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IV.

LA ESCUELA EXPANDIDA

Se puede rastrear a lo largo de la historia una relacin muy estrecha entre las
formas y contenidos de la enseanza con los sistemas sociales de produccin de bienes y servicios. Durante la revolucin industrial las escuelas eran verdaderas "fbricas de ensear" puesto que la educacin tom el modelo del sistema productivo en los ms variados aspectos. Las me ores escuelas eran las de mayor tamao! a seme anza de aquellas empresas que descubr"an el valor de una produccin en gran escala. La incorporacin de grandes masas de obreros! analfabetos en su mayor"a! al sistema productivo debi ser potenciada con campaas gigantescas de alfabetizacin. #l diseo arquitectnico de los espacios de aprendiza e no difer"a demasiado del que era habitual en las usinas! fbricas y almacenes. Los e$teriores eran muy seme antes y en el interior las aulas amplias y fr"as que recib"an a decenas de alumnos! sentados en filas! parec"an reproducir las cadenas de monta e de la %poca. &n maestro al "frente de la clase"! como el capataz a cargo del taller! uniformes o delantales para todos! timbres y sirenas para marcar el ingreso! la salida y los tiempos libres. Se traba aba y se estudiaba los sbados. Las vacaciones estivales fueron previstas en un comienzo para que los chicos ayudaran a sus padres campesinos en las tareas tradicionales de las cosechas! despu%s coincidieron con las vacaciones pagas de los operarios. #l sistema era r"gido! los programas infle$ibles! tanto en la fbrica como en la escuela. Los cambios sociales y conceptuales eran lentos! la produccin estaba asegurada por decenios en el ambiente educativo y en el fabril. 'quel mundo ha concluido. #l nuevo milenio se prepara con otras pautas productivas. Las nuevas empresas funcionan con enorme fle$ibilidad y multiplican sus servicios por todo el planeta. Se dice que la nueva industria e$ige "cerebro de obra" ms que "mano de obra". #ntramos de lleno en la era del conocimiento. 'parecen pu antes industrias sin chimeneas! como el turismo! las comunicaciones! la informtica! la biotecnolog"a! los servicios de salud! que mueven ingentes recursos financieros y humanos. (ecesariamente la educacin ha de variar en consecuencia. Los reclamos por un cambio profundo en la educacin de las nuevas generaciones son imperiosos pero la inercia del sistema educativo es enorme. IV. LA ESCUELA EXPANDIDA La educacin en un momento crucial La educacin de este fin de siglo vive un "momento crucial"! como di o )acques *aritain al t%rmino de la Segunda +uerra *undial. #l gran problema entonces!

como ahora! era rehacer la vida civilizada y democrtica desde la educacin despu%s de la ca"da de los grandes imperios totalitarios. Los dos grandes derrotados de ayer! 'lemania y )apn! son hoy dos potencias mundiales en el campo de la econom"a! la ciencia! la tecnolog"a y la cultura. #n cambio! por contraste! una nacin victoriosa como la e$ &nin Sovi%tica ha entrado en un proceso de implosin y de disgregacin. (o se sabe qu% pasar con ,hina en los pr$imos aos! pero si transitara hacia una sociedad abierta su aporte a la cultura podr"a ser inconmensurable. La -nica superpotencia moderna est en el nuevo mundo! en 'm%rica. .arad icamente! los #stados &nidos viven hoy una profunda crisis educativa. #l famoso documento de /012 ' (ation at 3is4 ofrece un diagnstico implacable y desolador que sigue vigente. ,ada d"a hay ms pobres y analfabetos en el pa"s ms poderoso del mundo. 56 qu% decir de nuestros pa"ses latinoamericanos7 Las cifras son pavorosas! incluso en la 'rgentina! que se enorgullec"a de ser el pueblo ms rico y me or educado de la regin. .or consiguiente el problema de la educacin es un problema de civilizacin! trasciende todas las fronteras y las culturas. Las refle$iones que siguen intentan una salida de este laberinto. Sabemos que si insistimos en las huellas ya transitadas quedaremos empantanados para siempre y pondremos en peligro el destino de las nuevas generaciones. #l esfuerzo debe realizarse en todos los frentes de manera simultnea. (os limitaremos en este cap"tulo al aporte que puede brindar la tecnolog"a ya instalada en la sociedad! tecnolog"a que servir para me orar nuestra educacin. #ste camino nuevo se enlazar necesariamente con todos los dems. IV. LA ESCUELA EXPANDIDA Una definicin de escuela expandida 8oda educacin se imparte siempre dentro de una comunidad! de manera que tanto el establecimiento escolar como el universitario son! de hecho! mbitos abiertos! no forman enclaves cerrados. .ero una cosa es abrirse a la pequea comunidad medieval o a la sociedad industrial y nacional del siglo 9:9 y otra a la nueva sociedad postindustrial y planetaria del siglo 99:. Las e$igencias educativas de la comunidad var"an en cada %poca y los recursos materiales e intelectuales disponibles para la educacin cambiarn en consecuencia. #s ilustrativo pensar a la escuela e$pandida como un organismo vivo apoyado en dos bases! el establecimiento educativo ;escuela< y la comunidad de sus alumnos y docentes ;casa<. Llamaremos "escuela e$pandida" a la unin entre la escuela y

la casa. Siempre ha e$istido y seguir e$istiendo la escuela e$pandida! la novedad es que ahora la nueva onda de e$pansin transita por carriles tecnolgicos de alta comple idad. :ntentemos una recorrida esquemtica por la historia de la escuela e$pandida desde el punto de vista tecnolgico. IV. LA ESCUELA EXPANDIDA A er! el conocimiento concentrado #n el siglo pasado y en gran parte de este! la escuela ;incluimos ba o este t%rmino a toda la enseanza primaria! secundaria y t%cnica< era un ambiente privilegiado que concentraba el conocimiento dedicado a la educacin del nio y del adolescente. =ay infinidad de e emplos que prueban esta tesis en las comunidades ms variadas del mundo entero. .ero! adems! la escuela concentraba no slo el conocimiento sino tambi%n las "herramientas pedaggicas"! es decir! la tecnolog"a imprescindible para impartir la enseanza> pupitres! libros! lpices! plumas! tinteros! tinta! cuadernos! pizarrones! tizas! mapas. #n las casas estos instrumentos eran escasos o ine$istentes. Lamentablemente! un recorrido por el mundo nos demuestra que en muchos lugares a-n perdura esta situacin dual! propia del pasado donde el hogar carece de lo elemental. #ste hecho es tremendamente in usto y configura nuestra mayor deuda internacional. #n estas comunidades olvidadas! la escuela! cuando e$iste! sigue concentrando todo el conocimiento y la tecnolog"a educativa como en %pocas pasadas. IV. LA ESCUELA EXPANDIDA "o ! el conocimiento distri#uido ,uando la sociedad comenz a prosperar! el conocimiento tambi%n empez a distribuirse me or! unto con la tecnolog"a adecuada! entre la mayor parte de los ciudadanos. 'l aumentar la capacidad de ahorro de la comunidad! las familias se equiparon con la me or tecnolog"a mientras que las escuelas! por diversas razones! no siempre fueron capaces de seguir esta tendencia. La escuela! especialmente en este fin de siglo y en las comunidades ms avanzadas! ha de ado de ser el espacio privilegiado y -nico para aprender y ensear. Su importancia relativa en la transmisin del saber ha comenzado a mermar en forma significativa al perder el monopolio del conocimiento. #ste cambio de roles es positivo porque la escuela del futuro! desligada de muchas imposiciones curriculares! gracias a un me or empleo de las nuevas tecnolog"as digitales a distancia para impartir conocimientos! ser cada vez ms importante en el proceso de socializacin de los nios y adolescentes. Se convertir en un mbito

de encuentro ms creativo y abierto al mundo. Su mayor privilegio ser! precisamente! el de poder reunir a algunos para comunicarse con muchos. #ste movimiento de la balanza educativa en favor del hogar tiene algunas e$presiones interesantes. #n los #stados &nidos! por e emplo! aumenta constantemente el n-mero de familias de alto nivel profesional que han decidido no enviar ms sus hi os a la escuela primaria ni al colegio secundario ;ingresan directamente en la universidad sin haber pasado por las aulas<. #n estos casos son los propios padres quienes se convierten en docentes de sus hi os! lo que supone una organizacin familiar y econmica muy especial. #ste esquema de "aprendiza e sin escuela"! que parecer a muchos tan impracticable como indeseable! es sin embargo frecuente en el caso de los prodigios y talentos e$cepcionales! donde se prefiere! en general! una asistencia tutorial permanente! e$tra?curricular! a la escolaridad formal. 8al vez en el futuro esta modalidad informal! reservada actualmente para algunos pocos privilegiados! se difunda como un amplio abanico de alternativas educativas. #n definitiva! la buena noticia es que hoy la cantidad y calidad de la tecnolog"a disponible en las casas para ensear y para aprender es ms que suficiente. #l problema es que no siempre se sabe aplicar esta tecnolog"a con fines educativos. Debemos reconocer que la escuela e$pandida es rica en equipamientos y pobre en ideas sobre sus usos educativos. #ste es un dato de la mayor importancia frente a nuestra penuria crnica en materia escolar. :ncorporemos pues cuanto antes esta enorme inversin familiar al proceso educativo. .ara ello la escuela deber realizar inversiones inteligentes que complementen o suplementen lo que ya e$iste en el hogar. 6 la inversin ms importante no es en mquinas sino en ideas. IV. LA ESCUELA EXPANDIDA $a%ana! el conocimiento conectado .ara llegar al pr$imo estadio de la educacin en el siglo 99: deber"amos! primero! lograr una inversin equilibrada en equipamientos informticos tanto en la escuela como en la casa. Segundo! conectar la casa con la escuela y a las escuelas del mundo entre s" por los medios de comunicacin ms avanzados. Lo repetimos! en lugar de ladrillos tendremos que aprender a invertir ms y me or en comunicaciones> bits por segundo versus metros cuadrados. #n la actualidad slo algunas universidades avanzadas se han atrevido a impartir sus cursos a distancia! otorgar t"tulos y certificados! a trav%s de redes digitales y videoconferencias. #n cambio! las pocas e$periencias digitales a distancia

realizadas con establecimientos secundarios o t%cnicos son claramente insuficientes. #n efecto! para mantener un dilogo educativo genuino y satisfactorio! es preciso mantener la continuidad del programa a distancia pero comprobamos que los costos de mantenimiento de la red y de las comunicaciones son a-n demasiado altos para la mayor"a de las instituciones de enseanza. Slo la desregulacin de las comunicaciones y la sana competencia podrn cortar el nudo que encadena a la educacin a un modelo presencial inmutable y retrgrado. La sociedad global e$ige imperiosamente que esta situacin se revierta cuanto antes.