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Mi ja l Ba j t i n : L i te ra tu ra , cu l tu ra y t i empo h i s t r i co

Literatura, cultura y tiempo histrico

Mijal Bajtin (URSS) Traduccin del ruso por esiderio !a"arro #Smelee pol$%o"at$sia "o%mo%hnostiami&, en: Novyi mir, Mosc', ()*+, no, ((, pp, -.*/-0+,

La redaccin de !o"yi Mir se ha diri1ido a m con la si1uiente pre1unta: 2cu3l es su apreciacin del estado de los estudios literarios en nuestros das4 esde lue1o, a tal pre1unta es di5cil dar una respuesta cate1rica y 5irme, 6l "alorar su propio momento, su contemporaneidad, la 1ente siempre tiende a e7ui"ocarse (en uno u otro aspecto), 8 esto hay 7ue tenerlo en cuenta, 6 pesar de todo, tratar9 de responder, !uestros estudios literarios disponen de 1randes posi:ilidades: tenemos muchos in"esti1adores literarios serios y talentosos, y, entre ellos, j"enes; tenemos ele"adas tradiciones cient5icas, ela:oradas tanto en el pasado (recordemos si7uiera a <ote:ni3 o a =eselo"s>i) como en la 9poca so"i9tica (podemos mencionar a Tyni3no", Tomashe"s>i, ?ijen:aum, @u>o"s>i y otros); tam:i9n tenemos, desde lue1o, las condiciones necesarias para su desarrollo (institutos de in"esti1acin, c3tedras, posi:ilidades editoriales, etc9tera), <ero, a pesar de todo esto, nuestros estudios literarios, a mi parecer, por lo 1eneral no reali%an de:idamente esas posi:ilidades, no responden a las eAi1encias 7ue tenemos derecho a hacerles, !o es 5recuente el planteamiento auda% de pro:lemas 1enerales, son pocos los descu:rimientos de
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nue"os dominios o de 5enmenos aislados importantes en el "asto mundo de la literatura, y es poca la "erdadera lucha de corrientes cient5icas, ?n realidad, los estudios literarios son toda"a una ciencia jo"en, no poseen m9todos ela:orados y compro:ados empricamente como los 7ue tienen las ciencias naturales, <or eso, el de:ilitamiento de la lucha entre corrientes cient5icas y el temor a las hiptesis audaces conducen ine"ita:lemente a pero1rulladas y estereotipos, e 9stos, por des1racia, no tenemos escase%, Tal es, en mi opinin, el car3cter 1eneral de los estudios literarios de nuestros das, <ero nin1una caracteri%acin 1eneral es enteramente justa, Tam:i9n en nuestros das salen, desde lue1o, li:ros :astante :uenos y 'tiles (especialmente de historia literaria); aparecen artculos interesantes y pro5undos; hay tam:i9n, por 'ltimo, 1randes 5enmenos, a los 7ue mi caracteri%acin 1eneral no se eAtiende en modo al1uno, Me re5iero al li:ro Bccidente y Briente de !, Conrad, y al li:ro <o9tica de la literatura rusa anti1ua, de , S, Lijach"; 9stos son los 5enmenos sumamente a1rada:les de los 'ltimos aDos, Tam:i9n 5ueron un 5enmeno nota:le la cuarta entre1a de los Tra:ajos so:re los

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sistemas s1nicos (corriente de j"enes in"esti1adores enca:e%ados por Euri Lotman), aun7ue 9stos tam:i9n suscitan discusiones en el medio cient5ico, <ero si he de decir mi opinin respecto a las tareas 7ue se les plantean en primera lnea a los estudios literarios, entonces me detendr9 a7u eAclusi"amente en dos tareas li1adas slo con la historia de la literatura de las 9pocas pasadas, y de la manera m3s 1eneral, !o tocar9 en a:soluto las cuestiones del estudio de la literatura contempor3nea y de la crtica literaria, aun7ue es precisamente en ese terreno donde hay m3s importantes tareas de primer orden, ?sas dos tareas de las 7ue me propon1o ha:lar, las he esco1ido por7ue, en mi opinin, han madurado y ya ha comen%ado su ela:oracin producti"a, la cual es necesario continuar, ,6nte todo, los estudios literarios de:en esta:lecer un "nculo m3s estrecho con la historia de la cultura, La literatura es una parte insepara:le de la cultura; no se la puede comprender 5uera del conteAto inte1ral de toda la cultura de una 9poca dada, ?s inadmisi:le 7ue se la desprenda del resto de la cultura y 7ue, como a menudo se hace, se la correlacione directamente, por as decir, saltando por encima de la cultura, con los 5actores socioeconmicos, ?stos 5actores act'an so:re la cultura en su totalidad y, slo a tra"9s de ella y junto con ella, so:re la literatura, ?n nuestro pas, durante un perodo :astante lar1o, se conceda una atencin especial a las cuestiones de la especi5icidad de la literatura, ?n su tiempo, esto, posi:lemente, era necesario y pro"echoso, Se ha de decir 7ue el especi5icadurismo estrecho es
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ajeno a las mejores tradiciones de nuestra ciencia, Recordemos los "astsimos hori%ontes culturales de las in"esti1aciones de <ote:ni3 y, particularmente, de =eselo"s>i, ?n medio de los entusiasmos especi5icadores, se haca caso omiso de las cuestiones de la interconeAin y la dependencia mutua de los di5erentes dominios de la cultura; a menudo se ol"ida:a 7ue las 5ronteras de estos dominios no son a:solutas, 7ue en di5erentes 9pocas ellas se delinean de manera di5erente; no se tena en cuenta 7ue justamente la "ida m3s intensa y producti"a de la cultura es la 7ue tiene lu1ar en las 5ronteras de sus distintos dominios, y no all donde estos dominios se encierran en su especi5icidad, ?s particularmente necesario su:rayar 7ue entre los distintos dominios de la cultura, dentro de los lmites de una 9poca, puede tener lu1ar no slo una interaccin, sino tam:i9n una lucha: la unidad de la cultura de una 9poca es un 5enmeno muy complejo 7ue en nada se parece a una simple armona; se parece m3s a una discusin inconclusa dentro de los lmites de una 9poca, ?n nuestros tra:ajos histricoliterarios por lo com'n se o5recen caracteri%aciones de las 9pocas a las 7ue pertenecen los 5enmenos literarios estudiados, pero en la mayora de los casos estas caracteri%aciones no se distin1uen en nada de las 7ue se o5recen en la historia 1eneral, sin un an3lisis di5erenciado de los dominios de la cultura, de su lucha y su interaccin con la literatura, 6dem3s, la metodolo1a de tales an3lisis toda"a no ha sido ela:orada, 8 el llamado #proceso literario& de la 9poca, estudiado en des"inculacin de un an3lisis pro5undo de la cultura, es reducido en al1unos tra:ajos a una lucha super5icial de corrientes literarias

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y, cuando se trata de los tiempos modernos (particularmente del si1lo FEF), a "eces simplemente a un al:oroto de peridicos y re"istas 7ue no ha ejercido una in5luencia sustancial so:re la 1ran literatura, la aut9ntica literatura de la 9poca, Las poderosas corrientes pro5undas de la cultura (en particular, las de las capas :ajas, las populares), 7ue e5ecti"amente determinan la o:ra de los escritores, permanecen sin re"elar, y a "eces incluso del todo desconocidas para los in"esti1adores, Gon tal acercamiento no se puede penetrar en la pro5undidad de las 1randes o:ras, y la literatura misma empie%a a parecer un asunto menor y sin importancia, La tarea de la 7ue "en1o ha:lando y los pro:lemas a ella li1ados (el pro:lema de las 5ronteras de la 9poca como unidad cultural, el, pro:lema de la tipolo1a de las culturas, y otros) se presentaron de una manera muy a1uda al discutir la cuestin de la literatura del :arroco en los pases esla"os y, so:re todo, en el de:ate, 7ue toda"a contin'a, so:re el Renacimiento y el humanismo en los pases del Briente; ah se re"el de una manera particularmente clara la necesidad de un estudio m3s pro5undo del "nculo indisolu:le de la literatura con la cultura de la 9poca, Los mencionados tra:ajos cient5icoliterarios de los 'ltimos aDos /los de Conrad, Lijacho", Lotman y su escuela/, con toda la di5erencia 7ue hay entre sus metodolo1as, coinciden en no arrancar de la cultura a la literatura, en es5or%arse por comprender los 5enmenos literarios dentro de la unidad di5erenciada de toda la cultura de la 9poca, 67u se ha de su:rayar 7ue la literatura es un 5enmeno

demasiado complejo y poli5ac9tico y 7ue los estudios literarios son toda"a demasiado j"enes para 7ue se pueda ha:lar de al1'n m9todo 7ue sea el 'nico #sal"ador& en dichos estudios, ?st3 justi5icada y es incluso a:solutamente necesaria la eAistencia de di"ersos acercamientos, con tal 7ue sean serios y descu:ran al1o nue"o en el 5enmeno literario, 6un7ue no se puede estudiar la literatura en des"inculacin de la cultura de la 9poca, tampoco se de:e encerrar el 5enmeno literario en la sola 9poca de su creacin, por as decir, en su contemporaneidad, Ha:itualmente nos es5or%amos por eAplicar un escritor y su o:ra justamente a partir de su contemporaneidad y de su pasado m3s o menos cercano (ha:itualmente dentro de los lmites de una #9poca&, como nosotros la entendemos), pero, a la "e%, tememos alejarnos, en el tiempo, del 5enmeno estudiado, Tal estudio (a partir de las condiciones y tareas de la contemporaneidad) es, desde lue1o, a:solutamente o:li1atorio, pero no puede a:arcar toda la plenitud del 5enmeno estudiado, ni, ante todo, la de a7uellos 5actores suyos 7ue est3n "inculados con la llamada #car1a de contenido (soder%hatel$ nost$) de la 5orma&, 8 es 7ue la o:ra hunde sus races en el pasado lejano, Las 1randes o:ras literarias se preparan durante si1los, y en la 9poca de su creacin se reco1en slo los 5rutos de una prolon1ada y compleja maduracin, 6l tratar de comprender y eAplicar una o:ra slo a partir de las condiciones de su 9poca, slo a partir de las condiciones de los tiempos m3s cercanos, nunca penetraremos en sus pro5undidades de sentido, ?l encierro dentro de una 9poca

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tampoco permite comprender la "ida 5utura de la o:ra en los si1uientes si1los; esa "ida se presenta como al1o parecido a una paradoja, Las o:ras rompen los lmites de su tiempo, "i"en en los si1los, es decir, en el 1ran tiempo y, adem3s, a menudo (las 1randes o:ras, siempre) con una "ida m3s intensa y plena 7ue en su propia contemporaneidad, Ha:lando de una manera un tanto simplista y aproAimati"a: si se reduce la si1ni5icacin de una o:ra, por ejemplo, a su papel en la lucha contra el r91imen de ser"idum:re (en la escuela de ni"el medio hacen esto), esa o:ra de:e perder por completo su si1ni5icacin cuando el r91imen de ser"idum:re y sus super"i"encias dejan de eAistir, pero 5recuentemente ella aumenta a'n m3s su si1ni5icacin, o sea, la o:ra entra en el 1ran tiempo, Mas la o:ra no puede "i"ir en los si1los 5uturos si no reco1e dentro de s de al1una manera tam:i9n los si1los pasados, Si hu:iera nacido por entero en el da de hoy (es decir, en su contemporaneidad), si no continuara el pasado y no estu"iera "inculada esencialmente con 9ste, tampoco podra "i"ir en el 5uturo, Todo la 7ue pertenece slo al presente, muere junto con 9l, La "ida de las 1randes o:ras en las 9pocas 5uturas distantes de ellas, como he dicho ya, parece una paradoja, ?n el proceso de su "ida pstuma esas o:ras se enri7uecen con nue"os si1ni5icados, con nue"os sentidos; ocurre como si crecieran, superando lo 7ue 5ueron en la 9poca de su creacin, Recordemos 7u9 sucedi con Sha>espeare, <odemos decir 7ue ni el propio Sha>espeare, ni sus contempor3neos, conocieron a ese #1ran Sha>espeare& 7ue nosotros conocemos actualmente,

8a Belins>i ha:la:a en su tiempo so:re el hecho de 7ue cada 9poca descu:re siempre al1o nue"o en las 1randes o:ras del pasado, 2Iue nosotros le a1re1amos a las o:ras de Sha>espeare lo 7ue no esta:a en ellas4 2Iue lo moderni%amos y lo ter1i"ersamos4 Moderni%aciones y ter1i"ersaciones, desde lue1o, las hu:o y las ha:r3, <ero no a cuenta de ellas creci Sha>espeare, Greci a cuenta de la 7ue realmente ha:a y hay en sus o:ras, pero 7ue ni 9l mismo ni sus contempor3neos pudieron perci:ir y "alorar de una manera consciente en el conteAto de la cultura de su 9poca, Los 5enmenos de sentido pueden eAistir en una 5orma latente, potencial, y re"elarse slo en los conteAtos culturales de sentido 5a"ora:les para esa re"elacin en 9pocas posteriores, Los tesoros de sentido 7ue puso Sha>espeare en sus o:ras, se 5ueron creando y reuniendo durante si1los e incluso milenios: esta:an ocultos en el len1uaje, y no slo en el literaria, sino tam:i9n en las capas del len1uaje popular 7ue antes de Sha>espeare aun no ha:an entrado en la literatura; en los "ariados 19neros y 5ormas del contacto mediante el ha:la; en las 5ormas de la poderosa cultura popular (principalmente en las carna"alescas), 7ue se ha:an ido constituyendo durante milenios; en los 19neros del espect3culo teatral (de misterios, 5arsas y otros); en los sujets cuyas races se hunden en la anti1Jedad prehistrica, y, por 'ltimo, en las 5ormas de su propio pensamiento, Gomo todo artista, Sha>espeare construa sus o:ras no de elementos muertos, no de ladrillos, sino de 5ormas ya car1adas de sentido, llenas de 9l, <or lo dem3s, hasta los ladrillos tienen una determinada 5orma
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espacial y, por consi1uiente, eApresan al1o en las manos del constructor, Los 19neros tienen una si1ni5icacin particularmente importante, ?n los 19neros (literarios, y discursi"os) se acumulan, a lo lar1o de los si1los, 5ormas de "er e interpretar determinados aspectos del mundo, 6l escritor/artesano el 19nero le sir"e como un estereotipo eAterno, mientras 7ue el 1ran artista despierta las posi:ilidades de sentido nsitas en 9l, Sha>espeare apro"ech y encerr en sus o:ras enormes tesoros de sentidos potenciales, 7ue en esa 9poca no podan ser re"elados y lle"ados a la conciencia en toda su plenitud, ?l propio autor y sus contempor3neos "en, lle"an a su conciencia y "aloran, ante todo, lo 7ue es m3s a5n a su da presente, ?l autor es un cauti"o de su 9poca, de su contemporaneidad, Los tiempos posteriores lo li:eran del cauti"erio, y los estudios literarios est3n llamados a ayudar a ello, e lo 7ue hemos dicho no se si1ue en a:soluto 7ue de al1una manera se pueda hacer caso omiso de la 9poca contempor3nea del escritor, 7ue su o:ra pueda ser arrojada al pasado o proyectada al 5uturo, La contemporaneidad conser"a toda su importancia decisi"a: sin ella no eAistira esa o:ra, ?l an3lisis cient5ico slo puede partir de ella, y en su desarrollo ulterior de:e hacer todo el tiempo con5rontaciones con ella, Gomo hemos dicho ya, la o:ra literaria se re"ela, ante todo, en la unidad di5erenciada de la cultura de la 9poca de su creacin, pero no se la puede encerrar dentro de esa 9poca: su plenitud se re"ela slo en el 1ran tiempo, <ero tampoco se puede encerrar la cultura de una 9poca /por m3s lejos de nosotros 7ue se halle esa
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9poca en el tiempo/ dentro de ella misma, como al1o listo, completamente terminado e irre"ersi:lemente ido, muerto, Las ideas de Spen1ler acerca de los mundos culturales cerrados y concluidos, ejercen hasta este momento una 1ran in5luencia so:re los historiadores y los estudiosos literarios, <ero esas ideas re7uieren las m3s sustanciales reser"as y crticas, Spen1ler se ima1ina:a la cultura de una 9poca como un crculo cerrado, <ero la unidad de una determinada cultura es una unidad a:ierta, Gada una de tales unidades (por ejemplo, la 6nti1Jedad), con toda su peculiaridad, entra en el proceso 'nico (aun7ue no rectilneo) de la 5ormacin de la cultura de la humanidad, ?n cada cultura del pasado est3n nsitas enormes posi:ilidades de sentido, 7ue 7uedaron sin ser lle"adas a la conciencia y apro"echadas a lo lar1o de toda la "ida histrica de la cultura dada, La 6nti1Jedad misma no conoci esa 6nti1Jedad 7ue ahora conocemos nosotros, Ha:a un chiste escolar 7ue deca 7ue los 1rie1os anti1uos no sa:an so:re s mismos lo m3s importante: no sa:an 7ue ellos eran los 1rie1os anti1uos y nunca se llamaron de tal modo a s mismos, <ero es 7ue, en e5ecto, esa distancia en el tiempo, 7ue con"irti a los 1rie1os en 1rie1os anti1uos, tu"o una enorme si1ni5icacin trans5ormadora: ella est3 llena de los continuos halla%1os de nue"os "alores de sentido en la 6nti1Jedad, "alores de los 7ue los 1rie1os realmente no supieron, aun7ue ellos mismos los crearon, e:emos su:rayar 7ue ha:lamos a7u de las nue"as pro5undidades de sentido nsitas en las culturas de las 9pocas pasadas y no de una

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ampliacin de nuestros conocimientos so:re ellas en lo relati"o a material de hechos, conocimientos o:tenidos incesantemente por las eAca"aciones ar7ueol1icas, el descu:rimiento de nue"os teAtos, el per5eccionamiento de su desci5ramiento, las reconstrucciones, etc9tera, ?n este se1undo caso se o:tienen nue"os portadores materiales de sentido, por as decir, cuerpos del sentido, <ero en el dominio de la cultura no se puede tra%ar una 5rontera a:soluta entre el cuerpo y el sentido: la cultura no se crea de los muertos: incluso el simple ladrillo, como ya dijimos en las manos del constructor eApresa al1o mediante su 5orma, <or eso los nue"os halla%1os de portadores materiales de sentido introducen correcciones en nuestras concepciones de sentido y pueden incluso eAi1ir una reestructuracin sustancial de las mismas, ?Aiste la idea muy "i"a%, pero unilateral y por eso errnea, de 7ue para la mejor comprensin de una cultura ajena es necesario, por as decir, mudarse a ella y, ha:iendo ol"idado la propia, mirar el mundo con los ojos de esa cultura ajena, esde lue1o, cierta identi5icacin con la cultura ajena, la posi:ilidad de mirar el mundo con los ojos de 9sta, es un 5actor indispensa:le en el proceso de su comprensin; pero si la comprensin se a1otara con ese solo 5actor, sera un simple do:laje y no traera consi1o nada nue"o y 1enerali%ador, La comprensin creadora no renuncia a s misma, ni a su lu1ar en el tiempo, ni a su cultura, y no ol"ida nada, Una 1ran cosa para la comprensin es la #eAotopa& (unenajodimost$) del in"esti1ador /en el tiempo, en el espacio, en la cultura/ con relacin a lo 7ue 9l 7uiere comprender de manera creadora, 8 es 7ue el
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hom:re mismo no puede "er de:idamente si7uiera su propia apariencia eAterna, ni comprenderla en su totalidad; y nin1'n tipo de espejos ni de 5otos le ayudara a ello; su aut9ntica apariencia eAterior slo pueden "erla y comprenderla otros hom:res, 1racias a su u:icacin espacial en el eAterior y 1racias al hecho de 7ue son otros, ?n el dominio de la cultura, la eAotopa es una poderosa palanca de la comprensin (en indisolu:le "nculo con la penetracin #desde adentro& por la "a de la identi5icacin), Una cultura ajena se re"ela m3s plena y pro5undamente slo en los ojos de otra cultura (pero no en toda su plenitud, por7ue "endr3n tam:i9n otras culturas 7ue "er3n y comprender3n a'n m3s en ella), Un sentido re"ela sus pro5undidades al ha:erse encontrado y entrado en contacto con otro sentido, con un sentido ajeno; entre ellos comien%a al1o as como un di3lo1o 7ue supera el encierro y la unilateralidad de am:os sentidos, de am:as culturas, 6 la cultura ajena le planteamos nue"as pre1untas 7ue ella nunca se plante, y la cultura ajena nos responde a:riendo ante nosotros nue"os aspectos suyos, nue"as pro5undidades de sentido, Sin pre1untas propias no es posi:le comprender creadoramente nada ajeno (pero, desde lue1o, pre1untas seras, aut9nticas), ?n ese encuentro dialo1ado de las dos culturas, ellas no se 5unden ni se me%clan; cada una conser"a su unidad y su inte1ridad a:ierta, pero se enri7uecen mutuamente, ?n lo 7ue respecta a mi apreciacin de las ulteriores perspecti"as del desarrollo de nuestros estudios literarios, considero 7ue esas perspecti"as

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son del todo :uenas, ya 7ue tenemos enormes posi:ilidades, Lo 'nico 7ue no siempre tenemos en su5iciente medida es audacia en la in"esti1acin cient5ica, sin la cual no se asciende a las alturas ni se desciende a las pro5undidades,