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Fallas Activas

Una falla es activa cuando ha tenido actividad (desplazamientos) durante el Cuaternario, es decir durante los ltimos 1,8 millones de aos. Las fallas activas se reconocen por los terremotosasociados, y en algunos casos se hacen evidentes al manifestarse con rupturas en superficie. Las fallas activas pueden ser ssmicas o assmicas. En el primer caso el desplazamiento a lo largo de segmentos del plano de falla se produce de forma espordica, debido a la aplicacin de esfuerzos tectnicos en las inmediaciones de la falla, que produce la deformacin elstica de las rocas en ese entorno. Cuando la resistencia al corte de las rocas es superada por la magnitud de los esfuerzos, se produce la ruptura y desplazamiento a lo largo de la falla. El desplazamiento repentino da lugar a un sismo. Luego de un sismo se suceden periodos de menor o nula actividad, en que las rocas comienzan a acumular esfuerzos nuevamente. Las fallas assmicas, por otro lado, se dan cuando los esfuerzos son liberados de forma permanente por procesos como el reptaje (creep), o mediante pequeas rupturas sucesivas que ocasionan sismos de muy baja magnitud y poco espaciados en el tiempo. Cuando se analiza el desplazamiento de las fallas en el tiempo geolgico (miles a millones de aos), independientemente de si las fallas son ssimicas o assmicas, ambos tipos se desplazan a velocidades promedio de unos cuantos milmetros a unos cuantos centmetros por ao. Un ejemplo es el sistema de fallas de San Andrs en el sur y centro de California en EUA, el cual ha generado los terremotos de San Francisco (M=8,2, en la escala de Richter) en 1905, Los ngeles (M=6,5) en 1993 y recientemente Hector Mine (M=7) en 1999 y San Luis Obispo (M=6,2) en 2004. La fallas de la parte central del sistema San Andrs, por otra parte, se deslizan assmicamente.

Las fallas inactivas son aquellas originadas en el pasado geolgico, y que no han manifestado actividad "reciente" (cuaternaria). En la actualidad se reconocen slo como estructuras fsiles (ver figura arriba). Estas no representan ningn peligro ssmico para poblaciones cercanas.