desnud" los dientes a/ilados y blancos. +in decir una palabra# se lan(" hacia abajo. Enormes mand%bulas sujetan el bulto duro debajo de la piel sensible. Grit. 'ientes empalado el saco de mi est"ma o y me quit" la piel y la carne de un bocado rpido. Grit de nue)o. El toro le)ant" la cabe(a. <erde1 ris y rosa carne me(clado con san re en su boca. El ojo Hronos cay" de mi est"ma o. El "r ano cristali(ado tintine" al caer sobre el lin"leo duro. El 6inotauro mir" a m%. La san re toda)%a cubr%a su boca. 7omo si no pudiera e)itarlo# el 6inotauro emiti" un pequeo emido cuando l lami" su propia boca. .n /renes% se le)ant" en sus ojos )erdes. +u len ua /uera de su boca# se (ambull" en el est"ma o destro(ado otra )e(. .na len ua se desli(" sobre mi est"ma o des arrado# lamiendo la san re y la piel rota. Llor. 4L*lto?4 *pareci" 6att encima de mi lado derecho. El 6inotauro le)ant" la cabe(a y ru i". +e rod" a 6att. 6att se a ach" y a arr" el Ojo del 'ra "n. Lo tir" en la boca de bestia. 4.pa)i(4. .n destello de ma ia a(ul e0plot" en el interior del 6inotauro# y esta )e(# se arroj" de nue)o contra los casilleros. El 6inotauro se trans/orm" de nue)o en <ane. +u cara y la boca llena de san re y peda(os de piel. 6i san re y piel. calientes l rimas silenciosas escapado de mis ojos# me quemaba las mejillas y oteaba sobre el suelo liso. 6att me puso una mano temblorosa en la /rente# sus ojos re/lejando el horror de la escena. 6e susurr"9 4'ios# Ryan# 3qu te hi(o54 ,o le respond%. Gracias a 'ios# me desmay.

7*PI$.LO @@ L* >R.;* >.E,*

7*PI$.LO @@ L* >R.;* >.E,*

6e despert con un sobresalto# mi )isi"n borrosa. Luces ce adoras hal" enas brillaba desde /ocos en el techo. En un trance on%rico# que tom en los detalles que me rodearon. 6e sent en una cmara enorme que parec%a como si estu)isemos dentro de un palacio. En la parte delantera de la sala# un tapi( i antesco represent" una escena de bestias m%ticas sentados en una mesa redonda. 6is codos ro(aban /r%o acero. &o estaba sentada en una silla de ruedas. 7erca de la cabecera de una mesa rectan ular de lar o# que estaba situado detrs de la Reina de In laterra# el primer miembro del 7onsejo de ma os.

Grey se arrodill" a mi lado# )estido con un traje a medida. El corte del traje le hac%a parecer ms )iejo surrealista# haciendo aicos la caja de hermano pequeo en el que lo manten%a encerrado mentalmente. 4Ests bien# Ryan. Ests bajo medicaci"n pesada. $rate de no hablar. Ellos )an a hacerte un par de pre untas cuando lle ue el momento. &o te lo har saber.4 3Ellos quienes5 *br% la boca para pre untar# pero no sali" nin -n sonido. .na pun(ada de dolor lat%a en las sienes. 6e di un )uelco en la silla de ruedas y Grey me endere(". La habitaci"n entera nadando en c%rculos durante un lar o minuto antes de que pudiera en/ocar de nue)o. 7uando lo hice# me encontr con 6att arrodillado junto a m% con una e0presi"n de preocupaci"n. !l se limpi" todo para arriba# )estido con pantalones de color caqui# una camisa de botones arriba y# para mi sorpresa# una corbata a rayas. 4+i esto le duele# )oy a mutilarte# Emrys#4 sise" Grey. 6att tom" mi mano entre las suyas# calentando mi piel /r%a. 4Ella )a a estar bien. Ella es /uerte4. ,o me sent%a particularmente /uerte en ese momento# pero sus ojos ambarinos me tranquili(aron. 7on )o( spera9 43:u14 'edos de 6att me callaron. 4+"lo espera por un rato.4 ,o ten%a ni idea de qu estaba hablando# pero no pude resistir un boste(o. +e le)ant" y /ue a hablar con la Reina. Grey intercambio miradas de preocupaci"n con 7olin. El ejecutor rey r ola en silencio /lanqueado el lado de Grey# cimentando su lealtad a Grey. Otros adultos que no hab%a )isto nunca ocupado el resto de la mesa. Por el distin uido ris en su cabello y el conjunto sombr%o de sus caras# supuse que deb%an ser de mediana edad o mayores. 'os hombres )estidos con uni/ormes militares con una l%nea de estrellas de oro abajo de sus hombros parec%an eternamente aburrida. $odos los dems# incluyendo a )arias mujeres# lle)aban los mismos homo neos# trajes oscuros y caras. En todo el rectn ulo# todo el mundo mantenia sus plumas suspendida sobre papeles blancos. 6e remo)i en mi lu ar# esperando. 6e sent%a como si estu)iramos esperando una reuni"n de la junta para comen(ar. <ol)% la cabe(a y luche contra el mareo. 6att se mo)i" para estar en un e0tremo de la mesa. !l tir" de la corbata como si /uera a estran ularlo. 'etrs de l# una lar a mesa o)alada /ue construido en un ni)el por encima de la rectan ular. Otras personas se sentaron detrs de la mesa con micr"/onos y mir" a nosotros# como jueces de obser)aci"n de un juicio. 6s all de la tabla superior# a tra)s de una abertura en el c%rculo# le)antado# rojo tela asientos del estadio se instalaron en una secci"n espectador. 6ir el techo incre%blemente alto. En la parte superior de la habitaci"n# sin lu( palcos pri)ados con /rentes de cristal que o/rece )istas de ojo de uila en el procedimiento de abajo. 6e record" estar en el hoyo ladiador en la isla sirena. En lu ar de espadas# sin embar o# me ima inaba las batallas libradas aqu% se bas" en las palabras. +in embar o# no )i nin una /orma o el mo)imiento dentro de las cajas pri)adas y la mayor%a de los asientos del estadio tambin estaban )ac%os. &o estaba se ura que esto era una reuni"n secreta.

.n hombre sentado a la derecha de la reina se acerc" a ella# susurrando9 43Ests se ura de esto54 La Reina dio un pequeo suspiro. 48emos estado esperando esto desde que te dije acerca de la causa de los tsunamis. ,o estar%a aqu% si no estaba de acuerdo# Primer 6inistro.4 El hombre asinti" a re aadientes. .n hombre de bi otes en el otro e0tremo de la mesa se aclar" la ar anta. +e enton"9 4La sesi"n de emer encia del 7onsejo de +e uridad comen(ar ahora )ienen a la orden.4 El 7onsejo de +e uridad# me di cuenta. La mesa quieta. 4<amos a mostrar los minutos# los participantes en este d%a son los si uientes...4 El hombre bi ot"n comen(" a hacer presentaciones. 6e desconect cuando otra ola de 0ito mareos# por lo que me a arran de los carriles de la silla con /uer(a. Los nombres de )arios pa%ses se dieron a conocer. &o s"lo capte las palabras 4Presidente de los Estados .nidos4 e instinti)amente me )ol)i para mirarlo. +e sent" remo)ido de mi campo de )isi"n# as% que tu)e que estirar el cuello para )erla. Ese poco de es/uer(o se recuper" en m%# y yo ten%a que luchar contra una ola de nusea por mirar abatido por el bei e aburrido de la al/ombra. 'ebo de haber dormido un poco# porque cuando le)ant la )ista# la mesa ya no estaba aburrida# hab%an asistentes. Los l%deres mundiales estaban hablando con 6att# Grey# y 7olin. 7olin estaba en su /orma de bestia. +u /rente sobresal%a como un hombre de 7ro16a non y los incisi)os alar ados se asomaban por sus labios. $ensi"n rit" desde la serie estricta de sus hombros. +in embar o# los otros alrededor de la mesa parec%a preocuparles que una r ola )a aban en medio de ellos. .no de los hombres en los uni/ormes militares se le)ant". 4Entendemos que esta persona <ane se ha con)ertido en una amena(a# pero se uramente# con tu poder# puedes detenerlo.4 6att se runori(o. 48a tomado mi poder4. 4Esto es ra)e. 37"mo se supone que )amos a de/endernos de un ser que es capa( de destruir indiscriminadamente tanto5 +i lle an a enterarse de que los tsunamis eran causados por los ma os sobrenaturales... que a-n e0isten# el caos ser%a inima inable4# dijo el Presidente de los EE..... 4Estoy ms preocupado por lo que est sucediendo ahora4# dijo un hombre de traje ris al lado del Presidente. 4.sted dijo que 6erl%n ten%a una inteli encia cr%tica sobre el apa "n lobal4. El Presidente aadi"9 4En realidad# les puedo decir# ha sido un )erdadero in/ierno tratando de mantener a la ente tranquila. +i puede darles respuestas# es <ane14

4,o.4 La reina respondi"9 4<ane no caus" el apa "n. Lo que sucedera en el pr"0imo mes ser mucho peor que unos pocos d%as de no poder y satlites de desconectarse. 6erl%n le e0plicar los detalles4. La reina asinti" con la cabe(a a 6att. !l hi(o una recapitulaci"n de los acontecimientos en Grecia# el descubrimiento de tridente de Poseid"n y las sirenas# y yo trataba de en)ol)er mi cabe(a en torno a sus palabras. +ab%a de r olas y ma os. +ab%a de 6erlin. & <ane. 6att tom" una pequea caja de terciopelo de su bolsillo. 4Aue despus de leer acerca de la b-squeda de *le0ander como el a ua de la )ida que nos lle)aron a descubrir esto4. +e puso los uantes y abri" la tapa de la caja. El ojo Hronos estaba adentro. .tili(" su mano en uantada para sacar el cristal. La /uente de dolor inconmensurable )e%a tan inocente sentado tranquilamente en su palma. La reina orden"9 4*tibha4. .n poco de ma ia a(ul se encendi". 6att le)ant" el orbe de cristal pequeo alto en el aire. El ojo de Hronos se ilumin". 7omo una pel%cula en S'# un holo rama a todo color reproduce la secuencia que hab%a pre)iamente )isto en persona. .na estrella se con)irti" en superno)a# haciendo que su )ecino ms jo)en# nuestro sol se )ol)iera loco y comen(ara a emitir enormes llamaradas solares. 6ostraba a un planeta a(ul. La $ierra. 'el sol sali" disparado un enorme particularmente ben ala. El bombardeo de radiaci"n atra)es" la del ada barrera de de/ensa de la $ierra# el o(ono# y atac" a la bola /r il de las entraas. En cuesti"n de se undos# las llamas cocinaron la super/icie del planeta $ierra. 7iudades de acero /undido en e0trao silencio. El holo rama desapareci". 6att se acerc" a m% y puso su mano sobre mi hombro. La reina me pre unt"9 43Puede usted con/irmar# portadora de la espada# esto es lo que )iste54 7on un es/uer(o# me centr en ella. 4+%4. .n hombre sentado compuesto por la Reina# el Primer 6inistro Jde Gran >retaa# supuseK# se puso de pie. 4>astante /antstico# 3no5 +in embar o# tambin es muy real. 6e he tomado la libertad de reunir nuestros mejores astro/%sicos para re)isar la )isi"n.4 !l hi(o un esto a hombre >i otudo# que empe(" a repartir un conjunto de espesor de papeles. 4:uerran re)isar sus in/ormes con sus propios asesores4. 4P inas y p inas de clculos.4 El de traje ris al lado del Presidente de los EE.... hoje" el in/orme. 43:u es lo que dice en In ls real54 4Los detalles son para los cient%/icos# secretario de 'e/ensa4. Interesante. El hombre pelli(ca la cara del traje ris /ue +ecretario de 'e/ensa.

El primer ministro continu"9 4En el in/orme se resume en dos palabras1,uestro sol. &o permitir al 'r. Latimer# quien diri i" el in/orme# que e0plique4. 'r. Latimer# un hombre de pelo blanco con un traje muy caro# se aclar" la ar anta. 4La estrella identi/icada en... el Ojo Hronos... se cree que es un p-lsar obser)ado pre)iamente# una estrella que ya ha pasado por una superno)a. En los in/ormes que se )ern marcado como 6P8N o Phaethon. La superno)a habr%a sido obser)able hace mil quinientos aos. +e encuentra ms lejos# a unos @.FMM aos1lu(# ms all del hombro de Ori"n.4 Mil !uinientos a5os atrs. 6e sent en mi asiento recta. 'r. Latimer continu"9 48emos estado obser)ando a su hermano durante aos. *pro0imadamente quinientos setenta aos1lu( de distancia# el i ante rojo# >etel euse# es la estrella al/a en el hombro de Ori"n. 8a sido de ran inters para nosotros# ya que ser la superno)a ms cercana a la $ierra en nuestra historia conocida. 4 43E0isten dos estrellas superno)a54# pre unt" un militar ms abajo en la tabla. 4Las estrellas emelas# creemos#4 dijo el 'r. Latimer. 4+e ha ido la superno)a por sola )oluntad4# dijo el militar. $strellas gemelas. El primero ocurri" hace mil quinientos aos ya. 6e mo)% en la silla de ruedas. $odo parec%a inquietantemente /amiliar. Recuerdos de <ane )ol)ieron a m% y un escalo/r%o me recorri". 3$ra por eso !ue l * Merln a+an esperado en una tum+a congelado durante mil !uinientos a5os5 'r. Latimer aclar"9 4$cnicamente# ambos han sucedido. Lle)a aos lu( de los /en"menos en recorrer la distancia en el espacio y sean descubiertos. 8asta entonces# para nosotros# no ha ocurrido14 El secretario de 'e/ensa /runci" el ceo. 4Ol)ide obser)arlo. <amos a concentrarnos en los e/ectos /%sicos4. 'r. Latimer asinti" con entusiasmo. 4+%# bueno# como iba diciendo1la superno)a Phaethon# en nuestros trminos# ocurri" hace mil quinientos aos de las apro0imaciones de modelado que hemos hecho. *hora# >etel euse nos )a a a/ectar en un /uturo no muy lejano.4 *bri" una computadora porttil para mostrar un crudo modelado del sistema de Ori"n. 4En los -ltimos aos# la comunidad cient%/ica se ha dado cuenta que la reducci"n sin perder nada de su luminosidad. ,o ha habido conclusiones /irmes en cuanto a cul es la causa. 'e acuerdo con el Ojo de Hronos# es porque se est acercando a una e0plosi"n de superno)a. O deber%a decir# quinientos cincuenta aos atrs# /ue perdiendo su luminosidad y s"lo estamos obser)ando ahora4 El presidente del Gobierno aclar" la ar anta. 4+%# doctor# pero para todos los intentos y prop"sitos para nosotros esto est ocurriendo hoy en d%a.4 4+%. +%. 4# a re " el 'r. Latimer con la auto1importancia#4Pero yo quiero ase urarme de que usted tiene los hechos14

El secretario de 'e/ensa interrumpi"9 4Por lo que s# no se puede con/irmar la )ersi"n de los hechos del Ojo Hronos predice con datos e0ternos4. 4,o#4 dijo el 'r. Latimer. 4+in embar o# se ha ejecutado el modelado y la posibilidad e0iste. .na )e( que la superno)a ocurre que har que nuestro sol por lo eneral estable para iniciar /luctuante durante un periodo de tiempo4. El secretario de 'e/ensa dijo9 43:u quieres decir /luctuante54 4El aumento de eyecciones de masa coronal del su/usi"n de la ener %a de la e0plosi"n superno)a4. 4.n s-per llamarada solar4# declar" el Primer 6inistro. 4,o tenemos e)idencia que corrobora el Ojo Hronos4# pre unt" el Presidente de los EE..... 4$enemos e)idencia pre)ia de que eyecciones de masa coronal pueden alcan(ar la $ierra a un ritmo asombrosamente rpido. En @EFW# en lo que se llam" el 4e)ento 7arrin ton4# una llamarada solar importante de nuestro sol lle " a nosotros en cuesti"n de diecisiete horas# con lo que conser)a ran parte de su ener %a. En ese momento# a/ortunadamente result" en una pantalla beni na aurora.4 Result" 'r. Latimer para su laptop y se concentr" en el sistema de Ori"n. 4En se undo lu ar# hay Phaethon s% mismo. El simple hecho de su e0istencia# le da credibilidad a los ojos del Hronos. *ntes de pol)o anidado y cscaras de as oscurecido nuestra mirada en torno a >etel euse. *hora# sabemos d"nde buscar. En tercer lu ar# estamos )iendo una mayor acti)idad solar en eneral. El apa "n mundial /ue la primera ola. ,adie esperaba una estrella superno)a )ecina para ir al mismo tiempo como un sol enr ico4. El presidente de EE.... cerr" su in/orme. 43:u si ni/icaria la superno)a para nosotros# el 'r. Latimer54 4La propia superno)a ser meramente interesante# un se undo sol ser )isible en el cielo durante semanas# hemos apro0imado. Es el aumento de la acti)idad de nuestro sol por el que tenemos que preocuparnos. La llamarada s-per solar lle ar a nuestra ya debilitada capa de o(ono14 .n militar interrumpi". 4Pens que el a ujero sobre la *ntrtida se estaba cerrando.4 48a sido. +in embar o# hemos estado )iendo las tormentas se)eras en todo el mundo este )erano# muy posiblemente debido a la turbulencia en los ocanos causados por los terremotos. +e ha debilitado la capa en las (onas ms importantes.4 El 'r. Latimer continu"9 4Ima inen nuestra capa de o(ono# nuestra -nica protecci"n# como una )ela enorme# con )arios parches del ados que est a punto de en/rentar un huracn. Erupciones le)es causar una interrupci"n por satlite y las tormentas ma nticas inter/iriendo con las comunicaciones de todo el mundo. .na llamarada medio caus" el apa "n lobal. Auertes llamaradas a otarian la capa de o(ono que nos deja e0puestos a la radiaci"n solar y los )ientos14 8ubo una pausa. $odo el mundo en la mesa hoje" su /olleto# no porque en realidad estaban leyendo# sino porque necesitaban al o que hacer.

El secretario de 'e/ensa dijo9 4<amos a hacer planes para la e)acuaci"n subterrnea4. El primer ministro ne " con la cabe(a. 4La llamarada super solar ser como un mill"n de me atones de bombas de hidr" eno que se lan(aran sobre nosotros al mismo tiempo. ,ada )a a sobre)i)ir a eso.4 'r. Latimer# su pelo blanco brillando en la penumbra# se qued" mirando la mesa. 4El uni)erso est en equilibrio delicado# caballeros. El destello no s"lo destruir la super/icie de la $ierra# sino tambin el n-cleo de recalentamiento del planeta. ,o pasar mucho tiempo para los sitios super)olcanicos ya inestables# como &elloCstone# entren en erupci"n. Esto es realmente bueno para el planeta. Las erupciones )olcnicas des arraran la tierra y liberan a la atm"s/era# las part%culas atrapadas en el suelo. Eso reconstruir la capa de o(ono y# en de/initi)a# adelantara a un en/riamiento lobal. El ;ard%n del Edn /lorecer de nue)o y ser la reconstrucci"n del planeta.4 !l sonri". 4+in embar o# no )amos a sobre)i)ir a la reacci"n en cadena pr"0ima. La )ida )a a ser erradicada. +omos los dinosaurios4. 4Auria de 7ronos4# murmur" 6att a mi lado. 4El d%a del juicio /inal.4 ,adie en la mesa rectan ular pareci" haberlo o%do. El Presidente de los EE.... olpe" su pluma en el )oluminoso in/orme. 4+i es ine)itable# como usted dice# 3qu esperan(a es la que nosotros tenemos54 6att interrumpi"9 4Podemos hacer esto con las herramientas que se nos han dado. E0calibur /ue en)iado a nosotros por una ra("n.4 La reina habl"9 4+%# ya que el temblor $otal# que hemos conocido anunciaba que al o se a)ecinaba. $enemos que creer.4 7on ms diplomacia# el Presidente de los EE.... a re "# 4sentarse y no hacer nada no es mi camino.4 El secretario de 'e/ensa se burl"9 437"mo puede al uien con espada m ica sal)ar un planeta entero de una llamarada super solar5 3<a a ir en la parte superior de la cordillera del 8imalaya y llamo la llamarada del cielo54 !l me mir" y se burl". 43'ebemos poner helic"ptero hasta su preciosa portadora de la espada54 &o con )o( spera dije9 48ay ms4. ,adie me ha o%do. 6att se en/rent" al secretario de 'e/ensa con los puos. 4LElla es la campe"n?4 7on es/uer(o# me a arr" la parte posterior de la camisa de 6att. &o repet%9 48ay ms4. * uda mirada de la reina se centr" en m%. 43:u has dicho# portadora de la espada54 7on es/uer(o# me enderec en la silla de ruedas. &o ra(ne9 46s de la )1)isi"n4. La reina se )ol)i" hacia 6att. 436erlin54 Ojos color mbar de 6att se )ol)i" hacia m%. 4Ryan# 3qu )iste54

Los puntos ne ros bailaban en mi )isi"n. Parpade. 4&o1yo...4 4'eber%amos utili(ar una piedra de memoria para e0traer de ella. La pobre chica no est en condiciones de hablar.4 La Reina sac" una piedra lisa de su bolsillo. Ella lan(" la piedra al )er a 6att. 4Esta es uno de los mejores4. 6att a arr" la piedra en el aire. 4Ryan# 3ests se ura5 Esto no )a a ser /cil4. Grey a arr" mi bra(o. 4Ol)%dalo# Emrys. ,o )oy a dejar que la pon a en peli ro nunca ms.4 6att replic"9 4&o no har%a esto si creyera que pod%a hacerle dao. 8emos perdido el tiempo su/iciente para el ojo Hronos. +"lo un mes queda hasta el solsticio. 'e aqu% en adelante# cada d%a cuenta. Lo sabes tan bien como yo.4 4Grey4# susurr. 4Esta bien4. Grey se )ol)i" a mirarme con )acilaci"n. 6att camin" alrededor de l. 43Est se ura54 .n dolor a udo centraba mi atenci"n en mi est"ma o. +an re /resca empap" la tela suelta y oscura de mi camiseta. 7on la esperan(a de que nadie se diera cuenta# asent%. En su cara# )i el con/licto. l me cree? Me esta+a arriesgando necesariamente? Pero ambos sab%amos que esta reuni"n era muy importante. Esta reuni"n podr%a de/inir como el mundo reaccionaria. Esta crisis pertenec%a a todos. Era ms rande que l. 6s rande que yo. & comprend% por qu me hab%a tra%do. !l me necesitaba para )er lo que nos en/rentamos y que a/ectar%a# no un hipottico 4todo el mundo4# pero a los ojos de miles de millones de personas que asoma por detrs de las caras encantadas de los diri entes que hab%an ele ido para representarlos. *l lle ar a al una decisi"n interna# me pus" el Ojo del 'ra "n y me tendi" la piedra de )ision. Puse una mano temblorosa sobre el mismo. !l orden"9 4*tibha4. .na /uerte presi"n empujo hacia abajo sobre m%. Empec a jadear# ya que era incapa( de respirar. .na burbuja de )erde me rodeo y aspir con a)ide(. 6a ia de <ane# me di cuenta. 7omo lo hab%a hecho en las cue)as de Ella# 6att estaba des)iando la ma ia de <ane. La sala de reuniones desaparecio# pero se u%a siendo la mesa llena de ente. La mesa redonda tambin se qued" por encima de m%# pero el /ondo cambiado como si de repente hubiera sido arrojada dentro de una pel%cula. $oda)%a sentado en la silla de ruedas# me )i caer sobre las nue)e piedras. Los jinetes aparecieron en escena con el trilithon y la man(ana de oro# pero a distancia. * mi lado# 6att obser)aba todo con a)ide(. +u mano )incul" la piedra a m%. 4Esto es todo. Las puertas son la respuesta.4 4O la man(ana.4 >ostec yo. 4O las dos cosas.4

La memoria parpadeaba cuando mi /uer(a se des)aneci". 6att hi(o un esto con la mano. La sala de reuniones )ol)i" a entrar en /oco. 43Ese es el plan54 La reina mir" a 6att. * nuestro alrededor# la mesa llena de los l%deres del mundo se sent" en silencio aturdido. La reina se aclar" la ar anta. 46erl%n# tal )e( deber%a e0plicar14 6att empe(" a decir al o. &o no lo o%. La presi"n sobre m% /ue reempla(ado por un /uerte (umbido en mis o%dos. La puerta condenada abierta. 6att )ol" hacia atrs al otro lado de la habitaci"n. La piedra que se cay" a mis pies. 43:u has hecho# 6erl%n54 Retumb" la )o( de <ane a tra)s de la habitaci"n. El militar se le)ant". 6uchos otros en la mesa circular por encima de nosotros tambin se le)antaron. 43:uin es l54# 'ijo al uien. 4<ane.4 La Reina se puso de pie. 43Este es <ane54# 'ijo el Presidente de los EE...... 437"mo pas" la se uridad54 Pre unt" el secretario de 'e/ensa. Los hombres de traje ne ro y con armas de /ue o corr%an detrs de l# pero <ane los en)i" )olando en el aire. <ol)i" los ojos brillantes a la Reina. 4,o ten o tiempo para esto. 'eten alos o )oy a matar a todos4. Ojos de <ane )iajaban por todo el cuarto. 'elante de m%# Grey reco i" la piedra al )er donde hab%a ca%do delante de la silla de ruedas. 'etrs de <ane# las sirenas rodeado a <ane en una postura protectora. 43Por qu ests aqu%54 E0i i" la Reina. Los otros l%deres sentados en silencio petri/icado. 6e acord de que tiene la misma reacci"n que el d%a que conoc% las sirenas. ,o hab%a sido un buen d%a. 6ir /ijamente a <ane# una )e( ms record" que l era uno de ellos# su rey. <ane se diri i" directamente hacia nosotros. Otra ola de mareo se apoder" de m%. La habitaci"n ir" y luch para permanecer consciente. El secretario de 'e/ensa rit" a los hombres de ne ro 4'eten anlo4. 4En)in ms se uridad ahora4 el +ecretario de 'e/ensa ladr" en un tel/ono. +e inclin" y co i" una pistola de uno de los uardias ca%dos. Los hombres de ne ro trparon. .no dispar" a la espalda de <ane.

El resplandor de un escudo )erde apareci" alrededor de <ane. La bala rebot" el escudo de <ane recta al objeti)o ms cercano 1 el +ecretario de 'e/ensa. Le olpe" el pecho y el pol%tico )ol)i" a caer sobre la mesa. .n conjunto de asombro )io el rastro de san re se /iltran a tra)s de los libros blancos sobre la mesa. En el suelo# 6att se le)ant" lentamente de la ca%da y corri" hacia el hombre ca%do. Los hombres de ne ro apretaron sus puos en sus armas. <ane mir" al +ecretario sin e0presi"n y en)i" una ola de ma ia )erde que sorprendi" a los hombres de ne ro. Ellos se con elaron en su lu ar. 43*l uien quiere ponerme a prueba54 Gru". El ne ro ol)ido se posaba como una sombra sobre m%. 6e detu)e con una punta /r il de un dedo# pero no /ue su/iciente. Presi"n apret" mis pulmones. 'ej escapar suspiros silenciosos# tratando de aspirar el aire. <ane se )ol)i" hacia Grey. Los dedos de Grey se apretaron sobre la piedra de )ision. 7olin se puso delante de Grey. 4Ella se est muriendo# idiotas4# ladr" <ane a ellos. Grey palideci". 43:u54 Inyecte tanta )italidad en la declaraci"n como me /ue posible# y con ms es/uer(o de lo que en realidad pose%a# ru% detrs de Grey# 4&o1yo estoy bien4. +us ojos se pararon en m%. 4&o no lo creo.4 <ane lo empuj" a un lado. !l me alcan(". 6onstruo )erde llen" sus iris. &o no pod%a dejar de estremecerme. <ane no se perdio mi reacci"n. El )erde retrocedi" para dejar s"lo a)ellana1marr"n. 'ijo en )o( baja# 4la bestia esta enjaulada# Ryan. +"lo soy yo.4 La bestia puede haber sido enjaulada# pero su puerta no ten%a uardia. +in embar o# me ale r de )erlo# rid%culamente /eli(. <ane puso su mano sobre mi est"ma o. <erde ma ia /luy" sobre la tela# pero no pas" nada. 46erl%n# 3por qu esto no /unciona54 4Es lo mismo que en el pasillo. El ojo Hronos parece estar bloqueando cualquier curaci"n m ica4. Lan(ando una mirada a su hermano# le orden". 4Ra nar# llame a una ambulancia4. Parpade tratando de mantenerme despierta cuando Grey re)ol)io para conse uir su tel/ono. <ane a arr" mi mano. 6iedo real sali" de sus hombros estrechos. 4+i cierras los ojos# 'ulac# me obli aras a destripar mi propio hermano.4

7asi me sonri". Pr%ncipe a(ul# no lo era. Entonces# mi pecho constreido. 6i bra(o se sacudi" en su a arre. Ojos preocupados# pupilas marrones rodeados por un anillo de color )erde# /ueron lo -ltimo que )i antes de que mi cora("n dejara de /uncionar. PPP 6e despert y me encontr en una habitaci"n estril# blanca. $oda daada. Incluso mis prpados estaban doloridos. 7uando tom un respiro# mi cara se dispar" con dolor. 6is costillas ma ulladas. 6i estern"n dol%a como si hubiera sido olpeado sin descanso# lo que podr%a haber sido. 6e acord de los bits borrosos de una ambulancia. 6s all de eso# me qued inmo)ili(ada en una cama de metal. 6ir hacia arriba. +obre un techo de tejas# tubos /luorescentes brillantes iluminaron la habitaci"n con una claridad n%tida. .na )entana pintada de ne ro dejaba pasar la lu( silenciado# natural como si mucho puede ser doloroso. La )entana mostraba )arios pisos de altura en un edi/icio de ladrillo rojo# una seal que lo declaraba como 4$horeau General.4 E0tend% mi mano# haciendo una mueca cuando al o tiraba de mi piel. $ubos del ados se desli(aron por debajo de la dermis conectado a una )%a intra)enosa marcada 4salina.4 .n monitor de ritmo del cora(on /ue conectado alrededor de mi dedo %ndice de la mano derecha. 6quinas sonaron constantemente detrs de mi cabe(a. 6e empuje hacia arriba con los codos en el colch"n inclinado de la cama del hospital y tome un )aso de plstico lleno de a ua. &o s"lo ten%a la /uer(a su/iciente para olpe a lo borracho. La puerta se abri". 4>uenos d%as# >ella 'urmiente.4 7amin" Grey en la habitaci"n del hospital que lle)aba un manojo de lirios blancos. &o arque una ceja# la -nica acci"n que no caus" dolor pun(ante. 436e trajiste /lores5 'ebes haber estado muy preocupado. 4 46am lo empe(".4 !l cru(" la habitaci"n y me dio en un /uerte abra(o. Le aprete dbilmente. La debilidad hi(o que mis huesos se sintieran como l%quido. $rat de dejarme caer contra las almohadas. Grey me abra(" con ms /uer(a. 4$e )es mejor. 6ucho mejor. ,o ha as eso otra )e(.4 7on es/uer(o# le puse una mano en su espalda. 4+ que deber%a haber encontrado una manera de llamar de +ri LanDa# pero /ue s"lo por unos pocos d%as14 Grey me reco io con una e0presi"n e0traa. 4&a han pasado dos meses desde la India# Ryan. $e encontr en el puente )iejo hace cuatro d%as.4 6i mand%bula se abri". 43:u54 .na redondeada cara# mujer de mediana edad# )estida con uni/orme a(ul# bull%a en el interior de la habitaci"n. 4LEsts despierta? &o ten%a la esperan(a de su ritmo card%aco /luctuado.4 7on una sonrisa radiante# ella se acerc" a comprobar el pitido de la mquina detrs de mi cabe(a.

Ella le dio una mirada impaciente a Grey y rpidamente se sali" de su camino hacia el otro lado de la cama. &o la miraba. 43:u me pas"54 La en/ermera se qued" quieta# dando una e0traa mirada a Grey. 4$enemos un consejero personal. Ella estar encantado de )enir a hablar con usted.4 37onsejero personal5 Eso no suena bien. 3:u historia le dieron al hospital5 6e toqu el est"ma o. >ajo el )estido a(ul de al od"n# )endas ruesas rabando mi est"ma o. 'ientes a/ilados del 6inotauro destellaron en mi mente. Era con/uso# por suerte# pero yo lo recordaba con ms claridad de lo que pensaba. Record el dolor. 'e repente# me quer%a arrancar el )estido y e0aminar el horror que me esperaba abajo. Grey inclin" sobre m%# metiendo un mech"n de pelo detrs de mi oreja. 4<as a estar bien. 6am trajo el mejor cirujano plstico en la (ona. +"lo necesitas tiempo para sanar.4 2iru,ano plstico? Desde cundo necesito un ciru,ano cuando a+a un mont'n de magos corriendo? 6e /rot la /rente. Recuerdos parec%a con/usa. Record el pasillo y el monstruo. 6e acord de un sueo e0trao# pero incre%blemente real de una reuni"n en la O,.. 6e acord del puo <ane olpeando mi pecho# luchando por m%. 3O era el monstruo que luch"5 &o no lo sab%a. 6ientras la en/ermera a/anosamente comprobaba mi pulso# Grey /ue a una mesa lar a de bandeja junto a la cama y reempla(o al unas mar aritas muertas dentro de un jarr"n de cristal a(ul. 6e qued mirando los ptalos marrones marchitos. 437unto tiempo he estado aqu%54 47asi cuatro d%as4# contest" la en/ermera ale remente. Empec a toser. La en/ermera me entre " el )aso de plstico de a ua y esper". Le)ant el )aso con las manos temblorosas a mi boca y lo re tomar un sorbo pequeo. 6e dol%a el cuerpo como si hubiera sido atropellada por un cami"n. 7uatro d%as en el hospital. 'os meses perdidos. 6i mente luchaba para procesar los n-meros. 6e acord de los bits brumosos del hospital. 'espertarme )arias )eces en una habitaci"n a oscuras# probablemente este cuarto 1 y rpidamente pasar de nue)o. La en/ermera continu" mirandome con un ojo cr%tico. Esper" hasta que acabe de beber antes de decir con /uer(a9 4E0celente. <as a tener hambre pronto. &o te )oy a pedir al o de comida. $en o que a)isar a su mdico y a los otros...4. Ella seal" un cable col ando de la cama del hospital. 4+i necesitas al o# pulse este bot"n.4 En un torbellino de e/iciencia# se dio la )uelta para salir ms rpido que cuando lle ". +e detu)o en la puerta y por e0trao que pare(ca# )ol)i" a mirar a Grey. 43Ests se ura de que no quieres que me quede# cario54 $om la mano de Grey y la apret" para mostrarle. 4<oy a estar bien con mi hermano.4

La en/ermera asinti" con la cabe(a# pero la mirada de preocupaci"n no dej" sus ojos. Esta )e(# cuando se abri" la puerta# me di cuenta de que dos hombres de traje ne ro estaba justo a/uera de mi habitaci"n. En cuanto se )uel)io a cerrar la puerta# solte la mano de Grey. 43Por qu estoy en un hospital5 3& por qu la en/ermera te mira como si /ueras un asesino o un )iolador5 3:u est pasando54 4Er# han pasado muchas cosas# Ry.4 8i(o una pausa# dndome una mirada de cier)o en los /aros 1 que me ustar%a tener la /uer(a necesaria para tirar el )aso de a ua en l. 43Ests se ura de que ests dispuestas a escuchar todo esto54 6e le)ante# 4Empie(a por el principio.4 4Lle u al )iejo puente ,orth# al mismo tiempo que los paramdicos. $- realmente estabas herida y... 'ios# la san re.4 Lle)" a sus ojos en una mirada lejana. 4,o creo que pueda )ol)er a ese parque de nue)o.4 El cora("n me dio un )uelco. 3le:a. La perdimos en el puente. $om su mano y la apret. Grey sacudi" la memoria. 4'e todos modos# nos in)entamos un cuento de ser atacados. La polic%a quer%a saber c"mo sab%a que estabas all%# as% que plante un clular en ti. * e0cepci"n de unas pocas horas# has estado aqu% desde que te encontr con el est"ma o des arrado# san rando hasta morir en el parque. Es comprensible que las en/ermeras hayan sido ms bien protectoras de ti. Ellos dijeron que nunca hab%an )isto al o tan horrible. 7asi parec%a un ataque animal# pero al unos de los moretones que encontraron pro)en%an de dedos humanos.4 $oqu mi est"ma o# presionando en los )endajes pesados# y las l rimas de dolor ori inado a mis ojos. El 6inotauro destell" en mi cabe(a. 6e estremec%. * pesar de que me ras " abierto para sal)arme# yo no creo que nunca )aya a ol)idar esos dientes. 43& 6att54 4Estaba inconsciente cuando lle " la polic%a. Ellos piensan que /ue atacado primero. 3:u lo lle)" /uera del ancho# por des racia14 Le)ant una mano. 437"mo que por des racia5 3Est bien54 4Estoy bien4# respondi" 6att para s% mismo. Por primera )e( desde que lo hab%a conocido# mi cora("n no respondi" de inmediato un salto en mi ar anta ante la mera )isi"n de l. Podr%a haber sido porque todo dolia demasiado. 'esordenado# pelo castao le ca%a sobre la /rente mientras cru(aba la habitaci"n a m%. Oh# l toda)%a se )e%a deliciosa en una apretada camiseta marr"n# y los pantalones )aqueros ras ados# pero la mirada lejana# /uera de /oco en los ojos# que antes me intri " tanto# s"lo me molest" hoy. Grey se mo)i" tan rpido que casi no lo )%. 6iro a 6att a la cara# ruendo# 437"mo conse uiste pasar ms all de mis r olas5 $e lo dije# Emrys# no eres bien)enido aqu%.4 6att retrocedi" ante el ataque sorpresa.

.na )o( con acento recortado dijo9 4+r. Ra nar# un paso atrs. Las r olas estn bien. +"lo un hechi(o de con elaci"n menor4. 438echi(o de con elaci"n54 6urmur" el otro# como si l no lo pod%a creer. 'os hombres entraron en la habitaci"n. Reconoc% el primer de inmediato. 4;ames >ond4. 4Robin4# corri i" el esp%a britnico de +ri LanDa. Estudi el otro hombre en ne ro por e0celencia de >oston 2 camiseta ne ra# jeans oscuros y un sombrero de bisbol de los 6edias Rojas. $odo el conjunto era per/ecto. .n poco demasiado per/ecto. +in embar o# l era de/initi)amente americano. Le dije9 43Es ste su ami o# Ali054 4Pre/iero AranD4# el a ente de la 7I* con/irmo con un ambiente clido# su sonrisa dec%a debe con/iar en m%. &o no me lo tra ". 43:u est pasando# Grey54 4L+eor?4 7olin y cinco r olas entraron apiados en la pequea habitaci"n. Robin y AranD reaccionaron inmediatamente al colocarse entre 6att y las r olas. Los esp%as sacaron pistolas con silenciadores de debajo de sus camisas. 7olin se burl" de los dos. 47omo si eso nos hiciera dao# Re ulares4. 4,o# pero lo har perder tiempo su/iciente para tomarle la cabe(a4# dijo Robin. 'os de las r olas detrs de 7olin rueron. 6ir boquiabierta a todos. ,ada e0trao en la escena ten%a sentido. +upuse que 6att y los dos esp%as estaban aliados juntos# y Grey estaba enojado con 6att. Esto -ltimo no era tan e0trao# despus de todo. Grey arremeti" contra 6att de nue)o. 4LGrey# para?4# Le dije. 7olin lo atrap". Grey escupi"9 4Estu)o a punto de matarte.4 4&o no estaba tratando de matarla4# dijo 6att# /rotndose la mand%bula. 4Estoy tratando de sal)arla. Para prote ernos a todos nosotros. Ella estu)o de acuerdo en utili(ar la piedra de )ision4. Grey solt" un bu/ido de incredulidad. 4,unca la debiste haber lle)ado a ,ue)a &orD. Ella tu)o un paro cardiaco4. 7hill9 43La reuni"n de la O,. /ue real54 8ab%a aterri(ado en el bosque y que hab%a ima inado estar de )uelta en el *7 +uperior. 6e toque el )endaje nue)o. El pasillo que pudo haber e0istido en mi mente solamente# pero el

monstruo hab%a sido muy real. 6e hab%a sal)ado. Entonces# 36att me hab%a lle)ado a la reuni"n de la O,.5 6e /rot la cabe(a# haciendo retroceder el inicio de un dolor de cabe(a. 43Puede al uien decirme qu est pasando5 3Por qu estoy en un hospital5 3Por qu he perdido dos meses5 3Por qu los /antasmas aqu%5 4 6att respondi" las pre untas hacia atrs 4el primer miembro me pidi" que trabajara con Robin. Estubimos en el reino RaCana por un poco ms de siete semanas. El ojo de Hronos te en)enen" y ests en el hospital porque la curaci"n m ica no ha /uncionado. El )eneno parece ser inmune a l.4 4La 'ama escondi" las respuestas en una cosa que en)enen" a su propio campe"n54 7oment. 4>rillante4. 6att /runci" el ceo ante mi e)aluaci"n. 4El camino hacia las respuestas. Ella no ten%a las respuestas# s"lo los instrumento para conse uirlos# y dudo de que ten%a la intenci"n de hacerte dao. RaCana dijo que esperaba un ma o1 uerrero. $- eres la mitad de esa )inculaci"n. La dama debio esperar que yo estu)iera all% conti o. E0cepto que yo no ten%a mi ma ia.4 4En realidad# no ten%as un alma pura4# le corre %. Grey solt" un bu/ido de risa. 4Gracias a t%# Ra nar#4 6att escupi". 4Porque te aparte de la muerte despus de la prueba.4 4Recuerdo cuando mori# Emrys4# replic" Grey. 6att se pas" una mano por el pelo castao# arruinando el estilo cuidado. E0plic"9 4*hora que sabemos a lo que nos en/rentamos y 14 43Lo hacemos54 Inter)ine. 6att me dio su su/rida mirada de 6erlin. 4$rajiste la prueba# Ryan. Esto no es una conjetura ms de nuestra parte. Los l%deres del mundo deben conocer el peli ro al que nos en/rentamos y necesitamos tu ayuda. Les he dado la man(ana para ser estudiada14 6i boca se abri". 4LRe alaste la man(ana?4 4>ueno# parece que lle ue en el momento adecuado.4 La )o( burlona de <ane lleno un espacio ya lleno de ente. 7on un mo)imiento rpido de la mueca# en)i" a los dos rupos 1 las r olas y los dos esp%as 1 )olando a tra)s del cuarto# abriendose camino para entrar. <ane dijo con )o( sedosa# 4me encuentro muy interesado en esta man(ana4. !l deber%a. 8ab%a estado en su memoria. Perce)al hab%a tomado la man(ana de la b")eda en 7arta o. Las r olas y esp%as se le)antaron# sacando espadas y pistolas. 6e tense por la batalla como si la Parca hab%a aparecido de repente. <ane se burl" y se diri i" un poco ms a la habitaci"n.

4La man(ana est siendo estudiado por los /%sicos ms eminentes del mundo en un laboratorio se uro# que incluso usted no ser capa( de encontrar4# aadi" Robin. <ane le )ol)i" /r%os ojos en l. 43:uieres apostar54 AranD casi dio un paso atrs antes de darse cuenta de lo que estaba haciendo y se contu)o. Robin le dio una palmadita de simpat%a. <ane se )ol)i" hacia m%. 43Ol)%daste a tus secuaces 1 quiero decir 1 sirenas54# Le dije a la li era. 4Estn muy ocupados4# respondi" con una sonrisa eni mtica. ,o se molest" en mirar a nadie ms cuando l se acerc" a la cama. .na mirada cr%tica se apoder" de m%# detenindome el cora("n# haciendo que doliera un poco. !l dijo en )o( baja9 4Podr%a hacerlo mejor que ese )estido.4 &o ju aba con el material parecido al papel )erde que me cubria# metiendo la nari( en el aire. 4Aunciona muy bien4. 4>astante bien no est a tu ni)el4# dijo con )o( ronca. .na picadura de l rimas 2 /eli(# in/eli(# yo no sab%a que 1 brotaron de mis ojos. 6att dio un paso ms cerca de m%. La mirada de <ane rompi" en l. En un abrir y cerrar# <ane co i" a su hermano por el cuello y lo empuj" hacia abajo en el colch"n a los pies de la cama. 4L<ane?4 7hill. 6att se a itaban cuando <ane le as/i0i". 7on dedos duros apret" la ar anta de 6att. <ane le empuj" ms pro/undamente en sbanas blancas. +aco el Ojo del 'ra "n de bolsillo de los pantalones )aqueros de 6att y la arroj" sobre la cama con dis usto. !l critic" a su hermano9 48as ca%do bajo# 6erlin. ,o se puede controlar al o tan poderoso como la piedra que )e con el poco de ma ia a administrar que robas. ,o creas que no me hab%a dado cuenta que tomas ma ia de m%. Podr%as haberla matado.4 Aorc mi atenci"n des)anecida en la escena. El )erde abarca a <ane. * pesar de que no lle)aba el Ojo de 'ra "n# )i la silueta del monstruo montar en l. .n toque de dientes a/ilados brillaron por su boca ruendo# y por un minuto# yo realmente cre%a que podr%a perjudicar a su hermano. 4<ane# )amos4# le dije# 4con/%o en 6att. & t- tambin.4 4,o# yo no4# dijo. * arr el Ojo del 'ra "n. 7err los ojos y mentalmente abri la puerta entre nosotros. El monstruo se puso de espaldas a m%# solo en el mundo ris e incoloro de limbo. 6e acerqu a su /orma descomunal. $irando de mi )alor# puse una mano temblorosa sobre su espalda. >ajo mi tacto# duros m-sculos se tensaron# como si se debatieran mi sinceridad. 7omo si quisiera que lo dejen en libertad y sin embar o ten%a miedo de que lo hiciera.

4<ane4# le dije. 7on un sonido ru iente# el monstruo se apart". !l se )ol)i" hacia m%# con el rostro /urioso. *liento caliente sopl" sobre m%. Los dientes brillaban con sali)a. La herida de mi est"ma o# me dio una pun(ada en respuesta# pero por primera )e( desde el laberinto# me mantu)e /irme. 6e encontr de nue)o en la habitaci"n del hospital. 4'ejalo ir# <ane4# le dije con )o( entrecortada. +us dedos descansaron una /racci"n de 6att. Entonces# una /racci"n ms. Lo solt". 6att se le)ant"# tra ando randes tra os de aire. Grey mir" a 6att con una sonrisa de satis/acci"n le)e. 'ijo distra%damente9 437"mo la encontraste5 8e utili(ado nombres /alsos y todo.4 <ane al(" una ceja arro ante. +eal" una cmara oculta en la esquina de la habitaci"n. 4+ab%a que no la lle)ar%as demasiado lejos. 8e hacDeado la alimentaci"n de se uridad del hospital4. Grey hi(o un sonido molesto. 6att ru"9 43Por qu no puedes dejarla sola# <ane5 Ella necesita tiempo para recuperarse.4 Grey dijo bruscamente9 47omo si te importara# Emrys4. 437rees que has anado un enemi o del perro# hermano4# dijo <ane con di)ersi"n. Gem% en la cantidad de testosterona en la habitaci"n. <ane mir" a su hermano. 4,o encontraste la 7opa de curacion4. Grey suspir" ruidosamente. RourDe# el rey r ola# se estaba muriendo. ,ecesitaba desesperadamente la 7opa de 7uraci"n. 6att le de)ol)i" a <ane la cara de piedra. 4,o te preocupes# ya he encontrado una simulaci"n de la Auria de 7ronos. + el /inal.4 +e enco i" de hombros <ane. 437ul es el si uiente paso54 47omo si /uera a con/iar en ti#4 replic" 6att. Ojos de <ane parpadearon sobre m%. 4,unca has aprendido a con/iar en nadie.4 Puse los ojos. 7omo si l /uera mejor en eso. <ane /runci" el ceo y se acerc" a m%. 6att dijo rpidamente9 4&o la necesito para mantener la re)isi"n de la )isi"n en el ojo de Hronos. Las respuestas estn en la )isi"n. La portador de la espada y yo tenemos que trabajar juntos para )er todos los matices4. 7ada palabra condescendiente rallado peor que la anterior. &o era la que estaba metida en una cama de hospital y el solo tu)o el )alor de despedirme como 4el portador de la espada4.

6is /osas nasales se dilataron. Le espete9 4>ien4. 4$e necesito14 48e dicho bien4# repet%# interrumpindolo. 6att parpade". 43Ests enojada conmi o54 4L,o estoy molesto?4 Por supuesto# yo estaba molesto. ,o era ms que un idiota. 6e obli u a mirar al chico con el que hab%a estado obsesionada por lo que pareci" una eternidad. El chico que me parec%a que no pod%a dejar pasar. +in embar o# ciertamente l no ten%a nin -n problema en dejarme ir a mi. Le dije en un tono mesurado# 43E0actamente cundo no me des)i)i por ayudarte54 4&o1yo...4 6att )acil". 4*l parecer# ella no est molesta4# dijo <ane secamente. 437unto tiempo tenemos para entender todo esto del /in del mundo54# Pre unt" Grey. 46e perd% esa parte de la reuni"n.4 4&o tambin4 La mirada de <ane parpadeaba sobre m%. !l contest" a Grey# 4+i Recuerdas# en E as# la dama dijo que ser%a el d%a ms lar o del sol. $enemos hasta el solsticio de )erano.4 6att mir" a su hermano# consternado. 43Entendiste eso54 Labios de <ane cur)" hacia arriba. 436iedo54 Grey sac" su tel/ono m")il y puls" la pantalla. 4Es otro mes# hasta el solsticio. .na semana y media despus del /inal de la escuela.4 $oqu mis )endajes. $stara lista? <ane co i" mi e0pediente del hospital# lo ojeo. 4$us si nos )itales estn bien. Los mdicos dicen que te ests recuperando bien. +ers capa( de andar con una muleta en unos pocos d%as# supon o.4 6e qued mirndolo. 43Puede leer un r/ico de hospital54 !l arque" una ceja. 4+oy un enio y ten o poderes di)inos4. 4Robados poderes di)inos4# murmur" 6att. <ane lo i noro. 4La -ltima parte de la muleta esta en las notas de la en/ermera en su ordenador. Estars lista# si quiere estarlo.4 4$en o que estarlo4# le contest secamente. */uera# el sol brillaba con serenidad. El dador de la )ida# era al o que se da por sentado.

+in embar o# pronto se con)ertir%a en el tomador de la )ida# como al o a qu temer. 6e tumb en la cama cuando una oleada de cansancio se apoder" de m%. Ech un )ista(o al rupo )ariopinto. 4*hora# si tienes lo que quer%as# 3puedes salir y dejarme en pa(54 4,o lo ten o4# dijo <ane. Los pelos de la nuca se me le)antaron en el borde en su )o(# pero l no me miraba. 4'ale de nue)o el amuleto# 6erl%n.4 Re/le0i)amente mi mano apretada. ,o me hab%a dado cuenta de que la hab%a dejado caer. & lo perdi. 4Lo tienes. Lo siento. +i lo pre/ieres# puedo tomarlo4# dijo <ane. 7on una mueca# 6att sac" un pauelo de su bolsillo. 'esen)ol)i" los lados del pauelo para re)elar los ojos del 'ra "n. Por primera )e(# tu)e una buena mirada en el collar. <ane le hab%a hecho al o en el pasillo. .na /isura corri" la piedra preciosa. La /isura era de )erdes irre ulares. <ane le arrebat" el collar a distancia. me lo o/reci" a m%. 4Pontelo4. Retroced% en el s%mbolo de mano dura. 6is )endas parec%a apretarse alrededor de m% ante la idea de estar atada al 6inotauro. 6att pudo leer mi resistencia /cilmente. !l dijo con satis/acci"n9 4Ella no lo quiere4. 4'jala en pa(# <ane14 Grey comen(" a decir. El )erde destello en la habitaci"n. $odo el mundo# e0cepto <ane y yo# se desplom" en el suelo. 6ir boquiabierta los cuerpos dormidos. 43:u ests haciendo54 7on una )o( aterciopelada encerrada en hielo# <ane dijo9 43+abes lo /cil que ser%a matar a todos en esta habitaci"n5 $odo el mundo en este hospital# si no cooperas54 4& yo te odiaria. 3Es eso lo que quieres5 Estoy tan hecho con ser ordenada en torno a ti y 6att. 6etetelo en tu cabe(a. $u. ,o puedes. Aor(arme.4 +us dedos se apretaron sobre el collar. 4Entonces# te lo pondrs porque te lo estoy pidiendo.4 +u )o(# dulce como la miel# arrullado mi len ua en la /ormaci"n de la palabra 4s%4. Resist% el tir"n. 43Por qu54 4Esto es lo que te prote e# Ryan. $e prote io en aquel in/ierno con RaCana. $e ha prote ido desde el Ojo de Hronos. 8as hecho bien en no quitrtelo en Grecia cuando te lo ped%.4 !l dijo )acilante9 4*hora# yo estoy pidiendo lo contrario 1 s"lo tienes que ponertelo de nue)o.4 8a sido un error con/iar en l# pero no pod%a apartar la mirada de l. &o era el a)e capturada. Los dos sab%amos que no me estaba dando una opci"n realmente. $om una respiraci"n. 43+in jue os54 4+in jue os.4 6e tendi" el collar. Lo tome. 4+i ha o esto# 3te iras54

!l suspir". 4Por ahora4. Lo tom y ju ue con el broche durante unos se undos# hasta que /inalmente la cadena rota estaba en su lu ar. <ane me obser)aba con paciencia. $an pronto como el amuleto se asento en mi piel# toc" la cadena. .na pequea brisa soplaba alrededor de mi cuello. La piedra preciosa )erde brillaba cuando l orden"# 4*rudh4. 43:u hiciste54 Le chill# tratando de alcan(ar el cierre. ,o pude. 4&o estaba cerrada.4 <ane se acerc" a mi o%do. 6i cuerpo se rubori(" caliente# entonces /r%o# ya que sus labios ro(aron el borde sensible de mi oreja. 'ijo en )o( baja9 4L,o ms jue os# Ryan. 'ej que me tiraras una )e(. Esta )e(# )oy a mantener lo que es m%o.4 .n toque de dientes entre los labios mostraban desnudos. +us ojos se encontraron con los m%os. La intensidad de /ue o en ellos me hi(o recuperar el aliento# pero no )i nin -n indicio de )erde. Este que habla no era el 6inotauro# era <ane# y yo no ten%a nin una duda que no estaba ju ando. La intensidad de la ira en su mirada# de una manera en/erma# me enciendio. 4<iniste a buscarme a la reuni"n de la O,.4# le dije. 4+iempre )oy a )enir4. Entonces# como si admitiera demasiado# dio un paso atrs. Poniendo distancia entre nosotros# aadi"# 4eres la portadora de la Espada4. Lo dej pasar. Por el momento# yo no ten%a la /uer(a para luchar contra l. +e arrodill" junto a 6att y empe(o a ir a tra)s de los bolsillos. 6e tom" un poco de tiempo a)eri uar lo que estaba haciendo. 4,o has )isto la piedra que )e4. 4Estaba un poco ocupado sal)ndote la )ida.4 ,o encontro la piedra que )e en 6att# se puso de pie. +us labios se le)antaron en una sonrisa pequea. 4Lo har# sin embar o.4 Le mire con curiosidad. 4&o podr%a decirte.4 !l se qued" quieto. 43En serio54 'ud# echando un )ista(o a los cuerpos inanimados en el suelo# mirando a 6att. <ane pudo leer mi e0presi"n. La suya se apreto. 4$oda)%a no se puede hacer nada sin 6erlin4. 4Puedes tomarlo de m%.4 +us ojos se posaron sobre mi amuleto. 4+%# podr%a.4 6e toque la joya tranquila. 43:u te lo impide54 4$- no eres lo su/icientemente /uerte. +in embar o. 14. Por un se undo# me mir" sin palabras. & continu"9 4+ers in-til si te ha o un )e etal4.

Le)ant una ceja y cebo al monstruo. 43O no eres capa( de soportarlo5.4 sus pupilas )erdes se endurecido. Internamente# hice una mueca. 3Por qu estaba a itando una bandera roja delante del toro5 En el cuello# el ojo del 'ra "n se calento. .na presi"n se acumulaba dentro de mi cabe(a. El monstruo meti" la mano dentro de mi mente. 6e ca)" su mano en el l%o ne ro de mis recuerdos. 'ej escapar un pequeo rito. Le cerr" la puerta en su cara reluciente. Para mi sorpresa# la puerta se mantu)o. La ema se )ol)i" /r%a bajo mi mando. 6ir a <ane en shocD. 4Puedo dejarte /uera.4 4Eres bien)enida a ele ir4# dijo secamente. 4,o te acostumbres a eso. Estoy siendo amable.4 6e mord% el labio. 4Lo s.4 6ir" a 6att. 4'e todos modos# lo sabr muy pronto.4 46e )as a utili(ar para espiarlo.4 4!l trabaja mejor cuando piensa que no est en una correa.4 !l se enco i" de hombros. 4Ese es el bene/icio secundario4. 437ul es el principal bene/icio54 Repliqu. 1or !u le ice una pregunta !ue *o sa+a !ue no me i+a a gustar la respuesta? +us labios se torcieron en una sonrisa estran ulada. 4$u trabajas mejor en la correa4. 43Eso es lo que yo soy para ti5 3$rabajo54 La emoci"n brill" en sus ojos. +u mano derecha se empuo. 4Eso es lo que ele iste ser. 'escansa un poco# 'orothy. <as a necesitarla para hacer /rente a la mal)ada bruja.4 6is ojos se pasaron por encima de sus teidos )erdes. 4$- eres la bruja mal)ada.4 <ane arque" una ceja. 4En una )ersi"n alternati)a# la bruja )erde era la buena tratando de sal)ar a O(# 'orothy y /ue en aado para matarla.4 43Es eso lo que crees que eres5 3La bruja buena54 .na sonrisa cur)" sus labios hambrientos. 4Puedo ser /le0ible.4

7*PI$.LO @N PREP*R*$ORI* *7$O, 7O,7OR'

7*PI$.LO @N PREP*R*$ORI* *7$O, 7O,7OR'

3:u hace uno cuando el mundo est a punto de acabar5 <ol)% a la escuela secundaria. .n /in de semana de )uelta en casa me con)enci". +al% del hospital el )iernes y me sent%a casi con )ida el domin o. <ane estaba en lo cierto acerca de la muleta. 6i /uer(a re res" rpidamente# pero entonces# yo era la portadora de la espada. <ane tambin dijo que las sirenas estaban ocupados y no estaba bromeando. 6ientras 6att y yo estbamos penosamente en torno a +ri LanDa# cosas interesantes /ueron sucediendo en la preparatoria *)alon. <ane se hi(o car o de toda la escuela y la mayor%a del 7onsejo. Los asistentes se di)idieron. Los leales a <ane se mantu)ieron. Los que no estaban de acuerdo# a la i(quierda. *l unos se

/ueron a casa# pero la mayor%a se /ue a donde pensaban que 6erlin podr%a estar 2 la mansi"n Ra nar. En el -ltimo mes# la casa solarie a ele ante# "tico se hab%a trans/ormado desde mi casa a un centro de rehabilitaci"n para los ma os# los candidatos# e incluso r olas. * continuaci"n# me qued esperando encontrarme con un pro/esor cal)o en silla de ruedas por los pasillos. Las /ilas de catres alineados simples en el imnasio de Grey. Grey me in/orm" que /ueron tomadas durante el d%a para la /ormaci"n. 3:u tipo de /ormaci"n5 Grey no quiso dec%rmelo. *s% que le pre unt a 7olin. & no me ust" la respuesta. 6ientras yo estaba /uera# )ol)ieron al plan de encontrar reempla(os para m%. 7omo no ten%an <ane como entrenador ya# Grey /ue ele ido. ,o dudaba de <ane hac%a una ca(a de reempla(o similar en *)alon. Esto me irrita# pero no me de)asta. 'emasiado. +i tan s"lo pudiera perder el t%tulo al portador de espada tan /cilmente... La mansi"n tambin /ue con)ertida en una /ortale(a de alta se uridad. Pens que era malo cuando <ane ten%a unos pocos ma os que patrullan los bosques de todo terrenos oscuros. *hora# alrededor de un centenar de r olas# los asistentes y los m-sculos contratados militares custodiaban el per%metro de cinco acres de la mansi"n. Lo ms e0trao# sin embar o# estaba descubriendo que no hab%a sido e0pulsada de la escuela. 'e hecho# probablemente iba a estar en el sal"n de la /ama como presidente de los estudiantes Jno# no hab%a tal cosaK para tirar de ese asombroso baile juntos. Grey me lle)" a la escuela la maana del lunes. +ac" el Land Ro)er de un araje para tres coches ane0a a un lado de la casa en al -n momento de este si lo. El a ua derramada sobre las torretas y las esquinas redondeadas de la mansi"n Ra nar. Por lo eneral# no me habr%a dado cuenta de la cantidad inusual de llu)ia# pero despus de la discusi"n en la O,.# era muy consciente del clima turbulento. .n camino circular celebr" una /uente rota# que nunca lle ar%a a reparar. .bicado en un claro# rodeado de altos pinos# la casa ten%a una trayectoria )isible desde el bosque. La otra estaba bien escondida. Grey ir" por una calle de un solo carril junto a un bu("n rojo que marc" el lar o camino a casa. Las estrechas calles de 7oncord iban y )en%an como olas sua)es. 'etrs de nosotros# $ommy# el conductor del autob-s escolar# pesadamente a lo lar o en el autob-s rande# de color amarillo. *pro0imadamente la mitad de los nios en el autob-s escolar subi" a la mansi"n Ra nar. Aue uno de los pocos )eh%culos que toda)%a eran permitidos por la nue)a /uer(a de se uridad de la mansi"n. La preparatoria *cton 7oncord recibi" una in/usi"n rande de estudiantes en estos -ltimos meses. 6e hubiera ustado haber )isto el primer d%a. .n rupo de nios del asistente de In laterra )an a la escuela re ular. 6e rei de la ima en de ellos haciendo cola en la ca/eter%a# en lu ar del comedor de bra(os ca%dos en el la preparatoria *)alon. 43:u es tan racioso54 6e re%. 4,o hay nin una clase de pociones en el *74.

'ejando escapar un emido# Grey dijo9 4Es culpa de 6arilynn. Ella trans/iri" todos sus re istros para que pudieran ir. :uer%a mantenerlos ocupados. 'ebes )er en matemticas. Es pattico. +us cerebros pequeo de ma os apenas pueden manejar dos ms dos4. 6urmur"9 4*l menos las r olas son ms o menos normales.4 43'e )erdad dijiste eso54 Grey se puso rojo. 43Ests se ura de que realmente quieres ir a la escuela54 6ir por la )entana# sin )er. 4:uiero recuperar mi )ida.4 'ijo con la mayor naturalidad9 4,unca recuperaremos nuestras )idas# Ry4. 4Entonces# me estoy a/errando a lo que pueda tener4. Grey hi(o una mueca. 4+abes lo que el 7onsejo orden" a 6arilynn hacer 14 4Ella no quiere hablar de ello# Grey4# dijo Gia. Ella se sentaba en el asiento trasero. &o estaba en el asiento del acompaante. En los meses que me hab%a ido# se hab%a cortado el pelo s-per corto de nue)o. Enmarcaba su rostro en las l%neas rojas irre ulares. 6e )ol)i y le sonrei. Ella no me de)ol)i" la sonrisa plena# pero sus labios se estiraron un poco. El pequeo deshielo me dej" ms /eli( de lo que cre%a posible. 6e hund% en el asiento acolchado del Land Ro)er. Maril*nn. =g . &o no hab%a planeado ir a la escuela esta maana. 'espus del bre)e discurso de 6att de necesitar toda mi atenci"n# mi intenci"n era pasar el d%a re)isando el Ojo Hronos. Entonces# yo hab%a ido a la cocina para el desayuno. PPP +eis de la maana 6is ojos se abrieron de olpe bajo el mando de mi reloj interno. 6e tom" un minuto darme cuenta de que en realidad estaba en mi cama# en mi habitaci"n en mi casa. 6e estir y me estremeci. 6e quit la ropa de cama# contusiones ne ras y a(ules cubr%a mis costillas. La oscuridad se puso encima de mi cora("n... 'onde <ane me hab%a dado 7PR. Grey me dijo que hab%a hecho en la reuni"n de la O,. antes de que lle aran los paramdicos. 6e hab%a mantenido con )ida. $oqu el pectoral. El conocimiento me dejo en un lu ar e0trao. +e -n mis cuentas# se trataba de la dcima )e( que me hab%a rescatado. Es curioso# porque yo ten%a la esperan(a de rescatarlo. 6i mano se desli(" sobre la ruesa )enda alrededor de mi abdomen in/erior. Pod%a mantenerme bajos los alimentos s"lidos desde el )iernes# mi -ltimo d%a en el hospital. Los mdicos se ne aron a liberarme hasta que tu)e una e)acuaci"n intestinal# la mejor indicaci"n de que mis entraas se curaban. 6e estremec% ante el recuerdo de esa e0periencia. *s% como me trataron# yo esperaba que no tu)iera que dar un paso dentro de un hospital de nue)o. 7on es/uer(o# saque las piernas /uera de la cama y me le)ante. 'emasiado rpido# me sent% caer con un olpe s"lido. La puerta se abri" de olpe.

43Ests bien54 Pisote" Gia a m%. 4>ien4. Esboc desli(ndome sobre mi espalda desnuda. 6e le)ant sobre mis codos. 4.m# 3puedes cerrar la puerta54 47laro4# murmur". Lar o /lequillo le ca%a sobre los ojos. Ella e)itaba mirarme directamente a los ojos. ,o me hab%a perdonado. ,o es que yo la culpara. +i me permito pensar en >laDe demasiado# me quedaba parali(ada. 6e le)ante en los codos. 4Es temprano. 3Por qu ests le)antada54 Los ojos de G%a se abrieron como platos al alcance de mis lesiones. 4,o pod%a dormir. Grey ronca.4 43En serio54 Ella se sonroj". 4+%# bueno...4 4,o te preocupes no )oy a pedir detalles.4 7o % la muleta de acero tumbada en la cama. 'e (i (a en la parte superior y alrededor de mi bra(o en anchado en una /orma inno)adora. 4L6i habitaci"n est al lado de la suya?4 47laro4# le dije a la li era. Grey le hab%a dado la )ieja habitaci"n de *le0a# al o que dudo que lo hubiera hecho si no le importaba mucho G%a. Incluso si ella no estaba dispuesta a admitirlo# yo era /eli( si ella y Grey se apoyaban mutuamente. &o cojee a mi armario. 6e puse un sujetador y la camisa con bastante /acilidad. Las prendas de )estir debajo de la cintura era un asunto di/erente. 6e mire /ijamente# tratando de encontrar la manera de estirarme# sin pro)ocar mucho dolor. Gia se acerc" a m% en silencio y tom" la ropa interior y la /alda. 7on ayuda m%nima de m%# cay" encima. 4$e )es terrible4# murmur". 4Es mi re alo especial4. 43:u5 3El dolor5 ,o estamos de acuerdo4# me espet" ella# caminando hacia la puerta. 4$en o que ir a prepararme para la escuela.4 (unes, claro. La llame# 4Gia4. 8i(o una pausa# con la mano en el pomo de la puerta# pero no se )ol)i". :uer%a decir un mill"n de cosas. *cerca de cuanto lamentaba lo de >laDe. +obre cunto de esto apestaba. 6e di cuenta de lo blancos que sus nudillos de la mano se con)irtieron en un apreton de muerte 1 sobre el pomo de la puerta y sali" una sola palabra. 4Gracias4. El a arre de muerte a/loj" la perilla. 4Espero que esto termine pronto4. +e desli(" /uera de la habitaci"n antes de que pudiera responder. 4&o tambin#4 le dije a la puerta cerrada.

6e mo)% lentamente por el pasillo# tratando de mantener la suela de oma de la muleta me deslice en pisos de madera pulidos de la mansi"n. 7olin sali" de una habitaci"n cerca del /inal del pasillo. * tra)s de una puerta abierta# )i a RourDe# permanecer quieto en una ran cama con dosel. 7ama de +yl)ia. * pesar de ser pleno )erano# un edred"n espeso cubr%a la mayor parte de su cuerpo. En una silla rande y /cil a su lado# )estida con una camiseta y pantalones de yo a# +yl)ia dorm%a. Por lo que entend%# ella rara )e( sal%a de su lado. 7olin cerr" la puerta con un clic silencioso. 4&o no esperaba )erte le)antada portadora de la espada4. 48e dormido lo su/iciente4# le dije. 7olin asinti". !l /lotaba detrs de m% mientras yo bajaba las escaleras. ,os despedimos en el pasillo. 6e diri i al imnasio# mientras me encontr a unos metros a la cocina. *bri" la puerta en silencio. $an pronto como lo hice# me hubiera ustado nunca haberme le)antado de la cama. Las otas de llu)ia corr%an por las )entanas de pared a pared en la cocina con corrientes de aire. El olor a /resco hue)os re)ueltos y pan tostado llenaba el aire. En el centro# al lado de la isla# dos personas tomamos el desayuno y compartieron una carcajada. 6att y una chica. Era tan normal. 8emos )iajado por todo el mundo y yo no pod%a recordarlo que pareciera tan relajado conmi o. El color ris de la cocina hecha de pelo oscuro de 6att marr"n brillante. ;unto a l hab%a una chica delicadamente enmarcada. Era media cabe(a ms pequea que l# lle ando a poco ms all de su hombro. 'esde este punto de )ista# )i su per/il 1 p"mulos altos# nari( del ada y mand%bula an ulosa. $en%a molestamente dientes blancos. Ella hi(o irar un mech"n de cabello rubio oscuro alrededor de sus dedos. El colmo /ue cuando ella olpe" li eramente el hombro de 6att cuando hi(o otro comentario. Ella sonri"# mostrando unos dientes ms blancos# y yo quer%a olpearla. &o estar%a olpeando a m% mismo. * tra)s de la puerta abierta de la cocina# me miraba. * m% duplicado. 6e mire /ijamente. >ueno# no del todo duplicado. E0isten li eras di/erencias. Ella apareci" completamente la misma# pero tambin no. * di/erencia de m%# ella era sana y entera. ,o hay cicatrices ne ras en una mano. ,o )endas. ,o muleta. Entr en la cocina y dij sua)emente9 4Puedo )er que he sido hechada de menos por aqu%.4 6att se apart" de mi duplicado como si hubiera sido sorprendido con la mano bajo su /alda.

El duplicado se )ol)i" hacia m%. +us labios se cur)aron en una pequea sonrisa apretada. 48e estado uardando las apariencias para usted# porque usted es importante.4 'esde detrs de la isla de la cocina# sac" una muleta el duplicado. 6ir" a 6att. 4,o te preocupes# )oy a continuar sir)iendo como sea necesario4. Sirviendo !ue sea necesario? 6e tra ue la rplica me(quina. En su lu ar# dij9 4>ueno# puedes dejar de robar mi identidad. &a estoy de )uelta4. Aue surrealista. 7omo hablar en un espejo# s"lo que esta re/le0i"n replic". 6att suspir". 46arilynn# por /a)or quite el lamour4. El duplicado cambi" de nue)o en su /orma 1 una )erdadera nia en edad uni)ersitaria con una /i ura esbelta# pelo lacio ne ro y patas lar as. 6arilynn. La escuela de asistente del administrador. El que hab%a sido aplastante sobre 6att desde que la conoc%. 43Por qu el clon54 E0i %. 6att respondi"9 4Ella es un seuelo. Para prote erte4. 2laro. 43E0actamente c"mo es que ella me prote ia cuando yo no estaba aqu%54# Le)ant una mano. 43+abes qu5 ,o me importa. ,o hay necesidad de este acto nunca ms. .sted se puede ir.4 +us ojos se endurecieron. 4,o ten o otro sitio donde ir. +u no)io se encar " de eso.4 6is ojos se posaron sobre 6att. 6urmur# 47omo si <ane /uera la ra("n por la que ests en la mansi"n Ra nar.4 Ella a)an(" hacia a m% y la puerta. 4&o deber%a estar lista para la escuela.4 Puse una muleta a su bloque. 49*an Du(ac )a ir a la escuela hoy. La )erdadera4. 6arilynn mir" por encima del hombro hacia m%. 4+e supone que debes tener una reuni"n de dos horas despus de la escuela para terminar todo para el baile. 37rees que puedes manejarlo54 Ella sab%a que yo no pod%a. ,o ten%a ni idea de lo que hab%a estado haciendo durante dos meses# pero yo no iba a ceder. 4<oy a a)eri uarlo.4 Ella sonri" y me en)i" una mirada 4+olo intentalo4. .na )e( que la puerta se cerr" detrs de ella# 6att salt". 4$e necesito para trabajar en el Ojo Hronos conmi o esta maana.4 *pret los dientes. 'e pie /rente a l# apoyada en una muleta# mirando con la muerte recalentada# y no pod%a molestarse en pre untar c"mo estaba. 'ios# necesitaba un descanso. Le dij simplemente9 4,o4

43Por qu54 6i apetito se habia ido# me )ol)% para re resar a mi habitaci"n. 4Porque ten o que recordar porqu he de ayudarte. ,ecesito recordar lo que est en jue o4. 4 necesito recordar esto le,os de t. PPP El Land Ro)er se des)i" en el estacionamiento de los estudiantes# casi olpeando un sedn ms pequeo. 6uy pronto# me meti de nue)o en la realidad. 1Grit# 4LGrey?4 4Lo siento# estaba pensando en al o#4 murmur". 4*s% que /ui yo4 6e sacud% el encuentro a ra)ante de la maana con 6att. Ultimamente# era un a ra)ante encuentro tras otro con l. Grey se detu)o en la acera. +al% de la camioneta. Gia sur ido desde la parte posterior. Gotas de llu)ia ponderado se nos arrojaron. Grey me entre " mi muleta y se /ue a aparcar el coche. Gia y yo nos apresuramos a meternos debajo de un techo. >ueno# Gia se apresuro. Aui ms lento para e)itar el estiramiento de los m-sculos demasiado lejos y romper los puntos de sutura. Por lo menos las costillas ma ulladas estaban sanando rpidamente. 'urante el primer per%odo# )i una prctica de lacrosse en el interior desde el banquillo. El nue)o entrenador no estaba muy emocionado con mi -ltima lesi"n. El equipo no estaba haciendolo tan bien. El desempeo de la co1capitn Jmi rendimientoK se desplom" despus de las )acaciones de in)ierno# casi como si ella desempe" como otra persona1y ten%an un coche completamente nue)o. El entrenador anterior J<aneK hab%a sido arrancado del pa%s# debido a problemas de )isado. 'os chicas# un run e y una animadora# me sonri" con demasiados dientes cuando yo lle ue cojeando a historia ms tarde esa maana. 8ileras de sillas de escritorio corriendo desde la parte delantera a la parte trasera. 6e sent en la parte trasera de la clase para que pudiera inclinar la muleta contra la pared. 6i mano contra los )endajes en mi est"ma o# me maniobre en un asiento. Las chicas me miraban con los ojos muy abiertos y le susurr" a los dems. &o estaba bastante se uro de que nunca hablaban entre s% antes de hoy# pero todo el mundo sab%a sobre el ataque. Las noticias locales se hab%an apresurado a reco er en l. Ramanajan# la capitana del equipo de lacrosse# entr" en la clase. Ella se detu)o cuando me )io. 'ndome una pequea sonrisa /or(ada y rpidamente tom" un asiento en la parte delantera# muy lejos de m%. Otra chica del equipo# 7hristine# entr" y se sent" en la primera /ila junto a m%. +e inclin" los hombros )oluminosos contra la parte posterior de acero de la silla. 4$- tienes la peor suerte. En primer lu ar# un es uince de tobillo en las )acaciones de in)ierno y ahora# atacada...4 Ella se rubori(" y a ach" la cabe(a# con los ojos llenos de l rimas. 4Lo siento# eso /ue est-pido. 3Ests bien5 Espero que a arren el psic"pata4.

.na /oto de <ane destell" en mi cabe(a. 37untas )eces hab%a sido llamado psic"pata5 Por lo menos una o dos )eces por m%. *unque sus mtodos dieron resultados# la etiqueta toda)%a parec%a encajar. $odo el mundo en la escuela sab%a del ataque. 7oncord podr%a descansar sobre la peri/eria de >oston# pero no era la ran ciudad. Las comunidades de los suburbios se mantu)o insular# y cuchilladas man%acos no se supone que sucede aqu%. Puse una mano sobre el bra(o de 7hristine y apret. 4Oye# est bien. &o estoy bien. Los mdicos dicen que )oy a estar /uera de la muleta en menos de una semana.4 7uando ya habia dicho las palabras# lo que realmente sent%a cierto 1 es que era poco deprimente por su cuenta. Esto si ni/icaba que me estaba acostumbrando a la )ida como la portadora de la espada. Ir"nico# ya que el /inal se apro0imaba cada )e( ms. 7hristine sonri". 4;usto a tiempo para la /iesta. 8as trabajado en ello con tanta /uer(a. 6e re istr en el 8otel ParD durante el descanso. ,os tom" un poco de la /amilia en la ciudad. 6is primos estaban tan celosos. Es como tener un baile en un palacio 1 el enorme sal"n de baile# los balcones de arriba# y la )ista de la ciudad. ,o puedo creer que hiciste el dinero su/iciente para hacer la reser)a.4 4Lo hicimos4# le record. 7hristine era parte de la comisi"n de /iesta. Ella asinti" ale remente. 4Oh# no puedo esperar.4 +onre%. 437on quien )as a ir54 +e rubori(". +us ojos buscaron un chico con a/as tintadas y descansado cabello decolorado en su asiento en la parte delantera de la clase. 4$aylor me lo pidi" la semana pasada4. 7omo si sintiera su mirada# se )ol)i" para mirar hacia nosotras# dndole una sonrisa t%mida. Ella le de)ol)i" la sonrisa. +u /elicidad me olpe" como un ladrillo. 6e obli u a sonre%r ale remente. 4Eso es enial. Estoy encantada por ti.4 & era yo. *-n as%# me qued anonadado. *s% /ue como me ima inaba mi )ida. Intercambios t%mido. El primer amor. El baile. Graduaci"n /eli( siempre despus. En cambio# dej este cuento de hadas escapar# y con el tiempo corriendo rpidamente# ten%a pocas esperan(as de recuperar la misma. Los estudiantes escuchados en clase y tomaron sus asientos se undos antes de la campana. Grey se desli(" en el asiento a mi lado. ,uestro pro/esor de historia corri" a su escritorio. * la )uelta de la licencia de maternidad# ella no se )e%a como si hubiera conse uido ms que unas pocas horas de sueo. La campana son". .n estudiante de -ltimo camin" dentro. 6att Emrys. +u repentina aparici"n insti " una nue)a ola de murmullos en la habitaci"n. 43Ellos lo dejaron salir54# +usurr" al uien a mi lado.

48e o%do que tiene un mont"n de terapia4# dijo otra chica. *l uien solt" una risita. 43$oda)%a crees que eres 6erlin54 Ramanajan suspir". 46e pre unto si eso si ni/ica que el entrenador <ane est de )uelta# tambin.4 <i 6att mo)erse con racia controlada a la mesa del pro/esor. 436att5 Ests de )uelta 4# dijo >ede)ere /eli(. Le entre " a la +ra. >ede)ere un tro(o de papel. +u acento de rodadura se apoder" de la sala. 4*cabamos de re resar4. 4Esto es mara)illoso4# dijo >ede)ere# todo sonrisas. 4$e )es tan... en /orma.4 El uso de los )aqueros normales y una camiseta# l model" tanto como ciclista y pro/esor hippie. En lu ar de su habitual cabello des reado# sin embar o# que las cerraduras de estilo marrones por lo que hi(o hincapi en la inclinaci"n ma ro de sus altos p"mulos. +u mand%bula parec%a recin a/eitado. ,o se hab%a )isto tan bien cuidado en la reuni"n de la O,.. .n muchacho en /rente de Grey coment"9 4Esas habitaciones acolchadas# blancos hacen escapadas a radables.4 Grey pate" la silla. 4'ebes saber# ;oey.4 La mirada de 6att se concentr" en m%. +e diri i" a un asiento )ac%o en el otro lado de 7hristine. *l /rente de la clase# la +ra. >ede)ere /ue a la pi(arra y empe(" a escribir. 6i bolsillo )ibr" con un te0to en mi tel/ono celular. Era de nue)o +yl)ia. Por lo que yo sab%a# s"lo ella y Grey ten%an el n-mero. Le d% un )ista(o a la pantalla. El te0to apareci" con un n-mero bloqueado. De+erias estar descansando. Ech un )ista(o a 6att. E/ecti)amente# l se escabull" de su tel/ono y /ue escribiendo. .n se undo te0to (umb". Te ves caliente. 6e pre unt si le hab%an arrancado el cuerpo. 6e qued mirando las palabras# incapa( de dar sentido a la /rase. 2aliente? &o ni siquiera sab%a que e0ist%a la palabra en el )ocabulario de 6att. Le escrib%. Qu ests aciendo a!u? .na respuesta eri(o mi espalda. #o se puedes estar sola en tu cumplea5os. 6i cabe(a se sacudi" hacia arriba. .n calendario al lado de la pi(arra con/irm" lo que yo hab%a ol)idado. 'ieciocho. Aeli( cumpleaos a m%. Le d% otra mirada al per/il de 6att mientras ju aba con su tel/ono. 8ab%a recordado.

7omo si sintiera mi mirada# su cabe(a se )ol)i" y sus ojos se cru(aron con los m%os. .n destello de certe(a dejo mi ar anta reseca. 7on dedos temblorosos# me met% tel/ono pro/undamente en mi bolsillo# aunque sent%a su peso pesado a mi lado. 4La se unda uerra mundial. La semana pasada comen(amos la -ltima secci"n )amos a cubrir antes de que /inalice el ao. 8oy# me ustar%a empe(ar con una cita de las lecturas.4 .n libro abierto en la mano# se re/iri" a las palabras que hab%a escrito en la pi(arra. 4Y*hora bien# esto no es el /inal. ,i siquiera es el principio del /in. Pero es# qui(s# el /in del principio. ,o)iembre de @WON. 3:uin sabe quin dijo esto5 36att54 6att no respondi"# pero )ol)i" a tocar el )iol%n con su tel/ono. +ra. >ede)ere salud" a llamar su atenci"n. 46att# 3sabes quin dijo esta /rase54 6att se centr" en ella con )isible es/uer(o. 4*h# 3qu54 La sonrisa de la seora >ede)ere se atenuo. 4Esta bien 6att#. .sted probablemente necesitar unos d%as para ponerse al d%a.4 La mirada de 6att cay" en la pi(arra. 4Xinston 7hurchill4. +ra. >ede)ere sonri" a la reaparici"n de su estudiante estrella. Entonces# comen(" a dar con/erencias. El resto de la clase pas" rpidamente# sobre todo porque yo no dejaba de mirar a 6att. Pas" la mayor parte del tiempo ju ando con su tel/ono. 'os )eces# la +ra. >ede)ere se dio cuenta de sus acciones encubiertas y lo reprendi". 'os )eces# l la atac" con tal encanto ponindola ner)iosa y des)iando la mirada de su direcci"n eneral. $an pronto como son" la campana# los estudiantes salieron corriendo de la clase. 6att no me espero. 6e empuje para ponerme al d%a con l en el pasillo. Por suerte# su atenci"n toda)%a estaba pe ada al tel/ono# l no andaba demasiado rpido. 6e acerque por detrs# y us mi muleta para bloquear su camino. 6e tambale# a arrndome para recuperar el equilibrio. La acci"n tir" de mi est"ma o y solt un rito aho ado de dolor. !l me solt" rpidamente. 6e tambale y cay" una muleta. Lo co i"# pero no lo me la de)ol)io. En su lu ar# se desli(" un bra(o alrededor de mis hombros para estabili(arme. El tacto# sorprendentemente conciente# hi(o que mi pulso saltara. +e uard" su tel/ono. 4Estoy empe(ando a pensar que te usta el dolor.4 4,o# pero no me importan las cosas un poco di/%ciles.4 Ro(" mi rodilla desnuda la pierna. El deseo dispar" a tra)s de sus ojos. 6urmur"# 4Ryan4. 9*an. Lo mir a los ojos de color mbar en con/usion. &o estaba se uro de que el chico de pie delante de m% no era 6att# pero <ane nunca me llam" Ryan. 6e inclin ms cerca# debatiendo la posibilidad de mirarlo o /rotar mi mejilla contra la sua)e jersey camiseta a/errndome a su pecho. .na chispa de deseo crudo ilumin" sus ojos# haciendo que mis rodillas chocar entre s%.

$st +ien, olvida la intimidaci'n. (a seducci'n era muc o me,or. Le dije con )o( ronca# 4pens que estar%as encerrado todo el d%a en la casa haciendo la in)esti aci"n4. 46e acord de al o durante nuestra -ltima estancia a la biblioteca. 8e )enido a )erlo.4 43Por qu te /uiste a historia# entonces54 !l se enco i" de hombros. 4,o lo s4. 6e mord% el interior de la mejilla para reprimir una sonrisa. 43+e ha perdido la escuela secundaria54 4+implemente quer%a recordar lo que es como estar en un lu ar en el que tiene todas las posibilidades delante de ti.4 4.h1huh.4 &o no le cre%. +e di)irti" aqu%. 6e di cuenta por su )o(. !l hi(o un sonido irritado y me a arr" la muleta. +u bra(o alrededor de mi hombro me impuls" hacia adelante. +ubimos un corto tramo de escaleras y por otro pasillo que conduc%a a la parte delantera del edi/icio. 'ecoraciones y si nos brillantes anuncian )arios clubes y acti)idades. .na de las pancartas rit" a m%. Era el mismo que hab%a )isto en mi cabe(a cuando sal% del El%seo. La que se centr" en que el 6inotauro estaba atacando de correcci"n9 ahorro1me. L>oletos a la )enta para el baile? 7on un marcador ne ro# al uien hab%a arabateado debajo# 4Ltoda)%a est disponible? LEl mejor baile *78 en mi )ida?4 'ebo haber mirado /ijamente a la bandera por mucho tiempo porque el doble 1 6att hi(o un esto con la mano delante de mi cara. 6e pre unt" con li ere(a9 43soando con )estidos de /iesta y dan(as coquetas54 6antu)e la cara seria. 46s bien como mini1)estidos y bailes sucios4. Las mejillas del doble de 6att se hincharon. +e detu)o en medio del pasillo y se )ol)i" para mirarme. 43Es por eso que lle)as la /alda min-scula54 Min-scula? 6e alis la /alda# aunque el dobladillo cay" justo encima de la rodilla 1 lon itud su/icientemente cerca para la re ulaci"n. $al )e( no era una idea tan brillante que usara una /alda mientras brincaba en una muleta# pero despus de +ri LanDa 1 &o no ten%a anas de tirar de car as durante mucho tiempo. *dems# Era uno de los tres meses en >oston cuando pod%a usar al o que no era de siete capas de espesor. El doble de 6att sonri" ante la reacci"n auto1consciente. 'ej de luchar con la /alda y decidi ju ar. Poniendo mi mano en su cintura como si /uera a perder el equilibrio# le a ite mis pestaas. 4$al )e( la lle)o para conse uir una cita. 37onoces a al uien que quiera... bailar conmi o5.4 +us ojos se estrecharon. La campana son". Los estudiantes se apresuraron a clase a nuestro alrededor.

6e aparte de l y co % mi muleta. 4Es hora de irse.4 4&o no lo creo.4 !l me a arro la mueca# las cejas situado en una < pro/unda en la /rente. *ntes de que pudiera hacer al o ms que chirr%an# l me le)anto# con la muleta balanceandose sal)ajemente en el aire. 4q13qu ests haciendo54 Le escupi. 4Llamando a tu /an/arroneria.4 El 'oble16att me lle)" a unos pasos de una puerta cerrada en la pared junto a nosotros. .n letrero en la puerta la desi n" como la tienda estudiantil. 6e apoy" la espalda contra la puerta# ir" el pomo. *bri" sus puertas. 6e sent% bastante se uro de que uso ma ia# pero no )i la chispa indicador )erde para con/irmar absolutamente que era <ane. $an pronto como cru(amos el umbral# pate" la puerta se cerr"# accion" el interruptor de la lu(# y me puso. >ajo el amarillo tenue de una bombilla encima de la cabe(a sola# l me mir" /ijamente. La tienda de los estudiantes era en realidad un cl"set con)ertido. 6e apoy mucho en mi muleta y escuch el /uerte sonido de mi respiraci"n trabajosa en el espacio cerrado. Los ojos del 'oble16att brillaron con una emoci"n sin nombre. Por la /orma rpida su pecho sub%a y bajaba# no pod%a decir si estaba enojado o simplemente ms all de enojado. ,o es que tu)iera una )erdadera ra("n de ser. 'ijo con )o( sedosa# 43*s% que quieres bailar sucio con 6erl%n54 Merlin. 7asi me re%. +us ojos color mbar puede haber sido# pero la llama )erde de los celos no lo pod%a ocultar. 6eta/"rica y literalmente. 6ientras lo pensaba# ms ner)iosa risa brotaba dentro de m%. $rat de so/ocar# pero mo)i los labios. 43$e ests riendo de m%54 /runci" el ceo en doble16att. 6e re%. 4.n poco 14 ,unca termin el pensamiento. !l me dio un tir"n a l. 'ej caer la muleta. +u boca se abalan(" sobre la m%a. El beso# con capas de hambre# medio casti o y medio suplic" 1 .Probe la /uria de un mar turbulento. * di/erencia de 6att olor a jab"n /resco# el 'oble16att lle)aba colonia. 6adera oscura ruesa me(clada con tabaco# era sin ularmente <ane. En)ol)% mis bra(os alrededor de su cuello y me a/err. *unque le respondi el beso no /ue sua)e. 6e apart" de la puerta. +in romper el contacto# ajust" mis piernas para en)ol)erlas alrededor de su cintura y me lle)" unos pocos metros al pie del cajero. 6i pulso que lat%a al ritmo olpeando un mi0 de '; de baile de olpes# lo lami con cada on(a de aliento que ten%a. 7uando le)ant" la cabe(a# imi" en protesta. +us labios ro(aron el latido del pulso en mi cuello. Los dientes mord%an el lu ar a la li era. 43+abes lo mucho que te quiero54

!l se apart" para lle ar debajo de la caja re istradora# y e0traer el cond"n. 6is ojos se abrieron de la en)oltura brillante en el estante detrs de la cabe(a. *l lado de una ran )ariedad de dulces# papel de cuaderno blanco y sombreros de bisbol# un babero de beb col ado de un ancho. Las palabras 4*7 8i h4 hab%a sido bordado en blanco lindo de /elpa. La niebla de hormonas que nublan mi cerebro se e)apor"# y todo se )ol)i" demasiado real. +u pelo estilo 'oble16att se hab%a con)ertido sha y bajo los cuidados de mis dedos desesperados. Ondas >roCn le ca%a sobre la cara. *un as%# era la cara de 6att. Ojos ambarinos# ojos color mbar de 6att# /ijos en los m%os. Pero yo no quer%a a 6att. 'oble16att empuj" la parte posterior del pelo de mi cara. $ra(" la l%nea de mi mand%bula. ,uestros labios se encontraron de nue)o en una sua)e presi"n. ,o contento con la boca de)oraba la m%a. 7on un jadeo silencioso# cerr los ojos y )i la /oto de <ane. +u len ua e0plor" mi boca en)iando escalo/r%os poco de electricidad a tra)s de m%. El calor combinado entre mis piernas. 6i pecho se hundi" en l# /uertes bra(os se apretaron alrededor de m%# me arqueaba contra l. 'e la /orma en que mi cuerpo palpitaba de un comunicado# tu)e la tentaci"n de permitir que la /arsa continuara. 7omo en mal estado como lo /ue# ser%a tan /cil dejar que l pretendiera. $ratar con el 6onster 1 <ane era complicado. 'e esta manera# podr%amos pasar por alto los problemas entre nosotros. +implemente podr%a ser un chico y una chica. 6is uas ca)aron pro/undamente en sus hombros. La tentaci"n era /uerte. +i le dejo hacer esto# s"lo iba a durar este momento /u a( en el tiempo. ,o es una mala cosa. El /in del mundo estaba pr"0imo. &o realmente no quiero morir sin amor. +in embar o# al mismo tiempo# sab%a que si hiciramos esto mientras /in %a ser 6att# ,unca nos recuperariamos. Este jue o tren(ado no era justo para nosotros. ,o era justo para 6att. & en el /ondo# toda)%a cre%a que habr%a ms. 6is uas se separaron de su hombro. 6is piernas le soltaron la cintura. Romp% mi boca a distancia. El 'oble16att mir" parpadeando el comunicado. Escudos de/ensi)os rosa y sus labios se cur)aron en una mueca de desprecio. 4Estabas mintiendo.4 Incluso si hubiera hecho# no estaba dispuesta a tirar la toalla. 4$ic1tac4 de las manecillas de un reloj en el rinc"n de la habitaci"n son". &o ju aba# haciendo mi -ltima ju ada. Puse mi mano sobre su pecho# sobre el s"lido latido de su cora("n. 4,o estoy mintiendo. +implemente no soy de las que te permiten bajar tan barato. *l menos deber%a conse uir un poco de rosas o una cena o al o as% antes de mi des/loraci"n.4

'ej que las palabras penetren. *sustado# retrocedi". +e pas" una mano por el pelo castao y una sonrisa t%midamente. 4+e me ol)id". 3:u hay de ese baile en su lu ar54 &o arque" una ceja. 43Es sta tu manera de pedirme ir al baile54 +e eri(". 4Es una semana a partir de ahora. 'udo que obtendrs una mejor o/erta14 43Podrias callarte54 +uspir. 46i respuesta es s%4. !l se qued" quieto. 4>ueno4. 4>ueno# me ests recuperando. :uiero una limusina.4 En realidad# yo podr%a haber lle)ado a menos que una limusina# pero me hi(o dis/rutar de l ordenar a su alrededor. 4>ien#4 dijo l con )o( ronca. 4Incluso )oy a lle)ar un ramillete# si lle)as la /alda.4 $raducci"n. Tu traes el se:o. Para demostrarlo# sac" un poco mas de preser)ati)os debajo de la caja re istradora. 6e sonroj al )er ms en)oltorios de plstico. 437"mo sab%as que estaban all%54 !l los uard" en el bolsillo. 4Los 7hicos hablan.4 4,o me di as4# murmur. +u ronca risa me tranquili(". 4$u reputaci"n es muy limpia.4 43& la tuya no lo es54 4,unca dije lo contrario4. !l le)ant" la )ista. .n pequeo espejo que cuel a del techo Jpara mantener un ojo en los ladrones potencialesK re/lejaba el rostro de su cara de 6att. +u e0presi"n se cerr" a la idea de su aspecto. 6entalmente# suspir. / , los ,uegos !ue ,ugamos. Pus totalmente de m% y /ui a reco er mi muleta# que hab%a ca%do cerca de la puerta. +alt y me tambale hacia l. Empuj" la muleta de acero a m%. 4+i estas distrayendome# 3)amos a la biblioteca54 +in esperar respuesta# se diri i" a la puerta. Lo )i /umble con el pomo de la puerta# murmurando maldiciones por lo bajo. &o lo miraba# masticando mi labio# pero sin decir nada. Por -ltimo# el bot"n de la )uelta y olpe" la puerta abierta. 7orri" por el pasillo. 6e encontr unos minutos ms tarde. *l /inal del pasillo# en torno a una )uelta# me encontr delante de las puertas cerradas dobles de la biblioteca. 6ientras luchaba con una pesada puerta# que se abri" de olpe. 'oble16att apoy" la abri" y me lle)" adentro con una mirada de e0asperaci"n. El olor rancio de los libros me di cuenta de inmediato. ,adie se sent" detrs de la barra alta que rodeaba el rea de salida. 6irando a su alrededor# no )i a nadie en la biblioteca. .na barrera bajo de estantes separados un rea de estudio de randes estanter%as

se e0tienden del piso al techo que llenaron el resto de la habitaci"n. ,i un alma )a aba por las pilas. 6e pre unt si 'oble16att se hab%a roto en mientras la bibliotecaria estaba en un descanso. !l me lle)" a la (ona de estudio de las tablas per/ectamente alineadas. 8ice una pausa# ima inando el le"n en la parte superior de ellos. $en o la ar anta seca# tra u. El recuerdo de lo sucedido )ino corriendo hacia atrs# y aunque estaba s"lo en mi cabe(a y no /%sicamente aqu%# los detalles de la biblioteca eran demasiado preciso para no mi mente para )ol)er a reproducir la escena. 'oble16att se detu)o justo antes de una estanter%a de cintura alta directamente en el centro de la biblioteca. 'ej" escapar un suspiro. 4,o est aqu%4. 43$al )e( esta abajo54 +e puso de rodillas para ejecutar un dedo a tra)s de una pila ordenada de los libros de mesa de ca/. 43:u es lo que te entusiasma tanto54 6e acerqu a su lado y apoy" mi muleta contra la estanter%a. 7uando me apoy" en su hombro# l se puso r% ido. &o boste(". 4Estoy un poco cansada4. * arrndome por la cintura# me al(o y me puso en el estante. 4,o deber%as haber )enido a la escuela.4 6e dijo con )o( ronca9 4Piensa en toda la di)ersi"n que me habr%a perdido.4 +in comentar# se arrodill" de nue)o y mir" los libros. .n rubor cubri" sus mejillas sua)es. 6e mord% el labio para detener una sonrisa. Era lindo. 4Esto es todo.4 +e detu)o en un libro y lo sac". 6e inclin# pero no pude )er su t%tulo. +u cuerpo e/ecti)amente cubierto. +e subi" la camisa# mostrando abs ma ra de 6att# y se meti" el libro en sus pantalones )aqueros. Libro suertudo. *lcanc a )er la parte de atrs de la cubierta1una ilustraci"n que no reconoc%# sua)es matices de rojo# crema# a(ul y abajo antes de que l tir" de su camisa. 43:u hay en el libro54# Le pre unt. 'oble16att se le)ant". 6antu)o el libro /uera de mi )ista# se inclin" ms cerca# como si /uera para otro beso. 6i pulso se dispar". 'esli(" mi tel/ono de mi bolsillo. $rat de a arrarlo de nue)o de l# pero l se apart". 43:u ests haciendo54 4.n te0to a Ra nar.4 <ol" +us dedos con destre(a a tra)s del tel/ono de pantalla tctil. Otra ra("n 'oble16att no pod%a ser el )erdadero 6att. El )erdadero 6att reco i" en la pantalla con una lentitud insoportable. 6e pas" el tel/ono a m%. Ech un )ista(o a la pantalla. El te0to de lectura9 en la biblioteca. En/erma. Ll)ame a casa.

4*rbitrario# 3no54 7oment. 4+%.4 !l me sac" de la estanter%a. .na mano se desli(" alrededor de mi cuello y me atrajo en un beso rpido pero sincero. 6i otra mano enroscada en el pelo sua)e# marr"n. +u mano se desli(" por mi pierna desnuda. Lo atrap antes de lle ar demasiado lejos. E0primir el muslo# l se apart". 4Aeli( cumpleaos# Ryan.4 6i boca /ue liberada# pero me qued sin aliento. *ntes de que pudiera estionar ms de un parpadeo# l trotaba a medio camino a tra)s de la biblioteca. 4Ponte al o bonito sbado4# rit. 4Obtenen una /alda ms lar a4# respondi" l# sin )ol)erse. +ali" por la puerta abierta. 6ir hacia abajo e hice una mueca. 8ab%a dejado mi /alda subida. &o la alis. O% un re)ol)er en la puerta. 6i cabe(a se sacudi" hacia arriba. 7on un 6alestar le)e que me llenaba al pensar que al uien podr%a habernos )isto.

6att# El 6att real con ojos de color mbar y la e0presi"n pensati)a sobria# entr" en la biblioteca. 6arilynn lo si ui". 6i malestar le)e se diri i" a toda re la )er Qen(a. 4Era <ane4# le dije. 46e di cuenta.4 6att se acerc" a la estanter%a. +us ojos se posaron sobre las mesas bajas. La memoria del le"n se apoder" de nosotros. 6att sostu)o mi mirada. 43Por qu yo54 3Por qu bes a <ane mientras se )eia como 6att5 O 3por qu <ane tomo su /orma5 'e cualquier respuesta que /uera a 6att no le ustar%a. Ele % otro ms se uro. 4!l se col" para sacar al o de la biblioteca4. 6att no se dej" en aar. +u mirada se pos" en mi boca# los labios hinchados que toda)%a hormi ueaban. 4&a no es mas l# Ryan.4 4,o le ests dando mucha oportunidad# 6erl%n.4 4Le he dado un mont"n. $ambin lo hi(o >laDe. ,o se puede con/iar.4 !l mir" a la estanter%a. 4+i pudiera ser# entonces 3porque colarse en esta lista5 3Por qu el dis/ra(5 3:u libro se lle)"54 ;u u con mi labio in/erior. 4!l no quer%a que yo )iera 14 4$ipico4# murmur" 6arilynn por detrs de 6att. &o apisonado anas de sacarle la len ua a ella como un nio de cinco aos de edad. 4<i una /oto en la contraportada. Puedo buscarlo en la base de datos de la biblioteca.4

4Esto nos da al o# por lo menos4# dijo 6att. +u e0presi"n in/eli( no )acil". 8i(o un esto hacia 6arilynn. 48aste car o de ella esta tarde como hab%amos planeado. Ryan tu)o tiempo su/iciente como para ser normal.4 6e sacud% el cansancio minando mis /uer(as. La terquedad endere(" la columna. 4'eja de pensar que puedes manejar mi )ida# 6att. Estar en casa despus de la escuela.4 Le /runci el ceo a 6arilynn. 4,o necesito el duplicado para llenar mi puesto4 4'ebemos dar se uimiento a esto de inmediato4# respondi" 6att de espalda. 4'eja de ser tan in/antil4. Aue la peor cosa que decir. 6is pelos de punta aumentaron a-n ms. 4Podemos trabajar en ello esta tarde.4 Le dije a 6arilynn dulcemente9 4Puedes cubrir la reuni"n despus de la escuela de baile4. 6att se pas" una mano por el pelo en seal de /rustraci"n. 4$odo el mundo depende de nosotros4 &o no )acil. 4Pueden esperar un par de horas.4 Los labios de 6att se apretaron. Girando sobre sus talones# sali". 6arilynn ne " con la cabe(a. 4Eres una idiota# 'ulac. 'ice que es para todos# pero s"lo te mira. !l est haciendo esto por t%.4 6e qued despus de 6att. +i eso /uera cierto# habr%a sido l lle)ndome al baile. 8abr%a sido l quien recordaba mi cumpleaos. Le dijo sua)emente9 4,o# l no est haciendo esto por m%. +implemente no lo ha reconocido a s% mismo.4

7*PI$.LO @S L* $E6PE+$*'

7*PI$.LO @S L* $E6PE+$*'

6e /ui a casa temprano. 'espus de cinco horas de estar sentado en clase# yo estaba a otado /uera de ella# as% que decid% escaparme el -ltimo per%odo. *.P. :u%mica. *bandon la idea de que yo estar%a tomando cualquiera de las pruebas de los cursos a)an(ados. ,o es que siquiera importe. $en%a que sobre)i)ir al apocalipsis primero. Eso tom" toda la moti)aci"n de estudiar. 'e todos modos# me pas la mayor parte de mis otras clases de rebisando el Internet para obtener in/ormaci"n sobre el libro que <ane tom". La base de datos de la biblioteca no ten%a /otos. .na o dos )eces me atraparon# pero una triste historia de c"mo mi madre preocupada J+yl)iaK /ue despus del ataque me dej" /uera del ancho. .na maana con <ane# y yo ya me hab%a )uelto manipuladora. !l no era una buena in/luencia.

6e empuj hacia abajo la culpa# diciendome a m% misma que era para un prop"sito ms ele)ado. +i s"lo la secundaria diera creditos adicionales por proyectos de sal)ar al mundo. 6ir por la )entana. Auriosas nubes ocultaban el resplandor del sol. &o me pre untaba si el planeta quer%a luchar. Eso esperaba. 6olesta que no hab%a encontrado nada# me decid% a hablar con 6att. >oste(ando# me obli u a hacer la lar a caminata por el pasillo hacia el estudio de +yl)ia en la parte posterior de la casa. Eran ms de un hall de entrada /rontal# )arios salones y la cocina. 6s llu)ia cayeron sobre el espesor de acristaladas )entanas. La mansi"n /ue construida en un claro plano# pero la tierra estaba en tierras ms bajas que el resto de los bosques que lo rodeaban. En in)ierno# el autob-s no pudo )enir por todo el camino. 8oy en d%a# el tiempo no parece mucho mejor. Pul adas de a ua de rosas alrededor de la cimentaci"n de la mansi"n. La casa pronto se con)ertir%a en una isla si la llu)ia no disminu%a. Grey se qued" /uera del estudio. +u mano a arr" el pomo de la puerta y l estaba en medio de su apertura# pero en lu ar de entrar# lo sac" cerr" de nue)o. Lue o se qued" mirando /ijamente el bloque de madera con una asombrado e0presi"n. 7uando l me )io# las puntas de las orejas se le pusieron rojas. 4*h# tal )e( deber%amos tener un aperiti)o en primer lu ar.4 43Recuerdas que 6arilynn tiene que ir a la escuela durante la reuni"n54 +u bra(o /ue a tra)s del marco de la puerta# e/ecti)amente me bloqueo de la misma. 4Llam antes. &o te iba a lle)ar a casa de todos modos despus del -ltimo per%odo. Ella dijo que estar%a lista. *-n es un poco pronto4. 6e )ol)i" a boste(ar. 4>ien# bien# ten o que hablar con 6att. 3Est ah%5 4 4.h# deber%as descansar un poco primero. $e )es muy cansada4# dijo rpidamente. 4Puedo decirle lo que necesitas.4 Le /runci" el ceo ante su e0trao comportamiento. 4Es complicado. Estoy tratando de a)eri uar qu libro <ane tom" de la escuela 4. Gia )ino detrs de m%. 43:u est pasando5 3Por qu estn bloqueando la puerta54 4.h4. <ol)i" Grey a responder. *pro)ech su distracci"n. En su prisa# Grey no hubiera hecho clic en la puerta completamente cerrada. 6e arroj a abrir con mi muleta. 46ierda4# murmur" Gia. 6is ojos inmediatamente encontraron lo que quer%a ocultar Grey. Pasando un enorme escritorio de caoba# sembrado de documentos# libros y dos computadoras porttiles abiertos# en un so/ con un solo bra(o enmarcado por enormes puertas de cristal# los dedos lar os y del ados enredado en marr"n brillante pelo# los dedos en el pelo de la muchacha de un chico. * su )e(# las manos de 6att se enrollaban alrededor del lar o# rubio oscuro mechones de pelo. 6is hilos. 6ientras obser)aba# l acarici" los p"mulos de man(ana. 6is p"mulos. Ella se sent"

a horcajadas sobre l mientras que l se tumb" en el colch"n sua)e del so/. +e a arr" a su cintura limpio para moler sus caderas estrechas cerca de la suya. 6i cintura. 6is caderas. *l menos ten%an la ropa puesta. La mayor%a. 6att estaba sin camisa# mostrando una e0tensi"n desnuda de piel y pelo /ino corto. 7abello que hab%a estado desli(ando mi dedos a tra)s de esta maana. $n Vane. Por un momento# lo -nico que pod%a hacer era mirar a 6att besarme. 7laro estaba besando a 6arilynn... en mi cuerpo. Era surrealista# ms all de perturbar# y narcisista caliente. ,o s por qu estaba ms molesto... tal )e( porque yo era culpable de los mismos delitos. Empuj a Grey pasando. 6e a arr" del codo antes de que pudiera ir demasiado lejos. 4Grey4# dijo Gia en ad)ertencia detrs de nosotros. Los dos en el so/# se tiraron aparte# /inalmente al darse cuenta de que ten%an una audiencia. 4Ryan4. 6att se le)ant". 6arilynn casi se cay" del so/ al suelo. 6att se distanci" de ella para ir detrs del enorme escritorio de caoba de +il)ya#. +e pas" la mano por la boca. 48as )uelto temprano4. 4+i.4 Du . Los mir a los dos. +u cabello despeinado y manchados labios... pero no pude realmente articular otra respuesta. 6arilynn se puso de pie rpidamente. 'os manchas rojas de sonroj" en sus mejillas. 6is mejillas. 6ir" a 6att# pero miraba hacia abajo en el escritorio de +yl)ia. +e mordi" el labio# ella sali" corriendo de la habitaci"n. Grey se acerc" por detrs y me puso la mano en mi espalda. 43Ryan54 ,e u con la cabe(a. 4:uiero hablar con 6att a solas4. Por primera )e( desde la a(otea# Gia me mir" como hab%a hecho antes# como mi ami a. 43Ests se ura5 4 &o intercambie una mirada de chica a chica con ella. 4Estoy bien. En serio.4 Gia asinti" con la cabe(a# tirando de Grey /uera de la habitaci"n. $an pronto como la puerta se cerr" detrs de ellos# 6att dijo9 4,o /ue al o planeado4. 6ir el so/ cur)o# los cojines toda)%a planos de la ocupaci"n reciente. Oscura llu)ia continu" pintando el cristal de un conjunto de puertas /rancesas. 6e describian la /orma de 6att# prestndole un aura sua)e de la melancol%a. 43Es esto a causa de esta maana5 3La biblioteca54 4$al )e(.4 Inclin" los hombros 6att y lue o los contrajo. Ojos mbar per/orando a tra)s de m%. 4,o estas molesta.4 6e acerqu ms en la habitaci"n. 4&o no te estaba besando. &o estaba besando <ane.4

!l parpade". 4&o no estaba besando 6arilynn. $e estaba besando.4 7ontu)e una risita semi1histrica. Aue una tra edia shaDesperiana locura. O comedia. 8onestamente# ,o podr%a decir cul. 7on ms amar ura de la que yo quer%a e0presar# le dij9 4&o no creo que sepas lo que quieres.4 7o i" la camiseta del suelo y se lo puso. 4$odo eso parece ser cierto.4 4,o puedo se uir haciendo esto de ir hacia delante y hacia atras conti o.4 4& no puedo ayudarme a m% mismo de quererte incluso cuando no deber%a.4 +ua)es ojos color mbar en cuesti"n me miraba en silencio. La mirada de anhelo me pidi" que tomara el lu ar de 6arilynn en el so/. +e puso de pie a un lado de la mesa. 6e par en el otro. La distancia no era mucha# pero el abismo entre nosotros se hab%a con)ertido en in/inito. * pesar de que me entristeci# no me de)aste. 3En al -n lu ar a lo lar o del camino# de )uelta a casa# hab%a aprendido a dejarlo ir5 4$- no deber%as tener que ayudarte a t% mismo4# le dije lentamente. 4Esto no deber%a ser tan di/%cil# 6att.4 6att olpe" sus manos# las palmas hacia abajo# sobre el escritorio y se apoy" en la madera s"lida como si necesitara el apoyo. .n brillo duro entrado en los ojos. 4+i lo es# es porque t- lo hiciste as%.4 &astardo. 37"mo se acti)a el interruptor de los chicos de un buen tipo a bastardo tan rpidamente5 ,o dije el pensamiento en )o( alta# ya que# aunque esto picara# l ten%a parte de ra("n. &o lo hab%a hecho complicado o ms bien <ane lo hab%a hecho. +in embar o# yo no pod%a mentirle a l como l quer%a. Eso habr%a sido peor. 4,o s lo que est pasando entre <ane y yo# pero yo no he renunciado a l 14 $odo su cuerpo se puso r% ido. 43Es l mejor captura ahora que es el ma o ms rande en el mundo54 La pre unta me dej" sin habla durante un minuto. Era insultante en muchos ni)eles. Pisoteando mi caracter# sacndome de mis casillas# 4&o no necesito capturar a nadie# 6erlin. su ma ia# o /alta de ella# no ten%a nada que )er con esto hasta que lo hiciste as%. 4 4>ueno# ten o la intenci"n de )ol)er4. *rranc" 6att abri" un caj"n del escritorio y sac" un pequeo metal de la caja. El ojo de Hronos. .na onda ominosa de presentimiento se le)ant" en mi est"ma o. 43:u )as a hacer con eso54 4Lo he estado estudiando desde <ane lo sac" de t%. $en%a la esperan(a de utili(arlo para sal)ar RourDe.4 6att mene" el cristal. 4Es di/%cil de )er# pero ms all de su capara("n endurecido# no hay a ua en su interior. El a ua de la )ida. Es por eso que /uiste en)enenada4. 6e enco % detrs del ojo. 4Pens que no pod%as a uantar.4

6att cerr" el puo en torno a ella. 46i teor%a es que la cscara se con)irti" poroso cuando se encontraba en tu est"ma o. Es ino/ensi)o hasta entonces.4 43Reacciona al cido strico54 4+%# aunque no tan bien4. !l camin" hasta una mesa consola oculta en las sombras de la habitaci"n. La tabla del ada en la pared lle)" a cabo una instalaci"n qu%mica pequea de )asos de )idrio y equipos de destilaci"n. 6att 7o i" un /rasco diminuto a(ul col ando de una abra(adera. 4$u)e la oportunidad de e0traer unas otas# pero no ms. 8e intentado )arias )ariaciones# aumentando la cantidad de cido# otros productos qu%micos# sin embar o# esto /ue todo lo que sali"4. Le dij9 4,o )oy a tra ar eso de nue)o.4 4,o# le he pedido a RourDe. +i es el a ua de la )ida# puede trabajar de /orma di/erente en l que en t%. El ya ha sido en)enenado. Esto podr%a curarlo.4 4O podr%a matarlo rpido4. 6att baj" la cabe(a. 4+%# esa es la principal objeci"n4. 43'e quin54 6att se aclar" la ar anta. 4+yl)ia# 'eirdre# Grey# 7olin... bastantes# pero RourDe mismo.4 43:uieres decir como es la -nica persona que est desesperado por cualquier su erencia de un mila ro se lo lan(aras a l5 $- promedio de bateo como bastardo se ha )uelto particularmente alto en estos d%as.4 4,o hay recompensa sin ries o4. &o arque una ceja. 48ablas como <ane.4 4$enemos un mes antes de perder miles de millones de personas. 3$ienes al unas mejores opciones5 RourDe esta muriendo4. La computadora porttil en el escritorio son". .na llamada entrante se ori ino en la pantalla. 6att mir" el nombre de usuario. 4Es la reina. $en o que tomar esto4. Aue una despedida. Estu)e a punto de ritar. La reina apareci" en la pantalla del porttil. 46erl%n# estamos haciendo buenos pro resos. +i esto contin-a# habremos e0tra%do las rocas mucho antes de lo que esperbamos. $- plan se est desarrollando per/ectamente4. 6att sonri" debajo de su alaban(a. 438as llo rado que la portadora de la espada acepte su parte54 &o pisote hacia la computadora porttil y cerr la tapa. 43:u parte54

La puerta se abri" de olpe. Grey )ol" dentro con una mirada sal)aje. 4Emrys# )en ahora.4 7orr% hacia l. 4Grey# 3qu es54 4RourDe#4 dijo. 4!l )a a tener otro accidente cerebro)ascular4. PPP 7orrimos por las escaleras. 7olin# 'eirdre# +yl)ia# y cinco r olas otras sosteniendo el cuerpo tembloroso de RourDe toda)%a. 6arilynn J+in el lamourK y unos pocos otros ma os murmurando un canto para tratar de curarlo. Aluctuaci"n de las auras de lu( rebotaron en l. ,o era una buena indicaci"n. RourDe dio una sacudida )iolenta. Las r olas echar"n hacia atrs las capas que lo cubr%an. $odo su cuerpo estaba empapado de sudor. La san re derramada por la nari(. +us ojos se abrieron. Los curanderos aumentaron la cantidad de ma ia# sus auras cada )e( ms brillante. Por -ltimo# se calm" y )ol)i" a caer contra la almohada. 'eirdre# al otro lado de la cama# le puso una mano en la /rente. 4Est durmiendo4. 43Por cunto tiempo54# 'ijo Grey. *costadas sobre su lado# sus manos temblaban. !l los empuo. 4+e est poniendo peor mucho ms rpidamente de lo que ha dicho. Pens que ten%amos meses4. Aui a +yl)ia# que estaba en el lado opuesto de la cama de 'eirdre. Ella se mordi" las uas# su cara estaba plida. 438ay que llamar a una ambulancia54 4Los Re ulares no tienen nada que lo pueda ayudar.4 'eirdre sacudi" la cabe(a. 7omo si no pudiera ayudarse a s% misma# mir" a 6att. !l dijo en )o( baja9 4Es su elecci"n4. 4*penas lo sal)amos# 14 6arilynn inter)ino. 4,o.4 $om el /rasco de su mano. Lo le)ant y lo sacud% en cada cara sombr%a de la habitaci"n. 4Esto es )eneno. ,o es una cura. +e uiremos buscando.4 43Por qu54# l murmur". Le di una mirada morda(. 4Porque la respuesta correcta# no es la desesperaci"n.4 ,adie me contradijo. El resto de la noche pas" rpidamente. * pesar del aire sombr%o# Grey y +yl)ia me sorprendieron con un enorme pastel de )ainilla b)aro decorada con rosas de color p-rpura. Los j")enes ma os lan(aron un hechi(o pequeo que hi(o salir chispas en la cocina con luces parpadeantes y niebla en el piso para )erse como nubes. 7aminamos sobre ellas por una noche. 7on toda la ente en la casa# toda la hoja de pastel desapareci" antes de la cena.

El Land Ro)er se con)irti" o/icialmente en m%o. El mejor re alo# sin embar o# /ue un abra(o torpe de Gia y un momento para dis/rutar simplemente estando con mi /amilia. ,o )i a 6att. 'esapareci" en el imnasio y me enter por 7olin que pas" el entrenamiento nocturno con las r olas. J4Recibiendo una pali(a4# /ue la /rase e0acta de 7olin.K 6e qued con el )ial conmi o hasta la hora de acostarme. 8uesos cansados# pero /eli(# /ui a meterme en la cama a las ocho en punto. ,o s cunto tiempo dorm%. .na )o( susurr" en el borde de mis sueos# me hicieron despertar. 4Dorot *". La puerta en mi mente se abri". .na sombra se desli(" hasta donde yo dorm%a. .na mano alis" atrs mi pelo y tra(" la cur)a de la oreja. +uspir contenta y me acurruque ms pro/undamente en la cama. La mano se desli(" hacia abajo sobre mis hombros# en mi camisa# y se adentr" entre mis pechos. Gem%. .na risa se apoder" de m%. El sonido muy real me lle)" a la conciencia. 6is ojos se abrieron de olpe y me sente en la cama. 6ir a mi alrededor. ,adie. +"lo sombras bailaban en el cuarto oscuro. Ojo del 'ra "n estaba caliente contra mi piel. La )o( de <ane ronroneaba dentro de mi cabe(a. 44o sa+a !ue llamara tu atenci'n." 43:u quieres54# Le dije con irritaci"n. "3lgo est sucediendo". Aue entonces cuando me di cuenta de la astilla de lu( dura de color amarillo procedente del pasillo. 6i puerta estaba li eramente entreabierta. &o sab%a que la habia cerrado antes de acostarmee. *l uien hab%a estado en mi habitaci"n. Ech un )ista(o a mi armario y )aci" el lu ar que no deber%a haber e0istido. *l uien hab%a robado el /rasco de )eneno. & yo sab%a quin. "1asa algo?", 'ijo <ane# sonando interesado. 7on una maldici"n# arroj a un lado las mantas y me puso la ropa que dej tirada en el suelo. * arr la muleta y sal% corriendo de la habitaci"n. Los puntos de sutura a tra)s de mi est"ma o protestaba mientras corr%a por el pasillo. 7omo me tem%a# la conmoci"n lle " desde la habitaci"n de +yl)ia. .na pandilla de r olas se arremolinaron en torno a la puerta# bloqueando la ruta de acceso a la puerta. Empec a tejer mi camino. 6is puntadas protestaron ms. * tra)s de una rieta entre dos conjuntos de enormes hombros# )i temblar la cama entera cuando el cuerpo de RourDe se estremeci".

4L*y-dalo?4 +e a/err" a un poste de la cama +yl)ia y trat" de atrapar una de las manos a itndose de RourDe. 6arilynn y seis asistentes estaba al pie de la cama. Ellos en)iaron una oleada de ma ia a RourDe. 8undi" en su cuerpo# pero no hi(o nada para /renar los estremecimientos. Empe(" a murmurar incoherencias. 6arilynn dijo en la derrota9 4&o no s qu ms probar.4 'eirdre a arr" la mano de su hijo y lo col ". 46erl%n# ha( lo que debes.4 4L,o?4 6e empuj ms all de la -ltima l%nea de r olas# i norando el dolor pun(ante en mi est"ma o. Era demasiado tarde. 6att derram" el /rasco en la ar anta del rey r ola. 4L,o?4 6i muleta pas" )olando como lanc a la habitaci"n. 7olin me a arr" antes de caerme sobre mi cara. !l me pas" la muleta. La tom. Le susurr a 6att# 43:u has hecho54 4+u tiempo se acabo4# dijo 6att estoicamente. <enas a(ules aparecido a lo lar o de la ar anta de RourDe cuando el a ua de la )ida entr" en su sistema. Los estremecimientos se detu)ieron. La calma rein" durante )arios se undos. +e e0tiendio como un minuto. 4Est /uncionando4# murmur" Grey. +e puso de pie hacia la cabe(a de la cama. 6e mord% el labio# esperando contra toda esperan(a que me hubiera equi)ocado. Entonces# l tosi"# y muri" esa esperan(a. 6s estremecimientos sacudieron su cuerpo. La san re oteaba de sus ojos. +u rostro se trans/orm". +u /rente se e0tiendio# colmillos alar ados# y la r ola sali". 'ej" escapar un rito tremendo. Aue el -ltimo sonido que hi(o antes de desplomarse de nue)o a la cama. Esta )e( su cuerpo se qued" quieto. +yl)ia se lle)" una mano a la boca. +u rostro /uerte arrasado en l rimas# ella se qued" mirando a RourDe como si no pud%era entender lo que hab%a sucedido. & no quesiera hacerlo. Grey se solt" de m% y camin" hasta su madre. Ella se )ol)i" hacia l y comen(" a sollo(ar. 'eirdre se dej" caer contra la pared. +us ojos enju ados a-n de)astada. * nuestro alrededor# las r olas se trans/ormaron. $odos ellos# incluyendo a 7olin y 'eirdre. $odos e0cepto Grey. +e dej" escapar un aullido bestial di/erente a todo lo que hab%a escuchado de un animal. Las )entanas de )idrio de la habitaci"n se a rietaron como si se hubiera hecho de tejido en lu ar de paneles ruesos. 6s ritos sonaron en el imnasio. +e propa aron a tra)s de los bosques cuando otros animales tomaron la llamada de luto. Esto continu" hasta que el aullido era lo -nico que se o%a en el marco de luna men uante. <i una sesi"n de estrellas en el cielo. El rey r ola hab%a pasado. 6att se qued" mirando el cuerpo inm")il# con la mirada mbar parpadeante con la incertidumbre. $en%a los hombros ca%dos. &o sab%a lo mucho que l hab%a estado contando con este trabajo para RourDe y para s% mismo. Por un se undo# pens en ir a l y o/recer apoyo. *yer# pod%a haberlo hecho. 8oy# no pude e)itar pre untarme si yo lo conoc%a en absoluto.

8ab%a lle ado a estar tan desesperado por recuperar su ma ia que no hab%a dudado en utili(ar el cuerpo destro(ado de RourDe como un e0perimento humano. +al% de la habitaci"n. 6e deslic a tra)s de las r olas y encontr a Gia justo ms all de la sala. +e sent" acurrucada en el piso contra una pared. +u cabe(a baja# sus bra(os alrededor de las rodillas contra el pecho. 8aciendo caso omiso del dolor bajo mis )endas# me sent a su lado# mi hombro contra el suyo. Ella le)ant" la cabe(a para mirarme con enju ados ojos enrojecidos. Puse mis bra(os alrededor de sus hombros y nos acurrucamos juntas. Ella dijo9 4,o puedo se uir con esto.4 4+%# t- puedes.4 43Por qu habr%a de hacerlo54 Ella dijo con una pequea risa histrica. 4El mundo se )a a acabar de todos modos.4 4Porque eres necesaria. Porque te necesitamos. Porque Grey te necesita.4 3 ora ms !ue nunca. 8asta la transici"n de Grey# las r olas estaban sin lider. Era demasiado pronto para pensar en ello. RourDe. >laDe. +us caras en silencio presionando sobre m%. *poy la cabe(a contra Gia. 4Porque habr un maana.4 & cuando habia dicho esto# me pre unt si cre%a o pretend%a simplemente. O si eso importaba. Era casi la maana cuando me met% en la cama. 6i cuerpo me dol%a intensamente y no pude dormir. El dolor me dej" temblando. 'eber%a haber llamado para pedir ayuda. En cambio# me toque el ojo del 'ra "n. *br% la puerta dentro de mi mente y dije9 4Vane4. !l respondi" rpidamente9 43Qu te as ec o a ti misma54 Gem%. 4Me duele todo4. 4Vo* para all4. 6e le)ante en la cama y )ol)i" a caer. 43Qu? #o.4 4S !ue no me !uieren 14 "?Van a )lipar8 De todos modos, no a* nada !ue puedas acer para solucionar este pro+lema." "4o podra encontrar un modo. D,ame intentarlo4. Era tentador# pero peli roso. 'emasiado peli roso. El monstruo era impredecible. RourDe 2 se hab%a ido# sin saber si deb%a hablarle de la muerte del rey. *s% que le dije sin con)icci"n# "#o es un +uen momento." Por medio del enlace# lo sent% rodar los ojos. &o bostec. "S'lo necesito dormir. 2untame un cuento". "#o s ning-n cuento", re/un/u". "2ierra los o,os". 'ejando la puerta abierta entre nosotros# hice lo que ped%a.

PPP 4Es hora de dormir.4 'ije *tando el nudo /inal en una hoja /le0ible de corte(a que hab%a /ormado en un pequeo c%rculo. Erradicando las pequeas llamas de nuestra /o ata. Era demasiado peli roso tambin mantenerlo en /uncionamiento por ms tiempo despus de ser absolutamente necesario. 4<ane# 3Puede decir otro historia54 Grandes ojos marrones adormilados en un rostro delicado. ,e u con la cabe(a. 4&a te dije una. Partimos temprano otra )e( maana.4 Ella hi(o un moh%n. La i nor# preparndose contra m% sus randes ojos. 8ab%amos )iajado mucho en unas pocas cortas semanas. ,os mantu)o bien alimentados y sin ser detectados a tra)s de tierras sal)ajes. 7on su arco y /lecha# ella nos mantu)o en abundancia a tra)s de este terreno estril. ,unca hab%a sido tan completamente in-til. 43&a lle amos54# Pre unt" Perce)al. 6ir a cabo en una e0tensi"n de sua)es colinas y pequeos arbustos. Por encima de nosotros# un rbol corto ir" su pelo roji(o /rondoso. Estbamos casi en casa. 8ab%amos cru(ado el corto tramo del mar de las Galias y en >retaa. +in embar o# los campos de batalla de territorio que quedaba antes de lle ar a casa. ,os hab%amos hecho a tra)s de los hombres de Hent y son pro/undamente en el territorio de los brbaros sajones. .nos pocos d%as ms nos lle)ar%a a 'omnonia. $erritio Heltoi. 6erlin. 4Pronto4# 6e dij. &o erradicaba el -ltimo de los incendios. La incertidumbre me llen" a medida que nos acercbamos a la casa. 6e a arr a un sueo durante tanto tiempo. 6e pre unt qu ser%a de l. Ech un )ista(o a mis no deseados compaeros. La pequea princesa se le)ant". $ren(as )olaron en el aire. $ren(as que me hab%a )isto obli ado a hacer. 4*qu%.4 6e empuj a un pequeo c%rculo de corte(a que hab%a hecho del rbol de serbal en ella cuando me acercaba. $omalo# ella lo mir" con curiosidad. 7on un suspiro# lo deslic de su banda en la mueca. 4$res nudos en un c%rculo hecho de la corte(a de un rbol de serbal. Para la protecci"n4. Para mi sorpresa# ella se lan(" contra m%. Pequeos bra(os se apretaron alrededor de los costados# abra(ndome. 4,o te preocupes# <ane. ,unca )as a estar solo otra )e(. 6e casare conti o cuando cresca4. En el otro lado del /ue o muerto# Perce)al ri". +ent% que se me en)ol)ia de color rojo la cara. $artamude# 4&a1&a )eremos cuando seas mayor.4 4<oy a ser muy bonita como mi mam.4 +onri" con enormes ojos marrones y el mundo oscuro se )io iluminado por un momento. &o le cre%.

+acando la len ua a su hermano# ella rebot" a su petate. En la ladera de una sua)e colina y un rbol solitario de serbal# la pequea princesa cerr" los ojos. Perce)al me mir" con lstima. 4Ella obtiene lo que quiere# lo sabes.4 +eal con el bast"n de la corte(a en la parte superior de la pendiente. 4Ests en la primera uardia.4 Perce)al )ol)i" a re%r y se le)ant". 7amin" /uera hasta la cima de la colina. *l -n tiempo despus# unos pasos pesados presionaron en tierra blanda# la rimeo en /r iles hojas ca%das. 6e le)ant rpidamente de mi saco de dormir# con la espada en la mano lista. Los sonidos apa ados de noche pro/unda hab%a sido e0traamente silencioso. Las /ormas redondeadas de las colinas estaba en pa( en ao... porque no estaban )ac%as. Escollo caminaba sobre sus laderas. 8ojas espesas El rbol de serbal se balanceaba con el )iento. .n )iento que lle)a la humedad hedor de un cuerpo sin la)ar que no reconoc%. .n intruso. .na /ortale(a de la colina estaba apa ada en la distancia. &o hab%a e)itado acercarme a ella. *l parecer# no hab%a tardado mucho. 6aldije el hecho de que yo no ten%a nin -n tipo de ma ia y d% una patada a las brasas del /ue o. 6e hab%a puesto a escondernos. *hora# su sombra ocult" el intruso. * pocas llamas quemado. 'esde las sombras proyectadas por la pendiente colina# un hombre se abalan(" sobre m% con una espada reluciente. *penas tu)e tiempo de le)antar la hoja y bloquear su ataque. +u aliento cerca del m%o# me di cuenta de la /rente debajo de la bestia. ,o era un brbaro. 7asi irreconocible en marr"n campesino1des aste# esto era peor. Lo empuj hacia atrs. 4+er io4. 4L<ane?4 7odi/icando La pequea princesa despierta. +er io se burl" de la )ista. 4<eo que mantienes al unos premios4. 4L7orre# ahora?4# Le dije. El comando sencillo result" ser una distracci"n. +er io se acerc" lo su/iciente para patearme en el est"ma o. La potencia en el tiro me mand" )olando al otro lado del pequeo campamento. Para su crdito# la pequea princesa actu" con rapide(. En la mitad de un parpadeo# ella a arr" su arco y lan(" una /lecha )olando a la cabe(a de +er io. Lo olpe" de lleno. !l ru". +u rostro se trans/orm" en uno de una bestia con una /rente distendido y colmillos relucientes. *rranc" la /lecha de la cabe(a# como si no /uera nada. La herida comen(" la curaci"n por s% solo. 4Eres una r ola4# le dije# sorprendido. 4'esa/ortunadamente para ti# muchacho. 6e tom" un tiempo para recuperarme de la herida del cora("n. &o no soy tan rpido curandome como otros# pero me promet% a hacerte pa ar.4 7amin" hacia m%. 4+e las arre l" para )iajar lejos.4

* causa de ella. &o nunca hab%a conocido a otra persona como ella. 43,os has estado si uiendo desde 7arta o54 La pequea princesa lan(" otra /lecha. +er io la mando abajo mientras est en )uelo# al i ual que espantando una mosca (umbante. 4<oy a tratar con usted dentro de poco.4 43:u has hecho con mi hermano54# Grit" ella. Perce)al hab%a estado de uardia justo encima de nosotros en la cima. Ech un )ista(o al lu ar donde debe haber estado. Estaba )ac%o. +er io sonri" con los dientes rotos. 4Esta un poco atado en el momento.4 Internamente# suspir con ali)io. *l menos no lo hab%a matado. +in duda le ahorra para un combate de abuso prolon ado despus. +al)o que eso no iba a suceder. *hora sab%a c"mo matarlo. 6i mano se tens" sobre la empuadura de cuero de mi espada# le de)ol)% la sonrisa a +er io. 4>ien. Podemos terminar esto sin distracciones. 4 +alt hacia arriba. 7orri" hacia m%. ,os batimos en duelo con las espadas pesadas# pero a pesar de su /uer(a# que no era ri)al para mi /ormaci"n. .na estocada certera en)i" a su espada )oladora. .n pisot"n en la rodilla le trajo hacia abajo. +i uiendo los pasos de una dan(a mortal# me mud a sus espaldas. .na patada lo tumb" boca abajo para el suelo. 7on un rito# le cort" hacia su cuello. La san re brot" en m%. 6i hoja reuni" piel y hueso# pero no se detu)o su descenso. +er io de cabe(a cortada en un -ltimo rito de la batalla. El crujido de ms pasos rompi" la noche tranquila. 4* atya.4 .n mandamiento )en%a de arriba. La espada sali" )olando de las manos. 6ir hacia arriba. .n rupo de soldados a caballo se par" en la cima de la colina. 'os situ" li eramente por delante1un chico mayor de mi edad y uno jo)en )istiendo ropas oscuras# cerca de la edad de Perce)al. .na espada se sent" c"modamente en la cadera derecha del chico mayor. $en%a un escudo pesado con /acilidad. El emblema de un dra "n )olador rojo cubierto. .na da a yac%a escondida en su cintur"n de cuero. * pesar de que lle)aba pantalones lisos en )e( de la /alda de un soldado romano# sab%a por su postura que hab%a sido entrenado como uno solo. &o sab%a por las l%neas austeras de su rostro pri)ile iado y dientes intactos# tambin era l%der de esta banda. La princesita sali" disparando una /lecha de su arco. 7asi se le cla)" entre los ojos. El )estido de ne ro al lado del muchacho soldado solt" un torrente de ma ia y la /lecha cay" ino/ensi)amente en los pies del soldado. La pequea princesa rpidamente anot" otra /lecha. 4L*lto?4# Grit" Perce)al# su cabe(a asom" por detrs del muchacho )estido. 4Ellos me desataron. Ellos no quieren hacernos nin -n dao.4 Perce)al baj" por el caballo ne ro. El muchacho que lo lle)aba ech" hacia atrs la capucha de su t-nica. .n solo rayo de lu( de la luna olpe" la cara del chico )estido.

Estu)e a punto de caer en mi espada# al o que un soldado pre/er%a morir antes que hacer# pero de repente mi h-meda mano y los dedos luchaban por mantenerse en la hoja ensan rentada. 'io unos pasos )acilantes hasta la pendiente. &o susurr# 46erlin4. El chico parpade"# un ceo /runcido que cae sobre un rostro ine0presi)o de otra manera. 46erl%n# soy yo4# le dije# esta )e( ms /uerte. La /elicidad me llen" el pecho. >arr% una mano por la cara# enju ando la san re de la sombra. 4+oy tu hermano. <i)ane4. La e0presi"n de 6erlin cambi". Era el ms pequeo de los mo)imientos. +i yo no hubiera estado obser)ando con tal intensidad desesperada que me habr%a perdido. +u boca se torci" en los e0tremos. ,o a uno de /elicidad como yo esperaba. !l hi(o una mueca. Aue /u a(. 6erlin rpidamente la sua)i(o. +in embar o# yo lo )i. >aj la espada. La esperan(a a la que yo hab%a estado a/errndose 1 la esperan(a de que entender%a por qu lo dej 1 se des)aneci". La hoja se hundi" pro/undamente en una tierra )ir en. Era todo lo que pod%a hacer para no hundirme con l. 6e ustar%a )ol)er a casa. $al como estaba. El hijo mayor baj" escudo rojo dra "n. 43Es )erdad54 6erl%n asinti". 4!l es mi hermano# seor.4 .na sonrisa ale re se e0tend%a por la cara estrecha del muchacho. 43,o )as a presentarme54 4<i)ane14 Interrump%. 4+oy <ane.4 6erl%n asinti". 4<ane4. Para mi consternaci"n# dijo el nombre /cilmente... aceptablemente# y mis esperan(as se desplomaron a-n ms. 4<ane4# repiti" 6erl%n. 4Este es su alte(a# el pr%ncipe *rturo de 7ambria# 'emetia# y... 'omnonia y41 4Otras tierras circundantes.4 Interrumpi" *rthur. 48emos estado pensando en ele ir un nombre.4 6is ojos parpadearon. Pr%ncipe de 'omnonia. El romano obernado mi patria. 6i ma ia puede haber sido bloqueada# pero no sent% nada de san re Heltoi en l. Le dije9 4.sted ha estado ocupado con un pequeo rupo de los hombres4. 4,uestro campamento est en otra colina.4 *rthur inclin" la cabe(a. 4& es mi padre que ha estado muy ocupado.4 8ab%a un /ilo en su )o( que capt" mi inters.

4$rato de mantener lo que hemos anado4# dijo. 4Los sajones continuan presionando sobre nosotros.4 &o no le cre% del todo. *mbici"n coloreaba la cara del pr%ncipe. ;u u con l. 4&o dir%a que no han asestado un olpe lo su/icientemente rande4. 4Eso quiero decir.4 Los ojos claros de *rturo )iajaron a m% con amabilidad calculada. +e quedaron en la espada manchada de san re toda)%a en /orma no estructurada. 4Estoy contento de conocer a al uien que entiende de esas cosas.4 >ajo su escrutinio interesado# relaj mis dedos sobre la hoja a-n ms. ,unca dejes que sepan cunto quieres al o. *rturo inst" a su caballo por la pendiente hacia m%. 6erlin cabal aba tras l. &o reprimi" una sonrisa. Reno)ada esperan(a me llenaba. :ui(s casa ten%a un lu ar para m% despus de todo. 6ir de 6erlin a Perce)al y su hermana. .n lu ar para todos nosotros. 6e )ol)% hacia 6erl%n. & una se unda oportunidad. .na ola de lu( pro)oc" la noche oscura. ,os olpe" con la /uer(a de mil hombres de caballer%a. Los hombres en la cima de la colina se desplomaron en su silla de montar. *rturo y 6erl%n si uieron. 6i cabe(a se sacudi" a la pequea princesa. La ola la olpe" primero. 7ay" en el petate. #o. 6i cabe(a rit". La ola me olpe". 6e a/err a la espada. >ajo mi t-nica# el collar de cristal# el rillete de la ma ia en)ol)ente# quemado. 'ej escapar un rito y ca% en mis rodillas. 6is palmas olpearon la suciedad# pero me las arre l para mantenerme despierto. Lar os momentos pasaron. 6e a arr# mi cuerpo a itando bajo la presi"n. ;usto cuando pensaba que iba a romperme la ola /inalmente bajo. El collar de cristal se desabroch" y se desli(" /uera de mi cuello. &o estaba /inalmente libre. +obre la colina# una sombra apareci". La /i ura baj" la pendiente y entr" en el campamento. La lu( del /ue o iluminaba su rostro. +eptimus.

7*PI$.LO @O >*ILE 'E GR*'.*7IR,

7*PI$.LO @O >*ILE 'E GR*'.*7IR,

La semana pas" rpidamente. 6arilynn estaba ms que dispuestos a alejarse de la casa Jy 6attK. Ella cubri" la primera mitad de la semana mientras yo dorm%a la mayor parte del tiempo. +yl)ia se las arre lo para conse uir un mdico que hiciera una )isita a domicilio# pero en realidad no lo necesitaba. <ane hab%a hecho al o mientras yo dorm%a. ,o sab%a qu# pero me hab%a ayudado. *unque estaba cansada# mi cuerpo parec%a estar /inalmente curado. Lle u a la escuela el jue)es y el )iernes. 8an sido d%as /ciles. En realidad# nadie quer%a concentrarse. La mayor parte de la charla se centr" en /iesta de raduaci"n y que hab%a quedado aceptado que la uni)ersidad. >ennett# nuestro discurso de despedida# consi ui" la admisi"n temprana al

6I$. Ella se quedaba cerca. 6uchos de los chicos decidieron quedarse cerca. Ramanajan iria a la .ni)ersidad de >oston. 7erca de un centenar de cole ios se hallan esparcidos a tra)s de >oston y sus alrededores reas. &o no hab%a aplicado a-n. ,i Grey# pero 8ar)ard reali(" un asiento de la /amilia reser)ada para los Ra nars. Esto me deprime un poco porque yo no estaba pensando en el /uturo. *s% que decid% ir a casa y sacar la pila de /olletos que estaban puestas y ol)idadas en el /ondo de mi escritorio. 8ab%a llenado una solicitud en l%nea cuando un pensamiento me olpe". >usqu las palabras cla)es YHin *rthurY y Y>ostonY. P inas y p inas de resultados )ol)ieron por el $emblor $otal y rumores sobre el /in ine)itable del mundo. 'ecid% no leer las columnas de la conspiraci"n. 6e pre unt cuntos de ellos /ueron puestos por el obierno. El 7onsejo de +e uridad hab%a decidido no hacerlo p-blico. .no# no hab%a una soluci"n inmediata para o/recer. 'os# estaban trabajando en un proyecto secreto de 6erl%n para el que yo no hab%a sido capa( de conse uir los detalles. J6att se ne " a decirme en caso de que <ane lo supiera a tra)s del ojo del dra "n.K $res# se desataria el caos# un anuncio soca)ar%a los es/uer(os que podr%an hacer para encontrar una salida. En un impulso# a re u 4ilustraci"n4 otra palabra cla)e para la b-squeda. .n enlace se destac" de inmediato1a una serie de murales que cuel an en la >iblioteca P-blica de >oston. 8e hecho clic a tra)s de sitios Ceb que detallan los murales. 6i cora("n se aceler". La serie se titul" La b-squeda y el lo ro de el +anto Grial. Las puertas de cristal con corrientes de aire de mi habitaci"n mostraba un claro cielo nocturno. El reloj de mi habitaci"n marcaba la medianoche. &o no ser%a capa( de entrar en la biblioteca esta noche. Ech un )ista(o a la puerta cerrada de mi habitaci"n. +i yo quer%a hacer esto esta noche# tun%a que pedir ayuda a 6att. *penas hab%amos hablado desde la muerte de RourDe. Permaneci" encerrado en su estudio# haciendo quin sabe qu. !l no pidi" mi ayuda y yo no /ui )oluntaria. .na )e( ms# me encontr incapaces de cru(ar el abismo entre nosotros. +e estaba con)irtiendo en un patr"n. Pero no pod%a i norar esto. &o caminaba por las escaleras al estudio de +yl)ia# con la decisi"n de no tomar la muleta. Los pasillos eran e0traamente )ac%os. La casa hab%a sido )aciada de r olas. Grey# Gia# y +yl)ia )ol)erian maana por la maana desde el /uneral. *l parecer# era dueo de una casa de piedra roji(a RourDe en ,ue)a &orD o en una /inca en Lon Island. ,adie quer%a hablar de la herencia del trono# pero me di cuenta de 'eirdre y 7olin permanecer muy cerca de Grey. En cuanto a Grey# yo sab%a que l no quer%a tener nada que )er con eso. ,o pod%a culparlo. &o no hab%a tocado a E0calibur durante meses. ,o la echaba de menos. >ien# eso /ue una mentira. $rat de no echarla de menos. Pas por la sala de estar. .n rupo de una )eintena de j")enes ma os sentados juntos comiendo palomitas de ma%(.

6arilynn estaba en el so/ en el centro de ellos. .nas pocas chicas suspiraron y sealaron la pantalla plana i ante. &o reconoci" de inmediato la -ltima pel%cula de baile Jun /a)orito personal m%o que yo s"lo admitir%a bajo pena de muerteK1La chica de rosa. .na chica con tren(as lar as me )io /lotando. Ella me dio una sonrisa radiante. 43<a a ir maana# portadora de la espada54 La pre unta me sorprendido. 'udaba que <ane en realidad se presentara. 4.h# yo no lo creo14 46erl%n la lle)ara4# un chico a su lado# dijo. 4Lo escuch en la escuela.4 La mirada de 6arilynn se cla)o en m%. 43Es l54 4!l no lo ha pedido y ya es maana# lo dudo.4 6arilynn asinti" con la cabe(a como si no le dijera nada que no supiera ya. Las otras brujas y ma os me dieron miradas compasi)as. Les pre unt rpidamente9 43$odos ustedes )a a ir54 $odo el rupo asinti". 43,o tienen bailes en la preparatoria *)alon54 pre unte en )o( alta. 4.m# en realidad no4# dijo la chica de las tren(as. 4+ol%amos tener un >aile de ,a)idad# pero lo eliminaron despus que al uien hi(o estallar la decoraci"n.4 4Estaban tratando de hacer ma ia para bailar4# murmur" el chico a su lado. La nia con tren(as co i" la mano y se derramaron# 46aana )a a ser muy di)ertido. O% que el sal"n es ms rande que una casa de la "pera de Par%s.4 Lo era. &o hab%a )isto /oto ra/%as del lu ar. 6arilynn se hab%a superado a s% misma. La mir Ella estaba sonriendo a la chica. Para al uien que ten%a que ser )einteaera 6arilynn estaba obsesionada con la e0traa /iesta de raduaci"n. Gem% interiormente y me obli u a hacer lo correcto. 47omo no )oy a ir# 6arilynn# usted debe ir. El je/e de la comisi"n debe aparecer por si acaso.4 +u cabe(a se le)ant" para mirarme. Le de)ol)% la mirada sospechosa con una mirada /irme. 4Por si acaso4# ella estu)o de acuerdo rpidamente. Ella ech" la cabe(a hacia la pantalla como si me impidiera cambiar mi idea. 6e mord% el labio para suprimir mi sonrisa. El rupo hi(o callar unos a otros cuando el ran /inal de la /iesta comen(" en la pantalla. La mire por un unos pocos minutos y me escabull%. El estudio# result" que estaba )ac%o. +in 6att a la )ista. *s% es como me encontr en la biblioteca de la tarde si uiente.

6e pas la maana en el tel/ono una crisis de -ltimo minuto sobre el estacionamiento del baile. 6arilynn desapareci" en al -n lu ar Jtel/ono celular sans# sospech una emer encia de pelo para el baileK. 'espus de resol)er dicha crisis# me tarde dos horas en coche a *leCi/e# tom el tren de la l%nea roja en >oston# y cambi las l%neas de metro para lle ar a 7opley +tation. La >iblioteca P-blica de >oston ocupaba dos edi/icios. .n /uerte sol calent el hormi "n ancho que rodea un tro(o de hierba llamado 7opley +quare. El edi/icio 6cHim parec%a un palacio de tres pisos con arcos columnas y entrada i ante. 'esde el primer piso# sub% hasta el entresuelo. * continuaci"n# los chicos ju aban en un patio con /uente. Resistiendo el impulso de quedarme y )er su risa# se ui las indicaciones hasta el se undo piso. 7ruc los bibliotecarios con in)esti adores y otros patrones y lle ue al otro lado del edi/icio. La randiosidad de reducidos Pasillo adornados me llam" la atenci"n. $echos enco rados y )entanas de arco hab%an sido diseadas como una catedral romana. Ailas de mesas bajas con lmparas se alineaban en la lon itud de la sala como si esperara clase para comen(ar. Las estanter%as se alineaban en las caras# pero no alcanc alto lo su/iciente como para tocar el techo abo)edado. *l lado de la ran sala donde yac%a la habitaci"n *bbey EdCard *ustin# 6urales de *bbey cubr%an las paredes# del piso hasta el techo. La aler%a celebr" cinco pinturas. '%je en )o( alta9 4La <isi"n# el ;uramento de 7aballer%a# la 6esa Redonda# la salida y el castillo del Grial4. 4&a era hora de que lo encontraras.4 La <o( de 6att me hi(o saltar. E0cepto que no era 6att. 6i pulso se pas" de normal a )elocidad de cohete en menos de un se undo. 'oble16att estaba casualmente justo dentro de la aler%a. !l )est%a de ne ro pr%stino /ormal con con/ian(a sencilla. El esmoquin le sentaba per/ectamente adaptado y la /rescura de la materia indic" que se hab%an hecho recientemente. Lo hab%a hecho# lo hi(o por m%# me di cuenta. Para hoy. .n brillante chaleco de color )erde oscuro# que recuerda al mar# encaj" c"modamente en el pecho ma ro. .na corbata a jue o )erde estaba escondido per/ectamente debajo del chaleco y brillantes (apatos ne ros completaban el conjunto. >astante lar o cabello castao estaba domado a la sumisi"n# al o que con/irm" la )erdadera identidad del 'oble16att. 43<as a al una parte54# Le pre unt. 4$en o un compromiso.4 +us ojos nadaban con olas tranquilas y la /orma en que me miraba... yo pod%a haberme /undido en el acto. .na mirada me rastrillado de la cabe(a a los pies. 4$e )es mejor4. 46e siento mejor. ,o ms muleta /ea.4 Le)ant mis manos y las baje. 4<es4. +u mirada se detu)o en mi camiseta# ya que se e0tend%a por el pecho. 4'e acuerdo. ,o es /ea4. Perd% la lucha de no sonrojarme. 437"mo me has encontrado aqu%54 4&o siempre )oy a encontrarte4# respondi" l con una sonrisa p%cara. Le)ant" la mueca para mirar a un pesado reloj plata. 4Es temprano. 3$e ustar%a dar una )uelta conmi o54

E0tendi" un codo en el esmoquin. 6e encontr a m% mismo tomandolo. .n <ane encantador era imposible recha(ar. 7aminando en pantalones )aqueros y una camiseta con un hombre en ropa /ormal bien nos hicieron sorprendentemente bien )isibles# pero me pareci" que es /cil pasar por alto miradas e0traas al transe-nte ocasional. !l me lle)" a la pintura por primera )e( en la serie. Le% una placa cerca de la pintura. 4En la <isi"n# una monja )estida de blanco sostiene el hijo# Galahad. .n n el la )isito. El n el lle)aba una paloma# un incensario de oro y el Grial bajo un manto rojo. 3:u es un incensario54 4Lle)a a cabo la quema de incienso.4 +u bra(o se desli(" /uera del codo de retenci"n y una clida palma se asentaron en mi de nue)o en su lu ar. 6e es/or(aba por concentrarse mientras caminbamos a la pintura si uiente. 6i )o( ten%a un li ero )acilar mientras le% la descripci"n si uiente. 4El ;uramento. Las monjas lle)an a Galahad a +ir Lancelot y +ir >ors# que ase uran espolearlo4. 47onse uir prepararlo para su )iaje.4 'oble16att se inclin" cerca. 'emasiado consciente de su pro0imidad# trat de i norar la brisa dulce y limpia de su aliento como si tra(ara la cur)a de mi oreja. Por -ltimo# no pod%a soportarlo. 6e apart de l y me acerque a la pintura si uiente. !l se ech" a re%r detrs de m%. 6e inclin hacia abajo para leer la placa que )iene. 4En la 6esa Redonda# los l%deres del reino de *rturo estn sentados en una mesa llena con un solo asiento )ac%o cuando el palacio se con)ierte baado por la lu( y Galahad )iene con un anciano a ocupar el asiento )ac%o.4 4El puro de cora("n es encontrado4# dijo 'oble16att en )o( baja. Puro de cora("n. 8ice una pausa. <ane dijo una )e( que s"lo los puros de cora("n pod%an sacar a E0calibur. *dems# la ima en me resultaba /amiliar. *l i ual que el tapi( en la sala del 7onsejo de +e uridad. Aui a la cuarta pintura. 4En la salida# los caballeros )an a misa con Galahad# quien ahora es un caballero4. 'oble16att se qued" mirando la pintura. 4* mi me parece como si estu)ieran esperando en el altar.4 4En el castillo del Grial# el Rey Pescador# el Rey del Grial# ha sido herido por un acto de amor ile al y se encuentra bajo un hechi(o. *unque el Grial aparece delante de ellos# no lo puede )er. 8asta que Galahad# el caballero ms inocente lle a. !l )e a una muchacha con un plato de oro# dos caballeros con el candelabros# un caballero sosteniendo una lan(a san rante# y el portador de la copa. Galahad se debe pre untar qu es lo que las cosas indican. La primera )e(# no lo hace# y el castillo si ue su/riendo por su silencio. En su se unda )isita# muchos aos ms tarde# l hace las pre untas y es recompensado por /in4. +e u% la pintura en el aire. 43El plato de oro no tiene que )er como el sol5 Es un c%rculo dorado. La lan(a tridente san rado es el Rey Pescador. La copa ya sabemos que es la man(ana4 43Lo hacemos54# 'ijo 'oble16att.

4Est bajo un manto rojo en la primera ima en. Roja man(ana4. 43& los candelabros54 6ir a la pintura. 43<elas no si ni/ican la lu( di)ina54 7almados mar de ojos /ijos en m%. 4Lu( 'i)ina o la lu( celestial... 3un si no de Hronos54 Arunc% el ceo. 43:u nos dice todo esto# 3no5 3Por qu estas pinturas54 4Las pinturas no son el punto. Es la historia que estamos contando. +e ha dicho una y otra )e(... por una ra("n.4 Inclin la cabe(a para mirar a la l%nea recta de la mand%bula. 43'ecirnos qu54 4$en%a la esperan(a de que tu me lo dirias.4 48e estado inconsciente durante casi toda la semana.4 4.na e0cusa lo siento4# dijo sin e0presi"n l. Le saqu la len ua. 48a( tu propio trabajo4. *ntes de darme cuenta# estaba siendo arrancada por l. 6i len ua capturada por su boca en un beso sal)aje. ,o duro mucho tiempo. un harrumph /uerte por un hombre mayor me hab%a hecho empujrlo lejos# a pesar de estar casi cie o por mi propia hambre. 43:uieres comer54# 'ijo. 4.h4# /ue todo lo que lo r como respuesta. 4La biblioteca )a a cerrar en cinco minutos# por /a)or tomen sus selecciones a la salida#4. Enton" una )o( por encima de nosotros. 4Es ms tarde de lo que pensaba.4 !l a arr" mi mueca y me sac" de la aler%a. Esqui)amos al unos lentos carritos en la escalera. 6e /ui de buena ana hasta que lle amos al ni)el me(anina. 4Espera# 3a d"nde me lle)as54 48ay este baile4. 6e detu)e. 4&o no ten o un )estido.4 !l me tir" hacia delante. 4Est en la limusina.4 6e qued mirndolo. 47ontrataste una limusina4. 4La pediste4. 6e mord% el labio. Esto no me parece muy inteli ente. >ajo su /ino traje ci)ili(ado y el lamour# un monstruo acechaba.

,o tu)e la oportunidad de recha(arlo. El 'oble16att me apresur" a lo lar o de un balc"n abierto hacia las escaleras a la primera planta. 6e /ui sin dejar de debatir la cuesti"n. Lo hice hasta que lle amos a la parte delantera de la construcci"n pare de pensar. En el patio# un nio se separ" de su /amilia y se lan(" en un /lujo saliente de personas. Ellos lo rodearon# interrumpindole el paso a su /amilia. +u rostro crispado dej" escapar un emido. 6e mo)i para ir con el chico# pero 'oble16att me an" de mano. +i no hubiera sido tan consciente de l no me habr%a dado cuenta del li ero mo)imiento de la mano. .na brisa sutil separaron la onda de la ente# creando un camino claro entre el nio y sus padres buscandolo /renticamente. El padre lo )io primero y corri" a su hijo con un rito /eli(. 4'eja de perder el tiempo#4 'oble16att me dijo con brusquedad y me sac". ,o dij ni una palabra cuando salimos del edi/icio. *dems# no me di la )uelta para ir hacia el metro. .na limusina blanca se detu)o junto a la acera a nuestro encuentro. 'oble16att no tu)o que esperar por el conductor. *l abrir la puerta# rpidamente me lle)" adentro. En el interior de la limusina# me entre " un bocadillo en)uelto. 47ome4. 4,o puedo ir al baile 14 7onti o# <ane. 4,o te preocupes. $e )as a )er bien. $u tiene una cita en un sal"n en unos minutos.4 $omando el sndCich de mis manos# lo desen)ol)i" y puso el pan de mis narices. 4Es su /a)orito.4 Era. 8ummus y pepino en el tri o. 6i est"ma o ru"# recordndome que me hab%a ol)idado desayunar. El olor a pepino crujiente me lle)" de )uelta a +ri LanDa por un se undo. 6att s"lo me hab%a alimentado bajo protesta. $om un bocado del sndCich. El sabor dulce y caliente y recin hecho. 437"mo lo sabias54 4,o es di/%cil recordar un sndCich4# dijo secamente. 'i otro mordisco. 43:u ests comiendo54 Los dientes blancos brillaron bre)emente. 46e com%. *l o ms importante que la comida cier)o que te usta.4 4$e usta el )enado4# coment. */ilados ojos marrones /ijos en m%# y me di cuenta que hab%a resbalado. 6e pre untaba si a 6att le ustaban cier)os. El )enado estaba en las memorias de <ane. 6entalmente# me d% una patada. 6antener la pretensi"n era di/%cil# pero yo no estaba preparada para en/rentarme a l. $oda)%a no. &o estaba dis/rutando de tener a <ane sin el equipaje. Los dos necesitabamos la /arsa para continuar. +eal tres cajas i antes# blancas tendidas en el asiento en el lado opuesto de la limusina. 43:u hay en las cajas54 La estrata ema /uncion"# o lo dej" pasar. !l respondi"9 4$us )estidos4. 43<estidos54

4$res de ellos. &o no sab%a de qu color te ustar%a.4 !l me consi ui" tres )estidos# porque no sab%a qu color me ustar%a. 6e tom un minuto para absorber esto. $ermin el bocadillo en unos bocados rpidos. 43Puedo )erlos54 Ojos escpticos barri" las mi ajas esparcidas a tra)s de mi camiseta. La limusina se detu)o. !l orden"9 4<amos. $u puedes mirar en el interior de los trajes4. El sal"n estaba metido en la parte in/erior de un edi/icio de ladrillo marr"n. En el interior# suelos de mrmol ele ante tarare" con una ener %a de un ocupado sbado por la noche que se acercaba. 6e tomo cuarenta y cinco minutos para hacerme el pelo y el maquillaje. 'oble16att pas" la mayor parte de su tiempo tocando la pantalla en su tel/ono. 43:u es tan importante54 Le pre unt. 4El /in del mundo4# brome" de nue)o sin le)antar la )ista de la pantalla. 48e estado tratando de conse uir un par de cosas en su lu ar durante )arios d%as y parece que todos estn unidos hoy4. 4$odo sucede al mismo tiempo.4 6e mir en el espejo cuando el artista de maquillaje ahuec" mis pestaas hasta el doble de su tamao. 43$ienes que irte54 .na parte de m% quer%a que se /uera. .na parte rande de m%# la parte e o%sta# su/r%a por una noche de normalidad. &o quer%a estar con l y me dije una noche ser%a su/iciente. ,o tu)" la oportunidad de responder. El artista dej" el cepillo y me ir" para mostrarme lista. 4Ella es una princesa.4 La cabe(a del 'oble16att se sacudi" hacia arriba. *pasionados ojos marrones /ijos en m% y ampliados. 6urmur"9 4+%# lo es.4 6e resist% el impulso de deshacer mi cabello amarrado. 4:uiero )er los )estidos.4 !l sonri". El artista de maquillaje nos lle)o a un ran )estidor escondido en la parte trasera del edi/icio. 'oble16att me si ui". 4&o no )oy a salir corriendo por la puerta de atrs4# murmur. 4o podra a+er pensado en ello. 4<as a necesitar ayuda para abotonarte#4 contest" inocentemente. 4$oda)%a te ests recuperando.4 46e las arre lar4. 7err la puerta del )estidor endeble en su rostro. Las tres cajas estaban apiladas ordenadamente a tra)s de un banco. *br% la primera. .n )estido coqueto de pro/undidad )erde de la asa# del mismo color que el chaleco de <ane# estaba esperando dentro. Lo probe# dis/rutando del dobladillo que /luye corto que terminaba

justo en las rodillas. El cuadro si uiente celebr" un i ualmente impresionante )estido de color blanco con un top cors y ondulante /alda de ta/etn. 6e lo puse# s"lo para quitarlo cuando me o% tararear inconscientemente la marcha nupcial. Le)ant la tapa de la -ltima caja y trat de no jadear. 7on cuidado# deslic el )estido del ado sobre mi cabe(a. .n escote bajo con adornos de oro hi(o hincapi en las l%neas de un color p-rpura del )estido de cintura alta. +ua)e seda con cara de satn compuesto por una /alda recta. El dobladillo# tambin adornado con hilos de oro# se asom" por encima de los tobillos. *br% la puerta del camerino y cerre los ojos en <ane. +e sent" en una silla de metal en las a/ueras. *lis la mano por el /rente. 4Es hermoso4. 4Imperial p-rpura con ribete de oro4. !l uard" el tel/ono en el bolsillo y se acerc" a m%. 43Por qu este54 46e recordaba a ti4# le dije simplemente. $l verdadero t-. $l !ue e estado viendo en los reta.os de vie,os recuerdos. $l !ue me pidi' !ue lo eli,a. 43Lo hace54 'eseo desat" sus ojos# pero no me toc". +us puos cerrados# como si no se atre)iera. Aue entonces me di cuenta de que l ya se hab%a cambiado a un chaleco morado a jue o. Arunc% el ceo. 437"mo lo sab%as54 $oqu el Ojo del 'ra "n. 38ab%a estado espiando sin que yo lo supiera5 4$u)e una sensaci"n4# respondi" eni mticamente. Le)ant una ceja. 43*s% que me estabas haciendo una prueba con los otros colores54 43Es importante5 +iempre pasas.4 4o no lo a+a ec o en el la+erinto. $en%a la ar anta seca# le dije9 4Este )estido no rita Ybajo el marY.4 6s bien como Emperatri( romana. En lu ar de responder# 'oble16att entr" en el )estuario y re res" con una mscara de oro con un cur)o patr"n de escamas de pescado en una mano. 6e ech a re%r. 43& el tuyo54 4$en o una a jue o y un tridente.4 4a lo s. $om la mscara y me la puse. 6e mir en otro espejo justo /uera del )estidor. La mscara casi completamente oscurecida mi cara. 'oble16att se puso detrs de m% y# por un momento# estbamos juntos# ambos perdidos en una ima en que no re/lejaba a nin uno de los dos. 'eber%a haber sido aleccionador# estando s"lo en libertad. 'esde detrs de la espalda# 'oble16att sac" sandalias de tiras de oro y me seal" una lar uirucha silla. 6e sent y le)ant el dobladillo de la bata. 'e rodillas# los dedos clidos ro(ando mi piel mientras ataba los talones a mis pies. Encajan per/ectamente# por supuesto. Le mir con la cabe(a doblada. &o quer%a decir al o# pero el momento se sent%a demasiado delicado para las palabras. Entonces# l me mir". +u mano toda)%a en)uelta alrededor de un

pie. La /alda se apart" de mi lado# y desde lo ms pro/undo de sus tormentosos ojos brillaban todas las emociones que no pod%a enterrar# la lu( de su alma que no se des)anecer%a y pidieron rescate. * partir de ese momento# yo estaba atrapada. 7apturada por su hechi(o# me encontr siendo atra%da pro/undamente en la noche. La limusina nos lle)" ms all de AenCay ParD en >acD >ay. La oscuridad descendi" sobre la ciudad el momento en que se detu)o en el 8otel >oston Palace. .bicado al lado del hotel# el sal"n Imperial daba a un estanque en /orma de /rijol enmarcado por rboles de sauce llor"n. :uinientos o miles de chicos dentro del sal"n con c-pula majestuosa. .n /ot" ra/o hi(o clic en una /oto de nosotros en /rente de una pintura de tamao natural de un barco pirata con las )elas ondeando. *(ul# )erde# amarillo y luces estrobosc"picas brillaban /rente a las lmparas de cristal. 'os escaleras cur)as lle)" piso de arriba# donde los chicos se inclinaron sobre balcones de estilo real en un se undo piso. 'e piso a techo )entanas mostraban un cielo a(ul oscuro en un lado. Por otro lado# las decoraciones de las nin/as del mar y randes ojos 1 sirenas se alineaban en las paredes. J'espus de todo lo que sab%a acerca de ellos# las /otos me hicieron sonre%r.K 6esas circulares cubiertas con centros de mesa de lino blanco cristal e0hibia anmonas de mar de color rosa y p-rpura. La mitad de los chicos lle)aban mscaras. La mitad no lo hi(o. En mi aturdimiento# apenas not la multitud. +onre% y salud con la mano# sin tener idea de quin era quin. *mi os y enemi os# esta noche# en esta noche# todo me(clado juntos. En un ran escenario por encima de nosotros# la banda de nombre muy apropiado# ,eptunes# olpe" a cabo trepidante m-sica y las letras que ritaban no parar hasta que el mundo se acababa. <ane me sac" en el medio de la pista de baile. .na sonriente 7hristine y su cita bailaban en las a/ueras. <i a Ramanajan con uno de los j")enes ma os que in)adieron mi casa. Gia y Grey d% una sonrisa tentati)a# ya que se trasladaron a batir. <arios ami os1Re ulares# asistentes y r olas1/ormada por la multitud e0traa# pero parec%a que nin uno de ellos estaba /uera de lu ar. +u /elicidad me rodeaba. Entonces# como si /uera un comando# la m-sica se hi(o ms lenta. & todo lo que )i /ue a l. >ajo el parpadeo de una lmpara de araa solitaria# me ima inaba la cara real de <ane bajo la mscara. 6e hab%a puesto una mscara en el /esti)al de m-sica de Glastonbury. ,os hab%amos besado por primera )e( esa noche en un lleno de humo s"tano rodeado de paredes salpicadas de san re. 8oy# l me abra(" en medio de un sal"n de baile brillante. +in embar o# claramente record c"mo l me hab%a tomado en sus bra(os llena de terror de la noche. 3:u tan se ura me sent%a en ellos5. El hambre en ese primer beso tentati)o y prometedor sur i". * nuestro alrededor# la canci"n susurr" dos almas predestinados a estar juntas. La canci"n me arrullo de momento# suspendiendo el presente y sin pensar en el /uturo# puse mi cabe(a contra su pecho. 6i mejilla presionada en la /r%a seda de su chaleco. Escuch el sua)e ritmo de los latidos del cora("n. & entend% por qu el baile se hab%a )uelto tan importante para

nosotros. *l o sobre el -ltimo baile antes de aquel -ltimo acto si ni/ic" el /in de todas las cosas y el inicio de otras nue)as. Las palabras de 6att )ol)ieron a m%. 6e inmo)ili(" en el medio de la dan(a. Las palabras sonaron en mi cabe(a con desesperaci"n. Dime !ue no as cado enamorada de l. 1ero lo ce.

7*PI$.LO @F 'E RE&E+ & 8O6>RE+

7*PI$.LO @F 'E RE&E+ & 8O6>RE+

6ierda. 6e quit la mscara y me qued mirando a m% misma en el espejo en el cuarto de bao de las chicas. Gracias a ne ro Dohl# mis ojos se )e%an como mapache de ancho. >rillo +meared rellenaba los labios# dejando un rosa )ulnerable. 6is manos se sacudieron cuando las apoyaba en mrmol blanco y respir a itada. +al% de la sala de baile para un bao oculto# ms cerca del )est%bulo. La /iebre de la m-sica hacia )ibrar las paredes anti uas del hotel hist"rico# lo que hace que cobre )ida. 'emasiada )ida. Lo dej en el medio de la pista de baile.

6e hab%a enamorado de l. *ll%# lo admiti. Lo -nico que hab%a estado ne ando durante meses. &o s"lo tenia diecisiete aos 1 no# dieciocho aos. &o no pensaba entre arme al amor. *l amor )erdadero. El tipo de amor que te cambia. 'eseo# de/initi)amente. *l i ual# que es lo que yo pensaba que ten%amos. Pero esto... l no. ,o <ane. !l era el equi)ocado. &o no quer%a ser daada. Matt. &o no le hab%a cre%do cuando hab%a dicho esas palabras. ,o me hab%a atre)ido. &o no estaba preparado# y ahora yo# estaba en el mismo lu ar. 'ios# /ue horrible. En el espejo# mi re/lejo hi(o una mueca y respondi" con un silencio burlndose# 4ests jodida4. 4*mo a <ane#4 dije# esperando que suene menos doloroso en )o( alta. 43:u54 6i cabe(a se sacudi" a la apertura y quer%a hundirme en el suelo. 6att se col" dentro. 6aldije la /alta de una puerta. +"lo una pared cur)a prohibi" la )ista desde el e0terior. Lle)aba un esmoquin idntico a <ane# e0cepto por el color de su chaleco y corbata. >ot"n de oro amarillo mbar correspondiente a sus sobrios ojos marrones. &o no necesitaba el cambio de color para decirle quin era. El le"n ard%a en sus ojos# y mientras yo lo amaba tambien# yo no estaba enamorada. !l no ten%a el mismo poder sobre m%. ,o sent%a como si cada aliento que tomamos /uera para l. ,o pudo romperme. 46att#4 empec y me detu)e. &o no sab%a qu decir. !l parec%a a punto de estallar. 43Es )erdad54 8ice una mueca en la mordida en su tono de )o( y murmure9 4+%4. 43Le has dicho54 Pre/ier% comerme las uas. 43Le. has. 'icho. * l5 4Gru" cuando no respond%. 4LPor supuesto que no?4 Espet. 7on un suspiro# me en/rent a l. 4Escucha# 6att# lo siento14 4'eber%as decirle.4 !l habia perdido la cabe(a. Le dije9 43:u54 4Esto era ine)itable4# murmur" para s% mismo. Ine)itable. 6e qued mirndolo. &o no entend%a. * menos que... 4$u)iste una )isi"n.4 ,o era posible. <ane le hab%a quitado la ma ia# pero conoc%a a 6att. +us hombros ca%dos con el secreto# el peso del mundo presionando hacia abajo sobre l una )e( ms. 6att murmur"9 4,o entenderias4.

$s decir !ue a* algo !ue contar. 437"mo54 Lo con/irm" cerrando los ojos. 'espus de un se undo de duraci"n# los abri". 4$u)e la )isi"n hace un lar o tiempo... poco antes de que <ane re res" de 7arta o. &o solo hab%a liberado a Perce)al. Pero nunca pens que se har%a realidad. ,unca pens que yo pod%a perder la ma ia.4 4La prdida de tus poderes era el atillo.4 $odo este tiempo# 3/ue esta la )erdadera ra("n de por qu se en/ad" tanto conmi o5 Porque me desat" una cadena de acontecimientos. 6e tom tres pasos para lle ar a l. Puse mis manos sobre sus hombros. 43:u has )isto acerca de <ane54 6att se puso r% ido. 43:u te hace pensar que se trata de l54 Le diri % una mirada oblicua. 47onti o# todo )uel)e a l.4 6att se endere(" lejos de m%. 4,o es cierto14 Le a arr del bra(o. 4Por primera )e( en tu )ida# ol)%date de estrate ias. +e trata de tu hermano. +"lo dime4. 4,o se trata s"lo de <ane. +e trata de todos nosotros.4 Los ojos de 6att se con)irti" /uera de /oco mientras miraba a un punto de al -n lu ar en el pasado. 4+ucedi" despus de que l pro)en%a de 7arta o. La primera )e( que lo )i. 8ab%a cambiado tanto. En la )ista# ni siquiera me di cuenta que era <ane cuando *rthur )io a su pequeo campamento.4 Recuerdos de <ane se repet%a en mi mente. 43&54 *mber ojos reorientarse hacia m%. 4Es por eso que quer%a desesperadamente encontrar la 7opa de sanaci"n4. .na ta(a que no e0iste. Le empuj. 43Por qu54 46e )i tomar mi ma ia de re reso. ,o entend% esa parte de la )isi"n hasta 7hennai.4 4Pero eso no es todo.4 $om" un mech"n de mi cabello y lo en)ol)io alrededor de su dedo. .na mirada anhelante sua)i(ado la car a de ojos de color mbar. !l dijo en )o( baja9 4&o me )i a m% mismo matar a mi propio hermano# Ryan.4 'i un paso atrs. El cabello se desli(" entre sus dedos. Le dij en/ticamente9 4,o har%a eso.4 43,o lo har%a5 3& si es la -nica manera de sal)ar a todo el mundo54 ,o ten%a buena respuesta. !l era capa( de hacerlo. Instinti)amente# busque el ojo del 'ra "n. 43Est aqu%54# Pre unt" 6att bruscamente. 4$e dije que pod%a dejarlo /uera4. 2reo. +abiendo que estaba ju ando un jue o peli roso# dej ir la piedra preciosa. 4'escribi la )isi"n e0actamente4.

4Estbamos de pie en medio de un c%rculo. $odo a nuestro alrededor era brumoso. Los cielos parec%an ser salpicado con /ue o. Ellos brillaron con todo tipo de colores di/erentes. <ane yac%a en el suelo. 6e arrodill a su lado. +us ojos brillaban )erdes# pero l estaba en/ermo. <i la oscuridad des arrando sus entraas. Estaba muriendo. $u)e a E0calibur. Puse mi mano sobre su pecho# pero en lu ar de sanarlo# le apual. La 6a ia /luy" en m% ms /uerte que lo que he sentido y lo en)i" de )uelta. * este4. 6att sac" un tel/ono del bolsillo de su traje y hi(o clic en la pantalla tctil. 6e mostr" un c%rculo de piedras con trilitos permanentes. 43+tonehen e54# Le dije. !l asinti" con la cabe(a. 4El circulo de Hronos. Est destro(ado# pero estamos tomando medidas para reconstruirlo en estos momentos. 'e tu )isi"n a los caballeros# me di cuenta de que la +eora nos conduce a las canteras que contienen el metal usado para construir los trilitos. El obierno les est minando. La canci"n de sirena# la melodia que escuch" en Elysium# es lo que construye las puertas.4 4<ane controla las sirenas4. 4Puedo reproducir su ma ia con el tridente del Rey Pescador4. Le di una mirada escptica. 437"mo reconstruir +tonehen e puede sal)arnos54 4,o lo s toda)%a. La +eora tenia un plan. $enemos que a)eri uarlo. Pero esa no es la parte que implica <ane. La construcci"n de las trilitos no es su/iciente. ,ecesitamos ener %a para poder entonces 14 43La man(ana54 6att ne " con la cabe(a. Labios apretados# su e0presi"n se )ol)i" sombr%a. 4&o hubiera pensado as%# si no por el jinete en el ojo Hronos y mi )isi"n4. 43:ue es ms poderoso# entonces54 +ab%a la respuesta. ,o lo pod%a decir. 4<ane4. 4<an a reconstruir las trilitos en +tonehen e y lue o tu )as a tomar sus poderes para abrirlos5 3Para qu5 4 4<oy a recuperar mis poderes4. Le susurr9 4<as a matarlo4. 6irada de 6att no )acil". 4+%4. 4<as a quedarte *pa ado4. & me ustar%a perder ambos. +u e0presi"n plcida me dieron anas de pe arle.

!l continu". 4El poder de Poseid"n debe ser de)ueltos al 7%rculo de 7ronos. Es por eso que se qued" para que podamos encontrar. El ojo Hronos con/irmado tanto cuando el caballero blanco abri" las puertas. Esta es la ra("n la +eora si ni/icaba el poder para m%. 7uando lle ue el momento# <ane no ser capa( de hacer lo que se necesita.4 43+er el chi)o e0piatorio54# Le dije# casi ritando. 4,o s por qu no querr%a otra manera. 3Por qu no te has buscado otro camino5 4 4La +eora me ha estado entrenando desde que era un nio pequeo para ser el ma o ms rande del mundo. Por esto. *s% podr%a hacer esto4. 4$al )e( la dama est mal# 6erlin. $- ele iste no tomar el poder de Poseid"n en el laberinto. 3Puedes por una )e( no se uir el camino que crees se presenta para t% y hacer uno propio54 !l ne " con la cabe(a. 43,o crees que yo quiero5 Pero no puedo correr ese ries o. ,o lo har. ,o con tanta pendiente de un hilo4. &o quer%a tirar al o. 4<ane tiene el poder de Poseid"n y su ma ia y que no )a a dar a cualquiera con /acilidad. 6ientras tanto# tu no tiene nin uno# 6erlin# y ya que le diste lejos a E0calibur# yo tampoco4 a/irme con certe(a9 4,o podr%as matarlo aunque quisieras.4 El /rasco de )eneno hab%a desaparecido. 4&o no estar%a tan se uro. $u me diste la respuesta# 3recuerdas54 .na onda siniestra de cido se le)ant" en mi est"ma o. 4El Hronos Eye4. 4$- puedes acercarte a l. El )eneno no lo matar# pero lo debilitar.4 6att saco el Ojo de Hronos de su bolsillo y el )eneno para yo lo tomara. 4+i se quiere sal)ar a todos# todo tus ami os aqu% esta noche... si quieres sal)ar a tu /amilia# los miles de millones de este mundo# )as a tener que hacer esto4. &o me apart de l. 437"mo puedes siquiera pensar en hacer esto54 4L+e supon%a que deb%a ser yo?4 6att olpe" un puo contra la encimera de mrmol. 8ice una 6ueca como el disipador de lar o se tambale". El sonido retumb" en el interior del cuarto de bao pequeo. 4L+"lo yo? El que tomara el poder de Poseid"n estaba destinado a morir. L&o era el que estaba destinado a morir? +"lo yo.4 7err" la distancia entre nosotros. +u mano en)uelta en mi pelo. 4'eber%as haber sido s"lo m%a4. Entonces# l me bes". 7on desesperaci"n. 7on /inalidad. Aue la /inalidad que me dej" perplejo por un se undo. ,o me usta la sensaci"n de darme por )encido. 6i mente corr%a. $en%a que haber otra manera. $en%a que encontrar otra manera. 6e empuj lejos de l# pero no rpidamente su/iciente. 4Parece que he perdido mi cita4# dijo 'oble16att de la abertura.

6arilynn# doble1yo# qued" asombrado con el real 6att y yo. Lle)aba un )estido de color amarillo bot"n de oro que hacia jue o con su chaleco. Purpura se )e%a mejor# pens. Ella dio al 'oble16att una mirada ceuda. 43:uien de los asistentes te puso esto5 3:uin eres t-54 'oble16att dijo secamente9 46ucho te usta# yo soy el e0tra4. Arunciendo el ceo hacia l# )ol)i" su atenci"n hacia m%. 43:u ests haciendo aqu%54 La i nor. ,o pod%a apartar los ojos de aquellos ojos teidos de )erde. 4<ane14 4L<ane?4 Grit" 6arilynn y prcticamente salt" al otro lado del cuarto para esconderse detrs de 6att. 4Lo sab%as#4 'oble16att dijo con una pequea sonrisa. 6i cora("n en la ar anta# me diri % hacia l. La sonrisa apretada. !l dijo9 4&o no creo que quieras acercarte a m% en este momento4. 4+iempre supe que eras t-4# le susurr. La lu( brill" en sus ojos. 4Arancamente# eso lo hace peor4. 6ientras luchaba por encontrar una respuesta# su celular )ibr" con /uer(a en el silencio pin1 drop de la habitaci"n. Lo sac" y se qued" mirando la pantalla durante un se undo. 4Parece que nuestro tiempo se ha acabado.4 +in escatimar en m% otra mirada# ir" sobre sus talones y sali" del cuarto de bao de repente claustro/"bico# pero no antes de )er al monstruo )uel)e a la )ida en aquellos tormentosos ojos. 6ierda. 'i un paso para ir tras l. 6att me a arr" del bra(o. Empuj" el Ojo Hronos en mi mano. 4Recuerda lo que est en jue o# Ryan. Este no es el momento adecuado1 4 7on un iro rpido# me separ de l. Golpe la parte trasera de cristal o/endendida a l# lo ne ue absolutamente. 4+i si ues esperando el momento adecuado# puede que nunca suceda. * )eces lo tienes que hacer la mayor parte del tiempo que tienes.4 6e sumer % de nue)o en el baile detrs de un cabreado animal 1 <ane. El pasillo olpe" con la m-sica de bajo ruido. 'esapareci" en el sal"n de baile. 7orr% hacia la multitud y me detu)o en el borde de la habitaci"n# mi latido del cora("n de bombeo junto con la m-sica /rentica. Recorr% la multitud por un rastro de l. 6e toqu el ojo del dra "n en el cuello. .n chaleco de color p-rpura en las escaleras brill" bajo las luces irando. 7ort por el medio de la pista de baile. $ejiendo y torciendo a tra)s de la seda y el satn reluciente que te in)itaba a irar )iolentamente en la noche. * mi alrededor# la canci"n inst" a todos a quitarse la ropa a lo lar o de con sus inhibiciones. &o perd% el m%o en el primer baile.

Lo hice a tra)s de los bailarines de la escalera cur)a. Las yemas de mis dedos se desli(aron hasta el mrmol /r%o de una ele ante balaustrada. +ub% los -ltimos cuerpos persistentes# riendo y bebiendo y tambalendose precariamente en los escalones planos. *rriba# balcones cur)os como palcos numerosos tu)e una )ista completa de la brillante celebraci"n a continuaci"n. 7on el ojo del 'ra "n que me u%aba# me acercaba al monstruo por la lar a 6e(anina como cuando lo hab%a acechado una )e( a tra)s del laberinto. 6e detu)e cerca del centro de la hilera de balcones en uno abandonado. En las sombras# ms all de una circular mesa con /lores marchitas y las sbanas arru adas# sent% al animal al acecho. 6e acerqu ms pro/undamente en la oscuridad. El balc"n daba una )isi"n amplia de la sala de baile abajo# pero no )i a nadie en el espacio cubierto de sombras. 6aldiciendo# me )ol)% y corr% directamente hacia la pared del pecho del 'oble16att. 7o % sus bra(os para no trope(ar. +us manos /ueron alrededor de mi cintura. .n rayo de lu( solitaria brillaba en su rostro# un rostro cerrado. El per/ume de un tormentoso ocano a(ul me rodeaba y /ui lle)ada en sus olas. La m-sica con estruendo desde abajo silenciada y me hund% en el /ondo. 43>uscando a al uien54 !l se inclin" hacia abajo. +u )o( retumb" en mi o%do. 6i cuerpo se rubori(" caliente y /r%a. 6is dedos se cerraron sobre l. 4+"lo a t%4. <erde aument" en los ojos y ru" al monstruo. 4+"lo el mal4. Las mismas palabras que me dije a mi mismo. +onaba ms de)astadoras cuando el las dijo# y /ue entonces cuando supe que estaba equi)ocada. Puse mis manos sobre su cara. 4+"lo a t%. <ane.4 La mirada del monstruo. Lle " a m%. 6e resist%. 4Rompe el lamur# <ane4. !l lo hi(o. 'oble16att desaparecio y las l%neas duras del cuerpo de <ane tomaron su lu ar. 6i boca a uada a la )ista de l# las l%neas duras del cuerpo de un uerrero. El luchador contra el cient%/ico. +us labios cayeron sobre los mios. Los dientes se separaron y su len ua se desli(" dentro. +u sabor# un manantial dulce# limpio# me abrum". !l me lle)" a las sombras. 6i espalda se reuni" la columna lisa que separaba los balcones. .na mano enredada en el pelo y otro por mi lado. El calor de su mano penetr" la /ina seda del )estido. +u len ua se hundi" ms pro/undamente en mi boca y l arque" mi espalda# tirando de m% con ms /uer(a a l. +u tel/ono )ibr" con /uer(a. Le quit la chaqueta in/ractor que conten%a. 7ay" al suelo en un l%o sin hacer caso# el tel/ono junto con l. 6is dedos se apretaron en su pelo mientras l se u%a el beso. ,o s cunto tiempo pas". Lo -nico que escuchaba era la m-sica. $odo lo que sab%a era su aliento mientras yo nadaba en las mareas de momentos durante el tiempo que la canci"n me lo permitiera. 6e empuj" ms pro/undo contra la /r%a piedra de la columna. +us pierna se desli(aron entre la m%as. .n /uerte harrumph /inalmente nos trajo de )uelta a la tierra.

46i +eor.4 & )ino una )o( desde al -n lu ar junto a nosotros. <ane arranc" su boca de la m%a con un emido. 4$iene el peor momento# Leonidas.4 !l se mo)i" /uera de m% y se )ol)i" hacia Leonidas# que estaba en las a/ueras del pequeo balc"n circular. 4.sted dijo que le noti/ique de inmediato.4 Los ojos de Leonidas estoicos se cla)aron en m%. 6e pod%a ima inar lo que )io9 una bata arru ada y los labios amoratados y mucho ms... ,os miramos el uno al otro durante un se undo. *cerca de tallas unos a otros con descon/ian(a mutua. ,in uno de nosotros podr%a ol)idar el hoyo ladiador. <ane co i" su chaqueta y me mud de nue)o a la lu(. 6e apoy en el balc"n de barandilla y trat de recuperar el aliento. 6irando ms all del calor de los bailarines# mi mirada recorri" las )entanas para re/rescar la serenidad de /uera del estanque. 6e calm cuando )i una cara que no deber%a haber estado all%. >ajo lu( arti/icial tenue# )i a un rostro que nunca hab%a esperado )er. Oli)er. .na )e( /ue un candidato a E0calibur# ahora s"lo era un hijo que hab%a asesinado a su padre. Oli)er estaba cerca de la charca. .n rupo de sirenas con las espadas en la mano le rodeaba. &o ir de nue)o a <ane. 43:ue esta haciendo Oli)er aqu%54 .n relmpa o pas" por sus ojos. +u cabe(a se sacudi" las )entanas y )io a las sirenas a/uera. +e acerc" a m% en dos pasos. +u mano se desli(" alrededor de mi cintura# a arrar la cur)a de mi cadera. 4Lo siento# Ryan#4 murmur" l antes de )ol)erse a en/rentar el sal"n de baile. <erde m ico en)i" un /uerte au e en toda la sala abo)edada. 8ubo un momento de silencio at"nito cuando la m-sica se corto. 4Grey Ra nar.4 E0plot" la )o( de <ane en el hall de repente tranquilo. !l puso su mano alrededor de la parte trasera de mi cuello y me acerc" a l en una marca de posesi"n clara. 4$e necesitan en el e0terior4. 43:u ests haciendo54 E0i %. 43El entrenador <ane54 .na chica del equipo de lacrosse rit" en el reconocimiento. En la multitud debajo de nosotros# un ma o jo)en apuntando hacia arriba. 4L<ane?4 4* arralo 6erlin4# susurr" al uien. <ane hi(o un esto con la mano. 6-sica lleno el espacio de nue)o y aho " la charla car ada. ,o pod%a disminuir la tensi"n repentina pica("n en la habitaci"n. Los estudiantes re ulares murmuraban entre s% en con/usi"n. <ane se )ol)i" hacia m%. 4<en conmi o4. Le estrech la mano# un rillete# de mi cuello. 4&o no lo creo.4

Le)ant" la mano y puso la palma hacia arriba. .na pequea bola de /ue o )erde ir" con impaciencia hambrienta. 4Este es un sal"n de baile muy concurrido# Ryan.4 Entrecerr los ojos. 436e est amena(ando5 Porque yo no lo creo.4 .na mano sujeto en el hombro desnudo. 4En realidad# todo el mundo ms que t-.4 !l mir" por encima del sal"n de baile. 8ielo )erde llen" sus ojos. 4$e su iero que creas.4 &o lo hice. La respuesta se mostr"# porque l me a arr" del codo y me lle)" escaleras abajo. ,o pas" mucho tiempo para cru(ar la pista de baile. La multitud se abri" para nosotros sin ni siquiera darse cuenta# y dejamos la habitaci"n imperial al csped )erde oscuro a/uera. <ane me marchaba en el rupo de sirenas. <estido con car as ne ras y camisetas# podr%an haber pasado por un equipo +X*$. E0cepto su piel estaba teida de )erde# dos hombres luc%an orejas puntia udas# y enojadas barras rojas# sus branquias1sobresal%a de debajo de sus cuellos. <ane ladraba a su l%der# 43Lo tienes54 Leonidas# el pr%ncipe sirena corpulento# dijo lentamente9 4Por supuesto. Es como usted pensaba# seor. Estaba merodeando por el hotel. Espero un momento a solas con ella.4 Leonidas al(" E0calibur. 'i un rito aho ado. 6i bra(o instinti)amente e0tendi" por la espada. Esta se abri" hacia m%# buscando tambin mi a arre. <ane se interpuso y tom" la hoja. +e )ol)i" hacia m% con una e0presi"n impasible. 'ej caer mi bra(o. 437"mo Oli)er conse uio mi espada5 3Por qu est libre54 Las cejas de <ane se arquearon. 4$u espada /ue robada4. Le /runci" el ceo. 43Lo dejaste robar a E0calibur5 3Lo dejaste escapar54 4&o no se lo permit%. !l lo hi(o. & yo estaba ocupado en otra cosa...4. Impersonales ojos recorrieron mis desnudos hombros hasta el escote. 6i cuerpo se tens" a-n bajo la atenta lectura /r%a. Otras dos sirenas somet%an a Oli)er a punta de espadas. En el suelo yac%an )arias r olas muertas. <ane los mir" /ijamente. 4La disensi"n entre ellos se est intensi/icando. RourDe debi" haber declarado su heredero.4 4+abes que l no pod%a4# le dije. 'esde que Grey no se hab%a trans/ormado# s"lo Oli)er era ele ible para tomar el trono. RourDe no iba a nombrar al hijo que le hab%a en)enenado como su sucesor. 4Es una lstima4# murmur" <ane. 4L&o soy el rey?4 Gru" Oli)er. +e lan(" ms all de las sirenas a m%. Rpidamente se le someti". .no presionaba la punta de una espada en el pecho# rompiendo la piel. 4*lto4# dijo <ane. 4!l si ue siendo -til.4 ,o me usto el sonido de esa declaraci"n. 43:u tan -til54

Oli)er se ech" a re%r. 4Para reempla(ar la portadora de la espada. 3Por qu si no5 +i te mato# yo puedo reclamar E0calibur4. 43Es eso cierto54 Parpadeaba la sirena Le"nidas sus ojos )erdes sobre m%. Pude )er su turno en mente mientras mir" a E0calibur. 6e hab%a olpeado )arias )eces en el hoyo# si yo no hubiera sobre)i)ido. .n destello de )erde ma ia sacudio al pr%ncipe. 7ay" de rodillas con un ruido de dolor. La espada de Leonidas )ol" a la mano de <ane. Lo puso sobre la cabe(a inclinada de Le"nidas. +an re /ormandose en el borde de la cuchilla. $oda)%a con E0calibur en la mano# <ane presiono la se unda espada en la parte posterior del pr%ncipe cuello. 4Recuerda tu lu ar# sirena4. Leonidas respir" /uerte. 4Le rue o me disculpe# mi rey.4 <ane dej" caer la espada a los pies de Le"nidas. Leonidas rpidamente la tom" y se le)ant". 6e en/rent a <ane. 4Es por eso que me lle)aste al baile. Para usarme como cebo4. !l se enco i" de hombros. 4&o sab%a que l estaba al acecho cerca. .na trampa es mejor cuando eres la -nica que lo ha puesto.4 Lo hab%a puesto# y yo hab%a ca%do a la derecha adentro mis manos en puos a los costados. La ira me recorri". 4&3 ir a la escuela5 3:u /ue todo eso5 4 +us labios se cur)aron en una sonrisa melanc"lica. 4.n pequeo truco14 4Ryan4. Grey se acerc" hasta la sua)e pendiente de la sala de baile. 7olin y un rupo enorme de r olas tom" posesi"n de su i(quierda. * su derecha# Gia# con un )estido blanco que /luye# un rupo de j")enes r olas# y un sorprendente n-mero de asistentes )estidos con trajes /ormales lo /lanqueaban. <ane mir" a m%. La hebra /ina de un sauce llor"n oscilado entre nosotros como un pndulo. Lu( cru(" los ojos salpicados de )erde ms odioso. 'ijo9 4+"lo puede haber un rey.4 .na r ola rey. +ent% /r%o. 43:u ests haciendo# <ane54 6i cora("n se hundi" cuando el )erde de sus ojos se intensi/ic". !l dijo en )o( baja9 4Lo qu ten o que hacer.4 7on las uas a/iladas# corte mis propias palmas. 4,o hay nada que ten as que hacer. +iempre ha sido tu elecci"n4. !l inclin" la cabe(a. 4,unca lo he )isto de esa manera.4 4<icarati4# dijo. .na brisa )erde me cubri" bre)emente. $rat de mo)erme# pero se encontr" encerrado en mi cuerpo. 8ice una mueca. Por lo menos me pod%a mo)er mi cara. Ojo del 'ra "n calienta mi cuello cuando comenc a luchar contra el hechi(o.

<ane se ri" de mi persistencia. 'ibujo mi mano# la bes". 4Leonidas# mantenen un ojo en ella.4 *unque no me pod%a mo)er# Leonidas a arr" mi hombro y cla)" una espada en /rente de mi est"ma o. +e hundieron en el )endaje debajo de seda p-rpura# en)iando dolor pun(ante hasta mi abdomen. Le susurr# lo -nico que pod%a hacer. Leonidas ru" de satis/acci"n al o%r el sonido de mi dolor. <ane ante Grey con E0calibur en la mano. 4,ecesito las r olas# Ra nar. .sted est de pie en mi manera. El problema es que si te mato# no estoy se uro de que las r olas totalmente caer en l%nea. .sted ha hecho al unos poderosos aliados.4 +us ojos se establecieron en 7olin. Lue o pas" a las r olas muertas junto a Oli)er. 4Por des racia# su derecho al trono es ms /uerte. !l es descendiente directo de RourDe. Lo que me deja una /orma de resol)er esto4. <ane torcio con el dedo a Oli)er. 7on un ruido# Oli)er sacudi" las sirenas que lo sujetaban. !l acecho adelante# trans/ormndose en su cara de r ola que sobresale /rente y dientes alar ados. 4.n duelo4# dijo <ane a Grey. 4,o4# Gia y yo chillamos al mismo tiempo en los lados opuestos del campo. <ane en/rentando las r olas. 4,o has cambiado. Pens que lo har%as despus de que RourDe muri". $odos pensamos as%. *s% lo harias.4 7olin y las r olas detrs de Grey cambiaron. Gia protest"9 4,o hay tiempo4 4,o# no lo hay.4 <ane seal" hacia el cielo. 4Las r olas debe tener un l%der. ,o s c"mo )amos a )i)ir a tra)s de lo que )iene# pero s% s que las r olas debe permanecer unidas. *hora no es el momento de que se quiebren. +i caen en una uerra ci)il# nin uno de ustedes sobre)i)ir4. 4$iene ra("n4# dijo Grey. +ubi" la cuesta. Gia y 7olin se acercaron a l. 7olin sac" un cuchillo. Pronunciando un mando pequeo# l se trans/orm" en una espada. +e lo entre " a Grey. 4,osotros le se uimos.4 4,o# si yo ano. * continuaci"n# se inclinarn ante m%. ,o tendrs otra opci"n.4 Oli)er ri" de lado de <ane. La naturale(a jerrquica de las r olas lo e0i %a. +e es /%sicamente lastimado por recha(ar una orden directa de su rey o incluso su l%der del clan. Aue la des)entaja de ser parte de un super1 /uerte# casi bestia indestructible. Gia rechin" los dientes. 47on mucho usto )oy a matarte. Eso se har car o del problema.4 4,o eres ms que un cobarde# Oli)er#4 se mo/" Grey.

<ane al(" E0calibur. La espada de metal brillante hoja brillaba en la oscuridad# capturo la lu( de la luna. >rillaba con ener %a blanca. La espada ms poderosa del mundo# y <ane se la entre " a Oli)er. Oli)er lo tom" con una sonrisa ale re. Por un se undo# simplemente no lo pod%a creer. !l nos hab%a traicionado. <erdaderamente me traicion". 6i est"ma o se re)ol)i". En seal de protesta y en la ne aci"n. Grey# tambin# se calm" en el desarrollo inesperado. Le ro u# 4<ane# no.4 <ane me i noro. Luch contra el hechi(o de con elaci"n. 'esesperado por la libertad. 'esesperada por ayudar a Grey. Aurioso por la prisi"n /or(ado en m%. $odo era una mentira. La esperan(a que lle)aba estaba basada en una creencia 2 que l nunca deliberadamente nos har%a dao. Esta creencia es la que me destro(" con un solo acto. 6entalmente# me tir" con /uer(a del Ojo del 'ra "n. .n bra(o se liber" de la /ortale(a m ica de <ane. ,o /ue su/iciente. 1Grit en la cabe(a9 4Si l muere, nunca te lo perdonar4. La respuesta que re res" /ue bre)e y a/ilada con triste(a. 4(o s." La triste(a hacia que sea mucho ms escalo/riante. Las l rimas picaba en los ojos y se derramaron. .n triste sin/on%a )iaj" desde el sal"n de baile para en)ol)er alrededor de nosotros cuando el baile lle o a su /in. >ajo el alma rito de la luna# sabiendo que no hab%a nada que yo pudiera hacer para ayudarlo# )i a mi hermano ir a su muerte.

7*PI$.LO @V E+PER*RE POR $I

7*PI$.LO @V E+PER*RE POR $I

Las espadas chocaban y cort" el uno al otro. E0calibur se mo)i" con precisi"n implacable# pero Oli)er no era capa( de encontrar la manera de comandarla. Grey y Oli)er lucharon con /uria# incluso para unos e0pertos espadachines. *mbos atacaron unos a otros con determinaci"n desesperada. *mbos sab%an que no habr%a una se unda oportunidad. En un iro sorpresi)o# Grey marc" Oli)er con su mano libre. El olpe poderoso en)io a Oli)er tambalendose hacia atrs. Grey olpeo a E0calibur /uera de las manos de Oli)er. Oli)er 7ay" de rodillas. La espada de Grey abri" el cuello de Oli)er. Oli)er jade". 4'etente. $- anas.4 Grey se detu)o justo en la piel.

<ane sacudi" la cabe(a. 4+"lo puede quedar uno# Ra nar4. 4&o no soy un asesino.4 Le)antando Grey la espada dio un paso atrs. Oli)er recupero a E0calibur. 4Grey# cuidado4# rit en ad)ertencia. .n amuleto brillaba en el cuello de Oli)er. .na bola de /ue o se /orm" en su mano. Lo tir" a Grey. Gia salt" en /rente. Le olpe" en el pecho. 4Gia4 rabi" Grey cuando l la llam". Los asistentes# entre las r olas corrieron hacia adelante. Grey empujo a Gia hacia ellos y a arr" la espada que hab%a dejado caer. !l ru" a Oli)er. 4Ests muerto# Oli)er4. *l o cambi" en Grey. La /uria que lo hab%a )isto )arias )eces reprimir ard%an delante. La sombra de la bestia cay" sobre l mientras empujaba el cuerpo inerte de Gia a 7olin. Le)ant" su espada y se encontr" con Oli)er. !l olpe" E0calibur a distancia. +u espada se hundi" en el est"ma o de Oli)er. +e la puso de )uelta. Oli)er cay" hacia adelante y cay" de rodillas. Grey ir" su espada. 6ientras lo hac%a# su rostro cambi". La bestia se hi(o car o. La 7romaon /rente sobresal%an y sus dientes alar ados cuando l se trans/ormo. 7on elada donde estaba# )i a mi hermano con)ertido en el rey r ola. 4,o se mue)an.4 & )ino una )o( desde las sombras ms abajo en la pendiente. En pocos se undos# un contin ente de soldados# alrededor de un centenar# )estido con car as ne ras rodeaban el estanque. $odos ellos celebraron lar os ri/les ne ros. Robin y AranD# los dos esp%as# salieron de entre las sombras con 6att. 6e(clados entre los soldados re ulares hab%an )arios j")enes ma os )estidos para el baile. 'os ma os y 6arilynn# sin dejar de mirarme# se apresuraron a G%a. El socorro me atra)es" cuando comen(aron su curaci"n. +us ojos )ieron la decapitaci"n de Oli)er. +in inmutarse por los soldados# <ane mir" a los ojos de 6att. 43,ue)os ami os54 4Estn un poco molestos conti o por matar al secretario de 'e/ensa4. <ane se enco i" de hombros. 46uy prctico para t% que yo ha a todo el trabajo sucio# 3no es cierto# 6erl%n54 4Porque eres tan altruista4# dijo 6att. 43En qu piensas# <ane54 <ane mir" a la cabe(a cortada de Oli)er. 4+abes que necesitbamos esta decici"n. Esta noche pas" a ser la noche del destino ele ido.4 4&o no estoy hablando de las r olas4# dijo 6att. 4Lo s4# contest" <ane.

Los soldados se acercaron ms. <ane los miraba con una mueca burlona de sus labios. 6att tom" a E0calibur de donde hab%a ca%do junto al cad)er de Oli)er. <ane seal" a Leonidas. La sirena se )ol)i" hacia el estanque. 4.pari#4 orden" <ane# al(ando la mano. <iento soplaba /ero(# sacudiendo los rboles de sauce. R/a as aullaba a tra)s del pequeo claro# rodeado por un bosque alto de edi/icios de ran altura. El a ua en el estanque ondulada sal)ajemente. ,iebla se le)ant" y se me(claron con la ma ia de <ane para con)ertirse en una niebla espesa de color )erde mus o. 43:u est haciendo54# Grit" Robin. 47reo que quieres )er el pequeo descubrimiento que he hecho. +u secreto ya no lo es# hermano#4 <ane dijo a la li era. 4&o la hab%a tra%do aqu% especialmente para t% esta maana. $en o que decir que el accidente de as para cubrir la e0ca)aci"n se ju " muy bien por los Re ulares. ,o creo que la ente del pueblo de 'erbyshire al i ual que el reapertura de las minas despus de tantos aos de protesta. $us ami os no son nada si no empala oso4. 6att le pre unt"9 437"mo te enteraste54 <ane tom" la piedra que )e /uera de su bolsillo y la sostu)o en alto. 47on)enc% a un esp%a a m%.4 El le dio una sonrisa lobuna a Robin. 4+u lealtad era muy /cil de comprar. *l o sobre la super)i)encia del /in del mundo4. 7on un ruido# Robin dio un paso hacia <ane. Los soldados detrs de l se apoder" de sus armas y diri ieron a <ane. 4Espera#4 dijo 6att a AranD# quien indic" a los soldados de sostener. *l amparo de la niebla# un cami"n car ado de rocas metlicas ne ras en todas las /ormas y tamaos sur i" del estanque. <ane diri i" las rocas con la mano. +acandolas del a ua# las dej" caer sobre la hierba. Las sirenas comen(aron a cantar. El canto conmo)edor lleno el aire y aumento en el tono. El sonido se hi(o doloroso. Los soldados# ma os y r olas i uales a acabaron poniendo sus manos a sus o%dos. *l unos cayeron de rodillas cuando la presi"n /ue demasiado dolorosa. El canto aumentado a-n ms. +acudio las )entanas de la sala de baile y lue o las destro(o completamente en una e0plosi"n en pleno au e. Gritos y ritos si uieron cuando el cristal metralla esparcidos. La mayor%a de la e0plosi"n se produjo hacia el e0terior# directamente a nosotros. 7uando las sirenas si uieron cantando# los bloques de roca rota parecieron cambiar de estado y con)ertirse en el. +e /ormaron en la /orma de las l%neas i antes $rilithon dos )erticales y uno hori(ontal losa. La estructura me record" el *rco del $riun/o en Par%s# en una escala mucho ms pequea. Las losas )erticales estiradas a casi dos pisos de altura# la hori(ontal tan amplia como porter%a de /-tbol. La canci"n se detu)o. .na sirena sac" el tridente del Rey Pescador y se lo entre " a <ane. Le"nidas /ue a una bolsa de plstico escondido detrs de un rbol de sauce. La etiqueta Y6I$ >ooDstoreY marc" el bolso. Leonidas sac" una caja de metal desde el interior de la bolsa. Lo abri" y le)ant" la man(ana de oro.

6att camin" hacia l sosteniendo E0calibur. +e par" cerca de m%. 4'e)uel)e la mano4# orden" 6att a Leonidas. Los soldados se pusieron de pie y apuntaron a todas sus armas a Leonidas. 7on una mirada aburrida# <ane en)i" una onda )erde a tra)s de la multitud. Los soldados y 6att se con elaron en su lu ar. Leonidas le entre o a <ane la man(ana. En una mano# <ane sostu)o la man(ana y en la otra# el tridente. 7err" el tridente contra el suelo. El suelo retumb". .na rieta /ue /ormada en el suelo y corri" por el csped )erde. La (ona temblo. Los edi/icios que nos rodeaban se sacudieron y me estremeci. $odo temblaba con el poder del a itador de la $ierra. El trilithon se estremeci"# pero no pas" nada. <ane cerr" el tridente en el suelo una )e( ms. La rieta se ensanch". >ajo nosotros# la tierra despert" como un i ante dormido y ru". Las luces de todos los edi/icios a la )ista parpadearon y se quemarono. 7on un rito# <ane se puso de rodillas. El monstruo se le)ant". <erde /luy" hacia <ane# pero por un momento# se solidi/ic" la /orma del toro. * nuestro alrededor# el mini1terremoto que estaba causando debajo de la tierra se hi(o ms intenso. Los edi/icios de ran altura se sacudier"n ms /uerte y por un minuto# yo ten%a miedo de que se derrumbar%a. La ente sali" corriendo de la sala de baile y el hotel. Ellos se detu)ieron para contemplar el imponente trilithon y la ran rieta en el suelo que parec%a que se e0tiendia desde el. >ajo la lu( de la luna# <ane brillaba como una bater%a car ada. * ua de color )erde de la la una rosa en el aire y lo empap". +e acerc" al trilithon y toc" el espacio )ac%o. $an pronto como lo hi(o# el aire car ado con el relmpa o crepit" contenido. La puerta se abri". El poder de <ane men uando. *unque a otado# el monstruo se mantu)o. 4$"menlo4. +eal" <ane a dos sirenas a Robin. 4Le"nidas# obtenen a Ra nar4. 4<ane4# me aprete hacia /uera. Le dije a l# 43<as a dejarnos con elados54 * tra)s de los ojos del 'ra "n# en mi mente# busqu <ane. El monstruo me en)i" )olando de )uelta a realidad. En el suelo# me di cuenta de que pod%a mo)erme. 'i un paso tambaleante. Las dos sirenas tomaron un con elado Robin. Leonidas reco i" a Grey. El monstruo de /r%os ojos )erdes me miraba. +ostu)o la man(ana casualmente en la mano. 4Parece que ten o que despedirme# amor4. 4&o no lo creo.4 6e mo)i a tomar E0calibur de 6att# que estaba con elado s"lo un pie de distancia de m%. 7uando mi piel lo ro("# 6att sac" de Ojos del 'ra "n. 4*nu(yayati4# murmur".

6e balancee# momentneamente aturdida# cuando el poder emanaba del amuleto y el hechi(o se rompi" a tra)s de la con elada multitud. 'entro de mi cabe(a# el monstruo hi(o un sonido triste. * arr E0calibur de 6att. 7on los ojos sombr%os# 6att me tendi" el Ojo Hronos. Parpade# pero mis manos se cerraron alrededor de ella. 6e palme el pequeo cristal y lo deje caer en la parte superior de mi )estido. <ane y sirenas estaban a unos pasos de la puerta. 'os sirenas estaban en /rente sosteniendo a Robin. 7orr% hacia ellos. 6att si ui" detrs de m%. Las dos sirenas se /ueron# <ane dio un paso en la niebla. Lanc E0calibur en su hombro# del lado donde estaba la man(ana. 7on mi terreno en la precisi"n# la hoja se hundi" en l y la man(ana se tambale". 'ej" caer el tridente para a arrar la man(ana ms cerca. <ane se cay" a tra)s de la puerta. 6att reco i" el tridente. Lle u a Leonidas# quien /ue el -ltimo. Lle)aba a Grey por encima del hombro. * arr los pies de Grey cuando Leonidas entr" en la niebla. &o lo saqu de la puerta. Grey cay" al suelo. .na mano me a arr" y me dio un tir"n a tra)s del lu ar. PPP $ambaleandome# me encontraba en el otro lado. *terric duro en un csped prolijamente cortado y sent% caer sobre mi est"ma o directamente encima de Leonidas. ;unto a nosotros# <ane sac" E0calibur de su hombro con un ruido de dolor. La dejo caer a mi lado. 6e aparte de Leonidas para a arrarla. $emprano en la maana los pjaros piaban cuando *polo cabal aba su carro para traer el alba. Otra trilithon estaba detrs de nosotros. Entre sus columnas# la lu( se hab%a ido. La puerta se hab%a cerrado. Reconoci" al instante d"nde estaba. Edi/icios corrian alrededor de un campo de /-tbol 2 a una lon itud del rectn ulo conectado por un muro de tres metros de piedra ris. En un e0tremo se al(aba una casa solarie a In ls llano. En el otro e0tremo# una torre lar a y puntia uda con hermosas )idrieras rosa y mar/il estaba unido a una majestuosa catedral medie)al que brillaba sua)emente con roc%o de la maana. 'etrs de la trilithon# una ran /uente con )arias cabe(as de leones brotaban del a ua. Estaba de )uelta en la preparatoria *)alon. &o estaba en el basti"n de <ane. Las sirenas y los asistentes comen(aron a despla(ar a la pla(a ante la repentina aparici"n de los recin lle ados.

Leonora sali" corriendo entre ellos y casi trope(" con su )estido blanco rie o. Ella se detu)o entre <ane y Leonidas. +us ojos se abrieron a la herida de espada de <ane. +e mud" a sanarla# pero <ane a it" la distancia. Le entre " la man(ana y se diri i" a m%. <erde lacial toda)%a coloreaba sus ojos# se arrodill" a mi lado. 43&a me e0traabas54 6i mano se tens" sobre E0calibur. 6e lanc sobre l. Los ojos de <ane ensancharon antes de que lo atropellara y me sentara a horcajadas sobre l. $raje E0calibur contra l. La hoja nunca hi(o contacto a l. <erde m ico lle o a mis muecas dobladas hacia atrs. 'ej escapar un rito de dolor. 7on su ma ia esposo mis manos en el aire en un a arre de acero in)isible. 4Ests molesta4# dijo. 43:u moti)os podr%a tener5 .tilisaste baile para sacar Oli)er. 6e usaste para lle ar a Grey.4 Escup%. 4$e /uiste dejando a Gia a tra)s del campo# muriendo.4 8ab%a cru(ado la l%nea que yo nunca cre% que l pod%a cru(ar. 4Le diste a Oli)er E0calibur4# me le)ante. 4Era necesario4# respondi" sin disculparse. 6i interior estaba en ruinas# mientras l se encontraba en aislamiento /r%o 1 no se encontraba a/ectado por los acontecimientos de los simples mortales. 4Te odio4# le susurr en mi cabe(a. 4Vas a superarlo4# /ue la respuesta tranquila. 'ej caer la hoja# esperando que se hundiera en su cuello. ,o lo hi(o. 7omo un dios 1 con arro ancia# simplemente me lan(" un hechi(o de sueo y tom" E0calibur a su lado. <ane se incorpor" cuando me /u% hacia adelante. 6e puso una mano debajo de mis rodillas y se puso de pie sin dejar de sostenerme. 6i cabe(a se dej" caer sobre su pecho. Leonidas empuj" a Robin hacia adelante. 43:u es lo que quieres hacer con l54 4Liberarlo4# dijo <ane. El me cambio de posici"n y tom" la piedra que )e /uera de su bolsillo y se lo lan(" a Robin. 4'e)uel)elo a tus superiores. '%les que han perdido. 6erl%n ya no puede ayudarles. Es el momento de reconocer que el mundo est perdido.4 La declaraci"n cr%ptica la escuche toda ante mis ojos cerrados. PPP +oy <ane# me dije a m% mismo y me ped% por la /uer(a. 6i pesadilla se acerc". El cerro parec%a temblar con cada paso que daba. 6e tens. *morti uados ojos recorrieron el campamento hasta que se encontraron con +er io.

+eptimus suspir". 46e ha dado la ra("n otra )e(. +i quieres que al o se ha a# debes hacerlo tu mismo.4 Empuj mis rodillas. 4,o )oy a ir conti o.4 4,o estoy aqu% por ti.4 +eptimus sonri"# una sonrisa muy di/erente de la lasci)a que l suele darme. Esta sonrisa estaba en calma# ni amable ni antiptico# pero en su borde sent% un precipicio peli roso. La tierra tembl" bajo cada paso suyo. +udor ner)ioso estall" en mi espalda... al o que nunca ocurri" con +eptimus. Lo que estaba delante de m%# me di cuenta# no era +eptimus. &o dudaba mucho que /uera un hombre. 43:uin eres t-54 6e atre)% a decir. Los labios de +eptimus se cur)aron en una sonrisa /r%a. +us ojos brillaban con un )erde /urioso. 4Ests en lo cierto. El )erdadero esp%ritu de este cuerpo ya ha cru(ado los reinos. +implemente estoy tomandolo prestado. +in embar o# estoy decepcionado. 36e has ol)idado ya# <ane5 3,o te trat siempre como a un hijo /a)orito54 El sudor /r%o en mi espalda paso mi piel hasta el hueso. &o no pod%a decir el nombre en )o( alta. &o no me atre)%. Poseid"n. +e diri i" a la pequea princesa y la le)ant". Era la -nica cosa que podr%a haber hecho mo)erme. 43:u quieres de ella54 Poseid"n me mir" con di)ersi"n le)e. 46e haces muchas pre untas. <oy a perdonar a tu impetuosidad ya que me has ser)ido bien. $u encontraste a la pequea# pero su destino no se encuentra en este lu ar4. 6e qued mirando a la princesa. 43Es tuya54 Poseid"n se ri". 4,o# no es m%a. Le dejo esas cosas a mi hermano.4 $ra u sali)a. 43Ella es una de ustedes54 !l ne " con la cabe(a. 4.n simple mortal con un toque de lo di)ino y# por tanto# totalmente )ulnerable. &o destin a la r ola para prote erla# pero parece que ele % mal. *dmito que han permitido que sus n-meros disminuyen# pero tal )e( con los tiempos oscuros que )iene )an a tener espacio para /lorecer de nue)o.4 brillantes ojos )erdes /ijos en m%. +u )o( orjeaba con ener %a reprimida cuando l pre unt"9 4*hora# 3d"nde est la man(ana54 Incapa( de resistir la )o( de un re alo 1 irresistible que siempre he dis/rutado usandolo con los dems y no dis/rut al haber sido utili(ado en m% 1 Ech un )ista(o a nuestros petates. El lti o del poder se le)ant" en el aire. La man(ana atra)es" la bolsa de oro oculto que enterramos y /lot" delante de nosotros. Poseid"n lo sac" del aire. *bri" la boca y una canci"n e0traa llen" nuestros o%dos. +alt con el suelo destro(ado. Los montones de tierra me(clada con piedra rosa para arriba. La tierra )ol)i" a caer a tierra# dejando s"lo piedra. Poseidon la re/ormo en una estructura de piedra a(ul de tres lados. Lo reconoc%. La 'omnoni sab%a que era el c%rculo de piedra de los

i antes. 7aer +idi. 7%rculo de +aturno. El dios romano +aturno# conocido por los rie os como Hronos. El monolito de piedra /ue uno de 7irculo Hronos de tiempo. Poseid"n lle)" a la nia durmiendo y se meti" a la nia en el hueco de su bra(o. 4Es hora de que ha as tu )iaje# pequea.4 4,o4# rit en seal de protesta. Los ojos )erdes se sua)i(aron. 4Ella no es para ti# <i)ane4. +us ojos hicieron un mo)imiento. +i yo no hubiera estado obser)ando con conciencia petri/icada# si no hubiera sido entrenado para buscar todas las debilidades# no me habr%a dado cuenta del li ero mo)imiento de sus ojos que buscaban a mi hermano. 6erlin. 3:u puede mi hermano tener que hacer con ella5 +e acaban de conocer. 4Ella tiene otro prop"sito. $ienes que dejarla ir. 6i madre ha esco ido.4# Respondi" Poseid"n la pre unta que no se hab%a /ormulado. +us palabras /astidiaban mi memoria irre ular# pero no pude desci/rar. +in embar o# la /orma en que lo dijo# supe que &o ya la hab%a perdido. 4,o te preocupes.4 Poseidon inclin" la cabe(a a los cuerpos dormidos a tra)s de la colina. 4La /uer(a Limitada permanece en m%# pero )oy a hacer cierto que no te acuerdes de ella. $odos )osotros )ais a ol)idar hasta que el tiempo este a mano4. /lvdame de ella. ,i siquiera tendr%a mucho. Los tro(os ma ros de mi )ida# sobras de siembra junto con )%nculos dbiles y la necesidad desesperada# una )e( ms me des arra. &o no sab%a si hab%a en m% soportar ms. Le dij con )o( ronca9 43Por qu54 La mirada de Poseid"n parpade" sobre el Principe *rturo. 4'ebido a que los hilos del destino se mantienen en delicado equilibrio. +"lo podemos inter/erir mucho antes de empe(ar a desentraar4. 8i(o un esto con la mano a +er io. El sonido des arrador de romper huesos llen" el aire mientras Poseid"n des arr" el cuerpo de +er io a distancia. Gotas de san re /lotaba en el aire. Poseid"n le)ant" la man(ana. *bsorbi" la san re de la r ola# el color dorado se puso rojo delicioso. !l me(cl" su propia ener %a con la san re y se diri i" a las piedras a(ules. 4.n poco de el monstruo y lo di)ino4# murmur". !l se acercaba a las piedras a(ules# y el )ac%o en el interior del monolito brillaban con un destello de lu(. La lu( calmada y una niebla pro/unda aparecieron en el umbral de piedra. * tra)s del a ujero que hab%a abierto en el cosmos# que )io el amanecer de un cielo de la maana en una tierra lejana. Poseid"n se diri i" hacia la niebla. &o no lo entiend%# pero yo sab%a lo que estaba a punto de hacer.

En)i ma ia a toda )elocidad hacia l... la ma ia que sab%a que ser%a in-til contra un dios. +in embar o# no me import". &o rit9 4LElla no es tuya?4 Poseid"n le)ant" una mano. Aui )olando de re reso a la tierra. 'olor des arrador me atra)es" en el impacto y en la derrota. En bra(os de Poseid"n# la princesita murmuro# hacindose eco de mi rito silencioso# y se a it". El mo)imiento causado hi(o que Poseid"n a)istara la pulsera serbal que le hab%a puesto en la mueca. Por primera )e(# sonri" de )erdad. !l parec%a estar aturdido# pero no dis ustado. !l se ech" a re%r. 4Parece que ella ha ele ido. 6i madre te ha subestimado# hijo m%o. 3:uin sabe5 ,o todo puede estar tan perdido como parece hoy. 7omo dice mi padre# las estrellas no estn asi nadas.4 Puso un pie en la niebla. Le pre unt9 43'"nde te la lle)as54 Poseid"n mir" la niebla. En el truco de la lu(# la e0presi"n de su cara parec%a inhumana casi melanc"lica. 4Para su casa. Para 7amelot4

7*PI$.LO @Z 'I6E :.E 6E :.IERE+

7*PI$.LO @Z 'I6E :.E 6E :.IERE+

6e despert en un so/ en la sala com-n de la residencia de pro/esores. Auera de un conjunto de cuatro# este era el -nico so/ restante. La sala com-n hab%a sido con)ertida para ser un centro de mando de la clase. En lu ar de un piano# s"lo permaneci" un banco. Leonidas estaba sentado en l# y comia al o mientras Leonora caminaba delante de l. 'e )e( en cuando# le rob" miradas a <ane. $rat de no rodar los ojos. 8ab%a desarrollado un a olpamiento por l en E as y al parecer no hab%a disminuido. 6s all de ellos# dos sirenas practicado /ormas de espada en el rinc"n ms alejado que yo sab%a que abria a los ascensores. El so/ yac%a en un e0tremo de un rectn ulo# junto a una mesa baja. 6s all# dos /ilas de lar as tablas de ordenadores de bolsillo y se e0tendia a tra)s de la anchura de la habitaci"n.

<arios asistentes inclinados sobre die( pantallas planas con una intensa concentraci"n. .no se uiendo <%deos de noticias. .no despla(ando a tra)s de mapas de calles de di/erentes ciudades. *l unos obser)aron lo que parec%a /uentes de se uridad de di/erentes de personas. <i a 6att en una pantalla. En el otro e0tremo del rectn ulo# <ane sentado detrs de un enorme escritorio. .na )entana de tintado detrs de l di/undia la lu( del sol. ,o ten%a ni idea de lo que estaba haciendo y por el momento# no pod%a encontrar la /uer(a para e0i ir la respuesta. $odo dentro de m% estaba roto. 8ab%a perdido... otra )e(. !l se hab%a ido. El <ane que amaba se /ue. 6att ten%a ra("n. &o no lo hab%a escuchado y hab%a tenido ra("n. 4Est despierta4# dijo Leonora. La 7abe(a de <ane se al(" desde una pantalla de ordenador. +ali" del escritorio y cru(" la mitad )ac%a del rectn ulo hac%a m%. &o no me mo)%. ,o pude. &o estaba apenas a uantando. +e sent" en la mesa de ca/# con los ojos ya no )erdes# sino un a)ellana normal. 43$e +ientes ms tranquila# portadora de la espada54 1ortadora de la espada. Interiormente# me enco % ms en m% mismo. E0teriormente# me obli u a sentarse. 6i est"ma o retumb". 4$ienes hambre. $e lle)ar a la sala de comedor.4 'espus de ras arme en peda(os# ahora quer%a darme de comer. :uer%a llorar# pero no ten%a l rimas. 4Pre/erir%a morir de hambre antes que comer conti o.4 Los ojos de <ane brillaron con irritaci"n. "$sto se est volviendo mon'tono4. "Tienes ra.'n". 6e le)ante. 43$oda)%a ten o una habitaci"n aqu%54 4+iempre4# dijo. ,o hice caso de la caricia en su tono. 'i un paso hacia los ascensores. <ane tom" mi mano. 4,o te he dado permiso4. $rat de irar la mano /loja. <ane la sostu)o en un apret"n como esposas. .na )e( me ense" a escapar de tal pose# l tambin sab%a c"mo no permitirmelo. !l inclin" la cabe(a. 43Por qu54 Respond%9 4Porque no quiero )ol)er a )erte de nue)o.4 * su lado# Leonora qued" sin aliento. Ella nos mir" con )ida atenci"n. Leonidas me dio una mirada aburrida. Los asistentes de los equipos quedaron asombrados con nosotros. <ane mir" a ellos y rpidamente se )ol)ieron hacia sus pantallas. 4Porque me odias4# dijo burlonamente.

6ir /ijamente a los ojos color a)ellana# diciendo simplemente9 4Porque no me importa nunca ms.4 $en%a los ojos cerrados# un )erde /r%o los cubri" de nue)o. +e puso de pie. 4Entonces# no importa si ha o esto.4 !l sac" a Leonora hacia l y la bes". ,o /ue un beso le)e o un pequeo beso sua)e. Aue uno completa# de boca a boca# del tipo de beso que no1)ienes1 arriba1por1aire. El ojo de dra "n calentado con su deseo se apoder" de m%. *bri" la puerta entre nuestras mentes. 'eliberadamente su yu0taposici"n conmi o. +i cerraba los ojos# nos habr%a )isto de nue)o en el balc"n a oscuras. En su lu ar# lo )i besarla. El olor a humedad del deseo llen" la habitaci"n. El +uyo. El de ella. El 6io. 6e hi(o en/ermar. Leonidas# recuperndose de una conmoci"n momentnea# salt" con un ru ido. +e lan(" a <ane. <an mo)i" lo a ito lejos como si /uera un mosquito molesto# pero se separo de Leonora. Ella lo mir" con una aturdida e0presi"n# los labios amoratados de la misma manera que ima inaba hab%a sido los mios hace s"lo unas horas. Los ojos de <ane se )ol)ieron con cale/acci"n a los m%os. 'espidi" a Leonora con un esto casual de la mano# ya que disponia de ella tan /cilmente como un pauelo usado. El rostro de Leonora arru ". Las l rimas brotaron de sus ojos# ella sali" corriendo de la sala com-n. En el suelo# Leonidas se sent" con una e0presi"n /uriosa. +eal a Leonidas se uir en direcci"n a ella. 4<e por ella# idiota.4 Leonidas dio a <ane una mirada de dis usto /inal y corri" tras ella. 437"mo pudiste hacerle eso a ella54 E0i %. !l le)ant" una ceja. 4Pens que ya no te importaba.4 4,o me importa por ti.4 6e )ol)% sobre mis talones y me march. 4,o lo mereces.4 8ice mi camino por el pasillo y al diminuto ascensor del sal"n de residencia. *penas entr cuando 'oble16att se desli(" dentras de m%# una /orma descomunal se a lomeraba dentro de mi pequeo espacio. !l puls" un bot"n y la puerta se cerr" detrs de l se sacudi" y el ascensor chirri" arriba. 6e en/rent a la parte posterior del ascensor y me ne u a dar la )uelta. Por des racia# no sir)i" de nada. Paneles re/lejaban todo alrededor de la caja del ascensor me )% rodeada con la re/le0i"n serena de 6att. La ilusi"n no me en ao. >ajo la e0presi"n ci)ili(ada# no pod%a ocultar el monstruo. El ojo de Hronos se dej" caer encima de mi pecho# en el interior del )estido. 'oble16att me miraba en el espejo. 436erlin lo merce54 4+%4# le contest con sinceridad.

43Por qu54 6e qued mirando su re/lejo. Re/lejo de 6att. 4!l no cree que todo el mundo es colateral.4 &la6e. ;ia. !l me escuch". 'oble16att olpe" una mano contra un panel. +e rompi" el espejo. <i rastros de san re por debajo de los nudillos en el )idrio roto del espejo. *s% era como me sent%a. 4Eran las arant%as. & es necesario. $odo lo que he hecho ha sido necesario4. 6e qued mirando el l%o rojo en el cristal. 4,ecesario para ti.4 4LEstoy tratando de sal)arte?4 4Est tratando de sal)arte a ti mismo.4 +e pas" la mano por el pelo limpio. 4<eo que has empe(ado a creer en mi hermano.4 43!l no tiene ra("n5 $ienes todo lo que quer%as4. 4$- sabes la respuesta a eso mejor que nadie.4 !l se inclin" en su mano ensan rentada# presionando ms lejos en el )idrio roto. 437undo he conse uido todo lo que quer%a54 4Aue hace mucho tiempo. Estoy hablando de ahora.4 4,unca ser su/iciente.4 +u mano limpia toc" la nuca de mi cuello. +u palma aplanada en la piel desnuda e0puesta por el )estido sin man as y un pul ar tra(" la lon itud de la columna. 4'ebido a que hay s"lo una cosa que siempre )oy a querer4. !l nunca entender%a 1 hab%a l%neas que no se cru(an# si quer%as mantener tu alma. &o pre unt con )o( ronca9 43Gia est )i)a54 4Lo est4. Pod%a o%r la )erdad en sus palabras. !l no miente. ;u " partidos. !l manipula# pero l ten%a un n-cleo de inte ridad que no )acil". ,o importaba lo que costara. 8ac%a ms /cil que lo perdonara# pero no pude. +in embar o# el ali)io la)" a tra)s de m%. 7err los ojos. 43Por qu Grey5 3Por qu esta noche54 4&o no ele % esta noche. Oli)er lo hi(o. &o s"lo anticip que lo har%a.4 Por encima de mi hombro# l mir" su propio re/lejo. 4En cuanto al por qu# el /inal est cerca y )amos a necesitar las r olas para el )iaje. +on /uertes. &o los quiero conmi o en el otro lado.4 43El otro lado54 4'e la puerta.4 43:u si ni/ica eso5 Lo que dijiste a Robin... 3por qu el mundo perdido54 En el espejo# la ima en de 6att arque" la ceja. 436erl%n no ha re)ela su secreto /inal5 3:u es lo que crees que los trilitos si ni/ican54

46e dijo que estaba trabajando en ello. $iene que )er con +tonehen e4. 47%rculo de Hronos es el enlace del centro# pero no es la totalidad de la misma. ,o hay mquina secreta que pueda prote ernos de la Auria. Los trilitos son puertas# como sabes. &a has )isto mis recuerdos# Ryan. 6erlin no lo ha admitido# pero es hora de que todos lo ha amos. ,o estamos sal)ando el mundo. Lo estamos e)acuando.4 *adi" el detalle que no quer%a escuchar. 4,o# no todos nos )amos4. 6e )ol)% hacia l. 4E0plica4. 4+implemente no hay su/iciente tiempo. +"lo podemos construir )arios trilitos. Gates. 'esde que saliste del Ojo Hronos# hemos estado luchando por una cuesti"n de control. El control de las puertas.4 El ascensor lle " a la cima. La puerta se abri". &o no sal%. 46a os y sirenas4# respond% por l. 4Las r olas pasar tambin4# a re ". 43& todos los dems54# Le dije. 4,unca /ue por el resto. 3Por qu crees que esto no se ha hecho p-blico5 3Por qu crees que 6erlin est trabajando con un rupo selecto de personas5 8ay una bre)e lista de los que estn tomando este )iaje. .na lista muy corta.4 6e ima in la /iesta de raduaci"n. 7ada una de las caras j")enes. La esperan(a en sus ojos. El /uturo que le esperaba. Por delante de nosotros. El /uturo que estaba siendo arrebatado. El jard%n destruido. La puerta se trat" de cerrar. 'oble16att la mantu)o abierta. Pas junto a l aturdida. 8ice la mitad de camino por el pasillo# antes de que los olpes en los o%dos /or(aran a que me detu)iera. 'oble16att sali" del ascensor# pero no me si u%o. 6e di la )uelta y pre unt9 43Eso es lo mejor que puedes hacer5 $- y 6erlin. Los randes ma os del mundo con el poder de los dioses detrs de t%. 3Esto se supone que es nuestro ran destino54 <ane dio unos pasos hacia m%. +ac" su tel/ono y subi" las /otos de las pinturas de la >iblioteca de >oston. 43$e acurdate de estas cosas5 ,o es tanto la pintura como lo es la historia# y es la cla)e trabajar hacia atrs. 8ay cuatro elementos de importancia. $res ju adores estn en el centro de la b-squeda y dos caballeros y una damisela. .n caballero sostiene la lan(a. .n caballero sostiene la copa. Los dos juntos sostienen la lu( di)ina. El resultado puro de cora("n tiene que estar delante del altar. Otras dos personas que le ayuden. Los cruces de un altar con la ayuda de los creyentes y alcan(a el n el en el otro lado.4 43:u hay del otro lado54

4En realidad no importa. El punto es que es de aqu%. <amos a cru(ar el altar para satis/acer al n el en el otro lado4. +eal" el primer cuadro con el pao rojo. 4Lo que est debajo de la tela proporciona el sustento para el )iaje. Lo que si ni/ica que es la u%a. La man(ana es la u%a. La paloma encima del n el si ni/ica dos cosas9 la llamada de un alma triste que pasa de la tierra# y es tambin un s%mbolo de la <ir en. El incensario marca el n el como uno de los apocalipsis. 'etrs del n el# se )e otro halo dorado que podr%a si ni/icar el sol. En resumen# durante el apocalipsis causado por el sol# utilice la man(ana para pasar de tierra4. 4*s% que eso es todo.4 +acud% la cabe(a con incredulidad. 43$- y 6erlin quiere abandonar este planeta# nuestro ho ar 1 como si /uera basura54 4LEstamos tratando de sal)ar el mayor n-mero posible? 3$e ima inaste que nos %bamos a encontrar un escudo i ante para detener el sol5 O 3tal )e( construir )arios miles de millones de para uas5 Esta es la -nica opci"n. & no esta bien tampoco4# dijo. 4<a a tomar todo lo que tenemos abrir todas las puertas que podemos construir. <a a tomar ms para lle ar a donde la man(ana nos lle)ar. En este momento# s"lo sabemos c"mo abrir una. +"lo saben ir a al -n sitio cerca.4 4L,o sabes siquiera d"nde )as?4 'oble16att sonri". 43,o has estado prestando atenci"n5 <amos a 7amelot.4 Las cone0iones# sus recuerdos# todo enroscado en mi mente. La realidad de todo esto me di cuenta. Este era el plan de la dama. &o no iba a ayudar a sal)ar el mundo. &o era s"lo un na)e ador# un ,o# para uiarlos /uera de un planeta condenado. &o no pod%a respirar. 6e sent en el suelo de piedra dura. Lle u a mi )estido y saque el ojo de Hronos. +e repite la escena de la superno)a. 'espus la s-per llamarada. +e repite el planeta en llamas# las ciudades de /usi"n# la muerte y la destrucci"n. Este era el destino del que %bamos a salir unos pocos pri)ile iados# mientras que el resto pasaba a mejores pastos. 'ios# estaba muda. 3Por qu no le hice a 6att a estas pre untas5 3Por qu hab%a asumido que iba a encontrar una manera de sal)ar por arte de ma ia a todos nosotros5 3Por qu hab%a sido tan in enua5 &o cre%a en 6erlin. &o cre%a en su plan. 6e hab%a equi)ocado. 4,o4# le dije. 4Ryan14 4,o.4 6ir hacia l. 6e obli u a ponerme de pie. 4$iene que haber otra manera.4 .n toque de admiraci"n brill" en sus ojos. 4,o hay otra manera.4 4L$iene que haber?4# Grit. Las palabras resonaron por el pasillo. ,o /ue su/iciente. 6is emociones corrian demasiado alto. Golpe la pared con el puo como l hab%a hecho. 6e dol%a. La rime# acun la mano abusado. Parec%a mucho ms /cil cuando <ane lo hi(o. La piel san raba# la picadura peor de lo que cre%a posible.

'oble16att se acerc" a m%. 4<oy a sanar4. $ir hacia atrs# sacudiendo la cabe(a. +e quit" la camiseta. +u e0presi"n sua)e# me limpi" la san re. 4,o hay otro camino. ,ecesitas ayudar con la /orma que hemos encontrado.4 La iron%a de esto me llam" la atenci"n. <ane )iendose como 6att y hablando como 6att. 6e aplast" una risita histrica. 4$- eres 6erl%n4. Aue al o malo que decir. 7err" la distancia entre nosotros. 6e empuj contra la pared. +u cuerpo cubr%a el m%o# pero me ne u a mirarlo. La )ulnerabilidad se hi(o eco de su )o( cuando pre unt" sobre mi o%do9 43Es eso lo que quieres5 3* quin quieres54 >usqu# a-n sin mirarlo# a tra)s del ojo del 'ra "n# pero no pod%a )er a tra)s de la niebla de sus emociones ca"ticas. 43:u importa lo que yo quiero5 +e acab".4 4Esto no ha terminado. ,o es lo que cualquiera de nosotros quisiera# pero esto es lo que queda.4 & aadi"9 4$rata eso4. 6i cabe(a se inclin" hacia delante y me apoye en su hombro. 6is pulmones se apretaron con di/icultad. 6i propio aliento me aho aba. 43Por qu habr%a de hacerlo54 4'ebido a que tenemos estos momentos. En este mismo se undo. Estamos )i)os y )amos a luchar para se uir )i)iendo. Es lo que hacemos.4 $ome el aliento. 6is dientes se cla)aron en su hombro desnudo# en la piel# en al o s"lido y )i)o. !l se estremecio. Entonces tom otro ms. $ra(" la lon itud de mi hombro desnudo encima del )estido. .na /uerte mano se desli(" por mi bra(o hasta el Ojo Hronos que ten%a en la palma de mi mano. !l no lo tom" de m%. 438as )enido a matarme54 &o inclin la cabe(a y /inalmente me encontr con su mirada. 4+%4. 43$oda)%a quieres54 +us labios ro(aron los m%os. ,o me doble a ellos. 43Por qu dar E0calibur a Oli)er54 4E0calibur es suya. Es m ica y est amarrada a t%. *mas a Grey. +iempre y cuando esos )%nculos esten en su lu ar# sab%a que E0calibur no dar%a un olpe /atal para l.4 4Oh.4 6e mir" a 'oble16att. Le dij con )o( ronca9 4:u%tate el lamour. $- no eres l.4 ,ecesidad brillaba en sus ojos# en)%ando a alterar mi pulso. !l se acerc" ms# dejndome sentir su cuerpo contra cada cent%metro del m%. 4Puedo ser quien quieras.4 Le mir a los ojos. 43Por qu54

4Porque es quien tu quieres.4 $om" sus manos y sostu)o la m%as contra la pared. Los labios ro(ando la carreras de pulso en el cuello. !l chup". 4&o te dar lo que quieras. $odo lo que ten o es tuyo. Incluso esto. Lo que sea necesario que ten as.4 41or!ue nada ms importa para t," 6e susurr" en mi cabe(a. 4'ime que no te arrepientes del baile conmi o anoche# Ryan.4 6e qued mirando su cabe(a inclinada sobre mi piel. El /ue o que en la piel de 6att no pod%a enterrar. 3,o se daba cuenta de ello5 ,unca me han con/undido los dos. 4<ane14 6anos /irmes me mantu)ieron cla)ada en el lu ar. 4'ime4. 4,o me arrepiento4# le dije con sinceridad. 4>ien.4 +us dedos apretados# ca)andose en mi piel# y por un momento l me sostu)o como si quisiera mantenerme all% para siempre. Pero yo no quiero mentirme o a l. 4<ane4# le dije. La palabra sali" como un suspiro. 43Por qu si ues detenindome54# me pre unt". 4Pens que era por 6erl%n# pero no lo es# 3)erdad54 4El monstruo tiene su control sobre ti 14 4,o# eso no as% del todo.4 <iajaron teidos de )erde 2 sus ojos sobre m%# diseccionando el hueso como bistur% a/ilado. 'e repente# yo era muy consciente de la solide( de su cuerpo# sus bra(os me depositaban en su presencia que me rodeaba dejando poco espacio para escapar. !l pod%a hacerme dao. +in embar o# yo sab%a que no lo har%a. <ane pudo leer mis pensamientos. Inclinndose# toc" su /rente a la m%a. 4'uLac# eres ms de lo que piensas. +iempre lo has sido. Es lo primero que )eo cuando te miro. $- eres la -ltima cosa que quiero )er cuando cierro mis ojos. *l uien ms /uerte de lo que nunca podre ser4. El anhelo en su )o( hi(o que mis entraas se derritieran. 4:u%tate el lamour# <ane4# le ped% de nue)o. $en%a los hombros ca%dos. 7errando los ojos con una e0presi"n de derrota# 'oble16att desapareci". 'ejando ir mis manos# <ane dio un paso atrs. El aire /r%o llen" el espacio entre nosotros. 'emasiado /r%o. 6e inclin hacia adelante# a unos cuantos cent%metros de distancia de la pared. Puse mis manos sobre su estoma o plano. $ra(ando la l%nea bien de/inida del pecho de <ane# su piel desnuda se puso r% ida con los m-sculos esculpidos. Las di/erencias entre l y 6att eran pequeas y sin embar o tan crudas. +us ojos quedaron claros y en/ocados mientras que 6att ten%a todos los secretos. +u prop"sito# si estaba de acuerdo o no# estaba rabado en las l%neas duras de su cuerpo. Las ondas de su cabello peinado hacia atrs aadian un toque de sal)aje que nunca ser%a completamente domesticado# pero podr%a ser sua)i(ado. Pas una mano por

sus hombros 1 que pod%an soportar una sorprendente cantidad. Le toqu un pe("n masculino plana. Lo pelli(que. 7on una sonrisa aho ada# l imi". 4Ryan 14 Le susurr9 4'ime que me amas.4 4+abes que lo ha o4# dijo sin dudarlo. Ojos a)ellana parpadearon con )erde. El monstruo y el hombre esperaron# tanto en a on%a. 'eber%a haber sentido miedo. &o no lo ten%a. 6e hab%a equi)ocado. <ane y el monstruo no pod%an separarse... pero tal )e( no necesitaban hacerlo. 7on el monstruo en su interior# <ane se tambaleaba al borde del control# pero en el /ondo sab%a que l no lo ser%a. +e hab%a peleado esa batalla hace mil quinientos aos. ,o le ustaba el dolor y eso hi(o toda la di/erencia. !l se inclin" para darme un beso. Lo dej entrar. &o esperaba que /uera brutal. ,o lo /ue. +ua)emente e0plor" mi boca. .na mano arrastraba la lon itud de mi mand%bula. .n dedo tra(" la lon itud de mi estern"n y hacia abajo a lo lar o de la piel desnuda de la parte superior de mi escote# s"lo por encima del borde a/ilado del )estido. 6urmur"9 4Este )estido es un sueo. <oy a dis/rutar quitrtelo.4 Sue5o. Visi'n. .n pensamiento penetr" la niebla del deseo. 6e ech hacia atrs. <ane arque" una ceja. 4$en o un cond"n4. 6e mord% el labio. $ensandose# dijo9 4,o pre untare. ,o otra )e(.4 #o despus del la+erinto. 6e sonroj ante el recuerdo. 'e m% sentndome a arcadas sobre l. 'e l pidindome que lo elija. El calor combinado dentro de m%# un dolor ro " para su liberaci"n. 7on un es/uer(o tenso# lo somet%. .n mar turbulento nadaba en la mirada de <ane. 6e apart de l. 4,o lo entiendes. $- tienes la ma ia de 6att. La maldici"n. <as a perder la )isi"n si... ya sabes.4 <ane solt" una carcajada# con los ojos centelleantes bajo la lu( del pasillo. 437"mo es esto di)ertido54# Le dije con e0asperaci"n. +us manos me a arraron de las caderas# tirando de m% en contra de l por completo. 4+i piensas que )oy a pre/erir las )isiones a tenerte a t%# $- no me conoces.4 7on una sola /rase# la inse uridad araandome que lle)aba dentro de m% se enco i". Ainalmente deje ir lo que me hab%a estado conteniendo en jaque y di rienda suelta al hambre desen/renado que l hab%a despertado durante nuestro primer beso en un s"tano h-medo. 6is bra(os alrededor de su cuello. 6is piernas alrededor de su cintura. Le dije al o%do9 4$e cono(co bastante bien.4

La respiraci"n de <ane se hi(o ms pro/unda. Inestables dedos apretados en m%# ca)aron pro/undamente en la piel y el alma. !l me sac" lejos de la pared. 6e lle)" a su habitaci"n. PPP 6e arrodill en el suelo junto a mi hermano. En una mano sostu)e el tridente. El instrumento de Poseid"n con hambre para retumbar la tierra. <ane yac%a inm")il en el suelo# con los ojos )erdes cerrados. 46erlin4 *l o%r mi nombre# la mir. +e sent" en el otro lado de <ane. <iento le)ant" sus rubios oscuros ri(os alrededor de su cabe(a como un halo. Las l rimas rayado sus ojos. +e a/err" a su mano. * nuestro alrededor# las piedras i antes del 7%rculo de 7ronos obser)aban en silencio. +tonehen e. 6ir hacia arriba. Rojo san re a tra)s de una parte del cielo donde s"lo deber%a haber mostrado amarillo. .na bola redonda de incendio quem" a tra)s de la protecci"n que las a(ules nubes cubrieron. El mapa celeste# reor ani(ado# y una bola i ante de as# antes oculto# ardieron /uera de su lu ar en el hombro del ca(ador. Orion. Aue la muerte de una estrella. En el cielo# resplandec%a como un se undo sol /u a(. +er%a la muerte de nosotros. *l i ual que con cualquier paso# pro)oc" una /uria. El cielo sobre nosotros se )ol)i" turbia y brillaba con )etas de color. La /uria se abalan(" sobre nosotros. * nuestro alrededor# los re/u iados esperaban. Los camiones y helic"pteros preparados para acelerar hasta un lu ar desconocido. Ellos preparados para escapar del in/ierno a toda )elocidad cerca. El in/ierno ser%a despojarse de todo y de todos ellos lo sab%a. +"lo ellos# los pocos a/ortunados# iba a sobre)i)ir este d%a terrible. >rutal )iento nos olpeaba con tro(os duros de piedra y tierra# la tierra consciente del in/ierno pr"0imo. Por encima de nosotros# el cielo rit". 4&a es hora4# le dije. +u mirada enrojecida se le)anto de <ane a los m%os. 4,o puedo4# dijo. 4Es la -nica manera4# le dije. La piedra preciosa )erde de Ojo del 'ra "n brillaba en su cuello. 6i hermano ten%a que morir. & yo tambin & ella ser%a la que nos matara a los dos.

7*PI$.LO @E EL LEO, & EL $IGRE

7*PI$.LO @E EL LEO, & EL $IGRE

Todo a+a cam+iado. *br% los ojos. La )isi"n hab%a sido a tra)s de los ojos de 6att. &o no sab%a lo que pas" para trans/erirla... >ueno# en realidad yo pod%a adi)inar. Enterr mi cara ms en una almohada mullida y aspir" el aroma limpio de la colonia de <ane. Resistir la tentaci"n de )ol)er a dormir# bostec y me incorpor sobre los codos. Rayos apa ados de una puesta de sol entraba a raudales por la )entana en la habitaci"n de <ane. &o nunca hab%a estado dentro de ella. Por lo menos la cama doble era ms rande que la que estba en su apartamento de >oston. Ese podr%a ser ms acertadamente descrito como un camastro.

6e sent. +banas blancas acariciaban mi piel desnuda. La cama estaba )ac%a. .na nota estaba encima de un libro y un iPad. 7o % la nota para descubrir que era una postal. Le% el auda( olpe de puo y letra de <ane. $ncuentra otra manera, si puedes. <ol)% a la tarjeta# con la esperan(a de encontrar una /oto de una isla tropical. 8ab%a )isto una en O/icina de +yl)ia de *le0a y Grey cuando eran nios en las tablas de sur/ contra un tel"n de /ondo de montaas cubiertas de arco iris# de ran altura# hoteles y las arenas )%r enes de la playa de XaiDiDi. En cambio# la postal mostr" la 7asa de los +iete Gables con un )elero anti uo en el puerto. .na bruja de dibujos animados mont" una escoba en la parte superior. Aantasma 1 en /orma de cartas declarado 1 +alem# el lu ar de las brujas. .n comando# un desa/%o# un soborno astuto# y nada ms que una l%nea. Ocilaba entre ritando y /undir al mismo tiempo. Era tan <ane. El iPad se detu)o para una aplicaci"n de cuenta atrs# hacindome una mueca. El libro de tapa dura ten%a una cubierta de plstico y una etiqueta de 8i h *7 en el lomo# el que hab%a robado de la biblioteca de la escuela. *brac el libro para m% y me permiti col ar al o tan ible de casa. La puerta se abri" de olpe. 6att camin" adentro. Grey si ui" pisndole los talones# con una espada en la mano. 6att se detu)o al )erme en la cama. 4Esta es la suite de <ane.4 7asi me muero de la )er Qen(a. *l menos la lmina me cubria. La tir apretando contra mi ar anta# mientras boste(aba a ellos. 43:u ests haciendo aqu%54 Grey me sonri". 4Rescatarte. ,o es que pare(ca que lo necesitas4. Le pre unt9 437"mo has entrado aqu%54 48e tra%do un ejrcito entero4# dijo Grey. 43'"nde est l54 E0i i" 6att. Gia se acerc". +e detu)o en el umbral cuando ella me )io. 4Parece que 6erl%n estaba en lo cierto. &o estaba buscando en el lu ar equi)ocado4. 'etrs de ella# la sala de estar estirado. La suite se componia de dos habitaciones y una idntica al otro lado del pasillo. La que Gia y yo compartimos. 43Ests bien54# Le pre unt. +u )o( subi" de ira# me dijo9 4$u no)io no ha lo rado matarme toda)%a.4 4Aue Oli)er.4 4<ane si ue siendo responsable4.

+uspir. Ella ten%a ra("n. +in embar o# no era del todo justo. ,o hab%a respuestas /ciles. .n te0to entrante llam" por celular a Grey. 4L7olin dice que encontr" <ane en la catedral?4 !l# 6att# y Gia salieron corriendo. Maldi,e. 6e puse una camisa de <ane y corr% por el pasillo para co er al o de ropa que dej en la habitaci"n. >aj corriendo las escaleras Jno quer%a esperar el ascensor anti uoK y sal% al patio. .n tiroteo que estaba pasando. 6e hubiera ustado tener a E0calibur. <ane y un contin ente de sirenas y ma os de cara a 6att# Grey y su ejrcito de r olas. >olas de /ue o cru(" el csped inmaculado. Ellas rebotaron en la /uente de la cabe(a del le"n# destruyndolo. *(ul y )erde m ico lucharon entre s%. 6att /orm" una enorme bola de /ue o y se la lan(" a <ane. +us ojos brillaban con un resplandor a(ul. *penas tu)e la oportunidad de re istrar que 6erl%n hab%a recuperado su ma ia. <ane capt" la bola de /ue o y la arroj" hacia atrs. $en%a E0calibur escondida en su cintur"n. El suelo tembl" por donde <ane caminaba# el poder del a itador de la $ierra ru iendo en su interior. Leonidas lidiando con Grey. La piel )erde sirenas sonaron las espadas con las bestias. *l mar en# me qued con elada. &o ten%a ami os en ambos lados. La melena marr"n de 6att capt" la lu( de un cielo rojo. Rebot" l a su contraparte. 6-sculos rcil Rojo destac" <ane mientras se en/rentaron con su hermano. El le"n contra el ti re... en una pelea que podr%a no tener nin -n anador. +obre nosotros# el cielo ru i"# hacindose eco de mi perplejidad dolorida. El 6inotauro se le)ant". <i su sombra ele)arse por encima de <ane. <erde brillaba en l. 6i ansiedad aumenta. *(ul comen(" a arder en torno a 6att# y la ansiedad se con)irti" en pnico en toda re la. Por un momento# me pre unt si todo hab%a terminado. ,os ustar%a terminar borrndonos a nosotros mismos antes de que Auria de 7ronos ten a su oportunidad. $en%a que hacer al o# o iba a perder a los dos. 6e balance y tej% a tra)s de la batalla# recto en el medio. <erde m ico me rodeaba. 7onocia los ojos de <ane. El monstruo les coloreaba. +e sobresalt" cuando me )io# pero no pod%a tira de la ma ia hacia atras. +e hab%an ido demasiado lejos# borracho en la lucha. La ma ia a(ul se estrell" contra l. *lrededor de mi cuello# el ojo del dra "n dej" escapar un rito. +e hi(o eco del m%o. 6e a/err a l. La e0plosi"n rompi" en la tierra debajo de m%. Los edi/icios de piedra impenetrables del rectn ulo se estremeciron. La ran pared de piedra ris a rietada cay" como escombros. La catedral del roset"n rompi" con un /uerte chasquido. 6e sent% caer. En el pol)o# )i a todo el mundo en el duelo m ico lle)ado a cabo. 6e qued aturdida en el suelo.

+"lo <ane y 6att se mantu)ieron en posici"n )ertical. <ane se puso de pie# mientras que 6att estaba de rodillas. <ane me miraba sin mo)erse# con los ojos de nue)o a una a)ellana normal. 7omo si no pudiera mo)erse. 7omo si l no se atre)iera. 6att corri" a m%. $rat de abrir la boca para decir al o# pero no sali" nin -n sonido. +u rostro cubierto de pol)o# con los ojos teidos de a(ul# 6att me reco i". Le rit" a <ane# 4Esto es tu culpa.4 4+%#4 estu)o de acuerdo <ane /cilmente. * su alrededor# las sirenas comen(aron a le)antarse. 'etrs de 6att# tambin lo hicieron las r olas. Los ma os toda)%a estaban en el suelo. 6e dej caer en los bra(os de 6att. Les pedi a mis piernas mo)erse. Ellas se ne aron. 7on un mo)imiento de su mueca# <ane llam" a E0calibur con l. 4Ella es m%a4. 6att ne " con la cabe(a. 4,o )oy a dejar que Ella se )aya.4 4&o puedo tomarla4. 4,unca )as a ser el ms adecuado# <ane4# espet" 6att a l. 437undo )as a entender eso54 47uando yo deje de respirar4# dijo <ane. 4Entonces tienes que parar de respirar4# dijo 6att. El cielo retumb" de nue)o. El choque de la ma ia se arremolinaba en las nubes# irndolos un loda(al de colores. <ane mir". 43,o )amos a trabajar juntos54 4Eli iste tu camino hace mucho tiempo. ,unca marchaste en el m%o.4 4Entonces# me ir. Por ahora#4 dijo con /irme(a. 47uida de ella# pero no te acostumbres a ello.4 PPP 6e despert en mi habitaci"n. Grey roncaba en una silla junto a la cama. 6e sent con ri ide( y l se despert". 7on un boste(o# se pas" una mano por el pelo. 4Esto se est con)irtiendo en un patr"n.4 4Las )entajas de ser el campe"n#4 dije dbilmente. 4$e has le)antado.4 7amin" 6att y Gia en el sal"n. 43<ane54# Le pre unt. 4+e /ue4# dijo G%a rotundamente. 6e hund% en la cama# deseando tan s"lo pudiera esconderme# sabiendo que nunca ser%a capa( de esconderme de mi misma. 6ir a 6att. 4$ienes la ma ia de )uelta4.

"upari." Ojos *mbar se iluminaron con el a(ul brillante de su ma ia. La cama entera# sillas# mesita de noche# todos los muebles de la habitaci"n )ibraban y se le)antaron del suelo. Lo dej" /lotar en el aire. 437"mo54 6att baj" el mobiliario. La cama aterri(" con un thunD inc"modamente duro. 4La maldici"n de *polo. 6i ma ia reaccion" a ella# pero en lu ar de desaparecer# se recuper" de <ane de nue)o a m%.4 !l me dio una mirada ir"nica. 4&o no ten%a necesidad de la 7opa de la +anaci"n. $odo lo que necesitaba era que durmieras con l. 4 6e tens. ,o por torpe(a# sino de preocupaci"n. 43& l54 47omo has )isto# l si ue siendo el rey pescador4. 6att /runci" el ceo. 4$iene E0calibur4. 4& ten o su tridente.4 6e en/rent a l. 43Es )erdad# 6erl%n5 3$u plan completo# es correr54 !l parpade". 46i plan es ase urar el mayor n-mero posible de sobre)i)ientes4. 4$omar eso como un s%.4 43'e qu ests hablando54 Arunci" el ceo Grey. Le e0pliqu sobre el plan de e)acuaci"n# las puertas de enlace# los trilitos# y la man(ana. Gia se puso en )erde y se desplom" contra el marco de la puerta. Grey se dej" caer en una silla junto a la cama. 4&o no me doy por )encida. * mi modo de )er# tenemos menos de un mes para resol)er esto4# le dije con determinaci"n# tonto o no. Los mir. 4Pre/erir%a no hacerlo con un equipo de uno.4 Grey se inclin" y puso su mano sobre la m%a# la que a arraba la sbana con un apret"n de muerte. !l la apret". 4Estoy a /a)or de sal)ar el mundo. ;oey me debe dinero por el limo que alquilamos.4 4*cabo de entrar a la uni)ersidad4# dijo Gia con una pequea sonrisa. 46i madre me olpeaba y me llaman est-pida cuando yo era nia. &o no )oy a perder mi oportunidad de demostrale a ella4. Pe arle no era todo lo que hab%a sido. 8ab%a )isto sus recuerdos cuando beb%a a ua del la o. +u madre ten%a olpeado su ne ro y a(ul. Los ojos de 6att se quedar"n en el ojo del dra "n. 8abl" en mi cabe(a. 4#o eres un e!uipo de uno, pero tu negativa a elegir un e!uipo nos per,udica a todos". 4Ele %# 6att#4 dije en )o( baja. 4,o eli iste bien.4 7on estas palabras# se march".

El clular de Grey (umb". Lo sac" de su bolsillo. 4Es 'eirdre. 'ebo tomarlo. +i me necesitas# estar abajo4. +e encamin" hacia /uera. Gia lo )io alejarse. 7ru(ando los bra(os# se apoy" en el marco de la puerta. El pelo rojo cay" alrededor de su cara. Ella sonri". 4Entonces# campeona# 3qu se siente al quedar en bolsas por una ducha54 Le tir una almohada a ella. 4.na ducha caliente#4 corri i" ella. 43Por qu es tan di/%cil54 Le pre unt con aire taciturno. &o ya lo echaba de menos. +u e0presi"n se puso seria. 4!l no )a a cambiar# ya sabes.4 4&o no quiero eso.4 Le mir a los ojos. 4&o s"lo necesito doblar lo su/iciente como para aceptar que lo amo.4 PPP .na semana pas" ms rpido de lo que hubiera cre%do posible. Gia y Grey re resaron a >oston para terminar la escuela. &o no iba a ir a la raduaci"n. 6e ne u a que 6arilynn caminara por el escenario y obtu)iera un incompleto para mi -ltimo ao. +yl)ia hab%a en)iado las noti/icaciones de los cole ios donde /u% aceptada. 6s noti/icaciones de lo que pensaba 1 ella llen" )arias aplicaciones para m%. Llor cuando ella me dijo... que ella se preocup" lo su/iciente. Por e0trao que pare(ca# en ese momento# sent% que el esp%ritu de mi madre se cierne sobre m%. ,o cali/icados con las computadoras# &o rpidamente encontr la a enda de <ane en su centro de mando. ,o hubo es/uer(o para ocultar sus planes. Planeaba )iajar por el mundo y construir un trilithon en cada ciudad importante. 7ada uno de ellos un centenar de )eces ms rande que la que l construy" en >oston. 7on su equipo n-cleo de las sirenas y asistentes# sus clculos indicaban que pod%a hacer treinta y una puertas. 6att no iba a quedarse tranquilo con esto. 7reyendo que podr%a construir las puertas con el tridente del Rey Pescador# 6att me lle)" a las canteras. Las por lar o tiempo inacti)as canteras abiertas bajo una tormenta de protestas ambientales. Los mani/estantes# que hab%an pasado aos )i)iendo en t-neles y casas en los rboles para prote er el parque nacional y monumento anti uo de las ,ue)e seoras# +"lo recientemente se hab%an ido# pensando que hab%an anado su lar a batalla. 7erca del pueblo de 'erbyshire# bajo cielos rises In ls# 6att me mostr" el c%rculo de piedra de nue)e. Las areniscas )erticales se sentaron en silencio "tico en un claro cubierto de mus o )erde en una (ona montaosa denominada +tanton 6oor. La dcima piedra# la piedra Rey# qued" /uera del c%rculo y mir" hacia abajo sobre los ,ue)e seoras. 6e pareci" un poco

espelu(nante cuando las piedras eran idnticas a lo que hab%a )isto en el ojo Hronos. +e le itim" el resto. La e0plosi"n de una estrella. El sol se puso /urioso. .n cielo ardiente. ,o hay lu ar para correr. 6ientras nos diri %amos a la cantera# )i a un uardia uni/ormado de lucha libre con un mani/estante tratando de asaltar ms all de una puerta /uertemente custodiada en uno de los t-neles reabiertos. Pasamos por una )alla metlica en la parte delantera del t-nel. Encontramos una (ona bastante aislada con una pila i ante de piedra e0tra%da. 6att me entre " el tridente. ,osotros pasamos las si uientes horas conmi o intentando abrir una puerta con el tridente mientras l usaba la ma ia para reunir el trilithon. $raducci"n1se pasaba horas murmurando# ritmo y ritando hechi(os 8ocus Pocus en raros bloques metlicos de piedra. 6e pasaba horas esperando y dando hambre en medio de combates de disparos en dicho e0trao metlico bloques de piedra. ,o me import"# sin embar o. 6s puertas si ni/icaba ms ente a sal)o. +in embar o# nunca las rocas metlicas cambiaban de estado# de roca en /orma de el de )uelta al roca como la canci"n de sirena hab%a hecho con los bloques en >oston. El tridente s"lo rompieron la piedra en peda(os pequeos. ,o listo para dar arriba# 6att nos busco habitaciones Jhabitaciones separadasK en un restaurante local y nos /uimos de nue)o a las canteras d%a tras d%a. 6ientras tanto# debido a que no ten%a muchas opciones despus del /allo de 6att para construir una puerta# los obiernos reconocieron y ne ociaron con <ane. !l consi ui" los recursos# historias de cubierta y asientos que quer%a en los camiones de e)acuaci"n. J&o no ten%a contacto con l. 6is in/ormes )inieron a tra)s de 6att y Grey. La reina actu" como su intermediario. Ella se ne " a darme su n-mero por su demanda# y el ojo del 'ra "n se mantu)o /irmemente tranquilo. !l me hab%a bloqueado.K El 7onsejo se rea rupo para ayudar a los asistentes con los preparati)os. Los asistentes se reunieron para )ol)er a la escuela de di)ersas partes del mundo# a sabiendas de que 6erlin estaba all%. <ane se hab%a lle)ado a Leonora y Leonidas con l. Para construir una puerta i ante tom" cerca de un d%a. +e con)irti" en un jue o para m% el a)eri uar qu art%culo de portada utili(ar%an en qu ciudad. ,o quer%a admitir el acecho pattico que estaba haciendo cuando <ane )a aba alrededor del mundo# yo s"lo lo hice en el iPad cuando pensaba que nadie estaba mirando. Estoy bastante se ura de que 6att sab%a de todos modos. !l me hab%a puesto a prueba por casualidad pre untando en qu ciudad era el si uiente en la lista y lue o hi(o una mueca cuando le respondi de memoria. 8e in)esti ado la man(ana de oro /renticamente. *l o acerca de los recuerdos de <ane me /astidiaba. 6att /inalmente admiti" su derrota en 'erbyshire# y )ol)imos a la preparatoria *)alon. !l y yo a menudo trabajbamos en la biblioteca de la escuela juntos... ,in uno de los dos quer%a estar solo. 8emos trabajado# pero no hablamos ms de lo absolutamente necesario. &o no sab%a qu

decirle a l 1 lo siento *o, posi+lemente, pueda matarte pronto. (o siento, dorm con tu ermano. Jno lo hiceK. (amento !ue mi ermano te a+andonara despus de una noc e. 6e ima inaba como su respuesta. +e uido por# te lo di,e. !l no lo dijo# pero cuando me mir" a los ojos# supe que hab%a le%do mis pensamientos y yo sab%a que l estaba de acuerdo con ellos. La ayuda tambin pro)en%a de otras /uentes. 6arilynn tom" im enes detalladas de las obras de la biblioteca de >oston y todo lo dems bits de in)esti aci"n que pudiera de >oston. Grey intent" ayudar# pero /ue llamado en la or ani(aci"n de las r olas para la e)acuaci"n. Gia /ue a ayudarlo. La parte dolorosa para todos 1 los obiernos# las r olas y ma os por i ual 1 estaba reco iendo y seleccionando quienes ir%an a la e)acuaci"n y quines no. :uin )i)ir%a y quin morir%a. 8e in)esti ado ms. 8e dormido muy poco. Pero sobre todo e0trao a <ane. *l mirar los n-meros del reloj que cuenta atrs hacersen ms pequeos y ms pequeos# mi incertidumbre se hace ms rande y ms rande. Las )iejas inse uridades me arrastran de nue)o. 3Era otra ms en su lar a /ila de enamoradas5 37omo Gia dijo# l solo habia querido meter a la bolsa a la portadora de la espada5 3Aue esto otra estrata ema por control5 */uera# el sol brillaba con el calor insoportable cuando la Auria de 7ronos se acercaba. 8asta las noches son calientes. La atm"s/era sin aire hi(o poner a todos inquietos. Lue o estaba la ansiedad constante cuando se a)ecinaba. 6arD# el e0 de Gia y uno de los asistentes candidatos de <ane reclutados para probar suerte en tirar de la espada# me con)enci" para )ol)er a entrenar. ,o ten%amos maestro# pero ayud" a mantener la locura bajo control. Pasaron dos semanas. .na tarde# me encontr con 6att )iendo un )%nculo Xeb se uro. 4,o quieres )er esto4# dijo. Por supuesto# la declaraci"n me hi(o querer )er ms. 8asta el momento lo -nico que se me hab%a dicho sobre la e)acuaci"n /ue 4,o necesitas saber4 y 4concentrarte en mejorar.4 6e sent a su lado. ,o tard en a)eri uar que deber%a haber escuchado su ad)ertencia. .n rupo de l%deres mundiales se sentaron alrededor de la mesa rectan ular en la sede de la O,.. * partir del n-mero limitado de personas en la habitaci"n# lo adi)in /ue otra sesi"n secreta. Le pre unt# 43Esta la reina all%54 6att ne " con la cabe(a. 4,o para esto.4

.n hombre de bi otes# ahora reconocido como el presidente de turno del 7onsejo de +e uridad# entr" en en/oque. 46erl%n# 3ha con/irmado el tiempo que las puertas estarn abiertas54 6att se aclar" la ar anta. 4<amos a construir el mayor n-mero posible hasta el -ltimo momento posible. 'esde que hay una sola man(ana# debemos abrir todas las puertas a la )e( desde un punto central.4 En el )ideo chat# numerosas caras le de)ol)ieron la mirada# esperando por un n-mero /inal. 4.tili(ando el ojo Hronos como el modelo de re/erencia y la e0trapolaci"n para el ni)el de acti)idad# el actual modelo de datos establece el tiempo de setenta y seis se undos. Podemos pasar durante setenta y seis se undos antes de que la Auria nos abrume4. Setenta * seis segundos para evacuar a todo nuestro planeta. 6urmullos estallaron en la sala de reuniones. Las pre untas comen(aron a lle ar a 6att acerca de quin hi(o la determinaci"n# la /orma en que se hi(o. Escuch# pero me perd% en los nombres de los e0pertos que se lan(aban alrededor. 6e sintonic de nue)o en cuanto hombre bi ot"n se diri io a lo lar o de la reuni"n. 4... <amos a proceder al tema actual de discusi"n. 8emos lle ado a estos criterios propuestos. El primero es un sistema de loter%a. El +e undo# las puntuaciones estandari(adas escolares... 4 $om una respiraci"n spera# /inalmente entend% por qu 6att no quer%a in)olucrarme. Ellos idearon una /orma de reco er los e)acuados. 6ientras escuchaba de/inir un sistema para desi nar un ran o de n-mero de resumir )alor de una persona# la culpa abrumadora que hab%a estado manteniendo a raya amena(" con aho arme. * meditad de los ar umentos mi mente se rebel". Encontr el bao ms cercano# y arroj todo el contenido de mi est"ma o. ,o s cunto tiempo permanec% all%# pero por la tenue lu( en la )entana# yo pens que era ms de la tarde. &o alternaba entre mecindome hacia adelante y hacia atrs en el suelo y lan(ando o/rendas a los dioses de porcelana. Por -ltimo# mi est"ma o se )ac%o. 6e aloj en el piso /r%o# demasiado dbil para le)antarme. *l -n tiempo despus# 6att entr". Puso sus bra(os a mi alrededor. 6e puso la espalda contra su pecho. El simple contacto /ue su/iciente para abrir las compuertas. 6e )ol)% a su pecho y llor. ,o es del tipo de llanto sua)e# sino el tipo del que e0puls" randes cantidades de moco y las l rimas hasta que su camiseta se con)irti" empapado de l%quido. !l me sostu)o durante lo que pareci" una eternidad. 6e qued dormida en su hombro. 6e despert ms tarde en mi cama. !l dorm%a en la cama de Gia a unos metros de distancia. *brac una almohada# y lo mir /ijamente. +us ojos se abrieron y mir" hacia m%. 43Piensas que podemos ser ami os54# Le pre unt. !l se qued" mirando el techo. 4Probablemente no# pero podemos Pretenderlo4.

4,o quiero pretenderlo.4 'ije inclinado mi cabe(a en la almohada. 43Por qu le dijiste a <ane que no permitir%as que me /uera54 4+abes por qu4. 6e mord% el interior de mi mejilla. 4$ienes la ma ia de )uelta.4 4 la maldici'n. 4!l esta equi)ocado4. 4$al )e( yo tambin.4 !l se qued" mirando el techo. 43+abes que sol%a esperarlo5 7uando se /ue# me sentaba en el bosque a/uera y esperaba a que )en%era. 8ice un malet%n secreto# con el que podr%a huir. Esper todos los d%as durante dos aos. Entonces# un d%a ol)ide salir. .nos meses ms tarde# lo ol)ide por dos d%as se uidos. E)entualmente 6e detu)e. !l nunca lle ".4 4La 'ama le obli " a abandonarte.4 4Lo s# pero esper. Pens que l pod%a hacer cualquier cosa.4 <ol)i" la cabe(a sobre la almohada blanca. Pelo castao le ca%a sobre los ojos mientras l me dio una sonrisa cansada. 47uando cumpl% cinco aos# empec a tener sueos. Ellos eran sueos horribles. 'e lo que l hab%a hecho... lo que se hab%a )isto obli ado a hacer. 7untos hab%a matado. Los )i todos. Lue o# )ol)i" y tu)e la )isi"n de m% matndolo. 'ese que nunca hubiera )uelto.4 'ol%a o%r lo que dec%a. 6e hi(o enojar ms a-n con la 'ama por des arrarlos. 46att# l te ama4 4&o no lo creo.4 &o no pod%a creer lo que o%a. !l no cre%a que su hermano lo amaba. &o no estaba se ura de c"mo con)encerlo. 4,o importa# Ryan. $enemos randes preocupaciones.4 6att )olteado a su lado. 43,o te dije que ser%a complicado conocerme54 4.na l%nea di na de desmayo.4 Le sonri" ante el recuerdo de nuestro primer encuentro. 4,o me di cuenta que estabas siendo literal4. 4&o tampoco4 'espus de eso# trat de no pensar en la e)acuaci"n. 'espus de eso# las cosas se )ol)ieron menos torpes con 6att. $res semanas despus de que la ida de <ane# mi mente nadaba con los datos que reco % de la in)esti aci"n# pero en silencio una mano parec%a decidida a mantener todo en cajas separadas# y yo no pod%a hacer las cone0iones que desesperadamente necesitaba. Ainalmente# abandon la biblioteca en la derrota y me /u% a trabajar a/uera. $en%a la esperan(a de empujar mi cuerpo hasta el a otamiento podr%a empujar mi mente a /lu%r. Entr en la catedral con)ertida para encontrar a 6arD y unos pocos otros candidatos. Pasado )idrieras de )entanas y paredes de piedra blanca en la planta baja# arcos cur)os condujeron

hasta una torre con una bobinada escalera. En el se undo piso# el imnasio rande ten%a relucientes pisos de madera# molduras intrincadas de madera en sus )entanas y bastidores r-sticos de armas a lo lar o de las paredes. 'entro de la sala de entrenamiento medie)al# un el muy moderno estero esbo(" un espacio de entrenamiento. Era di/%cil estar en la habitaci"n. 7ada )e( que entraba lo -nico que esperaba era )er a <ane# cada )e( no lo hice# me sent% un poco rota. +u o/icina estaba a continuaci"n de otra escalera de caracol# a un lado del imnasio. 8ice /ormas de espada con 6arD y otras cuatro personas. 'os ami os de >laDe y dos candidatos ms de <ane. $res chicas y tres chicos. 6arD y yo terminamos siendo la pareja desi ual ya que empujarnos nosotros mismos era ms di/%cil. El acuerdo hab%a estado trabajando muy bien hasta que 6arD me olpe" en el est"ma o con una espada. Esta no era una espada de prctica. ,osotros /uimos los -ltimos que quedamos. Los dems se hab%an ido a cenar. 6arD tiro su espada. 6e dej caer en la lona. 46ierda# 'uLac4. !l dej" caer a mi lado y trat" de curar la herida. 'esa/ortunadamente# el corte e0acerbado la cicatri(aci"n de heridas y no era lo su/icientemente /uerte como para luchar contra la herida cada )e( mayor. 4$rae a 6erlin.4 6e Puse en el tapete# sosteniendo mi est"ma o. 6is manos se con)irtieron rpidamente en h-medas con san re. 6arD corri" hacia su bolsa de lona. 6aldijo. 4!l no est en l%nea.4 4Es probable que en la biblioteca.4 6arcos sali" corriendo. 7err los ojos. *lrededor de mi cuello# el ojo del 'ra "n se calento. 6e acost en una playa. +ua)es olas a(ules rodaron sua)emente en una l%nea cur)a. &o no hab%a estado all% antes. Esta no /ue lo mismo de las )isiones de 6edusa. !sta contaba con arena amarilla sua)e. .na montaa )erde e0uberante con un toque de ne ro en su pico sir)i" como tel"n de /ondo. Las nubes de llu)ia empa" la parte superior# pero en la playa# el sol brillaba con /uer(a. ,o hab%an nubes amena(antes que se cirnieran en el hori(onte. $onos de )erde a(ul del a ua me hi(o cosquillas en los pies cuando &o estaba justo encima de las olas. 6e podr%a haber quedado para siempre. 4Te De,o un poco, Dulac, * terminas con sangre en ti.4 La )o( de <ane se apoder" de m%. &o parpade. La puerta se abr%a entre la mente abierta. 4=n +onito lugar para descansar4# dijo. El ocano turbulento detrs de l# sali" de sus olas /uriosas. La sirena caminaba en la playa. +u torso endurecido brillaba bajo los rayos sua)es del sol. $en%a el pelo mojado rueso con soluci"n salina# me pre untaba si sus labios tendrian un sabor salado tambin. La pre unta me hi(o enojar. <ane se arrodill" en la arena junto a m%. En la parte superior de mi est"ma o# mis manos se cerraron en puos. <erde rodeaba sus pupilas. Parec%a a otado. 6e dije que no me importaba.

,o estaba contenta con l. !l me dio una sonrisa nostl ica# como si me leyera# pero no o/reci" nin una e0plicaci"n. 4$e )oy a poner a dormir4# dijo. 4L'e nin una manera?4 4<as a san rar hasta la muerte si no te curan esto.4 !l me hab%a curado dos )eces antes mientras yo dorm%a. ,o sab%a c"mo ni por qu# s"lo que /uncionaba. $u)e una sensaci"n de no querer saber. Eso era antes. *ntes de que l me dejara en peda(os para que 6att tirara de nue)o para juntarlas. 4Entonces ha(lo.4 ,o puede ser peor que lo que ya me hab%a hecho. 4,o quieres )er esto. 7on/%a en m% 14 4$ienes ra("n. ,o lo ha o. 7on/iar. En t%. 'el todo. Porque eres un ran imbcil e o%sta4. 6ir hacia el cielo a(ul y esper. 'espus de unos se undos# ru"9 4Est bien. +e persistente.4 <erde intensi/icndose en los ojos. +e apoder" de l. El monstruo ru i" libre. .na sombra cay" sobre <ane. En contra de mi )oluntad# mis ojos se cerraron. Ojos rojos# cuernos ri(ados de su cabe(a# y la cara de un toro unido en el pecho de <ane esculpido. El 6inotauro se sent" en la playa. 6e acost hacia /uera como un bu//et en la ho uera delante de l. $ome aliento en un pnico. El monstruo que ayud a dar )ida ser%a mi /in.

7*PI$.LO @W A! E, XE+$6I,+$ER

7*PI$.LO @W A! E, XE+$6I,$ER

"#o te muevas", orden" la boca del toro. +us manos empujaron a un lado las m%as para re)elar mi est"ma o. >aj" su boca. 6is uas se cla)aron en mis puos. La a on%a del toro des arrando a tra)s de mi est"ma o se u%a estado /resca en mi mente. .na len ua ruesa ampliada lam%a la herida. La sali)a recubr%a la herida# mientras que la len ua llena de baches barria lejos la san re en espirales lentas# tanto como el mar clido pelli(cando mis. 6e qued quieta a tra)s por ello# de una manera e0traa y completamente contenta. El monstruo dio un -ltimo lamer y empe(" a des)anecerse. 4Espera4# le dije.

El toro me mir" con curiosidad. Puse una mano hasta su mejilla. canturreo en mi mano y resopl" caliente aliento que me hi(o cosquillas en la piel. 4$en o que pre untarte al o.4 +us ojos rojos me miraron con calma y esper". 43:uin soy yo54 Le pre unt. &o no pensaba que /uera a contestar. !l ten%a la mirada perdida en el )olcn. .na sombra se mo)i" detrs de nosotros que llam" su atenci"n. 4La hija del sol y el cielo. El 7onser)ador 4# dijo <ane en )o( baja y spera. 4*quel a quien espere 1 quien me liberar.4 :uien me liberara. ,o sonaba bien. 48rcules derrot" a tu padre en 7reta. 37onoces la historia54 Resopl" con dis usto. "1oseidon me resucito con mis recuerdos." 6i cora("n se aceler". 43+abes cuntas man(anas 8rcules rob" de Elysium54 "Mi madre di,o !ue tres". La sombra se acerc" a la playa detrs de nosotros. Era 6att. El toro se des)aneci" y en su lu ar# <ane se sent" junto a m% una )e( ms. <ane me dio una mirada de consideraci"n. 4,o entraste en pnico4. 4Lo hiciste.4 &o no estaba hablando de la herida. !l lo sab%a. 6ir" a su hermano. 46erl%n tiene ra("n. &o no soy el adecuado para ti. 4 4&o no soy la pequea princesa de tus recuerdos# <ane. ,o necesito ser prote ida4. $omo mi mano# tir" de mi hacia arriba en una posici"n sentada. 4Entonces# 3por qu si o teniendo que rescatarte54 Le ui" un ojo /uera de la )ista# y me dej" sola. 4Patan4# repet%. *br% los ojos a la lu( brillante de la catedral. El olor salado de las olas a-n persist%a en mis sentidos. 6att se sent" en el suelo en lu ar de <ane. 438ablaste con el monstruo5.4 6arcD /lotaba detrs de l. Pensati)os ojos mbar parpadeaban sobre mi piel curada. La toqu cautelosamente. 4+iempre le he tenido miedo# pero esta )e(... yo no lo ten%a.4 Lo mir. 4$enemos que ir a Londres. 8e descubierto la manera de sal)ar a <ane.4

4Eso )a a ser di/%cil4# dijo 6att. 43Por qu54 4La historia acaba de romperse. La reina me pidi" una con/erencia para /ormular una respuesta.4 6att le)ant" un iPad. Lo detu)o en medio de un clip de noticias como Y>reaDin ,eCs 1 Ain del mundo de maana. Y .n periodista se sent" con el 'r. Latimer# el /%sico que hab%a escrito el in/orme superno)a de la O,.. 'ijo sombr%amente# 4La Auria de 7ronos se ha hecho p-blico.4 'eseaba poder cerrar los ojos y )ol)er a la playa. PPP

6s tarde esa noche# me par al lado de la tumba del rey Enrique < en el interior de la rande(a "tica de Xestminster *bbey. La sala principal del monasterio se jact" arcos oji)ales# rosetones# /ili ranas de oro. Las estatuas de caballeros# reyes y monumentos a los di/untos /amosos y no tan /amosos /orrando el suelo de piedra# as% como las paredes. 6etido ms all de la sala principal# en la tumba# la silla de la coronaci"n de Eduardo el 7on/esor# y todos los posteriores monarcas britnicos# estaban sobre un pedestal de piedra. La silla de madera simple con un respaldo alto y remates simples no parec%a ms randioso# acorde con el marco de piedra simple del monasterio de las capas de adornos acumulados durante si los. La silla ten%a un asiento simple y pequeas patas de madera. En al -n momento del si lo [<I# una base de oro con cuatro leones dorados sir)en como sus piernas en la parte in/erior de la silla. 7orr% con una mano sobre el pedestal de piedra y a arr la correa de un bolso que hab%a reco ido en la escuela con la otra. 4Esto es todo# 6arD.4 43:u ests haciendo a escondidas aqu%54 .na )o( /uriosa me pre unto. 4*ccionaste al menos un mill"n alarmas de intrusi"n. $ienen un sistema de se uridad inalmbrica. *l menos eso lo hi(o ms /cil.4 +alt sobre un pie en el aire. 6e )ol)% para )er a (ancadas a <ane por el monasterio silencioso. 'e al una manera quedaba bien en las /r%as paredes de la i lesia# y# sin embar o# tambin quedaba bien en el traje ne ro ultra1moderno que lle)aba. 6arD hab%a abierto a tra)s de las puertas de se uridad# pero con la /uer(a bruta m ica. $en%a la esperan(a de que se har%a car o de cualquier otra alarma en su lu ar. &o arque una ceja ante 6arD. <ol)i" una sonrisa tensa. 4<ane me dijo que lo dejara saber si intentabas al o4. Grandioso. 6e contrat" a un esp%a.

4<uel)e a la escuela y cubrerla4# ladr" <ane a 6arD. 6e hab%a metido en una /ur oneta /uera del araje de la preparatoria *)alon# y con)enc% a 6arcD de )enir conmi o. 6arcD salt" a hacer la )oluntad de <ane. 4,i siquiera lo pienses.4 6ir a 6arD. $ard" )arias horas en coche a +omerset Londres. 437"mo se supone que )oy a )ol)er54 4&o la lle)ar de )uelta4# dijo <ane. 6arcD se enco i" de hombros. 4,ecesitabas un ma o# 'ulac. <ane es uno mejor.4 7l tam+in es un +astardo. "#unca di,e lo contrario." Las palabras dispararon en mi cerebro. 6arcD se /ue corriendo sin mirar atrs# dejndome sola con la -nica persona que no quer%a estar sola. 6urmur# 4$en o que conse uir mejor ayuda4. 4Las habilidades de cuidado de 6erl%n son abominable /altas4# dijo <ane con e0asperaci"n. 6ir a mi alrededor. ,o hab%an secuaces acechando en las sombras. <ane estaba solo. Por una )e(. Le /runc% el ceo. 4La pro ramaci"n que tienes es en Par%s.4 !l inclin" la cabe(a. 43has memori(ado mi horario54 Lo /ulmin con la mirada. $urbulentos ojos )erdes se )ol)ieron petulantes. 4$ermin en Par%s temprano. Otros estn trabajando aqu%4. 43& tu squito habitual54 4Preparaci"n4# respondi" cr%pticamente. !l inclin" la cabe(a. 43Por qu ests aqu%# portadora de la espada54 46e dijiste que buscara otro camino.4 6e )ol)% de nue)o a la silla de la coronaci"n. 43$e acuerdas de Glastonbury *bbey5 'urante el tiempo de *rturo# era considerado una de las ms ricas y ms bien dotadas i lesias en el pa%s. +e dice que supuestamente alber a las tumbas de *rturo y Guini)ere4. Glastonbury Era la ciudad /uera de la preparatoria *)alon# tambin conocida como ^la m%stica tierra de *)alon^. 43&54 7amin" <ane ms cerca de m%. 6e puso una mano en mi espalda y mi camiseta suelta de repente se sinti" apretada. +in embar o# me ne aba a saltar cuando l llam". 7on ri ide(# di un paso /uera de l. 47uenta la leyenda que ;os de *rimatea# uno de los tres hermanos que iban en la b-squeda del Grial# lo encontr" y lo trajo con l a la abad%a.4 4Pens que eran Perce)al# >ors y Galahad#4 dijo <ane.

6e enco % de hombros. 4'i/erentes nombres. La misma historia. 'e todos modos# despus de @MVV# Guillermo el 7onquistador encar " el d%a del juicio /inal para hacer un censo# pero todo el mundo sabe que l tambin estaba e)aluando la rique(a. 'urante entonces# todo lo )erdaderamente )alioso /ue sacado de Glastonbury *bbey y lle)ado a Xestminster para mantener cerca del rey. Xilliam /ue el primer rey coronado aqu%4. <ane tir" de un mech"n de mi cabello. 43:u tiene que )er con la silla54 4.n panel bajo el asiento sol%a encierrar la Piedra del 'estino. 8oy en d%a la piedra se encuentra en un museo en Escocia# pero creo que ^La piedra del destino^ del todo es una tapadera para reali(ar un se uimiento de lo que est realmente escondido aqu%4. 6e )ol)% a mirarlo. Las sombras ju aban en las l%neas duras de sus p"mulos. En la pa( silenciosa de la i lesia# l s"lo parec%a ms )i)o. Estar cerca de l en)i" un rayo de a on%a a tra)s de m%. 3Por qu si ui" huyendo5 43:u se esconde aqu%54# 'ijo con )o( ronca. $ra u sali)a y resisti" el impulso de tocarlo. 6is dedos me dol%an por con/irmar que era real. Estaba aqu%. 4La 'ama en)i" a 8rcules para robar las man(anas de Hronos. 6att y yo encontramos una man(ana en +ri LanDa. En un lu ar que ell diri i" a 6att a ir. En tus memorias# $-# Perce)al# y la princesa encontraron otra man(ana que Poseid"n tom". >ueno# 3qu pas" con la tercer man(ana5 3Por qu tenemos estas historias del Grial5 3:u pasa si la -ltima /ue lle)ada a casa5 Lle)ado de nue)o a Glastonbury *bbey 1 a 6erl%n# a *rturo. En las oscuras edades# las i lesias eran los -nicos lu ares de la lu(. +i un tesoro tan importante ten%a que ser mantenido# ser%a uardado por ellas4. <ane se )ol)i" a la silla de madera de los reyes. 43& ms tarde Guillermo el 7onquistador lo puso en su silla54 4'urante la Edad 6edia# las i lesias eran los -nicos lu ares de la lu(. +i un tesoro de tal importancia deb%a mantenerse# ser%a lle)ado a ellas.4 <ane se )ol)i" a la silla de madera de los reyes. 43& crees que la silla es el marcador54 *sent% con la cabe(a. 4La piedra del destino )erdadera. Oculta a simple )ista.4 4,o del todo claro.4 <ane hi(o un esto con la mano y mo)i" la silla hacia delante a lo lar o de la altura de la cintura del pedestal moderno. Esto subio hasta ata-d de Enrique <. El mo)imiento en la habitaci"n ya apretado me lan(" contra <ane. !l me co i" por la cintura. 4Ryan 14 4$e /uiste# <ane. Estoy cabreada. +"lo djame se uir as%. Es ms /cil. 4 4,unca he tenido una elecci"n acerca de partir.4 Desde !ue era un ni5o. +us bra(os se apretaron a mi alrededor. 4*l uien tu)o que construir las puertas.4 4Podr%as haberme tomado4.

4,o pens que te ustar%a )enir.4 4,o lo pre untaste.4 4Resultaste lesionada# portadora de la espada# tus protector se hicieron car o. $- necesitabas descansar.4 6e apart# /ar/ullando9 43& debo estar a radecida5 Eres el ms en re%do... pomposo... idiotaT4 6e interrump% para rechinar los dientes. 4,o te preocupes. La portadora de la espada har su parte maana. $- no tienes que seducirme para ello.4 <ane me mir" /ijamente. 43Es eso lo que piensas5 3:u &o te quiero por E0calibur54 43:u ms se supone que debo pensar5 $- y 6att han estado yendo y )iniendo sobre m% desde que nos conocimos# y no es porque soy tan impresionante que no puedes )i)ir sin m%4. 3un!ue !uiero !ue pienses as. <ane solt" un bu/ido de risa. 4+%# la portadora de la espada# no s c"mo nos las hemos arre lado con tal equipaje pesado como t-.4 47llate4. La humillaci"n coloreo rojo mi )isi"n. Le con/es mi miedo ms pro/undo y l se re%a de m%. Le seale el espacio /uera de la habitaci"n. 4+"lo tienes que irte# <ane. Puedo hacer esto por m% misma. &o no te necesito4. 4+ que no lo haces.4 *pret" su e0presi"n. 46e han re alado demasiadas )eces como para no saberlo4. 43*s% que en su lu ar s"lo me empujaste lejos primero54 <erde brill" en sus ojos. 4$- hiciste tu elecci"n en el laberinto4 4L& tu ele iste el 6inotauro?4 <ane co i" mis muecas y me sostu)o contra el pedestal. 4Lo hice por ti. Para sal)arnos4. 4Entonces no tienes ni idea de lo que quiero4# le dije. 4+i todo lo que )amos a hacer es sal)arnos# entonces no hemos hecho nada. 3Por qu molestarse con las puertas# <ane5 3Por qu molestarse sal)ar a al uien5 ,o me di as que el asunto sirenas en tu caso.4 4Los que se preocupan por m% me importan.4 437undo )as a aprender que no es su/iciente prote er a los que son importantes para t%5 Importa qu marca dejaras4. <ane me solt". 4+i quieres moji ato# )uel)e a 6erl%n.4 4*l menos l tiene un cora("n# <ane. $- has cortardo el tuyo4. Retrocedi" como si lo olpe". 4Aue cortado.4 1or su madre. 1or la Dama. 1or Merln. 1or m.

Aue la /orma en que lo )io. Estaba equi)ocado. 4+omos humanos. Es lo que hacemos.4 cortar entre s. (uego pegar entre s ,untos de nuevo. Puse mi mano en su pecho. 4$- puedes culti)ar otro4. 4,o es tan /cil.4 Result" <ane a distancia. +e qued" mirando el suelo de la i lesia. Ale0ion" la mano. 4Hhand4. El suelo e0plot". El panel era del ado# como yo hab%a predicho. El escondite per/ecto. <ane se inclin" y lo alcan(" pasado de los escombros y limpiado la basura. Puse mi mano sobre su cuello# y mis dedos se desli(aron a tra)s de su pelo. !l se sent" sobre sus rodillas. 4,o hay nada aqu%. +e ha ido.4 4,o4 ca% abajo y e0ca)e en los escombros. Era un compartimiento oculto 1 uno )ac%a. 6e a arr el pecho. 4,o puede ser4. <ane me meti" a su lado. 4$e lo dije# el amor# que no es tan /cil. ,unca nada lo es4. <ane me lle)" a/uera. 7amin en silencio. 8ab%a sido mi -ltimo es/uer(o. 8ab%a )uelto a /racasar. Pasamos por los edi/icios estrechos. $odo mi cuerpo temblaba# un manojo de ner)ios. Las calles estaban inquietantemente en silencio. Londres# una ciudad /antasma. ,unca me lo habr%a ima inado. 7ru(amos en los sectores ms residenciales de la ciudad. 6uchas de las )entanas daban al ser abordado arriba. Incluso si la ente no acababa de creer que el /in de los alarmistas del mundo# estaban tomando precauciones. ,o es que importara. .n cami"n ne ro chirri" hasta un pequeo edi/icio. <ane me sac" /uera de la )ista en el callej"n. .na /amilia se precipit" /uera una madre# un padre en uni/orme militar# y sus tres hijos. >ajo la cobertura de la noche# se col" a la calle# ob)iamente tratando de mantenerse tranquilo. En la madre hab%an l rimas corriendo por sus mejillas. * arr" el ms pequeo de los tres# un nio pequeo# para sus adentros. .na mochila col aba +uper hroes de su bra(o. Los otros nios# una adolescente y un nio preadolescente# lle)aban mochilas pesadas. Otro hombre en ne ro uni/orme sali" de la camioneta. 4$om 'rust# 3listo54# 'ijo en una )o( entrecortada. $om# el padre# asinti" con la cabe(a. 4Ellos son mis hijos mayores# 6aura y 6a0. Estn en la lista.4 46am4# e0clam" el muchacho preadolescente. El padre lo co i" en sus bra(os. !l y la adolescente# que tambin empe(" a llorar# trope(" con el cami"n. El padre de los dos nios los empujo dentro. 4$enemos que reco er a otros4# el militar pinch" el padre.

437ualquier persona que no se haya presentado54 Rompi" la )o( del Padre. 4$enemos a 6arD.4 El militar comprobado un tel/ono inteli ente que lle)aba. !l ne " con la cabe(a. En la calle# la madre estall" en sollo(os. +ostu)o el nio ms estrecha entre sus bra(os. La mochila +uperheroes cay" al suelo. En el callej"n# /rente a <ane apret" contra mi espalda. +us bra(os alrededor de mi cintura. O% los susurros del padre por la calle tranquila. 48e sido asi nado para )i ilar la puerta de Londres. La pistola est en la caja /uerte. 'os balas para cuando se necesiten.4 El rostro del padre lleno por las l rimas. !l lo limpi"# le dio al chico ms jo)en una palmadita en la mejilla y se )ol)i" de distancia# con los hombros ca%dos con el /racaso. (os evacuados. Esto era real. Esto era todo lo que iba a ser. 6e lle) la mano a la boca en el callej"n. Las nuseas se le)antaron en mi est"ma o y subi" ms all de mi ar anta. 6e contu)e. Los bra(os de <ane se apretaron a mi alrededor. 43:u me darias para sal)arle54 $l ni5o pe!ue5o? Parpade. 43:u quieres54 4.n /a)or4. Era una e0i encia y una s-plica. El -ltimo /a)or en 7hennai no hab%a /uncionado tan bien# pero le contest# 4Lo que sea.4 En la calle# el tel/ono del militar emiti" un pitido. 6ir" la pantalla de sorpresa. 4Espera. 8e recibido un espacio e0tra.4 El padre se endere(". La madre no lo espero. 7orri" hasta el con -ltimo nio. 6eti" el nio en el cami"n. +u hija rpidamente a arr" la mochila de superhroes. 4<oy a cuidar de ellos4# sollo(" el adolescente. La madre puso un puo a la boca y asinti". El padre se meti" en el cami"n. El cami"n ru i" de distancia. La madre lan(" una mirada /urti)a a su alrededor y lue o se apresur" a re resar a la pequea casa. 6e di la )uelta para en/rent a <ane. 'eliberadamente# desli(" su tel/ono en el bolsillo. Por un momento# quise pe arle. 3:u clase de bastardo era5 Entonces me di cuenta de un poco de nostal ia en sus ojos color a)ellana de nue)o. La misma nostal ia con el que me hab%a sorprendido que me obser)aba. *ctuando por impulso# co % el tel/ono de l. 7orr% por la calle# a arrando el tel/ono como si /uera un sal)a)idas. 6e persi ui". Podr%a haberme derribado con un simple hechi(o. ,o s por qu no lo hi(o. 6ientras corr%a# toque la pantalla. $en%a una contrasea. Vivane. Puse los ojos en la se uridad tremenda.

<ane me detu)o. .na mano /ue alrededor de mi mueca. 7o i" el tel/ono. $ropec de nue)o contra el lado de un coche al a(ar. !l me a arro y me atrajo hacia l. * arr% los hombros acerados. Los detalles de la aplicaci"n de Ceb seleccionado en el tel/ono. 8ab%a aadido un espacio para el nio. La aplicaci"n Ceb se re istra el tiempo de la transacci"n. Lo hab%a hecho hace unos minutos# antes de que acept el chantaje# probablemente tan pronto como hab%a descubierto el nombre del nio. 43Por qu54 E0i %. !l dijo# 4+iempre hay un precio# 3no es as%54 4+ea cual sea el precio# lo )oy a pa ar4# le dije. 4Lo s. Es lo que me da miedo.4 7omprend%. & me dolio. 6ir hacia arriba. 7ielos despejados desment%a la tormenta que se a)ecinaba. Las estrellas en el cielo brillaban demasiado brillantemente. La luna se )e%a triste y sin ayuda )en%da. 6is bra(os /ueron alrededor del cuello de <ane. 'ej col ar todo mi peso# mis rodillas demasiado dbiles como para sostenerme. Escuch el latido de su cora("n# un cora("n bueno# incluso si l no lo cree. ,o pod%a mirarlo mientras le susurr9 4&o no quiero perderte tampoco# <ane4. $om" mi barbilla y me obli " a mirarlo a los ojos. +us labios se cur)aron en una sonrisa arro ante. 4,o lo haras. +oy como un dios# 3recuerdas54 .na boca de rie o de /ue o se abri" detrs de nosotros. El a ua brotaba de ella. +e desple aron alrededor de <ane y se ele)" directamente hacia el cielo# apualando con determinaci"n. <i el espectculo acutico. Eso es lo que me tem%a. !l y 6att pensaban que sab%an lo que estaban haciendo. &o no estaba tan se ura. Incluso los dioses no eran in/alibles.

7*PI$.LO NM POR +IE6PRE & P*R* +IE6PRE

7*PI$.LO NM POR +IE6PRE & P*R* +IE6PRE

'urante el )iaje de re reso a Glastonbury# me qued mirndolo. <ane dej" escapar un suspiro. 43:u# 'uLac5 Escupelo4. ,o estaba se ura de que pod%a. 7ualquier esperan(a de reali(ar un mila ro hab%a muerto. Record su memoria. #unca acerles sa+er lo muc o !ue !uieres algo. >ueno# yo quer%a. *hora estaba pa ando por ello. 7ruc los bra(os y me abrace a m% misma. 43:u pasa maana54

4$rai o E0calibur. 6erlin o/rece la man(ana. .na )e( que la /uria se inicia# se puede utili(ar para abrir con E0calibur las puertas. <oy a utili(ar el tridente para e0tender la ener %a a todas las puertas desde el centro en el 7%rculo de 7ronos. $odos nosotros# incluyendo a los e)acuados# pasar a tra)s de la puerta. $omamos la man(ana a tra)s. 'ebido a que las puertas estn atadas# creo que nos )a a lle)ar al mismo lu ar4. 43Por qu el c%rculo54 4Poseidon toc" la piedra en el c%rculo en mi memoria. En el Ojo Hronos# la misma piedra apareci" con E0calibur en ella. La piedra si ue ah%.4 6e qued sin cosas que decir. La muerte inminente presionado en m%. Auimos en coche a lo lar o de la carretera. Por -ltimo# <ane hablo. 4+i l no tu)iera la maldici"n# 3estar%a con l54 46e enamor de l primero4# le dije con sinceridad. <ane dej" escapar un silbido. *ad% en )o( baja9 4Pero me enamor de ti ms /uertemente.4 El coche se des)i". <ane maldijo. 4,o di as esas cosas cuando estoy conduciendo4. 4Entonces no ha as la pre unta.4 4+i yo no /uera ya tarde# me ustar%a parar y quitarte los pantalones en este momento4# murmur". +onre%. 4$- tambin me ustas# <ane4. ,os aceler" por las sinuosas carreteras de un solo carril de Glastonbury. Pasamos junto a una /inca seorial con una /irme que declare su moderna actuali(aci"n de alojamiento y desayuno. 6s cerca a la ciudad# pasamos por casa de campo de estilo casas y calles estrechas intercaladas con /rondosos rboles )erdes. La /ur oneta deambulaba por las calles estrechas hasta que lle amos a una (ona abierta y bien conser)ada. <ane dej" el coche en el aparcamiento en /rente de las ruinas de la *bad%a de Glastonbury. 'ebido a lo tarde de la hora# estaba )ac%o. El parque ya hab%a cerrado por el d%a. 6s all de la cerca# arcos de la impresionante abad%a en ruinas de piedra toda)%a se mantu)ieron de pie. 'etrs de los arcos en un tramo de csped claro una capilla romana construida en los once centenares quedaron. .na niebla de color a(ul# el color debido a la piedra de la (ona en las colinas se hab%a apoderado de la abad%a# dando un aire de otro mundo. .na /i ura apareci" a mi lado# justo /uera de la )entana. 'ej escapar un rito pequeo. Por un momento# pens que estaba alucinando. &o baj la )entanilla. La cara de Grey mir" hacia m%. !l tambin lle)aba un traje /ormal. *br% la puerta y salt. 6e arroj a sus bra(os. 43:u ests haciendo aqu%54

4Este lu ar es seriamente espelu(nante.4 Gia tir" en un )estido rosa de tirantes. <ane sali" del coche y dio la )uelta al /rente. La pequea )an de la preparatoria *)alon que 6arD hab%a tomado estaba estacionado al lado de nosotros. <arios asistentes salieron. $odos ellos )est%an ropa /ormal. 6arcD sali" del asiento del conductor. 4$raje a todo el mundo que ella quer%a de la escuela.4 Arunc% el ceo. 43:uin quer%a54 <ane se acerc" a la )alla. .na brisa sopl" a nuestro alrededor. 6e entre " una caja. 4<as a tener que cambiarte en el Ro)er.4 *br% la caja. Aue uno de los tres )estidos de /iesta# un )estido coqueto de asa )erde oscuro. 4L$ienes el )erde?4 Gia hi(o una mueca. +e toc" el pelo. +u color rojo brillante se en/rentaba con el sua)e rosa del )estido. 4Estos olpes4. Ech un )ista(o a <ane. 6e di cuenta de que lle)aba el chaleco del mismo color. !l se acerc" a m%. 4*l -n d%a yo te )oy a poner en uno blanco4. 6e sonroj. 43:u est pasando54 4<amos a una boda.4 43'e quin54 47ambiate y )ers. Estn esperando por nosotros dentro4. 6e tom" cinco minutos. $odo el mundo e0cepto <ane se hab%a ido para el momento en que sal% del coche. <ane se apoy" en el cap". 4&o estaba pensando en )enir a ayudar.4 4*y-dame con la cremallera.4 6e di la )uelta para mostrarle mi espalda desnuda. El )estido se abri" en la lon itud de la columna. <ane hi(o un sonido ru"n y sali" detrs de m%. +us dedos tra(aron los mandos de mi columna )ertebral cuando la cremallera lentamente se desli(" hacia arriba. 43:uieres )er si el asiento trasero del Ro)er tiene tanto espacio como se anuncia54 6e di la )uelta para mirarlo. $om sus labios entre mis dientes y mord% sua)emente. 4Puede ser que te deje si eres realmente bueno4. +us ojos se calentaron. 4+oy mejor que bueno4. 7on un mo)imiento de su cabe(a# l me tir" hacia el parque. 4<amos# ellos estan esperando4. En lu ar de ir a la entrada# <ane se acerc" a la )alla. !l me arrastr" hacia arriba y dobl" las rodillas. !l salt" conmi o en el aire. ,o /ue lo que esperaba# rit y arroj a mis bra(os alrededor de su cuello. ,a)e amos a tra)s de los eslabones de hierro y en el otro lado. <ane cay" de pie. 6i cora("n lat%a desde el )uelo impro)isado. !l se ri" en mi o%do. 43+orprendida54

+orprendido era una palabra sua)e para su estilo. 3Por qu ten%a una /orma de escandali(arme5 *curruqu mis dedos en su cabello. 4Guardalo para ms tarde4# dijo. 7omo si /uese a haber un ms tarde. !l me bajo. Entramos en las ruinas de la abad%a de piedra. Entre sus ruinas# una multitud de sirenas# ma os al unos# y un conjunto ms pequeo de r olas se qued" esperando. * medida que nos acercbamos# <ane tom" una corona de su chaqueta. La -ltima )e( que lo hab%a )isto hab%a sido en Jel padre de Le"nidasK Lele0 la cabe(a antes de que <ane lo matara. La banda de oro sencilla ten%a una ran esmeralda incrustada en una cur)a en el centro. Los e0tremos de la corona enroscada en la /orma de un pe(. <ane tambin sac" dos bra(aletes. +e puso un modelado como una serpiente. En su derecha# el bra(alete era de una sirena sosteniendo un tridente. 4El rey4# anunci" una sirena cerca de la parte delantera. Las sirenas se hundieron hasta las rodillas. ,o hab%a sillas. ,o /ue necesario. Alores de color rosa# blanco y )erde decorando las paredes en ruinas de la anti ua abad%a. 'os monumentos de piedra desmoronndose# la cara /rontal de las ruinas del monasterio de altura# una )e( hi(o la enramada per/ecta. ,o hubo asistentes a la no)ia y el no)io. .na l%nea de piedra en el )erde corto el csped marcando el pasillo. <ane me acompa" por el pasillo y me deposit" junto a Grey y Gia# que estaba de pie hacia el /rente. La /eli( pareja ya estaba a la cabe(a de la multitud. Leonidas y Leonora ambos se arrodillaron en el suelo. Ellos )est%an de blanco. Ell )estido etreo lar o compensado con la /alda escocesa1como uni/orme de !l. .na espada de reluciente laicos atada a su cintur"n. El li ero tinte de color )erde de su piel brillaba con la )ida. <ane pas" junto a ellos para tomar su lu ar en la parte delantera. 6e di cuenta de que el rey o/iciaba la boda. 8i(o un esto y se le)ant" todo el mundo. 4*ntes de empe(ar# ten o una orden del d%a.4 <ane se quit" la corona y se la entre " a un Leonidas en socD. 4Esta noche# abdico el trono a Le"nidas. !l es el le %timo rey.4 6i mand%bula cay". <i una e0presi"n de asombro semejante pasar por el resto de la multitud. Leonidas encontr" su )o(. 4,o# t- eres nuestro l%der. La l%nea de Lele0 no nos puede lle)ar a tra)s de este oscuro tiempo. +i lo hacemos# ser por t%.4 !l empujo de nue)o la corona a <ane. 4$- eres una sirena# <ane. +iempre lo sers. Incluso antes de que usted /uera el Rey Pescador# an" su trono.4 Las sirenas )itorearon. <arios le)antaron sus espadas altas. El metal reson" en el aire.

Por se unda )e( en mi )ida# )i a <ane completamente desconcertado. La primera hab%a sido en el Palacio >ucDin ham cuando le ped% que me besara. 4*hora# si no te importa# 6ajestad.4 6ir" /ijamente Leonidas a Leonora. 4Realmente me ustar%a ser casado4. 'espus de eso# la ceremonia /ue bre)e. 6s o menos un lo haces ] no es una a)entura. &o dudaba de que la /eli( pareja podr%a haber dicho mucho ms. el YaceptoY de Leonidas hab%a salido roto. En lu ar de arro(# otas de roc%o /ueron arrojadas mientras se besaban. Llor. ;unto a m%# tambin lo hi(o Gia. Grey tir" de ambas cerca. & esa pequea esperan(a# la que yo cre%a e0tin uida# parpade" una )e( ms. PPP !l me encontr" al lado del a ua. En los terrenos del parque# ms all de una parcela cuadrada de tierra detrs de las ruinas de la abad%a marcada como la tumba del Rey *rturo# un estanque pequeo sosten%a la )ida. El lu ar aco i" patos# peces y una dosel de los rboles llorones. 6e puse bajo un rbol y obser) la lu( de la luna a tra)s de la dan(a ondas serenas. La pato madre pastoreaba sus patitos en el a ua tranquila. +e acerc" al rbol. Le)ant" las manos y a arr" una rama baja. +e inclin" sobre l# y obser) que el a ua se re/lejaba en su torso lar o# sus m-sculos bien de/inidos per/eccionados por una )ida implacable. !l me miraba. 4Eso /ue un iro interesante a la ceremonia.4 .na ceja arqueada. 43Lo apruebas54 $itul mi cabe(a. 43$e importa54 4Lo ha o4. !l parec%a sorprendido. 43Piensas que puede haber esperan(a para m% despus de todo54 ;u u con la rama ca%da de un rbol llor"n# tra(ando costillas como si estu)iera tra(ando las suyas. 48aces que sea di/%cil# pero creo que s%.4 <erde /ue o ilumin" sus ojos. 4$e usta mucho.4 +onre%. 436e conoces tan bien54 !l respondi" seriamente9 4,unca lo su/iciente. &o siempre quiero ms.4 Las palabras llenas de anhelo derretieron toda duda dentro de m%. Parpade para contener las l rimas ante la intensidad de la emoci"n. La noche se e0tend%a pro/undamente pero el

amanecer estaba esperando para saltar. 6ir a tra)s de la rama oscilando entre nosotros# un )elo seductor. Le pre unt en )o( baja9 437"mo podemos sobre)i)ir a esto# <ane54 1or!ue *o no creo !ue pueda vivir sin ti. *tenta mirada /ija en la m%a al leer el pensamiento tcito. !l contu)o el aliento# pero se qued" completamente toda)%a. 48ay otra historia que cono(co. !sta no tiene nin una espada o )isiones. En esta hay un muchacho que encontr" a una chica durante una poca terrible.4 437"mo result"54 4,o lo s# pero s% s que el muchacho no se arrepentir. ,i un minuto. ,o importa c"mo resulte. Porque l ha estado esperando por esta chica desde el momento en que naci"# y si toma otros mil aos para lle ar con ella otra )e(# esperar%a otra )e(. 7ueste lo que cueste4. Las l rimas# que se hab%an reunido# se derramaron de mis ojos. Ainalmente# l se acerc"# )iniendo detrs de m% y en)ol)i" sus bra(os alrededor de mi pecho. 6iramos los patitos /lotar en c%rculos en el a ua. .na )ista a lo lejos me llam" la atenci"n. .na colina trian ular adosada# a poca distancia de la ciudad. La torre en lo alto de la colina se )e%a a cien millas. La i lesia en ruinas que parec%a ser un /aro prometiendo esperan(a# pero sin dar respuestas reales. 4Glastonbury $or. 8ace dos mil aos# el mar se la)a hasta las colinas. La torre en la colina se llama torre de +an 6i uel# el santo uerrero que )enci" a la oscuridad. *l unos dicen que es donde *)alon se reuni" con el mar y la tierra se con)irti" en el lu ar de encuentro de los muertos# el punto en el que se pasa a otro ni)el de e0istencia4. Los labios ro(aron mi oreja. 4Otra man(ana no nos puede ayudar con la e)acuaci"n4. 6e mord% el labio. Le)ant la )ista hacia el cielo sin aire. &o no le hab%a dicho a <ane sobre la )isi"n de 6att# sobre todo porque yo hab%a estado en la ne aci"n. La idea de perderlo era un dolor /%sico. La idea del horror )iene... y yo no sab%a c"mo parar tampoco. 6is manos se apretaron en las suyas. Las hice subir a los labios. .n clular son" en el bolsillo de <ane. !l lo i nor". +on" con ms insistencia una se undo )e(. 4Podr%a ser importante.4 <ane tom" el tel/ono. 4Es Leonidas. !l le dice que )en a al /rente4. Lo deje ir. 4<oy a estar aqu%.4 <ane me dio )uelta en sus bra(os. Penetrantes ojos )ieron a tra)s de m%. La necesidad aument" en ellos. !l dijo9 4'ime que me eli es4.

6e mir" a los ojos. Ellos estaban teidos de )erde# pero no me asustaban. $al )e( deber%a haberlo hecho. El monstruo me ten%a ahora# pero yo ya hab%a establecido mis armas. 4+abes que lo ha o4# le dije. En la lu( de la luna# el monstruo sonri". 4>ien. <oy a estar de )uelta.4 <ane sali" corriendo. 6e di la )uelta para )er a los patos por un tiempo ms. 6att sali" de las sombras. El le"n piso sua)emente por la ladera. Le)ant una ceja. 437olisionando la boda54 43'ebo asumir que <ane obtu)o permiso de <ane para usar el parque54 6e enco % de hombros. 4.na boda nos traer buena suerte. La necesitamos4. 4+upon o que no encontraste la man(ana en Londres.4 ,e u con la cabe(a. 43+ab%as que /ui54 Los ojos de 6att parpadeaba sobre el ojo del 'ra "n. 4&o le creo. Esperar%a para siempre conocerte de nue)o.4# y a re "9 4&o har%a lo mismo4 .n escalo/r%o repentino hi(o que los pelos de mis bra(os se le)antaran. 6e /rot los bra(os. Renuncia# /rialdad y sin piedad en su inhumanidad# los ojos de 6att encapucharon. !l pre unt"9 437on/%as en m%54 'i un paso hacia l. 4Por supuesto.4 48e encontrado una cosa contra la que l no puede anar.4 Los ojos de 6att brillaron con dolor. 4Lo siento# Ryan.4 ,o )i el hechi(o de sueo )enir hasta que me di cuenta. 6att me tomo antes de caer al suelo. 6e susurr" al o%do9 4$e ama# Ryan# y s"lo eso nos puede sal)ar 4

7*PI$.LO N@ I,I7IO+

7*PI$.LO N@ I,I7IO+

6e despert en el medio de la batalla. El cielo brillaba en tonos apa ados de color rojo# morado y rosa. &o s"lo )e%a a tra)s del cristal tintado. 6i cabe(a olpeando# me tir hacia arriba de donde hab%a estado ca%da dormido. En lu ar de un )estido# lle)aba una del ada camisa y pantalones ne ros y me encontr a mi misma relleno entre un rupo de personas dentro de un cami"n de mudan(as. $odos eran re ulares por lo que pude decir. 8ombres# mujeres y nios# pero no a /amilias completas. *l )er sus rostros des arrados me dej" el cora("n per/orado una )e( ms.

,os sentamos en uno de esos camiones que transportaban prisioneros. $en%a paredes de metal y un asiento de banco. 'esde mi punto de )ista# )idrios polari(ados mostraron el cielo e0terior y nada ms. .na pared de metal rueso separado a la )uelta de los conductores. .n ojo de buey que les permiti" obser)arnos en la parte posterior. 7uerpos llenaban cada cent%metro de espacio# de pie. *ire arti/icial Ar%o nos atac"# probablemente para uardarnos de disturbios. 'udaba que nadie se atre)er%a. 'espus de todo# sab%amos que eran los ms a/ortunados. 'esorientada y enojada# me puse de pie en el asiento y mir a/uera. 8ordas y hordas de ne ros camiones ru %an a lo lar o de la carretera. 6s de un sua)e rodar en la colina# +tonehen e se hi(o )isible. *l principio# s"lo )% la amplia llanura y las piedras solitarias como la hab%a )isto in/inidad de )eces en la tele)isi"n. &o hab%a estado alrededor de los ma os lo su/iciente como para reconocer la ma ia. >i(que mis ojos y distin u% una barrera dbil de la ma ia a(ulada. 6a ia de 6erl%n. .n escudo cubri" como un enorme para uas para que el obser)ador casual no )er%a el estacionamiento de mismatched )eh%culos rodeaban el c%rculo de piedra en un amplio radio. *dems de los camiones ne ros# hab%a autobuses de dos pisos# 8ummers# e incluso helic"pteros del ejrcito. 8ab%a sido bien planeado para ma0imi(ar todo el espacio que la puerta o/rece. 6e )ol)% hacia +tonehen e. $en%a tres c%rculos principales. El c%rculo e0terior era de unos trescientos )einte metros de dimetro. El suelo alrededor hab%a sido cortado en una (anja. 6ucho ms pequeo que el c%rculo e0terior# el c%rculo interior contiene dos anillos. El c%rculo interior es la /amosa )ista pintoresca del monumento. El anillo ms rande del c%rculo interior recuerda a uno de los i antes ju ando con bloques. El anillo de sarsen y piedras a(ules# losas )erticales rematadas por las hori(ontales# aunque roto# qued" como i antes. Los trilitos oscilaron entre trece hasta )einticuatro pies de altura. El anillo ms interior era compuesto de tres trilitos. .n altar de piedra arenisca de color )erde inusual sentaba en el centro del monumento. 'aba a la trilithon ma n%/ico del anillo interior y lle " a diecisis pies de lar o. Auera de los c%rculos# una piedra tal"n estaba lejos ms all de las re iones ultraperi/ricas c%rculares. El diseo del monumento me recordaba a un reloj de bolsillo donde la piedra tal"n ser%a el tap"n en la parte superior. Las sirenas se sentaron a horcajadas sobre un trilithon i ante directamente sobre la piedra del tal"n. El trilithon nue)o se )e%a como una )ersi"n cuadrada de enormemente enorme *rco del $riun/o. +er%a capa( de acomodar el ataque or ani(ado de )eh%culos. +e encontraba cerca de un centenar de )eces ms rande que la que l hab%a construido en >oston# un escalo/r%o me recorri". <ane apenas hab%a lo rado abrir la pequea. ,o ten%a ni idea de lo que pensaba apro)echar la /uria. >usqu el ojo del 'ra "n. +e hab%a ido. 6att hab%a pasado a tra)s de bloqueo de <ane. &o estaba completamente sola.

Ech un )ista(o a mi mueca. .na cicatri( dbil lo estropeaba. 6att hab%a tomado mi san re. 6e dreno como si yo no /uera nada ms que una bolsa de san re. *l parecer# no me necesitaba para nada ms. ,o ten%a ni idea de por qu 6att me puso en el cami"n. 3!l ten%a la esperan(a de e)itar la )isi"n o cumplir con ella5 Lle amos a la )alla en las a/ueras del /amoso monumento. +tonehen e /ue cerrado para el publico en eneral. 8aciendolo ms /cil para la barricada que los soldados y ma os hab%an le)antado. Los coches y las personas se a olpaban en la )alla. <i chispas ma icas cuando un coche no autori(ado trat" de embestir la barricada. $odo iba bien hasta que la tierra comen(" a retumbar. * mi alrededor# todo el mundo dej" escapar un rito sorprendido y empe(" a sealar a otra )entana. Luch pasado a mirar y )io a un se undo sol# un c%rculo de llamas rojas# per/orar el cielo. Aue la primera seal de /inal. $en%a que salir de este cami"n. 6e acerqu a la puerta cerrada y probando el man o. 7omo sospechaba# estaba bloqueada desde el e0terior. 6e hab%a escondido bien. Entre los camiones ne ros numerosos# podr%a estar en cualquiera. &o busque ayuda. Encontre a los tres hijos de 'rust. 6e tom" menos de un minuto para alistarlos Jsaber sus nombres los con)encioK. Ellos# a su )e(# con)encieron a al unos que me ayudaran a derribar la puerta. ,unca subestimes a los Re ulares. +alt de la parte trasera del cami"n de mudan(as. La puerta se cerr" detrs de m% cuando los e)acuados se acurrucaron de nue)o en su interior. 7omenc a correr. 6s chispas )olaban por el cielo. .n arco iris de colores se arremolinaban con la primer descar a sua)e del sol. La /uria que )en%a. .n soldado me )io entre los camiones lentos. 'io un disparo de ad)ertencia. 6e a ach y me )ol)%. +u rostro conmocionado nunca anticip" mi ataque. Lo tir al suelo y co % la pistola. Entonces corr%. el soldado no se qued" abajo. Le o% pedir ayuda por radio# pero no me detu)o. +e u% corriendo a tra)s hacia el interior de anillos. La re la n-mero uno en el libro de entrenamiento de <ane era ralenti(ar equi)alente a muerto y enterrado. 7uanto ms me acercaba# el n-mero de soldados aument". Por suerte# tambin lo hi(o el n-mero de )eh%culos. 'ispararon a m%# pero estaban limitados en su alcance. Los soldados /ueron cuidadosos de dar a conocer la preciosa car a que los camiones reali(aban# )arios de sus miembros 1 la propia /amilia que hab%an ne ociado para sal)arlos. 7on unos pocos disparos J6i punter%a era bastante buena# con una pistolaK# lo r esqui)ar a los soldados haciendolos rodar bajo camiones de mudan(a. La suciedad# hierba# y raspaduras me cubr%an.

<i el /amoso anillo de la +tonehen e. 7orr% directamente hacia una pared de m-sculo y una pistola apuntando directamente en mi cabe(a. 6e dej caer en la derrota. La parte trasera del un cami"n se abri" de olpe. Los ojos del soldado parpadearon. Golpe la pistola de l. Grey y 7olin saltaron. ,unca hab%a estado tan contenta de )er a nadie. Grey lle)aba una dbil Gia sobre sus hombros. 4Ryan# 3qu est pasando54# Grit" Grey. 4Emrys nos ha dro ado. ,os acabamos de despertar.4 6s r olas saltaron del cami"n. 4,o lo s. <amos a )er.4 *unque no ten%amos armas# era mucho ms /cil para lle ar a la parte delantera utili(ando las r olas como escudos. Gracias a sus super capacidades de sanaci"n# los tiros no perturban demasiado. .na )e( Gia despert"# empe(" hechi(os de lan(amiento y cortaba el camino. 7uando lle amos al c%rculo %ntimo# hice seas a Grey para acercarse silenciosamente. &o ten%a una )isi"n clara del altar de piedra a la trilithon mamut en la piedra del tal"n. E0calibur yac%a incrustado en la losa de arenisca )erde. Arente a ella# la man(ana de oro yac%a en silencio en la piedra. La san re lo cubr%a. 6i san re. En el centro del caos# dos colosos se en/rentaban entre s%. <erde m ico se arremolinaba en torno a <ane. *(ul coloreaba a 6att. Era la misma lucha de hace 6il quinientos aos atrs lucharon por un reino. 8oy# por el mundo. Las sirenas se quedaron en silencio detrs de <ane# sus espadas a sus pies. Los soldados los rodearon. &o marque a Robin cerca de un militar con un iPad para un portapapeles. 6att se paseaba# mirando a la man(ana. $odo el mundo miraba la metlica man(ana# esperando sealar el tiempo. & la e)acuaci"n comen(ar%a. El /inal de todas las cosas. <ane mir" 6att. 4&o no )oy a abrir nada hasta saber que est a sal)o.4 6att col " el Ojo del 'ra "n delante de <ane. 4<as a tener que tomar mi palabra por esto.4 4La necesitamos aqu%4. 6att hi(o un esto hacia Robin. 4Puedo conse uirla si lo hacemos.4 4$en%amos un plan4# dijo <ane. 4'e esta manera# s que te quedas en el.4 6ir" hacia el cielo. 6s lu( surcado. El rosa de los )ientos y pate" tierra alrededor de la llanura. 4*bre las puertas y todo el mundo# incluyendo a ella# pasar.4 <ane dej" escapar una pequea risa. 43*-n no con/%as en m%# 6erl%n54

6erl%n dej" de pasear. 4,o )oy a correr el ries o. Lo he )isto 14 4,o te puedes esconder detrs de las )isiones siempre. Esto siempre ha sido acerca de mi ida. ,o s por qu no )i esto. $al )e( porque nunca cre% que podr%a importarte mucho. ,o tu)e otra opci"n# 6erlin. La 'ama tom" mi destino4. 4Ella nos separo por una ra("n4# dijo 6att. 4'ebido a que estabas destinado a matarme4# dijo <ane. 4$- no tienes que mentir ms# 6erl%n. Ainalmente tiene sentido4. 6att se calm". 43:u quieres decir54 4+i o teniendo que recordar a todos que soy un enio4# dijo <ane a la li era. 4Los in/ormes sobre la hip"tesis de la man(ana de que las part%culas e0"ticas dentro mantendr el a ujero de usano con las puertas abiertas y su/icientemente rande como para dar cabida a todos. 6ediante la apertura de ellos al mismo tiempo# que ser capa( de unirse a todas las puertas en un solo puente. +in embar o# para ir /uera del planeta# ya que creemos que la man(ana nos lle)ar# requiere una enorme cantidad de ener %a. 'ebemos usar el poder de la /uria# y el monstruo debe e0plotarlo4. 4La 'ama me eli i" para esto4# murmur" 6att. te eligi' para morir. 'etrs de las piedras# mir hacia el cielo ardiente. La man(ana se tambale". El tiempo estaba cerca. <ane sonri". 4Ella te eli i"# pero no tom" en cuenta una cosa. ,unca dej de ser tu hermano. Ryan no me lo permiti". Es incre%ble lo que )amos a hacer por nuestros seres queridos. Lo que )amos a sacri/icar4. Los ojos de 6att se endurecieron. 4Es por eso que uardo a Ryan en el cami"n. +i quieres sal)arla# tendrs que sal)ar a todos. ,o importa lo que cueste.4 4&o no estoy hablando de Ryan. ,o he )enido aqu% a e)acuar# 6erlin. $om el monstruo porque sab%a que quien lo hiciera iba a morir hoy. Lo tom por no tendr%as que hacerlo. Por t%. Por ella. Ella estaba destinada para ti4. 6att mir" boquiabierto. 4Lo siento# hermano. $endr que estar solo una )e( ms.4 <ane atrajo el ojo de Hronos /uera de su bolsillo. 4L,o?4 8ice lo -nico que pod%a. .se la pistola que hab%a tomado y dispare a la mano de <ane. La bala le ro(" su mano. El ojo Hronos rod" por el suelo. 6att lo a arr". Le dispar" a su hermano con un hechi(o. 4&o tambin lo siento# <ane4. <ane sali" )olando hacia atrs. >aj" con /acilidad. $osi" san re en el suelo.

$odo dentro de m% se calm". 6e calm. !l estaba muriendo. +an re atascado las cmaras de mi cora("n# pero no pod%a /luir. 6i cuerpo se ne aba a bombearla. 4Ryan4# ru" <ane. La san re se abri" camino a tra)s de mis arterias. +al% corriendo de mi escondite. 6s soldados trataron de abordarme. Gris y Gia les combatieron# pero se u%an lle ando. 6e esqui)e por delante de ellos para lle ar a <ane. 6e dej caer ;unto a l# mis mejillas h-medas y sucias. 6att ten%a el ojo Hronos en su palma. 4El a ua ha sido drenada del cristal4. 4Lo tom antes.4 <ane se ri" dbilmente. 4.na )e( que el monstruo re-na la ener %a su/iciente# )oy a dejarlo ir. Entonces# usted puede tomar el monstruo sin llamear /uera.4 En la losa# la man(ana se a it". 4Es el momento# 6erl%n#4 dijo <ane. 4justo como quer%as.4 6att se arrodill" en el otro lado de su hermano. 4Esto no era lo que yo quer%a4. Esto era la )isi"n. El cielo ard%a por encima de nosotros# mostrando una ma n%/ica aurora mortal. <iento se arremolinaba en el c%rculo de piedra. ,os sentamos en uno y otro lado cuando <ane cerr" los ojos. La man(ana se ele)" completamente en el aire. 6att tom" el tridente de un lado de <ane. +e inclin" sobre este. 7o % el Ojo del 'ra "n col ando del bolsillo de 6att. "Vane", solloc. "1or !u no me di,iste tu plan?" "9*an". 'ijo la palabra# mi nombre# con una ran cantidad de anhelo. Entonces# la a/ilada )o( de <ane re)erber" en mi cabe(a. "Dime !ue con)iar en m, 9*an." "Sa+es !ue lo ago." Le dije. "$ntonces, +usca la respuesta. Dentro de Merlin. Mira a ora. Tu eres la -nico !ue va a de,ar entrar. Sus de)ensas estan +a,as. #o te detendra. 4 recuerda, no importa !u % tu puedes soportarlo." Lo )e%a. 7on el ojo del 'ra "n# entr en la mente de 6att. ,o ten%a ni idea de lo que estaba buscando# s"lo que desesperadamente buscaba. .na )isi"n de una casa de campo estaba delante de m%. Era la misma casa de campo de la )isi"n de <ane. +"lo que esta )e(# lo )i a tra)s de los ojos de 6att. &o )i a la +eora. Ella ten%a los ojos )erdes. Ella me sonri". +e sent" a la mesa con un cuchillo y una patata. 437ul ele ir%as# 6erl%n54# Pre unt" ell. 4+al)ar a tu hermano o sal)ar a todos.4

46i hermano4# le contest sin dudar. 4Lo s#4 dijo en )o( baja. 4Es por eso que hice lo que hice. Por qu tu)e que mandarlo lejos. Espero que comprendas al -n d%a.4 Ell puso el cuchillo en la papa. 4Recuerda esto# 6erl%n. Entero# se puede dejar a uno lleno. 7ortarlo y nos dar de comer a todo un poco. +i lo cortas el ries o para t% es rande. +i lo dejas entero el ries o para todos los dems es rande. En cualquier caso la elecci"n se debe hacer4. La 'ama cort" la papa por la mitad. +"lo que ya no era una patata. (a elecci'n de+e ser ec a. & yo ten%a mi respuesta. El secreto de la +eora hab%a sido re)elado s"lo inconscientemente a 6erl%n. Lo que considero demasiado arries ado. Lo que Poseid"n sab%a. *br% los ojos. +obre nosotros# el cielo se )ol)i" rojo. La /uria caer%a sobre nosotros pronto. 6att tom" el tridente. olpeo al suelo con l# cuando lle u a E0calibur. El suelo a rietado retumb". .na niebla comen(" a /ormarse alrededor de las puertas. 6is manos se cerraron alrededor de E0calibur. 4Ryan4# 6att rit". 43:u ests haciendo54 46e doy cuenta de otra manera.4 * arr a E0calibur de la roca. La niebla se muri". Las puertas nunca se abrieron. La man(ana cay". 4L,o?4 6att se lan(" hacia m%. &a era demasiado tarde. $raje E0calibur rompiendo abajo la man(ana de oro. En ese momento# yo aposte. Porque as% es como )i)imos. *rries u a toda la ra(a humana en una creencia 2la super)i)encia de unos pocos no /ue su/iciente. Para sobre)i)ir simplemente no /ue su/iciente. La man(ana e0plot". Las manchas de blanco y ne ro brillaba del centro hueco de la man(ana como hada de lu(. El cielo rit" mientras se acercaba a la Auria. 46att4# e0clam. !l se qued" inm")il# mirando a la man(ana destruida. Ojo del 'ra "n se calento en mi mano. Llam al monstruo. +e le)ant".

El cuerpo de <ane se estremeci" cuando el monstruo se hi(o car o. 4&a es hora4# le dije al monstruo. Ru i". Las luces de colores /lotando a nuestro alrededor. Las part%culas e0"ticas de la man(ana se e0tendieron ms lejos y ms arriba# en el aire. Le tom" se undos. Preciados mientras nadie e)acuaba. Las puertas# el pasaje hacia /uera# permaneci" en silencio y cerrado. * lo lejos# la ener %a se disparo en nuestro sol amarillo# haciendo que la ener %a del monstruo se al(ara y derramara. * nuestro alrededor# las luces de hadas cambiando. El planeta entero se qued" suspendido en el espacio por un momento. Lue o# en el lapso de un uio# la tierra desapareci". 7omo un personaje bidimensional de repente empujado a un mundo tridimensional# )i ms all de mi misma. 'onde en el pasado el planeta a(ul hab%a estado# s"lo espacio )ac%o se mantu)o. 6e a/err a E0calibur cuando pasamos a otra /ase de la e0istencia# una hecha s"lo de nuestra conciencia. En lu ar de crear un paso que conecta dos puntos terminales# la materia e0"tica de la man(ana ha creado un hoyo en un solo lu ar# un a ujero lo su/icientemente rande como para caber un planeta. La /uria olpe". El sol brill" y recort" sus tentculos hacia nosotros. El in/ierno paso directamente solo encontrando con el espacio )ac%o donde la tierra deber%a haber estado. 6irabamos desde /uera de ella# como holo ramas que )e%an# pero no sentian. +etenta y seis se undos pasaron. +e undos preciosos. & en esos se undos cambiamos el destino de todos y sal)amos nuestras almas. La Auria continu". Las luces de hadas bailaron con brillante( aumentada a medida que se intensi/ic" la /uria y tu)e que cerrar los ojos ante las luces centellante /erocidad. * mi lado# el cuerpo de <ane se estremeci" ms /uerte. El monstruo luchado para salir adelante. &o no pod%a hacer nada ms que mirar como poco a poco el monstruo se quemaba bajo el ataque del /ue o eterno. La /uria pas". 'entro de <ane# el monstruo ru i" con triste(a# una cscara de ampollas. +uspir" cuando <ane /inalmente lo dejo ir# su cuerpo aquietado completamente. *ho " un rito. 6att puso su mano sobre el pecho inm")il de <ane. $om" el monstruo en s% mismo. <erde coloreo los ojos color mbar de 6att. 6e a/err a E0calibur# la unica parte posterior de sujeci"n para nuestra e0istencia /%sica.

Los bra(os de 6att )inieron a mi alrededor. .s" E0calibur para en/ocar. <erde se arremolinaba a nuestro alrededor en randes olas# llamando a las luces de hadas de )uelta a la espada. !l les orden" entrar en los peda(os de la man(ana. Ellas se ne aron. E0calibur se qued" caliente en mis manos. $ir de la espada a la puerta. $an pronto como E0calibur se acercaba# el medio del trilithon iluminado. ,iebla estall" en el interior de la puerta y E0calibur na)e " a tra)s de la puerta entre los mundos. Las luces de colores# como las abejas a la polen# pululaban despus de la espada. 7uando las luces de hadas retrocedieron# a nuestro alrededor el mundo empe(" a solidi/icar. El planeta reapareci" en el espacio# haciendo un uio de nue)o en e0istencia /%sica. 6ir hacia arriba desde el suelo. El cielo transparente se con)irti" en color con una ruesa capa de a(ul homo neo. Pero no hab%a terminado. $an pronto como la -ltima de las luces de hadas pas" y el mundo se materiali(o plenamente# una e0plosi"n s"nica nos atac" de la boca abierta de la puerta. .n tornado tremendo se produjo en el )ac%o repentino. *l i ual que la m%tica piscina# 7aribdis# esto trat" de chuparnos a la puerta. Las pie(as rotas de la man(ana )olaron pasando la puerta al otro lado. 6att meti" el tridente en el suelo. +u bra(o toda)%a alrededor de m%# nos a/erramos. *-n as% <ane paso )olando y lo a arr con una mano. 6att me ayud" a tirar de cerca. 7amiones y autobuses )olando a nuestro alrededor como asteroides enormes de metal. *l unos pasaron a tra)s en la puerta y desaparecieron ms all de la niebla. *l unos cayeron a las llanuras de este lado de la puerta. +obre el terreno# muchos otros se col aron de las trilitos. Grey# Gia# Leonidas# todos se a/erraron a la roca spera. El )iento se puso peor. +on" con /uer(a contra mis o%dos. 6att se a/err" a m%. >usc" en su bolsillo y sac" el ojo de Hronos. Grit ms all del )iento# 43:u ests haciendo54 4'eber%a haber cre%do ms en l. 7reer ms en ti.4 Ojos *mber sonrieron a m% tristemente. 4Los sal)aste# Ryan. + que puedes sal)arlo.4 4L6att# no?4 6is manos atadas con <ane# yo no pode e)itar que lo in iera. 4Es hora de que me dejes ir4# dijo con )o( ronca. 47uida de l.4 El monstruo rit" por -ltima )e(. 6att le puso la mano en el pecho de <ane. <erde /lu%a de l a su hermano. El )erde en los ojos de 6att se apa o. +e dej" caer sobre el tridente. Pero <ane no se despert" tampoco. Aero(mente# me a/err a los dos.

* tra)s de la niebla# )i la sombra de un reino y su castillo# en lo alto de un acantilado# sus torres dotadas con banderas de un dra "n rojo serpentiando. Pero busqu otro lu ar. +aque el tridente del suelo. 6att# <ane# y yo /uimos )olando hacia la puerta. En la niebla# entre el mar y la tierra# el a ujero en el cosmos se abr%a abierto. <i la sombra de un reino y su castillo# en lo alto de un acantilado# con sus torres dotadas de banderas de un dra "n rojo serpentiando. Pero busqu otro lu ar. &o ima ine donde quer%a ir. +ostu)e 6att cerca# el ojo Hronos dentro de l# y le dije9 4Elysium4. *terri(amos en sus orillas. Por encima de m%# me ui" un ojo a(ul cielo adentro y a/uera. El poder del monstruo estaba des)anecindose# las puertas cerrandose. &o no ten%a mucho tiempo. .tilice el tridente para hacer un corte irre ular a tra)s del est"ma o de 6att. Le arranque el ojo de Hronos. Entonces# lo arrastr a l y a <ane al borde de la orilla. Ellos /lotaban en a uas poco pro/undas. Por )arios se undos# no pas" nada. Olas serenas del r%o /lu%a sin interrupci"n. &o Record a RaCana diciendo que 6att hab%a pro/anado Elysium. 6e ne aba a darme por )encida. Le rit al aire. 4L8an hecho todo lo que pediste? les debemos la )ida.4 El )iento se lle)" mis palabras# las e0amin" y lo tir" a un lado. $om el tridente y lo cerr de olpe hacia abajo en la orilla. .na ola tir" al r%o. 7err el tridente de nue)o. El r%o reaccion" airadamente# ms olas de rosa. 7err el tridente por tercera )e(. *nte m%# las olas se ele)aba como una mano hasta que se al(aba sobre m%. La mano acuosa se precipit" hacia abajo con /uriosa )elocidad. +e estrell" en la orilla del r%o. El a ua se estrell" contra m%# amena(ando con aho ar. &o luchaba por mantenerme a /lote. Perd% la noci"n de <ane y 6att. 'etrs de nosotros# la puerta trilithon se abrio. El r%o me la)o hacia l y me dej" en la niebla. .n susurro sali" de la oscuridad. 2amelot.

7*PI$.LO NN 7*6ELO$

7*PI$.LO NN 7*6ELO$

!l era un conquistador# /ormado por el mar. *rro ante y despiadado# pero tambin conten%a la esencia de la )ida misma# y nos hab%a sal)ado a todos. Olas sua)es cosquillaban en los pies. Reconoc% la playa. Era en la que yo hab%a dejado que el monstruo me curara. &o no sab%a muy bien d"nde estbamos# pero yo sab%a que no hab%a ido muy lejos. $oda)%a estbamos en la $ierra. +ab%a por los dos soles /lotando en el cielo# uno amarillo y uno rojo# uno para estancia y un /undido. La /uria de 7ronos hab%a pasado. +in embar o# la mancha de san re de la superno)a permanecer%a en el cielo durante meses# como una costra que se

curara. El recuerdo de la Auria quedar%a quemado en nuestras mentes# hasta que ella tambin disminuir%a. Pero por hoy# el mundo /ue sal)ado. Lo hab%amos hecho. & nos ustar%a )ol)er a casa. &o esperaba que mi /amilia estu)iera bien. Grey. Gia. 6att. 6ir a <ane. +e qued" quieto en la playa. &o estaba encima de l. 'onde yo quer%a estar. <% la brisa ju ar con su cabello. 6ir su pecho sub%a y bajaba y esper. !l estaba )i)o. Estbamos juntos. 4@untos, eso signi)ica !ue tienes algo para m54 7asi rit cuando su )o( son" en mi cabe(a. *)ellanados ojos se abrieron de olpe. +onre%. Probablemente una sonrisa realmente est-pida# pero no pod%a e)itarlo. 6is dedos se cla)aron en sus hombros. Los suyos se desli(aron en mi pelo. 43Estoy )i)o54# 'ijo con )o( ronca. .na ola de /r%o olpe" los pies para responder. 6e mud a sentarme# mis rodillas se cla)aron en la arena. <ane me tir" a retroceder para cubrirlo. 4#o te va*as. #unca." "2'mo ests a+lando conmigo?" <ane meti" la mano en el bolsillo de mis pantalones. .na mano me hi(o cosquillas en un pequeo a ujero en el bolsillo. 6e retorc%. 7on una sonrisa maliciosa# sac" el ojo de Hronos. +u e0traa /orma se hab%a solidi/icado en cristal )erde. La mano de <ane brillaba con )erde tenue# y se redujo a-n ms. Lo sostu)o en su palma como una promesa. 4+iempre he querido hacerte un amuleto. Parece como si podr%as utili(ar uno nue)o.4 6e toqu el cuello. El )iento se hab%a lle)ado el Ojo del 'ra "n. 7omo E0calibur# que yac%a en al -n lu ar entre la niebla y el c%rculo de piedra. 6e mud a tomar el Ojo de Hronos. 7on una sonrisa cebo# trat" de cerrar la palma en l# pero yo /u% ms rpido. Le di una mirada triun/ante. !l me la de)ol)i" con una petulante de las suyas. La )ida nunca ser%a aburrida con l. +uspir# a pesar de que todo lo que realmente quer%a hacer era sonre%r a-n ms est-pidamente. Le pre unt9 437"mo hiciste esto5 El monstruo...4 Se a ido. <ane inclin" la cabe(a. 4.n poco de l queda. ,o es tan ible# pero me siento ms /uerte. 'udo que sea capa( de mo)er montaas# pero un poco de Poseid"n siempre estar dentro de m%. &o soy una sirena# despus de todo.4 'etrs de m%# una ola se le)ant" en alto y bailaba como si estubiera de acuerdo. +e precipit" hacia adelante a la playa. &o me tens. La ola se detu)o de repente# como si olpeara una pared in)isible. +e disip" y cay" ino/ensi)amente de nue)o en el ocano.

6ir a <ane. entretenidos ojos a)ellana me miraban. Poderes di)inos. !l iba a tener problemas. 4Oh# s%.4 Labios sensuales se cur)aron. 4$- podr%as usar al unos problemas4. 46att te dio el poder de nue)o. Para sal)arte.4 <ino una sensaci"n de presi"n sobre m%. Ech un )ista(o alrededor de la playa. Estbamos en una ensenada. Arente a nosotros# una colina rocosa se ele)aba en el bosque. * ambos lados# las rocas de la)a ne ra /ormado acantilados. ,o )i ni una sola persona. <ane tir" de mi pelo# mi atenci"n /ue hacia l. 4!l est )i)o. +abr%a si l no lo estu)iera.4 4Entonces# 3d"nde est54 Recorr% los acantilados. Las sombras donde hab%a estado delante permanecieron oscuras. <ane mir" al unos acantilados. 4&a est hecho. La historia se hi(o. 6erlin tiene que encontrar una nue)o. Parece que esta era para m% despus de todo.4 >aj la )ista hacia l. 43*l una )e( le llamas 6att54 Los dientes blancos brillaron en una sonrisa impenitente. 4Es uno y la misma cosa.4 +u sonrisa se )ol)i" nostl ico. !l pre unt"9 43+iempre lo amaras54 47asi tanto como t- lo hars.4 !l me dio una mirada muy masculina. 4&o no creo que me uste que me cono(cas tan bien. <oy a tener que trabajar ms duro para distraerte4. Reprim% el impulso de /undirme en l# y en su lu ar pas un dedo a lo lar o de la dura lon itud de su mand%bula. 437"mo sab%as que la 'ama le dijo a 6att accidentalmente sobre el otro lado54 4&o no lo hice. Record lo que Poseid"n dijo y me arries u. Ella estu)o con 6erlin mucho tiempo.4 ,os arries amos. 7omo yo lo hab%a hecho. 4Pero# 3por qu lo hiciste5 3Por qu me dejaste tomar el ries o con la man(ana5 6att no lo har%a.4 4Aue lo que dijiste en Xestminster. +omos humanos. Es lo que hacemos. & /inalmente me di cuenta# es lo que ibas a hacer.4 sonri" <ane. 4$e dije que te sal)ar%a.4 44o te sal).4 La tra)esura bail" en sus ojos. 4,o te pon as Presumida4. 6e hab%a dicho lo mismo la noche de nuestro primer beso en el s"tano. ,o ten%a nin una intenci"n de escucharlo# ni entonces ni ahora. &o arque" una ceja. 4Entonces# no te dejes tentar por m%.4

4'emasiado tarde# 'orothy.4 Dorot *. El nombre sali" de sus labios como la ms dulce caricia. 6is labios se cur)aron hacia arriba# me )ol)% a mirar en el ocano# un espacio abierto de interminable a ua. 43'"nde crees que estamos54 4En 7asa. 7amelot. 6ientras yo est conti o# no me importa.4 *trapando mi mano# se la lle)" a los labios y la bes" en un esto tradicional. ;usto cuando comen(aba a derretirme# me sorprendi" por el hundimiento sus dientes li eramente dentro de la piel. 6e estremec% y mir hacia el sol amarillo. ,uestro sol. <ane me entendio bien. 7amelot siempre estu)o aqu%. En 7asa. .na /i ura acechaba en las sombras. +e apart" de las hojas )erdes en la base del acantilado y 7amin" lentamente hacia la playa. !l se acerc". Grit ale remente. Grey. 8i(o un esto hacia m%. 6e mud a le)antarme. 'edos lastimados /irmes en mis ri(os. Las piernas de <ane alrededor de la m%as# me mantu)ieron en su lu ar. 4$- me perteneces.4 4+%4. 7on un tir"n# me )olc". 6e hund% en la arena h-meda. +u cuerpo musculoso completamente en)uelto en el m%o# y labios ro(aron lo lar o de una columna tan tierna de mi cuello. +e mordi" un poco el l"bulo de la oreja# haciendome corco)ear debajo l. !l pre unt"9 4'ime que me amas4. 6i cora("n se car o por la su erencia de ur encia en su )o(# le dij9 4+abes lo que ha o.4 & aad%9 4<ane4. Puse mis manos sobre su mand%bula sin a/eitar# deleitndome en la /orma en que las speras cerdas se eri(aron en la piel sua)e de mi palma. Esto real. !l era real. Le respond%9 4$e amo# <i)ane4. !l sonri"# una sonrisa dulce. +ostu)e una pista del nio en la casa de campo# quien estaba debajo de todas las capas teidas de rojo que a-n sobre)i)%a. 6e apret ms a l. !l nunca estar%a solo de nue)o. & tampoco lo har%a &o. PPP La he perdido. &o los obser)aba desde las sombras. $en o mi hermano a cambio. Eso hace que no me arrepienta del cambio puede haber sido la ra("n porque la perd%. 6e ech atrs cuando ell mir" en mi direcci"n. 'ebajo de m%# Grey sali" de la base del acantilado y en la playa. !l ir%a junto a ell.

6s all de l# )i a otros. .n re)s en camiones y sus pasajeros sacudidos pero ilesos. Re ulares# ma os# sirenas y r olas )a aba por el bosque. +ospech que al unos de los lle)ados en el tornado habr%an cru(ado la niebla a otro mundo# mientras que otros /ueron arrojados aqu%. *l i ual que los patitos perdidos# al unos )a ando por debajo buscar%an la playa y esperarian a ser pastoreados. Otros a su )e( se encontraran la ciudad en el otro lado. 6ir por encima del arco iris 1 montaas cubiertas# pintadas de tablas de sur/ en la arena llena de ente# y unas cuidadas playas resort. Reconoc% el lu ar. 'e una ima en de este lu ar col ado en el estudio de +yl)ia. Ryan la miraba a )eces con los ojos melanc"licos cuando cre%a que nadie la obser)aba. &o lo hice. &o estaba en el acantilado. Por el momento# yo estaba solo. Ell $en%a a <ane. & yo era libre. El peso de mi hermano se le)ant". !l me perdon" por la plani/icaci"n de su muerte. &o le perdon por ser la /uente de mi culpa. Por mucho que me mat" )erlo con ella# tampoco la tendr%a con nadie ms. Los dos me llenaron# pero completaron el uno al otro ms. &o los echar de menos. &o )ol)ere a )erlos. *l -n d%a. 7uando sea el momento adecuado. 7uando pueda estar con ellos sin que estos celos sal)ajes des arren a tra)s de m%. <ane entend%o. <i sus ojos penetrantes /ijarse en mi lu ar. !l sab%a que el tiempo sana. +er%a lento. <ol)iendo sobre mis talones# me entr en la sel)a tropical. 6s all de la /ranja de rboles )erdes# el contorno de un complejo de ran altura se ele)" por encima del hori(onte. En el otro lado de la puerta# despus de que hab%amos dejado Elysium# yo hab%a )islumbrado el reino en la niebla. 6s que cualquier cosa hubiera querido arrojarme hacia l. Ryan no habr%a ido. +u 7amelot ser%a siempre aqu%. En cierto sentido# ten%a ra("n. Este Era el momento. 7amelot ten%a que hacerse. 7ada d%a y en cada pelea. Por mucho que yo hubiera querido# no hubiera cru(ado la niebla para el otro mundo. 6i lu ar estaba toda)%a aqu%. 7on ella. 7on mi hermano. ,uestras )idas /inalmente juntas. Le)ant la )ista hacia los soles emelos. Pasar%a y la $ierra tendr%a un sol de nue)o pronto. +al)amos el jard%n. La cuna de la )ida. 6e ustar%a )i)ir# tambin. *l -n d%a me ustar%a )ol)er a respirar. 8asta entonces habr%a un mont"n de pre untas. La reina me necesitar%a. &o no era para la oscuridad. 6e quedaba mucho por hacer. .n mundo ;usto.

& tal )e(# buscar%a la se unda man(ana. 'espus de todo# mi nombre ha sido siempre 6erl%n. Pero ahora# yo era 6att tambin. PPP

EPILOGO

EPILOGO

6ucho ms tarde# le pre unt a <ane que era lo si uiente. .n destello mal)ado brill" en sus ojos. 4.na uni)ersidad en ,eC 8a)en me si ue pidiendo a aceptar una )acante. 7uenta con una inclinaci"n por las sociedades secretas que me intri a. Es a un tiro de piedra de >oston. Estar%as cerca de casa. Piensa en la di)ersi"n# Ryan.4 .na mano /ue a mi alrededor para tocar li eramente mi espalda. * re " baja al o%do9 4&o cono(co mi camino alrededor de una re la4. 'ej escapar un pequeo emido. .ni)ersidad con el pro/esor <ane. Oh# dioses rie os.

1 AI, 1