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Todo sobre de Ginny cambiara este verano

maureen johnson

Agradecimientos
Moderadoras:
AndreaN Virtxu

Traductoras:
AndreaN ANDRE_G Anelisse Bautiston cuketa_lluminosa CyeLy DiviNNa Dham-Love Emii_Gregori flochi masi niii Selune Sheilita Belikov Unstoppable veroniica Virtxu

Correctoras:
Kuami: Responsable del tema Anelisse Chelsea Sharkovich Hojadeluna Loo!* nella07 Pimienta

Recopilacin:
Kuami

Diseo:
AndreaN Virtxu

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Maureen Johnson 13 Little Blue Envelopes

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ndice
Sinopsis
Pg. 7 Pg. 8 Pg. 10 Pg. 13 Pg. 17 Pg. 20 Pg. 25 Pg. 29 Pg. 33 Pg. 37 Pg. 38 Pg. 42 Pg. 47 Pg. 52 Pg. 58 Pg. 64 Pg. 65 Pg. 73 Pg. 81 Pg. 85 Pg. 87

CARTA #1
Un paquete como un Dumpling Las aventuras de la ta Peg

CARTA #2
Calle Pennington, 54 bis Londres Harrods Buenos das, Inglaterra Richard y la Reina

CARTA #3
El benefactor Jittery Grande Ideas brillantes El Hooligan y la pia El no-tan-misterioso-benefactor

CARTA #4
La fuga El maestro y el peluquero El ataque de los Monstruos

CARTA #5
El camino a Roma

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Virginia y las Vrgenes
Pg. 91 Pg. 94 Pg. 97 Pg. 101 Pg. 104 Pg. 105 Pg. 110 Pg. 113 Pg. 120 Pg. 125 Pg. 129 Pg. 131 Pg. 135 Pg. 139 Pg. 142 Pg. 146 Pg. 150 Pg. 152 Pg. 158 Pg. 161 Pg. 166 Pg. 168 Pg. 172

CARTA #6
Nios y pastel La hermana de Beppe

CARTA #7
Las camas-tablas de surf

CARTA #8
Los pequeos perros Una noche en la ciudad El mejor hotel de Pars

CARTA #9
Charlie y la manzana Personas sin hogar, tristes y enfermas La vida de los Knapps Contacto de diversos tipos La vida secreta de Olivia Knapp

CARTA #10
El barco vikingo ElHippos El Reino Mgico

CARTA #11
La pandilla del sobre azul

CARTA #12

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La Scooter roja El nico cajero automtico en Corf La sobrina fugitiva La zapatilla verde y la dama en el trapecio La llave mgica de Harrods La casa acolchada Setenta mil sacos de arpillera Trece afortunado
Pg. 175 Pg. 179 Pg. 185 Pg. 189 Pg. 193 Pg. 198 Pg. 202 Pg. 205 Pg. 207

CARTA #13

Sobre la autora

Pg. 210

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Sinopsis
Traducido por AndreaN Corregido por kuami

uando Ginny recibe 13 pequeos sobres azules junto con las instrucciones para comprar un boleto de avin a Londres, ella sabes que algo emocionante va a suceder. Lo que Ginny no sabe es que tendr la aventura de su vida y que la cambiara en ms de una manera. Dentro del primer pequeo sobre azul hay 1.000 dlares e instrucciones para comprar un pasaje de avin. En el sobre 2 hay direcciones para llegar a un especifico apartamento en Londres. La nota en el sobre 3 le dice a Ginny: Encuentra a un artista murindose de hambre. Gracias al sobre 4, Ginny y un dramaturgo/ladrn tipo sobre la ciudad llamado Keith van a Escocia juntos, con unos algo desastrosos, aunque absolutamente romnticos-resultados. Pero acaso ella lo volver a ver de nuevo? Todo acerca de Ginny cambiara este verano, y todo es gracias a esos 13 pequeos sobres azules. Vida y amor esperan por ella atravesando el atlntico, y 13 pequeos sobres azules son la clave para encontrarlos, en esta divertida, romntica y conmovedora novela.

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Carta #1
Querida Ginger,
Traducido por AndreaN Corregido por kuami

Nunca he sido una gran seguidora de las reglas. T lo sabes. As que va a parecer un poco extrao que esta carta est llena de reglas que he escrito y que necesito que t sigas. Reglas para qu? Tienes que estar preguntndote a ti misma. T siempre has preguntado buenas preguntas. Recuerdas como solamos jugar el juego, "hoy vivo en" cuando t eras pequea y solas venir a visitarme en Nueva York? (Creo que el que ms me gustaba era, "Yo vivo en Rusia". Siempre jugbamos ese en invierno. Fuimos a ver la coleccin de arte Rusa en el Met, pisotebamos la nieve en el Central Park, y luego bamos a ese pequeo restaurante Ruso en el Village que tena esos pepinillos realmente buenos y ese extrao caniche sin pelo que se sentaba en la ventana y, le ladraba a los taxis.) Me gustara jugar eso una vez ms, excepto que ahora seremos un poco ms literales. El juego de hoy es Yo vivo en Londres. Nota que he incluido 1.000 dlares en efectivo en este sobre. Eso es para el pasaporte, un pasaje sin retorno de Nueva York a Londres, y una mochila. (Guarda unos cuantos dlares para el taxi que te lleve al aeropuerto.) Antes de reservar el pasaje, empacar la mochila, y abrazar a todo el mundo cuando te despidas, quiero que vayas a la Ciudad de Nueva York. Especficamente, quiero que vayas al 4th Noodle, el restaurante Chino debajo de mi viejo apartamento. Algo te est esperando ah. Ve al aeropuerto justo despus de ir all. Vas a estar lejos durante varias semanas, y vas a estar viajando por tierras extranjeras.

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Estas son las ya mencionadas reglas que van a guiar tus viajes: Regla #1: Slo puedes traer lo que te quepa en la mochila. No intentes engaarlo con una cartera o un bolso de mano. Regla #2: No puedes llevar guas tursticas, libros de frases, o cualquier clase de ayuda con el lenguaje extranjero. Y tampoco diarios. Regla #3: No puedes llevar dinero extra o tarjetas de crdito/debito, cheques de viajero, etc. Yo me encargare de eso. Regla #4: No lleves ayudas electrnicas. Esto significa nada de laptop, ni telfonos, ni msica, ni tampoco cmara. No puedes llamar a casa o comunicarte con gente en los Estados Unidos por internet o telfono. Postales y cartas son aceptables y alentadas. Eso es todo lo que necesitas saber por ahora. Te veo en el 4 Noodle.

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Con amor,

Tu Ta Fugitiva.

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1 Un paquete como un Dumpling


Traducido por AndreaN Corregido por kuami

omo regla, Ginny Blackstone intento pasar desapercibida, algo que era ms o menos imposible con casi 14 kilos (ella las pes) de equipaje morado-y-verde colgando de su espalda. Ella no quera pensar en toda la gente con las que haba chocado mientras haba estado cargando eso. Esta cosa no estaba hecha para usarla alrededor de la Ciudad de Nueva York. Bueno,enningnlado,enrealidad<peroespecialmenteenelEastVillagede la Ciudad de Nueva York en un fragante mes de Junio, por la tarde. Y un pedazo de su cabello estaba atrapado debajo de la tira de su hombro derecho, as que su cabeza tambin estaba siendo empujada hacia abajo un poco. Eso no ayudaba. Haban pasado cerca de dos aos desde la ltima vez que Ginny haba estado en el Penthouse del 4 Noodle. (O, ese lugar sobre la fbrica de grasa, como los padres de Ginny prefera referirse a ello). No era del todo injusto. El 4 Noodle era bastante grasiento. Pero era el buen tipo de grasa, y ellos tenan los mejores dumplings1 en el mundo.) Su mapa mental se haba desvanecido un poco en los ltimos dos aos, pero el nombre del 4 Noodle tambin contena su direccin. Estaba en la Calle 4 y en la Avenida A. Las avenidas del alfabeto estaban hacia el este de los nmeros, ms en el sper de moda en el East Village, donde la gente fumaba y usaba ltex y nunca arrastraba los pies bajo la calle con bolsas del tamao de buzones de correo atadas a sus espaldas. Ella slo poda verlo ahora< la modesta tienda de fideos al lado del Pavlova Tarot (con el zumbido de la seal de nen morada), justo al otro lado de la calle de la pizzera con el mural gigante de una rata en el lateral.

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Es una pequea porcin de masa, al vapor o hervido y servido con sopa de carne o, una corteza de masa rellena con fruta y cocida al vapor o al horno.

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Hubo un pequeo tintineo de una campanilla y una rfaga fuerte de aire acondicionado como Ginny abri la puerta. De pie detrs del mostrador estaba un duendecillo femenino manejando tres telfonos a la vez. Esta era Alice, la duea, y la vecina favorita de la Ta Peg. Ella sonri cuando vio a Ginny y levanto un dedo, indicndole que debera esperar. Ginny, dijo Alice, sosteniendo dos de los telfonos y marcando en el tercero. Paquete. Peg. Ella desapareci a travs de una cortina de bamb que cubra una puerta en la parte posterior. Alice era china, pero hablaba perfecto ingls (La Ta Peg le haba enseado). Pero debido a que ella tena que llegar directamente al punto (El 4 Noodle era un buen negocio), ella habl con una nica y vacilante palabra. Nada haba cambiado desde la ltima vez que Ginny haba estado ah. Ella levanto la vista a las fotos iluminadas de comida China, las luminosas imgenes de plstico con camarones de ssamo y pollo y brcoli. Brillaban, no del todo tentadoras, ms que nada radioactivamente. Las piezas de pollo eran un poco demasiado brillantes y anaranjadas. Las semillas de ssamo eran demasiado blancas y muy largas. El brcoli era tan verde que pareca vibrar. Ah estaba la foto enmarcada e hinchada de Rudy Giuliani2 de pie con una brillante Alice, tomada un cuando l apareci un da por el lugar. Era el olor, sin embargo, lo que era ms familiar. El pesado, grasiento olor a carne chisporroteante, cerdo, pimientos, a la dulce fragancia de vallas y arroz humeante. Esta era la esencia que se filtraba a travs del suelo de la Ta Peg y la perfumaba. Son como un acorde en la memoria de Ginny, que casi gir la cabeza para ver si Ta Peg estaba all de pie detrs de ella. Pero, por supuesto, no poda ser. Aqu, dijo Alice, saliendo de la cortina de cuentas con un paquete de papel marrn en su mano. Para Ginny. El paquete, un mullido y acolchado sobre marrn, estaba de hecho dirigido a ella, Virginia Blackstone, al cuidado de Alicia en el 4 Noddle, en la Ciudad de Nueva York. El matasellos era de Londres y tena la una ligera aura de grasa.

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Rudy Giuliani: Rudolph William Louis "Rudy" Giuliani III es un abogado y poltico estadounidense, mejor conocido por haber sido Alcalde de la ciudad de Nueva York, de 1994 a 2001.

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Gracias, dijo Ginny, aceptando el paquete lo mas agradecidamente que pudo, dado a que ella no se poda inclinar hacia adelante sin caer de cara contra el mostrador. Dile hola a Peg por m, dijo Alice, levantando el telfono y lanzndose directamente hacia el pedido. Claro<Ginny asinti. Um, seguro. Una vez que ella estuvo afuera en la calle, escaneando la Avenida A nerviosamente, buscando un taxi, que ella iba a tener que pedir por s misma, Ginny se pregunt si debera de haber dicho a Alice lo que haba sucedido. Pero pronto se distrajo por el terror que le causaba su tarea. Los taxis eran bestias amarillas que corran a travs de Nueva York, llevando gente que tena que estar en lugares en los que tenan que estar y dejando aterrorizados peatones peleando por cubrirse. No, pens, levantando tmidamente una mano lo ms lejos que pudo mientras una multitud de sus presas repentinamente aparecieron. No haba razn para decirle a Alice lo que haba pasado. Ella misma apenas se lo crea. Y adems, se tena que ir.

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2 Las aventuras de la ta de Peg


Traducido por veroniica Corregido por nella07

uando la ta Peg tena la edad de Ginny es decir, diecisiete aos, se escap de su casa en New Jersey, a slo dos semanas, antes de que fuera a Mount Holyoke con una beca completa. Ella reapareci una semana despus y se mostr sorprendida por el hecho de que la gente estuviese molesta con ella. Necesitaba pensar en lo que quera lograr en la escuela, explic, por lo que haba ido a Maine donde conoci algunas personas que construan barcos de pesca artesanales. Por otra parte, no iba a ir a la escuela por ahora, le dijo a todo el mundo. Ella se iba a tomar un ao sabtico y trabajar. Y as lo hizo. Renunci a su beca y se pas el siguiente ao de camarera en un gran restaurante de mariscos en el centro de Filadelfia viviendo con otras tres personas en un pequeo apartamento de South Street. Al ao siguiente, la ta Peg fue a una pequea universidad en Vermont donde nadie tena ningn grado y donde se especializ en pintura. La madre de Ginny, la hermana mayor de la ta Peg, tena una muy clara visin de lo que una real y gran universidad inclua, y sta no era una de ellas. Para ella, especializarse en pintura era un acto de locura similar a la especializacin en fotocopias o el recalentar de las sobras. La madre Ginny haba nacido prctica. Viva en una bonita casa y tena un beb. Anim a su hermana menor a convertirse en contable, como ella. La Ta Peg le dej una nota diciendo que haba obtenido un pequeo papel en una obra de teatro. Tan pronto como se gradu, la ta Peg se march a Nueva York y se traslad al Penthouse, a su piso en el 4 Noodle, y all permaneci. Esa fue la nica constante en su vida. Pues su trabajo cambiaba constantemente. Ella era gerente de una gran tienda de suministro de arte hasta que accidentalmente tecle el cero demasiadas veces, en un albarn de pedido online. En lugar de los veinte no reembolsables, caballetes italianos hechos a medida que ella supuestamente haba pedido, se sorprendi al recibir una entrega de doscientos. Despus trabaj como telefonista temporal en la sede de Trump, hasta que pas a tomar una llamada de Donald ella misma. Pens que era uno de sus amigos actores

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pretendiendo ser Donald Trump, por lo que ella de inmediato le lanz un sermn sobre, cabrones capitalistas con malos caprichos. Le gustaba relatar la experiencia de ser escoltada fuera del edificio por dos guardias de seguridad. Para ta Peg, esos puestos de trabajo eran slo las cosas que hizo hasta que su carrera artstica despeg. Una vez ms, esto caus que la madre de Ginny se desesperara por causa de su hermana pequea, y ella siempre trat de recordarle a Ginny que a pesar de que, deba amar a su ta, su hija no deba tratar de ser como ella. Nunca hubo peligro de eso. Ginny era demasiado bien educada, demasiado normal para que alguna vez fuese un problema. Sin embargo, amaba las visitas a la ta Peg. A pesar de que eran irregulares e infrecuentes, tambin eran experiencias mgicas durante las cuales todas las reglas normales de la vida eran arrojadas a un lado. La cena no tena que ser equilibrada y tampoco tenan que estar en la mesa a las seis, poda haber kebabs afganos y helado de ssamo negro a medianoche. No pasaban la noche frente a la televisin. A veces recorran tiendas de disfraces y boutiques, viendo las cosas ms costosas y extravagantes que pudieran encontrar, cosas de las que Ginny hubiera estado mortalmente avergonzada de ponerse frente a cualquier otra persona, y con frecuencia cosas tan caras que senta como si necesitara permiso para tocarlas. Esuna tienda,la ta Peg dira mientras ella se pona gafas de sol del tamao de un plato o un enorme sombrero de plumas de quinientos dlares. Las cosas estn aqu para probarse. La mejor parte de la ta de Peg era que cuando Ginny estaba a su alrededor, se senta ms interesante. Ella no era tranquila y obediente. Era ms fuerte. Ta Peg la haca diferente. Y la promesa haba sido que siempre la ta Peg estara all, toda la escuela secundaria, as como tambin en la universidad, para guiar Ginny. Ah ser cuando me necesitars,deca siempre la ta Peg. Un da, de noviembre en el segundo ao de Ginny, el telfono de la ta Peg haba dejado de funcionar. La madre de Ginny suspir y se figur que las facturas no haban sido pagadas. As que ella y su hija se montaron en el coche y condujeron a New York para ver lo que estaba pasando. El apartamento del 4 Noodle estaba vaco. El sper les dijo que la ta Peg se haba mudado haca varios das, sin dejar otra direccin. Haba una pequea nota, sin embargo, hundida en la alfombra de bienvenida. Deca: Tengo algo que hacer. Me pondr en contacto pronto. Al principio, nadie se preocupaba demasiado. Se supona que sta era otra escapada ms de la ta Peg. Pas un mes. Despus, dos. Luego, el semestre que duraba la primavera haba terminado. Entonces pas el verano. La ta Peg

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simplemente se haba ido. Luego vinieron algunas postales, bsicamente asegurando que lo estaba pasando bien. Eran matasellos de una variedad de lugares: Inglaterra, Francia, Italia, pero que no contenan ninguna explicacin. As que la ta Peg era exactamente del tipo de persona que la enviara a ella sola a Inglaterra, con un paquete a un restaurante chino. Eso no era tan extrao. La parte extraa era que la ta Peg llevaba estado muerta tres meses. Ese ltimo hecho era un poco difcil de tragar. Ta Peg era la persona ms animada que Ginny haba conocido. Y slo tena treinta y cinco aos. Ese nmero qued pegado en la cabeza de Ginny porque su madre lo mantuvo repitiendo una y otra vez. Slo treinta y cinco aos. Una mujer animada de treinta y cinco aos se supona que no debera morir. Sin embargo, Ta Peg lo haba hecho. La llamada proceda de un mdico en Inglaterra explicando que la ta Peg haba desarrollado cncer; haba llegado rpidamente, se haba intentado todo, pero nada se poda hacer. Las noticias... la enfermedad... todo era muy distante para Ginny. De alguna manera, ella realmente nunca lo hubiese credo. Ta Peg todava estaba all fuera en algn lugar en su mente. Y Ginny estaba de alguna manera yendo rpidamente hacia ella en este avin. Slo la ta Peg podra hacer que algo como esto sucediera. No es que Ginny no hubiera tenido que hacer su parte. En primer lugar, haba tenido que convencerse de que poda seguir lo que pareca ser obviamente un vuelo de locos por una ta que no era conocida por su fiabilidad. Una vez que ella haba hecho eso, tuvo que convencer a sus padres de la misma cosa. Los importantes tratados internacionales haban sido negociados en menos tiempo. Pero ahora ella estaba aqu. No haba vuelta atrs. El avin estaba fro. Muy fro. Las luces estaban bajas, y estaba completamente oscuro fuera de las pequeas ventanas. Todo el mundo excepto Ginny pareca estar dormido, incluyendo la gente que estaba a su lado. Ella no poda moverse sin despertarlos. Se envolvi en la pequea e ineficaz manta del avin y puso el paquete contra su pecho. No haba sido capaz de abrirlo todava. En su lugar, ella haba pasado la mayor parte de la noche mirando por la ventana del avin, la oscuridad y el parpadeo de varias luces, al principio pensando que estaba mirando la costa de Nueva Jersey y luego tal vez Islandia o Irlanda. No fue hasta el amanecer, cuando estaban a punto de aterrizar, que vio que todo el tiempo haba estado mirando el ala. Debajo de ellos, a travs del velo algodonoso de las nubes, haba un terreno de cuadros verdes. Tierra. Este avin en realidad iba a aterrizar, y la iban a hacer salir. En un pas extranjero. Ginny nunca haba estado en un lugar ms extico que Florida, y mucho menos, sola.

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Fisgone el paquete que tena agarrado y lo puso en su regazo. Haba llegado el momento claramente de abrirlo. Era hora de averiguar lo qu Ta Peg haba planeado para ella. Abri el sello y lleg a su interior. El paquete contena una coleccin de sobres igual que el primero. Todos ellos eran de color azul. Estaban hechos de papel grueso y de buena calidad. Del tipo de una de esas boutique de papel. La parte frontal de cada sobre estaba ilustrada tanto con pluma, tinta o acuarela, y ellos se juntaban con una sobrecargada banda de goma que se doblaba a su alrededor. Ms importante an, estaba cada uno marcado con un nmero, empezando con el dos yendo hasta el trece. El sobre #2 tena una ilustracin de una botella con una etiqueta que deca: breme en el avin. Y as lo hizo.

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Carta #2
Querida Ginger,
Traducida por Corregida por kuami

Cmo estuvo el 4 Noodle? Ha pasado un tiempo, huh? Espero que hayas trado algunos dumplings de jengibre para m. S muy bien que te debo una explicacin sobre un montn de cosas, Gin. Pero djame comenzar contndote sobre mi vida en Nueva York, antes de que me fuera, hace dos aos. Imagino que sabrs que recib una gran cantidad de crticas de parte de t madre (porque ella se preocupa de su rebelde hermanita pequea) por nunca tener un "trabajo real", y nunca haberme casado, y no tener nios ni una casa ni un perro. Pero yo estaba bien con eso. Yo pensaba que estaba haciendo las cosas bien y que las otras personas las estaban haciendo mal. Un da de Noviembre, sin embargo, estaba viajando en el metro hacia mi nuevo trabajo temporal. Ese tipo ciego con el acorden que monta el tren 6 estaba tocando la cancin de El Padrino directamente en mi odo, justo como lo haba hecho cada otra vez en mi vida en que haba tomado el tren 6. Y luego me baj en la calle 33 y me compr una humeante taza de caf tostado, en la tienda ms cercana por 89 centavos, justo como lo haba hecho antes, cada vez que iba a un trabajo temporal. Ese da yo me diriga a trabajar a una oficina en el edificio del Empire State. Tengo que confesar Gin Me siento un poco romntica sobre el viejo Empire State. Slo mirarlo me hace querer poner alguna de las canciones de Frank Sinatra y bailar un poco. Me he enamorado de un edificio. He estado ah muchas veces pero nunca para trabajar. Siempre.

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Maureen Johnson 13 Little Blue Envelopes supe que haba oficinas ah, pero la realidad nunca me haba alcanzado, realmente. T no trabajas en el edificio del Empire State. T te declaras en el edificio del Empire State. T das una noticia ah y levantas tu copa para brindar con toda la ciudad de Nueva York. Mientras caminaba hacia all me di cuenta que estaba a punto de entrar a ese hermoso edificio para archivar o hacer copias, me detuve. Demasiado rpido, en realidad. El tipo que vena detrs de m choc directamente conmigo. Algo iba realmente mal si yo estaba yendo al edificio del Empire State para eso. As fue como todo comenz, Gin. Justo ah en la vereda de la calle 33. Nunca llegu al trabajo ese da. Me di la vuelta, volv a subir al tren 6, y me fui a casa. Por mucho que yo amara mi apartamento, algo dentro de m estaba diciendo Ya es hora! Tiempo para irse! Como ese conejo en Alicia en el pas de las Maravillas que siempre pasaba corriendo y diciendo, "Estoy atrasado!" Tarde para qu, no podra decrtelo realmente. Pero ese sentimiento era tan intenso, que no poda sacudrmelo. Me sent enferma. Camin alrededor de mi apartamento en crculos. Algo sobre lo que estaba haciendo no estaba bien. Haba estado cmoda en mi departamento durante demasiado tiempo. Estaba haciendo trabajos aburridos. Pens en todos los artistas que admiraba. Qu hicieron ellos? Dnde vivieron? Bueno, en su mayora, ellos vivieron en Europa. Y qu si yo slo me iba a Europa? Justo en ese momento? La gente que yo admiraba algunas veces haba pasado hambre y haba raspado a lo largo de su camino, pero eso los haba ayudado a crear. Yo quera crear. Para esa noche, haba comprado mi pasaje a Londres. Ped prestados 500 dlares a un amigo para poder hacerlo. Me di a m misma tres das para dejarlo todo arreglado. Levant el telfono para llamarte un par de veces, pero no saba que decir. Dnde iba a ir por qu no tena respuestas. Y no saba durante cunto tiempo estara fuera. Esta es la posicin en la que t ests ahora. Ests a punto de partir hacia Inglaterra sin tener idea de lo que te espera. T trayectoria, tus instrucciones, estn es estos sobres. Aqu est el truco: Slo puedes abrir uno a la vez y slo una vez que hayas completado la tarea de la carta anterior. Estoy confiando en tu honestidad, podras abrirlos todos ahora, y seguramente yo nunca lo sabra. Pero es enserio, Gin. No funcionar a menos que los abras exactamente como te he dicho.

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Maureen Johnson 13 Little Blue Envelopes Cuando aterrices, tu primera tarea ser ir del aeropuerto al lugar en el que te alojars. Para hacer esto, necesitars tomar el subterrneo, conocido tambin como el tubo (en americano, el metro). He guardado 10 libras en la nota para esto. Es esa cosa morada con la Reina en ella. Necesitas llegar a la parada llamada ngel, que est en la lnea Northern. Estars en una parte de Londres llamada Islington. Cuando bajes, estars en Essex Road. Sigue derecho. Camina alrededor de un minuto hasta que alcances la calle Pennington. Gira a la izquierda y busca el 54. Golpea. Espera a que alguien te abra la puerta. Aclara y repite lo que sea necesario hasta que la puerta se abra. Con amor,

T Ta Fugitiva.

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P.D. Notars que una tarjeta para utilizar en el cajero automtico del banco Barclays est tambin es este sobre. Por supuesto, no hubiera sido seguro escribir el nmero PIN aqu. Cuando llegues al 54, pregunta a la persona que vive ah, "Qu le vendiste a la Reina?" La respuesta a esa pregunta es el nmero PIN. Cuando hayas resuelto esto, puedes abrir la carta #3.

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3 Calle Pennington, 54 bis Londres


Traducido por Selune Corregido por nella07

staba de pie en algn lugar en el aeropuerto de Heathrow. Haba estado arrastrando los pies del avin, haba sacado la notoria mochila desde el carrusel de equipaje, esperaba en una lnea de una hora de duracin para obtener su pasaporte sellado, y haba sido ignorada por algunos funcionarios de aduanas. Ahora estaba mirando un mapa de metro de Londres. Pareca un cartel de guardera diseado para atraer los ojos de los nios pequeos. Era blanco puro, con brillantes lneas de colores primarios que serpenteaban alrededor de l. Las paradas tenan slidos nombres que le sonaban, como Old Street y el Puente de Londres. Realmente sonaban: Earl's Court, Queensway, Knightsbridge. Entretenimiento: Elephant & Castle, Oxford Circus, en Marylebone. Y haba nombres que reconoca: la estacin de Victoria, Paddington, donde viva el oso, Waterloo. Y all estaba ngel. Para llegar all, tendra que cambiar dinero en un lugar llamado King's Cross. Sac su billete de 10, encontr una mquina expendedora de billetes, y sigui las instrucciones. Se acerc a uno de los pasillos de entrada y se enfrent a un par de puertas de metal, casi como las puertas del saln. Mir a su alrededor, sin saber qu hacer a continuacin. Trat de empujar la puerta con suavidad, pero no pas nada. Entonces vio a una mujer a su lado que puso su billete en una ranura en la cajita de metal al lado de ella, y abri las puertas. Ginny hizo lo mismo. La mquina aspir en el billete con un crujido satisfactorio, mientras las puertas se abran y ella aplauda pasando a travs de ellas. Todo el mundo se estaba moviendo en la misma direccin, as que sigui su camino, tratando de no tropezar contra las espaldas de las bolsas de personas que estaban empujando. Cuando el tren se desliz hasta la cruda plataforma blanca, no pensaba desengancharse del paquete, as que cuando lleg, ella slo poda caber en el borde de un asiento. No era como el metro que haba tomado en Nueva York. Estos eran mucho ms agradables. Las puertas hacan agradables, bonging, de ruido cuando se abran y una voz britnica adverta. Atencinalespacio.

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El tren se movi sobre la superficie. Ellos viajaban a lo largo, y por detrs de las casas. Entonces volvi a la clandestinidad, donde las estaciones se hicieron ms apretadas. Todo tipo de personas arrastrando los pies dentro y fuera, algunas de ellas con mapas y mochilas, otros con peridicos doblados o libros y expresiones en blanco. La voz britnica dijo arrullando: ngel, algunas paradas despus. Ella no poda dar la vuelta, as que tuvo que retroceder por el tren, buscando el espacio con el pie. Un cartel colgado del techo, deca SALIDA. A medida que se acerc a la salida, haba otra serie de puertas de metal. Esta vez, Ginny estaba segura de lo que se producira cuando se acerc, algo as como una puerta automtica. Pero no lo hicieron. Ni siquiera cuando entr a la derecha de ellas. Una molesta voz britnica detrs de ella, dijo, tienes que poner tu billete, cario. Ella se volvi hacia un hombre con un uniforme azul marino y un chaleco de trabajo de color naranja brillante. Nolotengodijo. Puse el billete en la mquina. Se lo llevaron. Se supone que debes agarrarlo de nuevo dijo con un suspiro. Vuelve a salir. Se acerc a una de las cajas de metal y toc algn botn o palanca invisible. Las puertas se abrieron para ella. Corri a travs, demasiado avergonzada incluso para mirar atrs. Lo primero que la golpe fue el olor de una lluvia reciente. La acera estaba mojada y era bastante gruesa con la gente que amablemente se mova cerca de ella y de su mochila. La calle estaba atascada llena del trfico real de Londres, al igual que en las fotos. Los coches estaban muy juntos, todos yendo en la direccin equivocada. Un autobs rojo de dos pisos avanzaba pesadamente adelante. Tan pronto como sali de la carretera principal, todo se volvi mucho ms tranquilo. Se encontraba en una calle estrecha con una lnea zigzagueante que la cortaba por la mitad. Las casas eran todas de color blanco tiza y eran casi idnticas, excepto por los colores de sus puertas, que eran sobre todo negro, pero de vez en cuando se podan vislumbrar los colores rojo o azul. En sus techos todas ellas tenan varios conos de chimeneas sobresaliendo de la parte superior, junto con las antenas y las antenas parablicas. El efecto era extrao, era como una estacin espacial que se estrell en una historia de Charles Dickens. La Nmero 54 bis tena una grieta irregular corriendo por los seis pasos de concretos que llevaban a la puerta principal. Varias macetas grandes forraban la entrada, cada una de las plantas que contenan no parecan exactamente haber

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sido condenadas a muerte a propsito. Ellas eran dbiles y pequeas, pero an haciendo un esfuerzo. Alguien haba intentado, evidentemente sin xito, que tuvieran vida. Ginny hizo una pausa antes de subir los escalones de la entrada. Esto tena una gran oportunidad de ser un error. Ta Peg tena algunos amigos muy inusuales. Al igual que el artista de performance, compaero de habitacin que se comi su propio pelo en el escenario. O el hombre que pas un mes para comunicarse nicamente a travs del baile interpretativo como una forma de protesta, de la cual nadie estaba enterado. No. Ella no haba llegado tan lejos para nada. No iba a abandonar en el primer paso. Subi las escaleras y llam a la puerta. Esperaunmomento, unavozllamdesdeelinterior. Un momento. La voz era britnica, realmente esto no la debera haber sorprendido, pero lo hizo. Su tono era masculino, y se notaba que no era una voz de mayor. Oy un golpeteo, alguien corriendo por las escaleras. Y entonces la puerta se abri. El hombre de pie frente a ella estaba en proceso de vestirse. Lo primero que sorprendi a Ginny era que llevaba los pantalones de un traje negro, un collar gris plata colgaba alrededor de su cuello y su camisa estaba slo medio puesta. Los amigos de ta Peg no solan llevar trajes, o incluso partes de los trajes; tampoco usaban corbatas. Era ms que una sorpresa que fuera guapo, alto, moreno, el pelo ligeramente rizado y las cejas muy arqueadas. Ta Peg haba atrado a gente con mucha personalidad, mucho encanto. El hombre la mir boquiabierto por un momento, y luego a toda prisa se meti la camisa. EresVirginia?Pregunt. SdijoGinny.Elssalidemasiadofuerte,yderepenteescuchsupropio acento. Quiero decir, s. Esa soy yo. Soy Ginny. Cmo lo sabes? Slounaconjeturadijo,conlosojostodavapersistentesensubolso. Soy Richard. SoyGinny dijootravez.Ellalediounr{pidogolpedecabezaparatratar de obtener que la sangre fluyera por all de nuevo. Richard claramente estaba confundido sobre qu tipo de saludo darle. Finalmente, le tendi la mano para ayudarla con su bolso. sta una buena sorpresa. No estaba seguro de cu{ndo ibas a venir. Ni siquiera estaba seguro de si ibas a venir. Bueno,aquestoydijo.

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Asintieron con la cabeza el uno al otro por un momento en reconocimiento de este hecho hasta que Richard pareci afectado por un pensamiento. Debesentrardijo. Abri ms la puerta e hizo una ligera mueca cuando revel Ginny la mochila prpura y verde. Richard le dio un rpido recorrido que revel que 54 bis Pennington Street, era una casa, no una colonia de artistas, o municipio, o cualquier tipo de experimento sociolgico. Eso estaba bastante en ese decorado. Pareca que podra haber sido enviado directamente de un catlogo de suministros de oficina. Alfombra de bajo pelo. Simples muebles en azul marino planos y negros. Nada en las paredes. Nada, hasta que llegaron a una habitacin pequea e iluminada. Esta era la sala de Peg dijo Richard, abriendo la puerta. Pero Ginny no necesitaban que le dijesen eso. Era una versin en miniatura del apartamento del 4 piso del Noodle. De hecho, la sala pareca el apartamento tan de cerca que era casi espeluznante. No era que lo hubiera amueblado o pintado exactamente igual, era el mtodo. Las paredes haban sido lavadas en color rosa y luego cubiertas en un elaborado collage de... bien, basura, la verdad. Cuando la madre de Ginny se enfad con su hermana pequea, tendan a hacer comentarios sobre el hbito de recoger la basura de ta Peg . Ella tiene la basura de otras personas, toda en sus muros! Pero no era malo, la basura maloliente eran en realidad etiquetas, pedazos de revistas viejas, envoltorios de caramelos de bar. Si alguien hubiera intentado esto, el resultado habra sido vertiginoso, nauseabundo. Pero la ta Peg las arregl para organizar todo por el color, el estilo de texto, por imagen, por lo que todo pareca pertenecer junto. Al igual que todo tena sentido. Una de las paredes haba quedado libre de collage, y sobre ella colgaba un cartel que Ginny reconoci. Era una pintura francesa de una joven de pie detrs de una barra. Era una vieja foto, de finales de 1800. La mujer llevaba un elegante vestido azul, y la barra que atenda era de opulento mrmol, cargado con botellas. El espejo detrs de la cabeza refleja una multitud y un espectculo. Pero ella pareca terriblemente aburrida. EsManetdijo. Se llama El bar en el Folies-Bergre. Loes?Richard parpade, como si nunca hubiera notado el cartel all antes. Yo realmente no s nada de arte dijo en tono de disculpa. Es bueno, supongo. Buenos... colores. Bueno, Ginny pens. Ahora l probablemente pensaba que era una especie de chica de arte nerd que slo estaba aqu porque haba superado el campamento de arte-nerd. Slo saba el nombre y el artista de esto porque la ta Peg haba

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tenido la imagen exacta en su apartamento, y el ttulo y el artista se haba escrito en la parte inferior de la impresin. Richard segua mirando fijamente el cartel. YorealmentenosmuchosobreltampocodijoGinny. Est bien. Oh.Perfecto.Parecaunpocotranquiloporeso. Te ves agotada. Tal vez te gustara descansar un rato? Una vez ms, lo siento, deseara haberte conocido cuando... pero ests aqu, as que... Ginny mir a la cama, con su loco edredn. Esta obra as era de la ta Peg. Ella haba tenido elementos similares por todo el apartamento, todos hechos de piezas al azar, no coincidentes de tela. Quera descansar en esta cama tan miserablemente que casi poda saborearlo. Bueno, yo... Me tengo que ir, dijo. Tal vez te gustara venir conmigo? Trabajo en Harrods. Los grandes almacenes. Es un lugar tan bueno como cualquier otro para empezar a ver Londres. Peg amaba Harrods. Podemos ordenar tus cosas ms tarde. Qu dices? ClarodijoGinny,conunaltimatristemiradaalacama. Vamos.

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4 Harrods
Traducido por Sheilita Belikov Corregido por Hojadeluna

inny iba entrando y saliendo su conciencia reflexiva en el metro. Estaban atrapados en el ajetreo de la maana, obligados a estar de pie. El ritmo del tren la adormeca. Le pareci un gran esfuerzo no ceder a sus tambaleantes rodillas y dejarse caer sobre Richard. Richard estaba tratando de entablar conversacin, sealando las cosas que se podan ver en cada una de las diversas paradas, cualquier cosa desde las principales (el Palacio de Buckingham, Hyde Park) a las secundarias (su dentista, "comida tailandesa muy buena para llevar"). Sus palabras rebotaban en el confuso flujo sensorial que la rodeaba. Voces britnicas se aglomeraban alrededor de su cabeza. Sus ojos recorran los anuncios que se encontraban a lo largo de la parte superior del vagn. Aunque el idioma era el mismo, no entendi el significado de muchos de los carteles. Pareca que cada uno de ellos tena una especie de broma interna. TeparecesmuchoaPeg le dijo, capturando su atencin. Esto tena algo de verdad. Tenan el cabello similar, por lo menos. Largo y de un color chocolate profundo. La ta Peg era ms baja. Tena una complexin delgada y un porte real que haca a los desconocidos suponer que era una bailarina. Sus facciones eran muy delicadas. Ginny era ms alta y con ms curvas. Ms grande, en general. Menos delicada. Supongo dijo. No. De verdad. Es extraordinaria< l estaba agarr{ndose firmemente a una correa que estaba por encima de su cabeza y mirndola con una mirada intensa. Algo en su mirada logr penetrar en el cansancio de Ginny, y se encontr devolvindole la mirada con la misma intensidad. Esta accin los sorprendi a los dos, y apartaron la mirada al mismo tiempo. Richard no volvi a hablar hasta que llegaron a la siguiente parada e inform a Ginny que se trataba de Knightsbridge. Esta era su parada. Salieron a una excitante calle de Londres. El camino estaba completamente obstruido por autobuses rojos, taxis negros, coches pequeos,

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motocicletas< Las aceras estaban repletas en toda su capacidad. Aunque su cerebro estaba nublado, Ginny sinti un choque de energa atravesando su cuerpo ante la vista de todo ello. Richard la dirigi alrededor de una esquina hacia un edificio que pareca extenderse constantemente. Era un slido muro de ladrillo rojo y dorado, con cornisas decorativas y una cpula en el techo. Toldos verdes se extendan por encima de decenas de enormes ventanas, cada una exhibiendo opulentamente ropa, perfumes, cosmticos, animales de peluche, incluso un coche. Cada uno de estos toldos estaba estampado con la palabra Harrods3 en letra mostaza y oro. Richard llev a Ginny lejos de las ventanas, de las puertas principales y del portero, a un rincn discreto junto a un contenedor de basura de gran tamao. Aqu es dijo Richard, indicando el costado del edificio y una puerta rotulada con SLO PERSONAL. Usaremos una entrada lateral. Se pone un poco loco aqu. Harrods es un gran destino turstico. Recibimos miles y miles de personas al da. Entraron en un escueto pasillo blanco con una fila de elevadores. Un letrero en la pared junto a la puerta listaba los distintos departamentos y pisos. Ginny se pregunt si estaba mal interpretndolos: servicios de helicpteros Air Harrods, avin jet Air Harrods, engarce de raquetas de tenis, afinacin de pianos, artculosdeguarnicionera,adecuacindeabrigosparaperros< Slo tengo que encargarme de un par de cosas dijo l Tal vez puedas pasear, echar un vistazo a la tienda, y encontrarme aqu en una hora ms o menos? Esa puerta conduce a la planta baja. Hay un montn de cosas que ver en Harrod. Ginny todava estaba atrapada en Adaptacin de abrigos para perros. Sitepierdes dijol que alguien llame a Servicios Especiales y pregunte por m, De acuerdo? Por cierto, mi apellido es Murphy. Preguntar por el Sr. Murphy. Est{bien. l marc un cdigo en un pequeo teclado numrico y la puerta se abri haciendo clip. Esbuenotenerteaqu, dijo,sonriendo ampliamente. Nos vemos en una hora. Ginny asom la cabeza por la puerta. All un escaparate presentaba una lancha rpida en miniatura, lo suficientemente grande como para un nio

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El centro comercial Harrods es un gran almacn que est situado en Brompton Road, una calle del barrio de Knightsbridge , en pleno centro de la ciudad de Londres.
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pequeo. Era de color verde oliva y tena el ttulo Harrods impreso sobre la proa. El letrero deca: COMPLETAMENTE OPERACIONAL. 20,000. Y luego haba gente. Una espeluznante multitud de gente que atravesaba las puertas, haciendo cola ante los escaparates. Ella dio un paso tentativo hacia la multitud y fue absorbida inmediatamente por el flujo de personas. Se abri paso por delante de la mesa de reparacin de encendedores, a travs de un monumento de la Princesa Diana, por un Starbucks, y luego se subi en una escalera mvil totalmente decorada con artefactos egipcios (o muy buenas copias, de todos modos). Subi a travs de los jeroglficos y las estatuas hasta que el ro de gente la hizo bajar en una especie de sala de teatro infantil con un show de marionetas. Se las arregl para pasar por esa sala casi por su cuenta, pero la multitud la llev otra vez al atravesar la puerta a una habitacin llena de smokings para bebs. Departamentos que no tenan sentido estaban colocados en una serie de locales grandes y pequeos. Cada filial llevaba a algo ms raro, y nada pareca tener una salida. Siempre haba simplemente ms. Fue de una sala de exhibicin de aparatos de cocina de colores a una sala totalmente llena de pianos. A partir de ah, fue arrastrada por la multitud a una habitacin de alimentos para mascotas exticas. Luego a un cuarto dedicado exclusivamente a accesorios de mujeres, pero slo de color azul claro, bolsos, bufandas de seda, carteras, zapatos. Incluso las paredes eran azul claro. La multitud la enganch otra vez, ahora estaba en una librera- ahora de nuevo en la escalera mvil egipcia. Recorri todo el camino hacia la planta baja y se baj en una especie de palacio de alimentos que se extenda en el cuarto detrs de la masiva sala dedicada a todo tipo de alimentos, organizada como por Mary Poppin en un serie de muestras, grandes arcos de cristal con estampado de pavo real y latn brillante. Carritos decorativos apilados con pirmides de fruta perfecta. Encimeras de mrmol sobrecargadas con lingotes de chocolate. Sus ojos comenzaron a lagrimear. Las voces a su alrededor estallaban en su cabeza. El rayo de energa que haba obtenido en la calle se haba ido friccionado por toda esa gente, quemado por todos los colores. Se encontr a s misma fantaseando sobre todos los lugares en los que podra descansar. Bajo el vagn falso que ostentaba muestras de queso parmesano. En la planta junto a los estantes llenos de cacao. Tal vez aqu, justo en el centro de todo. La gente simplemente pasara por encima de ella. Se las arregl para salir de la multitud y llegar a un mostrador de chocolate. Una mujer joven con una apretada cola de caballo rubia y corta se acerc a ella. Disculpe,dijoGinny.PodrallamaralSr.Murphy?

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Quin?Pregunt la mujer. RichardMurphy? La mujer pareca muy escptica, pero a pesar de eso sac cortsmente lo que pareca un kilometro de pginas con nombres y nmeros y sistemticamente las hoje. CharlesMurphyenpedidosespeciales? Richard Murphy. Varios cientos de pginas ms. Ginny se sinti agarrndose al mostrador. Ah...aquest{.RichardMurphy.YQuesloquenecesitodecirle? PuededecirlequesoyGinny?dijo.Yqutengoqueirme?

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5 Buenos das, Inglaterra


Traducido por ANDRE_G Corregido por Hojadeluna

l pequeo despertador marcaba las 8:06. Ella estaba en cama, todava vistiendo sus ropas. Hacia frio, y el cielo al exterior estaba de un gris perlado. Ella recordaba vagamente a Richard llevndola hacia uno de esos taxis negros, enfrente de Harrods. La llegada a su casa. Revolviendo en sus bolsillos buscando por las llaves y lo que pareca ser como seis cerraduras en la puerta. Subiendo las escaleras. Tumbndose sobre el edredn completamente vestida, con sus tobillos colgando a un lado para que sus zapatillas no quedaran encima de l. Ella pateo su pie. Seguan colgando all en el borde de la cama. Mir alrededor de la habitacin. Era extrao despertarse en ese lugar, no slo porserunpasdiferente(todoelmundoestabaaunocanodedistancia<ella no iba a entrar en pnico). No, no era slo eso. Este cuarto realmente se senta como un momento de su pasado, como si su Ta Peg hubiera caminado a travs del cuarto, cubierta en manchas de pintura, tarareando en voz baja. (Ta Peg tarareaba mucho. Eso era un poco molesto.) Cuando sali por el corredor y se asom al interior de la cocina, encontr que Richard se haba cambiado de ropa. Ahora estaba usando pantalones para correr y una camiseta. Buenos das l dijo. Esto no tena sentido. Das? ella repiti. Es de madrugada, l dijo. Debiste haber estado agotada. El desfase de horario. No deb haberte arrastrado ayer a Harrods, no cuando te encontrabas tan cansada. Ayer. Ahora su cerebro se estaba poniendo al tanto. Ocho de la maana, haba perdido un da por completo. Lo siento, ella dijo rpidamente. Estoy realmente apenada. No hay nada de que lamentarse. La baera es toda tuya. Ella regres a la habitacin y agarr sus cosas. Aunque la carta le haba dicho que no trajera ninguna gua turstica, no deca que ella no pudiera verlas antes

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de partir. As que ella lo haba hecho, y haba empacado exactamente como ellas decan que lo hiciera. Su mochila estaba llena de cosas bsicas neutrales que no requeran planchado, podan ser apiladas, y no ofenderan a nadie, en ningn lado. Jeans. Pantalones cortos. Zapatos prcticos. Una falda negra que a ella no le gustaba. Eligio un par de jeans y una camisa. Una vez que llen sus brazos con todos los tems necesarios, Ginny de repente fue consciente de haber sido observada entrando al bao. Ella asom su cabeza por fuera de la habitacin y vio que Richard estaba dndole la espalda, se apresur por el corredor y cerr la puerta rpidamente. Fue en el bao que se dio cuenta de todo, de que estaba en la casa de un chico. La casa de un hombre. La casa de un hombre ingles algo desordenado. En casa, los baos estaban atiborrados de ornamentos artesanales de mimbre en las paredes, y popurr que ola como supermercado. Este cuarto era de un azul desnudo con alfombra azul y toallas azul oscuro. Sin decoraciones. Slo una pequea repisa llena de crema para afeitar (de una marca desconocida en un contenedor de apariencia vagamente futurista), una mquina de afeitar, algunos artculos masculinos para el cuerpo (todos de color canela o mbar y de un aspecto serio, ella poda decir que todos olan como rboles o algo apropiadamente masculino). Todos sus artculos de tocador estaban cuidadosamente sellados y en una bolsa de plstico, la cual puso sobre la alfombra. (De pared a pared, aterciopelada pero plana. Quin pondra alfombraba en un bao?) Todas sus cosas eran rosadas, Haba sido intencional el comprar tanto rosa? Jabn rosado, botella rosada de champ, pequea cuchilla rosada para afeitar. Por qu? Por qu ella era tan rosada? Le tom un segundo cerrar la persiana de la gran ventana del bao. Entonces se dirigi hacia la baera. Mir a la pared, luego al techo. No haba ducha. A eso debi referirse Richard con: la baera es toda tuya, lo cual ella haba pensado era slo alguna formalidad Britnica. Pero todo era demasiado real. Haba una manguera de goma en forma de Y. Haban boquillas de succin en cada punta de la Y, y haba una manija al final del tallo que se pareca mucho a un telfono. Despus de examinar la baera y su mecanismo, Ginny determin que las puntas de la Y deban ir en los dos grifos, y el agua saldra del telfono, y algn tipo de accin como de ducha sera el resultado4. Ella lo intent. El agua se dispar hacia el techo. Rpidamente, apunto el telfono de la manguera hacia el interior de la baera y salt dentro de ella. Pero prob que era imposible tratar de baarse y hacer malabarismos con el telfono de la manguera al mismo tiempo, y se dio por vencida y llen la
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Es un tipo de baera antigua sin ducha.

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baera. No se haba baado en una baera desde que era pequea y se senta un poco estpida sentada en el agua. La baera tambin era increblemente ruidosa, a cada momento produca un sonido de agua agitndose que hacia un eco embarazoso. Trato de hacer movimientos con el mayor cuidado posible mientras se baaba, pero el esfuerzo se perdi tan pronto como tuvo que sumergirse para lavar su cabello. Estaba bastante segura que los trasatlnticos podan bajar por el mar y hacer menos ruido que ella. Una vez que el drama del bao se haba terminado, se dio cuenta de que tena otro problema totalmente inesperado. Su cabello estaba empapado y no tenia forma de secarlo. Ella no haba trado un secador de pelo porque de todas formas este no funcionaria all. Pareca que no haba otra alternativa, que atarlo rpidamente en trenzas. Cuando sali, encontr a Richard vestido en lo que pareca ser el mismo traje que l haba usado el da anterior. Esperoquetehayaidobienalldijodisculp{ndose,notengoducha. Lo ms probable es que l la haya escuchado chapuceando desde la cocina. Richard empez a abrir las puertas de los gabinetes y apunt a cosas que podran considerarse material para desayunar. l claramente no estaba preparado para su visita, al ver que lo mejor que poda ofrecer era un pedazo de sobras de pan, un pequeo bote de una cosa caf llamada Mamite 5, una manzana, y lo que sea que est en el refrigerador. Tengo algo de Ribena aqu, si quieres l aadi, tomando una botella de alguna clase de jugo de uva y colocndola enfrente de Ginny. Se excus por un momento. Ginny tomo un vaso y verti un poco de jugo. Estaba caliente e increblemente espeso. Ella tomo un trago e hizo arcadas cuando el intenso, dulce almbar bao su garganta. T<Richardahoraestabaenlapuertadelacocina,observ{ndolaconuna expresinavergonzada.Sesuponequelotienesquemezclarconagua.Deb habrtelo dicho. Oh<Ginnydijo,tragandoconfuerza. Ahoratengoqueirme,dijo.Lolamento<nohahabidonadadetiempo para hablar. Por qu no te encuentras conmigo en Harrods para almorzar? Encontrmonos en la Cafetera de Mos al medioda. Si alguna vez te quedas por fuera, deje una llave de repuesto acuada en la grieta de la entrada. l cuidadosamente relat la ruta en metro desde la casa hasta Harrods y luego hizo que ella se lo repitiera, luego paso por todas las opciones de bus, que slo
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Es uno de los productos ingleses ms populares, un saborizante para alimentos, es muy empleado como pasta para untar en las tostadas.

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era un gran embrollo de nmeros. Entonces se haba ido y Ginny estaba sola en la mesa, con su vaso de almbar. Le dio una mirada agria, aun molesta por la expresin en el rostro de Richard cuando la haba visto bebindolo. Levant la botella y la examin para ver si tena alguna advertencia, alguna indicacin de que era cualquier cosa menos jugo de uva normal, cualquier cosa que hiciera que su comportamiento fuera menos inusual. Para su alivio, no haba nada en la botella que hubiera podido ayudarla. Deca que era algo llamado jugo de grosella negra. Era a Slo 89 peniques! haba sido elaborada en el Reino Unido. Lo cual era donde ella se encontraba. Estaba en un reino lejos, muy lejos de casa. Y quin era este Richard, en todo caso, a parte de un tipo en un traje que trabajaba en un almacn? Mirando alrededor de su cocina, ella decidi que definitivamente era soltero. Haba relativamente pocas provisiones, solo cosas como este jugo caliente instantneo. Haba algunas prendas sobre la silla ms cercana a la pared, algunas migajas diseminadas y grnulos de caf sobre la mesa. Quien fuera que l era, haba dejado quedar a la Ta Peg el tiempo suficiente como para decorar un cuarto completo. Debi haber tomado algo de tiempo hacer el collage y coser la colcha de la cama. Ella debi haber estado aqu por meses. Se levant y recuper la bolsa. Despus de limpiar un punto, tendi los sobres en la mesa. Observ a cada uno de los once que estaban sin abrir. La mayora haban sido decorados con una especie de imagen as como con un nmero. El frente del siguiente sobre haba sido pintado en acuarelas en un estilo como las cartas del Monopoli. La ta Peg haba creado su propia versin del hombre pequeo en el alto sombrero con lentes, con un muy gordo y redondo avin pasando en el fondo. Incluso haba logrado bosquejar cartas que parecan tener el tipo de letra del monopolio. Ellas decan: PARA ABRIRSE LA MAANA DESPUES DE CUMPLIR CON EXITO EL SOBRE #2. Eso requera que descubriera que era lo que Richard le haba vendido a la reina y llegar a un cajero automtico. De todas formas necesitaba dinero. Todo lo que le quedaba era un puado de monedas con una extraa forma, lo cual ella esperaba fuera suficiente para llevarla a Harrods. Ginny tom las direcciones que Richard le haba escrito algunos minutos antes, verti el ofensivo jugo por el fregadero, y camin hacia la puerta.

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6 Richard y la Reina
Traducido por Dham-Love Corregido por Lorena

n bus rojo vena por la calle directamente hacia Ginny. La seal de en frente tena varios destinos famosos, incluyendo Knightsbridge, y el nmero acertaba con uno de los nmeros de bus que Richard le haba dado. Haba una pequea parada de autobuses a seis metros de distancia, y pareca que el bus tena como destino parar all. Dos postes negros con lmparas amarillas iluminadas en la punta marcaban la entrada del cruce de peatones. Ginny corri hacia este, mir para asegurarse que la costa estaba libre, y empez a correr a travs de la carretera. De repente se escucharon bocinas. Un gran taxi negro pas zumbando a su lado. Mientras Ginny retroceda de un salto, vio algo escrito en la carretera. MIRA A LA IZQUIERDA. Escmosimeconocieran,mascullasmisma. Se las arregl para pasar la carretera y trat de ignorar el hecho de que todos al lado del autobs haban presenciado su casi experiencia cercana a la muerte. Ella no tena ni idea de cmo pagarle al conductor. Ginny, sin poder hacer nada, tendi su mano con el poco de dinero que le quedaba y l tom una de las monedas de grasa. Subi por una estrecha escalera en espiral en la mitad del autobs. Haba muchas sillas disponibles y Ginny tom una en el puro frente. El bus se empez a mover. Se senta como si estuviera flotando. Desde su perspectiva, pareca como si el autobs estuviera pasando por innumerables peatones y ciclistas, aplastndolos hasta el olvido. Se empuj ms hacia atrs en el asiento y trat de no prestar atencin a esto. (Excepto que ellos tuvieron que haber matado a ese sujeto en el celular. Ginny espero para sentir el golpe mientras el bus pasaba sobre su cuerpo, pero nunca lleg.) Mir alrededor a las imponentes fachadas de los edificios que se establecan a su alrededor. El cielo pas de estar nubloso a gris en slo un momento, y la lluvia empez a martillear las amplias ventanas en frente de ella. Ahora pareca como si estuvieran derribando grandes multitudes de portadores de sombrillas.

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Mir hacia las nociones del resto de monedas. A un lado del cuarto Penthouse Noodle, haba otra cosa sobre la vida de la Ta Peg que tena completa consistencia, ella estaba en la ruina. Siempre. Ginny haba sabido esto incluso cuando era muy pequea y se supone que no debera saber cosas acerca de las finanzas de sus familiares. Sus padres de alguna manera hicieron este hecho aparente sin siquiera sacarlo a tema o mencionarlo. An as, nunca pareci que la Ta Peg hubiera querido algo. Ella siempre pareca tener suficiente dinero para llevar a Ginny a los chocolates calientes y congelados de Serendipity, o para comprarle pilas de implementos de arte, o para hacerle elaborar disfraces de Halloween, o para conseguir ese tarro de muy buen caviar que ella compr una vez slo porque pens que Ginny debera probarlo. (Si vas a probar los huevos de pez alguna vez, hazlo como se debe, haba dicho ella. An as era asqueroso.) Ginny no estaba segura si crea que habra ms dinero para ella esperndola en el cajero automtico. Tal vez estara all ya que no iba a ser dinero real, seran libras. Libras parecan posibles. Libras sonaba como si debieran venir en forma de pequeas bolsas de estopa atadas con un fuerte nudo, llenas con pequeos pedazos de metal y de objetos brillante. La Ta Peg podra tener esa clase de dinero. Le tom un par de intentos subir a las escaleras elctricas y unas cuantas consultas al mapa Harrod para encontrar el Restaurante de Mo. Richard haba llegado all primero y la estaba esperando en una cabina. Haba ordenado un filete, y ella pidi la gran hamburguesa al estilo Americano. Se supone que debo preguntarte que le vendiste a la reina,dijo ella. l sonri y puso un poco de salsa de tomate sobre su filete. Trat de no hacer ningn gesto. Mi trabajo es cuidar las ordenes especiales y los clientes, dijo, sin darse cuenta de su preocupacin ante su cantidad de condimentacin. Supn que hay una estrella en el set de una pelcula y no puede obtener su chocolate favorito,osopa,oloquesea<hagoarreglosparaconseguirlosporellos.Elao pasado, me asegur de que todos las canastas de navidad de Sting estuvieran propiamente empaquetadas. Y ocasionalmente, hago visitas reales. Abrimos en pocas especiales para ellos, y me aseguro de que haya alguien en los departamentos necesarios. Un da, recibimos una llamada del palacio, la reina quera venir esa noche, slo en unas horas. Ella nunca hace eso, siempre tiene un horario cuidadosamente verificado con semanas de anticipacin. Pero esa noche quera venir, y no haba nadie ms disponible. As que me encargu de ella. Ququera?pregunt Ginny.

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Pantalones,dijo l, ponindole an ms salsa de tomate. Pantalones de ropa interior. De los grandes. Muy bonitos tambin, pero grandes. Creo que tambin se llev unos calcetines, pero todo lo que poda pensar mientras las envolva era, estoy empaquetando los pantys de la reina. A Peg siempre le gust esa historia. Ante el nombre de Peg, Ginny le mir. Es una cuestin graciosa l procedi. No s que se supone que debes hacer aqu o durante cuanto te pienses quedar, pero eres bienvenida, tanto como quieras. Lo dijo sinceramente pero mantuvo sus ojos en el filete. Gracias,dijo ella. Supongo que a la Ta Peg pregunt si vendra. Ella mencion que quera que vinieras. Le envi el equipaje, supongo que sabes eso, no? Ella no lo saba, pero tena tanto sentido como todo lo dems. Alguien tena que enviarlo. Entonces dijo Ginny, ella era tu compaera de cuarto, no? S. ramos buenos amigos. Apart su filete un momento. Me habl mucho sobre ti. Sobre tu familia. Sent que te conoca antes de que vinieras. Puso un poco ms de salsa de tomate, luego puso la botella en la mesa deliberadamente y luego la mir. Yasabes,siquiereshablardeesooalgo< Est bien, dijo ella. Su franqueza de repente<lacercanadeltema<l< esto la pona nerviosa. De acuerdo,respondi l rpidamente. Por supuesto. La camarera puso un juego de cubiertos al lado de su mesa. Ambos se detuvieron para mirarla mientras los recoga. Hay un cajero automtico en algn lugar? Ginny pregunt finalmente. Varios, dijo, pareciendo ansioso de terminar este nuevo tema de conversacin. Te los mostrar cuando estemos listos. Estuvieron listos unos cuantos minutos despus, como si ambos hubieran desarrollado un inters repentino por comer rpido. Richard le mostr a Ginny el cajero y regreso a trabajar, con la promesa de verla en la noche. Para su alivio, Ginny vio que los cajeros automticos ingleses parecan exactamente como los americanos. Se acerc a uno y meti la tarjeta. La mquina educadamente pidi el cdigo. De acuerdo dijoGinny. Aqu vamos.

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Digit la palabra pantys en el teclado. La maquina ronrone y le mostr algunos anuncios de cmo poda ahorrar para una casa, y luego le pregunto qu quera. Ella no tena idea de lo que quera, pero tena que escoger algo. Algn nmero. Haba muchos nmeros de donde escoger. Veinte libras, por favor. Eso pareca un nmero bueno y bsico. No.Ahoraestabasola.Necesitaracomprarcosasyestarporah,asque< Cien libras por favor. La mquina pidi por un momento. Ginny sinti que su estmago caa. Luego un paquete de billetes purpuras y azules como nuevos (de diferentes tamaos: los purpuras eran largos, y los azules pequeos) estampados con imgenes de la reina salan de la abertura. (Ahora lo tena. El pequeo chiste de la Ta Peg tambin haba asegurado que Ginny nunca olvidara el cdigo) Los grandes billetes no caban en su billetera, as que tuvo que aplastarlos para que entraran. Su balance, dijo la maquina, es de 1856. La Ta haba cumplido exitosamente.

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Carta #3
Querida Ginny, Vamos a ir directo a los negocios. Hoy es el DIA DEL BENEFACTOR MISTERIOSO. Por qu es el Da del Benefactor Misterioso? Bueno, Gin, djame darte un porqu: porque no slo el talento hace al artista. Se necesita una pequea coincidencia, un poco de suerte, un pequeo impulso. Yo tropec directamente contra alguien que me ayud, y es el momento de devolver el favor. Pero tambin es bueno ser misterioso. Hacer que el otro piense que les estn pasando cosas maravillosas por ninguna razn aparente que puedan ver. Yo siempre quise ser un hada madrina, Gin, as que aydame all afuera. Paso uno: Retira 500 libras de la cuenta. Paso dos: Encuentra un artista en Londres cuyo trabajo te guste, alguien que pienses que se merece una oportunidad. Esto va a requerir algo de bsqueda de tu parte. Cualquier clase de artista un pintor, un msico, un escritor, un actor. Paso tres: Convirtete en una BENEFACTORA MISTERIOSA. Cmprale una nueva caja invisible a un mimo, consigue un kilmetro de cuerdas de violn para un violinista, pasate delante de un estudio de ballet con un suplemento de lechuga para un ao lo que t quieras. Ahora, creo que s lo que estas pensando: Esto no puede hacer en un da! Estas tan equivocada, Gin. Esas son tus rdenes. Cuando hayas hecho esto con xito, puedes abrir la prxima carta. Con amor,
Traducida por AndreaN Corregida por Hojadeluna

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Tu Ta Fugitiva.

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7 El Benefactor
Traducido por Anelisse Traducido por Lorena

la maana siguiente, despus de leer su carta y chapoteando en la baera, Ginny se uni a Richard en la mesa de la cocina. l estaba vestidosinarreglar<lacamisadesabrochada,lacorbatasinhacer<y estaba hojeando la seccin de deportes del peridico y empujaba piezas de pan tostado en la boca. Tengoqueencontrarunartistahoy,dijo. Alguien que necesite dinero. Unartista?dijo con la boca mediollena. Oh, querida. Suena como una tarea de Peg. Realmente no s mucho de esas cosas. Oh. Eso est bien. No, no dijo. Djame pensar un momento. No debe ser duro. Dar dinero de la gente no puede ser difcil. l coma su tostada pensativo un momento. Espera dijo. Vamos a tener que hacer una mirada en el Tiempo de espera6. Eso es lo que haremos Meti la mano bajo un montn de camisas que estaban sobre en una de las sillas de la cocina, a tientas un segundo, y sac una revista. Ginny tena la extraa sensacin de que permitir la lavandera en las sillas de la cocina era algo ta Peg probablemente no permitira si ella estuviera aqu. Para alguien que viva muy al azar, era un poco manitica del orden. Ellos listaron todo lo que aqu, dijo Richard brillantemente, abriendo la revista. Todo tipo de pelculas, eventos artsticos. Aqu est uno y apropiado cerca de aqu. Caf de Izzy, Islington. Estudio de Shelia, pinturas por Romily Mezogarden.Yaquhayotra<suenaunpocoextrao.Har ry Smalls, artista de la demolicin. Esa es la vuelta de la esquina. Si ests lista, puedes caminar hasta all
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Es el nombre de una revista britnica.

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Pareca de verdad que l haba sido capaz de llegar a algo. Ginny no estaba preparada, pero ella apret apresuradamente el agua de sus trenzas y se puso sus zapatillas de deporte. Se las arregl para llegar a la puerta un segundo antes que l, y salir a la maana lluviosa juntos. Tengo unos minutos, dijo. Voy a estallar contigo. El Caf de Izzy era un lugar pequeo con un bar de zumos. No haba nadie all, pero la chica detrs del mostrador estaba haciendo en su jarra un combinado de jugo de remolacha de todos modos. Ella hizo un gesto con la mano manchada de color prpura hacia ellos cuando entraron. Una serie de cuadros colgados en un anillo alrededor de la sala, y fue inmediatamente evidente que esto eran los Estudios Sheila. Como anunciaba, eran estudios de una chica llamada Sheila. El de fondo en el mundo de Sheila era de color azul brillante y todo lo que haba era plano, incluyendo Shelia. Shelia tena una cabeza grande y plana, con un trozo cuadrado de pelo amarillo que sala del mismo. Shelia general slo estaban en pie alrededor (# 4: Shelia En pie; # 7: Sheila de pie en la habitacin: # 18: Sheila de pie en la carretera). A veces, ella se plantaba alrededor y sujetaba cosas (# 24: Shelia con batidor de huevos) o miraba las cosas (# 34: Shelia mirando un lpiz), y luego ella se cansaba y se sentaba (# 9: Shelia sentada en una caja). Estoy en esta basura, dijo Richard, escaneando las paredes. Pero estoy seguro de que sabe algo. Ginny dio un vistazo ms de cerca y descubri las pequeas cartas por debajo de las imgenes. Ella se sorprendi al encontrar que Romily Mezogarden quera 200 por todas y cada una de las imgenes Shelia. Que pareca mucho, por considerar que eran muy feos y todo pareca incmodo, como acosador. Ella no saba nada sobre el arte tampoco. Estos podran ser los mejores cuadros del mundo. Haba gente que poda decir estas cosas. Ella no era uno de ellos. An as, pareca que ella debe tener una ligera apariencia de competencia. Ella era la sobrina de ta de la Peg, despus de todo. Ella tena la extraa sensacin de que de alguna manera Richard estaba esperndola, para saber algo. Tal vez no son estas,dijo. Voy a ver al siguiente. Se fue con ella al siguiente lugar, una instalacin por Harry Smalls, el artista de la demolicin, que Ginny rpidamente apod El Medio tipo Cortaba las cosas por la mitad. Todo tipo de cosas. La mitad de un maletn. La mitad de un sof. La mitad de un colchn. La mitad de un tubo de pasta de dientes. La mitad de un coche viejo. Ginny consider uno ms, entonces se pregunt si realmente quera dar casi mil dlares a un tipo que tena una cadena vista de problemas. Una vez que estuvieron al exterior, Ginny luchaba para llegar a con otra idea.

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Estoy pensando que tal vez una de esas personas que lo llevan a cabo en la calle dijo. Dnde crees que podra encontrar ese tipo de personas? Como callejeros? Msicos callejeros, gente como esa? Bueno,dijo Ginny. Igualque< Intenta en el CoventGarden,dijodespusdeunmomento. En el medio de Londres. Muchos artistas. Suceden todo tipo de cosas, la gente vendiendo cosas. Tiene su propia parada de metro. No te puedes perder Genial dijo. Voy a ir all Est de camino. Vamos, entonces Fue con Richard en la hora punta de maana y hasta que l la condujo a su parada. No haba jardines en el Covent Garden. Era una amplia plaza adoquinada, abarrotada de turistas y puestos de chucheras. Tampoco haba escasez de intrpretes. Dio lo mejor de ella, gastando ms de una hora sentada en la acera, mirando. Algunos chicos malabaristas con cuchillos. Varios guitarristas de variable calidad interpretativa ya sea acstica o por medio de amplificadores en marcha. Un mago sac un pato de su abrigo. Lo nico que tendra que hacer era sacar la pila de billetes de su bolsillo y soltarlos en cualquiera de estos sombreros o funda de guitarra y era lo que haba que hacer. Poda imaginarse la escena, el asombrado tirador de cuchillos mirando el revoloteo de los billetes de veinte libras. La idea era tentadora, pero algo le deca que no era lo correcto, tampoco. Agarr el dinero en el bolsillo, hizo una bola con fuerza, luego se levant y empez a caminar. El sol estaba haciendo un mayor esfuerzo de hoy, y los londinenses parecan apreciarlo. Ginny se paseaba por la platea, preguntndose si debera comprarle una camiseta a Miriam. Luego fue caminando por una calle llena de libreras. Desembocando en una masificada plaza (que, de acuerdo con el rtulo plantado all, se llamaba Leicester Square) eran las cinco en punto, y las calles estaban empezando a llenarse de gente que sala del trabajo. Sus posibilidades de xito parecan estar menguando rpidamente. Estaba a punto de volver atrs y repartir el dinero entre todos los sombreros en el Covent Garden, cuando se dio cuenta de un gran anuncio para algo que se llama el Goldsmiths College, que pretenda ser escuela de arte de alta categora. Adems, el anuncio daba la direccin. Pareca que vala la pena intentarlo. Ella se encontraba en una calle de la ciudad, con unos cuantos edificios acadmicos bastante modernos esparcidos alrededor. Por supuesto, se dio cuenta, que era verano, y por la noche, lo que significaba no haba clases y no haba estudiantes.

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Tendra que haber pensado en eso antes de haber hecho todo el camino hasta aqu. Deambul alrededor, mirando algunos carteles pegados en los tablones de noticias y las paredes. Algunas protestas. Clases de yoga. Un lbum de emisiones. Estaba a punto de girar y darse por vencida cuando el aleteo de pedazo de papel le llam la atencin. Deca: STARBUCKS: EL MUSICAL. Haba una caricatura de un hombre sumergido en una taza de caf. La parte inferior del anuncio, deca que el show estaba escrito, producido, dirigido y diseado por alguien llamado Keith Dobson. Algo acerca de esto sonaba prometedor. Y todava estaba en curso, incluso ahora, en verano. Los boletos, el folleto prometido, estaban a la venta en algo llamado La Uni. Le pidi a una chica que pasaba por la calle. La Uni? Ella lo pronunci como rodilla) Eso es el sindicato de estudiantes. Esta justo cruzando la calle. Le tom mucho ir preguntando a su alrededor para encontrar su camino a travs de la masa en el edificio Goldsmiths7 hasta de la unin de estudiantes donde vendan las entradas para el show. Era como si no quisieran que nadie lo encontrara: debajo de un conjunto de dos escaleras, alrededor de una esquina, a la a la izquierda del cubo (de verdad) en una puerta al final de un pasillo, donde slo uno de las dos fluorescentes funcionaba. Haba un anuncio para el show pegado a la puerta y un chico plido, pelirrojo visible a travs de una ventana de veinticinco centmetro de plstico, que haca de esta oficina una caja y no un pequeo despacho. Levant la vista de una copia de la Guerra y la Paz. Pens que haba que gritar para ser escuchada, por lo que acaba de ver levant un dedo para mostrar que quera un billete. l levant las manos y seal ocho. Ella hurg en el bolsillo y encontr un pequeo billete de cinco libras y tres de monedas de libras y cuidadosamente las presion a travs de la ranura del plstico, y l sac un billete fotocopiado de una caja de cigarros y se lo pas a ella. Luego seal con el dedo, apuntando hacia ella dos puertas dobles de color rojo en el extremo de la sala.

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Nombre del edificio de la universidad de Londres, donde se imparten clases de artes y oficios.

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8 Jittery Grande
Traducido por Selune Corregido por Chelsea Sharkovich

lla estaba en un gran y oscuro stano. Estaba un poco hmedo. Unas cuantas palmeras falsas haban sido empujados a un lado. Los asientos estaban en su mayora vacos y algunas personas estaban sentadas en el suelo o sobre los escalones en el fondo de la sala. An as, tal vez slo haba diez personas en el pblico. La mayora de ellos estaban fumando y hablando entre s. Ella era la nica persona aqu que no pareca conocer a nadie ms. Pareca una fiesta privada en un stano. Estaba pensando en levantarse y salir cuando una chica apareci en la puerta cerca de por donde haba entrado y apag los interruptores de luz. La msica punk empez a sonar desde unos altavoces dispersos en un lado de la habitacin. Un momento despus, se detuvo bruscamente, y se encendi una luz en medio del escenario. Haba un tipo que estaba de pie, tal vez de su edad o simplemente un poco ms mayor, vestido con una falda escocesa verde, una camisa de Starbucks, pesadas botas negras y un sombrero de copa. Una franja de pelo rojizo se asomaba bajo el sombrero, llegando hasta la parte superior de sus hombros. Tena una amplia sonrisa, algo malvada. Soy Jittery Grande,dijo. Soy su anfitrin! Salt ms cerca de la audiencia, prcticamente hasta los pies de Ginny, provocando una corta risa en una chica sentada cerca, en el suelo. Les gusta el caf? pregunt a la audiencia. Son algunas variadas afirmaciones y un vete a la mierda! Te gusta el caf de Starbucks? pregunt. Ms insultos. Pareca gustarle eso. Bueno, entonces dijo, empecemos! El espectculo era sobre un empleado de Starbucks llamado Joe, que se enamor de un cliente. Haba una cancin de amor (Te Quiero un caf con leche), una cancin de separacin (Dnde tienes el caf?), y una que

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pareca ser una especie de protesta (Vencer la batalla contra el Daily Grind). Termin trgicamente cuando ella dej de beber caf, y l se lanz fuera del escenario en lo que se supona que es La Fuente Principal del caf. Todo esto estaba planeado, de alguna manera, por Jittery, que se qued en el escenario todo el tiempo, hablando con el pblico, dicindole a Joe qu hacer, y sosteniendo letreros que daban estadsticas sobre como la economa mundial estaba destruyendo el medio ambiente. Ginny haba visto suficientes espectculos en su vida para saber que este no era uno muy bueno. En realidad, no tena ningn sentido. Haba un montn de cosas al azar, como un tipo que a veces atravesaba el escenario en una bicicleta, sin ningn motivo que Ginny pudiese entender. Y en un momento dado, hubo un tiroteo en el fondo, pero el hombre que recibi el disparo simplemente sigui cantando, por lo que sus lesiones, obviamente, no eran muy malas. A pesar de todo eso, Ginny se encontr de forma rpida y totalmente absorto, y saba por qu. Le gustaban los actores. Siempre haba sido as. Probablemente tena algo que ver con todas las actuaciones a las que ta Peg la haba llevado cuando era una nia. Continuamente haba estado sorprendida de que hubiera personas que no tenan miedo de levantarse delante de una multitud y slo< hablar. Cantar, bailar, o contar chistes. Haciendo alarde de s mismos sin sentir vergenza. Jittery en particular no era un buen cantante, pero esto no le impidi cautivarlos. Saltando por el escenario. Merodeando entre el pblico. Se adueaba del lugar. Cuando todo hubo terminado, agarr un programa que alguien haba lo dejado en el asiento junto a ella y ley. Keith Dobson, director, guionista, productor, y tambin actor como Jittery Grande. Keith Dobson era su artista. Y ella tena una bosa con 492 en su bolsillo para drselas a l. A la maana siguiente, mientras caminaba por el largo pasillo de linleo hasta la pequea taquilla, Ginny se dio cuenta de que sus zapatos chirriaban. Realmente chirriaban. Se detuvo y mir sus zapatillas deportivas. All estaban, blancas con rayas de color rosa, sobresaliendo por debajo de los gruesos pantalones cortos gris oliva con bolsillos. Record la frase exacta de la gua de viaje que la haba llevado a elegir esas zapatillas entre todas las posibles: Vas a caminar mucho en Europa, as que asegrate de llevar zapatos cmodos! Zapatillas de deporte son universalmente aceptables, y las blancas te mantendrn fresca en el verano. Odiaba esa frase ahora. La odiaba, y a la persona que la escribi. Estos zapatos la hacan destacar y no slo por el ruido. Las zapatillas de deporte blancas eran

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los zapatos oficiales de turistas. Esto era Londres, y los londinenses reales llevaban tacones delgados o zapatos europeos en colores extraos o botas de piel colorcaf< Y pantalones cortos. Nadie llevaba pantalones cortos tampoco. Esto tena que ser la razn por la que la ta Peg dijo que no poda tener guas. Ella haba mirado una, y la haba convertido en un monstruo chilln y blanco. De todos modos (chirrido, chirrido), qu se supona que tena que hacer? No poda soltar (chirrido) el dinero al chico de los tickets y salir corriendo. Bueno, podra, pero no haba manera de asegurarse de que le llegara a l. Podra ponerlo en un sobre y enviarlo a Jetty (o Keith), pero eso no le pareca bien tampoco. Comprara los boletos de forma rpida y annima. Era la mejor manera. Las entradas costaban ocho libras. Ginny rpidamente hizo los clculos en su cabeza, y luego camin hasta la ventana. Voy a comprar sesenta y dos boletos, por favor dijo. El chico levant la vista de su ejemplar de la Guerra y la Paz. Haba llegado muy lejos en un da, not Ginny. La camisa de los Simpson era la misma, sin embargo. Qu? Tena una de esas voces nasales congestionada, lo que hizo que la pregunta sonora extra suspicaz. Puedo comprar sesenta y dos entradas? pregunt, su voz bajando de tono inadvertidamente. Slotenemosveinticincoasientosdijo. Y eso es con la gente sentada en el suelo. Oh. Lo siento. Slo voyacomprar<qupuedocomprarlas? l levant la tapa de una caja de cigarros en la mesa y hoje los dos talones de su interior. Luego lo cerr de manera decisiva. Puedes comprar veintitrs. De acuerdo dijo Ginny, buscando a travs del fajo de billetes de una libra. Me los voy a llevar. Para qu quieres veintitrs entradas? pregunt mientras rompa una banda de goma de una pila y contaba. Simplemente, para la gente. Haba un ruido de goteo en algn lugar de la sala. Pareca ser muy fuerte repentinamente. Bueno, no me opongo dijodespusdeunmomento. Eres estudiante? No de aqu.

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Enotro lugar La escuela secundaria? En Nueva Jersey? Descuento de estudiante, entonces. Cinco libras cada uno. Sac una calculadora y oprimi los nmeros. Son ciento quince libras. Este descuento le caus a Ginny un problema. Necesitara ms boletos. Muchos ms. Cuntos puedo comprar para maana? le pregunt. Qu? Cuntos hay para maana? No hemos vendido ninguna. Voy a comprarlos todos. La mir mientras ella deslizaba 125 libras a travs de la abertura en el plstico, y l le pas ms de veinte y cinco boletos. Qu hay de la noche siguiente? Se levant y apret la cara contra la ventana para verla. Era realmente plido. Se imagin que as es como te veras si pasaras todo el verano en un stano, sentado en un armario al lado de una cubeta. Con quin ests? pregunt. Solo< yo. Es esto una especie de broma, entonces? No. Se retir y se sent en su silla. No hay espectculo el jueves dijo l, sucongestinnasalaumentando. El club de artes marciales dar una prueba en este espacio. El Viernes? Ese es el ltimo show dijo. Hemos vendido tres boletos. Puedes comprar los otros veinte y dos. Ciento diez libras ms pasaron por la abertura en el plstico. Ginny le dio las gracias y pas por encima de la cubeta y cont sus boletos y el dinero restante. Setenta entradas. Ciento cuarenta y dos libras ms para dar. Detrs de ella, oy un ruido. El vendedor de entradas sali de la taquilla, la salud con la cabeza, y llev la caja de dinero por el pasillo, subiendo las

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escaleras, hacia la luz del da. Se dio cuenta de que un signo garabateado apresuradamente haba aparecido en la ventana. Deca: AGOTADO, PARA SIEMPRE.

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9 Ideas Brillantes
Traducido por iii Corregido por Chelsea Sharkovich

ue slo cuando estuvo de regreso en la calle con todos los boletos para el show de Keith en su mano, cuando Ginny se dio cuenta que haba una falla en su plan. S, ella le haba dado dinero, o algo as. Pero ahora nadie lo vera actuar, comenzando inmediatamente. Ella lo haba comprado, reservado, y agotado. Entr en un estado de pnico tan grande que se olvid de dnde estaba la parada del metro y anduvo en crculos por el mismo boque tres veces, y cuando finalmente lo encontr, haba slo un lugar al que poda pensar en ir. De regreso a Harrods. De regreso junto a Richard. De regreso al mismo mostrador de chocolates en la habitacin de la comida, porque al menos saba que ellos tenan un telfono y una gua telefnica ah. Richard debidamente baj y la escolt hacia el Krispy Kreme8. (S, Harrods tena un Krispy Kreme. Esta tienda realmente lo tena todo.) Si tuvieras que regalar setenta entradas para un espectculo llamado "Starbucks: El Musical" comenz Ginny, rompiendo su buuelo en dos, a dnde iras? Richard dej de revolver el caf y mir hacia arriba. No puedo decir que algo as haya pasado alguna vez dijo. Pero si lo hicieras dijo ella. Supongo que ira al lugar donde la gente espera en los alrededores intentandoentraralosespect{culosdijo l. Realmente adquiriste setenta entradas para algo llamado "Starbucks: El Musical"? Ginny decidi que probablemente era mejor no responder a esa pregunta. Dnde estara buscando entradaslagente?pregunt Ginny. En el West End. No estuviste demasiado lejos de ah ayer. Entre el Covent Garden, y Leister Square, sa es la zona. Es donde estn todos los teatros, como
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Es una cadena de de almacenes de ventas de donuts.

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en Broadway. Pero no estoy seguro de cuanto xito tendrs. An as, si son gratis< El West End no era tan glamuroso ni impactante como Broadway. Careca de las vallas publicitarias de tres pisos de altura que brillaban, giraban y tenan bordes dorados. No haba grandes e iluminadas taquillas, ni haba rascacielos. Era mucho ms moderado, con slo un par de carteles y seales marcando el territorio. Los teatros eran lugares desolados, de aspecto serio. Inmediatamente supo que esto no iba a funcionar. Para comenzar, era americana, se vea como una turista, y estaba comenzando a llover intermitentemente. Adems, las entradas no eran del tipo enumerada oficialmente, sino simples fotocopias de corte desigual. Cmo supona que ella iba a mostrar a la gente cul era el espectculo, dnde era, y de qu trataba? Y quin querra saber sobre Starbucks: El Musical cuando estaban haciendo fila para obtener entradas para Les Miserables o El Fantasma de la pera o Chitty Chitty Bang Bang o algn otro espectculo normal del que un teatro normal venda camisetas y tazas conmemorativas? Se detuvo cerca de un gran teatro de ladrillo de Leister Square, junto a un kiosco lleno con la informacin del teatro. Durante la siguiente hora o algo as, ella slo se qued de pie ah, mordiendo su labio inferior, apretando las entradas en su mano. De vez en cuanto daba un paso al frente cuando alguien rondaba los carteles, pero no lograba convencerse de seguir avanzando para intentar convencerlos de ir a ver el espectculo. Para las tres de la tarde, slo haba logrado regalar seis boletos, todos ellos a un grupo de chicas japonesas quienes las aceptaron cortsmente y parecan no tener idea de lo que haban hecho. Y slo haba hablado con ellas porque estaba bastante segura de que no tenan idea de lo que les estaba diciendo. Se arrastr de vuelta a travs de la ciudad hacia Goldsmiths. Al menos aqu poda apuntar al edificio y decir: El espectculo es ah dentro. Una hora a la salida de la Universidad no produjo ningn resultado, hasta que ella se gir para encontrarse cara a cara con un chico que tena que estar cerca de su edad. Era negro, con rastas cortas y unas elegantes gafas sin montura. Quieres ir a ver este espectculo esta noche? pregunt ella, apuntando al volante con la taza de caf cayendo en picado. Es realmente bueno. Tengo entradas gratis. l mir al volante, luego a ella. Entradas gratis? Es una promocin especial dijo Ginny. Lo es?

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S. Qu clase de promocin? Una<promocinespecial.Unapromocingratis. Por qu? Slo para que la gente vaya. Bueno dijo lentamente. No puedo. Estoy ocupado sta noche. Pero lo tendr en mente, est bien? l le dio una larga mirada antes de entrar. Eso fue lo ms cercano que ella estuvo del xito. Se sent en un banco en la parada del autobs y sac su cuaderno.

25 de Junio 7:15 p.m. Querida Miriam, Siempre he estado algo orgullosa de nunca haber perdido la cabeza por un chico. Nunca he sido una de esas personas que entraron en pnico en el bao o hicieron algo lastimoso como: 1. Hacer un intento penoso de suicidio tomndose una botella completa de vitamina C (Grace Partey, dcimo grado) 2. Suspender qumica por saltarse clases repetidamente por estar besndose detrs del contenedor de la cafetera (Joan Fasse, onceavo grado) 3. Proclamar un repentino inters en la cultura Latina y cambiarse de Francs II al Espaol, para estar en la misma clase del atractivo chico nuevo, slo para ser ingresada a la clase en un periodo diferente (Allison Smart, dcimo grado) 4. Negarse a terminar con un novio (Alex Webber) incluso cuando fue arrestado por prender fuego a tres cobertizos en su urbanizacin y tuvo que ser puesto bajo

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observacin en un hospital siquitrico (Catie Bender, Vicepresidenta del consejo estudiantil, mejor estudiante, doceavo grado) Claramente, las hormonas no ayudan a nuestro coeficiente intelectual. Yo siempre he sido bastante despreocupada sobre todas esas cosas. Los chicos que me hubieran gustado eran totalmente inalcanzables, as que, dada la eleccin entre hacer un gran esfuerzo por chicos en los que no estaba realmente interesada o ser un ser humano independiente (juntndome con mis amigos, haciendo planes para escapar de Nueva Jersey, lesionndome con electrodomsticos), decid ser una criatura independiente. S que piensas que estoy lista para un avance romntico mayor en cualquier momento, preferiblemente antes de salir de la secundaria. Y t sabes que pienso que necesitas una terapia hormonal mayor porque tus obsesiones se exceden. Estuviste obsesionada con Paul todo el verano pasado. Me refiero a que, te amo querida, pero lo estuviste. Pero slo para hacerte sentir mejor, te dir algo: Estoy algo interesada en alguien a quien nunca, nunca podra gustarle. Su nombre es Keith. l no me conoce. Y antes incluso de que comiences con el Por supuesto que le gustars! T eres tan genial!, espera slo por un segundo. S que a l no podra gustarle. Por qu? Porque l es: 1. Un guapo chico Britnico 2. Que es un actor 3. Y que tambin est en la universidad 4. En Londres, donde escribi una obra 5. De la que yo he comprado TODOS las entradas, ese es el motivo de esta carta, y yo slo he logrado regalar SEIS de ellos.

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Pero slo por diversin, repasemos mi historia romntica, est bien? 1. Den Waters. Me bes con l exactamente tres veces, tres veces en las cuales hizo la terrible cosa de la legua-de-lagarto y me agradeci despus. 2. Mike Riskus, de quin estuve obsesionada por dos aos y ni siquiera habl con l hasta justo antes de la Navidad del ao pasado. Estaba detrs de m en trigonometra, y me pregunt: Cul de los problemas planteados debemos hacer? Y yo dije: El de la pgina 85. Y l dijo: Gracias. Viv de eso durante MESES. As que, como puedes ver, mis oportunidades son increblemente buenas, dados mi gran atractivo y mi experiencia. Encontrars adjunta una copia del programa del espectculo de Keith. Te extrao tanto que me est doliendo el pncreas. Pero t ya sabes eso. Con amor, Ginny

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10 El Hooligan y la pia
Traducido por Dham-Love Corregido por Pimienta

lo tres personas fueron. Ya que, dos de ellas, ya haban comprado los boletos antes de que Ginny llegara y usara uno para ella, eso significaba que absolutamente nadie, de los que le haba dado boletos, haba venido. Sus chicas Japonesas le haban fallado. El resultado de esto fue que el elenco de Starbucks: El Musical, supero en nmero a la audiencia, y Jittery pareca ser consciente del hecho. Esa pudo haber sido la razn por la que decidi saltarse el intermedio y seguir derecho, eliminando cualquier posibilidad de dejar que se escapara su audiencia. Por su parte, Keith no pareca importarle para nada que apenas alguien estuviera all. Se tomo la oportunidad para bucear entre los asientos y para incluso treparse en una palmera falsa que estaba a un lado de la habitacin. Al final, mientras Ginny se levantaba de un salto para hacer su escape, Jittery de repente salto del escenario mientras ella alcanzaba su maleta. Se dejo caer en la silla vaca a su lado. Promocinespecial,no?dijo,Sobrequfuetodoeso? Ginny haba escuchado historias de personas que eran atadas-de-lengua, o que abran sus bocas para encontrarse a s mismos incapaces de decir una palabra. Ella nunca pens que eso fuera literal. Siempre pens que era otra manera de decir que ellos no podan pensar en nada bueno para decir. Bien, estaba equivocada. Podas perder la habilidad de hablar. Lo senta bien en su garganta, un pequeo tirn, como cerrar una bolsa de lazo. As que dime dijo, por qu compraste trescientas entradas y luego trataste de regalarlas en la calle? Ella abri la boca. De nuevo, nada. l cruzo sus brazos sobre su pecho, pareciendo dispuesto a esperar para siempre por una explicacin. Habla! Ella se grit a s misma. Habla, maldicin! l sacudi su cabeza y movi su mano sobre su cabeza hasta que sobresala esttico y alto.

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SoyKeithdijo,ytuestas<claramenteloca,cmo te llamas? De acuerdo. Su nombre. Ella poda manejar eso. GinnydijoellaVirginia. Slo un nombre era realmente necesario. Por qu haba dado dos? Americana,s?preguntl.Ellaasinti. Elnombredeunestado? De nuevo asinti, incluso aunque no fuera cierto. La llamaron as por su abuela. Pero ahora que pensaba en eso, era tcnicamente verdad. Ella haba sido llamada as por un estado. Tena el nombre Americano ms ridculo. Bien,loca Ginny Virginia de Amrica, creo que te debo una bebida desde que me has hecho ser la primera persona, en toda la historia, en llenar el lugar. Lohice? Keith se levant y fue hacia una de las palmeras falsas. Sac una bolsa de lona hecha jirones. Entonces,quieresir?preguntl,arranc{ndoselacamisetadeStarbucksy reemplazndola con una camiseta gris y blanca. Dnde? A un pub. Nuncaheidoaunpub. Nunca has ido a un pub? Bien, entonces mejor que vengas. Esto es Inglaterra. Eso es lo que hacemos aqu. Vamos a pubs. l alcanz de nuevo un lugar detrs de la palmera y sac una chaqueta vieja. Vamosdijol.Lehizo un gesto como si estuviera tratando de mimar a un animaltmidodebajodeunsof{.Vamos,quieresir,s? Ginny se sinti a s misma levantarse y seguir desconcertada a Keith fuera de la habitacin. La noche se haba vuelto brumosa. Las esferas de luz amarillas brillantes y las luces de los coches cortaban extraos patrones en la niebla. Keith caminaba rpidamente, con sus manos enterradas en sus bolsillos. De vez en cuando miraba sobre su hombro para asegurarse que Ginny todava estaba con l. Ella estaba uno o dos pasos atrs. Notienesqueseguirmedijol.Somosunpasmuyavanzado.Laschicas pueden caminar al lado de los hombres, ir a la escuela y todo eso. Ginny tentativamente camino a su lado apresurndose para mantener sus largas zancadas. Haba muchos pubs. Estaban por todas partes. Pubs con agradables nombres ingleses como, "La Corte en Sesin" o "El Viejo Viaje". Varios pubs estaban pintados con colores brillantes y seales de madera

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cuidadosamente elaboradas. Keith camino por todos estos hasta un lugar de aspecto rado donde las personas se paraban en la acera con grandes cervezas. Aqu estamos dijo l, en "El Amigo Necesitado". Con descuentos para estudiantes. Esperadijoella,agarr{ndolodelbrazo.Yoestoy<ensecundaria. Qusignificaeso? Slotengodiecisietesusurrella.Nocreoquesealegal. Eres americana. Estars bien. Slo acta como si pertenecieras aqu y nadie dir ni una palabra. Est{sseguro? Empecairalpubcuandotenatrecedijol.Estoyseguro. Peroyaereslegal? Tengodiecinueve. Yesoeslegalaqu,cierto? Nosloeslegal,dijo l, es obligatorio. Vamos. Ginny ni siquiera poda ver el interior del pub desde donde estaban. Haba una enorme pared de personas resguardndola y una nube de humo sobre este, como si tuviera su propio clima. Quvasatomar?preguntKeith.Iryte lo traer. Trata de encontrar un lugar para sentarnos. Ella orden la nica cosa que conoca, algo que estaba convenientemente escrito en un espejo gigante en el espejo. Guinness? Deacuerdo. Keith se lanz sobre la multitud y fue absorbido. Ginny se apret entre un grupo de muchachos con camisetas de colores de equipos de futbol que estaban de pie en una pequea salida. Ella retrocedi hacia la pared tanto como pudo, pero estaba segura que todava se las arreglaran para golpearla. No haba ningn sitio ms donde estar, sin embargo. Ella se apret contra s misma y examin los anillos pegajosos en la plataforma de madera y el resto de los ceniceros. Una vieja cancin de las Spice Girls comenz a sonar, y los chicos empezaron a hacer un baile de moda que los acercaba, incluso ms, a Ginny. Keith la encontr unos cuantos minutos despus. Tena un vaso de cerveza lleno de un lquido oscuro que estaba emanando pequeas burbujas de color. Haba una fina capa de espuma en la parte superior. l le paso el vaso. Era pesado. Tom un poco de la espesa y clida Ribena y se estremeci. Para l,

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Keith, haba optado por una Coca cola. Mir a su espalda y se coloc entre los chicos que bailaban y Ginny. No bebo le explic l vindola mirar la gaseosa. Llen mi cupo cuando tena diecisis. El gobierno me entreg una tarjeta especial. Puso sus ojos fijos sobre ella. Eran muy verdes, con una clase de brillo dorado en el centro que era bastante intenso. Entonces, vas a decirme porque hiciste esa cosa tan extraa o no? pregunt l. Yo<sloquisehacerlo. Slo quisiste comprartodos los boletos del show por la semana porque no pudiste conseguir los boletos para el Ojo de Londres o algo as? Quesel Ojo de Londres? La gran rueda sangrienta al otro lado del Parlamento al que normalmente todos los turistas van, dijo l, reclinndose y mirndola curioso. Por cunto tiempo has estado aqu? Tresdas. HasvistoelParlamento?LaTorre? No< Pero te la has arreglado para encontrar mi show en los stanos de Goldsmiths. Sorbi su cerveza para ganar un segundo antes de responder, luego trato de no hacer gestos o de no escupir. Ginny nunca haba probado las cortezas de los rboles, pero esto es lo que ella imaginaba que resultara al poner un poco en una licuadora. Tengounapequeaherenciadijoellafinalmente,yqueragastarunpoco en lo que pens que vala la pena. No era totalmente una mentira. Entonces,eresrica?dijol.Esbuenosaberlo.Yo,bien,nosoyrico.Soy un hooligan. Antes de que empezara a decir nombres de bebidas de caf para hacer msica, Keith haba llevado una vida interesante. De hecho, Ginny pronto se dio cuenta, de que l paso, entre los trece y los diecisiete, siendo la peor pesadilla de un padre. Su carrera empez con arrastrarse en el patio del jardn de un bar local y rogar por bebidas, o contando chistes para que se las dieran. Luego se las arreglo para encerrarse en su local en las noches (escondindose en un armario) y consiguiendo suficiente alcohol para l y sus amigos. Los dueos se cansaron de ser robados y le dieron un puesto bajo la mesa.

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Luego siguieron unos cuantos aos de romper las cosas sin ninguna razn y ocasionar pequeos fuegos. Record cariosamente el haber escrito la palabra pendejo con una cuchilla en el coche de su maestro de escuela, para que el mensaje siguiera all despus de unas cuantas semanas, despus de haber llovido y haberse oxidado. Decidi tratar el robo. Al principio, l robaba pequeas cosas, barras de caramelo, peridicos... Luego sigui con pequeos electrodomsticos. Termin finalmente despus de irrumpir en una tienda de comida para llevar y ser arrestado por robar un pollo. Despus de eso, decidi darle un vuelco a su vida. Creo un pequeo documental llamado Cmo sola robar y hacer otras cosas malas. Lo envi lejos a Goldsmiths, y ellos pensaron lo suficiente si aceptarlo o si quiera darle una oportunidad por su merito artstico especial. Y ahora l estaba aqu, creando obras sobre caf. Dej de hablar lo suficiente para darse cuenta que ella no estaba bebiendo de su Guinness para nada. Toma l dijo, agarrando elvaso y terminando lo que quedaba de un solo sorbo. Pensquedijistequenobebas. Esonoesbeberdijolcon desdn. Quiero decir beber. Oh. Escuchadijolacerc{ndose.Cmohaspagadoportodoelshow,ytelo agradezco por eso, debo decirte esto. Lo llevar al Festival Fringe, en Edimburgo. Conoces el Fringe? No,realmentedijoGinny. Es cmo el festival alternativo ms grande del mundo dijo l. Muchas celebridades y show famosos se presentan. Me tom demasiado lograr que la escuela pagara para enviarnos all, pero lo hice. Ella asinti. Entoncesdijol,supongoquevendr{salshowdenuevo? Ella asinti de nuevo. Tengoqueempaquetar todo despus del show de maana e irnos en la noche dijol.Talveztegustaraunirte. No estoy segura de que hacerconelrestodelosboletos< Keith sonri con seguridad. Ahora que has pagado por ellos, sern fciles de descargar. No hay muchas personas por aqu desde junio, pero la oficina internacional tomar todo, si es

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gratis. Y los estudiantes extranjeros todava estn por aqu usualmente, paseando por ah. l mir a sus manos. Ella estaba agarrando su vaso vaci. Vamosdijol.Teacompaarhastaelmetro. Dejaron el humo del bar y se alejaron de la niebla. Keith la llev por una ruta diferente, una que ella nunca habra sido capaz de encontrar por s sola, hacia un circulo brillante con una barra de por medio que deca subterrneo. Entoncesestar{sdevueltamaana?preguntl. Sdijoella,maana. Ella pas la mquina de tickets y entr por la puerta que chasqueaba, descendiendo hacia la estacin del metro de azulejos blancos. Cuando lleg a la plataforma, vio que haba una pia en los rieles de las vas. Una pia entera en perfectas condiciones. Ginny se par en el puro borde de la plataforma y la mir. Era difcil imaginar como una pia podra terminar en una situacin como esta. Ella sinti el ruido del viento que, ahora saba, acompaaba la proximidad del tren. En cualquier momento pasara volando a travs del tnel y por ese punto tambin. Silapialolograsedijoas misma,legusto. El ruidoso del tren apareci. Se alej del borde, dejo que pasara y esper a que se alejara. Mir hacia abajo. La pia no estaba rota, siquiera entera. Simplemente haba desaparecido.

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11 El no-tan-misterioso Benefactor
Traducido por Dham-Love Corregido por Pimienta

escubrimiento: Es posible desmontar una palmera falsa e introducirlo en un coche. De hecho, era posible desarman todo un conjunto y subirlo en un coche. Un coche pequeo. Un poco, Volkswagen blanco, muy sucio. As es como estaban, "descargando", Starbucks: El musical. Te debes estar preguntando, por qu Keith se est llevando estas? dijo Keith mientras empujaba las hojas dentro del maletero. Porque, l ni siquiera uso esto en el show. Me estaba preguntando eso, dijo Ginny. (Ella se haba estado preguntando mucho mientras haba estado arrastrando una de ellas por el corredor del stano, de hecho. Eran bastante pesadas.) Bien, lo hice duranteuntiempo,dijo Keith, mirando a la parte inferior del cocheycmosehundabajoalatierraenelmarcodeldepeso . Yo las escrib. Pero tengo que asegurarme que nadie las dae o las robe ya que la escuela pag por ellas. Quiero decir, por las palmeras falsas. Vamos. Estos conos naranjas del trfico cualquier da de la semana. Estas cosas son una recompensa. l mir al montn de disfraces que todava estaba en la acera. T sbete y yo empaquetar esta cosa a tu alrededor, dijo. Ginny fue debidamente embutida (en el lado incorrecto), y Keith se subi a su derecha. El coche no pareca muy bien desde afuera, pero aparentemente sus interiores estaban en perfecto orden. Tan pronto como Keith pis el acelerador, el coche, rugi y se dispar a la esquina de la calle. Chill un poco mientras tomaba la esquina y se sumergi en el trfico de la calle principal, a penas evitando ser sacado del camino por un bus de dos pisos. Ella poda decir que Keith era uno de esos chicos que amaba conducir, se mova por los engranajes con gran intensidad y tana menudo como era humanamente posible y zigzagueaba su camino a travs de la congestin. Un taxi negro estaba de repente a pocas pulgadas de ellos. Ginny estaba frente a frente con una pareja sorprendida, que sealaba hacia ella llenos de miedo.

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No estamos un poco cerca? ella dijo mientras Keith pona el carro an ms cerca del taxi en un intento de cambiar de carril. lsemover{dijo Keith ligeramente. Ellos condujeron por parte de la calle Essex que Ginny conoca. Me quedo por aqu. En Islington? Con quin? Un amigo de mi ta. Estoysorprendidole dijo. Pens que estabas en un gran hotel dado que eres una heredera o algo as. Keith gir en una secuencia sin fin de pequeas y oscuras calles llenas de casas y bloques de apartamentos annimos, ms all de tiendas de pescado fluorescentes. Anuncios y carteles estaban pegados por cada superficie, anunciando lbumes de reggae y de msica hind. Ginny se encontr a s misma marcando automticamente la ruta en su mente, haciendo un patrn de seales, anuncios, bares, casas. No es que fuera a venir aqu de nuevo, por supuesto. Es slo hbito. Finalmente se detuvieron en una calle sin luz con una gran fila de casas color gris hueso. l desvi el carro y parqueo en un ngulo de la cuneta. Haba muchos envoltorios en las aceras y botellas en los pequeos jardines. Unas cuantas casas estaban desocupadas con claridad, con tablas en las ventanas y seales pegadas en las puertas. Keith se acerc y abri su puerta, luego sac todas las cosas que haba embutido. Abri una de las puertas delantera de una de las casas y camin hacia una puerta rojo brillante con una ventana de plstico amarillo. Descargaron las cajas embaladas y las bolsas una por una. Una vez dentro, pasaron un cocina y fueron directo a un juego de escaleras, por el que Keith fue sin siquiera prender la luz. En la cima de las escaleras, haba un fuerte olor a cigarrillo viejo. Muchos objetos estaban sobre el rellano, una estantera de libros con una calavera en la parte superior, un sombrero cubierto de zapatos, y una pila de ropa. Pate esas cosas a un lado y abri la puerta que estaba frente a ellos. Mi cuarto, dijo Keith con una sonrisa. La mayora de la habitacin era roja. La alfombra era roja. El sof era rojo. Las mltiples bolsas en el piso eran rojas y negras. Carteles de quien sabe cuntas obras escolares cubran las paredes, junto con afiches de animaciones Japonesas y libros de cmics. Los muebles consistan en cajas de plstico de embalaje, con

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la tarjeta de vez en cuando para colocar a travs de un estante o una mesa. Libros y Dvd estaban apilados por todas partes. Es elladijo una voz. Ella gir para quedar en frente con el chico al que ella haba intentado darle un boleto fuera de la un, el que tena las rastas y las gafas sin aros. Estaba sonriendo adrede. Detrs de l haba una chica rubia, delgada, que no luca muy feliz. Sus brazos se asomaban como dos lpices por sus hombros estilizados y por su camisa negra de estilo destrozado. Sus ojos eran redondos y de un color profundo, y tena mala cara. Su cabello rubio claro pareca demasiado procesado hasta el punto de ser como paja y visiblemente frgil. De todas maneras este dao complementaba su manera salvaje y sofisticada de amarrrselo en la parte superior de su cabeza. Automticamente, Ginny se mir a s mismo, a sus pantalones verdes caqui tipo cargo, las mismas zapatillas, su camiseta y su sudadera con capucha. La ropa de turista era mucho ms dolorosa que lo usual. Ella es Ginny, dijo Keith. Creo que ya conoces a David. David es mi compaero de piso. Y ella es Fiona. Oh,dijo Fiona. Ests trabajando en el show? Era una pregunta lo suficientemente razonable, pero Ginny detect un insulto fundindose en alguna parte. Ella estaba extraamente segura que cualquier cosa que dijera iba a hacer que Fiona explotara de la risa. Su estmago se anudo, y trat de pensar respuesta rpida. Despus de casi veinte segundos de pensar en la respuesta, sali con el cortante comentario. No lo s. Fiona torci sus labios con una sonrisa plida. Mir a Ginny de arriba hacia abajo, sus ojos concentrndose en los pantalones tipo cargo y luego en un largo y delgado corte que estaba sobre la rodilla de Ginny. (Accidente al empacar. Tarde en la noche. Error de clculo en las escaleras mientras alcanzaba unas cosas de la cima del armario) Vamos a salir dijo David.Nos vemos despus. Han estado peleando,dijo Keith cuando se fueron. Hay un choque. Cmo lo sabes? Porque, dijo, volcando una caja de tazas de Starbucks en el suelo. Eso es lo que hacen. Pelean. Y pelean. Y pelean y pelean y pelean. Por qu? Bien, la versin corta me involucra usando una palabra hacia ella que los Americanos tienden a considerar ofensiva. La versin larga es que David quiere

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dejar la universidad e ir a una escuela de culinaria. Ha sido aceptado, tiene una beca y todo. Ese es su sueo. Pero Fiona quiere que l vaya a Espaa con ella Espaa? Ella va a trabajar como representante, le dijo. Como gua turstica, bsicamente. Ella quiere que l vaya, incluso cuando l necesita estar aqu. Pero l ira porque l hace todo lo que ella le dice. Solamos ser buenos amigos, pero ya no. Todo es sobre Fiona ahora. l sacudi su cabeza, y Ginny tuvo la sensacin que esto no era slo hablar, en realidad el pareca estar molesto por eso. Pero ella todava estaba cautivada por el hecho que Fiona iba a trabajar en Espaa. Quines decidan que se iban a trabajar a Espaa? Ginny ni siquiera haba podido conseguir un trabajo hasta el verano pasado, y eso era slo en el SnappyDrug de la calle. Un verano duro almacenando repuestos para afeitar y preguntndoles a las personas si queran suscribirse a la Tarjeta Snappy. Y all estaba Fiona, que no poda ser mucho mayor que ella, yndose a la soleada Espaa. Ginny trat de imaginarse la conversacin.Estoytancansadadelcentrocomercial< Creo que ir a conseguir trabajo en el Gap de Madrid. La vida de todo el mundo era ms interesante que la de ella. Ella es tan bonita, dijo Ginny. No tena porque haba dicho esto. Era cierto, ms o menos. Fiona era elegante. (De acuerdo, luca un poco como si hubiera sido levantada de la muerte, huesuda, sorprendente cabello blanco, ropa destrozada, pero en una buena manera, por supuesto.) Ella parece como un bastoncito de algodn, dijo Keith con desdn. No tiene nada de personalidad y un gusto horrible en msica. Deberas escuchar la porquera que pone cuando est aqu. T, cmo sea, tienes gusto. El cambio de tema cogi a Ginny fuera de guardia. Entonces l dijo. Qu hay sobre mi show que te hizo querer comprar todos los boletos? Era que me queras todo para ti? Nada sorprendente, ella no pudo hablar. Esta no era slo su reaccin nerviosa normal, era porque Keith se haba casi arrodillado y estaba sobre su mesa de caf, con su rostro a tan solo menos de medio metro de la suya. Eso es,l dijo. No es as? Disfrutaste de la presentacin? l estaba sonriendo ahora. Haba alguna clase de desafo en sus ojos. Y por alguna razn, el nico impulso que Ginny tena era de meter la mano en su bolsillo, apretar el dinero en un fuerte puo, y lanzarlo sobre la mesa. Se desvaneci solo, como un monstruo prpura que recin haba eclosionado. Pequeas fotos de la reina estaban por todas partes.

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Quesesto?le pregunto. Esparatushow,ella dijo. O lo que sea. Otro show. Es para ti. Se acomod sobre sus talones y la mir. Slo me est{s dando< levant el dinero, lo aplan, y lo conto. Ciento cuarenta libras? Oh<Ella meti la mano a su bolsillo y saco otras dos monedas. Eso tena que ser ciento cuarenta y dos. Mientras alcanzaba la mesa para agregarlas a la pila, se dio cuenta de que toda la atmsfera en la habitacin haba cambiado. Cualquier conversacin que fueran a tener ahora estara cancelada. Su gesto extrao y repentino haba cortado con todo. Tac. Tac. Ella agreg las dos monedas. Un silencio le sigui. Probablemente deba regresar,elladijotranquilamente.S el camino. Keith abri la boca para hablar, luego se froto los labios con la parte de atrs de su mano, como si estuviera alejando un comentario. Djamellevartele dijo. No creo que debas ir tu sola. No hablaron en el camino. Keith encendi la radio muy fuerte. Tan pronto como estuvo en la acera delante de la casa de Richard, se despidi y baj del auto tan rpido como pudo. Su corazn iba a explotar dentro de su pecho e iba a aterrizar en la acera como un pez pesado y desesperado. Seguira latiendo tanto como pudiera, rebotando por los envoltorios desechados y por las colillas de cigarrillo hasta que se calmara. Luego ella ira, lo tomara y lo reinstalara. Ella vio toda la cosa bastante claro. Mucho ms claro que si pudiera imaginarse lo que le acababa de pasar. Porque< Por qu en la mitad de lo que posiblemente podra ser su primer momentorom{ntico<ellahabadecido que larespuesta correctaeratiraruna manotada de dinero en la mesa? Sudoroso y envuelto, con monedas? Y luego haba decidido irse? Miriam la iba a matar. O eso o ella se iba a arrastrar a casa por la estupidez incurable y la falta de esperanza romntica y la dejara all por siempre. Y eso estaba bien. All era a donde perteneca. Ella poda vivir con los de su clase all. Mir a las ventanas de Richard. Las luces estaban apagadas. Se haba acostado temprano. Si hubiera estado despierto, tal vez hubiera hablado esto con l. Tal vez l podra aconsejarla, explicarle la manera en la que podra deshacer lo que acababa de hacer. Pero estaba dormido.

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Puso las llaves y lucho con la cerradura, y se permiti entrar. Fue a su habitacin y, sin prender ninguna de las luces, sac el paquete de sobres del frente de su maleta y sac el que estaba encima. Lo sostuvo sobre el brillo de la luz de la calle que entraba por la ventana. Esta siguiente carta estaba cubierta de un dibujo a pluma y tinte de un castillo en una colina y la pequea figura de una nia en el camino. De acuerdo dijo Ginny suavemente Olvdalo. Sigamos. Qu sigue?

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Carta #4
Querida Gin,
Traducida por AndreaN Corregida por Lorena

Alguna vez has visto una de esas pelculas de kung fu donde el estudiante viaja a un lugar remoto donde vive el Maestro? Tal vez no. Yo slo lo hice porque mi compaera de cuarto de segundo ao estaba obsesionada con el kung fu. Pero entiendes la idea, Harry Potter va a Hogwarts, Luke Skywalker va a Yoda. De eso es de lo que estoy hablando. Los estudiantes se alejan para conseguir entrenarse. Yo misma lo hice. Despus de unos pocos meses en Londres, decid ir y conocer a mi dolo, la pintora Mari Adams. Quise conocerla toda mi vida. Mi dormitorio en la universidad estaba cubierto de fotos de su trabajo. (Y fotos de e lla. Ella es muy distintiva.) No s exactamente que me hizo hacerlo. Saba que necesitaba ayuda con mi arte, y repentinamente me di cuenta de que ella no estaba tan lejos. Mari vive en Edimburgo, el cual es grande y escalofriante. El Castillo de Edimburgo tiene mil aos de antigedad o algo as y de golpe se ve alto en el medio de la ciudad en una gran roca llamada El Montculo. Toda la ciudad entera es ancestral y extraa, llena de retorcidos y pequeos callejones llamados wynds. Asesinos, fantasmas, intriga poltica es tas cosas impregnan Edimburgo. As que me monte en un tren y fui hacia all. Y ella me dej pasar. Incluso me dejo quedarme durante unos cuantos das. Quiero que t la conozcas tambin. Esa ser toda la tarea. No necesito ser ms especfica. No necesitas preguntarle nada a ella. Mari es la Maestra, Gin, y ella sabr lo que necesitas incluso si t no lo sabes. Su kung fu es as de poderoso. Confa en m en esto. La escuela est en sesin!

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Con amor,

Tu Ta Fugitiva

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12 La fuga
Traducido Por Emii_Gregori Corregido por Anelisse

lgunas personas creen que son guiadas por fuerzas, que el universo corta los caminos a travs del denso bosque de la vida, mostrndoles a dnde ir. Ginny no crey durante un segundo que el universo entero se estuviera doblando a su voluntad. Lo que hizo, sin embargo, fue entretenerse en pensar un poco ms detenidamente, en la descabellada idea de por qu la ta Peg haba hecho esto. Ella haba conocido lo desconocido. Estaba enviando a Ginny al mismo lugar al que de todos modos tuvo que ir Keith para resolver algunos detalles para su espectculo. Esto a veces ocurra con la ta Peg. Ella tena un modo extrao de saber las cosas, un misterioso sentido de la sincronizacin. Cuando Ginny era una nia, la ta de Peg siempre haba logrado llamar cuando la necesitaba: cuando haba tenido una pelea con sus padres, cuando ella haba estado enferma, cuando necesitaba consejos. Por lo tanto, no era un completo susto que ella de alguna manera hubiera conspirado para que Ginny fuera a Edimburgo, ella haba sabido que, de alguna manera, estallara con todo el asunto del dinero y le dara una segunda oportunidad. Pero realmente esto significaba algo? Claro, en un sentido puramente hipottico, ella an podra preguntarle si l quera ir con ella. Si ella fuera alguien que no fuera ella misma, pero lo era. Miriam lo hara. Mucha gente lo hara. Ella no lo hara. Ella lo quera, ms que nada, pero no lo hara. Para empezar, la tarea del misterioso benefactor, se hizo. Ella no tena ninguna excusa posible para ver a Keith. Adems, ya haba hecho cosas raras con el dinero. Y aparte de eso<. cmo invitar a alguien a ir a otro pas contigo? (Aunque en realidad, no era gran parte de otro pas. Sonaba como ir a Canad. No era la gran cosa. No era como David y Fiona y todo el asunto de Espaa.) Ella pas todo el da en casa, discutiendo el tema con ella misma. En primer lugar, mir la televisin. La televisin britnica pareca consistir sobre todo en el cambio de imagen. Cambios en el jardn. Cambios de Moda. Cambios en la casa. Todo lo relacionado con el cambio. Pareca una pista. Cambiar algo. Hacer un movimiento.

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Apag la televisin y mir alrededor de la sala de estar. Ella limpiara, eso es lo que hara. Limpiar a menudo la relajaba. Freg los platos, cepill las migajas de la mesa y sillas, dobl la ropa< nada podra hacerla pensar. Pas una buena media hora examinando la extraa mquina con un cristal pequeo como ventana y el dial alfabtico que estaba en el mostrador de la cocina. Al principio, pareca un horno muy extrao. Le llev un tiempo darse cuenta de que era una lavadora. A las cinco de la tarde, la sensacin no la dejaba. Fue entonces cuando Richard llam para decir que llegara tarde a casa. No poda ms, estar sentada. Ella poda caminar. Caminar slo para probarse a s misma que haba aprendido el camino. No estaba lejos. Caminara hasta all, mirara la casa, y luego regresara. Entonces, por lo menos podra decirse a s misma que haba ido. Era pattico, pero era mejor que nada. Escribi una nota rpida a Richard y sali. Con mucho cuidado, repas el camino lo mejor que pudo. Los vendedores de peridicos<losconosdecolor amarillo en el medio del camino< las lneas en zigzag de la calle< todo eso, estaba all, en algn lugar de su cabeza. Pero de pronto, todas las casas parecan iguales. Todos ellas se parecan a la casa de Keith. Gir en una esquina y consigui la seal que necesitaba, es decir, David. l estaba en la acera, con su mvil contra su cabeza. Se paseaba de un lado a otro delantedelapuertaynoparecamuyfeliz.lslodeca<no<y<bien<una y otra vez en una forma que pareca muy siniestra. Ginny estaba cerca de la casa cuando se dio cuenta de que era l. Pens en detenerse lejos y esperar a que volviera dentro, pero l la haba visto acercarse. Ella simplemente no poda salir corriendo. Sera raro. Slo poda seguir caminando, despacio, con cautela, hacia l. Cuando Ginny lleg a la puerta, l estaba en silencio. Luego colg con un gesto de enojo, sentndose en la pared frente al jardn bajo y colocando su cabeza entre las manos. Hola?dijoella. Eso es todo. l neg con la cabeza. Yo no voy. Le dije. Le dije que no quiero ir a Espaa. Oh,dijoGinny.Bueno.Bien,porti. S dijo, asintiendo fuertemente con la cabeza. Est{ bien. Quiero decir, tengo que comenzar mi vida aqu, no? Tienesrazn. David asinti con la cabeza una vez ms, luego rompi en sollozos. No era ms que un murmullo, y Ginny vio las persianas torcidas negras en la ventana de Keith mecindose hacia adelante y hacia atrs. Un momento despus, baj a la

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acera con ellos. Keith mir a Ginny. Poda ver su confusin por las dos cosas frente a l, el hecho de que ella estuviera all y que su compaero de cuarto estuviera deshacindose en lgrimas delante de su propia casa. Por un segundo, en realidad se sinti culpable, hasta que record que esta no era su culpa. De acuerdo dijoKeith,caminandohaciasucocheyabriendolapuertade pasajeros.Entra.Vamos. Ginny no estaba segura de a quin estaba hablando. Ni tampoco David. Se miraron unos a otros. Vosotrosdos,dijoKeith.EshoradeiraBrickLane. Unos minutos ms tarde, ella form parte de este pequeo grupo, a toda velocidad hacia lo ms al Este de Londres, donde las casas tenan un poco ms de grises y las seales escritas en las curvas, en una lengua totalmente desconocida. Los restaurantes indios alineados a ambos lados de la calle, y aun el aire estaba impregnado con los olores fuertes de las especias, y todos parecan estar abiertos, incluso a medianoche. Las luces de colores estaban colgadas de un edificio a otro, y los vendedores ambulantes estaban en las puertas, ofreciendo cerveza gratis o bocadillos para el que quisiera entrar. Keith, sin embargo, saba exactamente a dnde iba y los gui a un pequeo restaurante, muy poco aseado, donde no pareca haber cuatro camareros para cada cliente. Ginny no tena hambre, pero senta la necesidad de participar. No tena idea de qu pedir, sin embargo. Creoquevoyapedirloquepid{is,dijoaKeith. Sipidierasloquenosotros,moriras,dijoKeith.Pruebaelcurrysuave. Ella decidi no desafiarlo en eso. Keith orden una lista completa de los alimentos, y pronto la mesa estaba cubierta de cestas de pan lleno de grandes cosas planas que llamaron papadams9. Haba una seleccin de salsas picantes de colores vivos con grandes trozos de pimiento picante flotando sobre ellos, y cervezas. Tan pronto como vio la sabrosa mezcla, Ginny lo entendi. Keith estaba dndole a David una comida tragedia. Ella hizo lo mismo con Miriam cuando rompi con Paul el verano pasado, salvo que su versin implic dos litros de Breyers10, una caja de pasteles de bocaditos de Debbie, y un paquete de seis refrescos de frambuesa azul. Los chicos nunca estaran satisfechos con ese tipo de comodidades. Si van

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El papadam es un pan plano y delgado (en forma de tortilla u oblea) muy tpico de la cocina del subcontinente indio.
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Breyers es una marca de postres congelados y helados.

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a tener una comida tragedia, tenan que asegurarse de que hubiera un componente doloroso, un componente masculino. Keith estaba hablando a mil por hora. Empez contando una historia sobre cmo l y su, compaero Iggy, les gustaba aparecer en casas de las chicas con sus pantalones en llamas. (Un truco, explic detalladamente, rociar los pantalones con un aerosol, como Lysol, luego, encender el humo, que luego crea nubes de fuego slo en la superficie de los pantalones, que podran ser sacados, siempre y cuando caa al suelo en el momento oportuno, que generalmente hacan). El curry sali, y el vapor saliendo del plato de Keith y de David causaba a los ojos de Ginny lloraran y picaran. David ensimismado y escuchando hablar a Keith como si estuviera sordo, si cambiar la expresin. Su telfono son. Mir el nmero y abri los ojos. No,dijoKeithysealandoelmvildeDavidconeltenedormanchadode curry. David lo mir dolido. Tengoque<,dijo,levant{ndose.Vuelvoenseguida. Por lo tanto, dijo Keith cuando David se haba ido. Vamos a revisarlo. Anoche misteriosamente me das ciento cuarenta y dos libras y luego sales corriendo. Y esta noche apareces frente a mi casa mientras mi compaero de piso sufre un colapso emocional. Me preguntaba que significaba. Antes de que pudiera responder, el camarero se abalanz con la oportunidad de cepillar algunas migajas de la silla de David. Haba estado dando vueltas a la mesa como un buitre, esperando a que comieran la ltima miga del papadam para poder llevase la cesta. Mir la ltima pieza tristemente, como si fuera la barrera entre l y la felicidad eterna. Ginny la tom y se la meti en la boca. El hombre mir aliviado y tom la canasta, pero inmediatamente volvi a mirar con tristeza hacia los vasos de agua. Y luego, David regres y se dej caer pesadamente en su silla. El camarero de inmediato se abalanz sobre l, ofrecindole otra cerveza. l asinti con cansancio. Keith volvi la mirada de Ginny a David. Ybien? Sloalgunascosasqueellaquieredevuelta,dijo. No se dijo nada hasta que el camarero volvi un momento despus con otra botella enorme de cerveza. David se inclin hacia atrs y resopl con varios movimientos tragando, bebiendo de un tercio de ella de una vez. La llamada telefnica y la cerveza aflojaron a David. l sola ser amable, pero ahora estaba transformando en otra persona. Se lanz a una lista de todas las

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cosas que l haba despreciado sobre Fiona y que se haba dado cuenta, pero al parecer haba mantenido en su interior. Y, por supuesto, habra otra cerveza. Al principio, esto pareca un buen psicoanlisis. David pareca estar volviendo a la realidad. Pero luego empez a mirar de reojo a una mujer en la otra mesa que claramente le molesto de que estuviera hablando en voz muy alta. Masticando su curry ruidosamente hacindolo cada vez ms y ms fuerte. Est{agotado,dijoKeith.Eshorairnos. Keith le pregunt al camarero, siempre-disponible por la cuenta y arroj algunos billetes arrugados. Parecan ser los mismos que le acababa de dar la noche anterior. Ella casi poda reconocer su propia marca de agarre. Voyabuscarelcoche,dijo.Qudateaquconl,deacuerdo? David mir a su alrededor y, al ver que Keith se haba ido, se levant y se tambale hacia la puerta. Ginny le sigui. David estaba esperando en la acera, mirando por la calle como si estuviera perdido. Ginny colgaba nerviosamente a la puerta. Lagentenocambia,dijol.Solamentetienesquetomarnoscomosomo s. Sabes lo que quiero decir? Supongo,dijoGinnyconincertidumbre. Podras ir y conseguirme un helado?, Pregunt l, asintiendo con la cabeza en una tienda al lado de ellos con una pantalla grande de helado. Quiero un helado. Levantarse haba causado que David perdiera una gran cantidad de energa. Adems, el helado en un momento como este era algo que poda entender. Entr en la tienda, eleg un rico chocolate, y busqu los cubiertos en el bar. Cuando volvi fuera, sin embargo, l se haba desaparecido. Ella se qued all de pie, sosteniendo el helado derritindose rpidamente, cuando Keith se detuvo. Sedioalafuga?,lepregunt. Ginny asinti con la cabeza. Conducir por este camino, dijo. T comprueba el lado contrario. Nos veremos de nuevo aqu. Haba un increble nmero de personas en Brick Lane aquella noche, sobre todo grupos de chicos en traje. Ella vio a David algunos almacenes arriba, mirando el men de otro restaurante. Cuando vio a Ginny, comenz a correr de nuevo, y

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Ginny no tuvo ms remedio que ir derecha detrs de l. El exceso de alcohol al parecer sac el duende malo ante David. Cada vez que Ginny se quedaba atrs, se detena y l se quedaba all, sonriendo. Y cuando ella estaba lo suficientemente cerca para ver su sonrisa, comenzaba a correr de nuevo. Para su alivio, el coche de Keith estaba a la vuelta de la esquina. Keith estaba casi sobre l cuando David se volvi y corri hacia el otro lado, hacia Ginny. No haba manera de que Keith diera vuelta, as que tuvo que seguir adelante. Esto hacia que Ginny fuera detrs de l. David la llev por todo el rea, a travs de calles residenciales, a travs de calles con saris cerrados y tiendas de tela. Fueron ms y ms en las calles menos acogedoras. Ella estaba respirando con fuerza, y el curry estaba matando a su estmago, pero se qued con l. Despus de unos diez minutos, acept el hecho de que David no iba a abandonar el juego. Ella iba a tener que jugar sucio. Dej escapar un grito, y luego se desplom en la acera, agarrndose la pierna. David se volvi de nuevo, pero esta vez, incluso en su nube, saba que algo andaba mal. Dud, pero al ver que Ginny no iba ms lejos, se qued donde estaba. Ni siquiera vio a Keith correr detrs de l y frente a l. Presionando a David a la acera y se sent sobre su espalda. Muybonitoconlapierna,dijoKeith,intentandorespirar. Cor<Quiensabaquelpodacorrer? En unos momentos antes de ser agarrado, David volvi a un estado pasivo, casi inconsciente. Keith le acerc y lo acompa hasta el coche. Ginny trep en el asiento trasero, para que David pudiera colocarse con sumo cuidado en la parte delantera. lvaatocarlabocinaenmicoche,dijotristementeKeith,apart{ndose. Y la acabo de limpiar. Ginny mir a la coleccin de bolsas y la basura a su alrededor en el pequeo asiento trasero. Enserio? Bueno,pontodasesascosasall{. Ginny levant la mano y desliz a David rpidamente en posicin vertical. Meloestoyllevandoamicasa.Queseduermaall!Voyamantenerunojo sobre l. Te llevar a casa. David lleg a la acera enfrente de la casa de Richard antes que la prediccin de Keith sucediera. Tan pronto como se detuvo, abri la puerta y desat lo peor. Cuando se recuper, Keith y Ginny se pasearon por la calle un par de veces

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mientras que duraba el hechizo, entonces lo trajo de vuelta y se apoy en l contra la puerta. lvaaestarbien,dijoKeith,asintiendoconlacabeza.lnecesitabaeso. Limpiar su cabeza. David se deslizo lentamente bajo la puerta. Keith le agarr del brazo y le apoy de nuevo. Es mejor irnos, dijo. Eso fue bueno, lo que hiciste con tu pier na. Muy bueno. Demasiado rpido. No ests totalmente loca. Um< S? Alprincipio. S? Yo iba a venir a preguntarte si queras ir a Escocia conmigo, dijo ella r{pidamente.TengoqueiraEdimburgo,ycomohasdicho< Paraquvasall? Yoslose< que voy. Cu{ndo? Maana? David se lanz hacia adelante y cay contra el cap del coche de Keith. Keith se acerc. Pareca que iba a sacar a David, pero en el ltimo momento, se volvi, tom la cara de Ginny en sus manos y la bes. No fue una oferta, lentamente, "tus labios son como delicados ptalos de flores", la bes. Ms como un beso de<agradecimiento<.Oinclusounbesode...buenpartido!... Podrairtambin,dijol.Elespect{culonoeshastalasdiezdemaana en la noche. La estacin de Kings Cross. Maana por la maana. A las ocho y media. Delante del Tren Virgen. Antes de que pudiera reaccionar, Keith ya haba agarrado a David y lo haba llevado al coche, le dio un saludo rpido antes de irse. Ginny se qued all durante varios minutos, incapaz de moverse. Puso sus dedos ligeramente sobre la boca, como para mantener la sensacin all. Ella no se dio cuenta de inmediato que un pequeo animal haba salido de detrs de un coche cercano y poco a poco fue haciendo su camino hacia el bote de basura que estaba de pie cerca. Ojeo algunos archivos viejos en su mente, tratando de llegar a lo que esto podra ser, y despus de unos segundos, decidi que, puesto que pareca imposible: era un zorro. Ella slo haba visto zorros en las ilustraciones en un libro de cuentos de hadas tranquilos. Esto se pareca a

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esas fotos: tena un hocico largo, una nariz pequea, de piel roja, y un paso tmido, como el ladrn. Se paso ms cerca de ella, inclinando la cabeza con curiosidad, como si le preguntara si tena planes de pasar por aquel cubo de basura primero. Nodijoenvozalta,einmediatamentesepreguntporquestabahablando con lo que probablemente era un zorro, un zorro que podra muy bien ser rabioso y preparndose para saltar sobre su garganta. De una manera extraa, no tena miedo. El zorro pareci entender su respuesta y salt con gracia hasta el borde de la basura y se dej caer en su interior. El contenedor de plstico grande se sacudi mientras exploraba su contenido. Ginny se sinti llena de un amor extrao, aumentando el afecto por el zorro. Haba visto su beso. No tena miedo de ella. Iba de caza. Tena hambre. Esperoqueencuentresalgobueno,dijoenvozbaja,luegovolviaentrar.

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13 El Maestro y el Peluquero
Traducido por Selune Corregido por por Anelisse

l viaje a Escocia tom cuatro horas y media, la mayora de las cuales Keith las pas completamente dormido con la cabeza contra la ventana, un libro de historietas ("es un grfico mensual") agarrado en las garras de sus guantes de cuero sin dedos. Se despert con un resoplido y tir de la cabeza justo cuando el tren estaba entrando en Edimburgo. EstacinWaverly?pregunt,parpadeandolentamente.Ases.Salimos, o vamos a terminar en Aberdeen. Salieron de la estacin (que pareca ms o menos como la estacin que acababan de dejar) y se acercaron a un largo vuelo de pasos a nivel de la calle. Estaban en una calle llena de grandes almacenes. Pero a diferencia de Londres, que se senta bajo, compacto y mullido, Edimburgo se senta amplio y abierto. El cielo se extenda ancho y azul por encima de ellos, y cuando Ginny se dio vuelta, vio que la ciudad pareca estar en un centenar de diferentes niveles. Se recogan y sumergan. Ms a la derecha, sentado en lo alto de un gran pedazo de roca que sobresala como un pedestal, estaba un castillo. Keith respir hondo y se golpe en el pecho. Muybien,dijo.Quinesesealquetienesqueiraver? Unamigodemita.Unapintora.Tengounmapadesucasa... Vamosaecharunvistazo. Sac la carta de las manos de Ginny antes de que pudiera decir una palabra. MariAdams?,lepregunt.Conozco este nombre. Se supone que es una especie de famosa, dijo Ginny, casi como una disculpa. Oh.lestudilasinstruccionesunpocom{syfruncielceo. EllaviveenLeith,enelotroladodelaciudad.Correcto.Nuncaencontrar{s esto. Ser mejor que vayamos de la mano. Permteme que pase por la oficina de Frije, y luego nos iremos.

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No tienes que hacerlo... Te lo estoy diciendo, te perders. Y no puedo hacer eso. Vamos. Estaba en lo cierto. No haba manera de que ella pudiera haber encontrado el camino a casa de Mari por su cuenta. Keith apenas poda elaborar el mapa de autobuses para llegar a su rincn de la ciudad, y tom dos de ellos para desentraar la ubicacin exacta de su casa. Ella viva a lo largo de un gran lago que Keith identific como algo que se llama el Firth of Forth11. Desde que fueron tan lejos de donde comenzaron, Keith no poda dar la vuelta y regresar, por lo que se encarg de venir derecho con Ginny hasta la puerta de Mari. Un intrincado dibujo estaba pintando todo el marco de la puerta, salamandras doradas, un zorro, aves, flores. El llamador de la puerta era una gigante cabeza de una mujer, con un gran aro en la nariz. Ginny golpe una vez y luego se retir unos pocos pasos. Un momento despus, una chica abri la puerta. Vesta una tnica de mezclilla de color rojo, con piezas magnticas del alfabeto cosidas con gruesas, destacadas puntadas. Adems, no llevaba camisa, haba cortado los monos solamente tan altos como podan ir. Su ceudo rostro estaba coronado por una cabeza de pelo que haba sido blanqueada con un blanco crudo. Estaba corto y dentado en la parte superior y largo y trenzado en la parte posterior, un terrorfico cruce de salmonete. S?dijoella. Um...hola. S. Iba bien hasta ahora. Mi ta se hosped aqu, dijo Ginny, tratando de no mirar a cualquier aspectodelaaparienciadelachicadurantedemasiadotiempo.Sunombre era Peg? Margaret? Margaret Bannister? Una mirada que no responda. Ginny se dio cuenta de que las cejas de la muchacha eran casi tan marrn chocolate profundo como las suyas. Supuestamente tena que venir aqu, dijo Ginny, agitando el sobre azul como si se tratara de un visado que le permitiera su acceso a las casas de extraos. Una rfaga de aire veraniega lleg y rompi el fino papel, casi de arrancndolo de la mano de Ginny. S,est{bien.Lachicatenaunfuerteacentoescocs.Espera.
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Es un fiordo o estuario, en ingls, Firth of Forth y en galico escocs, Abhainn Dhubh, que significa ro negro) es el estuario, o fiordo, del ro escocs Forth. En este lugar, el mencionado ro desemboca en el mar del Norte.

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Ella cerr la puerta en sus narices. Simpatica,dijoKeith.Hayqueconcederleeso. Cllate? Ginny se oy decir a s misma. Peleona. Estoynerviosa. No puedo ver por qu, dijo inocentemente, examinando los dibujos alrededordelapuerta.Pareceperfectamentenormal. Cinco minutos ms tarde, la puerta se abri de nuevo. Mariest{trabajando,dijo.Peroelladicequeentris La muchacha dej la puerta abierta colgando, que ellos tomaron como una seal de que se supona que deban seguir. Estaban en una casa muy vieja, sin duda. Haba grandes chimeneas en cada una de las habitaciones con montoncitos de ceniza asentados bajo las rejas. All estaba la pista persistente de madera quemada en el aire, a pesar de que Ginny sospechaba que las cenizas tenan semanas de antigedad. Los suelos estaban todos desnudos, con una peluda alfombra blanca de vez en cuando lanzada aqu y all, sin lgica aparente. Cada habitacin estaba pintada de forma diferente: polvo de color azul en una habitacin, marrn en el verde al lado, brillante cebolla de primavera en la sala. Los marcos de las ventanas y bordes alrededor del suelo eran amarillo yema de huevo. La nica pieza de mobiliario en las primeras salas era una mesa enorme de madera de cerezo adornada con una tapa de mrmol y un espejo grande. Estaba cubierta de pequeos juguetes: castaeteo de dientes, tapas, coches pequeos, un ttere monja boxeo, y una cuerda de Godzilla. Pero en todas partes, en todas, haba pinturas. Montones de pinturas, sobre todo, de mujeres. Mujeres con largar cabelleras con todo tipo de cosas saliendo de ellas, mujeres haciendo malabares con estrellas. Mujeres flotando, mujeres escondindose a travs de bosques negros, mujeres rodeadas por el tenue resplandor del brillante oro. Pinturas tan grandes que cada pared slo poda alojar una o dos. La chica continu llevndolos atrs, a continuacin, hasta tres pisos a lo largo de una destartalada escalera de madera que estaba llena de an ms pinturas. En la parte superior, llegamos a una puerta que haba sido pintada de un color oro brillante. Aqu,dijolamuchacha,girandoyregresandoabajo. Ginny y Keith se quedaron en la gran puerta dorada. Aquinestamosvisitandoestavez?Pregunt.ADios?

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Como respuesta, la puerta se abri. Ginny no se imagin que la muchacha en la puerta podra haber perdido el "Premio al inusual e imponente aspecto" rpidamente, pero Mari la bata por una milla. Tena que estar alrededor de los sesenta aos, por lo menos. Ginny lo vea en su rostro. Tena una enorme larga corona, poniendo de relieve los mechones sueltos de color naranja entre el pelo negro azabache. Llevaba ropa que le estaba un poco demasiado pequea y apretada sobre su cuerpo regordete, una camisa de rayas verticales de cuello a la barca y jeans con un cinturn negro cubierto de pesadas tachuelas. Se adhera a su vientre de forma poco halagadora, pero de alguna manera lo llevaba. Sus ojos estaban rodeados por completo por crculos pesados de eye-liner negro. Donde estaba lo que parecan tres pecas idnticas a lo largo de cada uno de sus pmulos, justo debajo de sus ojos. Cuando Ginny entr en la habitacin, poda ver que eran pequeos tatuajes de estrellas azules. Llevaba sandalias planas doradas, y Ginny pudo ver que tambin haba tatuajes en sus pies, las palabras impresas en pequeos garabatos prpuras. Cuando lleg a sujetar a Ginny por la cara y darle un beso en cada mejilla, Ginny vio mensajes similares en sus manos. TereslasobrinadePeg?preguntMari,rompiendoelabrazo. Ginny asinti con la cabeza. Yteres?EstoeraconKeith. Supeluquero,dijo.Ellanovaaningunapartesinm. Mari le dio unas palmaditas en la mejilla y sonri. Camin hacia la soleada mesa de trabajo y present un gran cubo de barras de chocolatinas. Ginny neg con la cabeza, pero Keith cogi un pequeo puado. VoyabuscaraChloeparaquenostraigaunpocodet,dijo. Unos minutos ms tarde, Chloe (tal vez el ultimo apellido en el mundo que Ginny hubiera adjuntado a chica con el peto rojo, ella era ms bien una madeja) se acerc con una bandeja de cermica con una tetera marrn, un plato de azcar, y una jarra pequea de crema. La bandeja estaba llena tambin con ms barras de chocolatinas. Cuando Mari alcanz por estos, se dio cuenta de la persistente mirada de Keith en las palabras impresas en sus manos. Estossonlosnombresdemisperros,losquehanmuerto,dijoMari.He dedicado mis manos a ellos. Los nombres de mis zorros estn en mis pies. En lugar de la lgica, Tuvo zorros? Y puso sus nombres en los pies? Ginny se arreglparadecir:Creoquevi un zorro. Ayer por la noche. En Londres. Probablementelohicistedijo Mari. Londres est lleno de zorros. Es una ciudad mgica. Tena tres zorros de mascotas. Cuando viva en Francia, tena

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una jaula construida en el jardn. Me encerr all con ellos durante das y los pintaba. Los zorros son compaeros maravillosos. Keith pareca que estaba a punto de decir algo, pero Ginny plant su pie firmemente en la punta de sus zapatos y presion. Esbuenoestarenunajaula,prosiguiMari.Temantieneenfocado. Os lo recomiendo. Ginny apret los pies en el suelo duramente. Keith apret los labios con fuerza y volvi a mirar a las pinturas en la pared justo al lado de l. Mari verti el t y carg la taza con el azcar, removiendo con fuerza. Siento mucho lo de tu ta, dijo finalmente. Fue una noticia tan terrible saber que muri. Pero ella estaba tan mal... Keith se volvi de una pintura de una mujer transformndose en una lata de frijoles y levant una ceja en direccin a Ginny. Ellamencionquepodras venir. Estoy feliz de que lo hayas hecho. Fue una pintora muy buena, ya sabes. Muy buena. Me dej unas cartas dijo Ginny, evitando la mirada de Keith. Me pidi que viniera aqu a verte. Ellamencionquetenaunasobrina.Mariasintiasabiendas.Sesenta tan mal por dejarte atrs. La ceja de Keith subi ms alto. He vivido sin hogar durante mucho tiempo, prosigui. Yo viva en las calles de Pars. No tena dinero. Slo mis pinturas en un bolso, un vestido de repuesto, y un gran abrigo de peluche que llevaba todo el ao. Yo sola pasar corriendo los ltimos cafs al aire libre y robaba comida de los platos de la gente. Me sentaba debajo de los puentes en el verano y pintaba durante un da entero expresamente. Yo estaba loca entonces, pero era algo que tena que hacer. Ginny sinti que se le secaba la garganta y tuvo la incmoda sensacin de que tanto Keith como Mari la observaban de cerca. No ayud que estaba sentada en un lugar en que la luz solar entraba por la antigua ventana de mltiples paneles por encima de la mesa de trabajo de Mari. Mari empuj pensativamente una de sus pequeas envolturas de chocolate en la mesa con el dedo. Vamos,dijoella.Tevoyamostraralgo.Aambos. En la parte posterior de la sala, en lo que pareca un armario, haba el tramo ms estrecho de escaleras que Ginny se hubiese encontrado nunca. Estaban hechas de piedra y ajustadas en espiral. El cuerpo de Mari poda pasar apretadamente. Desembocaron en un tico, que tena un techo bajo y curvo

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pintado con un brillante rosa de algodn de azcar. La habitacin ola a pan quemado y varios siglos de polvo, y estaba llena de estantes cargados de enormes libros de arte, con los ttulos en el lomo en todos los idiomas que Ginny poda reconocer y mucho ms que no poda. Mari baj un libro especial de gran tamao que tena una gruesa capa de polvo en la parte superior y golpe en una de las mesas para abrirlo. Pas a travs de las pginas por un momento hasta que lleg a la impresin que ella quera. Era una muy antigua, la imagen de un color intenso de un hombre y una mujer con las manos. Era una imagen muy precisa, casi tan clara como una fotografa. Esto es por Jan van Eyck, dijo ella, hurgando en la imagen. Es una pintura de un compromiso. Es una escena comn, hay zapatos en el suelo, un perro. l est grabando el evento. Slo dos personas comprometindose. Nadie haba puesto nunca tanto esfuerzo para grabar la gente comn antes. Ginny se dio cuenta de que Keith no haba tratado de hacer un comentario durante un tiempo. l estaba mirando fijamente la imagen. Aqu,dijoMari,sealandoconunalargauaverdeesmeraldaenelcentro delaimagen. Aqu en el centro. El punto central. Ves lo que hay all? Es un espejo. Y en la reflexin, est el artista. Se pint en el cuadro. Y justo por encima de l una inscripcin. Dice, Jan van Eyck estuvo aqu. Cerr el libro de golpe como puntuacin, y un conejo de polvo sopl por el aire. Aveceslosartistassecapturanasmismosmirandohaciafuera,dejandoque el mundo lo puedan ver por una vez. Es una firma. Este era uno muy audaz. Pero esto es tambin un testimonio. Queremos recordar, y queremos ser recordados. Es por eso qu pintamos. Mari estaba llegando a algo que pareca un claro mensaje, algo que Ginny podra envolver en su cabeza. Queremos recordar, y queremos ser recordados. Es por eso qu pintamos. Pero Mari continu. Marqu mis manos y pies para recordar a mis compaeros, a losquem{squise,dijo,mirandoasustatuajes. Los ojos de Keith se iluminaron y l lleg hasta la apertura de la boca y hacer un "eeee" como sonido antes de que Ginny pisara su pie otra vez. Cu{ndoestucumpleaos?preguntMari. Eldieciochodeagosto,dijoGinny,confundida. Leo.Ah.Volvamosabajo,cario. Se deslizaron hacia abajo por las escaleras de piedra. No haba barandilla, por lo que Ginny se agarr a la pared como apoyo. Mari desorden de nuevo su

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mesa de trabajo y dio unas palmaditas en un taburete junto a ella, lo que indicaba que Ginny deba sentarse. Ginny cruz de forma vacilante. Deacuerdo.Vamosaver.EllamiraGinnydearribaabajo.Porquno acabas de quitarte la camisa, entonces? Keith se cruz de brazos y se sent en el suelo en la esquina, sin evitar sus ojos deliberadamente. Ginny le dio la espalda y conscientemente se quit la camisa, deseando haberse puesto un sostn ms bonito. Haba preparado uno bueno, pero por supuesto se haba puesto el elstico, gris deportivo. S,dijoMari,examinandolapieldeGinny.Creoqueenelhombro.Tuta era Acuario. No tiene mucho sentido, cuando se piensa en ello. Qudate quieta ahora. Mari cogi su pluma y comenz a dibujar. Ginny poda sentir los trazos del lpiz en la parte posterior de su hombro. No le dola, pero haba una nitidez con la pluma. No pareca tener derecho a quejarse, despus de todo, era una artista famosa dibujando sobre ella. No es que ella supiera por qu. Mari era un trabajador lento, dibujo punto por punto, golpe a golpe, trabajando contra la fuerza de la piel. Se levant con frecuencia a por chocolate, o a buscar a un pjaro que haba llegado para alimentarse en la ventana, o para mirar a Ginny desde el frente. Le tom tanto tiempo que Keith se qued dormido en un rincn y empez a roncar. Ah,dijoMari,sentadadetr{s,mirandoporencimadesutrabajo.Nova a durar para siempre. Se desvanecer. Pero as es como debe ser esta vez, no crees, amor? A menos que te gustara taturtelo. Conozco un lugar muy bueno. Sac un espejo pequeo de un cajn de suministros y trat de mantenerlo en un ngulo que Ginny pudiera ver. Tena que estirar el cuello con mucho dolor, pero alcanz a verlo. Era un len, de color dorado brillante. Su melena disparada violentamente en todas direcciones (el pelo largo pareca ser el tema con Mari), convirtindose finalmente en un tiro de arroyos azules. Ambossonbienvenidosaquedarse,dijoMari.VoyateneraChloe< Eltren,dijoKeithr{pidamente.Tenemosquetomareltren. Tenemos que tomar el tren, repiti Ginny. Sin embargo, gracias. Por todo. Mari les acompa hasta la puerta, y en el escaln ms alto ella se acerc y rode con sus brazos carnosos a Ginny. Su pelo loco lleno el campo de visin de Ginny, y el mundo era negro con franjas de color naranja. Mantnesto,lesusurralododeGinny.Megusta.

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Dio un paso atrs, hizo un guio a Keith, y luego cerr la puerta. Ambos parpadearon en los patrones de salamandras por un momento. Entonces,dijoKeith,tomandoaGinnyporelbrazoyllev{ndoladevuelta en la direccin del autobs, ahora que nos hemos encontrado con Lady MacStrange, por qu no me explicas lo que est pasando?

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14 El ataque de los Monstruos


Traducido por Virtxu Corregido por Hojadeluna

uera del tren en el viaje a casa, el paisaje fue cambiando rpidamente. Primero la ciudad, luego las verdes colinas y los pastos con cientos de ovejas mordisqueando pedazos de hierba verde sin fin. Viajaron a lo largo de la costa, y luego a travs de ciudades con pequeas casas de ladrillo y al lado de ellas increbles iglesias. Hubo un fuerte sol, una niebla repentina, y luego una brillante explosin final de color morado, mientras poco a poco se haca de noche. Las ciudades inglesas que pasaban eran slo rayas de color naranja por las farolas. Haba tomado casi todo el viaje el explicar los conceptos bsicos. Ella haba tenidoquevolveralprincipiodetodo<deregresoaNuevaYork,devueltaal juego hoy vivo en de la ta Peg. Pas rpidamente por los acontecimientos de los ltimos meses: la llamada telefnica de Richard, la horrible sensacin de hundimiento, conducir hasta el aeropuerto para reclamar el cuerpo, y lleg a la parte interesante, la llegada del paquete con los sobres. Esper la gran reaccin de Keith, pero todo lo que ella obtuvo fue: Eso es un poco mierda, no? Qu? La excusa del artista. Si puedes llamar a eso una excusa. Realmente tenas que haberla conocido, dijo ella, tratando de hacer que esto sonara suavemente. No, yo no tena que hacerlo. Eso es una mierda. S que es una mierda. He visto basura antes. Cuanto ms me dices acerca de tu ta, menos me gusta. Ginny sinti que sus ojos se reducan un poco. No la conocas dijo. Me has dicho lo suficiente. No me gusta lo que te hizo. Ella parece haber significado el mundo para ti cuando eras una nia, y te deja un da sin una palabra. Y su explicacin para todo viene en forma de unos cuantos pequeos sobres muy extraos.

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No, dijo ella, sintiendo una creciente clera de repente. Todo lo interesante que me ha pasado me pas por ella. Sin ella, estara aburrida. No lo entiendes porque no tienes historias. Todo el mundo tiene historias, dijo despectivamente. No tan buenas, como la tuya. Ni tan interesantes. Fuiste arrestado. Yo no podra haber sido arrestada ni aunque lo intentara. No hace falta mucho esfuerzo dijo. Adems, el ser arrestado no fue el problema. Problema? l tamborile los dedos sobre la mesa, luego se volvi y la mir por un momento. Est bien dijo. T me contaste tu historia, as que yo podra contarte la ma mientras estemos aqu. Cuando tena diecisis aos, tuve una novia. Su nombre era Claire. Yo era peor que David. Ella era todo en lo que pensaba. No me preocupaba por la escuela, no me importaba nada. Par de hacer el tonto porque estaba perdiendo mi tiempo con ella. Por qu eso es un problema? Bueno, ella qued embarazada dijo, agitando el borde de la mesa con el dedo. Y eso fue un poco complicado. Una cosa que saba era que Keith haba tenido relaciones sexuales. Esto debera haber sido evidente ya que Keith era, a diferencia de ella, no tan penosamente virginal. Pero el embarazo era un paso ms all de lo que realmente poda procesar. Eso implica un montn de sexo. Mucho sexo. Tanto que se poda decir que era diario. Ginny mir a la mesa. Obviamente, saba que estas cosas sucedan, pero nunca le pas a ella ni a sus amigos. Pasaba en la televisin o a la gente de la escuela que ella no conoca. De alguna manera, ese tipo de historias siempre corran por el pueblo generalmente meses despus de que ocurrieran, dndole a la gente involucrada una permanente y brillante apariencia de madurez que nunca, nunca tenan. Ella ni siquiera poda conducir despus de las diez de la noche. Ests horrorizada? pregunt l, mirndola por encima. Eso sucede, ya lo sabes. Lo s dijo ella rpidamente. Qu pas? Quiero decir, ella< sedetuvo. Qu estaba diciendo? No soy padre, si eso es lo que te ests preguntando dijo. Bueno, s. Eso era exactamente lo que ella tan inteligentemente se preguntaba. Ese era el motivo por el cual a ella nunca se le pasaba nada. No poda controlar

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las emociones. Ni siquiera poda pasar a travs de una conversacin sobre algo serio y sexual sin estallar. Es una pregunta justa dijo. Me ofrec a salir de la escuela y conseguir un trabajo. Estaba dispuesto a hacerlo, tambin. Pero ella no quera dejar la escuela, as que decidi que haba una sola cosa que poda hacer al respecto. No puedo culparla. Viajaron en silencio durante unos minutos, balancendose ligeramente al comps con el tren y mirando los carteles del tren Obtn un poco de comida!" La promocin, inclua una foto de un hombre calvo que era el "Rey de la carne de cerdo del norte". El problema dijo l finalmente, fue que las cosas nunca fueron bien despus de eso. Segu tratando de hacer lo mejor, hablando con ella, pero ella no quera hablar conmigo al respecto. Slo quera seguir adelante con su vida. Y as lo hizo. Me tom meses conseguir entenderlo. Yo era un desastre. Pero ahora todo est ordenado. l sonri y cruz las manos sobre la mesa. Qu quieres decir? Quiero decir, que una vez que pasas por algo as, aprendes. Me volv un poco juerguista despus de eso. Rob un coche, simplemente lo conduje alrededor un par de horas, no s por qu. Ni siquiera fue agradable. Entonces me despert una maana, dndome cuenta de que tena que hacer mis exmenes y que mi vida estaba pasando. Me reun yo mismo, inscribindome en la escuela. Ahora soy el rabioso con xito que ves ante ti. Slo quiero hacer mis obras. Eso es todo lo que necesito. Ves cmo ha funcionado? As es como te conoc, No? Lanz su brazo por sus hombros y le dio un apretn amistoso. Una vez ms, no fue demasiado romntico. Este gesto tuvo un sentimiento de "Buen perro!" Pero haba algo ms, tambin. Algo que, dijo: Yo no estoy aqu para que me den grandes puados de dinero sin razn. Las cosas son diferentes ahora . Tal vez fue el hecho de que mantuvo su brazo all por el resto del viaje a casa y ninguno de ellos sinti la necesidad de decir una palabra ms. Media hora ms tarde, estaban de pie en la plataforma en Kings Cross, a la espera del metro. Casi se me olvida dijo l, alcanzando el bolsillo de su chaqueta. Tengo algo para ti. Sac una pequea broma de Godzilla, que se vea exactamente como la de la casa de Mari. Es el de Mari? Pregunt.

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S. Lo robaste? No pude evitarlo dijo sonriendo. Necesitabas un recuerdo. Por qu crees que me gustara algo robado? Ginny dio un paso atrs, alejndose de l. Keith retrocedi un poco y perdi su sonrisa. Esperaunminuto< Tal vez era parte de alguna obra de arte! Un trabajo importante arruinado. No importa dijo Ginny. Era suyo. Es de su casa. Voy a escribir una carta y me entregar dijo l, levantando las manos. Tomen el Godzilla. Suspendan la bsqueda. Fui yo, pero culpen a la sociedad. No es gracioso. Rob un pequeo juguete dijo, pellizcando el Godzilla entre los dedos. No es nada. No es nada. Bien. Keith se acerc al borde de la plataforma y tir el juguete hacia abajo sobre el andn, luego se ech hacia atrs. Qu hiciste? Pregunt Ginny. No lo queras. Eso no significa que slo debas deshacerte de l dijo. Lo siento. Se supone que tengo que ir a cogerlo de nuevo? No se supona que tuvieras que cogerlo en primer lugar! Sabes lo que voy a coger? Pregunt l. El autobs. Nos vemos. Desapareci entre la multitud antes de que Ginny incluso lograra darse la vuelta para verlo marcharse.

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Carta #5
Querida Ginger,
Traducida por flochi Corregida por Chelsea Sharkovich

Cuando era una nia, tuve un libro ilustrado de Mitologa Romana. Estaba completamente obsesionada con ese libro. Mi diosa favorita entre todos los dioses y diosas, lo creas o no, era Vesta, la diosa del corazn y el hogar. Lo s. Tan poco probable. Es decir, yo nunca he tenido una aspiradora. Pero es verdad. De todos los dioses, ella fue la que ms me gust. Muchos de los jvenes dioses sexis la persiguieron, pero hizo un voto de virginidad perpetua. Su smbolo, su hogar, era la chimenea. Ella era, bsicamente, la diosa de la calefaccin central. Vesta era adorada en cada ciudad y en cada casa a travs del fuego. Estaba en todas partes, y las personas dependan de ella cada da. Haba un gran templo construido en su honor en Roma, y las sacerdotisas de su templo eran llamadas vrgenes vestales. Ser una vestal era un trabajo dulce. Tenan una tarea principal: Deban asegurarse que el fuego eterno del hogar ceremonial de Vesta nunca se apagara. Siempre haba seis de ellas, as que trabajaban por turnos. A cambio de este servicio eran tratadas como divinidades. Tenan un palacio para vivir y tambin los mismos privilegios que los hombres. En tiempos de crisis, eran llamadas para prestar servicios de asesoramiento en cuestiones de seguridad nacional de Roma. Tenan estupendas entradas para el teatro, las personas celebraban fiestas para ellas, y eran exhibidas y veneradas por todos lados. El nico inconveniente? Prueba treinta aos de celibato.

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Maureen Johnson 13 Little Blue Envelopes Treinta aos de vivir con sus compaeras vestales, atizando el fuego y haciendo crucigramas. Si rompan la regla de su virginidad, eran llevadas a un lugar que se traduce como Campos del Mal y las conducan por una escalera a una pequea habitacin subterrnea con una cama y una lmpara. Una vez que estaban dentro, la puerta del cuarto era cerrada, la escalera era retirada, y la cosa entera era sellada con tierra. Lo que es bastante fuerte. An as, debes entender la idea de las vrgenes vestales. Podra parecer triste y atemorizante, pero date cuenta de cunto poder las personas siempre han visto en las mujeres por s solas. Los restos de su templo estn en el Foro Romano, y puedes ver sus estatuas (el Foro est bsicamente adjunto al Coliseo). Ve, vistalas, y hazles una ofrenda. Esta es tu tarea. Cuando lo hayas hecho, puedes abrir el siguiente sobre, justo ah, en el templo. En cuanto a tu estada, podra recomendar un pequeo lugar con el que me tropec cuando llegu a Roma? No es un hotel o un hostal, es una casa privada con un cuarto en renta. Es administrado por una mujer llamada Ortensia. Su casa no est lejos de la estacin de trenes. La direccin est en el reverso de esta carta. Va-va-voom,

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Tu ta fugitiva

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15 El camino a Roma
Traducido por Unstoppable Corregido por Hojadeluna

inny odiaba a su mochila. Se segua cayendo sobre la extensin porque era muy extraa, grumosa como un tumor. Era ms prpura y verde que nunca a la luz fluorescente del mostrador de la aerolnea. Era obvio que los millones de correas (de las que en realidad no segura de que las hubiera atado bien, por lo que toda la cosa podra venir abajo en cualquier segundo) van a quedar atrapadas en la cinta transportadora, detenindola, y todo el equipaje volvera arriba. Entonces, el vuelo se retrasara, desestabilizando el horario de todo el aeropuerto y deshaciendo toda su programacin e interrumpiendo eventos en varios pases. Adems, la voz nasal de la mujer de BudgetAir12 que haba estado chequeando el equipaje alert Ginny, de una forma un poco demasiado contenta, "cinco kilos de sobrepeso". Eso sera cuarenta libras de ms. Estaba evidente que estaba disgustada cuando Ginny dio un tirn en alguna de las correas y consigui sacar una de las bolsas, haciendo que la mochila tuviera slo el peso correcto. Cuando Ginny se alej del chequeo, se dio cuenta de que en este vuelo no podan estar a salvo si cinco kilogramos hacan gran parte de la diferencia. Este vuelo tambin lo haba comprado en lnea por la maana por la loca suma de 35 euros. (Se le llama BudgetAir por una razn.) Richard estaba de pie junto a una lenta pantalla giratoria de licor libre de impuestos, llevando la misma expresin un poco desconcertada que haba llevado cuando se conocieron das antes. Supongo que debera irme ella dijo. Pero gracias. Por todo. Me siento como si acabara de llegar respondi l, como si ni siquiera tuvisemos la oportunidad de hablar. Supongo que no lo hicimos. No.
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Aerolnea de vuelos.

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Comenzaron asintiendo con la cabeza el uno al otro de nuevo, y luego Richard se abalanz hacia delante y le dio un abrazo. Si necesitas algo cualquier cosa no dudes en llamar. Ya sabes dnde encontrarme. Lo s dijo. No haba nada ms que decir, as que Ginny cuidadosamente se volvi a la multitud. Richard esper all hasta que se volvi y se dirigi a su puerta. Todava estaba mirando all, cuando ella lo comprob con una mirada hacia atrs al entrar en la seguridad. Por alguna razn, la vista se le hizo muy triste, por lo que se dio la vuelta bruscamente y se mantuvo de espaldas hasta que estuvo segura de que estaba fuera de su vista. Cuando BudgetAir dijo que el avin aterrizara en Roma, no estaba siendo literal. Lo que quiso decir fue: El avin iba a aterrizar en Italia, y tanto que lo garantizamos. El resto depende de usted. Ginnyseencontrabaenunpequeo aeropuerto que claramente no era el principal del centro de Roma. Haba unas pequeas pocas aerolneas representadas, y la mayora de los pasajeros al bajarse decan: Dnde demonios estoy? Escrito en sus rostros, vagando por la terminal. Ella sigui un rastro de personas que encabezaron la salida por la puerta en la clida tarde. Se quedaron en la acera, las cabezas girando de ida y vuelta. Por ltimo, de fachada plana, con aspecto muy europeo, un autobs se detuvo con un letrero que deca ROMA TERMINI, y todo el mundo subi. El conductor le dijo algo en italiano, y cuando ella no respondi, levant los diez dedos. Ella le dio diez euros. Esto result ser una buena suposicin, y l le dio un boleto y la dej pasar. Ginny no tena idea de que un gran autobs cuadrado pudiera ir tan rpido. Ellos salieron con rapidez a lo largo de una carretera y varias ms pequeas, formando una curva de carreteras. Estaba muy oscuro, con casas de vez en cuando y gasolineras. Estaban coronando una colina, ahora, y debajo de ellos Ginny pudo ver un brillante resplandor caliente flotando en el aire. Tena que venir a la ciudad. Al entrar en Roma, el autobs se movi con la suficiente rapidez para hacer todo como una increble raya. Los edificios eran iluminados por luces multicolores. Haba calles empedradas y cientos de cafs. Ella alcanz a ver uno, una magnfica fuente enorme pareca que casi podra ser real, estaba construida en la parte frontal de un edificio palaciego y estaba compuesta por unas enormes esculturas de figuras humanas como dioses. Luego haba un edificio de fuera de su captulo del libro de historia sobre la antigua Roma, altos

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pilares, techo abovedado. Podra haber habido gente en togas de pie sobre sus pasos. Comenz a sentir un burbujeo de excitacin. Londres haba sido increble, pero esto era algo totalmente diferente. Esto era un viaje. Esto era extrao, viejo y cultural. Otro giro brusco los llev a un boulevard enorme, y los edificios se hicieron ms prcticos e industriales. Llegaron a una parada abrupta en frente de un enorme cristal, y, un cuadrado metlico de un edificio. El conductor abri la puerta y se sent sin decir nada. La gente se peleaba desde sus asientos y sacaban su equipaje del estante. Ginny se adecu con la manada y se dirigi fuera. Se las arregl para hacer seales a un taxi (por lo menos pensaba que era lo que era, y se detuvo) y pas la carta hacia adelante, mostrando al conductor la direccin. Unos minutos ms tarde, despus de engaar a la muerte por el exceso de velocidad por caminos apenas lo suficientemente amplios como para encajar el coche, se detuvieron frente a una casa verde. Tres gatos arreglados entre s estaban en el porche delantero, ajenos a la mquina chillando que haba llegado justo en frente de ellos. La mujer que abri la puerta pareca tener sobre cincuenta aos de la edad. Tena el pelo corto y negro, veteado de gris con elegancia. Ella estaba cuidada pero no excesivamente arreglada, y estaba vestida con una atractiva blusa y una falda. Llevaba tacones. Introdujo a Ginny dentro. Esta tena que ser Ortensia. Hola! dijo Ginny. Hola! la mujer respondi. Ella tena una mirada nerviosa en los ojos que deca: "Este es todo el Espaol que s. Sin ir ms lejos porque lo nico que har ser mirarte fijamente." La mochila, sin embargo, podra ser entendida universalmente. La mujer sac una pequea tarjeta impresa que deca 20 EUROS POR NOCHE en Ingls, as como algunas otras lenguas, y Ginny asinti y le pas el dinero. Ortensia, la llev a una pequea habitacin dos pisos ms arriba. Pareca que era originalmente un espacio pequeo, ya que slo haba espacio para la cabeza, lo razonable para poder ponerse de pie y casi suficiente espacio para la cama, un armario pequeo, y su mochila. Un agente de bienes races lo describi como "Encantador". Era una especie de encanto, en realidad. Haba sido pintada de un color verde menta alegre (no un triste bloque de hormign, verde menta de pared de gimnasio). Las plantas ocupaban todos los espacios disponibles. Hubiera sido muy agradable en el invierno, pero ahora el estanque aumentaba todo el calor. Ortensia abri la ventana, y una brisa perezosa entr, se distribuy una vez, y fue de regreso a su casa.

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Ortensia dijo unas palabras en italiano que Ginny estaba segura de que significaban buenas noches, a continuacin, descendi las estrechas escaleras de caracol que llevaban a la habitacin. Ginny se sent en su cama bien hecha. Todo estaba tranquilo en su cuarto. Eso le hizo latir el corazn. De repente se senta muy, muy sola. Ella misma se dijo que dejara de pensar en ello, cambi la cama y permaneci despierta, escuchando el trfico romano en la calle.

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16 Virginia y las Vrgenes


Traducido por Virtxu Corregido por Hojadeluna

e vez en cuando, Ginny recordaba que adems de ser encantadora y caprichosa, la ta Peg a veces poda comportarse de forma extraa. Era del tipo de persona que agitaba distradamente su caf con su dedo meique y se sorprenda cuando se quemaba; o dejaba el coche en punto muerto en lugar de aparcarlo y se rea cuando de vez en cuando lo encontraba en un lugar diferente a donde ella lo haba dejado. Esas cosas siempre la haban divertido antes. Pero ahora, con la gran y antigua ciudad de Roma extendindose a su alrededor y absolutamente sin ninguna gua, Ginny se preguntaba cmo de bueno (o divertido) era la regla de "ningn mapa" realmente. Su sentido de la orientacin no iba a ayudarla mucho aqu. No conoca mucho Roma y no tena ningn punto de referencia para trabajar. Con todos esos muros y carteles enormes y amplias plazas y estatuas. Adems de eso, a ella le aterraba cruzar la calle, ya que todo el mundo conduca como un especialista en una persecucin de pelcula. (Incluso las monjas, las cuales haba un montn.) Ginny se pona a un lado de la carretera y cruzaba las intersecciones slo con grupos de ms de veinte personas. Y haca calor. Esto era mucho ms caluroso que Londres. Esto era un verano real. Despus de una hora de deambular por lo que pareca ser la misma estrecha calle de farmacias y tiendas de alquiler de vdeo, vio a un grupo de turistas caminando con sus correspondientes banderas y bolsas de viaje. A falta de cualquier otro plan, decidi caminar perdidamente con ellos con la esperanza de que fueran ir a un lugar grande y turstico. As por lo menos estara en alguna parte. Mientras caminaba, se dio cuenta de algunas cosas. Los turistas llevaban sandalias o zapatillas de deporte y llevaba bolsas pesadas o mapas. Se vean acalorados, y consuman botellas de agua o soda. Incluso vio a algunas personas dndose aire a s mismos con pequeos ventiladores de mano con pilas. Se vean ridculos, pero Ginny saba que ella no estaba mucho mejor. Su bolsa estaba pegada a su espalda. Sus trenzas estaban desechas por el calor. El

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poco de maquillaje que llevaba le goteaba por la cara. Estaba desarrollando un desagradable bolsillo de sudor en la mitad de su sujetador el cual iba a empezar a mostrarse a travs de la camiseta en cualquier momento. Y sus zapatillas de deporte eran ms chillonas de lo habitual. Las mujeres romanas volaban en motos Vespa con sus bolsos de diseo descansando a sus pies. Llevaban enormes y fabulosas gafas de sol. Fumaban. Hablaban por sus telfonos mviles. Lanzaban miradas dramticas sobre sus hombros a las personas que pasaban a su lado. Lo ms asombroso es que ellas hacan todo esto en tacones, con gracia y sin tambalearse sobre el empedrado o quedar atrapadas en una grieta en el desigual pavimento. Ellas no rompan a llorar por las ampollas que se haban formado, debido a que el calor sofocante provoc que el cuero de sus tacones de aguja succionara sus pies con una perfecta pedicura. A Ginny se le haca difcil mirarlas. La ponan nerviosa. Ella sigui al grupo hacia abajo a una estacin de metro y se perdi cuando luchaba por comprar sus tickets. Se acerc a un mapa y encontr, para su alivio, que haba una parada marcada como Coliseo, con un dibujo que se pareca mucho a una rosquilla. Cuando sali de nuevo a la luz cegadora del sol romano, estaba en una calle concurrida. Estaba segura de que haba cometido un error hasta que se volvi y descubri que el Coliseo estaba directamente detrs de ella. Le tom unos minutos llegar a l a travs de la calle. Una vez ms, se encontr con otro grupo de turistas, y se puso detrs, siguindolos bajo uno de los masivos arcos que llevaban al interior. El gua pareca disfrutar demasiado informando de los derramamientos de sangre que haban hecho en el Coliseo, tan popular en su da. <yenlainauguracin,m{sdecincomilanimalesfueronsacrificados! Una mujer con un delantal largo de doble cara estaba caminando hacia ellos. Abri la gran bolsa que llevaba. En un momento, una rfaga de gatos aparecieron a su alrededor. Parecan salir de las paredes. Saltaron de cornisas escondidas en lo alto de las paredes de piedra. Corrieron detrs de Ginny y se reunieron en una maraa, maullando fuertemente. La mujer sonri y comenz a sacar unos recipientes de papel que estaban llenos de una brillante carne roja cruda y de pasta. Puso estos en el suelo, dejando unos pocos metros entre cada plato, y los gatos pulularon alrededor. Ginny realmente los oa masticar frenticamente la comida y ronronear con fuerza. Cuando terminaron de comer unos minutos ms tarde, rodearon a la mujer, frotndose con fuerza contra sus tobillos. Ginny y el grupo de turistas cruzaron a travs de un pasillo hacia el Foro Romano. El Foro pareca un lugar muy antiguo que haba sido atravesado por una bola de bolos gigante. Algunas columnas, aunque agrietadas y desgastadas,

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se mantenan en pie. Otras eran slo pequeas piezas en el suelo, pequeos y extraos troncos de rboles de piedra. Edificios antiguos se asentaban en los rocosos contornos de otros, incluso los edificios ms antiguos haban ahora desaparecido. El grupo se separ para explorar. Ginny decidi preguntarle al gua a dnde ir, l no pareca consciente de quin iba con l. Estoy buscando las vrgenes vestales, dijo Ginny. Su templo se supone que debe estar aqu. Lasvrgenes!dijo,levantandolasmanosconalegra.Venconmigo. Ellos hicieron su camino a travs del laberinto de paredes, caminos y columnas hasta dos piscinas rectangulares de piedra, obviamente antiguas, pero recargadas y adornadas alrededor con flores. A un lado haba una lnea de estatuas en un alto pedestal cuadrado. Todas mujeres, todas envueltas en tnicas romanas. A la mayora de ellas les haban desaparecido sus cabezas. A algunas otras, la mayora de sus cuerpos. Ocho figuras de pie, con algunos pedestales vacos entre ellas. El otro lado estaba lleno de pedestales vacos o slo los restos de los pedestales. Los pedestales y estatuas estaban protegidos de la multitud por una baja barandilla de metal, sin nada ms, sin ms que una leve solicitud de no tocar. Lasvrgenes,dijolconorgullo.Encantadoras. Ginny se apoy en la barandilla y mir a las estatuas. Ella senta esa extraa culpa que a veces tena cuando ella saba que estaba viendo algo muy antiguo e importante y ella no... Lo entenda. La historia detrs de ellas era interesante, pero todava eran slo un montn de estatuas rotas. Ahora que ella lo pensaba... era un poco molesto que la ta Peg la hubiera enviado a buscar un montn de vrgenes famosas. Qu se supone que significaba exactamente? Por alguna razn, esto le hizo pensar en Keith. Ese recuerdo escoca. Ella se quit la mochila muy deliberadamente y busc en el interior. Haba unos cuantos euros y algunas monedas. Un envoltorio de chicle. La llave de su habitacin en el Ortensia. La siguiente carta. Su parche de los ojos para el avin. Nada de esto pareca ser un regalo apropiado para dar a un montn de estatuas antiguas. Todo esto de repente era muy molesto. Haca demasiado calor. El simbolismo era un poco demasiado puntiagudo. Todo este ejercicio era estpido. Finalmente encontr un cuarto de dlar Americano en la parte inferior de la bolsa. Le pareci tan buena como cualquier otra oferta. La lanz suavemente sobre la hierba entre dos de las estatuas, y luego sac la siguiente carta. Estaba pintada por todas partes con imgenes de pasteles pequeos. Deacuerdo,dijoella,desgarrandoelprecinto.Yahoraqu?

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Carta #6
Querida Virginia,
Traducida por flochi Corregida por Pimienta

Lo lamento. Si alguna vez hubo un momento para usar tu nombre propio, este pareca el adecuado. (Esta es una de esas cosas que no es graciosa... no?) As que aqu ests, de pie en un gran patio de cosas rotas, probablemente rodeada por turistas. (T no eres una turista... ests en una misin. Ests en persiguiendo algo... como yo. Ooh. Debera parar, eh?) De todos modos, qu aprendemos de esto, Gin? Qu nos dicen las chicas vestales? Bueno, para empezar, los polluelos solitarios son polluelos poderosos. Y en algunas situaciones, tener citas puede ser malo para ti. Sin embargo, dado que por lo menos, un puado de vestales, lo arriesgaron todo por un poco de amor, tambin sabemos que a veces, se siente que vale la pena. Veamos, tenemos un problema, Gin. Estoy muy metida en esta idea de ser una mujer soltera, comprometida con propsito superior, como las vestales. Del modo en que lo veo, los grandes artistas no quieren estar relajados. Ellos quieres luchar, solos, contra el mundo. Por lo que quera luchar. Siempre me siento demasiado relajada en cualquier lugar, siento como si tuviera que seguir adelante. Lo hice con todo tipo de cosas. Renunci siempre que empezaba a gustarme demasiado un trabajo. Romp con los chicos siempre que las cosas se volvan demasiado serias. Dej Nueva York porque estaba demasiado contenta. No estaba avanzando. S que debe haber sido duro cuando me fui sin decir ni una palabra pero as es como siempre lo hice. Me escapaba como un ladrn en la noche, quizs porque s que haba algo un poco equivocado con lo que estaba haciendo.

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Maureen Johnson 13 Little Blue Envelopes Lo lamento. Si alguna vez hubo un momento para usar tu nombre propio, este pareca el adecuado. (Esta es una de esas cosas que no es graciosa... no?) As que aqu ests, de pie en un gran patio de cosas rotas, probablemente rodeada por turistas. (T no eres una turista... ests en una misin. Ests en persiguiendo algo... como yo. Ooh. Debera parar, eh?) De todos modos, qu aprendemos de esto, Gin? Qu nos dicen las chicas vestales? Bueno, para empezar, los polluelos solitarios son polluelos poderosos. Y en algunas situaciones, tener citas puede ser malo para ti. Sin embargo, dado que por lo menos, un puado de vestales, lo arriesgaron todo por un poco de amor, tambin sabemos que a veces, se siente que vale la pena. Veamos, tenemos un problema, Gin. Estoy muy metida en esta idea de ser una mujer soltera, comprometida con propsito superior, como las vestales. Del modo en que lo veo, los grandes artistas no quieren estar relajados. Ellos quieres luchar, solos, contra el mundo. Por lo que quera luchar. Siempre me siento demasiado relajada en cualquier lugar, siento como si tuviera que seguir adelante. Lo hice con todo tipo de cosas. Renunci siempre que empezaba a gustarme demasiado un trabajo. Romp con los chicos siempre que las cosas se volvan demasiado serias. Dej Nueva York porque estaba demasiado contenta. No estaba avanzando. S que debe haber sido duro cuando me fui sin decir ni una palabra pero as es como siempre lo hice. Me escapaba como un ladrn en la noche, quizs porque s que haba algo un poco equivocado con lo que estaba haciendo. Al mismo tiempo, todava tengo este algo sobre Vesta... este amor al hogar. Parte de mi quiere abrazarse a eso. Adoro esta idea de la diosa que protege el fuego y bendecir la casa. Soy una masa de contradicciones. Uno de sus otros smbolos era el pan, lo que sea al horno. El pan era la vida misma de los romanos. En el da festivo de Vesta, los animales solan estar decorados con guirnaldas de pastel. Guirnaldas de pastel! (al carajo las flores. Puedes imaginar una guirnalda mejor que una de pastel? Yo no puedo.) Por lo tanto, tomemos esta idea y celebremos a Vesta con algn pastel. Pero hagmoslo a la manera correcta romana.

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En aras del argumento, voy a decir chico porque los chicos romanos son las criaturas ms divertidas de la tierra. Eres una joven hermosa, Gin, y un chico romano te lo dir en su propia manera especial. A menos que las cosas hayan cambiado mucho, Gin, voy a adivinar que esto ser difcil para ti. Siempre fuiste muy tmida. Me molestaba porque estaba preocupada de que la gente podra no llegar a conocer lo maravillosa que eras y sigue siendo mi sobrina Virginia Blackstone! Pero no temas. Los romanos ayudarn. Si existe una ciudad para aprender cmo invitar a un extrao a salir, esta es. Sal ah fuera, tigre. Djalos comer pastel. Con amor, Tu ta Manojo de Cuestiones (Montn de problemas?)

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17 Nios y Pastel
Traducido por Virtxu Corregido por Lorena

sto limitaba con un escenario de pesadilla. Era el colmo. Sigui al grupo de turistas por el Coliseo y serpente junto a ellos durante casi una hora, sufriendo por este ltimo mandato. Ve a ver antiguas vrgenes! Ahora pide a un muchacho desconocido, t, que eres tmida, una cosa de retrasados! No quera preguntarle a un desconocido. Ella era tmida (gracias por sacarlo a relucir). Adems, el chico que le gustaba estaba en Londres, y l pensaba que estaba loca. Echa sal en la herida. Juntos al fin. El grupo de turistas se detuvo en una gran plaza con una multitud en el centro, todos se reunieron alrededor de una fuente, claramente muy antigua, tallada en forma de un barco hundindose. Algunos metieron sus manos y bebieron agua. El grupo pronto se dispers, dejando a Ginny con sus propios asuntos una vez ms. Ella tena sed. Su instinto le deca que no deba beber agua de la fuente, en especial el agua de una fuente muy vieja, pero muchas personas lo estaban haciendo. Adems, realmente necesitaba un trago. Tom la botella vaca de su bolso, que se encontraba en una abertura en el lado, y tentativamente se acerc a la fuente. Tom un trago largo y fue recompensada confraydulceagua<aguaquesabamuybien.Apur su botella y la llen de nuevo. Cuando se dio la vuelta, tres nias pequeas corran hacia ella. Curiosamente, una llevaba un peridico. Todas eran nias, y muy guapas, con el pelo largo, marrn muy oscuro y brillantes ojos verdes. La ms alta de ellas, que no podra tener ms de diez aos, lleg hasta Ginny y comenz a batir el peridico hacia ella, agitando las pginas. Al segundo siguiente, un tipo alto y delgado con un enorme libro salt de repente desde donde estaba sentado y comenz a correr hacia ella tambin, gritando cosas en italiano. Ginny involuntariamente dio un paso atrs y oy un pequeo chillido. Sinti que sus pies entraban en contacto con un pie ms pequeo y su mochila con una pequea cara, indefensa. Se dio cuenta de que las nias estaban dando vueltas, en una especie de danza alrededor de ella, y cualquier movimiento la llevara a darle a otra de ellas con

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sus pies o con la mochila, por lo que se congel y comenz a disculparse, aunque se dio cuenta de que probablemente ellas no entenderan una palabra de lo que deca. Ahora, el tipo estaba casi donde ellas y agitaba alrededor un libro gordo de tapa dura, como si estuviera tratando de abrirse camino a travs de algn follaje que no vea. Comprensiblemente, las pequeas agitadoras de peridicos se alarmaron por este agitador de libro ms grande y de inmediato se apartaro de Ginny. El hombre acort lo distancia con unos pocos pasos finales, tropezando, detenindose justo enfrente de Ginny. l asinti con satisfaccin. Ginny an no se haba movido. Ella lo mir fijamente, con los ojos abiertos. Estaban a punto de robarte dijo. Su ingls era muy claro, pero con un fuerte acento italiano. Lasnias?pregunt ella. S. Creme. Veo esto todo el tiempo. Son gitanas. Gitanas? Ests bien? Te han robado algo? Ginny busc a su alrededor y sinti su mochila. Para su alarma, se encontr con la cremallera abierta hasta la mitad. La abri entera y revis el contenido. Extraamente, en primer lugar se asegur de que la carta estaba all, y luego comprob su dinero. Ambos estaban all. No dijo ella. Eso est bien. lasinticonlacabeza. Est bien. Bien. Volvi a su puesto en el borde de la fuente y se sent. Ginny le mir fijamente. No pareca italiano. Tena el pelo dorado, casi rubio. Sus ojos eran de color claro y muy estrechos. Si alguna vez haba un tipo al cual comprarle una torta, ese era el tipo que acababa de impedir que la robaran, incluso si eso significaba defenderla de nios pequeos agitando un libro de texto. Se acerc a l con cautela. l levant la vista de su libro. Me estaba preguntando... Comenz Ginny. Bueno, en primer lugar, gracias. Quieres... Quiereshacereraunaconstruccindemasiadodifcil.Escomodecir,Quieres hacerestoconmigo?Ellaslotenaqueofrecerlatorta. A todo el mundo le gustan las tortas. Quiero decir... se corrigi, te gustara un poco de torta?

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Torta?Repiti. Parpade lentamente. Tal vez por Ginny, tal vez por el sol. Tal vez sus ojos estaban cansados. Luego mir hacia abajo a las salpicaduras del agua de la fuente. Ginny las mir tambin. Cualquier cosa para mantener los ojos fuera de l en esta dolorosa pausa, durante la cual l tena que estar tratando de encontrar una manera de decirle a una extraa chica americana que lo dejara solo. Tortanorespondi finalmente. Pero s un caf. Caf... torta... lo suficientemente cerca. Se lo haba pedido a un chico, y el chico haba dicho que s. Esto no era nada menos que un milagro. Se detuvo justo antes de comenzar a rebotar sobre sus talones. No era un problema el encontrar una cafetera. Estaban por todas partes. El chico se acerc al largo mostrador de mrmol y se volvi casualmente, listo para tomar la orden de Ginny y decrselo a la camarera con el delantal. Por lo general pido latte, dijo. Un vaso de leche? No, queras decir un caf con leche. Quieres sentarte? Ella sac unos cuantos euros. Cuesta ms si te sientas explic. Es ridculo, pero somos italianos. Cost mucho ms. Ginny sobrepas un valor de diez dlares pero en euros, y, en cambio, se presentaron con dos tazas de cristal muy modestas, cada una situada en una pequea canasta de metal con un mango. Se sentaron en una de las mesas grises de mrmol y el muchacho empez a hablar. Su nombre era Beppe. Tena veinte aos. Era estudiante, estudiaba para ser profesor. Tena tres hermanas mayores. Le gustaban los coches y algunas bandas britnicas de las que Ginny no haba odo hablar. Haba estado navegando por Grecia. No le pregunt a Ginny mucho sobre s misma, algo con lo que fcilmente podra vivir. Hacecalordijo. Deberas cogerte un helado. Los has probado ya? l se horroriz al saber que ella no lo haba hecho. Vamosdijo,levant{ndose. Vamos ahora. Esto es ridculo. Beppe la llev por unas calles ms, las calles iban estando cada vez ms llenas de gente y ms coloridas. Estas eran del tipo de calles en las que no debera haber motocicletas y scooter pero las haba de todos modos. Las personas calmadamente salan de su camino a pocos centmetros de su muerte, a veces ofreciendo una seleccin de palabras o gestos como si realmente les hubieran dado.

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Beppe finalmente se detuvo frente a una pequea escalinata, sin pretensiones. Una vez que Ginny entr, sin embargo, vio que su tamao no reflejaba su oferta. Haba docenas de coloridos helados envasados en una caja de cristal. Dos hombres detrs del mostrador excavaban con rapidez heroicas porciones con una cuchara plana. Beppe tradujo las etiquetas. Haba sabores normales como fresa, chocolate. Pero tambin haba jengibre y canela, crema con miel silvestre, regaliz negro. Uno de ellos era con sabor a arroz, y haba por lo menos media docena de licores especiales o vinos. Cmo llegaste aqu? Le pregunt despus de que ella hubiera seleccionado su sabor, el cual era la poco imaginativa fresa. Por... avin? Estas con un grupo de turistas dijo, pero no como una pregunta. Pareca estar seguro de eso. No hay un grupo. Slo yo. .Has venido a Roma por tu cuenta? Sin nadie? Sin amigos? Slo yo. Mi hermana vive en Travestere dijo l de repente, dndole a Ginny un pequeo guio, como si ella debiera saber lo que esto significaba. Qu es eso? Travestere? El mejor lugar en Roma dijo. Mi hermana te gustara. Eres como ella. Coge tu helado, y luego iremos a ver a mi hermana.

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18 La hermana de Beppe
Traducido por Dham-Love Corregido por Chelsea Sharkovich

ravester no poda ser un lugar real. Pareca como si Disney hubiera atacado una esquina de Roma con pintura color pastel y hubiera creado el barrio ms acogedor y pintoresco del mundo. Pareca que consista por completo en rincones. Haba persianas en las ventanas con toldos sobresalientes, y letreros escritos a mano que se estaban desgastando perfectamente. Haba tendederos de un edificio a otro, cubiertos con sbanas blancas y camisas. Todo a su alrededor eran personas con cmaras, fotografiando el lavado. Ya s dijo Beppe, mirando a los fotgrafos. Es ridculo. Dnde est tu cmara? Puedes tomar una foto tambin. No tengo. Por qu no tienes una cmara? Todos los americanos traen cmaras. No lo s minti ella. Slo no traje. Caminaron un poco ms lejos y finalmente se detuvieron frente a un edificio de fachada plana y de color naranja, con un techo pintado de verde. l sac unas llaves de su bolsillo y abri una puerta de madera ornamentada. El interior del edificio no era nada como el exterior. De hecho, luca como el antiguo edificio del apartamento de la Ta Peg, la construccin de las baldosas con astillas y el buzn de metal abollado. Ella sigui a Beppe tres tramos de la escalera hasta un corredor oscuro y asfixiante. Era slo una habitacin, cuidadosamente dividida en secciones con biombos y muebles. Beppe empuj y abri una gran ventana sobre la mesa de la cocina, y tenan una buena vista de la calle y de la habitacin de la vecina al otro lado de la calle. Ella estaba tendida en su cama, leyendo una revista. Una mosca gorda vena directo hacia la ventana. Dnde est tu hermana? Mi hermana es una doctora explic l. Est muy ocupada todo el tiempo. Yo soy el estudiante, el perezoso.

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Esa no era exactamente una respuesta, pero haba un buen nmero de fotografas familiares alrededor de la habitacin, algunas de las cuales incluan a Beppe. Haba una chica alta parada a su lado, con el cabello color miel y una mirada distrada. Pareca un poco ocupada. sta es tu hermana? S.Esunadoctora<parabebes.Noselnombreeninglsdeeso. Beppe abri un armario bajo el fregadero y sac una botella de vino. Esto es Italia! dijo. Bebemos vino aqu. Tomaremos un poco mientras esperamos. Llen dos vasos de jugo hasta la mitad. Ginny tom un sorbo. Era clido, y de repente se sinti cansada pero tambin muy contenta. Beppe estaba hablando con su mano ahora, tocando la mano de Ginny, su hombro, su cabello. Su piel estaba pegajosa. Ella mir por la ventana a la luz azul del edificio del frente de la calle. La mujer de la cama se haba levantado, estaba ajustando su vista y los miraba como si estuviera observando el progreso de algo cocinndose en un horno. Por qu llevas el cabello as? pregunt l, sosteniendo su trenza y frunciendo el ceo. Siempre lo llevo as. l saco la banda que sostena la trenza, pero el cabello de Ginny, tan bien entrenado (y todava un poco mojado, supuso) se rehus a desenredarse por s solo. Su primer pensamiento cuando l la bes era que haca mucho calor. Deseaba que hubiera aire acondicionado. Y era tan extrao all, en la mesa de la cocina, inclinndose a travs de las sillas. Pero esto era besarse. De verdad, besarse sin cuestionamientos. No estaba segura de si quera besar a Beppe, pero por alguna razn, se senta importante, como si debiera estar hacindolo. Ella se estaba besando con un chico italiano en Roma. Miriam estara orgullosa, y Keith< Quin sabe? Tal vez estara celoso. Luego se dio cuenta que pareca estar deslizndose de la silla hacia el suelo. No cayendoenesesentido,sinoeneldeserempujadaporBeppeparatenerm{s espacioparaseguir. Esto, realmente no lo quera. Hay un problema dijo l. Qu es? Tengo que irme dijo ella simplemente. Por qu? Porque dijo, tengo que hacerlo.

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Pudo ver por la mirada desconcertada en su rostro que l no haba querido hacer nada malo. Beppe no pareca entender. Dnde est tu hermana? pregunt Ginny. l se ri, no de mala manera. Sino como si fuera una pequea tonta. Eso la molest. Ven dijo, sonando conciliador. Ven y sintate. Lo siento. Deb haber sido ms claro. Mi hermana no est aqu a menudo. l comenz de nuevo. Le estaba dando pequeos y rpidos besos en su cuello. Ginny estir su cabeza para mirar por la ventana, pero la mujer al otro lado haba perdido el inters y se haba ido. Ahora Beppe estaba intentando alcanzar el botn de su short. Mira dijo ella, alejndolo.Beppe< l todava segua. No dijo Ginny, empezando a levantarse. Detente. De acuerdo. Dejar al botn tranquilo. Ella se levant. Americanas dijo l con desdn. Todas iguales. Su cabeza estaba zumbando mientras se apresuraba por las escaleras. En la calle, las zapatillas de Ginny sonaban sin piedad por la humedad. El ruido haca eco en la estrecha calle, tanto que los comensales de un pequeo caf voltearon a mirar para verla pasar. Extraamente, aunque el vino la haba mareado, pareca haber agudizado su sentido de orientacin. Confiadamente camino de vuelta a la estacin del metro y se las arregl para volver al Coliseo. Las puertas todava estaban abiertas, as que Ginny entr, caminando a travs de las cosas y las paredes medio desmoronadas, hacia las piezas restantes de las vrgenes. Ella sujet el botn que Beppe haba estado agarrando y lo arranc de su short. Se reclin sobre la barra de metal que mantena a las personas alejadas de las estatuas y la tir al suelo, entre las dos ms completas. Listo dijo ella. De una virgen a otra.

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Carta #7
Querida Ginny, Dirgete a la estacin de tren. Tomars un tren nocturno a Pars. Al menos, me gustara que tomaras un tren nocturno a Pars. Son realmente bonitos. Pero si es de da, sube a un tren diurno. Slo SUBETE AL TREN. Por qu Pars? Pars no necesita razones. Pars es su propia razn. Qudate en el Left Bank, en Montparnasse. Esta zona quizs es el barrio de los artistas ms famosos en el mundo. Todo el mundo vivi, trabaj y retoz all. Estuvieron artistas visuales, como Pablo Picasso, Dgas, Marc Chagall, Man Ray, Marcel Duchamp y Salvador Dal. Escritores, tambin, como Hemingway, Fitzgerald, James Joyce, Jean-Paul Sartre y Gertrude Stein. Estuvieron all actores, msicos, bailarines demasiados para nombrarlos. Baste decir que te encontraras en el antiguo siglo XX y comenzaras a arrojar piedras, toma como blanco a una persona famosa e increblemente influyente que ayud a dar forma al curso de la historia artstica. No que hubieras querido arrojar piedras contra ellos. De todos modos, ve ahora. Tengo que insistir en que vayas al Louvre inmediatamente. Puedes obtener tu prxima asignacin all, en la atmsfera adecuada. Con amor, Tu Ta Fugitiva
Traducida por Sheilita Belikov Corregida por Anelisse

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19 Las Camas-Tabla de Surf


Traducido por flochi Corregido por Chelsea Sharkovich

aba unos pocos asientos disponibles en el siguiente tren a Pars, para sorpresa del hombre que le vendi a Ginny su boleto. Pareca sinceramente preocupado por su prisa y sigui preguntndole por qu quera dejar Roma tan pronto. Su pequeo cuarto en el tren (la litera) tena seis personas sentadas. La que mandaba pareca ser una mujer alemana de mediana edad que tena el cabello cortado al rape del color del acero y un gran suministro de naranjas. Comi una tras otra, enviando bocanadas visibles de aceite de naranja en el aire de la cabina mientras las pelaba, inundando el aire con un aroma ctrico. Al terminar cada naranja, se limpiaba las manos sobre el tejido gris del reposabrazos de su asiento. Algo acerca de este movimiento le daba una especie de autoridad. Bajo su comando haba tres mochileros durmiendo y un hombre con un traje marrn claro cuyo acento poda ser de cualquier parte. Para Ginny, se convirti en el Sr. Genrico de Europa que pasaba el viaje haciendo un crucigrama. Tosa escuetamente cada vez que la mujer alemana sentada a su lado pelaba una nueva naranja y despus mova su brazo para no manchar de pulpa de naranja su manga cuando ella se limpiaba las manos. Ginny tom su cuaderno.

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Julio 5 9:56 p.m., tren Querida Miriam, Anoche tuve que correr de un chico italiano que segua tratando de quitarme los pantalones. Y ahora estoy en un tren rumbo a Pars. Ya no puedo confirmar mi identidad, Mir. Pens

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que era Ginny Blackstone, pero aparentemente me he metido en la vida de otra persona. Alguien estupendo. Sobre el tema del chico italiano, no era particularmente sexy o de terror. Ms bien vulgar. Me minti para que fuera al departamento de su hermana, y yo fui porque soy tonta. Despus escap y tuve que merodear por Roma. Esto me recuerda algo. Todava tengo un enorme mal caso de lo que t llamaste mi magnetismo de perra. Pens que me haba librado de eso, pero parece que los chicos raros todava se materializan del aire en mi presencia. Se sienten atrados por m. Soy el Polo Norte, y ellos son los exploradores del amor. Como el chico con la mochila de Radio Shack que siempre se apoyaba fuera del bao de mujeres del segundo piso del centro comercial Livingston, que me dijo en mltiples ocasiones que era exactamente igual a Angelina Jolie. (Lo que puedo ser. Si slo cambiara mi rostro y mi cuerpo.) Y no podemos olvidarnos de Gabe Watkins, el estudiante de primer ao que me dedicaba muchas, muchas pginas de su blog y me tomaba fotos con su telfono y Photoshopeaba su rostro y el mo en una foto de Arwen y Aragorn del Seor de los Anillos. De todos modos, ests en Nueva York, y yo estoy aqu, pasando a toda velocidad Europa en un tren. Me doy cuenta que quizs todo esto suena increblemente excitante, pero a veces es realmente aburrido. Como ahora. No tengo nada que hacer en el tren (no es que escribirte sea nada). He estado sola por unos cuantos das, y no se siente bien. Bueno. Voy a dejar de quejarme ahora. Sabes que te extrao, y prometo que te enviar esto pronto. Con amor, Gin
Luego de unas cuantas horas de viaje, la mujer dijo algo acerca de la cama en dos idiomas, y a continuacin, todos en la cabina se pusieron de pie. Hubo muchos empujones de cosas, y en el proceso, Ginny fue expulsada de la cabina. Cuando volvi a entrar, haba seis grandes anaqueles ah. A juzgar por el hecho

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de que el Sr. Genrico de Europa estaba extendido en una, Ginny supuso que deban ser camas. Se arrastraron los pies torpemente, mientras las personas averiguaban cul deberan tomar. Ginny consigui una de arriba. Despus, la mujer alamana apag las luces. Algunos de los otros prendieron pequeas luces personales que estaban incrustadas en la pared. Pero Ginny no tena nada que leer o hacer, por lo que permaneci en la oscuridad, mirando el techo. No exista manera de que fuera capaz de dormir sobre una tabla de surf sacada de la pared. Sobre todo porque la mujer alemana segua abriendo la ventana, y el Sr. Genrico de Europa la continuaba cerrando hasta la mitad. Entonces, uno de los mochileros dijo algo en espaol y luego dijo: Te importara? En ingls y seal la ventana. Cuando ella la cerr por completo, nadie se quej. La mujer alemana la abri nuevamente, y el ciclo se repiti toda la noche. La maana lleg sbitamente, y las personas empezaron a entrar y salir de las literas con cepillos de dientes. Ginny se dio la vuelta y balance sus piernas fuera de la tabla de surf, apoyndose cuidadosamente en el suelo. Cuando volvi de lavarse en el estrecho y algo oscuro bao, las camas mgicamente fueron dobladas en sillas. Una hora despus, el tren par y ella fue arrastrando los pies a travs de una enorme estacin de trenes y hacia afuera en un boulevard amplio y soleado de Paris. Los carteles de las calles eran pequeas placas azules en los costados de enormes edificios blancos, con frecuencia ocultados por una rama de rbol, perdidos en un montn de otros carteles, o simplemente imposibles de encontrar. Las calles se desviaban casi constantemente. An as, no era tan difcil encontrar un hostal en el vecindario que haba recomendado Ta Peg. Era un edificio enorme, alguna clase de viejo hospital o un palacio pequeo. Una mujer con rgidos rizos negros detrs del escritorio de recepcin, despus de amonestar a Ginny durante cinco minutos por no haber llamado por adelantado en la temporada alta, le dijo que aunque no haba ningn cuarto individual, haba mucho espacio en los cuartos de los dormitorios. Tienes sbanaz? pregunt la mujer. No... Tres euros. Ginny le entreg sus tres euros, y la mujer le entreg una gran bolsa blanca de spero algodn. Ezztar{cerradoprontodijo la mujer. Pero puedes poner tus sbanaz en el piso superior. Puedes volver a las seeis. La puerta ees cerrada cada noche a

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las diez. Siii no ests a las diez, cerraremos contigo fuera. Sugiero que lleves t bolso conchigo.13 Ginny tom su bolsa-sbana, subi las escaleras y fue al cuarto al final del pasillo, como le haban indicado. La puerta estaba entreabierta, la empuj completamente para revelar un cuarto muy grande con literas estrechas al estilo militar. El suelo estaba cubierto por pequeos azulejos de color masilla que an estaban hmedos por haber sido fregados con un limpiador de fuerte olor. Sus compaeros de cuarto todava estaban all, recogiendo sus cosas para el da. Ellos cabecearon en direccin a Ginny a modo de saludo e intercambiaron unas cuantas palabras, despus volvieron a su conversacin. Rpidamente concluy que ellos estaban en la misma escuela secundaria, que estaba en Minnesota. Saba esto porque todos ellos saban el nombre de los otros y estaban hablando sobre las clases que iban a tomar juntos. Tambin continuaron diciendo cosas como Oh, Dios mo, puedes imaginarte esto en Minnesota? y Quiero llevarmeunodeestosaMinnesota. Ginny puso las sbanas-bolsa en uno de los catres vacos en el otro lado del cuarto. Se qued por un minuto ajustando el saco sobre la pequea almohadilla de plstico que serva de colchn. Ella no se encontraba a gusto con los extraos, pero hoy senta como si pudiera. Si las chicas parecan interesadas, poda tener una conversacin con ellas. Tal vez podra unrseles, y podran ir todos juntos a algn lugar. Eso era. Eso era lo que quera. Ella y las chicas de Minnesota podan recorrer Paris juntas. Iran a tiendas y pararan por un caf. Probablemente iran a un club o algo as. Ginny nunca haba ido a un club pero saba por su libro de texto de Francs que eso es lo que se haca en Europa. As que si las chicas de Minnesota queran ir, ella ira tambin. Todas se volveran buenas amigas realmente rpido. Pero las chicas de Minnesota tenan otros planes y se deslizaron fuera del dormitorio sin ella. Una voz chirriante sali del altavoz y dijo a todo el mundo en francs e ingls que tenan que salir o habra algn tipo de infierno para pagar. Ginny recogi su bolso y se fue, sola. Una vez que estuvo en la calle, pronto pas por una estacin con una de esas famosas entradas verdes de metal y, sin tener un plan mejor, descendi. El plano del metro de Paris era un grado ms complicado y grande que el mapa de Londres. Sin embargo, el Louvre fue fcil de encontrar. La parada era llamada Louvre. Esa fue una buena pista. Su libro de texto francs le haba asegurado que el Louvre era grande, pero no estaba preparada para cun grande era. Esper en la fila por dos horas para
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La mujer tiene una pronunciacin francesa.

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conseguir entrar a travs de la entrada masiva de cristal de la pirmide. Dentro del Louvre, haba una cierta seguridad. Estaba bien para ser un turista. A donde sea que miraba, las personas estaban discutiendo el plano, leyendo guas, buscando en sus mochilas. Por una vez, encaj completamente. Haba tres alas nombradas de las que elegir: Denon, Sully, y Richelieu. Entreg su mochila en la recepcin de equipaje, escogi Sully al azar, y se adentr en sus profundidades. Inmediatamente se encontr en una recreacin de una bveda de piedra, que llevaba alrededor de la seccin del Antiguo Egipto. Deambul por cuarto tras cuarto de momias, decoraciones de tumbas, jeroglficos. Siempre le haban gustado las cosas egipcias, especialmente cuando era nia, porque ella las haba visto en el Museo Metropolitano con la ta Peg y jugaron si pudieras elegir qu cosas querras llevarte contigo cuando murieras, qu te llevaras? La lista de Ginny siempre empezaba con una balsa inflable. Ni siquiera tena una balsa inflable propia, pero poda imaginarlo perfectamenteera azul con una franja amarilla y agarraderas. Estaba convencida que lo necesitaba en cualquier paraso que imaginaba. Los egipcios tambin se haban llevado en serio idioteces raras con ellos a la tierra de los muertos. Tablas con forma de perros. Pequeas muecas azules del tamao de un dedo que se suponan eran sirvientes. Grandes mscaras de sus propias cabezas. Dobl la esquina y recorri el pasillo hacia la Escultura Romana. Y estuvo de vuelta donde empez, en la bveda de piedra. Pareca imposible, pero tena que suceder. Trat nuevamente, siguiendo las indicaciones y los mapas. Esta vez, termin en el cuarto de los sarcfagos. En el tercer intento, pareca que haba llegado a las estatuas romanas, y entonces bam!, estaba de vuelta con las jarras canopes y las decoraciones de tumba. Era como si estuviera caminando en alguna especie de casa de la diversin. Finalmente tuvo que seguir un tour para salir de la tierra de la muerte. Los sigui a travs de las estatuas romanas. Nios franceses se sentaban debajo de los desnudos, mirando hacia arriba. Ninguno de ellos estaba sealando ni riendo. Sigui caminando a travs de la interminable sucesin de cmaras conectadas, hasta que vio un cartel que mostraba una pequea imagen de la Mona Lisa y una flecha. La sigui por al menos una docena de galeras. Una cosa que la ta Peg haba inculcado en ella era la comodidad rodeada de pinturas. Ginny nunca afirm saber mucho (o nada) de pintura. No saba mucho sobre la historia del arte, o tcnicas, o por qu todos sbitamente se desmayaban en xtasis si algn artista decida repentinamente usar slo azul... la ta Peg haba explicado que si bien estas cosas eran importantes para algunas

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personas, lo ms importante para recordar era: slo son pinturas. No haba un modo correcto o equivocado de verlas, y no haba razn para sentirse intimidado por ellas. Mientras vagaba por las galeras, se sinti relajarse. Haba algo en el orden de todo, algo familiar en este extrao lugar. Slo estar ah, la hizo sentir que aunque estaba tan lejos de casa, no estaba sola. Pareca como si todos estuvieran tratando de capturar algo del lugar. Los estudiantes de arte encaramados por todos lados con sus enormes cuadernos de arte, mirando fijamente una obra de arte o una decoracin del techo, tratando de duplicar lo que estaban viendo. Muchas personas estaban tomando fotos de las pinturas, o ms raro an, filmndolas. A ta Peg le encantara eso, pens ella. Estaba tan ocupada mirndolos que ni siquiera se dio cuenta que haba caminado derecho a la Mona Lisa. Estaba atesorada en algn lugar entre las multitudes. En cualquier caso, pareca tan buen momento como cualquiera para detenerse. Se sent en un banco en el medio de una galera italiana con paredes de color rojo profundo y sac la siguiente carta.

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Carta #8
Traducido por Sheliita Belicov Corregido por Anelisse

Querida Gin: As que aqu estaba yo, Gin, en mi camino desde las pasiones de Roma hasta el fantstico romance de Pars. Pens que estaba en la ruina antes, pero siempre haba tenido un poco de dinero. Pero haba gastado ms de lo que tena en Roma.

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Maureen Johnson 13 Little Blue Envelopes Haba una cafetera por la que pasaba casi todos los das. Un impresionante olor a pan fresco siempre vena de ella, pero el lugar estaba cayndose a pedazos, la pintura estaba descascarada, las mesas eran simples y feas. Era barato, sin embargo. As que entr y tuve una de las mejores comidas de mi vida. No haba nadie all, as que el dueo se sent y habl conmigo. Me dijo que cerrara la cafetera durante un mes porque todo el mundo en Francia se iba de vacaciones durante un mes en el verano. (Otra cosa que hace a Francia fantstica.) Tuve una idea. A cambio de un poco de dinero para comida y dejarme dormir en la cafetera, yo redecorara para l. Todo el lugar, de arriba a abajo. Por el costo de un par de croque monsieurs, unos cientos de tazas de caf y un poco de pintura, tendra toda su cafetera decorada con obra original por una mujer que se quedara all veinticuatro horas al da, siete das a la semana. Era una oferta demasiado buena para dejarla pasar. As que la acept. Durante el resto del mes, viv en la cafetera. Me las arregl para conseguir algunas mantas y almohadas y me hice un pequeo nido para dormir detrs de la barra. Iba al mercado por alimentos y cocinaba mis comidas en la pequea cocina. En realidad no importaba si era de da o de noche, pintaba todo el tiempo, cada vez que me daba la gana. Me dorma con los vapores de la pintura. Soaba con los diseos. Con la piel bajo mi ua del pulgar izquierdo permanentemente manchaba de azul. Hice cortinas a partir de delantales que encontr en una tienda de segunda mano. Compr platos viejos, los quebr en el patio de atrs, y los convert en un mosaico. Mi Pars fue slo esta pequea habitacin, y algunas tiendas de chatarra, y de vez en cuando caminar por la calle o en la noche o cuando estaba lloviendo. Esto, pens, es de lo que se trata Pars. Recuerda, esta ciudad es donde los campesinos tomaron el control, dominaron y decapitaron a todos los miembros de la realeza y los ricos. Se enorgullece de los artistas pobres que han vivido all en el pasado, todos los pintores, escritores, poetas, cantantes que hicieron famosos a los bares y cafs. Piensa en Los Miserables! Piensa en Moulin Rouge! (Pero sin tuberculosis.) Mari vivi en las calles de Pars durante tres aos! Bail en clubes, pint en la acera, y durmi donde poda.

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Maureen Johnson 13 Little Blue Envelopes As que este es el proyecto CHERCHE LE CAF. (S que te dan francs, pero por si acaso... significa ENCUENTRA LA CAFETERIA.) Quiero que encuentres mi cafetera basada en lo que te he dicho y lo que sabes acerca de m. Y, por supuesto, cuando llegues all, compra algo delicioso para m, porque soy tu cariosa y. . . Tu Hambrienta Ta Artista

Ginny mir el reloj del hombre sentado junto a ella y vio que eran casi las seis, as que decidi irse. La palabra sortie, que estaba en carteles sobre todo el lugar,significabasalida.Porloquesiguiloscarteles. Sortie, sortie, sortie... Y sbitamente, estaba parada delante de Virgin Megastore,14 en frente de una pantalla de la Guerra de las Galaxias: La Menace Fantme. Acaso Sortie significaba Camino a Jar Jar? Y por qu haba un Virgin Megastore en el Louvre? Despus de diez minutos ms de tratar escapar sin xito, finalmente Ginny encontr la salida. Ya que el ro Sena estaba a la derecha y haba docenas de puentes sobre l, decidi cruzarlo. Las cosas eran ms pequeas y ajustadas que del otro lado. Esta era el Left Bank15, lo saba. El barrio de los estudiantes. Ella mir a su alrededor y se dio la vuelta para volver sobre el puente. Paris pareca cumplir con la promesa que haca en cada fotografa que ella haba visto. Personas llevando largas baguettes. Parejas caminando de la mano en calles delgadas como esprragos. Poco despus, una luna redonda sobre su cabeza colgaba en un cielo azul elctrico y la Torre Eiffel empez a brillar con miles de lucecitas. El aire era clido, y mientras Ginny se apoyaba contra un costado del Pont Neuf16 y miraba un barco-comedor deslizarse a lo largo del Sena debajo de ella, pens que era una perfecta noche parisina. Pero no lo senta perfecto. Se senta sola, y en lo nico que poda pensar era en volver al hostal.

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Es una cadena internacional de tiendas de discos. As se le llama a la orilla Sur del Ro Sena. En francs significa Puente Nuevo y es el puente ms antiguo que cruza el Sena.

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20 Los Pequeos Perros


Traducido por Bautison Corregido por Pimienta

sa noche, Ginny se sent en el amplio y vaco vestbulo, en la larga mesa, con sillas de madera desiguales, que sostena los ordenadores del albergue. Todos los asientos estaban ocuparon. Gente de todo tipo, encorvada leyendo atentamente, los e-mails de su casa, componiendo picos registros Web, totalmente inconscientes de la presencia de los otros. Haba olor a humo rancio proveniente de una mujer sentada en la recepcin que prenda un cigarrillo tras otro. En la pared sobre la cabeza de Ginny haba mapas antiguos del mundo, llenos de marcas en forma de estrella y pequeos agujeros, mostrando donde haban sido doblados una y otra vez. Blancas estrellas en todo el mundo, en los ocanos. Agujeros en China, Brasil y Bulgaria. Incluso haba un pequeo agujero en Nueva Jersey, aunque mucho ms cerca de la costa que de donde ella viva. Por primera vez desde que haba estado fuera, tena acceso al exterior. Poda escribirle a quien quisiera, es decir, si no segua las reglas. Lo nico que le impeda en ese momento de hablar con Miriam, eran razones ajenas a su voluntad. No haba comunicacin electrnica con los Estados Unidos. No haba ambigedad sobre este punto. Pero no haba nada en las reglas sobre Inglaterra. Y mientras que ella en realidad, no tena la direccin de correo electrnico de Keith, supuso que no sera imposible de encontrar. Era buena para encontrar cosas. Era un sabueso de internet. Finalmente encontrar a Keith haba sido absurdamente fcil. Ella lo busco a travs del Goldsmiths. Pero le tom todo un recorrido diferente para llegar a lo que le quera decir en su correo electrnico. Tard una hora y alrededor de veintisis versiones diferentes, hasta que finalmente dio lugar a: Hola, slo quera saludar. Estoy en Pars ahora mismo. Lo volvi a leer y lo envi, lamentndolo inmediatamente "Hola." Por qu "Hola, slo quera saludar."? Por qu no simplemente "hola"? Por qu no le deca

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que lo echaba de menos? Por qu no poda decir nada lindo e inteligente y atractivo? Nadie responda a una nota como esa, porque esa nota era estpida. Slo que l lo hizo. La respuesta apareci en su correo. Deca simplemente: Pars, eh? Dnde? Ella se acarici suavemente los dedos. As que el simple acercamiento haba funcionado. Bien. Poda mantenerlo simple: "El albergue de UFC en Montparnasse. Poda preguntarle si todava estaba loco... o ella era la que estaba loca? Tal vez mejor dejar de lado la parte de la locura. Mantente informativa. Esper durante media hora. No hubo respuesta esta vez. La emocin, por esta noche, haba terminado. Fue al piso de arriba de la residencia, donde su compaera de cuarto tena visitas de nuevo en su lado de la habitacin. Le sonri cuando ella entr, y aunque saba que no tena nada en su contra, tena la sensacin de que haban estado esperando que no volviera. Que era lo suficientemente justo. Eran todos amigos. Ellos queran un poco de intimidad. Trat de agarrar sus cosas lo ms rpido y silenciosa que pudo, luego subi a la chirriante litera con fuerza y trat de dormir. Ginny se levant de golpe con el anuncio por altavoz a las 7:30 am, alertando que el desayuno era slo hasta las ocho y media, aunque todo el mundo esperaba que fuera a las nueve en punto. El contingente de Minnesota estaba despertando. Estaban sacando las cosas fuera de sus bolsos (bolsos mucho ms elegantes y mejor diseados que su engendro morado y verde). Ella no tena nada, se dio cuenta. Nada, excepto el champ y la pasta de dientes. Eso significaba que no haba jabn y ni toalla. Nunca haba pensado en ello. Busc en su bolso por algo que pudiera utilizar como una toalla, dando por fin con su polar. El bao era pequeo, con tres duchas y cuatro lavabos. A pesar de que estaba bastante limpio, haba un olor a podrido, que vena de algn lugar profundo en el edificio. Esper en la fila con los dems, dejndose caer contra la pared. Se dio cuenta de que todo el mundo pareca estar mirndola a ella a travs del espejo. Sus ojos iban y venan entre su polar-toalla y al tatuaje en su hombro. Por primera vez en su vida, Ginny se sinti un poco ms peligrosa que la gente alrededor de ella. Fue una sensacin interesante, pero probablemente hubiera disfrutado ms si fuera cierto. Adems, no tena ropa limpia a mano. Todo estaba hediondo, hmedo y arrugado. Por qu no haba pensado lavar en casa de Richard era una

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incgnita? pero ahora, tena que buscar entre la ropa en busca de los artculos ms aceptables para poner en su, todava, hmedo cuerpo. Una vez que estuvo en la calle, Ginny se dio cuenta de que no tena idea de cmo se supona que iba a hacer esto. Incluso un corto paseo por la zona revel que Pars no era ms que cafs. Cafeteras en todas partes. Cafeteras y sus calles sinuosas y amplios bulevares. Pas una hora dando vueltas al barrio, mirando en los escaparates que mostraban pan y pasteles, pasando por encima de los pequeos perros, la telaraa de gente hablando en sus telfonos mviles sin bsicamente lograr nada. Pars era glorioso y soleado, por supuesto. Pero la mochila era pesada, y ella tena un trabajo imposible por hacer. Ginny decidi arriesgarse. Regres al albergue y trat de abrir la pesada puerta de hierro forjado negro. Estaba abierta. El sonido de algn pesado equipo de limpieza se hizo eco de los pasillos en algn lugar ms arriba, rebotando en los suelos de mrmol del vestbulo. Haba un fuerte olor a humo reciente. Ella se acerc con cautela a la recepcin y encontr a la mujer que segua ah (Ginny comenz a preguntarse si alguna vez dorma), tomando algo en un tazn grande azul y viendo Oprah doblada al francs. Al ver a Ginny, ella apag el cigarrillo enojada. Esteesestacerradoexclam.Nodebesestaraqu. SlotengounapreguntacomenzGinny. No.Tenemosreglasaqu. Estoy buscandounacafeteradijoGinny. Yo no soy un gua! el gua era particularmente estirado e indignado. Gaaaaaaide. NodijoGinnyr{pidamente.Mitaerapintora.Lodecor. Esto tranquiliz a la mujer un poco. Se volvi a Oprah. Comossellaa, sellama?pregunt. NosdijoGinny. Ellanoledijosueetsnombre? Ginny decidi dejar de lado esto. Estelugartieneunmontndedecoracionesdijo.Yelladijoqueeracerca de aqu. Hay muchos cafs cee cerca de aqu. No puedo decirte cmo encontrgag alguno si usted no sabe el noo nombre. DeacuerdodijoGinny,arrastrandolospieshacialapuerta.Gracias.

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Espeg-ra, Espeg-ra< la mujer llamo a Ginny. Le tom tres llamadas de telfono y un cigarrillo antes de explicarle por qu la haba llamado cuando se iba. Est{bien.AsqueveaverMichelPienette.Vendeverdurasenelmercado.Le vende a los chefs. l sabe sobre todos los cafs. Explcale esto a l. Ella escribi el nombre abajo en la parte posterior de una de las tarjetas del albergue en grandes letras: MICHEL PIENETTE. Aunque la mujer no haba explicado cmo llegar al mercado, era bastante fcil de encontrar. Ginny lo vio a lo lejos mientras suba a la calle. Una vez ms, este era uno de esos momentos que pareca vivir en su libro de texto francs. All estaban las mesas colmadas de frutas y verduras, las grandes cantidades de pan, los cuencos de terracota llenos de aceitunas frescas. Era casi demasiado como un libro de francs. Despus de abanicarse con la tarjeta, Ginny logr encontrar a Michel Pienette detrs de una pirmide de tomates. Fumaba un puro gordo y le gritaba a un cliente. Haba una lnea corta de gente esperando por el mismo abuso. Ginny tom su lugar detrs de un hombre vestido con ropa blanca de chef. Disculpedijoalchef.HablasIngls? Algo. Elhabla<?eindicalhombreconelcigarro. Michel?No.YlesmalodijoaGinny.Perolacomidaesbuena.Qu quieres? Tengo que preguntarle acerca de un caf dijo Ginny. Pero no s el nombre. Michelsabr. Le preguntar por usted. Descrbalo. TienemuchoscoloresdijoGinny.Probablementeseauncollage.Quiz{s hechocon<basura? Basura? Bueno,algoas.Unaespeciedebasura. Yolepregunto. El chef esper pacientemente su turno, despus tradujo la pregunta de Ginny. Michael Pienette, asinti furioso con la cabeza, y mastic su cigarro. Lespetitschiensgru.Lespetitschiens. Eso, Ginny saba, que quera decir "los perritos", pero no tena sentido. El chef pareca pensar lo mismo y pregunt al Sr. Pienette nuevo. Esto dio lugar a una

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explosin menor, y el Sr. Pienette se dio la vuelta, cogi una lechuga de la mano de otro comprador y le grit algo por encima del hombro. ldicequeelcafsellama,"Losperrospequeos"dijoelchef. Creo que l est molesto. Puede que no consiga mis berenjenas ahora. Sabedndeest{? Pregunt, pero la pregunta hizo que se enojara visiblemente. Le apunt con un dedo regordete a un callejn a la izquierda del mercado. Esecaminodijo.Pero,porfavor... me hacen falta mis berenjenas. GraciasdijoGinny,retrocediendor{pidamente.Losiento. El callejn no era halageo. Era estrecho, y los edificios a lo largo del mismo eran todos blancos, con pequeas puertas. Nada se pareca a un restaurante. Encima las motocicletas, acercndose a su espalda, subidas en realidad en la acera, para pasar a travs de los coches aparcados. Por lo que tambin pareci que este camino poda matarla. Tal vez eso era lo que Michel Pienette quera. Pero el camino se ampli un poco, y encontr algunas boutiques y pasteleras muy pequeas. Y entonces ella lo vio, un edificio tan pequeo que difcilmente podra haber albergado cuatro mesas. Un enorme rbol se hallaba frente al local, casi bloqueando la vista. Pero fueron la cortinas de las ventanas hechas como si fueran de un pequea cocina, lo que le dijo que este era el lugar. Las ventanas delanteras estaban llenas de recortes de revistas, algunas con imgenes. El interior pareca estar completamente vaco, y no haba luces encendidas. Pero cuando comprob la puerta, estaba abierta. Inmediatamente le qued claro cuando se encontr en el interior por que el lugar se llamaba "Los perros pequeos". Las paredes estaban dedicadas a los pequeos perros de Pars. Ta de Peg haba hecho un loco collage con cientos de fotos de revistas de ellos, y haba pintado alrededor de las imgenes grandes manchas de pintura de color rosa y negro. Luego, en blanco, haba esbozado algunos alocados dibujos animados de caniches. Cada mesa y silla cada estaba pintada en un conjunto diferente de colores. Pareca que ella deba haber estado trabajando a su manera, entre un centenar de diferentes tonos de pintura. Prpura con amarillo sol. Lima con rosa chicle. Rojo del camin de bomberos con azul marino. Haba moteado el alegre naranja romano junto con un profundo color bordo. La cabeza de un hombre sali de detrs de la barra, sorprendiendo a Ginny. El francs le grit y le pareci vagamente familiar, pero hablaba demasiado rpido y fuerte para entenderle. Ella neg con la cabeza sin poder hacer nada. Noestamossirviendo,todavaledijoeningls.Eraextraocmolagente aqu saba decir eso. Era increble que todos ellos pudieran.

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Oh<est{bien. No hasta la cena. Y necesitas una reserva. Esta noche es imposible. La prxima semana, tal vez. NoesesodijoGinny.Estoyaquparaverladecoracin. Ustedest{escribiendounanota? Mitalashizo. Un poco ms del hombre fue revelado. Ella poda ver sus hombros ahora. Suta? Ginny asinti con la cabeza. Cabeza, hombros, la mayor parte del pecho y los brazos hasta los codos aparecieron. Llevaba una gastada camiseta color morado con un delantal azul y blanco sobre l. TutaesMargaret? S. Todo cambi muy rpidamente. De repente, todo el hombre apareci, y Ginny se encontr sentada a la fuerza. YosoyPauldijoelhombre,dandounpasodetr{sdelabarra,tomandoun vaso pequeo y una botella de licor amarillento. Maravilloso! Djame servirte un trago, despusdelaotranoche,Ginnynotenaningndeseode otra bebida. Realmenteno<comenz. No,no.Esgranadina.Muybueno.Suave.Bonitogusto.Yunpequeotoque de naranja lo pronunci nag-ranja. Plunk. Un pedazo de cscara de naranja cay en el vaso. Lo empuj fuera y observ con atencin mientras Ginny tomaba un sorbo cauteloso. Tena buen gusto. Algn tipo de flor. Ahora, voy a ser honesto con usted dijo, sirvindose algo de granadina y sent{ndoseluegofrenteaella.Yonoestabamuyseguroacercadesuta.Ella me mostraba estas cosas que hace. Pequeos perros. Pero espera! Algo de comer. Ven conmigo. Hizo un gesto a Ginny de la cocina, que era un espacio del tamao de un armario poco ms all de la barra. Y all, mientras llenaba un plato con diversas cosas extradas del refrigerador, pollo fri, lechugas y quesos, explic que el extrao trabajo de pintura de su ta Peg haba vuelto al restaurante, en su defecto, de cuatro mesas, en un restaurante boutique muy deseable de cuatro mesas con una larga lista de reserva.

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Fueunacosaextraadijo.Esamujer,nosporque,meofrecequedarse en mi restaurante. Para dormir en mi restaurante. Para hacerlo de nuevo, para cubrirlo con imgenes de perros. Debera haberla echado fuera! Porqunolohizo?preguntGinny. Porqu?repiti.Mirhaciaarribayalrededordelasparedesdecoradas alegremente.Nosporqu.Supongoquemeparecamuysegura.Ellatena una manera. Tena un encanto femenino... No se ofenda por esto, usted entiende. Ella tena una visin, y cuando habl, le cre. Y tena razn. Muy extrao, pero tena razn. Muy extraa, pero tena razn. Esta fue, posiblemente, la mejor descripcin de su ta que Ginny jams oy. Despus de llenarse de comida y alguna tarta de manzana con crema, Ginny fue amablemente despedida a fin de que Paul pudiera estar listo para la noche. Saludaatutapormi!dijoalegremente.Yvuelve!Vuelveamenudo! As lo har dijo Ginny, su sonrisa cayendo un poco. No tena sentido corregirlo acerca de la ta Peg. En su mente, ella todava viva, y no vea ninguna razn por la cual no deba quedarse de esa manera. Ella regres al albergue deprimida, sintindose muy molesta por las multitudes del atardecer y el peso de su bolsa. Por alguna razn, Pars no era encantador para ella ahora mismo. Era grande, ruidoso, lleno de gente y tena demasiadas cosas. Las calles eran demasiado pequeas. La gente hablando por sus telfonos era demasiado distrada. Algo sobre la reaccin de Paul la hundi por completo. Ella quera volver a su litera solitaria, chirriante, en la sala donde las otras chicas no le hacan caso. Ella quera volver all y llorar. Slo quedarse all toda la noche y no hacer nada. No haba nada que pudiera hacer de todos modos. Ella no viva aqu. No conoca a nadie. Abri la puerta de hierro forjado y apenas se dio cuenta cuando la mujer en el mostrador le dirigi una leve sonrisa. De hecho, casi no reconoci la voz que la llam desde la zona de los ordenadores. Oi!dijoUnloco!

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21 Una Noche en la Ciudad


Traducido por Virtxu Corregido por Pimienta

ndehasestado?salud Keith.Heestado sentado fuera durantedoshoras.Sabescu{ntosperroshanintentado<no importa.

Ginny estaba demasiado sorprendida para hablar. Definitivamente era l. Alto, delgado, cabello castao rojizo que consegua verse tan desaliado como perfecto, guantes de ciclismo. Ola un poco ms a humedad que de costumbre. Hola,Keithapuntl.Cmoest{s?Oh,nopuedoquejarme. Porquest{saqu?Quierodecir... Lasentradasquecomprasteparaelespect{culodijo.Lasllevalaoficina internacional, recuerdas? Un estudiante francs de teatro cogi una. Su escuela tiene un festival y una de sus presentaciones cay, por lo que nos pidi venir en el ltimo minuto. Empaquetamos el conjunto. Condujimos hasta aqu. Claramente el destino quiere que estemos juntos. Oh. Ella pas de un pie a otro. Parpade. l todava estaba all. Puedoverqueest{simpresionadadijol.Qutehizohaceraqutuloca ta, de todos modos? Tuvequeirauncafdijo. Un Caf? Ahora que hablamos de eso. Me muero de hambre. No vamos a actuar esta noche. Podramos tomar un bocado. A menos, claro est, que ests ocupada comprando todos los asientos del teatro de la pera de Pars. A pesar de que haba gastado la mayor parte de la comida por la tarde, Ginny no dijo que no. Ella y Keith pasaron las siguientes horas caminando. Keith se detuvo en casi todos los stand de crepes que vio en el camino (y haba muchos) y pidi una gran bolsa variada llena de todo. Coma mientras caminaba, contndole todo sobre el show. Su principal novedad, sin embargo, fue sobre David y Fiona, quienes haban vuelto juntos, para su decepcin. Se hizo de noche, y siguieron caminando. Caminaron a lo largo del ro, pasando por los

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muchos puentes. Cruzaron y caminaron a travs de un barrio pequeo y miraron a la gente en los cafs, que los miraba de vuelta. Luego pasaron por una valla alta y lo que pareca un parque. CementeriodijoKeith.Cementerio! Ginny se volvi para ver a Keith saltar, agarrar la parte superior, y trepar para pasar por encima de la valla con facilidad, incluso con la mochila de Ginny en la espalda. l le sonri desde detrs de los barrotes. Vamosaqudijo,indicandolaoscuraextensindemonumentosy{rbolesa su lado. Vamosaquaqu? Esuncementerioparisino!Sonlosmejores.Cincoestrellas. Qupasaconeso? Vamosaecharunvistazoporlomenos Sesuponequenodeberamosestar ah! Somosturistas!Nolosabemos.Vamos.Venaqu. Nopodemos! Tengotumochiladijo,d{ndoselavueltaparamostr{rselo. No pareca haber otra opcin. Si voy, me prometes que slo daremos un vistazo alrededor y luego nos iremos. Teloprometo. No fue tan fcil para Ginny saltar la valla. No haba nada para apoyar su pie. Tena que seguir saltando y tratando de agarrarse a la parte superior. Al final pas por encima de ella, pero no tena idea de cmo bajar. Keith finalmente la convenci para hacer pivotar su pierna por encima o definitivamente ira a ir a cogerla. l casi iba a cogerla cuando ella se lanz hacia abajo y l estuvo muy bien ayudndola a ponerse en pie. Ahoradijo,noesestomejor?Vamos! l ech a correr entre las sombras de los oscuros rboles y las estatuas. Ginny le sigui vacilante y lo encontr sentado en un monumento con la forma de un libro gigante. Tomaasientodijo. Ella se sent con cautela en la pgina opuesta. Keith puso sus pies en alto y mir a su alrededor con satisfaccin.

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MiamigoIggyyyovinimosaestecementeriounavez...Comenz,yluego sedetuvo.AcercadeesacosaenEscocia,eljuguetedijo.Est{stodava loca por eso? Ella deseaba que l no lo hubiera mencionado. Olvdalodijoella. No.Quierosaberlo.Squenodeberahaberlocogido.Algunosviejosh{bitos tardan en morir. Esonoesunh{bito.Morderselasuasesunh{bito.Robarcosasesundelito. Yame diste este discurso. Y lo s. Slo pens que te gustara. Sacudi la cabeza y se empuj a s mismo fuera del monumento. EsperadijoGinny.Los,essloque<esunrobo.YeraMari.YMariera como el gur de mi ta o algo as. Y no robo. No estoy diciendo que seas una malapersona,o< Keith se acerc a la siguiente tumba, que era una piedra en el suelo. Empez a saltar alrededor y a batir sus brazos. Quest{shaciendo?preguntGinny. Estoy bailando sobre la tumba de este hombre. Siempre se oye acerca de la gente bailando sobre su tumba, pero nadie lo hace. Una vez que l dej su sistema, regres y se par frente a ella. Sabesqunomehasdicho?pregunt.Nomehasdicho dequmuri tu ta. Me doy cuenta que este puede ser un mal lugar parapreguntar,pero< Un tumor cerebral dijo Ginny r{pidamente, enterrando el mentn en sus manos. Ah.Losiento. Est{bien. Estuvoenfermapormuchotiempo? Nocreo. Nocrees? Nos,dijoGinny.Nosotrosnosenteramosdespus. Se sent junto a ella otra vez en la otra pgina del libro, a continuacin, gir se gir para tener una mejor visin de ella. Qucreesqueesesto?preguntl.Espera. l se inclin hacia las letras talladas. Vamosecharunvistazoaestodijo.Datelavuelta.

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Ginny se volvi a medias y mir hacia abajo. Qu?dijo. Es de Shakespeare, en francs. Es la maldita Romeo y Julieta. Y si no me equivoco...lmirm{sdelaescrituraporunmomento.Creoqueestoes parte de la escena de la cripta, donde ambos mueren. No estoy seguro si esto es romntico o espeluznante. Recorri las letras talladas con el dedo. Porqumepreguntastecmomuri?dijoGinny. No s dijo, mirando hacia arriba. Me pareci que era una cuestin relevante. Y pens que esto era algo... como... a largo plazo. Parece que hubo una gran cantidad de planificacin involucrada con las cartas, el dinero... Sloquieresestarconmigoporeldinero? Se sent, cruz las piernas, y se volvi hacia ella directamente. Qu significa eso exactamente? pregunt l. Todo esto es por qu piensas que estoy interesado en ello? Nolos.Poresoacabodepregunt{rtelo. El dinero es bueno dijo. Me gustaste porque ests loca. Y eres bonita. Y muy bonita para estar loca. Al or la palabra bonita (dos veces, de hecho), ella llev los ojos a la escultura. Keith se acerc y le alz la barbilla. Le dirigi una larga mirada, despus, lentamente, desliz su mano detrs de su cuello. Ginny sinti sus ojos cerrndose, algo derritindose por todo su cuerpo, y luego la sensacin de ser guiada hacia abajo a su lado de la pgina del libro. Pero esta vez, a diferencia que con Beppe, eso no fue desagradable o extrao. Slo era caliente. No estaba segura de cunto tiempo haba pasado cuando se dio cuenta de la luz tratando de filtrarse a travs de sus prpados cerrados. Una luz fuerte, bien dirigida. Eso no puede ser bueno dijo Keith otra vez, con la boca todava apretada contra la de Ginny. Una oleada de pnico corri por Ginny. Ella se incorpor y enderez su camiseta. Haba una figura de un hombre de pie en la base del monumento. Debido a que tena una linterna apuntando hacia ellos, era imposible ver quin era o qu aspecto tena. Se dirigi a ellos rpidamente en francs. No Parlez. Keith se rasc la cabeza. El hombre volvi la linterna hacia el suelo. Una vez recuperada la visin de sus ojos, ella vio que estaba uniformado. Les hizo una sea hacia abajo. Keith lanz una sonrisa a Ginny y se desliz hacia abajo, pareca encantado con el giro de los acontecimientos.

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Ginny no poda moverse. Ella trat de clavar sus dedos en la piedra, agarrndose firmemente a las letras poco profundas talladas all. Sus rodillas estaban congeladas en una media curva. Tal vez el polica no la vera. . . tal vez era bobo o ciego de cerca, y l creera que ella era parte de la escultura. Vamos! Dijo Keith, demasiado alegre para su comodidad. La gui por el codo y alz su mochila. El hombre camin por un sendero, iluminando el camino con su linterna. No hizo ningn intento de hablar. Los llev a una caseta de vigilancia, pequea y redonda, donde cogi un walkie-talkie. Oh, Dios mo dijo ella, enterrando su cara en el pecho de Keith para bloquearlavista. Oh, Dios mo. Estamos siendo arrestados en Francia. Slo podemos esperar dijo Keith. Rpido francs. Ella oy cmo ponan el walkie-talkie en el escritorio y las pginas de un libro siendo volteadas. Un tintineo de llaves. El ruido de pitidos electrnicos de algn tipo de sensor. Luego se movieron de nuevo. Ella no saba hacia dnde, porque decidi mantenerse con los ojos cerrados y con su cuerpo escondido en cerca de Keith. Habra llamadas telefnicas a Nueva Jersey, tal vez la pondran en un avin de vuelta ahora mismo. O tal vez ira directamente a una crcel de Pars llena de prostitutas francesas con sus cigarrillos y medias de red y acordeones. Un ruido chirriante. Movimiento. Ella se aferr ms fuerte a Keith, cavando sus dedos en el brazo de l. Se detuvieron. Puedes abrir los ojos dijo l, quitando con cuidado los dedos de ella de su brazo. Y realmente me gustara mantener esto, si no te importa.

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22 El Mejor Hotel de Pars


Traducido por veroniica Corregido por Anelisse

llos estaban en la acera, y ella todava estaba agarrando su brazo, de manera no muy fuerte. Noestamosdetenidos?preguntella.

No,ledijo.EsPars.Creesquearrestanalagenteporbesarse?Estabas preocupada? Unpoco! Porqu?lparecarealmentesorprendido. Porquehemossidodetenidosporlapolicafrancesaporindecenciapblicao profanacindetumbasoalgo!dijoella.Podramoshabersidodeportados. O que el vigilante nos solicitara que dej{ramos de invadir la propiedad privada. Caminaron por la tranquila calle de tiendas cerradas. Un reloj de nen en el exterior de una tienda les deca que era justo despus de las once. Oh,Diosmo,dijo.Echodemenoseltoquedequeda.Estoyfuera. Oh,querida<lsacunbilletedemetrodesubolsillo. Bueno,quetengasunabuenanoche! Meest{sdejando? Vamos, dijo, poniendo con confianza su brazo sobre sus hombros. Te hara yo eso? Probablemente. Venconmigosiquieres.Hayalgodeespacioenelsuelo. El tren donde se alojaba Keith era un tren de cercanas y el tren no estaba funcionando hasta esta maana. Hundi las manos en los bolsillos y sonri. Porlotanto,dijoella,ahoraqu?

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Caminamosporahhastaqueencontremosunlugarparasentarnos.Ysinos gusta el asiento, nos acostamos. Enlacalle? Preferiblementenoenlacalle.Preferiblementeenunbanco.Talvezunpoco de hierba. Aunque, esto es Pars. No se sabe lo que han estado haciendo en la hierba los millones de pequeos perros. Banco, entonces. Las estaciones de tren son buenas. S que dijiste que no eras rica, pero ahora sera un buen momento para que utilizaras tu secreto suministro en efectivo y nos buscaras una habitacin en el Ritz. Mi ta estaba en la ruina, dijo ella, casi a la defensiva. Ella viva en el suelo de un caf, detrs de la barra. Estababromeando,dijo.Rel{jate. Caminaron en silencio hasta que tropezaron con uno de los parques ms grandes, esta vez uno de verdad. Sabesdondecreoqueestamos?,DijoKeith.EnTuileries. Normalmente, se habra aterrorizado al entrar en un parque por la noche, pero despus de haber sido capturados por la polica en un cementerio a oscuras, las amplias avenidas y las blancas fuentes iluminadas por la luna no parecan muy alarmantes. Era difcil ver a dnde estaban yendo, pero podan seguir el crujido que sus pasos hacan en el camino de grava por el que estaban paseando. Llegaron a un amplio crculo. Haba una fuente en el centro y bancos a su alrededor. Aqu estamos, dijo Keith. Nuestro hotel< Hare que el botones cargue nuestras maletas. Dej caer la bolsa de Ginny hacia abajo en uno de los bancos y se sent con la cabeza en un extremo de la misma. Almohadasdeplumas,dijo.Signodecalidad. Ginny se estir en la direccin opuesta. Levant la vista hacia el contorno oscuro de los rboles que estaban encima de ellos. Parecan como manos oscuras alcanzando el cielo. Keith,pregunt ella. S? Slocomprobaba. Todavaaqu,loco.Ella sonri. Piensas que vamos a ser asaltados y asesinados? Esperoqueno.

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Ella quera preguntar algo ms, pero antes de que pudiera pensar en lo que era, cay dormida. Ginny escuch un crujido sobre su cabeza, pero su cuerpo no tena ningn deseo de moverse. Ella tuvo que ordenarle a sus ojos que se abrieran. Mir su reloj. Eran las diez. Ginny se inclin para agitar el hombro de Keith. Tena los brazos cruzados y apretados firmemente sobre su pecho, y pareca tan contento que no quera despertarlo. Ella se incorpor y mir a su alrededor. La gente estaba ahora movindose de un lado para otro en el parque. Pareca que nadie los notaba. Rpidamente extendi su mano y se frot la cara, tratando de deshacerse de cualquier rastro de sueo o baba. Revis sus trenzas tambin. Parecan ms o menos intactas. A pesar del hecho de que se senta un poco pegajosa (que ella supona que era algo que era de esperarse despus de dormir en un banco toda la noche, aunque en realidad no podra decir por qu), estaba en muy buena forma. La limpieza completa se haba convertido en una realidad tan distante que su perspectiva sobre el tema haba cambiado. Algunas de las otras personas en el parque estaban paseando perros o simplemente paseando. A nadie le pareca importar que hubiesen estado utilizando el banco como cama. Keith se agit y se incorpor lentamente. Deacuerdodijo.Dndedesayunamos? Encontraron un pequeo caf por la calle que tena un montn de pasteles en la ventana. Al poco tiempo, estaban sentados frente con tres tazas de caf (todas de Keith), un caf con leche y una cesta con napolitanas de chocolate. Cuando no se meta pasteles en la boca, Keith llenaba a Ginny de todas las noticias sobre el show. Estamos terminando aqu, dijo, luego nos vamos a Escocia tan pronto comoregresemos.Ah,Caray,noeselmomento.Sepusoenpie. Miradijo,losiento<perotengoquevolver.Tenemosunshowquehacer esta tarde. Ponte en contacto conmigo. Djame saber cmo te va. l se acerc y cogi su mano, entonces sac un lpiz de su bolsillo. Podramos tambin conservar, dijo, escribi unas palabras sobre el dorso delamanodeella.MiIM. Deacuerdodijoella,incapazdeocultarlacadadesuvoz. l agarr su bolso y sali por la puerta. El cuerpo de ella al instante se senta pesado. Estaba sola otra vez. Quin saba si alguna vez volvera otra vez a Inglaterra y a ver a Keith? Automticamente, ella se agach y de la mochila sac los sobres. La goma estaba floja ahora.

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La caricatura en el # 9 estaba dibujada con tinta oscura. Haba un pequeo dibujo de una nia con trenzas y una falda en la esquina inferior izquierda. Su sombra pasaba, en diagonal por toda la anchura del sobre. Sac su cuaderno.

07 de julio 10:14 am, mesa de un caf, Pars Mir, Keith estaba AQU. En PARS. Y L ME ENCONTR. S que suena imposible, pero es verdad, Pero eso no es lo mgico de la explicacin. Lo que importa es que nos liamos en un cementerio y dormimos en un banco del parque. Slo olvdalo. De ninguna manera esto puede ser explicado en el papel. Ser necesario contarlo en persona con una gran cantidad de gestos. Basta con decir que estoy loca por l, y l acaba de salir por la puerta de la cafetera y quizs nunca lo vuelva a ver y s que suena como el final de una gran pelcula, pero en la vida real, apesta. Quiero seguirlo. Quiero ir a dnde est su show y solo recostarme en la acera para que as l pueda viajar conmigo. De acuerdo? Eso es como de pattica soy ahora. Debes estar emocionada. S que no tengo derecho a quejarme. Yo s que t todava ests en Nueva Jersey. Por favor tienes que saber que pienso en ti un 75 por ciento todos los das. Con amor, Gin

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Carta #9
Traducido por AndreaN Corregido por Hojadeluna

Querida Ginny, Sabes porque me gustan tanto los holandeses? Porque algunos de ellos ni siquiera deberan estar ah. Histricamente en realidad. Ellos constantemente mantienen el mar en la baha, y crean nuevos tierra a travs del drenaje y movimiento de tierra alrededor. El agua penetra a travs de todo el pas y los surcan a travs de los canales de msterdam. Es un milagro que el lugar se mantenga a flote. Tienes que ser muy astuto para lograr eso. Adems, demuestra mucha determinacin. No es sorprendente que los holandeses tambin cambiaran la pintura para siempre. En los aos 1600, los holandeses podan pintar cuadros que parecan fotografas. Capturaban la luz y el movimiento de una manera que nunca antes se haba conocido. Ellos tambin son gente que disfruta sentndose por ah y fumar y beber caf y hundir papas fritas en la mayonesa. Cuando termin de pintar el caf, sent como si Paris estuviera hecho para m. Lo cual es una cosa ridcula de sentir, cuando piensas en ello. No puedes cansarte de Paris. Supongo que haba estado en un lugar por mucho tiempo (Dormir en el suelo detrs de un bar puede ser un poco encadenada).

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Tena un buen amigo, Charlie, que conoca de Nueva York. l es nativo de msterdam, y vive en una casa junto al canal en Jordaan, el cual es uno de los sitios ms acogedores y hermosos en toda Europa. Decid que necesitaba ver una cara amiga, as que ah fue donde me dirig. Ah es a donde quiero que vayas. Charlie te mostrar el verdadero msterdam. Su direccin es 60 Westerstraat. Aqu tienes otra tarea ms. Tienes que ir al Rijksmuseum, el cual es el museo ms grande de msterdam. Una de las pinturas ms grandes del mundo, La Ronda Nocturna, de Rembrandt, est ah. Encuentra a Piet y pregntale acerca de ella. Con amor,

Tu Ta Fugitiva.

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23 Charlie y la manzana
Traducido por Anelisse Corregido por kuami

msterdam era hmedo.

Para empezar, la estacin central de trenes estaba justo en el medio de algn tipo de entrada y rodeada de agua, que a Ginny le pareca como un sitio dnde una estacin de tren no deba estar. Un canal, incluso separado, de la transitada carretera principal que se curvaba pasando. Ginny se abri paso por encima de esto. A partir de ah, innumerable puentes pequeos atravesaban los canales que salteaban y cortaban a travs de todas las calles. Adems, estaba lloviendo, una lenta y constante llovizna que apenas poda verse, pero que empapaba en cuestin de minutos. Pars haba sido ancho, con grandes, blancos, pasteles de bodas edificios perfectos, palacios y cosas que se vean como palacios incluso pens que probablemente no lo eran. msterdam pareca un pequeo pueblo en la comparacin. Todo era rojo ladrillo o piedra y baja hasta el suelo. Y el lugar era un hervidero: era una colmena. Mochileros,ciclistas,personas,tranvas,botes< todos haciendo su camino a travs de la niebla. La calle Westerstraat no estaba lejos de la estacin de tren. (Esto era segn el mapa gratuito que acababa de recoger en la estacin de tren. Las normas no decan nada de que no pudiera conseguir uno cundo estuviera all. Ella no poda creer que no se hubiera dado cuenta de esto antes.) Para su sorpresa, encontr a la direccin con poca dificultad. (Esto era lo que significa lo que poda hacer tener un mapa.) La casa estaba en una de una hilera de casas en un canal, con ventanas enormes en la fachada y sin persianas o cortinas para ocultar lo que estaba pasando en el interior. Tres pequeos bulldog17 se perseguan unos a otros por el suelo, y pudo ver enormes leos abstractos colgando en las paredes, un cuarto lleno de muebles tapizados y gruesas alfombras, y tazas de caf en una mesa baja. Esperaba que esto significara que Charlie estaba en casa, porque si Charlie estaba en casa, que pronto estara clida y seca.
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Es una raza de perro muy pequea, tambin conocida como Bulldog de origen chino.

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Cundo llam a la puerta, casi poda sentir el cambio en sus ropas. Los calcetines en primer lugar, entonces tal vez los pantalones. Su camiseta estaba todava algo seca debajo de su polar. Un joven japons abri la puerta cuando ella llam y le dijo algo en holands. Perdona,dijo lentamente. Ingls? Yo soy estadounidense, respondi l, sonriendo. Qu puedo hacer por ti? Eres Charlie? No. Soy Thomas. Estoy buscando a Charlie, dijo. Est en casa? Encasa? Ginny comprob la direccin en la carta de nuevo y luego mir el nmero sobre la puerta. Eran correctos. Pero slo para estar segura, mostr la direccin del peridico a Thomas. Es esto aqu?, Pregunt ella. sa es la direccin correcta, pero nadie llamado Charlie vive aqu. Ginny no estaba muy segura de cmo procesar esta informacin. Se qued muda en la puerta. Nos acabamos de mudar aqu el mes pasado, dijo. Tal vez Charlie antes viva aqu? Bien. Asinti Ginny con la cabeza. Bueno, gracias. Lo siento. Oh, no. Ella hizo una comprobacin rpida de la cara para asegurarse de que no pareciera que iba a estallar en lgrimas. No es problema. Ginny haba experimentado pocas cosas que pareciera ms penoso que volver sola a Westerstraat sin destino concreto en mente, en lo que precipitadamente se estaba convirtiendo en algo real. El cielo gris pareca colgar unos dos metros por encima las copas bajas de los edificios, y cada vez que sala para desva evitar una bicicleta, apareca otra para tomarla como objetivo. Su mochila se hizo ms pesada con el agua, y pequeos riachuelos corran por su rostro y sobre los ojos. Pronto estaba tan mojada que dej de tener importancia. Nunca volvera a estar seca de nuevo. Esto era permanente. El punto de estar aqu en msterdam al parecer slo se escabull, aparte de un corto viaje a un museo. Toda la sabidura que Charlie tena que impartir haba desaparecido.

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No haba escasez de albergues alrededor de la zona de la estacin. Todos eran pequeos bosquejos incompletos, con seales se parecer ms como si fueran tiendas de skate que lugares donde alojarse. Ella lo intento en algunos, pero todos estaban llenos. Por ltimo, entr en uno llamado La Manzana. Delante de La Manzana haba un pequeo caf. Haba varios sofs viejos, junto con las decoraciones del csped, cupidos de yeso, piletas para pjaros llenos de caramelos duros, flamencos rosados. Haba un lbum de reggae, y el dulce sabor del incienso barato flotaba en el aire. Una brillante franja de color verde, amarillo, y la gama-los colores de la bandera de Jamaica, recorran a lo largo de la pared, junto con varios carteles de Bob Marley colgados en ngulos extraos. Era como vivir en un local de Stoner18. Este caf tambin serva como recepcin. Ellos tenan espacio, como siempre y cuando Ginny estaba dispuesto a pagar dos noches por adelantado. Habitacin catorce, dijo el chico, garabateando algo en un ndice de la tarjeta. Tercer piso. Ginny nunca haba visto un conjunto de escaleras empinadas en su vida< y haba cerca de un milln de ellas. Ella haba perdido completamente su respiracin en el momento en que lleg a su piso, que tena slo tres pisos de altura. Los nmeros de cada habitacin estaban pintados en el interior de la olla de hojas pintadas en las puertas. Fue slo cuando ella estuvo de pie enfrente a la habitacin nmero catorce que se dio cuenta de que no tena la llave. Pronto averigu porqu<lapuertanotenacerradura. Lo primero que le golpe a Ginny fue el olor de moho y la gran inquietud de que si tocaba la alfombra, probablemente se sentira hmeda. Haba demasiadas camas en el cuarto, cada una cubierta con una capa de plstico. Una muchacha estaba de pie en uno de ellas, empujando a toda prisa cosas en su bolso. Ella se la puso en su espalda y se dirigi rpidamente a la puerta. Asegrate de que te den tu depsito, le dijo al salir. Van a tratar de mantenerte. Una mirada rpida explic mucho. Los arrendatarios anteriores haban dejado sus comentarios para que todos los leyeran. Haba garabatos alrededor de las paredes, pequeos mensajes de la condenacin, como, mi pasaporte fue robado desde aqu (con una flecha pequea), Bienvenido a Motel Infierno, Gracias por la lepra!, la filosofa, la estancia apedreada y t puedes estar bien.

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Local donde se fuma marihuana.

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Todo estaba roto< ya fuera poco o totalmente. La ventana no se abra muy lejos, ni se cerraba. No haba una bombilla en la lmpara del techo. Las camas eran como las mesas tambaleantes de los restaurantes, equilibradas con pedazos de cartn. Haba algunos objetos extraos en lugar de una pata entera, y una de las literas estaba completamente colapsada. Por encima de esta cama a alguien haba escrito en grandes letras: Suite de la luna de miel. Ella entr y sali corriendo del cuarto de bao antes de que su cerebro pudiera tener una imagen fiel de los horrores que haba encontrado en su interior. La mejor oferta de alojamiento pareca ser la que ofreca el que estaba sealando la flecha del que le haban robado el pasaporte. Todo estaba sobre sus cuatro patas, y el colchn pareca relativamente limpio. Por lo menos ella no poda ver las marcas a travs del plstico (cosa que no era el caso de algunos de los otros). Rpidamente se ech la sbana sobre ella para no ser capaz de verlo muy de cerca. El casillero en el borde de la cama no tena cerradura, y una de las bisagras estaba rota. Lo abri. Haba una cosa en ella. La cosa podra haber sido un bocadillo en algn punto, o un animal, o una manohumana<peroahoraeradifuso y ptrido. Un minuto despus, Ginny bajaba las escaleras, abri la puerta, y se fue.

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24 Personas sin hogar, tristes y enfermas


Traducido por: Bautiston Corregido por: Hojadeluna

o haba nada ms que hacer que comer.

Ella entr en una pequea tienda de comestibles y mir por encima de las filas y filas de chips y ositos de goma. Tom una bolsa enorme de una especie de galleta llamada Stroopwaffle que estaba en venta. Parecan barquillos pequeos pegados con jarabe. Era como una comida tpica. Tom sus galletas, se sent en un banco y observ los barcos flotar suavemente y a los ciclistas pasar. Haba un olor repugnante que no poda sacar de su nariz. Una sensacin de inquietud entr por toda su piel, era como una sensacin de contaminacin permanente. Nada pareca limpio. El mundo no volvera a estar limpio de nuevo. Ella meti el paquete sin abrir en su mochila y se fue en busca de otro lugar para quedarse. msterdam estaba lleno. Ginny entr en cada lugar que pudo encontrar que pareca al menos un poco ms seguro que La Manzana. Los nicos lugares que tenan una habitacin vaca, los precios estaban fuera de su alcance. A las siete de la tarde, estaba desesperada. Haba caminado bastante lejos del centro de la ciudad. En un pequeo canal de piedra, haba una casa de color arena, con cortinas blancas y flores en las ventanas. Pareca el tipo de casa donde una linda viejecita podra vivir. Ella habra pasado de largo si no fuera por el letrero azul elctrico que deca: HET KLEINE HUIS HOSTAL Y HOTEL AMSTERDAM. Este sera su ltimo intento. Si esto fallaba, volvera a la estacin de tren sabiendo que haba hecho todo lo posible. No es que supiera cmo iba a ir desde all. Debido a su mochila, tuvo que pasar lateralmente por el estrecho pasillo, el cual la llevo a un vestbulo que no era mucho ms grande que el mismo pasillo. Haba una ventana recortada, detrs de la cual haba un

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escritorio, y luego una ordenada cocina familiar. Un hombre sali a ayudarla y se disculp, pero no le quedaba nada. Haba alquilado el ltimo cuarto. Notienesdndequedarte?Eraunavozamericana. Se volvi para a ver a un hombre en la escalera, con una gua en la mano. Todoest{llenodijo ella. Estasportucuenta? Ella asinti con la cabeza. Bueno,nopodemosdejartedenuevobajolalluviasinningnlugaradonde ir. Espera. l volvi a subir las escaleras. Ginny no estaba segura de porque se aferraba a esto, pero espero de todos modos. El volvi de nuevo un momento despus, con una amplia sonrisa en su rostro. De acuerdo dijo, est arreglado. Phil puede permanecer en la sala con nosotros, y t puedes compartir la otra habitacin con Olivia. Nosotros somos los Knapps, por cierto. Somos de Indiana. Cul es tu nombre? GinnyBlackstonedijoella. Bueno,hola,Ginny,lextendisumano,yGinnyselaestrech.Vena conocer a la familia! Ests con nosotros ahora! OliviaKnapp,lanuevacompaeradecuartodeGinny.SusinicialessonOK! DijoelSr.Knapp.AsquelallamamosOKdeacuerdo?Eraunachicaalta, con pelo corto, rubio platino. Tena los ojos muy grandes, azules, brillantes y un bronceado tostado y parejo. Toda la familia lucia as: pelo corto, delgados, vestidos exactamente como las guas recomendaban, para ser fcil de mantener, sencillo, y para cualquier estacin. La habitacin que iba a compartir con Olivia estaba muy lejos de la que ella acababa de abandonar a toda prisa por la maana. Era una habitacin muy estrecha, pero estaba limpia, decorada en un estilo suave, de nia, con el papel pintado de rosa pastel con rayas, una jarra llena de tulipanes de color rosa y rojo apoyada en el alfizar de la ventana. Lo mejor de todo, tena dos mullidas camas blancas hechas que aun mantenan el olor del jabn. Olivia no era muy habladora. Ella haba arrojado sus cosas en la cama y rpidamente desempaco. (Eran libros de texto, noto Ginny. Cada centmetro de la bolsa estaba perfectamente utilizado. Nada de embalaje excesivo.) Llen dos de los cuatro cajones y luego asinti con la cabeza a Ginny, lo que indica que los otros dos eran para ella. Si pensaba que era extrao que sus padres acabaran de tomar a una completa desconocida durante cinco das, ella no lo demostr. De hecho, a Ginny rpidamente le dio la impresin de que este tipo de cosas les

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pasaba a menudo, y simplemente lo dejaban de notar. Olivia se dej caer sobre la cama, se puso los auriculares y estir sus piernas hacia el techo. No se movi hasta que la seora Knapp vino y las llev a cenar. A pesar de que no haba comido durante todo el da, la comida an no le pareca una buena idea a Ginny. Los Knapps trataron de persuadirla durante unos minutos pero finalmente compraron la excusa de: He estado viajando mucho y no he dormido nada. Cuando se fueron, ni siquiera estaba segura de por qu no se haba ido con ellos. Algo en ella slo quera quedarse en esta pequea habitacin. Abri su mochila y sac la ropa mojada (el impermeable no haba servido de mucho). Ella la acomodo sobre la mesita de noche. Luego fue al bao y tom una larga ducha de agua caliente. Toallas, jabn! Tuvo mucho cuidado de no fregar su tatuaje de tinta, que estaba empezando a desaparecer. Se sent en su cama, disfrutando de la calidez en su piel y la sensacin de limpieza, y se pregunt qu hacer a continuacin. Mir a su alrededor. Podra tratar de lavar algo de ropa en el lavabo. (Ella no haba lavado nada desde que sali de Londres, y se estaba convirtiendo en un problema.) Poda salir. Pero entonces vio los libros y revistas de Olivia y la msica all sobre su cama. Por la forma en que Olivia haba sido cuidadosa con sus cosas, Ginny estaba un poco recelosa de tocar nada. Y no estaba en la naturaleza de Ginny utilizar algo que no le perteneca sin pedir permiso. Pero, Qu dao poda hacer mirar un libro o escuchar msica algunos minutos, sobre todo porque en realidad no haba escuchado o ledo nada en unas tres semanas? La tentacin era demasiado grande. Cerr la puerta y estudio cuidadosamente la disposicin exacta de todos los elementos. Trat de recordar todo en su mente. Las revistas estaban alineadas con la tercera raya de color rosa de la parte inferior de la cama. Los auriculares estaban descansando con forma de estetoscopio, con el de la derecha un poco por debajo de la izquierda. Las opciones de msica de Olivia eran ms inquietas de lo que Olivia pareca ser. Ginny escuchaba de todo, folk y electrnica< Ella hoje con avidez las revistas de modas. Era todo tan nuevo, tan fresco. Ni siquiera lea este tipo de revistas en casa, pero ahora, ella estaba totalmente feliz examinando los anuncios de lpiz labial y leyendo acerca de las mejores formas de aprovechar su bikini. Hubo un traqueteo en la puerta. Un golpe. Ginny se arranc los auriculares con pnico y se cay de la cama en su prisa por reorganizar el lado de Olivia tal

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como ella lo haba encontrado. Auricular derecho arriba o el izquierdo? No. Lo quesea<Ellalosarroj y golpe las revistas al lado de ellos. Tena el tiempo justo para sacar sus manos y alejarlas de las cosas de Olivia antes de que la puerta se abriera. Quhacesenelsuelo?,preguntOlivia. Oh, yo< me ca de la cama dijo Ginny, estaba dormida. Estoy sorprendida. Han vuelto temprano? o qu hora es? Mis padres empezaron a hablar con algunas personas dijo Olivia, sin entusiasmo. Ech un vistazo a las cosas en su cama. Ella sospecho algo, pero mantuvo su mirada durante un rato. Ginny corri la manta y se subi de nuevo en su cama. Porlotanto,OK... Nadiemellamaas,dijoOliviabruscamente. Oh< Turopaest{portodaspartes. Se me moj dijo Ginny, sintiendo una extraa oleada de culpa por tener todo tan hmedo. Estoy tratando de que se sequen. Olivia no respondi. Recogi su iPod, dndole la vuelta y examinndolo de cerca. Luego se lo meti en el bolsillo delantero de su bolso con fuerza y tir de la cremallera. Sonaba como el rugido furioso de una abeja masiva. Luego desapareci en el cuarto de bao. Ginny se gir hacia la pared y cerr los ojos.

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25 La vida con los Knapps


Traducido por flochi Corregido por Hojadeluna

evntense y brillen, puercoespines!

Tom un tremendo esfuerzo para Ginny despegar sus prpados. Haba estado durmiendo tan plcidamente, y la luz era suave entrando a travs de las pequeas cortinas. Y aunque su cama era estrecha, estaba tan limpia y acogedora. Ahora una mano estaba sobre su pierna, sacudindola. ArribayLevntate, Seorita Virginia! Al otro lado de ella, Olivia se estaba balanceando fuera de la cama con disciplina robtica. Ginny levant la vista y vio a la Sra. Knapp de pie junto a ella, blandiendo una taza de plstico. Puso un papel sobre la almohada al lado de la cabeza de Ginny. Elprogramadehoy, dijoella.HayMuchoquehacer!Asquevamos a estar bien despiertos y descansados! Abri las cortinas de un tirn y encendi la luz del techo. Ginny hizo una mueca y con ojos empaados mir el papel. En la parte superior de la pgina ley: DA UNO: DA DE MUSEO I. Haba un grfico de actividades y horas, empezando a las 6:00 a.m. (despertar) y terminando a las 10:00 (a la cama!). Entre medio haba al menos diez eventos separados. Chicaslasespero,abajoenmediahora?chilllaSra.Knapp. SidijoOlivia,yaamediocaminodesupequeocuartodebao. Una hora despus, estaban esperando en la plaza en frente del Rijksmuseum aparentemente, el ms grande y el mejor museo de msterdam, antes de que abriera. Ginny trat de tomar la grandeza del edificio e ignorar el hecho de que en el nmero de la calle 42 estaban discutiendo y haba una posibilidad muy real de que los Knapps se metieran en medio. Afortunadamente, el museo abri antes de que la pesadilla pudiera hacerse realidad.

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Los Knapps tenan una idea bastante clara de cmo prepararse para enfrentar la coleccin ms completa de los Pases Bajos de arte e historia, iban a hacer una serie de incursiones bien planificadas. Esta era una operacin. Tan pronto como entraron, le preguntaron a la persona en la mesa de informacin las cosas realmente importantes que tenan que ver. Luego arrancaron, con la gua en mano. Pasaron rpidamente a travs de una exposicin de 400 aos de historia holandesa, sealaron a algunas cermicas blancas y azules. Una vez que llegaron al ala del arte, se convirti en un juego rpido de corre que te pillo, la misin era simplemente encontrar las pinturas de la gua, mirarlas, y despus correr lo ms rpidamente posible a la siguiente. Por suerte, la tercera parada fue La ronda de noche de Rembrandt. No hubo problemas en encontrarla porque todos los carteles la sealaban (y a diferencia del Louvre, los carteles parecan ser correctos). Adems, la pintura era enorme. Ocupaba un buen trozo de pared, extendindose casi hasta el techo. Impresionante, las personas de la pintura parecan de tamao normal, aunque para Ginny no se vea claro lo que estaban haciendo. Pareca ser un encuentro de nobles con grandes sombreros y encajes alrededor de sus cuellos, ms algunos soldados con banderas enormes, y unos cuantos msicos por si fuera poco. La mayor parte de la pintura estaba oscura, las figuras en sombras. Pero un trozo agudo de luz cortaba justo en el medio, iluminando una figura en el centro, dividiendo el lienzo en tres secciones triangulares. (Cuando dudes dijo siempre ta Peg, busca los tringulos en las pinturas. Ginny no tena idea por qu esto era importante, pero efectivamente. Haba tringulos por todas partes.) ImpresionantedijoelSr.Knapp.Bien.ElsiguienteesalgollamadoPav os realesmuertos< Puedoquedarmeaquyluegoencontrarlos?preguntGinny. PerohaytantaspinturasqueverdijolaSra.Knapp. Los,pero<realmentemeencantaveresta. Los Knapps no la estaban entendiendo en absoluto. El Sr. Knapp baj la vista a su gua con muchos crculos. Est{bien<dijol.Nosencontraremosenlaentradaenunahora. Una hora. Pareca bastante para encontrar a Piet. Qu era un Piet? Piet probablemente era una persona, ya que tena que preguntarle a Piet algo. Bien. Quin sera Piet? Examin todos los ttulos de las placas de las pinturas para empezar. Ningn Piet. Se sent en un banco en el centro del cuarto y mir a la multitud que pasaba arrastrando los pies. La Ronda de Noche. Obviamente, nadie sabra

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cundo ella estara ah, por lo que Piet no iba especficamente a conocerla. Camin por todas las alas de exhibiciones adyacentes, ley todos los ttulos de las placas. Asom su cabeza por todas las esquinas, revis en los baos. Ningn Piet en ningn lado. No tena ms remedio que darse por vencida y unirse a los Knapps, quienes ya haban recorrido el enorme museo para su satisfaccin. Se dirigieron al museo de Van Gogh. La Sra. Knapp haba programado slo una hora para esto, pero incluso eso era demasiado para ellos. Parecan aburridos, de dar vueltas entre esas pinturas alucingenas. El Sr. Knapp tambin sinti que eran algo y murmur: No hay nada ms que ver aqu? Tenan que tomar un tranva para llegar al siguiente museo, el Museo la Casa de Rembrandt, la que era (como el nombre sugera) la cada de Rembrandt, y del tipo oscura y frgil. El Museo Martimo fue el siguiente (2:303:30; botes, anclas). Tuvieron de las cuatro hasta las cinco para ver la casa de Anne Frank. EstatuvounserioalgodelSr.Knapp,peroigualmente no ralentiz su ritmo frentico,yaquetenanquevolveralhotelalahora-Knapp(5:306:30). Una vez que regresaron, Olivia se tir sobre su cama, masaje furiosamente sus piernas, peg sus auriculares en sus odos, y se qued dormida. Ginny tambin se desperez, y aunque estaba exhausta, no pudo descansar. Justo cuando se senta a la deriva, la puerta se abri volando, y ellos estaban en camino otra vez. Tenan que comer en el Caf Hard Rock, casi todos de los cuales estaban ocupados con una discusin de la fabulosa novia de Phil. Nunca se haba separado antes, as que Phil tuvo que tomar un descanso al final de la cena para llamarla. Cuando se fue, el Sr. y la Sra. Knapp cambiaron de tema para hablar de la carrera de Olivia. Correr era a lo que se dedicaba Olivia. Corri en la escuela secundaria, y acaba de terminar su primer ao de universidad. Ella era principalmente una enfermera, pero tambin, corra. Mientras ellos estaban lejos, Olivia pareca tener ganas de seguir corriendo. Olivia no deca nada de todo esto ella misma. Slo comi su ensalada de pollo a la parrilla y ojeaba la sala con movimientos de derecha a izquierda. Despus de eso, haba que darse prisa para coger un barco turstico con tapa de cristal para un crucero nocturno, durante el cual los Knapps destacaron algunos puntos del Fantasma de la Opera. (Especialmente, explicaron, la escena del bote). No hablaban tan alto como lo haban hecho por la maana; ellos estaban de alguna manera cantando para s mismos. Y despus, afortunadamente, el da termin.

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26 Contacto de diversos tipos


Traducido por: Unstoppable Corregido por: Hojadeluna

urante los siguientes tres das, Ginny segua el agotador calendario de los Knapps. Cada maana, al iniciar el alba, se produca un golpe, una sacudida, algo de alegra no deseada, y una pgina impresa sobre la almohada. Cada pedacito de msterdam estaba dividido en una cantidad de actividades cuidadosamente programadas. Los Museos. El Palacio. La fbrica Heineken19. Cada barrio. Cada parque. Cada canal. Cada noche, mientras escuchaba al Sr. Knapp decir algo como; Sabes, aunque estuvieras todo un mes entero, todava no podras hacerle justicia a esta ciudad. Ginny casi llor de alegra cuando se enter de que el quinto da en el Tour Knapp por msterdam estaban marcados por un da libre. Phil desapareci despus del desayuno, a las ocho, Olivia ya estaba cambiando a su especial de alta tecnologa, por la recogida de la ropa. Ginny se sent en la cama y mir, tratando de convencerse a s misma para no darse la vuelta e irse a dormir durante todo el da. Todava tena que encontrar al misterioso Piet y tambin enviar una nota a Keith. Ella haba estado desendolo durante das, pero no haba logrado escapar el tiempo suficiente para hacerlo. Quvasahacerhoy?dijoOlivia. Ginny se levant de un salto. Yoestaba<porenviaralgunose-mails,dijo. As o haremos, despus de que acabe. Hay una gran cibercaf a un par de calles. Voy a ir all ms tarde. Si lo deseas, podemos dividir un pase diario. Es ms barato de esa manera. Olivia dio instrucciones al cibercaf, y Ginny se acerc, despus de tener una larga ducha y una oportunidad para trenzar cuidadosamente su cabello. Despus de enviar una nota a Keith, Ginny abri el programa de mensajera y luegomatunahoraslonavegando.Sesentacomo...drogada<inclusomejor

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Marca de cerveza.

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que la revista y la msica de unas pocas noches antes. Casi le daba miedo lo mucho que se perdi buscando en los sitios estpidos. Hubo un pitido cuando Keith se conect. Bueno, Cmo es A'dam? Adm? escribi ella. msterdam, tonta. De repente, el perfil de mensajera instantnea de Miriam se ilumin tambin. OH MI DIOS! ESTS AH? Ginny casi grit. De inmediato puso sus dedos sobre las teclas para contestar, luego se ech atrs, como si hubiera sido quemada. Ella no poda comunicarse con nadie en EE.UU. En lnea. POR QU NO ESTS RESPONDIENDO? T NO PUEDES RESPONDERME, VERDAD? OH MI DIOS! OKAY SI ESTS ALL CIERRA E INICIA SECIN MUY RPIDO. Ella intent acceder rpidamente dentro y fuera, pero el equipo era lento. Ella gimi de frustracin. Cuando por fin regres, algunos mensajes de Keith rpidamente aparecieron. Hola? Debera estar ofendido? A dnde fuiste? Tuviste que irte de todos modos. No, estoy aqu ella escribi. Pero ya era demasiado tarde. l ya estaba fuera. Miriam segua all, sin embargo, ciber-gritando. ESTOY TOCANDO LA PANTALLA. TE EXTRAO MUCHO. Ginny sinti sus ojos desgarrarse. Esto era tan estpido. Su mejor amiga estaba all, y Keith se haba ido. Puso sus dedos sobre las teclas. Comenz a escribir con rapidez, una lnea tras otra. Se supone que no debo hacer esto pero no puedo soportarlo. Yo tambin te extrao las cosas son tan complicadas. ESTS BIEN? Bien.

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TENGO TUS CARTAS. DONDE EST KEITH? LE AMAS? Creo que est todava en Pars. l es slo Keith. QU DIABLOS SIGNIFICA ESO? QUIERO IR ALL. Esto significa que probablemente nunca volver a verlo. POR QU NO? Ginny salt para ver Olivia de repente sentada a su lado. Acabaste?preguntella. Umm< Olivia la mir con una especie de impaciencia, y la culpa de Ginny se empez a reflejar en ella. Me tengo que ir. Te echo de menos. TAMBIN TE EXTRAO. Unos minutos ms tarde, despus de darle el equipo a Olivia, ella estaba de vuelta en la calle. El contacto repentino la dej aturdida, y tena dificultades para arrancarse a s misma de su lugar en la acera, por lo que las bicicletas y mochileros y gente en los telfonos mviles se mezclaron con a su alrededor. Todava quedaba algo por hacer. Dnde estaba Piet? Quin era Piet? Piet estaba algn lugar en el museo, de modo que es all a donde Ginny se encabez<denuevoalmasificadoRijksmuseum. Qu haba pasado por alto? Qu ms haba? Pinturas. La gente. Los nombres. Y los guardias. Guardias. La gente que miraba las pinturas todo el tiempo. El guardia en la habitacin era un sabio de aspecto viejo de barba blanca. Ginny se acerc a l. Disculpe,dijo.HablaustedIngls? Porsupuesto. EsustedPiet? Piet?Repiti,ltodavaest{enelsigloXVII.Treshabitacionesabajo. Ginny casi corri por el pasillo. Haba un joven guardia de pie con una pequea barba de chivo en la esquina de la habitacin, jugando con la hebilla del cinturn. Cuando le pregunt si l era Piet, entrecerr los ojos y asinti. PuedopreguntarlesobreLaRondaNocturna? Quhaysobreella?pregunt. Slo<Alrespecto?Tlacustodias? Aveces,dijo,mir{ndolaconrecelo.

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Unamujerlepreguntsobreella? Muchagentemepreguntasobreella,dijo.Ququieres? Ginny no saba lo que quera. Cualquiercosa,dijo.Qupiensassobreella. Essimplementepartedemivida,dijoencogindosedehombros.Laveo todos los das. No creo en ello. Eso no poda ser. Esto era Piet. Esta era la Ronda Nocturna. Pero Piet slo mordi su labio inferior y observ la sala, ya se haba desprendido de la conversacin. Bueno,dijoella.Gracias. De vuelta en Het Huis Kleine, Ginny rebusc a travs de su bolsa y trat de averiguar cul de sus ropas estaban limpias, lo que era una difcil decisin. Tengounagrannoticia!dijolaSra.Knapp,irrumpiendoporlapuertasin llamar,sobresaltandoaGinny,Algograndeparanuestroltimodajuntos! Un paseo en bicicleta! En Delft! Es nuestro regalo! Delft?preguntGinny. Es una de las otras grandes ciudades. Por lo tanto, Descansa mucho esta noche! Vamos a levantarnos temprano! Dile a Olivia la buena noticia! Bang Puerta cerrada. Y ella haba desaparecido.

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27 La vida secreta de Olivia Knapp


Traducido por cuketa_lluminosa Corregido por Lorena

la maana siguiente, temprano, ellos estaban en un tranva lejos de las afueras de msterdam. A Ginny le gustaba el tranva. Era como un tren de juguete descuidado que haba podido quedar suelto en las calles. Mir por la ventana y vio los Pases Bajos tambalearse, sus antiguas casas y canales constantes y gente en prcticos zapatos. Una cosa que los Knapps no haba dicho, pero que Ginny poda sentir abundantemente (realmente sentirse como si le estuviera fsicamente martilleando la parte posterior de la cabeza) es que a pesar de que a ellos les gustaba ella bastante, se alegraron de que ella no fuera su hija. O ms bien, si hubiese sido, las cosas habran sido diferentes. Ella habra estado robticamente saliendo de la cama a las seis de la maana. No habra arrastrado los pies en el frentico correr de un lugar a otro. Habra cantado canciones meldicas. Le hubiera gustado correr o al menos pensar acerca de hacerlo. Y sin duda habra estado ms emocionada por andar quince millas en bicicleta. Ella saba que esto ltimo con certeza, ya que haban estado con frecuencia pregunt{ndole:Noest{semocionada, Ginny? Un paseo en bicicleta? No es genial? No ests emocionada? Ginny dijo que estaba emocionada, pero tambin bostez, y la expresin en su rostro, probablemente cont toda la historia: que no le gustaban las bicicletas. De hecho, odiaba las bicicletas. No siempre haba odiado las bicicletas. Miriam y ella haban ido a todas partes en sus bicicletas cuando eran nias, pero todo eso haba acabado cuando tenan doce aos, y la bicicleta de Ginny decidi no parar mientras ella bajaba de una colina grande y se vio obligada girar fuerte y estrellarse en el asfalto para no correr hacia el trfico. Trat de no pensar en esto mientras montaba en una bici demasiado grande para ella. El director del tour dijo que era porque ella era una chica demasiado grande, grande por altura. As que eso significaba que todas las personas bajitas tenan bicis adecuadas a su altura, y ella era la chica grande de la bici que quedaba. Y ni siquiera era tan alta, de todos modos. Olivia era ms alta.

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Este fue, obviamente, el da de Ginny. El trayecto hasta Delft fue bastante fcil, incluso para ella, ya que Holanda era plana como una tabla. Slo sinti tambalearse la bicicleta una o dos veces, y slo cuando aceler un poco para poner distancia entre ella y los Knapps, que cantaban todas las canciones que podran pensar hacan referencia a bicicletas, o montar a caballo, o ir a alguna parte. Delft result ser una hermosa ciudad, una versin en miniatura de msterdam. Era uno de esos lugares tan absurdamente atractivo que Ginny conoca, ya sea a travs de legalidad o de la suerte, ella nunca, nunca sera capaz de vivir all. Los ciudadanos simplemente no lo permitiran. Adems, tenan zapatos de madera en una de las primeras tiendas a las que fueron. La Sra. Knapp estaba muy emocionada. Ginny slo quera sentarse, por lo que cruz la calle (el canal, en realidad) y se sent en un banco. Para su sorpresa, Olivia se uni a ella. Aquinescribasanoche?PreguntOlivia. Tal vez fue el choque de Olivia mostrando un repentino estallido de personalidad real lo que provoc lo que sucedi despus. Minovio,dijoGinny.Yoestabaescribiendoaminovio,Keith. Muy bien. As que ella estaba mintiendo, o algo as. Ella ni siquiera saba por qu estaba mintiendo. Tal vez slo para escucharlo en voz alta. Keith... mi novio. Ya me lo imaginaba, dijo Olivia. Yo estaba haciendo eso tambin. No puedo llamar as a Phil. Porqunole puedes llamar novio? No.Oliviasacudilacabeza.Noesas. Noescomoqu? Esjusto... tengo una novia. Desde el otro lado de la calle, el Sr. y la Sra. Knapp hicieron gestos violentamente, apuntando hacia abajo a sus pies. Cada uno llevaba unos brillantes zapatos de colores de madera. Mis padres estaran fuera de s mismos si lo supiesen, dijo Olivia meditando.Ellostotalmentesecolgarandelasvigas.Lonotantodoexcepto lo que est justo frente a ellos. Oh... Esoteasusta?DijoOlivia. No,dijoGinnyr{pidamente.Creoqueesgenial.Yasabes.Queseasgay. Es muy bueno. Noesgrancosa.

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No,Ginnysecorrigi.Verdad. El seor Knapp rompi en un pequeo baile. Olivia suspir. Se sentaron en silencio durante unos minutos, viendo el vergonzoso espectculo. Entonces los Knapps desaparecieron en otra tienda. Creo que Phil lo imagina, dijo Olivia con tristeza. l sigue preguntndome acerca de Michelle. Phil es del tipo imbcil... supongo. Es decir, l es mi hermano. Pero an as. No digas nada. Nolohar. Despus de su repentina confesin, Olivia volvi de nuevo a ser Olivia, con su mirada de medio distante y el constante roce de sus piernas. Creoquevana comprar queso, dijo ella despus de un momento, se levant y fue a tra vs del puente. Ginny se sent completamente inmvil durante un momento y observ los barcos mecindose en el canal. Lo asombroso no fue exactamente que Olivia era gay, fue lo que Olivia senta y las cosas que deca y que les haba dicho a ellos. Haba algo debajo de dicha emocin. Olivia haba golpeado justo en algo as... no la cosa sobre el queso, sino sobre lo de no notar lo que est justo en frente de ti. Al igual que Piet, l vea The Night Watch todos los das y nunca realmente lo miraba. Qu estaba en frente de ella? Barcos. Algo de agua. Algn viejo canal. Su bicicleta de gran tamao que iba a tener que andar todo el camino de regreso a msterdam, probablemente consiguiendo matarse en el proceso. Qu estaba haciendo? No haba ningn mensaje oculto aqu. Ta Peg lo haba fastidiado esta vez. No Charlie. Piet no tena ni idea. Y ahora ella se redujo a tratar hacer algn tipo de teora acerca de qu trataba todo esto, una teora basada en nada ms que fragmentos de la conversacin. msterdam, tuvo que admitir para s misma, era ms que un fracaso. Para su ltima noche en la ciudad, los Knapps haban decidido ir a un restaurante que estaba en un banco medieval que se pareca a un pequeo castillo. Haba antorchas en las paredes de piedra y armaduras en las esquinas. Olivia pareca explotar su confesin y se qued en uno de estos por toda la comida, ni una sola vez le habl. As,dijolaseoraKnapp,presentandounahojadepapel,queellapusoen lamesa.Heescritounapequealistaparati,Ginny.Decimos20paralacena de esta noche, slo para hacer las cosas fciles. Ella escribi algo en el fondo y entonces pas el papel a Ginny. Desde el principio, los Knapps haba ido dando su tarjeta de crdito para todo. Ginny se haba dado cuenta de que tena que contribuir en algn momento. Ese punto

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haba llegado, obviamente, en la forma de esta lista muy cuidadosamente detallada de todas las entradas y comida, ms el costo de su parte del hotel. A Ginny ciertamente no le importa pagar por ella misma, pero estaba all haba algo extrao sobre darle la cuenta en medio de la cena, con los cuatro Knapps mirando. Se senta demasiado consciente de mirarlo. Lo puso en el regazo y sac el borde del mantel. Gracias,dijo.Voyatenerqueiralcajeroautom{tico,sinembargo. Tmatesutiempo!DijoelseorKnapp.Porlamaana. Entonces por qu, se pregunt Ginny, me lo das ahora? De vuelta en el Huis, Ginny ley esta lista y se dio cuenta de que ella no haba estado prestando ninguna atencin en absoluto a lo mucho que esto le estaba costando. Ellos no le preguntaron por el importe total de la sala (que result que tenan las mejores habitaciones en el lugar, que costaban mucho ms), pero an as lleg a 200 por los cinco das. Junto con el alarmante ritmo de sus visitas tursticas (todos los ingresos sumados), los restaurantes, ciber-caf, ella haba fundido casi 500. Estaba bastante segura de que tena los 500, pero la duda le provoc una noche de insomnio. Se levant antes que nadie, y sali para estar segura. El cajero le dio el dinero, que fue un alivio, pero no le dijo cuanto tenia de saldo. Slo solt un puado de notas de color morado, luego le gui un ojo con un mensaje en holands. Podra haber dicho: Quetejodan,turista!Portodolo que ella saba. Se sent en la acera y sac el sobre siguiente. Dentro, haba una postal, pintada en acuarelas. Pareca ser una vista del cielo, pero haba dos soles, que contenan un 1 y otra un 0. Carta Diez. Muybien,dijo,yahoraqu?

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Carta #10
Traducido por masi Corregido por Lorena

Querida Ginny, No hay que estar afectado por el tema, Gin. No hemos hablado de ello hasta ahora, y es hora de que lo hagamos. Me enferm. Estoy enferma. Continuar enfermando. No me gusta, pero esa es la verdad, y siempre es mejor enfrentar las cosas de frente. Sonoras palabras viniendo de m, pero son las exactas. Cuando me detuve antes de entrar en el Empire State esa maana de noviembre, haba una razn. No era slo porque me sintiera moralmente indignada ante la idea de trabajar en el edificio. Haba olvidado el nmero de planta de la oficina a donde yo iba. Lo haba dejado en casa. La otra versin hecha para una mejor historia... que me detuve en seco, me di la vuelta, y me fui. Eso es romntico. No es lo mismo si dijera que slo tena una prdida de memoria, dej mi post-it, y tuve que darme la vuelta. Mirando hacia atrs, Gin, creo que ese fue el comienzo. Eran pequeas cosas como esas. Siempre he sido un poco distrada, lo admito, pero haba un patrn definido en el asunto. Pocos hechos eran simplemente un parpadeo en la distancia, ahora y entonces. Mis mdicos me dicen que este problema que tengo es bastante reciente, que no hay manera en que hubiera visto los sntomas hace dos aos, pero los mdicos no siempre tienen la razn. Creo que supe ese momento que eso muy pronto iba a convertirse en un problema.

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Cuando estuve en msterdam con Charlie, definitivamente supe que algo estaba mal conmigo. No estaba segura de qu. Pens que era algo con mis ojos. Fue la calidad de la luz. A veces las cosas parecan muy oscuras. Haba pequeas manchas negras en mi visin, manchas que a veces se comen mi vista. Pero yo era demasiado cobarde para ir al mdico. Me dije que no era nada, y decid, en su lugar mantenerme en movimiento. Mi siguiente parada fue una colonia de artistas en Dinamarca. As, tu siguiente indicacin es tomar un avin rumbo a Copenhague, inmediatamente. Es un viaje corto. Enva un e-mail a knud@aagor.net con la informacin sobre vuelos. Alguien te esperar en el aeropuerto. Con amor, TTF. (Tu ta Fugitiva)

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28 El Barco Vikingo
Traducido por masi Corregido por Chelsea Sharkovich

staba de pie en el aeropuerto de Copenhague, mirando hacia una puerta, tratando de averiguar si era (a) un cuarto de bao y (b) qu tipo de bao era. La puerta simplemente deca H.

Era ella una H? Era H de "hers"20? Podra fcilmente ser "his"21. O de "Habitacin de helicptero:Nounbaoenabsoluto. Se dio la vuelta con tanta desesperacin, que la mochila casi hace que pierda el equilibrio y se caiga. El aeropuerto de Copenhague era elegante y estaba bien organizado, con placas de metal brillante en las paredes, con listones de metal a lo largo de los suelos, y grandes columnas de metal. Todos los aeropuertos eran lugares estriles, pero el aeropuerto de Copenhague era como una mesa de operaciones. Mirando a travs de los enormes paneles de vidrio que franqueaban el edificio, Ginny poda ver que por fuera, el cielo estaba de un acerado grisceo. Estaba esperando a alguien a quien ella no conoca y que, a su vez ste, no la conoca a ella. Slo saba que l o ella escriba ingls en todas las tapas y le deca que ESPERARA POR LAS SIRENAS. Despus de mucho caminar en semicrculos (todo el lugar era una gran curva) y preguntar a un montn de gente, se encontr unas estatuas de dos sirenas mirando por encima de uno de los carriles del segundo piso. Haba estado de pie junto a ellas durante ms de cuarenta y cinco minutos, por lo que necesitaba con urgencia ir al bao, y se estaba preguntando seriamente si se trataba de algn tipo de prueba. Justo cuando estaba a punto de salir corriendo hacia la habitacin H, se dio cuenta de que un hombre alto, con el pelo largo y castao se acercaba a ella. Poda ver que no era muy mayor, pero su gran barba castaa, le daba un aire
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Hers, en ingls se refiere a un pronombre femenino, por lo que se supone que con ello quiere decir ellas. Por lo Para ellos. Por lo tanto bao de chicos.

tanto bao de chicas.


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maduro e imponente. Su indumentaria, un par de pantalones vaqueros, una camiseta de Nirvana, y una chaqueta de cuero era normal, a excepcin del cinturn con una cadena de metal que colgaba de su cintura, con diversos objetos que colgaban de esta como amuletos, el diente de un animal de gran tamao y algo que pareca un silbato enorme. Y l iba en lnea recta hacia ella. Ella mir a su alrededor, pero tena el fuerte presentimiento de que l no se diriga hacia el grupo de turistas japoneses que estaban a su lado con una pequea bandera azul. T! grit l. Virginia! Correcto! Cierto dijo Ginny. Lo saba! Soy Knud! Bienvenida a Dinamarca! Hablas Ingls? Por supuesto que hablo Ingls! Todos los daneses hablamos ingls! Por supuesto que s! Y lo hablo muy bien! Bastante bien admiti Ginny. Haba un signo de exclamacin despus de todo lo que Knud deca. Hablaba ingls en voz alta. S! Lo s! Vamos! Knud tena una motocicleta BMW azul con sidecar, muy moderna y que pareca muy cara, esperndoles en el aparcamiento. El sidecar, como l explic, era lo que utilizaba para el transporte de todas sus herramientas y materiales (lo que eran, no lo dijo). Estaba absolutamente seguro de que su enorme mochila encajara all, tambin, y tena razn. Un momento despus, ella estaba en el sidecar, casi a la altura del suelo, deslizndose por la calle de otra ciudad europea, que se pareca mucho (le daba vergenza admitirlo y no era por escurrir el bulto) a la que haba justo dejado. l estacion su motocicleta en una calle llena de casas de colores, todas unidas entre s, que estaban situadas junto a un ancho canal. Ginny tuvo que esperar hasta que se haba desentumecido y luego dio un paso vacilante, fuera del sidecar. Camin en la direccin de los edificios, pero Knud la llam. Por este camino, Virginia! Aqu abajo! Llevaba su mochila hacia abajo a un conjunto de escalones que llevaban hasta el agua. Continu bajando por la acera, que bordeaba el largo del canal, pasando por varias, y cuidadosamente marcadas, "plazas de aparcamiento" a las cuales estaban atracadas grandes casas flotantes. l se detuvo en una de ellas. La suya era una casa completa y pequea, que pareca una pequea cabaa de madera. Tena jardineras llenas de flores rojas en las ventanas y una enorme cabeza de dragn de madera mirando desde la parte delantera. Knud abri la puerta y le indic a Ginny que pasara.

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La casa de Knud era toda una habitacin grande, hecha de madera roja, que ola a madera recin cortada, cada pulgada de la misma estaba tallada, estrechamente, con la cabeza de un pequeo dragn, espirales, y grgolas. En un extremo de la habitacin, haba una gran cama futn con un marco hecho de ramas gruesas, sin terminar. La mayor parte del espacio estaba ocupado por una mesa de trabajo de madera con herramientas de tallado y trozos de hierro. Un pequeo espacio estaba dedicado a la cocina. Este era el lugar a donde se dirigi Knud, retirando varios recipientes de plstico de la nevera pequea. Tienes hambre! dijol. Te har un poco de buena comida danesa. Ya lo vers. Sintate. Ginny se sent en la mesa. l comenz a abrir los contenedores, que estaban llenos de una docena o ms de tipos de pescado. Pescado rosa. Pescado blanco. Pescado con una base de hierbas verdes en este. Sac un poco de pan oscuro y apil esas cosas en un sector. Esto est muy bien! dijo. Todos orgnicos, por supuesto! Todo fresco! Nosotros nos preocupamos por la Tierra aqu! Te gusta el arenque ahumado? Lo probars Por supuesto que lo hars! Puso el pesado sndwich de pescado delante de Ginny. Yo trabajo el metal dijo Knud. Aunque tambin he hecho algunas de estas tallas de madera. Todo mi trabajo est basado en el arte tradicional dans. Soy un vikingo! A comer! Ella trat de levantar la pieza sobrecargada de pan. Ahora dijo l, probablemente te preguntes cmo es que conozco a tu ta. S, Peg estuvo aqu, hace tres aos, creo. En el festival de arte. Me gust mucho. Tena un gran espritu. Un da ella me dijo... Qu hora es? Las cinco de la tarde? De alguna manera, Ginny no pensaba que esa hubiese sido la gran proclamacin de su Ta Peg en Dinamarca. Knud hizo un gesto para que ella siguiera comiendo y entonces se dirigi por una pequea puerta con su estufa de dos quemadores. Ginny se comi el sndwich y mir a travs del canal la fila de tiendas que estaban al otro lado. Luego volvi su atencin a una placa de metal que estaba colocada sobre la mesa. Knud la haba grabado con un dibujo complicado. Era asombroso que un tipo tan grande pudiera hacer un trabajo tan delicado. Cuando ella mir de nuevo, las tiendas que haba estado divisando un momento antes, se haban ido y haban sido sustituidas por una iglesia, e incluso esta se alejaba. El suelo se balanceaba suavemente por debajo de ella, y

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su cerebro consigui reunir el hecho de que la casa entera se mova. Ella fue hacia las ventanas y vio que haban dejado su lugar en el muelle de barcos y se estaban moviendo rpidamente a travs del canal. Knud balance hasta abrir la pequea puerta en la parte delantera. Poda ver que l estaba de pie en una pequea cabina, donde estaban los controles de la embarcacin. Te gusta el pescado? dijo a voces. Est... bien! Hacia dnde vamos? Al norte! Deberas descansar! Tardaremos algn tiempo! Cerr la puerta. Ginny abri la puerta que haba estado junto a la acera y se encontr que slo un paso de cubierta y una barandilla alta la separaban del agua agitada. El agua salpicaba sus piernas. Knud conduca su casa rpidamente ahora, como lo haban hecho a un cuerpo ms amplio de agua. Pasaron por debajo de un puente enorme. Desde la parte delantera de la embarcacin, Ginny, miraba al canal plateado de agua que separaba Dinamarca de Suecia. Por lo tanto, ella iba hacia el norte. En una casa.

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Vivo solo dijo Knud, y trabajo solo, pero nunca estoy verdaderamente solo. Hago el trabajo de mis antepasados. Yo vivo de toda la historia de mi pas y mi gente. Ellos haban estado navegando durante al menos dos horas, tal vez ms. Knud haba atracado finalmente su casa, en un muelle utilitario a lo largo de una carretera, junto a un campo de estrechos molinos de viento de alta tecnologa. l era un artista tradicional, por lo que Ginny haba entendido. Estudiaba y restableca artesanas que tenan ms de mil aos de edad, con materiales autnticos y procesos y, a veces consiguiendo autnticas lesiones antiguas en el proceso. Lo que l no haba explicado, era el porqu l la haba conducido tan al norte en su barco, para que pudieran aparcar a lo largo de una carretera. En lugar de una explicacin, l hizo unos cuantos bocadillos ms, una vez ms, impresionndola por la calidad y frescura de todos los ingredientes. Se sentaron junto a la casa flotante, para comrselos. Peg dijo, he odo que muri.

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Ginny asinti con la cabeza y mir como los molinos de viento giraban furiosamente. Parecan como margaritas alocadas y descuidadas de metal. Un sol de color naranja brillante, resplandeca detrs de ellas, disparando fuertes y plateados rayos como cuchillas. Lamento escuchar eso dijo, aterrizando su pesada mano sobre su hombro. Ella era muy especial. Y esto es por lo que ests aqu, verdad? Ella me pidi que viniera a visitarte. Me alegro. Y creo que s por qu. S. Creo que s. Seal a los molinos de viento. Ves eso? Eso es arte! Hermoso. Tambin son tiles. El arte puede ser til. Este aprovecha el aire y crea la energa limpia y hermosa. Ambos observaron los molinos de viento que giraban durante unos momentos. Has venido en un momento especial, Virginia. Esto no es casual. Es casi vsperas del verano. Mira. Mira el reloj. l sostena su mueca frente a ella, revelando lo que la mayora de la gente habra considerado como un reloj de pared en una correa. Ves? Son casi las once de la noche. Y mira. Mira el sol. Peg vino aqu por el sol. Ella me lo dijo. Cmo la conociste? pregunt Ginny. Ella se estuvo quedando con un amigo mo en un lugar llamado Christiana. Christiana es una colonia de artistas en Copenhague. Estuvo aqu mucho tiempo? No tanto tiempo, no creo dijo. Ella haba venido a ver el sol de medianoche. Haba venido a ver como es este excepcional lugar. Puedes ver que, pasamos gran parte del ao en la oscuridad, Virginia. Y luego estamos baados en luz, luz constante. El sol est en el cielo, pero nunca se pone. Ella tena muchsimas ganas de ver esto. As que te traje aqu. Porquaqu?pregunt Ginny. Para que veas donde cultivamos nuestros molinos de viento, por supuesto! lseecharer. A ella, por supuesto, le encantaron. Vio todo este paisaje fantstico. T vienes aqu, para entender que el mundo no es un mal lugar. En este sentido, intentamos tener un futuro mejor donde nosotros no contaminamos. Nos baamos en luz. Creamos campos hermosos. Se sentaron all durante un buen rato, mirando el sol que se negaba a desaparecer. Por ltimo, Knud sugiri que Ginny volviera a la barca y

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descansara. Ella pens que la luz y la extraeza del lugar la mantendran despierta, pero pronto el suave balanceo del barco hizo que se durmiera. Lo siguiente que supo era que una gran mano le sacuda el hombro. Virginia estaba diciendo Knud. Lo siento. Pero tengo que irme pronto. Ginny se sent de golpe. Era por la maana, y ellos estaban de nuevo atracados en el muelle de Copenhague, justo donde haban empezado. Unos minutos despus, ella estaba viendo como Knud se suba en su motocicleta. Conseguirs llegar all, Virginia dijo, apoyandounamanoensuhombro. Y ahora, me tengo que ir. Buena suerte. Con eso, se encontr en las calles de Copenhague, una vez ms por su cuenta.

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29 El Hippos
Traducido por masi y Virtxu Corregido por Chelsea Sharkovich

or lo menos estaba preparada esta vez. En caso de que ella fuera a enfrentarse con otro msterdam, Ginny haba buscado informacin de algunos sitios en internet. La opcin nmero uno, era un albergue que se recomendabaentodoslossitiosweb,sellamabaHipposBeach. Consigui cinco mochilas, cinco baeras, cinco sombreros de fiesta, y dos pulgares como el ms completo de los sitios, el cual era calificado como el Ritz de los alojamientos para jvenes. El Hippos no pareca ms que un simple y grande edificio gris plido, sin decoraciones, con unas pocas mesas tapadas por unas sombrillas en la parte delantera. El objeto ms sorprendente del sitio era la gran maqueta de la cabeza de un hipoptamo rosa que tena la boca ancha, abierta, colocada sobre la puerta de entrada. La gente haba llenado la boca con todo tipo de botellas de cerveza vacas y otros objetos y una gran cantidad de pelotas de playa desinfladas, una bandera canadiense, una gorra de bisbol y un tiburn de plstico, entre otras cosas. El vestbulo estaba decorado con palmeras y guirnaldas de seda con forma de flor. Haba una barra teca falsa que cubra los alrededores de la recepcin. Todo el mobiliario era muy de los aos ochenta, de colores brillantes con motivos geomtricos. Haba decorados de lmparas de papel chino colgados por toda la habitacin. El hombre de detrs del mostrador tena una espesa barba blanca y vesta una camisa hawaiana de color naranja brillante. Tiene usted alguna cama disponible? pregunt ella. Ah!dijol. Chica hermosa con el pelo tipo pretzel22. Bienvenida al mejor hostal de toda Dinamarca. Todo el mundo lo adora. Te encantar estar aqu. No es verdad?
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trenzas.

Pretzel: es un tipo de galleta salada. La llaman as porque esa galleta est trenzada y Ginny tiene el cabello con

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Dirigi sus ltimas palabras a un grupo de cuatro personas que acababa de entrar con bolsas de comestibles. Haba dos chicos rubios, una chica con el pelo castao y corto, y un chico indio. Ellos asintieron y sonrieron, mientras arrojaban bolsas de panecillos duros y paquetes de embutidos y quesos en una de las mesas. Este es un petardo dijo l. Puedo ver eso. Mira las trenzas. La pondr con vosotros. As podris vigilarla por m. Pero aqu. Una litera para una semana son novecientos veinticuatro coronas. Ginny se congel. No tena idea de lo que era una corona o cmo iba a conseguir novecientos veinticuatro de ellas. Slotengoeurosdijo. Esto es Dinamarca! grit. Nosotros usamos coronas, aqu. Pero tomar euros si tengo que hacerlo. Ciento sesenta, por favor. Ginny se sinti culpable al entregar la moneda equivocada. Mientras lo haca, Hippo buscaba debajo de la barra y abra un pequeo refrigerador. Sac una botella de Budweiser, que ofreci a Ginny a cambio del dinero. En Hippos, todo el mundo recibe una cerveza fra. Aqu est la tuya. Sintate y bbetela. Fue lo suficientemente amigable, pero Hippo no pareca esperar otra cosa que conformidad total con su hospitalidad. Ginny tom la cerveza, insegura (a pesar de que estaba empezando a entender que intercambiar alcohol era la manera universal de decir "hola" en Europa). La botella estaba muy mojada, y la etiqueta se desintegr cuando la toc y se le peg en la mano. La gente de la mesa, sus nuevos compaeros de cuarto, la hicieron seales con la mano y se ofrecieron a compartir sus compras. Acabo de llegar de msterdam dijo ella, hurgando en su bolso para intentar hacer algn tipo de regalo. Tengo todas estas galletas, si queris. Los ojos de la muchacha se iluminaron. Stroopwaffle23? pregunt. S,dijoGinny. Stroopwaffle. Cmanselas todas. He comido muchas. Puso el paquete sobre la mesa. Cuatro pares de ojos la miraron con reverencia. Ella es un mensajero dijo uno de los chicos rubios, es una de los elegidos.

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tienen entre ellas un relleno de caramelo.

Son una especie de galletas originarias de los Pases Bajos, elaboradas con dos especies de waffles redondos que

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En las presentaciones, se enter de que los dos chicos rubios se llamaban Emmett y Bennett. Bennett y Emmett eran hermanos y eran casi exactamente iguales, cabello blanqueado por el sol y los mismos apagados ojos azules. Emmett vesta como un surfista, pero Bennett llevaba una camisa sin planchar abotonada. Carrie era de la altura de Ginny, con el pelo castao y corto. Nigel era indio-Ingls-australiano. Todos eran estudiantes de Melbourne, Australia, y haban estado de viaje por Europa con billetes de tren durante cinco semanas. Despus de comer, llevaron a Ginny hasta su dormitorio, el cual era igualmente colorido y brillante, paredes de color amarillo elctrico y crculos de color rosa y prpura a lo largo del techo, alfombra azul, y literas de metal liso, de color rojo. Al estilo de1983 dijo Bennett. Era alegre, sin embargo, y obviamente bien cuidado. Le explicaron que todo el mundo tena que ayudar en la limpieza como parte del acuerdo con el albergue, por lo que durante quince minutos todos los das, cada uno tena una tarea. Haba un portapapeles con el listado de los puestos de trabajo en el pasillo, as que quien se levantaba el primero tena lo ms fcil, pero ninguna de ellas era muy difcil. Hippo no tena toques de queda o tiempo de espera para divertirse. Adems, haba una playa artificial en la parte de atrs que irrumpa hasta el agua. Una vez ms, Ginny se encontr encerrada en un grupo. Pero una cosa qued clara desde el principio, estos no eran los Knapps. Su poltica pareca ser la siguiente: se levantaban cuando les daba la gana, y no tenan idea de cunto tiempo se alojaran ah. Cada noche, salan. Ellos estaban pensando en dejar pronto Copenhague, pero no estaban seguros de a dnde iban a ir despus. Esta noche, tenan planes especiales para salir, de los cuales Ginny formaba parte. Pero primero, haba que dormir una siesta y comer ms Stroopwaffle y dar a Ginny un alias, el cual fue Pretzels. Ginny podra vivir con eso. Subi a su litera, se dej caer sobre el colchn, y se qued dormida.

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30 El Reino Mgico
Traducido por AndreaN y Virtxu Corregido por Pimienta

H
quieren ir.

ubo mucha emocin en el cuarto cuando Ginny se despert. Aquvamos!dijo Emmett, aplaudiendo y juntando sus manos. No preguntes, dijo Carrie, rodando sus ojos. Es una larga historia. Vamos. Hay algn sitio estpido al que estos idiotas

De nuevo, no haba noche. El sol colgaba quieto en el cielo, slo condescendiendo a caer a un nivel crepuscular pero nunca desapareciendo de vista. Copenhague, sus nuevos amigos le explicaron mientras caminaban, era la Disneylandia de la cerveza. Y a donde sea que estuvieran yendo esta noche, era la Montaa Mgica de Copenhague. Ellos llegaron a un enorme saln abierto. Encontraron asientos en una de las largas mesas estilo picnic, y Emmett le dijo a una de las mujeres que ellos queran cinco de lo que ella estaba cargando. La mujer coloc cinco de las enormes jarras de vidrio en la mesa. Carrie le pas una a Ginny, quien tena que levantarla con ambas manos. Ella la olfate, luego tom un sorbo. No le gustaba mucho la cerveza, pero esta saba bastante bien. Los otros tomaron de las suyas felizmente. Todo estuvo bien por alrededor de media hora, a pesar del hecho de que ella pareca estar viviendo un poster de su saln de Alemn en la escuela, lo cual no tena sentido, considerando que estaba en Dinamarca. Y estaba bastante segura que se supona que tenan que ser diferentes. Repentinamente, algunas luces aparecieron desde atrs, y Ginny se volvi consiente de un escenario en el final de la habitacin. Un hombre en una brillante chaqueta morada apareci con un micrfono y habl en dans por unos pocos minutos. Esto pareca emocionar a todo el mundo, excepto a Ginny, que estaba totalmente desconcertada. Yahoradijo el hombre en ingles, necesitamos unos cuantos voluntarios. Al mismo tiempo, los cuatro nuevos amigos de Ginny salieron de sus asientos, saltando de arriba abajo con frenes. Esto emocion a los hombres de negocios

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Japoneses que compartan su mesa. Ellos tambin se pusieron de pie y empezaron a gritar y llamar. Ginny, que era la nica persona sentada, baj la vista y vio docenas de tazas vacas tiradas en su mitad de la mesa. El lder de la banda no pudo evitar notar el casi, alboroto internacional que estaba ocurriendo en su esquina, y l los apunto grandiosamente. Dos personas, por favor! dijo l. Fue decidido inmediatamente, a travs de algunos asentimientos entre los dos grupos, que ya que toda la mesa haba hecho un esfuerzo, cada grupo sera capaz de enviar a una persona. Los hombres Japoneses cayeron en una seria discusin, y los amigos de Ginny hicieron lo mismo. Ginny captur pedazos de la conversacin. Ve t. No, ve t. Fue tu idea. Esperadijo Carrie. Enviemos a Pretzels. La cabeza de Ginny se levanto con esa. Para qu? pregunt ella. Bennett sonri. Karaoke de contacto completo. Qu? Vamos!Grit Emmett.Pretzels<Pretzels<Pretzels< Los otros tres lo corearon. Luego los hombres de negocios japoneses, que ya haban elegido su representante, se unieron. Unas pocas personas de otras mesas intervinieron tambin, y en cuestin de segundos, toda la esquina de la habitacin estaba coreando su nombre. Todos con diferentes acentos, todos ruidosamente, todos en un calmado y descomunal tiempo. Sin quererlo realmente, Ginny se encontr a si misma levantndose. Umdijo nerviosamente.Realmenteno< Brillante!grit Emmett, ayudndola a pasar por el pasillo entre las mesas. Uno de los hombres japoneses se quit su chaqueta de traje y se uni a ella. Ito dijo el hombre. Al menos, eso es lo que Ginny pens que dijo. l estaba hablando en japons, as que era un poco difcil de decir. Ito se hizo a un lado para que Ginny pudiera ir primero, incluso aunque ella realmente no quera liderar. El anfitrin la estaba saludando, y la multitud aplauda con aprobacin mientras ella progresaba en llegar hasta el escenario.

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Ito se vea encantado, aflojando su corbata y menendose, saludando al pblico para que mantuvieran los aplausos. Ginny acept la mano del anfitrin silenciosamente para montarse en el escenario. Intento pararse en una esquina, pero l la dirigi firmemente hacia el borde, donde Ito la sostuvo en su lugar colocando un brazo en sus hombros. El anfitrin estaba gritando en dans al pblico.LanicapalabraqueGinnypudodistinguirfueAbba.lprodujo (al parecer de su bolsillo) dos pelucas, una de hombre desgreado y otra larga y rubia. La rubia y larga cay en la cabeza de Ginny, mientras que Ito haba agarrado la otra y se la estaba poniendo torcidamente. Una boa negra fue tirada desde la direccin del bar. Ito la agarr primero, pero el anfitrin se la quit y la coloc sobre los hombros de Ginny. El cuarto se oscureci. Ginny no poda saber si las luces en realidad se apagaron o si slo era porque el pesado flequillo rubio de la peluca estaba protegiendo sus ojos de la luz. Sus trenzas se le pegaron en la frente, como tentculos de cabello mutantes. Ella rpidamente intento tirar hacia atrs del bulto. Qu tal un poco de Dancing Queen ? Grit el anfitrin, esta vez, en Ingles.QutalunpocodeMammaMia? Al pblico le gust la idea, y a ningn grupo en la multitud le gust ms que al grupo de australianos-Japoneses que haban enviado a Ginny aqu en primer lugar. Monitores alrededor del borde del escenario se iluminaron. Fotos de escenas de montaas y parejas paseando aparecieron. Y luego ella oy el primer acorde. Ah fue cuando todo la golpe. Ellos iban a hacerla cantar. Ginny nunca cantaba. Ella no cantaba en especial despus de pasar cinco das con los Knapps. No cantaba, jams. Ni se suba a escenarios. Ito fue el primero, agarrando con torpeza el micrfono. A pesar de que l estaba sonriendo, Ginny sinti una competitividad autntica, l quera esto. La multitud le animaba, golpeando el suelo y palmeando. Ginny segua tratando de retirarse a un segundo plano, pero el anfitrin segua movindola hacia delante. Este era el ltimo lugar en el que quera estar. No estaba haciendo esto. No lo estaba. Y, sin embargo, all estaba ella, en un escenario en Copenhague bajo seis libras de cabello rubio sinttico. Lo estaba haciendo incluso cuando su cerebro trataba de convencerla de lo contrario. De hecho, estaba delante del micrfono ahora, y cientos de rostros expectantes la estaban mirando. Y entonces oy el ruido. Ella estaba cantando. Lo realmente sorprendente fue que al or su propia voz haciendo eco alrededor de la barra enorme, sta casi sonaba bien. Era un poco angustiante, tal vez.

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Sigui adelante hasta que se qued sin aliento, cerrando los ojos, dejando que todo fuera en un nico tono hasta que su voz se quebr. Ahora, vamos a votar por el ganador! Este hombre gritaba todo. Tal vez el gritar era algo dans. l tom el brazo de Ito y lo sostuvo en alto, luego asinti con la cabeza hacia la multitud para hacer conocer sus sentimientos. Hubo una buena cantidad de aplausos. Entonces l se acerc y sac el brazo de Ginny hacia arriba. Ella fue aclamada como una reina mientras regresaba a la mesa, Ito se inclin ante ella. Los hombres japoneses estaban, obviamente, en algn viaje con algn tipo de cuenta de gastos ilimitados y dejaron claro que estaban pagando por todos los del grupo. Inmediatamente la mesa se inund con bocadillos diversos. La cerveza vena sin parar. Ginny se tom una cuarta parte de su vaso. Carrie se bebi dos vasos enteros. Emmett, Bennett, y Nigel se las arreglaron para tomar tres cada uno. El por qu no murieron inmediatamente era algo confuso para Ginny. De hecho, parecan estar totalmente bien. A las dos de la maana, sus nuevos benefactores estaban mostrando los primeros signos de un inminente coma colectivo. Se aport un nmero de tarjeta de crdito, y en pocos minutos, todos estaban arrastrando los pies hacia la calle. Despus de las despedidas y agradecimientos y una gran cantidad de inclinaciones, Ginny y los australianos comenzaron su andadura hacia el metro, pero fueron detenidos por uno de los hombres japoneses. No, no l arrastraba las palabras, sacudiendo la cabeza fuertemente. Tax<i. Tax<i. Meti la mano en el bolsillo de su traje y sac un puado de euros cuidadosamente doblados. Los apret en la mano de Ginny. Ginny trat de devolvrselos, pero el hombre mostr una feroz determinacin. Era como un asalto a la inversa, y Ginny senta que era mejor acceder. Los otros hombres hacan seas a los taxis, y pronto una pequea lnea de coches se alinearon. Ginny y los australianos fueron llevados a un Volvo azul de gran tamao. Nigel se meti en la parte delantera, y Emmett, Bennett, Ginny, y Carrie en el ancho asiento trasero de cuero. S donde vivimos dijo Emmett, apoyado en la puerta con una mirada pensativa en su rostro. Slo que no s cmo llegar all. Nigel le dijo algo al conductor en un titubeante, australiano sonando a dans que haba ledo de un libro. El conductor dio la vuelta y respondi: Conduciendo en crculos? De qu ests hablando? Necesitas que conduzca alrededor? Es eso lo que usted est tratando de decir?

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Carrie puso su cabeza sobre el hombro de Ginny y asinti con la cabeza mientras se dorma. Bennett decidi guiar desde su punto de vista, aplastado en medio del asiento trasero, apenas capaz de ver fuera de cualquier ventana. Siempre se las arreglaba para echar un vistazo a lo que l crea reconocer, dicindoselo al conductor. Por desgracia, Bennett pareca reconocer todo. La farmacia. El bar. La pequea tienda con las flores en la ventana. La gran iglesia. La seal azul. El conductor aguant esto durante una media hora y finalmente se detuvo y dijo: Dime dnde os estis alojando. HippoBeachdijo Bennett. Hippo? Conozco ese lugar. Por supuesto que conozco ese lugar. Deberas habrmelo dicho. Se ech a un lado en la carretera y gir en la direccin opuesta, conduciendo rpidamente. Est comenzando a parecerme familiar ahora dijo Bennett, bostezando salvajemente. Estaban all en menos de cinco minutos. El viaje ascendi a cuatrocientas coronas. Ginny no estaba segura de cunto dinero tena en la mano. Fuera lo que fuese, se lo haban dado a ellos para pagar el taxi, y este conductor haba tenido que soportar mucho. Aqu dijo, entregndoselo todo. Todo tuyo. Ella vio que l lo contaba mientras Carrie haca su somnolienta salida del coche. l se volvi y le dio una amplia sonrisa. Ella tuvo la sensacin de que acababa de darle su mejor propina del ao. Hippo an estaba despierto cuando llegaron tropezando. l estaba jugando al Risk en una de las mesas con dos chicos que parecan muy concentrados. Veis? Dijo con una sonrisa. La de los pretzels. Te dije que era un problema.

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Carta #11
Traducido por Sheiilita Belicov Corregido por Chelsea Sharkovich

Querida Ginny: Nunca he tenido una buena memoria para las citas. Siempre he tratado de recordarlas, pero nunca funciona. Como recientemente, vi una cita del maestro Zen Lao-tzu. Dice: Una huella es hecha por un zapato, pero no es el zapato en s. Catorce palabras. Se podra pensar que poda recordar algo as. Lo intent. Dur cerca de cuatro minutos, y muy pronto fue: Ningn zapato debe ser juzgado por su huella, porque el pie tiene una impresin de s mismo. As es como se qued en mi cabeza. Y eso, pens, no tiene sentido. En absoluto. Salvo en tu caso, Gin. En realidad puede funcionar para ti. Porque lo que hice para ti (o lo que elegiste hacer, t eres tu propia mujer) es seguir mis pasos en este viaje loco que tom. Ests en mis zapatos, pero los pies son tuyos. No s a dnde te van a llevar. Tiene esto algn sentido? Lo hizo cuando pens en ello. Pens que t creeras que yo era realmente inteligente. Lo pregunto porque lo siguiente que quiero que hagas es recorrer un camino que tom cuando me fui de Copenhague. Me fui porque el festival haba terminado, y no tena idea de qu hacer conmigo misma. A veces, Gin, la vida te deja sin direcciones, sin hitos o seales. Cuando esto sucede, slo tienes que elegir una direccin y correr como el infierno. Puesto que no puedes ir ms all del norte de Escandinavia, me decid a ir al sur. Y simplemente segu adelante.

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Maureen Johnson 13 Little Blue Envelopes Me fui en tren a la costa con una niebla brumosa, luego me sub a un tren en Alemania y viaj por tierra. A travs de las montaas y dentro del Bosque Negro. Me baj en varias ciudades, pero en cada ocasin no poda ir ms all de la puerta de la estacin, y acababa por dar la vuelta y subirme a otro tren hacia el sur. Luego llegu a Italia y me desvi hacia el mar. Tuve una idea brillante, pens, ir a Venecia y ahogar mis penas. Pero haba una huelga de basureros en Venecia, por lo que ola a pescado apestoso, y estaba lloviendo. As que fui a la orilla del agua y pens: Ahora qu? Debo dirigirme a la izquierda y pasar por Eslovenia, tal vez huir a Hungra y comer pasteles hngaros hasta que explote? Pero entonces vi el barco, y simplemente sub. No hay nada como un largo y lento viaje en barco para despejar tus pensamientos, Gin. Un buen y lento transbordador que se toma su tiempo y te deja tomar el sol de las costas Italianas. Estuve en el barco durante veinticuatro horas, sentada sola en una tumbona pegajosa, pensando en todo lo que haba hecho en los ltimos meses. Y aproximadamente a la hora veintitrs, cuando nos acercbamos a las islas griegas, todo se resolvi para m, Gin. Lo vi todo con claridad. Lo vi tan claramente como la isla de Corf, que se vislumbraba frente a nosotros. Vi que haba visto mi destino hace un tiempo, y se me haba olvidado detenerme. Mi futuro estaba detrs de m. Por lo tanto, intntalo por ti misma, Gin. Vete ahora. Y quiero decir, ahora. Tan pronto como recibas esta carta. Ve directamente al tren. Ve hacia el sur implacablemente. Sigue el camino de baldosas amarillas hasta Grecia, a las clidas aguas, a la cuna del arte, la filosofa, y el yogur. Cuando subas al barco, dedcame un grito. Con amor, Tu Ta Fugitiva P.D: Oh. Ve a la tienda de comestibles primero. Paquete de snacks. Esta es una buena regla a seguir en todos los aspectos de la vida.

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Con amor, TTF. (Tu ta Fugitiva)

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31 La Pandilla del sobre azul


Traducido por Virtxu Corregido por Pimienta

ra medioda del da siguiente, y todos se estaban recuperando en la playa de Hippo. Ginny se sent en la arena fra, poco profunda y sinti las tablas de madera que sostenan la playa justo debajo de la punta de sus dedos. El cielo estaba todo gris, y los edificios a su alrededor eran casas del canal dans y viejas casas de hace setecientos aos, pero todo el mundo actuaba como si fueran las vacaciones de primavera en Palm Beach. La gente estaba durmiendo en la arena en traje de bao y un gran grupo estaba jugando al voleibol. Ella recogi algo de arena al levantar el undcimo sobre vaco, desliz la carta de nuevo, y ausentemente pleg la solapa cerrndolo. Ginny se volvi hacia sus compaeros y dijo: Tengo que irme a Grecia. A un lugar llamado Corf. Y tengo que irme ahora mismo. Emmett la mir. Por qu tienes que ir a Grecia? Pregunt. Y por qu ahora? Era una pregunta bastante razonable, y la cuestin, haba atrado la atencin de los dems. Tengo estas cartas dijo ella, sosteniendo el sobre lleno de arena. Son de mi ta. Es una especie de juego. Ella me envi aqu. Las cartas me dicen donde tengo que ir y qu tengo que hacer, y cuando he terminado, puedo abrir la siguiente. Est{s bromeando dijo Carrie. Tu ta es un as! Dnde est? En casa o aqu? Ella est... desaparecida. Quiero decir, ella muri. Pero eso est bien. Quiero decir... Ella se encogi de hombros para tratar de demostrar que ella estaba bien con la pregunta. Porlotantodijo Bennett, hay muchas cartas? Trece. Esta es la nmero once. Casi en el final.

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Y no sabes a dnde vas o lo que tienes que hacer hasta que la abres? No. El efecto fue algo notable y pareci que se solidific en la mente de los australianos la idea de que Ginny era un ser muy especial. Esta fue una sensacin muy extraa, y no una mala. Bueno dijo Carrie, podemos ir? Ir? A Grecia. Contigo? Queris venir conmigo? Grecia suena bien. Hemos terminado aqu, de todos modos. Podramos tomar algo de sol. Tenemos billetes de tren. Por qu no? Y as, el asunto se decidi. Diez minutos ms tarde, estaban sacudiendo la arena de s mismos, devolvindola a la pequea playa de Hippo y partiendo hacia el interior para conseguir sus cosas. En veinte minutos, estaban en internet en el saln de Hippo, reservando sus asientos en un tren. Debido a que Bennett, Emmett, Nigel, y Carrie tenan pases de Eurail, la ruta a Grecia se limitaba a los trenes en determinados momentos. Cmo haba cuatro de ellos y Ginny era slo una, sus necesidades iban primero. Su ruta los llevara a travs de Alemania, a travs de Austria por un corto tiempo, luego pasara por Italia y finalmente terminara en Venecia. Se necesitaran veinticinco horas. A la media hora, estaban en un supermercado de Copenhague, llenando una cesta con fruta, agua embotellada, pequeos quesos sellados con cera, galletas... todo lo pensaron que les hara mantenerse durante veinticinco horas a bordo de un tren. Y una hora y media ms tarde, salieron de Copenhague hacia otra ciudad danesa llamada Rdbyhavn, la cual Ginny no era ni siquiera capaz de pronunciar. Pareca constar slo de la terminal del tren, un gran edificio al aire libre. All cogieron un pequeo ferry a Puttgarden, Alemania, en el cual estuvieron cerca de tres minutos. En Puttgarden, se encontraron en un andn solitario, donde un tren de aspecto elegante se detuvo y subieron. Ellos se apretaron en una serie de asientos destinados a cuatro personas. Todo lo que vio Ginny de Alemania fue un Pizza Hut en Hamburgo donde se quem el paladar de la boca al comer demasiado rpido. Ella y Carrie se perdieron tratando de encontrar el bao de mujeres en Frankfurt. Rigel tir accidentalmente a una anciana mientras corra para coger el tren en Mnich. El resto fue slo tren. En su estado de confusin, ella record mirar por una ventana a un cielo azul brillante contra el gris de las montaas con picos blancos volando en la distancia. Luego fueron miles y miles de verdes pastos y campos, y flores de color prpura. Tres tormentas repentinas. Estacin de

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servicio. Casas de colores que parecan algo sacado de Sonrisas y Lgrimas. Filas de casas de color marrn claro. Despus de la duodcima hora, Ginny comenz a sospechar que si ella segua all sentada mucho ms tiempo, encorvada, con la chaqueta de Carrie detrs de la cabeza, se le quedara la forma de langostino para el resto de su vida. En algn lugar de lo que Ginny supuso que era el norte de Italia, el aire acondicionado muri. Hizo un valiente intento por abrir las ventanas, pero fue en vano. No pas mucho tiempo antes de que el calor comenzara a acumularse en el vagn, y un suave pero sin duda desagradable olor flotaba en el aire todava. El tren fue ms lento. Hicieron algunos anuncios sobre una huelga en alguna parte. Solicitaron paciencia. El desagradable olor se convirti en asqueroso. Se detuvieron por completo durante media hora, y cuando comenzaron de nuevo, el conductor pidi que nadie usara el bao. Llegaron a Venecia con tan slo quince minutos de sobra y ni idea de dnde estaban. Ellos siguieron las instrucciones de las seales, tratando de encontrar la salida. Una vez en la calle, se subieron a un pequeo taxi blanco, y luego se fueron a toda velocidad por las calles vacas a lo que pareci ciento cincuenta millas por hora. La fuerte brisa del mar entraba por las ventanas abiertas mientras volaban, golpeando en la cara de Ginny y causando que sus ojos lloraran. Y al rato, todos estaban cogiendo un barco grande y rojo. Ellos eran pasajeros de cubierta. Eso significaba que podan sentarse en una silla en el saln (ya completo), en una silla en la cubierta (todas tomadas), o en la propia cubierta. Y la mayor parte de ese espacio haba sido reclamado. Tuvieron que caminar alrededor del barco dos veces antes de encontrar un pequeo sector de la cubierta entre un bote salvavidas y la pared. Ginny se extendi tanto como pudo, agradecida de estar al aire libre. Se despert con la sensacin del sol del medioda colgando justo encima de sus ojos. El calor penetraba a travs de sus prpados. Poda sentir una quemadura desigual en la cara. Se levant y se estir, y luego camin hasta el costado de la embarcacin. El barco era parte de la lnea de "sper velocidad", pero no estaba a la altura de su nombre. Ellos se deslizaban a travs del agua a un ritmo suficientemente lento como para permitir que las aves marinas aterrizaran en la cubierta, descansaran, y luego despegaran de nuevo. El agua debajo de ellos era de color turquesa brillante, el tipo de color que nunca haba imaginado que el agua pudiera tomar. Ginny sac los sobres restantes de su bolso y los sostuvo fuertemente (no es que se movieran mucho, casi no haba brisa). Ahora la banda

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de goma era irrelevante. Se fij en los dos ltimos. Ginny cogi el sobre nmero doce y puso la goma alrededor de su mueca. La imagen del doce siempre la haba desconcertado. De alguna manera se pareca a la espalda de un dragn prpura apareciendo desde el borde inferior del sobre. Ahora que estaba en el agua, comprendi exactamente lo que se supona que era: una isla. Por supuesto, una extraa imagen de una isla, algo borrosa y completamente del color equivocado. Pero era una isla, no obstante. Ella rompi el sello y la abri.

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Carta #12
Traducida por AndreaN Corregido por Pimienta

Ginny, Harrods es el tipo de cosa que creo que slo encontraras en Inglaterra. Est en un hermoso edificio antiguo. Es tradicional. Est bizarramente organizado y es ms o menos imposible encontrar algo, pero si miras con la fuerza suficiente, todas las cosas del mundo estn ah. Incluyendo a Richard Murphy. Veras, Gin, cuando llegue a Londres en primer lugar, todava estaba llena de adrenalina. Pero despus de unos cuantos das, me di cuenta de que no tenia hogar, no tena trabajo, y estaba en la quiebra, lo cual es realmente una mala combinacin. T me conoces cuando mi suerte esta baja, me gusta ir y probarme cosas caras y fabulosas. As que fui a Harrods. Gast un da entero ponindome maquillaje en el departamento de cosmticos, probndome vestidos que costaban miles de libras y tomando muestras de perfume. Despus de cerca de ocho horas de esto, finalmente me di cuenta que era una mujer adulta vagando sin rumbo alrededor de una tienda como una nia pequea. Una nia pequea que haba huido de casa por un berrinche. Haba hecho una cosa seria y potencialmente desastrosa. Estaba deprimida en el pasillo de comida para ese punto. Vi un tipo alto vestido con traje, cargando una cesta con cerca de cincuenta tarros de miel Africana increblemente cara. Me pregunt a m misma, Quin hace eso? As que le pregunte. Y l me dijo que estaba armando las cestas de navidad de Sting. Hice un terrible chiste acerca de miel y aguijones, y entonces entonces empec a llorar. A llorar acerca de toda mi estpida vida, de mi situacin y de la miel Africana de Sting.

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Maureen Johnson 13 Little Blue Envelopes No es necesario decir que sorprend al tipo. Pero l reacciono bien y me sent y me pregunt que estaba mal. Y yo le explique que era un yo-yo Americano, perdida y sin hogar. Como result, el tenia un cuarto desocupado que estaba a punto de amueblar y alquilar. l me ofreci un trato, yo poda quedarme ah gratuitamente hasta que tuviera algo de dinero. Ya que no eres estpida, s que ya te habrs dado cuenta de que este tipo era Richard. Me mud a su cuarto desocupado ese da. Ahora, apuesto a que s lo que estas pensando ahora mismo. Estas pensando: Bueno, obvi, Ta Peg. Qu tipo no tomara ventaja de alguna mujer idiota que es una damisela en apuros? Y esa es una buena pregunta. Lo admito, estaba tomando un riesgo. Pero haba algo acerca de Richard en lo cual confi desde el momento en que lo conoc. Richard no es exactamente como la usual pandilla de deliciosas idiotas con los que sola gastar mi tiempo. Richard es prctico. A Richard le gusta tener un trabajo estable y una vida estable. Richard realmente no entiende porque la pintura de paredes viene en cualquier color adems de blanco. Richard es confiable. Richard nunca me cobro ni diez centavos de alquiler, tampoco. No pas mucho antes de que tuviera un serio enamoramiento. Y aunque l intento ser sutil, saba que yo tambin le gustaba. Y entonces, despus de un tiempo, me di cuenta de que lo amaba. Vivimos con este feliz arrendamiento durante unos pocos meses. Nunca actuamos por ello. Siempre estaba ah, debajo de la superficie, en la manera en que nos pasbamos el control remoto o decamos cosas como, Ese es el telfono? Le cont que siempre so con tener un estudio de tico en Europa, y Sabes lo que hizo? Se las arregl para encontrar un viejo cuarto de almacenamiento en uno de los pisos ms altos de Harrods. l me meta a hurtadillas todos los das para que pudiera pintar y yo guardaba todo mi trabajo en un gabinete de ah. Entonces una noche, l hizo la peor cosa posible, me dijo como se senta. Ahora, algunas personas, buenas, normales, personas cuerdas, podran estar emocionadas de saber que el grandioso chico del que estn enamoradas, tambin las ama. Como yo no soy una de esas personas, reaccione mal, de alguna manera. P.D: Oh. Ve a la tienda de comestibles primero. Paquete de snacks. Esta es una buena regla a seguir en todos los aspectos de la vida.

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Un da mientras l estaba en el trabajo, empaquet mis cosas y me fui. Me marche durante unos meses en la ruta que t acabas de seguir. Pero cuando supe que algo estaba mal conmigo, fue a Richard donde volv. Fue Richard quien me cuido. Es Richard quien me trae latas de Coca-Cola y helado mientras me siento y escribo estas cartas. l se asegura de que tome mi medicacin en los momentos adecuados porque algunas veces me confundo un poco. Slo falta un sobre ms, Gin. Hay una tarea muy importante contenida en ese sobre, la ms crtica de todas. Ya que es tan grande y seria, dejo enteramente a tu criterio cuando decidirs abrirla y realizarla.

Con amor,

Tu Ta Fugitiva.

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P.D: No vayas por ah aceptando ofertas de hombres extraos que te pregunten si quieres ir a vivir con ellos. Esa no es la moral de esta historia. Adems, tu madre nunca me lo perdonara.

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32 La Scooter roja
Traducido por Flochi Corregido por kuami

ientras Carrie estaba estudiando minuciosamente la carta duodcima, Ginny sostena el dcimo tercer sobre azul en alto para el sol griego. (Era griego? Era italiano? Le perteneca a alguien?) No poda ver mucho a travs de l. No era mucho ms larga que las otras. Se sentan como dos pginas. Y el dibujo sobre este, apenas era un dibujo, era el nmero 13, hecho para parecerse a unos grandes nmeros hechos a mquina. Bueno? pregunt Carrie, doblando la carta que estuvo leyendo. Entonces vas a abrirla ahora, verdad? Dice que puedes. Ginny se sent nuevamente y se inclin hacia atrs, golpeando inmediatamente su cabeza en un remo en el costado del bote salvavidas detrs de l. Y t, obviamente quieres abrirlo ahora, verdad? Continu Carrie. Verdad? Ginny hurg en la bolsa de comestibles. Lo nico bueno que pudo encontrar ah fue unos quesitos. Tendra que picar hasta la cera roja, y para el momento en que llegara al valor nutritivo del quesito, su boca tendra sabor a cera caliente y ya no estara hambrienta. Lo dej a un lado. Uno de los chicos se lo comera. Las flores de cebolla fritas son una autntica comida australiana? pregunt ella. Carrie se ilusion y se sent sobre las rodillas de Ginny, empujando la bolsa de comestibles a un lado en el proceso. Oh, vamos! brelo! No lo entiendo dijo Ginny. Al principio, tena algo de sentido. Despus pareca al azar. El chico que se supone que iba a conocer en msterdam no estaba ah. Entonces, me envi en camino a Dinamarca sin razn en absoluto. Tiene que haber una razn dijo Carrie. No lo s. Mi ta era un poco loca a veces. Le gustaba ver lo que poda conseguir que la gente hiciera. Bueno, puedes resolver muchas cuestiones abriendo en ltimo y leyndolo.

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Lo s. Iba a haber algo en esta ltima carta. A veces ella no quera saber. Poda sentirlo a travs del papel. Esta carta contena mucho. Lo abrir cuando lleguemos all dijo ella, empujando gentilmente a Carrie de sus rodillas. Lo prometo. El cuerpo de Ginny se haba ajustado al movimiento, as que cuando se dio cuenta que el bote haba dejado de moverse varias horas despus, encontr un poco difcil caminar. Se tambale un poco y golpe a Bennett. Se unieron a la larga lnea de igualmente pasajeros confundidos y atontados, y pronto se encontraron sobre tierra antes del amanecer. El Puerto era un triste montn de edificios de hormign. Nuevamente, sin tener una idea real de donde estaban, tomaron un taxi que estaba esperando en la oficina del puerto. Emmett le habl al conductor durante un momento y entonces se despidieron de todo el mundo. A dnde vamos? pregunt Carrie. Ni idea dijo l. Dije que queramos ir a un lugar con una buena playa, y que no podemos pagar ms de tres euros cada uno. En primer lugar, la tierra alrededor del camino pareca densa y dura, llena de rocas y pequeas plantas resistentes que florecan en el calor intenso y camas de grava. Entonces el auto gir, y estaban en una carretera alta por encima de una extensa playa. En frente de ellos haba un pequeo pueblo, recin despertando. Las sillas estaban puestas delante de los cafs. Ginny pudo ver a los botes de pesca movindose en la distancia. El conductor los dej a un lado de la carretera, sealando un conjunto de escaleras que haban sido talladas a un lado del acantilado que enfrentaba al agua. La arena debajo era blanca, y la playa estaba vaca. Caminaron hacia las amplias escaleras, agarrndose a la pared rocosa. Al momento que llegaron a la playa, los chicos se dejaron caer en la playa y se estiraron para dormir. Carrie le levant una ceja a Ginny. Lo abrir en unos minutos dijo Ginny. Quiero caminar un poco primero. Dejaron sus mochilas, subieron sobre una roca grande y se encontraron en una pequea gruta. Carrie se quit la camisa. Voy a nadar dijo ella, sus manos trabajando sobre los ganchos de su sostn. Desnuda? Vamos! dijo Carrie. Ests en Grecia. No hay prcticamente nadie alrededor. Estn dormidos.

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Sin esperar a que Ginny cambiara de idea, Carrie removi los restos de sus ropas sin un destello de vacilacin y se dirigi al agua. Ginny lo pens un momento. Necesitaba depilarse, en serio. Pero se senta un poco avergonzada, y el agua pareca increble. Adems, su ropa interior se pareca bastante a un traje de bao. Acababa de ponrsela. Se quit la ropa y corri al agua. Estaba caliente como un bao. Se sumergi bajo el agua y mir sus trenzas flotar por encima de su cabeza, como antenas. Luego subi su cabeza sobre el agua y se sent en el suelo, dejando que las olas llegaran hasta ella. Carrie obviamente haba estado aburrida demasiado tiempo y se sumerga dentro y fuera de las olas. Era algo casi como una nia ante la emocin de estar desnuda. Cuando fue cepillada por suficientes olas, Ginny se empuj a si misma fuera de la pequea zanja en la que se estaba hundiendo y se dirigi de vuelta a la roca. Carrie hizo un esfuerzo para salir poco despus, y se dej caer directamente en la arena. Me siento tan clsica dijo ella. Y si ellos se despiertan? pregunt Ginny. Qu? Ellos? Han estado despiertos durante dos das, y han bebido cerveza toda la noche. Van a dormir sobre todo. No hubo necesidad de decir nada ms. Haba algo tan bueno sobre la maana: que ellas podan estar silenciosas y empaparse del sol y disfrutar de su propia conducta. Y cuando ella estuviera lista, abrira la ltima carta. Arriba de la carretera de encima, Ginny vio algunos mochileros sobre una veloz scooter. Carrie levant la cabeza y los vio ir. Mis amigos que vinieron el ao pasado alquilaron una scooter dijo ella. Supongo que es la mejor manera de ver las islas. Deberamos conseguir una. Ginny asinti. Le gustaba la idea de tener una scooter. Tengo hambre dijo Carrie. Voy a ir por algo de comida en mi mochila. Enseguida vuelvo. Vas a vestirte? Nope. Unos minutos ms tarde, Ginny escuch la voz de Carrie proveniente del otro lado de la roca. Algo sonaba mal. Dnde lo pusieron chicos? No es divertido. Esto llam la atencin de Ginny. Mientras escalaba la roca, vio a Carrie, todava desnuda (aunque estaba envolviendo una de las toallas sobre si), haciendo crculos alrededor de una manera extraa. Como histrica. Ginny se desliz de vuelta hacia abajo rpidamente, despus recogi las ropas de Carrie.

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Tena la sensacin de caminar en una broma privada, pero las miradas en sus rostros inmediatamente le dijo que ese no era el caso. Lgrimas corran hacia abajo por el rostro de Carrie, y los chicos parecan medio dormidos pero serios. Ginny not que slo haba tres mochilas sobre el suelo, las que estaban bajo las cabezas de los chicos mientras dorman. La de Carrie y Ginny no estaban en ningn lugar a la vista. Oh Dios estaba gritando Carrie, todava haciendo su baile histrico . No. No. Deben estar hacindome una broma. Vamos a buscarlas estaba diciendo Bennett. Cuando lleg Ginny, casi quiso rer. Los chicos del scooter. Los compaeros mochileros. Eran ladrones. Probablemente nos haban estado mirando desde la carretera, vinieron y robaron nuestras mochilas. Y ellas los haban visto irse. Todo haba desaparecido. Toda su ropa fangosa. Y todos los sobres. Incluyendo el ltimo, aquel sin abrir. La aclaracin sera abrirlo en el costado de una colina griega sobre una scooter roja. Ginny clav los dedos de sus pies en la arena. Voy a nadar nuevamente dijo ella. Busc en su bolsillo y sac sus dos nicas posesiones restantes, su pasaporte y su Barclaycard. Los haba sacado para mantenerlos seguros en uno de los trenes. Se los pas a Emmett y camin al agua. Esta vez, lo dej todo mientras camin de vuelta a las olas calientes. Sinti su camiseta y pantalones inflarse con el agua mientras se meta ms profundo, y mientras el agua se alejaba, ellas succionaban su cuerpo. Toda la maana gris y lavanda estaba quemando rpidamente, y el brillante cielo azul alcanzaba su plenitud sobre ellas. Fue acompaado por el color del mar. De hecho, apenas se distingua donde estaba el horizonte. Estaba en el agua, y el agua estaba en el cielo, era como si estuviera al principio y al final de todo. Nigel se meti tras ella despus de unos minutos. Ests bien? pregunt, pareciendo desconcertado. Ginny empez a rer.

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33 El nico cajero automtico en Corf


Traducido por cYeLy DiviNNa Corregido por Hojadeluna

om cerca de una hora para detener a Carrie en su delirio de estar frenticamente yendo y viniendo por la playa. Entonces rebuscaron (con una carga mucho ms ligera) huellas de los pasos cortados en la arena, en la colorida roca de la carretera. Empezaron a caminar de nuevo en lo que supuso que era la direccin de la ciudad. No haba realmente nada que indique esto, excepto que no pareca haber ms plantas de hibisco en esa direccin, y Emmett crey ver algo que podra ser una cabina de telfono ms adelante. Result ser una roca, pero Ginny poda entender porqu cometi el error. Era una especie de cuadrado. El sol se haba retirado en lo alto en el cielo con una velocidad sorprendente. El calor, combinado con su agotamiento y Carrie llorando espordicamente, hizo las cosas un poco lentas y dolorosas. Despus de un tiempo, podan ver grandes hoteles modernos en las iglesias a lo lejos, muy lejos al igual que las casas como puntos negros, que sobresalen sobre el agua. A un kilometro y medio de la carretera, llegaron a un grupo de edificios. Result no ser Corf Town, pero si un pequeo pueblo con pocos hoteles y restaurantes. Todo era blanco. Cegador, calor blanco. Todos los edificios. Todas las paredes. Las piedras que allanaban el terreno haban sido an pintadas de blanco. Slo las puertas y ventanas cerradas se destacaban con repentinos estallidos de color rojo o amarillo o azul. Caminaron por un camino pequeo con sombra a ambos lados de pequeos rboles que pareca que alguien los haba agarrado por las ramas ms altas y retorcido como si fueran sacacorchos. Estaban llenos de pequeos frutos verdes, algunos de los cuales se haban reducido y abierto salpicando sobre las piedras. Nigel alegremente seal que eran rboles de oliva, y Carrie, con mucha menos alegra, le dijo que se callara. Ginny cogi una aceituna que separ de la tierra. Nunca haba visto una aceituna que se viera as, era un poco como la cal, dura, con una piel. No hay

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nada como esas pequeas cosas verdes con la mancha roja que se supone que caen en copas de Martinis. Nada era como se supona que era. Haba una taberna con unas pocas mesas en el exterior. Con un poco de sueo se hundi con gratitud en los asientos, y pronto su pequea mesa redonda, estuvo llena de placas de empanadas de espinacas, platos con yogurt y miel, y tazas de caf. Adems de jugo fresco con pulpa y hielos. Ginny puso su pasaporte y su tarjeta de crdito junto a su plato. Extrao. Llevarlos casi no ocupa espacio en absoluto, sin embargo, con ellos, poda viajar por todo el camino en toda Europa. Eran todo lo que realmente se necesita. Carrie comenz a llorar de nuevo cuando Ginny lo hizo y record a todos que ya no tena ms de estas cosas. Ella no tena nada en absoluto. Sin pasaporte, no iba a ser capaz de llegar a ninguna parte. No en un avin. No en un ferry. Y, ella continu, con los brazos que no estaban lo suficientemente fuerte como para permitirle nadar a la pennsula griega o de regreso a Australia, para el caso. Ginny rpidamente puso las cosas en el bolsillo mojado y se concentr en la miel que goteaba en el yogur espeso y los remolinos de adentro. Se senta muy mal por Carrie, pero la situacin no pareca real. Se senta un poco lobotomizada (si podra estar ligeramente lobotomizada). Era una sensacin agradable, en cualquier caso. Ella escuch cuando se especul sobre cmo se podra conseguir que Carrie estuviera fuera de Grecia y al otro lado del mundo. El consenso general era que haba que llegar a la embajada de Australia de alguna manera, solo que no saban dnde estaba. La mejor estimacin fue Atenas. Ginny miraba a lo lejos y vio un tendedero con un pulpo pequeo que colgaba de l, secndose al sol. Eso le hizo pensar en la lavadora de Richard y su extraa esfera alfabtica. Qu configuracin se utilizara para los pulpos? Oh!, adivin. Y t, Gin? dijo Bennett, interrumpiendo esta mediacin en el lavado apropiadodelascriaturasdelmar.Ququiereshacer? Ginny levant la vista. Nosdijo.Creoqueser{mejorconseguiralgodedinero. Le tom un tiempo encontrar un cajero automtico entre las tiendas de recuerdos y las iglesias. El que finalmente pudo localizar en una tienda del tamao de un pasillo que vende de todo, desde los garbanzos en conserva y trajes de bao tienen un olor parecido a la goma. El cajero automtico era slo una pequea cosa independiente en la parte posterior, con algunas cmaras desechables con polvo. Pareca un tipo de sombra, pero no haba otro lugar para obtener dinero.

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Ella pidi quinientos euros. El mensaje griego que apareca en la pantalla no significaba nada para ella, pero el ruido de bocinazos que lo acompa le dijo que no iba a suceder. Trat con cuatrocientos. Toc otra vez. Ms bocinazos por trescientos y doscientos. Noventa? N. 180, 175, 160, 150, 145, 130, 110, 90, 75, 50< La mquina finalmente expulso, cuarenta euros, y luego escupi su tarjeta de nuevo para su disgusto. Slo haba una cosa que se le ocurri hacer. La tarjeta telefnica de cinco euros no compraba un montn de tiempo, y los operadores en Harrods no parecen entender. La voz electrnica dejaba de interrumpir su msica de espera para hablar con ella en griego para decirle (ella adivin) que los minutos se pasaban volando. Ginny?Dndeest{s? Corfu.EnGrecia. Grecia? As es. La cosa es que mi cuenta est{ vaca y yo estoy atrapada dijo. Y esta tarjeta de telfono est a punto de agotarse. No puedo volver. Esperaunminuto. La msica clsica llen la lnea. Una voz sali y dijo algo muy chilln en griego. Una vez ms, tena que adivinar el significado. Ella estaba segura por la voz que no era slo su bienvenida a Grecia con la esperanza de que tuviera una estancia agradable. Una serie cortos pitidos se lo confirmaron. Se sinti aliviada cuando Richard regres en la lnea. PuedesllegaralaeropuertodeCorf? Supongo quesdijo.Entoncessediocuentadequeno estabaadivinando este tipo de cosas. Ella iba a llegar al aeropuerto de Corf o se quedara ah para siempre. Ases.Voyallamarhastaanuestraagenciadeviajesyconseguirunbillete de regreso a Londres. Vas a estar bien, de acuerdo? Yo me ocupar de eso. Tevoyapagaromispadres< Slo llega al aeropuerto. Vamos a aclarar todo m{s tarde. Vamos a llegar a casa. Cuando Ginny colg el telfono, vio a Carrie ser atendida por todos sus amigos en un banco de enfrente. Se vea un poco ms tranquila ahora. Ginny cruz la calle y se sent con ellos. Tengoquellegaralaeropuertodijo.Richard,elamigodemitameest{ consiguiendo un boleto para salir.

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Tevas,Pretz?preguntCarrie.Deregreso a Londres? Hubo varias rondas de abrazos y un intercambio de direcciones de correo electrnico. Luego Emmett detuvo a un pequeo y destartalado Fiat que estaba correctamente identificado como taxi. Justo antes de que se apartara, Carrie se acerc a la ventana. Ella haba empezado a llorar de nuevo. Hey,Pretzdijo,inclin{ndoseaGinny.Notepreocupes.Loencontraras. Ginny sonri. Vasaestarbien,verdad?lepregunt. S Carrie asinti con la cabeza. Quin sabe. Podemos permanecer aqu por un tiempo. No es que realmente pueda ir a ningn lado en este momento. Hay peores lugares para estar. Y despus de un apretn de manos final, el taxi arranc, y Ginny se encontr en el camino hacia el aeropuerto de Corf. La amable azafata britnica de Airways en la puerta del avin no cambi su expresin en absoluto cuando Ginny lleg a bordo de su limpio y bonito avin. Era como si alguien desaliada, apestosa como un erizo, con las manos vacas siempre volara con ella. Se qued compuesta ms tarde, cuando Ginny acept todo lo que ella ofreca. S, deba tener un vaso de agua. Poda tomar un refresco y un bocadillo y una taza de t. Galletas, toallitas, cascanueces, pelotas de baloncesto<Todoloquetenaensucarroplateado,Ginnylotomaba.Dos,si poda conseguirlos. Era el atardecer en Londres, cuando su avin aterriz en el aeropuerto de Heathrow. Esta vez, despus de que ella entr a los diez mil kilmetros de pasillo, haba alguien esperando al final. A Richard no pareca importarle su abrazo, incluso si estaba sucia. Diosmodijo,tirandohaciaatr{syteniendounabuenamiradaenella. Qu te pas? Dnde estn tus cosas? Todofuerobado. Todo? Ella busc en su bolsillo y sac sus dos nicas posesiones restantes, el pasaporte y la intil tarjeta de cajero automtico. Buenodijo,notepreocupes.Mientrasqueestsbien.Podemosconseguir algo de ropa nueva. Qu pas con las cartas? Ellostienenlascartastambin. Oh< correcto. Lo siento mucho l se meti las manos en los bolsillos y asinti con la cabezafuertemente.Bueno,vamosavolver.

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El tren estaba lleno de bastante gente, a pesar de las horas de la noche. Richard y Ginny fueron aplastados juntos. Ginny explic dnde haba estado despus de Roma. Ahora que encadenaba todo junto, se dio cuenta de cunto haba sido embalado en un corto tiempopoco menos de un mes. Ver a Keith en Pars. Quedarse con Knapps en msterdam. Montar a caballo en la casa de Knud al norte de Dinamarca. Tepuedopreguntaralgo?RichardcortcuandoGinnyllegabaalfinald e su historia. Claro. Notienesquedecirmealgo,yasabes,privado,pero...tedijoalgoPeg? Esto no fue tan especfico como para ser contestado, y Richard pareci darse cuenta de eso. Squenolleguahablarmuchocuandoestuvimosaquhaceunas semanas aadi. Pero hay algo que debes saber. En caso de que no lo sepas. Lo sabes? Qu? Parece como si no. Estaba tratando de pensar en un buen momento para sentarnos y decirte esto, pero no me lo poda imaginar. Entonces, Te importa si lo hago ahora? Ginny mir a su alrededor, a el vagn del tren. Nominti. Supongoqueprobablementeestoseexplicaenelfinaldijo,enelqueno leste. Tu ta y yo nos casamos. Ella necesitaba atencin mdica. No es que esa fuera la nica razn, por supuesto. Acababa de suceder ms rpido de lo que debera. Ella me dijo que no dijera nada hasta que hubieras ledo todo lo que ella haba escrito para ti. Casados?dijoGinny.Esosignificaqueeresmito. S.Esoesexactamenteloquesignifica. l la mir nerviosamente. Ginny fijos los ojos en los que estaban delante de ella. Ella odiaba a la ta Peg en ese momento. La odiaba completa y totalmente. No fue su culpa que el sobre hubiera sido robado, pero fue por culpa de ella que estaba all, que Richard se vio obligado a rescatarla y explicar estas cosas sobre las que obviamente se senta torpe. Era mejor cuando todo era un misterio, cuando la ta Peg acababa ah en el medio natural en alguna parte. Ella no estaba casada. No tena un tumor cerebral. Ella siempre estaba en su camino a casa.

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En ese instante, en que ellos sacaron el ngel, la ta Peg se haba ido. Real y verdaderamente ido. Tengoqueirmedijoella,echandoelcerrojoalapuertadelantedel. Graciasportodo.

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34 La Sobrina Fugitiva
Traducido por Sheilita Belikov Corregido por Lorena

a nica ventaja de que te roben todo lo que posees es que ir a algn lugar se hace ms fcil.

Ella comenz a caminar, siguiendo la ruta de autobs por la Calle Essex. La gente estaba vestida para su noche de fiesta o estaban regresando del trabajo. En ambos casos, eso significa que lucan, como Richard deca: pulcros. O comoelladira:limpios.Probablementenoolanatrenmohosoyaviejaropa mojada y muy probablemente se haban baado en algn momento durante las ltimas cuarenta y ocho horas. Pero realmente no le importaba. Sigui caminando, sintiendo su cara fija en un determinado gesto. Pas aproximadamente media hora antes de que se diera cuenta de que haba ido ms all de la zona ocupada por tiendas brillantemente iluminadas, pubs y restaurantes hasta las ms pequeas y ms estrechas calles llenas de tiendas de bebidas alcohlicas y lugares de apuestas ilegales. La ruta se haba impreso en su mente. Dio vuelta en la calle donde todas las casas eran iguales, fachada lisa de ladrillos gris mate con ventanas de montura blanca. A mitad de la cuadra la vio, la puerta roja con la ventana amarilla en forma de diamante. Las persianas negras en las ventanas de arriba estaban subidas torcidamente hasta la mitad, y las luces estaban encendidas. A medida que se acercaba, escuch msica. Alguien estaba en casa, de todos modos. No poda ser Keith. l estaba en Escocia. Solamente haba venido aqu porque ste era el nico otro lugar en Londres al que saba cmo llegar a pie. Haba slo otro lugar al que saba, adems de Harrods, y no poda ir all, obviamente. Tal vez David la dejara entrar. Llam a la puerta. Se oyeron fuertes pasos corriendo por las escaleras en el interior, pisando fuerte a lo largo del vestbulo. Fue Fiona quien abri la puerta. Era an ms pequea y ms rubia que la ltima vez, como si hubiera sido descolorada y luego dejada en la secadora por demasiado tiempo.

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Est{ Keith? Ginny pregunt, ya temiendo el no que estaba segura vendra. Keith! Grit ella, antes de dejar que la puerta se cerrara suavemente y pisotear su camino de vuelta arriba en sus talones. l lleg a la puerta con los labios espumosos y el mango de un cepillo de dientes sobresaliendo del lado de su boca. Lo sac, trag saliva y se limpi la frescura de menta con el dorso de la mano. Estuvo all slo por un segundo, pero Ginny estaba segura de que hubo un indicio de sonrisa cuando l retir su mano. Se desvaneci rpidamente cuando l le dio un vistazo a ella, arrugada, sucia y con las manos vacas. Noest{senEscocia,replicella. La escuela lo estrope. Llegamos hasta all slo para descubrir que no tenamos donde quedarnos y que la mitad de nuestras actuaciones fueron canceladas. Te ves como si necesitaras sentarte. Dio un paso atrs y la llev adentro. La habitacin de Keith pareca como si hubiera sido golpeada por un tornado monstruoso. Los cajones y mesas que componan su mobiliario antiguo daban paso a cajas llenas de papeles abiertas a presin, partes de guiones, y pilas de libros con ttuloscomoElTeatrodelDolor.Keithmetielcepillodedientes detrs de su oreja y comenz a recoger algunos de los documentos sobre el sof, despejando un espacio. Acabasdevolverdemsterdam?Oparasteenalgnotrolugar? Fui a Dinamarca, dijo ella. Pareca como si eso hubiera sido hace mucho tiempo, pero haban sido dos, quizs tres das? Ya era difcil saberlo. Cmotefue?pregunt.Terrible?Ycmo conseguiste broncearte all? Oh. Ella baj la mirada a sus brazos. Estaban bronceados, en realidad. Luego fui a Grecia. Bueno,porquno?Est{nunoalladodelotro,noescierto? Ella se dej caer en el asiento que l haba despejado. Nada mantena firme este sof excepto un poco de espuma barata, y fue por eso que acabo hundida casi todo la distancia hasta el suelo. Qutepas?dijol,pateandoalgunoslibrosfueradelcaminoparahacer unasientoparalenelsuelo.Lucescomosiacabaras de ser transportada por va area desde una tragedia internacional. Alguienrobmibolsoenlaplaya.Estoestodoloquemequeda. Toda la energa que la haba impulsado durante das a travs de tierra, mar y aire se haba agotado, sin ningn resultado. Y ahora estaba vaca, cansada, no

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quedaba ninguna direccin a la cul dirigirse. Nada que le dijera a dnde ir, y nada que le impidiera ir. Puedo quedarme aqu por un tiempo? Le pregunt. Puedo dormir aqu? S,dijol,conlacaraensombrecida.Claro. Ests bien? Slovoyadormirenelsuelooalgoas,dijoella. No.Qudateah. Ginny se ech hacia atrs y jal el edredn de Star Wars de Keith de su lugar de descanso y lo amonton en la parte trasera del sof. Cerr los ojos y lo escuch cambiando de lugar sus papeles. Poda saber que la estaba observando. Lascartassehanido,dijo. Ido? Estabanenlabolsa.Sellevaronlaltima. l frunci el ceo en reconocimiento de ese hecho. Ginny apret el edredn sobre su nariz. Ola sorprendentemente limpio y fresco. Tal vez todo ola de esa manera cuando se comparaba con ella. Cu{ndovolviste?pregunt.Ycmo? M{somenoshaceunrato.Richardmeconsiguiunboletodeavin. Richard?Eseseamigodetutaconlquetehasestado quedando? Unpocom{squeeso,dijo. Qusignifica? Ella se hundi un poco ms en el sof. lesmito. Nomedijisteesoantes. Nolosaba. Keith se sent en el suelo junto al sof y la mir. Nolosabas?Pregunt. Meacabodeenterar.Ellos se casaron, pero slo por el seguro de salud o algo as, porque ella estaba enferma. Pero tambin se gustaban entre s. Es complicado< Acabasdeenterarte?Ahora? Richardmeloacabadedecir.Yentonces,enciertomodo,meescap. Ella trat de enterrar esas ltimas palabras en la tela, pero l pareci orlas.

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Qudiablostepasa?Pregunt. Esa era una buena pregunta. No,dijo,bajandolacobija.Tienesquevolverall. Porqu? Mira, dijo, este tipo, Richard, se preocup lo suficiente como para conseguirte un boleto de avin. Se cas con tu ta loca porque estaba enferma. Y eso no es falso. Todo esto es raro, es cierto, pero por lo menos es real. No lo entiendo, dijo ella, ponindose derecha. Ella no estaba muerta antes. Solamente haba desaparecido. Saba que estaba muerta. Me dijeron que estaba muerta. Pero nunca la vi enferma. Nunca la vi morir. Ahora est muerta. Ahora ella lo haba hecho. Ahora lo haba dicho. Ahora su voz empezaba a quebrarse. Ginny clav los dedos en la cobija. Keith suspir, luego se sent a su lado. Oh,dijol. Ginny apret un puado de la Estrella de la Muerte24. Muybien,dijol.Puedesdormiraqu,peroporlamaanatellevarde vuelta a donde Richard. Trato? Supongo,dijoGinny.Sediolavueltahaciaelrespaldodelsof{ysintila mano de Keith posarse lentamente en la parte posterior de su cabeza y acariciar pausadamente su pelo cuando rompi a llorar.

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Estrella de la Muerte: es una sper arma y estacin espacial ficticia del tamao de una luna pequea, que aparece

en la saga de Star Wars y su universo expandido. Y como el edredn es de Star Wars apret la parte donde venia la Estrella.

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35 La zapatilla verde y la dama en el trapecio


Traducido por cYeLy DiviNNa Corregido por kuami

a llave de repuesto de la casa de Richard estaba all en la grieta de la escalera, esperando por ella. Sobre la mesa, haba una nota que deca: Ginny, si ests leyendo esto, has regresado, y estoy feliz por eso. Por favor qudate hasta esta tarde para que podamos hablar un poco ms. Ves? dijo Keith, tomando una hojuela de cereales para el desayuno y hacindola estallar en la boca. Saba que estaras de vuelta. Se desvi de la cocina y mir a su alrededor el resto de la casa, detenindose en la puerta de la habitacin de Ginny. Esteesm<comenz Ginny.Mi<eraelcuartodemita.Squeesun poco< T ta pint todo esto? dijo, pasando la mano por el sendero de los dibujos animados que decoran la pared, y luego agachndose para mirar el mosaico de las mantas. Es increblemente sangrienta. S,bueno<esoesloqueera. Se parece un poco como a un lugar de Mari dijo. Rode la sala, teniendo en cuenta todos los detalles. Se acerc al cartel de Manet. Est es su pintura favorita? pregunt. A ella le encant dijo Ginny. Ella tena una copia de ella en su apartamento en Nueva York, tambin. Ella sequedmirandoalanunciantetantasvecesantes<peroaligualque Piet, nunca haba notado mucho al respecto. Ta Peg lo haba explicado, pero nunca lo haba conseguido. Ahora la expresin plana de la chica en medio de toda la actividad, todo el color< tuvo mucho m{s sentido. Fue mucho ms trgico. Toda esa actividad frente a ella y la chica que no vea, no lo estaba disfrutando.

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Cuando lo miras dijo, ests de pie donde el artista se supone que est. Lo que le gustaba de l, sin embargo, fue que nadie nota las zapatillas verdes en la esquina. Es un reflejo de una mujer de pie en un trapecio, pero slo se pueden ver a sus pies. Ta Peg siempre preguntaba por ella. Siempre estaba hablando de sus zapatillas verdes. Ves? Aqu mismo. Ginny dio un paso en la cama y se meti en la esquina superior izquierda, donde las pequeas zapatillas verdes colgaban en su camino en la imagen. Cuando toc el cartel, sinti un nudo en la esquina, justo donde estaban las zapatillas verdes. Ella pas sus dedos a lo largo de la superficie. Todo fue sin problemas a excepcin de este punto. Ella tir de la esquina. El cartel fue pegado a la pared con masilla adhesiva azul, que cedi fcilmente cuando Ginny lo desprendi. En virtud de la esquina, haba un bulto ms grande de esta cosa azul. Qu ests haciendo? pregunt Keith. Algo est aqu abajo. Sac toda la esquina del cartel abajo. Ambos se quedaron mirando la bola de masilla de color azul y la pequea llave que se presionaba en ella. La llave se sent entre ellos en la mesa de la cocina. Lo haba intentado en todas las cerraduras de la puerta de la casa. Luego miraron a travs de habitacin de Ginny, tratando de encontrar algo en lo que podra encajar. Nada. As que ahora no haba nada ms que hacer que tomar el t y mirarla. Yo debera haber sabido que buscar all dijo Ginny, poniendo su barbilla sobre la mesa y consiguiendo una vista cercana de las migajas. Haba algo en cualquiera de las cartas que te dice que hay que abrir algo? No. Alguna vez, ella te dio algo ms? Keith pregunt, agitando la llave sobre la mesa con el dedo. Adems de las cartas. Slo la tarjeta bancaria ella hurgo en el bolsillo y dejo la tarjeta negra sobre la mesa. No tiene sentido ahora. No queda nada en la cuenta. Keith cogi la tarjeta y la tir al borde de la mesa. Muy bien dijo. Y ahora qu? Ginny considero que haba ms de uno. Creo que debera tomar un bao dijo. Richard haba previsto esta necesidad tambin. Sentados en el suelo por la puerta del bao, estaban algunos de sus vestidos ms pequeos, unos pantalones deportivos y una camiseta de rugby. Ella se empap hasta que

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pudo. Ella no haba tenido ese lujo con el agua mientras est realmente caliente, toallas, el tiempo para estar realmente limpia. Cuando ella sali, Keith estaba mirando la pequea ventana redonda de la mquina bajo el mostrador de la lavadora. Pon tu ropa en la lavadora dijo. Est asquerosa. Ginny siempre pens que la nica forma de conseguir ropa limpia era por asfixia de inmersin en agua hirviendo y luego batir a su alrededor en un movimiento centrifugo violento que causaba que toda la mquina de lavado vibrara y el suelo temblara. Pero quedaba limpia. Los hizo sufrir. Esta mquina utilizaba aproximadamente la mitad de una taza de agua y era tan violenta como una tostadora, adems de que se detena cada pocos minutos, como si se hubiera agotado por el esfuerzo de convertirse a s misma. Sluff, sluff, sluff, sluff. Descanso. Descanso. Descanso. Clic. Sluff, sluff, sluff, sluff. Descanso. Descanso. Descanso. Quin hubiera pensado poner una ventana en una lavadora? pregunt Keith. Alguien se sienta a ver su lavado? Quiere decir, adems de nosotros? Bueno dijo, s. Hay caf? Ginny se levant, tropez con los pantalones de deporte, y se fue a la cabina por el tarro de caf instantneo de Harrods. Lo puso sobre la mesa frente a Keith. Harrods dijo Keith, recogiendo el frasco. Se oy un clic audible, casi en la cabeza de Ginny. Harrods repiti. Harrods, de hecho. No. La llave. Es para Harrods. Harrods? dijo Keith. Me ests diciendo que tu ta tena la llave mgica de Harrods? Tal vez. Su estudio estaba all. Dentro de Harrods? S. Dnde estaba su dormitorio? En el interior del Parlamento? En Big Ben?

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Richard trabaja en Harrods dijo Ginny. Le encontr un espacio para trabajara dentro, ella guardaba todo en un armario all. Un gabinete tendra una llave pequea, como sta. Keith neg con la cabeza. Por qu esto me sorprende? se pregunt. Vamos, entonces. Vamos.

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36 La llave mgica de Harrods


Traducido por Bautiston Corregido por nella07

inny haba apagado el botn Qu me tengo que poner?, impulsado en su cerebro varias horas antes, como un medio de supervivencia. No fue hasta que ella vio su reflejo en la ventana de Harrods que de repente record cmo estaba vestida y que ella iba acompaada por alguien que llevaba una camiseta que deca: CORPORATIVA PORCINA COMETE MIS BOLAS. Keith se vea igualmente angustiado mientras miraba a travs de la puerta que el portero Harrods mantena abierto para ellos. Mierda, dijol,subocaabiertaalverlasupurantemasadehumanidadque llenaba completamente cada pie cuadrado de espacio. Yo no voy all. Ginny le agarr del brazo y tir de l por el ya familiar camino al mostrador de chocolate. La expresin en el rostro de la mujer, deca que no se senta impresionada por sus atuendos. Pero tambin notaba que ella era una profesional y que haba visto todo tipo de locos pasar a travs de las puertas de Harrods. Unmomentodijo, Murphy, no? Cmo saba ella eso? Pregunt Keith cuando la mujer camin hasta el telfono. Cmo puedes tener todas estas extraos conexiones dentro de Harrods? Quin eres? Ginny se dio cuenta de que estaba mordiendo a sus cutculas. Ella nunca lo haca. Estaba muy nervioso por ver a Richard. Su to. Del que haba escapado. MimadresolaarrastrarmeaqucadavezquevenaaLondresenNavidad , prosigui, inclinndose para mirar el contenido del mostrador de chocolates. Es an peor de lo que recuerdo. Tena que alejarse de Keith, de la seora de los chocolate... y ella tena que luchar contra el deseo de perderse entre la multitud y desaparecer. Casi perdi la batalla, pero vio los rizos cortos, la camisa plateada y la corbata oscura de Richard que vena hacia ella a travs de la multitud. No poda mirarlo mientras se acercaba. En su lugar, simplemente abri la mano y la puso delante, revelando la pequea llave que tena en la palma de su mano.

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Encontr esto, dijo. En la habitacin de la ta de Peg, detrs de un pster. Creo que la dej all para m, y creo que es de algn lugar aqu. Aqu?pregunt. El armario. Est todava aqu? Est un piso arriba de la sala de almacenamiento. Pero no hay nada en el. Ella llev a casa sus pinturas. Podra ser la llave? Richard tom la llave y la mir. Puede ser dijo. Ginny le dio una rpida mirada. No pareca enfadado. Vamos dijo. Tengo un minuto. Vamos a echar un vistazo. El estudio de la ta de Peg en Harrods no era un lugar encantador. Era una habitacin muy pequea en un piso con un montn de maniques deformes y desechos de perchas. Haba una ventana empaada, que abri y revel el cielo gris. Es uno de esos, dijo Richard, sealando a un grupo de armarios grandes, de metal color marrn en la esquina. No era ninguno de los delanteros, por lo que Keith y Richard se vieron obligados a empezar a empujar los armarios alrededor a fin de que Ginny pudiera meterse entre las filas y tratar de probar con los otros armarios. El quinto era justo el que buscaba. El interior del armario estaba completamente vaco. Haba un montn de espacio para la pila de lienzos enrollados en la parte inferior. LosmuertossemuevenenHarrods,dijo Keith. Es extrao que ella llevara a casa sus pinturas, pero que dejara los cuadros aqudijoRichard. Nunca los habra visto. Habran sido tirados. Ginny desenroll algunos de los lienzos y los extendi sobre el suelo. La obra era claramente de la ta Peg: brillante, casi caricaturas de lugares conocidos. Estaban Las Vrgenes Vestales, la Torre Eiffel, los blancos caminos de Grecia, las calles de Londres, hasta Harrods. Algunos eran casi copias directas de las fotos en los sobres. All estaba la muchacha en la base de la montaa bajo el castillo de la cuarta carta, la isla del monstruo del mar de la carta nmero doce. Ginny haba visto un montn de pintores aficionados que pintaban estos lugares de inters para vender como suvenir a los turistas. Estas pinturas eran muy diferentes. Estaban vivas. Parecan vibrar. Espera. Dijo Keith alcanzando algo ms que se hallaba adherido en el interior de la puerta. Lo mir y luego lo sostuvo para que Ginny y Richard lo

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pudieran ver. Era una pesada tarjeta de color gris torcazo, con un nombre y nmero oscuramente impreso. Cecil,RathboneGagedijo Keith. Eso es un nombre. Ginny agarr la tarjeta, y la dio vuelta. Garabateado con lpiz estaban las palabras LLAME AHORA. Tenan los cuadros, veintisiete en total, fuera del armario embalados en tubos de gran tamao y bolsas de Harrods. Richard tuvo que pasar unos minutos en el pasillo para convencer al anciano guarda de seguridad que no estaban robando cosas del almacn y finalmente hubo un destello de algo que llevaba en su cartera. El hombre se apart y se disculp profusamente. Hicieron el camino de regreso a su oficina, que era un espacio reducido totalmente ocupado con archivadores y cajas. Haba apenas el espacio suficiente para alcanzar la mesa y usar el telfono. Cecil, Gage Rathbone tena un timbre de voz como de cristal. EsVirginiaBlackstone?lpregunt. Nos dijeron que se contactara con nosotros. Tenemos todo el papeleo listo, hemos estado preparados para esto durante meses. Creo que podramos manejar... el jueves? Es demasiado pronto? Eso slo le da dos das. De acuerdo dijo Ginny, sin tener idea acerca de lo que realmente estaba hablando. Cu{ndolegustaraquelasrecogiramos? Laspinturas...no? S, as es. Uhm...cuandosea. Podramos enviar a alguien alrededor de la noche, si est{ de acuerdo. Nos gustara tenerlas tan pronto como sea posible para preparar las cosas. Esoest{...bien. Excelente.Alascincodeacuerdo? Deacuerdo Esplendido. Cinco de la tarde, entonces. La misma direccin en Islington? S Muy bien. Usted slo tendr que venir aqu a las nueve de la maana del jueves. Tiene nuestra direccin? Despus de tener toda la informacin de Cecil, que trabajaba para algo que se llamaba Jerrlyn y Wise, Ginny colg el telfono.

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Algunaspersonasvendr{nabuscarlaspinturasdijo. Quin?PreguntRichard. Notengoidea.Perotenemosqueiraestadireccineljuevesalasnueve.O por lo menos yo lo tengo que hacer. Paraqu? Noestoysegura. Bueno,arreglasteeso,noescierto?DijoKeith. Misterio resuelto. Mir a Richard y a Ginny, y a continuacin, hacia la puerta. Sabesqu?Dijo. He tenido la intencin de mirar mejor en los famosos pasillos de alimentacin. Y conseguir algo para mi abuela. Siento< habermeidodijo, una vez que Keith se huvo ido. Bueno,eressobrinadePegdijo. Est en tu sangre. Y est todo bien. El telfono de Richard comenz a sonar. Era un muy fuerte e insistente telfono. No era de extraar que siempre sonara molestando aqu. Ser{ mejor que contestes, ella dijo. Puede ser que la reina necesite ropa interior. Ellavaatenerqueesperarunmomentole contest. Estoy seguro de que tiene un montn de medias. Probablemente. Ginny mantuvo sus ojos en la alfombra de color verde plido. Haba pequeos crculos de papel en todas partes, obviamente, cados desde el depsito de una perforadora. Se vean como nieve. Enrealidad,deberamosobteneralgoderopadijol. Por qu no vas a buscar algunas cosas, y lo cargamos a mi cuenta? Nada demasiado loco, si no te importa, pero consigue algo que te guste. Ginny asinti con la cabeza fuertemente. Sus ojos buscaban patrones en el suelo. Una estrella. Un conejo de una sola oreja. Losiento dijo l. No deb decrtelo en el tren. No s qu estaba pensando. Yo no estaba pensando. A veces simplemente digo las cosas. Nuncaparecerareal,dijo ella. Qunoparecera?Pegyyo?Nosloqueeraenrealidad. EllasehaidoexplicGinny. A veces hacia cosas por el estilo. Ah.

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Otra lnea, ms fuerte comenz a sonar. Richard mir su telfono con molestia, luego presion unos botones para que dejara de sonar. Ella siempre me prometi que estara all dijo Ginny. Para la escuela secundaria, la universidad. Ella prometi cosas y luego simplemente no las hizo. Y se fue sin decirle nada a nadie. Ya lo s. Eso fue terrible. Pero ella tuvo que irse, escapar con eso. Con esfuerzo, ella levant su mirada del suelo. Richard estaba ausente empujando una carpeta alrededor de su escritorio. Yaloselladijo. Ella poda. Era realmente irritante con eso. Mucho,estuvo de acuerdo l. Haba una tristeza reflexiva en l, que pareca muy familiar. Supongoqueellasabaloqueestabahaciendo, al menos dijo ella. Tengo un to gracias a ella, por lo menos. Richard dej de empujar su carpeta y mir hacia arriba. S. Sonri. Es bueno tener una sobrina, tambin.

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37 La casa acolchada
Traducido por iii Corregido por kuami

l jueves en la maana, un taxi negro conteniendo a Ginny, Richard, y Keith se abra paso en una tranquila calle de Londres, de esa clase de tranquilidad que te susurra la riqueza, tradicin, y la presencia de montones de sistemas de seguridad de alta tecnologa. Adems de ser un poco ms grande que los edificios a su alrededor, el edificio de Jerrlyn& Wise no tena nada que sugiriera que fuera algo ms que una simple casa. La nica cosa que lo identificaba era una pequea placa de bronce en la puerta delantera, la que fue abierta inmediatamente por un hombre con un cabello rubio horriblemente perfecto. Seorita Blackstone, dijo l. Usted luce tan similar a su ta. Por favor, venga al interior. Soy Cecil Gage-Rathbone. El suave traje gris de Cecil Gage-Rathbone coincida con la tarjeta de negocios que ellos haban encontrado pegado en la puerta del gabinete. Sus gemelos brillaban discretamente en los extremos de las mangas que tenan que estar hechas de un algodn obscenamente costoso. Apestaba a hecho a la medida. Si lo inquiet de alguna forma el gran kilt verde de Keith, su camisa negra, y corbata roja, l no lo demostr. Se present a s mismo, y sacudi sus manos con genuino placer, como si l hubiera esperado toda su vida para conocer a Keith y estuviera lleno de un dulce alivio ahora que el momento haba llegado finalmente. l tomo gentilmente a Ginny por los hombros y la gui mientras pasaban las antigedades y el puado de personas tan ataviadas y peinadas como l mismo. Cecil les ofreci comida y bebidas de un impresionante despliegue de cacerolas de plata y platos distribuidos en un largo aparador de caoba. Ginny no poda tomar nada, pero Richard acept una taza de caf, y Keith tom champaa, fresas, pequeos buuelos y un gran tazn de crema. Cecil los condujo a travs de un largo pasillo a la sala de las subastas. Todo era grueso y de felpa-las pesadas cortinas en las ventanas, las suaves, mullidas sillas de cuero. Estaba tan acolchado y aislado del sonido que era difcil escuchar el murmurado monlogo de Keith sobre cmo l siempre haba querido interpretar a James Bond y cun estaba feliz de estar en la subasta.

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Ellos se detuvieron al final del pasillo, en una habitacin donde incluso ms personasen trajes se sentaban y hablaban en voz baja por sus celulares. Sillas azules haban sido acomodadas a lo largo de los costados, junto con mesas que tenan conexin inalmbrica incluida para las laptops. Los lienzos haban sido puestos en simples marcos de cristal e instalados en caballetes al frente del saln. Cecil les indic unos asientos en la esquina y luego se cerni sobre ellos, clavando su cabeza entre ellos para hablar confidencialmente. Loqueyocreo,susurrl,esquetenemosbastantesprobabilidadesde obtener una buena oferta por la coleccin completa. Las personas las estn llamando Las pinturas Harrods. Todos aman una buena historia. Fue slo ahora que ellas estaban extendidas y alineadas unas junto a otras que Ginny pudo entender finalmente qu eran las pinturas. Ella mir hacia Richard, quien las estaba mirando de la misma forma, arrastrando su mirada a travs de la lnea como si estuviera leyendo la frase de un libro. Las imgenes comenzaban siendo brillantes y claras y poderosas, como arte de caricaturas. Las siguientes eran similares pero hechas con enojo, con rpidos destellos de dolor que sugeran prisa. Luego los colores comenzaban a desaparecer y a confundirse entre ellos, y las proporciones se volvieron muy extraas. Las ltimas eran en muchos sentidos las ms hermosas y ciertamente las ms deslumbrantes. Los colores brillantes y las fuertes lneas estaban de regreso, pero las imgenes estaban fantsticamente errneas. La Torre Eiffel dividida en dos piezas. Los buses de Londres eran achatados, cmicos y prpuras, y flores crecan en conjunto en las calles de la ciudad. Ellaestabaenferma,dijoGinny,mayormenteaellamisma. Este trabajo es un registro de su enfermedad, lo que lo convierte en nico, dijoCecilcuidadosamente.Perodeberasaberqueeltrabajodesutahaba comenzado a atraer la atencin antes de que ella cayera enferma. Ella estaba siendo conocida como la prxima Mari Adams, quien ha sido un declarado soporte de su ta. Tuvimos un par de compradores importantes listos y esperando por estas pinturas desde meses atrs. Mari Adams< Lady MacStrage. Por la forma en que la voz de Cecil se elev slo un poco al decir su nombre, Ginny poda decir que Mari era alguien realmente importante, al menos para l. Asqueporquellanolosvendi?preguntGinny. Cecil se inclin incluso ms abajo.

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Debes saber que ella estaba completamente al tanto de que el valor de la coleccinaumentaradespusdequeella<falleciera.Asescomofuncionaen el mundo del arte. Ella deliberadamente retras la venta. Hasta<despus. Hasta que yo fuera contactado por ti, pero s. Esa fue la impresin que me dio. l se dobl sobre sus rodillas y descendi incluso ms hasta que su cabeza estuvo completamente al mismo nivel que la de ella. Entiendo que esto tal vez sea demasiado raro para usted, pero todo est{ dispuesto. Sus recaudaciones sern depositadas en su cuenta bancaria tan pronto como la venta est finalizada. Su atencin fue atrada por el zumbido de su telfono celular. Disclpenme un momento, dijo Cecil, cubriendo con su mano su telfono.EsdeJapn. Cecil se retir a un costado de la habitacin, y Ginny fij sus ojos en la parte trasera de la cabeza del hombre sentado frente a ella. l tena una enorme mancha roja que el ridculo peinado realizado sobre sus cuatro restantes cabellos grises no poda ocultar. Nosotrosnotenemosquehaceresto,dijoGinny.Noesas? Richard no respondi. Este cuarto estaba demasiado silencioso. Demasiado fro para las rarezas que estaban pasando por su cabeza. Ella deseaba que Keith hubiera hecho un chiste sobre la completa nacin de Japn llamando a Cecil o el hecho de que ella haba borrado los ltimos restos de lo que era probablemente un valioso trabajo de arte de sus brazos justo esa maana. Pero l no dijo nada. Ginny dej vagar sus ojos en la mancha de la cabeza. En cierto modo se pareca a Nebraska. Muy bien. Cecil estaba de pie junto a ellos nuevamente, cliqueando su telfonoparaapagarlo.Est{nlistos? Ginny not que Richard estaba intentando mantener su vista alejada de las imgenes. Ellas le estaban causando un dolor real. Supongo,dijoGinny. Cecil tom suposicin en un podio al frente de la habitacin. En lugar de guardar sus telfonos, las personas sin ellos los estaban sacando y ponindoselos cerca de sus odos. Tambin abrieron aun par extra de laptops. l dio una introduccin muy formal y cortsmente inici la subasta en diez mil libras.

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Por un momento, nada sucedi. Un suave zumbido se extendi alrededor de la habitacin mientras esta cifra era repetida en los telfonos en una variedad de lenguajes. Nadie habl o levant una mano. Diezmilenelfrente,dijoCecil.Gracias. Dnde?pregunt Keith, con su boca medio llena con fresas y crema. Ydoce,dijo Cecil. Doce. Gracias, seor. Ahora a quince mil. Ginny an no vea nada, pero Cecil captaba esos gestos a travs de alguna clase de transferencia mgica. Quincemildesdeelcaballeroaladerecha.Oigodieciocho?Muchasgracias. Y veinte? S seor. Muy bien. Qu tal treinta? Keith muy lentamente baj el plato a su regazo y agarr los costados de su silla. Acabo de pujar yo esos veinte? susurr l. Cuando estaba comiendo. Piensasqueyo<? Ginny lo hizo callar. Treinta. Muy bien. Treintaicinco? Gracias. Cuarenta. Cuarenta de la seora enelfrente< Richard no haba levantado su cabeza del programa que descansaba cerrado en su regazo. Ginny se acerc y agarr su mano, y ella no dej de apretarla hasta que la subasta se detuvo en setenta mil libras.

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38 Setenta mil sacos de arpillera


Traducido por Virtxu Corregido por kuami

la maana siguiente, Ginny se despert con la sensacin de que haba crecido varios centmetros. Se retorci en la cama, girando hacia la derecha e izquierda, tratando de determinar si esto slo era una resaca del sueo o si la repentina afluencia de dinero haba ampliado de hecho su espina dorsal. Extendi sus dedos del pie hacia abajo para ver si estaba ocupando la misma cantidad de espacio en la cama como lo haba hecho desde el principio. Pareca ser la misma. El dinero pronto se pas de un ordenador a otro, y luego, slo apareci en su cuenta bancaria. Como magia. Le resultaba extrao que as bajara el dinero. Una cifra. Era slo un nmero, y no se poda dejar a alguien un nmero. Eso era como dejar a alguien un adjetivo o un color. Se imagin de nuevo los pequeos sacos de arpillera llenos de libras. Esta vez, haba setenta mil de ellos. Llenaban la sala, apilados contra las paredes de amarillo y rosa, cubriendo la alfombra... cubrindola a ella, pasando por la parte superior de la imagen de Manet hasta que tocaran el techo. Era un poco preocupante, en realidad. Dej la pila fantasma a un lado y se desliz de la cama. Haba dormido hasta tarde, se dio cuenta, y Richard ya haba llegado y se haba ido. Haba dejado el peridico abierto para ella sobre la mesa, con un crculo alrededor del tipo de cambio del da. Haba dibujado tambin en el margen $133.000 US. La pila imaginaria reapareci en su mente, y se duplic. Esta vez, era un mar de luz, dlares sueltos, cubrindola hasta la cintura, llenando la cocina y tragndose hasta la mesa. Esto no podra ser la gran sorpresa de la ta Peg. Tena que haber algo ms, ella estaba segura de ello ahora. Pero iba a necesitar ayuda para saber qu era ese algo, obviamente. Lo que significaba una sola cosa. La televisin estaba encendida cuando lleg, pero Keith no la estaba viendo. Un hombre de pelo largo estaba abriendo latas de pintura para dos sorprendidas personas con camisas a juego. Keith estaba inclinado sobre su cuaderno de notas y ni siquiera mir hacia arriba cuando Ginny lleg y se sent en el sof.

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Escucha esto dijo l. Harrods: El Musical. En un contexto mitolgico moderno, los grandes almacenes representan... qu? Poda sentir que sus ojos estaban muy abiertos y su expresin estaba en blanco y congelada. Qu piensas que ella quiere que haga conesto?Pregunt ella. Con el dinero? Ginny asinti con la cabeza. Keith suspir y cerr su cuaderno con la mano para guardar la pgina. No quiero poner un punto demasiado fino en esto dijo, pero ella est muerta, Gin. Ella no quiere que hagas nada con l. El dinero es tuyo. Haz con l lo que quieras. Y si lo que quieres es invertirlo en Harrods: El Musical, no es mi intencin el detenerte. l la mir con expectacin. Tena que intentarlo dijo l. Muy bien, entonces. Por qu no viajas? Acabo de viajar. Viajaste algo. Siempre se puede viajar ms. Realmente no quiero viajar dijo ella. Puedes quedarte en Londres. Hay muchas cosas para hacer en Londres. Supongodijo. Miradijo lconunsuspiro, acabas de obtener un montn de dinero en efectivo. Utilzalo en cualquier cosa que quieras. Deja de preguntarte por esa ltima carta, por la cual s que te ests preguntando. Te lo imaginaste todo. Todo estaba calculado. Ella se encogi de hombros. Qu quieres t que diga esto? Pregunt l. Sabes que te habra llevado de nuevo al cartel. Te las arreglaste para conseguir lo que ella estaba tratando de darte. Te enteraste de que Richard es tu to. Qu ms hay que saber? Te puedo preguntar algo? Dijo. Al parecer hay algo que quieres saber. Estamos saliendo? Pregunt ella. Qu es saliendo, realmente? Nosdijo. En serio. Est{ bien. -Keith se extendi y apag la televisin. Es una pregunta justa. Pero tendrs que irte a casa, con el tiempo. Lo sabes.

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Ya lo s dijo ella. Slo estaba comprobndolo. Pero somos una especie de algo? Ya sabes lo que siento. Pero dijoGinny, puedes< decirlo? S. l asinti con la cabeza. Definitivamente somos una especie de algo. Haba algo en el hecho de cmo l dijo esto, en como dijo algo, que hizo a Ginny increblemente feliz. Y en ese instante, ella saba exactamente lo que el sobre nmero trece le haba dicho que hiciera.

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39 Trece Afortunado
Traducido por AndreaN Corregido por kuami

o era lgico, pero en la mente de Ginny pareca como si debera haber algo especial para conmemorar la venta de Las pinturas Harrods. Pero Harrods pareca inconsciente del evento o la artista que haba estado albergando en sus aleros. Harrods solo era Harrods. Ocupado, acaudalado. La vida estaba continuando aqu como siempre lo haca. La mujer en el contador de chocolate rod sus ojos mientras Ginny se aproximaba. Solo un momento, dijo ella. Llam al Sr. Murphy. Ginny se haba detenido en el camino para ver si algn dinero haba aparecido en su cuenta. Haba aparecido, de hechoas que tom cien libras como buena medida. Las saco de su bolsillo ahora y las ocult en su palma. l viene en camino, seorita,ella dijo sin entusiasmo. Cu{lestumejorchocolate?pregunt Ginny, mirando las exhibiciones. Depende de lo que te guste. Cules te gustan a ti? Las trufas de champan, dijo ella. Pero cuestan sesenta libras por caja. Tomare una. La mujer enarco sus cejas mientras Ginny deslizaba el dinero por encima del mostrador. Un momento despus, ella presento una pesada caja de bronce. Ginny quit el recibo de la cinta marrn y deslizo la caja de vuelta hacia la mujer. Estos son para ti, dijo ella. Gracias por todo. Mientras se aleja del contador, se pregunt si esta cosa de tener dinero tal vez no funcionaria despus de todo. Llev a Richard al elegante saln de t. Pareca ser la cosa correcta. Por todo el tiempo que gast en Inglaterra hasta ahora, no haba tenido ningn t elegante.

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Ahora ellos estaban enfrentando una bandeja de varios niveles de pequeos sndwiches y tortas. Vienes a gastar tu fortuna? pregunt Richard. M{s o menos, dijo ella. Observ dentro de la delicada taza de t de porcelana que su mesero acababa de llenar. Qu significa eso? Tena razn al vender las pinturas, pregunt ella, verdad? Estuve ah por poco tiempo, dijo l. El final, toda la confusin. Eso es lo que esas pinturas representan. No quiero recordar ese poco tiempo, Ginny. No siempre fue ella. Cmo si quiera escribi las cartas? pregunt Ginny. Estaba lucida algunas veces, y al momento siguiente, pensaba que las paredes estaban cubiertas de mariquitas o que el buzn le haba hablado. Para ser honesto, algunas veces no poda saber si era doloroso o si ella estaba disfrutando de todas las cosas extraas que estaba diciendo. Peg estaba<llena de maravillas. Saloqueterefieres,dijo Ginny. Ellos llenaron sus platos con pequeos sndwiches. Richard comi durante unos minutos. Ginny reuni los suyos en cuatro puntos alrededor del borde de su plato como un comps, o tal vez un reloj. En la ltima carta que le, ella empez, me dijo algo. Se me acaba de ocurrir que ella tal vez no te lo dijo. Richard se paraliz a medio buscar un pequeo sndwich de pepino. Ella dijo que te amaba, continu Ginny. Ella dijo que estaba de cabeza por ti. Estaba furiosa consigo misma por dejarte, pero slo estaba aterrorizada. Pero seguro ya lo sabes. Juzgando por la mirada en su rostro (ella pens que sus cejas podran caerse de tantas veces que las subi y bajo), Ginny supo que l no haba sabido esto. Y ella tambin supo que ahora, ella realmente haba terminado. Repentinamente se sinti muy ligera. De hecho, ni siquiera estaba avergonzada cuando Richard fue hacia su lado de la mesa y envolvi sus brazos alrededor de ella.

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Carta #13
Querida Ta Peg, No estoy segura si sabes esto, pero el decimo tercer sobre azul ha desaparecido (me lo robaron junto con mi bolso en Grecia). De todos modos, pens en tomar el relevo. Slo para que lo sepas, Richard me llev de nuevo a Londres, y lo descubr. Debera haberlo descubierto por las zapatillas verdes. Hicimos un montn de dinero. A la gente realmente le gustan tus pinturas. Entonces, gracias por eso. Sabes, quise escribirte durante mucho tiempo, pero nunca pude. Nunca dejaste una direccin donde poder localizarte, y nunca revisaste tus e-mailes. As que ahora ests muerta, te escribo, la cual cosa es ms o menos absurda. No hay ningn lugar a dnde pueda enviar esta carta. No tengo idea de que voy a hacer con ella. Es ms o menos ridculo que la nica carta de las famosas trece cartas que tengo es la que yo escrib. La verdad es, que si hubiera podido escribirte, probablemente slo te hubiera gritado. Estaba molesta contigo. E incluso aunque me explicaste todo, todava estoy ms o menos molesta contigo. Te fuiste, y nunca regresaste. S que tienes problemas, y se que eres diferente y creativa y todas esas cosas, pero realmente no estuvo bien. Todo el mundo te extra. Mi madre estaba preocupada por ti, y despus de como resulto todo, tena razones para estarlo.

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Maureen Johnson 13 Little Blue Envelopes Al mismo tiempo, planeaste este increble truco. Me trajiste aqu, me hiciste hacer todas esas cosas que nunca hubiera hecho de otro modo. Y supongo que incluso aunque me estabas diciendo que hacer, todava tena que hacerlo por mi cuenta. Siempre pens que slo poda hacer cosas contigo, que me hacas ms interesante. Pero supongo que estaba equivocada. Honestamente, resolv algunas de esas cosas por mi cuenta. T estaras orgullosa. Todava soy yo todava me parece difcil hablar algunas veces. Todava hago cosas increblemente estpidas en momentos inapropiados. Pero al menos s que soy capaz de hacer otras cosas ahora. As que supongo que no puedo estar muy molesta. Pero todava te extrao. Ahora que estoy aqu, en tu habitacin, gastando tu dinero t nunca pareciste ms lejana. Supongo que slo tomara tiempo. Ya que no necesitar el sobre azul para enviar esto, voy a poner la mitad del dinero en l y lo dejar para Richard. S que me lo diste todo a m, pero tambin estoy bastante segura que tu querras que l tuviera un poco del dinero. l es mi to, despus de todo. Tambin decid hacer lo que t nunca pudiste hacer pero s que probablemente deseaste hacer voy a ir a casa. Con amor, T Interesante e Internacional Sobrina. P.D: Oh, y s lo dije por ti.

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Fin
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En la secueladeestemaravillosolibro<

The Last Little Blue Envelope

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A la venta el 26 de Abril de 2011.

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Maureen Johnson 13 Little Blue Envelopes

Maureen Johnson
Maureen Johsson naci durante una tormenta de nieve en Filadelfia, Pennsylvania. Es hija nica. Siempre fue una de esas nias que leen y escriben. Despus de jugar un poco con la astronoma y la arqueologa, declaro su intencin de convertirse en escritora a la edad de ocho o nueve aos. Aunque no es Catlica, fue a una escuela preparatoria Catlica de solo-chicas, donde conoci a muchas de sus mejores amigas. Se licencio en la Universidad de Delaware, hogar de las Luchadoras Gallinas Azules. Pronto despus de eso, se mudo a Nueva York para estudiar dramaturgia tetrica y escritura en la Universidad de Columbia. Como estudiante graduada, tuvo al menos una docena de trabajos diferentes para pagar su camino a travs de la escuela. Algunos de ellos fueron: trabajar en un restaurante con tema de casa embrujada, ser una empleada falsa de una compaa para hacer que pareciera que ms gente trabajaba ah de lo que en realidad hacia, y trabajar en un show en Las Vegas que tenia tigres en vivo y maquinas de humo en mal estado en la misma rea cerrada. Tambin fue editora. Mientras tena una beca de escritura en Edimburgo, Escocia, donde vivi en un Castillo por un mes, complet las ediciones finales de su segundo libro. Tambin comenz a trabajar en un libro llamado 13 Little Blue Envelopes. El diario de 80 pginas de su estada ah le provey una buena inspiracin para los viajes de Ginnyincluyendo la noche en que se perdi en una oscura carretera Escocesa y pens que iba a ser atacada por tejones. Devilish, su cuarto libro, esta vagamente basado en sus experiencias en su escuela Catlica. Su quinto libro, Girl at Sea, sali en Junio de 2007. Suite Scartlett sali en Mayo del 2008. Escribi un libro llamado Let it Snow con John Green y Lauren Myracle. Tambin contribuyo con Vacations from Hell, con Libba Bray, Cassandra Clare, Claudia Grey, y Sarah Mlynowski.

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Entrevista a Maureen:
Fuiste a todos los lugares en el libro? No. En el momento en que lo escrib, haba ido ms o menos a la mitad de ellos. Compr un mapa masivo de Europa, uno que ocupaba una gran parte del piso de mi sala. Lo use para hacer la trayectoria del viaje de Ginny, cubrindolo con post-its con horarios de trenes y distancias. El resto fue completamente investigado. Las libreras son nuestras amigas! El libro cambio mucho mientras lo escribas? Masivamente. No lo reconoceras del primer boceto. Haba un bebe< luego un adolescente< casi envi aGinnyaLaponia<cosascomoesa. Es verdad que escribiste el libro en un castillo Escocs? Comenz en uno, si. Gane una beca de escritura, y estuve viviendo un mes en ese castillo el invierno. Keith es real? No existe un verdaderoKeithDobson<sinembargo,lesm{s o menos un retrato de muchos amigos mos. Podra presentarles cerca de tres personas,ypodraspensarquecualquieradeelloseselverdaderoKeith. El nombre y la falda escocesa vinieron de un verdadero Keith, quien realmente es un actor, que es un amigo Escocs de un amigo mo. Lo conoc mientras l estaba visitando Nueva York. El estuvo por toda la ciudad en su falda escocesa (la haba rentado para una boda). El verdaderamente fue un xito. Su nombre se pronuncia correctamente como Keef. Cuando estaba escribiendo el libro, lo met a l ah. As que, la respuesta es no< pero tambin es m{s o menos si. Eso tiene sentido? Harrods es real? Extremadamente. Tienes pruebas? Aceptaras diez masivas latas de lengua de buey en gelatina como prueba?

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Mari Adams es real? Mari Adams esta vagamente basada en una artista real llamada Vali Myers. Qu ocurri con l sobre 13? (Spoilers) TE ENTERARAS EN LA SECUELA. Qu ocurre con Keith y Ginny! TENGO QUE SABERLO! TE ENTERARAS EN LA SECUELA. Espera. Acabas de decir SECUELA? Si. Como se llama? The Last Little Blue Envelope. (El ltimo Pequeo Sobre Azul) Cundo saldr la secuela? The Last Little Blue Envelope saldr a la venta la prxima primavera. No tengo la fecha exacta todava, pero debera ser alrededor de Abril o Mayo del 2011. Traducido por AndreaN

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Traducido, corregido y diseado En el foro:

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