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D ' o n a l dM c l n ty re de s ubm a ri n o s 'l i u t uot de acero- HerbertWerner Atades

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T.ftulooriginal iHor r ido! Edicinoriginal lnc Aero Publishers ' Traduccin RalA c ua Cubierta Dordo

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A N T E CED EN TES b EL SAC R I FIC IO . "NueStros as9slucharon hta qu to, mataron". Ad o l f Ga l l a n d

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C onstabl e F ' T o l i v e r& T re v or' J' Lgl7 b y R a y mo n d S'A' Editor : l9B0 JavierVergara J uncal69 l/BuenosAlres/Argentina

in dA rg e n ti ne lm pr es o en l a A rg e n ti n a /P rn te 1 1'723 l a a L e Y d e A c u e rd o Debos it ad o

'Los pitotos de caza alemanesde la Segunda Guerra Mundial luva l o r d e sd ee l p r i m e r o h a stae l l ti m o d a d e l c h a r o n c o n s o b r e s a l i e nte c o n f l i c t o , . E m p e z a r o n co n to d o a su fa vo r : e xp e r i e n ci a , m e j o r e s t c t c a sq u e s u e n e m i g o, i n su p e r a d ad i r e cci n e n co m b a te , a r m a s b i e n p r o b a d a s y u h a s u s t a n ci a l ve n ta Ja te cn o l g i cae n e l d e sa r r o l l od e l ca za a r e c c i n , T a m b l n t e na n u n j e fe q u e e sta b aco n ve n c d od e q u .ee r a n G i.nvencible5 . o e r i n g , a su ve z, co n ve n ci a H i tl e r , fa cto r q u e co n d u j o a u n e x c e s o d e c o n f i a n za .Te r m l n a r o n l a g u e r r aca sl se i sa o s d e sp u s, h e r o i c a m e n t e ,p e r o l u c h a n d o e n va n o e n e l a i r e co n tr a u n a ve r ci a d r a b o i r a s c a d e a v i o n e sa l i ad o sm n tr a sq u e , a b a j o , su p a tr a se d e sp l o m a ba entrg'rulnas humeantes. ' . L a L u f t w a f f e p r o d u j o l o s p i l o to s d e ca za i n d i vi d u a l m e n te m s e x i t o s o s y e f e c t i v o sd e to d o s l o s t e m p o s,a u n q u e su s fo r m a ci o n e sfu e fu e r o n d r g d o s r o n b a r r i d a s d e l o s c i e l os, L o s a l e m a n e s en el aire por co n si cj e r a r una s u I n d o m b b l e g e n e r a l ,A d o l f Ga l l a n d , a q u i e n se c e b e d e l a s d o s o t r e s p e r s o na l i d a d e s m s so b r e sa l i e n te s de la guerraarea d e a m b o s b a n d o s . S i n e m b a r g o l a d e r r o ta , e l te r r o r y e l su fr i m i e n to l 'i o v i e r o ns o b r e e l R e i c h d e sd ee l a i r e p e sea l g e n i o d e Ga l l a n d y l a sa c r i f i c a d a d e v o c i n d e s us p l l o to s, En p o co s a o s l a fu e r za d e ca za d e l a L u f t w f f e f u e r e d u c cj ad e u n a d e sl u m b r a n tesu p e r r i d a d a u n a co l e c c l n d e n l d a d e s c osa d h sy d e se sp e r a d aq s u e l u ch a b np r a p o n e r n l 'a l r . u n p u d 0 : d ea vi o n e s, , D e t r s d e e s t e d r a m ti co ca m b i o d 6 su e r te h a y u n a h tsto r i a 'p o co ,menos que fncreble de vallents avladores repetidamente traicion a d o s p o r s u a l t o m a n d o yr su s d i r g e n t& p o l ti co s. L a s ca r r e r a sd e los ms grancies a s e s d e Al e m a n i a n o p u e d e n se r e n te n d d a sn e sb o z a d a s c o n e x a c t t u d s i n o se a n a l i za l a l u ch a e n l o s ci e l o s co n tr a e s-

La negligenc iac ulpjb l e , l a c o r r u p c i n , l a i n te fon cjo e sclr ec edor . co mpe ten c 4,las f alenc is y c os as peor es d e l a s i m p o r t a n t e s p e r s o na lida de sd e quienes los pilot os de c az a de p e n d a n p a r a s u s a v i o n e s , su e ntre nm lent oy la dir ec c in gener alc ies u s e s f u e r z o sn o t e n a n , e n en la his t or ia m ilit ar m o d e r n a . su po ca ,pre c edent es La d ec is inde "v enc er o m or ir " de los p i l o t o s d e c z a d e l a L u f t amsperdi su vade s us as esm s des t c a d o sj , wa ffe, y espec ilm ent e lor hstael m s m o f r nal. Es t o es un m ant o de g l o r i a q u e c o m p a r t e n t o do s los pilo t os de c az a alem nes ,aunque f u e s u p r o p i o c o m a n d a n t e sup remo , y f undador de la Luf t waf f e, quien i n t e n t q u i t r s e l o c u a n d o el cola pso del Ter c er Reic h f ue inm lnent e . Cua nc joHer m ann G oer ing c ulp a s us p i l o t o s c i e c a z a o e l a d e rrota de Ale m an a, es a m ar ga r ec r im r nac i nc a y e n o d o s d e m a s i '. d o ospu est osa ac ept ar la c om o v er dader a . E l p u e b l o a l e m n , m i s e rab le. a terro r iz ado des de el alr e las v eint ic u a t r o h o r a s d e l o a , c o n su s vid as y hogar es en r uinas , ac ept am p l i m e n t e l a c u s c l o nd e Go erin g com o una jus t r f r c ac in v er az de la s c a l a m i d a d e sq u e d e b i sufrir. El g rues o de s us penur ias hab a llega d o d e l o s c e l o s c o m o r e su ltad o d e l as nc ur s ionesde los bom bar de r o s a l i d o s . Z N o e r a , p o r lo tan to , l gic o, dec r r que la f alla pr inc ipa l c j e s u p a s h a b a e s t a d o e n lo s cielo s ? LY, en es pec ial,no er a c ulp a d e a q u l l o s c u y o d e b e r era b arre r d e los c ielos a los bom bar der ose n e m i 9 o 5 ,o s e a l o s p i l o t o s d e ca za ? El c loc t or G oebbels hab a r ealiza d o u n a o b r a m a e s t r a c j e d isto rs n d e la v er dad c er c adel c ur s o de l a g u e r r ay c o n e l l o r l a g r a n me ntira d e G oer ing t uv o un ent or no apr op a d o ' El b s ic o s ent ido c om n del pueblo a l e m n p r o n t o l e p e r m i t i , lPer o an hoy , m s d e t r e i n t a a o s d e s p u s a re pu ciia re 5tasilus one5. g un os ale maness iguen c r ey endo que s us pi l o t o s d e c a z a l e s f a l l a r o n ' Ho y su n m er o es r educ ldo. Sin em bar go, e n e l p e r o d o i n m e d i a t a me nte p oster ior a la guer r a,l m ent ir ae G o e r i n g t u v o 5 u sc o n s e c u e n cias. Alg un os de los m s gr andes as esde A l e m a n i a v e a n q u e l e s c e s i h a b a n p r t e n e c i d oa l a rra ba n las pu er t as en l c ar a. Es pec ialm ente Lu ftwaffe d e ant es de la guer r a c om o of ic i a l e s a c t i v o s ; s u v l d a c i v i l se le s h aca s um am ent edur a. . so s hom br es hab, ans e ex igt do has t a l o s l m i t e s d e l a r e s i s t e n ci fsica y m ent al c om o s oldadosen def e n s a d e s u p a s . E m p e r o , a me nu do se los c onv er t a en c hiv os em is ar i o s d e l a m l s e r i a g u e v i n o co n la de rrot a. Cuando bus c banem pleos , o I n g r e s oe n s i n d i c a t o s c r un ive rsid ad es ,er n r ec haz ados c on la ind i s c r i m i n a d a c o n d e n a d e : " iUste d e s u n m ilit ar is t a! " La cu lpa es t ba en ot r a par t e, c om o a h o r a l o d e m u e s t r ac l a r a men te la hi s t or i. Q ujz s es t e libr o c ont r b u i r a b o r r a r l a m a n c h a a rroja ciasob r e el honor de los pilot os de ca z a l e m a n e s p o r s u C o man da nteen jef e, par a s u pr opio y et er no de s c r d i t o .

M s a r r d e r c r cu r o n ti m o d e l a r to m a n d o , r o s p i l o to s ci eca za d e l a 'L u f t w a f f e f u e r o n a l m sm o ti e m p o n str u m e n to sd e l o s so r p r e n d e n t e s x i t o s i n i c i a r e sd e Ar e m a n i a y r a p r i n ci p a r e sp e r a n za ci e sL p a t r i a p a r a e v i t a r r a r u in a fi n a r . p e se a to d a r a vo r u n ta d d e r m u n d o p o r p a r t e d e e i l o s p a r a e n fr e n ta r e xi to sa m e n te ca d a d e sa fo ,n u n ca o u d i e r o n c o n t a r c o n t o o a l a fu e r za d e l a i n d u str i a y l a te cn o l o g aa l e m a n a s, l a m e j o r p r a n i f i c a c i n m i r i ta r y r o s d i r i g e n te s p o r i ti co s u n i d o s tr a s ellos. s huLrieran s i do a p o ya d o s a d e cu a d a m e n te y co n r e a r ta d ,r a h i st o r i a c j ee s t e s i g l o h a br a p o d i d o se r d i fe r e n te . C u a n o o h u b o a b u n cn ci a d e a vi o n e s d e ca za , l o , a o s d e cr i m r n a l a b a n d o n o e n p r o g r a m a s d e e n tr e n a m i e n to r e su r ta r o n n o so r a mente en una escsez d e p i l to s si n o e n u n co n ti n u o y g r a ve d e sce n s o d e r n i v e r d e e n t r e n a m i e n to . cu a n d o l i n d u str i a y r a p r a n i fi ca ci n m i l i t a r f u e r o n , e n o ca si o n e s,ca p a ce scl e e n co n tr a r u n a b a seco m n , i n t e r v i n o H i i l e r c o s u s a b e r r a n te sp r o ce d i m i e n to sd e to m d e d e ci si o p a r a nes p e r t u r b a r e s au n i d a d . A l o s d i r i g e n t e sa l e m a n e s se l e s p r e se n ta r o nm u ch a s o p o r tu n i d a d e s d e m a n t e n e r y a c r e ce n ta rl a fu e r e a d e l a L u ftw a ffe . Oe l p r i m e r fi i c a s o a l e m n i m p o r t a nte e n l a g u e r r a _ l a b a ta l l a d e tn g l a te r r a _ p u d i e _ r o n e x t r a e r 'e r e c c i o n e svi ta r e s.L o s n e ce sa r i o s ca m b i o s d e a ce n to e n e p o d e r o a r e o a r e m n , r a i m p r e sci n d i b r e n e ce si d a dd e a cr e ce n ta rsi g n i f i c a t i v a m e n t e l a p r o cJu cci n ,i n tr o d u ci r n u e vo s ti p o s d e ca za s y a u m e n t a r l a s e s c u e l a sde e n tr e n a m i e n to fu e r o n cl a r a m e n te e n te n i d o s p o r l o s j e f e s d e c o m b a te y a r g u n o sm i e m b r o s d e r e sta d o m a yo r d e r a L u f t w a f f e , p e r o r a r a me n te p e n e tr a r o n l a e g ta tr a so b e r b i a d B Go e r i n g . P a r a h a c e r l e j u s t i ci a a ste , d e b e d - e cr r seq u e e n 1 9 4 2 l se h a l l a b a c o m p l e t a m e n te d o m i n a d o p o r H i i l e r y ta m a yo r i d e l s ve _ c e s e s t a b a d e m a s i a d oa su sta d op a r a n si sti r e n r o q u e r cr e a co r r e cf t o r e n t e a u n p u n t o c,ev sta h i te r i a n o d i fe r e n te . En o tr a s p u i u u r u i , G o e r i n g h a b a s e c o n v e r ti d o e n u n o d e l o s a c l i to s d e H i fl e i ;;;;: l o s a 'b a d e c i r s . E n r e a l i d a d Go e r i n g e r a i n te l i g e n t. y p "r o b a j o e l h e c h i z o d e H i i l e r se co n vi r ti "n e r g i .o , en nada. N i s i q u e r ae n 1 94 3 , a va n za d al a g u e r r a , l a p o si ci n l e m a n ae n e l a i r e e s t b a t o t a l m e n te p e r d i d a . En e i e m o m e n to e r a e vi d e n te q u e s l o u n a f u e r e a d e c a za .p o d e r o sa p o d r a u r .g r r u ,. l a co n ti n u d a d ci el a v r c t ai n d u s t r a l y d e l p o te n ci a l b l i co 'd e Al e a n a . L a s o p o r tu n i d a d e s d e r e s t a u r a c i nc i el a s u p r e m ca a r e aa l e m n aq u e 5 e p r e se n ta r o n , e sp e c i a l m e n t ee n l a f o r m a d e l .M e - 2 6 2 , e l ca za b i m o to r a r e a cci nd e l a Messerschmitts , e d e j a r o n .p sa r si n u p r o u a .n u n u r . L o s p i l o to s d e ca za l e m a n e ss i g u i e r o nv o l n d o ,p u r u i o , q u e e sta b a ncl a r a m e n tee n ca _ m i n o d e t e c l i p s e . A s , e so s "n h o m b r e s fu e i ci n i r u c o n a d o sp o r fu e r za s, personalidades y f a c c i on e s q u e e sta b a n m s a l l d e su co n tr o l t;;: c h o m s a l l , e n s u m o m e n to , d e su co m p r e r r si n . N l s i q u i e r a e l o en i o vi g o r o so i r o n u r o d e l g e n e r a l Ad o l f G a l l a n d , c o m b i n a d o . L n r w b r i l l a n teV'u i a n te ce d e n r e s d e co m b a te v e l

pudier on enf r e n t a r s ec o l a a c t v d a d fa vo r qu e Hit ler le dis pens aba, y la f or m a de pens ar que s abot eaba nd e s d ea d e n t r o a l p o d e d ecsva ro a re o a lem n. En el air e, donde la r eali d a d 'e r a e n f r e n t a d a c a d a d a lla mentey c ada noc he f er oz , los pilot os d e c a z c o s e c h a b a nl a s de es as f alenc ias ent r e b a mb a l i n a s .U n e x a m e n leta lescon se c uenc ias retrospectvodel origen de e5o5 errores da de la Luftwaffe una ma' g en mu y dife r ent e de la pr oy ec t ada dur ant e I a g u e r r a , L a L uftwaf f e f ue f undada por un pil o t o d e c a z a i H e r m a n n Go erin g. Su fe en el ar m a ar eaes t abaen r el a c i n i n v e r s aa s u s c o n o p o r l a e n e r g af i s i ' cimien tos t c nic os , per o es a f e es t aba r es pa l d a d a 'ca e no rme, e l em puje y el v igor per s onal que e r a n l o s r a s g o sc a r a c t e rstico s d e Goer ing a c om ienz os de s u edad m a d u r a . E s t a sc u a l i d a d e s , por f uent es que s olam ent s u s vo l u c i o n a r i op o l i t c o p q e '. p ote ncad as de ap rovecha r ,h c ier on de G oer ing la f igur a ce n t r a l d e l r e n a c i m i e n t o poderio areo alemn. de_l ''" L a p ers onalidadagr es iv a de G oer ing es u n e j e m p l o d e u n o d e l o s ra sg osp rimar ios de un as de c z a ex it os o. El l o g r v e i n t i d s v i c t o r i a s a re as en la Pr im er a G uer r a M undial y lleg a c o m a n d a r e l c r c o Rich tho fen de s pusde la m uer t e del f am os o B a r n R o j o e n e l f r e n t e o ccide nta l.Se r ev el c om o un jef e agr es iv om s q u e i n t e l g e n t ey , c o ' mo t ctico o l der , no t iene una pos ic in his t r i c a c o m p a r a b l ea l a s d e vo n Rich tho fen o Boelc k e. Bajo s u m ando, l a s p r d i d a s c j e p i l o t o s y a vio ne sen e l c ir c o Ric ht hof en aum ent ar on m a r c a d a m e n t e . El con oc im ient o ex per t o nunc a f ue u n a c u a l i d a d p e r s o n a l d e Go erin g; ta mpoc o des ar r oll un r es pet o apr o p i a d o p o r q u i e n e s h a ba n ga na do es e c onoc im ient o, y a f uer a en e l c r i s o l d e l a g u e r r a o e n la are na d e la inc ius t r ia.Si t en a que elegi r e n t r e u n e x p e r t o t c n i ' co y un ind iv iduo de dom inant e per s onalid a d ,G o e r i n g s e i n c l i n a b a p or e l seg un oo. En mu c hos as oec t osl er a un r es ab od e l a e d a d d e l a c a b a l l e ' y c r t e s a sd e l a c o n d u c ra . 5 u inte rs por pr es er v arlas delic dez as en el air e nunc a s e m odif ic . E s t a b am s i n t e r e s a d oe n ta ca ba llere s c a e sa s co sa srel at iv am ent es in im por t anc ia que e n l a e v a l u a c i nt c n i c a re alistade eq uipo y t c t ic as .O r den a s us pilo t o s d e c a z a q u e l i b r a r a n u na ba talla honor able. Dis par ar c ont r a un a v i a d o r q u e d e s c e n d ae n p ara ca da ses t aba abs olut am ent epr ohibido, l o m s m o q u e a m e t r a l l a r a u n p iloto en t ier r a, luego de der r ibado s u avi n . Como ant iguo pilot o da c az a que uni s u d e s t n o a u n a e s t r g l l a po ltica , Go er ing des ar r ollla c apac idad de u n p o l t i c o p a r a e v l t a r o c o n t r a r 0 5a s u s t a ign ora r con front ac ionesc on hec hos o s t uac o n e s tu s pe rso na l.Bajo el r gim en de Hit ler , es e s t a t u s s i g n l f i c a b am u c h a s cosas imp orta nt es par a G oer ing: diner o, pode r y u n a p o s i c i n p r e d o ' min an te. Au nque dis f r ut de es asc os asen a b u n d a n c i a ,n o l a s u t i l i z en u na forma s ignif ic at iv apar a lav or ec er a la L u f t w a f f e q u e l m i s m o h ab a cre ad o. l0

P o r e j e m p l o , n o u ti l i z su ti e m p o y r e cu r so sp a r a a d q u i r i r l a a m p l i a c o m p r e n s i n d e l p o d e r o a r e o q u e n e ce si ta b aa fi n d e e n cr a r c o n e f i c a c i a s u t a r e a de co m a n d a n teGe n e r a l d e l a L u ftw a ffe . En r e a l i ' d a d , f u e m s b i e n u n acto r q u e d e se m p e su p a p e l co n e xtr a va g a n ci a . E s t o l o l l e v a a l g u n osn o ta b l e se r r o r e s d e cr i te r i o e j e m p l i fi ca d o se n su a c t i t u c ' h a c i a e l t r a n s po r tea r e o . C u a n d o G o e r i n g l l e g a l p o d e r , l a a vi a ci n h a b a co n q u r sta d ol o s o c a n o s d e l m u n d o . El tr a n sp o r te a r e o e r a ve l o z y e sta b aco n vi r ti n d o s e e n u n e l e m e n t o o b vi a m e n te fu n d a m e n ta l d e l a g u e r r a m o d e r n a . E n u n a e r a c o m o s a ,Go e r i n g p e r m i ti a see l d e sp r e ci op r o p i o d e u n p i l o t o d e c a z a d e l a P r i m e r a Gu e r r M u n d i a l h a ci a l o s h o m b r e s q u e p l o t e a b n a v i o n e s d e t r a n sp o r te . En l a Pr i m e r a Gu e r r a M u n d i a l e l a vi n d e t r a n s p o r t e e r u n b l a n co l e n to y f ci l p a r a e l p i l o to d e ca za co n su a p a r a t o m s g i l y b i en a r m a d o . G o e r i n g p e r m i t i q u e e sea r ca cod e sd np o r l o s p i l o to s d e tr a n sp o r t e t i e r a s u p e n s a m i e n toy a fe cta r a su cr i te r i o so b r e to d a l a cu e st i n d e l t r a n s p o r t e a r e o m i l i ta r d e Al e m a n i a . D e sa f o r tu n a d a m e n te , e s t a a c t i t u d e r a c o m p a r ti d p o r a l g u n o sd e l o s co m p a e r o sd e Go e r i n g e n l a P r i m e r a G u e r r a M u n d i a l q u e o cu p a b a n a l to s p u e sto s e n l a L u ftw a f f e . L a c o n s e c u e n ci a fu e e l d e scu i d od e l a s fu e r za sd e tr a n sp o r tea r e o d e l a L u f t w a f f e y e l l o co n tr i b u y a q u e Al e m a n i a p e r d i r a l a g u e I ra. L o s a v i o n e s d e ca za r e ci b i e r o n te m p r a n a a te n ci n e n e l p r o g r a m a n a c o n a l s o c a l i s ta d e a r m a m e n to sy e n Go e r n g tu vi e r o n u n d e fe n y e n t u si a sta .N o o b sta n te , e l i m p u l so p r i n ci p a l se d i r sor nteresado g i a l d e s a r r o l l o d e b o m b a r d e r o s. L a s co n tr o ve r si a sm s g r a n d e s e n l a i n c i p i e n t e L u f t w a f fe fu e r o n so b r e l a cl a se d e b o m b a r d e r o s q u e d e b a n d e s a r r o l l a r s eA . o s ca za sj a m s se l o s co n si d e r o tr a co sa q u e u n e l e m e n t o s e c u n d a r oe n e l p o d e r o a r e o a l e m n d e l p e r o d o d e p r e g u e r r a ,s t u a c nq u e t a m b i n se d i o e n l o s Esta d o sU n i d o s. D e b i d o a l a f a m a a d q u i r i d a p o r e l M e .l 0 9 ( e l a vi n ca za M e sse r sc h m i t t c o n o c i d o t a m bi n co m o Bf- 1 0 9 ) e n l a Se g u n d aGu e r r a M u n d i a l , h a e x i s t i d o l a t e n d e n ci a h i st r i ca co n si d e r a ra l a L u ftw a ffe d e a n t e s d e l a g u e r r a c o m o o r i e n ta d a p r e d o m i n a n te m e n te a l o s cza s. A u n q u e e l M e . l 0 9 f u e e l p r o ye cto d a ca za m s i m p o r ta n te d e l o s a o s t r e i n t a y e s t a b l e c l a te n d e n ci a m u n d a l a fa vo r d e l m o n o p l a n o d e a l a b a j a , t o d o d e m e t a l ( * ) , l o s ca za ss g u e r o n o cu p a n d o u n p a p e l d e f i n i t i v a m e n t e s e c u n d a r oe n e l p e n sa m i e r ,tod e l o s a l to s m a n d o s d e l a L u f t w a f f e d u r a n t e e s te i m p o r ta n te p e r o d o . En cu a l q u i e r tr a b a j o q u e trate de los plotos de caza de la Luftwffe y en las penurias que so( , r ) E l 3 0 d e m r z o d e 1 9 3 9 , u n H e i n ke l H a 1 0 0 Vo e sta b l e ci u n n u + vo record de velocidad de 747,415 km.p/lr. Este record fue superado el I I de abril de 1939, cuando el captn Fritz Wencielalcanz,pilo-

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estarelacin. po rtaro n d ura nte la guer r a,es im por t ant e es t able c e r En los a o s inm ediat am ent e ant er ior es a l a g u e r r a f u e r o n d e ' a la er del M e 'l 0 9 . E s t o s i m p o r ' n ue v st c t ic asadec uadas sa rrolla da s ta nte s a va ncestc t ic os s e det allanen el c apit ulo t r e s , d e d i c a d oa l a c a ' r rera ciel co ron el W er ner M oelder s , quien f ue el o f i c i l p r i m a r i a m e n t e de las innov ac iones . r esDon s.ble L as u nid ad es de la Luf t waf f e que t om ar o n p a r t e e n l a g u e r r a civil'espa o la se c onoc ier on c om o la Legin C n d o r . E s t a v e n t u r a so dio mod ern a exper ienc aa l der es de c az a alem a n e ss o b r e s a l i e n t ec m o Moe lde rs, Gallnd, Eou Neum ann, Tr aut lof t , O e s a u , B a l t h a s a ry otro s. L a e xp eri enc ia en Es paa les dio una s u b s t a n c i a lv e n t a j a i n i cia l sob re los en em igos que t endr an que enf r e n t a r m s t a r d e e n e l con flicto mun di al. La v ent aja f ue t ant o ps ic o l 9 i c a c o m o t c t i c a , En lo s mandos s uper ior es ,donde el pode r o a r e o e r a v i s t o e n un ma rco tod av a m s am pl o, jef es t an hbile s c o m o e l g e n e r a lb a ' r n Wolfra m von Ric ht hof en ( * ) y el gener alHu g o S p e r r l e v e a n e n l a exp ere nciaespa olauna r ic a f uent e de lec c ione sp a r a e l f u t u r o ' A l g u na s de e stslecc iones ,c om o el v alor y los us os d e l p o d e r i o a r e o t c tico, recibie ron q uiz s una at enc in ex ager ada.L a s o p e r a c i o n e sd e l a L eg in Cn do r fuer on r elat iv am ent em odes t ase n e s c a l ap e r o e n m u ch os aspe cto s fu er on un ens ay o en m iniat ur a p a r a e l c o n c e r t o m a r cia l q ue co men z en 1939. Co n po r l o m enos s eis os de pr epar ac i n ( c u a t r o " o f i c i a l e s " ms do s "camu f lados ") y el legado de la ex per i e n c i a d e l a g u e r r a c i vit espa o la,e l ar m a de c az a de la Luf iwaf f e si n d u d a e r a , e n 1 9 3 9 , la lue rza d e su c las e m ejor pr epar ada,m ejor d i r i g i d a y m s a p t a p a ' ra e l comb ate e n el m unc ; o. El c or onel nor t e a m e r i c a n o C h a r l e s A . Lin db erg h tra t de adv er t ir de es t e hec ho a los E s t a d o s U n i d o s y f u e no p o c a s m o l e s t i a sy d i f i ' tild ad o de "pro naz i", lo c ual le ac ar r ear a cu I ta des. La s victo rias que s igu er onf uer on int ox ic a n t e s ,d i f c i l m e n t e a p ' ta s p ara e stimu lar la c apac idad de r ev is in y an l i s i se n l o s d r g e n t e s te an do un Bf-I09R ( Bf - 209 Vl) M es s er s c hm itt ,l o s 7 5 5 k m . p / h . E s . ta marca se ma nt uv o m undialm ent e, par a v ion e s d e m o t o r a p i s t n , hasta e l 1 6 cie a gos t o de 1969, c uando el am er i c n o D . G r e e n a m y e r vol , e n u n Grum m an F8F2 Bear c at ,a la v eloc id a d d e 7 7 7 , 3 5 k m . p / h .

quepensaban zna aquelios .n ti-,toi';; ;;;;;;

.urJl'.r'lil".'"-

(* ) Et g en era lb ar n W olf r am v on Ric ht hof en, je f e d e E s t a d o M a y o r y despuscomandante de la Legin Cndor, fue piloto de caza en la Prmera Guerra Mundial, con ocho victorias areas.Era primo del barn en la Prmera Ma nfre dvo n Ric ht hof en, el pr im er o de los as esa l e m a n e s Gu erraNlun dia l. t2 '

L a r p i d a d e s t r u cci n d e l a s fu e r za sa r e a sd e Po l o n i a ,D i n a m a r c a , H o l a n d a , N o r u e g a y B l g i ca e n 1 9 3 9 y 1 9 4 0 d i o a l p o d e r o a r e o a l e m n u n a s p e c t o t e r r ib l e a n te l o s o j o s d e l m u n d o . L o s b r i l l a n te m e n t e e f i c i e n t e s c a z a s a f i a n za r o n su su p e r i o r i d a da r e a ,p o r l o m e n o s, y d i s fr u t a r o n , l a m a y o r p a r te d e l a s ve ce s,d e u n a ve r d a d e r asu p r e m a ca . D e e s e m o d o l o s c a z a s p r e p a r a r o n l a e sce n ap a r a e l u so e n g r a n e sca l a d e l p o d e r o a r e o t c t i co , p r i n ci p a l e l e m e n to d e l a d o ctr i n a d e p o d e r i o d e p r e g u e r r ae n A l e m a n i a . E n l o s a o s 1 9 3 9 y 1 9 4 0 l o s b o m b a r d e r o se n p i ca d o Stu ka a te r r o r i z a r o n p o r i g u a l a e j r ci to s y p o b l a ci o n e sci vi l e se n e m i g o s. Op e r a bn sin ser molestados bajo la sombrilla protectora de los cazas M e - 1 0 9 . L a m e t d i c a d e str u cci n d e e j r ci to s y.l a r e n d i ci n "y o cu p a c i n d e u n a s u c e s i n de n a ci o n e s i n d e p e n d i e n te sq u e tu vi e r o n l u g a r b a j o e s t a s o m b r i l l a a re a n o s l o e l e va r o n n o ta b l e m e n te l a m o r a l d e la Luftwaffe sino oue tambin la rodearon de una aureola de invenc i b i l i d a d . U n a s u c e s i n d e e sta d o s a n ti g u o s e i n d e p e n d i e n te sfu e r o n o c u p a d o 5 e n p o c o s m e se s.El m u n d o n u n ca h a b a vi sto n a d a p a recido. C o n u n t r i u n f o ar r o l l d o r si g u i e n d o a o tr o co n p r d d a sm n i m a { l o s c o n c e p t o s f u n d a m e n ta l e sq u e r i g i e r o n e l d e sa r r o l l od e p r g u e . r r a d e l a L u f t w a f f e d i f ci l m e n te p a r e ca n su j e to s a cu e sti o n a m i e n to . L a g u e r r a r e l m p a g o - b l i tzkr e i g - .e r a u n xi to b r U a n te . i L a s vi cto . r i a s e r a n t a n f c i l e s y c om p l e ta s q u e H i tl e r n i si q u i e r acg n si d e r n e ce 5 a r i o o r d e n a r l a m o v i l i z aci n to tl a n te s d e a p l a sta ra Fr a n ci a ! L a g u e r r ay l a s f ci l e svi cto r i a sco n tr a n a ci o n e sco n ti n e n ta l e sp e q u e a s y d b i l e sc o m o B l g i ca ,.y.H o l a n d a y co n tr a l a g r a n d e ,b i e n a r m a d a , p e r o i r r e s o l u t ay ma l d i r i g i d a Fr a n ci a , a l e n ta r o n Al e m a n i a u n a s o b r e e s t i m a c i nd e s u p o d e r o a r e o y u n e xce so d e co n fi a n za e n su a r m a a r e a . L a s f c i l e svi cto r i a s co n tr a e sta d o sve ci n o 5ve l a r o n a l g u n a s d e b i l i d a d e sc a r d i n a l e se n l a e str u ctu r a d e l a fu e r za a r e aa l e m a n ap a r a 'a t a c a r a u n p a s m e n o s a cce si b l e .Esta s d e b i l i d a d e sg u e d a r o n e xp u e st a s e n l a b a t a l l a d e I n g l ate r r a . La principal def iciencia del podero areo alemn tuvo su origen e n l a d e c i s i n d e 1 9 3 7 d e l a l to m a n d o d e l a L u ftw a ffe d e n o d e sa r r o l l a r u n b o m b r d e r o c u a tr m o to r , o se a , e l a r m a e str a t g i ca . L a d e vo c i n a l e m a n a p o r u n a f u e r za a r e a t cti ca , d e a p o yo , e n ve z d e l co n y tctca cepto de espada y mangual de una luerza area estratgca e q u i l i b r a d a f u e u n d e s ati n o d e a l to n i ve l . L a co n str e i d ae co n o m d e l a A l e m a n i a d e p r e g u er r a se h i n ch co n si d e r a b l e m e n te d e n tr o d e e ste error. Los bombaderos tctcos, ms pequeos y ms baratos, pa. recieron especialmenteatractivos bajo estas circunstancias.Los pilotos de caza, al final, sufrieron fas consecuenciasde este exceso de

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1, .

i;ii: con fian zae n el poder o ar eot c t ic o. de la batalla de lnglaLa s con t r ov er s ias s obr e las c ons ec uenci a s te rra se grir n dur ant e dc adas ,Las pr didasr e l a t i v a ss u f r i d a sp o r a m b os la do s so n un t em a per enne de dis c us ine n t r e l o s e s t u d i o s o sd e l a historia a rea . Des de el punt o de v s t a de lo s p i l o t o s d e c a z a d e l a L uftwa ffe, tem a pr inc ipal de es t e libr o, la bata l l d e I n g l a t e r r af u e u n e ncue ntro d ec is iv o. Lo s ca z asalem aness bit am ent e f uer on e l e v a d o sd e s u p a p e l s e cun da rio. Cua ndo los alem anesc ont em plar on e l p r o b l e m a d e l a t a q u e a re o a Gran Br et aa, f ue ev ident a Q ue t odo e l e s f u e r z o a l e m n t e n d ra qu e g rar alr ededor del ar m a de c az a de l a L u f t w a f f e . T o d o d e pe nd la de q ue ls c az as der r ot ar an a s us c ont r a p r t e sd e l a R o y a l . A i r Fo rce , p ue s lo s bom bar der os de la Luf t waf f e n o p o d r a n s o b r e v i v i r sob re Gra n Br et aa m ient r as el m ando de c az a d e l a R A F r e t u v i e r ae l con trol d el air e. Tamb in en la es f er a ps ic olgic aac ec h a b a no t r o s f a c t o r e s d e cisivos. L os p lot os de c az a alem anesy a hab a n t e n i d o u n a - m u e s t r a d el b ro d e la RAF en la bat lf a de Fr anc ia y a h o r a , c o m o c a z a d o r e s y de po rtista s ded c adosal m s s om br o de to d o s l o s d e p o r t e s ,e s t a b an imp acien t espor pr obar a f ondo el t em p l e d e l o s h o m b r e s a l o s q ue co no cia n c om o los peor esenem igoshas t a e n t o n c e s . En t rm inos de pr didas r elat iv asde av i o n e s d e c a z a h o y e s 9 e n era lmen te ac ept ado que la Luf t waf f e no s u f r i b a j a s i r r e p a r a b l e so d espro po rcio nads c on la t ar ea em pr endida . C i e r t a m e n t e , s i p u d i e ra de se nre d r s e la m ar aa de los ar c hiv os b r i t n i c o s s o b r e a v i o n e s "pe rdid os" d ur ant e la guer r a, ex is t e una alt a p r o b a b i l i d a d d e q u e l o s p iloto s d e ca z a de la Luf t waf f e hay an dado c a s i t a n t o c o m o l o q u e recibieron. En to do c as o, la der r ot alem ana en la b a t a l l a d e I n g l a t e r r af u e d e un o rde n m uc ho m s m por t ant e que lo qu e c u a l q u i e r e s t r i l c o m p ara ci n de aiones der r ibados podr inc lic a r j a m s , P a r a l o s p i l o t o s d e ca za d e la Luf t waf f e, la bat lla de I nglat e r r a f u e u n m o m e n t o d e la verd ad mora fm ent e c onm oc ionant e. Por primera vez desde la invasin de Polonia 5us soberbasformaclones de caza fracasaron.Torpes directivasdel alto mando los priva ron d el p od er do la of ens iv a.Se les or den v o l a r e n f o r m a c i n c o n lo s bo mba rde r os a los que es c olt aban.5e enc o n t r a r o n l u c h a n d o c o n u n e ne migo fier am ent e dec idido. Y has t c u a n d o s e l e s p e r m t l a "ca za lib re" de la RAF, c om pr obar on que s u s d i l e c t o s M E - 1 0 9 , s u p e rio res en lo s c ielos eur opeos , ahor a s uf r an d e u n a g r a v e d e f i c i e n c i a tcnica: su limitada autonoma. L os pilo t os de c az a alem anesno podf a n s o s t e n e ru n a o f e n s i v a d e ca a sob re el s ur ds lnglat er r a debido a la s l i m i t a c i o n e s d e c a r b u rants de los Me-|09. La ventaja tecnolgica de los ingleses en el ral4 dar agravba e l p r o bl e m a . C u a n d o l o s a l e m a n e sd e sp e g a b a n d e su s b a . s e s f r a n c e s a s y s e r e u n a n e n e l a i r e a n te s d e cr u za r e l ca n a l d e l a M a n , c n a ' c a d a u n o d e s u s m o vi m i e n to s e r e stu d i a d o p o r r o s o p e r a d o r e s in. gleses d e r a d a r . L a m a yo r fa d e l a sve ce s l o s ca za sd e l a R AF a sta b a n en l a p o s l c i n a d e c u a d a ,e n ti e m p o y e n e sp a ci o , p a r a d e sb a r a ta r e l a ta . q u e a l e m n , E n r e a l id a d , e l t e m p o r e q u e r i d o p a r a r e u n i r g r a n d e s fo r . m a c i o n e s d g b o m b a r d e r o s d a b a a l o s i n g l e se si l e m p o su fi ci e n te p a r a d i s p o n e rs u s d e f e n s as, g r a ci a sa l r a d a r . Q u i z s e r f r a c aso m s i m p o r ta n te d e r o s a r e m n e s e n to d a r a b a . t a l l a f u e n o h a b e r i n uti r i za d o r a s i n sta r a ci o n e s d e r a d a r d e r a R AF e n r a c o s t a s u r d e I n g l a t er r a . H a sta u n a m e tr a l l a m i o n to co n ti n u a d o de las t o r r e s d e r a d a r p r o b a b l e m e n teh u b i e r a b a sta d op r a ce g a ra l mando de y c a z a e s t a t a r e a e s t ab ad e n tr o d e l a ca p a ci d a dd e l o s ca za s a l e r n n e s. L a R A F , a l p r i n ci p i o e n se r i a d e sve n ta j a co n su s a n ti cu a d a sfo r _ m a c i o n e sy t c t i c a d e tr e s a vi o n e se n V n ve r ti d a ,a d o p t r p i d a m e n . t e l o s e l e m e n t o s t cti co s a r e m a n e sd e R o tte y sch w a r m , co n si ste n t e s , r e s p e c t i v a m e n t e,e n d o s y e n cu a tr o a vi o n e s. L a a r t l r e r a de la R A F . i n i c i a l m e n t e p ob r e , ta m b j n m e j o r p r o n to co n ta d a r i a p r c_ t i c a a q u e o b l i g a b a n l o s b o m b r d e r o sy ca za s d e i a L u ftw a ffe q u e ilegaban -. G a l l a n d h a d e s cr i to r a si tu a ci n d e r o s p i l o to s d e ca za alemanes c o m o s i m i l a r a l a d e un p e r r o fe r o z q u e tr a ta d e sa l ta r a l a g a r g a n ta de s u s e n e m g o s p e r o s e e n cu e n tr a co n q u e su ca d e n a r e str i n g Je l rea d e l a c u a l p u e d e a ta ca r a su vfcti m a . C u a n d o l o s ci za s 1.l!o d e ta R A F n o s u c u m b i e r o n a r a ta q u e d e l o s ca za sa r e m a n e s, se d e c d d r i g i r l o s b o m b a r d e r o sa r e m a n e sco n tr a r o s a e r o r o m o s d e r a ca za b r i t n i c a . P r o n t o s e r e ve r a r o n g r a ve s d e b i r i d a d e se n r a co n ce p ci n del b o m b a r d e r o q u e t e n l a n l o s l e m a n e s a n te s d e l a g u e r r a . L a s c a r g a s d e bo m b a s tr a n sp o r ta d a s p o r to s b o m b a r d e r o s de l a L u f t w a f f e r e s u l t a ba n p a t t ca m e n te i n a d e cu a d a s. L a s d o s to n e l a d a s d o c a p a c i d a dd e l H e .l l l ( H e i n ke l l l , b o m b a r d e r o h o r i zo n ta l d e l a L u f t w a f f e e n l o s d fa s d e l a b ta l l a d e l n g l a te r r a ) y ta ca r g ad e u n a t o n e l a d a d e l D o 'l 7 2 ( Er D o r n i e r 1 7 e r ae r b m b a r d e r o m s a ti g u o d e l a L u f t w a f f e ; e n t r e n'se r vi ci o d u r a n te r a g u e r r a ci vi r e sp a i i o r a je sti b a n m u y p o r d e b a j o d e fo s n i vn r e sr e q u e r i o s p a r a r e r i m i n a ci n d e l o s a e r d r o m o Sd e c a za sy d e r o s ce n tr o s cr fti co s d e p r o d u cc n .Ba st e . r e c o r d a r q u e n i s i q u i e r a ce n te n a r e sd e L a n ca ste r s d e Ia R AF, q u e v o l a b a n . e n e n j a m b r e s so b r e Al e m a n i a to d a s l a s n o ch e s co n h a sta diaz d e e x p l o si vo sp o r a vi n , y b a n d a d s d e b o m b a r d e r o sd e -toneld l a _U S A A F ( F u r z a A r e a d e l Ej r ci to d e Esta Oo s U n d o s) d u r a n te e l d f a , p u d i e r o n d i s m i n ui r su b sta n ci a l m e n ter a p r o d u cci n d e ca za se n A l e m a n i a h a s t a e n e r a o 1 g 4 4 r Ese o i b a a r e su r ta re r d e m a yo r p r o d u c c n d e n u e v o s ca za s a r e m a n e s, d e sp u sd e tr e s a o s se g u i d o s d o b o m b r d e o s a l a d o s. La defensa de caza britnica, que prevela una retirada progres_

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sa pa ra tod os lo s que no c onoc an los hec hos : el f r a c a s od e l o s p i l o t o s d e ca zaa lema ne s . Hitler ren unc i a la "O per ac in Len M a r i n o " - l a i n v a s i n a Grn Breta a - cuando la Luf t waf f e no pudo l l e n a r l a s c o n d i c i o n e s minima s. La sup er ior idad r eano pudo s er ar r e b a t a d aa l a R A F . P o r prime ra ve z, los o bjet iv os de guer r aalem aness e v i e r o n f r u s t r a d o sy l o s pifo tos 0 e ca za de la Luf t waf f e s e c onv ir t ier on e n l o s c h i v o s e m s a -

ros.

Lo s p iloto s alem aness uf r ier on has t a el l t i m o h o m b r e e s t a a ma rga fru stra ci n. Volar on has t a el agot am ient o d i a t r a s d i a , e c h a r o n y ar do r . C e n t e n a r e s de cazas m an o a su 5 ltim as r es er v as de r es is t enc ia d e la RAF ca ye r on ant e s us c aones .En la libr e p e r s e c u c i nd e c a z a s de la RAF se d es em pear onbien, y as es c om o M o e l d e r s , G a l l a n d , Lu etzow, Ba ltha s ary Sc hoepf el obt uv er on una ca n t i d a d i m p r e s o n a n te d e victo rias in div iduales .Em per o, por pr im er a v e z d e s d e 1 9 3 9 , c a d a d a en co ntra ba n v ac os en s us f ilas , inc luy endo a l g u n o s d e s u s m e j o re s pilo tos y jefe s . L a RAF n o pod a s er der r ot ada s obr e s u p r o p i o t e r r i t o r i o p o r e l e qu ipo ale mn ex is t ent e que par t a des de b a s e se n e l c o n t n e n t e . c o n v i o n e sr e p a r a d o s Ad em s, lo s cazasde la RAF er an r eem plaz dos o tota lmen te nu ev 05y de s us es c uelas s al a una co r r i e n t e i n i n t e r r u m p i da de p iloto s de c az a ent r enados , Los alem an e ss o n t l a n y e a n a l c recien te p od eri o de la RAF m ient r as s us pr opi a s p r d i d a se r a n r p a lent it ud. ra da scon de mas iada El imp acto de es t os hec hos s obr e la m o r a l d l p i l o t o a l e m n fu e con sid era bl e.La dinm ic a de la bat alla elev a l o s c a z a sa l a p r i m aca en los a su nt os ar eosalem anes ,aunque e s t e c a m b i o r a d i c l d e las con ce pcion esde la poc a de paz , no f ue r e c o n o c d o p o r m u c h o tiemp o en lo s n iv eless uper ior es ,Los m ejor es es f u e r z o sd e l 0 5 p i l o t o s d e ca za n o re su lt ar on s uf ic ient esen una bt alla c r u c i a l . E r a m e n e s t e r un a a yu da ven ida des de ar r iba par a que el her o f s m o y l a e n t r e g a d e los pilo tos n o se m algas t ar an, Si la L uftw af f e hubier a es t ado dir igida po r h o m b r e s c o n n t e l ge nciae in teg ridad, s t os habr an t r at ado c on t o d a s s u s f u e r z a sd e c o rre gr d eficen ci as ,c am b ar el nf as se int r odu c i r c a m b o s . N n g u n a acttud ra co na l apoy a los pilot os de c az a d e l a L u f t w a f f e . L a in ercia de l lad o alem n queda r ev eladapor , la pr o d u c c i n d e c a z a sd e 19 41 qu e slo a lc anz un pr om edio de 250 apa r a t o sp o r m e s . E s t o de sp u s d e q ue la bat alla de I nglat er r a lanz ar s u c l a r a a d v e r t e n c i a sob ree l futu ro! Al ve rse fuer t em ent e c r it ic ado por el es t a b l i s h m e n td e d e fe n s a ale mn a ca usa del f r ac as o de la Luf t waf f e c ont r a I n g l a t e r r a ,G o e r i n g empe z a echa r la c ulpa a s us pilot os de c az a. Un h o m b r e d e s u p e r s o na lida d b usca r a, nat ur alm ent e, c hiv os em is ar i o s p a r a c u l p a r l o s d e fracasosq ue era n es enc ialm ent es uy os . G oer in g a d o p t e s t a a c t i t u d rat

d e s d ee l m o m e n t o e n q u e se h i zo e vi d e n te q u e l a g u e r r a co n tr a Gr a n B r e t a an o s e r l a o t r a d e sp r o p o r ci o n a d a vi cto r i a a l e m a n a . G o e r i n g q u e j sea Ga l l a n d , M o e l d e r s y o tr o s j ve n e sj e fe s, d e l a f a l t a d e a g r e s i v i d a dde l o s p i l o to s d e ca za a l e m a n e s.R p i d a m e n tea sc e n d i a e s t o sd o s j ve n e sl l d e r e s a co m a n d a r r te s de ala y elimin de la j e f a t u r a d e g r u p o s y a l a sa to d o s l o s p i l o to s d e l a Pr i m e r Gu e r r a M u n d i a l . E s t a sm e d d sn o a ta ca b a nl a s r a l ce s d e l p r o b l e m a . E l f r a c a s os i n pr e ce d e n te s d e Al e m a n i a e n e l a ta q u e a r e oco n tr a G r a n B r e t a a f u e u n fr a ca sod e d o ctr i n a , p l a n i fi ca ci n y e q u i p o , En l a t e r m i n o l o g f a d e h o y, fu e u n e sfu e r zo a b o r ta d o d e l i b r a r u n a g u e r r a a r e a e s e n c i a l m e n t ee str a t g caco n u n a tu e r za a r e ae se n ci a l m e n te t c t i c a ( *) . E l f r a c a soe r a n e vi ta b l e e n to d a a ve n tu r afu e r a d e l co n ti n e n t e e n q u e s e p r e t e n d ie r aco n q u i sta r d e sd ee l a i r e u n a p o te n ci a i n su l a r . C u a n d o l a s p r i m e r a s m e d i d a s d e Go e r i n g n o l o g r a r o n m o d i f i ca r s i g n i f i c a t i v a m e n t eu n a si tu a ci n d e te r m i n a d a p o r fa cto r e s m s a m p l i o s , " e l G o r d o " r e cu r r i a l a s cr fti ca s a ce r b a sco n tr a l o s p i l o to s d e c a z a , R a r a m e n t e s e a p a r t d e e ste te m a . D e sd ee n to n ce s,su s r e sp u e e i a s a l o s f r a c a s o s r e o s d e Al e m a n i a se l i m i ta r o n , e n su m a yo r fa , a e s t a a c t i t u d n e g a t i v a. Su s i d e a s t cti cs y e str a t g i ca s ca r e cl a n h a b i t u a l m e n t e d e v a l o r , d e sp r e ci a b a n l o s a n l i si sy r e co m e n d a ci o n e s de los l d e r e s . d e c a z a ; l i t e ra l m e n te , l d e sp e r d i ci l a s vi d a s d e m i l l a r e s d e p fo t o s d e c a z a , A l g u n o s d e l o s g a m b i to s d e Go e r i n g se d e ta l l a ne n e l c a p i t u l o d o s , d o n d e n o s o cu p a m o sd e l a cr r e r ad e Ad o l f Ga l l a n d . L o s g u e r r e r o s d e l a i r e a l e m a n e s d e m o str a r o n l : va l i d e z p a r a 1 9 4 0 d e l a c l s i c am xi m a d e vo n R i ch th o fe n e n l 9 l 7 : "En cu e n tr a a l e n e m i g o y d e r r l b a l o .. . cu a l q u i e r o tr a co sa e s u n a e stu p i d e z", L o s a l e m a n e s s e d e s e m p e ar o nm e j o r e n l a l i b r e p e r se cu ci nd e l o s ca za sd e l a R A F , o s e a e n e l pa p e l a g r e si vo . Pe r o e l co m i e n z d e 1 9 4 1 v o a l a s J G - 2 6 , J G - Z V J G - 5 1 ( * * ) a si g n a d a s p o r su p e r p l e j o a l to m a n d o a l a d e f e n s a e s t t i c a d e lo s b l a n co s fr n ce se sd e l a co sta d e l ca n a l . L o s p i l o t o s d e c a z aa l e m an e s su fr i e r o n u n a h u m i l l a ci n . E s t e d r a m t i c ca m b i o a u n a p o stu r a d e fe n si vah i zo co m p r e n d e r a l o s p i l o t o s d e c a z a a l e m a n e ssu p r d i d a d e l a su p e r i o r i d a da r e ae n e l O e s t e . N u n c a m s fu e r o n ca p a ce sd e a su m i r e l p a p e l o fe n si vo e xc e p t o l o c a l , b r e v e y n o d e ci si va m e n te . L a d e ci si n d e H i tl e r d e co n -

( *) E n 1 9 6 7 l o s E s t a d o s U n i d o s e sta b a nsi g u i e n d ou n a p a u ta 'si m i l a r en Vietnamr los bombarderos estratgicos 8.52 atacaban objetiyot tcticos en Vietnam del Sur mentrar los caza-bombarderos tcticos b o m b a r d e a b a n b l a n c o s e str a t g i co se n Vi e tn a m d e l N o r te , L h s. t o r i a e n s e as o l a m e nteq u e n a d a a p r e n d e m o sd e l a h i sto r i a ! ( **) J G : A l a d e c a z a
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RAF h ab ia ga na do la pr im er a v uelt a' Tal c om o r e s u l t , f u e t a m ' bin la vue lta fin al en la bat alla de lnglat er r a. L os m ltipb s pr oblem as que s ur g an en e l l a d o a l e m n c o m o de la bat alla de I nglat er r a, y que a f e c t a b a n l a p r o d u c ' consecue ncia cin , e l e ntre na m ient o y el des ar r ollot c nic o, er a n g r a v e s y d e l a r g o s cue5tio' La at enc in inade c u a d aa e S t a s en su s co ns c uenc a5. a lca nces ne s llev al fin al a la r uina del ar m a de c az a de l a L u f t w a f f e . Y p o r m s gra ve sq ue hubier an s ido es t os pr oblem as , p r o n t o q u e d a r o n o l v i ' da do s e n un a n uev a hoguer a de glor ia c undo la L u f t w a f f e e n t r . r u gie nte en lo s Ba lc anesy des pusen Rus ia, c om o e l a r m a d e a t a q u e p rin cip al de las fu er z salem ans . . na Nu evme nt e5e enf r ent ar on f uer z as dbile se n l o s B a l c a n e SU ve z ms lo s cazas de la Luf t waf f e bar r ier on los c i e l o s y d e r o n p l e ' si c t o r i a s s n a en ve rga du raal ar m a ar eat ic t ic a.La s er ie de 5 u c e s i v av por la s alv aje. aliada d e C r e t a ' D i r i g i d a p o r def ens lo se vio e stro pe ada Fr ey ber g, la bat alla de Cr e t a r e s u l t e n f u e r t e s el ge ne ral n eo ce lands alem anes .No o b s t a n t e , l a a r r e m e pe rdid as de e scogidospar ac aidis t as t ida ale man ae n lo s Balc anesf ue una v ic t or ia des l u m b r a n t eh e c h a p o s i ' ble po r el p od er o ar eo y la elim inac in de la o p o s i c i nd e c a z a s ' En la in va s in a Rus ia, por s u im puls o y a p t i t u d , l o s p i l o t o s d de c az ale man esn uev am ent e c onoc ier on la em br i a g a d o r as e n s c i n la su qe maciaa r ea.En la pr im er a s em ande la " O p e r a c i n B a r b a r r o ' j". en co ncierto c on las unidades de bom br d e o y l a s d e a t a q u e t e ' rr e stre . hiciero n pedaz os la Fuer z a Ar ea Sov i t i c a ' C a s i c i n c o m i l a ' vio ne s ru so s de tipos v ar io5 f uer on des t r uidos ,el i m i n a n d o v r t u a l m e n t e el po de ro a reo s ov it ic oen elv it al pr im er m e s d e i n v s i n . v e t e r a n o sd e P o l o n i a , En lo s pilo t os de c az a r us os ,los alem anes , los PafsesBajo s y la Bat alla de I nglat er r a,enc on t r a r o n u n a p r e s am s quienes t an a m e n u d o l o s o b l i g a b a n a f cil qu e los va lient es ingles es , v olver a sus ba se sc on agujer osen s us av iones y v a c i o s e n t r e s u s f i l a s . ' En a qu ella sp rim er as bt allasar es los pilot os so v i t i c o sn o f u e r o n r i '' va les pa ra lo s exper im ent adosy hbiles alem an e s 'A v i o n e s s o v i t i c o s de tod os lo s tipo s f uer on abat idos en bandada 5 .E l t o t a l d e v i c t o r i a s e n e l f r ent e or ient al c r ec i m s r pid a m e n t eq u e e n n i n g u ' ind ivid ua les n a o tra ocasin en la his t or ia de la guer r a ar ea .E n p a l a b r a sd e l c o r o ne l Jo ha nn es"Mac k y " St einhof f , "f ue c om o dis p a r rc o n t r a p a t o s " . De e se mo do, en los d as inic iales de la c a m p a a r u s a , l o s p i l o ' to s a lema ne 5be bier on una v ez m s el em br iaga n t ev i n o d e l a v i c t o r i a . El p iloto d e caza r us o, pr oduc t o de un s s t em aq u e t r a t a d e e l i m i n a r el in dividu alism o, er a inc apaz de enf r ent ar en i g u a l e s t r m i n o s a s u en emig o ale mn . La s uper ior idadde los pilot os d e c a z a a l e m a n e sn o era sola men te t c nic a s ino, adem s , ps ic ol g i c a .A u n d e s p u s q u e su t c n i c a ,c o n S r v a r o n lo s rusos, ms ta r de, c or r igier on s u des v ent aja ve nta japsico lg ic a.

c r p r o t o a r e m n g a n .y r e tu vo su a sce n d e n ci a so b r e su co n tr a p a r t e r u s o p r i n c i p a l me n te a ca u sa d e su e g o su p e r i o r . To d a s l a scu a l i d a d e s d e i n t e l i g e n c i a ,i n d e p e n d e n ci a ,i n i ci a ti va y e sp r i tu d e e m p r e sa i n d i v i d u a l e s ,q u e t e m p e r a m e n ta r m e n te r o h a ca n a p to p a r a e r a r te a r ta m e n t e i n d i v i d u a l i s t a d e l co m b a te a r e o ,e r a n a r e n ta d a s y d e sa r r o l r a d a s e n s u e n t r e n a m i e n t o .E l si ste m aso vi ti co ,co n su s te n d e n ci a sn i ve l a d o r a s y s u o p o s c i n a r i n d i vi d u a r i sm o ,e r a u n a m b i e n te m e n o s p r o p ci o p a r a p r o d u c i r p i l o t o s .d e ca za . ' Hasta c u a n d o r os r u so se m p e za r o na m e j o r a r r p i d a m e n teco n e l p a s o d e l t i e m p o , e l p i l o to d e ca za a l e m n , i n d i vi d q a l m e n te , n u n ca p e r d i l a n t i m a c o n v i c c i n d e q u e l e r a u n .h o m b r e m e j o r q u e su se n e m i g o s . Y c u a n d o l o s r uso s d i sfr u ta r o n d e u n a a p a b u i l a n te su p e r i o r i d a d n u m r i c a g r a c i a sa s u pr o p i a p r o d u cci n y a l a m a si vaa yu d a d e p r sta m o s y a r r i e n d o s ,l o s al e m a n e ssi g u i e r o n l a n z n d o seco n tr a su se n e m i _ g o s c o n s o r p r e n d e n t ey co n ti n u a d o xi to . L a ca p a ci d a d d e l o s p i l o to s d e c a z a a l e m a n e sd e ma n te n e r se e n e l a i r e e n ta n a d ve r sa s co n d i ci o n e s d e m u e s t r aq u e l o q u e un p i l o to d e ca za p i e n sed e s m i sm o se m n i fe star en lo que logre. L a c a l i d a d d e l o s p i l o to s d e ca za a l e m a n e sy d e l e q u i p o e n q u e v o r a b a n f u e u n f a c t o r d o m i n a n te e n r a d e str u cci n d e r p o d e r o a r e o s o v i t c o d u r a n t e j u n i o y j u r i o d e 1 9 4 1 . Ta m b i n d e b e a si g n a r se debi d a i m p o r t a n c i a a r e r e me n to so r p r e sa ,p o r r o m e n o s d u r a n te los prime. ros po-cos dr'as en que ros rusos fueron tomados desprevenidos y sufries n su s a vi o n e se n ti e r r a . r o n p r d i d a s . e n o r m ee D u r a n t e l o s d o s a o s si g u e n te sl a ca l i d a d d e l o s p i l o to s y a vi o n e s a l e m a n e sm a n t u v o a r a ya a l p o d e r o a r e o so vi ti co . p e r o n una b a t a l l a d e d e s g a s t er ; a ca n ti d a d se i m p o n d r ca si si e m p r e a ta ca ti d a d . P a r a 1 9 4 4 l a b a t a l l a d e d e sg a ste se vo l vi fa vo r a b l e l o s r u so se n e t a i r e y , h a c f a t i e m p o q u e h a b fa a l te r a d o l a b a l a n zaa su fvo r e n l a l u ch a en tierra. L o i m p o r t a n t e r eco r d a r e s q u e e n l a i n va si na R u si a to s p i l o to s a l e m a n e s d e c a z a l o g r ar o n to d o to q u e co n ce b i b l e m e n te r . r u i p r Jo p e d i r - G a n a r o n l a s u p r e m a cfaa r e a ,e r e m e n to ca r d i n a ro e r a Bl i tzki r e g . L a p r o f u n d i d a d d e l a s d e fe n ss r u sa s y e r p r e co z, se ve r oy s b i to i v i e r n o d e 1 9 4 1 s e n t a r o n l a s b a se sp a r a l a d e r r o ta d e Al e m a n i a . E l f r a c a s o d e A l e m a n i a e n R u si a n i fu e u n fr a ca so d e su a r m a d e caza. L a l u c h a e n R u s i a p u so n u e va r i r e n te e n e vi d e n ci a r a d e fi ci e n ci a p r i m a r i a d e l p o d e r f o a r e o a r e m n ,u n e r e m e n to si n e r cu a r Ar e m a n i a no podfa prevalecercontra un pas geogrficamente grande o remoto: el bombardero estratgico.En l94l la Luftwaffe vorvi a necesitardesesperadmente s u , . B om b a r d e r o U r a l " cu a tr i m o to r _ e l p r o ye cto a b a n d o n a d o e n 1 9 3 7 - p a r a a h o g a re l p o te n ci a r i n d u str i a l so vi t o .g potencial blco ruso, como el db Gran Bretaa, seguia fuera del alcance def poderlo areo alemn y as asegur la rlcupraci.t & l

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que lo5 ae' v a haci er d romo sub ica dos en el int er or en el c as o de po r l o t a n t o r d romos coste ros q ue da ran f uer a de oper ac in, es t aba c o n cebidaen pro fun did ad .Los bom bar der os aI em anes 5ev ie r o n e n . y su vulnet r e d os seriasd ificu ltad es: s u inadec uadac ar ga de bom bas planes de los f r us t r la RAF la co nf r ont ac in, r a b ilidad diurna . En s u e nemigoy nu nca de bi evac uars us m ejor esaer dr om os ' triun' E l t t rk . lr'gz, q ue s al a de una s er e inint er r um pid a d e La som' f o s tct icos sob re to da Eur opa, ahor a quedaba des pr ot egi d o ' popr s v iam en t e 's 1 o b r i l la de Me-10 9, ba io la cu al hab a f unc ionado le n t o S t u k a ' d a ofrecer un a pro tecci n f r ac c ionada y oc as ional al L o scazasde IaR$ Fb arra na I os St uk as deI os c ie|os br it nic o s . se volvieron L a s prdida s de la flo r d e las t r ipulac iones de 5t uk as at aq ue a Gran' del f ue r et ir ado J u' g7 qu e el p i -ut . ntu ta n seria s que jus ti f i c a r a e s a s Bi et ana. N ada imp orta nie logr ar on en la bat alla que p r didas.S u sola pre se nciaes t or baba a los pilot os de los M e '1 0 9 ' c o n t r a p a rtes s us libr e de per s ec uc in i e hallaban ms cmo do s en t a d e la R A F . de La auto no ma limita da del M e' 109, la inadec uadac a p a c i d a d la L u f t w a f fe de bo. m . bar deo p rinc ipal ar m a de la c a r ga de bomb as de las niy -. triiuro de los Stukas c ont r a blanc os br it nic os no f ue r o n de lnc a s debilid ad esale man asq ue quedar on ex pues t asen la ba t a l l a pesado g f aterra. U no d e lo s p royec t os f av or it os de G oer ing, el c a i a Desarro' 2 e r st orer (caza'd estructor )t am bin r es ult una dec epc i n ' pr egue r r ad e s u m i ' l l a do de acu erd o co n la d oc t r ina ar ealem ana de no r e s u l t " n i n i st rar esc olta inme dia ta a los bom bar der os ,el M e' l l0 c a rne ni pe 5cad o". victoE l ma yo r Ha rtman n G r as s er ,as de la Luf t wf f e c on 1 0 3 r i as, recuerd alo sd elira nte s s ueos deG oer ingac er c adelM e 'l l 0 . E n M e'l l 0 y u s t e 1 9 39, siendo l un jo ve n p ilot o' G oer ing le dijo: "El An ba l p r o t e g i e n de d e s, los qu e lo p ilote en , se r nc om o la c aballer a Est ec o n c e p t o elef ant es ". m is s on lo s bo m bar der os d o a los ele fan tes: retrospecti' d e escolt a in med iata de caz a5de bom bar der os ,ingenuo en -v a, era diflcil de refu tar t er ic am ent e en los nada din m i c o s a o s an doc t r ina s s i m i l a r e s ' t reint a. T am bi n lo s no rt eam er ic anos s os t en para y pr odujer on un c az a p e s a c f o de s ar r ollar on p ero slo lo s ale mn es e s t atarea a nte s d e la gu err a. LoS norte ame rica no s , s inem bar go, ev ident em ent ea p r e n d i e r o n p ocodeldesa stre de |ae sco|t ainm ediat ade|M e. ll0por quefu e s | o . o ng, unretice nciaq ue fina lm ent eliber ar onas us pr opios c a z a 5 d e la caza libre e scolta de gra n a uto no ma y les per m it ier on dedic ar s ea lo s c a z a 5d e l a d pas o des t ino el s ell Este re nu ent e s obre A lem a nia . L uftw affe Y d e la misma A lem ania. E | Me-ll0 po dfa vo |ar t odoeI t r ay ec t ohac iae|b|anc oe s c o l t a n . d oa los Hein ke ls y Dorn ier s ' Las unidades Zer t o er ( de " d e s t r u c t o pero en los r e5") no t ena n u na au ton om la lim it ada c om o el M e' 109 , l6

f u e g o s d e l c o m b a t e l a t e o r a y la co n ce p ci n d e l ca za p e sa d ose d i so l v i e r o n r o i d a m e n t e . E l M e - l l 0 e r a i n ca o a z d e d e fe n d e r seh a sta d e l H u r r i c a n e , e l s e g u n d o m e j o r c a za d e l a R AF, o d e n a d a e n t r m i n o s i g u a l e s .H a r t m a n n G r a s s e r ,q u i e n se co n vi r ti e n a s co n tr a Sp i tfi r e s p i l o t e a n d o e l M e - l I 0 , d e s c r i b ea s p e cto sd e l co m b a te e n e l ca za p e sa d o : " L o s c a z a s d e l a R A F s i e m p r e p o d i a n a ta ca r l o a u n o co n u n a v e n t a j a e n a l t i t u d y l a s o r p r e s ai nva r i a b l e m e n te e sta b aa fa vo r d e e l l o s. E l M e . l l 0 e r a s i m p l e m e n t e d e m a si a d o p e sa d o p a r a v r se l a sco n e l S p i t f i r e o e l H u r r i c a n e . H a b a q u e te n e r m u ch a su e r te p a r a so b r e v v i r ' '. L o s o i l o t o s d e l a s u n i d a d e s Ze r sto r e r h a b a n si d o o b te n i d o s d i e z m a n d o l a l i t e d e l a s e s c u a d r i l l a sd e M e .l 0 9 . Ah o r a , e sto sa vi a d o r e s d e c a l i d a d .s u p e r i o r m o r a n i g n o m i n i o sa m e n tep o r d o ce n a s p i l o t e a n d o a v i o n s q u e n i p o d f a n c um p l i r su m i si n b si ca d e p r o te g e r a l o s b o m b a r d e r o s n i p o d f a n p r ote g e r see l l o s m i ta r o s d e l o s 5 p i tfi r e s y H u r r i c a n e s , m s g i l e s y f u e r te m e n te a r m a d o s. Si a l g u n a ve z h u b o p i l o t o s d e c a z a q u e m u r i e r o n e n va n o fu e r o n l o s p i l o to s d e l a s fo r m a c i o n e s Z e r s t o r e re n l a b a t a l l a d e l n g l a te r r a . A s f f c o n s d e r a b l ed o c t r i n a a e r o n u ti cay u n a su b sta n ci a lca n ti d a d d e d s e oy d e s a r r o l l od e i n ge n i e r i ad e p r e g u e r r aa l e m a n e sd e m o st r a r o n s e r p r c t i c a m e n t e i n t i l es e n l a b a ta l l a d e In g l a te r r a .El Stu ka y e l M e - 1 0 9 p r e s t a r o n n o t a b l e s se r vi ci o sd u r a n te to d a l a g u e r r a e n o t r a s f o r m a s y e n o t r o s f r e n t e s. El M e - 1 0 9 , d e l i m i ta d a a u to n o m a , p r o n t o a d q u i r i t a n q u e s d e c o m b u sti b l e sa u xi l i a r e s,a u m e n ta n d o su a l c a n c e , y s i r v i c o n d i s t i n c i n e n to d o s l o s fr e n te s. L o s b o m b r d e r o s m e d i a n o s a l e m a n e ss e d e s e m p e a r o nb i e n e n e l fr e n te r u so , e n e l M e d i t e r r n e o y e n l o s B a l c a n e s .E l Ju .8 8 co n vi r ti see n u n e fi ci e n te ca za n o c t u r n o . S i n e m b a r g o , c o n t r a In g l a te r r ae n 1 9 4 0 , l a L u ftw a ffe r e su l t i n a d e c u a d ap a r a s u m i s i n , u n a m i si n q u e Go e r l n g h a b a b u sca d o ansiosamente e n s u s e d d e n u e v a sg l o r i a s. T r e i n t a y c i n c o a o s d e s p u sn o e s d i fc l ve r c m o l a L u ftw a f f e , t a l c o m o e s t a b a c o n s t i t ud a e n 1 9 4 0 , n o te n i p o si b i l i d a d d e b l o q u e a r l a s l s l a s B r i t n i c a s , e l im i n a r a l a R o ya l N a vy d e l C a n a l d e l a M a n c h a , d e s m o r a l i z a ra l a p o b l a ci n ci v 1 ,p a r a l i za rl o s tr a n sp o r te s b r i t n i c o s , d e s b a r a t a rl a i n d u s t r i a d e g u e r r a i n g l e say e l i m i n a r a i m a n d o d e c a z a d e l a R A F , E m p e r t , l a i n va si n y co n q u i sta d e Gr a n Br e t a a e x i g f a c o m o c o n d i c i n m l r i m a l a su p r e m a ci a a r e a so b r e l a s p l a y a s d e i n v a s i n . N i s i q u i e r a s e l o g r l a su p e r i o r i d a da r e a .Go e r i n g h a b l a s u b e s t i m a d ol a e m p r e s a ,y f{i tl e r h a b l a cr e i d o e n Go e r i n g . L o s p i l o t o s d e b o m b a r d e ro sd e l a L u ftw a ffe cu l p a r o n a l o s ca z a s p o r n o p r o t e g e r m e j o r s u s f or m a ci o n e s.L o s ca za sd e l a R AF,e n e m i g o s n a t u r a l e sd e l o s c a z a sd e l a L u ftw a ffe , co n se r va r o n su r r e d u ct b l e a g r e s i v i d a d .L o s p i l o t o s d e Stu ka s q u e so b r e vi v e r o n i n fo r m a r o n q u e f u e r o n s u p e r a d o sp o r l o s c aza s d e l a R AF y q u e su s fo r m a ci o n e s f u e r o n h e c h a sp e d a z o s .T o d a s e sta sci r cu n sta n ci a s si q n i fi ca b a n u n a co l7

pl talle resy ce nt r os de m ont aje s ubt er r neos y c o o r d n e s t a sm e d i d as co n Alb eri Speer , ent onc es m inis t r o de pr od u c c i n d e a r m a m e n t os d e Ale man ia. De estas me didas r es ult una v er dader ac o r r i e n t e d e a v i o n e s d e ca za , p ese a lo s bom bar deos aliados . En 1944 bb r i r o n s ed i e z n u e v a s e scue las de en trenam ient o. Par as ept em br edel m i s m o a o , l a p r o d u c cin me nsua l lc anz el s or pr endent eniv el de 3 . 1 2 9 n u e v 0 5 a v i o n e s . Esta sera n las me didsque hubier an debido adopt a r s ei n f n e d i a t m e n t e de sp u sd e la b atalla de I nglat er r a,c uando habr i a n p o d i d o m o d i f i c a r f cilme nte e l cu rs o de la his t or ia m undial. L a n eg lige nc ia inic ial de los ar quit ec t os d e l p o d e r o a r e o d e Ale man ia e mpe z aba ahor a a t ener s er ias c on s e c u e n c i a s .L a b a s e del e ntre na mien t o del pilot o de c az a alem n a c o m i e n z o s d e l a g u e rra -la Lu ftwaffe t en s olam ent e una es c uelad e e n t r e n a m i e n t o p a ra pilo tos d e ca z a en 1939- er a dem as iadoes t r e c h ap a r a s o s t e n e rl a m a srvae xp an si n ex igida a penlt im a hor a. No h b a i n s t r u c t o r e sh biles suficien tes y doc enas de c apac it ados es p e c i a l i s t a s de entrena. m ien to ha bia n s ido t r as ladados per ent or iam en t e a l f r e n t e o r i e n t a l d u ran te la e merg enc iade St alingr ado.Nunc a r eg r e s a r o n a aquel desas. t r e . El e ntre na mient o r es ult aba t odav a m s dif c i l d e b i d o a u n a o e r pe tua e scasezde gas olina. Y es t abaes e enem igo i n e x o r a b l e : e l t i e m En 1 94 4 er a im pos ible pr oduc ir pllot os c o n s u f i c i e n t e r a p i d e z p a ra trip ula r lo s m illar es de c az as que s alian de l a s f b r i c a s .E l p i l o t o de caza ale mn p r om edio ent r aba en ac c in c on m e n o s d e u n t e r c i o de ho ras de vue lo de ent r enam ient o que s u c ontr a p a r t i d a n o r t e a m e r i . can o. Reciba slo una ins t r uc c in m nim a en a s p e c t o st a n a v a n z a . do s d e_ suarte co m o el v uelo a c iegas ,Es t os m uc h a c h o sf u e r o n a b a t i d o s p or d ocen asa nt es de que logr ar ans iquier as u p r i m e r a v i c t o r i a . Gallnd y ot r os as e5 l der es podr ian r ef le x i o n a r a m a r g a m e n t e sobre su s a o s d e ex hor t ar , pr oponer , im plor ar , s u g e r i r y e x i g i r q u e se e mpre nd iera es a e; pans in del ar m de c az a . P a r a n o v i e mb r e d e 194 4 h ab a en Alem ania c as i s et ec ient osc az asd u r n o s y s e t e c i e n t o s cazasno ctu rno s lis t os par a oper ar . De es e m odo, e l p i c o g u e a l c a n z a d o cua nd o se a pro xim aba la r uina, por que ahor er a. d e m a s i a d o tarde. A los cazas noc t ur nos de la Luf t waf f e deb e n a c r e d i t r s e l e s ha. za a s so bre sa lient esSi . bien la c ant dad de v ic t o r i a s d e l o s g r a n d e s ase sde caza no ctur na no s e ac er c ana las de los o i l o t o s d e c a z d i u r na , las misma 5d ebn s er pr ec iadas s egn una e s c a l ad e v a l o r e s d i f e rente. La s 12 1 vi c t or ias de Heinz - W olf gangSc hn a u f e r , e l p r i m e r o d e los a se sde ca za noc t ur na de la guer r a, equiv alg a l t r i p l e d e v i c t o r i a s qu e p ud iero n ob t ener los pr im er os as es br it n i c o s y n o r t e a m e r i c a nos d ura nte el d a. La c uent a de Sc hnauf er es ca s i e l d o b l e d e l a d e l prme ro d e los a s esaliados de la guer r a,el c or on e l l v a n K o j e d u b , q u e .+

p e r t e n e c aa l a F u e r z a A r e a So vi ti ca . L a s 1 0 2 v i c t or i a s n o ctu r n a s d e H e l m u t L e n t co n tr a b o m b a r d e ' j u n to a l o s u n p e d e std fh i st r i co r o s e n e l f r e n t e o c c i d e n ta l l e a se g u r a n p i l o t o s m s s o b r e s a l i e n te s d e l a g u e r r a .We r n e r Str e i b , a ve ce sl l m a d o " e l p a d r e d e l a c a z a n o ctu r n a " l o g r h a sta 7 5 vi cto r i a s a r e a se n u n a e n l a ca za c a r {e r a q u e d e s d e e l p r i n ci p i o h a sta e l fi n a l . se d e sa r r o l l noclurna. L o s c a z a s c o n p r o p u l si n a r e a cci n o a co h e te q u e Al e m a n a p u s o e n o p e r a c i n e n l a Se g u n d a Gu e r r a M u n d i a l d e m o str r o n l a c l a r a v e n t a j a t c n i ca q u e te n l a n .l o s d i se a d o r e sa l e m a n e sso b r e l o s a l i a d o s . L o s M e - 2 6 2 y f!l e - 1 6 3 e n tr a r o n n o p e r a ci n p e sea l a s d i f' c i l e s c o n d i c i o n e s q u e p r e va l e ca ne n - Al e m a n i a d u r a n te 1 9 4 4 ' L a m a l a a d m i n i s t r a c i ny l a i n e p ti tu d a a l to n i ve l fr u str a r o n u n a ve z m s a l o s p i l o t o s d e c a z a a l e m a n e s.Su p r o p i o a l to m a n d o y l o s i r r a ci o n a l e s d i r i g e n t e sp o l i t i c o s l o s p r i va r o n d e l u so d e l a su p e r i o r i d a dt cn i ca q u e l a i n v e s t i g a c i na e r on u ti ca , e l d e sa r r o l l o y e l i n g e n i o a l e m a n e sh u b i e r nh e c h o p o s i b l es. L a v a n i d a d y l a o fu sca ci n a a l to s n i ve l e sm i n a r o n l o s e sfu e r zo s d e A d o l f G a l l a n d p a r a d a r e l Jn e j o r u so a l a r m a d e cza . Tp i co d e e s t e " s a b o t a j e " d e al to n i ve l fu e e l e d i cto h i tl e r i a n o d e l 2 0 d e j u n i o d e 1 9 4 4 o u e o r d e n q u e to d o s l o s ca za 5d i sp o n i b l e sfu e r a n e n vi a d o s a F r a n c i a p a r a a y u d a r a d e te n e r l a i n va si n . Esta d e ci si n e n tr e n e f e c t o j u s t a m e n t e c u a n d o l o s fr u to s d e l a co m b i n a ci n e sta d o m a yo r e m p e za b a n a h a ce r see vi d e n te s.L a p r o d u cci o n d e ca de Caza-Speer z a s e s t a b a s u b i e n d o y se e sta b a n n tr e n a n d o p i l o to s p a r a cu b r i r l a s p r d i d a sy f o r m a r r e se r va s. C o n v e n c i d o d e l a e fi ca ci a d e a ta q u e s e n g r a n e sca l a ,co n ca za s, c o n t r a l a s m a s i v a si n cu l si o n e s d e b o m b a r d e r o s a l i a d o s, Ga l l a n d o b que dus e r v a b ac o n a g u d a an ti ci p a c n e l cr e ci m i e n to d e l a s r e se r va s r a n t e t a n t o t i e m p o h a b a e sta d o e sp e r a n d o . Su o b j e ti vo e r a a ta q u e s d e s t r u c t o r e sd e l a m o r a l co n tr a l o s b o m b a r d e r o s,co m o l o s.r e a l i za d o s e l 1 7 d e a g o s t oy e l 1 4 d e o ctu b r e d e 1 9 4 3 . C a d a u n a d e e sa sve ce s,se fu e r o n a b a ti d o sy ce n te n a s e n t a o m s b o m b a rd e r o s n o r te a m e r i ca n o s n o r te a m e r e s f u e r o n a v e r i a d o sso b r e Sch w e i n fu r t ( se g ne sta d fsti ca s. ricanas). E n e l i n t e r i n , l o s n o r te a m e r i ca n o s a p r o ve ch a r o ne l i n vi e r n o d e y e xp l o ta n d o e l 1 9 4 3 - 1 9 4 4 d a a n d o l a p r o d u cci n d e ca za sa l e m a n e s m a l a m e n tee n tr e m a l t i e m p o e n e l c ua l l o s p i l o to s d e ca za a l e m a n e s, ta m n a d o s , n o p o d i a n op e r a r a d e cu a d a m e n te .L o s n o r te a m e r ca n o s b i n a a d i e r o ne l c a za d e e sco l tad e g r a n a u to n o m a . M a n t e n i e n d o e q u i l i b r a d o s to d o s e sto s fa cto r e s, Ga l l a n d e sta b a c a s i p r e p a r a d op a r a l a n za r m s a ta q u e s m a si vo sco n tr a l o s b o m b a r d e r o s c u a n d o a s u f u e r za d e ca za se l e o r d e n p e r e n to r i a m e n tetr a sl a d a r s e a F r a n c i a . E l p u e ta zo p e so p e sa d o co n q u e h a b a so a d o e l j o v e n g e n e r a lf u e , d e e se m o d o , d i si p a d o e n u n e sfu e r zo ,i n e fe ct vo e

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un ron 5 0veItc a. L os a se s alem ans que s e hic ier on de u n n o m b r e y o b t u v e r o n sus victoria s e n Rus ia luc har on en c ondic ion e s d e g r a n d e sp r i v a c i o n e s y d ificu ltah es . O per aban des de pr im it iv os ae r d r o m o s d e h i e r b a c o n mln imas inst alac iones . Rr am ent e dis f r ut ab n d e l , , l u j o " d e v i v i r en un a brrc ade m ader a. Tiendas , o c uev a s s u b t e r r n e a s con tiend as en cima , ser v 1n de alojam ient o dur ant e ia m a y o r p a r t e d e l a g u e rra . Espe cia lm ent een I nv ier no, es a5penos asc o n d i c i o n e s n o t u v i e r o n eq uivale nte en la guer r a c ont r a las pot enc ias o c c i d e n t a l e s . Al comparar los lo gro s del f r ent e or ient al y del f r ent e o c c d e n t a l ,v a l e l p e n a record ar q ue los pilot os del f r ent e or lent al luc h a r o n n o s o l a m e n t ec o n tra p rob ab ildades num r lc ass ino t am bin c o n t r a u n m e d i o d e s p i a d a do . En lo s r ns gr at osc lim as del M edit er r n e oy b a j o e l s o l a f r i c a n o , o tros pilo tos d e c az a lem anesv olaban has t a e l a g o t a m i e n t o .E n A f r i ca de l Norte , las J G - 27 y J G - 77, junt o c on o t r o G r u p r e d e l a J G - S 1 , vo fb an en a poy o de los ejr c it osdel Eje per o s i n l a l u e r z a p a r a s o s t e ne r un su pe r ior idad ar ea, ex c ept o loc al y f u g a z m e n t e .E l p o d e r i o a re o ale mn en Af r ic a del Nor t e t am bin f ue n i a l t r a t a d o y d e s p e r d i ca cjo e n muchos as pec t ospor los alem anes,d e m o d o q u e e l d e s g a s te de p iloto s y av iones f ue des pr opor c ionad oe n r e l a c i n c o n l o s l o g ros a lca nzad os . No o bst ant e, la guer r a de Af r ic a del No r t e p r o d u l o u n o d e l o s ases y h roe s popular es alem anes m s p n t o r e s c o s : H a n s - J o a c h i m Ma rse ille. El t eat r o nor af r ic ano t am bin c ont c o n a l g u n o s s o b r e s a lie nte s lfde res alem anes , inc luy endo a J oach i m M u e n c h e b e r g , H e r . be rt lh lefe ld y J ohannes St einhof f , t odos lo s c u a l e s s i r v i e r o n c o m o l(o mod ore d e la J G - 77 en div er s aspoc as . A f r i c d e l N o r t e p u s o a pru eb a y re v el el ex c epc ional t alent o par a e l m n d o y l i d e r a z g o d e Ne uma nn , q uien s e dis t ingui c om o l( o nm o d o r e d e l a J G - 2 7 . El p rob lem a de los abas t ec im ient os en A f f i c a d e l N o r t e , y t a m bi n la in su fic ient e pr oduc c in de c aasalem a n e s d u r a n t e e l p e r o d o crftico de las c am paas de Rom m el. im p i d i u n a d e c u a d o c r e c i mien to d el po der o ar eo alem n en es t e t ea t r o d e o p e r a c i o n e s .S u s oponentes ngless en ese frente recuerdan a los trilotos de caza de la Luftwaffe como adversariosnobles y dif ciles. Contra una oposcin d e alta calid ad de t a RAF, que t ibr ex it os a m e n t e s u p r o p i a b a t a l l a por abastecmientos, los alemanesvferon que su fortuna en Afrca decln ab aca da v ez . m s .La guer r a' ar ea en Af r ic a d e l N o r t e t e r m i n c o n e l d eslo jod e l Luf t waf f e de Tnez a pr nc ip o sd e 1 9 4 3 . Co ntra l a is la de M alt a, los c az asalem a n e s hicieron una vez ms to do lo qu e s e les pudo pedir en oper ac on e s c o m b i n a d a s .V o l a n d o d esdeae rd rom oss ic ilianos ,los c az asde la Luf t w a f f e t i h a r o n e n r g . camente para desbratar las operacionesde bombardeo de la RAF des. de Ma lta, qu e ent or pec lan s er iam ent eel f luj o d e r e p u e s t o s ,a v i o n e s 22

n u e v o s y g a s o l i n aa l a s JG- 2 7 y JG- 7 7 e n Af r i ca d e l N o r te . Qu e l o s a l e m a n e s n o h a y a n i n va d i d o M a l i a e n l a p r m a ve r ad e 1 9 4 2 cu a n d o e l Ej e y su p e r o r i d a da r e aso b r e l a i sl a p a r a a se g u tena tropas, planeadores r a r e l x i t o , d e b e co n si d e r a r seu n a d e l a s fa l l a s m s g r a n d e sd e l .a l to m a n d o a l e m n e n el M e d i te r r n e o . S i g n i fi c a t i v am e n te ,l o s p i l o to s d e ca za d e l a L u ftw a ffe p r o ve ye p a r a u n a o p e r a ci n r o n l a i m p o r t a n t s i m a su p e r i o r i d a da r e an e ce sa r i a s e m e j a n t e . H o s t i g a r o n i n te r m i n a b l e m e n te l o s ca za s d e l a R AF e n M a l t a . F r e c u e n t e m e n te r e d u ca n l a o p e r a ci n d e l o s ca za s b r i t n i co s a una resistencia me r a m e n te fo r m a l . C u a n d o a su d e b d o ti e m p o , e n su s e g u n d o i n t e n t o , l o s i n g l e se sr e fo r za r o n M a l ta co n u n a fu e r za co m p l e t a m e n t e n u e v a d e Sp i tfi r e s q u e l l e g a r o n vo l n d o d e sd ee l p o r ta vi o n e s n o r t e a m e r i c a n oV Ja sp ,l a su p e r i o r i d a d a r e a so b r e M l ta fu e r e cu p e r a d a p o r l o s i n g l e s e s, D e s d e e s e mo m e n to l a L u ftw a ffe d e b i a b a n d o n a rsu s i n cu r si o n e s d i u r n a s y t o d a p o si b i l i d a d d e i n va d i r M l ta se e va p o r . El e q u i l i b r i o d e p o d e r o a r e o i n cl i n se m a r ca d a m e n tea fa vo r d e l o s a l i a d o s y n u e v a m e n t e l a s l i n e a s d B a b a ste ci m i e n toa l e m a n a sh a ci a Af r i ca d e l N o r t e f u e r o n o b s tr u i d a s. L a m s a l ta .d i r e cci n d e l a e str a te g i a alemap a r a l a We h r n a d e s p e r d i c i a b au n a ve z m s o p o r tu n i d a d e s ( a n a d a s m a c h t p o r l o s p i l oto s d e ca za a l e m a n e s, M a l ta fu e l a l ti m a o csi ne n l a q u e e l l o s p u d e r o n a b r i r p o si b i l i d a d e sta n g r a n d i o sa s a su p o d e r o . P a r a l a p r i m a ve r a d e 1 9 4 3 e l a r m a d e ca za d e l a L u ftw a ffe e sta b a c o n l a e s p a l d aco n tr a l a p a r e d e n to d o s l o s fr e n te s. El p o d e r o a . r e o n o r t e a m e r i c a noe sta b a e n tr a n d o e n e l co n fl i cto co n p e so cr e ci e n t e . L o s a p l a s t a n te sr e ve se sd e Sta l i n g r a d o y El Al a m e i n h a b a n d e s e n c a d e n a d op r o c eso s d e d e cl i n a ci n a l p o r m a yo r d e l e sfu e r zo b l c o d e A l e m a n i a . En l fa l i a , e l Ej r ci to Al e m n se r e si g n a b a a una guerra de desgaste b a j o u n a d e sh l a ch a d a so m b r i l fa a r e a . En l a co sta d e l C a n a l , l o s p i l o t o s d e l a JG- 2 y l a JG- 2 6 co n te m p l a b a n co n cr e ci e n te p r e o c u p a c i n e l a u m e n to d e l p o d e r o a r e o - a l i a d o .Su p r o p i a ca p a cd a d p a r a d a a r s ig n i fi ca ti va m e n tee l p o d e r o a r e o e n e m g o d i sm . n u i a t o d o s l o s m e s e s. ya n o d u H a c i a f i n e s de 1 9 4 .3 , l o s m i l i ta r e s a l e m a n e sr e a l i sta s d a b a n d e q u e l a d e r r o ta d e Al e m a n i a e r a i n e vi ta b l e . L e n ta m e n te se f u e f i l t r a n d o e n l os a l to s cr cu l o s a l e m a n e sl a n o ci n d e q u e e l n i co m e d i o q u e t e n e l p a s d e m a n te n e r su ca p a c d a di n d u str i a l y su p o t e n c i a l b l i c o e r a po r m e d i o d e va sta sfl o ta s d e ca za sD r o te cto r e s. Pa r a m a r z o d e 1 9 4 4 l a s i n cu r si o n e s d e l o s b o m b a r d e r o s a l i a d o s e st- b a n h a c i e n d o e x t r e m a d a m e n ted i fi ci l l a p r o d u cci n y ca si p a r e caq u e e r a d e m a s i a d ot a r de p a r a h a ce r a l g u n a m o vi d a d g ci si va . E l m a r i s c a l E r h a r d M i l ch , l u g a r te n i e n te d e Go e r i n g , e l i g i e ste m o m e n t o p a r a p o n e r a l e sta d o m a yo r d e l a r m a d e ca za a r e o r g a n i . z a r l a p r o d u c c n d e a vi o n e s.Ba j o l a e n r g i cad i r e cci n d e Sa u r , e l e st a d o m a y o r d e c a za d i sp e r sce n t'r o sd e p r o d u cci n , d e sa r r o l l y a m J

in til, d e comp et ir c on el poder io ar eo aliado s o b r e l o s c a m p o s d e b ata lla d e No rmnd a. En es a r e los aliados dis f r u t a b a n d e u n a v i r tua f sup rema caar ea, Los pilot os alem anes , ope r a n d o d e s d ea e r d r o m o s mp rovisa do sy des c onoc idosy c ont inuada m e n t e a t a c a d o s ,c o n virti ron see n las v c t im as de ot r o v ano s ac r ific io d e l a s r d e n e so o e r a cion ale sa tod o o nada de H t ler . Dura nte la of ens iv a de las Ar denas oc ur r i u n a r e p e t i c i n d e e 5 t d lice ncioso de s per dic io de poder o ar eo. Ent r e j u n i o y n o v i e m b r e de 1 94 4 el in do m able G alland y s u dedic adoes t a d o m a y o r h a b a n f o r . m a do nu evame nteuna r es er v ade av ionesy pilot o s . E l p l a n d e G a l l a n d er a la nzar u na to r m ent a de dos m il c az asen un p o d e r o s o g o l p e a l o s bomb ard ero sn orteam er ic anos .Es per abala des t r u c c i n d e p o r l o m e no s cua trocien tos de los gr andesapar at os . Es t ab a s e g u r o d e q u e c o n ello sacud irfal m or al de los av iador es alidosy d e s u s g e n e r a l e s . Hitler in ter v ino. O r den que es t a poder os a f u e r z a d e c a z a f u e ra la nzad aen misin de apoy o c er r ado en la of e n s i v a d e l a s A r d e n a s . Co n con dicon esde t iem po des . : s t r os as y c on s u p o d e r d e a t a q u e n u e vame nte d islp ad o,el ar m a de c az a de la Luf t waf f e f u e m a l g a s t a d a cont r a b lan co s e n tie r r a t c t ic am ent e no dec is iv os .L a s p r d i d a s d e v i o y des pr opor c ionad a s ne s y pilo tos fu er on s ev er as en relacincon los resulta do s ob ten idos . M ient r as t ant o, los bom ba r d e r o s n o r t e a m e r i c a no s sigu iero n lle gando c on s u5 diar ias c ar gasde p e n u r i a s p a r a l a p o blacn a lema na . El ltimo g r an golpe que m ont la Luf t waf f e f u e l a ', O p e r a c i n B o de np latte ", e n la v s per a del d a de Ao Nue v o d e 1 9 4 5 . Q u i n c e ae rd romo s alia dos f uer on s om et idos a s or pr es iv o s a t a q u e se n f u e r z a a b aja co ta p or las f or m ac iones de c az a que le qu e d a b a na l a L u f t w a f f e. L os a lema ne sper dier on apr ox m adam ent ec e n t o c i n c u e n t a c a z a s . A ca mbio d e ello , des t r uy er on o daar on s ev er a m e n t e ms de ocho. cien tosavion esali ados . . A esta a ltur a de la guer r a los aliadospod an a b s o r b e rf c i l m e n t e una p rd ida se mejant een una s ola v ez . Par a ia L u f t w a f f e , f u e e l l t i m o go lpe . To do l o que qued f uer on las poc as s a l i d a s f i n a l e s d e s a f ian tes de sd ea er dr om os dis per s os y la glor ios a p e r o v a n a o p e r a c i n de la JV-4 4, la "E s c uadr illa de ex per t os " de G al l a n d c o n s u s c a z a sa chorro R]c.2 62 . En un a esca lam ic r oc s m ic a,los gr andesas e 5a l e m a n e s como Galla nd , Ba er, L ue tz ow, St einhof f y Rudor f f er , que p i l o t e a r o n a v i o n e sa rea ccin e n lo s lt im os d as de la Luf t waf f e , h a b i a n r e c o r r i d o un crcu lo comp let o en la s upr em ac a ar ea de 1 9 3 9 - 1 9 a 0 . E . n l o s M e -26 2, ata ca ronV der r ot ar on a t odos s us ar c hie n e m i g o $ . los odiados M o sq uito s,ob se s inde la Luf t waf f e; los av iones p e s a d o sn o r t e a m e r i ca no s, po r fin vulner ablesa un apar at o s uper io r c g n e i a r m a m e n t o s u ficie ntepa ra d es t r uir losy des bar at ar s us f or m a c i o n e sy l o s u b i c u o s , uy a pr es enc ia y Thu nc ier bolt s c M ustan gs hab a pe r m i t i d o q u e l a o f e n o

s u p l e n o p o te n c 1 . s i v a a l i a d aa l c a r \ z a r a C u a n d o l o s c u r ti d o s a se 5ve te r a n o s d e l a L u ftw a ffe l l e va r o n a l o s M e - 2 6 2 a l a v i c t o r i a co n tr a l o m e j o r q u e l o s a l i a d o sp o d a n p r o d u c i r , t u v i e r o n u n a v i s i n d o l o r o sa . M e j o r q u e n i n g n o tr o h o m b r e vi v i e n t e , e l l o s s u p i e r o n Io d i fe r e n te q u e h u b i e r a p o d i d o se r e l cu r so d e l a h s t o r i a s s u s e s f u e r zo sy ca p a ci d a d h u b i e se n s d o d i r i g d o sr a ci o n d l ' m e n t e p o r l o s m x i m o s d i r i g e n te s.El p r o fe si o n a l i sm oy l a e n tr e g ad e l o s p i l o t o s d e c a z a a l e m a n e sn u n ca se r e fl e j e n e l a l to m a n d o d e l a L u f t w a f f e . E s a f u e l a su e r ted e l o s a l i a d o s,q u i e n e sta m b i n co m e ti e r o n N u e va m e n tesa l i m o sa l a d e fe n sad e Go e s u p r o p i a c u o t a d e d e sa ti n o s. f i n g . N o h a y d u d a d e q u e e r a u n l i d e r i n te l l g e n te y ca p a z, p e r o o u r a nt e l o s d l a s i n i c i a l e sd e l a g u e r r afu e o b l i g a d o o p ta r e n tr e a r r o d i l l a r sea n t e l a v o l u n t a d d e H i t l e r o se r e l i m n d o o e j e cu ta d o , co m o l o fu e r o n y au' t a n t o s o t r o s c o l a b o r a d o r e sd e l Fu e h r e r . L a s p r i m e r a s d e ci si o n e s d a c e s m o v i d a s m i l i t a re s d e H i tl e r fu e r o n ta n e xi to sa s e n e l p e r o d o 1 9 3 8 - 1 9 4 2 q u e H i t l e r y l a p o b l a ci n a l e m a n a se co n ve n ci e r o nd e q u e l d e b i a e s t a r r e c b i en d o o r i e n ta ci n d e l a Pr o vi d e n ci a .Go e r i n g fu e u n o d e l o s p o c o s q u e d scu ta co n H i tl e r y q u e vi vi h a sta e l fi n d e l a g u e r r a . P a r a h a c e r l o , Go e r i n g tu vo q u e Pr o sti tu i r se .D e scu b r i q u e l o m s p r u d e n t e e r a a v er i g u a rq u q u e r a "e l vi e j o " y e n to n ce sp o n e r e l h o m b r o a l a r u e d a p ar a h a ce r q u e l a d e ci si r rfu n ci o n a r a co r r e cta m e n t e . P a r a 1 9 4 2 , G o e r i n g te m fa d i scu ti r co n H i tl e r p o r l a L u ftw a ffe . L a s g u e r r a s d a n su s g i r o s d e ci si vo sd e b i d o m s a l e l e m e n to h u ' d e l o s a r m a m e n to sn a d a m n o q u e l t c n i c o . L o s p e r fe cci o n a m i e n to s produje' p u e d e n h a c e r a n t e e l h o m b r e q u e d e b e d e ci d i r . L o s a l e m a n e s s n p r e ' d e h a za a s r o n l d e r e s a r e o ss o be r b i o sy a se sd e ca za ca p a ce s "a e l l o s n o l e s ca c e d e n t e s .P e r o c o m o l a Br i g a d a L i g e r a e n Ba l a cl a va , b f a r a z o n a r p o r q u " . H o y su s h a za a sd e h a ce r o m o r i r se ye r g u e ne n u n c o n t r a s t ec a s i i r r e co n ci l i a b l ecOn l a d e r r o ta a r e aa l e m a n a . D e b i d o a e s t a c a s i n cr e b l e a n o m a l i a , l o s a u to r e ssi e n te n g u e l a s c a r r e r a sd e l o s a f e s d e Al e m a n i a ti e n e n q u e se r vi sta s co n tr a e l fo n d o d e u n a f a l l a c a s i c o n s ta n te d e l a l to m a n d o y d e l o s d i r i g e n te sp o l ti co s. L a e n t r e g a , l a a p t i t u d y l a s h a za a sd e l o s a se sa l e m a n e sco m o so l d a d o s a l s e r v i c i o d e s u pa s fu e r o n a n u l a d a sp o r u n o s d i r i g e n te sd e q u i e l o s za p a to s. nes la historia dir que no eran dignosde lmparlds E l v i c e m a r i s c a ld e l a r e d e l a R AF R a ym o n d C o l l i sh a w ,s co n 5 9 v i c t o r i a s e n l a P r i m e r a Gu e r r a M u n d i a l , o fr e ce o tr o p u n to d e vi st a e q u i t a t i v o e i n f o r m a d o , En u n a ca r ta a l o s a u to r e s, l o e xp r e sa
d5t:

to m a d a s " E s e r r n e o e c h a r to d a l a cu l p a a l a s m a l a s d e ci si o n e s p o r e l e s t a d o m a y o r d e l a i r e a l e m n . L o s r e sp o n sa b l e s d e l fr a ca so eG' l f u e r o n H i t l e r y G o e r i n g ,q u i e n e sn o p e r ci b i e r o n l a 5co n se cu e n c sdp l i b e r a la l o tr e r ,e r t e n c i a l b l i c o d e N o r t ea m r i ca .Go e r i n g fu e d e m a si a d o a p o y o a r e o i l i m i t a d o a l Ej r ci to Al e m n e n R u s .En r e a l i d d , l crey que la capacidad industriat alemana era sufcentepara rm'

Iri i..

pla za ru n fu erza r eaper dida. Per o c uando f ue n e c e s a r i oh a c e r l o , l o s bo mba rde rosalia dos hab an dejado inc apac it ad o a l p o t e n c i a l i n d u s . t r ial. "A fine s de 1941 er a obv io que los bom ba r d e r o sp e s d o s britn cos se rin su pl em ent adospor bom bar der os n o r t e a m e r i c a n o sy e n un a o a lca nzar anuna pos ic in dom inant e. Pa r a e n t o n c e s e l e s t a d o ma yo r d el aire al em n s abia que una def ens a de c a z a d e c u a d a m e n t e contro lad a po r ra dar pod a des bar at ar las inc ur s io n e sd e b o m b a r d e r o s . h ab ian dem os t r ado es e hec ho y los p l a n i f i c a d o r e sa l e m a L os ing leses nes hu be ranten ido que s aber que la m ejor pos ibil i d d e S t a b a en la defens. "Lo s histor iador esaer onut ic oses t n plena m e n t ed e a c u e r d o e n que el dspa ratea lem n f ue no us ar s us av iones c h o r r o c o m o c a z a s . desde el. p rincipi o. Es t a f ue ot r a m anif es t ac i n d e l a f n d e H i t l e r po r bo mba rde ar I nglat er r a. ilm aginen lo que ha b r i a r e s u l t a d o s i l o s alema ne s h ub iera n or denado 10. 000 c az asa r eac c i ne n 1 9 4 2 ! "En tre lo s his t or iador es er onut ic os s e h a p u e s t o d e m o d ech ar la cu lpa de t odos los f r ac as osalem anesa H i t l e r . E l , m s q u e nin g n otro , d eseaba apas ionadam ent e ganar la gu e r r a .D e s a f o r t u n a d a m en te pa ra Ale m ani, es t uv o r odeado de hom b r e s g u e 5 l o s a b a n decir q ue s y q ue t en an la t endenc ia a alent ar l o a q u e s e e m b r c a r a cursos de ac c n. G oer ing t am bin t e n d a a d e c i r s i e m . en in se nsato s pre q ue si y a vo lv er s ec om plac ient e, y s u opini n s o s t e n d ad e s d ee l prin cip io, d e qu e la f uer z ar ea alem na pod a h a c e r c u a l q u i e r c o s a , f ue u n factor im por t ant s im o en la der r ot a f ina l d e A l e m a n i a . P o r ejemp lo: la d ecis in de Hit ler de m ant ener s ef ir m e e n S t a l i n g r a d of u e t omad a p org ue G oer ing dijo a Hit ler que la Luf tw a f l e p o d a s a t i s f a cer lo s re qu erimi ent os del ejr c it o en una St alin g r a d o s i i i a d a , f r e n t e a la o pin in ad ve r s adel gener alW olf r am v on Ric h t h o f e n , q u i e n i n s i s t a ten azmen teen que el ar m a ar ea no pod a s a t i s f a c e r e s o sr e q u e r i m e nto s de l ej rc it o en una St alingr ados it iada, f r e n t e a l a o p i n i n a d versa de l g en erlWolf r am v on Ric ht hof en, quien i n s i s t a t e n a z m e n t e en qu e el a rma a r eano podf a s at is f ac er es 05r equ e r i m i e n t o s . "Nin g n p a s puede es per arel x it o del em p l e o d e l p o d e r o a re o cua nd o un d ic t ador c iv il pas a por alt o el as es o r a m i e n t o y los conpro fesion al esde un es t do m ay or del air e . L a s e s p e c u l a c i o n e s se.jo s f ormu lad asacercade la s ens at ez de Alem ania en l a o f e n s i v ae n R u s i a m ie ntra s p erma ne c aa la def ens iv aen el O es t e est u v i e r o ns u j e t a sa l o s t emp era men tosde Hit ler y G oer ing. Tenem os q u e r e c o r d a r q u e e n l94l y 19 42 , Alem ania t odav a no hab a s uf r id o n i n g u n a v e d a d e ra d rrota e n a ire o en t ier r a y que, por lo t an t o , H i t l e r y G o e r i n g cie rtame nte h ub ier n ac ept ado c ualquier polit ica d e d e f e n s a a r e a e n el Oe ste . "En 1 94 3 y a er a dem as iado t ar de par a c o n s t r u i r e s n e c e s a r i a fue rza d efe nsiva . La der r ot a linal de Alem ania v a e s t a b e s c r i t a e n e l
o

l i b r o d e l d e s t i n o y a p a r ti r d e e n to n ce sn o i m p o r ta r o n m u ch o l a s d e ci s i o n e sq u e e s o sd 0 5 p u d i e r a n to m a r . " P e r m t a s e m e ta m b i n a fi r m a r q u e p o d e r o A r e o e s u n t r m i n o r e l a t i v o . E l p e r s o n a l d e b o m b a r d e r o s ti e n d e a co n si d e r a r l ou n p o d e r o a p o y a d o e n l o s b o m b a r d e r o s.El p e r so n a ld e ca za p i e n sad e l m i sm o e n t r m i n o s d e su p e r i o r i d a d a r e a . L a ve d a d e s q u e e l p o d e r o cu a n d o l a ca za e n e m i g a a r e o d e b o m b a r d e o n o p u e d e d e sa r r o l l a r se t i e n e u n a s u p e r i o r i d ad a r e a .Te n e m o s d o s e j e m p l o s d e e l l o e n l a Se g u n d a G u e r r a M u n d ia l , cu a n d o l a ca za a l e m a n a o b l i g a l a R AF a a b a n d o n a r l o s b o m b a rd e o s d u r n 0 5 y b o m b r d e a rso l a m e n ted e n o ch e . E l s e g u n d oe j e m p l o fu e cu a n d o se o b l i g a l a U SAF a a b a n d o n a r l a s i n c u r s i o n e s d e b o m ba r d e o a l a r g a d i sta n ci a h a sta q u e h u b o a b u n d a n c i a d e c a z a se s c o l t ad e g r a n r a d i o d e a cc n . " M e n c i o n o l o s h e ch o s a n te r i o r e s p a r a e n fa ti za r l a s d i fi cu l ta d e s q u e h a b r a n s u r g i d o e n l a Se g u n d aGu e r r a M u n d i a l si Al e m a n i a h u b i e r a p r e p a r a d o u n a v a sta fu e r za a r e a d e fe n si va d e sd e p r i n ci p i o s d e 1 9 4 1 ." D e s d e e l l e j a n o y g l i d o n o r te , d o n d e e l Al a Po l a r JG- 5 fu n ci o n a b a e n c o n d i c i o n e sin cr e b l e m e n ted i f ci l e s,h a sta e l a b r a sa d o r "d e si e r t o d e A f r i c a d e l N o r te , d o n d e l a JG- 2 7 l u ch ta n d u r a m e n te p o r g a so l i n a c o m o l o h i z o p o r Al e m a n i a , l a fu e r za d e ca za d e l a L u ftw a ffe p r o y "ca r a cte r e s" m e m o r a d u j o a l g u n o s p l o t o s, l d e r e s, p e r so n a l i d a d e s b l e s . E s h o r a d e q u e co n o zca m o sa a l g u n o s.

l i z r s u c a r r e r ac o n t o d o d e t a l l e .

P i l oto bri l l ante, i ti radorexcelenty e t ct ico excepcional, G alland


f u e c a p a z d e u n i r e s o s t a l e n to s p a r a e l co m b a te co n u n a g r a n ca p a d a d p a r a l o s f a c t o r e se s t r a t g i co s m s a m p l i o s i n vo l u cr a d o i e n e t m a r i . d o d e l a r m a d e c a z a d e l a L u ftw a ffe . p o co s h o m b r e s e n l a h i sto r i a d e l p o d e r l o a r e o h a n s i d o ca p a ce sd e h a ce r l a tr a n si ci n d e sd eso bresalente a s d e c a z ah a s t a e xi to so co m a n d a n te su p e r i o r . H a y m u ch o s f r a c a s o sn o t a b l e s ,i n c l u i d o s Go e r i n g y U d e t. L a v i g o r o s ap e r s o n a l i da dq u e h i zo d e Go e r i n g u n a s e n l a p r i m e ra Guerra Mundial y despus l o co n vi r ti e n u n e xi to so r e vo l u ci o n a r i o p o l l t i c o n o a l c a n z p a r a p o n e r l o a l a a l tu r a d e l d e sa ffo q u e r e p r e se n t a b a e l m a n d o s u p r e m o d e l a L u ftw a ffe . D e m a n e r a si m i l a r , Er n st U d e t f u e u n b r i l l a n t e a s d e c a za q u e n o p u d o d o m i n a r l a s p r e si o n e s e n t r i g s q u e r o d e a b a n a l d e s a r r o l l o d e l p o d e r l o a r e o a l e m n . En e s, t a s d o s i n s t a n c i a sl a s p e r s o na l i d a d e s tu vi e r o n e l e fe cto a te m p e r a n te d e l a m a d u r e z q u e l e sa y u d . E n c o n t r a s t e , G a l l a n d l l e g a g e n e r a l d e l a r m a .d e ca za a n te s d e l o s t r e i n t a a o s . E l r e n e lo s d o s cr i te r i o s b si co sd e fg e n i o : ca p a ci d a d p a r a v e r m {s p r o f u n d a m e n te y m s l e j o s q u e su s co n te m p o r n e o s y c a p a c i d a d p a r a h a c e r q u e s u vi si n te n g a e fe cto e n u n a fo r m a p r ct i c a . S e l o r e c o r d a r m u c h o ti e m p o p o r su s b a tl l a se n ti e r r a co m o a b o g a d o d e l o s p i l o t o s d e c a z a e n l a s a l ta s e sfe r a s,ta n to co m o p o r su s 1 0 4 v i c t o r i a s a r e a sc o n f i r m a d a s, to d a s e l l a s l o g r a d sco n tr a a vi o n e s piloteadospor ingleses y n o r te a m e r i ca h o s. S l o u n o s'p o co s p i l o to s a . lemanes v i v i e r o n p a r as u m a r m s d e 1 0 0 vi cto r i a se ne l f r e n te o cci d e n ta l . G a l l a n d e s d e a s c e n d en ci ah u g o n o ta , co m o i n d i ca su a p e l l i d o f r a n c s . E s d e e s t a t u r a m e d a n a ,co n u n a ca b e zag r a n d ey b i e n fo r m a o a y p e t o n e g r o y e s p e s o p e i n a d o h a ci a a tr s d e sd e u n a l fr e n te a l ta . U n a c i c a t r i z e n l a c e j a i z q u i e r d a e s u n r e cu e r d o d e u n l e j a n o a cci d e t e . S u s c e j a s n e g r a sy e s p e s as, e l b i g o te b i e n r e co r ta d o y u n m e n t n f u e r t e y c u a d r a d o f o r m a n u n m a r co a p r o p i a d o p a r a su r a sg of si co so b r e s a l i e n t e :s u s o j o s , L o s e s c r i t o r e s d e f i c c i n a m e n u d o a tr i b u ye n o j o s p e n e tr a n te s a l o s p i l o t o s d e c a z a . C o n G a l l a n d , n o e s fi cci n . Su s o j o s ti e n e n u n a p e n e t r a c i n y a g u d e z a q u e l o d i fe r e n ci a n d e l o s h o m b r e s co m u n e s. S o n r e a l m e n t e l o s e s p e j o sd e u n a l m a te n a z y p e r sp i ca z,q u i z s h a sta d e u n v i s i o n a r i o . S o n o j o s q u e p u e d e n h e r i r co m o m a r ti l l o s, d a n za r 5 e d u c t o r a m e n t ea n t e . l a p e r s p e cti vad e u n a fi e sta , o co n g e l a r se a n te u n f a l s a r i o o u n i m p o s t o r . T a m b i n so n l o s o j o s d e u n ti r a d o r y ca za d o r c o n s u m a d o y l a e x p r e s i n s u p r e m a d e u n a p e r so n a l i d a da r r o l l a d o r a , de un hombre ncido para la proeza, para ser visto y escuchdo. V i e n d o h o y a G a l l a n d re su l ta d i fci l cr e e r q u e h a n p a sa d o m s . de treinta aos desde q{.6 l era general del arma de caza, cuando el r e s u l t a d o d e l a s b a t a l l a sa r ea sm s g r a n d e sd e l m u n d o d e p e n d a d e

z
A DO LF G ALLAND GENI O DE LA CAZA L a r am a m 5 m por t ant e de la av ia c i n : l a c a z a , que luc ha por , y gAna'el c on t r o l d e l a i r e ' M it c hell, E E . U U . 1 9 2 0 ' Brig adiergener alVr / illiam

r',,
i:ilfr,

lnd ud ab leme nteel m s c onoc ido de los pilot os de c a z ay l d e r e s aire del de Alema nia en la Segunda G uer r a M undial, el t e n i e n t e g e n e ' r al A dolf Galla nd , es u na per s onalidadm ult if ac t ic a, E s u n o d e l o s hombres m s extrao rdin r ios que hay a alc anz ado un a l t o r a n g o e n c ualquierade lo s ba nd os dur ant e el c onf lic t o. El im por ta n t e p a p e l d e Galland e n e l flu jo y re f lujo de la f or t una de Alem ania e n e l a i r e , l o conviert e en u n fa scina nt es ujet o de es t udio par a los his t o r i a d o r e sd e l p odero a reo , qu ien es, s in duda, le s eguir n br indand o s u a t e n c i n f ut ur as . Tam bin es un pilot o d e c a z a q u e durant e va rias ge ne racones s e ha gan ad osu lug ar co m o uno de los as esinm or t ales ' S ag az,pe rce ptivo, dot ado de pr es enc iay v alent a , G a l l a n d t u v o del alt o m ando c u a n d o t e n a s obre sus h omb ros la s re s pons abilidades de s u pue s t o d e i n s p e c poco ms d e trein ta a o s . Pes ea las ex igenc ias t or del arma a re a,de no m inado c om nm ent e l' gener al d e l o s c a z a s " , sigui pilote an do ca za sen c om bat e dur ant e t oda la gue r r a ' L a s o p o r ' en Alem an i a , n i s l q u i e r a tunidade s d e co mba te a r eo no es c as eaban Termin la guer r a peleando. para un ge ne ral. S u n tima vincula c in per s onal c on los pr oblem asd e s u s p i l o t o s del aire.A sus de caza hizo de Gallnd el m s r ealis t a de los gener ales p ilotos no se les pe da q ue hic ier an nada que l y a no h u b i e r a h e c h o ' La historia h a con firmad o la ex ac t it ud c on que analiz l a s t e n d e n c i a s c om o t c t ic am ent e . P o d r p a s a r . de la guerra a re a, tan to es t r at g c a Douhet , y el Cla u s e w i t zd e l a i el M it c hell, e l Billy co mo a la histo ria re de la Seg un daGue rra M undial, t odos r eunidos en un s o l o h o m b r e ' ana' y haz aas es , necesario D ebido a la mag ntu d d e s us r ealiz ac iones . . De :

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q ue z ar p de Ham bur go par a ay u d a r a l a r e b e l i r ,d e .n oso.a sp ecto

en n l a g u e rra a re a en uni formede capi ' anc o.Hiz os u p re s e n ta c i puestoqug el personalde la Legin Cndor vestaunforri,ls y los oficialeifueronforrt.,lespecial espaol aspecto de un diseo s u p e ri o r. as c endid o as l g ra d oi n me d i a to m ent e
La carre rade guer r a de G alland em pez c o m o t e r m i n a r f a o c h o ' ms tard e en 1945: en una pos ic in de inf e r i o r i d a d a r e ar e s p e r de c a z a ) 3 v o l a b a e l a n t r ' d el e ne migo .En s u J agds t af f el( es c uadr illa

a consrvar ,,La a_ este Moelders,,, . -. recuerda vqrqr eq Gailand. ru. Ld reco. f i"r_.:!lg?d?. ecoj ten.fa det atto mando tambiopareclauna especie 1i.i9.,19".,q:e de Esefue er origende ra friardad ' -desaflo". con queGailandrecibiai rocinllegado. cuandose encontraron q rv r t t fmoso en il g tdIItOsO er :..:,- - - - " Hotel O e l L cristina flstlna de d g
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l e al es equi pads l a sfu e rz a s estaban H e i n k e5 l l mi e n tra s o biplano y l os P ol i karpov cs azas C u rtl s s n o rte a me ri canos os m uy s up e ri o re P . o r l o tanto,en estaetapael " Chat o" , y l -1 6 " R a ta " s o v i ti c o s
ba te a reo tenf a que s er ev it ado por la es c u a d r i l l ad e G a l l a n d , L a un ida d limitb as ea pr es t ar apoy o inm ediat o a la s t r o p a s d s t e r r a d e

nco.
de lv le- |09 del Ala de C z a 8 8 d e l a L e g i n Otra s e scuadr llas nd or e sta ba n lim piando el c ielo en es a poc a, p e r o G a l l a n d n o t u v o in gu na o po rtun idad de anot ar s e v ic t or ias ar e a se n E s p a a ( *) . S u s o ne s He-5 1 e r an at r aldos oc as ionalm ent eal c o m b a t e p o r l o s s u p e rio res ca za s lea lesy en e5o5enc uent r os G alland t u v o s u b a u t i s m o d e e n l a c a r r e r ad e G a ' fu eg o. Eso s ra ros c om bat es f uer on ins ignif ic ant e s lla nd e n comp ar ac n c on s u def ens adel v uelo e n a p o y o i n m e d i a t o , qu e su rgi d e la guer r a c iv il es paolay at r ajo p o r p r m e r a v e z h a c i a l la ate ncin de l alt o m ando de la Luf t waf f e.

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su pri merencuentro G allandt u v o e n l a g u e rra civil espaola l a tenl asusprobl emas M oe l d e rsL . a Sta ffe l3 (e s c u a d ri l 3) c on W er ner qui en rel ev ps a ra re e m p l a z aa r G al l and, c on llder esins a ti s f c to ri o y l o e n v i d e regreso per s onalm ente A l emani a. a l p ri m e rre e mp l a z o e n el ai re.E stafue l a mu ri e n u n a c o l s n r ee mp l a z o Un s egundo de Ga' como sucesor fu e ra a Es p a a c aus a de que W e rn e rM o e l d e rs q u e e l l o i ba a teneren l asca' h i s t ri c a lland,c on t oda l a i mp o rta n c i a y ases, llderes rreras de los dosgrandes supede materi al E l m andoa l e m n a d v i rti e l d e s e o d e G a l l and i ndef i ni damente, re r ior , Dec idido a no seguir s u m i n i s tra n d o e m p l azos a l o fi c i a lc o m a n d a n te a caza3: " E s' d e l a e s c uadri l lde el m andoav is q u e re c i b i rM . o e l d ers es el mej or hombre t e es el lt im o r e e m p l a z o que tenemos y seespera de ustedque quedeconformecon 1", queno qued ad' con' sa d e ma s i ado contento G alland r e c u e rd a llegada vertencia desdeAlemania."No me gustbala ideade verme 6n la (*) Nuevepilotosde cazaespaoles lograron diez o msvictorias guerracv1, El primerofue el coronelJoaqulnGarcfaMorato,qulen en su avinel 4 de vctoriag togr cuarenta antesde morlr estrellado con los rl.ma' luchron despus abril de 1939. Variosases erpaolos : Mu n d l a l. a e rra e n l a S e g u n dGu nesc nt r aRus i a 34

cdn l en l a hist or ia. .entrarl a fri l dad originalde G allandpr ont o f ue r eem plazada por una . .La entusi asta aceptac in der nuevojef e. de escuadr iila, quien dem ost r estara l al turade todo r o que hibf a dichoer ar t om andoar r ecom endarlo. CuandoGflanddej.la Jagdstaffel 3, el ala de cazagg y Espaa,en 1938, su s ucesor f ue Wer nerM oeler s. Ver siones apcr if as han sosteni do a ro ra r gode r osaosque M oer derf sue ar um no de G al l and en Muni ch-sc hleissheim y que ellos 5e conocier on ent onces, o despus. P ero l o ci er t o es que G ailand y M oer oerno s se conocier on hastal a guerraci vi l espaola, en las clr cunst ancias que se caban de descri bi r. en Espaa, G ailand . D urantesu per m anencia escr ibi una ser ie conti nuade i nforme s sobr eoper aciones de apoyod r ect o. En esos informes, que formal i zaban su exper iencia de m sde t r escient as sar idas operaconal en es E spaa, com pilvir t ualm ent e t gJo un m anual sobr e gr .lem-a-.Su trabajo fue bien recibido foltoi.;;;;;;;i; Luftw affe. "n su exper iencia f or t ar eci r a Unea pr incipar derp. "ii. . nto tctico detrsde la nuevafuerzade apoyo-aireito. bo;-bu;;;;;. Johannes Jesc honnek, ya inf r uyenie . or andunt . de un ar ade prueba. y que pronto se convertirfa especial en jefe o.l eit.Jo avo, general de la Luftwaffe, tenfa una devocin fasi obsesiva por1i J,j.barderoen picado.Jeschonnek estaoatueite-mente inf ruido en este .,t-?:.1"por Udet, quienhabiaimportado de Norteamrica el bombar_ oeron pi cado. Jesc honnik vef aen er bom bar der en o picador ; cr a; , del xi to parabombar dear bt ncos pequenoi. Et t ipif it abi; "t ; ; ; : merosoy crecente cuerpode oficiales que estaban dandoforma al poderl oareo al emdn.

rval' aoemi ;;' ::."":!)-t:!!rt,tt:u,Tu.vol

l no to sabra, peroestaba midienor.i -'; n".," q".

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1 93 8, se ale gr de es t ar nuev am ent een un t r abajo m s p r c t i c o . La s . nu evas alas c ons s t ir an en ant ic ua d o s a v i o n e s H e i n k e l . 45 , He nsch el12 3 y Heink el 51. Tenian que s er o r g a n i z a d a s en moderna s Sch achtg esc hwader ( alas de at aque a t ier r a o a l a s d e a p o y o c e r r a do ) cap aces, si sur g a la nec es idad, de c om bat ir co n e l e j r c i t o c h e c o s lo va co . El e n rgi c oG alland or ganiz los r uinos os r e z a g o s en algo parecido a u nid ad esd e c om bat e, c on ent r enam ient oe s p e c a l de los pilotos en la s n ue va st c nic as .El Pac t o de M unic h de 19 3 8 e l i m i n l a n e c e s i . dad de lnzara l com bat e a es osv iejos apar at os . Al o siguient e pr es t aba s er v ic ios c om o l d e r d e e s c u a d r i l l a (Staffclr<a pita n) e n un Sc hlac lt t gr uppeen Sit es i a ,d o n d e s e o r d e n a su u nid ad en traf en ac c in c uando la inv as in a P o l o n i a . D e l o s s e i s Grup pe n (gru po s ) or iginalesque l hab a or ganiz a d oe l a o a n t e r i o r e n do s Sclrla ch tge s c hwader ahor quedaba s lo uno, p u e s l 0 5 o t r o s s e h a bia n d esba nd ad o.Equipada c on el HS. l23 ( bipla n o S t u k a ) l a u n i d a d de Ga llan d to m par t e en la pr im er a pr ueba en v i v o d e l u s o d e l p o d e ro a reoe n ap oy o dir ec t o c om o elem ent o v it al d e l a B l i t z k r i e g . Lo s efe cto s f uer on des v as t ador es . f uer z a a r e ap o l a c a f u e e l i L mina da e n tie rr dejando a la inf ant er r ' a,t r ans po r t e sy c a b l l e r ap o la co s a merced de la Luf t waf f e. Dur ant e apr ox i m a d a m e n t e u n m e s , vo- . land o a la a ltura d e los t ejados , los c az asy las un i d a d e s d e a p o y o d i . recto de la L uftw af f e s em br ar on m s la t r em end a d e s t r u c c i ne n l a s fu erzas po lacas. Los t r ans por t es c lel ejr c it o pola c o , e n g r a n p a r t e a rr a stra do sp or ca ballos ,f uer on am et r alladosy el i m i n a d o s . S i n s e r e s t orb af,o s po r la F uer z a Ar ea Polac a,los bom bar d e r o se n p i c a d o S t u . kas y lo s ca za sd e apoy o dir ec t o alem anes v , oland o b a j o , q u e b i a n t a r o n la mora l d e la s fuer z as polac as .Las lec c ionesde l a E u e r r ac i v i l e s p a ola h ab ian sid o b ien apr endidas . Ga llan d fu e' al m is m o t iem po t es t igo de la s t c n i c a s d e a p o y e dire cto , q ue tan e nt us ias t am ent e habla def endido , y u n p a r t c i p e a c t i vo en la s b ata llas . En los v eint is iet e d as de la c a m p a a p o l a c a v o l ince sa nte men te, h ac iendo has t a c uat r o s alidaspo r d f a , p o r s u d e s e m peo le fue oto rgada la Cr uz de Hier r o, s egun d a c l a s e . E l m i s m o xito d e e sta cam paa pus o a G alland ant e una c r i t i c a d e c i s i no e r s o . n al. Aho ra exist a una gr an pr obabilidad de que t u v i e r u O u . O u r u rr u , das d e aviad or e n la av iac in de apoy o dir ec t o. E r a u n e x p e r t o r e c o . no cid o en e se cam po. Hab as ev uelt o dem as iado valiosopara lo que l desea ba pu , es estaba f ir m em ent e dec idido a pilot e a r c a z 3 s .R e c o n o c i que a me no s q ue hic ier a algo dr s t ic opar a libr ar s ed e l v u e l o e n a p i o y o directo con tinu ar a pit ot eando av ipnes de s egun d a y t e r c e r a c l a s e y nunca en fren tara al enem igo en el air e. El t enia l a s a n g r ed e u n c a z a . do r; su siixtin tos r an par a la c az a. Galla nd 'bu s c s u r es pues t aen el f ondo de s u v i e j a b o l s a d e a r t i . ma a s de so lda do . Des pusde la c am paa polac a , f i n g i s u f r i r d e r e .
JO

i'.*ir{r' 1r1,,'::.., *,
p a r a q u e se so t i s m o ; E l m d i c o d e su Gr u p p e l o e n vi a Wi e sb a d e n : i e r aa t r a t a m i e n t o . Al l , e l m d i co q u e l o a te n d i r e su l t u n a m i g o c o m p r e n d . s u d i l e m a y d i cta m n : "Pr o h i b i d o vo l a r a ca b i n a l " 'a b i e r t a " . E s t o e l i m i n a Ga l l a n d d e l a p o yo d i r e cto y l o l l e v a p i l o te a r

podr t om arnot acon unasoniLa hist or ia modernos regul ar es. l ' :' ,' .cazas
*i ; r l s a d e l i m p o r t a n t e p a pe l q u e j u g e n l a ca r r e r ad e Ga l l a n d u n p e q u e q u e l o l l e v a r l a a l a g l o r i a!. .-;i: r tvo t e ec v o Yve r rr u 1 '':7 ' : r 'r 'l r,' . S u i n t e r l u d i o e n W i e sb a d e ntu vo u n se g u n d oa sp e ctoa f o r tu n a d o : . ; . . . , , , p a r ae l f u t u r o c o m a n d a n te d e l a e a za d e Al e m a n i a . Al l se e n co n tr 'c o n M o e l d e r s p o r t e r c e r a ve z. An te r i o r m e n te h a b l a n see n co n tr a d o e n E s p a a y e n u n d e s f i l e d e l a L e g i n C n d o r e n Be r l n , d e sp u sd e l a t e r m i n a c i n d e l a g u e r r a ci vi l e sp a o l a . M o e l d e r s a h o r a e sta b a o p e r a n d o c o n c o n s p c u o xi to a l r e d e d o r d e l r e a d e l a s "cu a tr o fr o n te ( r s " , l a r e g i n d o n d e se e n cu e n tr a n l a s fr o n te r a s n a ci o n a l e sd e F . c i a , L u x e m b u r g o , B l g i cay Al e m a n i a . M o e l d e r sy a h a b i a d e r r i b a d o a l l n u m e r o so sa vi o n e sa l i a d o s.Er a u n m a e s t r o r e c o n o c i d o d e l a s b a ta l l a sa r e a se n tr e a vi n y a vi n . Ga lland tom -clases d e s u a n ti g u o su b o r d i n a d o y h o y d e cl a r afr a n ca m e n t e : " We r n e r M o e l d e r s m e e n se a h a ce r i m p a cto e n e l a i r e e n - u n a v i n y d e r r i b a r l o " . P o co d e sp u sGa l l a n d fu e d e sti n a d o a l a JG- 2 7 e n K r e f e l d , a l m a n d o d e l co r o n e l M a x l b e l . Esta b a i m p a ci e n te p o r entrar en accin. P e r o q u e d a r f a tr i ste m e n te d e si l u si o n a d o .C o m o ca p i t n , Ga l l a n d p r e s t a b as e r v i c i o sd e o fi ci a l d e o p e r a ci o n e s d e l b e l , e l co m a n d a n t e d e l a l a y p a r t i c i p a n te e n l a Pr i m e r a Gu e r r a M u n d i a l . U n a ve z m s s u s b a t a l l a se r a n c o n tr a b a j o a d m i n i str a ti vo . L e i r r i ta b a v- e ra su s ca m a r a d a sd e s p e g a n d o e n su s a vi o n e 5m e n tr a s l q u e d a b ae n ti e r r a o cu p a n d o s e d e l p a p e l e r o b u r o cr ti co . D e e ste p e r o d o , d ce : "L i te r a l m e n t e t e n l a q u e e s c a b u l l i r m ep a r a h a ce r m i s sa l i d a sd e co m b a te . L o q u e o t r o s c o n s i d e r a b a nsi m p l e m e n te u n a o b l i g a ci n , p a r m e r a a l g o q u e t e n f a q u e c o n s e g u i rp o r m e d i o d e a r ti m a a sy e n g a o s". .. E l 1 2 d e m a y o de 1 9 4 0 , a l o e ste d e L i e j a , e n B l g i ca ,Ga l l a n d l o g r s u p r i m e r a v i c t o r i a a r e a .D o s m s si g u i e r o ne l m i sm o d i a . L a s t r e s v f c t i m a s f u e r o n H aw ke r H u r r i ca n e sp e r te n e ci e n te s a l a R AF, d e . r r i b a d o s i n d i f e r e n t e m en te co m o p a l o m a s d e a r ci l l a e n u n a fe r i a , Ga . l l a n d c r e y d u r a n t e a o s q u e e sa sp r i m e r a 5vi cto r i a sfu e r o n a vi o n e sd e l a F u e r z a A r i a B e l g a . C o n ta cto s p o ste r o r e s e n tr e Ga l l a d y p l o to s ,. de caza de la RAF y de la escuadrillainvolucradahan establecidofuer a d e t o d a d u d a q u e s u s tr e s p r i m e r a svcti m a s fu e r o n i n g l e se s. . C o n f i e s a q u e l e r e r n u e r d e u n p o co l a co n ci e n ci ap o r l a fa ci l i d a d 'con que logr esasvictorias. En su pico Die Ersten und Dle LsEtsn ( *) l a s c o m p a r a c o n p o ste r i o r e 5co m b a te s sa l va j e s co n tr a ca za si n g l e t . ; ( i ) " g t p r i m e r o y e l lti m o ". Pr xi m a m e n te se r e d i ta d o e n e sp a o t P o r s t es e l l o e d t o r a l .

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su s cu alid ad esy apt it ude5, Ahor a, los s es en t ay c i n c o a o s , e s u n juv enil' H a y v e t a s d e g r i s e n l a ho mbre de aspe c t o s or pr endent em ent e v igor y e n t u s i a s m oy e l 7 d e s u t odo P er o l c ons er v a o scura me len a. no vie mbre d e 1 966 f ue padr e por pr im er a v ez , a l a e d a d d e c i n c u e n t a y cu atro a os, Es un ejem plo c ls ic o de per s onal i d a dm a g n t i c a . El mag ne t is m o per s onal de G alland es algo e x c e p c o n a le n l a e x ' pe rien ciade los aut or e5; el m pac t o de un enc ue n t r o s o c i a l c o n l d u r a c on 1 ,i u i m a g e n y s u s p a l a vario s da s, De sp usde una c onv er s c in la m uc ho d e s p u sq u e l s e h a y v ez m ent e, a ot r a b ras vue lve n u na marcha do . Es pos ible haber s e r elac ionado c on u n a a m p l i a g a m a d e d om inant es - alt os of ic ialesm ilit a r e s , g r a n d e sh o m b r e s o erson alid ad es de n eg ocios,cient f ic os des t ac ados - y no enc on t r a r j a m s a l g u i e nc o n la lue rza imp actant e y pof ar iz ant e de Adolf G all a n d ' Le gu 5ta u bic ar s e en un r nc n c on uno o d o s a m i g o s ' a v e c e s da nd o l esplda l c ent r o de la habit ac in p a r a q u e l o r e c o n o z c a la me no r ca ntid ad pos ible de per s onas .Es t os es f u e r z o sf r a c a s a ni n v a r iab leme nte . A los poc os m inut os s u m agnet is m o d e s p l a z ah a s t s u me sa e l ce ntro d e int er s .Ent onc es s e c onv ier t e e n e l c e n t r o d e l a r e u n in ha sta q ue s e r et ir a. Sus cig arr osnegr os f uer on una m ar c a per s o n a ls i e m p r ep r e s e n t e ha st q ue d ej de f um ar en 1963. G er har d Sc h o e p f e l , u n p i l o t o c o n 4 0 victo rias q ue v ol en el gr upo de G alland e n l a J G '2 6 , r e c u e r da el sop orte es pec ialins t alado en el l/ le' l09 d e s u l d e r a f i n d e q u e Ga llan d o ud iera dejar s u c igar r o c uando deb a r e s p i r a r o x g e n o . N o le fue f cil re nuhc iar .a las t agar nina5que f um a b a . H o y l a s s u s t i t u ye frecue nte ment e c on un m ondadient es y c u a n d o d e s c i e n d ep i l o ' tg an do su Be ec h Bonanz a en la pis t a del aer o p u e r t o d e C o l o n i a , e l gi r a ent r e 5us labiosc om o una s eg u 6 d ah l i c e . mo nd ad ien tes Su ing en io agudo y iu ex c epc ional s ent i d o d e l h u m o r s o n r e s ' pe cia lmen te evident es en el niv el s oc ial. Es t a s c u a l i d a d s s o n n a fue rza qu e eq uilibr a la ener g a f er oz que pona t a n t o e n e l c o m b a t e como e n e l ma ndo. Es un hom br e de un equilib r i o e x c e p c i o n a l ,a s p e c ' to d e su car tter que le s ir v i de m uc ho dur ant e l a g u e r r a ,c u a n d o e r a f uer z as c onf lic t iv as g u e h u b i e r a n d e s t r o z a el cen tro fo ca l d e m uc h. as do a u n h omb re de m enor es t at ur a. Nacido e n 1912, G alland quis o s er pilot o t e m p r a n o e n s u v i d a y e mpe z con planeador esen los aos v eint e . D e s p u sd e g r a d u a r s e en el g ymn asium de Buer ' W es t f alia, donde e s t u d i h u m a n i d a d e s , tuvo su pla ne ador pr opio. Ant es de s u ex am en f i n a l e n e l c o l e g i o d e ' que quer a s er pilot o co m e r c i a l . cla r en su s.d oc um ent os . Ob erst Ke ller , uno de los pilot os alem a n e s m s f a m o s o s d e l a Prime ra Gu erra M undial, dir igla la Es c uela de T r a n s p o r t e A r e o C o ' como en Br uns wic k , en 1932, c uando G a l l a n d i n g r e s r ercialale mn a de a lumn o..Ba jo la guf a de KeJ ler , quien habf a d i r i g i d o n c u r s o n e s 32

bombarderos pesados cont r a Londr esdur ant er a guer r a y quesar i del confl i cto l uci endo r a "pour le M r it e"r ecib an su pr im er 'nt r ena. ' mi ento muchosde ro sf ut ur osf am osos pilot osde cazade Alem ania.
K e l l e r , p o r s u p ue sto ,e n e sa p o ca ve sta d e ci vi l , p e r o e l p r e sti . g o d e s u c o n d e c o r a ci n y 5 u ca r r e r ad e g u e r r an o e r a n i g n o r a d o sp o r s u sa l u m n o s . D u r a n t e e l p e r od o '6 u fl ( 6 ", cu a n d o r o s p i r o to s m i r i ta r e s al e m n e s e r a n p n t r e n a do s b a j o d i ve r so ssu b te r fu g i o sp a r a e vi ta r l a s l i : m i t a c i o n e s d e l r r a t a d o d e Ve r sa l l e s, Ga l l a n d fu e e n vi a d o a l ta l l a o r a e n t r e n a r s ec o m o p i r o to d e fu e r za a r e a . Este a r r e g l o h a b fa si d o co n c e r t a d o p o r G o e r i n g y Ba r b o , e r m i n i str o d e r a i r e i ta r i a n o . se r o o r o g r a m c o m o u n s u b s ti tu to d e r a cu e r d o p o r e r cu a r r o s p i r o to s y r a s tr i p u l a c i o n e sm i l i t a r e s d e AJe m a n i ase e n tr e n a b a ne n L i p e tsk, U n i n so v i t i c a , d u r a n t e e l p e r o d o p r e ce d e n te . D e b i d o a l a t o r m a d e h a ce r l a s co sa s d e Go e r i n g , su r g i u n m a l e n t e n d i d o a c e r c a d e l o s p r o p si to s d e r e n tr e n a m i e n to . Ga i l a n d fu b e n v i a d o a u n a e r d r o mo e n Gr o ta g r i e ,e n e l su r d e r ta r i a .Er e r a m i e m b r o d e u n g r u p o d e a r r e d e d o r d e o tr o s tr e i n ta p i l o to s a l e m a n e sy vi r t u a l m e n t e 't o d o s e l l o s , e xce p to Ga i l a n d ,'e r a np r o fe si o n a r e ve s te r a o s o p i l o t o s " c a m u f l a d o s " e n tr e n a d o se n r a u n i n so vi ti ca . ca d a u n o te n a u n p r o m e d i o d e d i e z a o s d e e xp e r i e n ci ad e vu e o . G o e r i n g h a b a d e j a d o a l o s i ta l i a n o s co n l a i m p r e si n d e eue e r a n e s t u d i a n t e s d i f ci l e s, ca so s d u r o s, p i l o to s- p r o b l e m a . En u n e sfuerzo por sacarles r o s m a r o s h b i to s, r o s i ta l i a n o sp u s e r o na r o s d i e st r o s a l e m a n e 5e n u n en tr e n a m i e n to d e vu e r o e r e m e n ta r ,q u e i n cr u i a c a r r e t e o y o t r a s m a n i o b r a s i n tr o d u cto r i a s si m i r a r e s.Er e r r o r fu e r p i d a m e n t e c o r r e g i d o , p e r o n o a n te s d e q u e Ga l l a n d y su s co m p a tr i o ta s t u v i e r a n v a r i o s m o m e n to s d e r e g o ci j o . E l e n t r e n a m i e n to e n l ta l i a d e m o str se r i n va l o r a b l e .,,Tu vi m o s o p o r t u n i d a d d e p i l o t e a r to d o s r o s m s i i n p o r ta n te s ti p o s d e a vi o n e s i t a l i a n o s m o d e r n o s , m s m u ch .a p r cti ca d e a cr o b a ci a ,a r ti l l e r fa y ti r o q u e n o h u b i r a m o s p o cl i d o o b te n e r e n Ar e m a n i a ", d i ce Ga r i a n d d e e s e p e r f o d o . L o s avi o n e s m i r i ta r e s i ta l i a n o s n o e r a n e xce p ci o n a les pero eran mejor que nada. P a r a f i n e s d e 1 9 3 4 se r e a r i z e r tr a sl a d o fo r m a r d e Ga i l a n d a ra t o d a v i a c m u f l a d a L u f tw a ffe . Er fu e u n p i r o to e i n str u cto r co n su m a d o e n l a e s c u e l ad e p i l oto s d e ca za d e M u n i ch - sch r e i ssh e i mL . e scu e l a e r a d i r i g i d a e n t e r a m e n te si g u i e n d o r a s r n e a sd e r a p r i m e r a Gu e r r a M u n d i a l e r r l o c o n c e r n i e n te a a cr o b a ci a a r e a y a r ti i l e r i a . Ga i l a n d a b r i g a b am u c h o s r e c e l o sso b r e e l l o , p e r o e n a b r i l d e 1 9 3 5 fu e tr a sl a d a d o a l a p r i m e r a a r a de ca za d e r a L u fw ta ffe , r a JG- 2 R ch th o fe n . D o s a o s m s t a rd e se o fr e ci co m o vo l u n ta r i o p a r a p r e sta r se r v i c i o e n E s p a ae n l a Le g i n C n d o r . Se l o d e si g n ,,g u a ,,d e cu a tr o c i e n t o s a l e m a n e se n c a m i n o a Esp a a : u n g r u p o d e '.tu r sta s" de omiJ5

se s, y no rtea m er c anosc , ando c ada v ic t or a e r a j u s t a c a u s ap a r a e l j bilo . Ab ati ta m bin av ionesf r anc es es en la b a t a l l a d e F r a n c i a , h a s t a qu e e n jun io d e 1940 lo t r ans fir ier on a la J G - 2 6 . Se lo d es t in a c om andar el 3er . gr upo d e l a J G - 2 6 , q u e e n a l e m n se e xp resa lll/ J G - 26. La Sc hlaget er J G . 26 s e c o n v i r t i d e s p u s en u na fo rmacin es c ogiday s e hiz o c onoc ida pa r a l o s a l i a d o sc o n v a r i o s n omb res d ifer ent es : "Los m uc hac hos de Abb e v i l l e " , " L o s c h i c o s d e Sain t Ome r", "Los m uc hac hosde nar ic es m a r i l l a s " . L a J G - 2 6 l u c h so lame nte e n el f r ent e oc c ident al dur ant e t od a l a g u e r r a a u n q u e m u cho s pilo tos aliados que enc ont r aban en ot r a p a r t e c a z a sM e . l 0 9 y FW-1 90 co n la c aja del m ot or pint ada de am a r i l l o j u r q b a n q u e s e h a b an to pa do c on ' los m ejor es de Alem ania, I o s c h i c o s d e n a r i c e sa m a rillas" (* ). (* ) El fa moso "olf at o par a el enem igo" de Ga l l a n d e s t a b as g n f c a t i vame nte au ment ado, dur ant e s us dias en la JG - 2 6 y d e s p u s ,p o r u n n ota ble a dju nt o de int eligenc iaa quien el m is m o G a l l a n d a l p r i n c i p i o se op on ia y d el que des c onf iaba,Em . pez and o a n t e s d e l a g u e r r a ,e l c a p itn d e ing en ier osHor s t Bar t h hab a r eunido y e n t r e n a d o u n a u n i d a d espe cia ld e inteligenc iac ent r ada lr ededorde s u s r a d i o o p e r a d o r e s E . s. ta u nid ad se o r ganiz par a dar a las oper ac io n e sa r a sa l e m a n a su n a nu evy va los a dim ens in, Pen etra ndoc om plet am ent eel t r f ic o r ad l o t e l e f n i c od e l a R A F , la u nid ad de B ar t h s e f am iliar iz t ant o c on la o p e r a c i nd e l a r b a s e sy u nid ad es d e la RAF y c on las v oc es de los c o n t r o l e s , c o m a n d a n t e 5y p iloto s in gle se s que , las oper ac iones de c az ade l a R A F l e s e r a n t a n c o n ocida s como las de s u pr opia Luf t waf f e. La u n i d a d a l e m a n ap e n e t r tod as la s cla v esr adiot elef nic asf or m ales e in f o r m a l e s u s a d a sp o r l o s nfle se sy to da la jer ga de la RAF, qus en s m i s m a e r a u n i d i o m a - parte. Galla nd e l c az adort em i inic ialm ent equ e l a i n t r o d u c c i n d d a . to d e e sta e xtr aa y os c ur a unidad de es c uc h a- i n s t l d a e n l a p l r n t r a lta de u na ru inos a c as a de c am po c er c a del a e r d r o m o d e l a J G . 2 6 -le significara un mayor control desde tierra sobre lo qua l quera h acer en e l ai r e. Par a G alland es o s gnif ic a m o n o s c a z a , m e n o S p e r . se cu ci n libre en la' que s obr es al an us c az aj t y e n u n e n c u n t r o c a r a cara con Barth expuso francamente su desagradoy su escptcfsmo. Cu an do el m ay or G alland des peg poc o s d a s d e s p u s c o n r u comp a ero d e ala par a inc ur s ionar en los c iel o s b r i t n i c o s , l a u n i d a d de Ba rth oy i nm ediat am ent eque la RAF env i a b ac a z a sI n t e r c p t a r . lo , Sub ien do m s alt o que G alland, los inglese s p o d r a n a t a c a r l or c o r . cn do se lede sd eel s ol. Los as t ut osalem r nes q u e e s c u c h a b a n eir lt ve. ja granja francesa hasta supieron quines eran lo pilotos lngleses que a ho ra se ele va ban f r ent ic am ent e en los c az a d e l a R A F ,
J

'.

G a l l a n d h i z o u n a e n tr a d a i m p r e si o n a n tee n su n u e vo p u e stod e r r i b a n d o d o s c a z a se ne m i g o se n su p r i m e r d a . Ge r h a r d Sch o e p fe l ,q u e e r a u n o - d e l o s j e f e s de e scu a d r i l l ae n e l g r u p o 3 d e l a L G- 2 6 ti e n e r e c u e r d o s m u y v i v o s d e e sa p o ca : " C o n G l l a n d se i n i ci u n a e r a to ta l m e n te n u e va . El r e e r n p l a z c o m o G r q p p s n k o m m a n d e u r a vo n Be r g , u n p i l o to d e l a Pr i m e r aGu e r r a M u n d i a l , y d e s d e e n to n ce s to d o ca m b i . D u r a n te to d a l a g u e r r a u n ctza d o r . Te n a b u e n G a l l a n d f u e u n p i l o t o d e ca za y e sp e ci a l m e n te o l t a t o p a r a e l e n e m i g o , p r o b a b l e m e n te p o r q u e l a ca za Si e m p r eh a b i a s l d g u n o d e s u s d e p or te s fa vo r i to s, co m o s g u esi n d o l o h o y. Ga l l a n d n o 5 h i z o b a j a r d e a l tu r a s su p e r i o r e sa se i s m i l m e tr o s, e n l a s q u e e st a p 6 l a r 5 0 l a m e n tep o r h b i to . bamosacostumbrados " D e s d e n t o n ce s h l ci m o s n u e str aca ce r a i n e n o r a l tu r a y co n x i t o . P e r o n o e r a f c l vo l a r co n 1 .Vo l a b a so b r e D o ve r y e l s r d e l n g l a t e r r a a u n a a l t u r a d e m i l m e tr o s y e l fu e g o a n ti a r e oe r a te r r i b l e . ca o n e sa n ti a r e o s d e str o za L a s d e t o n a c i o n e sd e l o s p r o ye ctl l e s d e l o .s ban los nervios, pero l era el lider y el maestro y nosotros lo seguiam o s . E n m e x p r i e n ci a , l fu e e l j e fe d e ca za m s n o ta b l e ", ::' A s c e n d i d o a ma yo r e l 1 8 d e j u l i o d e 1 9 4 0 , Ga l l a n d p e r m a n e ci Pa e n l a J G - 2 6 d u : a n t el a fa se m s cr ti ca d e l a Ba ta l l a d e In g l a te r r a . r a s e p t i e m b r e d e 1 9 4 0 te n a cu a r e n ta vi cto r i a s co n f i r m a d a sy e r a u n o de la Luftwaffe. Gan la codiciadaCruz de de los asesms destacados C a b a l l e r o d e s u C r uz d e H i e r r o e l I d e a g o sto d e 1 9 4 0 y e l 2 5 d e s e p t i e m b r e o t o r g r o n l e l a r e ci n i n sti tu i d a Ei ch e n l a u b ( H o j a s d e r o e sta b l e ) p a r a s u C r u z d e C a b a l l e r o . C u a n d o r e ci b i p e r so n a l m e n te c o n d e c o r a c i nd e m an o s d e H i tl e r . s l o h a b a n l o o r e ce d i d oe n e sr e c o m p e n 5 a d o s s o l d ad o s d e l a s f u e r za s a r m d a s a l e m a n a 5 :e l g e n e r a l D i e t l y s u a m i g o We r n e r M o e l d e r 5 . , D e s p u sd e s u vi cto r i a n m e r o ci n cu e n ta ,Ga l l a n d fu e a sce n d i d o a Obertleutnnt (teniente coronel) y se le dio ef mando de la JG-26 el 1?ll I de noviembre de 1940. Reemplazabaa Gotthardt Handrick,etcm: p e n o l i m p i c o l e m n d e 1 9 3 6 . L a p r o m o ci n d e Ga l l a n de r a . de laygruPo,{f del plan de Goerjng de reemplazarlos comandantes v i e j o s d e l a c a m a d a de l a Pr i m e r a Gu e r r a M u n d i a l co n e xi to bros de la nueva generacin. - . i:,

por radioa Galland. Advertido tiempoi AviSaren stque brltnlcoen do victoriaspara1.De regrsg on' r Brth y, con expresin arrepentida, le hizo unas que estabn do: un fblc,vlctorla. "Yo no sabra r! yltto ! o sr por ustedel", dijo el contrito tls-yp-S tnton, 9l futuro general del rm de cz informacin t9!on{. dg cza, saInapreclable
t.f r t vr

G oer ing quer i aq u e s u sn u e v o s c o m a n d a n tede s arafueranconpilot osde c o mb a te Era su m ados . p o ri ti c as i g n i fi c artos y perangos sa das r es pons abil i d a d ae s te mp ra n a p a raGai l and, Moeri ers; 1 n a -g !3 d ' Traut lof f ,5c hoepf e lB , a l th a s a iL , u e tz o w ,N o rd m a nn, Oesau, X rabak y wilc k e,ent r eot r o s .T o d o se i l o sy o tro sm si l e g a ron a K ommodorc a n te s de lost r eint aos. G alland er a un s o l d a d o c a b a l l e re s cc oo , mo l a gran mayorade l o s p r of es ionales ar e m a n e s F.u e y e su n a p a s i o n a do creyente en erj ue. g o l im pio' M uc hode ta tra d i c i nc a b a i l e re s c ag asu' pensami eni re yo ' su sa c t os hac ia s usen e m i g oe sn e l a i reo e n ti e rra .c omo l a mayora de l o s p ilot osde c az aa fe m n ed se ra s e g u n d aG u e rraMundi ar, era un co n t r nc antdif e c ir p e ro re c to .c u a h d o G o e ri n gl o sonden l 94l so b r e una or denhip o t ti c a d e a me tra i l aa r l o s p i rotos quenemi gos s ,a l ta n d se l a nz ar an en par a c a d a G e s ta i l c o n i n d i g naci n. La' aea te ca u s aba r epugnanca . : - Cons ider ar _ l e di j o a Goeri ng_ e s ao rd e nc o m o u n a e s i n a to p a rad e s o b e d e c e rl a . .y h a r t odo lo pos ib te S ur eac c in eje m p ri fi c a ra a v e rs i n q u e h a c i aesosactosde bar. b a ri es ent an r a gr anm a y o rad e ro s p i ro to sd e c a z aaremanes, ci ertame nt e,es dudos oqu e a l g np i l o to a l e m ti n h a y aa metral l ado j amsa u n e nem igo en par a c a i d a s a, unque c u a l q u i ec r o s ap u ede suceder en el a rd ordg la bat ar r a. L si n s tru c c i o n e ds adas a ro sp i i o tosde cazaal eman e ser inde no dis pa raj r a m s c o n trau n p i l o to q u e s el anzba en para. ca dasDes . af or t una d a m e nn te o ,p u e d e n d a rs era smi sms seguri dades so b r elos pilot osde c a z n o rte a m e ri c a n o qs u e d e m asi ado a menudo vi o l a ban es t at r adic i n y a quienes , fe c ti v a m e n te e , o rdensel es hacerl o e n e l c as o de pilot osd e Me .2 6 2 . La c aballer os i d a q u e d d e m o s tra da dd e Ga l ra n d en su encuentro d u rant e la guer r a c on e l c o ma n d a n te d e a l a (m sta rd ecapi tn de grup o ) D ouglas B ader ,e r c re b re p i ro tos i n p i e rn a s d e ra R A F. D erri ba. d o co n v ar iosc om p a e ro d s e e s c u a d ri rle an u n fe r oz encuentro so. b re el P as o de c ar ais, Ba d e r c a y e n m a n o s a re m a n a Gai s. l and fue uno d e l os pilot osalem a n eq su e ro g ra ro n v i c to ri a s e n e s taacci n,pero ra co n fus in de r abat al l a i mp i d i re i d e n ti ifc a ra r v e n c e dor de B der. ' Com o m uc hos p ro fe s i o n a l e s g l e s ede mi l i t r E in s su poca, B ad e r e r a, ev ident em e n te m u y c o n s c i e n te d e r ra n g o .Er as bri tni co esta b a ans ios o de c ono c e re l ra n g od e l p i l o to a l e m n que l o habr.a derri b a do'T ant o los bri t n i c o s c o mo ro s a l e ma n e te s nan subofi ci ares e n trelospilot os de s u sfu e rz a s y l a i d e ad e q u e hubi era de caza podi do derribailo uno de eiloslo obsesionaba. Los alem anes e s ta b a n fe l i c e s d e h a b e rd e rri b a do al i nfame,,j e. fe.deestacin' de Tangmere y sentianse intrigados acerca de ,, prriu. A n en m ediode la c o n fu s i n , a l ra n d d e ra g u e rra G tom en cLenta ca b a ller es c am ent e s e n ti mi e n tod los se B a d e r.s e l e a segur al i ngl s 40

I nglat er r un a ' i' ' ' ' " ' ' t" ,' C uandoB aderpidi que le hicier anllegardesde sido daaas hab an que llevaba ( las pi erhasar t if iciales de l .;;;.;t nusvo-par " -,-i":tr' - : ,- ,' . Galland con una.r.ecgmeni,cin eleviu soiicitud i:t .liu-.iio."ttl, v Goeringtambinta aprob la aprobara. pra qug et cuirtet.general ,lifil,,':-: El concep' Elconcep' piernas. nas. laspier trajera r ajer a pu. ael avinquet par ;$:.i !' i i :tofreci sal voconducto '':ii;;.f-;;;-;.ir;;;;;rli de habla salidoun poco deteriorado de.tacaballerosidad #*,i.-,i:1it Urttnico de que la RAF ar r ojlaspier nas l ,l os bombardeos de. m odo de Lon dr es, l ;l :.. . de la rB ader aer dr om os los a j unto con al gu nas bom basapunt adas ,,, ' i
'' 'o r r a* ac , . rri i 4 n i rr< n i a que se hayanarrolaqb o m' niegan britnicas Algunasfuetes en los aer dr om os est aban ocasin que en aquella bas.Loi al emanes ' noti enenni ngunadudadeloquef uear r ojado'Lahist o ianopuede escom o queen r ealidad sobr ela cuest in, defi n it ivo dar un veredi cto en una tazade t . una tormenta de Badercon e encuent r o lat er alint er esantdel H aV un aspecto en la cabinad9 un l a JG - 26.Se le per m t isent ar se de sus enemi gds -hasta del aer dr om o par apilot ear lo alr ededor pi di per m iso Mo-I09y cor t f nent ela Ga llandviseoblinudoa declinar una o dbs vuel tas. en el ., solicitud.Bader adujo despurque mientrasl estabasentado ' ' Mc-l Og,unofi ci al tenfa l m anosobr e, ocer ca, deunapist ola'El de que ante cualquierintento de es' as britnicotuvo la impresi.n se pu' Hast a . ' caparde su parte, l e habr f ar idispar ado a quem ar r opa' :. Oi O la culat ade la supuest a f a qus m uest r a una f ot ogr af ampi amente es' e qulenpr esum plem ent r ' pi stol a en l a cadsradel olicialen cuest in, 5uar m aen un inst ant e' a desen f undar . tabadi spuesto ' :' r : ,E i ofi ci ale-ra de la Pr im er a 9l cor onelJoachimHqet h,vet er ano ya hablaper didouna pier naen aquelconf lic. ,. Gue:ra Mundi al ,-qui en su pierna . to. El pobrs.viejo:Huelh constantemente tena que sostener en la t ienela m anoapoyada y en l a foto gr af f aen cuest i n de.maera que guantes aparecen guantes. Esos que su, tiene la n i"iqadera,mno la que muestraa Baderen Ia cabina l&; la arteinferlor de la fotograf culata de una pistola'No obstan' parcen l ciertamente tti;tOg, Et que hicier"l l":,i:.1:t-t_t fotos ampliadas i;lgl examendo numerosas equivoca' tomados fueron Hueth que guantes de los dB '"daduOas el avin, puest o en m ar cha st olu, hubier a Sl Baoer di i ts por una pi ' desdnf undar r pidam ent e su ar m a, habr ia sldo el ettt;tj os de del in' versinbritnica en el aerdromo-La neiiorOrr en caerse difci' son comenzadas, que, vez una historias una esas de ti es de detener. quesein' a m edida t* g 6g.t d vl ct or as aum ent aba de Q alland cuando com bat ir .En unaocasin, susoport un dades''de ntabn de ala fue el joven comandante .:jcerca de las setentavictorias, J G t26;

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y p a s p o r l o q u e d e n o mi na" l a experi enci a m is m ouna- v icto rl a _l msaterrorizadora de mi vida". h a b l as a c a do de formaC i n a un E l 2l dejunio d e 1 9 4 1 ,G a l l a n d estaba al nor des te . l c a z ab ri t n i c o n l l amasy d e Bo u l o g n eE Sp lt f ir e, 'Ga llandlo s egu a porquei ba p a rare g i s trae c o n p reci si n, r l mp a c to demasi ada atenvo lando s olo.Com e ti e l e rro r d e n e fi tod e p re s tar El y d e s c u i d as ru p ro p i ac o l a. Fue al canzado. ci n al av inen lla m a s as l: l o r elat a . . AleJi n fi e rn o e n m i c a b i n a .M e h a b f anal canzado. " S e des at y mi b ra z o .' Mia v i nno respondfa. g o d ur o golpee6 m l c a b e z a Las - a l asf uer onalc anza d a ps o r l o s d i s p a rod a me s e c a n ,Estaba sentado de la cabinahabla sido arrancadiasen el aire.. . el costadoderecho y e l ra d i a d o p r e rd fan abundantemente. d o . E l t anquede co m b u s ti b l e l n s t int iv am entm e e a l e j h a c i ae l n o rte .C a s ic o n cal manot que, mi y re s p o ndfa , d a v fa volaba ca z a, s er iam entav e e ri a d oto aceptbl emente una vez.ms. b i e n c on el m ot or a p a g a d oMi . s u e rteme a c o m p aaba prl a n e a n d o . i a l tu rae ra d e c i ncomi l metros. Tra t ar f a M de r egr es a s a n g ra b ap ne ro y o n o sentl adol or. N o " M br az oy m i c a b e z a l esi onado. h a b f a t iem popar ae s o .D e to d o s m o d o s ,n a d av i ta l estaba E l tanque, Una v iolent adet o n a c i n me a rra n c d e m i s re fl exi ones. q u e has t aent onc e s p e rd i e n d o h a b fa e s ta d o s l l e nci osamente, expl ot de repente.Todo ril fuselajequed inmedlatamente envueltoen llamas.El combustible ardiente entr en la cblna. El lugarsepusoInc. c alien te S . lo me quedaba i S al l rl l S amodam ent e u n p e n s aml ento: . n o funcl onaba...de l i r! iS alir !f l s egu ro d e l te c h o d e l a c a b i n a ,. vlvo alll? Abrl de un tlrn ml clntu. ba estaratascado. iMe quemarla rn de seguridad. Trat de abrir la tapa del techo. La preslndel por fuerte.Lasllamas aire sobrela misrnaera demaslado me rodoaban to d os lados . iT en faq u e a b rl rl a l l N o d e b fal re frm e al l f hastamorl rl r sts rrl b l o s i Ter r or ! F uer onlo s s e g u n d om d s m l vl da. C on un l ti mo qm pujm l c u e rp oc o n trae l te c h o . L a tapa se abrl y ful e sf uer z o a rranc ado hac iaafu e rap o r l a c o rrl e n te d e a l re .. , Y a habfal ogrado c o n tral a p a l anca no su b ir la nar lzdel a v i n .E l e m p u J n de gobi erno pa ra s a c a rm s fu e ra de eseatatl darh abf aalc anz ado c o mp l e ta m e n te y fi el Me.l 09. E l d i endo,que poc osm l n u to sa n te se ra ml p re c l a d o p a r ac aldas s obr ee l q u e h a b fa e s ta d os e n ta d o s trab en l a parte y fi j a del t ec ho de. l a c b i n a . Ah o ra to d o e l a v l n estaba en l l amas ca l a hac iat ier r ac c n m i g o .C o n mi b ra z oa l re d e dor del mstl l de l a n t ena t ir y em pu j c o n trac u a l q u i e c r o s ad o n d epudi era afl rmarl os p i es . iT odo en v an o ! i E s ta b ac o n d e n a d o a tl l ti m o momentoaunque ya m e habf aliber a d o N o s c mo a l fi n a l l ogrzafarme. S a me d i a s ? cayendo. bitament'e, me encontr v.ueltas en el aire. iGracias a Diost En ml excltacln "Di varias p a ral i b ra rm e el dis p o s i ti v o r p i d a m enta del arns en vez ca s iac c ion p a raa b ri r e l p a ta cafdas. A ti l ti mo mo o e l as ade la c uerd aq u e s i n v e 42

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mento me di cuent a de que se solt abala t r aba de segur idad. iO tro shock! El paracadas y yo hubiramos llegadopor separado. S uavemente, l entament e, em pec a f lot arhacia la t ier r a, " A baj o de m, una colum nade hum o sealaba el lugar donde se habfaestrellado mi Meserschmitt. Tendraquqfaber aterrizado en el bosque de B oul ogne com oun m onoen un r bdl,per oel par aca das roz apenas un lamoy en seguda se pleg. Aterriccon algode suer'te sobreun prado blandoy pantanoso. Hastaentonces hablaEstado baJogran tensin.Me derrumb. Me sentamiserable como un perro. profusamente Herido, sangrando de la cabezay el brazo, con un tobi l l o torci do que m dolf a y que em peza hinchar se inm ediat amente, no podacam inar ni poner m e de pie. ', El herdo y sangrante Gallandfue recogido por un automvil. D espus de una sesin con el doct orHeimen el hospit al naval de Har _ dinghamy unos pocostragosde coac,estaba caminoa la recuperacin. Antes de mucho estuvonuevamente en pie y caminando, ahora luciendolasShwerten(Espadas), otro gradorecincreadode la cruz de Hierro. Las Espadas fueron instituidas para reconocer hazaas de val or ms l l del ni velde las Hojasde Roble.G ailand f ue el pr im er oficial de las fuerzas que gan las Espadas armadas (el 21 de juno de 1941) y su rivalidad quedabien ilustrida por la concecon Moelders snde lasEspadas a Moelders al da siguiente. Durntela guerra, y quiz debidoa la extravaga.nte propaganda del doctor Goebbels, los ingleses bautizaron a Galland,,el petimetre volador"' su gusto por ros praceres y ros buenoscigarros epicreos crearon en l osoj osbrit nicos t a im agen de un dandy.su llam at iva apa. rienciaen uniforme,inmaculado y con suscondecorciones en el clello y el pecho, contribuan a estarmpresin a travs de fotografas ampl i amente di fundi das. Gallanddlsfruta de las cosasbuenade la vida, incluyendo un bao con una piscina de natacin en ra prantabajade iu casa de 'auna un suburbiode Bonn. pero nunca Oberwinter, dej que su gusto por lascosas buenas lnterfiriera en su desempeo en la guerra. A veces hasta mezclaba la.s dos cosas con raro entusiasmo, generando aser materlal del que est'n hechas lasleyendas. ' Una de esas ocasiones fue el cumpleaos de Theo Osterkamp, el 15 de abril de 1941. Er veterano as con ra sobresariente categori'de as rn lr3 dos guerrarmundaleera entonces jefe de cazas lJafrren Le Touquet (*). Se organizuna fiestapara ,Tlo Theo", eatanO f , ' (*) Jio a'una ibrevrturr dc Jagdf0hrer.Esto crn mandosdc cz tplrado ctblecldo cn cad frotr arc (Luftffotte). Er Jaf ocup.

.,P | | .contro| ropet:rct ona: . Er a'un un|daddiplana'. yo'.

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fue invitad o, "El pet im et r e v olador " m et i un a e n o r m e c e s t ac o n l a n g osta cha m pagneen s u M e- I 09 en Br es t . C o n e l p r i m e r t e n e n t e We stp ha l com o c om paer o de ala, par t i hac i a L e T o u q u e t , l u g a r d e la fie sta , via In glat er r a,audaz des v io par a un p i l o t o d e c a z q u e p i l o te ab a u n a vi n c ar gadoc on c ham pagney lango s t a , L a su erte f av or ec e a los audac esy as l o h i z o e n e s t a o c a s i n , q ue s e dir ig an a la f ies t a int er ce p t a r o nu n v u e l o d e s e i s L os ale man es Spitfire s sob re Kent , que obv iam ent e hab a s id o p n v i a d o c c j n t r al o s i n cu rso res.Ga lland der r ib un apar at o br it nico q u e c a y e n v u e l t o e n lla mas a l oe ste de Dov er des pus de una a p r o x i m a c i n q u e t o m por sorpresa a.lngls,La fortuna le sonri a Galland otra vez. . Pespus, "el petimetre volador" atac a un segundo Spitfire sin a dvertir q ue s u c om paer o de ala, c on pr ob l e m a st c n i c o s ,n o e s t a ba e n p osici n de ay udar lo. G alland c apt el m e n s a j el o b a s t a n t e r . p ido cu an do los Spit f ir e s e lanz ar on c ont r a lo s a l e m a n e s q , u i e n e si n me dia tame nte bandonar on l ac c in y em pr e n d i e r o n a t o d a v e l o c i da d e l vue lo h ac ia la c os t a f r nc es a.El M s . l09 c a r g a d o d e c h a m p a g ne respondia perezosamentea los controles mientras a su alrededor silb ab an la s b alas y los pr oy ec t ilesde c an. Ga l l a n d e m p e z a p e n s a r qu e hu bie ra sid o m uc ho m s int eligent e v olar d i r e c t a m e n t ea L e T o u quet, Pocos a ns ios osm inut os m s t ar de G all a n d s a l i g r a d u a l m e n t e d el a lca nce de los f ur ios os pilot os de la RAF . We s t p h a l n o a p a r e c a pqr nnguna parte y el. retrasado comndante de ala preparsepara aterrizar e n L e T ouquet . No hab a r adio en el c a m p o y c u a n d o " e l p e time tre vo lad or " em pez a ac er c ar s e a baja altu r a s e s o r p r e n b i a l v e r q ue dlspa rab anbengalasr ojas y gue un agit d o g r u p o d e p e r s o n a l d e tierra le haca seasde que se alejara, Hizo otra apr ox im ac in. M s bengalas r oj a s . E l s i g n i fi c a d o d e h s fren ticasse ales ent r lent am ent e en la m ent e d e G a l l a n d . T e n i a s u tre n de a terrizajes ubido, m ient r as que dur ant e l a f r e n t i c a h u i d a d e . bi estar bajado. Habfa estado a punto de aterrizar con las ruedas recog ida s,forma de llegar nada adec uadapar a un c o m a n d a n t e . d ea l a q u e llevabaun cargamntode champagne. El a s d e c az a de c abello os c ur o er a nne g a b l e m e n t e uno de los h ijos.favorito sde la Seor a For t una. Segn l m i s m o l o a d m i t e , a m e nudo no mereca sus favores, Una de esasinstanciasocurri el 2 de julio de 1941, poco despusde que fueia seriamente herido como hemos relatdoms arriba. Ord en es es t r ic t as de Hit t er y G oer ng lo t e n i a n e t i e r r a . E s a s rdenes eran superfluas por un tiempo, porque l estaba f sicamente incapacitado para volar. Sin embargo, en el momento que pudo ro. verse,empez a pensr en pilotear cazasen "vuelog de prueba", .. ,.; , Su personal de tierra le era completamente adicto. El sargento Meyer, de su equipo jrersonal, haba quedado mortificado por la'he, 44

rii.,

rida en la cabezade iu cpmandante de tu. tut"y., instal diligentement e u n a p l a n c h a b l i n d a d a e n l a p a r te su p e r i o r d e l a ca b i n a p a r a e v ta r l a r e p e t c i nd e l a c a si fa ta l h e r i d a . C u a n d o e l 2 d e j u l i o d e 1 9 4 1 Ga l l a n d v i o l l a s r d e n e sy co n d u j o su a l a co n tr a b g m b a r d e r o sd e l a R AF fu e r temente escoltadosen St. Omer, no estaba advertido del agregado {e M e y e r a l t e c h o d e l a ca b i n a . A l s u b i r d e un sa l to e n su a vi n , Ga l l a n d se g o l p e su ya d o l o r i d a c a b e z ac b n t r l a p l a n ch a d e b l i n d a j e . Fu r i o so , to d a vi a se g u am a l d i c i n d o a M e y e r c u a n d o a sce n d ap a r a a ta ca r a l o s b o m b a r d e r o s.D e r r i b u n B l e n h e i m y se .l a n za b a co n tr a l a e sco l ta d e Sp i tfi r e s cu a n d o o t r o c a z a .b r i t n i co l o a ta c y e n vo l vi a l M e .l 0 9 e n u n vi o l e n to . torrente de balas. U n f u e r t e g o l p e e n l a ca b e zay l a sa n g r eq u e e m p e z a co r r e r l e p o r l a c a r a l e i n d ica r o n q u e h a b r 'asi d o g r a ve m e n teh e r i d o , Su p a n e l d e i n s t r u m e n t o s e sta b a h e ch o p e d a zo s,p e r o e l M e - 1 0 9 se g u a vo l a n p o r e l m i e d o a d e sm a ya r se ,Ga l l a n d d o o b e d i e n t e m e n te .Pe tr i fi ca d o se afej del combate y pudo aterrizar a salvo con su avin averiado e n e l a e r d r o m o d e l a JG- 2 6 . U n e x a m e n de l ca sti g a d oa p a r o to d e m o str q u e l a m o d i f i ca ci n d e M e y e r h a b i a r e s u l ta d o va l i o sa . L a p l a n ch a b l i n d a d a h a b i a a b so r b i d o l a f u e r z a p r i n c i p a l d e u n p r o ye cti l d e 2 0 m i l m e tr o s, q u e d e o tr o m o d g h a b r i a d e c a p i ta d o a l fu tu r o g e n e r a l d e l a r m a d e ca za . U n Ga llandc'contrito y agradecido dio a Meyer cien marcos y una licenca e s p e c a ld e s p u s d e h a b e r s d o n u e va m e n te ve n d a d o p o r e l sq r fr i d o doctor Heim. P o c o 'd e s p u s Er n st U d e t se su i ci d y a Ga l l a n d se l e o r d e n v a j a r a B e r l n p a r a fo r m a r l a Gu a r d i a d e H o n o r co n o tr o s ci n co d e st a c a d o j p l o t o s d e . ca za a l e m a n e s: Oe sa u , Fa Jck, Sch a l ck, M u e n ch e b e r g y 'L u e t z o w , M o e l d e r s'ta m b i n d e b a e sta r p r e se n te p e r o se r e i t r a s . F u e u n a c e r e m o n i a so m b r a :. u n a d e sp e d i d aa u n vi e j o p i l o t o d e c a z a q u e p a r a l a n u e vag e n e r a ci nh a b a si d o u n h r o e y ta m b i n un camaraoa, L a n u e v a g e n e r a ci n i b a a su fr i r u n g o l p e to d a va m s d u r . 'We r n e r M o e l d e r s , qu i e n se d r g i a l fu n e r a l d e U d e t d e sd e C r i m e a e n u n b o m b a r d e r o H e - l I l , m u r i a l e str e l l a r se e l a vi n . como pasaJero G a l l a n d n i s i q u i e r a tu vo ti e m p o d e r e g r e sa ra su u n i d a d so b r e e l C a n a l d e s p u sd e l 'f u n e r a l d e U d e t. L o h i ci e r o n vo l ve r a Be r l fn d e sd eu n a p e q u e a e s t a c l n i n L i p p e y- a l o s p o co s d a s n u e va m e n tefo r m a b a e n u n a G u a r d i a d e H o no r , e sta ve z p a r a su a m i g o , ,Abrumado por una. sombra intuicin mjentras permnecia de pie junto a la tumba, los peores temores de Galtand se,materializar o n c u a n d o a l z l a m i i a d a y vi o q u e Go e r i n g l o l l a m a b a .En e l m i sm o l u g a r e l m a r i s c a ld e l R e i ch l o d e si g n g e n e r a ld e l a r m a d e .ca za . Se r i a e l ,, i . ' suqesofde sU arnigo. ' Siguieron cambios dramticos en la vida y la carrerade Galland.

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y combates losdasll'enos de excitacin de la JG.26 ffi,{t'Va habianpasado Enemigode e:critorios,papeleroy burocracia, sobre el-Canal. GaFC. p ro p i ad e u n s o l d a d o haci a el trac o m b a ti ente ; t'- " .l l a n dte n ala av er s in .. b a j od e es t ado m ay or .Erae n p ri m e rl u g a ru n c o mb a ti e nte. S i n embar' estuvoenvueltoen la lucha de su vida: 90, en los tres aossiguientes i .a i ti n a p e lea c ons t ant c eon tral a i n tri g a , c o rru p c i ni,n te r ferencipol que ejercan direccin sussuperiores sobreel podero ca y la insensata areo de Alemania. l e l a rm ad e c azay antes que de s u pr omo c i n a g e n e rad D epus re l l e g a ra l a degener ac i n a l m e n te s e ri ad e l p o d e roa reoal emn, Ga. p o rtu n i d a d d e p o n e ra p r uebasu genel l a n dtu v o una s obr es a l i e no te r a z o n a b l e me n e te ra l a toen c ondic iones q u i l i b ra d a s L.a hui da pl aneayt Gn e i s e nau y del cruceal e ma n eSc s h a rn h o rs d a d e l o s ac or az ados pri dependa P r inzE ugen desde B re s tp o r e l Pa s o de Calais ro p e sado d e c a z a sG s e p u s oa l a al turadel . alland ma ri a mentde e la pr ot e c c i n desaf o con ferozdeterminacin, de cazs, los barcos alemanes cierta5in una cubiertaconstante muertedel arma area de la mentecaeranvctimasde los ataques flota britnicay de la RAF. SolamentelasJG-2 y la JG-26 estaban en la c os t ad e l C a n a l .C o m b i n a d ac so n c a zasnocturnos d i sp o nlbles y cazas reunidos a duraspenasde entre lasunidades de entrenamien. la fuerza protectorade Gallandtotalizaba to operaclonal, , solamente c 250 aparatos de primeralnea. La Luftwaffe sera numricamente inferior al podero areo britnicoque seria enviadocontra los buquesde guerra,Sensibles acerca del control de los mares, que los ingleses era de esperarse envi a ri a na f a bat allat odo l o q u e tu v i e ra n . Pro g ra ma ndo astutamente l a s h o ras de ar r iboy p a rti d ad e l a ss u c e s i v a os leadas de cazas sobre l o s b a rc osG , alland es p e ra b te a n e r p o r l o m e n o stre i n tay dos cazas ' so b re l a f uer z anav al la ma y o rp a rted e l ti e m p o .El p l a nexi gi ano sl o precisin de navegacin sino que requerira mximoesfuerzo de los pilotosde caza. Hitler decidirapersonarmente sobreel esfuerzo paratraera ros barcos desdeBrest.Hizo que todos los asistentes a la conferencicte u e s e re a l i z co ma n d ant e5 inv oluc r a d o q s, e n l a G u a ri d a del Lobo,j uraranabsolutosecreto y pidi una discusin detallda de los planes. Lo s p a rt ic ipant es m anif e s ta rou nn n i m e m e n te q u e e l x i to de l a operacin dependera de la eficacia de la cobertura area. Hitler hizo un partecon su generar de cazade veintinueve aos y le pidi una apreciacin francade rasposibiridades. obtuvo una respuesta y presciente: honrada de cuntotiempotenganlos ingleses "Todo depende paramovi_ lizar a la RAF contra los barcos.Necesitamo sorpresa completay tambinun poco de suerte. Mis pilotosde czalo darntodo cuand sepan lo queesten juego". ,:

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Thund#bolt " con el ple' A si se pusoen mar chala "O per acin hizo e m uchopar aenal' S u xit o indudablem ent no upoyo e H tter. joven jefe ndepen' un como Hitler ante teier ra posicinde Galland de lo que ejem plo f ue un y "Thunder bolt " recto. C i ertament e, di ente pooi un.| ograr| osprofesiona|esm ilit ar esynava|esaI em anescuando astrolgica' por ta estrategia no seveanestorbados C adahombrei nvo|ucr adof ueat r apadoene|esp r it udecom ba. . ti rpora| gomsgrande que|m ism o. Est eesp r it ut am binl|egabaa Bajo la inspirada tanto dependia. de caza,de quienes las escuadriltas y f uer oncapaces la JG '26 pilot os la JG 2 de l o s de Gal l ari d, di recci n desuperar| abaj amor a|im puest apor m esesde|uchadesgast ador a a la "O ' Se lanzar on sobr ela cost adel Canal. tontra l a R A F, superi or espf r it u' peraci n con r enovado Thunderbol t" y una r eac' m ala visibilidad A yudadospor ti e m po inclem ent e, iniciar on los alem anes i ncreblem entlent e aa la salida, ci n bri tni ca f ebr er ode de 12 del la de m aana las 10 A operaci n . su atrevi da y todo e| convoyde 1942, un cazade |a RAF avist|os acorazados de la navos.El cazat r ansm it ipor r adio la posicin unos cuarenta a su base. fuerzaalemana de modo el mensaje de radio de Gllandintercept El personal la accin.con esapresencia que el jeie alemnsupo que empezaba r a' m ant uvosilenc o al gr ant ct co,G alland de ni mo que di si i ngue dial en su proplo lado, Esto fue un logro raro porquelos pllotosde la de en el air e y casiim posibles ces e Luftw affeerannotabl em entlocu m ant u' Per opor el xit o de "Thunder bolt " en esteaspect o. control ar cerradas. vieronlasbocas ..- ,.,. mi ganunast r eint ay cinco radialG alland C on esesi l enci o para la gran lormacin,pret de paso, sin molestias adicionales de-{ en la parte msangosta mente cuando los barcosse hallaban el avistamiento entre horas dos aproximadamente nal. Pasaron br lt nico. 'lr : i R A F y el pri merataque Durante horas librronsebatallasalrededorde los t artillerla juerra. Los pilotos de la Luftwaffey'la formidable brltnlcos aviones de sesenta ms derribaron e los barcos y pese chocar pudieronescapar los tipos. Los acorazados el 13'de. . j Wilhelm shaven a a salvo mi nas arrl baron ri as U n notabl etri unf o que f avor ecila f or t una. dli la " Th under bolt "dem ost r cazade A l emani a, El .tuvoun papel lmportantey quizstratadecislvo primeragran fuerzanavalpor el Pasode C.lals y dio un em E l l o humi l l a l os i ngleses al emana. f uo Thunder bolt " La " Operaci n

t942.

catrcra d e Galla nd c om o c om andant e en t r m ino s d e p r o p i n a r u n g o l pe rea lmen ted ol or os o a los aliados .Nunc a m s v o l v e r a a e x p e r i m e n ' ta r la e xcitacin de un x it o oper ac ionala es c al at a n g r a n d e p e s ea l o s da s y se man asoc as ionalesen que 5u5 c az as v o l v i e r o n a s a b o r e a re l {xito con tra e l poder o r eo alido. Des de ent o n c e s ,s u s l u c h a s m s e ncon ad asfu ero n c ont r a la inept it ud de s u pr o p i o b a n d o y s u p r n f ue G oer ing. cipa l an tag on ista Hacia fin es de 1942 la t endenc ia de la gue r r a h a b i a s ei n v e r t i d o . Stalin gra doma rc el c am b o de la m ar ea en Rusi a y E l A l a m e n a . r r u n a Romme l. L a Luf t waf f e s uf r i golpes v iolen t o s e n e s o s a c o n t e c i mien tos, no s lo en. t r m inos de equipo y pilot o s s i n o d e l s t a t u s q u e pre via men tedisfr ut aba a ojos de Hit ler . Hit ler ha b i a l l e g a d oa u n a e t a p a e n la qu e cu lpaba a la Luf t waf f e de los f r ac a s o sm s g r a n d e sd e s u p rop ia estrate gia . c ulpable de m s de una dc a d aa l c a n z a G o e r i n g , La n eg lige nc ia y a q uie ne scomp ar t an s u des dnpor el t r ans po r t e a r e o ,e n e l d e s a s ' d e s d ee l a i r e a l o s a l e tre d e Stalin gra do.Los es f uer z ospar a abas t ec er man es ro de ad osfr ac as ar on.La c apac idadde c ar g a d i s p o n i b l c e r a i n a jef e del es t ado m ay or de la L u f t w a f f e , h a b i a h e d ecua da .Je scho nnek , cho de Hitle r su dios . La t er r ible t r agedia no s l o e x p u s o l a i n e p t i t u d de l dio s sno q ue llev al des as t r eel juego a t od o o n a d a d e l p o d e r i o areotctico, Je scho nn ek s e s uic id. Su m uer t e c onm o v i a l a s e 5 c u a d r i l l a s d e caza, do nd e e r bien apr ec iadoc om o ex p lot o , p e s ea s u s d e f e c t o s , La Lu ftwaffe e ntr ab en un per iodo c r t ic o c ua n d o l a s d e c i s i o n e sd e alto n ive l n o p od an per m it ir s e m s er r or es . Galla nd ad iv in c lar am ent ees t e m as iv o r e se n l a s u e r t ed e A l e ' ma nia co mo la "hor a de las c az as ".Def ender las c o n q u i s t a sa l e m a n a s , p rote gg r a la p atr ia m is m a de los bom bar deosali a d o s ,a p o y a r l a r e t i r a ' da d e lo s e jrcit os alem anes ,t odo r educ as een e s e n c i aa l e m p l e o y de sp lieg ue co rrect o de los av ionesde c az a, G alla n d n o c o n c e b a l a d e fen sa p asiva .En s u opinin, los c az ast en an que s e r e m p l e a d o sa g r e s i ' y la "Oerav ame nte a un cu ando es t uv ier anen f unc iones de f e n s i v a s cin Th un de rbo lt " f ue un ejem plo c ls ic o.Los p i l o t o s d e c a z a q u e d e fen die ron lo s a c or az ados alem aneslanz r ons ef u r i o s a m e n t e a l a t a q u e contra los britnicos,y ganaron. El o bje tivo de G alland er a def ender a Ale m a n i a e n e l a r e p o r Las inc ur i o n e sc o n m i l b o m b a r ' med io d e esa mis m a t c t ic a agr es iv a. de ros d e la RAF y la c r ec ient ef uer z a diur na de l o s b o m b a r d e r o sd e l a USAAF era n u n inc ent iv o poder os o par a aum e n t a r l a f u e r z a d e c a z a ' d e la L uftwa ffe, aun s i s e ex c luian ot r as c ir c uns t a n c a sN . o poda ha' be r n ing un a du da de que la em bes t idapr inc ipal d e l o s l i a d o ss e r a . 9 n e l a ire. Hombres racionalescomo Albert Sgeer, el genio de la produc: cin , n o te na n dif ic ult ad par a v er la nat ur alez ae s e n c i a ld e l p r o b l e m a 48

t a l c o m o l o e x p o ni a Ga l l a n d . L a p r o d u cci n y l o s p r o b l e m a s t cn i cos eran susceptibles d e so l u ci o n a r se ,p e r o e l g e n e r a ld e ca za n o e sta b a t r a t a n d o c o n h o m b r e s r a ci o n a l e sa l n i ve l d o n d e se to m a b a n l a s d e c i si o n e s . ' L o s t e m p r a n o s xi to s d e H i fl e r h a b i a n si d o su p l a n ta d o sp o r u n c o n s t a n t e d e s f i l e d e d e r r o ta s. Su r e a cci n d e m o str a b an o s l o l a m a g n i t u d d e s u n e u r o si ssi n o l a co m p l e ta i n u ti l i d a d d e tr a ta r d e o p o n e r a s e m e j a n t e i n d i v i d u o a r g u m e n to s r a ci o n a l e s.Fr e n te a l a a m e n a za d e l o s b o m b a r d e o s a l ia d o s, l a r e sp u e stad e H i i l e r fu e i n si sti r i r r a ci o n a l m e n t e e n d a r p r i m a ca a r a fu e r za d e b o m b a r d e r o sd e r a L u ftw a ffe . su m e t a / y s u o b s e s i n , e n . r e l a ci n a l p o d e r fo a r e o , e r a b o m b a r d e a r c i u d a d e si n g l e s a s c o m o r e p r e sa l i a . P a r a e s t a p o ca l a f u e r za d e ca za sd e l a R AF y d e l a U SAAF so b r e 'e l R e i n o U n i d o e r a ta n e n o r m e q u e cu a l q u i e r a ta q u e e n g r a n e s_ c a l a d e b o m b a r d e r o s d e l a L u ftw ffe e r a u n su i ci d i o se g u r o . L o s a ta q u e s r e d u c i d o s , q u e e r a n e l n i co ,,b o m b a r d e o ,,p o si b l e co n tr a b l a n . c o s b r i t n i c o s , n o t en i a f u e r za su fi ci e n te p a r a d e te n e r e l cr e ci m i e n to d e l p o d e r i o a l i a d o . Esto s h e ch o s, su fi ci e n te m e n teo b v o s p a r a l o s p i _ l o t o s j v e n e s d e l a co sta d e l C a n a l , e r a n to ta l m e n te i g n o r a d o se n l a d i r e c c i n d e H i t l e r de l a s o p e r a ci o n e sa r e a sy d e r a p r o d u cci n a e r o nuticade Alemania. E s t a n o f u e l a n i ca i r r a ci o n a l i d a dq u e Ga l l a n d tu vo q u e e n fr e n _ t a r , 'G o e r i n g , p o r r a zo n e sp o l i ti ca s, i n si sta e n l a d e fe n saa r e ap e r i f r i c a d e l R e i c h . E s t a b a p r i n ci p a l m e n te i n te r e sa d oe n vi n d i ca r su s a n te r i o r e s d e c l a r a c i o n es d e q u e . n i n g u n a b o m b a a l i a d a ca e r i a so b r e e l R e i c h . A d e c u a r l a f u e r d e l a L u ftw a ffe a su s ta r e a s e r a p a r a r u n a c o n s i d e r a c i na c a d m i ca ,se cu n d a r i a .En co .n tr a ste ,Ga l l a n d a b o g a b a p o r u n a d e f e n s ac e ntr a l d e ca za , fu e r te m e n te a g r e si vay ca p a z d e d e sb a r a t a r l a s f o r m a c i on e s i n cu r so r sd e b o m b a r d e o s co n ce n tr n d o su p o d e r o e n p u n t o s d e ci si vo s. E l p r o p u g n a b a u n g o l p e d e p e so p e sa d o ..So ste n a q u e si l a fu e r z a d e c a z p o d i a i n cr e m e n ta r sea cu a tr o ve ce s l a fu e r za n u m d r i ta d e l o s b o m b a r d e r o s ,s er i a p o si b l e h a ce r q u e l o s b o m b a r d e r o s fu e r a n d e m a s a d o c o s t o s o s p a r a l o s a l i a d o s. En r a r a s o ca i o n e s Ga l l a n d p u d o r e u n r e s t a sc o n c e n t r a ci o n e s. L o s e fe cto s.fu e r o nd va sta d o r e s. E n f e b r e r o y m a r zo d e 1 9 4 4 , e n va r i a s o ca si o n e sd i fe r e n te s, l a U s A A F p e r d i m s d e se se n tab o m b a r d e r o s p e sa d o se n i n cu r si o n e s d i u r n a s , c o n l a p r d i d a d e ca si se i sci e n to s h o m b r e s a l ta m e n te e n tr e n a - ' d o s e n c a d a o p o i t u n i d a d . p o r l a n o ch e o b t vo se u n xi to ca si si m i l a r e l 3 0 - 3 1 d e m r z o , cu a n d o m a si va sco n ce n tr a ci o n e sd e ca za s n o ctu r nos alemaneS a t a c a r o na m s d e n o ve n ta d e l o s o ch o ci e n to sb o m b a r d e r o s d e l a R A F q u e a t a ca b a nN u r e m b e r g , E l i d e a l c l a u s e w i tzi a n od e Ga l l a n d d e co n ce n tr a ci n d e fu e r za s t a m b i n d i o r e s u l t a d o , e n o ca si o n e s,a u n co n tr a b o m b a r d e r o s d e l a U S A A F f u e r t e m e n t e e sco l ta d o s.Et I0 d e fe b r e r o d e 1 9 4 4 , ci e n to se 49

s l reade B runsw i ckpero . sent a y nuev e av i o n e B' s l 7 fu e ro ne n v i a d oa Tambi nel mal p re c i s i n d e l b o m b a r deo. l a im p i d i t iem po el m al en el momento e s col tas pr o b l e m ad s e c ta c o n l o 5 c a z a s tiem poc aus en 350 encon' n me ro e s ti mado e n u n a l e m a n e s r et ir ada. lC ..u s la de y persisten. y se aprovecharon de lasdensas traron a los bombarderos grandes que aparatos, los dejaban de vapor condensacin de estelas tes anzaron ataquetras l o s a l e m a n e ls c o mo c u b i e rta , us andolas es t el a s 8 cazasde escoltay 29 volantes. fortalezas ataquecontra aquellas lo y I I de los B'l 7 que regresaron fueron destruidos, bombarderos graves daos. con hicieron per' l e Ga l l a n d c o n ti n u c o n Goeri ng,,gui en La luc hapri n c i p a d y has' degener Fuehrer del independencia gradualmente su toda di decisioen un abyectolacayodel dictador.Laspropias ta convertirse nes de mando de Goering resultaronen gravesprdidasde cazas en ab' n o di smi nuyeron sl i a d o s par ala Luf t waf fey l o s b o m b a rd e oa soluto. a los pilotos de cazade cobar' continuamente Goeringacusaba que p o d a p e rmi ti rse q u e un hombre s 6 l o de s c a b e l l a d a des ,ac us ac in no sl o a' Gal l and nunc as e hab ae n fre n ta d oc o n l o s.b o mb a rd e ros. vehementemente sino tambinsu vida al defender su carrera, rriesg lasSucesParaGoering, acusaciones. a suspilotosde estasinfundadas experi enci as' s e r a m ai gas G a l l a n d d e b i e ro n c o n v asc onf r ont ac i o n e s por fuer' su preferencia DuranteaosGoeringhaba expresado o cono' r u experi enca . tes per s onal da de en se l ma n d o ,s i n c o n s i d e ras enfrentaba Goeri ng l e l a rm ad e c a za, c im ient osE . n s u j o v e n g n e rad d e rte y u n e x p e rtot c n i c oe n un mi smodi nmi co fu una per s onallda que puede esperarse e s ta b a d o ta d od e l a i n te g ri d a d G allan d i n div iduo. poder u n consi derabl e o l o to d e c a z ay ta mb i np o s e a en un agr es iv pi de expresin, Goeringse veia anteun arcos, Cuandoe tratabade combates y queconti nuaj o v engener al d e v l ctori as c on u n as e ri ei mp re s i o n a n te c adavezque sepresen' c o n e l e n e mi g o e n e l c o m b a te b a par t ic ipando E n estrate' e ra i n superabl e. C . o m o t c ti c oa re o , tabala' opor t un i d a d que Gal l andha' p e ri f ri c a d e Go e ri ng, g ia, el f r ac as o de l a d e fe n s a como l asi ncursi ones ta n i n c re b l es a h o rro re s c on d u c a b a pr edic ho, riempreque Gallandpo' SobreHamburgo'En contraste, incendiarias de la Luft' la suertede los cazas da decldlrcon llbertad,aumentaba de losaliados. lasprdidas waffey crecfan . todos estoshechos durante la guerraen el Reich, Coronando como Goeringl de contemplar pira n egomanaco tan devastadores parasu cargo de que Gallandhabasldo escogdo la anomala est-aba n cuen' teni endo H a b as i d oe l e gi do por ol m ls m om a rl s c a dl e l R e l c h . t u e ahoraGoeri ngencon' s c o n d l c l o n eq ia las m l m ash a b l l l d a d ey y tan difcllet de contrarfestar. para3u vanldad trabatan lrrltantes u n :o l o canal :cri ti cary cul ' dte Go e rl n E seguian . Lasr eac c l o n s ,50

.-_ r,,v.s) oe caza.O casionalm ent e culpaba el pobr e dif un. to U^det, obligadopor G.oering u pero la ma. de su trabaJo. yoria de lasveces "n...gari" los pilotos de caza eianacusados de cualguier cosa,. desde mentir acerca de sushabridad.t tturt, de farta e voruntiJv coraje' como su amo Hirer, cuya voz cntnuaoa aceptando como hipnotizado, Goeringhacatiemo qr. tuUiu perdidola capacldad de pensar y actuarracionalmente. Una de lastragedias de la era;;;r;. fue que ra nacinalemana haya sido arrastrada a ra guerray ra ruina por estosenfermizos lndividuos, cuya posicn semahtuvoinexpugna. bteen et estado potcilque ellos.r.ri. ' El destinodesgarrador de Galtandfue ocuparun,asiento de primerafila ante estosacontecimientos, y caiecer clepoderparamodifi. carr su.cu.rso. Al final, fue culpadopblicamente por Coertng;"i f;;casode ra Luftwaffe en ra defensa e Rlemania.para diciembre de 1944,casicincomit bombarderos aliados arp"ii.i p.;;;car al Reich rasveinticuatro "rliUun horaster ora. ierias diferencias con Goering, especiarmente acerca del Mc-262,.r caz. de propursin a chorro, condujeron a ra destitucin de Galran .oro generar der arma de caza en enerode 1945. Hiter intervinoen ra controversia Goering-Gatand -fina-rmente con una crecisin eue trajo ciertasatisfaccin ar.joven s"n.rui.i;iir] titucin habasido un acto coordinado de-iitr"r, Himmlery Goering. Peroahorafue er Fuehrer quien insisti n q" se permireraa Garrand formar una unidad de cazacon ef M-262, c'onoucirra a la batata y dejrl concepciones sobreel nr.vo ,uln. . . .,o morr en fo:tTr el intento". Estaorden,ev a Galran nueu.rn"nal combate y probabrementele salvla vida. su unidad, 1aJV-44, hasta et 26 de abril de 1945, -, ___!l..onlujo-a cuando fue derribado y termin.la gr".r. ig...pado en t.".f,*]l con fragmentos de bata de can;" ,;;;;;"a. ""i La unidad de caza ms..selecta de la Segunda.Guerra rr,lriur,-Vposlblemente de tocoi los tiempos, fue un lugaradecuado Oariqu"';;otdado combativoco_ mo Galland terminara el dramamer'granj"de su vOa.

con ascensg y caida,que puedacomparrseie. . ,,1 fue.hecho prisonero ae iueire,vA .-,- custodia _cLtluld bajo militar. Oespus de su I el norte de Alemania, cerca de Kiel. por 'cuatroaoscon el gobierno asesorar en la organizacin de ta F periencla de guerra. Un segundo contratopor

ta guerra lorn" pri... tententer. . .El empez -t_SSS en 91 1e45, .ru nr"uJr"nie un ere i:ro',"::ll,*::I'l.jt 4 lla. . . con et ransode teniente's;.t. ;;;;;"il;; de.la guerra, de,cuatquiera oe ls UanJ'pilo exor_rci

,,,vc,u > ru e et pnm er hom br e que der r b u n c e n t e n a r d e avon es e ne migo s e n com bat c ar eo. Brilla nte co mo e5 s u r c or d de c om bat e, el m i s m o c u e n t a , n o obstan te,slo la mita d de la his t or ia de lv |oelder sCo . n dotesextraordinariaspa ra e l ma nd o y la or ganiz ac in, adem sde l a t c t i c a y l a i n s t rucci n, asce nd i a l a edad inc r e blem ent e t em pr an a d e v e i n t i o c h o aos a g en era ld el a rm a de c az a. Cuando le pr ohibier o n s e g u i rv o l a n d o en misio ne sd e comb at e, s e lo des t in a una im por t a n t e c a r r e r a e n e l alto man do . Emp ero , ant es de c um plir v eint inuev eao s , f u e s e p u l t a d o en el ce men teriod e in v lidosde Ber l n, no lejos de la t u m b a d e l b a r n Manfre d vo n Rich tho f en. Un accid en te a r eo por m al t iem po pr iv a . A l e m a n i a d e W erner Mo eld ersmu ch o ant es que s us t alent os s in igu a l h u b i e r a n t e n i . plenam ent e. Tal v ez f u e c o n v e n i e n t e do op ortu nid ad de d es plegar s e para lo s alia do squ e d es apar ec ier a de la es c ena.M oelde r sf u e p r o b a b l e . mente e l p iloto y lid er de c az a m s alt am ent e r es pet a d oe n A l e m a n i a , en lo qu e respe ctaa sus c ont em por neos .G alland es s u n i c o i g u a l y an a un cu arto de siglo de la m uer t e de M oelder s ,los d o s g r a n d e sa s e s lf deres sig ue n sien do r iv ales en el af ec t o y la es t im a d e l o s h o m b r e s que ellos d irigie ron . De stin ad o d esde l inf anc ia a una c ar r er a m ilit a r , M o e l d e r s e m pez a en tren arsea s m is m o par a dom inar s u enf er m e d a d d e l m o v i miento. En su se gu nd o int ent o en la s illa c ent r f f uga n o v o m i t , a u n que se sin ti tan mal y m ar eado c om o ant es .O bt uv ou n p e r m i s o c o n . diciona l p ara in icia r e nt r enam ient o de v uelo. pr ont o c o m p r o b q u e tendra q ue con qu ista r m s dif ic ult adesque es c abull i r s e p e s ea l d i c t a men d el m dico. En e sa p oca el ent r enam ient o de v uelo r ealiz b a s e en las llama. das es cu ela scivile s de ent r enam ient o, t ales c om o la D e u t i h e V e r . kehrsflieg erSchu le de Br uns wic k , dir igida por Keller . D u r a n t e e l p r i mer mes de su en tren am ient o de v uelo, v om it ar s e c o n v i r t i e n u n a forma de vida para Moelders.Acosado por dolores de cabezay mareos feroces,volar era para l una experiencia miserable, una autotortura casi intoterable. Hubiera podido renunciar en cualquier momento y evitar de esemodo este penoso programa de malestares f sicos. . Moelders no renunci. Lenta pero seguramentelogr un triunfo de la voluntad, Los vmitos y dolores de cabezase hicieron meno frecuentesy su violencia disminuy. Pronto lleg al control completo de e5osmales y desdeentonces Moeldersnunca mir hacia atrs. ni como

t''uotl'utnoJoo.[1i; ,. su insresoen ra Luftwarre estabadando instruccinen Wiesbaden y la nuevaLuftwaffe ya no estaba camuflada. Dqrante dos aosde exitosotrabajode instructor,Moelders ansite. ner verdadera experiencia de combate,La guerracivil espaola le dio la oportunidad.
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G uer r a en un pr eludiode la Segunda E l contl i ctose convi r t nuevas' La y tcticas para armas prueba Mundial y en un campo de Fr ancof ue de la causa a Alem ania de mpoi tan t e ms contri buci n de la Luftwaffe'El alade foimada por voluntarios. - r-"giJ^ COndor, y pr o' sum am entexit e osa unidad una cndor'f ue l egi bn ;;;-t., Wilhelm como futuros y lderes directa a ases p"ai""J .tperi-encia y Hannes E du N eumann,Her ber t lhlef eld'Walt erO esau B al thasar, Trautloft, " ---i oto entreotros. un de caza3 necesit aba l escuadr illa ya se ha referido, a decidido quien estaba nu"Vo-jlie-paio,.emptazotu dolf Galland' lugar'Des' su p?d-t-it ocupar superior de-calidad ;;; ;i" un hombre areoy la accin pusde la muerteoe un substitutoen un accidente de vueltaa Aley despacharlo ,"ttplazo oiro de Gallandde retevap hom br e' m ejor su ..J., .r tu" do al emnel l g ia M oelder s. com o y malamente cartn de maleta priano una En abril de 1938, para su primefaexpe' de turista, Moeldersllega Espaa disfrazado f r a de G alland inicialm ent e r eacin L a areo. ri enci ade combate el recinllecuando por ctidaapro.bacin pronto fue reemptazaOa par t i jef e' Cuando y de aviador de capaci dades sus gado demostr br r eem plazant e i' el en mayo de 1948, sus inf or m es. sobr e Gal l and, i,El ieniente Moelderses un oflcial excelente llaban de entusiasmo. de jef e"' condiclones y pr ecisas V -" rJr.i J" pi l oto, con b r illant es superlor 5' a 3us Gal l and escri bi o.rpdt que Moeldersse hizo cargode la escuadri' Dos meses M e'|09 l' a los cazas l a uni dad n ici su conver sin tta Oe cai a 3, paraun adecuadas armas eran aviones timo modelo' Estossoberbios ellos; de uso y buen hizo l Moelders de ciire grf""ro del aire Cel entre lugar su hacia ascenso empezsu espectacular En el proceso, del alre. ios inmortales pr eviam ent e - la Los l entos bpl anosHe'51 que hab a t enido l'15 Pollkar pov par a los cazas r ivales er an S ;9 de caza escuadri l l a a los leales'La situa' ;;Rai!" que nuiia haba sumlnistrado ;i;; M oelder y s la escuadr ' de t avor a i on i horu cambi dramt icam ent e l l a de caza3. de avlo' avlst una lor m acln E l 15 dei ul i o de 193 8 M oelder s gozo con de llen se alem n El Joven nes l .l 6 y empezl a' cac er f a' el Me'109acortaba mlentras caza nuevo del respuesta io "tpi.niO. rpi damentetaOi stancta . Conlosojossalt ones'eleet m agocont r a t uvo un ca' ol iovenWer ner f uer t em ent e' pal pi tand o V .r corazn de primer andanada su por aparato. so clslcode enmoramiento su rusa' de fabricacln del aparato por detrs piolt.tir.o pas al pr f ' abandon Furl oso por su pi opla I nept lt ud,M oelder s ininccb estrlcta: las Todas otro' a icerc y rptdamento'se mer l.l 6 vertlginosamelt-e-p9rs ? n.i O.t minuit de plloto de cazapasaban f ueso.con el l. l6 llsnando de a dlst anct a re acorca ba l l i l i * " tro3 55
..i{

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de is caones' apretlos botones Moelders su parabrsas, bajoel impactode lascuatroame sesacudi Polikarpov El caza y en.l l amas envuel to y en seguida d e s a p areci de l M e -1 0 9 t r allador as ^humo.Moelders caa haciel esteen direc' observcmo e! enemigo la primerade suscator' de apuntarse cin a su impactof inal,Acababa del confl i ctoespaol g u e rra E m e rgi l a c i v i l e s p a o l a . e n v ic t or ias ce (* ). d e Al e m a ni a c om oel pilot od e c a z am se x i to s o y se l i ntroduj eron mu' on Es p a a E l M e-| 0 9fu e b i e ne n s a y a de cuandollegla Segunda. que resultaron ventajosas chasmodificaciones de perfeccio' fue en gran parteresponsable GuerraMundial.Moelders msi mpor' l a modi fi caci n c a z as , iendo d e l fa m o s o nar el r m am e n to por l a ametrl l a' n e u n c a nd e 2 0 mi lmetros t ant e la s ubs ti tu c i d d e mo n tu rac e n tra l . mi l me tro s dor ade. 7, 9 'Su m ay o r l o g ro c o n l a L e g i nC n d or estuvoen el campode . E l sal tohaci a s v ol uconras. a l a q u e h i o c o n tri b u c i o n ere la t c t ic a, l esponsa' fue pri nci pal , e l c u a l Mo e l d e rs en c o m b a tea re q d adelant e S l o unospocoshom' mu n d i a l es' l a s o tra sp o te n c i a s a at r s ble, dej ' br es q a r a s ,ti enenl a vi si n,perspi caci en la v i d a m i l i ta r e n c u a l q u i e p y adecuar l as da rai n tro d u c i rm o di fi caci ones y f uer z a de p e rs o n a l i d ap fue uno de sos. M te c n o l o g a . o e l d ers a la nueva t c t ic a s nuev as i nde' G oer in ge s t b l e c i .lL au ftw a ffec o mo una fuerzaarmada del po' al renaci mi ento l o n tri b u c i n y e s afu e s u p ri n c i p a c pendient e l a Luftw affeterl a f uerza, . n q u ee ra u n a n u e v a der o ar eoa l e m nAu buena d e l Ai re A l e mnde l a P ri mera f uer t esr a c e se n e l Se rv i c i o tradi ' l e j o sd e serexcl usi vamente e s ta b a n M undial.E s ta sc o n e x i o n e s a l osfamo' homenaj es to d o sl o sd e b idos s ee x te n d a n aun c ionales , que y je fe sd e l c o n fl i c to a n te ri o r'H a s tael ni velde a,grupo y s os as es e' Guerra' Mundi al d e l a Pri mera lo , s e x p i l o to sy a s e s aun es c uadri l l a tuvieronal mandode la nuevaLuftwaffe. (3 5 v i c tori as en l a P GM),K rl ' A u' E duar d R i tte r v o n Sc h l e i c h (8 victorias en ta PGM),Theo Osterkamp(35 gust von Schoenebeck en l a P GM)l ueron J u n c k (5 v i c tori as en l a P G M)y W e rn e r v ic t or ias que volabanctivamente o hacan slo unos pocosde los viejosases en los aostreinta en la fuerzade cazade la Luftwaf' de instructores d i s ti n g u i d o tu s v i e ro nto dos mstardeespl ndi das f e. E s t osho m b re s en l os aos l a L u ftw a ffe .N o obstante, en lo s a l to sn i v e l e s ' d e c ar r er as den' area a n d aa m a n tener l a tcti ca pr ev ios , u p re s e n c ite a la g u e rras GuerraMundi al .Moel ders d e l a Pri m e ra t r o del m ar c od e re fe re n c i a t c tco. d e fu e rz a f ue c apaz de q u i ta re l c h a l e c o ' 15 j ul l o y ,,i 3 d. no' de e n treel avione ( *) M delde rs d e rri b c a to rc e Derribdo l'l5 monomotores. viembrede 1938. Todosfueroncazas dc dr. 5u llstade vctlmas-,conrla el 3l de octubrede 1938,su r.neir ' y l'16 diez cazas.Polikarpov l-l5 oi, cazas "Ratalf. ,cuatro 'i,ti 56

' ; . El sentala rnanomuertadel pasado pesando y sobre el presente ' l a vel a bl oqueand o el cam inoal f ut ur o, En Espaa, la nueva dinm ica exgicambios. La llegada al combate'del monopla. ;,+.-de.la guerraarea ala baja todo O9 pejlt exigi.que.la tctic_area sufrieraun !,.f,,.6,de metamorfosisubst s ancial. M oelder s inici y dir igiuna nueva eia en tcti cade caza, asf com o G alland habla aadido nuevas. dim ensiones al poderfoareo tctico ' Boelckey. von Richthofenintrodujerony desarrollaron el vuelo ep formaci neh el lado alem n dur ant ela Pr im er a G uer r aM und?al. " de splazar on al pilot o de caza t ip lobo solit ar io e in ,S !s i nnovci ones combteareo ciaron la era.de entreformaciones. La formacin cerra. , .da de cazas giadualm enten e am bos fue' i ntroducida que bandos hast a de aparatos , ..cantd!de5 se trbban en combates masivos haciael final . do l a guerr. La tendencla a aferrarse la formacincerrada habapersistido : en l nuevaLuftw a f f e.La f or m acin. cer r ad er a la exper iencia r ealde . combatemseciente queahoradiriganlasformaciode losviejos ases nes de ,Mc.109. A yu dado por ot r os pilot osalem anes, M oelder desa. s rrol l y prob en Espaa lo que desde ent ond se conocicom o la de ' l cuatr odedos",debidoa su sim ilit ud .. formaoi n con losdedos ex. ,_tendi dos de una mano hum na. . Hoy, en la USAF,selo denom ina sis. per o,en r ealldad, tema de dobl e ataque f uer on los aler nanes'quienes estatctica( *) . ...; l nventaron Ahor los pilotcjs de caa volaban en parejas, Cadapareja en ale. iil;. . y dos Rottan formabanun Schwrm. tenlan grandes intervalos En ca. el r ol de t acant epr incipal, con su com . . W ,9a R o$to,un.pi l otosum a
'paero de ala protegindole la cola. El lfder de cada Rott era, ideI. 'cl i.;/nent?; piloto ms hbil y experimentado, el mejor tirador y obser.
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5i.n, se ltambba Rottc.EntretosdosuuionriJr'.ii-;-;r;"-

al enelador. Estepiloto quedabalibre paradedicartoda su atencin Oe manerasimilar, inis'. en la formacinde Schwarm, una Rotteasu. que la Rottc acompaante el papelde atacante mientras la prote. de lostaques, segnlo exQieral ocsin. b at{rs & & izrr=' et *Srb **frpg
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En la primeraguerra.el avinno tenfa velocidad para suficlente acercarse a un enemigoavistado a gran dlstancia. Peroa 580 km.p/h en un cazamodernoera posiblepresentar batallaa un enemlgo.aun sl ra un punto distanteen el cielo. Con estefin, ta visinde c-ada piloto en la nueva formacin de Moelders se lleval mxlmo.ya no habla gr andes s ec t ore d s e c i e l o c u y a v i s i ni mp e d fan l as al asde docenasde que volabanen formacincerrada. otros avones amigos L Inlclailv, uno de los at r ib u to s esenciale ds e l p i l o to d e c azade xi to,reci bfa to. pos i b l e da liber t ad e n l a fo rma c i n d e c u a trod edos. Las f or m a c i o n e s , extensi n a s l c o n s ti tu fd a s ,,b a rrfan' una de c lelo, t ant o f f s i c a c o mo o c u l a rme n tem , u c ho ms grandeque l as f or m ac iones de l a Prl m e ra Gu e rraM u n d i a l . D e esemodoeranmuchas v ec es m sef ic i e n te e s n l a i mp o rta n tl s i mta a re ade encontrar at eneml , go a f in de pod e rd e rri b a rl oD o . i s p e rs a n d e s ta s formaci ones, Moel ders t am binr edujos u v u l n e ra b i l i d a d . l p o d e rd esvastador E de l as mrl l i l plgs bat er las y sc a o n e s de a me tra l l a d o ra a re os hacaque l a forma. p ro b a b i l i d a d e s 'converti de c ln c er r ada t uv i e ram u c h a s rse en sui ci di o. que los avlonesse mantuvieran L radio hizo innecesario conilnua. mente a la vista unos de otros, completndose asf los cambios esen. de la nuev a c iales e ra . Puestbque toiJor estos factoresunfansepara incrementar la ef ic lenc la en c o m b a te d e l a sfo rma c i o n e s , n ueva la tcti ca equi val a a e n fu e rz an u m ri c aS un f nc r em ent o . i l fo r macl ones de l os cazag enem igos m ode rn o s s e a fe rra b a n a l o s v i e j o sm todos, serfan supera. ae Mo e l d e rs das , La pr es c i e n c id c o m o t c ti co quedabi en l l ustrada por el c alibr e de s u si m i ta d o re s . a n tol a R AF como l a U S A A FadopT tar on pos t er io rme n t l a i o rma c i ne n c u a tro dedosen l a S eguna G uer r aM undia l ,y s u s p ri me ro s e n c u e n tro s c o n el l a fueron una de, s agr adable s or pre sp aa ral o s b ri t n i c o s . Las v ieja si d e a sn o m u ri e ro nc o n fa c i l i dad. D eri vaban de cbm. y hablansidoprobadas batesareos autnticos y apreciadas en su propia era.5in embargo, perdidoen el llmbo aun mien. todo estohabfase tras algunos practicantes de sus ms sobresalientes regufanFn servic lo ac t iv o.La h o ra d e l a sn u e v a s l d e a sh a b l a l l egado y fue Moel der q uienabr ila pu e rta . Susxitoscomo piloto de cazaen Espaa le dieronel statusIn. d iv iduatque, pe s ea s u j u v e n tu d , a y u d a l a Introducci n genei al , de las nuevas tcticas, El modlfic la tcticapara adecuarla a las:nuevag realidades tcnicas. Armada con estas tcticas,la Luftwaffe staba.a la v anguar dia de l re s tod e l mu n d o c u a n d oc o m enz l ,S egundaGuer r a M undial en 1 9 3 9 . -,. ::..* ' ,.i r,:r,,; Al regresar de Espaaa f inesde 1938, Moeldertdisfrutaga en la Luftwaffe de un posicin desproporclonada completamente con su edad y su rango.Su rcerdpersonal de combatelo habfa, converildo en uno de los fa v o ri to s d e G o e ri n gp , e re .n ls i qui er pal a esobai taba

personalidad que ahoraemerga. Tenra,como qu reforzaban su talentode piloto y de jef.9, btfiaAes catlica. dentrde la religin estrlctamnte ddcad Por lo tanto, sehallreligiosos. ,itrt ae esoifundamentos y tlcasgue faltaban en aquellos morales ldij con unasbases 'iabah , l po[mlco naclonal socialismo.En discusiones pilotos,Moelders lo que deploraba cmaradas i:,Con ius.Jvenes hitleriano. losexcesos Seoponaa todaslas del rgimen l.coniideraba y el odio y no tenramidodb d9en el materialismg d.oc'trlnas basadas fuern en todos loshombres, sobreel bieny la verdad feder,,sus'ldeas I inigoio.,enerigos. e equili. fue, por lo t ant o, un hom br esum am ent bien i -].' c;i ,.' Moel ders F;..' i t{ do,cuya atenci n jug un papel en la dom inant e a su vida int er ior iif)".J' ^----r i^ r.. *^-lilrJ E.-r','^ ! r,' que l^ normal a Era ms maduro^,, lo ^''l su e^1 :;formacln de su personalidad. I de f a JG - 52, 3us er a llder de la escuadr illa i ' ' ,ad:V en 1939,..cuando 1' pl l otos,empearon El apodo sur gi a llam ar lo"papa t o" M oelder s. y que sus plorespeto admlracin expresin del como i.natufalmente :? .Tl ;rl r\1':Ea ., por el j oven"viejo" qug losdir lgf a. to! sentl an 'a ;:f- . En alemn,papato se escribe"Vatl" y se pronuncia"fatty" ;.:.-:: (en i ngl s, "gor dit o" M oel1 " gordl to") . Est o lleva que se lo llam ar a *l ' en ingls. Er a un escr it os darsen varl osl i brosy ar t culos'apcr if os y estatura que pesamediana, hombrede pelo oscuro,cuerpodelgado b alrededor de 70 kilos. Un mdicoamlgode los autores,que cono' cl bl ena Moel ders en 1940.lo descr lbe asi: '., hermo:oparasqr casldemasado "Era un hombremuy hermoso, J varri.Sus rasgos, y tena un prfinamente cincelados, eranperfectos , ' fi l que hacfaque l a gent ese quedr a m ir ndolo. la Su com plexin, por los de lasmujetextra de su piel y suscoloiesno eransuperados . rei msbellas. Peronadahablaen l de femenino. Su penetrante mira. y ejerciciode la autoridadhaclan da y su Inconfundible aceptacin que subordinados, y superiores, por igual, lo escucontemporneos y obedecieran", charan Esteera el lado ffsico del hombre.Ef mayor Hrtmann Grasser . slrvl como adjulto de Moelders en la JG.5l durantela batalla de InGrasser tiene , glaterray en Rusia.El mismo un as con 103 vitorias, recuerdtclidamente admirativos de su antiguooficial comandante y losevoca asf: y muy inteera un hombremuy bieneducado . "WernerMoelders llgenfe,.con un carcter bueno.Su carcter eratal, xcepcionalmente todo lc dems en 1.Tenfauna llneade pensamlento 't:: Qudgaraltlzaba analticoy era, especialmente, un hombre i,.l .dlrecta,era brilfantemente aon buenas. condlciones,de a escuchar a todos 'r.','' Jefe.Etabadispuesto : , en 5u Gsschwder. tmponla disclplinaa sln dureza,Y ra comprensivo con loi error3 Perono se mostraba tomprensivo con ha. de losdems.
: '.:.;-J

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,r.'.

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(* ). c o n tral a d i s c i p ti ne an c u a n toa l i brarl a guerra , da qef uer a S abaensear .' " E r a un m a e s tro .ei n s tru c to rs o b re s al i ente. en e l a re . C a d an u e v op i l o to q u e l l e gaba al al areci ba su esc om bat ir jvenes y lesenseaba personal. pecialatencin lasconReunlaa esos del combateareo.Su credoera: La cosamt diciones'yexigencias para un piloto de cazaes obtener, su primeravictoriasin importairte s ho c k " . dem as iado i magi naci n " T en a u n d o n p a ra l a t c ti c a ,u n s obresal i ente , anal i ti co,un t c t ic a,E r a m u y ma d u ro p a ra s u s a o s ,u n pensador y , c o n to d o , h u ma n i s taD . e b o mi vi da por compl eto hom br epr c t i c o . a W er ner en el i i re tambi n M oe l d e rsEl . 'no slome ense a l uchar unaoberaci n m e m os t r c mo i e g u i rc o n v i d a y re g re s a rde de caza. lo veneraban Soshombres habradev i v i d o p a rae n to nces, Moel ders : " Cr eo qu e s i h u b i e ra y capacidad , mostradoser hombrecon el carcter intelectual capaces s u s d e a s c o n tral o s a l to sd i ri g e ntes, de im poner contral ospol i ti cos" . Guerra en l a S egunda La pr im e rav i c to ri a a re ad e Mo e l d e rs M undials e pr o d u j o e l 2 l d e s e p ti e mb re d e 1939 cuandoderri bun fue . l a semana si gui ente c az aCur t is s d e l e j rc i tod e l a i re fra n c s A G r u p p e n k o mma n d e u des ignado dre l l tl /J G-53. P arte de l a mi si n francs. E l 5 de n n a l d e l p o d e ro areo de la J G - 53er l a d e s tru c c i fi junio de 1940 ,y a c o n d o sv i c to ri a s paraesedi a, Moel ders e n s u h a ber guiand ou n a i n c u rs i n es t aba s o b reel bosque de C hanti l l y de cazas u n ri v a ld i g n od e 1 . c uando enc on tr q u e n o h a b aol vi dado l os pri nci pi os Un pilo to d e c a z afra n c s prfecto en un ataqe desde elementales del combateareoarremeti re c i b i to d a la fuerzadel armamento el s ol. E l M e. l 0 9 d e l a s a l e m n de del f r anc sE . n u n o sp o c o 5s e g u n d op sro y e ti l es de cany bal as p e rfo ra ro n l a nari za l a coe l a v nd e M o e l d ers desde am et r alladora que su i l eso, la, E l s or pr en d i d " op a p a to " , m i l a g ro s a me nte comprob aparato empezaba a claudicar, S La c abi n al l e n s e d e h u mo p ro v e n e n te del motor averi ado. q u e el fuegodel francs no lo quedaba un a s a l i d a :i S a l ta r!R o g a n d o , l oel ders el apahubier aper f o ra d o ta m b i ns u p a ra c a d a s abandon y fue hechoprisionero por el rato. Baj flotando a territorio francs E jr c it o F r anc s . s emi s mod a h a b l al o g ra do vctora. E su vi gsi ma fue breve,Oos semafias ms trdese rendfanlos Su internacin (*) El cdigocaballeresco quedailurtraCg de soldado de Moelders Por s u r eac c in atacar a u tren cuando v o a J o p p i e n l ,l d e r d e l 1/JG-51, q ued horrori zado, l l am dur ant ela ba ta l l a . o e l d e r d e In g l a te rraM y lo amonest a Joppen leccinsobrelasdlferencon una seversma y biviles. cias.entre militares blancos 60

, i g u i h a c . i n d o l o o c a si o n a l m e n te . Fu e a sce n d i d o a g e n e r a l a l o s veintiocho aos. i":,

y Moelders franceses fue liberadopara que regresara a Alemania. Lo aguardaba un i mport ant e ascenso. Ser ael nuevoKom m odor e de la . JG-s1y el comandantde e alam sjovende l Luf t waf f e. ' La JG.S l fue denom inada la G oschwader M oelder s, al Ala M oelders,y,en su insignia figuraba la cabeza de un cndoren un crculosobre qn 'escudo. Con estaundad, a partir del colapso de Francia, Moel, dersse entrega una act ividad oper ac onal casi incesantcont e r ala . R A F. D el l ado al em n, f ue una de lasf igur as descollant es de la bt al l a de l ngl aterra. Las diarias salidas y los combates contra el sur d.eInglaterra en oper acional cont r a la indom able RAF se co, el 1mi te de su al cance pr ec o braronun el evado en la JG . 5l. M oelder br s illcom opilot ode caz y como l(der,deformacin.Tambintuvo la satisfaccin de ver que la RAF abandonaba sqsantiguas y adoptaba tcticas lasde t. p. ra el 12 de octubre de 1940 habfa logrado45 victoriasen la SegundaGuerra Mu.ndal y habla voladoen 196 rnisiones de combate. A l a JG-51se l e reco nocier on por 'esa m ism a poa m sde 500 vict ori asi ndi vi dual es. D uranteestepe r lodode int ensa y pr olongada se vio a t ensin, perderl a cabeza por r j lca vez en t oda su car r er a. Moel ders O bligado por l o5 mdi cos a quedar se en t ier r a con una gr ipesever a, el 1l de novi embre de 1940 el jovencom andantde e pr of usam enala, sudando ' ts y sumamente nervioso, escuch f ascom unicaciones por r adiode. la JG-51que rel i zaba un at aque sobr e el est uar io del Tm esis; 5u ami go,el prim er t cnient eClus, habf a sidoder r ibado. Los pi l otosque regreab an conf ir m ar on que Claus hab aca doal agua. Febrilmente, Moelders ladr rdenes lmposibles a las unidades de escate dE arey mar. Cuandoellosse declararon lncapaces de ejecutar sus i nstrucci ones, l ordenque alist ar an su pr opioavin. ,mayor r io pudo hacer lor azonar Acom S u estado . por paado el teni enteE berl e,sa lial cielodel Paso y eepr endiun de Calais i nti l recorri da del est uar io del Tm esis en busca de un M e. l09 que debla habersehundido hacfa rato, En e.ste peligroso vuelo,tan cerca de l a costai ngl esa, el or gullode la Luf t waf f e, enf er m oydeca do, f ue un blancomuy vulnerable parala RAF. pero regres. C uandoH i tl er d ir igisu t encin a Rusia, la JG . 25f ue enviada al frente ori ental .Las. vict or ias de M oelder s ascendier on a l0l y l convirtise por en el .primero en llegaral centenar ea combate, areo. grden personal de G oer ingpr ohicisele volar en com bat e,per o l i ri . ful ! al mandode un gr upode bt allacuandoEr nstUdet se sulcid,-En esapocalos alemanes estban,tratando de abrirse camino y la lucha .faci ael sur,haci C rl m ea, er aext r em dam ent e violent a t an. 1o,enti erra como,ene l air e.El m ayorG unt her . Rall ( lleg al r ango de
r. 6l

ahoraest a l emana; gener ay l fu e j e fe d e l a F u e rz a .A re A ten ent e con 275 vi c' y mundo e l A l e ma n i a d e a s e s o s r et ir ado) t , er c e rod e es teP e ro d o : tor ias ev , oc a storchdi rec' Fi esel er p i l o te a b a .un . T odas lasma n a n aM ' s o e l d e rs se ocul ta' A terri zaba' ra d i o ' p ro p i a t am ent es obr ee l tr" n t.. i " n ru s u en el ai re' que estaban p i l o to s l o s a tra U l a b a a l l ' i ba en un poz oy O e s O e precur5or avanzada' d e e,n c o n tro l a d o r ir . onuir iio, ef e c ti v a me n te l asposi cosobre p re ci si n g u i a b a c o n n o s fo rm a y d ee s a t c nic a, e n es t a a una confe' y convocaba pl' ratat'regres.aba Despus, nesenemigas. lo quehaba' y deca nos d. pasaba ;; a revista rencia. equi vocado' ";;;";.id.t h a b a m05 nos a n d e bieny n o smo s tra b d m oshec ho . . A qu|f u e u n p .' r" 0 " -a " Iu c h a v i o Ie n ta ,crti ca.Tresdas probl emas de apo' tu v o s eri os ant esde par t ir p a rae l i u n e ra ld e U d e t y repuestos o combustible municiones' ;;:"1\;-.;tegufa suficientes apoyo' de' m a n d o' ' N ecesi to y e n c a raa r l a l to ouer av olar a A l e m a n i a i a, y t o dec am u Ye n s e ri o " ' de l a muerte qs u e a v i s a ro a n Moel ders c i rc u n s ta n c i a F ue en esa s l a Guardi a' p ara i ntegrar Be rl n a rt O e UA eiv G oe ri n g aero' " g ' ' u t desdeel ti empo " tJ t" O p u i ti Otn u n -X t' l l l c o n mal de Honor 'M oe l d e rs personal ' ocuparse de l a o p o rtu n i dad d e puer t ode Chap l i n k a.o , n i " n to queperturbab:"1:::?::t-' tasdefciencias v carencias ;;; ;. corregir al emanas' de vi das l a .p rdi da e n y re s u l ta b a n lion. , u t . . t . n C r.i .e u K ol ba'pi l oto te t ' t l 1 i b a e l p ri m e rteni ente E n I os c o n tro l e s -Oe de.l a Legi n veterano y .o rn p " " n te y ' c o m o Mo e l d e r s' c ons um ado 5u expe' tretasque le sugerfa las todas a r.t."iir debi Kolte OnJot. tan des' ti empo ese con A l e ma n i a a par alle v a re t o o mb a rd e ro r ienc ia l a deter' para ahondar La f u ri a o .' i o i J ...n to s s l o s i rvi f av or able. ppsi P | .e: pronto Io m s B e rl n a l l e g a r de de M o e Id e rs m inac in debi doal mal e rn Lemberg Cuandoe l H s ' l i f O d e s c e n d e Los i nformes vuel o' el n o c o n ti n u ar a t iem po,K olbe i n s ta ' Mo e l d e rs entreLemi ers' v a n peores c o n d i c i o n e s e u o u .' i i u n m et eor olgic o , o demo l e l a rmad e c a z an o qui soabandonar B er lln.E l jov e ng e n e rad bombardero' al subieron Nuevamente rar el vuelo. y sin piedadal aparato. Un terrible vienio Oe proa aporreaba avanzando' para seguir comO"tible a los motores Kotbe bombeuOa de Bres' oe caiiante bajabancadvez ms' Cerca travs Los indicadores herido a el avin descender hizo y Kolbe motor lau fall un fue demanu b e sy d e u n a fu e rte l l u v i a ' Su aproxi maci n de dens as baJa siado Y corta. el nico motor en condiciones el piloto aceter FrenAticamente, U n al ambre ta mb i ns e detuvi era' q u . m i s m o ti per s lo c on s i g u i en acercndosel esmee l l os a n te iur r it . . r . uno i t u .t d to to a p a re c i y el de control pal anca de la . l b i ti r v i l e n ta m e n te dio de la nieb l aKo y termin cables los con choc Et bombardero apenas. elevse Heinkel 62

estrellndose violentamente contra el suelo. Moetders , ei opliaoorde rado det bombar. detoy el ayudante ^llo:-1:ir..on. de campo de Moelders fueron extrados delosres. tos.y sobrev iviero n parareconstru ir | l; ; ;il:1'_"^".t:t,::: j: . to",quien tuvo ra uerlu "; .r,ro"r. g..rn t_.T"?il:ilT:IJ?,:i..f::
aesafortunada dersucidio orem ente li i' si.,'"'ordo r o'li' i"ri. .r i,...',.t:h :t:. :;'' ;; "' Moerders fue probablemente ra r".u.iu -,

tenar de victoriasen-la turiwi;;" ;J;;r..ontemporneos senerar. mente estnde acuerdo el que ,rr't.lintli como adminstrador 'pr"t" por to menosiguafaban a rosder i.'..i]] un .onr..uencia,mucho se esperaba de l cuan_do_fue designaOo-Sr"r., del arma de caza.No mucho antesde recibiresemporantqnl-mlramiento, r habadfscutido et futuro con su am,igo, r,i*i y.oi.g. ii",, Gailand. En una enrgica dlscu.sin, ior-.o,, iulnes jefescompararon contribuciones las rerativas or I* !iui.iJr"*"ur.run.s msdestacados de ta primeraGuerraMuniar ;"i iiriJien v Boercke. Ga,and admirabaa vbn Richthofen, ercons-u;#:;;;"0"r combatiente v Moetders areo. senilams ;oetcke,quienhabfase "1r,ll.io.l ;;; ;d dicadoa proveer de_ superiordad i.";;;;;;itos aremanes de raprim+ ra GuerraMundiat.Moelders termiil-liir.Jr,o" diciendo:,,Tti desseret Rtchthofen ouea r_urtwaii";;;i;:i," 1aprobable;;;ir"'i.*rr.nsersu Boercke,,. Ga,and y .Moetders que figurarcomo tas dos personaridader rot.ri.nt;;';;i;;'; de cazade ra Luftwarfe en la segunda Guerra]vtund.u. L-.1r'"j'irlirr" msvtioso derses el lugarque ocup_a a Moel. en.las menteii'r.roo, de sus contempoy la fama pstumade que -asu :un:ot' toiu * p erso nas aje nas a roi ntoi a .;;;;; l.,iJi;..l1il i,1lil;f "#l tenido abundantes oportunid;;;;;;;;;;.11."n uno, recientes merosos a nuasesy jefes.1._T1l::. ..r.. e-pJiir o. ha sido poslbte construir una comparacon oilva.O!-Uoelers "sto ," y Gallandque podraresuttar interesante p.r, ,ir.,.r: := Moetders deseabalrur..n u.i.:uamente los ctesaf os nherentes a seguirlas hueilasde Boefcke.-;i;;;;';':""ntraste, era.etcazador areo arquetpico:un com.baliente,. ;;.'';" ta excitain cazay ra victoriaen un combt" aereo'eia-.liiir,,o" ravrda. de ta enfocabalos probtemas Morders der atto ,;;;;';usto y frvor.Gailand nunca deseel alto nando, cetestaUa |r:to--.rrrn. y se resls. "r.rltorlo i ii.; p re qu ereru eposr i Moelders era serioy silencioso, un hombreque rela y pocas sonveces refa.Tolala y, r..iponrio-ijjjuo., raramnt muy seriamente volcaba y susenergas en su trabajo.G.il;;;;;;; osten

Moerde'.,,,;;f r'",1".,",iii1lii;i?,J:lXi,:,:T:TXnl

:1 ; J.l'ri"#i :'.':'#H,,j'"",:.o:;;; ":;

bIe,

toso, ga ra niev Jerra m ativu p.,i.n.'ur u ;Li ".Ti*'Jillll.,.'i:

63

s ent ddel hr mo r, e su n h o m b re y que sabe d i c h a ra c h e ro rei r. M oelder s c o n s e rv a bs au e q u i l i b ri oy ma n tena su enfoquese. ngnsentidoer un propagandista perovivacon una sere. religioso q u e n i n g n i n d i v i d u oi n feri or poda penetrar. dignidadc r is ti a n a f uer z aint er io rd e M o e l d e rs c,o m b i n a d a c o n susformi dabl es apti tu desaer onut ic at s ,c ti c a sa , d mi n i s tra ti v a ysd e l i derazgo, l o converta n en un hom b re p r c ti c oe n e l v e rd a d e ro s enti dodel trmno. p ro v i e n e E l equilibri o de Galland d e s u s e n ti do del humor.S i n jo e mbar go, , vialidad y s i m p a ta s u am ab i l i d a d d e ni nguna mnera em. b o t anel agud s imo fi l o d e s u i n te l i g e n c i a F,u e u n general muchome j o r de lo que l p i e n s a . q u i z fu e m sun humansta, Mo e l d e rs pero Galland debi end u re c e rsp ea raa fro n ta rc ru e l e s que i nvod eci si ones l u c r aban v idashum n a s a,n tel a sc u a l e s Mo e l d e rs tal vezhubi er retrocedido. A m boser an h o mb re s i n m e n s a me nfu tee rte s de mentey de corazn. P ar aA lem an i al,a s i tu a c i n i d e a lh a b ras i d oque l osdosgrandes ju n to s .E s tae s l a o p i n i nd e l m a yorH artmann ri vales t r abajar an Grasser ,quien s ir v ie n e l e s ta d om a y o rd e a mb o s ; tros numerosos ases l der es pi e n s a n alem anes d e l a ms m a m n e ra . Los dos hom b re s s e u n i e ro np o r l o m e n o s u navezen detri men. to de los aliadosEn . 1 9 4 0l o sa l e m a n ee p e rdi endo ss ta b a n susMc.l 09 fre nt e a los 5pit f i re s e n c o m b te a u n v e l o c i d ad al rmante. Gal l and y Moelder s ps a ra h a l l a rl a respuesta unier o ns u s i n te l i g e n c i a tcti ca. E l M c . l09 d i s fru ta b a p,i c adoy vel oci dad de unaascensin mxi m a s uper ior es a l a s d e l m sm a n i o b ra b lSp e i tfire.' E n una ani mada d i s c us in, no b ree s to s ellosr ef l e x i o n a ro s y seprbguntaron por hechos q u deb an pr es en ta cro m b a te a l Sp i tfi re cuando steseentontraba en su m ejorelem entoD . e c i d i e ro n a d o p ta rl a t c ti c ade gol pear y correr a gr anv eloc idad, an u l a n d o a s l a v e n ta j a d e v i ra j edel S pi tfi re. S e em it ier o n rd e n e s a l a se s c u a d ri l l a ds e l frentedel C analy l a p rphibit iv a v eloc id a d de bajas d e to s M -' 0 9 d i s m i nuy. La si tuaci n p .4 0 W rhw k y el Zcroj a. fu e s im ilar a la pr o d u c i d a e n tree l C u rti s s p ons , os aos en el P ac f i c od despus . n av e zq ue l osnorteameri caU gu e tra b a rs e n c o m b a te n os apr end er on c o n e l Zero si gni fi caba una y queel golpear muer t ec as is egura y c o rre rs i g n i fi caba xi to,l aspr. d i das nor t eam er i c a nd ais mi n u y e roy n l a sj a p o n e s as aumentaron, A unque M oe l d e rs mu ri e l 2 2 d e n o v i e mbre de 1.941, fue durant e la guer r a,y s i g u es i e n d oh o y , u n o d e l o s ases al emanes ms por el p b l i c od e h a b l ai n g l e s aSu co noc idos . si n novaci ones y l ogros tcticosfueron ampliamente reconocidot hastapor susenemigos, eui-. zsel aspecto mssignificativo de "papto', Moelders es..que se lo recuerdatanto por susmuchos atributos de carcter como por su5proezasen el aire.. Es una de las figuras sobreslientes de la Luftwaffey la lo s eala r p o r m u c h oti e mp oc o m oo f i c i aly como hombre. .h i s t or ia 64
i:

ria men te e h rgicode la. v ida, der iv ado de una s li d a b a s er e l i g i o s a .E n

4 OE L BI PLANOAL AERO ESPACI O : STEI NHO FF JO HANNES


El a e r o p l a n oe 5 u n b u e n d e p o r te , p e ' ro carecede valor para el ejrcito. Fe r d i n a n d Fo ch - I 9 l I - D o s a o s d e s p u sq u e e l i l u str e m a r i sca l Fo ch d e sti n a r a l a a vi a ' c i n l o s d e p o r t i s t a sa n te s q u e a l o s so l d a d o s,e n Tu r i n g i a n a ci u n m u c h a c h o p a r a q u i e n e l a i r r e e r a l a m i sm a vi d a y e l a e r o p l a n oe l a d e ' l a n t o m s f a s c i n a n t ede l a ci vi l i za ci n . Jo h a n n e s "M a cky" ste i n h o ff, f i e l a l d i c t a d o d e F o c h , r e su l t u n d e p o r t sta .Tm b i n fu e u n so l d a d o y e s , e n to d o se n ti d o , u n o d e l o Sco m a n l n te s m s h b i ' sobresaliente l e s q u e p r o d u j o s u g e ne r a ci n ' a Ste i n h o ff d e ' , A u n q u e m e n o s fa m o so q u e Ga l l a n d o M o e l d e r s, b e o t o r g n e l e u n l u g a r e sp e ci a le n tr e l o s j e fe s y tu to r e s d e l a L u ftw a f' f e . c o n u n a c a r r e r a d e co m b a te co l o r i d a y va r i a d a y 1 7 6 vi cto r i a s a ' r e a s c o n f r m a d a s ,e s e l a s n m e r o ve i n ti d s d e Al e m a n i a y e l m u n d o . E n s e r v i c i o c o m o u n o d e l o s a se s se l e cto s "d e l p r i n ci p i o a l fi n a l ", d e s d e . 1 9 3 9 a 1 9 4 5 , so b r e vi vi a u n te r r b l e a cci d e n te a l fi n a l d e l a g u e r r a p a r a c o n v e r t i r sem s ta r d e e n u n o d e l o s m e j o r e sce r e b r o so r g a ' z a d o r e sd e l a n u e v a fu e r za a r e aa l e m a n a . Ste i n h o ff a sce n d i h a st j e f e d e l a f u e r z a a r ea a l e m a n a , p r i m e r p i l o to d e ca za q u e o cu p e se p u e s t o d o s a o s m s ta r d e fu e a sce n d i d o a g e n e r a ly d e sti n a d o a r e ' Se e n Br u se l a s. b r e s e n t a ra A l e m a n i a e n e l e sta d o m a yo r d e l a OTAN retir en 1972. , E l a b a r c a t o d o el e sp e ctr oh i st r i co d e sd ee l b i p l a n o a l a e r o e sp a ' c i o a u n q u e s u c a m i n o h a sta e l a si e n to d e p i l o to fu e b a sta n ter e to r ci ' d o . U n j u v e n i l i n t e r s p o r l o s i d i o m a s l o l l e v a e stu d a f fi l o l o g a e n l a u n i v e r s i d a dd e J e n e n tr e 1 9 3 2 y 1 9 3 4 ' En 1 9 3 4 i n g r e se n l a m a ' r i n a d e g u e r r a a l e m a n ap a r a i n i ci a r e n tr e n a m e n tod e o f i ci a l . E n t u s i a s t ad e l a a vi a ci n , e n 1 9 3 6 fu e tr a n sfe r i d o a l a L u ftw a f'

65

:.1;.il

- .i

de piloto (9 Sigulentrgnamientp en rpldaexpansin' te, entonces j efe de escuadri l l a.de u n e ra g u e rra , 1 9 3 9 , e n l a d e if es t allid o Ji i. v c a p a c i d a d e j e fe v' l .t l " !l i l -t!i 1l aosqu e v a d e mo s tra b a ve int ls pl l otosde caza F i g in d .e p e n d i e n te s . u rae n trel o s pocos las dec ls iones a q u e s o b re vi veron a l a S egunda' y ex per ime n ta d o s e x i to s o s ,r . r *. i e u . ' ' . M undiaI y p o s te rl o rm e n te Il e g ro n a | a l to mandoenl anueva A lem a n a . A r ea Fu er z a de l asuni da' so n al gunas d e g u e rrai n c l u y es e rv i c i oc S u c ar r er a l a J G' 2 6 (l os " muchachgl s e A l e ma n i a r 9? O esde c az am sf a mo s a d a chorroJV .-44 . r r lt , la J G -7 7 ,l a J G' 5 2 y l a u n l d a dd e .a vi ones , , E s c u a d rl l mi em' fue tmbi n . i n h o ff da e E x p e rto s "Ste A e galfanU, ' o impldi le independiente y espiritu su slo ta f.,.lC-t, e iolnJuioi P retser' n p l l o to d e c a z anocturna. te co nv er t t r s per e ma n e n te me ne del en A t!,i ca . ri ental , e,n e l fre n teo ,io, . n la B at a l l ad e In g l a te rra occi den' frente. el en y n u e v a me n te oe n tra l Nor t e y el M edl te rr n ec areas d e susvi ctori as fi n a l d e A l e ma n i a .2 T ta l dunt e la de fe n s a y R usi a' 1 49 en p o te n c l a s o c c i d e n ta l e s c o n tra fu er onlogr adas le E l r igina l i n te r sd o S te i n h o ffe n l a fi l o l ogacertamento norteameri ca' a mi gos mu c h o s s u s a l o c o n c e rn l e n te en ha benef ic lado nos . E s unodeI o s m s g ra n d e s re Ia to re s a c e r cadel aLuftw affe,eni n. g|s . Conunaatra y e n te p e rs o n a | | d a d y u n s e ntIdodeIhumorquepare. y cun' , i n h o fftl e n em sancdotas e m s br it nlc oq u e a l e m nSte avl a' otrp q u e c a si cual qul er p e rs o n a l l d a d e s y s u s la Luf t waffe tos de d e l o sa u to re s . c ono c l d o d or alem n unos77 ki l os;man' r e 1 ,8 0m d e a l tu ra y p e sa M ide alr ed e d od atl ti cay sq u p e s o .T l e n e u n a c o n sti tucl n te tiene c uidados a m e ns grupo de hombres' c u a l q u i er l o h a c e s o b re s a l i r 9 n dinam l s mo v lgor os o actua' en l osavi ones p a rae l c o m b a t E ce a l i fi c a d o tn ils t een c ons e rv a rs di ferentes ti pos de c e n te nar u n m s d e e n h a v o l a d o l e s a r eac c in i ca' L uftw affea l ol Jets d e l a p ri mi ti v a los blplanos des , de de apar at os ho Y . de s i es pac lales con sus di as de l a Una his t orl aq u a g u s tare l a ta rs e re l a c i ona re' al emanet cazas c a s tl g a dos d e fo rma c l n u n a de I ngla te rra , Bat alla sobrel n' d e u n a m i s l nd l u rnade escol ta g r es aba a F r inc l a d e s p u s c o n Stei nhoffl banmante' s l l o to sq u e v o l a b a n i lr t . r r a. Los ago ta d o p en' de nuevos a nsi osos . u e n o e s ta b a n ra d i a lp u e s toq iendos ilenc io l astl moso l amento un S e o y E n s u s a u ri c u l a re s R A F . la c on c uent r os p l l o to d e c a zaal emn: o des v en tu ra dd oe , s c a rri a d de algn extravi ado' e t a l e mdn - E s t oy s o l o .. . e s to ys o l o - g e m a S tei n' maul l i dos' d o l o rosos Des puisde v a ri o sm i n u to sd e e s to s formacl n., su de ra d i o te l fonos l o s d e u n o que e c e n d fa s e hof f oy de e' e s t p l d o -l a d r el compaero { ier r a la b o c a ,b a s ta rd .o s o l o .H a y u n S pl tfl rsn tu col a' de S t ei n h o ff:.N o e s t s c uadr illa E a b ru p ta me n te , l ai re guedsl tenci oso' Los gem id o s c o s a ro n pero efecti va a te rro rl zadora q u e fo i ma fu e u n a s t einhof f r ef lex i o n a 66

. . en retrospectl: se suicldara. de evitarque un piloto sobreexcitado ' il .va,no si n humor. de grupo en Rusialogr una serieirpreslii-,+ Como comandante conel com bat e H oy, l dice que com par ndola nantede vi ctori as. en Ruslaf ue m scom odor r lbar ar ea el frente occi dentall,a guer r a patos allf .Despus de m u. 'ii que avi ones el t iem poque l est uvo duran t e a Atrl. en estaclasede combate,Stelnhofffue trasladado chosmeses ca del Norte. adquir ldos m aloshblt os en Rusla " Me l l evconmi gor nuchos por el enemlgo, o desprecio redice." El principalera cierto descuido de pococalibre con los pilotossovitlcos de lo sultadode enfrentarse ' aos1.941 y 1942. 'se. ir' podla sobrevlvircon sa forma de pnsar'r "'iiEn;'Africano a.R6F me derriby en el proceso vio. me devolvl iinflesd*iilrofilo. . i

iiiireatlaos area". de la guerra pe;p,$lnhoffcomand la JG.77en ltaliadespus de la

gian lrlcaldel.Norte. Mientras estuvoal mandodespleg y frecuentemente prestaba slo una obe]{pedenpta queema. r;!a corriente de rdenes a menudoabsurdas y:l alto mando.
d e l a s e scu e l a s d e e n tr e n a m i e n tod e o f l cl a l e d e

tuftwaffe, Steinhoffes un ejemplodel concepto de 'o" del servlclomilltar profeslonal de eseperfodo'. y decencla que seenseaban lllroslclacl y es. erancosas 'educandos junto con las aptltudes y la valenta mllita. de un oficlal era su compromlso. La aceptacln do ese y condujoa un Interesante Stelnhofffue contpleta Inciden. l a campaa i taliana en el ot oo de 1943. rl,Steinhoff derrib un P.38 y, aterrizando inmodlatamente, n. y lo pusoen su proplatlendaparapa. trlal illloto norteamerlcano la noch.Los hombres de Steinhoffquerfanataral norteamrlcano y atar un cordelal dedogoido del pie de su Kominodoro. lc'ueras comandante de al aal e m n sevolvlhacla el nor t eam gr lcano. iri, -M da su palabrade que no escapar? -pregunt, i " E l ' norteameri ca noasint i. " .' . Los enemi gos, que slo unaspocashor asant eshab an est ado de el i ml narse mut uam ent del e alr scon bat er ias de am et r alla. j ' ;doras y caons, y dur m ier onlado a ladoen la m lsm a se aco st ar on :, tenda, atados sol amen t por e la ant lgua t r adlcln m lllt arde la palabr a d honor. A l a maana sl gu ient e, los dos desayunbr onjut os, Los dost e. : . y consum ler on nfan fuertesresacas una gr ancant ldad de caf negr o. ,. Ahora tengo que ntregarlo que lo llevarn a los guardlas al campode pri si oneros ' St einhof f . -diJo E l pi l oto norteam er lcano, gued obvlam ent e, t r ast or nado. . . r 'l rs

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'l5l*Fu"'

-Pu ed o quedr m e c on us t ed, c or onel? n i j o _ . Me temo que en e l ca mpo d e pr is ioner osde guer r a no t eng a n g i n e b r a holandesi y bu en ca f. An tes d el c om ienz o de la Segunda G ue r r a M u n d i a l , Steinhoff fu e de stn ad o una es c uadr ilr a ex per im ent ar d e c a z a n o c t u r n a . S e n d o p or e ntre nam ient o, pr eier enc iase ins t int o s , u n p i l o t o de caza diu rna , l e ncar la c az a noc t ur na c on es c epti c i s m o extremo. No estab a co nven cid o de s u ef ic ac ia y c onoc ia s u s p e g r o sy falencias. Pocos d as des pusder es t ailido de la s e g u n d a - G u e i r a tvrunoia ord en serep artic ipar en una c onf er enc ia de a r t o n i v e r en Berrn sobre t ctica d e c om bat e noc t ur no. G oer ing pr esi d a l a reunin de unos p ocos g en era les ,ent r e ellos Er ns t Udet , el as d e l a p r i m e r a G u e r r a Mu nd ial. stein hof f t uv o que s ent ar s een er ex t r e m o m s a r e j a d od e r a rne5a. Goe ring cam in de un lado a ot r o ex play a n d o s es o b r e tctica de ca za n octurn a. Des r r oil una m ez c r a de ideas d e l a S e g u n d aG u e r r a Mun dia l y la era del es pac io,Siendo el nic o ca z a n o c t u r n o y ploto a ctivo d el g rup o, St einhof f lev ant un dedo c on e x p r e s i nh u m i l d e y preg un t si po d a hac er un c om ent ar io. c uando G o e r i n g n z o u n s e c g esto d e asen tim ienlo,St einhof f s e pus o de pie y d i j o : -Ls co sa s hn c ambiado c ons ider ablem e n t e desdelos grandes da s de von Richt hof en. . . t ' Go erin g in t er r um pi inm edit am ent e. -Si nte se s obr e s u pequeo t r as er o,jov en _ d i j o e l m a r i s c a ld e l Re ich -. An tes d e habt ar ,debe adquir ir , r . iu ex p e r e n c i a , Stein ho ff s e s ent . Ms tard e, St einhof f f ue lider de es c ua d r i l l ae n un grupo de M e.l0 9 incorp or ado a l NJ G . l, la pr im er ala de caza nocturna de la Luftwa ffe. L os e x per im ent os de at aquesa bom b a r d e r o s b r i t n i c o se n cola bo racinco n r ef lec t or esr um inos oshabin a e - o r t r . J o ru ;;;iil;d ad . Se ha ba n r egis t r adom uc has pr didasde c a z a s Me.l09 y ningun a b ajad e los incur s or esnoc t u r no> wolfg an g F alc k , c om o c apit n, r ec ibi er m a n d o ' der Ara de caza -. No ctu rna No I ( NJ G - l) c on r denesde aum e n t a r t a importanciade la u nid ad . Recibi c ar t a br anc aen r a s er ec c in de o f i c i a l e s .c o . r i n g . r pe cific q ue e l m ay or que c om andabael gr upo de Steinhoff tenia qre se r d esiituid o. P ar a r eem pr az ar r o,Far c k eligi a steinhoff. Los os ho mbre s ha bia n s ido ex it os os jef es de es c - ua d r i i l a en diciembre de 193 9 co ntra b om bar der osde la RAF: Falc k c om o j e f e de un escuadrilla de Me-l l0 y St einhof f c om o jef e de es c u a d r l l de Me.l09. Aun d espus de s u des ignac in c om o Gr u p p e n k o m r n . n . r i , ste inh off seg u a ex pr es andos u v igor os aopos ic i n a r c o m b a t e n o c t u r . . no, Afirma ba qu e er an nec es ar ios nuev os equipo s y n u e v o sp e r f e c c i o name nto s y a de lant ost ec nolgic ospar a que el c o m b a t e n o c t u r n o fuer a ra zo na ble ment es egur o par a pilot os y ef ec t iv o contra el enemigo. 68

Ste i n n o i i d a b a a co n o ce r c o n e s t a o p i n i n i n d e p e n d i e n te ' Oe acue.rdo o b j e ci o n e s'., su s y c o n f r a n q u e za con frecuenca hov d e a l a ' w o l fg a n g Fa l ck' e s 5u entonces p e r o d o : a q u e l d e " , t t ; :;;;;d a n te d ce Fa l ck u n o d e s u s m s n t m o s a m i g o s' N. o p o d fa so p o r ' , , M a c k y s t e i n n o r r 'e i a 'y ., ,n h o m b r e - s_ e n sa to p r o p si to ' Er a n i n g n s.i n b u e n o s h m b r e s tar la prdidade vidas de nocturno"' ;;r lo pertuiuabi uttttu del combate ;;;";"'o;; e n Kr e fe l d ' y Fa l ck' e n E l r e b e l d e S t e n n o Ji e si u b a d e sti n a d o Ste i n h o ff h o r a d e te n e r u .n a co n fe r e n ci a ' D s s e l d o r f ,d e c i d i q u e e r a i n 'te n ci nd e d a r l e te n Fa l ck p i "L r tm a ' * e s t a b ac o n v r t n d o s e "i q " ca m b i a r d e a cti tu d o se r i d e sti ' u n u l t i m t u m , s t t n n oi t- i ti t tuido. p e r fe cta m e n teq u e p o d i a se r d e sp e ' E l p e r s p i c a zS t e in h o ff sa b a M e ti fi l o s fi ca m e n te p 'u stn tu tst a Fa .l c.k' d i d o c u a n d o , . o 'o t n u ''o i co n m a l ti e m p o ' Te n a Kr e fe l d d e t u l t 'l ' 'vi ti p tg o s , s u s m a l e t a se n en d e a l a p u n tu a l m e n te a m e d i o d ta q u e a p a r e c e ra n t e 5 u t t "Ot"tt cu ar' e l u b i ca d o e sta b a e n to n ce s e l a e r o p u e r t o o e o t r s i e i Jo r r ' a o n o e

At it a t nheim ' tacadalU n bombardet " est ' iciosy los aviones boqD ; s iuLlt ur r unoo losedif con l a base do .,onuoJ,t.,nrorme . 1 cuandost einhof favist lt egando todav aest aba lanz Se la base' nubessobr e de- las qrr.nt' l i l; "; ; bombarcl ero pe' por lasnubes f ue- t r abado or it n co t pt t it " E l persecuci n. su en m an o' las m ent alm ent e calculando ro stei nhoffse l anz. "i o. 1, M edio bom bas' de car qa ot r a lun'u' pu" brasque harael oorn it t t m ojado'avist nueva' t " par abr isas mi nuto ms tarde,.;. ; ; ; io' menteal B l enhei m' t ejos dem asiado est aba Mal di oen voz baja' El avinbr it nico bom bas queat r avesalas de r elm pagos r ot paraque l l o atacar a'- io m al! En' bast ant e est arpasndol ban l as nubes' i A l l i abajodeb an por seguido nubes' las ent r e nuevam ent e se- ianzO toncesel B l enhem ttt'nn'.ru 'alsodonosa mu111-1lliljl; u^l bruma slo se vea una
vano el estoruo u v J re'

dto'.t tel seneral empez-su^apr9xi11ci11 Steinhorr [1o;l;. v media y una 150metros a unos nubes de tupu ie ii.r"po.aa.io conrnal a' siendo estaba base 'nu iLa t"p''-tLn sus'auriculares' alarmante noticia sem br an' est aba la RAF de

l.,"ii,;.;;'';' ;;i':l; ; v tu o1 "i : it1a no 5 u u :,11,'i: ul os ^'v ol ar en c rc ";" ^',1:'::': ,, de par dt t i- 11:^1 de un D e spus i nvasor.
ul u..i ur

^^Ar ^'i7qt ener o' ;; e I; ;fi ;;':'H;.:liill.'o"; ? :': 1'l' ?i^.?^" ?:':,,:': :Lfff : "-; necesitaba que rodo J" .o.t-iJtiootuu'dero' ro I'J,liliii,liJ

'.t fug az. e ra u - n vistazo - 'n u b e s' i Oi r e cta m e n ted e l n te r al , i d e l co l ch n d e A t a s c e n c l e -s y a l e j n d o se l d e l i b a e l B l e n h e i m , a sce n d i e n d o e n tr e a te m n d e vo r l a d i sta n ci a za u .r o c'd l Ja ;r s u p e r i o r La 69

:r'Jtliq

lo s d os a v iones .s t einhof f ileg a r a dis t a n c i a a d e c u a d ay d i s p a r u n pa r de a nd anadas de c an c ont r a el Blen h e i m . E l b o m b a r d e r o e m p e z a vo mit ar f uego y s e pr ec ipit a t ier r a . S a t i s f e c h o ,S t e i n h o f f s e a p roxim nuev am ent ea la bas ey at er r iz e x a c t a m e n t ea m e d i o d a , La b at alla ar ea hab ale c os t ado v e i n t e m i n u t o s p o r l o m e n o s . Baj r pid am ent e de s u c az a, c ons igui u n m e d i o d e t r a n s p o r t e y s e d irigi a la of ic ina de Falc k , donde ileg a s u c i t a c o n r e t r a s o .p r p a ra do psic olgic am ent epar a enf r ent ar s e c o n u n t i p o p r o b l e m t i c o , Falck e sta ba ahor a an m s ir r it ado por r a t a r d a n z a d e S t e i n h o f f . E l co man da nt e de ala, bas t ant eenojado, dio a s u s u b o r d i n a d o u n a s e v e ra pe rora tas obr e las v ir t udes de la punt ual i d a d , Hub o una c onm oc in en la puer t a y v a r i o s m i e m b r o s d e l e s t a d o mayor d e Falc k ent r ar on y pidier on dis c u l p a s p o r l a i n t r u s i n . E l bo mba rde r o br it nic o que m edia hor a ante s h a b i a e s t a d o a t a c a n d o l a ba se ,ha ba s ido der r ibado. Se habia es t r e i l a d o a u n o s t r e s k i r m e t r o s d e a ll. El ro s t r o de Falc k s e ilum in. Er a u n a b u e n a n o t i c i a . D e b i e r o n ser lo s ca o nesant iar eoslos que der r ibar o n a l i n q l s . -iQui n dem onios habr es t ado v ola n c l oc o n u n t i e m p o t a n m a _ lo ? -dijo Falc k . -Yo, s eor - r epus o St einhof f - . y o d e r r i b a l b o m b a r d e r o p o co an tesd e at er r iz ar .Por es o he ilegadot ar d e . El eu f r ic o Falc k , t odo s onr is as ,r ec o b r r p i d a m e n t es u s e v e r a expre si nant er ior . -Bie n, St e nhf f , pes ea los br it nic o s ,t i e n e q u e l l e g a ra h o r a r i o a sus cita s c onm igo. Lo s d os hom br es s ubier on a un aut o m v i l y s e d i r i g i e r o n h a c i a e l Blen he im es t r ellado.Falc . k r elat a la his t o r i a : de la t r ipulac in es t a b a n a l l . H a b i a t a m b i n u n "Lo s c adv er es p olica g ord o y pom pos o y algunosc iv ilesq u e e m p e z a r o n a t o c a r con sus pie s los c uer pos de los ingles esm uer to s . p e r d l a c a b e z a . , , E s t a s son pe rso nasm uer t as ", gr it . , , Son s oldad o s y h a c e n l o m i s m o o u e te ne mos q ue hac er nos ot r os t odos r os d as. s i n o s e e n c a r g ac o m o e 5 de bid o de e s t os c adv er es ,r o m at ar . y o p e r d e r c o n t r o l m i e n t r a s Ste inh off obs er v aba en s ilenc io " Sien do Falc k un hom br e de c ar c t e r e x c e p c i o n a l ,n o p u d o s e g uir ma nte niendo una apar ienc iade ant ipa t i a h a c i a s t e i n h o f f d e s o u s d e la victor ia de s t e. Los dos hom br es t uvi e r o n u n a r a r g ad i s c u s i na cercade l disgus t ode s t einhof f y de s u inqu i e t u d c o n l a c a z a n o c t u r n a . Falck ca pt el punt o de v is t a s inc er o de s u j e f e d e e s c u a d r i i l ay ms ta rde arre gl s u r egr es oa r a f uer z a de c az a d i u r n a . A s , F a r c k a b r i e l camin o p ar a la dis t ingidac ar r er af ut ur a de S t e i n h o f f . N o s i e m p r e e r a f cil con se guirun t r as ladoen la Luf t waf f e. Por u n t iem po, dur ant e la Bat alla d e I n g l a t e r r a ,S t e i n h o f f f u e e l of icia l c om andant e de un ber r ins de r a s g o s m a r c a d o s l r a m a d o 70

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Joachi mMarsei | | e. Laf am a||egdespusaest ejovenpilot oconocido os el cap t ulosi' ,,l a estrel l aO. ir . u" i lo encont r a. r emen como er aun pr oblem a: S tei nhof f M , ar seille gri ;" t.. P ara apuesto'Era un piloto y un exl'emadamente e,a "Marseille confiar' En todaspartestena de pti" rnuv oottJol combatiente "" jaao' de tal modo agota' v quedaba que lo mante"rJn"iJi ot" amigas en iier r a' o qr. habaque dejar lo de sus respecto irresponsable .,su f orma oe conducirse, a veces Per ot en a lo desped ' que por la pr incipal tue ta r az n obl i gaci ones, irresistible". un -' encanto Joven t el persuasivo ant esde.que S tei nhoffse libr de M ar seille despreocupada su de escuadrilla su ;; a ms mie;;; contagiara de caza de unacar r er a de ser.D e toO o qr . it " nf t ot t , alejado r esponsable manera del cam ' pr inci. pal el f ue con l a ay uda- e- Falck' nocturna a Af r icadel Nor t ey a laglo' bi o de uni dad., qr. . oilu o a ivr ar seir r lo desde ' ri a' seext endi de St einhof f la car r er a C omo l a de Galland, de St einhof' fEl el caso lt im oen lo n"t u o t ui pri meroa l o l ti mo, de Alem ania' de la r endicin l 8 de abri lde 1945,polu""*unt s ant es , , la escuadr illa de exper t os" L V, J. y l era coronef m iem lr o por Adolf G acom andada M e'262 to, . . . uiu- "iccin que pi l oteaba en la que era probablemer-te lland. Esedla t oespegru-"n-rrrucin la Luf t waf f e:st einhof f ( 176 de n st or a la l a K ette ms esco gida"en y G er har dBar khor n oallano ( 104 vict or ia- s) el gene?al vict or ias' 581 que t ot alizaban " l .i " i i ti l , tre spilot os i goi con cuar ent a car gado " i ori us com pt et am "nt e si. inlit , . E l Me.262 pasar sobr eun cr t er al izquier da r ueda pe'oi s' y ocho cohetes, de losdos las bar quillas pist a r oz cont r ala poco profundo'gl aviO n momentneamente estuvo aparato El ti, it nttniaron' il"t"[it en vueloy el avinse no pudo m ant ener lo en el ai re pero S t e nnoit estrel l Y estal l . en la quem adur as'. especialm ent e ! ar a' S tei nhoffsu f r i gr aves oper aciones y piel m uchas de inier t os , nuho' Fueron necesarios aos'"El hom br e dedos per odo un en pi't it u a ci ruj de del i cadas Falck' r ecor r er a O. ru i'- it *ut f e", com o lo llar iiaba ms apuesto de un r ost r oat r ac' la ayuda sin vida la en . *ino ,, desdeentonc., ti vo e i nol vi dable. oadodl ea| t ade|hospit a|enlg4T, st einhof f com pr ob com la at - . o en , no er anbienvenidos act ivos otros,que losex ol'iciales muchos en m et i se Sin am ilanar se' de derrot aqu t 'O t iu Alem ania' msfera act i' nueva en est a xit o Tuvo publicidad' de Oe agenciai el negoci o Anacila nuevaFuer za vi dad y si gui en ella hast a1952'cuando reaA l emana. em pe' ' a la of icinadel cancillerdonde E n eseao f ue llam ado de nacim ient o la f or m al al pr ecedi que z el trabaj oO.. st aJo r nuyor
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B un de slu ftwffe . En 1955, diez aos des pusde s u d e v r t a d o r a c c i den te y a lo s,cua r ent ay dos aos de edad, v iaj a N o r t e a m r i c ap a r a re fresca rsu e ntre nam ient oen v ionesa c hor r o. Nu e v a m e n t eh i z o u n a tra nsici n e xito sa hac ia una nuev a f or m a de v ida y l l e g a s u b j e f ed e esta do ma yo r, op er ac iones ,de la Fuer z a Ar ea A l e m a n a , e n 1 9 5 6 . Promo vid o a br igadier gener al en l95g y a m a y o r g e n e r a l e n 196 2, el a s de los jet s s ir v i v ar ios aos c om o r epr e s e n t a n t e militar alemn a nte e l comit m ilit ar de la O TAN en W as h n g t o n ,D , C , C u a n d o f ue d estina doa es t e pues t o, ent r e s us det r ac t or esa l e m a n e se x i s t a l con vicci n de qu e s u c ar a, llena de c ic at r ic es ,r edu c i r l a s e r i m e n t e su ef ectivid adco n la OTAN en Nor t eam r ic a. Lo con trario r es ult c ier t o. La dinm ic a per s o n a l i d a dd e S t e i n . hoff result ms que adec uadapar a er t r abajo. s u s a m i g o se n N o r t e a mrica fo rman le gin y es dudos o gue ot r o alem n e n Wa s h i n g t o nh a ya he ch o de sd e la g uer r a m s par a gnar am igos p a r a A l e m a n i a . Ciertam en te, en la ca pit ar nor t eam er ic ana ningn ar em ne s m s a d m i r a d o que "Ma cky" Stein hof f . 5u ca ra d esfigur ada, lejos de s er una des v ent a j a o un impedimen. t o pa ra su tra ba jo, es v is t a por s us ex enem igosco m o u n a m a r c a d e coraje , u n smbo lo de r a f or t ar ez a de c ar c t er de s t e i n h o f f . M u c h o s ases. d e ca za n orte am er ic anoss on am igos s uy os . U n n i m e m e n t e , l o resp eta ny a dmira n, Ad em s de h aber c ont r ibuido c on m uc ho m a t e r i a l d e s u s e x p e . riencias p erson ale spar a es t e r ibr d, adem sde m uc h a s s u g e r e n c i a se ,l gene ral ste inh off of r ec e es t e pequeo boc et o de l a s e g u n d a G u e r r a Mund ial e n e l a ire es c r it o por l m is m o SE O LVI DARO N DEL TECH O

a L o n d r e s . P e r o e s t e e n or m e e sfu e r zo ||e v a |a g o ta m i e n to ca s co m e l h e ch o d e q u e fi si ca s y m o r a l e s' Pe r si ste p l e t o d e n u e s t r a sr e s e r va s d i si r a c i af i n e s d e j u l i o l a f u e r za d e ca za i n g l e sae sta b am a r ca d a m e n te minuida. P e r o e n t o n c e s l a si tu a ci n ca m b i . L a so r p r e sal l e g ' l i te r a l m e n i Aq u i t e , s a l i d ad e l c i e l o a z u l y n o so tr o s n o s so r p r e n d i m o sd i ci e n d o : " e s t n o t r a v e z ! " E n e s a isl a n o h a b a n d o r m i d o . ' bomE l d a 1 5 d e s e pti e m b r ee sco l t b a m o su n a fo r m a ci n d e Lon' b a r d e r o s p a r a u n a r a q u e a .l a s te r m i n a l e s fe r r o vi a r i a sd e l su r d e que l o to d o d e m o str a ci n , p r o p s to s d e co n t i e m p o , dres. Al mismo N u e s' t e n a m o s e n m a t e r i a d e b o m b a r d e r o sy ca za sfu e l a n za d o a l a i r e ' En e sa t r a f o r m a c i n , d e s p u 5d e r e u n i r se ,i n i ci e l vu e l o a In g l a te r r a ' lado" p o c a n o t e n a m o s i d ea d e q u e tr e s a o s m s ta r d e , e l "o tr o g r a n t cti co d e l l a s te o r a s p r cti ca s d e l a s a p l i c a ci o n e s nos mostrara r e o . L a d e m a n d a d e l g e n e r a l d e l a i r e D o u h e t , p i o n e ro d e l p o d e r :l 'o D o u h e t d e u n a . , p o d e r o sa fo r m a ci n d e fo r ta |e za svo Ia n te s,,n o sfu e d e m o s t r a d a p o r I 0 5 a I i a d o s,co n te r r i b |e sco n se cu e n ci a sp a r a A|e m a n i a ' M i e n t r a s v o l b a m o sso b r e l o se str e ch o sd e D o ve r ya vi m o su n g r a n d e d e sp i tfi r e s ( l o s m e j o r e sca za si n g l e se s) n m e r o d e s u s a d a m e n te l b a n si g u i n d o n o sa l a q u e p a r a n o so tr o s e r a n o s o t r o s' muy arriba de g r a n ca n ti d a d u n a a l t u r a i n a l c a n z a b l e ,El ci e l o e sta b asu r ca d o p o r u n a co m p r e n d i m o sl L o s i s b ta m e n te d e c on d e n sa ci n . d e b l a n c a se s t e l s i n g l e s e sh a b a n i n i c i a do su co n tr a a ta q u e .C u a n d o l l e g a m o sa n u e str o b I a n c o s u p i m o 5 q u e t o do sa l d fa m a |,p o r q u e Ia ca n ti d a d d e n u e str o s " s i l e n c i o s o sc o r n p a e r o s"a u m e n ta b ae n f o r m a i n co n tr o l a b l e ' E n e l c a m i n o d e r e g r e sotu vi m o s q u e d e j a r a tr s a l o s b o m b a r d e ' q u e se g u i r r o s . L o h i c i m o s c o n l a se ;sa ci nd e q u e a h o r a to d o te n d r a H a b a m o s a g o ta d o . e sta b a ca si l o s ca za s d e E l c o m b u s t i b l e su curso. que v o l a d o s i n o r i e n t a c i n d u r a n te u n a h o r a y e xi sta e l p e l i g r o d e fr a n ' l a co sta a l l e g a r p u d i r a m o s n o ca za , d e l a f u e r z a t o d a nosotros, c e s a , p o i a m 0 5 q u e d a r n o s si n co m b u sti b l e y e str e l l a r n o se n e l ca n a l , E s a n o c h e l a r a di o i n g l e sai n fo r m d e t d e r r i b a m i e n to d e n o ve n q u e se to m a D n t a y n u e v e b o m b a r d e r osa l e m a n e s'Esa 'e r al a ve n g a n za p o i t i o e r r o t a q u e s u f r i e r o n so b r e Al e m a n i a e n d i ci e m b r e d e 1 9 3 9 . Esde la guerraa' i . a p l a s t a n t e . r e s u l t a d od e l a co n d u cci n i r r e sp o n sa b l e rea tuvo un efecto devastador en nuestros pilotos. Pero es dudoso q u . t t a y . t e n i d o u n e fe cto si m i l a r e n H i tl e r y Go e r i n g ' Ese 1 5 d e p l a n i fi ca r i e p t e m p r e h a b r a t e n id o q u e i m p u l sa r a H i i l e r a e m p e za r a e l a i r e ' p o r e n l o m e n o s defensivamente, L o s i n g | e s e s h a bi a n e n co n tr a d o u n a fo r m a i n g e n i o sa d e d e fe n . 'd e r s u i s l a , C a d a p i l o to , e xce p to u n g r u p o p e q u e o d e p i l o to s n o ct u r n o s y d e b o m b a r d e r o s q u e fu e r o n e l n cl e o o r i g n a l d e l a fu tu r a f l o t a d e b o m b a r d e o no ctu r n o , fu e vu e l to a e n tr e n a r co m o p i l o to d e caza. No importaba si era un piloto de avin de cnlace, bombardero o caa bombardero. Volvieron a entrenarse. La industria recibi

teniente i;nes steinhorr nr".r.?llf;


FUERZA AEREA ALEM ANA "El d la 15 d e s ept iem br e de 1940 f ue el dia d e n u e s t r a v i c t o -

ria".

'Estas p ala bra sde Chur c hill, pr onunc iadas de s p u sd e l c o l a p s o de Ale man ia, p ue de n r es ult ar dif c ilesde c om pr end e r , d e s p u s de un prm e ra a pre cia ci n,par a m uc has per s onas ,per o p a r a n o s o t r o s , l o s a viadore s q ue tuvimos par t ic ipac in en aquel im p o r t a n t e l 5 d e s e p . t embre ,con tien en u na gr an v er dad, A lo la rgo de . un v er ano pr olongado y c alur o s o , d u r a n t e l a a s llam a da "Ba talla de I nglat er r a", v olbam os s obr e la i s l a y e n l a l u c h a por la su pe riorid adar ea hab am os us ado la m ay or p a r t e d e n u e s t r o s caza s y a n m s de nues t r os bom bar der os . Dur an t e u n m e s p a r e c i que n ue stro o bje tiv o, la s uper ior idadar ea,habia s i d o a l c a n z a d o .V o lb amo s co n la se gur idadde s er dueos der es pac ioa r e o d e s d ec a l a i s

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73

J. en ta produccin de cazas'Y cloorr l\\\)do fue rdenes de concentrarse De un golpe' la por(lr\\r rtr'orioribrecha- ' iy ms! Iotir" cerrar la entonces nosotror \ r\\l luimos y partir de fue recupeibda a u Londresa "r"u Calais desde del espacio'areo ;;;a* La dectinacin de los cazas u n a -s e r i e . d e c ( ) r l r r r ) . l l s o s Com o u n a h u e l l a e n s a n g r e n t a d a , v ut l.t. a travs de cada serpentea decisiones lrlunes malas T::n de guerra alemdll6' I rlr tllriqeno.ou.cln de la industria aeronutica que "la fuerza areams ,lot ,r,rrn-ool' admitir i"t"i. orltirn oflrora de un comreni-",::.1 ltllrlr:lo3o. Las r,auia praiao la delantera despus el frente ruso contrlbuyort)ll n lOs auto. ,*unt", viCtoriaSmasivaSen las unidado tltlo octuaron los dirigentes, lo mismo q'9 9: pareca decidido a manteno lrrdttsrente "i"t.i0" Hitler xito. tanto ;iii;.; donde las tres'.y despur rlo 5 grs l'iu lr.n. en la costa del canal' una batalla ardua y al final sin espsrartrc' libraban iu"ur"n, que Hitler habla,t ttrrrprendido Des pu s .p o r u n t i e m p o p a r e c i de caza' Lso.no.rllrt. ol frenalas nuevas planificar de la necesidld Pero si hoy daban qtl:'llotl lnrtrstrlal l te. renovadasesperanzsera que maana 5Ol)trrfJf habitual lo rm fuera Cazas, de oroduccin nosotros' lol No solamente Irnlefuo o modificado'lvllttrrrsen el planificadgt":-."tol.t'cos' rr(' lrrrfn com;;;.. sino tambin los y provll/'rr' [-vsntual' catastrfica falta de planificacin y por.acatar las rdntt. A rnenudo. "*iJli"tt"terminaban por resignarse ;;; lo peor' plr pifp" iniciativa, trataban de evitar ' - ' ' Ent onae s lleg lo inevitable-Sucedi antes quq l,t r,cnrdo y La primera. tormatl/nt fue desastrosamete subestimado' 'h tnmbavol sobre ,l,a''tr,l. drl Canbl. deros norteameranos cuatrimotores acontecimiento al que Goering no dlo htt'tttncial La ln1ainor" fue jl_9_ollr 4+ttstador ri." o" los cuatrimotores "pesados" los lderesde cal' a perturb y alemanes cazas oaia 'los y lo,5buratga,6 ' '-'gap"z la poca de los ataques en masa. 9esta arma decislva tv\tt' , nuestros ao, un de espacio el En turacin. l funcin de un departamento de bomberqs t' ut.,4n gerpe ;;;; " entre misin y misin' uyego ]o1 g(u'*'unbardeintrvalos i*-i" incluida la forta'lezt t*&t,hasta ioi uotu.on sobre toda Europa, y mqurnal' hombres de total agotamiento el oroducir a Ettt'+a *t q fi' convirti ''---nut.till 1944: en "Hitler dijo techo"' del se olvid taleza, Pero por et-lt3o4 t1qs sn n la primavera de 1943 un rumor corri la industria hablt 9"7,n-;6o un que decfa pfvoraSe de reguero u'*\t44/, por el no avin completamente nuevo. Este aparato. :r' que acclon-aDa pistn a motor de un sistema viejo l','','.4'nrinoque por tufblnas. ,bLt .saollado usaba para volar el aire comprimido 74

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t r abaj co m.o c o n s u l to d r e l a F u e rz a A reaA rgenti na desde1948 i' . , c t o . , has t af inesd e 1 9 5 4 ,' o c u p n d op ens ri e n c i p a lmente de organi zaci n, ' . t r enam ien to y o p e ra c i o n e s P.u d o a p l i c a rsu vstaexperi encide a l os ' : aosde gue rra y e v i tl o sp e n o s oa s o si n medi atamente posterores al l c t o,c u a n d o l a m a y o ri a c onf d e s u sc o n te mporneos al emanes estuvi eron completamente desconectados de la viacin. e n 1 9 5 5re g re s a A l e ma n i ano i nmedi atamente Cuan d o , i ngres a.la.F uer z a A re a Al e m a n aL . a o p i n i ng e neral en eraquel A l emani a p o r u n afa c c i n p o l ti c am i entras que K ammhuber es t aba apoy a d o er grandes para el elegido . u e ro nn e c e sari os esfuerzos de l a o tra fa c c i n F llev arnuev a m e n te s u g e n i oa u n a p o s i c i n de al to mandoy todavi a, en los alt osc rc u l o sa l e m a n e s e,s t c o n s i derado el mej or mi l i tar del pais. volandoy , mu c h o .S u B e e chcrft Hoy s i g u e no estan B onanza potentecomo un Me-262,pero como dice 1,"ahora soy msviejo'i. E s c ons ult o d a e ro e s p a c iy a lli ene susofcna5 en B onn r e l a i n d u s tri a . en un v iejoe d i fi c i od e l a Ko b l e n z e rs tra sse, de dedel mi ni steri o cerca y polticos.Es el fensay de todos los importantes centros militares - representante firmasnorteaalemnde una cantdad de importantes : mercana5. . - . . T iene x i to e n l o s n e g o c i o y s a h o raestcasado con su antgua despus de varias incursiones anteriores relmpago en el ma. '- secretaria, , .t r im onio. s lland f u e ro nbendeci dos A d o l f y H a n n e l i eGa con su pri mer hijo, A ndr e a s H u b e rt,e n n o v e mb re todasl asapari end e 1 9 66.S egn ex t er n a s , lland c as e s u n tp i c o y e x i to s ohombrede negoci Os Ga al ehastacuandosacaf ajosde fotograf asde su hijo paramostrarlas , 1nn, a s us am go y s viejos c a ma ra d a s . ' posee E n las mo n ta a s d e l a c e rc a n a O b e rw i nter una casa conj untg a su pi sci na f or t able, agra d a b l e c,o n u n b a r e n e l s ta no de na, t ac in y ba os a u n aPi y v i s i ta ntes . l o to s decaza en hanescri to sal udos y, en geneial, toda la pared.Viaja a Bonn en su Mercedes a se parece loshom br e s d e n e g o c i od s e to d o e l m u n d o . , E s dife re n te e n u n a s p e c to s a l i e n teE . n todosl osque l l egan a conoc er lo l a i d e ad e q u e q u i z fa l t a escri bi otro bie ns u rg e en r captul o s u biogr af a . E s c o mo u n mo to r b i e na fi n a dogueespera el toqueade. c uado de ac e l e ra d o r. G alla n d esuna leyenda v i v i e n te En , el si gl ovei nte, en ambos l adosde los d o s c o n fl i c to s mundiales n , o h a si do superado como asde y apstoldel poderoareo. caza, comandante, tctico,estratega Ciertamente, es dudosoque hayatenido un igual.La fuerzade cazade la y la LuftWaffeno habra sido la msmasn 1.El fue la encarnacin expresin de su esprituy disfruta de una relacinhi:trica perma. ,r, nentecon el destino de Alemania; areo
.i!-, :'; r' 'f

3 LO LLAM ABAN "PAPA TO "


Nosotros 9lo ramot ploto5 de caza. Wcrner Moelder era algo ms. Ge n e r a l m a Yo r D i e tr i ch H r a b a k -Utt.d sufre de mareo agudo. . . nunca seravidor. de L a s p a l a b r a s.d e tm d i co r e so n a r o ne 9 l a b r u m o sa co n sc e n ci a Werner MoelderScomo una sentenciade muerte. Temblando y mortalm e n t e p l i d o , e l t e n i e n te d e l e j r ci to a l e m n , d e ve i n ti d s a o s, se h u n d i v a c i l a n t e e n l a si l l d e p r u e b a s ce n tr i fu g a s. El a r te fa cto h a b a \ . d e j a d o d e r o t a r p e r o e l ce r e b r o d e M o e l d e r sse g q ag i r n d o ve r ti g i n o sa ' m e n t e . S e i n c l i n h a ci a a d e l a n tey vo m i t . E l m d i c o a g i t l a cb e zay ch a sq u e l l e n g u a . teniente Moelders. -Ser mcho mejor que sga - en el ejrcilo, T ' Usted no es apto puruula,'' f iiral de su prmer ntento de ingresaren la Este desastros.o i

i:i"1
,ti

ti ci pado. A ' .i osg r andesl der es no se los disuadef cilm ent ede I ; Fa' f : . '" la prosecucnde sus o'bjetivosy l no era una excepcin. ' ttOsoi amenteesavez,en 1935, . l. : msdestacado,,con Seisaosmstarde era el asde cazalemn unade dosgue', eir as. en cada a su f avor( *) . Seconvir t i 115 vi ctori s y primer el rcordde en hombre superar fue el separa,Camente _rras Gu,era en la.Primera .vqn Righthofen, de ochentavictorias, Mg.e.O"F[

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r denes de c o n c e n tra rs ee n l a p ro d u c c i n Y de esemodo fue d e cazas, pos ible c er r a rl a b re c h a. . i y m s !D e u n g o l pe,l a perdi da superi ori dad ar ea f ue re c u p e i dy a a p a rti rd e e n to n c es ya no fui mos nosotros dueos deles p a c i o a re o desde Calais a L o n d r es. L a d e c l l n a c i d ne l o s c a zas Com o u n a h u e l l ae n s a n g re n ta du an , a s eri ede compromi sos y m alasdec is io n es se rp e n te a tra v sd e c a d aaccnen l os pl anes y pr oduc c in de l a i n d u s tri a a e ro n u ti cd ae g u erra al emana. Los di ri gent es no quer ia na d mi ti rq u e " l a fv e rz aa re a m spoderosa del mundo" hab aper dido l a d e l a n te ra d e s p u d se u n c o m ienzo tan auspi coso. Las s iguient es v ic to ri a s m a s i v ae s n e l fre n teru s oc ontri buyeron a l osautoengaos de los d i ri g e n te s lo , m i s m oq u e d e l asuni dades que actuaron alli c on t ant o x i to . H i tl e r p a re c l a decidido i ndi ferente a mantenerse a la luc haen l a c o s tad e l C a n a ld , o n d el a stre s,y despus que dosal as quedar on, y a l fi n a l si nesperanzas. libr a b a n u n a b a ta l l a a rd u a Des pu sp , o r u n ti e m p op a re c i q u e H itl er habfacomprendi do la nec es idad de p l a n i fi c a r nuvas a l a sd e c a z a.E sonosdo,en el fren. t e, r enov adae ss p ra n z aPe s , ros i h o y d a b a npri ori dad i ndustri l a la pr oduc c in l ra g u e m a n de c a z a sl,o h a b i tu a e eseprograma fuera c anc elado o m o d i fi c a d o , N o s o l a me n te n o s o tros, l os avi adores en el f r ent e,s ino t a m b i nl o s p l a n i fi c a d o re sc o n mi cos, e no podfancompr ender es t aca ta s tr fi cfa a l ta d e p l a n i fi c a c i n y previ si n. E ventual m ent e,t er m in a b a n p o r re s i g n a rs y ep o r a c a tar l asrdenes. A menudo, por pr opiainic i a ti v a , ta b a n tr d e e v i ta rl o p e o r. E nt onc e s l l e g l o i n e v i ta b l eSu . c e d i antesque l o esperado y f ue des as t r o s a me ls te u b e s ti ma d o L.a p ri me raformaci n de bombar, der os nor t ea me ri c a n o cs u a trm o to rev so l s o brel a costadel C anhl . iUn om inos o a c o n te c i mi e n to a l q u e G o e ri n g no di o i mportanci a! La llegadade lo s c u a tri m o to re s " p e s a d o s "fu e un gol pe desvastador par alosc az as a l e ma n ey s p e rtu rb a l o s l i d e re s de caza. E m pez lapoca y l osbombardeos d e l o sa ta q u e e sn masa de sa. turacin.En el espacio de u1ao,estaarmadecisiva redujoa nuestros cazas a la funcin de un departamento de bomberos en accinperpe. tta sin intrvalos entre misiny misin.Luegolosgrands bombrderos volaronsobretoda Europa,incluida la fortaleza de Hitter, hasta pr oduc ir y m qui nas. el ago ta mi e n to to ta l d e h o m b re s . Chur c h i l l d i j o e n 1 9 4 4 : " H i tl e r c o n v i r l i a E uropaen una for. peroseolviddel techo". taleza, E n la pr i ma v e ra d e 1 9 4 3u n ru mo rc o rri por el frentecomo un r eguer ode p l v o ra .S e d e c a q u e l a i n d u stri a haba produci doun av in c om ple ta me n te por el n u e v o .Es tea p a ra ton o era i mpul sado v iejos is t em a d e u n m o to r a p i s t nq u e a c c i o naba una hl i ce snoque par av o l a re l a i rec o mp ri m i d o us aba p o r tu rb i nas. H abl adesarrol l ado 74

a n te s. velocidades n u n ca a l ca n za d a s E l r u m o r r e su l t ci e r to . El p i l o to p r i n ci p a l d e l o s ta l l e r e s M e ss e r s c h m i t t h a b a r e a l i za d o l o s p r i m e r o s vu e l o s e n e ste a p a r a toy p o co e l g e n er a l d e l a r m a d e ca za , Ad o l f Ga l l a n d , l o p r o b y a h o r a despus, h a b l a b a c o n e n tu si a sm od e l ca za d e l fu tu r o . Tu vi e r o n q u e so l u c o n a r i n t e r m i n a b l e sp ro b l e m a s t cn i co s a n te s q u e p u d i e r a co m e n za r l a p r o d u c c i n y l a m q u i n a e n tr a r a e n co m b a te . Pe r o a n te sd e e m p e za re sta e t a p a , t e n a n q ue se r a u to r i za d o s l o s m e d i o s p a r a l a p r o d u cci n . i Y e s o r e q u e r a l a a p r o b a ci n d e H i tl e r ! n i l o s j e fe s d e l a L u ftN i e l c o n s tr u cto r , p r o fe so r M e sse r sch m i tt, w a f f e p e n s a r o nn i si q u i e r ap o r u n se g u n d oq u e e ste n u e vo a vi n p u d i e ' r a s e r o t r a c o s a q u e u n ca za . El m a l u so p o ste r i o r d e e ste a vi nti p o M e - 2 6 2 , q u e d e n o m i n b m o sa b r e vi a d a m e n te"Tu r b o ", fu e i n cr e i b l e . L a s i t u a c i n d e m u e str a l o p o co q u e H i tl e r y Go e r i n g e n te n d i e r o n l a s posibilidadesT . a m b i n d e m u e str ac m o , e n l o s tr e s l ti m o s a o s d e l a g u e r r a , h a s t a l o s m e j o r e s p e n sa m i e n to se i d e a sp e r d a n sea ca u sad e l a c e g u e r ad e H i t l er . E n e l o t o o d e 1 9 4 3 , e n l a b a se a r e a d e In st r b u r g ,e n Pr u si a O r i e n t a l , h u b o u n a d e e sa se xh i b i ci o n e s d e n u e vo s a r m a m e n to s ta n p r e c i a d a sp o r l o s n o ta b l e s d e l e j r ci to y l a i n d u str i a . En tr e l a s n u e va s a r m a s e s t a b ae l M e - 2 6 2 . D e sp u sd e u n a i m p r e si o n a n tee xh i b i ci n d e l o s j e fe s d e p r o d u cci n p a r a l a d e fe n sa , v u e l o , n o s o t r o s l o s a v a d o r e s, m i e m b r o s d e l esta d o m a yo r g e n e r a l , o f c a l e 5d e e co l t e i n g n i e r o 5 ' a d m i r a m o s p e n sa ti va m e n tee l a p a r a to y a g u a r d a m o se l ve r e d i cto d e ar r b a . D e s p u s d e p r e g u n ta r a M e sse r sch m i ttso b r e e l d e se m p e o e n v u e l o , l a a u t o no m a , e l co n su m o d e co m b u sti b l e , H i tl e r q u i so sa b e rsi e l a v i n p o d ( a tr a n sp o r ta r b o m b a s. C u a n d o e sto fu e a d m i ti d o co n r e t i c e n c i a , H i t l e r se vo l vi h a ci a l o s j e fe s d e l a L u ftw a ffe co n u n g e sto dramticor - E s t e e s e l b o m b a r d e r o co n e l q u e co m b a ti r l a i n va si n - d i ' j o - . E s t e e s m i b o m b a r d e r o ve n g a d o r . Po r su p u e sto ,n i n g u n o d e u st e d e s p e n s e n e so . d e Ga C o n e s t a s p a l a b r a s q u e d a r o n d e str u i d a s l a s e sp e r a n za s l l a n d . E l e d i c to d e H i tl e r si g n i fi ca b ao l vi d a r l a i d e d e q u e l o s ca za s p o d r a n d e s e m p e a rn u e va m e n te e l p a p e l d e fu e r te s d e fe n so r e s'L o s p i l o t o s d e b o mb a r d e r o s e sta b a n a h o r a e n p r i m e r p l a n o co m o e stu v i e r o n l o s b o m b a r d e r o s e n 1 9 4 0 , e xce p to q u e a h o r a h a b a n sed e sva ' n e c d o t o d a s l a s p o si b i l i d d e sd e q u e l a n za r a na ta q u e se fe cti vo s co n ' t r a l n g l a t e r r a , L a L u ftw a ffe e n tr e n u n p r o fu n d o su e o d e sp u sd e l f i n a l d e l a B a t a l l a d e l n g l a te r r a ,u n su e o d e l cu a l a h o r a l a a r r a n ca b a n con crueldad. El gran tira y afloja a e sp e r a re l n a D e e s e m o d o , l a s a l a sd e b o m b a r d e r o sse n t r o n se

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cimien to del nuev o bom bar der o que Hi t e r l e s h a b i a p r o m e t i d o , p e r o el bo mbar der o no llegaba. Des pusde t a ex hibic in de I nt er s b u r g e m p e z un tira y afloja cercadel M e- 262 que f ue des honr os on o s l o p a r a losjefessino tam. bi n pa r a los pilot os de c om bat e. Se pr o d u j e r o n e n c o n a d a sr e y e r t a sy d esarro lls e un hondo r enc or ent r e los p i l o t o s o e c a z y l o s de bom. ba rde o p or obt ener er lar gam ent e es pe i a d o y a n s i a d o nuevo tipo Je avn . M ient r as t ant o, G ailand, c om o ud e t . n i . , qr. r, trat incansa. b leme nte de c onv enc er a G oer ing de que l a morat de los pilotos de caza , sola , no er a s uf ic ient e, en. la bat alla a r e a ,p a r a detener los atagues d e.lo s b om bar der os pes adosde c uat r o m o t o r e s . p i d i u n a v i O nm J ; o i , exigi e l Tur bo. Es c uadr illade exp e r t o s En los lt im os m es esde guer r a nue s t r o s u e o de formar un equipo de a s esde c az a s e hac e r ealidad. Aho r no hay ninguna .on.riJn co n e l cu ar t el gener al. Ber lin. t iene bas t a n t eq u e h a c e r c o n s u sp r o p i o s pro ble mas y lo m is m o G oer ing. Cir c ula l a informacin de que necestamo s " gr andes c aones ". A ios que no s e o f r e c e n voluntaramente lo s retira m os de c as asde r epos o y de ho s p i t a l e s , donde la mayora a. g urd a e l f in de la guer r a, , , G alland" y l a m i l a g r o s ap a l a b r a , , T [ r b o , , ga lva nizan t odos r os pir ot os . una v ei m s r e r e x p e r i m e n t a d ar a s u . pe riorid ad ar ea,La G r an Av iac in. No s e s uea c on una gr an v ic t or ia o c o n i n v e r t i r ia corriente,como pu ed en c r eer algunos t ont os , s ino qu e s t a es una oportundad de mostrar una v ez m s lo que pueden hac e r l a e x p e r i e n c l a de vuelo y la superioridad tcnica' Esa perspectivaatrae hasta a hombrer que, des. d e e l p un t o de v is t a de los m dic os de a v i a c i n , son cualqui.r:;;;, me no s ap t os par a v olar . L gr of ic iales que v enian a v is it ar n o s ,d u r a n t e a q u e l l o s l t i m o s ., d as, a Ri em . y a v inier an $el c uar t el gr n. r r i o d e c u a t q u i e ro t r a p a r t e , q ue da ba n des lum br adospor la c olec c in de altas condecoraciones de gu erra acum ur adasen un s or o lugar . La c r u z d e c a b a i l e r o c a s la in sig nia de nues t r a es c uadr it a. La inigua r a d a "e ra composicin der p rso. n al tamb in pr ov oc abas or pr es a: Un g ener al ( un gener al c om o jef e de e s c u a d r i l l a es,ciditamente, un ca so nic o) . Oos'coroneles. Un t enient e c or onel.

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Tresmayores. Dos capitanes. Ochotenentes. Comb i n d oc so n u n n me ros i mi l arde subofi ci al es, estos eran nuestros pilotos, 76

E s t a b a a l l e l co r o n e l Gu e n th e r L u e tzo w , h a sta e n to n ce se xi l i a d o d e A l e ma n i a a ca u sa d e su va l i e n te o p o si ci n a Go e r i n g . Se n o s u n i e l m ayo r H e i n z Ba e r , b r i l l a n te ti r a d o r y p i l o to d e ca za so b r e sa l i e n t e , Y Ge r d Ba r kh o r n , q u i e n te n a 3 0 1 vi cto r i a s e n su h a b e r e n e l f r e n t e o r i en ta l , C o n Ba r kh o r n vi n i e r o n H o h a g e n ,Sch n e l l y Kr u p i n ski , a q u i e n e s co n ve n ci m o s d e q u e a b a n d o n a r a nl o s h o sp i ta l e s.To d o s e st a b a n e n l a g u e r r a d e sd e e l p r i m e r d a . To d o s te n a n a l ta s co n d e c r a ciones. de C a d a u n o d e e l l o s q u e r a co n o ce r u n a ve z m s l a se n sa ci n s u p e r i o r i d ad a r e a d e sp u sd e a o s d e vo l a r e n d e p r i m e n te s ci r cu n st a n c i a s . D ese a b a ne sae xp e r i e n ci aa u n q u e tu vi e r a n q u e p a g a r l oco n su s v i d a s , T a l er a e l e sp l r i tu d e l a "e scu a d r i l l ad e e xp e r to s". C o n n e r vi o sa a cti vi d a d , se l l e va n a d e l a n te l o s p r e p a r a ti vo sp a r a l a m i s i n , N u e str o s a cto s e st n r e g i d o sp o r l a u r g e n ci a .L o s n o r te a m e r i c a n o s e s t n p e l e a n d o ce r ca d e C r a i l sh e i m , p e r o n o h a y e n l a l n e a u n a b a t a l l a cl a r a .To d o e s f l u i d o . L a n o ch e d e sp u sd e l a r r i b o a R i e m d i scu ti m o s l a m i si n co n tr a l a a v a l a n ch a d e b o m b a r d e r o s cu a tr i m o to r e s. L o s p i l o to s d e ca za s a r e a c c i n q u e p e r m a n e ce n e n Br a n d e b u r g o ya h a n te n d o e sta e xp e e , sta e scu a d r i l l atu vo xi r i e n c i a , B a j o l a d i r e cci n d e We i sse n b e r g e r co n u n a m i si n p l a n e a d ae n t o , i n d i c a n d o e l d a o q u e p o d a ca u sa r se e l m o m e n t o a d e cu a d o . 5 i n e m b a r g o ,Ga l l a n d d i ce : -Dejen pasar a los Mustangsy Thunderbolts, no se enreden con e l l o s a u n q u e e st n d e l a n te d e su s m i r a s. Qu i e r o sa b e r q u p o si b i l i d a d t e n e m o s c on tr a l a s fo r ta l e za s vo l a n te s,q u e a tr a e n l a m u e r te a m i l l a r e s d e p e r s o n a si n d e fe n sa s e n e l su e l o . - A l a m a a n a si g u i e n te , d e l o s d i e z j e ts d i sp o n i b l e s, tr e s e st n l i s t o s p a r a e n tr a r e n o p e r a ci o n e s,C o n e 5 o str e s, yo te n g o q u e vo l r e n l a p r i m e r a m i si n . C o n m i g o vi e n e Fa e r h r m a n n , m i co m p a e r o d e a l a durante dos d u r a n t e d o s a o s y p i l o to m u y e l e g a n te y n a tu r a l q u e e s ca p a z d e Ta m b i n co n m i g o h a y u n s e g u i r i n s t i n ti va m e n te to d a m i s d e ci si o n e s. t e r c e r h o mb r e , Kr u p i n ski , q u i e n h a si d o h e r i d o ci n co ve ce sy g r a ve m e n t e q u e m a d o . C o n e n vi d i a b l e n a tu r a l i d a d , l su b e u n a y o tr a ve z a l a c a b i n a. " V i e ne n L i g h tn i n g s cr u za n d o l o s Al p e s", a n u n ci a l a r a d i o . E m p i e za l a i n va si n M u sta n g y Op e r a ci o n e si n fo r m a : "Vi e n e n muchos Murtangs desdeel oeste". G a l l a n d : - Esto p a r e ce u n a i n va si n d e ca za s,p e r o cr e o q u e se g u i r n l o s b o m b a r d e r o scu a tr i m o to r e s. N u r em b e r g i n fo r m a : "Bo m b a s a r r o j a d a sp o r b i m o to r e s. M a n te n g a n l a c a l m a , e 5 se g u r oq u e vi e n e n ". H a c ia m e d i o d a , l a si tu a ci n e s cl a r a : "Fo r m a c o n e sd e b o m b a r d e r o s d e g r a n a u to n o m i a ce r ca d e Fr a n cfo r t, vo l a n d o h a ci a e l e ste ". A h o r a e st n a l l . U n a h o r a m s ta r d e Ga l l a n d o r d e n a :

- De s peguen! Se in foim a que la pr m er a f or m c in e s t d i r e c t a m e n t e a l n o r te d e Mun ich y ent r e M unic h y el Danubio. E n t o n c e s F a e h r m a n n i n fo rma de un a gr an f or m ac in "a r a5nuev e". A l l l a a v a r a n c h a vuelaentre se is mil y oc ho m il m et r os . M ient r as v o l a m o s s o b r e r o s p r i m e r o s b omb ard ero sno podem os v er el f in de la f or m a c i n . E n l a p u n t a , v u e la n lo s L ibe r at or s , bom bar der os m s ant iguo s y m s v u I n e r a b l e sq u e las Fo rtale za sy que por er r o v uelan a r a c ab e z ad e r f o r m a c i n . D e s p u s vie ne n los 8. 17, por los c uales t enem o s r e s p e t o y e x p e r i e n c i a . Al fina l de la f or m ac in hago un gir o g r a n d e y a m p l i o q u e m e llev a lo s n uev e m il m et r os de ar t ur a y m e p o n e a r a c a b e z ad e r a f o r ma ci n d e bo m bar der os . or deno "r is t ar s e " y e n s e g u i d an o s r a n z a mos e n p ica do par a el at aque s obr e la lt im a p e q u e a f o r m a c i n . E l ind ica do r d e v er oc idad der air e s ear a900 k m . p o r h o r a c u a n d o r e con ozco los pequeos punt os adelant e de m q u e s e m u e v e n a u n a v e lo cid ad increble. Una co r t a andanada de m is c uat r o c o n e s ,d i s p a r a d aa l a v i n d e la izqu ierd a,y en s eguidat engo que t ir ar h a c i a a t r s m i p a l a n c a d e co ntro l p ara e v it ar una c or is in. M ir ando hac i a a t r s v e o h u m o y i l a mas qu e b rota n de los m ot or es del bom bar de r o . Al mism o t iem po, el av in del c ent r o e s t a r d i e n d o . E s e l o u e tc Fae hrm ann. iApr ox im ar s e y des t r uir l r o d o e s t t e r m i n a d o e n seg un do s.Kru pins k i, nues t r o t er c er hom br e, t r a b a j a s o l o y a 5 u m n e ra p articula r. Elige un Boeing. M us t angsy Th u n d e r b o l t s q u e e 5 t n sob re la forma c in en c or r ec t a pos ic in de at a q u e s e p r e p r a np a r a p i cr so bre no so t r osdes det odas dir ec c iones .Es u n a e s c e n a g r o t e s c a .p a re ce n glo bo s inm ov iliadosen el air e m ient r a s n o s o t r o s t e n e m o s un ma rge n d e ve loc idad de por lo m enos 400 a 5 0 0 k i l m e t r o s p o r h o r a . L itera lmen te, pas eam os c nt r e los bom bar der o s .T o d a v i a n o s c u n t a s victoria s te ne m os , . . er pas eoes dem as iadov e r o z . E n t d n c e sm i s caone s se ata scanm ient r as Faehr m an hac e im pact o e n o t r o b o m b a r d e r o . Mie ntra s gira y as c iende,inf or m a por r adio q u e s e l e h a d e t e n i d o su moto r de recho. Fa eh rm ann r educ e s u v eloc idad c ada v e z m s y h a y u n a n u e v a lla mad ade e m er genc iar -Mi mo t or iz quier do t am bin es t det en n d o s e . Con e so , em piez an a per s eguir louna c a n t i d a d d e T h u n d e r b o l t . _ Cu an do d oy la v uelt a par a ay udar lo s e det ien e m i t u r b i n a d e r e c h a , Aho ra te ng o qu e pens ar en m f y m e ar ejo en di r e c c i n a M u n i c h . E n el ca mino info rm o a O per ac iones c , om unic ndo l e sm i s i t u a c i n . L l e g a l a omin osa re sp ues t a: "Si es pos ible, no at er r ic e en Riem . El a e r d r o m o e s t b a j o v i g ilan ciade Mus t angs , ' Tod ava t engo s uf ic ient e c om bus t ible y p o r l o t a n t o p r e f i e r o co nven ce rmep or m i m is m o de s i la s it uac i n e s r e a l m e n t e p r e c a r i a . 7B

E n t o n c e s v e o l a s p u l i d a s a l a sd e cu a tl o M u sta n g sq u e vu e l a n cr u za n o o e l c a m p o , e n t o r ma ci n a b so l u tm e n tep e r fe cta ' N o p u e d o p e r d e r e sta o p o r tu n i d ? d ' a u n co n u n m o to r d e te n i d o ' de mis N i n g u n o d e l o s pi l o to s d e l o s M u sta n g s m e ve l l e g a r ' S l o u n o y el c a n n e sd e 3 0 m i l m e tr o s e st e n co n d i ci o n e sd e o p e r a r a tr a vi e sa M u sta n gs tr e s o tr o s to s ci r cu l a r ' si e r r a u n a a l a d e u n M u s t an E co m o a r r o j a n 5 u st a n q u e sy d e sa p a r e ce n . que D e s p u sq u e a te r r i zo ' Fa e h r m a n n l l a m a a l a b a see i n f o r m a ya e st de s e h a l a n z a d o e n p a r a ca d a sso b r e e l D a n u b i o ' Kr u p n ski y r e g r e s o d i c e , a le g r e m e n te : - - f r . m u y d i ve r ti d o . Po r q u n o ca r g a m o s r n s co m b u sti b l e y s a l i m o so t r a v e z? To d a vfa p o d e m 0 5 a l ca n za r l o s' L a Pr u e b a P o r f i n , a m e d i a d o sd e a b r i l ,r e ci b m o sa r m a sa d i ci o tr a i e sp a fa puen u e r t r o j e t s , E s to p a r e ce p r o m e te d o r . Ba j o ca d u n a d e l a s a l a s e sto s co h e te se s d e tr a ye cto r i a L a co h e te s. v ei n ti cu a tr o den moniarse p r c t i c a m e n t e r ecta u n d i sta n i a d e m i l d o sci e n to sm e tr o syd u r a n . i e e s a d i s t a n c i a su ve l o ci d a d s e l e va a t5 x 3 0 m e tr o s' D e a cu e r d o d i sp a ' a n u e s t r o sc l c u l o s, e s i m p o si b l e e r r a r si to d o s l o s co h e te s so n r a d o s s l m u l t n e a m e n teh a ci a u n a f o r m a ci n d e b o m b a r d e r o s' 5 l o u n o s p o co s a vi o n e s p u e d e n se r e q u i p a d o s co n e sta i n n o va ' c i n , L o s c o h e te s so n fa b r i ca d o s e n e l n o r te d e Al e m a n i a m i e n tr a s q u e | f b r | c a d e |o s|n za d o r e sse h l |a e n C h e co s|o va q r "r i a .N o h a y n i n g u n . p o s i b i l i d a d d e a p o yo l o g sti co a d e cu a d o ' D u r a n te l a n o ch e ' p e r o se u n i v i n t r a n s p o r te tr a e i r l u n i ci o n e sd e sd el a co sta d e l B l ti co , r e a l i z as l o u n o d e e so svu e l o s a n te s q u e e l a e r d r o m o e n e l n o fi e ca i ga en manosdel enemigo. D u r a n t e I a p r i m e r a p r u e b a d e d i sp a r o d e co h e te sco tl tr a u n a fo r . m a c l n c e r r a d a ,Ga l l n d d e m u e str a q u e e n l o sj a d e o sm o r ta l e sd e Al e ' bom' m a n i t e n e m o s p o r fi n l o s m e d i o s p a r a d e str u i r fo r a ta ci o n e sd e p a r e ca n i n to ca b l e s' q u e e n to n ce s h a sta barderos, L o s c o h e te s r u g e n e n tr e l o s b o m b a r d e r o s co m o u n d r sp a r od e e s c o p e t a e n t r e u n a b a n d a d a d e p a to s.D o sd e Io sb o m b a r d e r o sse a ce r j u n to s a . u n L n o a l o t r o y su s fu se l a j e sch o ca n . Am b o s se p r e ci p i ta n t i e r r a . L a f o r m aci n d e b o m b a r d e r o s se h a l l a e n u r r e sta d o d e 'o n u Vo l a n ' 5 n y c u a n d o e sta l l a n d o co h e te s m s, o tr a s d o s Fo r ta l e za s t e s s o n d e s t r u i d a s. j e ts h e r i d o s' T r a b a i a m o s d a y n o ch e p a r a r e m e n d a r n u e str o s p i l o to ' N o T a m b i n r e c l b im o : l m p a cto s p e r o n o p e r d e m o s n i u n t e n e m o s r e p u e s to syd u r a n te l a n o ch e p u e d e o r se e Izu m b i d o fa m |i a r d e l o s t e m i o s M o sq u l to s vo l a n d o e n ci r cu l o s so b r e e l a e r d r o m o ' ve z' P o l e a m o sp a r a ve r a q u i n e s se p e r m i ti r vo l a r l a p r xi m a , L o s p o c o s a v i o n e sq u e te n e m o s n o p u q d e n so p o r ta r e l u so co n ti n u a d o

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y nos se ntimo sco ntent os s i t enem os s eisjet s en c o n d c i o n e sd e v o l a r . C erca de Nure mbe r g,c er c a de Augs ber g,s obr e el Da n u b i o y l o s A l p e s , expulsamo sde l ciel o a las For t alez asVolant es . Pue d e n s e r s o l a m e n t e dos o tres e n ca da m is in, per o ant es de des pegar s a b e m o sq u e n o r e gres are mos sin victo r ias . El p rob lema de abas t ec im ient os s e s oluc iona s b i t a m e n t e .A m e diad os de a bril recibim os jet s c om o r egalo des de t o d a s p a r t e s . L a s escu ad rillasde re co noc im ient o, las es c uadr illasde b o m b a r d e o y l o s caza s-b omb ard ero s es t ac ionan s us av iones c er c a d e l o s n u e s t r o s . -Aq uf h ay un r egalopar a us t edes - nos dic en - , P u e d e nu s a r l o s , . Si p or lo men os los nor t eam er ic an05 no hic e r a n n u e s t r a sv d a s t an d ifcile s. Es u na c ar r er a per pet ua ent r e el r ef u g i o a n t i a r e o y e l avin, El h ostiga mient o des t r oz a los ner v ios . Uno s i e m p r e e s t e s p e . rando te ne r tie mpo s uf ic ient e par a un des pegue que n o s e ad e t e c t a d o . No se pu ed e e sta r segur o has t a que el indic ador d e v e l o c i d a d s e a l a 500 km p or ho ra. Ate rriza n cu at r o M e- 262, Son apar at os es p e c i a l e s ,e q u i p a d o s con u n ca n de 5 c ent im et r os . Es t a es una de l5 i d e sd e H i i l e r . S e produ jero n mu ch as dis c us ioness obr e los m r it os d e e s t e c a n y s u papel en la-d ef e nsa a r ea,per o m ient r ast ant o nos ot r o s p r o b a m o s q u e ha pa sa doe l mo men t o de es t a ar m a. Pro nto ten em os s et ent a jet s en nues t r o aer d r o m o , A p e n a s u n mes atr s te na mos q ue im plor ar de r odillas par a qu e n o s d i e r a n u n o . Reflexio na mosco n am ar gur as obr e es t oshec hos . Ac c ident e El 18 de ab ril de 1945 es t am oslis t os par a des p e g a r c o n s e i sj e t s . E l t ie mpo es ig ua l. Dur ant e una hor a per m anec em os s e n t a d o se n n u e s t ras ca bin asy sin de c idir c ul de las m uc has lor m ac io n e s q u e v i e n e n a t acre mos.Fin alme nt e G alland pier de la pac ienc ia , E l e s e l l d e r d e nuestra pe qu e a fo r m ac in, Enc endem osnues t r os m o t o r e s y e n m e . dio d e u na treme nd a nube de polv o v eo des apar e c e r l o s a v i o n e sq u e despeg an de ln tede m i. Do y to da la p ot enc ia e inic io m i c ar r et eo de d e s p e g u e .E l p e sado ie t ru ed a p or la hier ba c on penos a lent it ud. T o d o s m i s t a n q u e s est n lle no s y en mis alas , c om o c ar ga adic onal,ha y c u a r e n t ay o c h o cohete s, L a in cu rsi n ar ea de ay er de. iel c am po l l e n o d e a g u j e r o s y cua nd o pa s sob re algunos de los c r t er esapenas t a p a d o s m i v e l o voy cacidad d ismin uye. En el t er c io f inal de m i c ar r er a de d e s p e g u e si a 20 0 km po r h or a, c uando s bit am ent e m i ala i z q u i e r d a c a e . E l avin emp iezaa d er r apar . Pierd o mi rue da iz quier da, . Pier do dir ec c in . M i v e l o c i d a d n o aum e nta y no a lca nz apar a elev ar m e.El c am ino al f i n a l d e l a p i s t a s e ace rcar pid ame nte .Ahor a s que no podr ev it ar e s t r e l l a r m ed e b i d o 80

a la pesada c a r g a .E n e s te a vi n co n d e n a d o so y u n p r i 5 i o n e r o i m p o te n ' t e . A l l i e s t e l c a m i n o . El a vi n l l e g aa l te r r a p l n y e s i m p u l 5 a d ou n o s c i n c u e n t a m e t r o s e n e l a i r e , p e r o e n se g u i d aca e .so b r ee l ca m p o d e s' n u d o d e l o t r o l a d o d el ca m i n o , co n u n e str u e n d o e n so r d e ce d o r . A h o r a m e e n c u e n tr o se n ta d o e n m e d i o d e l l a m a s h a m b r i e n ta s. E s sl l a m a sd e j a r np a r a si e m p r e m a r ca se n m . H a sta h o y p u e d o o r e l rugido del fuego devorador. Slo s una cosarmientras veo todo a trav s d e a n t e o j o s r o j o s , a m a r r a d o co m o e 5 to y a l a si e n to d e l j e t q u e ta n t o d e s e : " i S a l i r ! i S a l i r !" N o s c m o sa l g o ,p e r o co r r o ci e g a m e n tea l e j n d o m e d e l a v i n , s a b i e n d o q u e e n cu a l q u i e r m o m e n to e xp l o ta r n l a s m u n i c i o n e s y l o s c o h e te s. En u n a i n so p o r ta b l e a g o n a d e d o l o r p o r l a s q u e m a d u r a s ,l o l ti m o q u e si e n to e s l a e xp l o si n . E n e l h o s p i t a l d e Te g e r n se el a l ti m a fa se d e l a g u e r r a p a s p a r a m i e n m e d i o d e u n a b r u m a . El 2 6 d e a b r i l d e 1 9 4 5 e s tr a r 'd o a m i h a b i t a c i n u n n u e v o p a ci e n te r Ga l l a n d . U n fr a g m e n to d e p r o ye cti l se l e i n c r u s t e n l a r o d i l la . Ta m b i n p a r a l l a g u e r r a h a te r m i n a d o . E l f i n a l l e l l e g a a l a "e scu a d r i l l ad e e xp e r to s" e n R i e m co m o u n t o r n a d o . L o s n o r t e a m e ri ca n o sl l e g r o n a M u n i ch d e m o d o q u e se h a c e o t r a r e t i r a d a ; e s t a v ez, l o s se te n ta j e ts so n l l e va d o s a Sa l zb u r g o . A l l , e l 3 d e m a y o d e 1 9 4 5 , fu e r o n vo l a d o s e n p e d a zo s.L o s p r i m e r o s t a n q u e s n o r t e a m e r ica n o se n tr a b a n e n e l a e r d r o m o m i e n tr a s u n a v i n t r a s o t r o e s t a l l a b ae n l l a m a s. A s i t e r m i n e l d r a m a m s g r a n d e d e l a ca r r e r a d e co m b a ti e n to d e S t e i n h o f f . E n t r e 1 9 3 9 y 1 9 4 5 l vo l e n 9 9 3 m l s o n e sd e co m b a te . F u e d e r r i b a d o d o c e v e ce s,su fi ci e n te sp a r a cr e a r p o r l o m e n o s d o s a se s , a l i a d o s . E n t o d a s e s a sd o ce ve ce sa te r r i z vi o l e n ta m e n te y n i u n a ve z a b a n d o n s u a v i n e n p a r a ca d a s. C o m a n d d e to d o , d e sd e u n a l a d e c a z a h a s t a e l c a z a j e t p a r a e l q u e l o "d e si g n " Go e r i n g e n u n e sfu e r zo por disminuirlo. D e s p u sd e s u s e r vi ci o d e p o sg u e r r ae n Wa sh i n g to n , l u e e fe d a e s t a d o m a y o r d e l a F u e r za A r e a d e l a OTAN e n Eu r o p a C o r ttr 1 ,co r r s u c u a r t e l g e n e r a l d e Pa r s. En 1 9 6 6 , d u r a n te l a co n tr o ve r sl a r l l l ttl l r kl F t e r z oA d r e o A l s m a n q l l e co n r l t l o 0 l r o n l l l l cl l tl e l q o r r o r n P
ItPr l 6 (t l rp l l p r| ' t r rl | t U t ' l rl t l { l f l rt ' al C AtgO dC Intfr 0( ,t( r r , d 1 ; l ! l t l l r(, l l l t t i t : t a l a \ t t , t t t t t l t t t I t t , t l ' l t l da d l o d l a , . , t l , t a t l e pu: e un per l odo

d' p o l l tl co ' co ( to tn tL Q'" t a m e n t e e l n o m b r a m i e n to , q u e te n a a sp e cto 5 e l ca r g o ' a su m i r a m ea d -s cd *n oi l i t a r e s ,a c ce d i - -e mh j zo , . " t i u n u e va d e si g n a ci ne n a g o sto d e 1 9 6 6 ' L u ftw a ffe ' vi e j a L a Al e m a n a ' A r e a Fu e r za l a dar un giro completo a e n p i ca d o d e g cfe o r i e n t a J a h a c i a l o s b o m b a r d e r o sy l o s b o m b a r d e r o s s u i n i c i a c i n , f i n a I m e n te fu e o b Ii g a d a a o | e n ta r se h a ci a Ia ca za 'p e r o el pri' n o h a s t a q u e y a f u e de m a si a d o ta r d e ' N t Jo se f Ka m m h u b e r ' g e n e r a lPa n i tz' e l n i Al e m a n a ' Fu e r za A r e a n u e va l a mer inspectorde es un pilo' k i . s u s u c e s o r ,f u e r o n p i l o to s d e ca za ' Ste l n h o ff, e n ca m b i o

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t'
I

to de caza pero con una amplitud de vlsin infrecuente entre sus coegas. Por primera vez desde su constitucin, la Fuerza Area Alemana est bajo la direccln de un hombre que fue pionero de los cazas a reaccln ademsde poseerun pasadosobresalente como comadante y piloto de combate. Hoy, Alemania tiene a su disposcinpocos hombrs de la capacdady brillo de steinhoff. Es lmposibteencontrar en Alemania un antiguo piloto de caza o un amigo norteamericanode steinhoff que no le deseexito. Tampoco es posibreencontrar arguien que de3-ee ocupar su puesto.

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5 MARSEILLE: "ESTRELLA DE AFRICA" El combate real en el aire, como lo han descrito periodista y novelistas, debe ser consderadoun mto. La misin de la aviacin es yer y no pelear. ' ESTADO MAYOR ALEMAN Octubre de 1914

Si Hans-JoachimMarseille hubiera vivido antes de la llegada de la plvora, es seguro que habra encontrado en aguella era romntica de nobles, damas hermosasy combatescaballerescos un ambiente confortable para su personalidad. En cambio fue arrojado a una guerra de veloces movmientos, altamente tcnica, y convertdo en parte de una f uer z a c o m b a t e n t e s u m a m e n t e d i s c i p l i n a d aq u e o p r i m i s u e s pritu romntico. Pesea esasconstricciones,Marseillese gan su lugar def aire. ent r e los inm o r t a l e s c a b a l l e r o s Como dice el general Adolf Galland en su libro Die Ersten und De Letzten, su carrer fue meterica. Marsellese enrol en la Luftwaffe a los dieciocho aos y medio. A los veintids estaba muerto, espectaculares con una serie de hazaas en su haber- En el ao fnal de su vida no slo gan la ms'altacondecoracinde guerra alemana-los Diamantes para su Cruz de Caballero- sino que tambin se convirti en uno de los hroes eternos de su pas. El paso de ms de cuarto de sigto desde su muerte no ha disminuio en nada la fama y la gloria que conqust en Africa del Norte. Por el contrario, hoy es ms famoso que nunca. Su posicin histric se ha vuelto taf que ningn libro que se ocupe de los asesalemanesde la SegundaGuerra Mundial puede omitir su nombre y considerarse completo. Otros veintiocho asesalemanes derribaron ms aviones aliados que Marseille; empero, solamente Galland y Moelders tienen una fama mayor. En todas partes donde se juntan y hablan los fanticos del combate areo, el apellido

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Marseille electrif ic is converscin.tules son y dnde estn las' fuentes de a magi c \4arseille? Su as c e n s o a l : g l o r i a c o m o s o l d a d o f o r m a p a r t e d e u n f a s c i nant e es t udio d e c r c t e r . p o r q u e a u n q u e n c i e n B e r l n e n l 9 l 9 e n una f am ilia m i l i t a r . t e n i a u n a a v e r s i ni n n a t h a c i a l o s i d e a l e sm i l i t a res. Criado en las trdiciones del ejrcito. convirtseen el ms despreocupdo e informl de los of icialesmilitres. Su padre era of icial del ejrcito y susprogenitores estuvieron le_ galmente separdosl mayor parte de la vid de et. Esto podra ayudar a ex pl c ar pa r t e d e l a c t i t u d d e M a r s e l l e h a c i al a d i s c i p l i n a .p r o b a b l e pero sus m ent e, f ue el m s a n t i m i l i t a r d e l o s p r i m e r o , a s e sa l e m a n e s . actitudes informales quedan justificadas por sus logros formales. Una juvenil pasin por el vuelo lo llev a enrolarseen la Luftwaf f e a los d i e c i o c h o a o s y m e d i o . T u v o a s i e l b g n e f i c i o d e u n e n trenamiento de tiempo de paz. completo y sin prisa. pareceque acept la v id m il i t a r c o m o c o n d i c i n i n e v i t a b l ep a r a p o d e r v o l a r . S o p o r taba a una a f in de poder disfrutar de lo otro. Durante su entrenamient o, s lo s e di s t i n g u i p o r s u s i n f r a c c i o n e sd i s c i p l i n a r i a sC . omo piloto cadete, el sargento primero Marseillefue enviado a ayudar a conquist ar a la RAF e n l a B a t a l l a d e l n g l a t e r r a . Sus antecedentesde combate en 1940, cuando estuvo bajo el mando de Steinhoff. no presagaron un carrera distinguida como piloto de caza- Aunque derrib por ro menos siete avonesingreses, slo tuvo testigos para tres de esas victorias- Esto irustra su tendencia de "loo 5'litro" en aquellos dias. Ten inclincin a cazar solo y era un violador perpetuo de la disciplinade vuelo. Fue obligado a lanzarse en paracadasseis veces,produciendb una relacin de victorias y prddas que dif cilmente habra podido invertir ra marea de ra guerra areaAl final de 5u primer o en la Luftwaffe. su legajo de conducta estaba lleno de anotaciones que describian sus actitudei antimilitares y su indisciplina general. Si Marseille hubiera vivido en la dcada pasada, hbra sido considerado un ..beatnik', por sus contemporneos. Sucedi que vivi ante5 de esa era, pero mostraba muchas de sus caractersticasLlevaba el pelo largo. Su actitud era la de un bohemio. Sus f acciones finas. bellmente cincelads.lo.convertian en favorito de las mujeres.como a Marseillele agradabara compaa femenina, durante este perodo fue ms amante que aviador. Ciertamente, como Steinhoff ya ha reltado,sus aventuras romnticas eran tantas que en ocasiones hubo que retirarlo de operaciones hasta que se recobrara. En ene r o d e l 9 4 l f u e e n v i a d o a D b e r t z , c e r c a d e B e r l n , p a r a ingiesar en la JG-27- Poco despus er ara fue destinada a Africa del Norte. con un grupo de l misma desviado a yugoslavia para participar en el ataque alemn. Las quejas de los pilotos alemanesde que no 84

Cu an do Mar s eilleadquir i s u ojo de t ir ado r , s e c o n v i r t i e n u n o d e lo s ms no tab lesen la his t or i de los c om bate s a r e o s .F a n t s t i c o en su e xa ctitu d, m or t al en s u apl c ac in,elev a M a r s e i l l ea l n i v e l d e los in olvida ble s. El e ra, e n ef ec t o, . una c om put ador a hum a n a . E n u n a b r i r y c erra r de ojo s, y m ient r as s e m ov ia en t r es dim e n s i o n e s ,e r a c a p a zd e de termin ar e l mo m ent o ex ac t o par a dis par ar y e l p u n t o p r e c i s o d e lo s cie los a l cua l apunt ar , par a pr ov oc ar un enc u e n t r o l e t a l e n t r e s u s ba lasy el a vi n e nem igo, que t am b n s e m ov a e n t r e s d i m e n s i o n e s . Nad ie qu e lo ha y a v is t o t ir ar en el air e olv idar j a m s s u m o r t a l p r e csin . 5in e mba rgo, M ar s eillef ue m uc ho m s que u n t i r a d o r s u p e r l a t i . vo. Desde su s vac ilant esc om ienz os c om o p lot o c a d e t e , f u e d e s a r r o llan do u na ha bi lldad ac r obt ic a t an pr onunc ia d a q u e p o d i d e j a r p sma do sco n su f or m a de v olr has t a a los as e sa l e m a n e sv e t e r a n o s . En este aspe cto se par ec a a Nis hiz awa, "el dia b l o " , e l d e s t a c a d oa s japo n s de la Segunda G uer r a M undial. "el dla b l o " p o d i a f a s c n a r con su acrob acia has t a a los endur ec idosas esd e l a f a m o s a A l a L a e , en Nu eva Gu ine a. L a co lecci n de t alent os de M ar s e llet am b i n i n c l u i a u n v i s ta de gu ila,a bsolut aaus enc iade m iedo y un es p r t u a g r e s i v o en el aire qu e fre cu en tem ent e par aliz aba a s us enem ig o s .H a b l a r d e u n " e s pritu ag resivo " puede par ec er una abs t r c c in . P e r o l o s p i l o t o s d e comb ate sa be nqu e no e5 as . Pa ra e l pro f ano que no v uela, un es p r itu a g r e s v oe n e l a i r e pue de co mpa rars e adec uadam ent ec on la det er m i n c i ny t e m e r i d a d a ve ce sa terro riza dor as del "loc o del c am ino", es e t p o d e c o n d u c t o r qu e se a bre p aso a la f uer z a en m edio del t r f ic o y q u e i m p o n e s u v o lun tad a los d em s por la f or m a dec idida y ag r e s i v ae n q u e c o n d u ce su au tom vil. T ant o la agr es iv idad c om o la t im i d e z r e s a l t a nm s e n el a ire qu e en la ru t a, per o la analog aes adec uad a . En comb ate, er a c om o s i la punt er ia y el fu e g o d e l o s c a o n e s de Ma rse illeestuvier anbajo el c ont r ol de una f ue r z a s o b r e n a t u r a l .L a pre cisin con q ue env aba pr oy ec t iles y balas a s u b l a n c o d e s d e n gulo s ca si in cre fbles , s lo er a s uper adapor el da o q u e i n f l i g i a n s u s certe ros imp actos. Los que v olaban c on l y los t c n i c o sq u e a t e n d a n su avin en Af ric a del nor t e af ir m an que a m enu d o a t e r r i z a b ah a b i e n do g astad omen os de la m it ad de s us m unic iones . i Y e s t o d e s p u sd e m ison es en la s q ue hab a logr ado has t as eisv ic t or i a s ! Par lo s esc pt ic os , aqui es t la ex per ienc iad e l m a y o r G u e n t h e r Rall (a ho ra ten ient e gener al Rall) . Con 275 v ic t o r i a s e n l a S e g u n d a Gu erra Mu nd ial, R all es el as nm er o t r es de Ale m a n i a y d e l m u n d o . Dura nte la gu err a pas un per odo en el es t ado m a y o r d e G a l l a n d , cua nd o era n eval uadoslos ex haus t iv osinf or m es d e l p i l o t o d e c o m b a t e ale mn : 86

de| pilot o de de guer r a .,Los i nformes oe com bat ede t iem p'os, halas o,tt1l:l:s' Todas noches t'tttiit cazade la Luftwaffe t"^
h a b a s e d e m u n c i nq u e u n o ;;;,';;" ;r-an-oestuv"

:liy..g ;i..."c.,s.a1s1-1e-:.'l:i::**::""1.l'Jj':";;;f {fi o r r e ",::::,:;; a vi n y l a d e t tierra, l versin propra :l m a m e n to a r t d i sp a r a d o 'e l


ttt"",:E.nl:tt:: let' tt informes deprovecti ntldad ca #li[";i; en el estado mavor de
q u i n c e b a l a s p o r u 't 'o '' l t" c a z a s e l b a c e r c a b an ' 'l t ttttn te v e r d a d e r o t i p o , u n " '; " ;;;';u ;i

o o *o io9 d iJ'!'o e m ro u," p :,1ifi',"!!'i: ".:1: "., :TJ:t H'; :,: : N i n g n o tr o p i l o to d e t'"tn o o ' ts fo 'tu u t
;;;;i;;";irador de raLurtwarre' sobreel desierto'Marset' britnicas t conrra Al enfrentar 'o"n-u'tio"ts Su tcnicaera lanzarse compt"ttmlnit Jt rnto' conf usin lle carec pr oduier a ar r em et ida su a fi n de q*'it i- 't at el enemi go
era un e n e ste a sp e cto ' M a r :e i l l e cr e o que b r i l l a n te ti r a d o r ' v 'n

oior nsr"t:1 i: rtidumur, . ntr.'lol pir ::::,,tru. e ince -Tt:r'r1ii:,,ttfi obuiul,u-1tlio'o?.Ji;'t";;;;;"'' piroto un y en seguida'vol' ;";;;;;;; ;nemlsa .a Jo'io' y mortale-s-rfagas
derribabacon una o' '-" de alade muchotlem' tont'u t-n"ig;' S' c-om'paero rridizo ir I escu va a lanzarse q" era'segu n "liJJ'"il'#i"- ; ritii po, Reiner Poettse berl i ns. de las m lt iples .. . . adecuadam ^) ^- . , ; A, ar la oosicin enl"^l: C onfi rmary rrjar J com paer o " cualquier abr um ador a f "t i del as era v Marseille 'pr a de vi ctori as acrobacia ' iu ttitl;;i l ' de al. A estacarsatlilo"'t* 't t out latt^t cola del as y m ant ener la l a tremenda l' co-n " ' pon' ui'iuJat Era dif fcil-v.olar uno t"t. l. .t"i tnttigos' f r ecuent em ent e violaba M ar seille E ri su tcti cao ' I "t lt t t ' debeser que el com bat e ar ea: de l os pri nci pi o'trslis"; ; ; - "; ; " t! de alay otros que eoettgen' po"-u' la a'toda su Me'109 tibrado -:-:11otntto desaceleraba f re-cuente.ment-e l -u'uu" girosy asi volaroncon el as,icen-que sus para cerrar f laP y nada o';';;; alli pohasta Desde casi 'u' de'su enem igo 1*) ' en posi ci o nit 'iu"so Jt nt o mortal' ubi carse rpida v rfasa ol"''n"u-itr-"tttj uui:1,'lt tn en y se t anzaba da incrustar el aceler ador 't u" otra abr D espus en el norte de Af ric o"t ot-".tt".rt;"TJgiospirotos "ot pf t tde um ent e a-lemanes ciza con de desgast e, guer ra r a asesina tra ! 'r les segu a no era fci r.l " tes

nm er o as nor t eam er icno im ilr r cost la vida, al (* l U na mani obra El mavor Mundial' i; en im pact o :ts-lnl-t ,9u""t de hacer io, .n un combatl';;;;"t' vict or t as)en ' un'int ent o ( ! i McGui rJ B . Thomas cer r ada V su P'38ent r oen n it i""'i"t iim a iao un vi n i epons, a baj aal tur a' brrena g7

su pe riorid ada r ea liadaen c ont nuo aum ent o . P e s ea s u p a s i n p o r e l comb ate y a s u ex t r em adajuv ent ud, M ar s ei l l ee m p e z a m o s t r a r l o s en el aire.5us faccioSem a n a s e fectosd e la t ens in de es asagot ador as s e af inar on not ablem ent e y adqu i r i u n a e x p r e s i n c r n es d elg ad as sa da y de mac r adaa m edida que el c ont inuo c o m b a t e s e c o b r a b a u pre cro . En a lto g r ado lo s os t enias u ac t it ud boh e m i a y h e t e r o d o x r , p P s als t at u de h r o e n o m o d i f i c : E m 'p e tu ra q ue .sume t er ic aas c ens in ro, su nu eva y pr es t igios apos ic in le per m it a d a r s e c i e r t o s g u s t o s . Su a loja m ient o, galv o por las par edesde l o n a d e l a t i e n d a , p a r e c h b er sido t r ans por t ado t al c om o es t aba d e s d e P a r s , S o f s h e cho s con bo ls sde ar ena f or r adas c on lona. ca j a sy c a j o n e sd e a b a i t e cimien tos a m aner a de m es asy s illas : no hab i a f o r m a l i d a d . O f i c i a l e s tlecuentesy se e ita li nos de alt o r ango er an s us hu s p e d e s a lema ne s e ncon trab ancodo c on c odo c on los c om paer o sd e e s c u a d r i l l ad e M a r seille .Hab er "v is it ado a M ar s eille" s e c onv ir t i e n u n a e s p e c i ed e s i m b olo d e sttusent r e los of ic ialesdel eje. L a atm s f er a de c af en el alojam ient o d e M a r s e i l l es e c o m p l e tab a con l in s t alac inde un bar im pr ov is ado .B i e n p r o v i s t o , p a r a e n vidia de la s v is it as , el bar er a at endido por M a t t h i a s , u n n e g r o d e Tran iva 1 ,Ar' , f er v ient es def ens or esde las t e o r i a s r a c i a l e sd e H i t l e r , cu an do visitab an a M ar eille t enian que t oler a r e l c o l o r d e M a t t h i a s a fin d e te ne r d er ec ho a la f abulos ahos pit alidadd e l a n f i t r i n . En 19 42 M ar s eille r ec ibi a un dis t ingu i d o v i s i t a n t e d e A l e m a n ia, e l ge ne ral de los c az as ,Adolf G alland, qui e n r e c u e r d ad e e s t a m a ient o : ne ra.e lco nte c im ' "Po co de s pusque m e nom br ar n gene r a l d e l o s c a z a sh i c u n a visita a la JG.27 en Af r ic a del nor t e, c uy o c o m a n d a n t e e r a E d u a r d Ne uma nn . Mar s eille' er auno de los jef es de es c u a d r i l l a . "El e rdr om o es t aba ubic ado s obr e u n a c g l i n a y l a e s c u a d r i lla alo jb asee n un pequeo v alle, no lejos de a l l i . C u a n d o n o s a c e r c ba mose n un jeep al lugar donde ac am pabal a e s c u a d r i l l ad e M a r s e i lle , e mpe za mosa v er pequeoslet r er osc lav ado se n l o s r , b o l e s o colgael c am ino h a c i a " l a m e j o r e s c u a d r i . d os de lo s arb us t os ,que s ealaban lla de ca za sd el m undo". Er n t odos hum or s t i c o s o s e m i h u m o r i s t i c o s , p ero re ve lab anla alt a m or al de la unidad de M a r s e i l l e . "El me s alud c on gr ac ia y ent us ias m oy p o c o d e s p u rs e n t f t o d o e l impa cto de s u s im pat a y r ec onoc su n a t u r a l i n c l i n a c i n a l lid era zg o.Hab lam os has t bien ent r ada la noc h e . L e d i j e q u e n e c e s i t a b a cu mplir un a v it al f unc n c or por al ant es de t o m a r u n a l t i m a c o p a e irme a do rmir . "Ma ise ille s ac inm ediat am ent e una p e g u e a p a l a y d i j o : gi-Camin e s es ent apas osdir ec t am ent ede s d el a t i e n d a , d e s p u s re y hgavein t e pas osm s , y us e las pala, s eo r . i ob edec iendos us ins t r uc c iones . Se gu 88

p a r a u sa r n u e va A l a . m a a n a ,al d e sp e r ta r m e ,sa l d e m i ti e n d a q u e a h o r a e l ca m i n o co n m e n t e l a p a l a . Q u e d a t n i to a l e n co n tr a r m e u n a g r a n fl e ch a te n i a l e tr e r o l ti m o U n e s t a b a i n d i c a d o p o r le tr e r o s: d e se p ti e n i b r ed e 2 2 e l lugar' a p u n t a d a h a c i a a b a j o y d e ca : "En e ste n a tu r a l "' n e ce si d a d u n a sa ti sfi zo ca za 1 9 4 2 , e l g e n e r a ld e l ar m a d e h r o e m i l i ta r a te m n cl d e l r e ve r so co m p l e to e t e r a tr,tarseill y e n ti e r r a u n co m p a e r o a l e ' s i c o . E n e l a i r e e l a un b u e n ca m a r a d a e r a i n m i n e n te su p r o p i o fi n ' to d a vfa se cu a n d o H a sta r. v to-ntico. p l e n a m e n te ' si n q u e d i sm i n u ye r a su vi d a , o s i r a b a a n s i o 5 0d e vi vi r l a n o r te n o h u b o o tr o co m o l d e l Ai r i ca d e l a ca m p a a t o d a a l e g r a .E n e n l a-s f u e r z a sd e l E j e. d e L 9 4 2 ' d u r a n te S u c a r r e r a l l g a su ce n i t e l I d e se p ti e m b r e H a l fa ' l l a m a d a a ve ' El Al a m d e l a b a ta l l a l a i n t e n s a a c t i v i d a d a r e ae n g o l p e d e l d e sti n o p a r a cr u e l u n Fu e d e si e r to "' d e l ces la "stalingrado un generalde in' l a f a m i l i a M a r s e i l l e q u e e l p a d r e d e H a n s- Jo a ch i m , h e r o i co h i j o a a d a n u e ' su m i e n tr a s Sta l i n g i a d o e n m u r i e s e tinria, v o s l a u r e l e sa l a t r a d i ci n m i l i ta r d e l a fa m i l i a ' d e M a r se i l l ep u e d e L a c r n i c a d e l cfa d e co m b a te m s n o ta b l e co n te m p o r n e o ' El l i ' a l e m n r e l a t r s em e j o r c i t a nd o u n d o cu m e n to p u b l i ca d o p o r e l a l to fu e a r m a d a s) fu e r za s ( L a s We r m a c h t bro Die d e p r o xi m i d a d . u n o a l e m n e n 19 4 2 . Este r e l a to ti e n e u n se n ti d o p o ca e n e l y r e g i s t r af i e l m e n t e a l g u n o s d e l o s se n ti m i e n to sd e a q u e l l a lado alemn: U n co l o h o m b r c l i b r u n a b a ta l l E l d a m s g r a n d c e n l a vl d a d cl ca p i t n M a r cl l l r L a s h a z a a s de Ia L u fh ,g a ffe e n l a ca m p a a d e Afr i ca d e |N o r te se e scr b al a h i sto r i a , . q r . r i r l n a l g n d a u n a p g i n a e sp e ci a lcu a n d o p r o e za s de los hombres que l a s g r a n d e za a d e e t a g u e r r a , l g u al a n e n p i to to 5 d e ca za , l o s p i l o to s L u ftw a fl e l a si n t i e r r a . p e r o e n i;;;; gran l o s p i fo to s d e r e co n o ci m i e n to l o ca l y d e t o i e U o m O a r d e r o s, q u e fu e l o to d o n o si r a i o , l o s a v i a d o r e sd e l o s tr a n sp o r te g - m u ch o ' si h a b r i a l ta l i a d e y so l d a d o s l o s R o m m e l i " g r r " p o r l o s h o mb r e s d e do imo e n s a b l e , 'o e b e m o s muy c o nsi d e r a rq u e e l l o s 5 e e n cu e n tr a n e n u n te r r e n o . a y q u e a a d i r e l a p o yo In ' d i f e r e n t e y e n u n c li m a d e sa co stu m b r a d oH y r o ca sd e si e r ' J i r e c t o a i o s s o l d a do s d e l Ej e q u e l u ch a n e n l a s a r e n a s M e d i te r r n e oq u e t a s d e L i b l a , o s e a , l a l u ch a co n tr a l o s co n vo ye sd e l o la neu' a l e n e m ig o d e m u n i ci o n e s, m a te r i a l y p r o vi si o n e s; abastecen t r a l i z a c i n d e M a l t a,l a i sl a p o r ta vi o n e sd e sd e l a cu a l l o sa vi o n e st cti si ste m a d e a b a ste ci ' c o 9 a m e n a z a b a nc on p e r tu r b a r y d e sb a r a ta r l i ta l i a n o . e a l e m n mientos Fr i tz D e ttM s a b a j o , e l co r r e sp o n sa ld e g u e r r a - p r i m e rte n i e n te H a n sm a n n o 5 c u e n t a a ce r ca d e u n o d e e l l o s, e l m s e xi to so , ca p i t n 89

Joa eh im Ma rse ille, c om andant e de es c uadr illae n e l a l a d e c a z a . E l d io su vid a p or Alem an a des pusde 158 v ic t or ia s a r e a s S . lo se descrb run n ico d ia en la v ida de es t e v iador : e l I d e s e p t i e m b r ed e 19 42 , cu an do Mar s eillelogr abat ir , l s olo, diec i s i e t ea v i o n e se n e m i g os, ha za asin p ar alelosen la c or t a his t or ia de l a g u e r r a a r e a y q u e prob ab leme nte n o s er igualadaen m uc ho t iem po . En las p g inass iguient ess e c om ent a apr e c i a t i v a m e n t e este hec h o y d eb e de cirseque, aunque nadie ha igualadoe s t a p r o e z a , l am i s m a e s tr'p ica d el espr it u pr ev alec ient e en la Luf t waff e . L a L u f t w a f f e t i e ne qu e lucha r en c ondic iones que, c om o las del n o r t e d e A f r i c a , e x i g en u na e ntre gato t al de c ada indiv iduo. Ten emo s a nt e nos ot r os un doc um ent o of i c i a l q u e e s u n s i l e n cioso testimon io de la m ay or pr oez a de un pilot o d e c a z a e n e s t a g u e rra h asta la fecha . El doc um ent o r ef ier e, en t r m i n o s d e s a p a s i o n a d o s , la a ctivida d d e una es c uadr illadel I de s ept iem b r e d e L 9 4 2 , c u a n d o Han s.Joa ch imMar s eille, de v eint ids aos , des p e g t r e s v e c e sy d e s tru y die cisietee nem igos ingles esy nor t eam er i c a n o s ,t o d o s e l l o s e n a vio ne sca za s,Hojeam o el doc um ent o y s lo nos l l e v a u n o s p o c o s m i nu tos se ntr e l im pac t o del t ex t o. He aqu ef c as o d e u n s o l o h o m b r e lib r4n do u na b ata lla,un s oldado en el c ielo s obr e E l A l a m e i n , q u e v o l e n me dio d s e nja m br esenem igosc om o un M ar t e a l a d o . Cua nd o e l cap t n M ar s eille,ent onc es t oda v a p r i m e r t e n i e n t e , se d irigi ha cia su av in a las 7. 30 del 1 de s ept i e m b r e ,n a d a i n d i c a b a qu e se sera u n d a es pec ial,M ar s eillehac a dias q u e s e m o s t r a b a l l e no de en erg is;e l t iem po es t aba des pejado,c om o s e m p r ee n A f r i c a del no rte. A la m aana t em pr ano el s ol br illaba c o n u n c a l o r c a s i i n c mod o y slo soplabauna br is a liger ades deel m a r . L a e scua dr illat en a or den de pr opor c ionar e s c o l t aa u n a m i s i n de Stukas qu e s e dir igia a un blanc o al s ur de l m a y i d . A l a s 7 . 5 0 la e scua drillse r euni c on la unidad St uk a, no l e j o s d e t a e r d r o m o . L o s avion es p arti er on hac ia el es t e en el c lar o c i e l o a z u l d e l r e a d e co mba te. Cerca d el blanc o as c endier on a t r es m il q u i n i e n t o s m e t r o s , cuan do e l jefe in f or m por r ad o que s e ac er c a b a na v i o n e s e n e m i g os. Co nt d ez a v iones , pequeos punt os que s e a p r o x i m a b a n r p i d ame nte . Cu n do es t uv ier on c er c a del blanc o, lo s S t u k a s s e p r e p a r a ron a ata ca r. Marseillese elev en una c er r ada c ur v a hac i a l a d e r e c h a .E n t o n ce s, lo s d em s lo o y er on dec ir : - iEs t oy at ac ando ! Tre s se gu ndosm s t ar de s u c om paer o de a l a v i o q u e e l c o m a n gir aba hac ia la iz quier da par a c o l o c a r s ed e t r s d e da nte de escu ad r lla la cola d e u n ca z a Cur t is s de la f or m ac in que a h o r s e e s t a b aa l e j a n d o . Disp ar d esdeuna dis t anc iade c ien m et r os . Co mo si u n puo lo hubier a af er r ado y r e t o r c i d o e n s u r p i d o vu elo , el a vi n e nem igo s e inc lin s obr e s u ala iz q u i e r d ay s e p r e c i p i t 90

J 1

c a s i v e r t i c a l m e n t ea t i e r r a , co m o si fu e r a u n a r o ca . Al h a ce r i m p a cto El co m p a e r o d e a l a d e e s t a l l e n l l a m a s . E l pi l o to n o p u d o sa l va r se . M a r s e i l l em i r s u r e l oj cu a n d o e l h o n g o d e h u m o se e l e v d e sd ea b a j o . E r a n l a s 8 . 2 0 . D e s p u sve r i fi c l a se cci n d e l m a p a : l 8 km a l SSE d e lmayid. E l c o m p a e r o d e a l a n o tu vo q u e b u sca r m u ch o a su j e fe . l n m e . d i a t a m e n t e d e s p u sd e l p r i m e r a ta q u e , M a r se i l l eca m b d e su g i r o a l a i z q u i e r d a d e s d ee l C u rti s q u e h a b a d e r r i b a d o h a ci a e l si g u i e n te .D o s k i l m e t r o s m s a l e s te ca i a u n a vi n , d e j a n d o u n a e ste l a n e g r a . Er a n l a s 8 . 3 0 . L a s l l a m a s d el se g u n d o i n ce n d i o se e l e va r o n a s l o u n o s p o c o s c e n t e n a r e sd e m etr o s d e l a vi n d e str u i d o d o s m i n u to s a n te s. Est a v e z , t a m b i n , l a s b a l a s h i ci e r o n i m p a cto d i r e cto e n l a ca b i n a . P r a e n t o n c e s , lo s Stu ka s h a b d a na r r o j a d o su s b o m b a s. L o s ca m a r a d a s y a h a b i a n e mp r e n d i d o e l r e g r e so y vo l a b a n a b a j a a l tu r a ,a q u e m i e n tr a s ta n to h p r o x i m a d a m e n t e a c i e n m e tr o s. L a e scu a d r i l l a , b i a g i r a d o a l n o r t e y a h o r a , vo l a n d o b a j o , tr a ta h a d e a ce r ca r se a los b o m b a r d e r o se n p i c a d o a l e m a n e s. A l s 8 . 3 3 , c u a n d o e l a p a r a to e n e m i g o se d i sp o n r 'aa a ta ca r , se d i o l a o p o r t u n i d a d p a r a e l ca p i t n . H i zo u n g r o ce r r a d o a l a i zq u i e r d a y s u r f a g ad e b a l a sd i o e n e l b l a n co co n p r e ci si nm i l i m tr i ca . A u n o s pocos centenares d e me tr o s m s a b a j o l a su p e r fi ci e d e l a ti e r r a i l u m i n s e s b i t a m e n t e c o n u n r e l m p a g o g i g a n te scoy e l fu e g o co n su m i h o m b r e y a v i n . F - s t ofu e a u n ki l m e tr o a l SE d e l m a yi d . J u s t a m e n t e c u a nd o l a e scu a d r i l l ad e se a b a a l e j a r se h a ci a e l o e ste , e l g r i t o d e " i 5 p i t f i r e l" a tr o n p o r l a r a d i o . L a s o tr a s tr i p u l a ci o n e s y a i b a n a l f r e n t e c o n l o s Stu ka s, So l o co n su co m p a e r o d e a l a , M a r s e i l l e p a r e c a v u l n e r a b l e a l o s se i s a vi o n e s e n e m i g o s q u e se l a n za b a n s o b r e l v e r t i c a l me n te ,e n fo r m a ci n ce r r a d a .Pe r o M a r se i l l esu p o c u l e r a e l m o m e n t o a d e cu a d op a r a a ctu a r . Ag u a r d e se o m e n to p e r f e c t o , S e e l e v h a c i a atr s y h a ci l a i zq u i e r d a , o b se r v e l a vi n e n e m i g o g u i a q u e s e h a b a se p a r a d od e l r e sto y se a ce r c ca si a d i sta n ci a de fuego. P o d a v e r c l a r a me n te l a s b o ca s d e l ca n y l a s a m e tr a l l a d o r a s. P e r o c o m o d e c i a 1 , " m i e n tr a s m i r e d i r e cta m e n te a l a s b o ca s d e l o s c a o n e s ,n a d a p u e d e s u ce d e r m e ".Br o ta r o n l l m a sd e l o s ca o n e sy l a s fnas y sedosas e s t e l a sd e h u m o q u e d a r o n fl o ta n d o e n e l a i r e . El i n g l s, d i s p a r a n d oc o n s t a n t e m e n te ,se h a b i a a ce r ca d o a u n o s 1 5 0 m e tr o s d e l j o v e n c a p i t n . E n e s e m o m e n to , M a r se i l l eh i zo s b i ta m e n teu n g i r o ce r r a d o a l a i z q u i e r d a . L o s Sp i tfi r e s p a sa r o n r u g i e n d o b a j o M a r se i l l e y s u c o m p a E r od e a l a, Esta e r a su o p o r tu n i d a d . p o d fa n i n ve r ti r l a s co sa sa p r o ve ch n d o se A h o r a l o s a l e m an e s del g r a n r a d o d e g i r o q u e te n a n q u e h a ce r l o s i n g l e se s p a r a p o n e r sen u e v a m e n t e e n p o s i c i n d e a ta ca r .M a r se i l l eca l cu l co r r e cta m e n te .Vi r l d e r e c h a y e n s e g u n d o se stu vo o ch e n ta m e tr o s a tr s d e l l ti m o i n g l s , d i s p a r y a c e r t . El e n e m i g o ca y a ti e r r a d e j a n d o u n a e ste l ad e

efa/. "

f lad o, y n o pod a lev ant arv uelo en es asc o n d i c i o n e s . Era n c as i las 17. 00 c uando des pegn u e v a m e n t ec o n s u e s c u a d r i lla en su t er c er a m is in. Una v ez m s los c a z a se s c o l t a r a nb o m b a r d e ' ros, e sta v ez J u- 88, a lm ay id. Lo gue aho r a s u c e d i f u e s i m i l a r a l a a c ' cin de la m aana. Un a f or m ac in de quinc e Cur t is s P '4 0 t r a t d e a t a c a r a l o s J u ' 8 8 cu an do los gr andes bom bar der os s e l a n z a b a n e n p i c a d o s o b r e s u b lan co . M ar s eilles e int r odujo ent r e los c a z a sb r i t n i c o s c o n s u e s c u a ' d rilla y d is per s la f or m ac in enem iga. E l c o m b a t e q u e s i g u i d u r seis min uto s. En es e t iem po, a alt ur as ent r e m i l q u i n i e n t o s y c i e n m e t r o s , Ma rse illeder r ib c inc o av ionesingles es . L os pr im er os c uat r o c ay er on a int e r v a l o se x a c t o s d e u n m i n u t o en tre la s 17. 45 y las 17. 50. El quint o f u e d e r r i b a d o a l a s 1 7 . 5 3 . L o s siiio s d e l as v ic t or ias f uer on: 7 k m al s ur , B k m a l s u d e s t e , 6 k m a l s u y 7 k m al s ud' su d o e s t e de lmayid' de ste ,g k m al s ud- s udes t e Con un t ot al de diec is iet ev ic t or ia s e n u n d a ( d i e c i s i sf u e r o n co mun ica dasen el inf or m e de la W ehr m a c h t p o r q u e u n n o f u e c o n por l a d e c l a r a c i nd e u n t e s t i g o ) , {irma da h as t a doc e hor as m s t ar de e l cap itn M ar s eillees t ablec ialgo que n o a d m i t e c o m p a r a c i n . U n a ha za a de gr andez as ingular , una v ic t or ia m a g n fi c a e n a l t e c i d a p o r l a En un dia l l e n o d e l u c h a , n o p e r d e r o n fa lta de b ajas en la es c udr illa. nin g n ho m br e ni av in.

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La pr oez a de M ar s eillef ue s uper ad aP o r u n n i c o p i l o t o ' E l m a yor Emil L' ang,v olando en el f r ent e r us o , o b t u v o d i e c i o c h o v i c t o r a s con firmad as en un dia. Cont r a la RAF, l a h a z a a d e M a r s e i l l ee s u n rcord d e t odos los t iem pos . Esta t r em enda c os ec hade av iones i n g l e s e sh a s i d o , d e s d e e l f i n En 1964 los aude la g ue r r a, t ent a de m uc hos c om ent ar io se s c p t i c o s . tore s inves t igar onex haus t iv m ent oen Ale m a n i a l o s a r c h i v o sa l e m a n e s so bre el ac ont ec im ient o,c om o par t e de u n a p r o l o n g a d ay c o m p l e t a r e por los alemanes. visin d e las v ic t or ias ar easr ec lam adas El r egis t r o de v ic t or ias f ue r ealiz a d oc o n e x a c t i t u d , t a l c o m o n d ica el re lat o de Die W ehr m ac ht . La at r i b u c i n d e v i c t o r i a s f u e p r e c i sa y me tic ulos a. Ev idenc ias de es t a c las e d e b e r a n z a n j a r l a c u e s t i n d el gra n d a de M ar s eillea f av or dels or pr e n d e n t e a s d e B e r l i n , De s pusde es t e des lum br ant e pr im e r d i a d e s e p t i e m b r e ,e l j o ' ven pilo to lem n v iv i el lt im o m es de s u v i d a c o n u n b r l l o s a l v a j e . s iguient esaadi c u a r e n t a y c u a t r o v i c t o r i a s En la s cuat r o Sem anaS t ot al de s es ent ay u n a v i c t o r i a s e n u n m e s . L a ms, lle gando as al en joyad a c ondec or ac in t uv o que s er h e c h a p o r p e d i d o e s p e c i a ld e l Fu eh rer. Hiiler hab a dec idido ent r egar l a p e r s o n a l m e n t ea M a r s e i l l e ese mismo es p e c i a l e s a realizarse en un a cer em onia de c ar ac t er s t ic as

a q . E s t o s p l a ne s j a m s se m a te r i a l i za r o nd e b i d o a l a m u e r te d e l a s. H a s t a d o n d e pu d i e r o n d e te r m i n a r l o s a u to r e s, su s D i a m a n te sj a m s fueron entregados a l a fa m i l i a . Co?r estas cuatro fieras semanas de 3eptiembre detrs y con l a d i s t i n c i n a di ci o n a l d e se r e l ca p i t n m s j o ve n d e l a L u ftw a ffe , M a r s e i l l e t r e p a su "Am a r i l l o 1 4 " p a r a u n vu e l o so b r e e l r e a d e El C a i r o . E l a v i n e r a u n M e .l 0 9 . El Afr i ka Ko r p s h a b a tte g a d oa su s l m t e s e n t i e r r a y a g u a r d a b ae l i n e vi ta b l e a ta q u e a l i a d o e n El Al a m e i n . L a J G - 2 7 t r a t a b a d e m a n te n e r sea g r e si va en el aire, E l a v i n d e M a r se i l l e h a b a si d o m o d i f i ca d o e sp e ci a l m e n te par a l o g r a r u n m a yo r r e n d m i e n to y co n e ste m r g e n a d i ci o n a ld p o te n . c i a e l j o v e n a s esp e r a b a o b te n e r m s vi cto r i a s, Esta ve z n i n g n ca zad e l a R A F a c u d i a l d e sa f i o . El d i a 3 0 d e se p ti e m b r ed e 1 9 4 2 p a r e ci a u n d i a v a c o p a r a e l a g r e si voy j o ve n ca p i t n a l e m n , M a r se i l l e ,d e si l u si o . n a d o y r e t i c e nte , d i o m e d i a vu e l ta y e m p r e n d i e l r e g r e soa su b a se , A l a s I 1 , 3 5 l o s p i l o to s co m p a e r o s d e M a r se i l l ea d vi r ti e r o n u n a e s t e l a d e h u m o n e g r o q u e d e j a b a 5 u a p a r a to .Si m u l t n e a m n te , e n ce n . d i s e e l t r a n s m i so rd e r a d i o d e M a r se i l l e : - H a y h u m o e n m i ca b i n a - d i j o , te r m i n a n d o su m e n sa j eco n u n a c c e s od e t o s . E l h u m o e m p e z a su r g r m s e sp e so . M a r se i l l e a b r i l a e sc o t i l l a d e l a c a b i n a h a ci a u n co sta d o . Br o ta r o n n e g r a sy d e n sa sn u b e s de humo. D e n t r o d e l a ca b l n a p o d a ve r se a M a r se i l l e r e to r ci n d o see n su a s e n t o y a g t an d o fr e n ti ca m e n te su ca b e za d e l a d o a l a d o . Te n i a l a c a r a c o m p l e t a me n te b l a n ca . Pa r e caq u e e sta b a p e r d i e n d o e l co n tr o l . S u s a l a r m a d o sco m p a e r o s d e e scu a d r i l l atr a ta r o n d e g u i a r l o , d e d a r po r r a d i o . le indicaciones - N o v e o . . . n o p u e d o ve r - fu e l a te r r i b l e r e sp u e sta . A l e s t e d e El Al a m e i n , e l co n tr o l d e ti e r r a a l e m n e scu ch a b a co n c r e c i e n t e c o n s te r n a ci n l a s co n ve r sa cl o n e s r a d i a l e sd e M a r se i l l ey su s p i l o t o s . E l c o r on e l Ed u a r d N e u m a n n , Ko m m o d o r e d e l a JG- 2 7 , l l e g a l c o n t r o l d e ti e r r a e n m e d i o d e e sta s cr p ti ca s i n d i ca ci o n e s d e t r a g e d i a . N e u m a n n to m e l m i cr fo n o y tr a t d e a ve r i g u a rl a n a tu r a l e z a d e l p r o b l e m d e M a r se l l e ,d i r i g i e n d o su s p r e g u n ta s a "Am a r i l l o 1 4" . M a r s e i l l e i g n o r e sta s co m u n i ca ci o n e s. Pr o b a b l e m e n teco n ta b a c o n q u e p o d r a l l e va r d e a l g u n a m a n e r a a su d a a d o ca za a te r r i to r i o a l e m n .S e r t o m a d o p r i si o n e r o p o r e t e j r ci to e n e m i g o h a b r i a sl d o u n d e s a f o r t u n a d o fi n a l p a r a l a ca r r e r a d e l a "e str e l l a d e Afr i ca ". Pr o b a b l e m e n t e p e n s e n e so . C u a l q u i e raq u e h a ya si d o l a r a z n , M r se i l l ed e ci d i p e r m a n e ce r e n s u a p a r a t o y e l l o l e co st l a vi d a , E l s o f o c a d o M a r se i l l e i n cl i n su a vi n p a r a d e sh a ce r se d e l a ta p a d e l a c a b i n a q u e ca y g i r a n d o y b r l l a n d o e n tr e e l h u m o . Ah o r a e l e s-

pero sin la tapa, la corrien' belt o m uc hac ho de Ber l n t r at d e s a l i r , D e b i e s t a r d e b i l i t a c l op o r s u pegado al a s i e n t o ' t e de air e m ant enf alo pr inc p ode as fix ia, ' Enunpic adac as i600k il m e t r o s p o r h o r a 's u M e . l 0 9 s e r a s u obser' camaradas at ad s i no pod a liber ar s e.M ie n t r a s s u s a n g u s t i a d o s s u c abina. d e g f a d u a l m e n t e s a l i M ar s e i l l e t a es belt as luet a de cuando "at d e s u sc a m a r a d a s qr iio' de alegr aque s ur gi en l a s g a r g a n t a s El an, El cuerpo de J . ' r p"it i" t t o"io f ue ahog a d o p o r u n s b i t o s h o c k ' c ont r a el pla n o d e c o f a d e l a v i n . c y d a n d o v u e l ' M ar s eilt ees t r ells e q r n r a d a sq ' ue esperaban t as al des ier t o, c om o un l o de t r a p o s ' 5 u 5 a g u a r d a r o ne n v a n o ' de su paracadas, v er abr ir s e el blanc o s alv av idas a siete El c uer po de la ins uper a d a y j o v e n g u i l a f u e h a l l a d o en el dek ilm et r os al s ur de Sidi Abde l R a m a n , u n a b l a n c a t u m b a bandos' Fue se' s idr t o us ada c om o r ef er enc iap o r a v i a d o r e sd e a m b o s e r i g i d o en el desierto pequ e o m o n u m e n t o pult ado donde c ay . Un de Africa". Le fall a " e s t r e l l a d e def i n i t i v o de c les c ans 0 el s it io s eala par a c u m p l i r v e i n t i t r sa o s ' t aban dos m es eses c as os Es e|as c f ec az aalem nn m e r o v e i n t i s i e t e p o r | a c a n t i d a d d e s us v ic t or ias ar eas . Enunas pe c t o e s p e c i a l l o s s u p e r a a t o d o s 'i n c l u i dov onRic ht hof endeI aPr im er aG u e r r a M u n d i a l , H a n s . J o a c h i m M a r . piloto de ca' s e lle der r ib m s av iones br it n i c o s q u e c u a l q u i e r o t r o z a alem n que v iv i jam s . E|gener a|Adolf G a||anda c u e | n o m b r e d e . . v i r t u o s o d e | o s que dirigi pilot os de c az a" par a M ar s eil l e , r a r o t r i b u t o d e l h o m b r e e m b argo'debe S i n g r a n d e s A l e m a n i a ' d e m s los as es a per s onalm ent e s eat ar s equeM ar s e lI eenc on t r s u c a m i n o a I a i n m o r t a I i d a d t a n t o p o r s us c uaI idades per s onaI es c om o p o r s u s v i c t o r i a s y h a b . i I i d a d e s p a r a e I como c om bat e. Sin s u dis t nt iv a per s o n a l i d a d ,s e r a t a n d e s i o n o c i d o que enemigoS m s q u e d e r r i b a r o n as es alem a n e s quinc e v eint e o ot r os
dl

6 EL "C L U B D E L OS 3 OO'' Pi l o te a r u n ca zae s l a cu l m i n a ci n d e l a ca r r e r ad e to d o p i l o to . M a yo r g e n e r a lBa r r y Go l d w a te r R e se r va d e l a U SAF El cl u b m s e xcl u si vo d e l m u n d o ti e n e so ta m e n ted o s miembros y e s p r o b a b l e q u e n a d i e m s l l e g u ea ca l i fi ca r sep a r a i n g r e sa r . El n e p o t i s m o , l a r i q u e za y l a h e r e n ci a n o p u e d e n fo r za r l a s p u e r ta s d e l cl u b . L o s d o s m i e m b r o s e xcr u si vo s so n Er i ch H a r tm a n n y c.i n u r J a u i r n "r ", n i co s p i r o to s d e ca za e n l a h i sto r i a q u e d e r r i b a r o n m s d e tr e sci e n to s a v i o n e se n co m b a te a r e o . A H a r m a n n se l e a tr i b u ye n 3 5 2 vi cto r i a s y 5 u co se ch a i n ctu ye s e te M u sta n g s p i r o te a d o s p o r n o r te a m e r i ca n o s.D e r r i b ci n co M s. t a n g s e .nd o s m i si o n e sso b r e R u m a n i a e n u n m i sm o d a y a b a ti o tr o s . d o s ca za sn o r te a m e r i ca n o s e n u n a m i si n e n e l 5 u r d e C h e co sl o va q u i a , p o c o a n te s d e l a te r m i n a ci n d e r a g u e r r a . su s o tr a s 3 4 5 vi cto r i a sfu e r o n co n tr a l a Fu e r zaA r e a So vi ttc. L a s 3 0 r vi cto r i s d e Ba r kh o r n fu e r o n to d a s so b r e a vi o n e sp i r o . t e a do s p o r r u so s e n e r fr e n te o r i e n ta r .Vo r e n e r fr e n te o cci d e n ta id u . r a n t e r a b a ta [a d e In g r a te r r ay ta m b i n d u r a n te r o s m e se sfi n a r e sd e r a q u e r r a r p e r o n o p u d o co n f i r m a r u n a so l a vi cto r i a co n tr a l o s a l i a d o so cc i d e nta l e s. D u r a n te m u ch o ti e m p o , l o s d o s p i l o to s d e ca za m s e xi to so sd e t o d a s l a s g u e r r a svo r a r o nj u n to s co n r a JG.5 2 , e n R u si .En 1 9 4 4 H a r tm a n n tl e g a se r l d e r d e e scu a d r i l l a e n e l l l - JG_ 5 2 ,q u e e sta b aa l m a n . d o d e Br kh o r n . C u n d o e l se g u n d od e j l a JG_ 5 2 , p a r co n ve r ti r see n K o m m o d o r e d e l a JG.b , H a r tm a n n to su ce d i co m o Gr u p p e n ko m m a n . d e u r d e l l l /JG- 5 2 . Am b o s so b r e vi vi e r o n a l a g u e r r a y h a n si d o a m g o s d u r a n te u n cu r to d e si g l o . Ta m b i n se a d m i r a n m u tu a m e n te . H a r tm a n n y Ba r kh o r n ti e n e n m u ch o s p a r a l e l i sm o 5 e n 5 u sca r r e r a s p e r o so n p e r so n a r i d a d e co s n tr a sta n te s. ca d a u n o ti e n e u n e n fo o u e 97

unos siM ar s eillef ue un anac r on i S m o 'F u e u n c a b a l l e r o n a c i d o glos dem as iadot ar de' un. . beatn i k ''n a c i d o q u i n c e a o s d e m a s i a d o humano para detestar la disciplinamili' ir ont o. Fue s ufic ient em ent e en el sentido clt ar y ex hibir m uc nos at r ibut o s d e u n p o b r e s o l d a d o ' s u5dotes para el c o n m a r c a d a m e n t e r as gos , c ont r as t an d o s ic o. Es t os r e t r o s p e c t i v a ,q u i z s e n v i s t o , qu e l s e a c om bat e ar eo, han hec ho que muchos de sus po c o m s c o m p r e n s i b l e y un hum ano poc o m s un c ont em por neosalem anes .

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h umo n egr o, Tam poc o es t a v ez el pilo t o d e r r o t a d o tuvo tiempo de ab rir su c ab nay s alt ar . E r an las 8. 39 y los r es t os del Sp i t f i r e e s t r e l f a d o q u e a r o n r. d ien do a 20 k m al ESE de El lm ay id. A las 9. 14 la es c uadr iilade M ar s e i i l e . a t e r r i z L . o s m e c n i c o sd e vue ro y r os enc ar gadosder ar m am ent o 5 e a c e r c a r o n y f e r i c i t a r o n al je fe, au nque s in dem as iadaex c it ac in, p o r q u e . n o e r a d e s u s a d oq u e Marsel le der r ibar a c uat r o adv er s ar ios en u n a m i s i n . E r a r m e r o r e e m . p laz la s c int as de m unic in. Los m ec n i c o s de vueroya se ocupabln d el mo tor . Los m ec nic osde r adio y r o s e r e c t r i c i s t a s revisaban r o sc i r . cuito s. c uando er ar m er o v or v i a ilenar r a c i n t a d e m u n i c i n , aornpio. b qu e el jef e hab a gas t ado v eint e pr oy e c t i r e sd e c a n y sesenta de b ala sd e am et r ailador a. Es o t am poc o er a a r g o e s p e c i a r , Era er consumo no rmal d e m unic in en M ar s eille. Alam El Half a no es una c iudad ni u n c a m p a m e n t o . E s un punto en e r d es ier t o,t r eint a o c uar ent ak ir m et r o s a r s u d e s t e d e r a c o s t a ,c o n un as p oc asc hoz asnat iv asz aot daspor e l v i e n t o . A q u i , a p e n a sd o s h o . ras d espus M , r s eilleiba a obt ener s u t r iu n f o m s g r a n d e . Nuev am ent e s e or den a s u es c u a d r i l l a e s c o l t a r un atague de stu ks e n es z ona. A r as 1o. 20 er jef e de s p e g . J u s t o a n t e sd e r o b j e t i . vo d e los St uk as , a s lo oc ho o diez k il m e i r o s u r su, de su posicin, Marseilleav is t s bit am ent e dos f or m aci o n e sd e b o m b a r d e r o s britnicos --qu inc e o diec ioc ho av ionesen c ada u n a - y d o s f o r m a c i o n e s de cazase sc olt as , c ada una c on v eint ic inc o a t r e i n t a a v i o n e s . ' L a s uper ior idad num r ic a de s us e n e m i g o s n u n c a r m p r e s i o n a b a a Ma rse ille.Es t aba f am ir iar iz adoc on la su p e r i r i d a dn u m r i c a britnica d esde ant es de llegar a Af r ic a. M ar s ei l l es a b i a q u e n o esel nmero d e avion eslo que dec ide el r es ult ado s in o e l h o m b r e mejor. Ahora esp er un os m om ent os has t aque v io lo que e s t a b aa n t c p a n d o . Un a es c uadr illade f os c az ases c olt a sb r i t n i c o s c o n o c h o Curtiss P-3 6 (* ) s e s epar de s u t ar ea de es c olt a y s a l i en pos de los Stukas. Mrse illey s u c om paer o de ala los enc o n t r a r o n a mtad de camino. L os in gle s es v ier on lo que s e v enia. Vir ar o n y f o r m a r o n u n c r c u l o defen sivo. E s t a m edida t c t ic a nor m alm en t e u b i e r a bastado, pero no co n Mars eille. Ajus t ando s u v er oc idad, s bit am e n t e e s t u v o e n e r c e n t r o del to vivo e nem igo y der r ib un Cur t is s des d ec i n c u e n t a metros luegode u n vio len t o gir o a la iz quier da. M edio m i n u t o d e s p u s , e l s e g u n oe ne migo ca ia c on c as i la m is m a m aniobr a . A b r u p t a m e n t e , loi aviones q ue h ab an m ant enido el c ir c ulo def ens i v o s e d i s p e r s a r o nS . u jefe haba p erd ido el c or aje.

Los cozas britnicos restante se dividieron en pareialy gicrr hacia l noroeste. Dos minutos ms tarde, Marseillese haba G otra vez a meno5 de cinco metros. Un tercer avin se precipit a ticrra. Los otros cinco Curti viraron hacia el este y adoptaron nueYam e n t e u n a f or m a ci n ce r r a d a . M a r se i l l esa ti e n p o s d e su se n e m 9 o s. C u a n d o e l l o s to m a r o n u n r u m b o n o r o e steh a ci ae l M e d i te r r n e o g r a d u a l d e sd e tr e s m i l q u i n i e n to s m e tr o s, s l o q u e d a ' e n u n d e s c e n so a ta s 1 1 .0 1 , ca a e l q u i n to P'3 6 . l m ' b a n c u a t r o . Do s m i n u to s d e sp u s, o a c t o s d r e c to s d e l ca n d e M a r se i l l eh i ci e r o n e sta l l a re l a p a r a tob r i t n i c o e n e l a i r e . El se xto ca za ca y a l a s 1 1 .0 2 cu a n d o e l te n a z M a r ' s e i l l e , d e s d e u n g i r o h a ci a a r r i b a y a l a i zq u i e r d a , a m e tr a l l a l a vi n resta nte. M i e n t r a s ta n to , l o s co m b a ti e n te s- h a b i a nto m d o r u m b o a l e ste . L a f o r m a c i n d e d o s a vi o n e sd e M a r se i l l evo l a b a u n i d a y a sce n d i e n d o , c u a n d o a b a j o a p a r e ci e r o nm s ca za sq u e vo l a b a n h a ci a e l e ste .N o vi e ' r o n a l o s a l e m a n e s.M a r se i l l e ,vo l a n d o r e cto , se l a n z h a ci ae l l o s co m o u n a f l e c h a , to m n d o l o s d e sd e a tr s y l a d e r e ch a . Ba j o e l i m p a cto d e l o s c a o n e sd e M a r se i l l e ,e sta l l e l fu se l a j ed e u n C u r ti ss. A h o r a e l j o ve n ca p i t n l l e v su s d o s a vi o n e s h a ci a e l n o r te p a r a r e g r e s a ra l a e r d r o m o . N u e va m e n te a p a r e ci u n C u r ti ss p o co s m e tr o s m s a b a j o , vo l a n d o h a ci a e l e ste co n u n a e ste l ad e h u m o b l a n co . M a r ' s e i l l e a t a c i n m e d i a ta m e n te ,d i sp a r a n d od e sd eu n a d i j ta n ci a d e o ch e n ' e l fu se l a j ey l a co l a . El fu se l a j eca y e n t a m e t r o s , y vi o d e si n te g r a r se b a r r e n a y c ua n d o p a s e l a vi n , e l ve n ce d o r p u d o ve r a l p i l o to m u e r ' t o e n e l a s i e n to . O c h o avi o n e s e n e m i g o s h a b i a n si d o a b a ti d o s p o r su s d i 5 p a r o s. en una baM a r s e i l l eh a bi a sa l i d o vi cto r i o so co n tr a to d a u n a e scu a d r i l l a t a l l a a r e a d e d i e z m i n u to s. H a sta q u e n o p o n g a m o s u n a a l l a d o d e o t r a l a s h o r a s d e ca d a vi cto r i a n o o b te n d r e m o s u n a i m a g e n cl a r a d e e s t a s o r p r e nd e n te p r o e za : 1 0 .5 5 , 1 0 .5 6 , 1 0 .5 8 , 1 0 .5 9 , 1 1 .0 1 , 1 1 .0 2 , I 1 . 0 3 . I 1 . 0 5. M e d i a h o r a m s ta r d e M a r se i l l ea p a r e cae n e l cu a r te l d e o p e r a ' H a b a l l e g a d oe l m a r i 5 ca ld e ca m p o Ke sse l r i n g . c i o n e s d e l a escu a d r i l l a , d e su m i si n , co n d o ce M a r s e i l l ei n l or m d e l r e g r e sod e su e scu a d r i l l a victorias. - i Y c u n ta s d e e sa sd o ce fu e r o n su ya s?- p r e g u n t e l m a r i sca l . - i D o c e , se o r ! E l m a ri sca le str e ch l a m a n o d e l j o ve n o f i ci a l , to m u n a s l l ay s e n t s es i n d e ci r p a l a b r a . A h o r a e l d a h a b i a se p u e sto ca l u r o soy o p r e svo .C u a l q u i e ro tr o h u b i e r a c o n s i d e r a d oco m p l e ta l a j o r n a d a . M a r se i l l eta m b i n , q u i z s,e n co n fu e r ' a l g n o t r o d a . Pe r o e n e ste d a se se n ta l l e n o d e e n e r g a s, z a s s u fi c i e n te 5p a r a vo l ve r a vo l a r . Ag u a r d l a p r xi m a m i si n e n e l r e f u g i o a n t i a r e o d e su e scu a d r i l l a .Pe r o cu a n d o l l e g l a h o r a d e d e sp e ' g a r , a l a s 1 3.5 8 , d e b i q u e d a r se .Su a vi n te n a u n n e u m ti co d e si n '

(* ) L os av iones que en es t e ar t ic ulo de g u e r r a se menconan como p. 40. P-3 6 e ran , pr obabler f lent e,
JI

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de la v ida, el deber y e l m u n d o q u e l o s r o d e .L o s distinto e ir t d v idul do smie mbr os de|. . c I r . r bdeI os 30O ' , s one j e m p l o s d e I a a l t c a l i d d d e d e l f u e r z ad e h omb ria que f ue un elem ent o pr im ar io en l a f o r m a c i n cazad e la Luf t waf f e. f s i c a , e s e l p r o t o t i p o d e l a l e Eric h Har t m ann, en s u apar ienc ia Tiene un es' m n com o s e lo c onc ibe en I nglat er r ay N o r t e a m r i c a ' pa ru ptfu . Ut e r ubia y f ac c ionesr udam enteh e r m o s a s 'c o n u n m a r c d o m u s c u l o s o 'a ' irp..io n or dic o. M ide alr ededorde 1, 70 y e s u n . h o m b r e sus que oesmrenre v i g o r u n c on que s elm uev e 70 k ilos , unos d e tl tico , prrslones e n d i e z pa s o m s {g los c uales cincue nta y c uat r o ar ios ,de de la guc r r a. ru5 asde sP us lo llm n "B u b i " , q u e e n a l e m n s i g n i fi Sus am igosy c am ar adas ca ,.muchac ho' ' o. . c hic o. ' . Par aelc adet eju v e n i l , r u b i o y e s b e I t o d e e n t o n c e sh a q u e d a d o y lo s a os 4 0, es t e er a un apodo nt ur al d e s d e j o v e n q u e s u sc o n t e m ' m s ao s con 1.H oy par ec e por lo m enos d ez " B u b i "' Perocuando uno llanr nd o l o s iguen t odav y ellos po r;n.o s con un mucnacno h a c e l o no que le e stre c ha la m ano, es ev ident e y es posible sentir la fuer.za dir ec t am ent e m ir an ojos az ules Su s muy bien cuando pegaba d e su bra z o ner v udo, una f uer z a que us a b a Du r a n t e l a g u e r r ae r a b a s t a n t e r us o' av i un I a de c ola a Me -10 9 su m q u i n a y ' c o m o s a b e nt o s u de m x im o tru riu.o rno paia ex igir el l i c t o ' l a f u e r z a f i s i c ae r a do s lo s pilot os ex per im ent adosde aquel c o n f piloto exto50 ta n vital c om o una buena v is t a par a s er un y d e c d er p t d a Es un hom br e que no v ac ila,s ino qu e r e f l e x i o n Y a s e ao r g a n r d e c i s i n a e s a f ir m em ent e at iene s e men te y ent onc es l a a c t u a l F u e r z aA s o b r e zan do un a c ena o ex pr es andos usopinion e s y no inclinado d e c i d i d o bf us c o , dir ec t o, es Har t m ann rea AIe m ana, en m ent e y co r a z n y p o r i n s t i n t o y e n t r e a tra nsar . De p esa c abez a, c om bat ient e. un ie nto , es na m ms alto que Har"Ger d" Bar k hor n es unos c inc o c e n t m e t r o s l o s p i l o t o s d e c z av r n i e m s ' S i k ilos s eis o c inc o v ez p es a y t al ma nn m s g r a n d eq u e e l ran e n m edidas ,Bar k hor n s er ia t a m edida i n m e d i a t a como Hartmann m o r e n o pre sid en t edel c lub de los 300' Bar k hor n e s c o n t r a s t a n t ep a r a u n p a r m a r c o un f or m a es rub io, y 5u t e : ol v c ea i919' Barkhorn e n N a c i d o d e p en et r ant esolos de c olor az ul ac er ad o ' H a r t m a n n ' n o a p a r e n t a 'l a per o c o m o que "Bubi", e s tres aRos m ay or e da d qu e t iene ni m ues t r a huellasde s us o r d a l a s ' pero tiene una Tam bin G er d Bar k hor n es un hom b r e a m i s t o s o ' e n la Luftwaffe E n t r e n a d o que Har t m a n n ' pe rso na lidadm s r es er v ada I a m a r c a 4 e f b r i c ad e h o y ha s t a llev a guer r a, Bar k hor n la de an tes de l o s a u t o r e s ' e s o sh o m D r e s u:r en trenam ient o.Segn la ex per ienc i ad e pe r 5 o n a l i d a d e sB ; rkhorn es un s us en equilibr io not able e xh ibe n un eje mplo t iPic o. Alemania Y esta Es bilinge, s e int er es a en el m u n d o f u e r a d e

m u j e r e ' d e cu a r q u i e r n a ci o n a r i d d y su co n d u cta so ci a r y p r o fe si o n r e s e J e m p ta r .Es m s.g u e m o d e sto ce r cad e su s p r o e za sco m o p l o to d e c a z a , p e r o r e g u sta co o p e r a r .o n - i o i - 'ti r to r i a d o r e s si n ce r o s. Es u n h o m b r e d e fm i l i a , tr a n q u l o y s l i d o , u n ca b a l l e r o . H a r tm a n n e s u n a p e r so n a l i d a d co n r o i p ,e s e n l a ti e r r a q u e p u e d e h a b l a r to d o e l d a . d e su se xp e r i e n ci a s ,i r u ,o e n tu si sm y se l o i n t e r r o g a de cu d a r n e n tep . e r o n a Ol a e ca scn i ca m e n te .D i s. cute a sLrr a n ti g u o sco n te m p o r n .o r u ":r r_a o tfe ;; r un l rtt* ;;;;;;;;,.co m o u n p r o fe si o n a t h a b r a n o o : l : : : " . d " r e n te , d e o tr o s. C si l a s u n c a sv e ca sq u e ,,g u b i ,, se e n fe r vo r i za a r u n o o h a b l a d e Ge r d Br kh o r n ' y e n to n ce s sa r e na r {u "r u n a a m i i Jo n y e n tu si a sm osi n ce r o . E t p r e s i d e n ted e t ctu b o e l o s 0 0 e s- ;;;;;;i ".."te e t m s c ti d o d m i r d o r d el vi ce p r e si o e n te . N a c id o e n Stu ttg a r t e n 1 9 2 2 , Er i ch H a r tm a n n p a s p a r te d e i n f a n c i e n C h i n a , d l l :: su p u Or "'n e O- i co ,^ r e e r ci Osu p r o fe si n e n to s a o s 2 0 . S u m a d r e , Et sa b e th M a ch to ff, f;;;;. p i o n e r a d e l a a vi a ci n e n A l e m a ni a y l a r e s p e r o , d e s p u sd e l a l l e g a d a d e H i i l e - r , L r - .tr o ., d e p ta n e a d o r e s fu e r o n a l e n t a d o s.El l a a vu d a e sta b i e ce r 'u "a ,r O. p l a n e a d o r e s e n We 1 , S c h o e n b u c h ,ce r ca d e Stu ttg a r t, - "' ." i : E l j o v e n Er i ch a p r e n ( i vo l a r e n 'p l a n e a o o r e s e n su a d o l e sce n . c a y e n l 9 3 g ya e sta b ap te n a m e n te ca f f a Jo neadores.Hoy, r dice que sus temprano, ."",L".T"., ltjr:J::,.".;: t r b u y e r o n a d e sa r r o l l a re n l u n se xto se n t d o p a r a e l m a l fu n ci o n _ m i e n t o d e l o s a vi o n e s: - S i a lg o a n d a m a l e n .u n a vi n q u e e sto y p i l o te a n d o , yo l o t a n t e s d e q u e m e to d i g a n to s n str u m e n - t;;;;. p e r ci b r r o tr a se a tf r : s r c ad t r e c t a e i r r e g u l a r i d a d e s. sa l v m u ch a s ve ce sd u r a n te l a su e r r a v r e fu e f co m o e xp e r to d e e va i u a ci n , " . ^ , . 1 o E r t i t . [t'o :'"r : t.t .u d e l a F u e r z a ,l r .u n .i .''r u .,l p e C u a n do e r a u n e sco l a r d e q u i n ce a o s, e n i 9 3 7 , e l r u b i o Er i ch p u s o t o s o j os e n u n a m u ch ch u Oa tr a a a ,- ,r n o r e n a , i l a m a d a U r su l a P a e t s c h 'E l f u tu r o a s n o e r a ta n a g r e si voe n to n ce s co m o l o se r i a d e saos

Iosa viones. ;,.,

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U r s u l a y u n a a m i g a ca m i n a b a n p o r u n a ca i l e h a ci a l a e scu e l a cu a n d o Er i ch se ,.;;;.;.; : ln - Ia :c ,n -. S , r t tsa r t e n su b ci cte ta .Et m u c o, s e a p e d e u n sl to y se p u so u n to a - fa sd o s d r e c t a m . e n te Mir a l o s o j o s a U r su l a y d i j o ti m i d a m e n te : m u ch a ch a s. - i E r i c h H a r tm a n nI E s t e i n ci d e n te i n i .ci u n a h i sto r i a d e a m o r q u e , si fu e r a p r e se n t a d a c o m o f icci n , se r a r e ch a za ;;';;r - ;r "'.; to r a e s y l o s e stu d i o s c t n e m a t o g r ico f s co m o o r o r tr r r tn r r a ,,^ . ;- - - : - ) l*

su novi a'P e' s e co-nvi rti en " Us c h " ,c o m o l a l l a maH a rtma n n ' de-l ?44'despus que E ri ch ttp e r' ' t' o ' " o e i i trn t" r o no s ec a s a ro n a s ta Gerd B ark' ases Los 301. s u a v i n;" ;;i ;; hubo der r i b a d o su5perl o' " *e D urante la .cro e remoni a' de hor n y W ill i B a tz fu e ro nte s ti g o i fusel aj de e su el en s a ngrante e, l p i n ta b a c o ra z n dosde s ep a ra c i n toda' ' ln separaci n p t' o una v endra l'oi' c om o s mb o l " ;;; r , r ' 109
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l o d e s u b r i l l a n t e d e se m p e oe n l g u . H a r t m a n n fu e e l a fo r tu n a d o d e sti n a ta r i g 6 s u n e n tr e n a m i e n to c o m p l e t o d e p ito to d e ca za d e l a L u ftw a ffe , q u e e m p e z el l5 de o c t u b r d e 1 9 4 0 , cu a n d o se u n i a l r e g i m i e n to l O d e e n tr e n a m i e n to


m i l t-

una u n i d a d a v a n z a d ad e t a n q u e s dirig i co n s u G r upp ai oes t e hac ia pero hec h o p r i s i o n e r od e g u e r r a ' d el ei rcito 3 del gener alPat t on' Fue f u e t r a n s f e rido p o c o d e s p u s y St alin' . nir . . Roos ev elt p , .i..".ro o lo s r 'u s o s 'E s t u v o e n c a r c e l a d o de la c us t odia a 1 .t los n ot t eanr er t c anos h a s t ad e l o s d e r e c h o s r ( : t not n t t lr r ' ' ilos p o i c l o e \1plr\l!\lto: l\ r \ . 1S ms ele ment ales . tarie de ocasionales Re c ib a de Alem ania un c or r eo es p o r d i c o flecuente' u s a d a s e r a n c a r t a s Es t as c ar t a' una y ta s p ostales a v ec es par a q u e b r a n t a r s u v o l u n t a d ' E n me nte e n s ut iles es f uer z oss ov it ic os PeterErich' de tres aos' mu' hijo s u pr is ioner o, es t aba igJg, .ru nO o ent er de esa prdida hasta 1950' s e ri e n Alem ania. nam ann no en 1955 ' casi un tercio de 5u vida se liber ado t ue Cu an do f inalm ent e it eg a i' Su hijo y su padre haban le h ab a ido en es e . nt int r nilnt o lo es per aba ' Us c h am ad s u P er o mue rto. nunca la a' t ' nli en que l s obr e v i r ay r e g r e s a r a La f e que e l l a ' Hombres e n "r r a 5u co.nfianza ba nclon .Hoy l d c e que lo s os t uv o r u s a 5a m e n u ' c r c e l e s be s t i a l e s en es as ale man esdec ent esc onf inados 5 eh a ' q u e e s p o sas 5 u s hum anasdic i n d o l e s d o e ran r educ dosu ' , inu' ia. A f ines de l a d c a d a d e l 4 0 y p r i n c i p i o s abient ln ba n div or c iado ha c a m e d i a d c a d a ' o m s ' n o la de l 50, c on t a gr r i' u t er m inada prisionerovolvera a ver a 5alem n que ningn ga r ant as de ha b.ia podr ia c u l p a r s ea s u s m u j e r e sp o r t r a familia o s u pat r ia. Dif lc ilm ent e Hartmann dio un inspirador ' tar d e e m pez ar nuev as v idas , per o Us c h de f e' e1 'emp lo l a s ' E r i c h y u s c h e m p e z a -' Pes eal gr an v ac o pr oduc ido en s u sv l c h e r m o s am u c h a c h ad e 1 8 u n a hoy es r et oo ron d e nuev o. Su s egundo p e r o a p o d a d a" p e q u e a U s c h " ' a os lla m ada Ur s ula, c om o 5u m adr e' l a F uerza Area Alemana' La de r et ir ado Hartma nn es noy . ot ont f como 5u padre' pero los largos a mbicin de s u v ida er a s er m dic o, g a s t a d op a r a c o m e n z a ru n e s t u dem as iado a os e n pr is in lo dejar on dio ta n ex igent e. de su excitante carrera El am or ent r e Er ic h y Us c h es el f o n d o d c a d a e n c r c e l e sr u s a s ' de su de co mbat ient e y de la pic a his t or ia p u e s t oq u e ' L a carr er a de t - lar t m annno s e t r at a en d e t a l l e e n e s t e l i b r o Io sa uto r es hanes c r it os ubiogr af aof ic ia I t i t u I a d a ', E I c a b a l I eH ro b ia on n arru tm libro es "Holt de Ale m ania". en it m ania, el t t ulo d e l b o s q ue. b r e v e s i g u i e n t e e I con Vo n Hi m m e|, , ' Por eI m om ent o, bas t ar 10 0

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R ei c h'

H ar tm ann

t a r d e l a L u f t w a ffe , e n N e u ku h r n , ce r ca d e Ko e n i sb e r g ,p r u si a Or i e n . t a l . L o s v u e r o s d e e n tr e n a m i e n to n o e m p e za r o n h a sta m a r zo d e 1 9 4 l e n l a A c a d e m i a Escu e l ad e l Ai r e d e Be r i n Ga to w . Fu e e n to n ce sq u e s u s i n s t r u c t o r e s d e ci d i e r o n q u e r e sta b a m e j o r d o ta d o p a r a co n ve r t i r 5 g s p i l o t o d e ca za . G r a d u a d o ca si u n a o m s ta r d e , co r r i a Stu ttg a r t p a r a a se g u r a r s e d e q u e n a d e se h a b a e n a m o r a d o d e su n o vi a . Tr a n q u i r i za d Ja l c o m p r o b a r q u e e l l a se g u l a si e n d o fi e f, p i d i a U sch q u e l o e sp e r a r a . Q u i z s l a s c o s as se a r r e g l a r a n p r o n to y l a s co n d i ci o n e s se r j n ms f a v o r a b l e s p a r a e l m a tr i m o n i o . L a j o ve n cl e p e l o o r .u /o n c..p l . F u e e n v i a d o a l a Escu e l ad e C a za N o 2 , e n Ze r b sl , a h o r a e n l a z o n a o r i e n t a l d e Al e m a n i a . C u a n d o cu m p l i 2 O a o s e m p e z a vo l a r e n M e - 1 0 9 . E n a g o sto d e 1 9 4 2 fu e d e sti n a d oa l a JG- 5 2 , e n R u si a .Est a a l a o p e r a b a al o e ste d e l i 4 o sto ck,e n l a p a r te n o r te d e l C u ca so ,a l m a n d o d e l t e m i b l e Ko m m o d o r e D i e tr i ch H r a b a k. H a r t m a n n q u e d i m p r e si o n a d o co n H r a b a k, u n o d e l o s so b r e s a l i e n t e sc o m a n da n te sd e a l a d e l a L u ftw a ffe , q u i e n l o d e sti n a l a e sc u a d r i l l a 7 . S i g u i l a fa m i l i a r i za ci n co n l a s co n d i ci o n e sd e l fr e n te y c o n l a t c t i c a p r cti ca . Pa r a e sto H a r tm a n n fu e a si g n a d oa l te n i e n te E d m u n d " P a u l e " R o ssm a n n , r e co n o ci d o co m o u n o d e l o 5 m g j e s5 S c h w a r m f u e h r e r d e l f r e n te o r i e n ta l . R o ssm a n n se a n o t n o ve n ta ,y t r e s v i c t o r i a s a r e a sn te s d e q u e u n a te r r i za j e fo r zo so e n su e l o r u s o l o c o n v i r t i e r ae n p r i si o n e r o d e g u e r r a . E n s u t e r ce r am i si n co n R o ssm a n n ,H a r tm a n n vi o a cci n . R o ssm a n n a v i s p o r r a d i o d e l a p r e se n ci a d e a l g u n o sca za se n e m tg o s y co n . d u j o s u R o t t e e n u n p i ca d o d e sd e 1 .5 0 0 m e tr o s. R e co r d a n d oe i ta a c. c i n , H a r t m a n n di ce : " Y o n o v e a n i n g n a vi n e n e m i g o . Si n e m b a r g o , a l n i ve l a r a a l t a v e l o c i d a d v i d o s a vi o n e sd e co l o r ve r d e o scu r o a d e l a n tey u n p o co m s a r r i b a q u e n o so tr o s, a u n a d i sta n ci ad e 3 .0 0 0 m e tr o s. M i p r i m e r p e n s a m i e n t o f u e : "Ah o r a d e b o co n se g u i rm i p r i m e r a vi cto r i a ,,.Ace l e r a l m x i m o , m e a d e l a n t a m i j e fe y tr a t d e p o n e r m e e n p o si ci n de fuego. " M e a c e r qu d e m a si a d or p i d o y a b r i fu e g o a u n a d i sta n ci ad e 1 . 0 0 0 m e t r o s . V i q u e to d a s m i s m u n i ci o n e s p a sa b a ne n ci m a o p o r l a i z q u i e r d a d e l b l an co si n h a ce r u n so l o i m p a cto . El b l a n co a u m e n ta b a d e t a m a o t a n r p i d a m e n te q u e ti r l a p a l a n ca h a ci a a tr s y a sce n d . I n m e d i a t a m e n t e m e vi r o d e a d o p o r to d o s l a d o s d e vi o n e sd e co l o r v e r d e o s c u r o q u e r p i d a m e n te se l a n za r o n e n p o s d e m . Em p e c a s e n t i r m e b a s t a n tem a l . H a b a p e r d i d o a m i j e fe . Su b f a tr a v sd e u n a c p ad e n u b e s y me q u e d so l o .

101

"En ton c es m e lleg por la r adio la v oz d e R o s s m a n n :N o t e a p u ' res. Te h e v is t o. Aho: ' a t e he per dido. Baja d e l a c a p a d e n u b e s p a r a qu e p ue dae nc ont r ar t e. "Baj de la c apa de nubes y v ique un a v i n v e n i a h a c i a m i d e s d e u no s 1 .200 1. 500 m et r os . Es t abapar ali z a d od e m i e d o . S e g u d e s ' cen de nd oh ac ia el oes t e, llam ando a' gr it os a m i . i e f e y d i c i n d o l eq u e u n a v n de s c onoc idom e s egu a.M e r es po n d i l v o z d e R o s s m a n n : Gira a la d er ec ha par a que pueda ac er c ar m e .G i r e a l a d e r e c h ap e r o e l a pa rato q ue m e s eguia s e c r uz en m it r ay ec t o r i a . A h o r a d e v e r a ss e n ' t p n ico . Ba j a t oda pot enc ia y m e dir ig a l o e s t e . Y a n o p o d i a e n ' te nd er la s p alabr asde Ros s m ann,Apr et aba m i c a b e z ab a j o l a p l a n c h a , p e r a n d oy t e m i e n d o l o s i m ' b lnd ad ad e la c abina,c om o un av eSt r uz es p actosde lo s pr oy ec t ilesenem igosen m iav i n . "El av in s egu adet r s de m y des pu sd e u n m o m e n t o o r n u e ' vame \Jn la voz de Ros s m annque m e dec a q u e e l a v i n q u e m e s e q ua e h ab a alejado. Sub nuev am ent epar a d e t e r m i n a r m i p o s i c o n ' a vistel mon t e Elbr us a m i iz quier day v olv a o r i e n t a r m e ' E n t o n c e sv i que s e enc endi en e l t a b l e r o . C i n c o m i n u t o s la luz roja d e adv er t enc ia m s de vue lo y el m ot or s e det uv o. Se m e h a b a a c a b a d oe l c o m b u s t i b le . "Aba jo habia un enor m e c am po de g i r a s o l e sy u n c a m i n o c o n ca mion es mi lit ar es . El s uelo s e ac er c abar p i d a m e n t e .A l e r r i c d e b a ' rriga e n me dio de una m ons t r uos a nube de p o l v o ' A b r i l a c a b l n a y s a qu mi eq u po per s onal. Unos s oldadosdel e j r c i t o m e l l e v a r o nd e r e ' gre so a la b as e de Soldat s k ay a, a unos t r e i n t a k i l m e t r o s d e a l l . "Esa noc ha hubo una r uidos a, pr olon g a d ay m u y i n c m o d a l e c ci n a ca rgo del m ay or Bonin, el G r uppen k o m a n d e u r , y d e s p u sd e sobr e t c t ic asde Rot t e. Yo haba c o m e t i d o t o d o s l o s p e c a ' Ro ssman n, do s cap itale sde un pilot o de c az abis oo, q u e m e f u e r o n e n u m e r a d o s con e nf tica pr ec is in: l. Me s epar de m i jef e. 2 . Vo l a s u pos ic in de f uego en v e z d e p r o t e g e r l o m i e n t r a s l de dis Par ar . se enc ar gaba 3 . Asc end a t r av sde una c apa de nu b e s ' 4 . Des pusde des c enderde las nube s , e s c a p d e m i j e f e : e r a e l a v in de Ros s m annel que m e haba s e g u d o . 5. No s egui s us r denes ' 6. Pe r di m i or ient ac i n. 7 . De s t r u m r pr opio av in s in t ener n a d a q u e m o s t r a r a c a m b i o ' "Me tuv ier on en t ier r a t r es d as y du r a n t e e s e t i e m p o d e b i t r a b aja r co n la gent e de m ant enim ient o' M e s e n t i a t e r r i b l e m e n t e m a l " ' Ese per iodo de t r abajo de m ant enim i e n t o p r o b a b l e m e n t ee n r i qu eci sus c onoc im ient os s obr e apoy o m ec n i c o .A o s m s t a r d e , c o '

m o K o m r F o d o r o d e l a JG- 7 1 R l ch th o fo n e n Ah l h o r n , o n 1 9 5 9 .6 2 , H a r t m a n n p r e sr d i e l d e sa r o l l oy p o r l o ccl o n a n r r o r .r( rr .o o .r n so b r o s i l o n t e s i s t e m a d e ma n te n i m i e n to . Si n e m b r g o ,e l .,C a b a i l e r o r u b i o ,,r e co . n o c e r a a s i s t e nci ad e "m i vi e j o a m g o e l co r o n e r r o l i ve r , d e r a r a2 0 d e b o m b a r d e r o s , en w e th e r sfi e r d " e n r a o r g a n i za ci n d e r a fa m a d o se r v c i o d e m a n t e n i m i e n to d e l a JG- 7 1 . L a c r r e r ad e co m b te cl e l p i l o to c U e se co n ve r ttfr e n e l a s m s e x t o s o d e l m u nd o e m p e z , a si , co n u n n o t n e g l v. L st e xp e fi e n . c i a , a d e m sd e h u m i l r a n te , r e su r tb e n e fi ci o sa . cu a n d o H a r tm a n n vo r v i a v o l a r , e s t ab ad e ci d i d o a n o r e p e ti r su s e r r o r e s. D u r a n t e do s se m a n a s y m e d i a co n ti n u vo l a n d o co m o co m p a e . r o d e a l a , e s p er a n d o su o p o r tu n i d a d y p e r fe ccr o n a n d o sl .l s a o t tu d e s p a r a e l c o m b a t e a r e o . Su m o m e n to l l e g e l 5 d e n o vi e m b r e Oe 1 9 4 2 . A m e d i o d a , e l Sch w a r m d e cu a tr o ca .a , e n e l q u e vo l a b a co m o co m . p a e r o d e a l a s e tr a b e n co m b a te co n d e z ca za s L a g g - 3y d e c o ch o c z a sb o m b a r d er o s1 L .2 . L a f u e r z a r u sa p r e te n d a a ta ca r l o s ca m i n o s d e r e ta g u a r d i a del E j r c i t o A l e m n . AI e ste d e r p u e b r o d e D i g o r a r o s ca za sa r e m a n e s a vi st a r o n a l o s i n c u r so r e s. H r tm a n n r e l a ta l a b a ta t , p o si ci n e sta b a d e tr s y a r r i b a d e n u e str o se n e m i g o s. _ -Nuestra D i v i d i m o s e l S c h w a r m e n d o s e e m e n fo sd e o o s a p a r a to s ( R o tte n ) y atacarno5 e n p i c a d o , d i sp a r a n d oa tr a v sd e l o s cza sy p u n ta n d o l o s a b o m b a r d e r o s . Yo a ta q u e l a vi n d e l e xtr e m o i zq u i e r d o , a ce r c n d o m e a g r a n v e l o c i d a d y d i sp a r a n d od e sd eu n o s q u i n i e n to s m e tr o s. Vi n u m e . r o s o s i m p a c t o s , p e r o l a s b a r a s y p r o ye cti i e s r e o o ta r o n e n e r r L .2 . El r o b u s t o b l i n d a j e d e e so s l L .2 r e si sta h a sta l o s i m p a cto s de los proy e c t i l e s d e l c a n d e 2 0 m i l i m e tr o s. " E m p e c m i se g u n d o a ta q u e so b r e e se m i :m o a p a r a toco n u n o t. c a d o y a c e r q nd o m ed e sd e a tr s y a b a j o . Esta ve z i l e g u to d a vi a m s c e r c a a n t e s d e ab r i r fu e g o . i U n m p a cto e n e l si ste m a r e fr i g e r a ci n de d e a c e i t e l D e i f L- 2 e m p e z a sa l i r h u m o , se g u i o o d e te n g u a s d e fu e g o q u e s e a l a r g a b a nr p i d a m e n te . El fu e g o se e xte n d i p o r l a p a r te i n i e _ r i o r d e l f u s e l a j e .En e se m o m e n to n i e e n co n tr a b a so l o , p o r g u e e l a vi n a l q u e a t a c a b a ha b i a sa r i d o d e fo r m a ci n y tr a ta D ad e e sca p a r h a ci e l este. ' " T o d a v i a m e e n co n tr a b a d e b a j o d e r y a m b o s d e sce n d i a m o s e n p i c a d o . E n t on ce s se p r o d u j o u n a e xp l o si n b a Jo su a l a y si m u l t n e a m e n t e h u b o u n a fu e r te e xp l o si n e n m i p r o p i o a vi n . L a ca b i n a l e n s ed e h u m o y vi e l r e sp l a n d o r r o j o d e l fu e g o b a l o l a s p u e r ta sd e . I o s m o t o r e s . N o q u e d a b a m u ch o ti e m p o p a r a l a a cci n . " R p i d a m en te p u se e n p r cti ca l o a p r e n d i d o . Al ti tu d : b a j d co ta , y t o d a v i a e n l g l l a d o a te m n d e l a s l i n e a s. R p i d o , r e d u ci r p te n ci a , c e r r a r t t a v e g e n e r a ld e co m b u sti b l e y ce r r a r l l a ve d e i g n i ci n e n r p i d a s u c e s n . A t e r r i c d e b a r r i g a e n u n ca m p o , Ie va n r a n o ou n a e n o r m e l l u v i a d e t e r r a y p o l vo q u e e xIn g u i r p i d a m e n tee l fu e g o . Cuando

I 03

salia de m i c bina, m i pr im er a v c t i m a s e e s t r e l l e s t r u e n d o s a m e n t e tr es k ilm et r os m s all". Dos m inut os m s t ar de Har t m a n n f u e r e c o g i d o p o r u n v e h c u l o d el ejr c it o y llev ado nuev am ent ea s u b a s e . E n e s t e e n c u e n t r o s e d e sem pem uc ho m ejor c om o pilo t o p e r o , s i n e m b a r g o ,p e r d i s u p r o ' p io av in al der r ibar al t L- 2. Dos d a s m s t a r d e l o a c o m e t i u n a f i e en el hospital' b r e alt a y debi pas ardos s em ana s No v olv i logr ar ot r a v ict o r i a h a s t a e l 2 7 d e e n e r o d e 1 9 4 3 , cu ando der r ib un c az a M t G y r e g r e s a s a l v o a s u b a s e .P a r af i n e s d e a br il de i943 t en a onc e v ic t or ia s y h a b a l o g r a d o s u p r i m e r a v i c t o r i a m lt iple: dos Lagg- 3 el 30 de ab r i l d e 1 9 4 3 . H a b i a s u p e r a d os u f j e b r e silenciosamente in ic ial c om et a c ada v ez m enot e r r o r e s y d e s a r r o l l a b a sus pr opiast c nic asde c om bt e. El 7 - de julio de 1943 obtu v o s i e t e v i c t o r i a s e n u n d i a r c u a t r o La- S y t r es lL- 2, Los df as en qu e l o g r a b a u n a s o l a v i c t o r i a s e h a c a n cada v ez m s r ar os . Cont inuam e n t e c u m p l f a c u a t r o m i s i o n e s a l d i a , y a v ec esm s . La ac c in c ont r a e l e n e m i g o p r o d u c a s ep o c o s m i n u t o s d es pusde des pegary habia num e r o s o sc o m b a t e s d e q u i n c e m i n u t o s p ar a int er c ept ar a los av iones s o v i t i c o s q u e s e a c e r c a b a na l a l n e a d el f r ent e. . ; Dur ant e los pr im er os m es e sd e s u e x p e r i e n c i ad e c o m b a t e H a r t ' to , dos lo5cuam ann y ol en c om paia de algun o s a s e ss o b r e s a l i e n t e s les lo s uper abanen c ant idad de v i c t o r i a s . E l G r u p p e l l l d e l a . J G '5 2 ' a c om ienz os de 1943, s e hallaba b a i o e l m a n d o d e l m a y o r H u b e r t u s von Bonin, v et er ano de la guer r a c i v i l e s p a o l a .V o n B o n i n o b t u v o cuat r o v ic t or ias en aquel c onf lic t o y c u a n d o m u r i e n a c c l n , e n d l ' ciem br e de 1943, t en ia s et ent a y s i e t e v i c t o r i a s c o n f i r m a d a s s n a m ' basguer r as . Una f igur a des c ollant ede l a J G - 5 2 e r a G u e n t h e r R a l l , q u a c u ' m ulaba v ic t or ia c on num er os os x i t o 5 m l t i p l e s . E l 2 9 d e a g o s t o d y seconvirtl 1943, Rall der r ib s u av in enem i g o n m e r o d o s c i e n t o s e s ac i f r a . E n e s a p o ' e n el t er c er pilot o de la Luf t waf fe q u e a l c a n z a b a c a, Har t m ann t en a oc hent a y oc h o v i c t o r i a s , O t r a lum inar ia del m is m o G r u p p e e r a Wa l t e r K r u p l n s k l , . c o n guien Har t m ann hab a v ot ado c o m o c o m p a e r o d e a l a d u r a n t g t u P F rodo inic ial. Har t m ann t ot aliz s G p r i m e r a sd i e z v i c t o r i sc o m g c o m i bln I p aer o de ala de Kr upins k i y Ros s m a n n ,K r u p i n s k i m a n t e n a s o delant e de Har t m ann en el punt a j e . L a J G '5 2 e r a l a u n i d a d d r G c r d Bar k hor n, quien el 30 denov iem b r e d e 1 9 4 3 l l e g a l a s d o : c l c n t a s v l ' to r ias c om o G r uppenk om m andeu r d e l l l ! G '5 2 . Las v ic t or ias de Har t m an n e r a n c o n t i n u a s , e n o c a s i o n e st f l ' ll ant es , per o s iem pr e r egular es,u n a v e z q u e h u b o 5 u p e r a d o! u f l c '* 'l b r e de nov at o. Rall, Kr upins k i y B a r k h o r n f u e r o n t o d o s t r a n s f c '- i i r idos m s t ar de al f r ent e o c c i d e n t a l , d o n d e l a s m l s i o n 3 n o , e r an t an num er os as y las v ic t o r i a s t a m p o c o e r a n m s d l f l c l l t S '

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c om o s e le han at r . ibuid o( *) ' de s tan m gic as c om pr ob que 5us opin i o n e s e r a n c o n f i r m a d a s n a c l a "B uU " entrenamiento de me no s que en los Es t ados Unidos ' D u r a n t e s u visitantes ;;;r;; ; dic ho pa s , s e m os t r ar on a l o s p i l o t o s a l e m a n e s o eIicuIa s dem is iones dec az aex it o5as d e a v i o n e s n o r t e a m e r i c a n o s t o . c on lo s c a o n e s 'H a r t m a n n c o m p r g ma da scon c m ar ass inc r on z adas no s o l a m e n t ec o n f i r m a n v i c t o r i a s s i de c om bat e ;t q ;. es aspelic ulas n o ta mbin s u enf oque s obr e la m ejor f o r m a d e d s p a r a r ' y tambin "Los gr andes x it os de la Segun d a G u e r r a M u n d i a l ' gr a n a v i n e n e m i g o l l e n a n d o l a d e Co rea, eian c uando uno v eia un pedazos p an talla . Ent onc es uno v e c m o, al dis p a r a r ' s o n a r r a n c a d o s d elo troa v iony et apar at oes t alla' Todas la s o t r a s p e l i c u l a s 't o m a d a s pocos impactos pero d esde gr an dis t anc ia, m ues t r an s olam e n t e u n o s P u e d e n t e n e r s em i r a s c o n no se puede v er c aer el apar at o enem i g o , quiera, pero creo que e5 neceque s e c os a o c ualquier comp utador as p o s b l ey d i s p a r a r l ea q u e sa rio tener ar enem t go a la m enor dis t a n c i a que lo d e r riba' A gran distancia'es s e es s egur o c er c a De ma rrop a. cuestio nab Ie". los ases E l c or onel Fr anc is S. G abr es k i ( **) , n m e r o u n o e n t r e f i r m e mente c r e a e u r o p e o ' oper ac io n e s de del t eat r o n orte am er ic anos e nIa tct ic adeHar t m ann. Logr v eint ioc h o v i c t o r i a s c o n t r a I o 5 a I e . era un estorbo' man es y . c ons ider aba que la m ir a c on c o m p u t a d o r a Elm ododeoper ar delCaba||er oRu b i o n o c a r e c i a d e r i e s q o s ' que se vio obligadoa ate' Por lo m enos oc ho de las diec is isv ec e se n que s u av in c h o c c o n f r a g m e n t o 5 d e l a v i n a f ue debido .rriza r, 'ruso q u e m a r r o p a ' P e s ea a l que hab a hec i"loes t allar dis p a r n d o l e a m s critico a la muere s c a p e esie p eligr o, s ali de la guer r a iles o' Su i n f a ntera le disparo y d e alem n s oldado un te tuvo lugar c uando pant al n ' la ba la pas por la per ner ade s u jefe encargado (* ) Se dic e que Har t m ann t en a en la J G '5 2 e l m e j o r d elma nt enim ent odes uav in' eI s ar gen t o H e i n r i c h . . B i m m c | ''M e r Hartmann rinde te ns, q uien hoy v lv e . en Kapellen/ Er f t , A l e m a n i a ' v e r d a d e r os e c r e t o e r a e l q u e l v ac ila r trib uto a B m m el at adm it ir s in d e r r i b a do y capturado f u e Har t m a n n c uando Adem s , x it o. de su p orlo s r us os , Bim m elpas c uat r od as c o n . s u s n o c h e s d e t r s d e l a s l i . ms feliz de la h rr, ,r r . , bus c ndolo. M er t ens dic e: " i E l m o m e n t o d e s p u sd e e s o sQ u a ' b a s e n u e s t r a r egr es g ue rra par a m f ue c uando par a r ec ibir m e ! " ' all y es t aba Er ic h da s iro Robert S' John' (* * ) G abr ens k i c om par t e los m x im o s h o n o r e s c o n v i c t o r i a s en la Segunda 2 8 obtu v o que t am bin USAAF de la lon , r, Gu erra M undial'
IUO

t i e m p o q u e d i sp a r a b a e ufu si l .. - Po r D i o s - - g r i t H Ar tm a n n _ , n o m a te s a r u p r o p r a g e n te . E l ce n ti n e l a ya te n i a u n se g u n d oca r tu ch o e n ta r e ca m a r . iAl to l - r e p i ti e l so l d a d o , co n vo z q u e b r a d a p o r e l n e r vi o . sismo. - iM a l d i ci n ! l r i t H a r tm a n n _ i so y u n p to to a l e m n ! E l ce n ti n e l a te m b l a b a d e m i e d o . n p e n a s p o d i a so ste n e re l fu s i l e n 5 us m a n o s p e r o , p o r fo r tu n a , n o d i sp a r o tr a ve z, o n o h u b i e r a h a b i d o n i n g n C a b l l e r oR u b i o q u e p u r u r u u ta h i sto r a . H r tm a n n se e n o r g u l l e ced e u n sp e cto d e su ca r r e r a g u e r r a . de c o n s i d e ra u n l o g r o g e n u i n o h a b e r co m p l e ta d o su s m i l cu a tr o ci e n ta s m i s i o n e s si n p e r d e r u n so l o co m p a e r o d e a l a .se e sm e r a b ae n l a fo r m a c i n d e r o s j ve n e s p i r o to s q u e i r e g a b a na r fr e n te d i r e cta m e n te d e l a s e s c u el a s,r a m a yo r i a co n m e n o s e n tr e n a m i e n to d e r q u e te n i a l c u a n d o co m e ti su s p r i m e r o s y d e sa str o so s e r r o r e s. L a n i ca b a j a e n tr e Isd o ce n sd e co m p a e r o s d e a l a q u e fu e r o n I n t r o d u c d o se n e l vu e l o d e co m b a te p o r H a r i m a n n fu e e l m a yo r Ka p i t o , u n p i l o to d e b o m b a r d e r o tr a n sfe r i d o a l a JG_ 5 2 b i e n a va n za d l a g u e r r a . No e sta b a co stu m b r d oto d a va a l a m a yo r m a n i o b r a b i r i d a d d e l M e . l 09 , co m p a r a d o co n l o s b o m b a r d e r o s q u e h a b i a p i l o te a d o a n t e r i o r m e n te , cu a n d o r y Er i ch se vi e r o n e n vu e r to s e n u n co m b a te co n A i r a c o b r as.H a r tm a n n l o r e l a ta a s: " N o s a ta ca b a u n e l e m e n to r u so su p e r i o r . L o s d e j a ce r ca r se h a st a q u e e stu vi e r o n a d i sta n ci a d e fu e g o y l l a m a Ka p i to p a r a d e ci r l e q u e s e ma n tu vi e r a ce r ca d e m i . C u a n d o e l l o s d i sp a r a r o n , h i ce u n a o r u s c a m an i o b r a p e r o Ka p to n o p u d o se g u i r m e : l h i zo u n g i r o n o r m a l d e b o m b a r d cr o . D e sp u sd e u n g i r o d e 1 g 0 g r a d o sr l y l o s Ai r a co b r a s a t a d an te sq u e d a r o n fr e n te a m i . L o l l a m y l e d j e q u e h i ci e r a u n g i r o c o m p l e to a f n d e p o d e r yo e n ce r r a r a l e n e m i g o , p e r o r e ci b i e n su g i r o tp i co d e b o m b a r d e r o . L e o r d e n q u e se ta n za : ^ . l T p u : t ? r a . I n m e o r a ta m e n te n p a r a ca d a s, co sa q u e h i zo . M e u b i q u d e tr sd e l A i r a c o b r a y l o d e r r i b co n u n r fa g a co r ta . El a vi n so vi ti coe sta l l e n l l a m a Sy se e str e i l co n u n a tr e m e n d a e xp r o si n a p r o xi m a d a m e n te a u n k i l m e tr o d e l p u n to d o n d e h a b i a d e sce n d i d o ' K.p t;. t;i ;.;; r e g r e s oa l a b a se , to m u n a u to m vi l y l o r e co g i l e so , Esta fu e l a n i _ c a o c a s i n e n to d o s m i s vu e l o s o p e r a ci o n a l e s Jn 'q * p .r i u - i .o ,.n p a e r o d e a l a , p e r o a fo r tu n a d a m e n te l sa l i i l e so y h o y vi ve e n Al e mania". S e g n H a r tm a n n , e l p e o r p e ca d o d e u n p to to d e co m b a te e s

de regres o al frente. A l subi r a una c ol i na en ;, ro Ia e)Lur os c uriruda, dad, queoo qued petri pel rtrtc fi c ado ado c uando una somD ra negra s e arz ante r y gri t ,,i A rtor" en aremn, at ms mo

O bL i q a d oa d e se e n d e rd e tr s d e l a s l i n e a s r u sa se t 2 0 d e a g o sto d e 1 9 4 3 , H a r tm a n n fu e ca p tu r d o p o r tr o p a s so vi ti ca s p e r o se fi n g i h e r i d o ha staq u e p u d o h u i r . o cu r t n d o sed e d a y ca m i n a n d oso l a m e n . t e d e n och e , s jo e,l J a s nro h i zo tenrmente vve vEn r o) l e n ta m e n te s su u v v aj e

t07

ga na ru na v ic t or ia y per der un c om paer o d e a l a : v ic t o r i a v a l a l a v i d a d e u n c o m p a ' "E ia m i opini n que ninguna m u c h a c h o s j v e n e se i n e x p e r er ero de ala, m uc hos de los c uales an per d a n c o m p a e f o sd e a l a e e s a que unidad m i de i;r. t"; iit ot o, En cambio' se los hacavo' forma se les pr ohib a dir igir un Rot t e ( *) ' ala. ' ' de lar co mo c om Paer os Hitlbr tres veces du' H ar t m ann enc ont r s e per s onalm e n t ec o n las Hojas de Roble' las d e las ent r e g a s de guer r a, en. oc s in ran te la jov en as s e d a b a c u e n t a d e l o s d r a m t i c o s J;p ;l.; i t o, lu. . nt es . El g u e r r as e y m odat esde H i t l e r a m e d i d a q u e l a los la ac t it ud en .urn iot r e s i d e n c i ad e l a e n F u e h r e r v io a l pr im er a oc as in, En la pi"i""l. . . en Salz bur gg: ste l o s d e t a t t e sa c e r c ad e l a L u f t ' "Hit ler es t aba at t ant o de t odos que g a n a r a m o s l a g u e r r a ' M e e n ' wa ffe. Nos dijo que c r ey r am osen famlliar y si haba altree O ta c ondc or ac iny pr egunt s ob r e m i v i d a n u e s t r o se n c u e n t r o sp o s ' E n y o des ea r a ' go d e n at ur alez aper s onalque dif er ent es . ' ' f uer on ierio res , las c o5a5 en el cuartel ge' Har t m ann r ec ibl las Es padasy l o s D i a m a n t e s los Diamantes'fue r e c i b i Cua n d o O r ient al' Pr us ia en Hit ler n era l de del 20 de julio de 1944: del int ent o de as es inat o po co d es pus div id i d o e n t r e s r e a s 'A n a d l e s e l e gener al es t aba c uar t el " El s i n u n m i n u c i o s o r e g l s t r oc o r p o ' z ona p ermit a ingr es arn la t er c er a gua r dia de Hltler' DUe al oflclal de la de por of ic ial un re aliz ado ral q u e r a l o s D i a m a n t e ss i l n o t e ' y o no que g uu ri u que dijer a a Hit ler l nea ' pr im er a de of ic iales t. u n s us u edec n de l a L u f t w a f f e d e H i t l e r ' c o r o n s l "Des pus O . . t io' . r sln quo m9.re' u on A ulo* , m 6' dijo que pod a pas ar a l a t e r c e r a 4 q n a ml conversacln pl s t o l a ' m l pude r l""ui c nt t go y gistrar an .Durante lgera de la salade conferencias' co n H it ler , m p 5t ola qued c olgada en el bolslllo".' i n uu l. r u' qu. r ioo, nuol u podid llev a r l ac o n m i g o L av aI ent adeHar t m anny s uenf o q u e d l r e c t o d e I o i p r o b | e m a s del Caballsro Rublo q ue da n ilus t r ados en es t e inc idnt e' L a a c t i t u d D i a m a n t e ss i n o c o n f a e n m l ' quede s u s c on fu e sim ple: que nit t er ie p e n s a m i e n t o sp u n z a n t e s ' e s o s guar dar s e de s hom br e no Ha rtm ann en alta voz' Durante la L os sac aa la luz del dla y no t em e exp r e s a r l o s s o b r e l a m a s a c r ed e p i l o ' g ue rii- es . r iuio a eoer in una c ar t a lu r l o s a m a l a s c o n d c i o n e sm e ' c o n v o l a r a env iados tos jv enes e inx per t os Rot t e c ons s t ade un v uelo de 2 a v i o n e s ; Rot t en hac an un Sc hwar m ( 4 a v i o n e s ) ; Sc hwar m shac an un St af f el ( 12 a v i o n e r ) ; St af f eln hac an un G r uppe ( 36 a v i o n e ) ; una Geschwa' i pp. n ( o m s . n uigunot c a s o s ) f o r m a b a n Ala. o der ,

t e o r o l g i c a sp o r o r d e n e xp r e sad e Go e r i n q . F u e a sI q u e , cu a n d o a to d o s l o s OJm s se te s p r o h b a l l e va rp i st o l a e n p r e se n ci ad e H i te r , e r j o ve n a s e n tr p o r ta n d o su a r m a e n r a f o r m a a c o s tu m b r a d a .Se l a q u i t m i e n tr a s to m a b a n ca f e n l a p r i m e r a s a t a d e c o n fe r e n ci a s,d e sp u svo tvi a co to c r se ta .r i n a i ; l i l ;; p a s a r o n a u n e d i fi ci o co n ti g u o p a r a a l m o r za r . H a r m a n n ti e n e u n co m e n t a r i o q u e h a ce r so b r e e r ta n p u b r i ci ta d o y g r o r i fi ca d o i n te n to d e l c o n d e v o n s ta u ffe n b e r g d e m a ta r a H i r e r co n u n a b o m b a : ,,An te s d e l c o m p l o t d e ju l i o , to d o e l m u n d o p o d i a l l e va r su s a r m a s n o r m a l e sq u e e r a n p a r t e de l u n i fo r m e . En e sa p o ca , a Sta u ffe n b e r g l . f.,r i ,,.- r j i o f c i J . m a t a r a H i i l e r p e r so n a l y d i r e cta m e n te e n su h a b i ta ci n . N a d i e s e f i j a b a e n to q u e u n o i l e va b a e n to s b o tsi i l o s e n a g u e t i o i i r ;i C u a n do H a r tm a n n r e ci b i su s D i a m a n te s d e H i i l e r , e l Fu e h r e r y a n o p e n s ab ae n l a vi ct.o r i a ,D i j o a l j o ve n p i l o to q u e ta g l e r r a e sta b a p e r d i d a e n er se n ti d o m i r i ta r . Ei a i cta o o r p e n sa b aq u e r a s d i fe r e n ci a s e n t r e N o r t e am r i ca y Gr a n Br e ta a p o r r n l a d o y ta U n i n So vi ti ca - ,r 'i p o r . e l o t r o e r a n co m p l e ta m e n te i r r e co n ci l i a b l e s.H i i l e r .r p e r u b u a c e r c a m i e n to e n tr e Al e m a n i a y Occi d e n te , a f i n d e q u e t;;;r - ;;d ;r a n v o l v e r s eco n tr a e l Oso r u so . E s t o s su e o s n o se r e a ti za r o n y cu a n d o l a JG_ 5 2 e m p e z a r e t i r a r s e p a s o a p a so d e r te r r i to r i o to "i ti co , H a r tm a n n y su s h o m b r e s s u p i e r o n q u e e r m a yo r p e r i g r o e sta b ae n se r to m a d o s p r i si o n e r o sp o r e l E j r c i t o Ro j o . H a r tm a n n , ya co n e l g r a d o d e n r a yo r , co n ve r ti d o e n e f a s m s e xi to so d e l a g u e r r a y a l Gr r p p .n ko m m a n d e u r d e l l / J G / 5 2 , v i o q u e se d e sva n e - ci a n to d a s l a s e sp e r a n za s de g u i r r e si s. t i e n d o . S l o q u e d a b a u n p u a d o d e a vi o n e s.n .o n o i a i o n ese s d e vo l a r . E l 8 d e m a yo d e 1 9 4 5 H a r tm a n n vo l e n su tti m a m i si n d e c o m b a t e y l og r u n a vi cto r i a . Su p o q u e e r a e l fi n a l . Ef a e r d r o m o e s t a b a b a J o e l fu e g o d e . l a a r ti l l e r a r u sa . L l e g a r o n n fo r m e s d e g u e se h a b i a a v i s t a d o u n a u n i d a d a co r a za d an o r te Jm e r ca n a a u n o s tr e i n ta k i l m e t r o s a l n o r o e ste . L o s n o r te a m e r i ca n o s a va n a b a n h a c a l a base. H a r t m a nn o r d e n q u e m a r l o s a vi o n e s q u e q u e d a b a n ,j u n to co n t o d a l a m u n i c i n . To d o e t Gr u p p c m a r ch a r a a r e n cu e n tr o d e i o s n o r t e a m e r i c a n o sq u e a va n e a b a n . D e b i d o a l g r a n numero de mujeres y n i o s q u e i b a n co n r a u n i d a d - - ."sp o sa s y fa m r i a r e sd e r p e r so n a rd e l g r u p o q u o h a b l 'a n e sca p a d o d e l o s r u so s g u e a va n za b a n_ H a r tm a n n r e n u n c i a r a po si b i r i d a dd e vo r a r h a ci a te r r i i o r i o n o r te a m e r i ca n o . Dos h o r a s d e s p u sca m i n b a .p o r l o s ca m p o s, g u i a n d o a su u n i d J f ;;;; f a m i l i a s h a c i a l o q u e .1cr e a q u e .e r a l a se g u r i Oa a . A su s e sp a l d a s, n u b e s d e h u m o y l a s d e to n a ci o n e sd e l a m u n l i o n q u e e xp l o ta b a se a l a b a n e l f i n a l d e u n a d e l a s u n i d a d e sd e ca za m s e xi to sa sd e fa g u e r r a . L a D i v i si n d e In fa n te r a 9 0 d e to s Esta d o s U n i d o s a cJp t l a r e n d i c i n d e Ha r tm a n n .y su u n i d a d e n e l p u e b r o d e p i se k, cn e l o sto v a q u i a . A l a s 1 3 d e l 8 d e m a yo d e 1 9 4 5 , l a g u e r r a te r m i n p a r a Er i ch

(* ) I 2 3 3

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Hartm ann.Sus pr oblem asapenasc om e n z a b a n ' La historia E n es a poc a, la c or dur a es t aba a u s e n t e d e l m u n d o ' a a l t o n i v e l ' s e g nl a s de bar bar ie dem ent e las t r an s a c c i o n e s calilica. r o nortea' poder de ingleses cua less oldadosalem anesy s us f am ilia s , e n la c u s t o d i a s o v i t i c a ' L o s r u s o s q u e ' a ent r egados f uer on me rica nos , - . r . r gur s us odios s obr e es as p e r s o n a s a h o r a i n d e f e n s a s .s u s iiu n sobrela campiaalemasasde , oldudo, em br ut ec idosque s e v o l c a b a n e l " G o ebbels ruso"' a que por Ehr enb u r g , lly a inc it adas man a er an q u i e n e sl e s h a r n o l v d a r l a s p e lliru r . n las r ubias m ujer esalem anas, n uria sde la luc ha". fue informa' En la m aana del 16 de m ay o d e 1 9 4 5 , H a r t m a n n t e n d ran que ser i n c l u i d o s ' y n i o s m ujer es unidad, que s u t oda do de E jrcito Ro' d e l e n c a m i o n e s des pac ha r o n en treq aios a los r us os . Los que pudiera jo. A los s oldadosde Har t m ann los de s p o j a r o nd e t o d o l o v alor : r opas , b o t a s , c o m i d a ' m a p a s 't o d o l e s se r de ut ilidad o de a19n qu it ado. fr-re v a r o n e s 'E - -n Los r us os s epar ar ona las m ujer e s y l a s n i a s d e l o s l o s r u s o so b e d e c i e ' to nces , junt o al c am lno y en los c am p o s c e r c a n o s ' E h r e n b ur g ' ron e n f or m t er r ible a las ex hor t ac io n e sd e l p r o p a g a n d i s t a L asm ujer es , las jov enc it as adoles c en t e s y h a s t a l a s n i a s f u e r o n d e s p o la ja da s de s us r opas y v r oladasm ient r a s l o s a l e m a n e sc o n t e m p l a b a n r e a e l r o d e r u s o s t a n q u e s esce naangus t iados 'una f uer z a de t r e i n t a El inf ierno p r o c e d m i e n t o s . e s o s guer r a dur ant e de pr iioner os lo i e s p o s a s 'n o v i a s e so po r t ado por los hom br es alem ane s m i e n t r a s 5 u s d e s c r i pcin' t o d a a d a des a f luz del la a v ioladas er an h ijas Ejrcito Rojo M uc has m ujer es f uer on llev ada se n v e h c u l o s d e l yn un c-am s s elas v o|v iav er ' E|r es t of u e , . d e v u e | t o ''a s u s horror|. t pot os y padr es ' Fam ilias e n t e r a s s e s u i c i d a r o n d u r a n t e ' l a iuJ, y otra vez al lecinto de n oche por que los s oldados r us os v en a n u n a d e a l t o r a n g od e l E j r c i t o i c i a l o f un lleg prisioner os .Al df a s iguient e Pero de los excesos. no jo y pr ohibi I nm ediat am e{ ela c o n t i n u a c i n r u s o es s u c a u t i v e r i o d e pr i m e r d i a que es e inc r c ble Hartm ann dt c e "e l peor r ec uer dode m i v ida"' de voluntad M s de diez aos debi libr ar u n a b a t a l l a c o n s t a r l t e de hambre y lo h u e l g a s H i z o s ov it ic o s ' c ar c eler os s us c on e ing enr o c om er a la f uer z a par a m an t e n e r l o c o n v i d a ' F r e c u e n t e m e n t e h icie - r on Io en c er r abanenc onf inam ient os olit a r i o e n t o t a I o s c u r i d a d . c u a n d o Hartmann pro' lo o bligar on a t r abajar en c uadr illa s d e c o n s t r u c c i n ' a l s a b o t a j ea l o 5 c o m ' i n s t i g a b a guar dia s e los a c ont inuam ent e vo ca ba .pa e r os de c aut iv er io. para iniciar Cuando el c anc llerAdenauer f u e a 'M o s c e n i 9 5 5 las conce' d e u n a S o v i t i c a ' la Un i n gener al c on u n ac er c am ient o p r i s i o n e r o sd e sion es que bus c aba er a la liber ac i n d e l o s a l e a n e s que gu er r a. Adenauert uv o x it o' Em pez l a l i b e r a c i nd e l o s h o m b r e s U n ion L a d c a d a ' u n a ilegaim e n t em s d e h ab an es t ado enc ar c elados 1 10

'C u a n d o e l C a b a l l e r o ..R u b i o ,r e g r e s a , a m a d a U s c h e stb a a g u a r d n d o to .'t- {- u b o Al e m a n i a Occi d e n t1!u u n p e r i o d o d e a d a p ta ci na l a v d a r i b r e , e u e i n cl u y r u ,...u p .r u ci Jn o u 'r , fo r ta r e zafi si ca . L a so r . p r e n d e n t e c a p ci d a d d e r e cu p e r a ci n d e H a r tm a n n h i zo m i l a g r o s. D o s s e m a n a sd e sp u s u ,, h o g a r , e t e n tu s a st Wa Jte rKr u .r Su i p i n s k i I o l t a m p o r tell:.'l fo o i n st n Oo l o a vi a j a r co n l y co n Ge r o B a r k h o r n a I ng r a te r r ap a r a h a ce r u n cu r 5 0 d e e n tr e n a m i e n tod e vu e r o e n a v o n e sa re a cci n . C o m o d i ce se ca m e n t"- H a r tm a n n ,,,e sto e r a ca si d e m a s a d op e d i r d e sp u s d e d i e z a o s e n i u p r i r i On ,,. S u s a n t iq u o s ca m a r a d a s, e n tr e e l .l o s H r a b a k, l o e xh o r ta r o n a g u e v o t v e r a a l a n u e va L u ftw a ffe . Er a d e m a si a d o vr e Jo p r a i n i ci a r una n u e v c a r r e r a d e m o d o q u e fi n a i m e n te a ce p tJ. R e ci b i u n cu r so d e r e . p a s o d e e n t r en a m i e n to _ e n l o s Esta d o s U n i Oo s y fu e e l e g i d o p a r a co . m a n d r e l A l a R i ch th o fe n e n l a n u e va Fr e r z- Ae r e aAl e m n ,p r i m e r a a l a d e c a z a q ue se i r g a n i z d e sp u e s d e l a g u e r r a .C u m p l i su s fu n ci o _ n e s c o n d e d i ca ci n y d i sti n ci n v d e sp L i sfu e tr a n sfe r i ; ;;;;. Wa h n , c o m o e xp e r to ,e n e va l u a ci n t ct ca . Se r e ti r d e l a Fu e r za AreaAlemana en i 973. A l c o n t ra r o d e l o q u e p _ o d r i a e sp e r a r se , Er i ch H a r tm n n n o e s u n h o m b r e q u e o d i e R u si a .'Ti e n u n a i i u .,- i r u o ,o r u so se n ti m i e n to s m s a m a b l e s y a u t n ti ca m e n te a m i sto so s d e l o s q u e j a m s se e n co n t r a r n e x p r e s ad o s e n u n p e r i d i co n o r te a m e r ca n o . R e cu e r d a m u y b e n q u e e n u na o ca si n ,g e n te d e p u e b l o ,r r o ,. a g o tp o a l r e d e d o rd e l r e c t n t o d e p r i si o n e r o s p a r a i n su l ta r a l o s g u a r d a n e sso vi ti co s p o r t e n e r c o n f i n do s a r o s a l e m a n e s p .r . p . r 'q u e r o s d e vo vi e r a n v su s hogares. L o s c o n ta cto s d e H r tm a n n co n e so s ci vi l e s r u so s y co n l o s n u m e r o s o s a l d e a n o sq u e co n o ci d u r a n te ._ l o s d a s d e l u o .r p ..i ",1 n o s u s a m a r g a sb a ta l l a s co n l a p o l i ci u s.ci "tu r u sa , fo r m a n l a b a sed e so b r e e l p u e b to so vi ti co .b e sd e u n p u n to d e vi sta p r c: to ^o ?a l :b re "r: t1 tc ,5 m s de l a p si co l o g a r u sa q u e n u m e r o so s te o r co s a ca d m i cos especalizados e n e l ,te m a . H a b l a i n g l s, r u so y alemn y por lo

Ad to j ilil,ll iJi';:in:'. sm i||a res .p,. , Xu.li:' ::"f,T,?:':i; * e n e t s s t e m aca r ce l a r i oso vi ti co .

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s o v i t i c h a b i a b u r r a d o r a sd i sp o si ci o n e s d e r co n ve n ci n d e Gi n e b r a s o b r e p r i s i o n e r o sd e g u e r r a r e cl a si fi ca n d o a m l l a r e sd e a l e m a n e s co m o

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H o y s e d e scr i b ea s.m i sm o co m o ,,ya n o u n ti g r e , p e r o ta m p o c o u n g a t o v i e j o ". R o d a d o d e su fe l i z y p e q r e n a fa m i l i a , l l e va u n a v i d a a c t i v a c o m o d i r e cto r d e u n a e scu e l aJ.i i r u n u .i e n to d e p l o to s y e x a m i n a d o r d e vu e l o . R e se r va ,r , r n o _ "n to l e xu b e r a n te sp a r a o ca tl l

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de 5u pars t e de C o l o n i a ' ' " i i n o t' u mscondecorados s o l d ados ms u d-e'caza ases s ult a b a los o ;;; ;;; de ' " " ' t-i " ' " ti n to th srosero edadsufi ci en' o de que nuliu mostrado tener parece '" o " ' t' l t]n i o ' E s q u e H a rtmu" " "tan " ex it o s o s a c o n te c i m ientos l ej anos' en marzode t e pa ra aos e ai ci srs lu ' ' L * to e ra u n e s tu i anlJl que Hn alrtma nn n E"ri cti ho de su entrenami ento !uel o i n i c aba l a B a' en vol t 93a c u a n o o ' " :i :;' ;;;;" ;n eatxorn e n o c tu re ' dei gi g' eseperi odo c ulm i n t" " ti i ' i o g ru ' z n trtti oi " i ' perodurante t* de t" " J " antes t alla d e opututi ones pu'o ru ' 9 o' i i urnp ' ^ n i o ' l ri i o . " n no tu v o .r.' 'n v i c to ri a ', , __c on fi rma s r u p ri me ra con el l l /JG-52, i ni ci su rel aci n
o1 n vl ctori a en el frente ori ental ltlq r str a la t l d l llllt) ' lo l' t4 I t tln tttltl Lcaul arrdad hasta l l egar "'ut*o t' t' ttl"r Ou u r n t'tl 'i y r l o :tlu ' r r ' u "tn t' i"u 1945 , ' r ' , ,,tu ,u J0 0 o l 5 ( lo o llo r o clo . nurnero' fig u r entre l os que obteni an n r n .u d .r i 'o rn c.r o 'n o mi ' el frente ori ental ' S u mej or e n m isi n s a s vlcto r ia s? v i c t o r ias' t l : : '. " ' o lu t '. u l d o de r e 4 2 ' oe

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r ar. . nun, oJ'tacrobticas :,1_L:19' 3. v 'ont s. adems que cono. de inventar;;;; 'amos, -:,-:::1"ooras ci a a uno de I os Reqim i". ; ; ; ; l: : =j, , ': T't . o conm igo. per t enedt Guardis, donderos,r';t-;";;;;";;.ban sui ;;j;;;';lTl'-nlo: y su avint en at c j o. conoc, . #ol', 5r 'ot ot '

,1sj i ; ; il ;;iT;.mt.;, li"; :lilli,iil: li j::ifi :::!iiEl r usop iot aba losdosnr cr m os t odas

del oj t^r^ en sus bat allas t l los t r m inos " A l s unoso, , lr l: 'oJo sisuient es: ca atrs. . . r u , llT "'o' uJuoJn"; l; t 't u' a los cost ados o har n- ut no' yo estaba ni siquier a "t . , lt Tler r sabf an Ja oue N '. r 't o, . r u'i't que com o ot r ospit oios europeos, p er o la ; ; a car ec lrlll"t ur or o: ";ri. uc : it lot r exr or r dad en combat e en sus r espuest as . nr . o. ,,una vez, r u", ,una .. : , ; : ; bat allade cuar ent l ente pi i otl; ; 'r ": "": m inut oscon un excet?os' No pod papadode sudor. ..--'^t -:n

l i dad i ndi vidudl

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lur enpudoseraquelpilo.
Fv o dotti ba< )o nt).,v u

vor dernsraterra ;;'lu'iuiurru 3l'T!1"1. ,:;::'J:,i,'J.t"* en su haber el 2 .," mi ti on"s IZO T e n a pn u n icltcl co n M a r se ille

30] victoriasde Barkhorn no ruoron or)ro. o_s i n pagar un prec ro.

resu IrJ n ; ! ; #" ;l:".:1, J#';',':'.'"'l^*,: fl.i,:.": ".,". cl e n ve ce se n b u sca e n e m i g: o, ad der mi te q u e l u vo

iur o l:?: sin la r . uur i' "t i su mer us o' S i e t e v i c t o r i a s e n u n d a f u e cifr a m ooes ia"ot " t ' lient e a g i t a do fue m s d i a S u m i s i o n e s ' jo r c os ec ha y la5 obt uv o en v ar ias e n Rui m p r o v i s a d o s ' aerdromos cu ando h z o oc ho m is iones des de c o m b a t e ' e n t r a b se sia ' En t odas es asoc ho m is iones e l M e '1 0 9 ' q u e p r e fe r a a l Tenia una f e inc onm ov ibl e e n q u e e n e l i e t M e '2 6 2 ' E n s u f e l i z m s FW ' l90, y - n el que s ent as e d e t o d a s l a s v a r i a n t e sp r o d u c i d a s ' op ini n, el M e' 109' F f ue la m ejo r per s on a ld e e s a sp r e f e r e n c i a s ' pe r o ins is t een la nat ur alez a g i r a r c o m o e l .d e m o n i o ' E r a m s y t r epar pod a "El M e' 109' F bueno cuando es' e specialmente y r es ult a b a liger o que oit ot - t t ' iO g m i lmetros' Me pa' 1 5 de tab a equipa- doc on t os c aQ nesM k 1 5 1 c o 5 a " ' c u a l q u i e r hac er rec a que en es eav i npod a y p o r l o m e n o s 1 '8 0 0 s a l i d a s ' En r . f a * i' ion"' de c om b a t e ' s a d o sp o r l o s t o i t i p o s d e c a z a su Ba r k hor n enf r ent y v enc i a t od o s y de fabricacin britnica' rus os , inc luidos Splt f lr es y Hur r i c a n e s et B a r k h o r n ' d e e x p e r i e n c i a l a Air ac obr as nor t eam er ic anos ' Se g n i n s i s t ee n l a i m p o r t a n c i ad e l a c a ' Yak ' 9 er a el m e. jorav i n r us o' pe r o ll2

U n c a z a r u so l o a ta c d e sd e a tr s, l o d e r r b y l o p u so fu e r a d e circutacin durante cuatro meses. Sl ;; n-rilr, sido por esta desgrac i a , B a r k h o r n h a b r a p o d i d o ,u y 1 ." Io "l u 'g r u r see t m xi m o g u e r r a . E n e 3an o o * asde la a a i a 'i u u , .o n a tr e d e d o r de dor:ls l Ta n n le c i e n t a s v i c t o r i a s. En l o cu a tro .n t,u - f u d e sg r a ci ad e Ba r kh o r n y s u r e g r e s oa op e r a ci o n e s,,,Bu b i ,,sa l t -a*, a l p i i .., p u e sto y d e sd e e se momento no lo perdi. ( *) R u e d e l o b tu vo o n ce vi cto r i a s a r e a a i r e ( n u e ve ca za sr u so sy o n ce . b o m b a r d e o se n p i ca d o r L - 2 ) e n r r t r l t o " i Js m i r q u i n i e n ta sm i si o n e s d e c o m b a t e . Di ce R u e _ d .e l ,,e : f e fe O1 - "r fu - u Or ,,,u Ba r kh o r n co n o ca s u t r a b a j o d e l a A a l a 2 ". ll3

i,i,,, o, . ;;,i ;;.";"" ;:1. :.'J;:l :; ..;, J :i iffi i: i"ff ; 1.'-0., :.ii

sati da en un dia que , uoir . o_. "r uio. l. l j"o" r a m aana. ,,R eci b el m ensaje de que , u ia cazas r usosen las cer can as. pero estaba muy cansado. y un poco No m ir at r s.par entonces tena273 vict or ias i. . r . r Jo"oJ"'i ""gllgi"i". v

?":: J ;' i'J' :':' i:;; *l *i::;: ['i :: l' 3,'j'J r: i;;;: . inp s ro b Ie m a,t ;;n ; : l l"::l'" :',i:f "'n il:;i:' il;.,'j,,.Jl:

m u ch a su e r te r u ,^so b r e vi vr r a r a g u e r r a E n u n a o .u r i n . ;;- _ ;;: :^ '",=j :r .

I
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Hi s t or ias apc r if as s obr e div er s o s a s e s d e t o d a s l a s n a c o n a l i d a d e s p int an al hr oe c ediendo num er o s a sv i c t o r i a s a s u s c o m p e r o s d e esc uadr ill. Una inv es t igac in ob j e t i v a d e e s o s c a s o s l l e v a c s i i n . var iablem ent ea la c om pr obac in d e q u e e l a s e n c u e s t i n b u s c a b a tod as las v ic t or ias gue pod a obt e n e r p a r a 1 ,s i n r e n u n c i a ra n i n g u n a , y c on jus t a r az n, Ent r e las ex c ep c i o n e s estGerd Barkhorn, Ant es de ar r olar la m oneda o d i s c u t i r s o b r e u n a v i c t o r i a q u e p o . da per t enec er le a l o a ot r o pi l o t o , B a r k h o r n s i e m p r e a t r i b u i a l a vic t or ia l ot r o. Si der r ibabaun av i n e r f e m i g oy n o h a b i a t e s t i g o s ,s u sonr ent er eac c in er a: ' , Dejem os s t e a l o s p o b r e s , '. E l r e s p e t ou n i . ver s alde que goz a G er d Bar k hor n e n t r e t o d o s s u s c o n t e m p o r n e o se s u na indic ac in de s u c ar c t er y s u s c u a r i d a d e sp e r s o n a r e s , partede su s haz aas c om o av iador . El t enient e gener at J ohann e s , , M a c l ( y " S t e i n h o f f d i c e d e l : ' n3er d Bar k hor n es m i f av or it o e n t r e t o d o s l o s p i l o t o s d e c a z a d e la S egundaG uer r a M undial. Er a e l m e j o r , o u n o d e l o s m e j o r e s ,y dig. no de r a m ay or c onf ianz a. c uando r e c r a m a b a una victoria. nadieabrlg ab a r a m enor duda de que t enia r a z n . N u n c a supeqe una victoria re c lam adapor Ear k hor n no hay a s i d o c o n f i r m a d a , '. ot r os c onf ir m an r a opinin q u e S t e i n h o f f t i e n e d e B a r k h o r n . Es con c ebibr eque hubier a podido obt e n e r m u c h a s v i c t o r i a s ms si no ro h ub ies en t r ans f er ido a la J G - 6 en e l o e s t e y d e s p u sa l a J V - 4 4 d e Ga lr and par a pir ot ear er jet M e- 2 6 2 . s r o v o t e n d o s m i s i o n e sd e . pu s del ent r enam ient o de v uelo e n j e t s , sin lograr ninguna vctoria, En fa s egunda m is in es t ab a a t a c a n d o u n a f o r m a c i n de bom, . b ar der os c uando f ar s u t ur bina d e r e c h a . S e s e p a r d e r c o m b a t e y e m pez el r egr es oa l bas e, Los M u s t a n g s de la formcin de escolta se a bar anz r on s obr e r . Er M e- 26 2 t e n i a - u n av e n t a j ad e a r r e d e d o r dc 1 60 k m por hor a c uando f unc iona b a n s u s dos motores, pero con un solo m ot or r es ur t abaun poc o m s l e n t o q u e er avin nort.un..iLino. Ade m s ' un M a' 262 c on es edes per f e c t o n o e r a r o s u f i c i e n t e m e n t em a . no br ablec om o par a eludir al I \ , lus t a n g , Es t os hec hos c r uc iales pas a b a n r p i d a m e n t e por la mente de Bar k hor n m ient r s v e a. que los M u s t a g ,. oirponun a atacarlo. Pic un pequeo c lar o y s e p r e p a r p * _hac ia , n a t e r r i z a j ev i o r e n t o . Abr i er t ec ho de s u c bin a r in d c i a r t a r 'r p i o a m e n t e deriet conden ad o. Al t oc ar t ier r a en el ct e t e m p e i a s a l l a r v i o l e n t a m e n t e . c lar o, sob r e la s uper f ic ie des par c ja. - es t e - m o v i i e n r o , combnado con la brusca desceleracin, arroj jBark,orn ir"ra de su asentoy proyec, t la c ubier t a de la c abina c ont r a su cuello, en el hospital se reuni con ot r os m iem br os de la J V- 04. . p a r a el mayor Gerd garXf,oin, fa gu er r a habia t er m inado, Cas ado en 1943, _ene lr es h i j a s _ I n g r e s a la nueva Fverza A rea Alem ana en 1955 y r ec ib i 'e n t r u n j r " n f o d e r e fr e s c o e n Gra n Br et aa, c on la RAF, en G al e s . S u , J i r O d e s p u sd e i l e g a r a 1 i4

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r " " tttt' l orno el restode ra d a d d d e m rq e o 't i; tij'oituton durante en er segundo.y ro ta mala ruerte v '#;;;;; como Jov.e,l ,i'."ifli.i" .teniente Empezo ra J\' ' rvv' de contienda. ;; mayor' y K ommodorc B aden' el l 0 de mo me n tod e l a ' e n o c i ;; estado caggl nau'en' el dersur' N a c i e n tr p " t' ri i o oe alemn y lt-l::1ltt' es un 1918' a l osD a' que de marzode di sti nguen 'o"''pitio*ti ' i o i ' i t l asdi versi ones de u T i e n el o s ra s g o s 116 pe J'1! al emanes' ,r^, iil'"i::":l'il il"l-'''n"'"f'' tr qri l erg-del osases

d ra o m en tec e r. ::' i:'. : l:ly ta i ::i"iJ"{.*: il; ff I j:i l,.:,: o "',: pe rd i e s ose ncue i:'fl'n ; ;';; ; Iil;?:."' l, "."ir1:::

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at ojbanse y por rasnoches, f o. , en un hot el en er club a per sonar bri tni co,francs, m il t ai "". t r r . , . '. ". i'nt r uoun r uso y nor t eam er icano c m esas vecinas. supervi sndoro to do est aba er , "; i; ; ; ; ; ; "'r cupando r um ano,per odespus de un ti empotodo er ; , ; ; ; : ; ^: '^: j: ': : ": i"l: a t odo er m undov t * o. r pJJonesv l a suerra parec . t : : : ; il: c a E ste i nterl udiot er m jn con la or den de que la escuadr illa apoyara., u,.or:..1rgj"tu, prii.-r.u"io.lu.,on de .R.all de combatede la nrstora real i zada p or f ueiza5 de par acaidisi*. O ar O "bases ra.s en las isdel pel oponeso, Rall , r , pir ot or ; ; ; ; ; ", en m isiones di recto contra ras't r ". r v de poyo ""^j", 'i^'l] "ll'"iol,
" L a l u c h a p or C r e ta fu e u n a b a ta l l te r n b te . U n a p e l e a a muereraire'

tiva sdeRa l,. Esos dos; ;,;,'X'"1?l?3;'f [lf;::pera queprev iam en te haban.rtuo o I u"r*'i;""; J:t,I J.,;:::,] ".rr:?:ffi d e t o d o t o d e m s. R u m a n i a e r a p o r ;; ;;i "; u., u po ten cabe Iis era nte. I yn ; ;;"il::t"TJ,:iil..i .u'; dustri ay sus puer t or . , r,l;: "ri;.-;. jvenes , i". . ; ; ;

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v e r d n d e e s t a b a n y h a ce r n o s u n i o .u ,]i ,r n "u , d e l fr e n te . L o s neocetandeses se apoderaron d e l a s Or n .r u r - " l a s m u ch a s ca j a sq u e c a p t u r a r o n y l a s d e so l e g a r o n e n su 5 p o si ci o n e s. p a r a e l l o s er una prot e c c i n m a r a v i l l o s ap u i o a n o so tr o s, e n e l a i r e , n o s tr a i u n a co n fu s i n t o t a l . E r a i m p osi b l eve r 6 l g e sJl . tl U .r ou r" d r rr l .r ds l l l n e a s y e l a tq u ea r r a s e h a c a m u y d i f ici l . ti e -

hil;di$* il,.,s:**+*l*il':. :;'l i::fi:: :]r,:i:'.il ''j ilt,irlr

rumnas ^"_l ' "' ' "' ellos v contra rosrrrnunt, sro tenan caones .",,Inilr"1lr"
R a l l l l e v a s u e scu a d r l l a a u n d e sn u d o ca m p o d e h i e r b a ce r ca l t9

d e e ntr e n a m i e n to co n a f n r a "J modelo, la unidad rec i b i r d e n e s d e t r a sr a d a r se a r a r e g i o n o J o "n sta n r a e 'se g u n d o dia de la guerraruso alemana. Los U o r n a r O"r o s- s v t co se sta b a n ya v o e)tdoan a ta at' cndo l as ref i neras de oetrrpo ,,,-,,i ,-. -..

puntas v tas oe ras aras leoln"uour. ::^1.:.:" Despus de un o r e v e p e rlqtor odo

o:.llii;.,,?l:;'.tJ"tl:X1#: una"base" v estabreci rerineras detas

5'"1',"-' o n ;";;;;; au ff'::! il:,iq l'.".,H:X1 ; :''lT*l i::'::

t unt o c on un punaoo T ; I ; '; ; ; i s t e n t e s . ^ j t r . .ru,.nta y cinco.y 6 69ias de un aer dr o n r " o i o - i o , d e r r i b a r o n , l - 1 , o r . s i q u i e r o ny p u s r e _ y s u >! , ; ; '; ; Rail ia ooer ac in, i", .in:?,df., los campos oe c inc uent a b"T?t : 9: : : t ' io ? . o u " , soviticoscontra d f nal abr uPt o r on un pet r leo' nos.git-u;.ntu , n d ad e c o m b u , s os t as or iedo a c o n t e c i m i e n t o sp " t i : : t ^ 'J '; ' c o m e r , p d r a i 6 onfam os na d a ; unas pocassali-

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a Rarr deentre ros restos deravin -sacaron ";;J.o1"l,tlt"Ti,iil

v derMar de crimea *rr,.,t["1,0?"l.tJ.?;;:;iu ottn'iuu


aqueli nverno'

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s:l-oe en :l ' ^- s 2 s e l e e n c a r g e l p a p e l d e c a z a de Azov'

ol vi dar ..u n tt. R a l l n u nca i Jiu '- ij.er ei p,,ooa rv ae trosa J:; i1?::1"^.."1.t?j,i Jllllji.,...;,1: para protegernot:

I centlgrdos bajo cero en niam os equipos ni r o p a s o i5 grad-os desde un otono beniin-J l'i"i a suorr' t l f ' l a t e m p e r a t u r n o v o l v i un par de d as . una 'j t t n r aanasrequerla p o r l a s c a z a 5 nuestros "Poner t n r nu " h u v i o n e sy l a s d e j ' t o t f o g a t a s u i o m x im os es fu. er z os ' i n c e n o t a m o s todas las normat de de .lao bam os ar der t oou ' u 'n o t i t '- t l t " o la maana te; ; 'l t s e g u r i d a dp o r q u e a s egur idad. no' olu'o ; ; t movimiento"' -confirma n am os que poner no se n ., cok t t n u t " i n t u v s e i sv i c t o r i a s En es a poc a t ' i " " t " 't f s u c o s e c h ah a s ' r e g l a r m e n t e aumentaron Al atar' das . Los enc uent r o s i i a r l o s igl' cuando se volvi descuidado' toda su t a el 28 du noui' m o '" - J t ro perseguiran s e c u e r a s , " . J '. n . t e - r u y a s dec er t r abs e "n v ida' u t ta an nd to t -m e ( encontr con varios cazs ^ '^ ''^ c "Ya es t aoa c a s i o s c u r o i; ; ; ; t , v o impacto La contemplacin de ese 6s t ! ll on \ n! 9r ! r 1 ; " i ; i ; i '*; ' c o n l o s o t r o s r u s o ss n o c o m b a t e d e l l L t *l r s pc c t lc ulr r no o' o 'i ''la - e n t " t o n s u f u e r t e .l u m i n o s i d a d ' t em' por ' qu. nl c e' g cota' Hizo impacto en mi motory . ' ot r o r us o * ; ; ; ; ; - ; t a pro en u n aterrizaie de baniga' er npc a c r ar ' o*i i i i " i " ^ t ? r d e s c e n s oe r d e v e l o c i d a d de que mi la os c ur ielacno f rt di cuenta punto de impacto es' E l r e o o t t u e t o y dem s it do alt a. o' *" i " " ie Q u e ov a l ' p t lb poc dis t nc i d e u n l?0

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por re' hac er s e dbs t inar nuev am en t ea l a J G - 5 2 . S u t o z u d a i n s i s t e n c i a

E l v e n ce d o r e n ? 7 5 .^ h L - -

o" ''3:i"'":; rieramente asresivo, ::';",1T[?::i::?:" unespritu \ para perdida. noviembre de1942.,I sueminencia a recuperar decidtdo habe r r e g r e s a d oa s u a r a ,t e n i a y a l 0 l v i c t o r i a .
des pusde t r es r ' es es io o de dos victorias cada tres dl a s d u r a n ' un pr om e d Es t o r epr es ent aba | I |

, ,n"iJ. ii';::J;',t; lll:: i"ls s) o r e su ce d i a R a l l s sa l i b i e n ' 1t:.:,-:r,o.ur,o'n..9"lllltttJtlo"l,'i:tt"?:'l^t::;;;;;;;il;:tilill: t"t;;i ;i ;; D e to p o r tu n i d a d


'u . r o u - , o u . 5u r u e s ca p a d a m< s ;+ iri- r, - -_ ^ . e n g u e se r o - m p i O

:11::t;Xi;;::;t'JIlj;ll1'::"":Y"lit: ar t r ias, : ""lli; i, l"Jl^. 9- l: 'f r "nt " co.ndiciones' "1". t o:t'"'r;, l.*'o="

' :."I'JiT.;,i'.i':::ii;:;';:#:':'.;'i, re44, cuando xoas ras ae de " ".'rT';;:,'#:'ii;::i",11';J';ii".;"J:ffi:' cst aer aunauni'r d | 'lo'' r"?i:' oest naoi al l ados de I ri .ntrr r ir ln'. ul, j1l'lt y habereci bi do
de s i e tes emanas medi adespus Roble, e x a c ta me n te I

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a f uego en s u m em or ia. En e l r e a d e l a p e n n s u l ad e K u b n e n c o n t r

c os , t odo un c am bio desd e l o s A i r a c o b r a s n o r t e a m e r i c a n o sq u e s e I v eian en el air e c on m ay o r f r e c u e n c a . R a l l p e n s aq u e l a c a l i d a d d e I , tA ^.s a ,6" tc n< < a I utto e ut n a I lo u so s dAoonl e e nnnr ton c e s , fJ la d ^.^. p'r a^c r a t o s rr iones ,.' s,a,;^, uper ior e r es osav ^,,i^6^.

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con su hor o, , r r a. a cinco ,,L a c a ri d a d l. 'uo'u'r o guer r a y arri endo era i mportan-i ::* rg. al i l ;;" t;::t - I Y'd" en prstamo d e ro sa vi ones en el ir e'Rt t susolt t ." i', , 1"" cl avda t 'ot o'"'u de hen"r '* "o sr- eii'3 n cuandotodo ha si o I f-a ro e ra l a c ati dad de tospi totos. te , p e ro ta mb n "ej n arse li'Jr r l a al a un hombre.E n mi L:Tl sropuederesponder d i c h o y h e c h o ,e r a p a ra to 't "oo -" i u 'r o-t s o '. e x h a u s t o ! o'- ho, "M ut oit o tq o '
t7 r P Pa de on --r. "^"ousto y d pitoto iloto O l piroto pit lot ot o que ta a R de d e eC caza c a az Z a am ms s I '"'o'?,^u],Tl:r" a queS RAF AF e era ra e et l p serva s e errv vla ae en n l experiencia, ex per ienc ia,el erp o .r .r p .i a Jo i . su v ff::f.lin*l roJrilot'ij"".;:::"t,t#'J#:::il t;;0 ,,,r "n 'r i , | Frrn na al lm me en ntte e u u E s t o n o M u n d i a l . l a q y G u e r r a e l r Segunda c apaz m s agr es iv odur an t e I b a j e ^ s . t a . b a .-.^ ., I su h o r ^ "i ttr ^ , ^ 4 . t s i i . e n n o r o t . n q i u 9 r a n l e r o m s 't r d e , i : t l : O u ^^^-= s llegaronen c ont r a de los nor t eam e r i c a n o s ,p o r q u e e l l oqueno 1"slt;';"r'il1 Y comot"ndi

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que podemos hacer ha( queno unacomparacron. no podemos tansrandes res en cantidades lllt:r" :;-.nrla'.I?atitS:,'o-o'.y" I , arr n"iol-,. j,;:irl.: decuada.
quedamos quedamos I totatmen. totatmen. rosnorteameri ros intervinieron n te rv i n i e r on norteamericanos canos "cuando " cuando i J
na r {o l h t l l do I

que enra numricamente, mientras tesuperados I ;;,T'*l:".111T,:i:j:$.;;;;;';",:X..iiT.jll.irtrtl hacercompa,racionet la lucha era ms parejay se podian :?:::^.]i::,:,1::: de mayo Inslaterra, rnismoq o'

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r os t ipos de c az a, no m as a s v o t a d o r a s c o m o t o s d e m s , L i b r a b a n t a cladrilla que tenia ;";- - ::,1 :t:- tu '.9 9 a " ;;'J:l i ' v se p r e se n t a l e s-

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q u e v o l a b a e n l . o t f W: fue des gnadoKom m odor c de la J G '3 0 0 , a l a Ariete (Rammlregm) C a z a s l o s co m o 1 90. Es t a unidad er a c onoc ida c o m a n d ante' o f c i a l s u guer . r a s lendo la ii. t t in V nuf inolvidablesde combate areo Rall clta Entre sus expertencias en 1943: colis in en el air e c on un c az a s ov i t i c o , que el FW'!90 llegal frentc en poca la precisamente "Esa era e n t o n c e t 'E n a q u e l s e c t o r .r r o v y no r ao a v is t o ningur o a n t e s d e a l e m a n a sv ' olando la mayorla del f or m ac io n e s l os r us osus abanm uc ho abajo de ml se vela que avist v s.t,*.tm. El avin l;;;il;;lt. v i s t o d e l F W'l 9 0 ' d e q u e h a b f a y s ilue t a s f ot os las m uv - par "c lO o a Y9 ant e s d e d e r r i b a r l o ' m odo que quis e as egur ar m e . . No. pod av er n e|c o|or ni| a i n s i g n i a d e | o t r o a v i n , s l o | a s i . veloiidad haciaabajo' pusela na' luet a. De m odo que m elanc a to d a v i al avin contra el suelo en vez m om e n t o y es e en r iz hac ia ar r ba p a r e c f a m i r a r m e d e s d ee l f u s e l a j e 'N o de c ont r a el s ol. La es t ier iaioja tambin habra girado y rne nu' l por q u e par a apar t ar m e p oo' gir u, b ier a der r ibado c om o a un Pat o. y a b a l o ' a p r e t e l d i s p a r a d o ry s L "G ir un poc o a la iz quie r d a e n s q r d e c e d o r '. i C o l i s i n ! C a l s o b r e a ' pr oO uio un es t ei19 t ei' i , h l i c ey l m e c o r t m i quel r us o des de ar r r oa. Le c or t e l a l a c o n m i porque mi hlice a,trap a r t e p e o r l a llev s e El f us elaje c on la s uy a. P e r d i d as u a l a ' e n t r e n m a d e r a ' v es s u ala c om o , nu , it "u de c o r t a r s a lir' Yo pude aterrizar d e e s p e r n z a s que t en a no una bar r ena de la d e s i n t e g r e 'p e r o n u n c a o l v i d a r se de bar r iga ant es oe qr " lil' * luje a i r e . '' e l e n es a c olis i n de r ir r iao v el im pac t o r e c u e r d o s 'A f i r m a q u e G uent her Rall es un hom b r e d e v f v i d o s s u m e n t e c a s t o d a s l a s v i c t o r l a s , t odav f a es c apazde v er c on los o i o s d e n o t a b l e p o d e r d e r e c o r d a re s d i r e c t a es t e que logr . Su ex plic ac iJ n de

fi-rgfi.**df *m, i**T? ,Mt' }:fr i#h*; r ii*Y: ff:tr


ma detiro.Der in f",r r;|,?oi'il'olI nn'.i ^t'te
'E l m i s m o n a f i a tr u ve su s p r o e za s d e ti r a d o r m s a l tr a b a j o e a cualquier du"tr .'."* i t

r'i'x"' i : rl!: ii :t i|x# ;f',{#?*ff'.ii:*",ili**#

y f r anc a: para nai o,upiutu do res . n,.,',.n , . En m i c as o, y a que no p u e d o h a b l a r p o r l o s d e m s ' e s t o sc o m ' ouro, a'i,. l.iini:tl"J;t? li: ji[ :Jf1o en mi memoria' como pel f u e g o a gr aba d o s s im plem ent e bat es es t n t i e n e n o uno entra en combate areo ' c ulas c inem at ogr f c asCando la m ente' Cada partcula de la conciencia en m s nada abs olut am ent e p a rticular' en la que uno lucha por su en 5e c onc ent r a en es a ac c in s e m e j a n t e i n t e n s i d a d e n n i n g u n a g a h a s t a i a r n s . o r ti . , n ".r ,"::l t:o ^ t,'.u :.d e sd eJad i stn ci am s a r v ida. Uno jar ns s e t ont "nt " c o n d e la memoria est en proporcin y f ideli d a d la ot r a c os a en la v lda, dir ec t a c on el gr ado de c onc en t r a c i n ' e s a sv i c t o r i a s e n m i "No s oy c apaz de s epa r a r n u m r i c a m e n t e sa y ac e r c ad e d e t e r m i n a d av i c t o r i a d e c i r m ent e. No puedo. ont t accin puedo c a d a d e P e r o y o c h o ' I a t r e n t a f ue la nm er o v eint e o e r a m i p o s i c i n 'd n d e e s t a b ae l dar le ex ac t am ent e oet it ies - ' o t t * l y d e l o t r o a v i n '" m o s t "i, v r "i m ov im ient os r elat iv o s a u n c a a s u s n u e v e F ( a < r a - ,.- : q tu u l l "ce r e n l a ca r r e r a d e n r n t^ . r e l a ta es su persecucin q u e -^-^ r ec uer dos es t os de Uno r us o, en el r eadel Cuc as o: o rrl anl enerS e P o cOmpaerg5 de al f rente de S U S al A . a toda velocidad' No se me podia "Sab a qu" r o t t nlu' lba m o s

:::' n ilr 1 hi#fr *#* t,,[idi -!,'{,}t,,'" ".:tjIJl.{, :fil'il"..lf t:.,.#kJf ,T:i #lflJgixhfl
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a d e c u a d o sS ' i' d.ocumentos co mo pr is oner oc , eguer r por que no t e n l a donde lo internaron H e i d e l b e r g ' de c er c a He lbr onn, a t r as lado ili de ex mili' "; v as t o "c am po" de pr is ioner o5d e g u e r r a ' C e n t e n a r e s e n un una cerca' De noche se d e d e t r s c nf inados es t aban ta res alem anes ni instalaciones' u ."ttu O un al air e libr e. No habia c om i d a Unam aanaapar ec ielc om an d a n t e d e I c a m p o y o r d e n a t o . que s e p u s i e r a ne n u n a f i l a ' D e s p u s do s l os of ic iales de la Luf t waf f e iBar k hor n ! i K r u p i n s k i ! i R a l l ! gr it ar nom br es : . ;;;.;; Los ape||idos er anc onoc idos p a r a m u c h o s d e I o s p rp isionerosque los ilotos con al' Al pr inc ipio, nat t c r ey q u e l l a m a b a na escu c haban. ' e' y s it i t ec et os ' E l h a b l a g a n a d o l a s E s p a d a ss ta s c ondec or ac ones e l I 3 d e s e p t i e m b r ed e A l e m a n i a ' de alt a m s ; ; ; . c or ac in ;;;;; el ganado la mism condecoracin 1 94 4. Sab a que Bar x nor n hab a R o' d e l a s H o j a s huOurecibido 2 de m ar z o de 1944 y que x r uplnit E s p a d a s ' l a s gan que Bar k hor n te - et m is m o d a las condecoraclones' los nor t eam er ic anosno les i n t e r e s a b a n s e p a r a n d od e s u s c a m a r a d a s poc o e s t a b a hac a El enem igo de has t a p i l o t e a d o e l M e '2 6 2 ' D e s ' que habian de a r m as a t odos , o, uJ iJ oiut H e i l b r o n n ' e n int er r ogar o n lo prt J . s epar ara Rall, ' le preguntaron' - Le gus t ar air a Nor t eam r i c a ? pregunta Rall slo pudo respon' A es t a pr im er a y s or pr enden t e pe r i odo: de r af ir m at iv am ent e.Dic e de es t e d i f e r e n c i a d e a c t i t u d h i t l l - 1 " ^ : ': ' una nania poc a"En aquella c o n t r a l o s r u s o s p o 'r q u el o s c o n o c l a ' tros. Ant es que naoa, es t bam os po t e n c i a s o c c i d e n t a l e sy h u b i r a m o s las de t aur a mo s . Es t bam os a f u e r a a l o s r u s o s 'Y a e n l a s z o n a s a m ant ene hab am osr h ec ho c ualquler c os a pars o p o rtado la experiencia de las Alem anil de o rient ales s i m i i a r e s'Fue por eso que' cuando y u' f ut ot vio lac ionesde m u er es para contribuir a la f orma' me pr egunt ar ons i quer a ir a Nor t e a m r i c a q ue si' d i j e a c ho r r o ' ci n de una f uer z a de av iones la que t e i a - s e n t i d o ' D e s d e l u e g o ' h o y par ec a , "t ' t it " "M e pero remon' l a d o ' n u e s t r o d e ent e n d e r de es dif c il act it ud ps ic ol g c a bien"' . uqr it lo, d as , no dudo d e q u e h i c i m o s i;;; ; ; ;

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d i s f r u t a r o t r a v e d e u n a co m d a d e ce n tee n u n a m e sa ,, Srr r o *r ^ ^ ser.a Su destino -^--

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en est eenor m ecent r ode ni. inu. on eran nsuperor.r . - nt ucin l'llt

i;;;;; ;;'; ii', ;'.T ::' H,,xT ; l: I r';; :, I ;*; ti * : :f iir ^ prisionero'de roi nor'.-'r,..,i"rli,rtr"t?,fl'?SriJrillj j,iii: ;::r;:t
s d o h e r d o 9 r a v e m e n t e y q u e h ab i a e sta o 'op i r a l ,:r '.i ", , q u e q u e r i a vo l ve r a su c a s a p a r a q u e t o c u id a r a r , .r p o r i ;;;;;. L o p u si e r o n e n ti b e r ta d . E s t a s e n c i l i as o l u c i n a su s p r o b l e m a s fu e u n n tu n so r p r e sap a r a " r o d o l o q u e t u v e q u e h a ce i r ;;;;d ;;,;,";r :;:u R a tl . A f o r t u n a d a m e n te , h a b a r .u o u - r r - , d e Vi e n a a n te s d e l a l l e g a d ad e r o s r u s o s y a h o r a p u d i e r o n r u r n _ :t- ? o :u

D o s s e m a n a sen d i e r o n a R a , r a o p o r tu n i d a d p e r a r t o s k i / o s p e r d id o-sd e r e cu . Ta n sp gm e rOi e u i n n r ..n u r .o ,e ae o n s p r e g u n ta st cn i ca c

p e m e z a ; b aas e n tirI ".:,y,1.,i il. :: J ff,i..J:..T :,"trj. m d i c o d e t q m p 6 ,1 Hj fl ; . -lJl: :l _ 0 i ,,.9 q u u Jr r u n t.",u n r .r r . h a b i a

Su barrigahab c o r d e n a c u s a d r ' ? i t::d ^ "

9 i i a t n d o se v e n co g i n d o se co m o u n a .

- ;n-;;:,";.?"'; ?:?:ii cer ;:;::"::m .:.1;; ",T':lll: parte sus vidas. ;:^ill:T
con termi naron a . c u i n d o los norteameri canos
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d e a s e sf u e e n v i a d aa I n g l a t e r r a ' la ' s , c olec c i n y presentarse r e c o g e rs u s p e r t e n e n c i a s ' t os oar a Er an oc ho . ' r . O lunot u d e v i a j e , e 1c o n d u c t o r s e d e t u v o A raro ie equipa j e sy d e s c u b r i u n e s p e c t c u l o jugo de tomate' e n l a t a d a , C a r n e o, uiu. un u r . ante : es que h c a a o s n o v e a m o s e s t a b a n len por q u e q u e r a n a l g o d e n o s o t r o s ' p e , r o poder y r e ubi e r a t e r m i n a d o l a g u e r r a d e

,ji;f;;;fillIHjl ,:;:,T ff::Jffil puedededucir se 9uerra _apar t e o. , r , ur Jl, n conbat esopqrt de lo que su esposa mi e nt r as l est aba lr . hundo" H erthaR ai l perdi. r at r o ni oJJr l. " , . guer r a. Tr esem bar azos termi naron en ab or t oscor no l; ; r ; ; ; ; '. ; . bombas. de r as D urantesu c uar t o. r ur uio- . iL"i. nr u r asexpr osiones o. Vienapr a rrarse enconcon Guenther cuando el t r en f ue am eir af laO o cazas. por bi baj ardel tren y cor r er Ellade_ par asalvar a u a. Com o r esult ado, r crrura. per di La tensi n em ocional O . . r "r aoiui secobr ar a su pr ecio en
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e l h omb re m s f uer t e. Emp ez ar on a r ec ons t r uir s us v idas ,co m o d i c e R a l l , " d e s d e e l c e ro ab so lut ol' . Er an un m at r im onio s in hijo s y s e t r a s l a d a r o na R e c k l i n g en , cerca de Tbingen, as ient o de una d e l a s m e j o r e s u n i v e r s i d a d e s y a lema na i. El objet iv o de G uent her Rall e r a i n g r e s a ra l a u n i v e r s i d a d e stu dia r m edic ina.Se pr es ent el m is m o y f r u s t r a n t e p r o b l e m a q u e e n fre nta ba n t odos los as esen la Alem ania de p o s g u e r r a . - iUs t ed es un m ilit ar is t a y no pued e e s t u d i a r a q u i ! En r elac in a es t o, Rall hac e el s ig ui e n t e c o m e n t a r i o s o b r e l o s oficiale s m ilit ar es alem anesy s obr e hec h o s q u e n o s o n g e n e r a l m e n t e ni en l a m i s m a A l e m a n i a : co no cid os en los pais esoc c ident ales "A un of ic ial r egular jam s s e le pe r m i t a a f i l i a r s e a u n p a r t i d o p oltico e n la Alem ania de ant es de la g u e r r a . E s t a b a a b s o l u t a m e n t e p roh ibid o par a nos ot r os . De m odo que, e n r e a l i d a d , l o s l i m p i o s r a mos n osot r os y ellos nos ec haban la cu l p a d e t o d o . S l o r a m o s so lda do s .Es t a f ue una c ues t in de pol t ic a i n t e r n a a l e m a n aq u e e s t u v o que nos prohiban afico mple tam ent e equiv oc ada. Las dis pos ic i o n e s lia rno s a los par t idos pol t ic os s e r em on t a b a n a l a v i e j a d e m o c r a c i a de We imar . Algunos of c iales er an m iem b r o s h o n o r a r i o s d e l P a r t i d o Na cio na l Soc ialis t a,per o es o nada t enia q u e v e r c o n l a a f i l i a c i n y activid ad r egular en el par t ido, lo c ual est a b ap r o h i b i d o . Y o n u n c a e s tuve e n u n par t ido pol t ic o por que er a o f i c l a l r e g u l a r . N o s e m e p e r mitfa a filiar m e, aun s i y o lo hubier a des ea d o " . . Ral l ps la m is m a c ls ede s om br o r d a l a q u e s u f r i e r o n m u cho s otro s as es alem anesdes pus de la. g u e r r a . Q u e r i a y n e c e s i t a b a trab aja r e n "c ualquier c os a" per o s iem p r e l e l a n z a b a n a l a c r a l a a cu sa ci n de "m lit ar is t a". Una v ez c on s i g u i u n e m p l e o e n u n a f bric te xtil. No bien es t uv o en la nm in a d e p a g o s ,t u v o p r o b l e m a s con los d ir igent esdel s indic at o. -Usted es un ex of ic ial - le dijer o n - . N o h a y e m p l e o p a r a u ste d. Y el Ter c er Hom br e qued nt ' e v a m e n t e e n e l d e s a m p a r o . Fina lm ent e s e t r as lad a St ut t gar t y c n t r a t r a b a j a r e n l a g i g a n . tesca org aniz ac inSiem ens .M uc has c om p a a s p r o p i e d a d d e o f i c i a l e s milita res a lem anes ,o dir igidas o her edad a sp o r o f i c i a l e s m i l i t a r e s a l e ma ne s, se c onv ir t ier on en punt os de c onc e n t r a c i n p a r a e l e x p e r s o n a l milita r q ue er a v f c t im a de la injus t a po l t i c a a l e m a n a d e p o s g u e r r a h acia lo s s oldados . En es a poc a, Siem en se r a d i r i g i d a p o r v i e j o s s o l da do s d e la Pr im er a G uer r a M undial, quie n e s n o c r e a n q u e u n s o l d a do de br'as er t r at ado des pec t iv am ent epor h a b e r c u m p l i d o c o n s u d e b er. Po r fi n Rall enc ont r un hogar . Se c o n v i r t i e n r e p r e s e n t a n t e de Sieme ns e n el s ur de Alem ania y s igui c o n I a f i r m a h a s t a 1 9 5 3 . He rt ha Rall er a m dic a en el f am o s o c o l e g i o d e S a l e m , B a d e n , y Gu en the r dej la Siem enspar a as um ir la a d 'm i n i s t r a c i n de ia escuela y el ca rgo de ay udant e de s u dir ec t or , el p r n c i p e J o r g e G u i l l e r m o d e 1 30

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q u t a se r a n u n p o q u to e xa g e r a d a s, e l e d 'to r b r i t n i co u s , n o o D sr a n _ t e , p a l a b r a s a m a b l e s p a r a p r e se n ta r a su s l e cto r e s a Wo l fg a n g Fa l ck, a n o r a u n p l o to e n e m i g o : , , S e p a r e ce a u n h a l c n . N o e s l o b a stn teg r a n ci ep a r a se r u n g u i l a . P e r o ti e n e l o s r a sg o sa q u l n o sq u e d i b u Ja n te sy n o ve l sts g u st a n a t r i b u i r a r o s a vi a d o r e sh e r o i co s. H i u u n i n g r se xce r e n tey e s u n c o m p a e r o ag r a d a b l e ',.

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A m e d ia d o s d e to s a o s se te n ta , Fa l ck e s to d a vi a m s a g r a d a b i e d e l o q u e p en sa b a e l e d i to r b r i t n i co a n te s d e ta g u e r r a . Su e n ca n to l l e v a a h o r r a p ti n a d e r a m a d u r e z. p o d r a se r ;u sta m e n tei l m d o,,Er n o m b r e a l q u e n o se p u e d e o d i a r ,,. s l a a fa b i l i d a Op e r so n i fi ca d a l I , r e . nu e n d o n e sp e ci a lp a r a h a ce r q u e su i n te r l o cu to r se si e n tae l ce n tr o del unverso. D e i o s a se s d e l a L u ftw a ffe d e q u i e n e s n o s o cu p a m o s e n e ste l i b r o , e s e l q ue ti e n e m e n o s vi cto r i a se n su h b e r .S l o se l e a tr i b u ye n s e t e ,t o d a s o b te n i d a s e n e l M e .l 1 0 . En e ste a sp e cto ,q u i z sse an o m i n a l r n e n t e c i e r to q u e 'l o e s i o b a sta n teg r a n d e p a r a se r u n a g u i l a ,,. P e r o e n l a h i sto r i a d e l a L u ttw a tte , e s u - n p j a r o ..n r cn o m s g r n d e q u e m u c h a s g u i l a sco n m s d e ci e n v cto n a s.C o m o d e r u a o n t"u .p o r a n e o , e a 5 n r n e r o d o s Ge r d Ba r kh o n r , to d o s l o s q L r el o co n o c e r o n h a b l a n d e F a l ck co n fe cto y e sti m a , m s d e u n cu r to d e si g l o d e s u s d a s d e g l or a . E l H l c n vo r p o r p r i m e r a ve z e n 1 9 3 r co m o m i e m b r o d e l R e i c h s w e h r , e l m o d e sto e j r ci to cj e I0 0 .0 0 0 n o m o r e s p e r m i ti d o a A l e m a n i a p o r e l Tr a ta d o d e Ve r sa i i l e s.El e j r ci to 5 e l e cci o n a b to d o s l o s o s t r e i n t a d e su sj ve n e sm s b r i l l a n te s p a r a q u e r e ci b i e r a ne n tr g _ . n m i e n t o e n la Escu e l a d e Tr a n sp o r te A r e o a te m a n a , b a j o l a d r r e c_ c i o n d e K e l r e r . Er j e fe d e Fa r ck e n sch r e i ssh e i m , d o n d e h i zo su a o d e 'e n t r e n a m i e n to , f u e e r ca p t n r e ti r d o Bo e i l e r . El e n tu si a staj o ve n F a l c k , d e v e i n ti n a o 5 , e n co n tr u n a f i g u r a i n sp r r a d o r a en el asde la P r i m e r a G u e r ra M u n d i a l , g a n a d o r d e l a Jo n d e co r a cr np o u r l e M r i .te , y l t i m o c o m a n d a n te d e l C i r co R i ch th o fe n . E n 1 9 3 2 to d a vi a e sta b e n e fe cto e l a cu e r d o r u so - a te m n que p e r m i t i a q u e l o s p i l o to s a l e m a n e s 5 e e n tr e n a r a n e n R u sr a . D e ca d a c l a s eq u e s a l a d e Sch r e i ssh e i md , i e z d e r o s tr e i n ta p r o to sd e r e j r ci to y cnco de los diez de la marlna eran 5 e l e ccr o n a d op s a r a e n tr e n a r se en R u s i a . A l e s p ad r e s d e e sto 5 p i l o to s d e ca za n o se te sd a b a n i n g u n a i n f o r m a c i n p r e ci saso b r e l s a n d a n za sd e su s h i j o s. A p a r e n t e m e n te , h a b i a n i n g i e sa d o e n l i C o m p a a A r e a R u so

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L u e t z o w y o t r a s fu tu r a s l u m i n a r i a sd e l a L u ftw a ffe se p l e p r b n or0 s u s c a r r e r a s .E s t os h o m b r e s h a b a n n a ci d o e n e r p e r o cr oe n tr e l9r0 y 1 . ? t V a l e s t a l l a rl a g u e r r ae r a n j e fe s d e e scu a d r i l l ap r o fe si o n a l e s. p o co d e s p u ss e c o n v er ti r a n e n co m a n d a n te sd e g r u p o y r u e g o e n co r n a n . d a n t e sd e a l a . C u a n d o H i fl e r r e o cu p l a R e n a n i a , fu e e sta b l e ci d o u n n u e vo g r u p o d e c a z a e n Ki tzi n g e r y l o s i n str u cto r e s d e Sch l e i ssh e i m se u n i e _ r o n a e s t a u n i d a d. Fa l ck y o tr o s i n str u cto r e sco m p a e r o s su yo s vo l a r o n a F r a n c f o r t d e l M e n o e n su s Ar a d o 6 5 y e l n u e vo g r u p o fu e ta p r i m e r a u n i d a d d e l a L u ftw a ffe q u e r r i b a b aa l l . L a .a g n i tu d de iaspri. m e r a s j u g a d a s d e H i i l e r h a si d o i r u str a d a e n n u m e r o ss o b r a s h i st r i c a s ' F a r c k a a de e sta o b se r va ci nso b r e e r p o d e r o A r e o a r e m n d u r a n t e e s ep e r o d o : " E n e s p o ca r a m o se l n i co g r u p o q u e te n a a m e tr l l a d o r a s v m u n r c r o n e sv e r d ad e r a s.L Os o tr o s g r u p o 5 n o te n l a n n i a r n e tr a l l a d o r a s n i m u n i c i o n e s . Su s a vi o n e s e r a n ta n i n o fe n si vo s co m o p o l i ta s. U n a r d e c a z a f r a n c e sa h u b i e r a p o d i d o e l i m i n a r a to d a r Fu e r za A r e a A l e m a n a e n a q u e l l o sd a s", E l H a l c n F e l i z fu e p o ste r i o r m e n te tr a sl a d a d o a l Al a d e C a za , R i c h t h o f e n , d o n de co m a n d l a Escu a d r i i l a5 , y d e sp i : s fu e a yu d a n te d e l c o m a n d a n t e de l Al a . Este e r a u n ca r g o q u e cu a l q u i e rj o ve n p i l o to d e c a z a c o d i c i b ay n o h u b i e r a g u e r i d o i a m b i a r . p e r o e r d e sti n o 'te n i a u n a c i t a d i f e r e n t e co n Fa l ck. C u a n d o e l Gr u p p e l l l d e t Al a R i ch th o fe n fu e e sta b l e ci d o , _ a F a l c k l e d i e r o n u n a e scu a d r i l l ae n l a n u e va fo r m a ci o n . D e sp u s, p o co a n t e s d e l a S e g u n d aGu e r r a M u n d i a l , to d o e l Gr u p p e i l t fu e tr a sl a d a d o a l A l a d e D e s t r u cto r e s,ZG^ 7 6 ( Ze r st r e r g e sch w a d e ry ) su s a p a r a to s c a m b i a d o s p o r l o s M e - l 1 0 , p o r e se e n to n ce s u n a vr o n m u y e l o g a d o pero todava no probado, L a e s c u a d r il l a d e M e .l l 0 d e Fa l ck fu e l p r i m e r a u n i cJa d area a r e m a n a q u e v o r e n r a Se g u n d aGu e r r a M u n d i r : to d o s su s ca zsb i . m o t o r e s d e s p e g a ro n e l 1 d e se p ti e m b r ed e 1 9 3 9 . El vo l .n fu .u r n p u _ a p o l a c a d e s d e s i r e si a ,d e sp u sd e r cu a r su u n i d a d fu e tr a sr a d a d a a l a c o s t a a l e m a n a , e n l a b a h a d e Ja d e , y to m o p a r te e n ta h i st r i ca b a t a l l c o n l o s Wel l i n g to n d e l a n a f i r . se d e scr i b i a l co m i e n zo d e e s t e c a p i t u r o . La b a ta i l a co n vi r ti a i a r ck e n u n o d e r o s j e fe s d e e s c u a d r i l l m s c o n o ci d o s d e l a L u ftw a ffe e n 1 9 3 9 - 4 0 . Su fa n r a p r o n t o e m p e z a p a g a t d i vi d e n d o s. En fe b r e r o d e 1 9 4 0 r e ci b i o u n a l l a . m a d a t e l e f n i c a d el g e n e r a l ( d e sp u sm a r i sca l ) Ke sse l r i n g e , l ,,so n r i e n . t e A l b e r t o " , o r d e n n d o l e d i r i g i r se a D u sse l d o r f p a r a a su m i r e l m a n d o d e l l l Z G - 1 . E l H a l c n e sta b ag a n a n d o a l tu r r p i d a m e n te . E n 1 9 4 0 c o n d u j o a su Gr u p p e d e M e - l l 0 e n ta i n va si n a Dina_ m a r c a . O p e r a n d o d e sd e u n a b se e n Aa l b o r g , e n e l l e j a n o n o r te d e D i n a m a r c a ,e r H a r c n Fe r i z co n vi r ti se a h o r a - e n e r ce n tr o d e u n a se r i e d e a c o n t e c i m i e n t osq u e i n fr u ye r o n si g n i fi ca ti va m e n te e n e r cu r so d e r a

i{ p o s t e r i o r e s 'L a i n s p i r a c i o np a r a gu erra ar ea s obr e Alem ania en aos lugarmuy le llego al p i l o t o d e c a z a e n u n e sta his t r ic a c ont r r buc i; n de tierra cayen' t r o z o s c o n z a n j a ' e xtra o : y ac iendo oot u ubujo "n ' nu
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p o s i b i l i d a d d e i n t e r c e p t a r e s o s en una "ii- t "' a ut pr ' ' lu ef e r i b l e a e s t a r a c u r r u c a d o s eI incur s or es .Cualquier c os a cabezas n u e s t r a s s o b r e b o m b a un a ;;t;t trinc her a aguar dando; ; ; antes que ha b e r u n a f o r m a d e d e s p e g a r "M i idea u' u q' J it niu hacia el e l l o s c o n v o l a r de la i n c u r s l o n ' d e q ue llegar an y , des pus amaneciera'Entonces s egu r r os n , a s t a I os . , ' ' oui lo en mar ! ! e conferencis con el v a r 'i a s de po dr am os der r oar Ls ' DJ s pus con el hombre del - u- ' J iiut to 'u ' l u m i n o s o sv com andant e" r u ' n I uo a c a b o ' un s is t em apar a llev ar e s t o ,a iar , con tres en c l a v e y l o p r o b p r i m e r o , , Hic im os un ", a0"" - uou' es pec iat
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trpuacones. T e n i a m o s q u e a ve r i g u a r si e r a 'p o si b r e vo r a r d e n o ch e c o n l o s M e . l l 0 . E n r e tr o 5 p e cti va .a h o r a q u i z s e sto p a r e zca i n cr e i . b l e , p e r o d e m u e s t r al o p o co q u e sa b a m o s en aquellos dias y lo mal preparados que estbamos p a r a l o q u e i b a a ve n i r ,,. E n l a p r i m a v er a d e 1 9 4 0 n o e xi sta n i n g u n a fu e r za d e ca za n o c t u r n a l e m a n ay fu e n e ce sa r i oh a ce r e xp e r i m e n to s p a r a ve r si e l M e 'l l 0 p o d a o p e r ar d e n o ch e si n p r d i d a i e xce si va s. Esto i n d i ca r a m a g n i t u d d e r d e s a r ro i l o r e a r i za d o e n r o s d o s o tr e s a o s si g ui e n te s, c u a n d o a v e c e s l o s a l e m a n e sd e r r i b a b a n e n tr e ci n cu e n ta y ci e n b o m b a r d e r o sa l i a d o sd u r a n te l a n o ch e p o r m e d i o d e l o s ca zs. u n i d a d e x pe r i m e n ta l d e Fa l ck te n i a u n p e r so n a l e ste l a r . E s t a b a n e l m i s m o F a l ck, We r n e r Str e i b ( se se n ta y ci n co vi cto r i a s n o c t u r n a s y u n a d i u r na d u r a n te l a g u e r r a ) , Gu e n th e r ,,F p s,,R d u sch ( s e s e n t ay c u a t r o v i c to r i a s n o ctu r n i s) y e i sa r g e n toTh i e t, p i l o to q u e f u e m u e r t o m s t r d e p o r l a a r ti l l e r i a a n ti a r e aa l e m a n a .Str e i b y R a d u s c h e r a n l o s d o s pi to to s e xp e r m e n ta d o s; ,,Fi p s,,R a d u sch a b i a p i l o t e a d o r o s H e 'l | 2 e n r a Gu e r r a c v r Esp a o r a ,d o n d e o b tu vi e r a una vicioria. D e l a c a r r e r a d e Str e i b co m o s d e l a ca za n o ctu r n a n o s o cu _ p a r e m o s e x t e n s a m e n tee n o tr o ca p i tu l o . En 1 9 4 0 , e n Aa l b o r g , r e su l i a r n c o q u e S t r e i b f u er a , se g n p a l a b r a s d e Fa l ck. ,,n u e str oi r l n ci p a t p e s m s t as o b r e r a s p o si b i r i d a d e s d e r ca za n o ctu r n a ,'. str e i b se co n . v i r t i e n u n g r a n s y p o n e r o d e l a cza n o ctu r n . A m e n u d o se l o l l a m a e l " p a d r e d e l a ca za n o ctu r n a ,,, d e n o m i n a ci n ms apropiada para Falck. L a e s c o g d au n d a d p r e cu r so r a e m p e z su e n tr e n a m i e n to . Los p i l o t o s s e f a m i l i a r i z a ro n co n e l p r o g r a m a y l o s p r o ce d r m e n to 5 e sta b l e c i d o s c o n e r r a d a r y r o s r e fl e cto r e s.p e r o 'r a R AF e sta b d e c d i d aa n o o e l r e n p a z a l H a l c n Fe l i m i e n tr a s l 5 e p p a b ap a r a co r ta r l e l a s a l a sa l o s b o m b a rd e r o sn o ctu r n o s. " D u r a n t e e s t e p e r o d o r a R AF vo r vi a a ta ca r n o s, d e n o ch e , m s b i e n t a r d e . N o s p u s i m o s tn fu r i o so s se n ta d o sl l i e n e l su e to y so p o r t a n d o e l c s t i g o ,q u e d i j e a m r 5 r u sh g h o s: i D e sp e g u e m o s y- a ta q u e _ m o s a e 5 0 s i n g l e s e s lCo r r i m o s h a ci n u e str o s a v o n e 5 y si n r a d i o s,ta s_ , o s In za m o s cos n paracaidasn a l a i r e . N i si q u i e r ae sp e r a m o s a a j u sta r n u e s t r o sc i n t u r o n e s d e se g u r i d a d .v o a m o s iooas a, regras e n n u e str a l o c a c a r r e r ap a r a e l e v a r n o sy d e r r i b a r u n bombardero. " D e s p u s d e d e sp e g a r to , d o e l m u n d o q u e d r b r d oa si m i sm o . . N o h a b a c o m u n i c a c i n p o r r a d i o e n tr e n o so tr o s. D e sp u sd e u n m o m e n t o v i u n b o m b a r d er o b r i t n i co y tr a t d e ta ca r to ,p e r o e sta b ad e . m a s j a d o l e j o s p a r a m i , a u n o s cu a tr o ci e n to s m e tr o s. El m e a vi st e i n t e r c a m b i a m o s d i s p a ro s. D e sp u s se h u n d i e n u n a e sp e sab r u m a s o b r e e l M a r d e N o r t e y n o l o vo l vi a ve r . " S t r e i b t a m b i n e n co n tr u n b o m b a r d e r o p e r o lo perdro en la n r e o r , c o m o y o . R a du sch fu e e l a str o d e l a m a n . N o so l o n .

i '""'li: :' ' l: T11': : i"""":on' i'l' i"l" :"' "i :;' " :;l,::o, :",: :I:' i nter' queeraposi bl e
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m: :1 te'...' f ;:U",:' e n m sa ito e x T,:;:""J#;:i*tS'l ?., en bas e de sd e una
D s s eldor f ' Em pez ar

con l a ZG' 1' concl ui da en Franci a i n te rv i n oe n l a l u c h a

nk.,,., t' ,'.. y *,. o rins-h :"i ;,f; 'l"Jlll inm ediat ;iil ;";,':J',,"? p r .1::. a ". am e n t e
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o.''',1'BX .'.l.'.. y"Jii: :H,: li,.l i T.";,_,: :Jl :,'.fr: i.?' Jlli: a traba' p'L.:ii:'l:iJ.

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tenderrcras "o'il".jl"l:j;},t" ffil;,'"lil'l'i''.. t n s ino t am bin
138

"u

d' deIica

F a l c k e s t a b t r a ta n d o d e o r g a n i za r l a m e r a d a u n i d a d cu a n d o r e o r d e n a r o n , e l 2 6 d e j u n i o d e 1 9 4 0 , d i r i g i r sea L a H a ya . El m a r i sca lGo e r i n o g u e r a c o n o c er p e r so n a r m e n te a r p e r sp i ca zy o ve n .t. .o n i J.* c a z a n o c t u r n a. -ri N o e s p r o b a b l e q u e Fa tck o l vi d e su e xp e r i e n ci a d e L a H a ya : " E n r a an te sa r a e n co n tr a r o fi ci a r d e r d a rd e r a Ja g d g e i ct,* u ., S c h u m a c h e r d e Je ve r , e l p r i m e r te n i e n te Te ske ,a q u e n n o ve fa d e sd e h a c i a m u c h o ti e m p o . D e sp u sfu i a m a d o a u n a e sta n c a e n o r m e ,i m . p r e s t o n a n t e n o so l a m e n te p o r su s d i m e n si o n e s si n o , tm b n ,p o i ta s personaridades q u e a r r e sta b a n . EI e sp r n d i d oGo e r i n g , Er n ;t u d e t; A l b e r t K e s s e lr i n g ,e l j e fe d e p e r so a l g e n e r a l Ka stn e r y el generai B r u n o L o e r z er , e n u n ti e m p o m e n to r y a m i g o p e r so n a l d e G e r i n g , " Y o e r a e l ca p i ta n ci to q u e ve n i a a co n ta r m i h i sto r i a a e so s . h o m b r e s g r a n d e s. Fi e l a l a s fo r m a l i d a d e s,Go e r i n g to m la palabra. C o n t o n e n d o sed e u n l a d o a o tr o , d i o su ve r si nd e l a si tu a cl n ,p r o n . t o A l e m a n i a t e n d r u n a g r a n vi cto r i a . Er n i co p r o b r e m a e s r a h AF, d e n o c h e . S o n u n o s p o co s y n o ca u sa nd i fi cu l ta d e sse r i a s, p e r o so n e n i c o p e l i g r o . Te n e m b s q u e to m a r a l g u n a s d i sp o si ci o n e s. Va m o a t e n e r u n a n u e va o r g a n i za ci ne n r a L u ftw a ffe .., r o s ca za s n o ctu r n o s... p a r a d e s b a r a t ar e sta s i n cu r si o n e sn o ctu r n a s. i u st d , Fa l ck! u ste d ti e . n e c i e r t a e x p e ri e n ci ay h a e scr i to e ste i n fo r m e . L o d e si g n o co m a n d a n t e d e a l a d e ta N a ch tj a g d g e sch w a d e l r ( N JG- 1 . i Fe ti ci ta cl o n e sl " M e e s t re ch l a m a n o y m e d i j o q u e r e g r e sa r a D sse l d o r f y me p u s i e r a a t r a b aj a r . N o m e p r o m o vi d e g r a d o , d e m o d o q u e f e ta - p r i m e r a v e z e n r a h i sto r i a d e ta L u ftw a ff r q r . ,n ca p i t n e r a co m a n d a n t e d e a l a . Qu e d d e u n a p i e za . " M i g r u po d e M e .l l 0 se r a e t |/N JG- I. Et g r u p o d e M e ..l0 9 d e l m a y o r p o c o c oo p e r a ti vo se r a e l l l /N JG- I. Em p e c a e xp l i ca r m i p r o b l e m a c o n e l m a yo r cu a n d o Go e r i n g m e i n te r r u m p i : r e g r e se vo l a n d o y d i g a l e a l m a yo r q u e e st d e sp e d i d o .D i g a l e q u e se va ya a su ca say q u e e s p e r e r d en e s a l l i . El i j a u n n u e vo o f ci a l p a r a co m a n d a re l g r u p o d e M e : I 0 9 . T a m b i n n e ce si tau n b u e n h o m b r e e n e l r a d a r y u n b u e n h o m b r e e n a r t il l e r i a a n ti a r e a .Ti e n e q u e e l e g r a su s o fi ci a l e se n l a Luf twaff e". " E s t o e r a ca si co m o d a r m e ca r ta b l a n ca , d e m o d o q u e i n m e d i a _ t a m e n t e d i j e q u e m e g u sta r i a te n e r a m i h o m b r e d e r a d a r o r i g i n a r , e l d e J e v e r . Y o no co n o ci a a Go e r i n g . Er o r d e n q u e h i ci e r a n ve n i r a l o f i c i a l y c u a n d o e ste e n tr , r e d i j o : 'u ste d se r m i e sp e ci a r i sta p e r so n a l e n r a d a r . F a l c k, u ste d p u e d e e l e g i r a o tr '. As tr a b a j a b a.e l g o r d o ' ". E n D s s e l d o r f, Fa l ck d e sp i d i a l m a yo r y p r o m o vi a M a cky s t e i n h o f f a l m an d o d e r i l /N JG- l . Er te n i e n te co r o n e r q u e m a n d a b a l o s a n t i a r e o ss e p u so d i f i ci l p e r o Fa l ck se a l a m a b l e m e n teq u e a h o r a l e r a K o m m o d o r e d e u n a l a . ,,p u e sto q u e n o p o d e m o s d a r n o s r _ d e n e s m u t u a m en te , su g i e r o q u e co o p e r e m o s", d i j o . El h o m b r e d e l o s a r t i l l e r o s n o q ui so sa b e r n a d a . l m p u g n fu r i o sa m e n te r a va r e n ti a d e 139

los pilo tos d e caza noc t ur na. Falc k r eac c ion disp o n i e n d o q u e e l o f i . cia l de a rtillera a nt iar ea v olr a en un M e- l l0 l a n o c h e s i g u i e n t e . "Quie ro q ue us t ed, c or onel, v ea c m o 5on l a s c o s a sa l l i a r r i b a en la oscu rida d, con s us pr opios c aonesant iar e o sd i s p a r a n d oc o n t r a uste d y lo s artlle r osde los v ionesbr it nic os dis p a r n d o l es u s m e t r a lla do rasmltip les. Por f av or , v ay a y t enga es a ex pe r i e n c i a " . El co ron el s e neg, per o des de ent onc es c o o p e r c o n e n t u sia smo . Po co de sp us ,dos es c uadr illsde av iones fu e r o n e n v i a d a sa l a N G-l d esde un al a de bom bar der os . Er an Do. l 7. E s t e s e r i a e l n u e v o gru po incursor d e F aic k par a oper ac ionesnoc t ur na s c o n t r a b a s e sb r i t nica s. L a in sg nade la NJ G - l m os t r aba un halc n c a b a l g a n d os o b r o un ra yo q ue caia e n un m apa de G r an Br et aa. Un i d a d e sc a d a v e f m s gra nd es fu ero n adidashas t a que la NJ G - 1 t uv o u n a d o t a c i n s u b s . t an cia lmen tems gr ande que c ualqu er ala de c az a n o r m a l . A me did a q ue el la c r ec ia y ac um ulaba v ic t o r i a s c o n t r l o s i n . curso resno ctu rno s , f uer on hac i dos e nec es ar ios cmbiosen la org. niza ci n. Pron to K es s elr ingllam abnuev am ent ep o r t e l fo n o a F a l c k . -Este a su nto de la c az a noc t ur na c r ec e c ada v e z m s . E l c o r o n e l Josef Kammh ub er , del es t ado m ay or gener al, s er d e s i g n a d oc o m a n . dante de divisi n par a c oor dinr las oper ac ionesd e r e f l e c t o r e s ,r a d a r y avon e5 . A lo s po co s dias el enr gic o Kam m huber l l e g a l a b a s e d e F alck: "Ento nce no c onoc ia m uy b en a Kam m hu b e r . L l e g a m o f . cin a y dijo : 'ZPu ede dec ir m e algo s obr e es t as op e r a c i o n e s ,d e s d e s u pu nto de vista, po r f av or ?' M e dijo que m e queda r a s e n t a d o y f u e l a amab lida de n pe rs ona.En poc os dias t odo es o c a m b , p e r o d u r a n t e los tre s a os q ue s iguier ones t uv im osunidos c om o h e r m a n o sg e m e l o s . K a mmhu be r e ra s obr es alient e, c apaz y r ealis t a, y y o l o a d m i r a b a " . En lo s a o s que s iguier on,el equipo Falc k - K m m h u b e r i n t r o d u . jo g ran de s inn ovac ionesen la or ganiz ac in y ope r a c i o n e sd e l a c a z a no ctu rna . L a coo per ac in de r ef lec t or es ,c aonesa n t i a r e o s ,r a d a r y un ida de s de ca za s f ue llev ada a un alt o gr ado de e f i c i e n c i a .A l g u n a s de estasme did as se des c r ibenen det alle en el c ap t u l o s i g u i e n t e , , , L a gue rra de lo s ca za snoc t ur nos ". Faic k er a, nom ina l m e n t e , u n c o m a n . da n te de ala cuyo t er r it or io nor m al t endr an q u e h a b e r s i d o t r e s grupo s d e ca za s.P r ont o s e enc ont r al m ando de o c h o g r u p o s d e s p l e gado sd esdeNo rue gaa Br es t . En re lid ad er a un c om andant e de div is in , a u n q u e n u n c a a 5 . ce nd i rn s a lto q ue c or onel y s u m ando of ic ial d e c a z a n o c t u r n a n o se exten do m s a ll de la gigant es c aNJ G . 1. Ka m m h u b e r s c e n d i a gen era ly e sta ble c i s u c uar t el gener alen Ut r ec h t , H o l a n d a . C o m o lugarte nie ntep rincipal de Kam m huber dur ant e t r e s a o s , F a l c k c o m : pa rti co n su jefe t odos lor gr av espr oblem asde 1 9 4 0 - 4 3 . L a s m i s m a s 140

d e i n i c i t i v y v i si n p o r p a r te d e Fa l ck q u e h a b a n l a n za d o cualidades i a c z a n o c t u r n a , e v e n t u a lm e n tel l e va r o n a l a d i so l u ci n d e l a a so ci a c i n . L o s d o s h o m b r e s n o si e m p r e l o g r a b a np o n e r sed e a cu e r d o so b r e l o s e n o r m e 5 p r o b l e m a sq u e su r g i a n d e l a s o p e r a ci o n e sd e l a ca za n o ct u r n a. queL a p o s i c i n d e F l c k n o d i fe r a m u ch o d e l a d e Gl l a n d ' El r i a c o n c e n t r r s u s c a z a Sp a r a l o g r a r m a yo r e f i c e n ci a ,e co n o m i a 'y xi ' t o o D e r a t i v o , E l g e n i o o r g a n i za d o r d e Ka m m u h u b e r se i n cl i n a b ae n l a d i r e c c i n d e u n a o r g a n i z a ci n e xp a n d i d a . su s d i fe r e n ci a sfi n a l m e n te l l e v a r o n a u n a f r a r e u n n e n Sch l e i s5 h e i m .Fa l ck ci ta l a s p a l a b r a s de Kammhuber: - T m e s e u n a s v a c a ci o n e s.N o te n g o tr a b a j o p a r u ste d e n m i c o m a n d o . V y a s e a s u c a 5a y r e ci b i r su s p r xi m a s r d e n e sd e l M i n i sA s t e r m i n u n o d e l o s g r a n d e se q u l p o s d e m a n d o y o r g a n l za ' c n e n I a h i s t o r i a d e l a Lu ftw a ffe . In d u d a b l e m e n te , l o s a l a d o s sa l i e r o n g a n a n d oc o n e s t a d i s o l u ci n . P o r t r e s a o s y c i n co d s e l H a l c n Fe l i z u e Ko m m o d o r e d e l a N J G - 1 . D u r a n t e e s e p e r i o d o e stu vi e r o n b a j o su m a n d o l o s m s g r a n d e s a s e s d e l a c a z a n o ctu r n a d e Al e m n i a ' L a e sca l a b d e l o s Ja b s ( 2 8 p o n e r o s We r n e r S t r e i b y "Fi p s" R d u sch H a n s- Jo a ch i m , H e i n zv c t o r a s n o c t u r n a s ) , H e l mu t L e n t ( 1 0 2 vi cto r i a s n o ctu r n a s) Wo l f g a n g S c h n a u f e r ( 1 2 1 vi cto r i a s n o ctu r n a s) , y e l p r n ci p e H e i n r i ch ( 8 3 v i cto r i a s n o ctu r n a s) . z u S a y n - Wi t t g e n s t e i n D e s p u s d e s u s e p a r a c nd e l a p l a n a m a yo r d e Ka m m h u b e r , F a l c k r e c i b i l a r e s p o n s a b i l i d a dd e l a d e fe n sa d e ca za d i u r n a y n o ct u r n a d e R e i c h , c o n b a s e e n Be r l n . Estu vo a l l i h a sta e l a b o r ta d o c o m p l o t d e l a b o m b a p a r a a se si n a ra H i tl e r e n j u l i o d e 1 9 4 4 . C o m p l e ' t a m e n t e h a s t i a d o , F a l c k fu e a ve r a su a n ti g u o ca m a r a d a Ad o l f G al l a n d . - A d o l f - l e d i j o - , q u i e r o q u e m e d e s u n p u e sto , u n p u e sto d e piloto... pero no qu. C o m p a d e c i d o d e l a si tu a ci n d e Fa l ck y ca p a ci ta d o p a r a co m p r e n d , e rs u d e s a g r a d od e b i d o a su p r o p i a p o si ci o n , Ga l l a n d b u sc u n p u e s t o a d e c u d oP a r a s u a m 9 o . e l a si e n to d e tu co m a n d o - T e h a r j e f e d e c a za se n l o s Ba l ca n e s, c e r c a d e B e l g r a d o . E s b a s ta n tel e j o s p a r a t ? a n te e l o fr e ci m i e n to ' A e st a l tu r a F a l c k s a l t e n t u s a sr n d o L l e g a Be l g r a d oe l d a d e l j u e g o , e m p e r o s u s u e r tee sta b aa ca b n d o se . q u e R u m a n a c a m b i d e b a n d o e n l a g u e r r a . Be l g r a d o l a si g u i ci n co d asdespus. " T u v e a m i c a r g o un So l o g r u p o d e ca za s y u n r e g i m i e n to d e h a s t a l a co h e si nd e e sta su n i d a d e sse p e r d i . L l e r d a r .P o c o d e s p u s , g a b a n v e r s i o n e sd e q u e se a ce r ca b a nl o s r u so s y l o s ti to sta 5 . Yo e r a u n r e y s n r e i n o . S e g u i e l e j e m p l o a l e m n d e a co r ta r l a s l i n e a s y a co r te
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teflo.

la ma h astaque llegar am os a Viena". De Vie na f ue r et ir ado a Pot s dam par a a s u m i r l a j e f a t u r a d e e s t a do mayor de l m ando de ent r enam ient o, aun q u e p a r a e n t o n c e s l a s a c tividde sde e nt r enam ient o er an m ay or m ent e t e r i c a s . E l I d e m a r e o d e 19 45 recibi un t nndo de c az asen la Ren a n i a . "Hab a. una t r am pa en es e pues t o y p r o n t o l o c o m p r o b . N o p ud e e ncon t r ar m i es t ado m ay or ni m i c ua r t e l g e n e r a l e n R e n a n i a y h asta ho y no s qu les pudo haber s uc ed i d o . D e m o d o q u e e n l a s ho ras fin ale s de la guer r a, c uando v iajaba en a u t o m v i l p o r e l s u r d e Alema nia , me c onf er t en pr is ioner o de gu e r r a d e l o s n o r t e a m e r i c a no s. Fue el 3 de m ay o de 1945, en Bv ier a". Co mo c or onel de es t ado m ay or de la L u f t w a f f e , F a l c k e r a u n ho mbre ma rc ado. En es a poc a, par ec aque l a i n t e n c i n d e l o s a l i a . do s e ra co nd enar a pr is in y t r abajos f or z ad o s d e p o r v i d a a t o d o s l o s ge ne rale s y of ic iales de es t ado m ay or ale m a n e s . F a l c k e s t u v o e n libe rtad a pe nasun m es des pus . 5 u con v inc ent e s im pat a r pidam ent e c o n v i r t i e n a m i g o s a l o s q ue ha sta e nt onc es habian s ido s us enem ig o s . S e h i c i e r o n m s q u e amig os. Un capit n de la polic a m ilit ar nor t e a m e r i c a n ay u n t e n i e n t e de l cue rpo de int eligenc iade los Es t ados Un i d o s - c u y o s n o m b r e s n o de be n ser rev eldos * t om ar on al Halc n Fe l i z b a j o s u p r o t e c c i n . N o s lo h icie ron s ellos par a s u5 doc um ent os p e r s o n a l e ss i n o q u e f a l s i f i ca ron tod as l as f lr m as nec es ar iasDes . pusen v i a r o n a l H a l c n a s u c a s a e n el au tom v il de ellos . Uno de es t os of ic i a l e s n o r t e a m e r i c a n o sv i v e h oy en Nu eva Yor k y s igues iendo nt im o am i g o d e l h a l c n e n j a u l a d o al q ue lib ero . El e x cor onel que m and a m iles de o f i c i a l e sy s o l d a d o sp o r u n pe rod o de a os s e dedic a t r abajos de gr an j a . H i z o t r a b a j o s f o r z a d o s sin e sta r ba jo c us t odia aliada. Se t r as lad a l n o r t e d e A l e m a n i a y s e asoci co n un ingenier o par a t r at ar de c ons t r u i r u n a u t o m v i l s e n c i l l o y e co n mico par a gr anjer os . M ient r as t r aba j a b a e n e s p r o y e c t o r e cibi u n te legr am ade un am igo de Bielef eld q u e d e c a q u e h a b a u n gra n e mple o es per ndoloen la c iudad indus t r i a l , A h o r a n o h a b i a n i n g un a limou si ne M er c edeses per andopar a lle v a r a l e x c o r o n e l F a l c k a su cit. "Fui e n m i bic ic let a y pedalec om o el d e m o n i o h a s t a B i e l e f e l d . Era el Ej rci t o Br it nic o el que m e quer ia. E s t a b a n b u s c a n d o u n e x oficial a lem n par a jef e de per s onal del Dep s i t o d e M a t e r i a l d e l R e a l de Ing en iero s47". Tu vo u na ent r ev is t a c on el c om andan t e d e l a u n i d a d b r i t n i c a , El ing lsfue d ir ec t m ent ealgr ano. -Neces it am os un alem n t ipo "es t ado m a y o r " p a r a j e f e d e n u e s . y c om er c iant es tros trab aja dor es lem anes , Us t e d l o h a r . -Es im pos ible. Fui c or onel c on la Cr u z d e C a b a l l e r od e l a C r u z d e Hie rro y m iem br o del es t ado m ay or gen e r a l . L o s a l a d o s m e e n L1

c a r c e l a r i a ni n m e di a ta m e n te . E l i n g l si g n o r l a s o b j e ci o n e sd e Fa l ck. - i C u n d o pu e d e e m p e za r ?- d i j o . - P u e d o e mp e za r h o y, p e r o e sto y se g u r o d e q u e u ste d e sn o m e q u e r r an . - i P o r q u de m o n i o s n o ? - P o r q u e s oy u n o f i ci a l a l e m n . - S i , e s o y a l o sa b e m o s.Es p o r e so e xa cta m e n te q u e q u e r e m o s contratarlo. - E n a l g u n asp a r te sso y co n si d e r a d ou n cr i m i n a l . - N o s e at o nto . N e ce si ta m o s a l g u i e nd e co n f i a n za . - P e r o h e s i d o co n d e co r a d oco n l a C r u z d e C a b a l l e r o ... - S , e s o t am b i n l o sa b e m o s.Eso p r u e b a q u e u ste d e s e xa cta m e n t e l a c l a s ed e h o m b r e q u e n e ce si ta m o s. F a l c k a c e p t e l p u e sto . Se co n vi r ti e n fu n ci o n a r i o ci vi l d e l o s d e p s i t o sd e l a s e cci n 4 7 d e l o s R e a l e sIn g e n i e r o s,a l se r vi ci o d e su s e x e n e m i g o s . S u ca r r e r a ci vi l d e p o sg u e r r a ,q u e e n r e a l i d a d e m p e z c o n a q u e l e m p l e o, co n d u j o fi n a l m e n te a su e m p l e o co n N o r th Am e r c a n A v i a t i o n , I n c ., co m o co n su l to r e n Bo n n . L a s s e t ev i cto r i a s co n fi r m a d a s d e Fa l ck fu e r o n to d a s o b te n i d a s e n e l M e - 'l1 0 . Su s tr e s p r i m e r a s vi cto r i a s fu e r o n co n tr a a vi o n e s p o l a c o s y d e s p u s d e r r i b tr e s Bl e n h e i m s y u n We l l i n g to n . En tr e n c o m b a t e m u c h a s ve ce s so b r e e l Pa so d e l C a l a i s co n Sp i tfl r e s y H u r r i c a n e s ,a u n q u e , e n r e a l i d a d , n o p a r ti ci p e n l Ba ta l l a d e In g l a terra. " V o l a r c o n tr a Sp i tfr e s y H u r r i ca n e 5e n e l M e - l l 0 fu e u n a d e l a s m s de sa g r a d a b l ed se m i vi d a ", d i ce h o y. experiencas 5 i n e m b a r go , p o r l o m e n o s e n u n a o ca si n , su i n te n to d e i n te r c e p t a r a u n S p i t f r tu vo u n f i n a l a g r a d a b l e .Vo l a b a e n su ca za b i m o to r d e H a m b u r g o a Oe e l e n , H o l a n d a , y r e g r e s ,cu a n d o co n tr o l d e ti e r r a l e c o m u n i c p o r ra d i o l a p o si ci n d e u n Sp i tfi r e so l i ta r i o q u e a n d a b a e n l a sc e r c a n a s . " V i a l S p i t fi r e p e r o e sta b a d e m a si a d o l e j o s p a r a m e i b a d e m a s i a d o r p i d o , d e m o d o g u e n o p o d a a ce r c r m e l e En . to n ce s,p o co d e spus, cuando me acercba para aterriuar y empezabami.descenso desde 1.500 metror. vl gueeste Spttflre aterrizabaen nuestro aerdromo, Al piloto ingls le habia fallado el oxgeno. En su detirio, slo vio un aerdromo abalo. Cundo 5. recobr. so sinti terriblemente desdichado. Fue ulra vlctorL barata para nuastra unidad y yo me sent ms fsllz oncontrndorna coo l n nuestro club de oficiales quo en el *'i - ....., afr".. pifoto Ing|f htrrcarnbl ncdotar con sur cptorur do la El . CDrno aft.dmbrr an l Prlmor. Guorra Mundl|. Luttfvffr,:,bl

d nvlrlo rl crtel ganeral en Frncforg Cundo lLe d FrilrtD Frlck rrryo-irb Jttr Cr tr ocr$h. Rrcomprru tt irls por g ;.'.-; ;ri rry.:-,-J i.' . ";a-

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c ome nta rosfa vo r abless obr e el M e. l l0 env ind o l o a F r a n c f o r t e n e l asen top osterio r de uno de los c az asbim ot or es . E s a n o c h e , e l p i l o t o d e la RAF tele fone a s u r ec ient eanf it r in des deF r a n c f o r t p a r a a g r a decerlee l vajey l a hos pit alidad. ' No fue esta la nic a v ez en la c ar r er de Fa l c k e n q u e u n o n z a d e se ntimie nto sh um anos neut r aliz ar on una t one l a d a d e o d i o . U n a v e z t uvo co mo h u sp ed par a el alm uer z o a un t en en t ed e l a R A F d e r r i b a . do . El in gl s ten a un enor m e v endaje en la c ab e z a .S e n t a d o l a d e recha de Falck, pa r ec ar et r a do y r ec elos o. -No qu era t om ar s u s opa - r ec uer da Flc k c o n u n a s o n r i s a - . T e mia qu e estuvler a env enenad.Le ex pliqu q u e t o d o s r a m o s s o l . d ad os y qu e en nues t r a f uer z a ar eat odos es t b a m o ss o m e t i d o s l discip lina , como ellos . Le of r ec c am biar le s u s o p a p o r l a m a c o m o p ru eb d e qu e no es t abaenv enenada. El h omb re de la RAF s uc um bi f inalm en t e a l a s i m o a t a d e Fa lck, tom su .s opa,c har l c on los jv enesalem a n e s que o rodeaban y fina lmen te se quit el v endaje, m os t r ando un p e q u e o t a j o e n l a fre nte . De sp u s d e alm or z ar , l y Falc k dier on un p a s e op o r u n h e r m o so ja rdin qu e Fa lc k t enia en la bas e,y los dos en e m i g o sa d m i r a r o n l a s cuid ad asp lan tas. Esa no ch e l a RAF at ac la bas ealem anay d e s c a r g una bomba d e 25 0 lib ras e xa c t am ent een m edio del idilic o j a r d n d e l H a l c n F e liz. En e l d esayuno,el c om andant ealem n br om e c o n s u h u s p e dd e la RAF. -Es u na ver genz aque s u gent e quier a bo m b a r d e a r m i p a r q u e m ie ntra s u ste d es t aqu . Las br r ac aspueden b o m b a r d e a r l a s ,e s t bie n. Pue de n bo m bar der los av iones .Has t a las ca s a s s , i quieren.Pero n o mija rdn . Dura nte los d as en que Falc k s e z am bullia e n l a s t r i n c h e r a sd e A alb org tuvo com o hus ped inv olunt ar io a ot r o t e n e n t e a v i a d o r b r i t nico. Lo s ale manesobs er v ar on c ur ios os a es e h o m b r e q u e t e n a e l pode r d e en via rlos c or r iendo a las t r inc her as p a r a g u a r e c e r s e . Pero este ng l5e n espec ialer a un t ipo anim os o y es ta b a m s p r e o c u p a d o po r u na cita qu e t en a en Londr es que por habe r s d o d e r r i b d o . S e enten di a la s m il m ar av illas c on Falc k . En el a l m u e r z o , c o n f i s u pr o ble ma a su ca pt or . -Es u na d es gr ac ia es t r c aut iv o aqui, c apit n . E s t a n o c h e t e n i a un cita con u na m uc hac ha abs olut am ent e m a r a v i l l o s a .A l a s s e i s , en la e sta ci nde Tr af algarSquar e. -Lo siento por usted -dijo galantemente Falck- pero estoy con ten to d e ten er lo c om o hus ped y m s c ont e n t o d e q u e s i g a c o n vida . Co n eso, los alem nesalz ar on las c opas y b r i n d a r o n l a s a l u d de l ng ls,d n do le la bienv enidaa Dinam ar c a.De s p u sd e u n o s m i n u tos, e l in gl ssug ir i ot r a c os a: 1 44

- C a p i t n F a l ck, i p u e d e u ste d vo l a r a L o n d r e s e n e l M e '1 1 0 ? - C l a r o , e s mu y f ci l . co n m i ch i ca . U ste d e s u n - B i e n , v u e l e a L o n d r e s y e n cu n tr e se y e l l a q u e d a r e n ca n ta d . hombre aqradable F a t c k e s f u n dm e n ta l m e n te u n h u m a n i sta , u n h o m b r e q u e e s e l r e v e r s o d e l t i p i c o "o f ci a l a l e m n " q u e a p a r e cee n l a s p e l i cu l a s d e H o l l y w o o d . E t a l em n d e ce l u l o i d e e s u n a ca r i ca tu r a .Fa l ck e s ta n r e a l c o m o u n p i s o t n e n u n d e d o . D e ci r q u e a m a b a a su s e n e m i g o sse r i a e x c e s i v o ,P e r o t a m Po co l o s o d i a b a . S i e m p r e e s ta b a d i sp u e sto a e str e ch a r l a m a n o a u n e n e m i g o d e r r i b d o . E l t r a t am i e n to a m a b l e y h o n o r a b l e a u n p i l o to e n e m tg o c a p t u r a d o e r a p a ra l e l cu r so d e a cci n n o r m a l , a n e n u n q u e r r a d o n d e c a s i t o d a s l a s a cti tu d e s d e ce n te sd e l a co n d u cta ci vi l i za d ae r a n i n u n d a d a sp o r l a p r o p a g a o d ad e l o d i o . Fa l ck, y m u ch o s a se sa l e m a n e s de la propa' c o m o 1 ,e s t a b a n po r e n ci m a d e l s co r r o si va sfa l se d a d e s g a n d a . D e s c e n d er e se n i ve l d e sd e l a s a l ts l r o r r n s d e r o n r l l cta n t l l l t a f q u e c r n i n n a ta m e n te su ya s, ta n to p o r e n tr e n n ti e n to co r n o p o r n e r e n c l a , e r a a l g o q u e e i l o s n o p e r d o n a b n . p a r e l l o s, l a caballerosidd e r m s q u e u n a p a l a b r n ti cu a d .

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9 LA GUERRA DE LOs CAZAS NOCTURNOS iCombate nocturno? iNunca se llegara eso! Goering | 939

E t i o v e n p i t o t o a l e m n e m p u j h a c a a d e l a n t e l a p a l a n c a d e go b e fn o y s u b i m o t o r M e - l l 0 d e s c e n d i e n l a s s o m b r a s ,e n t r e l o s a l a r g a dos hace5 luminosos de los ref lectores alemanet. Desde el extendido dirigido no Ruh r , a l l i a b a j o , t l e g a b au n a g r a n i z a d ad e f u e g o a n t a r e o , al M e - l l 0 s i n o a s u p r e s a ,u n b o m b a r d e r o Wh i t l e y d e l a R A F . L o s p r o y se convertan en bolas de fuego y humo alrededor yectiles estailabn del c z aa l e m n . o e r o e l p i l o t o d e o j o s d e g u i l ae r a i n d i f e r e n t e a t o d o , excepto el bombardero enemigo. El Whitley avanzabarugiente llevanl corazn indo e n s u v i e n t r e t o d u n a c a r g a d e b o m b a s d e s t i n a d s dust r i a l d e A l e m a n i a . E l c a z a a l c a n z r p i d a m e n t e a l b o m b a r d e r o . F o r z a n d o l a v i sta en la oscuridad, et piloto alemn apunt a su adversarioy apret sus disparadores. Los caonesde 20 milmetros ladraron, las explosiones estremecieronla esbelta estructura aerodinmica, las bocas de fuego lanzaron fogonazos que cegaron parcialmente al piloto. El joven alem n m a l d i j o q u e d a m e n t e .S u a t a q u e h a b a f a l l a d o . E l Wh i t l e y s e g u a v ola n d o h a c i a s u b l a n c o . P e r o e l p i l o t o a l e m n n o e s t a b a d i s p u e sto a renuncira la cacera. Dio nerviosos respingos cuand,olos ref lectores baaron espordicamente su aparato en una brillante luz blanco azulada y maniobr para ponerse en poscin de lanzar otro ataque. Esta vez apunt mejor. Una lluvia de proyectiles de can se incrustaron en el vientre cargado de bombas del Whitley. El carburante ardiente brot en gneas cascadasdel bombardero herido. Un estallido tremendo de5garr el aire y los restos incandescentesdel Whitley empezaron a 146

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tem en te se h a de m os t r ado f uer a de t oda duda qu e l a m e j o r d e f e n s a es la via c inde c az a". antia re a en alem ansy a han s i d o e s b o z a d a s Algu na s de las negligenc ias otro cap itulo , L a his t or ia del des ar r ollo de la c a z a n o c t u r n a r e v e l a mucha s ms. Lo s h om br es que pilot ear on c az asde n o c h e t u v i e r o n q u e soportre l pe sode e s oser r or es . Ta l como la c az a f ue el as oec t o m enor del p o d e r i o a r e o a l e ' m n, la ca za n octur na f ue el as pec t o m enor de la f u e r z a d e c a z a , t a n me no r q ue pe na sex is t a nt es de la guer r a. En 1 9 3 9 , l a L u f t w a f f e pa r a e x p e r m e n t o sd e de c az asM e. l09 r es er v ados tenia u na escu ad rilla com ba te no ctu rno . Es t a as i llam ada "Es c uadr illa L u z d e L u n a " e s , e n ret r ospe ctiva, u na de las anom aliasm s ex t r aasde l a g u e r r a . a Aho ra p are ce nc r e ble que s e dedic ar an t an p o c o s e S f u e r z o 5 de los bombarderos la c aza n octurn a. L os pr oy ec t is t asy r ealiz ador es no ten ian du da s d e que s us v ioness er ian us adosd e d i a y d e n o c h e . Los b omb ard ero snoc t ur nos habian c aus ado m pc t o y a e n l a P r i m e r a de G ot has alem an e sS o b r e I n g l a t e r r a Guerra Mu nd ial. La s inc ur s ones son un eje mplo . Al br egar por una f uer z de bom b r d e r o sn o c t u r n o s , arm qu e tod as la s nac iones m s im por t ant es pla n e a b a n u s a r y q u e espe rab anq ue fue r a us ada c ont r a ellos por s us e n e m i g o s , h a b | 'a u n vac o con ce ptu aly t ec nol9ic o. Lo s de fen so r esm s f er v or os os de la av iac i n d e c a z a p r e c i a n inca pa ce -s de llen ar es e v ac io. En el per iodo ent r e l s d o s g u e r r a s ,l o s e.jercicio s'd e comb t e noc t ur no s ir v ier on s olam e n t e p a r a a c e n t u a r la de pe nd en ciad e la habilidad indiv idual del pilot o , f a c t o r q u e y a s e habia h echo evide nt e en I a Pr im er a G uer r a M undia l . B u s c a r y e n c o n ' t rar al b omb ard ero enem igo de noc he, y der r ibar l o , d e p e n d i a d e i n e vit ab les fa cto res h um anos que er an im pos ibles d e e n c u a d r a r e n l a doctrin a y de in trod uc ir en los m anualesde ent r ena m i e n t o . En Alema nia ex is t a la c onv ic c in de que l a m i s m a r r e z a d e r educ a n a l m i n i m o l o s p e habilida de sind ivid ulest an s obr es alient es ligro s pa ra un a fu er z a de bom bar deo noc t ur no. S e c o n s i d e r a b aa l o s caza s no ctu rno s un r ies qo ac ept able.Es t a c onv c c i n e r a r e f o r z a d ay apoya da po r la fo rm a c ont inua y c om plet a en que l o s c a z a sn o c t u r n o s depe nd an d e las c ondic iones m et eor olgic as .Por l o t a n t o , h s t a l a " E scua drilla Lu z de Luna" f ue des bandadaa c om l e n z o s d e 1 9 4 0 y A le man ia qu ed d es pr ot egidaant e la inm inent e to r m e n t a n o c t u r n a . Ya se h a de s c r it o l nic iat v ade W olf gang F a l c k s o b r e e l p r o blema d e la czano c t ur na en la pr im av er ade 1940. D e s d e l a s p r m e r a s salida sq ue l org aniz c on la gu a del r adar , la c a z a n o c t u r n a h a l l pronto su camin o. Con la dir ec c in de Falc k , un e n t r e n a m i e n t oe s p e cil y u n en tusias m ojuv enil, W er ner St r eib y s us c o m p a e r o s d e e x per imen tos ta mbi n c om pr obr on que la habilida d p a r a i a c a z a n o c t u rn a p od a se r mejor ada. Un d escu bri m ient o not able del per iodo inr c i a l f u e l a m a r c a d a t 48

m e j o r a d e l a v i s i b i l i d a d a p a r ti r d e l o s 4 .5 0 0 m e tr o s d e a l tu r a h a ci a a r r i b a . S t r e i b d e s a r r o l l r p i d a m e n te su ta l e n to l a te n te p a r a l a a cci n n o c t u r n a y p r o n t o - l o g r d o s vi cto r i a s e n tr e s n o ch e s so b r e e l R u h r , l a p r i m e r a d e l a s c u a l e s ya h a si d o d e scr i ta . El d r a m a d e g o l p e y co n t r a g o p e d e l a g u e r r a a r e a n o ctu r n a so b r e Al e m n i a e m p e z d e e se m o d o c o n p i l o t o s c o mo Str e i b , R a d u schy H e l m u t L e n t, u sa n d o e sp e c a l m e n t et c t i c a sd e l a Pr i m e r a Gu e r r a M u n d i a r . E l c o n t a c t o v i s u a l , l a p u r a su e r te y a p ti tu d e s d e p i l o ta j e y ti r o r e a l m e n t e s u p e r i o r e s si g u i e r o n si e n d o l a s b a se s d e l xi to co n tr a l o s We l l i n g t o n s ,l o s Wh i t l e ys, l o s H a m p d e n s y to s Bl e n h e m sd e l a R AF e n a q u e l l o sd a s . E l x i t o d e l o s p r e cu r so r e sd e l a ca za n o ctu r n a fu e ta n g r a n d e q u e p r o n t o s e p r o d u j o u n a r e va l o r a ci ng e n e r a l d e l co m b a te n o c t ur l r o . A f i n e s d e s e p t i e m b r e d e 1 9 4 0 e l a l to m a n d o d e l a L u ftw a ffe e m p e z a m i r a r c o n c ie r ta p r e o cu p a ci n l a a m e n a l a r g o p l a zo q u e p r e s e n t a b a nl o s b o m b ar d e r o s d e l a R AF. L a i n va si n Gr a n Br e ta a h b a s d o d e j a d a d e l a d o . Exi sti a l a d e f i n i d a p o s b i l i d a dd e q u e a h o r a f n g l a t e r r a s e r e h i c i e r a y r e cu p e ta ( a y r a s co n ti n u a d a s n cu r s o n e s de l o s b o m b a r d e r o s d e l a R AF p r e sa g i a b a n l a d i r e cci n y e l m o d o d e ta a r r e m e t i d a p r n c p a l de In g l a te r r a co n tr e l R e i ch . Esto s a co n te ci m i e n t o s t e n a n l u g a r mi e n tr s e sta b a d e sa r r o l l n d o se u n a vi ta l r e vo l u cin tcnica. P o n e r u n r a d a r e n u n a vi n e r a h o r a t cn i ca m e n te p o si b l e . H a b i a a l l u n r e d o nd e l s t cn i ca s d e l a ca za n o ctu r n a p o d i a n se r s i g n i f l c a t i v a m e n t em e j o r a d a s.se h i zo u n co n tr to co n r a o r g a n i za ci n T e l e f u n k e n p r a e l p e rfe cci o n a m i e n to d e u n r a d a r p a r a i n sta l re n l o s c a z a s n o c t u r n o s . E n c ua n to a l o s a vi o n e s, l a m a r ch a d e l o s a co n te ci . m e n t o s r e s u l t e n c i er ta s r e va l u a ci o n e sd e l o s a p a r a to sq u e e sta b n d i s p o n i b l e sy q u e e r a n ad e cu a d o sp a r a l a ca za n o ctu r n a . El desastroso d e se m p e oe n co m b a te d e l M e .l l 0 e n su r o l a si g n a d o , l l e v a q u e e l p esa d o ca za b i m o to r fu e r a e m p l e a d o e n o tr a co sa q u e n o f u e r a e s c o l t a r b o m b r d e r o s so b r e In g l a te r r a .L ca za n o ctu r n f u e l a r e s p u e s t a .E n a use n ci a d e l a o p o si ci n d e l o s Sp tfi r e s, e l M e . I l 0 d e m o s t r q u e t a m bi n p o se a su s vi r tu d e s. El a p a r a to te n i a co n si _ d e r a b l e r e s i s t e n c i a ,a d e cu d o p o d e r d e fu e g o y p e r fo r m a n ce , y e l m e m b r o a d i c i o n a l d e su tr i p u l a ci n r e su l t u n a ve n ta j a p u e s p o d i a encargarse d e l a o p e r a ci o n d e l co m p l i ca d o e q u i p o d e r d a r m o n ta d o en el avin. E n l a p r c t i c a d el co m b a te n o ctr r n o , l o s a l e m a n e sp r o n to d e sc u b r i e r o n t a m b i n q u e n o e r - e se n ci a le m p l e a r u r } cz ve to z e n e l r o l d e i n t e r c e p t o r n o ctu r n o . El ve l o z b o m b a r d e r o Ju - g g te n a su fi c i e n t e v e l o c i d a d p a r a d e sp r e o cu p a r se d e i n te r ce p ta ci o n e sn o ctu r n a s, m s l a s v e n t a j a s d e s u g r a n a u to n o g r r 'ay ca p a ci d a d d e ca r g a t |. El J u - 8 8 p o d i a l l e v a r a r m am e n to m s p e sa d o ,m s m u n i ci o n e s,m s e q u i p o e l e c t r n i c o y l a t r i pu l a ci r r a d i ci o n a l p a r a o p e r a r e l r a d a r . p o r l o 149

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de\ ede iesaf' corr9 rone5 \o $e' 15\

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tan to el Ju -88 fue pues t o en s er v ic io c om o c a z a n o c t u r n o . E s t o f u e u na de sviacinr adic al de s u pr ops it o or iginal c o m o b o m b a r d e r o e n picad o, p ero ef av in s ir v i dur ant e la guer r a c o m o e l v e h i c u l o a d e cua do p ara alg unos de los m s des t ac ados as esd e l a c a z a n o c t u r n a d e la L uftwa ffe. El bo mba r der o Dor ner Do. l 7, c on una v e l o c i d a d d e 3 8 0 k i l m e tros p or ho ra, t am bin f ue us ado c om o ca z a n o c t u r n o y h a s t a co mo in cu rso r. N ingn es f uer z o s e hiz o par a dis e a r y d e s a r r o l l a ru n par a la f unc in de c az a n o c t u r n o d e a l t o r e n d i avin e sp ecfica m ent e poltica del mien to. Esto, en gener al, as t uv o dent r o de la d e s a s t r o s a p ero do 1 94 0.4i s egu ida por la pr oduc c in a e r o n u t i c a a l e m a n a . Ernst Hein k el dis e pr iv adam ent eel He- 2 1 9 , u n e s f u e r z o r e a lizad o e n 1 94 0 p ar a c um plir c on el des eo, ins p i r a d o e n l a e c o n o m i a , de la Lu ftwaffe de pos eer un av in r nult ipr op s i t o y q u e , f o r t u i t a me nte , re su lt e l m ejor c az noc t ur no de Alem an i a . P e r o e s t e a p a r a t o , lo mismo qu e e l jet M e. 252, no apar ec i en c an t i d a d e ss u f i c i e n t e s l o bastan tete mpra no c om o par a r es ult ar dec is iv o. El re co no c im ient o t ar d o de la am enaz a d e l o s b o m b a r d e o s no ctu rno s, a me diados de 1940, llev a c ier ta c o n v o c a t o r i a d e t o s r e cu rso sh uma no s y t c nic os de Alem ania, E t a s i t u a c i n r e s u l t e n l design acin d el gener al J o ef Km m huber c om o g e n e r a l d e l a c a z a no ctu rna . Destinado a c onv er t ir ia en una da las p r i n c i p a l e sf i g u r a s d e la h isto ria d el poder o ar eo alem n, Kam m hub e r s i r v i c u a t r o a o s en la Primera Guer r a M undial des pudsde of r ec e r s ec o m o v o l u n t a r i o en 1 91 4. Nacido en 1896 en Bav ier a,en 1939 f u e K o m m o d o r . d e u n ala de bo mba rde r osy dur ant e la Bat alla de Fr an c i a f u e d e r r i b a d o a l a eda d d e cua ren ty c uat r o aos , Po r lo ta nt o, Kam m huber es t aba en una e d a d i d e a l c u a n d o s e le e ncarg la org aniz ac in de las def ens asnoc t u r n a s d e A l e m a n i a e n ju lio d e 1 94 0, De poc a es t at ur a f s ic a, a Ka m m h u b e r s o b r b a l e ene rgfa ,ca pa cid ady f er v or . Es t ablec iel s is t em , a defensivoconocido m s ta rde como la "Linea Kam m huber ", que s e e x t e n d i a d e s d el a i s l a de Sylt h asta la boc a del r io Es c alda. El siste ma em pez c om o una f aja de r ef le c t o r e s d e 2 5 k i J m a t r os d e p rofu nd idad delant e d las bat er asde c a o r i e sa n t i a r e o s , cn los cazas no ctu r no5 v olando en r eas es t ac iona r i a sc e r c a n a s ,D e e s a f orma, lo s d efe ns or es que aguar daban v olando p o d a n a t a c a r a l o s bomb ard ero s cu ando s t os er an s or pr endidos p o r l o s r e f l e c t o r e s y ante s de qu e los c aones ant iar eosabr ier an f u e g o . E l s i s t e m a f u e perfe ccion ad oy elabor ado de ac uer do c on la e x p e r i e n c i a p r c t i c y los ad ela nto stcnic os . Cu an do de s pusde oc t ubr e de 1940 s s t uvi e r o n d i s p o n i b l e su n i . da de s de ra da r Wur z bur g- Ries e,s e ubic ar on es t a c i o n e sd e r a d a r d e la nte de las e sta c ionesde r ef lec t or es lum inos os . l a l c a n c e d o t r e l n t a k ilme tros de e 5t os r adar esper m it ia ls oper ac i o n e sd e l o s c a z a sn o c 150

t u r n o s s o b r e u n a b ase d e "n o ch e ce r r a d a ", a d e l a n te d e l a s fa j a s d e r e fl e c t o r e sl u m n c o s. E l s i s t e m a " H i m m e l b e tt" ( l i te r a l m e n te , C a m a ce l e st a l )f u e l u e g o d e s a r r o l l a d o p a r a m n te n e r l a p r e si n co n tr a l o s i n cu r so r e s e l m a y o r t i e m p o p o s i b l e , El co r o n e l Wo l fg a n g Fa l ck d e scr i b eco m o si g u e u n s i s t e m a" H i m m e l b e tt" tp i co : 1 . U n H a z ( d e r a d a r ) q u e se r va a l ca za n o ctu r n o co m o o r i e n t a c i n y a l cu a l e l a vi n e sta b a "a ta d o " e l e ctr n i ca m e n te . 2 . U n r a d a r Fr e ya co n a l ca n ce d e 6 0 a 1 0 0 ki l m e tr o s, q u e d e t e c t a b a e l a vi n e n e m i g o g u e se a ce r ca b e i n fo r m a b a d e al su presencia 3 . R a d a r Wu rzb u r g - R i e se"A". L a s u n i d a d e s Wu r zb u r g - R i e se t e n f a n u n al ca n ce d e u n o s 3 0 ki l m e tr o s. L a u n i d a d "A" se e n c a r g a b ad e l b l n co y tr a n sm i ti a l o s d a to s so b r e su d i r e c. c i n , d i s t a n ci ay a l tu r a a l p u e sto d e m a n d o . 4 . U n r a d a r W u r zb u r g - R i e se "8 " g u i a b a co n sta n te m e n tea l ca za n o c t u r n o e i n fo r m a b a d e su p o si ci n a l p u e sto d e m a n d o . 5 . E n e l P u e sto d e M a n d o l o s d a to s e r a n p r o ye cta d o s p o r u n p u n t o l u m i n o so , r o j o p a r a e I b l a n co y a zu l p a r l ca za ,d e sd e abajode la 6 . S e e b u r g - T isch .Esta m e sa co n si sti a e n u n a p l a ca d e vi d r i o s o b r e l a q u e to d a e l r e a e sta b a d i b u j a d a co m o u n m a p a y d e s d e l a c u a l e l co n tr o l a d o r d e ca za g u i a b a a l ca za n o ctu r n o h a c i a e l b o mb a r d e r o e n e m i g o h a sta q u e e l ca za p o d a e sta b l e c e r c o n t a cto co n e l b l a n co , ya fu e r vi su a l m e n teo co n su propio radar, " M s t a r d e s e u sa r o n d o s o tr e s cza sn o ctu r n o s e n u n si ste m a H i m m e l b e t t . E s t o s avi o n e se r a n "a p o sta d o s" a d i ve r sa s a l tu r a s y g u i a d o s e n s u c e s i nh a c i a l o s d i ve r so sb l a n co s". L o s s i s t e m a s Hi m m e l b e tt se su p e r p o n a n e n su s l fm i te s y l o s p u e s t o sd e m a n d o e sta b a nco n e cta d o ste l e f n i ca m e n te .D e e sa fo r m a , u n b l a n c o q u e n o er a d e r r i b a d o e n u n a "C a m a C e l e sti a l " p o d a se r t r a n s f e r i d o a l s i s t e masi g u i e n tesi n d i f i cu l ta d . U n n m e r o d e e so sp u e st o s d e m a n d o s e c om b i n a b a n p a r a fo r m a r u n a d i vi si n d e ca za n o ct u r n a , y e n e l p u e s to d e m a n d o d i vi si o n a l ,to d a l a si tu ci n d e l r e a e r a p r o y e c t a d a e n g ra n d e sp a r e d e sd e vi d r i o . Ga l l a n d , e n tr e o tr o s, h a e s c r i t o s o b r e l a f a s ci n a ci nq u e e j e r ci a n e so s m p r e si o n a n te s m a p a sd e a m b i ci o so sfu n ci o n a r i o s. Er a n u n c r i s t a l 5 0 b r e l o s G a u l e i te r i y_ _ g tr o s o b j e t o m u y c o d i c i a d o co m o ,m b o l o d e sta tu s p o r l o s fu n ci o n a r i o sd e l p ar t i d o . L o s b o m b a r d e r o s d e l a R AF te n fa n q u e a tr a ve sa ru n a se r i e d e r e a sc o m o s a s ,t a nto a l a p r o xi m a r se a su s b l a n co s co m o a l r e g r e sa r . L o s a l e m a n e st r a t a ba n d e ca u sa r e l m xi m o d a o , ta n to fsi co co m p p g i c o l g i c o ,m a n t e ni e n d o u n a p r e si n d e ca za sn o ctu r n o s o ca o n e s a n t i a r e o sv i r t u a l m en te co n ti n u a so b r e l o s b o m b a r d e r o s. Po r l o m 'e 151

el objet iv o de los def ens or es. no s,e n esto con sst ia En la p rctic a,el s is t em a no llenabac om pleta m e n t e s u p r o p s i ' combi' adicionales c on oper ac ione s t o, au n cu an do se lo s uplem ent aba por na d as de caza no c t ur na a lo lar go de las r ut a s e s t r a t g i c a s , a m' m s z on a s m u c h o nec es it ban Se ejemp lo, d e In gla ter r aa Ber l n. plia s p ara ilerp etuo hos t igam ient ode los bom b a r d e r o sq u e s e p r e t end ia co nseg uirco n el s is t em a, Slo una c ant ida d l i m i t a d a d e c a z a s noctu rna s po da ser d r gida a un r ea dada y es t o l i m i t a b a l a s v i c ' tor a s qu e po da n logr ar s es obr e las f uer z as inc u r s o r s . E l s i s t e m a ni bien la RAF pud i e r a a u m e n t a r l a d i ' estb a con de na do a ec lips ar s e me nsin d e su fu er z a de bom bar der os , pues t o qu e l o s c a z a sn o c t u r ' nos ale man espo di an der r bar s lo m uy r ar am ente b o m b r d e r o sa t a can te5 suficien tes par hac er que las pr didas f u e s e n p r o h i b i t i v a s ' L a vig oro sae x pans inde la f uer z a de c az a no c t u r n a e m p r e n d i d a por Kammh ub er, com o t am binl or ganiz ac inde l a d e f e n s a ,s e v e i a limitad a Do r care nc iasde equipo. Adem s ,l t uv o q u e b a t a l l a r c o n t r a la incomp ete nciade alt oniv el y apar t ir dem ediadosd e 1 9 4 l l a s e x i g e n cias de l fren te o rient al s e hic ier on ins ac iables . No o b s t a n t e , K a m m hube r a pro ve ch m uy bien el audaz c om ienz o de F a l c k . P a r ad i c i e m bre de 19 42 , h ab a s eis alas de c z a noc t ur na defe n d i e n d o a l R e i c h . t, enena Kam m huber logr os s o b r e s a l i e n t e s Deb en re co noc r s ele do e n cue nta q ue tr abaj c on r ec ur s osl m it ados e n u n c a m p o d o n d e virtu alme nteca da o as o que s e daba er a av anz aren te r r e n o i n e x p l o r a d o y do nd e no ha bia doc t r ina ni ex per ienc iadel pas a d o d e l a s c u a l e s s e de incursn pu d iera n e xtra er ens eanz as .Su apoy o a las oper a c i o n e s de larg o a lcrce cont r bas esde la RAF en G r an B r e t a a e s u n e j e m ' plo d e su visin . Es asoper ac iones ,s i s e hubier an e x p a n d i d o a p a r t i r de su s p rimero s x it os c om o des eabaKam m hub e r , h a b r a n p o d i d o hacer mu ch o pa ra abor t ar las pr im ela5 inc ur s ione sd e m i l b o m b a r d e ' ros y q uiz h astahabr ian dis loc adoes asinc ur s ione s . Co mo o tras oper ac ibnes noc t ur nas que p r o p u s o y a p o y K a mmhu be r, ls in c ur s ionesc ont r a bas es br it nic s f u e r o n a n u l a d a s po ltica men te. Hit ler no v e a v ent ajasen daar a l a R A F s i e l d a o c iv iles no pod an v er lo ' C o m o l a m a y o r a se h aca do nd e lo s alem anes de lo s ho mbr s capac esy r ac ionalesde Alem ania, K a m m h u b e r e s t a b a con de na do a malq uis t ar s ec on la c pula dir igent e p o l i t i c a . S u " r e nun cia " fo rza da e n 1943 y 5u des t nopos t er ior a u n o s c u r o c o m a n d o en No rue gaf u ero n una s er v er apr dida par a Alem a n i a ' L a RAF fu e c apaz de ar r ojar apr ox im adam e n t e t r e i n t a y c n c o mil ton ela da sd e b om bas s obr e Alem ania dur ant e 1 9 4 l . S b e n e r a seg n las paut as de pr eguer r ay de l a b a t a l l a d e I n g l a ' mp reson an te ter a , esta cifra o c ult aba los s or nbr ios c ont or no s d e u n a c r i s i s ' E l ma nd o de bo mba r der oshab a s uf r ido gr av espr did a si n f l j g i d a sp o r l o s caza s no ctu rno s alem anes . La s it uac in en G r a n B r e t a a e r a s e r a . Den tro d e lo s alt os c r c ulos de def ens a br it n i c o s , e l m a n d o d e

1s2

b o m b a r d e r o s e s t a b a e n e sa p o ca l u ch n d o p o r so b r e vi v rco m o i n st r u r n e n t o i m p o r t a n t e d e r a e str a te g i aa i i d . si e r a r to m a n d o a te m n h u b i e r a p e r c i b i d o l a m p o r ta n c ad e a h o g a re n su co m r e n zo r a o fe n s va d e l o s b o m b a r d e r o s ,l a h i sto r i a d e l a g u e r r a h a b r i a p o d i d o m u y. b i e n serdiferente. L o s a l e m a n e sp u e d e n ve r a h o r a l o ce r ca q u e e stu v e r o n en 1941 d e e v i t a r l a r u i n a d e su p a fs. N o so l a m e n te l o s cza sn o ctu r n o s e s_ t a b a n c r e a n d o g r a v i si m a sd i f i cu r ta d e ssi n o q u e e r a l to m a n d o d e b o m . b a r d e r o s t e n a s u s p r o p i o s p r o b l e m a s o p e r a ci o n a l s. U a n a ve g a ci Jn n o c t u r n a d e r a s t r i p u r a ci o n e e r a d e sa str o sa m e n te d e fi ci e n te . p r l va d s d e m u c h a s d e l a s v e n ta j a s d e l a n a ve g a ci n r e acl si cau .u r su Or l m a r t i e m p o y d e r a s i n te r fe r e n ci a se n r a s a yu d a s r a d i o te r e f n i ca s, ras v a i e r o s a st r p u l a c o n e 5i n g l e sa s p o d i a n h a ce r m u y p o co m s q u e ta n t e a r a c i e g a ss u r u t h a ci a l a ve ci n d a d d e su s b l a n co s. o b r i g a d a s , p a r a e vi ta r e l fu e g o y r o s r e fr e cto r e s a n ti a r e o s,a v o l a r a a l t u r a s d o n d e e l o xi g e n o e sca se a b a y s n e q u tp o s p a r a r e sp i r a r o x i g e n o , v o l a n d o e n r e g i o n e sd o n d e se f o r m a b a n i n cr u sta ci o n e s !e helo y desprovistos d e e q u i p o d e h e l a d o r , l l e va n d o ca r g a sd e e xp l o s v o s e n a p a r a t o s a r t a m e n te co m b u str b r e sy si n ta n q u e s d e ca r b u r a n l e autosellantesv , o l n d o co n e l p e r p e tu o te m o r d e u n e n cu e n tr o co n l o s c a z a s n o c t u r n o s , l a s t r p u l a c o n e sd e b o m b r o e r o s r e l i za b a nu n e sluerzo.desesperado y va l i e n te . Esa str i p u l a c o n e se sta b a n muy lejos en aptitud, confianza y equipo de las que ve n d r L a ne n a o s p o ste r i o r e s y s u m p a c t o s o b r e e Je n e m i g o e r a minimo. . E r r e c o n o c i m i e n to fo to g r fi co d e r o s b r a n co s a ta ca d o ' p o r e so s bombarderosmostrab demaiado a menudo-que, co n su e r te , e r ta q u e s e p r o d u c a a v a r i o s ki r m e tr o s d e r o s o b j e ti vo s. D e b i d o a q u e r a f u e r z a d e r a s o f e n s i v a sn o ctu r n a sp o ste r i o r e s n . o . u o o u n a m a r ca m s p r o f u n d a e n l a h i s t o r i a , e xi ste l a i e n d e n ci a a p a sa r p o r a fto e so s o s n c i a l e 5 ,c u n d o e l d a o ca u sa d o p o r l a f- u e r za d e b o m b a r d e r o s nocturnos no arcanzaba m a g n i tu d su f i ci e n te p a r a se r te n d o e n cu e n ta . H a c i a f i n e s d e 1 9 4 1 , c i e r ta m e n tee sta e r a l a u e i a O. L a i n d u s t r i a a l e ma n E n o h a b a si d o p a r a l i za d a . N i si q u i e r a u n s e r i a m e n ! pp e r d i ci a th b a si d i n f ti g i d o u n r .r u n l u - p o r . : : ] o . ! o l ? . l o s b o m b a r d e r o s n o g t u r n o s. p o r e l co n tr a r i o , Al e m a n j a e stb a co s a n d o a l a M a r i n a R e a l h a sta su s l i m i te s e n e l Ai l n ti co , e m p u j a n d o a t Ejrcito Britnico hacia el borde de la d e r r o ta e n Afr i ca d e l N o r te y a p l a s t n d o , a p a r e n t e m e n te ,h a sta a l co l o so so v ti co . L a s d e m a n d a s d e t o d o s l o s f r e n t e s d e a vi o n e s d e b o m b a r d e o p r a co n j u r a r l a s a m e _ n a z a sr e a l e sa l p o d e r o a l d oe r a n m e j o r r e ci b i d a s e n l o s l to s ci r cu l o s b r i t n i c o s q u e e n e l m an d o d e b o m b a r d e r o s. Ob vi a m e n te ,l R AF n o e s t a b a o b t e n i e n d o m u ch o co n su i r r e g u l a r o fe n sr va n o ctu r n a co n tr a el Reich. P a r a a p o y a r e l d e sa r r o l l o d e l m a n d o d e b o m b a r d e r o sco n tr a l o s m u c h o s p e d i d o s d e a v i o n e sq u e h a ca n m a n d o s n va r e s,e t m a r i sca ld e l
It?

Aire sir Arthu r Har r is m ont la pr im er a inc ur s i n d e m i l b o m b a r d e ro s. Te nia q ue dem os t r ar que Alem ania poda s e r h e r i d a d u r a n t e l a no ch e' u sa nd o t r ipur ac ionesapr es ur adam ent e r e u n i d a sy c o n s i g u i e n d o a vio ne s de s pusde bus c ar r osen t odas r as r s r a sB r i t n i c a s , a r r i s la nz, e n mayo de 1942, r a inc ur s in c ont r a c o r o n i a , E s t e ooroe tuvo co nsecue nc ias dr am t ic asen f nglat er r ay e n A l e m a n i a . L as de fen s asalem anasf uer on s at ur adas . L a d e b i r i d a d i n h e r e n t e d el siste ma de c az a noc t ur na qued r ev er ad a p o r r a s p r d i d a s sin imp orta ncia in f r igidas por r os ar em anes . En u n a n o c h e d e r u n a brilla nte , slo pu dier on der r ibar t r eint a y s eis apa r a t o s d e u n a f u e r z a de mil bo mbg rde r os . Adem s , las hor das de bom b r d e r o sq u e v o l a r o n a Colo nia d,h ostr ar on, c on es pant os ac f ar idad, q u e g r a n d e sc a n t i d a d e s d e a vio ne spo dan des bar at arel s is t em ade c azan o c t u r n a . E s t a experien cia pre sa gi el pos t er ior abandono que hiz o l a R A F de su tradicion al ap roximacin y r ejam ient o en f or m ac in - o r e a d a s d e bombar. d ero s- a favor d e la t c t ic de f lujo c ont inuado. Pe sea n um er os asdif ic ult ades , has t a f ines d e l 9 4 l l a caza noctu rna a lemna l ogr o m ant ener un em pat e c on l a R A F . E l impacto de los bo mba rdeosa r indus t r ia ar em anahabr ' as a d o contenido dentro d e'Iimite s to rer abr es . La m or ar oe t a poolaf in c i v i r n o e r a p r o b r e m a . La de cisind er o t oo ant er ior de pr oc eder ar pe r f e c c i o n a n . r i e n t o de un ra da r mo nta do en los av iones habia em pez ado a p r o d u c i r resultados pr cticosy pa ra er v er ano de 1941, Ter ef unk en tenia disponibres uer. ston espro totp o de s r adar Lic ht ens t ein B. C. 40 9 . Lo s eq uip os de r adar pr om et an f or t alece r r a c a p a c i d a d de intercep tacin de los c az as noc t ur nos , Has t e n t o n c e s , los pilotos de pe nd ian d er c ont ac t o v is uar , aun des pus de h a b e r sido dirigidos h acia ro s bo mba r der os que ilegaban por r os op e r a d o r e s de radar de tierra . La t ctic a bs ic a de la c az a noc t ur na er a m a n t e n e r s e ms de 4 .50 0 me tros d e alt ur a en r easde es per a,apr o v e c h a n d o la superior visibilid ad n octur n que de es e m odo s e logr ab a , y dejar los aviones ene migo squ e vo laban m s bajo par a que, e nc u r g u r u n de efloslos caon esan tia reo s . Tod as ras int er c ept ac ioesy der r ibam ien t o a n t e r i o r e s a r ilegad a de r rad ar L ic ht ens t ein B. c . debir ons e , en rtima instancia, al co nta cto visu ar . c on er r adar en er av in, e r c o n t a c t o v i s u a re r a necesarlo50 lame nt een las f aSesf inales , al ac er c a r s e p a r a h a c e rf u e g o . 5 e asign p riorid ad a t a pr oduc c in det Lic ht en s t e i n B.C. y u prlncip ios de ta p rim av er a de L942, la NJ G . l, en H o l a n d a , relibi las prme rasve rsio nesoper ac ionales de las nuev asu n i d a d e s d e r a d a r , E l no ve do so arte fact o f ue r ec ibido por r os pir ot os c o n s e n t i m e n t o se n co ntra do s. Una verd ader a s elv a de nt enas apar ec i e n l s n a r i c e s de los J u-8 8 sete ccion ados par a r as pr im er as ins t ar acr o n e s . H e r m . u t Lent, quie n ro gr 10 2 v ic t or ias noc t ur nas adem s de o c h o d i u r n a s . e s t u v o 1 54

y s n t r l o 5 s e sd e l a N J G.l q u e r e ci b i e r o n l a n o ve d a dco n a l a r m a d e sa p r o b a c i n , E l J u - 8 8 a p e n a sp o d a p e r m i ti r se l a p r d i d a d e 4 0 ki l m e t r o s p o r h o r a d e v e l o ci d a d d e b i d a l a i n sta l a ci nd e l a s a n te n a se n e l a v i n . L a d i s m i n u ci n d e r e n d i m i e n to d e j a b a a l Ju - 8 8 co n u n m a r d e l a R AF, g e n d e v e l o c i d a d m u y e str e ch oso b r e l o s n u e vo s L a n ca ste r s so b r e Al e m a n i a e n ca n ti d a d e s t u e e s t a b a nh a c i e n d o se n ti r su p r e se n ci a c r e ci e n t e s . L a p e r f o r m a n c e d e l L a n ca ste r ta m b i n fu e u n so r p r e sap a r a l o s a l e m a n e s . L a c l si ca m a n i o b r a e va si b ad e l a R AF co n tr a l o s ca za s n o c t u r n o s , e l t i r a b u z n , fu e l l e va d a u n n u e vo n i ve l d e e fe cti vi d a d y c o n l o s L a n c a s t e r s . Ca m b i a n d o r p i d a m e n te d e ve l o ci d a d , a l tu r a p r o ' su s a o p o r tu n i d a d m a g n i fi ca u n a d i r e c c i n , l o s L a n c a s te r sd a b a n p i o s a r t i l l e r o s y l o s b o m b a r d e r o s, so r p r e n d e n te m e n tem a n i o b r a b l e s' p o d a n b u r l a r y d e r r i b a r f ci l m e n te a u n p i l o to a l e m n d e ca za n o cturna inexperto. A m e d i d a q u e l a te o r i a co n ve r ti a see n g u e r r a p r cti ca ,o tr o fa c' e m p e z a e x g i r a te n ci n ' L a o p e r a ci n d e l L i ch te n stor desfavorable t e i n B . C . s e c o n s i d e r a b a ,n a tu r a l m e n te , fu n ci n d e l o p e r a d o r d e r a d i o , q u i e n e n e l J u - 8 8 h a ci a ta m b i n d e a r ti l l e r o d e co l a . L o s co n tr o l e s d e l e q u i p o d e r a d ar i n cl u r 'a nl o s tr e s tu b o s d e r a yo s ca t d i co s q u e d a b a n l a u b i c a c i n h o r i zo n ta l , l u b i ca ci n ve r ti ca l y l a d i sta n ci a d e l a v i n e n e m i g o . E l m a n e j o d e l e q u i p o y l a tr a n sm i si nd e l o s d a to s a l p i l o t o e x i g a q u e e l op e r a d o r d e r a d i o d e d i ca r a to d a su a te n ci n a l a s p a n t a l l a s . D e s p u sd e q u i n ce m i n u to s d e m i r a r fi j a m e n te l o s r e sp l a n de l a s p a n ta l l a s, e l o p e r a d o r d e r a d i o p e r d i a su dores fosforescentes v i s i n n o c t u r n a , D e n o ch e n o p o d a fu n ci o n a r e f i ci e n te m e n teco m o a r t i l l e r o d e c o l a y e l c a zan o ctu r n o p e r d a d e e se m o d o p a r te d e su p o ' d e r d e c o m b a t e e n a r a sd e l a i n te r ce p ta ci n . U n o p e r a d o r d e r a d i o a a d i d o a l a tr i p u l a ci n e str i cta m e n tep a ' r a l a t a r e a d e i n t e r c ep ta c n r e m e d i e se p r o b l e m a . El o p e r a d o r d e r a d i o e n c a r g a d o d e l ca n d e co l a q u e d e n ca r g a d od e su ta r e a o r i g i n a l , S o l u c i o n a r e s o s p r o b l e m a s l l e v ci e r to ti e m p o , d u r a n te e l cu a l s e a h o n d l a a p a t a d e l o s a se sd e l a N JG'1 . El ca p i t n L u d w i g Be cke r i n v i r t i l a m a r e a e n el ve r a n o d e 1 9 4 2 a l o b te n e r l a p r i m e r a vi cto r i a d i r i g i d a p o r e l r a d a r . El j o ve n j e fe d e e scu a d r i l l ad e sp e r tl a co n fi a n za y e l e n t u s i a s m op o r e l n u e vo e g u i p o . E l a l c a n c e d e m s d e tr e s ki l m e tr o s d e l L i ch te n ste i n B'C . d i o n u e v o s o j o s a l o s ca za sn o ctu r n o s. D e ci d i d o sa e vi ta r l a r e p e ti ci n d e l a s i n c u r s i o n e sm a si va sco m o l a su fr i d a p o r C o l o n i a , l o s p i l o to s d e c a z a n o c t u r n a s e l a n za r o n fi e r a m e n teco n tr a l a R AF. L a 5 co n tr a m e d d a s b r i t n i c a s d e m o str a r o n e l xi to d e l r a d a r a l q m n i n sta l a d oe n l o s a v i o n e s . L o s i n g l e se s d e sa r r o l l a r o n t cn i ca s p a r a co n fu n d i r a l o s o p e r a d o r e sd e r a d a r y e n g l ve r a n o d e 1 9 4 3 l a R AF e m p e z a e n vi a r e q u i p a d o s co n r a d a r co m o e sco l ta sd e su s b o m b a r d e r o s. Beaufighters D i r i g i d o s p o r e l t e m i bl e a s b r t n i co Bo b Er a h a m , l o s Be a u se co n vi r '

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nas iluminadas en las cuales sus cazaspudieran atacar a l05 ncursores. 5u lnea drecta de pensamiento extendise hasta los tipos de cazas' Recome nd el e m pleo de los v eloc esm onom ot o r e s M e 'I 0 9 y F W'1 9 0 . No h ab ra con tr ol de t ier r a ni r adar . Estos cazasse lanzarian contra los bombarderos con los atribu' to s b sicosd el pilot o de c az a: buena v is t a, pilo t a j e d e c i d i d o , t i r o p r e ciso . El joven ex pilot o de bom bar der oses t ab ac o n v e n c i d o d e q u e s u era alem anas . E l a c o q u e l l e n a r t 'a p lan te nia u n lugar en las def ens as evide nte pa ra c ualguier a que pudier a obs er v ar a l o s b o m b a r d e r o s v o ' la nd o en circu los s in s er m oles t adoss obr e las ci u d a d e s . N u n c a p e n s qu e su t ctica r eem plaz ar ia al s is t em a de c a z a n o c t u r n e x i s t e n t e ' un s uplem ent o, no un su b s i t u t o . Herma nn la con s ider ba Su p rop ues t a int r oduc a un elem ent o ana c r n i c oe n l a e s p e c i a l i ' de cazanocda d ah ora co mpleja de l c az a noc t ur na. Las op e r a c i o n e s turn a, p ara su x it o, ' t r ab ans ev uelt o dependie n t e sd e u n v a s t o c o m ple jo d e rad ar y c om unic ac iones ,s in los c uale s e l p l o t o d e c a z a n o c tu rna e sta ba ciego, per dido y r educ ido a la ine i t a c i a . U s a r m t o d o s tan simple s y dr r ec t os c om o los que pr opon a H e r r m a n n e r a d e j a r d e lad o tod o lo que hb a s ido t an ar duam ent e c o n s t r u i d o d e s d e 1 9 4 0 . Ya e xista u n " es t ablis hm ent " ent r e los c az as n o c t u r n o s y e l r a d i c a l retro ce so de Her r m ann a 1940 enc ont r e m p e c i n a d a r e s i s t e n c i a . Ls re acc iones de los c om andant es y e x p e r t o s t c n i c o s d e l a ca za n octurn a v ar i des de c r t ic as r z onadasp o r e s c r i t o h a s t ac r t c a s lan za da s De rso nalm ent ec ont r a Her r m ann. Lo s o p o s i t o r e s s e a l a b a n q ue l e ra p ilot o de bom bar der o, no pilot o de c a z a . 5 u e x p e r i e n c i a pr ctica e n ca z a noc t ur na s e lim it aba a haber s i d o a t a c a d o p o r c z a s no ctu rno s cua ndo v olaba s obr e Londr es . Herrma nn habia adquir ido s u ex per ienci at c t i c a p o r e l c a m i n o difcil. Hab a v olado en m s de t r es c ient sm i s i o n e s c o m o p i l o t o d e b omb ard ero e n c ondic iones m uy v ar iadas . La B a t a l l a d e l n g l a t e r r a ,l a lu ch a po r Ma lt a y la guer r a br ut al en el Ar t ic o c o n t r a l o s c o n v o y e s a liad os e ran p ar t es de s u ex per ienc ia. La Cr uz d e C a b a l l e r oe n s u c u e llo a testigu ab a s us c ualidadesy des t r ez a. Co n la s sienesplat eadasa los v eint inuevea o s , m u y m a d u r o p a ra su e da d y f ir m em ent e dec idido, Her r m ann r e s u l t u n a b o g a d oc o m o ete nte d e su innov ac in, Un ar dor os o def enso rf u e e l m a y o r We r n e r Ba umb ach, de s c ollant e pilot o de bom bar der o d e l a L u f t w a f f e . L o s d os o btu vie ron una audienc iac on G oer ing el 2 7 d e j u n i o d e 1 9 4 3 y Herrma nn co nq uis t al m ar is c al del Reic h c on u n a p r e s e n t a c i nm a ' g istral. Disp ue sto f av or ablem ent e hac ia las pe r s o n a l i d a d e sf u e r t e s y d in mica s,Go er ing c onv enc is ede que la pr op u e s t a d e H e r r m a n n t e n ia mrito s. A ut or iz un c om ando ex per im e n t a l . E l e x p i l o t o d e bo mba rde rosreuni r pidam ent e diez FW - 109 y M e - 1 0 9 y l o s p i l o t o s pa ra p ilote arlo s ,

E q u i p a d o s co n ta n q u e s a u xi l i a r e s d e 3 0 0 l i tr o s m o n ta d o s e xte r n a m e n t e , l o s a vi o n e s m o n o m o to r e s p o d r a n p e r m a n e ce rvo l a n d o p o r l o m e n o s d o s h or a s. L a ca p a ci d a da d i ci o n a l d e co m b u sti b l e e r a e se n c i a l s i t e n a n q u e l l e g a r a ci u d a d e sd i sta n te s q u e e sta b a nsi e n d o b o m y a l l l a n za r sea l a ta q u e a to d a p o te n ci a co n tr a l o s b o m b a r bardeadas d e r o s . T e n d r a n so l a m e n te u n ti e m p o l i n i ta d o p a r a l a n za r su a ta q u e y s e r a d e s a s t r osog u e se q u e d a r a n si n co m b u sti b l e e n e l m o m e n to c r it ico. L s t o p a r a e l b a u ti sm o d e fu e g o l a n o ch e d e l 3 a l 4 d e j u l i o d e 1 9 4 3 , H e r r m a n n e n vi su co m a n d o a l a i r e cu a n d o se i n fo r m q u e v o l a b a n b o m b a r d e r o s h a ci a e l R u h r , El h a b a e sta b l e ci d o so b r e e l e r e a d e l R u h r un a zo n a l i b r e d e a r ti l l e r a a n ti a r e a . D e sd e se i s m i l q u n i e n t o s m e t r o s e n a d e l a n te , l o s p i l o to s d e H e r r m a n n p o d r a n o p e r a r s i n s e r d e r r i b a d o sp o r l o s ca o n e sa n ti a r e o sd e su s co m p a e r o sd e t i e r r a . P e r o a l g o h a b a sa l i d o m a l e n e l p l a n . L a c o r r i e nte d e b o m b a r d e r o s n o se d i r i g i a a l R u h r . El b l a n co e r a C o l o n i a . H e r r m a n n l a n z u n j u r a m e n to . L o s a r ti l l e r o s a n t a r e o s u b i c a d o s e n e l pe r m e tr o d e C o l o n i a n i si q u i e r a sa b a n q u e e xi sti a s u c o m a n d o . O isp a r a r a nco n tr a to d o l o q u e se m o vi e r a so b r e e l l o s. D e m a s i a d ot a r d e. En l a d i sta n ci , H e r r m a n n ya p o d i a ve r l o s b o m b a r d e o s q u e v e n i a n . L o s ca za sn o ctu r n o s l o s a ta ca b a ne n su s r e a sr e g u l a r e s a s i g n a d a s . Re sto s i n ce n d i a d o sd e l o s b o m b a r d e r o sa l ca n za d o sp o r l o s c a o n e s l e ma n e sca a n a ti e r r a . L a R AF e sta b a a tr ve sa n d ol a s defensas a u n q u e p e r d i a a l g u n o sa vi o n e s. H e r r m a n n su p o e n to n ce sq u e l a n z a r a s u c o m an d o co n tr a l o s b o m b a r d e r o s si n p r e o cu p a r sep o r l o s c a o n e sa n t i a r eo s. E n c o g i s ede h o m b r o s cu a n d o vi o q u a va r i o s b o m b a r d e r o sm s e s t a l l a b a ny c a n a ti e r r a . Er a n o n e m i g o s,p e r o su cu m b i n d e u n a m u e r t e h o r r i b l e . L a s tr i p u l a ci o n e s i n g l e sa se sta r a n o p e r a n d o e n e l p i c o d e l a e n e r g i a n e r vi o sa . C o m o p i fo tq d e b o m b a r d e r o , l co n o ca l a t e n s n q u e d e b a n e sta r so p o r ta n d o y se p r e g u 'n tsi e sa n o ch e se , r i a l a l t i m a p a r a e l l o 5 o si l o g r a r i a n r e g r e sa ra su s b a se s. H e r r m a n n a u m e n t a r i a l a t e n si n co n su i n e sp e r a d o a$aque d e ca za s. " A r b o l e s d e N a vi d a d " y b e n g a l a sd e se a l i za ci nse e n ce n d a n e n e l c i e l o , f l o t a ba n , r e sp l a n d e ca nb , r i l l a b a n fa n t sti ca m e n te . Ab a j o , H e r r m a n n d e t e c t l a s h i l e r a sr e g u l a r e s d e r e l r fi 'p a g oa sn a r a n j a d o s dond e l a s c a r g a sd e b o m b a s e sta l fa b a ne n l a a n ti g u a ci u d a d . L a i n cu r si n acercbase a s u c l m a x. L o s h a c e s bl a n co a zu l a d o s d e l o s r e fl e cto r e se n co n tr a b a n a l o s b o m b a r d e r o s y l o s a p r i si o n a b a ne n su s d e d o s l u m i n o so s. U n a tr e m e n d a g r a n i z a d ad e pr o ye cti l e s a n ti a r e o sq u e p u n tu a b a e l ci e to so b r e l a c i u d a d t r a j o a l e xci ta d o H e r r m a n n r e cu e r d o sd e su s vu e l o s so b r e L o n d r e s , C o n l o s m o to r e s r u g i e n d o a to d a p o te n ci a , e l co m a n d o se i n tr o d u j o c o m o p u le se n tr e l o s b o m b a r d e r o s. L a t cti ca e r a ca d a h o m b r e l i b r a d o a 5 m sm o , a ta ca r cu a l q u i e r b o m b a r d e r o q u e se p u si e r a

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a n g o s t o s ,o l e a d a t r a s o l e a d a , p e r o s n n i n g u n a fo r m a ci n d e fi n i d a y s l o r a r a m e n t e e n c o n t a c t o vi su a l . L a co r r i e n te d e b o m b a r d e r o s, q u e l a n z a b a n l a m i n i l l a s d e e sta o a m e d i d a g J e l l e g a b a n ,a b r i a e n l a s d e f e n s a su n a b l e c h a q u e l o s ca za sn o ctu r n o 5 a l e m a n e se r a n i n ca p a ce s de cerrar. El paraguas nocturno alemn fue reducido a h,ar4pos. E s t e g o l p e t c t i c o p a r a l i za d o r , co n e l i n d e scr i p ti b l e h o r r o r d e l o 5 h u r c a n e sd e f u e g o g u e a co n ti n u a ci n se p r o d u j e r o n e n H a m b u r g o , e x i g i a c o n t r a m e d i d a s i n m e d i a ta s d e l o s e xp e r to s a l e m a n e se n a l a p r cti ' r a d a r , H s t a q u e e s a sc o n t ra m e d i d a sp u d i e r a n se r l l e va d a s c a , q u e d a b a b i e r t a u n a p e l i g r o sa b r e ch a e n l a d e fe n sa n o ctu r n a d e A l e m a n i a . E l m a r c i a l d r a m a n o ctu r n o h a b i a l l e g a d o a su n a d i r . U n a f i g u r a j o v e n , a u d a z y d i n m i ca sa l t a l p r i m e r p l a n o y d o m i n a r a l a e s c e n a d u r a n te l o s m e se s si g u i e n te s, El m a yo r H a j o H e r r m a n n , ( n u e v e v i c t o r i a s a r e a s y g n a d o r d e l a s Esp a d a s) d e m e n o s d e t r e i n t a a o s y pi l o to ve te r a n o d e b o m b a r d e r o s, e r a u n o f i c i a l d e m e n t a l i d a d i n d e pe n d i e n tey p e r ce p t vaco n i n cl n a ci n p o r l o n o v e d o s o . A n g u s t i a d o p or l a d e str u cci n n o ctu r n a d e l a s ci u d a d e s alemanas, e s t a b a c o n v e n c i d o d e q u e h a b i a u n va co e n l a s o p e r a ci o n e s de cazanocturna. H e r r m n n c o n c l u y q u e a h o r a e r a i m p o si b l e e vi ta r g u e l a R AF, c o n e l n u e v o a u x i l i a r d e n a ve g a ci nco n o ci d o co m o H 2 S, l o ca l i za r a s u s b l a n c o s m e t r o p o l i t a n o s. Este h e ch o i r r e ve r si b l esi g n i fi ca b a q u e l a s c i u d a d e s a l e m a n a ss e g u r a nsi e n d o i n ce n d i a d a sd u r a n te l a n o ch e . L a i d e a d e H e r r m a n n e r a c on ve r ti r e sta tr a g e d i a e n u n ve n ta j a t cti c a y h a c e rq u e t r a b a j a r ae n co n tr a d e l o s i n g l e se s. En vez de perseverar d e o scu r e ci m i e n toy co n l a 5 d i sp o si ci o n e s o t r a s m e d i d a s q u e a h o r a e r a n i n ti l e s, H e r r m n n p r o p u so q l e l a s ci u d a d e s a l e m a n a s o e r m a n e c ie r a n co m p l e ta m e n te i l u m i n a d a s. C o m o o f i c i a l d e l e s t a d o m a y o r d e o p e r a ci o n e sd e l a L u ftw a ffe e n Wi l d p a r k We r d e r , H e r r m a n n h a b a v i sto m u ch a s ve ce s q u e l a s m a sa sd e b o m barderospesadosirrumpan travs de la defensade cazasnocturnos. Ningn caza operaba sobre las ciudades, cuya defensa area dejbase 1 j',4 los reflectoresy los caonesantiarreos. D e s d et i e r r a , H e r r m a n n h a b a p r e se n ci a d o c m o l o s b o m b a r d e r o s i... . e r a n s e g u i d o sp o r l o s h a c e s l u m i n o so s d e l o s r e fl e cto r e sd u r a n te u n m i n u t o s e g u d o .S a b i a q u e si l h u b i e r a e sta d o vo l a n d o e n u n ca zaa l l h a b r a o o d i d o d e r r i ba r e so s b o m b a r d e r o s. N o .fu b i e se te n i d o d e r a d a r n i d e l c om p l e j o co n tr o l d e sd e ti e r r a p o r q u e p o d a !-)l presaa la luz de los reflectores. Una zona libre de fuego ane n l a c u a l l o s c a a so u d i e r a n a ta ca r a l o s b o m b a r d e r o se r l a i c a c i n q u e h a b r a q u e i n tr o d u ci r a l si sl e m a d e fe n si vo t a n t o , l a p r o p u e sta d e H e r r m a n n fu e i l u m i n a r l a s ci u d a s i f u e r a d e d i a , r e u n i r to d o s l o s r e fl e cto r e sq u e fu e r a p o s b l e convertir el aire sobre los centros metropolitano5 en are-

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Pesados os u"r ;;;"' :,

a su alcan ce ,d e.rri bar lo. jabal es que olf at eaban e l r a s t r o d e s u s e n e Era n como salv ajes migos y se p recipi t aban, ent r e la m alez a, par a m a t a r a s u s p r e s a s ' L a unida d de He rrmann t om s u nom br e de la f er oz b e s t i a d e l a f o r e s t a : "el Jab al". Sob re Colonia, en aquellat er r ible pr im e r a n o c h e , h t c i e r o n honor l n omb re. He rrman n a punt s u gil FW ' 190 a un Lanc s t e rb a a d o e n l u z ' A cercn do sed esde el c uadr ant e de babor , alc anz t a n r p i d a m e n t ea l len to b omb ard er o que s u pr opio av in qued b a a d o e n u n b r i l l o ultra terre no . L a t ur bulenc ia pr oduc ida por el a p a r a t o b r i t n i c o y e sta llidos de los pr oy ec t iles ant iar e o ss a c u d a n a l c a z a los incesan tes fue r a una hoja. co mo si alem n Herrma nn ni v el s u av in y pudo v er al pilo t o i n g l sq u e e s f o r zab a la vista miran do hac ia abajo por el lado de b a b o r d e l L a n c a t e r ' E s tab a co nte mpla ndo la es c ena es pql{ z nant e que s e d e s a r r o l l a b ae n tierra , in ad ve rtido de s u nm inent e o- v t r uc c in. L a s t r i p u l a c i o n e sd e bo mb ard ero s ha bi ans e ac os t um br ado a la r elat iv a s e g u r i d a dd e q u e goza ba n sob re,fa s c iudades , donde el nic o enem i g o e r a l a a r t i l l e r a an tia re a. La sg ur idadt er m in par a la RAF c uan d o H e r r m a n n d i s p a r lo s cua tro ca onesdel FW ' 190. Un e5 tallid o t r em endo pr odjos e dent r o de l v i e n t r e d e l L a n c a s ' ardo ter . El b omb ard er o s e bam bole c onv uls iv am en t ey e n s e g u d a de la na riz a la cola. Al c aer a t ier r a, el inc ur s or s u m s u m o r t a l r e s pland or a l ma r de luz que c ubr a la c iudad. Her r m a n n t i r l a p a l a n c a ha cia a trs y sub i, alejndos e de la inf er nal a r t i l l e r i a a n t i a r e a . Al ga na r altur a v io ot r os bom bar der o5 que c a a n e n v u e l t o se n llams. Aqu y al l las d m inut as s iluet as de los c a z a sa l e m a n e s ,e m peq ue e cid os p or los gigant es br it nigos , m ov a n s e c o m o f l e c h a s ' E l cielo lle n ba s e de pr oy ec t iles t r az hor es r nie n t r a s l o s p i l o t o s d e H errman n ata ca ban a s us enem igos . Her r m ann v e a q u e e s t a b a n l o ' gra nd o n ume rosasv ic t or ias y que s u pr im it iv o s i s t e m ad e a t a q u e e r a un xito . Dirig ise e nt onc es a s u bas e y aguar d el r e g r e s od e s u c o m a n do. Nue ve d e los diez c az asv olv ier on a s alv o,en t r e e l l o s u n e x p i l o t o de tra nspo rte de t r eint a y dos aos llam ado Fr i e d r i c h 'K a r l M u e l l e r , quie n no espe rab apilot ear un c az a en t oda la gu e r r a . E r a u n e j e m p l o de l cla se d e h om br es que Her r m ann hab a eleg i d op a r a s u c o m a n d o " J ab a | ". "Na riz" Mueller hab a s ido en t iem po de p a z p i l o t o c o m e r c a l de Lu ftha nsa; ing r es des pus a la f uer z a de bo m b a r d e r o s y d e a l l pa5 a la fu erza de t r ans por t e ar eo. La ex per ien c i ad e H e r r m a n n c o ' mo p iloto ha bia le ens eado el v alor de un s lid o e n t r e n a m i e n t o ,e s pecia lmen te p ara la dif ic il t ar ea del v uelo noc t u r n o . A f i n d e e v i t a r un nd ice exce s iv o de ac c dent es , Her r m nn h a b i a t r a s l a d a d o a "Na riz" a su co m ando pr a que ac t uar c om o i n s t r u c t o r d e v u e l o a

c r e g a s . M u e l l e r p o se a fa cci o n e sd e l g a d a sy u n p r o m i n e n te a p n d i ce n a s a l ' T e n a c i e r t o p a r e ci d o co n e t a cto r ci n e m a to g r f cow u r i a i " B e e r y y a p t i t u d e s e sp e ci a r e s p a r a e r ti p o d e ca za n o ctu r n a r i b r e q u e p r o p u g n a b a H e r r m a nn ...p e sea su e d a d , q u e l o co n ve r ti u e n u n p fl i o d e c a z a " v i e j o . , , , . N ar i z,,co n vi r ti see n e l a s d e ca za n o ctu r n a e n a vi o n e s m o n o m o t o r e s c o n m s vi cto r i a s d u r a n te l a g u e r r a . D e r r i b tr e i n ta b o m b a r d e r o s e n c i n cu e n ta y d o s m i si o n e s d e co m b a te , ve i n ti tr s d e l o s c u a l e sc a y e r o n e n a ta q u e sd e l co m a n d o Ja b a l . Esto s l o g r o s l e va l i e r o n a M u e l l e r l a Cr u z d e C a b a l l e r o y l te r m i n l u Sr u i r a co r n o m a y o r , a t m a n d o d e un g r u p o d e l a N JG- t l . E l p r i m e r a t a q u e d e l co m a n d o Jb a l i d e str u y d o ce b o m b a r d e r o s p e s a d o s . G o e r i n g , e u f r i co , o r d e n a H e r r m a n n q u e fo r m a r a u n a n u e v a a l a c o m p l e - tad e ca za s Ja b a l , q u e se d e si g n a r faJG- 3 0 0 . E l p r o g e n i t o r d e J a b al i se r i a Ko m m o o r e j e f a ta . C u a n d o m e n o s d e u n m e s m s t a r d e e mp e za r o n r a s i n cu r si o n e si n ce n d i a r i a s so b r e H a m b u r g o , e l m a y o r H a j o H e r r m a n n e r a m u ch o m s q u e e l Ko m m o d o r e d e u n a l a d e c a z a f o r m a d a a m e d i a s. Er a e r h o m b r e d e l m o m e n to . E l e f e c t o q u e l a s i n cu r si o n e s i n ce n d i a r i a sso b r e H u .q r r g i u v i e r o n s o b r e G o e r i n g fu e tr e m e n d o . El m a r i sca l d e l R e i ch l l a m p o r t e l f o n o a H e r r m a n n , q u i e n e n to n ce s se e n co n tr a b a e n Bo n n - Fl g s_ l a r , o c u p a d o e n l a f o r m a ci n d e l a JG- 3 0 b . - A h o r a A l e m a ni a d e p e n d e so l s 1 s d e u ste d _ d j o e l d e se sperado Goering, y orden a Herrmann que e n tr a r a e n u cci n co n r o s p o c o s a v t o n e sd e q u e d i sp o n i a e n to n ce s. L o s J a b a l e s s e l a n za r o n co n tr a l a R AF d u r a n te e l r e sto d e l a s i n c u r s i o n e s i n c e n d i a r i a s,p e r o s l o h a b a d o ce ca za sd e l n u e vo e sti l o Y n o p u d i e r o n i n v e r ti r l a m a r e a d e l a b a ta l l a . En fr e n t b a n se co n s e t e c i e n t o sb o m b a r d e r o s p e sa d o sd e l a R AF. Los hombres de Herrm a n n l u c h r o n d e n o d a d a m e n te y d e r r i b a r o n m u ch o s b o m b a r d e r o s, p e r o s u s v i c t o r i a s s i m p l e m e n te n o fu e r o n su fi si s l sr n te n u m e r o sa s p a r a t e n e r c o n s e c u e n ci a s i n m e d i a ta s. E n u n a a p l a s t a nte co n fi r m a ci n d e l co n ce p to o r i g n a ld e H e r r m a n n , o r d e n s e a t o d o s l o s ca zsn o ctu r n o s a l e m a n e s, co n o s n r a d r , q u e o p e r a r a n c o m o J a b a l e s m i e n tr a s d u r a r a l a e m e r g e n ci a . sta q u e l o s e x p e r t o s a l e m n e se n co n tr a r o n l a so l u c n t cn i ca p a r a n e u t r a l . i z a rl a s ', v e n t a n a s " , to d a l a fu e r za d e ca za n o q u r n a a ctu a r i a b a j o la dreccin tctica de Hajo Herrmann. N o h a b r a o tr a fo r m a d e ce r r a r la brecha. L a n o c h e d e l 2 4 a l 2 5 d e a g o sto d e 1 9 4 3 , l a R AF a ta c a Be r l i n c o n o t r a c a t s t r o f e e sti r o H a m b u r g o e n r a m e n te . En co n d i ci o n e s i d e a l e s p a r a l o s J a b a l e s, l a s u n i d a e s d e H e r r m a n n d e r r i b a r o n ci n c u e n t a y s e i s .i n c u r s o r e s. C o n vi si b i l i d a d e xce te n te y u n a zo n a l i b r e d e f u e g o a n t i a r e o p o r e n ci m a d e 4 .5 0 0 m e tr o s, g r a n n m e r o d e r e _ f l e c t o r e s y u n a s a l v a j e d e te r m i n a ci n , l o s Ja o a t e s h i ci e r o n su fr i r a l a R A F . N u e v a m e n tee l I d e se p ti e m b r e d e 1 9 4 3 , cu r e n tav si e te

b omb ard ero s pes ados ingles esf uer on der r iba d o s s o b r e Berln. Tres no ch es ms ta r de, c ay er on v eint is ism s . ot r o s t a n t o s r e s u l t a r o n sera men te d a ados . Er J abar es t aba hac ien d o s e n t i r su presencia. Esta s ba jas pr odujer on c ons t er nac iny d e s a l i e n t o en el mando d e b omb ard er os de t a RAF. Ant er ior m ent e, t o d o i n d i c a b a q u e los cazas no ctu rno s ar em aneshabf an s ido pues t o s d e r o d i l r s p o r medio de la nu tiliza c in de s us r adar es . Des c ar t an d o t e m p o r a r i a m e n t e el ra da r y actua ndo c om o J abal es ,los alem anesd e s b a r a t a r o n los planes de la RAF d e ar r as arBer lin. Se o rde n a Her r m ann ex pandir la J G - 3 0 0 h a s t a c o n v e r t i r l a en .u n divisi n d e t r es alasJ abalies . per o a m edid q u e s e a c e r c a b a el in_ vern o, la s co s as pus ir ons em s dif c iles par a l o s l e . n u n . s . E l - '. n u t tie mpo trab aja ba c ont r a la t c nic a de J abal . N o o b s t a n t e , los cazas n octurn os pu di er on inf ligir la RAF pr didass u p e r i o r e s al 5 por cien_ to e n d iecis is g r andesinc ur s iones , Ess victor ias s obr e los bom bar der os no f u e r o n f c i l e s , Con la ayud a de su s ra dar es ,los br it nic os y a no nec e s i t a b a n h a c e rc o n t a c t o visua l co n sus b r anc os . Las nubesc onv ir t ir on s ee n u n v e r o misericordio so e ntre ro s bom bar der os ingr es es y r os J ab a r e s . c o m o c o n t r a m e . d ida , Herrma nn dis pus o que los r ef lec t or esdir i g i e r a n s u s haceslumi_ no so j so bre la bas e de nubes . Sus p lot os de caza podan si mirar, de sd e a rrba y v er r as s ir uet as de los bom bar de r o Sr e c o r t a d a S como sobre u n crsta l esm er ilado. Lo s ho mbr es de Her r m ann enf r ent aband o s e n e m r g o s :l a R A F y I las co nd icio ne s m et eor olgic as . El t iem po r e s u l t un enemigo ms fo rmida ble . As es c on las apt it udes de . iNar iz , , M u e l l e r , .r.n- ..uror. El e ra cap az de enc ont r ar er c am ino de r egr es oa r a b a s e a t r a v sd e u n techo b ajo d e n ubes , per o los pilot os s in s u e x p e r i e n c i a y . n t i . *ie nto e mpe za r on a es t r eilar s ec on ar ar m ante f r e c u e n c i a iuando el tie mpo era malo . A med ida que t r ans c ur r a el inv ier no, la s i t u a c i n f u e empeora nd o. De sp u sde un bat aila ilena de t ens in c o n r o s bombarderos, mu ch os p iloto s J abl esno er an c apac es de enc o n t r a r e r c m i n o d e r e gre so cua nd o h ab a m al t iem po. , Con f r ec uenci a c a d a v e z m a y o r , l o s me no s e xp erim ent adost en an qe v aler s ede s u s p a r a c a das para so_ b revivir. su s ca z ases t r eilbans e s in haber r ec b r d os i q u i e r au n i m o a c Pe ro a medida que los J abl esiban qued n d o s es i n f u e r z a s .l o s e xp erto s a lema nesen r adar f uer on dev or v iendo r o s a c a z a sn o c t r i n o , su cap acida dp ar a loc aliz ar al enem igo en la os c u r i d a d . El l6 de mar_ zo de 1 94 4, la Div is in 30 de c z a r ec ibi r d e n e s d e desbndarse. Con tinu aro n u nas poc as unidades , per o la . no c h e d e l Jabal haba termin ad o. Hajo Herr m ann hab a as c endido a c or on e l y a i n s p e c t o r de la de fen saa rea , y r ec ibl s uc es iv am ent e las Hoj a s d e R o b l e y l a s E s _ 162

ppadas para su Cruz de Caballero. Escasamentetres docenas de tambin y Herrmann 1945' 1939 entre Espadas las obtuvieron lotos pesa' convirtise en as al derribar personalmente nueve bombarderos meterico' habla sido ascenso dos de la RAF. Su C o n | a | | e g a d a d e |r a d a r a e r o tr a n sp o r ta d o L i ch te n ste i n SN 2 ' del Jque contrarrestaba las "ventanas" inglesas,y la desaparicin nocturna alemana' il , uutt.unn dej de ser el centro de la defensa 9 y e l R a m n r ko m m a n d o El b e ' e n e l cu a l se C o m a n O l a F l i e g e rd i vi si o n o tr a i n n o ' u s a b a n F W- i 9 O a c o r a za d o s p a r a e m b e sti r a l o s B- 1 7 e n Ja b a l ' fu e e l l o co m o vacin suya tan audaz golpe de mala L a g u e r r a t e r m i n p a r a H a j o H e r r m a n n co n u n o b l i g a d o a d e s' ca m a r a d a a u n p o r r e sca ta r s u e r t e . E n u n e s f u e r zo l o s so vi ti co s' Esc e n d e r d e t r s d e l a s l fn e a s r u sa s,ca y e n m a n o s d e a Al e ' t u v o o n c e a o s e n ca r ce l a d oe n R u si a . C u a n d o e n 1 9 5 5 r e g r e s m a n i a , f u e u n o d e l os l ti m o s a se sy j e fe s a l e m a n e sl i b e r a d o s' R a r a s v e c e s t u vo u n a vi a d o r u n a c ta ta n d r a m ti ca co n e |d e sti . q u e su p r e sn o c o m o i a , q u e I e to c a H a j o H e r r m a n n ' Si n l a t cti ca l l e va r o na l a p r cti ' y co m n se n ti d o p a r a e l co m b a te ciencia, instnto de c a p e s e a l a o p o s i c ind e su p r o p i o l a d o , e l r n a n d o d e b o m b a r d e r o s pri' l a e n co m b a te fu e r a d e p o n e r Al e m a n i a p o di d o a hubiera la ief m a v e r ad e 1 9 4 4 . H e r r m a n n e s ti m u l e l p e n sa m i e n tot cti co ' C u a n d o te r m n a r o n t c' n u .e va s l a s o p e r a c i o n e sd e l co m a n d o Ja b a l f, e sta b a np r e p a r n d o se vo n Vi kto r El co r o n e l b o m b a r d e r o s' l u j o d e p a r a f e l enfrentar ticas i n si s' L o s s b e r g ,t a m b i n p i l o to d e b o m b a r d e r o y t cti co co n su m a d o ' la t i e n q u e s e a c l o p ta r aco m o p r i m e r a co n tr a m e d i d a co n tr a co r r i e n te d e b o m b a r d e r o s I a i nfi Itr a ci n d e e sa m i sm a co r r i e n te .Vo n L o ssb e r g s o s t e n a q u e l o s c a za sn o ctu r n o sd e b fa n u n i r se a Ia co r r i e n te d e b o m b a r d e r o s t a n t o e n lo s vu e l o s d e l fe g a d aco m o e n l o s d e r e g r e so . ca d a u n a ve z c a z a p o d r a e m p r e nd e r su s p r o p i a s o p e r a ci o n e sd e p e r se cu ci n i n f i l t r a d o e n l a c o r r i e n te . d e l a s m s g r a n d e svi cto r i a s d e ca za E s t a t c t i c a f u e r e sp o n sa b l e lo5 aled e l a g u e r r a , d e d a o d e n o ch e , a l e m a n a so l a d a s, cu a n d o a l 31 de d e l 3 0 l a i n cu r si n d u r a n te vi cto r a s 1 0 7 r e c l a m a r o n manes m a r z o d e 1 9 4 4 s o b r e N u r e m b e r g ' L o s i n g l e se se sti m a r o n su s 9 r Nrs didas en noventa y cuatro bombarderos, pero trece aparatos a u n q u e l o g r a r o n r e g r e sa r a Gr a n Br e ta a , fu e r o n d a a d o s l r r e p a r a ' blemente. o t r o t r i u n f o d e l a t cti ca d e i n f i l tr a ci n fu e l a o p e r a ci n Gi se l a ' d e r r i b a r o n se e n l a n o c h e d e l 4 al 5 d e m a r zo d e 1 9 4 4 , L o s a l e m a n e s t e n t a y c i n c o b o m b ar d e r o sp e sa d o s5 o b r e C h e m n i tz.Si e sa svi cto r i s h u b i e r a n p o d d o l o g r a r se so b r e u n a b a se r e g u l a r , a l a R AF l e h a b r a o ca s o n a s i d o d i f c i l c o n t i n ua r l o s b o m b a r d e o s n o ctu r n o s. Pe r o e so s q u e R AF r e a ' l a co n l a r e g u l a r i d a d p u di e r o n co m p e n sa r les triunfos no l i z a b a s u s a t a q u e sse m a n atr a s se m a n a .

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xil*l*T..:ilild*,'***T';:lhl.l$:';*l #l :T ::11 " n'''


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l0 C A B A L L E R OS D E L A N OC H E i Pa u ka ! i Pa u ka ! ( G r t o d e vi cto r i a d e l o s p i l o to s d e ca za n o ctu r n a .)

re.:-,i' b u p ct rao a :i:.:',:.i',,lii: ;.1",1 l,^ :i i?fI il': :.:f,

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A l l o g r a r l a p r i m e r a d e l a s m u ch a s m i l e s d e vi cto r i a s n o ctu r n a s d e l a L u f t w a f f e , We r n e r S t r e i b fu n d , e n l 9 4 0 , su p r o p a l e ye n d a p e r s o n a l . D e b i d o a s u b r i l l a n t e tr a b a j o d e p r e cu r so r , y ta m b i n p o r q u e e r a m a y o r q u e i a m a y o r i a d e l o s p r i m e r o s p i fo to s d e ca za n o ctu r n a , se h i z o c o n o c i d o c o m o " e l p a d r e d e l a ca za n o ctu r n a ". El ti tu l o ta m b n e s u n r e c o n o c i m i e n t o d e su s co n te m p o r n e o sa u n p i l o to y j e fe y a u n a p e r s o na l i d a dq u e d e j su m a r ca e n l a h i sto r i a d e sobresaliente l a S e g u n d aG u e r r a M u n d i a l . q u e i n cl u S t r e i b p e r t e n e c ea e s e n i co cu e r p o d e p r o fe si o n a l e s, y e a S t e i n h o f f , B a r k h o r n , H r a b a k, R l l , Tr a u tl o ft y o tr o s, q u i e n e s f u e r o n e n t r e n a d o se n l a L u ftw a ffe d e p r e g u e r r aco m o j ve n e s o f i ci a l e s , c o n v i r t i r o n s ee n a s e sy d e sp u ssi r vi e r o n , co n a l to s g r a d o s,e n i a n u e v a F u e r z a A r e a A l e m an a . El b r i g a d i e r g e n e r a l Str e i b , to d a vi a m u y a c t i v o d e s p u sd e c i n c o a o s d e co m b te a r e o ,r e ti r see n 1 9 6 6 y ahora vive en Munich. N c i d o e n l 9 l l e n P f o r zh e i m - Ba d e n , We r n e r Str i e b fu e d o s ve c e s c a s i d e v o r a d o p o r e l m u n d o d e l co m e r ci o . Al p r i n ci p i o d e l o s a o s t r e i n t a t r a b a j d e a p r e n d i z b a n ca r i o a n te s d e i n g r e sa ra l Ej r ci to Al e m n c o m o i n f a n t e . D e s p u sd e l a g u e r r a se d e d i c e xi to sa m e n tea l a industria de comidas envasadas e n Al e m a n i a , p e r o e n a m b a so ta si o n e s l a F u e r z a A r e a t e r m i n p o r co n q u i str l o . C u a n d o S t r e i b i n g r e s e n e l Ej r ci to e n 1 9 3 4 , l a n z u n a l ti m a m i r a d a l a v i d a c i v i l p o r o n ce a o s. C o m o We r n e r M o e l d e r s,Wa l te r O e s a u y Wo l f g a n g F a l c k , S tr e i b fu e tr a n sfe r i d o d e l Ej r ci to a l a n a -

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ce nte Lu ftwaff e. Em pez c om o obs er v adoren u n a d e l a s u n r d a d e sd e re co no cimie nto de es t ilo ant iguo y des puss e p o s t u l p a r a e n t r e n a r s e co mo pilo to. Par a 1937 v olaba c on el Ala R i c h t h o f e n , e n J u t e r ' b org -Damm. Cu an do e s t all la guer r a, el pr im er t enie n t e S t r e i b e r a u n p r o f e sio na l d e vein t ioc ho aos que s er v a en la es c u a d r i l l ad e d e s t r u c t o r e s de Fa lck. Su s er v ic io en es t a unidad abr i el c a m n o p a r a t o d o l o q u e lo gr d espu s. Los ex per im ent os de Falc k en c a z a n o c t u r n a d e 1 9 4 0 re ve laro n la ap t it ud de St r eib par a es t e ar t e, a u n q u e l e m p e z c o m o el p rincipa l pe s im is t ade la unidad ac er c adel c o m b a t e e n l a o s c u r i d a d . Su p rimer a v ic t or ia la obt uv o de d a s ob r e u n b o m b a r d e r o B l e n ' he im d e l RAF. Sus ot r as s es ent ay c inc o v i c t o i i a s f u e r o n t o d a s d e no ch e, emp ezando c on el der r ibam ient o de un Wh i t l e y e l 2 0 d e j u l i o de 1 94 0. Lo s x it os inic ialesde St r eib f ac ilit a r o n e l c a m i n o p a r a u n se rio esfue rzo de c az a noc t ur na y l f ue m i e m b r o f u n d a d o r d e l a En o c t ubr e de 1940 y a er a c apit n y G r u p p e n k o m m a n d e u r NJG-1 . de l l/NJG-1. C uando s u unidad s e t r as lad a V e n l o , H o l a n d a , a h o r ca jad asso bre la r ut a de los bom bar der os br it n i c o s q u e s e d i r i g l a n a l Ruh r. l en co nt r num er os asopor t un dadesd e a u m e n t a r s u c o s e c h a d e victo rias. Streib te n a v eint is isv ic t or ias c onf ir m a d a s p a r a f i n e s d e m a y o de i9 41 , y pa r a junio de 1943 er a m ay or , c on c i n c u e n t a v c t o r i sn o c tu rna s e n su haber . Par a m ediadosde 1943, p o r l o t a n t o , t e n i a m s victo rias n octur nas que las que el pr im er o de l o s a s e sb r i t n c o sh a b a ob ten ido du rant e( r d a: el inglser a el c api t n d e g r u p o " J o h n n y " Jo hn so n, con t r eint y oc ho v ic t or ias . St r eib t a m b i n s u p e r d e n o che al a s no rt eam er ic no c on m s v ic t or ias d e l a g u e r r a , e l m a y o r Rcha rd l. Bo ng, c on c uar ent a v ic t or ias diur na s e n e l t e a t r o d e o p e r a cion esde l Pac f ic o. Co mo la c ant idad t ot al de v ic t or ias de S t r e i b p a r e c e a b u l t a d a se g n las p au t as de los aliados , es c onv enie n t e e x a m i n a r e n d e t a l l e su h isto rial. Su dc im a v ic t or ia la obt uv o el 1 4 d e o c t u b r e d e 1 9 4 0 . Necesit lleg ar a m ay o de 194 I par a alc nz arv e i n t i s i sv c t o r a s . L l e v le m s de siet e m es esy m ed o, oper ando de s d el a h a s ed e c a z a n o c ' turn a m s act iv a del m undo, aum ent ar s u c o s e c h d e d i e z a v e i n t i s is, u n pro medio de apr ox im adam ent edos v i c t o r i a s c o n f i r m a d a sp o r me s. La s victo r ias llegabanlent a, dif ic ult os a m e n t ed u r a n t e e s ep e r o do e mbrio na rio de la c z a noc t ur na. salda5 , on numero5as Un a o a dic ional de v uelo en oper ac ione s c no ctu rna s, fue nec es ar ioant es de que St r eib a a d i e r av e i n t i c u a t r o v i c toria s ms p ar a llegar a la m ar c a del m edio c e n t e n a r . S e r a d i f c i l e n de los procon trar u na Dr ueba m s c onv t nc ent e del c onse r v a d o r i s m o ced imien tos a lem anesde c m put o y c onf ir m a c i n d e v i c t o r i a s . L a s comp ara cio ne sde las c ant idades de v ic t or ias o b t e n i d a s p o r l a L u f t el nmero waffe y las fu er z as ar easaliadasex c luy en inva r i a b l e m e n t e 1 66

m u c h o m a y o r d e m i s i o n e s qu e vo l a r o n l o s a l e m a n e s. L a s vi cto r i a sd e l o s p i l o t o s d e c a z a n o c t u r n a d e a m b o s b a n d o s e r a n l a s m s d i fci l e s de obtener. L a f a m a d e S t r e i b e x te n d i se a tr a v s d e l a L u ftw a ffe d e sp u s q u e l o b t u v o s u s p r i m e r a s vi cto r i a s so b r e e l R u h r . A m e d i d a q u e i b a a a d i e n d o l u s t r e a s u r e p u ta ci n se d i fu n d a su fa m a d e e xp e r to e n c a z a n o c t u r n a . S u e x p e r i e n c i afu e m o ti vo d e co n ta cto s fr e cu e n te sco n E r n s t H e i n k e l d u r a n t e e l d e sa r r o l l o d e l H e - 2 1 9 h a sta co n ve r ti r l o e n u n v ne n c o n d i c i o n e sd e op e r a r e f i ci e n te m e n te . C o m o e l H e - 2 1 9 f u e l a m i sm a cl a sed e o p o r tu n i d a d p e r d i d a p a r a l o s c a z a s n o c t u r n o s q u e e l . je t M e .2 6 2 p a r a l o s p i l o to s d e ca zad i u r n a , c o n v e n e r e p a s a r b r e v e m e n te su h i sto r i a . H e i n ke l co n ci b i e l d i se o c o m o u n a v i n p a r a t o d o p r o p si to . Su o b j e ti vo e r a sa ti sfa ce rl a d e v o c i n c a s i o b s e s i v ad e l a l t o m a n d o d e l a L u ftw a ffe p o r u n a vi n q u e l l e n a r a v a r i o s r e q u e r i m i e n t o so p e r a ci o n a l e s, co n e l a ce n to e n l ca p a c i d a d d e b o m b a r d e o e n p i c a do . E l H e - 2 1 9 s e a s e m e j a ba a l fu l o sq u i toD e H a vi l l a n d d e l a R AF p o r l o m e n o s e n u n a s p e c t o i m po r ta n te . L a "m a r a vi l l a d e m a d e r a " d e l o s i n g l e s e se r a t a m b i n u n p r o d u cto d e l a i n d u str i a p r i va d a y p r o b a b l e m e n t e n u n c a h u b i e r a v i s t o l a l u z d e l d a si n o h u b i e r a si d o p o r e l e sp r i t u e m p r e n d e d o r y l a f e d e si r Ge o ffr e y D e H a vi l l a n d . El p i o n e r o b r i t n i c o c r e i a t a n t o e n s u c r e a ci n q u e fi n a n ci e l p r o to ti p o co n r e c u r s o s p r o p i o s d e l a c o m p a a D e H a vi l l a n d fr e n te a l a e m p e ci n a d a o p o s i c i n a l p r o y e c t o q u e h a ca l a R AF. A s c o m o e l H e . 2 l 9 f u e co n ce b i d o p a r a a p l i ca r l o e n cu a l q u i e r c o s a , d e s d e b o m b a r d e o e n p i ca d o a r e co n o cm i e n to , p a sa n d o p o r b o m b r d e o d e g r a n a l c a n c e ,ca za n o ctu r n o y a vi n to r p e d e r o p a r a l a m a r i n a a l e m a n a , e l M o s q u i t o r e ci b i u n d e sco n ce r ta n te co n j u n to d e r o l e s o p e r a c i o n a l e s . P r o y e cta d o o r i g i n a l m e n teco m o u n b o m b a r d e r o v e l o z , s i n a r m a m e n t o , e l M o sq u i to si r vi p r cti ca m e n te p a i a to d o , e xcepto eso. La oposicin de los altos nvelesde l RAF al Mosguito tuvo su paralelo en la resistencia d e l a Of c n a T cn i ca Al m a n a a l H e 2 l 9 . f allasde sus aviones,los pilotos de l c: Advertdos de las numeross nocturna alemana pedan un vin bien diseado pra 5u trbeJo. Pa. ra el invierno de l94l a 1942. el H+219 reciti finalmgtct ncitlo como uno de los poco5 dseos disponibles quepod.rtarded6 rii4rr, para la tarea.

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La RAF perturbel progr.mads tlolnbl y une'gfan pafb brica de Rostock-Marienh


en las llamas: original desapareci

mn puso un prototipoel s arc;q


rendimiento y el poencialde les. Haba sido forjada u! illr: E l m a r i s c a l M i l c h a p a g 'e l

po r e l Ju-8 8 d apt do par a la c az a noc t ur na. L a c o n t i n u a c i n d e l a ada pta ci n d el J u- 88 no im poni, r dem as iada te n s i n a l a i h d u s t r i a .a ero n uticaa lem nay a M ilc h le r es ult abadif c il j u s t i f i c a r l a i n t r o d u c ci n de un avin c om plet am ent e nuev o. Par a d r a m a t i z a r l a n e t a s u perio rida d d el. He - 219, St r eib pilot e un pr ot ot ip o c o n t r a u n J u - 8 8 p i lote ad o po r e l c or onel Vik t or v on Los s ber g en c o m b a t e s n o c t u r n o s simula do s. Stre ib eme r gi c om o c lar o v enc edor en e s o s e x g e n t e se n c u e n t r o s. L os m ritos r elat iv os de los dos apar at osf u e r o n p u e s t o sa p r u e ba en u na va riada gam a de c ondic iones de c om b a t e n o c t u r n o y e l He -21 9 re su lt dec is iv am ent e s uper ior . M ilc h a c e p t l o s h e c h o s y He inkel recibi un pedido de t r es c ient osHe- 219. Streib a n er a G r uppenk om m andeur d e l l / N J G - l c ! a n d o , en ju nio d e 19 43, los pr inr er os He- 219 f uer on e n t r e g a d o se n V e n l o . El p erson alde tie r r a s e dedic c on f ebr il ent us i a s m oa a l s t a re l l a r g a m en te espe rad o nuev o av iii. Hac ia m es esque c a s i n o h a b l a b a n d e otra co sa . Cua ndo la noc he del 11 de junio de 1 9 4 3 S t r e i b c a r r e t e po r la p ista p ara i naugur ar las oper ac iones c on el n u e v o c a z a n o c t u r n o , los t cn ico s d e la f br ic Heink el y el per s onal d e t i e r r a d e l a N J G - I sintie ron q ue co m enz abauna nuev a er a. Es t abane n l o c i e r t o . Con e l sub of ic ial Fis c her det r sde l m ane j a n d o e l r a d a r , S t r e i b re aliz u na brilla nt e penet r ac inde una f or m ac i n d e b o m b a r d e r o sd e la RAF qu e se di r ig an a Ber l n, El gil c az a po d a v o l a r e n c r c u l o s a lre de do r de lo s bom bar der osbr it n c os ,que, en e s ao c a s i ne r a n L a n . caste rs. L a po ten c ia de f uego del He- 219 er a f ant s t i c a . l Cua tro ca ones de 30 m ilim et r os en un m o n t a j e v e n t r a l y d o s cao ne sde 2 0 m il m et r os en el ar r anquede las a l a sc o n s t i t u a n u n a r mame nto cap az d e dem oler al bom bar der o m s p e s a d o . U n a r f a g a co rta ap rop iad am ent eaplic ada s er a s uf ic ient e. D u r a n t e m e d i a h o r a , el ten so Streib p ilot e s u v iv az apar at o alr eded o r d e i a c o r r i e n t e d e bomb ard ero s. Atent o las ins t r uc c iones s obr e d i r e c c i n q u e l e t r a n s m itia Fisch er, acer c s euna y ot r a v ez y , eligie n d o v i s u a l m e n t e s u s vctimas, hizo fue go c on s u bat er ' a de s eisc aon e s . To do s lo s caones es t aban ubic ados det r s d e l p i l o t o , d e m o do qu e ste n o s uf r ia c eguer apor des lum br am i e n t o d e b i d o a l o s f o gon azos. Ls mas iv asandanadasde St r eib lleg a r o n r e p e t i d a m e n t ea s u s bla ncos. Bo m bar der o t r as bom bar der o ex pl o t a r o n o s e i n c e n d i a ron y cayero n a tier ia, c on s us diez t oneladasde b o m b a s p a r a a l i m e n tar la p ira d e sus d iez t r ipqlant es . Cua nd o e l s udor os o St r eib s e alej m edia h o r a m s t a r d e d e l a . f orma ci n d e L anc as t er sdes pus de la int er c ep t a c i n ,h a b a ( r i t a d o " iPa uka! iPa uk a! " c inc o v ec es . Y c inc o v ec e s f u e r o n c o n f i r m a d a s su s victo rias p or obs er v ador esen t ier r a aler t a d o s p o r l o s g r i t o s d e t r iu nfo d el as d e l a noc he. El v ic t or ios o pilot o s a l i i l e s o y s u a v i n s i n a ve rias,e xcep to una im penet r ablepelic ula gr as o s a sobreel parabrisas,
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El aceite proven de los motores Merlin de los Lancastersy hbi sido lanzado contra el avin de Streib por l a s co r r i e n te s d e a i r e g e n e rad5por l05 bombarderos. E l 9 i l a p a r a t o h a b i a p o d d o e v ta r l o s.d i sp a r o sd e d o ce n a sd e r t i l l e r o s d e l a R A F . S t r ei b p u d o r e a l i za r sus ataqueSy cobrarse su9 v c t i m a s e n . t i e m p o m n m o , r e d u c e n d o a sr ' su e xp o si ci n a l f u e g o e n e m i g o . T o d o f u e p e r f e cto ... h a sta q u e i n i ci su a p r o x m a c n a l e r d r o m od e V e n l o . su ci o d e a ce i te e m ' N o p u d o d e p r i m i r s u s a l e ta s. El p a r a b r i sa s p e o r a b a l a s c o s a s , A l a t e rr i za r e n l a o scu r i d a d , a m s d e 1 6 0 k l m + t r o s p o r h o r a , S t r e i b " d o b l " e l fl a m a n te H e - 2 1 9 q u e se e str e l l e n f o r m a e s p e c t a c u l a r .T e r m i n l a o p e r a ci n a l e sti l o H o l l yw o o d cu a n d o l a s e c c i n d e l a c a b i n a s e se p a r co m p l e ta m e n te d e l r e sto d e l a vi n . A t r a p a d o s e n l a c a b i n a , Str e i b y Fl sch e rse d e sl i za r o np o r l a p i sta d e sp u s d e u n b r e v e v u e l o i nvo l u n ta r i o y se d e tu vi e r o n so b r e l a h i e r b a . E m e r g i e r o nd e l e n c i e r r o d e sco n ce r ta d o s, tr u n f a n te s e i l e so s. E n V e n l o y a s e h a b a n e n te r a d o d e l d e r r i b a m i e n to d e ci n co b o m b a r d e r o s . E l c l f m a x de l b a u ti sm o d e fu e g o d e l H e - 2 1 9 h a b i a si d o m e n o s g u e g l o r i o s o , p e r o no q u e d a r o n d u d a s d e q u e , e n e l a i r e , e l n u e v o c a z a h a b a c u m p l i d o t o d o l o q u e p r o m e ta . Pe sea l co n vi n ce n te d e s e m p e o d e l a p a r a t o , M i l ch si g u i r e si sti n d o se a a p r o b a r l a p r o d u c c i n e n g r a n e s c a l ah a staq u e fi n a l m e n te fu e se p a r a d od e su ca r g o . E l g e n i o d e l a p r o d u c ci n Al b e r t Sp e e rd i o p r i o r i d a d a l H e - 2 1 9 a c o m i e n z o s d e 1 9 4 4 , p e r o p a r a e n to n ce se r a d e m a si a d ota r d e p a r a q u e e l a p a r a t o f u e r a d e c i s i v oe n l a s cr fti cs b a ta l l a sn o ctu r n a s. E l H e - 2 1 9 f u e e l ni co a vi n ca za a l e m n , a p a r te d e l M e - 2 6 2 , q u e d e m o s t r s e r c a p a z d e e n fr e n ta r a l M o sq u i to b r i t n i co co n xi to . D i e z d a s d e s p u sd e s u b a u ti sm o o p e r a ci o n a l co n l a N JG'1 , e l n u e vo H e i n k e l h a b a d e r r i b a d o s e i s i n cu r so r e sM o sq u i to s y ve i n ti ci n co b o m barderos pesados. Con su gran potencia de fuego, fantstica maniob r b i l i d a d y u n a v e l o c i d a d m xi m a d e 6 6 0 ki l m e tr o s p o r h o r a , e l p a r a l te r a r e l e q u i l i H e - 2 1 . 9e r a , i n d u d a b l e m e n te ,e l a r m a n e ce sa r i a b r i o e n l a g u e r r a n o c t u r n a. M e n o s d e tr e sci e n to sa p a r a to sfu e r o n p r o d u t i d o s n t e s d e t a r e n d i ci n , y s l o l a m i ta d d e e sa ca n ti d a d e n tr en combate. S t r e i b s e c o n v i r t i en Ko m m o d o r e d e l a N JG- l e l I d e j u l i o d e m s a r d i e n te sd e l H e - 2 1 9 . l 9 4 l y s i g u i s i e n d o u n o d e l o s d e fe n so r e s E n m a r z o d e 1 9 4 4 l o n o m br a r o n i n sp e cto rd e l a ca za n o ctu r n a , p u e sto y u n a r e s' e n e l q u e t e r m i n l a g u e r r a co n tr e n ta y se svi cto r i a s a r e a s p e t a d a p o s c ne n l a f r a t e r n i d a d d e l o s a se s. H a b a l i b r a d o u n a l a r g a guerra. D e s p u sd e l a g u e r r a , l o s p i l o to s d e l a ca za n o ctu r n a n o te n fa n e n A l e m a n i a v a l o r m i l i t a r n i co m e r ci a l y Str e i b vo l vi a l m u n d o d e l o s n e g o c o s ,e s t a v e z e n l a in d u str i a d e co m i d a s e n va sd a s.Se ca se n h a stam a r zo M u n i c h , e n 1 9 4 7 , y l l e v un a vi d a d e h o m b r e d e n e g o ci o s 169

de 1 95 6. En t onc es ingr es en la Fuer z a Ar e a A l e m a n a c o r n o j e f e d e la Escue lad e Ent r enam ient o de Vuelo je Lan d s b e r g . S i r v i d i e z a o s ms en la Fue r z a Ar ea, lleg a br igadier gen e r a l y s e r e t i r e n 1 9 6 6 . de la caases L a NJG- 1 f ue la inc ubador ade m uc hos d e s t a c a d o s za n octurn a, inc luido el "as de lo as es " de l a e s p e c i a l i d a d ,m a y o r Hoin z-Wo lfga ngSc hnauf er . Sus 121 v ic t or ias n o c t u r n a sn o l o a c e r c a n nu mricame nt e a la c im a ent r e t odos los ase s , p e r o e n t r m i n o s d e log ros rea lesno ha s ido s uper adoent r e los as e sd e c a z a d e l a S e g u n d a Gue rra Mun di al, Sch na ufer no obt uv o s u pr im er a v ic t or i a h a s t e l 2 d e j u n i o d e 1 94 2, pe ro cuando t er m in la guer r a hab a a c u m u l a d o 1 2 1 v i c t o r i a s e n 1 64 mision es de c om bat e. M s que duplic , d e n o c h e , l a c o s e c h a d e victoria s d iur nas del pr im er o de los as esa l i a d g sd e l a g u e r r a ,e l c o ron el lva n Ko jedub, de la Fuer z a Ar ea Sov i t i c a . : Sch na ufer y "Bubi" Har t m ann f uer on l o s d o s a s e sm s e x i t o s o s d e la g ue rra e n s us r es pec t iv as es f er as . Tam bi n f u e r o n d o s d e l o s m s pu est o que m bos nac ier on en W r t t e m b e r g e n 1 9 2 2 , c o n d o s J ve ne s, msse s de d ifer enc ia. Com o en Har t m ann, la j u v e n t u d f u e , i n n e g a b l e me nte , un e lem ent o c lav e en los x it os de Sc h n a u f e r ,p u e s t o q u e l a c a z no ctu rna e x ige m uc ho a los ner v ios y la r e s i s t e n c i a de cualquierpiloto . Al e ne rv ant e pr oblem a Ce enc ont r ar al e n e m i g o e n l a o s c u r i d a d artillerosde se suma ba la am enaz a s iem pr e pr es ent ede l o s a g r e s i v o s lo s a vio ne s. b r it nic os . Es t os dis pon an d e b a t e r i a s m l t i p l e s d e a metra llad ora s y t en an una buena pos ibil i d a d d e a v i s t a r a l c a z a no ctu rno an tes de s er av is t ados ellos m is m os . S u t r a b a j o e r a d e s c u b r i r a l ca za no ctu rno y der r ibar lo lo ant es pos ble. Lo s arti ller os de los bom bar der os t am b i n s a b a n q u e e s t a b a n lu ch an do po r s us v idas . Der r ibar on c ent enar e s d e c a z a sn o c t u r n o s a l e man es du ran te la guer r a. Los s obr ev iv ient es de la guerranocturna en e l lad o ale mn s ient en un s ano r es pet o por l o s a r t i l l e r o s a r e o sd e l a RAF. A la m enaz ade los v igilant esar t iller os a a d a s ee l r i e s g od e l o s ca o ne s a ntia r eos"am igos " que dis par aband e s d et i e r r a . E n m u c h a s p ilot os de c az a alem anesf uer on d e r r i b a d o s p o r s u p r o p i o ocasron es, b an do . que esOtros cay er on v f c t im as de los c az as no c t u r n o s i n g l e s e s co ltab an a los bom bar de os , Egt os c ons t ante sp e l i g r o s h a c a n g u e l a ta rea de l pilo t o de c az a noc t ur na f uer a una de l a s m s e x i g e n t e sd e l a guerra. Lo s in gles esc onoc an m ejor que nadie l o s p e l i g r o sq u e e n f r e n tab a u n p iloto de c az a en la def ens adel Reic h . S a b a n p o r e x p e r i e n cia pro pia q ue hac lan f alt a agallasy c or aje p a r a v o l a r n o c h e t r a s n oche en tre la s c or r ient es de bom bar der os , C o m o p r i m e r o d e l o s a s e s d ca za no ctu r na alem anes ,Heinz - W olf gang Schnaufertuvo, durante 1 70

su p e r a d aso l a m e n tep o r Ga l l a n d l a g u e r r a , u n a f a m e n tr e l o s i n g l o se s y Moelders. L o s p i l o t o s d e l o s b o m b a r d e r o s b r i t n i co s e r a n p r o b a b l m n te l o s m s g r a n d e sa d m i r ad o r sd e Sch n a u fe r . Su n o m b r e y l a s h i sto r i a s d e s u s t e m e r a r i o s a t a q u6 s a l o s L n ca ste ry H a l i fa x e r a n d i scu ti d o se n d e l co m o u n a m u c h o s c o m e d o r e sd e pi l o to s d e l a R AF. H a b l b a se p e r s o n a l i d a d v i v i e n t e , ta l co m o se h a b a h a b l a d o d e l m m e l r n a n n , E o e l c k e y R i c h t h o f e n du r a n te l a Pr i m e r a Gu e r r a M u n d i a l . Esta d i sti n ' c i n f u e o t o r g a d a a m u y p o co s p i l o to s d u r a n te l a g u e r r a d e i 9 3 9 "4 5 d e b i d o a q u e e n e l l a d o a l i a d o se sa b a m u y p o co so b r e e l l o s. L a ce n " s u r a y l a p r o p a g a n d a- e 5 a 5 g e m e l a ste r r b l e s co n l a s cu a l e s a m b o l ' e l co n fl i cto - fu e r o n l a s r e sp o n sa b l e s, dos deshumanizaron a p o d a b a na Sch n a u fo r "El fa n ta sm a n o ctu r n o d e St, Los ingles6s T r o n d " , p o r S t , T R o n d , B l g i ca ,d o n d e e sta b a l a b a sed e o p e r a ci o n e s tr a n sm i ti e r o n p o r d e S c h n a u f e r . E l 1 6 d e fe b r e r o d e 1 9 4 5 l o s i n g l e se s r a d i o u n s a l u d o d e c u m p l e a o s d e sd e u n a sta ci n m l l l ta r d e C a l a i s p a r a e l j o v e n a s a l e m n , Fu e u n a vu e l ta a l a ca b a l l e r o si d a dd e o tr a p o c a , c u a n d o l o s i n g l e se sp o d a n d e ci r "Fe l l cu m p l e a o s" a l m xi . m o e n e m i g o d e l m a n d o d e b o m b a r d e r o s. L a R A F l o a d m i ra b a , p e r o tm b i n l e te m a , L a fa m a y e l r e co n o c l m i e n t o g e n e r a l a g u a r d a b a na l p i l o to i n cu r so r b r i t n i co q u e p u d i e r a r e g r e s a rc o n e l c u e r o ca b e l l u d o d e Scl i n a u fe r . Se e n vi a r o n e scu a d r i l l a s p a r a d e r r i b a r l o . N i n g u n a l o l o g r y l so b r e vi vi a l a g u e r r a p a r a p a s a r a l a h i s t o r i a y a l a l e ye n d a co m o u n o d e l o s a vi a d o r e si n o l vi d a blesdel conf licto. L l a m a t i v a m e n t e g u a p o , H e i n z- Wo l fg a n gSch n a u fe r te n a u n a sy su p e c t o e x t e r i o r q u e e r a l a m a n i fe sta ci nd e su fu e r te p e r so n a l d a d p o d e r o s av o l u n t a d . D e ca b e l l o o scu r o y p i e l o l i v ce a .e sb e l to y j o ve n , e s t a b ad o t a d o c o n l a s cu a l i d a d e sd e i n te l i g e n ci ay ca r cte rq u e p r o d ttc e n h o m b r e s e x i t o s c s e n to d o s l o s se n d e r o sd e l a vi d a . I n i c i s u a p r e n d i za j e co m o m o r tfe r o ca za n o ctu r n o e n 1 9 3 9 , d e s p u s d e u n a c a r r e r a m o d e l o e n l a e scu e l a se cu n d a r i a . Ofr e ci se c o m o v o l u n t a r o p a r a en tr e n a r seco m o o fi ci a l d e l a L u ftw a ffe y, p e se - 'e sti l o p o ca d e p a z. D e sa l a g u e r r a , r e c i b i u n en tr e n a m i e n to l a r g o , p u s d e p a s a r p o r l a e scu e l ad e ca za r e g u l a r y l a e scu e l ad e d e str u cto r e s , f u e e l e g i d o p a r a l a ca za n o ctu r n a , S u p r i m e r j e f e f u e e l ca p i t n H e l m u t L e n t, d e l l l /N JG- 1 . L o n t, y a u n a s y j e f e d i s t i n gu i d o , se r a r i va l d e Sch n a L r fe e r n l a ca r r e r a d e v i c t o r i a s d e c a z a n o c t u rn a h a sta su m u e r te e n o ctu b r e d e 1 9 4 4 . L e n t y S c h n a u f e r f u e r o n l o s d o s. n i cq sp i l o to s d e ca za n o ctu r n a d e l a L u ft. w a f f e q u e m e r e c i e r o nl o s co d i ci a d o sD i a m a n te s. E n l a f u e r z a d e ca za n o ctu r n a n o h a b a m e j o r j e fe q u e L sn t y p o si a s S c h n a u f e r e m p e z su a sce n soe n l a s m e j o r e s ci r cu n sta n ci a s b l e s . T u v o u n b u e n e n tr e n a m i e n toy u n a b u e n a u n d a d d o n d e o b te n e r s u p r i m e r a v i c t o r i a , F a l t b a n l e d o s se m a n a sp a r a cu m p l i r ve i n te a o s

171

s u pr im er a v c t i m a ' P a r aa g o s t o cua nd o, e l 2 de junio de 1942, der r ib v ic t or ias y s e h a l l a b a a l m a n d o d e l a v eint iqna t enf a d el a o sig uie nte n me r o 12 de la NJ G - 1' escu ad rilla ac um u l a r m l t i p l e s v r c t o r i a s El ag resiv oy jov en as c om enz a Pr opaga n d ae m p e z a m e n c t o ' de no ctu rna s.-En B er l n, el m inis t er io nom br e en e m i s i o n e sd i r i g i d a s a s u f r ec uent em ent e nar cad a vez m s es t abato m a n d o f o r m a ' g r a b a ' Gran Bre ta a. La ley enda de Sc hnauf er noc t ur nos d e A l e m a n i a ' los c ielos en da co n te rribte c lar idad o a l a s c o n d i c o n e sm e t e o El pre sta bapoc a at enc in a la niebla inc onm ovible en sus condicioc onf ianz a rol gicas a dversas .Con una parte' Era el a pod a llev ar a s u t r ipulac in c u a l q u i e r e x c l u i d o sc l e a h o r a pilot os de c a z a ' los ".i.-p roto , de rit g .un ot "ioL o s olit ar io" P eroen la can o c h e ' los cielo s d iurn os , pues s lo pod an f unc ionar . d e t r i pulaciones' s u s d e dependia n za n octurn a ha s t a los t obos s olit ar ios olu r n a ' c az a pilot os de los de pendier on como nu nca e r a a c o m p a a d op o r En .la ma y or par t e de s us v uelos ' Sc hnaufe r y Wi l h e l m G a e n s l e r r adio Fritz Rump elh r dt c om o oper ador de c o m b inacin mortal en un en como artille ro. Los t r es c onv er t ans e p a rtir de una mezcla a per f ec c i. on un Me .ll0. El tr abajo de equipo s e b i m otor en una ame' alc az a que c onv er t a J" atp "ri"n.ia e int uic in, letal con una anf n t s m a un n iau rno ititura en los c ielos noc t ur nos ' to rch a llame an t e. e ins p i r a c i n d e l e q u i . p o 'S u Sch na ufe r er a el c or az n, c er ebr o m ient r as h u b i e r a b o m b a r d e r o se ' s ac iado quedaba no e sp ritu a gre si v o t al de p o d e r l a n z a r s ee n p o s c on n "-rn go tJn e l a ir e. Violaba r denes d e sus ad ve rsa r ios . d e S c h n a u f e re s t a b a El 1 6 d e dic t em br e de 1943 la es c uadr i l l a modos' no se haba in' t odos De niebla' dens a una de a cau s a e n tie rra enem i g o s 'S c h n a u f e r p e l 1 l lorma do de la pr es enc iade bom bar der os de la escuadrilla n eca de scon s oladoen la c abaa de c om unic a c i o n e s por radio un informe e' lleg pas aba. Sbit am ent e' mie ntra s la no c he lectrizante: Nortel" -" Bo m bar der osenem igosc r uz ando el m a r d e l se ilumin de excitacin' -Vie ne n- dijo Sc hnauf er y s u r os t r o gr it an d o p o r e n c i m a d e l h o m ' - iPe sp egar ! iDes pegar ! - or den s u apar a t o ' b ro y sa li corr iendo en la noc he hac ia s um a m e n t e c a r g a d o ' i m p o s i ' l0 M e' l s u c on Sch na ufer c les peg de la nariz de su avin'El b ilitad o de ver a qulnc e- m et r osm s adelant e s al ide la niebla' Eufrico' y s bit am ent e pot enc ia cazi sub iO a to da su trifulacin' c on Sch na ufe rha blpor el int er c om unic ador como el cristal' ' ' c l a r o es t aqu -Ya lo v en, m uc hac hos , con su vista de gato haba repente. de lnteirumpi se schnaufer arribade l' Una mt' a vistad oun a s om br a f ugaz c ont r a el f ir m am en t o ' m a n t o d e n u b e se n e l d e l s alido rad a ate nta lo c onv enc i de que hab a ingls' muy bombardero un era solitario momento exacto. El avin 172

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Ffi ;. :
al m s g r a n d e b o m b a r d e r o o e m sica d e j az z bas t aba par a der r ibar la RAF. y apret los botones ' Schn auf er s e m et i debajo def Lanc a s t e r b r o t a ron haciaarriba y se t er r ibt es iaz as d e la msica de jaz z ' c uut L br it n i c o ' a s l l a m a 5 b r o t a r o n clavaro n e n el v ient r e del bom bar der o y em p e z a c a e r ' E l a r t l l e r o d e de l La ncast erheildo, qr u t a s ac udr o y em pe a dis p a r a r ' T o d a v a e s t a b a l a n ' a Sc hnauie' v io Ioiu -nsrt qued f i n a l m e n t e e n v u e l t o e n l l a ' zan do trazador esal r r "i io c uando de.la Noche' f i'ru r, v.tor u nm er o dos par a el ant as m a pes ado' S c h n a u f e r m i r a s u a l r e d e ' El trf ic o es t aoaponindos e sus ojos' iotra sombra con cuatro dor. penetranoo lu ot"'iitu ton y apret nuevamentelos botones 'oio?url o.tlizse bajo el tncarter r es on en s o r d e c e d o ra s u s e s p l c a s ' let al jaz z . c or o El de m sica de el largo fuselaje{itl'i::l:: hacia Los proyectiles partieron silbando sigui volando' sn srqurera br it nic o El apar at o p. r uiln. Itio -r" sido daado' haber de ca mbia r d e c ur s o y s r n dar s eales El"fant as m adelinoc ne"ubic s edir ec t a m e n t e d e b a j o d e s ul p re' lenguad e . f u e g oa p a r e c i e n a c o l a s y dispa r c on s us . u] t ont t - Una u n a t' e n s e g u i d a ' im p a c t o ' E n d el b omb ar der o. Es t a v ez habf a hec ho de la bola en Atrapado desintegr' rrible explosin, el Lancaster se i e r n o' i n f d e l a l i d a s int io ei c alor c om o uia r f a q a r" ,-sit caza El incendiarse' ". ur er parecieron alas Momentneamente, sus luchabapra controlarlo' cay como unu pi"o' i- - ent r as Sc nnauf e r q u e e l M e 'l l 0 r e s p o n d i e r a ant s alt ur a Pe rdi qu inient os m et r o de la noche el "f ant a s m a" decidi dar en s udor ' p len ame nte. Em papac t o m x i m o de sus a l t l e m p o lar s o ubiu t t t udo ac t uando ;;;' ;;;u. pesebre' al regresar a que dispuesto energas. Estaba .untu*-t-ts indif er en t e ' d e l a r t i l l e r o Wi l l i G a e n s ' Ento nces t leg el nt ot m t iu"no' i nt er c om unic ado( ' fer po r e l -L an c t er a la hor a s ei5,alt o' E'|su dor os oSc hnauf er dioI av ue|t ay s e a c e r c a l b olm bardefo. que s u t r . az a d o rp a s a b ad e a r g o ' T a l . y , e 1 Disp ar . M aldilo. r unJ o v io provectiles de oranizada u1iiiuoot r-ancasteis,pens' una ;;;;;; a l M e 'l l 0 ' A L nc a 5 t r e n v o l v i del pos t er ior salid os de la t or r et a la t pic a m a n i o b r a e v a s i v ad e l a R A F co ntin ua c in, el Lanc J s t er hiz o d e l " f a n t s m a " d e r a n o c h e r u g i e r o n o tr a ve z. L o s ta n q u e s o " co .o r r . t i b l e d e l L a n c a s t e r e s t a l l a r on y e l b o m b a r d e r o ca y e n vu e l to e n l l _ m45. E n m e n o s d e u n a h o r a Sch n a u fe r h a b fa l o g r a d o cu a tr o vi cto r i a s, i n c l u i d o e l m a e s t r o d e c e r e m o n a s.H u b i e r a p o d i d o co n fo r m a r se co n s u h a z a ,a l a c u a l n o s f o e r a ca p a zd e r e p e ti r si n o , ta m b i n , d e su . p e r a r e n a r g u n a so c a s i o n e s .un a ve z fr u str u n a g r a n i n cu r si n a r e a c o n t r a S t u t t g a r t d e r r i b a n d o a l m a e str o d e ce r e m o n i a s,p e r o en el pro. c e s o c a s rp e r d i s u a v i n y s u vi d a . E l a r t i l l e r o d e c o l a b r i t n i co l o vi o ve n i r y l a n z una bomba de p l v o r a r u m i n o s a u s a d a p a r a ce g a r r o s p i r o to s a d e ca za n o ctu r n a q u e s e a c e r c a b a np a i a a t a c a r . p r i va d o d e su vi si n , e l ,,f l 5 ,,q r "i O c o n v e r t d o e n p r e s a f c i l p a r a e l a r ti l l e r o b r i t n i co , q u i e n p r e sta m e n te a m e t r a l l e l a v i n d e S c h n a ufe r . An te s q u e j o ve n el alemjn pudiera a. l e j a r s e ,e l f u e g o d e r a r t i i l e r o b r i t n i co r e r r a n c su s a n te n a s d e r a d i q y de radar. A l r e c o b r a r s u v i s i n , Sch n a u fe r l a n z sen u e va m e n te a t a ta q u e , a n o r a s n l a a y u d a d e l r a d a r , D e str u y a l e m p e ci n a d o m a e str o d e ce _ r.emonas e n u n a t a q u e a q u q ma r r o p a , p e r o l o s r e sto s a r d e n te si n ce n d i a r o n s u m o t o r d e o a b o r , t v i i e n tr a i r u ch a b ap a r a te g a r a r a b a se co n u n s o l o m o t o r , S c h n a u f e rv i o c m o su a r ti l l e d e r r i b a b ao tr o L n cs. tor con varias rfagascortas. La fuerzd de cuatrocientos bombrderos, p r v a d a d e s u m a e s t r o d e c e r em o n i a s, a r r o j su cr g a r e ta r e n l o s b o sques c_erca de Renningen en vez de la zona resjdencial de Stuttgart. Operacionescomo sas se convirtieron en una rutina rqgulai par a e l r n s g r a n d e a s d e l c a za n o ctu r n a a l e m a n a . p r o b a b l e m e n te l s a l v o m s v i d a s c i v i r e sq u e c u a l q u i e r o tr o p i to to d e ca .cu a n d o sa b a q u e e s t a b ae n m a r c h a u n a g r a n i n cu r si n d e b o m b a r d e o s,!e co n v e r t a e n u n h o m b r e p o s e f d o h a sta q u e l o g r a b a fr u str a r l a d e r r i b a n d o a l m a e s t r o d e c e r e m o n i a so h asta q u e h a b l i d e r r i b a d o a va r i o s i n cu r s o r e sc o n s u s c a o n e s . S u s m e j o r e s l o g r o s t u v i e r o n l u g a r e l 2 5 ctem yo d e 1 9 4 4 , cu a n . . clo demor solamente qyilce minutos para derribar-cinco lncdtai, y el 27 de febrero de 1945, cuando en las horas prevlas al amanecer derrib dos Lincsten, seguidosesa misma noche d siete Lsnc!tgri ms, antes de medianoche, No son muchos los pilotos Ae caza que, aun a plen luz del da, han logrado nueve victoris contirmadas en un solo da y en dos misiones, E l 1 . 6 d e o c t u b r e d e 1 9 44 , H e i n z.Wo l i g a n gSch n a u fe r fu e co n o e c o r a d o c o n l o s D j a m a n t e s , l a m s a l ta co n d e co r ci n d e Al e m a n i a en poca de guerra. Temin la guerra como mayor al mndo de la NJG-4, Fue llevado a 'fnglaterra,junto con otros asesdestacados, pra ler interrogado. Los ingleses tambin se llevaron su Ma-t t0. Con las barras de l2l victorias pintadas en ta col, el histrico paratofue exhibido en el Hyde park, de Londres. Durante semnas

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e nte ras, de 5d e m uc hac h t os a s ept uagenar i o s i n g l e s e s d e s f i l a r o n p ara con temp lar el av in y c ont ar c on inc r edul i d a d l a s b a r r a sd e v i c t o ' ria s. To da va siguen c ont ndolas y t odav a s ilb a n d e a d m i r a c i n , p o r qu e la co la d el av in es t ex pues t aen el M us eo l m p e r i a l d e G u e r r a d e L on dre s como r ec uer do per m anent e del pilot o a l e m n q u e f u e e l e n e mig o m s efe cti v o y ef c az del m ando de bom ba r d e r o s . El q ue est udia las v idas y f or t unas de los p i l o t o s d e c a z a e s p r o b ab le qu e se vu elv f at alis t a. Heinz - W olf gangS c h n a u f e r , c i e r t a m e n t e , co ntrib uye e n f or m a im por t ant e en es es ent ido . H a b i e n d o s o b r e v i v i d o a incon tab les c om bat es noc t ur nos c on los bom b a r d e r o s p e s a d o s ,h a b ien do etu did o a los s uper ior es M os quit os env i a d o s p a r a d e r r i b a r l o , h ab ien do e vita do s u pr opia ar t iller ia ant iar eay t o d o s l o s p e l i g r o s d e la gu erra n octur na - inc luy endo innum er ablesa t e r r i z a j e sy d e s p e g u e s co n tiemp o inc lem ent e - r egr es de G r an Br e t a a a l a v i d a ^ c i v i l e n 19 46 . ln gre s en el negoc io f am iliar , Tenia so l a m e n t e v e i i , i c u a t r o a o s. L a vida todav a pod a depar ar lem uc has . c o s a s . Cua tro a os m s t ar de, en la c ar r et dr a d e B i a r r i t z a B u r d e o s , Schn au fer viaja ba en s u M er c edesdes c apot ab l ec u a n d o u n c a m n s e cruz e n e l ca m ino des deL ndes v io lat er al. El " f a n t a s m a d e l a n o c h e " de e v t a r l a c o l i s i n . U n clav los fren os en un es f uer z o des es per ado estrpto terrible de metal destroeado reson en el cruce de caminos. El Mercedesvolc y arroj a Schnaufer a una zanja. All cay sobre l u na a va lan ch ade pes adost ubos de ac er o de ox i g e n o q u e c o n s t i t u a n la ca rgad et ca m in. Ag on iz d os d as en un hos pit al f r anc s .E l l 5 d e j u l i o d e I 9 5 0 , el m s gra nd e h r oe alem n de la guer r a noc t u r n a m u r i e n F r a n c i a . En el hospital, nadie saba que el famoso fantasma de St. Trond habia d eja do e ste mu ndo. Er a s olam ent e un inf or t un a d o j o v e n a l e m n c u y a suerte s haba terminado. Durante tres aos, centenaresde hombres sumamente hbiles y con armas eficientes haban tratado vanamente d e d estruirlo . L o que no c ons igui la Real Fu e r z a A r e a l o l o g r u n camin francscon frenos defectuosos. El ms cercano rival de Schnaufer entre los ases de la noche fue su antiguo jefe, Helmut Lent, el nico otro as de la caza nocturna en el mundo que obtuvo ms de cien victorias. A Lent atribyensele 1 02 victo rias noc t ur nas y oc ho v c t or ias adici o n a l e sd i u r n a s . F u e e l primer as de la caza nocturna que gan los Diamantes, Nacdo en 1928, Lent era hijo de un ministro protestante. Los . antecedentesfamiliares y la formacin hogarea combinbanseen el joven Lent con una buena educacin y una inteligenciasuperior, para producir el tipo ms elevado de joven alemn. Era un hombre profundamente religioso,pero no un proselitista. Sus camaradastenan que elegir sus propios caminos en la vid como acto de libre voluntad, pero en tiempos de tensin, la profundidad de carcter y las convicciones religiosasde Lent eran una inspiracin para sus hombres. Tenia mu1 76

d e c r c t e r d e W e r n e r M o e l d e r s. chos de los rasqos en e xp r e s b a n se L e n t e r a a l t o y e s b e l t oy s u cu l tu r a y e d u ca ci n u n r o s t r o n o t a b l e m e n t e s e n s i b l e.H u b i e r p o d i d o m u y b i e n se g u i r l a s y l a L u ftw a ffe d e sp u s, h u e l l a sd e s u p a d r e m i n i s t r o s i l o s p l a n e a d o r e s, n o l o h u b i e s e n a t r d o e n 1 9 3 7 . Fu e e n tr e n a d o co m o p i l o to d e ca za y d e s p u sc o m o p i l o t o d e d e s t r u c to r . D e sti n a d oe n 1 9 3 9 a l a e scu a d r i l l a c l e Wo l f g a n g F a l c k d e l a Z G - 7 6 , d e m o str e n e sta u n i d a d q u e e r a n o s o l a m e n t eu n b u e n j e f e s i n o u n pi l o to y t r a d o r e xce p c o n a l ' E n e l c a z a p e s a d o M e 'l 1 0 , L e n t o b tu vo u n a d e l a s p r i m e r a svi ct o r i a s d e l a g u e r r a e l 2 d e s e p t i em b r e d e 1 9 3 9 . Fu e m i e m b r o d e l a e ' x i t o s a e s c u a d r i l l ad e F a l k e n l a c l e b r e b a ta l l a d e l a co sta a l e m a n a d o n d e d e r r i b d o : l l c l l i n g t o n s . su m o tr a s ci n co vi cto r a se n N o r u e g a p a r a c o m p l e t a r s u l '. a b e rd e o c h o vi cto r i a s d u r n s. L e n t fu e u n a s cl e d e s t r u c t o r d e m sd e a s d e c a z a n o ctu r n a y e n 1 9 4 0 o ch o vi cto r i a s e n e l l 1 e - l 0 e r a n u n a p r o e z ac o n s i d e r a b l e . L e n t s e c o n v i r t i e n j e f e d e e scu a d r i l l ae n l a N JG'I cu a n d o se o r d e n a F a l c k o r g a n i z a r l a N JG- a l r e d e d o r d e su p r o p i o g r u p o ' El s e n s i b l eL e n t s u f r i u n i m p a s s ep o co d e sp u s,cu a n d o e l h e ch o d e n o . l f' p o d e r o b t e n e r v i c t o r i a s n o c t u r n as l o p e r tu r b p si co t g i ca m e n teWo gang Falck relata este aspecto poco conocido de la carrera de Lent: p i l o to s d e " D e s p u s q u e n o s c o n v e r ti m o s a l a ca za n o ctu r n a ' l o s Lent obtenan victorias, pero l como jefe de escuadrilla,no consegua ninguna. Se puso tan furioso gue perdi el dominio de s mismo. Pese' 'a nuestra diferencia de edades(*) y posiciones,tenamos una relacin p e r s o n a l m u y b u e n a d e b i d o a q ue . l ve n a d e l a m i sm a p a r te d e Al e ' m a n i a d c n d e v i v a m i f a m i l i a . A d e m s, a m b o s r a m o s h i j o s d e m i n i s' t r o s p r o t e s t a n t e s .Y o l e t e n a a fe cto , l o co m p r e n d a y m e g u sta b avo ' l a r c o n 1 . D e b i d o a e s t a r e l a c n ,a cu d i a m cu a n d o su s p i l o to s e m p e z a r o n a l o g r a r v i c t o r i a s m i e ntr a s q u e l n o o b te n a n n g u n a . 'N o m e d i j o ''Qu i e r o p u e d o s e g u re n e s t a p o s i c i n e n e sta sci r cu n sta n ci a s', s e r t r a n s f e r i d o n u e v a m e n t ea l a c a za d i u r n a " " S u c a s o n o d i f e r a d e l c l e Ste i n h o ff, q u e n ta m p o co q u e r a e star en la cazanocturn. "Le dije qe se quedara otro mes ms y que si no tena xito vera lo que poda hacer sobre su traslado. Pero tambin le dije que s i t e n i a x i t o , c o m o s a b a q u e lo te n d r a . p e r m a n e ce r ae n l a N JG- 1 . "En esas cuatro semanastuvo xito, ciertamente, y ms tarde a s c e n d i a j e f e d e g r u p o y c o m a n d a n te d e a l a ' Fu e u n o d e n u e str o s asesms grandes". Lent estuvo entre los pitotos de caza nocturna ms persistentes. Entr en combate areo ms de trescientasveces durante sus cuatro para lo5

(*) Falck era ocho aos myor que pllotos de ca.

Lent,

un

"Yieio",

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a o s y me d o de c az a noc t ur na. Tenia t r ei n t a vrctoras par fines de a go sto d e i9 4i y los m onit or es de r adio in g l e s e s q u e e s c u c h a b a ny a g rab aban l5 q6 u c ac iones oper ac i o n a l e s Ve CeS alemnas yu o co_ no cia n com o uno de los m ejor es hom br es d e l e n e m i g o . p a r a enero de 1 94 3 era el pr im er o de los as esde la noc h e a i e m a n e s , con ctncuenta victo rias, la m ay or a s obr e bom bar der o s p e s a d o s cuatrimotores. L as vic t or ias m lt iples f uer on f r ec uen t e se n s u c a r r e r a y , como Sch na ufe r, s iem pr e t r at aba de ident if ic ar y d e r r i b a r al maestro de cere mon ras des pus que los br it nic os int r o d u j e r o n esta tctica. Se infiltra ba e n la c or r ient e de bom bar der os m i e n t r d s t @f r j s 2 b r i t n i c a se ap roximaba al blanc o, agot abas u m unic i n , d e s p u s a t e r r i z a b ap a r a carg ar m s c om bus t ible y m unic in. Des peg a b a n u e v a m e n t es i n d e m o ra y volva a nf ilt r ar s e en la c or r ient e de bo m b a r d e r o sq u e p a r t a n , a me nu do p er s iguindo oshas t a bien adent r o d e l m a r del Norte, y jerriba nd o los m s que pod a. Estos ataques de cazascontra bombarderos estaban t.jix . r", u nila tera les.Com o y a s e ha dic ho, los ar t ili e r o s Ingteses pod ian contestar e l fu eg o y m uy a m enudo r o hac an. L o s c a z a sn o c t u r n o s d e r a RAF, p rimer o Beaufight er s y m s t ar de M os g u i t o s , aumentabancon_ side rab reme nt e r os r ies gos . Lent c as i per di r a v r d a a m n o s d e u n c a z a n octurn o b rit nic o. En pe rs ec uc inde una f uer z a de Halif a x e s sobre el Zuider Zee. Le nt u bicse popa de un bom bar der o, dis p a r sus caone, y.onrig ui h acer im pac t o en 165f qus s de c om bu s t i b l e d e l a p a r a t o i n g l s . Al cae r en vu elt o en llam as , el av in ilum in a otro Halifax. Lent se la nz al a taq ue y nuev am ent epr odjos e una t r e m e n d a e x p r o s i ne n e l a ire cua nd o e l bom bar der o s e des int eqr , Un te rc er Halif ax . her ido. en l- a c ola, c a y dejando una espesa estela d e h um o. Lent , ahor a c ubier t o Ae s uo r , m r a s u a l r e d e d o re n b usca de o tra v ic t im a. Sint i, m s que v io, un sombra fugaz a estribo r. Hu bo un t r ueno ens or dec edor , u uui n , r n r e l r p g sl i v i d o l o rod e y sinii un dolor quem ant e en "nel hom br o . Le habian dadol L cab ina s e llen de hum o negr o y de o r o r g o m a quemaday a e l pilo to p erd i er s ent ido. Er c az a c ay t uer a de contror mientrasros g ritos d e Wa lt er Kubis c h, oper ador de r adio d e L e n t , s o n a b a ns i n r e s pu estaen el i nt er c om unic ador . Dur ant e unos s e g u n d o s t e r r i b l e se l c a _ za sgu i ca y endo. Ent onc es Lent , r ec obr a d a l a c o n c i e n c i a , .a f e r r los con trole s . Ahog una ex c lam ac n c uand o e l e s f u e r z o d e e n d e r e zar e l ca z pr ov oc un dolor lanc innt een su h o m b r o h e r i d o ; c o n s i . g ui con trola r s u apar at o. Poco despusel caza aterriz en su basey el agradecidoLent se ape dif icultosamente para someterse a atencinmdici. un laosquito in. glsque escoltaba racorriente de bombarderoscashabia puesto f in a su carrera.Fue herido dos vecesms en fantsticas bataras nocturnas con lo s b omb ard er os per , o en c adaoc as indio m sd e q u e to recibi.

P a r a 1 9 4 4 L e n t , d e v e i nti s i sa o s, h a b a a sce n d d oa co r o n e l y e r a K o m m o d o r e d e l a N J G - 3 , Su ca r cte r i n co r r u p ti b l e , su e sp r i tu i n d o m a b l e y s u s h a z a a se n c o m b a te a tr a j e r o n l a a te n ci n d e H i tl e r y G o e r i n g . C o m o G a l l a n d , L e n t e sta b aa co stu m b r a d oa d e ci r l o q u e p e n s a b c u a n d o G o e r i n g u o t r o s l e h a ca n p r e g u n ta s.5 u e xp e r i e n ci a ,su s x i t o s , s u c o n o c i m i e n t o t c n i co , e l r e sp e to q u e i n sp i r a b a y su o b vi a c a p a c i d a d d e l e f e s e a l b a n l op a r a co sa sm s g r a n d e s.Fa l ck y Ka m ' m h u b e r h a b a n d e j a d o l a c a z a n o ctu r n a y l o s j e fe s e n e ste ca m p o e sp e c i a l i z d o e r a n e s c a s o s .E n e l o to o d e 1 9 4 4 se r u m o r e a b a q u e L e n t s e r a p r o n t o g e n e r a ld e l o s c a za sn o ctu r n o s. P o r e s t a p o c a l e s t a ba a n si o sod e v si ta r a su Vi e j o a m i g o y co ' lega Hans-Joachm J a b s , K o m m o d o r e d e l a N JG- 1 , e n to n ce sd e sta ca d a e n P a d e r b o r n . D e s p e g d e d a p a r a l o q u e n o e r a m s q u e u n vu e l o d e r u t i n a . C o n l i b a n t r e s h o m br e s: e l p r m e r te n i e n te H e r m a n Kl o ss, e l s e g u n d o t e n i e n t e Wa l t e r K u b isch , su o p e r a d o r d e r a d i o , y e l se g u n d o t e n i e n t e We r n e r K a r k , s t e l ti m o co r r e sp o n sa ld e g u e r r a . El vu e l o termin trgicamente C u a n d o L e n t a t e r r i z a b a,su ca za r o z u n ca b l e d e a l ta te n s ny u n o d e l o s m o t o r e s s e d e s p r en d i . El a vi n p e r d i a l tu r a r p i d a m e n te m i e n t r a s L e n t l u c h a b a p o r c o n tr o l a r l o . L a m q u i n a se e str e l l ' Kl o ss y K a r k m u r i e r o n i n s t a n t n e a m e n te m e n tr a s q u e L e n t y Ku b i sch q u e d a r o n m o r t a l m e n t e h e r d o s. Ku b i sch h a b a si d o o p e r a d o r d e r a d i o d e L e n t d e s d e l a c a m p a a p o l a ca d e 1 9 3 9 y m u r i a l d a si g u i e n te . L o s m d i c o s l u c h a r o n e s f o r z a d a m e n ted u r a n te d o s d i a s p d r sa l va r l a v i d a d e L e n t , p e r o e l a s d e la n o ch e , q u e ta n to se p a r e ci e n vi d a a We r n e r M o e l d e r s , t u v o l a m i s m a cl a sed e m u e r te d e a vi d o r : u n a cci d e n t e d e v u e l o e n e l c u a l n o s e h i zo u n so l o d i sp a r o . l n v i c t o f r e n t e a s u s e n e m i g o s, L e n t fu e h a sta e l l ti m o d i a d e s u v i d a u n i n d i v d u o i n s p i r a d o r . Su s co n te m p o r n e o s d i ce n q u e e n s u d e t e r m i n a c i n a p r e v a l e c e rco n tr a l o s b o m b a r d e o s tu vo n o p o ca i m p o r t a n c i a l a r e p u l s i n q u e l e n sp i r a b a l a tr a g e d a h u m a n a d e l o s a t a o u e s a r e o s a c i v i l e s . L o co n m o vfa n p r o fu n d a m e n te l o s b o m b a r ' d e o s d e s a t u r a c i n c o n s u s i nn u m e r a b l e sm u e r te s d e h o m b r e s, m u j e r e s , y n i o s . S u r e a c c i ne r a l a d e u n h o m b r e r e l g i o so : " L a g u e r r a e s u n h o r r or , p e r o s ti e n e q u e se r , e n to n ce s d e b e s e r l i b r a d a c o n j u e g o l i m p i o , co n h o n o r y ca b a l l e r o si d a dp a r a co n se r v a r a l g o h u m a n o e n m e d i o de l h o r r o r . L o s a ta q u e s co n tr a m u j e r e s y y l a s b o m b a s d e f sfo r o q u e ca e n so b r e n u e str a nios, las minas areas p o b l a c i n p a c f i c a e n c i u d a d e s y p u e b l o s p e q u e o s.,.to d o e so e s i n c r e b l e m e n t ec o n d e n a b l e " . Hombres y mujeres decentesde todas las ncionescompartian l a r e p u l s i n d e L e n t p o r l a f o r m a e n q u e to d o s l o s l a zo se n tr e l o s se r e s h u m a n o s e r n c o r t a d o s d u r a nte l a g u e r r a . L a p r o p a g a n d ap u d o h a ce r p e n s a r a l m u n d o q u e l o s s o l d a d o sa l e m a n e sn u n ca se n ta n n i h a b l a b a n c o m o L e n t . E s t a d i s t o r s i n p r o p a g a n d sti ca d e l a ve r d a d h i zo m s 179

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dif cil la cica triza c inde las her idasdejadaspor l g r r s . El jefe de es c uadr illa,c om andant e de gur p o y c o m a n d a n t e d e a la d e L en t e n var ias oc as ones W , olf gang Falc k , e v o c a a l j o v e n a s e n lo s trmin os sig uient es : "He lmut L ent t en a la educ ac in, ant ec ed e n t e s y a c t i t u d e s d e un ho mbre ca pa z de as um ir r es pons abilidades. Y, Jo que es ms importa nte , en ten di a la r es pons abilidad de s er jef e. E r a u n g r a n j o v e n " . Sch nufe r y Lent , los dos s esde l noc he c o n m a y o r n m e r o de vctora s,lle ga r on am bos a la c az a noc t ur na de s d e l o s d e s t r u c t o r e s . Otros nu mero so s des t ac adospilot os de c az a no c t u r n a c o m o We r n e r S tre ib, Gu en the r Radus c h, Hans - J oac him J abs , e l p r n c i p e E g m o n t de L ipp e-We ssen f eld y M anf r ed M eur er em pez a r o n s u s c r r e r a se n e l M e-l l0 como p ilot os de c az a diur na. El t er c er o d e l o s a s e sd e c a z a ' no ctu rna de Ale m ania y el m undo, el m ay or p r n c i p e Heinrjh de S ayn -Wittge nstein,dif er a de la m ay or a de s us c o n t e m p o r n e o y 'e x i 'tosos p or h ab er inic iado s u c ar r er a c om o pilot o d e b o m b a r d e r o e n I 93 9. Oa n s de na c im ient o, W it t gens t ein er a un j o v e n e s f o r z a d o ,a l g o auste ro, q ue se im pon a la dis c iplina y las nor m a s m s e l e v a d a s de con du cta y exigia lo m is m o de quienes lo r odea b a n .L a c o l u m n a c e n tra l de su p erson alidader a el indiv idualis m o, lo c u a l l o c o n d u j o i n e vita ble men te a conv er t ir s e en pilot o de c az a en op o s i c na l r o l m e n o s ind ivid ua listade p ilot o de bom bar der o. En 19 39 , a l os 23 os ,er a c apit n de bom b a r d e r o y t o m p a r t e en la Bata lla d e Inglat er r a.Des pusde m s de 150 m i s i o n e sc o m o p l o to de bo mba rde ro, s olic it y s e le c onc edi el t r a s l a d o a l a c a z a n o c . tu rna en a go sto d e 1941. Com o p f ot o de bom bar d e r o h a b i a p i l o t e a d g el Ju -88 y e ste veloz av in s e us abaint ens iv am en t e como cazanoctur' no en 1 94 1. Se c onv ir t i en el pilot o de J u- 88 co n m s victorias en la g ue rr. El joven Wit t gens t ein r ev elaba,t ant o en s u a p a r i e n c i ac o m o e n sus a ctitu de s, qu e s u her enc ia ar is t oc r t ic ano er a a l g o q u e p e r t e n e c i a a un p asad o mu er t o s ino una v iv ient e r ealidad de l a c u a l l e r a p o r t a dor y en ca rna c n. Un pat r iot is m o pr of undo, inc o n m o v i b l e , n i c e n t r a do ni ad he rido a ef im er os r eg m enes polit ic os , e r a l a b a s e d e s u c a rcter. El se rvir co m o of ic ial en las f uer z asar m ada se r a t r a d i c i n e n s u f amilia y su meta d e juv ent ud. Poc asot r as c os ase n l a v i d a s i g n i fi c a b a n algo pra l fu era del s er v ic ioa s u nac in. De cue rpo d elgado, c on r os t r o angulos o y f r e n t e a l t a , t e n a e l po rte de l ho mbre s egur o y b en educ ado, pr ov en i e n t e d e b u e n a f a m i lia. Era a mbicios o, int eligent e y f r anc o, per o en u n a e s c u a d r i l l ad e bomb ard ero se sta ba t an f uer a de lugar c om o Hiile r e n u n a f i e s t ao f r e c d a p or Winston Chur c hill. Volar en f or m ac in y a r r o j a r b o m b a s , y recibir e l fu eg o d e c az as f uer t em ent e ar m ados , n o e r a u n a f o r m a d e vd a e n la cua l Wi t t gens t einpudiz r a hallar s at is f a c c i no d e l a c u a l o u 180

d i e r a e n o r g ul l e c e r s e A . d e m s , n o se a d a p ta b a ,so b r e u n a b a sep e r o n a l , a s u s c o m p a e r o s d e e s c u a d r i l la .Er a d e m a si a d on e r vi o so , d e m a si a d o e s fo r z a d o . d e m a s i a d oc o m b a t i e nte o a r a se n ti r sec m o d o a l l . S i h u b i e r a n a c i d o e n 1 8 9 0 e n ve z d e 1 9 1 6 , h a b r a e n co n tr a d o s a t i s f a c t o r i a y e x c i t a n t e l a c a za a r e a co m o l o b o so l i ta r i o d e l a P r i m e r a G u e r r a M l n d i a l . E n l a Se g u n d a Gu e r r a M u n d i a l , so l a m e n te l a c a z a n o c t u r n a o f r e c i a a l o i l o to d e ca za o o o r tu n i d a d e s si m i l a r e sd e c t u r i n d e p e n d i e n t e m e n t e ,l i b r e d e l e sto r b o d e l tr a b a j o a r e o d e e q u r p o s i n e l c u a l e l p i l o t o d e c z d i u r n a n o p o d i a so b r e vi vi r . r p i d a m e n te D e s p u sd e s u t r s l d oa l ca za n o ctu r n a ,'a sce n d i a j e f e d e e s c u a d r i l l a ,d e s p u sa je fe d e g r u p o y a co m a n d a n te d e a l a . E r a u n j e f e e x i g e n t e .N u n c a d e j ab a d e e n co n tr a r d e fe cto s e n l a o r g a n z a c i e e p s t i v a d e l a L u f t w a f f e , e n e l e sta d o d e su p r o p i o a vi n , o e n s i m s m o . E r a u n c o m b a t i e nte co m p u l s va m e n tea r r o j a d o y e sto e r a , a l m i s m o t i e m p o , s u f u e r z a y su d e b i l i d a d . N u e v a m e n t e d e b e m o s a l co r o n e l Wo l fg a n g Fa l ck l a s si g u i e n te s observaciones s o b r e e l p r i n c i p e e n l a p o ca cu l m i n a n te d e su cr r e r a : " Wi t t g e n s t e i n e r a e l p i l o t o m s ca p a z y e xtr e m a d a m e n tea m b i c o s o , a d e m s d e u n i n d i v i d u a l i st.D e fi n i ti va m e n te , n o e r a u n ti p o a d e c u a d o p a r a s e r j e f e d e u n un i d a d . N o e r a u n m e str o , u n e d u ca d o r , u n r n s t r u c t o r . P e r o e r a u n a p e r so n a l i d a d so b r e sa l i e n teu , n m g n f i c o c o m b a t i e n t e y u n g r a n p i l o t o o p e r a ci o n a l . u n a i n tu i ci n q u e l e p e r " P o s e a u n s e x t o s e n t i d o s o r p r e n d e n te , m i t i a v e r , y h a s t a s e n t i r , d n d e e sta b a e l o tr o a vi n . Er a .co m o u n si st e m a h u m a n o d e r a d a r . T a m b i n e r a e xce l e n te ti r a d o r a i r e a a i r e . " D u r a n t e e l t i e m p o q u e estu vo b a j o m i m a n d o , u n a n o ch e m e o r d e n a r o n d i r i g i r m e a l m n i s t e r o , e n Be r l n . Si n q u e yo l o su p e r a ,l o m i s m o l e h a b a n o r d e n a d o a Wi ttg e n ste n .El i b a p a r a r e ci b i r l C r u z d e C a b a l l e r o d e m a n o s d e G o e r i n g e n l a m a a n a si g u i e n te .Po r so r prendenteconcidenca, t o m a m os e l m i sm o tr e n y n o s to c e l m i sm o c o c h e d o r m i t o r i o y e l m i s m o c o mp a r ti m i e n to . " E s t a b a c o n t e n t o d e p o d er d i scu ti r p r o b l e m a s co n 1 , l i b r e d e , d e ci d a p r o ve ch a ra l m xi m o n u e str o d i s t r a c c i o n e se n t e r r u p c o n e s y a f o r t u n a d o e n c u e n t r o . M e s e n t ia a n si o so d e co n o ce r su o p i n i n so b r e E l e sta b am u y n e r vi o so ,se r e to r ca l a s v a r o s p r o b l e m a so p e r a c i o n a l e s. m a n o s y t e n f a u n a e v i d e n t ee x p r e si n!e a n si e d a d .Esta b aa n si o sop o r q u e l o s o t r o s a s e sd e l a n o c h e p od a n e sta r l o g r a n d o vi cto r i a s m i e n tr a s l e s t a b a 's e n t a d os i n h a c e r n a d a e n u n tr e n ', co m o d j o . " E n e s a p o c a r i v a l i z a b ac on Str e i b , o L e n t, n o r e cu e r d ocu l d e l o s d o s , y t e n a n e n t r e e l l o s d o s o tr e s vi cto r i a s d e d i fe r e n ci a .L o p o n a n e r v i o s o p e n s a rq u e e s t a b ad a n do u n a o p o r tu n i d a d a su r i va l m i e n tr a s l v i a j a b a p a r a r e c i b r s u C r u z d e C a b a l l e r o . Yo ta m b i n tu ve g r a n d e s d i f i c u l t a d e s p a r a h a c e r l e t o m a r va ca ci o n e s, p o r . l a m i sm r a z n ". E s t e t e s t i m o n i o d e p r i m e r a m a n o so b r e l a co n sa g r a ci nd e Wi t t g e n s t e i n a s u c a r r e r a c o n f i r m a a l g u n o s d e l o s r e l a to sca sl e g e n d a -

rios d e su p er f ec c ionis m o y s u v olunt ad' Su p e r s o n a ld e t i e r r a y s u s trip ula cio ne s c om pr obaban que s us m ejor e s e s f u e r z o s a p e n a s e r a n suficien tes p ar a c onf or m ar al pr nc lpe. De s m i s m o , l e x i g a x i to s con tinu os. c ont inuo per f ec c ionam ient o y u n g r a d o d e d i s c i p l i n a ra ya no e n lo i nhum ano. A fine s de 1942 f ue env iado a Rus ia p o r F a l c k p a r a a y u d a r a e lab ora r t cticas c ont ia las oper ac ionesar ea sn o c t u r n a s d e l o s s o v i ' ticos. El p rfnc ipe t om el m ando de una u n i d a d y o b t u v o v e i n t e victo rias en Rus ia. Cuando Falc k lo v is it du r a n t e u n a g i r a d e i n s p e c ' cin , nu evam ent eenc ont r en W it t gens t einla a n s i e d a dp e r s o n i fi c a d a : "Person alm ent e v l que en una noc he o b t u v o t r e s v i c t o r i a s e n q uin ce min uto s . Es o no er a s uf ic ient e par a 1 .S u a n s i e d a da u m e n t a b a cua nd o pe nsaba que en el f r ent e oc c identa l e s t a b a n l o g r a n d o m s victo rias q ue en el es t e. M os t r bas e f r anca m e n t e e n v i d i o s o . P a r a n osotro s no e r a s iem pr e f c il c ooper ar c on l c o m o s u b o r d i p a d od e b i ' d o a su treme nda am bic in". L as do s m ejor es noc hes de W it t gens t e i n t u v i e r o n l u g a r e n e l fre nte occid ent al. En julio de 1943 t uv o s u n o c h e m e j o r , c o n s e t e victo rias co nfir m adas , haz aar ealm ent ef or m i d b l e . E n l a n o c h e d e l I d e e ne ro de 1944, der r ib s eis bom bar de r o s p e s a d o s d e l R A F . Sig ui ob ten iendo v ic t or ias y par a m ay o de 1 9 4 4 l o g r u n a e s t r e c h a ven taja so bre Lent . El 2 1 d e m ay o de 1944 at ac ot r a gr a n f o r m a c i n d e l a R A F ce rca de Sch oenhaus eny obt uv o c inc o v ic to r i a s . L a q u i n t a v i c t o r i a e sta ll e n un a br illant e m as a de llam as y c o n e l r e s p l a n d o rd e l b o m ba rde ro mori bundo, un c az a noc t ur no M o s q u i t o a v i s t l a s i l u e t a de su Ju -88 r ec or t ndos e c ont r a la os c ur ida d . U n a r p i d a r f a g a d e l arma men to pes ado del M os quit o env i al Wa l h a l l a a l p r n c i p e H e i n rich d e Sayn- W it t gens t ein. Su carr er a en oper ac iones c om o c az a n o c t u r n o c u b r i p o c o ms d e d os a os y m edio, c om par ados c on. l o s c u a t r o a o s y m e d i o al de L en t y los m s de t r es de Sc hnauf er . En c u a n t o a l a d e d i c a c i n en la Luftwaffe.En d eb er, d ej un his t or ial per s onal no s obr ep a s a d o u na fase d e la his t or ia dom inada por indiv i d u a l i d a d e s ,e s r d c o r d a d o po r su ind ivi dualis m o, y s i el pr nc ipe no e s r e c o r d a d o c o n m u c h o amo r p or sus c ont em por neos , por lo m en o s s e h a g a n a d o 5 u n o - escatimadorespeto, L a no c he del 2l de m ay o de 1944 f u e u r t v i c t o r i a p a r a l o s bo mba rde rosde la RAF Sobr e lo5 c az as noc t u r n t ; ; , s u s t e m e r a r i o sa n El pr f nc ipe no f ue el nic o as der r i b a i i o . T a m b l n m u r i e l tag on ista s. ca pit n Man f r ed M eur er en una c olis in en e l a i 'c c o n u n b o m b a r d e r o d e la RAF, c er c a de M agdebur go. M eur er e r a u n p i l o t o b r i f l a n t e y en la c az a noc t ur na. u na e stre llaen as c ens o y c inc o v ic t or ias n o c t u r n a se n e l m o m e n t o Me ure r t en a s es ent a h a b a e m p e z a d oe n de su.mu erte , aunque s u c ar r er aen la es pec i a l i d a d 1 82

l a p r i m a v e r a d e 1 9 4 2 . E l e x a r ti l l e r o a n ti a r e o M e u r e r , co m o a l g u n o s d e l a ca za d i u r n a , e m p e z su ca r r e r ad e d e l o s a s e sm s s o b r e s a l i e n te s c a z a n o c t u r n o c o n c i e r t a l e nti tu d . En su o r i m e r a o o b tu vo s l o d i e z v i c t o r i a s . E n t r e f e b r e r o d e 19 4 3 y su o p e r a ci n fi n 1 ,ca to r ce m e se s l o g r c u a r e n t ay c nco vi cto r i a s n o ctu r n a s. despus, E r a G r u p p e n k o m m a n d e u r d e l l /N JG- 1 , e l cu a l e sta b a e q u i p a d o c o n e l H e - 2 1 9 . E l i b a p i l o t e a n d o e l co d i ci a d o ca za cu a n d o ch o c co n s u e n e m i g o c u a t r i m o t o r . E l eq u i p o fo r m a d o p o r M e u r e r y 5 u o p e r a d o r d e r a d i o d e t a n t o t i e m p o , s a r g e n to Ge r h a r d Sch e i b e , fu e u n a g r a ve p r d i d a p a r a l a L u f t w a f f e . M e u r e r h a b a g a n a d o l a s H o j a s d e R o b l e y S c h e i b e e r a e l p r i m e r o p e r a d o r d e r a d i o d e l a ca za n o ctu r n a q u e o st e n t a b a l a C r u z d e C a b a i l e ro . Eq u i p o s co m o se e r a n i m p o si b l e sd e r e e m p i a z a r a m e d i a d o s d e 1 9 4 4 y, p e se a l a s p r d i d a s su fr i d a s p o r l a R A F e s a m i s m a n o c h e , e l 2 l d e m a yo d e 1 9 4 4 tu e u n d a vi cto r i o so p a a l o s b o m b a r d e r o s i n g l e s e s. L o s d o s a se sd e ca za n o ctu r n a m u e r to s e n e s a o c a s n h a b a n d e s t ru i d o e n tr e a m b o s e l e q u i va l e n te d e tr e s a l a sd e a v i o n e sd e l m a n d o d e b o m b r d e r o s. y r e g i str o sd e l a s L o s a l e m a n e s l l e v a b a n e xce l e n te se sta d fsti ca s c a r r e r a sd e s u s p i l o t o s d e c a za ,p e r o l a s ci fr a s p o co ti e n e n q u e ve r co n e l s t a t u s d e q u e g o z a n l o s a se se n tr e su s co n te m p o r n e o s.L a s co n d i c i o n e s d e l d e r , l a p e r s o n a l i da dy e l ca r cte r r e su l ta n fr e cu e n te m e n te m s i m p o r t a n t e s p a r a c a l i f i c a r a u n a s, q u e l o q u e p o d r a j u sti fi ca r s o l a m e n t e l a c a n t i d a d d e v i c to r i a s. U n h o m b r e a s e s e l te n i e n te co r o nel Hans-Joachim Jabs. A l s e l e a t r i b u y e n ve i n ti d s vi cto r i a s d i u r n a s y ve i n ti o ch o n o c t u r n a s , o b t e n i d a s d u r a n t e to d a l a g u e r r a , e n tr e 1 9 3 9 y 1 9 4 5 . Es u n o d e l o s p o c o s a s e sa l e m a n e sq u e e m e r g i e r o n r e p e ti d a m e n tevi cto r i o s o s d e c o m b a t e s c o n H u r ri ca n e sy Sp i tfi r e s d e l a R AF, vo l a n d o e n e l M e - l 1 0 . E n t r e l o s p i l o t o s a l e m a n e s, e sta p r o e za d e d e r r i b a r Sp i tfi r e s p i l o t e a n d o u n a v i n m u y i n f er i o r , e s g e n e r a l m e n te e xce p co n si d e r a d a c i o n a l . V e i n t i u n a d e l a s c i n cu e n ta vi cto r i a s d e Ja b s fu e r o n ca za s.n , c l u y e n d o d o c e S p i t f i r e s y c u atr o H u r r i ca n e s. N a c i d o e n L u b e c k e n 19 1 7 , Ja b s i n g r e se n l a L u ftw a ffe e n d i c i e m b r e d e 1 9 3 6 y s e g r a d u co m o p i l o to ca si d o s a o s m s ta r d e . Or i g i n a r a m e n t e f u e e n t r e n a d o co m o p i l o to d e M e .l 0 9 . En m a r zo d e 1 9 4 0 f u e t r a n s f e r i d o a l a ZG- 7 6 , e q u i p a d a co n e l M e - |1 0 . En e sa p o c a , a l g u n o s d e l o s m e j o r e s p i l o to s j ve n e s d e l a L u ftw a ffe fu e r o n s a c a d o sd e l M e . l 0 9 p a r a s e r d e st n a d o sa l o s ca za sd e str u cto r e s,y e n e l M e - l l 0 m u c h o s n o s o b r e vi vi e r o n a l a Ba ta l l a d e In g l a te r r a . Ja b s sobreviv i. L o s n o r t e a m e r c a n o ssu e l e n cr e e r q u e l o s a l e m a n e se r a n m s b i e n a u s t e r o s e n c u a n t o a l a d e co r a ci n d e su s a vi o n e s. N o e s a si . L o s l e m a n e se r a n i m a g i n a t i vo s y o r i g i n a l e s co n su s i n si g n i a sy e m blemas personales y usaban muchos personajes estlo Disney para a d o r n a r s u s a p a r a t o s .M u c h o a n te s q u e l o s Ti g r e s Vo l a d o r e sse h u b i e -

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ra n h echo co noc idos en los Es t ados Unidos , c o n b o c a s d e t i g r e s p i n ta da s en su s a v iones , los pilot os alem anesde l l l / Z G - 7 6 , d o n d e J a b s pre stba servic ios y , us abanes em ot iv o. L as na ric es llam at iv am ent ep nt adsde l o s M e - l l 0 h i c i e r o n q u e la u nid ad se hic ier a c onoc ida c om o el "G r u p o T i b u r n " ( H a i f i s c h Gru pp e). El g r upo des ar r oll una m or al s u m a m e n t e v i g o r o s a y s u e sp ritu se re f lejo r pidam ent e en una s er e d e v i c t o r i a s l o g r a d a se n la Bata lla de Fr anc ia. J abs c ont r ibuy c on c u a t r o c a z a sd e l E j r c i t o de l Aire fra ncsy dos 5pit f ir es de l RAF. Cua n d o l o s i n g l e s e s salieron de Fran cia ,Ja bs y a er a un as . A con tinuac in t uv o lugar la f as e r ea l m e n t e p e l i a g u d a d e s u carre rat la esc olt a inm ediat a los bom bar de r o s d e l a L u f t w a f f e q u e in cu rsio na ba ns obr e G r an Br et aa en 1940. J a b s n o s l o s o b r e v i v i a la Ba talla de I nglat er r a s ino que der r ib o c h o 5 p i t f i r e s y c u a t r o Hurrican es p ar a c uando la bat alla lleg a s u c l m a x , a r n - l i a d o s d e seo tiemb re de 1940. Fue uno de los as esde c a z a sd e s t r u c t o r e sm s e xito so sde la Luf t waf f e. Lu eg o de v olv er s e a ent r enar par a c az a n o c t u r n a e n s e p t i e m b r e d e 19 41 , Ja bs ingr es la NJ G - 3 en la def en s ad e H a m b u r g o . S i n e m b arg o, su s d as de c az a diur na no habian t e r m i n a d o p u e s t o q u e f u e un o d e los tre nt a pilot os de c az as des t r uc to r e s e s g o g i d o sp a r a a y u da r a pro teg er a los buques Sc har nhor s t , Gn e i s e n a u y P r i n z . E u g e n en la "Op era c in Thunder bolt ", des c r it aen el c a p t u l o d o s . En los d os os que s iguier on no t uv o o p o r t u n i d a d e sd e l o g r a r victo rias como las . que habia t enido en 193 9 - 1 9 4 0 , y p a r a f i n e s d e .iu nio de 1 94 2, J abs hab a aadido s olam ent eu n a v i c t o r i a m s , l l e v a n do su to tal a v eint e. En nov iem br e de 1 9 4 2 f u e t r a n s f e r i d o a l lV/NJG-1, d e W er ner St r eib, que oper aba de s d e L e e u w a r d e n , H o l a n d a. L a su erted e J abs ahor a c am bi r adic alm en t e . La s nu ev as v er s iones del M e; ll0' de o u e e s t a b a e o u i o a d a l a NJG-I ten ian r adar y los c aones de M s ic a d e J a z z q u e d i s p a r a b a n ha ci arrib a sus pr oy ec t iles de 30 m il m et r os . J a b s e m p e z o t r a v e z a o bte ne r victor ias y par ener o de 1944 t en a c u a r e n t a y c u a t r o e n s u ha be r. Cu an do St r eib as c end a Kom m odor e d e l a N J G - 1 , e n r e e m pla zo de Falc k , J abs s e hiz o c ar go del lVI N J G - 1 . C u a n d o d e s p u s Streib fue a scendidoa ns pec t orde la c az a n o c t u r n a , J a b s l o s u c e d i co fno Kommo dor e de la NJ G - 1. Como c om andant e de ala, J abss igui v o l a n d o e n c o m b a t e c o n frecue nciay e n un oc as nv olv i a enc ont r a r s ec o n s u s t r a d i c i o n l e s a dversaro s di ur nos , los Spit f ir es . El 29 de ab r i l d e 1 9 4 4 p r e p a r b a s e para aterrizar en la base de Arnhem de su ala cuando ocho cazas ing leses se lan z ar on c ont r a 1. Se t r at a de los m o d e l o s M a r k l X , c a p a ces d e vola r a 640 k ilm et r os por hor a, y la a g r e s i v i d a d de su ataque hizo pensar a Jabs gue estaban tratando de vengar sus derrotas. Esqu ivc on s u M e- l l0 la pr im er a pas ad ad e l o s e n e m i g o s .C u a n 184

d o l o s S p i t f i r e s p a s a r o nv e r ti g i n o sa m e n te Ja , b s ya e sta b a p e n sa n d o y a c t u a n d o c o m o u n p i l o t o d e ca za co n su m a d o . U n a r e so u e st te m e r a ria, agresiva, h h e c h o c a m b i a r e l r e su l ta d o d e m u ch a s b a tl l a sa r e a s a f a v o r d e u n c a z as o l i t a r i o co n tr a n u m e r o so se n e m i g o s. E n l a s i g u i e n t ep a s a dad e l o s o tr o s, g i r y d i sp a r co n su s ca o n e s d e l a r g o a l c a n c e .U n a t r e m e n d a e xp l o si n sa cu d i l o s C i e l o scu a n d o u n S p i t f i r e s e d e s i n t e gr . U n a l l u vi d e r e sto s a r d e n te sh i zo q u e l o s o t r o s s e d i s p e r s a r a n .An te s q u e l o s so r p r e n d i d o s p i l o to s i n g l e se s p u d i e r a n r e c u p e r a r s e ,J a b s se l a n z e n p i ca d a e n p r o cu r a d e f a e r dromo de Arnhem. E l j e f e i n g l s r e u n i a su fo r m a ci n y se l a n z a to d a p o te n ci a e n p o s d e l j o v e n K o m m o do r e q u e h u i a . Ja b s se vo l v co n tr a e l l o s d s p a r a n d oc o n s u s g r a n d e s ca o n e s y d e str u y a u n o d e su s p e r se g u r o o r e s c o n u n g r a n i z a d a d e p r o ye cti l e s p e sa d o s., El Sp i tfi r e ca y e n v u e l t o e n l l a m a s ,p e r o e s ta ve z n o h u b o e xp l o si n n i r e sto sa r d i e n te s q u e d s t r a j e r a na l o s q u e q u ed a b a n . J a b s s i n t i q u e s u c a za te m b l a b a y se sa cu d a b a j o n u m e r o so s i m p a c t o s . P e n s f u g a z m e n te e n su tr i p u l a ci n m i e n tr a s l a s b a l a s d e c a n p e r f o r a b a n l a s a l a s d e l .M e - l l 0 y g o l p e a b a n co n tr a to d a s l a s partes de su aparato. Su estmagose retorcia furiosamente mientas l a g u a r d a b ae l q u e m a n t e d o l o r d e l o s p r o ye cti l e s y l a o scu r i d dq u e l o e n v o l v e r as i u n a b a l a l e d a ba e n l a e sp a l d ao l ca b e za . Con los aceleradores a l m x m o y l o s d o s m o to r e s vo m i ta n d o humo y refrigerante, J a b s m a n tu vo h a ci a a b a j o l a n a r i z d e l ca za y se l a n z h a c i a s u b a s e .A h o r a p o d a ve r l a . To d a va h a b a u n a p o si b l i d a d . P e r o e l i n f e r n a l c h u b a s c od e p r o ye cti l e sse g u i al l e g a n d o . - N i b i e n c e s e m o sd e ca r r e te a r ,sa l te n y co r r a n co m o d e m o n i o s - d i j o a s u t r i p u l a c i n p o r e l n te r co m u n ca d o r El . ca m p o d e a te r r i za j e acercbsa e demasiada v e l o ci d a da l ca za fu g i ti vo . A g u a r d a n d o h a s t a e l l ti m o m o m e n to p o s b l e ,Ja b s b a j su tr e n d e a t e r r i z a j e , r o g a n d o q u e fu n ci o n a r a . Oy u n g o l p e se co cu a n d o e l t r e n e s t u v o e n s u l u g a r . i Gr a ci a s a D i o s! Otr a p l e g a r i ap a r a q u e l o s n e u m t i c o s n o e s t u v e r a n r e d u ci d o s a fr a g m e n to s p o r l a s b l a s. Al t o c a r t i e r r a , e l M e - l l 0 m i l a gr o sa m e n te n o se d e s n te g r Ja . b s p u d o ve r l a h i e r b a a t r a v s d e l o s e n o r m e s a g u j e r o sa b i e r to s e n l a s a l a s p o r l 9 s proyectiles. Detuvo el avin mientras los tres Spitfires pasaban en v u e l o r a s a n t es n d e j a r d e d sp a r r . Ja b s sb i q u e d i sp o n a d e a p e n a s u n i n s t a n t e p a r a s a l v a rs u v i d a . i Fu e r a l i Fu e r a ! E l a s y s u t r i p u l a c i n co r r i e r o n so b r e l a h i e r b a m i e n tr a s e l r u g i d o m o r t a l d e t r e s m o t o r e s M e r l i n a u m e n ta b a a e sp a l d a s d e e l l o s. D o s d o c e n a s d e c a o n e s r e du j e r o n a fr a g m e n to s a l h u m e a n te M e - l l 0 mientras Jabs arrojbaseal suelo para ponerse a cubierto. Haba derribado su ltimo Spitfire. J a b s t e r m i n l a g u e r r a c m o te n i e n te co r o n e l a l m a n d o d e l a N J G - I . E l 2 l d e f e b r e r o d e 1 9 4 5 d e r r i b d o s L n ca ste r J, q u e fu e r o n t8 5

sus ltimas victor ias en el c onf lic t o, Cinc o aos y m e d i o e n e l M e - l l C sign ifica ronun a guer r a lar ga par a el as de c be l l o o s c u r o . S e c o n s t r u y u na n ue va vi da par a l en l Alem ania de po s g u e r r a como hombre d e n eg ociosy c onc ejal del ay unt am ient o de R e i n f e l d , e n S c h l e s w i g c on la que s e c as en 1940, l e d i o d o s h i j o s y a h o Holstein . Su e sp os a, ra vive tra nq uil am ent e en Ldens c heid,W es t f a l i a ,c o n l a g u e r r a m u y le jose n e l p asad o. La s limita c iones de es t e l br o im piden r e f e r i r n o s e x t e n s a m e n t e y a c ont r ibuc ion e s e s p e c i a l e s a la caza a mucha s ca rrer asint er es ant es jefes.El mayor prfnno ctu rna he ch aspor una c ant idad de as esy as e s c onoc ido a v e c e sc o m o " E l o t r o cipe Eg mon t d e Lippe W eis s enf eld, p rfncipe " d e la Luf t waf f e, obt uv o c inc uent a y u n a v i c t o r i a s n o c t u r n as en u na ca (r er a des de el pr inc ipio al f inal de l a g u e r r a , q u e p o r s so la po dra lfen ar un libr o. El c or onel G uent he r R a d u s c h ,c o n s e s e n t a y cin co victoria s en una c ar r er a inic iada en la G u e r r a C i v i l E s : r , o l a , e s u n d e la s per s onaliddes m s im por t ant es d e l a r m a d e c a z ! n o c tu rna . El mayor W ilhelm Her get , ot r o v et er an o d e 1 9 3 9 - 1 9 4 5 , c o n cincue nta y siet e v ic t or ias noc t ur nas y quince d i u r n a s , t e r m n l a g ue rra pilo tea ndo, c on G alland, el M e- 262. El t e n i e n t e c o r o n e l H e r b eri Lu etje , ltim o Kom m odor e de la NJ G - 6 , c o n c i n c u e n t a y t r e s victo rias e n u na c ar ( et a de c inc o aos , f ue uno d e l o s m e j o r e se x p e r t g s en caza no ctu rna. To do s e so sof ic ialesy ot r os , ganar on las H o j a s d e R o b l e y s o b r e vivie ron a la g uer r a, aunque las lim it ac iones de e s p a c i o i m p i d e n a l g o m s q ue l sola m enc in de s us c ont r ibuc iones. P e r o n i s i q u e r ae l e s b ozo ms bre ve de las haz aasde los as sde la c a z a n o c t u r n a y d e s u g ue rra e sp ecialpuede pas ar por alt o la c ont r b u c i n r e a l i z a d ap o r l a s trip ul acione s. Sin la a ptit ud, pac ienc iay dedic ac inde l o s o p e r a d o r e sd e r a d i o y de ra da r ha br a habido m enos as esde c az a n o c t u r n e n l a h i s t o r i a d e la Lu ftwaffe . Rar as v ec eshubier an s ido c ap a c e sd e e n c o n t r a r a l g o co ntra lo cu al d is par ar . Sin la v igilanc ia y las b u e n a s c o n d i c i o n e sd e tirad ore s d e lo s r t iller os de los c az as noc t ur no s , h o y h a b r a m u c h o s me no s a se sde c az a noc t ur na v iv os . El as de c a z a n o c t u r n a d e p e n d a mucho de su tr ipulac in, r elac in am pliam en t e r e c o n o c i d a p o r l o s asessobrevivientes. Pesea u n elem ent o hum ano s uper lat iv o e n l a p r o s e c u c i nd e s u tare a con sa cri fic ada dedic ac in. los c az asnoc tu r n o s a l e m a n e s Derdiegue s i g u i , p r o n t o s e c o n ro n la ba tallt c nic a. La bat alla de des gas t e virti e n u na conc lus in pr edet er m nada,Los a s e sd e l a n o c h e s u fr i e ro n e l mismo des t ino que s us c olegasdiur nos : f u e r o n s u p e r a d o sp o r una tempestadde aviones. L ucha nd o c on c ons um ada v alent a e i m p u l s a d o s p o r e l con sta nte de se o de s alv arlasv idas de c iv iles no c o m b a t i e n t e ss u j e t o sa 18 6

m a t a n z a s t o d s l a s n o c h e s , l o s p i l o to s d e ca za i o ctu r n a a l e m a n e s a c o n s t i t u y e r o n u n c u e r p o d e c i d i d o d e so l d a d o s' Pa r a e l l o s, d e fe n d e r d e vc d e cl a m a ci n l a o q u e h u e ca l a fr a se su pas era algo ms G o e b b e I s . S i l a p e r s p i c a c i a y e l ta |e n to e str a t g i co d e Su 5 a Ito 5 m a n d 0 5 h u b i e r a n i g u a l a d o l a 5 c u a l i d a d e s y d e str e za d e e l l o s co m o so l d a d o s' h a s t a h u b i e r a n p o d i d o d e r r o ta r a l m a n d o d e b o m b a r d e r o s' A l t e r m i n a r l a g u e r r a , e l m a yo r H e i n z- Wo l fg a n gSch n a u fe r e m i l o s a se s t i s u l t i m a o r d e n a l a N J G"4 . C o n e ste d o cu m e n to , e l a s d e d e l a c a z a n o c t u r n a h a d i c h o t o d o l o q u e h a b a q u e d e ci r d e l a te r r i b |e p e r o sl n b a t a l l a d e l a q u e l y s u s ho m b r e s e m e r g i e r o n co n h o n o r , victoria; Pu e stod e m a n d o , I d e m a yo d e 1 9 4 5 A M I FIEL N JG.4 Hombresde mi Ala: E l e n e m i g o h a e n t r a do e n n u e str a ti e r r a : n u e str o s o r g u l l o so s y ha a v i o n e s l e h a n s i d o e n tr e g a d o s;Al e m a n i a e st o cu p a d a se r e n d i d o i n c o n d i c i o n a l me n te . C a m a r a d a s ,e s t e h e c h o d o l o r o so tr a e l g r i m a s a n u e str o s o j o s' El futuro yace ante nosotrgs oscuro y mSteriosoy probable' para m e n t e t r a g a p e n a s y su fr i m i e n to s. Em p e r o , u n a co sa vi vi r s i e m p r e e n n o s o t r o s i l a tr a d i ci n d e n u e str a a l a y d e n u e str o s l o g r o s . E s t a t r a d i c i n n o s a yu d a r a fo r ta l e ce r n o s cu a n d o y s . l m o s h u m i l l a d o s y n o s a yu d a r a co n se r va re l o r g u l l o a m i ' y l i m p i o s a b i e r to s' o j o 5 c o n rar el futuro U n a v e z m s d e s e a r a tr a e r a vu e str a m e m o r i a e l d e sa r r o l l o d e n e s t r a g l o r i o s a a l a , t a n te m d a p o r e l e n e m i g o . H a ce e xcta m e n t e t i e s a o s , e l I d e m a yo d e 1 9 4 2 , e l a l a fu e e sta b l e p i d a p a r a p r o t e g e r e l s u r d e Al e m a n i a d e a ta q u e s n o ctu r n o s' M a i n z' F i n t h e n , L a u p h e i m , Ja u vi n co u r t y L a o n 'Ath i e s fu e r o n n u e stros Duntos de apoyo hasta que en 1943 se sumaron Florenn'es' S t . D i z i e r y C o u l o m m ie r s' va ca s'Al l , N u e s t r o d e s a r r o l l o n o l o d e m o str a m o sco n p a ta b r a s d o n d e n o c h e t r a s n o ch e n u e str o 5 a vi o n e s su b i e r o n a l ci e l o , l a t i e r r a d e l s u r d e A l e m a n i a y Fr a n ci a e st m a r ca d ap o r n u m e ' p o r e l i m p a cto d e b o m b a r d e r o s i n ce n ' r o s a s c i c a t r i c e sc a u s a d a 5 y d e s t r u i d o s . diados

57 9 bom bar der os' han sido de bom bar der os com plet as es decr,tres di vi si o nes dif ciles m s y las condlclones en bat allas en speras destrui das por l a N JG-4.
l B7

.r[i:nr,-

Ope racion es ex it os as de c az a noc t ur na en t o d a s l a s c o n d i c i o n e s , so bre Avran c hes , s obr e M y nnv egen, s ob r e l a r g a s c o l u m n a s de camio ne s y v agonesde f er r oc ar r il en el in t e r i o r , h a n c o s t d o tre men da s p r didas al enem igo. Los v ue l o s d s t a n t e s , s o b r e Inglaterra, fueron uno de los ltimos golpes de nuestra ala. L a de stru ccin de puent es de pont ones c er c a ( e We s e l s o n u n g lorio so f ina l de una dur a bat alh. Cama rad as, t odos es t os x it os pudier on l o g r a r s e s o l a m e n t e g racasa vu es t r a ac t it ud int r pida, v ues t r a a s i d u i d a d y v u e s t r a fe en Alema nia. En o ca sio ne s ,los dur os golpes de nues t r os a d v e r s a r i o s hicieron pa recer com o s i t am bin nues t r a unidad f u e r a a s e r a p l a s t a d a ba jo su a pla nador a blic a. Per o s iem pr e v ol v i m o s a l e v a n t a r n o s y de vo lvimo s los golpes has t a el lt im o. E s t a d e s i g u a l b a t a l l a n os e xig i gr andess ac r ific ios : 102 t r ipulac o n e s ,i n c l u y e n d o 4 0 0 oficiale s y su bof ic iales ,no r egr es ar on. Cinc u e n t a o f i c i a l e s ,s u b o ficiale s y tri pulant es m ur ier on en c um plim i e n t o d e s u d e b e r , Alg un os d ura nt e at aques en t ier r a. Ellos lo d i e r o n t o d o p o r A l e ma nia y p or nues t r a la y t ienen, des de es t e m o m e n t o , e / d e re ch o a exigir nos que s igam oss iendo alem a n e sd e c e n t e s ,r e s p e . ta ble s y h on r ados . Con u n se nt im ient o de t . is t ez a,per o t am b i n c o n u n s e n t i mien to de or gullo, m e des pido de m i ala y o s a g r a d e z c ov u e s tr con fian z a en m i, que m e dem os t r r o n e n m o m e n t o s d e crss. Cua nd o n ue v am ent e, en una Alem ania dif e r e n t e , d e b i s t r a ba jar du rame nt e, ent onc es v os ot r os , m is ho m b r e s d e t a N J G - 4 , sen tiris q ue hb s hec ho t odo lo hum ana m e n t e p o s i b l e p a r a g an ar e sta g uer r a par a Alem ania. iViva nu estr aam ada Pat r ia! f ir m a d o : S c h n a u f e r Komrnodore, NJG-4

ll A S E S D E L F REN TE OR IEN TAL E n c u e n tr a a l e n e m 9 oy d e r r b r l o , cu a l q u e r otra cosa es un. ettupidez Ba r n M a n fr e d vo n R i ch th o fe n l9l 7

As te rmin , y el gr it o de v ic t or ia, " iPauka ! i P a u k a ! " , y a n o resonaraen la noche.

E l m a y o r Wi l h e l m B a t z cr e ci e n tr e l a s d o s g u e r r a s' co n e l B a r n R o j o c o m o d e a l d e l p i l o to d e ca za . Em p e z su ca r r e r am i l i ta r e n l a L u f t w a f f e d e p r e g u e r r a , p e r o n o l o g r vi cto r i a s h a sta e l 1 l d e m a r z o d e 1 9 4 3 . Q u i n c e m e s e sm s ta r d e , Ba tz te n a so l a m e n teq u i n ce v i c t o r i a s , b a s t a n t e l e j o s d e l r co r d d e vo n R i ch th o fe n , d e o ch e n ta , d u r a n t e l a P r i m e r a 'G u e r r a M u n d i a l . N o o b sta n te , Wi l l i Ba tz te n a 2 3 7 v i c t o r i a s c o n f i r m a d a s e n su h a b e r a l te r m i n a r e l co n fl i cto , l u ca l a s H o j a s d e R o b l e y l a s E s p a d a sy h a b a e scr to u n a d e l a s p g i n a s m s f e n o m e n a l e s e n l a h i s t o r i a d e l co m b a te a r e o . C a si tr i p l i c e l rcord de von Richthofen. L a s a g ad e Wi l l i B a t z e m pe z fo r m a l m e n te cu a n d o l i n g r e se n l a i n c i p i e n t e L u f t w a f f e e n 1 9 3 5 co m o o f i ci a l d e ca r r e r ae n ti e m p o d e o a z . E s t a b a a n s i o s o p o r s e r p i l oto d e ca za .D u r a n te su e n tr e n a m i e n to ' s e c o m p r o b q u e p o s e a a p t i t ud e s y h a b i l i d a d e s q u e l o ca p a ci ta b a n para la tarea nada espectacular d e i n str u i r a fu tu r o s p i l o to s. Fu e m a n ' t e n i d o e n l a n o r i a d e l a i n s t r ucci n d e sd e 1 9 3 7 a 1 9 4 2 , cu a n d o su s r u e g o s p a r a q u e l o t r a n s f i r i e r a na u n a u n i d a d d e co m b a te co i n ci d i e r o n c o n u n a e i c a s e zd e o f i c i a l e se n tr e n a d o se n e l fr e n te o r i e n ta l . L a h a b i l i d a d d e t i r a d o r ai r e a a i r e ti e n e u n a i m p o r ta n ci a m e n t a l p a r a h a c e r u n p i l o t o d e ca za e xi to so . Esta r a r a a p ti tu d co n vi r t i e n v e r d a d e r o sa s e sa n o p oco s p i l o to s m e d i o cr e s. M u ch o s p i l o to s c o n s u m a d o s ,p e r o f a l t o s d e c a p a ci d a dd e ti r a d o r e s,n o p u d i e r o n l l e g a r a a s s . P e r o c o m o p i l o t o , Wi l li Ba tz n o te n a n a d a d e m e d i o cr e ' Er a u n o d e l o s p i t o t o s m s d i e s t r o s d e l a L u ftw a ffe , co n m s d e ci n co m i l 189

188

ho ra5 d e vue lo cOm o ins t r uc t or en s u haber . Piiot e a r u n a v i n s r a p A r a l ta n n atu ral com o c am r nar . Su pr inc ipal dif ic u l t a d f u e a d q u i r i r o j o de bu en tirad or. Destina doa la J G - 52 en dic iem br e de 1942, s i r v i p r i m e r o c o m o ayu da nte d e Ste'n hof f . Com par t ia el alojam ient o c o n s u v a l e r o s oj e f e . $atz sostien e q ue los r onquidos de St einhof f po d i a n d e s p e r t a ra l o s mu erto s. lnvaria blem ent e,l er a des per t adode m a l a g a n a e n l a s h o r a s pre via s al a man ec er . En una oc as in, W ilt i des pe r t , t o m l a C r u z d e C b alle rode Ste inhof f y la env olv i alr ededor de l a c a b e z ad e s u j e f e dormid o, con un c ar t el que dec a: "Por r onq u i d o s d i s t i n g u r d o s , '. Stein ho ff to m la br om a c on hum or , per o a p l i c u n a c o n t r a tctica . -Si ha y n iebla por la m aana - le dijo a su a y u d a n t e - d j e m e dormir u na ho ra m s . Willi Batz, el c ons um ado pilot o, s alia en m i s i n t r a s m i s i n . "Hice milla r es de agujer osen el air e apunt a n d o a a v i o n e se n e m i . go s", d ce l d e a quel per odo, Des pusde c uatr o m e s e sd e d i s p a r a r y e((a r y d e vu elo s oper ac ionalesc as i inc es ant es B , atz todava segua s n h ab er ob ten ido s u pr im er a v ic t or ia. Ex as per a d oy d i s g u s t a d oc o n sigo mismo , pid i que lo pas ar ana bom bar der os , Su solicitud f ue r ec hz day el l1 de m ar z o d e 1 9 4 3 l o g r p o r f in su p rimera vic t or i. Cuando en r nay o del m is m o a o f u e a s c e n d i d o a jefe d e e scua dri lla, er pr obablem ent eel nic o je f e d e e s c u a d r i l l a del fren te orie nta l qu e no er a as , r ar a dis t inc in en e l m a n d o d e c a z d e la Lu ftwaffe . El no t uv o dif ic ult ad en enf r ent ar los h e c h o s : "Obtu ve e l a s c ens ono por s er un buen pilo t o d e c a z ,s i n o p o r antig e da d.Ten a v eint is iet e aos , dem as iadov ie j o p a r a p i l o t o d e c a za . La ma yo rl andab alr ededor de los v eint iun o y y o e r a u n v i e j o entre mis co leg as.Er a un buen ay udant e per o un m a l p i l o t o d e c a z a , y mijefe me lo dij o s in r odeos . Es t uv e de ac uer do c o n 1 " . Pa ra ju nio de i943 er a jef e de es c uadr illac o n u n a v i c t o r i a . E s e mes ob tuvo otra , per o par a junio de 1944 t enia s o l a m e n t eq u i n c e . S u mora l pa r el co m bat e ar eo es t aba m uy baja. Le f a l t a b a l a c o n f a n z a ese ncalp ara e l x it o. En diec ioc ho m es esde c om b a t e e n e l f r e n t e m s activo d e la g ue rr a, uno de los pilot os m s diest r o s d e l a L u f t w a f f e hab a o bte nid o m enos de una v ic t or ia por m e s . , , S u f r a d e u n a can tidd d e comp lejos de inf er ior idad", dic e el m is m o B a t z . Sig ui u na paus a que inf luy dec is iv am e n t e s o b r e l a c a r r e r a futu ra de Willi Bat z . En f ebr er o c ay enf er m o y p e r m a n e c i d o s s e man as e n tierra . Pudo obs er v ar algunos c om ba t e s a r e o s d e s d e e l sue lo, sin te ne r que s uf r ir el diar io des gas t e d e p a r t i c i p a r e n ope racion es. L a e x per ienc iar enov s u per s pec t iv a . Al re gre sa ra las oper ac iones c , om pr ob que n o p o d a h a c e r u n a cosa ma l. Du ran te el v er ano de 1944 der r ibaba t r e s 0 c u a t r o a v i o n e s ene migo s al d a, c om q r ev ela el diar io de guer r a d e l a J G - 5 2 . L o g r t9 0

cosechas e x c e p c i o n a l e sc , o m o u n d a q u e o b tu vo 1 5 vi cto r i a s e n si e te , u n d a d e a g o stod e 1 9 4 4 , e n R u m a n i a , co n d i e m i s i o n e s s e p a r a d a so c i s i sv r c t o r i s .Wi l l i B a t z l o g r u n a co se ch afe n o m e n a l d e 2 2 2 vi cto ' r i a 5 e n t r e m a r z o d e 1 9 4 4 y l a t er m i n a ci n d e l a g u e r r a , u n a o m s tarde. Ese ao fue probablemente un rcord. Los autores no pudieron e n c o n t r a r u n d e s e m p e oe n c o m ba te m e j o r q u e ste ' B a t z t o m e l m a n d o d e l l l l l JG- 5 2 d e Gu e n th e r R a l l e n m a yo d e 7 9 4 4 y q u e d e n m u y b u e n a co m p a a . Er i ch H a r tm a n n , Fr i tz O b t e s e ry Wa l t e r Wo l f r u m e s t a ba ne n tr e l o s j ve n e s p i l o to s d e l g r u p o e n a q u e l l a p o c a . L a c o m p e t e n ci a p o r l o g r a r vi cto r i a s e r a m u y vi va y e s t i m u l a b aa t o d o s l o s p i l o t o s a r en d i r e l n r xi m o . P e r m a n e c i a l m a n d o d e l t ll /JG'5 2 h a sta e n e r o d e 1 9 4 5 ' cu a n d o f u e t r a n s fe r i d o a l t l l J G - 5 2 , e n H u n g r a . El ca m b i o r e su l t a fo r tu n d o . A l t e r m i n a r l a g u e r r a , p u d o S a ca ra su g r u p o d e H u n g r i a va A str i a y r e g r e s a ra A l e m a n i a , e l u d i e n do e l co n fi n a m i e n to e n R u si a q u e su f r i e r o n l o s o f r o s d o s g r u p o s y l a pl a n a m a yo r d e l a l a . L o s r u s o s h i c i e r o n p o r l o me n o s u n i n te n to d e e l i m i n a r a Wi l l i B a t z e n l a p o c a e n q u e l p a s a b asu g u a d a ae n tr e l a s fo r m a ci o n e s s o v t i c a s .E n d l f r e n t e r u 5 0 , l o s p i l o to s a l e m a n e s u sa b a n n o m b r e s e n c l a v e e n v e z d e l o s v e r d a d e ro s.Ba tz fu e l l a m a d o "R a b i tsky" d u r a n t e u n l a r g o p e r l o d o . E l r e l a t a la h i sto r i a : " T e n a q u e c a m b i a r d e n o m b r e to d o s l o s m e se sp o r r a zo n e sd e s e g u r d a d ,p e r o m e p a r e c i q u e Ra b i tsky cr a u n b u e n n o m b r e y d e ci d c o n s e r v a r l o .L o s r u s o s p r o n t o s up i e r o n q u e R a b i tsky e r a yo y q u e e st a b d e r r i b a n d o d o c e n a s d e s u s a vi o n e s. Asf fu e co m o l va n o v, e l a s r u s o , p u d o m o n t a r u n a t r a m p a p a r a m . " l b a v o l a n d o a u n o s s e i s m i l m e tr o s, cu a n d o cu a tr o ca za s - u so s s e p r e c p t a r o nh a c i a m . H i c e u n b r u sco m e d i o r o l i d o p a r a a p a r ta r m e ' C u a n d o n v e l ,o t r o s o c h o c a z a s r u so s tr a tr o n d e sa l ta r d e sd eu n a a l t u r a m e n o r . E r a u n a t c t i c a q u e l va n o v u sa b a co n fr e cu e n ci a "( * ) . , n " T u v e q u e h a c e r o t r o m e d i o r o l i d o h a ci a a b a j o y e n Se g u i d aco t o d o l o q u e d a b a m i a v i n , m e la n c e n p i ca d a p a r a za fa r m e . L a m x i m a v e l o c i d a d e n e l i n d i c a d o r d e m i a vi n e r a 7 4 0 ki l m e tr o s p o r h o r a . L a a g u j a q u e d i n m o v i l i z ad a e n e l p u n to m xi m o m i e n tr a s e l m o t o r g e m a y a u l l a b ay t o d o e l ap a r a to vi b r a b a . " N o t e n a o t r a p o s i b i l i d a d d e e sca p a r ' l va n o v i b a e n e i p r i m e r g r u p o d e c a z a sa s e t e m i l m e t r os cu a n d o yo e sta b aa se i sm i l . C u a n d o m e n i v e l d e l m e d i o r o l i d o a l e j n d o m e d e l va n o v, l a se g u n d afo r m a ' c i n e s t a b a l i s t a p a r a s a l t a r s o b r e m , L a i d e a e r a q u e - u n p i l o to q u e e v a d i e r a l a p r i m e r a f o r m a c i n s e cr e e r a e n to n ce s se g u r o ' b a j a r a l a g u a r d i ay s e p r o d u c i r i a e s es e g u n d o fa ta l . " N u n c a o t v d a r a q u e l e n c u e n tr o . D e sp u sd e l m i sm o , m i a vi n ( " ) L o s r u s o s e m p l a b a n u n a f o r m a d e Si ste m ad e Ata q u e D o b l e q u e slo recientements, con renuencia, ha sido adoptada en la USAF19I

que d in utilizad o. Ls alasy el f us elajehab an em p e z a d o a s e p a r a r s e " ' Un de scen s of or os o det r s de las lineas r u s a s e r a l o p e o r q u e pod a suced erlea un pilot o de c az a alem n en e l f r e n t e o r i e n t a l , e x ce pto mo rr e n ac c in. ( * ) Si s us c apt or es lo m a t a b a n l e n c o n t r a r l o , po da con sid era r s eaf or t unado. Cos as peor es qu e l a m u e r t e a g u a r d a en t er r i t o r i o r u s o . E s t a p e r s ' ban a un pilo to de c az a que des c end er a pectiva cau sa bm s t er r or a los pilot os alem an e sq u e 5 u s a d v e r s a r o s en e l aire . Un jov en pilot o alem n,el t enient e H a n s S t r e l o w , d e v e i n t e a os, se su icid c on s u pis t ola c uando f ue obl i g a d o a d e s c e n d e re n con sete rritorio ruso e l 22 de m ay o de 1942. Er a jef e d e e s c u a d r i l l a , se nta y ocho vic t or ias en el f r ent e r us o, y luc a la s H o j a s d e R o b l e . U n oficia l ta n con de c or ado es t aba c ondenado a c on v e r t i r s ee n v i c t i m a d e re pre sa lias ru sa ses pec iales . Wlli Ba tz es t uv o m uy c er c a de un des c en s of o r z o s o e n t e r r i t o rio ruso, e n la q ue f ue par a l una ex per ienc iaino l v i d a b l e . "Fu i en via do c on G er d Bar k hor n a hac er u n r e c o n o c i m i e n t ov i ' d e c a z a sr u s o s . L a s ua l d etr s de las l neas . Es t bam osbus c ando b a s e s dista ncia a la s b as esr us asdes de el c ent r o del f r e n t e e r a d e 2 0 0 a 2 5 0 kil metro s, y vo lbam os a 6. 000 m et r os c uand o m i m o t o r 5 e d e t u v o . To do s lo s ho rror e5de la c apt ur a y el c onf inam ie n t o s o v i t i c o sp a s a r o n r pid ame nte po r m i m ent e. M e s ent i at er r or iz a d o m i e n t r a s m i a v i n de scen dapla ne ando. "Cu an do m e hallaba a unos dos m il m et r o s , m i r h a c i a a b a j o y vi qu e mi bo mba elc t r ic a de gas ol nano f unc io n a b a . G o l p e l a l l a v e . De sp u s de un os c inc o s egundos ,el m ot or v olvi a l a v i d a . i P a r a m e ra la vid! A b aja alt ur a, r egr es a nues t r a b a s e , a t o d a v e l o c i d a d . Nun ca h ab a e x per im ent ado una s ens ac in de a l i v i o t a n i n t e n s a " . En Crime a, t uv o ot r a ex per ienc ia que r iv a l i z a c o n l a n t e r i o r : "En alg lugar del M ar Negr o hb a un b u q u e s o v i t i c oq u e e \ m a nd o a lem n q uer a loc aliz ary des t r uir . Av ion e s d e b o m b a r d e o y d e r econ ocimien to f ot ogr f ic o no hab an podido e n c o n t r a r a l b a r c o , d e m od o q ue , com o lt im o r ec ur s o, f ue nec es ar i oe n v i a r c a z a ss o b r e e l m ar pa ra q ue tr at ar an de loc aliz ar lo. Nadie, pe r o n a d i e , q u e r a v o l a r so bre el mar e n el M e- 109 o en c ualquier ot r o a v i n m o n o m o t o r . de la "Preg un t a los de m i es c uadr illas i les gu s t a r i a e n c a r g a r s e misin , pe ro na die s e of r ec i. De m odo que la e m p r e n d y o m i s m o , co n u n co mpa e r o de ala. Hac a apr ox im adam e n t eu n m i n u t o q e h a b mo s pe rdid o de v is t a la c os t a c uando c om pr o b c o n d e s a l i e n t oq u e sub a mi p resn de ac eit e y la de c om bus t ible d e s c e n d i ad e m a s i a d o . . (* ) El ten ien te s ov it ic o Vladim ir D. Lav r ine k o v ( t r e i n t a v c t o r i a s ) de rrib u n Me -109 que s e es t r ell en un c am po . E l p i l o t o a l e m n c o rri a una zanja cercana para ocultarse. El teniente sovitco aterriz c on su a v n ju nt o al M e- 109, c o r i a la z anja, m a t a l a l e m n e s t r a n . g ul nd oloy volv i a des pegar . 1 92

ZRegresar a t i e r r a ? E r a u n a s i tu a ci n d e se sp e r a d ap , orque a nadie le g u s t a d e s c e n d e r e n e l a g u a . D e ci d q u e vo l a r i a ci n co m i n u to s m s a n t e s d e e m p r e n d e re l r e g r e s o. " F u e u n b u e n a d e c i s i n . An te s q u e tr a n scu r r i e r a ne so s ci n co m i n u t o s a v i s t a l b u q u e r u s o . L o a m e tr a l l a m o sy a g o ta m o s n u e str a s m u n i c i o n e s , y e l b a r c o r e s p o n d i e l fu e g o . Ag o ta d a l a m u n i ci n , i n i c r a m o s e l r e g r e s o a t i e r r a , c o n te n to s p o r h a b e r l o ca l za d o e l b a r co d e s a p a r e c i d oP . r o n t o s e e s fu m m i a l e g ra . - H a y u n a m n c h a n e g ra e n su tr e n d e a te r r i za j e- m e d i j o m i compaerode ala por la radro. " E l b a r c o r u s o h a b i a h e c h q i p 6 1 o e n m i e n fr i a d o r d e a ce i te ,y y o e s t a b a p e r d i e n d o l u b r i c a n te . Ah o r a te n a p r o b l e m a s d e p r e si nd e a c e i t e v e r d a d e r o s .E l v u e l o d e r e g r e soa l a b a sefu e co m o p a r a d e str o z a r l o s n e r v o s ,y t e r m i n e n u n a te r r i za j ep r e ci p i ta d o ,,. C o m o l a m a y o r i a d e l o s a se s a l e m a n e se n e l fr e n te r u so , Ba tz t u v o s u c u o t a d e a t e r r i z a j e sf o r zo so s. C u a tr o ve ce sd e b i r e a l i za r l o s p o r d a o s s u f r i d o s e n c o m b a t e y e n d o s o ca si o n e sl o h i zo e n ci r cu n st a n c i a se s p e c i a l e s . " E n u n a o p o r t u n i d a d , al co m i e n zo d e m i se r vi ci o e n R u si a , l o s p i l o t o s t e n i a n q u e v o l a r t r e s ve ce sa l r e d e d o r d e l a e r d r o m o m i e n t r a s e l p e r s o n a l d e t i e r r e x a mi n b a vi su a l m e n tel o s a vi o n e sa fi n d e d e s c u b r i r p o s i b l e s d a o s e n e l tr e n d e a te r r i za j e .Yo o b tu ve e l vi sto b u e n o y e n t o n c e s m i t r e n d e a te r r i za j ese a ta scj u sta m e n tecu a n d o l o hice descender". S u s e g u n d o i n c i d e n t e r e su l ta r i n te r e sa n tea l o s e stu d i o so sd e la historiadel Me-109; " E n A u s t r i a , p r x i m a l a te r m i n a ci n d e l a g u e r r a , o p e r b a m o s d e s d e u n a b a s e c o n u n a p i s t a asfl ta d .i Qu l u j o ! C u a tr o a o s h a b a m o s e s t a d o o p e r a n d o d e s d e p i sta s d e h i e r b a ce r ca d e l fr e n te . L a d e su s a d a e x p e r i e n c i a d e u s r l a p i sta a sfa l ta d atr a j o p r o b l e m a s a n u e str o g r u p o . D e c u a r e n t a y d o s a v i on e s,tr e i n ta y n u e ve se a cci d e n ta r o n a l aterrizar debido a la sensibilidad d e l M e - 1 0 9 a su s fr e n o s y a ta e xtr a a s e n s c i ny r e s p u e s t a d e u n a pi sta s l i d a . S l o l o s p r i m e r o s tr e s a vi o n e s a t e r r i z a r o n s i n p r o b l e m a s . L a p i sta a sfa l ta d an o s ca u s m s d a o s q u e l a F u e r z aA r e a s o v i t i c a " . Wi l l i B a t z v o l e n 4 4 5 m i si o n e s d e co m b a te p a r a l o g r a r su sZ3 7 v i c t o r i s . D e e s e m o d o , h i z o u n p r o m e d i o d e u n a vi cto r i a ca d a d o s sa l i d a s , l o q u e c o n s t i t u y e u n a p r oe za fo r m i d a b l e . Fu e e l so l d a d o a l e m n n m e r o c i e n t o c u a r e n t a y c i n c o q u e g a n l a se g u n d am s a l ta r e co m p e n s a d e h o n o r , l a s E s p a d a s Ob . tu vo l a C r u z d e C a b a l l e r oe l 6 d e a b r i l d e 1 9 4 4 , l a s H o j a s d e R o b l e e l 2 6 d e j u l i o d e l m i sm o a o y l a s Esp a dasen abrl de 1945. F u e h e r i d o t r e s v e c e s .U n l L - 2 r o ci u n a ve z su a vi n co n fu e g o d e a m e t r a l l a d o r a sd , e s t r o z a n d oe l p a n e l d e i n str u m e n to s y l l e n n d o l e l o s o j o s d e v i d r i o f i n a m e n t e pu l ve r i za d o . En e se m o m e n t te n a l a s

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s obr e la f r ent e. En ot r a o c a s i n ,f u e h e r i d o l e v e an tprrasle v ant ac las me nte e n la pier na y el es t allido de un pr oye c t i l a n t j a r e oc e r c a d e s u ca za la nz c ont r a s u c ar a una lluv ia de es qu i r l a s ,u n a d e l a s c u a l e s ,p o r lo me no s , p er m anec ehas t a el d a de hoy ce r c a d e l n g u l o d e s u m a n d bu la. Co mo c or onel, Bat z es of ic ial de la n u e v a F u e r z a A r e a A l e ma na . Est des t inado en W ahn y v iv e c e r c a d e H a n n o v e r . S u s pe ne tran tesojos az ules s on inc onf undiblem e n t e l o s d e u n p i l o t o d e ca z, pe ro y a no t ienen la ex pr es in s ev er ad e l o s d i a s d e l a g u e r r a . Chispe anco n buen hum or y c or onan una at r a y e n t e s o n r i s a . Willi B at z t iene el por t e, la dignida d y e l c a r c t e r c o r t s y co rrecto qu e dur ant e lar go t iem po han s ido l a s m a r c sd i s t i n t i v a s d e l so lda do p rofes ional alem n. Es ex t r em adam e n t ei n t e l i g e n t e ,c o m o c o rrespo nd e a uno de ios pilot os de c az a m s r p i d o s y m o r t f e r o s d e l a g ue rra. Su s m anos delgadas , bien c uidad a s , s e m u e v e n c o n s i n t e men te cundo habla y lo hac en c on la su a v e c o o r d i n a c i n f i s i c a d esarro llad a en t r eint aos y m iles de hor as d e p i l o t o . Ocu pa el c uar t o lugar ent r e I os pilot o s v i v i e n t e sd e A l e r n a n i a y de l mu nd o por la c ant idad de v ic t or ias . Res e r v a su mayor entusiasmo pa ra los con s ejos que da a los pilot os de ca z a j v e n e s o a l o s p o s t u lan tes de e s a es pec ialidad: "Volar c on l a c a b e z a y n o c o n l o s m sculo s. E s e es el c am ino hac ia una lar gav i d a p a r a u n p i i o t o d e c a z a . El pilo to d e c az aque es t odo m s c ulo y nad a d e c a b e z aj a m s v i v i r i o suficen tepa r a r ec ibir una pens n". La do c t r ina de "v olar c on la c abez ay n o c o n l o s m s c u l o s " e r a el e leme nto c ent r al en los x it os de un f a m o s o a s y j e f e d e l f r e n t e o ren tal, el c or onel Diet r ic h Hr abak , Kom m o d o r e d e l a J G - 5 2 . A t r i b ye nse a H r abak 125 v ic t or ias , t odas , s al v o d i e c i o c h o , e n e l f r e n t e o rien tal. Su f am a ent r e s us c ont em por ne o s e x c e d e c o n l a r g u e z as u po scin e n la l s t a de as es . Cier t am ent e,es s e g u r oq u e s u n o m b r e s u r gir e n cu al qu er c onv er s ac inc on pilot os d e c a z a a l e m a n e s .I n v a r i a ble men te, es objet o de la m ay or es t im a. Fig u r a e n e l p u e s t o n m e r o cu are ntay cuat r o en la lis t a m undial de as es de caza. Nacido en 1914 en un pequeo pueb l o c e r c a d e L e i p z i g , " D i e ter" Hra ba k , s int is e des dejov en t r ido p o r l a s h a z a a sd e l o s p i o ne ros de la av iac jn de la poc a. Los c o n q u s t a d o r e sd e l o c a n o , como Lin db er gh, er an s us hr oes . Fue ed u c a d o e n h u m a n i d a d e s y de sp u sd e g r aduar s een el G im nas ium ingr e s ,e n 1 9 3 4 , e n l a m a r i n a de g ue rra a lem ana. Aloja do en el c uar t o v ec ino l s uy o e s t a b a o t r o c d e t e l l a m a d o Jo ha nn es St einhof f . Aos m s t ar de, en e l e d i f i c i o n m e r o 1 4 d e l Min iste rio d e Def ens aalem n, en Bonn, St ei n h o f f o c u p a b a u n a o f i c i n a ve cin a a la d e Hr abak . Pr of es ionaly per s o n a l m e n t eh a n e s t a d o m u y p rximos du r ant e m s de t r es dc adas . Co mo St einhof f , Hr abak pas por el e n t r e n a m i e n t o n o r m a l d e 19 4

o f i c i a l n a v a l a n t e s d e s e r t r n sfe r i d o a l a L u ftw a ffe , e n n o vi e m b r e d e 1 9 3 5 . p a r r e c i b i r e n t r e n a m i e n to d e o i l o to . C o n f i e sa h a b e r e str e l l a d o o h e c h o c a p o t a r u n a c a n t i d a d d e a vi o n e sd u r a n te e l e n tr e n a m i e n to , i n c l u y e n d o u n F o c k e - Wu l f , un H e i n ke l 5 l y u n M e - 1 0 9 D . Se d e scr i b ea 5 m s m o e n a q u e l p e r o do co m o u n e sp e c a i i sta "e n a cr o b a cr ae n tierra". C a l i f i c a d o c o m o p i l o to e n 1 9 3 6 , fu e d e sti n a d o a u n g r u p o d e c r t a e n B e r n b u r g . E l o f i c i a l t cn i co d e e sta u n i d a d e r a Ad o l f Ga l l a n d y f u e e n t o n c e s q u e l o s d o s fu tu r o s j e fe s se co n o ci e r o n e h i ci e r o n a m i g o s . C u a n d o e l g r u p o f u e d i vi d i d o e n d o s cu a d r o sco m o l l i cl e o s d e d o s n u e v o s g r u p o s , H r a b a k fu e co n l a u n i d a d a si g n a d aa Ba d Ei b l i n g . A l l l , e l j e f e d e s u e s c u a d r i l l ae r a o tr a d e l a s p e r so n a l i d a d e s so b r e sl i e n t e s d e l a L u f t w a f f e , H a n n e sTr a u tl o ft. H r a b a k t o m e n e n er o d e 1 9 3 9 e l m a n d o d e u n a e scu a d r l l a e n e l l l a m a d o G r u p o d e C a za Vi e n a . C o n si sta ca si e n su to ta l i d a d e n p i l o t o s y m e c n i c o s a u s t r a co s. L a u n i d a d se tr a sl a d a Al ta Si l e si a , p o c o a n t e s d e i a i n v a s i na Po l o n i ,y a l l l e n tr e n a cc n . E l 1 d e s e p t i e m b r ed e 1 9 3 9 , H r a b a k fu e d e r r i b a d o e n su p r i m e r v u e l o s o b r e P o l o n i a . F u e u no d e l o s p r i m e r o s p i l o to s d e ca za a l e m a n e s d e r r b a d o se n l a S e g u n d aG u e r r a M u n d i a l . Tu vo q u e e sp e r a rj u n to a su a v i n d e s t r o z a d oh a s t aq u e l a s u n i d a d e sd e l e j r ci to l o r e co g i e r o n .Fu e d e r r i b a d o s e i s v e c e sm s d u r a n te l a g u e r r a , p e r o j a m s p e r d i u n a g o ta d e s a n g r en i t u v o q u e r e c u r ri r a su p a r a ca d a s. C o n l a B a t a l l a d e F r a n ci a , H r b a k cr u z L u xe m b u r g o h a sta A b b e v i l l e c o m o j e f e d e e s cu a d r i l l ae n e l Gr u p o d e C a za N o 7 6 . Esta u n i d a d s e t r a s l a d d e s p u sal s ,r d e Or l e a n s,p a r a vo l a r e n a p o yo d e l e j r c i t o . O b t u v o s u p r i m e r a vi cto r i a e l l 3 d e m a yo d e 1 9 4 0 , ce r ca d e S e d a n , y f u e u n e n c u e n t r o q u e co n tr i b u y m u ch o a su fo r r n a ci n : " T e n a m o s q u e p r o t e g e r a n u e str a str o p a s q u e a va n za b a n so b r e e l M e u s e y d e b a m o s v i g i l a r m u ch o s p u e n te s. En to n ce s, s b i ta m e n te a p a r e c i e s e a v i n P o t e z 6 3 . Yo b a d i r i g i e n d o u n Sch w a r m d e cu a tr o a p a r a t o s ,D e s c e n d i m o si n m ed i a ta m e n tey a ta ca m o sa l f r a n c s. " E m p e c a d i s p a r a r .Vi r u e h i ce u n o s i m p a cto s p o r q u e e l m o to r d e I a i z q u i e r d a e m p e z a s o l ta r h u m o , El a p a r a to fr a n c sh i zo r p i d a m e n t e u n a t e r r i z a j e d e b a r r i g a ce r ca d e u n a s u n i d a d e s d e i n fa n te r a a l e m a n a .N o h u b o p r o b l e m asp a r a co n f i r m a r e sta vi cto r i a . " Q u e r a m o s v e r a r d er e se Po te z, d e m o d o q u e a g u a r d a m o s h a s t a q u e l a t r i p u l a c i n s e a l e j d e l o s r e sto sy e n to n ce sh i ci m o s fu e g o c o n t r a e l a p a r a t o u n a y o t r a ve z, p a sa d atr a s p a sa d ay g a sta n d oto d a s n u e s t r a s m u n i c i o n e s . . . . s lo p o r ve r a r d e r u n a vi n i n u ti l i za d o . A g o t a d a s l a s m u n i c i o n e s , r e u n a m i s p i l o to s y a sce n d i m o s, l i sto s p a r a regresar a n u e s t r ab a s ee n T r i e r , so b r e e l r o M o se l a . " S b i t a m e n t e , f u i m o s a ta ca d o s p o r n u e ve ca za s C u r ti ss P.3 6 , a v i o n e s n o r t e a m e r i c a n o sc om p r a d o s p o r l o s f r a n ce se s. N o p o d a m o s h a c e r o t r a c o s aq u e t r a t a r d e e sca p a r .Pa r am fu e u n a b u e n a e xp e r i e n 195

cia. Ap ren d a no hac er nunc a m s una t ont er a c o m o d i s p a r a r t o d a m mu ncin con tr a un blanc o s in v alor . Es t abaa p r e n d i e n d oa u s a r l a ". cabe za Hrab akvo |e nI aBat ||adeI ngI at er r ay t en ad i e c i o c h o v i c t o rias e n su h ab er c uando dej el f r ent e oc c ident a l e n l a p r i m a v e r a d e 19 41 ' Fue miemb r o f undador de I a J G - 54 G r unh e r z , e l a l a . . C o r a z o n ver d e", q ue se for m a par t ir del G r upo de Caz a N o 7 6 y d o s g r u p o s adicion ale s,con Hannes Tr aut lof t ' c om o Kom m o d o r e . E l a l a g a n a r a ms ta rde fama inm or t al en el f r ent e or ient al. El vi n d e Hr abak s uf r i dos v ec esr m pac to se n e l m o t o r s o b r e lng late rr y l tuv o s uer t e de poder v olv er ent e r o F r a n c i a . S i e n t e unp rofu nd ore sp etopor |os Spit f ir es y ponea|os pilo t o s d e | R e a i F ue rza Are a en el pr im er lugar ent r e s us enem r g o s 'D e s p u sd e d e j a r el fre nte d el Can al, v ol en apoy o del Ejr c it o Al e m n e n l a t n v a s i c n a Grecia y lue go fue env iado a Pr us ia O r ient al a f i n d e p r e p a r a r a s u c on la J G - 5 4 h s t o c t u b r e grup o p ara la invas ina Rus ia. Per m nec i Kom m odor e de l a J G - 5 2 , e n e l s e c ' a as c endido fue de Ig 42 , cua nd o tor sur de l fren te r us o. 5 u a ntig uo com paer o c adet e en la m ar ina a l e m a n a ,S t e i n h o f f , er a h ora u no d e s us jef es de gr upo. La J G ' 52 es c r i b i u n a p g r n am e mo rab le e n el fr ent e or ient al y ent r e s us pilo t o s m s d e s t a c a d o s estu vie ron , e n d is t int as oc as iones , St einhof f , G e r d B a r k h o r n , E r i c h H artman n. Gu en t her Rall, W alt er Kr upins k i, H e r m a n n G r a f , Wi l l i B atz, He lmut L ipf er t , Adolf Bor c her s y Fr it z O b l e s e r e n t r e o t r o s , to do s a se scon por lo m enos un c ent enar y en s u m a y o r a m s d e victoria s . doscie nta s Hra ba k tu v o inf luenc ia dom inant e en la J G - 5 2 y s u d e c d i d a defen sa de la teo r i de "v olar c on la c abez a y n o c o n l o s m s c u l o s " salv las vid as y d io f or m a a las c ar r ef asde m uc h o s a s e se x i t o s o sq u e or e sta ron servici os en el ala. Hr abak t en ia un a x t o m a q u e n u n c a con una deja ba de re pe tir a s us pilot os : "Si s e v uelv e de un a o p e r a c i n victoria pe ro sin el c om paer o de ala, s e ha per d i d o l a b a t a l l a " . E r i c h Ha rtman n, as m x im o de t odos los ' ; ' m pos y a l u m n o d e H r a b a k , apren di b ien esa lec c i n y nunc a per di un c o m p a e r o d e a l a ' Hrab ak vo l t odo el per odo de 1939 a 19 4 5 . S u s 1 2 5 v i c t o r i a s f uero n o bte nid as en m s de oc hoc ient as m is ion e s ' S i n e m b a r g o ' s u re cu erd o d e g ue r r a m s im bor r able no es el de u n o d e s u s c o m b a t e s ' "Mis p rop ios c om bat es ar eosno dejar on e n m u n a i m p r e s i n t an p rofu nd a co m o la que r ec ib de un ac ont ec m e n t ot e r r i b l e : s t a eran tan terribles ling rad o. oe sp u s de s t alingr ado, las c ir c uns t anc i a s q u es imp osible des c r ibir las .Las penur ias de m i s c o m p a t r i o t a sm O r i . bu nd os, h amb rient os s obr e la niev e, y m i t ot al i n c a p a c i d a dd e h a c e r n a da p or ayud arl os , e5 un r ec uer do que m e ac om p a a r h a s t a l a t u m ' y t r g i c a sf u e u n a e x des es per ant es ba. Vola r so bre a quella5es c enas pe rien cia de sg ar r ador aque llev o gr abada a f ue g o e n m m e m o r a '
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E n u n a v e n a m s l i g e r a , r el a ta l a h i sto r i a d e u n Sto r m o vi k l L - 2 r u s o q u e e n c o n t r . E r a v i n s e h zo fa m o so co m o e l a p a r a to r u so m s r e s s t e n t ee n e r a i r e - R e l m e n t e,e l a vi n so vi ti co p o d a so p o r ta r u n b u e n c a s t i g o ,t a l c o m o r e f i e r e H r a b a k: " V o l a b a c o n u n a d e m i s fo r m a ci o n e s y u n Se h w a r m d e cu a tr o . M e . l 0 9 s e l a n z c o n t r a u n s o l i ta r i o 1 L .2 . U n o p o r u n o , l o s ca za s v a c i a r o n s u s c a o n e se n e l a p a r a to r u so , d i sp a r a n d oa q u e m a r r o p a . El l L - 2 s i g u i v o l a n f l e , i n d i f e r e n t e a l a to r m e n ta d e b a l a s y p r o ye cti l e s. Quedatnito. " - i Q u s u c e d ea l l i a b a j o ?- p r e g u n t p o r l a r a d i o . " M e l l e g l a c l s r c ar e s p u e sta :H e r r Ob e r st, n o se p u e d e m o r d e r a u n p u e r c o e s p I ne n e l t r s e r o ', . " N u n c a v i o t r o a v i n q u e p u d i e r a a b so r b e r ta n to s p r o yq cti l e 5 e n u n a b a t a l l a y s e g u i rv o l a n d o c om o e l l L - 2 ". D i e t r i c h H r a b a k e s h o y u n h o m b r e i n te l i g e n te ,co r t s y e n ca n _ t a d o r c o n u n e x c e r e n t ed o m i n i o d e r i n g r s.Es m o d e sto h a sta r a r e ti c e n c a . L i g e r a m e n t ec a l v o , c o n pa ti l l a s p l a te d a s, co n se r vl o s o j o s p e n e t r a n t e s d e u n a s q u e p o d a a vi sta r a su s e n e m tg o sm u y te j o s e n el a i r e . C o m o s u a m i g o M a c k y S t e i n h o ff, H r a b a k n o s l o ti e n e se n ti d o d e l h u m o r s l n o , t a m b i n , l a c a p a ci d a dm s r a r a d e r e r sed e si m i sm o , d e v e r c o n h u m o r s u s p r o p i o s d e fe cto s y e r r o r e s. D e s p u s d e l a g u e r r a , e n la cu a l l l e g a co r o n e l , H r a tr a k q u r so s e r a r q u t e c t o c o m o s u p a d r e . A l o s tr e n ta y d o s a o s, tu vo e l co r a j e d e e m p e z a r a t r a b a j a r c o l o c a n d o l a d r i l l o s,co m o p r e l u d i o a u n a fo r m a l e d u c a c nd e a r q u i t e c t o e n l a u n ive r si d a d .So l i ci t e l i n q r e soe n l a u n i _ versdad de Tbingen. - U s t e d e s u n m i l i t a r i s t a - te d i j e r o n - . p a r u ste d n o h a v e d u cacin. R e n u n c i a l a a r q u i t e c t u r a y e n tr e n e l co m e r ci o e n u n a fi r m a de maquinariaS d o n d e l l e g a g e r e n ted e ve n ts.C o n ti n u e n e l l o h a sta q u e e n l a o f i c i n a d e l c a n c i l l e r Ad e n a u e r e m p e za r o n a tr a b a j a r e n l f o r m a c i n d e l a n u e v F u e r z a A re a Al e m a n a . F i g u r e n t r e l o s p r i m e r o s p l o to s a l e n r a n e 5 q u e si g u r e r o ncu r so s d e r e p a s o e n N o r t e a m r i c a e n avi o n e s j e t, e n 1 9 5 5 . D e scl ea q u e l l a p o c a h a v i s r t a d of r e c u e n t e m e n t el o s Esta d o sU n i d o s. D i e t r i c h A . H r a b a k r e t i r se d e l a n u e va L u ftw a ffe e l I d e o ct u b r e d e 1 9 7 6 . S u l t i m o p u e s t o fr .. e d e Ko m m a n d o L u ftfl o tte , q u e p o d r a c o m p a r a r s ec o n e l d e c o m a n d a n te d e l C o m a n d o A i e o T cti co ( T A C ) d e l a F u e r z a A r e a d e E s t a d o sU n d o s. L o s n u m e r o s o s a d m i r a d o r e s co n q u e cu e n ta H r b a k e n tr e l o s a n t i g u o s a s e si n c l u y e n a E r i c h H a r tm a n n , q u i e n vo l p o r p r i m e r a ve z e n c o m b a t e e n l a J G '5 2 , d u r a n t e r a p o ca d e H r a b a k. H a r tr n a n n r e r a ta u n a h i s t o r i a a c e r c a d e s u a n t i g u o Ko m m o d o r e q u e i l u str a so b r e l o s s e n t i m i e n t o sd e l e a {t a dq u e H r a b ak i n sp i r a b ae n su s p i l o to s: " T o d o s s a b e n ( u e l a s H o j as d e R o b l e e r a n u n a co n d e co r a ci n t9 7

. : i . t r f *i @ l

de victorias' pa ra la cu al ha b a que obt ener una c ant ida d e s p e c i a l v ic t o r i a s ,q u e e r a l a c a n t i ' 125 las a llegar a c uando la re cib ir ia Hrab ak T o d o s n o s o t r o se n e l d ad e xig ida en aquella poc a plr a el f r ent e- r us o ' v ict o riaspor aquel enton120 de t enia alr ededor El u fu, fo tu it* os. a la nos reunimos y de l v iejos ce s. Oe mod o que t odos los t igr es par de m is i o n e s ' d ecidimo svola r c on l en el s iguient e t od o e s t o ' C u a n d o n o s e n ' "Por sup ues t o, Hr bak nada s ab a de Hr a b a k v o l a r a e n l a o c t a ' del ala pues t o m ando Q ue de po r el te ramo s con l y nos ase' Vo va e scua drilla ,s olo par t ier on los v et er anos ' l a m o s o b t e n i a e s a sv i c t o ' m ien t r a s libr es es paldas las qu e t uv ier a g ura mos d e un iefe' Si el iefe era rla s. Era e l me or t r r out o que pod am os of r ec e r a que v a ya"' quizsesta vez ' Dejm os lo dec an: v iejos malo , lo s tig res honr a d o s acompandolo y n o ,"g r"ra '.-Con Hr abak , nos s ent im os que r egr es ar a"' de aseg ur nd on o5 de l y El jefe d e es c uadllade Hr abak en 193 6 c o m a n d a n t e y H r a b ak' l c o m o Tr aut l o f t ' Hannes f ue lnglat er r a en la Ba talla d e q u e c o m o as' c a z a d e tie ne h istricam ent e m s f am a c om o l der A l e m ana' A r e a F u e r z a la nuev a en gener al t enient e Trau tloft lle g a de la v ieja Luft w a f f e d e p r e g u e r r aq u e un o de lo s po c os pr of es ionales c on un a l t o g r a d o a l a B u n d e ' sirvi du ran te t od la guer r y r egr es luftwaff e. con.traste Tra utlo f t es un nom br e de gr an es t at ur a ' e n m a r c a d o q u e c o n S t i t u y e nl a m a ; con lo s h omb r es delgados ,de es t at ur am edian a am is t os o V j r a n l o t Vo ria e los s es .Es ex t r ov er t ido, ::li"-1j::1: p rofu nd o, ca s l r ev er ent de la his t or ia' Em pez s u c a r r e r ad e c o m b a t e enemigos' in-ta gu erra C iv il Es paola,donde der r ib c u a t r o a p a r a t o s y resto con' e l o r i e n t a l f r ente el en y v lc t or ias Ob tuvo cua rent a c r nc o tra lng late rray Fr anc ia. l o s v e t e r a n o sd e l a La estat ur a des c ollant e de Tr aut lof t s l s es el de tutor' El Lu ftwaffe n o es s oiam ent e f f s ic a. Su lugar e s p e c i a l pa r a d e s a r r o l l a ra l L u f t ' que hubo br ev e pe rod o e xtre m adam ent e pr es e n c i ad e m a e s t r o sc a p a c e s wa ffe a nte s de la guer r a hac a que la a nivel de grupo co mo Trau tlof t f uer a de im por t anc ia f unda m e n t a l de Galland y y e a ta. Tra ut lof t c om par t a algunasde las c u a l i d a d e s prlotos a combaM oelder s , pod a ens ear a s us j v e n e s a c o mbatir' Y como par a v olv e r v ida la tir en el a ire y c ons er v ar p a r a r e s i s t i re l d e s g a s ' Ga llan d, e ra lo s uf ic ient em ent e f uer t e y f r an c o y alto mando lo tuvo fe d el a rma de c az a. Sus pilot os lo idolat r aba n e l en o stra cismodebido 5u ginc e. r idad' de Trau ttof t f ue nom br ado, a los v eint ioch o a o s ' K o m m o d o r s la JG-5 4,cua ndoelalas ef or m par alaBat allad e l n g l a t e r r a 'E l d e j p e r s o n a l i d a de n e l a l a la imp ron ta d e s us c ondic iones de ief e y de s u ,icorizn Ver de". His t r ic am ent e, la J G - 54 y T r a u i l o f t s o n i n s e p a r a l o s a s e sm s g r a n d e s ' ble s. Bajo su t ut ela s e f or m ar on algunos d e Mo eld ers. .no '' --,-co

L a c a l i d a d d e l a J G- 5 4 p u e d ej u zg a r seh a ci e n d o u n a p e q u a se . l e c c i n d e s u p e r s o n a l e ste l a r . Al g u n o i d e l o s m s n o ta b l e si r e r o n e , p r i m e ' t e n i e n t e o t t o K i tte r ( 2 6 7 vi cto r i a s) , e f te n i e n te co r o n e r H a n s P h i l i p p ( 2 0 6 v i c t o r i a s ) , e t m a yo r Wa tte r o w o tn y ( 2 5 g vi cto r i a s) , e l m a y o r E r i c h R u d o r f f e r (2 2 2 vi cto r i a s) y e l ca p i i n .e r r +i tt_ a n g1 2 3 v ictorias). E l g e n e r a l T r a u i l o f t h a p r o p o r ci o n a d o e l si g u i e n te r e tr a to del p . m e r t e n e n t e K i t t e l , cu a r to a s d e ca za d e Al e m a n i a y e l m u n d o ; " O t t o K i t t e l e r a u no d e l o s m s tr a n q u i l o s, p e r o i a m b i n u n o d e l o s m s g r a n d e sa s e sal e m a n e sd e ca za . o n 2 6 7 vi cto r i a s a r e a s, h i s t r i c a m e n t e s e u b i c a e n e l n i ve l d e H r tm a n n , Ba r kh o r n y R a l l . " N a c i d o e n l 9 r 7 e n Ko m o ta u , o tto Ki tte r i n g r e sa r a e stu a d r i l l a N 2 d e l a J G - 5 4 e n e l o to o d e 1 9 4 1 . p e q u e n o d e e sttu r a ,e r a u n s o l d a d o s e r i o , s i l e n c i oso . H b l a b l e n tr n e n te , co n h e si ta ci n . En t e m p e r a m e n t o , d e n r n g u n m a n e r a e r a l o q u e i m a g i n a p b l i co el de un p i l o t o d e c a z . P a r e l j o v e n p i r o to , d e r r i b a r u n a vi n p a r e ci a u n e n i g m i n s o l u b l e y s u s x i t o s ta r d a r o n e n l l e g a r . " U n a v e z p u e s t o e n co m p a a d e H a n s p h i l i p p , Wa l te r N o wotny, Hans Goetz, Franz Eckerle y otros talentosos cazadoresdel g r u p o N " l , a d q u i r i r p i d a m e n te su d e str e za co m o p i l o to d e ca zay a s c e n d i d e p r i s a . N u n c a mi r h a ci a a tr s. " E l 2 3 d e f e b r e r - od e 1 9 4 3 , e l sa r g e n to Otto Ki tte t d e r r i b al c o n t r i n c a n t e n m e r o c u a tr o m i l d e l a l a C o r a z n Ve r d e . Al m i sm o t i e m p o , s e a n o t s u v i c t o r i a n m e r o tr e i n ta . Et 2 6 d e o ctu b r o d e 1 9 4 3 , c o m o s a r g e n t o m a yo r Ki tte r , co n vi r ti se e n e r vi g si m o o cta vo p i l o t o d e l a J G - 5 4 q u e r e c ib a l a C r u z d e C a b a l l e r o , " A c o n t i n u a c i n e ;r p e z u n a b r i l l a n te se r i e d e vi .cto r a s, to . d a s m s n o t a b l e s t o d a v a p o r r a s d i f ci r e sci r cu s1 u n . u sq u e imperab a n e n e l f r e n t e . L a F u e r za A r e a r u sa se h a ca ca d a ve z m s fu e r te y l o s e j r c i t o s a l e m a n e se n r e ti r a d a p e d i a n ca d a ve z m s r a a yu d a d e r a L u f t w a f f e . P a r a a b r i r d e 1 9 4 4 , Ki tte r te n a r 5 0 vi cto r i a s y- f u e a sce n d . i d o a t e n i e n t e s e g u n d o y j e fe d e e scu a d r i i l ap o r su h e r o sm o fr e n te al enemigo, " E n l a s d u r a s b a t a i l asd e cu r r a n d i a e r n o m b r e d e o tto Ki tto r se h i z o c o n o c i d o a u n e n t r e l a s tr i n ch e r s a va n a d a s d e l i f l s a . Fu e t a m b i n e n c u r l a n d i a d o n d e e n co n tr su d e sti n o . p a r a e n to n ce sh a b a s d o a s c e n d i d oa p r i m e r t e ni e n te y co n d e co r a d osu ce sr va m e n te co n l a s H o j a s d e R o b l e y l a s E s p ad s p a r a su C r u z d e C a b a l l e r o . Fu e a l ca n za p o r do a r t i l l e r a a n t i a r e ay m u r i e n fe b r e r o d e I9 4 5 . co n 2 6 7 vi c. t o r i a s , f u e e l p i l o t o m s e x ito so d e l a JG_ 5 4 . " P e s a t o d a s s u s v i cto r i a s, Otto Ki tte l Ju e h a sta su m u e r te u n h o m b r e s i l e n c i o s o y m o d e sto . Er a p o r e so g u e lo ambamos y respetbamos". E l g e n e r a lT r a u i l o f t n o s h p r o p o r ci o n a d o e l si Eu i e n te e sb o zo d e o t r o a s d e s t a c a d o d e l a JG- b 4 , e l te n i e n te co r o n e l H a n s p h i l i p p ;

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a que era consldera' de enc ont r ar s ea s m is m os ' Deb i d o ne ce sid ad e5 c o n l o s c u a l e sv o l a b a ' hom b r e s los de ble men te ma y or que posicinexcepcional ' t ' ; ; ; ; it de.u n a r ut aba dis f nat ionut ' ad em sd e un hr oe que no busc jams' t on l' debe dec i r s e a la cu al, p ar a s er i"t i er a el c or o n e l H e r m a n n G r a f ' c o n Cu an do t er m in' iu g""u Hab a v ola d o e n m s d e o c h o c e n t a s 21 2 victo rias ' y ief e As f a ' J - G - SZ' AreasovitiZO Zuic t or iasc ont r a l a F v e r z a misio ne s y, a dem sot p e s a d o sn o r ' u' bo m b a r d e r o s diez .r', p r"d su c apac idad der r ibando los rusos des entregade Fue et t'e''t'te-otciOtntuf ' teamericanos pu50 en "n los Es t ado sU n r d o s y a l l s e p u s de 5 u capt ur a po' f ' ""u' de e s f u m ' s e her o c a im agen s u ma rch a el pro c es o por el c ual gloria' de s u au r e o l a d e h r o e ' L a Gra f e s t aba ahor a des po, iado h a b a n , t e r m i n : O l : '- , S ^ u gue r r a de d as ios de e l atra ctivo y la ex c it ac i n y d e p r a v a d ad e u n p r r s l o vid a e ra ah or a la ex t s t enc iades hum aniz ada que haban convertido en he' lo hom br es ne ro de lo s s ov it ic os . ios a punt o de s er h o r c a d o s ' E l m u n d o d e roe se ha llban m uer t os - l u y poi una par t e p, o rc o m b a t e sd e s e s p e r a d o s He rman n Gr af , c ons t r uido m o v i m i e n t o s' s u s t o d o s p or la o tra po, p' opuguidis t as que s egu a n nada' la en simple men tes e des plom en la JG-52 bajo Erich Har t m ann f ue G r uppenk om m a n d e u r R u s i a 'c o m o l ' S u s e n de. gue r r a pr is ioner o y des pus Herma nn Gr af int er es n t e s : o -m.iiuto t s or eel dolo c a do s on Er a un p i l o t o d e c a z a m u y b u e n o ' "Herm ann G r af m agus t aba' o t ener los D i a m a n t e s y l o a d m i r a b a Sigu i vola ndo ur n ot ' J ' i- ae c uando r e c i b a n l o s D i a m a n t e s ' D e s v olar de p or e5 o. Ot r os c t e. laoan n u e s t r o sp u n t o s d e 'p rt, el c am po de pr is ioner os ,t odos t en a m o s que h a b a m o s perdido la guerra' "" er a G r af de v s ia vista. El p unt o de podamos vivir del q u e s l o y qu e tod as l as r eglas es t aban ac abadas r e a l i s t a : 'T e n e m o s u n E r a nor t eam er ic ano' { aO o la do ru so y del estoy del lado de los ruq ue e mpe z ar u pun, ui de nuev o' dec a' ' Y o rusos" A Graf le tocab c on. lo 5 v iv ir sos y p or lo t ant o, * t W ' t ut iu d ecidir Po r s m is m o nl na d a d e e s o ' F u e s u p r o p t a "No hubo lav ado de c er ebr o entre s epar am oS ' E s a e r a l a d i f e r e n c i a de cisin y c on es e "ot es c r it o: ' Es t o y c o n t e n t o d e s e r u n ' p r i ". t ot i"o gt r o ex piei- por no so tros. y ahora t odo lo que hi c e a n t e se s t u v o m a l sion ero d e los r us os . il; ; ; rusa' Me sentira A r e a la F' ue r z a c on olar te ng o u n nic o oes eo' L o s r u s o ss e l i m i t a r o n fetiz si me dier an el gr ado de t enient e c or o n e l '' y d e j a r l o q u e e s c r i b i e r aa c e r ' a pr is ioner os de auipo ot r o a po ne rlo e n . ca de lo qu e s ab a". Ic s r u s o s , G r a f n o f u e l i b e Pesea esta preferencia por vivir con a le t iene n t i p a t a t 9 " 'd - ? 1 1 1 : t : ' rad o ha sta 1950. Har t m ann no c a s a d oc o n u n a m u l e f r l ' G r af - es t a b a s i pr egunt ar on cu an do un a v ez t e hace pocos aos' embargo' que s' Sin ca, respondi qr. t''-p'eruou de pilotos de ca' f r a t e r n i d a d la por os t r ac is m o Graf fu e condenado al

za aremanes debi do a su incr inacin en r a dir eccin sovit ica, accin debida mayormenteal libro Vo Oigo ta verdaddel aJ atenrn Assi H ahn, que trta de su- s exper iencias com o pr isioner o de los r usos. H artmann consi dera ap r if out t iO r oJ; H; ; ; Diez aos bajo el yugo sovitico tambn enseron a Hart. mann a ser tcjlerante.. El comprobque todo nomOre tien-e ru 0""r, oe ruptura. Aos ms tarde,a algunos ptoto, de cazaque no fueron prisioneros de los rusostestue m,if t.iro"r,"nu.. actitLdes inflexibres en estas.cuesti ones, l o cu alpar ecer injust a opar acon G r af . E l mayorH artmann. G r usr , nU n- est uvo t. ur pr isioner o con G r af . Grasser es un tpico oficial profeii""ri-uf".". .Cuando estaban en R usi a' conden f rmement e t a accior Je iut o. ceder ant er osr ojos. H oy,,a vari oi aosde aq uello, G r asser ve la v daen f or m a dif er ent e: ,,D urante mi pocade pr isinen Rr Jia yo er a dur o. Cr it icaba a otros si se apartaban de. la i near ect a. ier o anor at engo m sexperrenci a de l a vi da v t:I^T1t t o er an t or - or *noo m ejorlasdebilida' E s-pores oque no juzgou- r . r . on t nt adur eza com o :;:" Lrr." .s. ' ,H e comuni cad - o. r uo nesde un hombreen aqu ellas cond ciones. gue f ue cor r ect c. expul sar a Graf de l a A soc. iacjn O " p i d" caza. Hubier a j or" y mshumano, s dom edarl eo t r a opor t un dJi. - ' Grasser resume en estos tgrmnos el casoHermann .,E rabuen Graf: ti radory buennifot o, pi q ni er a un nom br e bre de Moel ders. Gal l aoo Vult r i "I ''o'r " t os puede det cali_ com par ar . Graf es' un buenhombre, valient e y am U ciolo, per ono t ienela m ism a educaci n, el carcter v l a capacioal inr - . t "r u,de losot r os, Debldo a sus antecedentes, creo,: r : G I ?f oo f ogr j- u. r .la f or m a en que. f ue usadopor et doctor a:-u?!-",r, V." arriu].rd un.Joven no tan ben fortal eci do contratodos l o sat agues qu" ; ; , ; r r on cont r asu car ct er e i ntegri dad, A hcra creo que ya es t iem per oonar " pode y olvidaren el casode H ermann -- -i Graf" . .con cier t aext ensin de r osaspect os pot _ .i ." r::' tj :T:j ,::T:9"

c m raaa oe tm re, s aoe I ii ii# l:tr l#iJ i l;I T,1J,,1, Ilii,:: il::?:::

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p a d a s , e n t r e . t o d o s t o s s e sl :.1 g o e n O"r g r u ci ad e sp u sd e l a g u e r r a . U n o d e l o s p r o p s i t o s d e e ste l b r o e s .Vr i u r , u cu r a r vi e j a s h e r d a sy r e c o n o c e r r a v a r e n t a 'c u a nd o a p a r e ce . Gr a f fu e u n h o m b r e v a l i e n t e y h a e s c r i t o s u a u t b i o g r a tf. ;;;"" u n ,n i i ,

ba tep o rq e,",..i, u ;.f,['; ?.::i:li:ff n'J:lX.Jt * ]?j.


Lurtsiete in r3 r,,"..,";'iz;d",[::;:1".:,:ji: jT!

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En la antigua ciudad renana d e C o l o n i a u n h o m b r e d e n e g o ci o s encanecdo,esbelto, f igeramente encorvado, se qonrunoe sn dfcurtad c o n s u s c o l e g a sd e l m u n d o co m e r ci a l . p o r a ",l ."r a a d e Colonia, una

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203

"Han s Phil ipp nac i el l7 de m ar z o de 191 7 ' h i j o d e u n m e d l c o ' su Lleg a la JG-5 4 des pusde la c am paa polac a , e n l a c u a l o b t u v o prime ravicto ria'Luegov o|enI aBat alI adeI nglat e r r a , e n R u s i a y en la d efe nsad e Alem ania' de s u v i c t o r i a n m e r o o c h e n "El 1 2 de m ar z o de 1942, des pus ta y ses,co nvirt is e en el oc t av o of ic ial de las f u e r z sa r m a d a sa l e m a ' nas ho nra do co n las Es padaspar a s us Hojas de R o b l e ' P o c o m s d e u n ao de sp u s, e n s u v igs im os ex t o c um pleao s , d e r r i b d o s a v i o n e s ene migo s y se co nv ir t i, en aquel m om ent o, en e l p i l o t o d e c a z a a l e m n m s ex itoso, c on 203 v ic t or ias . "Ha ns Ph ilipp er a un pilot o do'c az a c ons u m a d o . S u v e r d a d e r o fu erte era la cacer a, apar eadac on la as t uc ia,c o n e l a r d i e n t e d e s e od e a s u enem igo y v enc er lo. P o r e s e m o t i v o g u s t ' su pe rar en sa ga c idd 5fs sf 66 rntra teent r e c az a y c az a. Dec ia que t a c a r f o r m a c i o n e sd e bo mbrde ros e ra c om o ' c or r er c ont r a l puer t a d e u n e s t a b l o ',d o n d e v olar . un o n o ne ce sit ba "Po r lo ta nt o, s u m undo de av iador er a e l c o m b a t e i n d i v i d u 1 , esa d an za in igu alable de ex per t os , es a es gr im a d e c o n t r i n c n t e sm a g istra lescu yo s em bat es s on r pidos c om o el r el m p a g o ,p e r o f r i a m e n .te calcula do sy cuidados am ent eapr endidos de a n t e m a n o . S e e n t r e g a ba de lle no a los plac er esde la v ida y por es a r a z n s a b i a d i v e r t i r s ee n al_ Lille lo mismo q ue en Riga. Tr ans f er ido a la d e f e n s ad e A l . e r r a n re m s m o a n o , d e oc t u b r e e{ B de ac c in m ur i en 19 43, 1 d e a bril d e ce rca de No rdh or n, en un c om bat e c on Thunde r b o l t s q u e e s c o l t a b a n a u na f u erz d e b om bar der os ". Dirigir a hom br es c om o Kit t el, Philipp, N o w o t n y , y o t r o s f u e oa ra Tra utlo ft u na honda ex per ienc ia. A l s e l o r e c u e r d a p o r p o n e r a su a la a nte s que a l m is m o. El c om ando de l a J G - 5 4 f u e p r o b a b l e me nte el p un t'o c ulm inant e de s u c ar r er a m ilita r , a u n q u e e n j u l i o d e 1 94 3 fu e de stin ado a la plana m ay or de G alln d c o m o i n s p e c t o r d e l ca za d iurn a, e n el oes t e. Es t e er a un pues t o m s l t o q u e K o m m o d o r e de a la, pe ro no er a una t ar ea que depar ar as at is fa c c i o n e s . Jun to con G alland, Tr aut lof t t r at v anam e n t ed e h a c e r e n t e n d e r de la guer r a ar ea a G oer ing y al a l t o m a n d o . T e r m i n o la s re alid ad es la gu erra co mo jef e de la Es c uelade Av iac in d e l a 4 t a . D i v i s i n , u n co man do de e nt r enam ient o. Vol en 560 m is i o n e s ,t i e n e 5 7 v i c t o r i a s un lugar en su h ab er y r ec ibi la Cr uz de Caballer o. Ti e n e a s e g u r a d o e n la historia . El Fren te or ient al pr opor c ion a un ex a p r e n d i z d e h e r r e r o l a o po rtun ida d cJ eem plear y per f ec c ionars u t ale n t o p a r a p i l o t o d e c a z a ' Empe z e n 19 39 c om o s ar gent o pilot o c on la J G '5 1 y p a r a 1 9 4 5 h a ba asce nd idoa c or onel y Kom m odor e de la J G - 5 2 , e n e l f r e n t e r u s o ' Co n 2 12 victor ias en 5u haber , f ue uno de los n u e v e a v i a d o r e s a l e m a n es o ue re cib ier on los c odic iados Diam ant es ' D e s p u sd e l a g u e r r a ,s e con virti en el m s dis c ut ido de t odos los h r o e s d e l a i r e a l e m a n e s , 20 0

especialmente d e n t r o d e l a f r a te r n i d a d d e p i l o to s o e ca za . H e r m a n n G r a f a s c e n d ip o r e t ca m i n o d i f ci l . N a ci d o e n 1 9 1 2 . s u s o p o r t u n d a d e sc o m o j o v e n e n l a Al e m a n i a d e e n tr e l a s d o s g u e r r a s e r a n m u y l m i t a d a s . S u s p a d r e s n o p u d i e r o n co ste a r r e u n a e d u ca ci n s e c u n d a r a y , p o r l o t a n t o , n o tu vo o p o r tu n d a d d e a d q u i r i r to s c o n o c i m i e n t o se s e n c i a l e s p a r a se g u i r u n a ca r r e r aco m o o f i ci a l p r o fe so nal. Las circunstancs l o o b l i g a r o n a e n tr a r e n u n a e sfe r a m u y d i fe _ S i g u i e n d o l a t r a d i c i n f am i l i a r , e m p e z co m o a p r e n d i zd e h e r r e r o e n E n g e n , d o n d e h a b a n a c d o . Gr a f co n vi r ti se fo r m a l m e n te e n h e r r e r o t r a b a j a n d o f u e r a d e h or a s,p e r o a b a n d o n e l o fi ci o a l te r m i n a r s u a p r e n d i z a j e . P r e f i r i u n p ue sto d e e scr i b i e n tee n l a s o fi ci n a s m u n i c i p a l e s d e E n g e n . S i g u i e n e see m p r e o h a sta e r e sta i l i d o d e r a g u e r r a , c u a n d o y a t e n a c a s i v e i n t s i e tea o s. C o m o j o v e n c o n i n c l i n a ci n p o r l a a vi a ci n , h a ca ti e m p o q u e e r a m l e m b r o d e l a A s o c a c i n A r e a D e p o r ti va d e Ba d e n . H a b a e m _ p g a d oc o n p l a n e a d o r e s e n 1 9 3 3 , y p a r a 1 9 3 5 h a b a seca r i fi ca d oo a r a p i l o t o d e a v o n e sc o n m o t o r . C o m o m i e m b r o d e l a r e se r va d e p i l o to s d e l a L u f t w a f f e , f u e l r a m a d o i n m e d i a ta m e n te d e sp u sd e l e sta i l i d o d e t a g u e r r a . L e d i e r o n e l g r a do d e sa r g e n toa vi a o o r . A l g u n a s v e r s i o n e ss o b r e l a vi d a d e Gr a f so sti e n e nq u e se a fi l i a l P a r t i d o N a c i o n a l s o c i a r i s t a d e sp u sd e r a l r e g a d ad e H i i l e r a r p o d e r , p e r o n o e x i s t e n p r u e b a sc o n c r e ta sd e e l l o . Si n e m b a r g o , n o se d i scu te q u e , l n s a v a n z a d al a g u e r r a , se co n vi r ti e n u n fa vo r i to d e l o s p r o p a _ g a n d i s t a sn a c i o n a l s o c i a l i s t a s . Su e l e cci nco m o tp i co h r o e n a ci o n a l s o c a l s t ay e l t r e m e n d o v o l u m e n d e p u b l i ci d a d q u e ci r cu l so b r e l d u r a n t e l a g u e r r a f u e r o n p r o b ab l e m e n te l a s co sa sm s d e sa fo r tu n a d a s que le sucederon jams A p o c o m s d e t r e c e me se s d e su l r i m e r a vi cto r i a , H e r m a n n G r a f t e n i a 1 7 2 v i c t o r i a s y h a ba g a n a d o l o s D i a m a n te s. Este h i sto r i l f e n o m e n a l l l e g a l c l r n a x e l 2 d e o ctu b r e d e 1 9 4 2 , cu a n d o se co n vi r t i e n e l p r i m e r a s q u e c o n f i r ma b a d o sci e n ta svi cto r i a s a r e a s. L a m q u i n a p r o p a g a n d i s t i c a d e l d o cto r Go e b b e l s fu n ci o n a b a e n l o q u e ci _ d a a l r e d e d o rd e H e r m a n n G r a f . P i n t b a n l o c o m o u n b r l lta n te e j e m p l o d e j o ve n n a ci o n a l so ci a l i s t a . S u o r i g e n h u m i l d e c o m o h e r r e r o y su m e te r i co a sce n so d e sa r g e n t o d e r u e l oa m a y o r e n t r e s a o s e r a n a ce n tu a d o sco n ve n i e n te m e n t e . L o e n v i a r o n e n u n a g i r a de co n fe r e n ci a sa tr a v s d e Al e m a n i a y A u s t r i a y , c o m o s i f u e r a u n i d o l o d e f tb o l , fu e p r e se n ta d oa m u l ta t u d e s a r r o b a d se n e n c u e n t r o s d e e se d e p o r te . Su fo to i r a fi a y l o s r e l a t o s d e s u s c o m b a t e s a r eo s a p a r e cr 'a ne n p e r :i d i co sy r e vi sta s. G r a f s o p o r t a b a b i e n s u nu e va fa m a . p a r a s s h o m b r e s fu e , d u _ r a n t e l a g u e r r a ,u n b u e n j e f e , y se g np a l a b r a sd e Er i ch H a r tm n n . ,. n d e m o n i o p a r a l a c a z a " . F r f o e n e l co m b a te y co n si d e r a d oco n su s s u b o r d i n a d o s ,m o s t r b a s ec o mp r e n si vo co n l o s p i l o to s j ve n e s y su s

201

I
es' plt : l: indus t r i a ' T i e n e u n a es t am padas fbrica d e p arte sme t lic as los o" t, ".'l-.u tom v il, ;;:;t;;t; sua ve men te co ord inaool' '

o ;: *. u p J ?i,:['" ::J::T:: J. :l.: oj i I1:: :::' "i. il ji* ", n ico e sla bnt9 n : ' , - "] : : : : ' : . : : ", , "l""nor el Susmovimientos, ev lpor u* u. par ec en aos

destreza al pilot o de c a z a c u v a

u,o i".j ;'j :[: ffi ::[: ::.;H.-: :,i ?,":,? s, :1 i:'"T,',.? I n:i"i r est ablec m ent ola ci vl zada ",, en l a E de uropa vida de po sguer r a.
Grasser fue a R usi a. it o""lo"r , u. " A i pri nci pi e, era l a baja. ur ouJ'ou I os aviones produca t ^-^ prdi das. p.r.-;:' ", , : : "^i"i: : r usos r o que r es
'" t o n s a ca rm s ve n ta i s, d e b .i d oa q u e su sa vi o n e s

conros "aremanes olYl-untu ;;"i:"#::i.,';,.,:::l:,1u'u' o" 'J.u,

tud de estosoficiales a l e m an e s co n tr a sta v.

Qui civirdecidido' e1no '' "'"?,to;.";::"111ff':'i;Grasser los autores' Gra' ^un c onoc id o que hay a at em n
ertifero ms q ue cua lqu ier ot r J pr of es ional alem n ' 1 ' sse r e s u n e jemp lo out ' oj' l' ui como soldado' y dec e n t e honr ado t ut t ' y de cid ido como p ilot o J t a decepconarse c om o a5' es t aba c ondena d o caba llere scoy o ep or t ' uo nor t eam e r i c a n o sl o e n t r e g a en e l mu nd o ou p o' gut ; ' ; ' "' iit * t ut o' ut t';:;;J::t:t;t,"' un e r r o r b u r o c r t c oe n aos en pr is ionesr us as ' ':" R e g r e s a s u |. 17' r es ult en s u ibe r a c i n ' la of icin a MWD de l t ; ; ; alemn' a fin de of ici a l c om o m s pas d ecidid o u no ' "' ui nunc a un bandido" t r at ado t r s v r ns nt e" c o m o oue o tra de rrota n o lo v ier a

miento',.i'0.,."l:Til::^:'::s -r,
G r a s s e rc o m r t r

eran mejoreS ,

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pirotos' excerentes'' v ;;;;;;";,

J'::':ffll: I' ?i'.:t iJ i: t.: ll;;: :';l, fi:: I "'JT,in}, irfr

0""';,::,t;i::"L":il:::ci

r iendo u 55 s 6 u e l a 5 t ip' t u - s uf 191 4. De sp u' o t ' n] ' nil- nt iu premititar en 1934' em ; ; ; ; ' uint "nur nient o m e ra Gu erra vrun oiar , " de Neustadt(donoe Nav a r Es c u"r a r a a de RoA sisti a ra Acad em i. ' ; ii; I ; Planeadores d e a- la Es c uela obtu vo su certific ado "' ' p l"il- v f ue c or onado p o r s e i s m e s e se n l a e5 sitten . Este p eri odo e' oos -ft.r.,a t al' d e Aviacin de J "tohannis o"t la Escuela de ir n" Fahnenlunk e r e n oo' ' t De sp u s y fue ascendido 1 9 3 8 en de of ic ial Gue rra Are a, ap r ob ' ' u' ' u' t ir n"nt s c a l i fi c a c i o n e sy c o n m ejor e s las c on pilot o y mrnucroa ten ien te se gu ndo' er a ' un .ra tiempo de paz completo ventaja o. un untr"]-.,J,;ii.,ito "n estall la guerra' es' Cuand o v ida' la so . Ello co ntrib ui' i' ' u' iuwuiit lo as l: 1t : ou t n p i l o t o p a r a c o n v e r ' r ur "] r i' v ir e en ta ba vo tan do a la B a t a l l a d e I n g l a t e r r a "r "n t ut u p' uO y s obr ev iv ir e l e n as e n tirse coro ne l We rne r t v loelJ er s '

23 de aoosio;de en Grz' ly:l'iu'er de la Pri-

I de rocuai o'...'-'.ff'.'.t"i:".::jt1i;Tf* ;;;';;. :.-1..1",. utV r5rol ' l oe dante de caza pari s. de C z a c omo c oman-s '

nru ese p a. it1i -,c f ::; ij, # :il{ii;' -' k,;;11 t.^rs-oo,e ^il,TX".::'1 e r ;;: *;;;:=rr:J;,:r[,."] victo ria nme ir:'
ro 103 or,i;ir,

i l l i ::o" nada',.

"i :l;. ,'"T l"l'",i',: : "1 ;Hl: ?,:;"l" il;:i::}il:: ;,"To i,"'J'J,''i;:i;:;:'i,".T';i'::'-.".j:;'.l"l"oli',;;,'?'"".;1'l:ff T:; :[iI :l;.?: 1il,'; ii l*,?li I ;, ;' T;r:: :: T i,1,:." :=:: t: ;i'i:J#i,[':,,:n ;' i: "J:*
ei l osadqui ri eron exp e r i e n ci a

S u e x p e r i e n c i ae n A f r i c a d e l N o r te l o e xp u so rabaa Alemania: a l o g u e l e e sp e c o m o u n a t o r m e n ta . d e a vi o n e s. En Af r l .;:l^a a ca n o s su p e r a - l n t e U n o , d e f i t o r l o n ,,o e r d ,_ e uc - ._ tm p o si b l e o b te n e r re1. Salvar n i n g n xi to p r i u . . '- " v l la base...e50 era un ar prrncrpio, "los norteal-,")LYj:.t:l:::--axito.

:**; : :i!.i* :i'"J"ilil ff;:'#:

y e n to n ce s n o p u d i m o s h a ce l

t de 1e41 "'*"'lt,l;r,"rido en rebrero piloto de la 't -'i:ul^l: '^1,:o*i"T"o"' en c uy a c om paa c o m p

oJilitiiai.satos r'i'o. mavor prana '-"ll:.'^"':n''.lli'l;""iJ"Y#:.'J: de t odo lo que un loy l^t ] , ': : : 'i ; : " '; ; ; ; ;
ve a la e ncarn ac r on "papaito" seconvirtio ei s obr es alient e ser alg n ia. oes oe J ni"t t t ' c onduc ta y actitud varonrles' de ejm plo ; ; ; i; o pa ra Gra ssertn era "l la ec uanim i d a d e n e l c o m b a t e Para ho m br e' t o* o G r as s er ' estructura moral' s u d e adem s p arte inte gra l d e s u ac t it ud m ilit ar ' de la repul' v is iblem ent ec u a n d o h a b l a An ho y, Gra s s er t nt ut ut ametralla' d e " al t ener ! Yu LTlit n'm i s i o n e s en los casi n qu e se ntt en Polonia - ipo' qui e n e m i g o e l "Por qu e mien to so bre lo s t t ; ; ; ; t ' r e s p o n d e ' La acti' f ueg o " ' el ; " dev olv er mino s no t.niu po' ii ; ; ; 204

!;:ill"_{:;'ff ri"j,:i,:,.f fi f ,",".p,"li::Tr};jfl jl..l."'jil:il4;l*;:;::lnffJ:,:,",:?.:.i,,.:l.J; o","llJl


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y 1 03 victor ias inc lu an av iones f r anc es es,i n g l e s e s ,n o r t e a m e r i c a n o s rusos. Co m bat i en Polonia, Nor uega, la B a t a l l a d e I n g l a t e r r a ,R u s i a , Africa de l Nor t e y el M edit ar r neo c ent r a l y , f i n a l m e n t e , e n l a d e f e n sa de l Re ic h. Co m o s oldado y of ic ial pr of es iona l , e s p e r a b au n t r a t o j u s t o d e su s recien t esenem igos , Rec ibi algo m en o s q u e e s o . F u e e n t r e g a d o a las au tor idadess ov it ic ass egn el ac uer d o e n t r e R o o s e v e l ty S t a l i n , y sufrl conf inam ient o en Rus ia. Es t e f u e e l n a d i r d e s u e x p e r i e n c a hum anos en la guer r a y l a p a z , con sus co ngner es "Pa r a un as i llam ado pr is ioner o de g u e r r a e n R u s i a . y e s p e c i a l me nte p ar a un of ic ial alem n c ondec or ad o , l a s c o s a se r a n s u m a m e n t e dif lcile s. No hab a ninguna pos ibilidad d e c o m p r o m i s o . O u n o s e perdido, en es c lav oaby ec t o de los r us os o d e b a c o n s i d e r a r s e c,o nverta Y eso er c ues t in de c ar c t er . Los nor t e a m e r i c a n o sh a n p a s a d op o r la misma s it uac in c on s us pr is ioner osen V i e t n a m , y e n C h i n a d u r a n t e la g ue rra de Cor ea. Ant es de Cor ea, es ac la s ed e c o s a sn o h a b a t o c a d o a la na c n nor t eam er ic ana. Per o ahor a y a t i e n e n s u e x p e r i e n c i ae n esos problemas. "Pasar par t e de la v ida en es asc ondi c i o n e se s i n c r e b l e m e n t ed i f cil, Nos f alt aba t oda t m s f er ahum ana . E l l o s h a c i a n l o p o s i b l e p o r qu eb ran tar nues t r av olunt ad. Hoy , s e hab l a m u c h o e n e l m u n d o s o b r e do recho s: der ec hos c iv iles , der ec hos hum a n o s , d e r e c h o s n a c o n a l e s . En Ru sia viv am os s in ningn der ec ho, s in n i n g u n a p o s i b i l i d a d d e d e fen de r n ue s t r os der ec hos . La Cr uz Roja. y o t r a s i n s t i t u c i o n e sc i v i l i z a . da 5 pa ra p r is ioner osde guer r a no es t abanp r e s e n t e s en Rusia. Nos enco ntr ba m osper didos . "La s c ondic iones inhum anas en las q u e v i v a m o s s o n i n d e s c r i p tible s. Y todos los pilot os er an m uy jv e n e s . . .d e m a s i a d oj v e n e sp a . ra seme jan t esor dalias y as alt osa s u c ar c t e r e i n t e g r i d a d . N a d i e q u e no haya experimentado aquella atmsfera e5t calificado para juzgar log actos de cualquiera que las haya soportado". Cua nijo r egr es de Rus ia, la opinin d e G r a s s e r sobreel servicio militar h ab a c am biado f undm ent alm en t e , D e c i d i q u e n u n c a m s ve stira e l unif or m e de of ic ial alem n. En 1 9 4 9 v i a j a 'l a I n d i a p a r a en tren ar a pilot os c iv iles en Allahabad y N u e v a D e l h i y e l a o s i g ule nte fu e as es or de la Fuer z a Ar ea Si r i a e n e l m i n i s t e r i o d e D e fensa. en Damasco. Ese fue el final de su carrera de aviador. Al regr es ara s u pat r ia s e inic i en l a i n d u s t r i a c o n u n a f b r i c a de p arte s m et lic s es t am padas . Cuando e l c o r o n e l G u e n t h e r M l t . za hn son deabaa ant iguos of ic iales par a la n u e v a F u e r z a A l e m a n a p o co antes de su muerte en 1953, habl con Grassery le ofreci el mando d e u n ala. El ex pr is ioner o de guer r a r e c h a e l o f r e c i m i e n t o y s gui dedicado a los negocios. Ho y, l m ay or Har t m ann G r as s erlm i t a s u s v u e l o s a l a s a e r o l l . n ea s come r c ialesc uando. c om o dic e 1 . " l l e v o m i s v i e j o s h u e s o s a 206 I t a l i a , u n a v e z a l a o " . E s u n ca b a l l e r o m e d i e va l , u n e n e m l g ol i m p i o y g a l l a r d o d e l a c l a s e d e a q u l l o s q u e d a b a n ci e r ta m a g n i fi ce n ci aa "Al g u n a l a g u e r r a . P e r o c o m o m uy b i e n l o e xp r e s C h u r ch i l l : v e z l a g u e r r a f u e c r u e l y ma g n fi ca ; h o y l a g u e r r a e s cr u e l y m i se r a b l e " . L o s g u e r r e r o s d e l a e sti r p e d e Gr a sse rn o ti e n e n l u g a r e n u n m u n d o d o n d e p u e d e n s e r e l i m n a d o s m i l l o n e s d e u n so l o g o l p e , e n u n p r o c e s ol l a m a d o " g u e r r a ". U n o d e l o s h o m b r e s m s va l i e n te d e l a L u ftw a ffe . se g n l a o p i n i n u n n i m e d e l o s a se s q u e l o co n o ci e r o n , i n cl u ye n d o H a r tm a n n G r a s s e r ,f u e e l c a pi t n Em i l "Bu l l y" L a n g . L a n g se h i zo d e u n n o m b r e e n e l f r e n t e o r ie n ta l co n l a JG- 5 4 , e n !9 4 2 y 1 9 4 3 . C u a n de d o m u r i e n c o m b a t e a r eo co n Th u n d e r b o l ts, e l 3 d e Se p ti e m b r e 1 9 4 4 , t e n a 1 7 3 v i c t o r i a s e n su h a b e r , ve i n ti ci n co d e e l l a s so b r e l o s a l i a d o so c c i d e n t a l e s . L a n g e r a " v i e j o " p a ra l o h a b i tu a l e n tr e l o s p i l o to s d e ca za . Te n a t r e i n t a y t r e s a o s c u a n d o e n tr e n l a JG- 5 4 e n 1 9 4 2 , u n a e d a d m s q u e m a d u r a p a r a i n i c i a r u n a ca r r e r ad e co m b a te . Pi l o to ve te r a n o d e L u f t h a n s a , B u l l y L a n g sa b a ci e r ta m e n te vo l a r y e n u n p e r o d o d e t r e s s e m a n a sl o g r u n a s c a si i n cr e b l e s se te n ta y d o s vi cto r i a S. Esta h a z a a e s t e l a r i n c l u y e e l r co q d m u n d i a l d e to d o s l o s ti e m p o s d e d i e c i o c h o v i c t o r i a s e n u n d l a . N a d i e q u e l o h a ya vi sto l a n za r seco n tr a f o r m a c i o n e sr u s a sp o d r o l vi d a r j a m s e l e sp e ct cu l o . El 3 de septiembre de 1944, cerca de St. Trond, se trab en feroz combate con Thunderbotts de la USAAF. A poco ms de dos mil m e t r o s d e a l t u r a , u n o d e su s e n e m i g o s h i zo i m p a cto e n e l si ste m ah i d r u l i c o d e t a v i n d e L a n g . Su tr e n d e a te r r i za j eca y , d i sm i n u ye n d o l a v e l o c i d a d y m a n i o b r a l i d a d d e su ca za . l n m e d i a ta m e n tefu e a l ca n 'z a d o d e l l e n o y d e r r i b a d o . L a n g o b t u v o 1 7 3 v i cto r i a s co n fi r m a d a : e n 4 0 3 m i si o n e sy g a n l a s H o j a s d e R o b l e p a r a s u C r u z d e C a b a l l e r o . C u a n d o se p i d e a p i l o t o s a l e m n e sq u e d s c u t a n l a va l e n ta r e l a ti va d e su s co n te m p o r n e o s, i n v a r i a b l e m e n t em e n c i o n a n a Bu l l y L a n g . En e ste se n ti d o , L a n g se h a g a n a d o l a i n m o r t a l i d a d e n su b r e ve y vi o l e n ta ca r r e ( a d e co m b a t iente. E l e s b e l t o y a n g u l o so H e l m u t L i p fe r t, d e L i p p e l sd o r f, Tu r i n g i a , e s u n o d e l o s c a b a l l e r o sd el a i r e q u e l l e va r o n u n a vi d a r e a l m e n te m i l a g r o s a : f u e d e r r i b a d o q u i n c e ve ce sy sa l i l e so . Pe r o l si g u i vo l a n d o y c u a n d o t e r m i n l a g u e r ra te n a 2 0 3 vi cto r i a s e n su h a b e r . L o s a u tores agradecen al capitn Lipfert el siguiente relato de su vctoria n m e r o c i e n t o v e n t o c h o , l o g r a d a e l 4 d e j u n i o d e 1 9 4 4 , cu a n d o l a s fortalezas volantes y los Consolidate Liberators atacaban blancos en Rumania. En esa poca, Lipfert comandaba el Gruppe ll de la JG-52. "Hoy no haba nubes en el cielo. iQu pena! Et personaltcnico se atareaba pulendo los ya pulidos avgnes y estab contento

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puestooe qu dis par ar ' Los c abal l e r o sd e l de qu e h ub iera alg o c ont r a fostros felices' y m os t r ab a n r epr es ent ado' mand o ta mbi n e s t aDan se d e i a b a n v e r ' S e p er m anec f an s ilenc ios osy no pilo tos lo s S to av ion escuatrimotores"' t r es c ient os intorm q ue estab an * * r nino n osotros' tambren' de uno v ez Tal eso e ra comid a p ar a nos ot r os ' y alejaran en otra se de c ur s o esper q ue lo 5 a v lonei c am biar an Tuv i m o s q" f av or ' es e nt t ' t ' on ! - " : ? : 9 : ': ' dire ccin .' Pe ro no nou n o m bres mencrone' "Yo asign tos pit ot os ' Aqullos - c uy os obvia men ten ossint aer onc om plac idos ' Ens eguid a l o s o f , r o u lq " iu :t : .y lo e Todav a no les h a b i a d i c h o a p resen tarsey ." t t ' on' vi lascaC u a n d o ev idente ' er a es o m volara co n ello s, u ' nquu O u' u que es t aba n p r e g u n t a n d o s es l ras de prmd as, eu pe inm ediat am ent e Com pr ob lo a c e r t a d oq u e e s t a D a vo vo lara o me qu "dat lu un i ""u' por s upues t o' ;.;;; d ije' Yo i m bin ir ' e n Z i 'l i s ' y ilum inar on' Des pegam os a t e r r i z a m o s s e rostros "Su5 v o l v i m o s a desinm eoilt am en- t : , : es p u s tea p ara carg ar com bus i t e; ningunamaneD e oper ac ione s ' plan de pega r. Yo ha bia pen5ado un v olador s olit ar io' H a b a c o m p r o b a d o ra q ue ra en f re nta r m J ; ; ; proteccin "; de b9T?t - t ' t en a n m e j o r qu e esosvio ne sso lit ar ios ' en v ez e s p ecialmente f or t a l e z a s ier an YBa ' qu e lo s o tros cua t r t m ; ; ; ; bien guiados desde lbam os c enos ' blin da da s). se tos uia- - iot o c az asque av i s t a m o sa l e n e m i g o ' t ierra y fu imos lo s pr im r os av iones de aproxtmagr andesf' ' or m a c i o n e s t r es v i Mien tras mi av'on u""nJ ; u' ms alto que yo' Sus v olaban dame nte cua ren ta u" onJ t ' c aiu ' nu- q' " que. c alc u l e n u n o s l 3 '0 0 0 gr an alt ur a' cazas de esco lta v ot at an a acercndonosa tos Gradualmenl!. metros. -f-1*ot de la si' Las tres formaciones volaban -o-nuottunl:' grandes pjaros prateals' s e g u n d ae n e t l a la d. er ec h a ' y a ar r iba guie nte ma ne ra: r u plil"' u m t sma atl a a t e r c e r a t et r os m s abaio' . la m e dio un os t'""t"nil"'p't''Ui"ttnte' formaciol"t' dos las tura que la prmera' U1"^'t:1:b"' nos clen' t a f or m ac in que iba m s a b a j o ' cu brira n con sus ar m as ; m e n o s ' por uno' c adE ar m as t :m !:^ - l o . p a r a n!o t o ve inte avon esc on diez e1 n1 c" rode f ueios d. e ar t if i c i o ' p rovee r un a b ue na ""iut on por at r s ' nar lo s cazasqu e poo an at ac ar nos ra - f ro ^, :a ic ^in .c r 's e m -.-os - l r m n d a nos adelant am En forma c in ; ; ; t ; ; t ' f r ente ' C u a n d o n o s h u b i de aba jo. De cid run' ui"t i- i' i' n"i- ut uc ue dije: iioilo .run tud o a los c uat r im ot or es ' y atacam om ent o dar em os m e d i a v u e l t a un En "-iAten cin! i T o d o s ' media y o em p i e c e ' has t a que re mos d e f ren te' r uadiedis par e Cualy m ant n g a s e 'i u n t o s ! iEstrec hen f ilas ' ac r quens e. vue lta! es s egur oque s er der r ibad o ' o ri.rl'or" vue le s olo que en circunstanctas tt-un un ejercicio..areo pilotos "Mis Yo i b a a d e l a n t e p o r q u e '"u'f r egoc ijo' de m ot iv o s ido dife ren tes h ub er a Las alas iban un poquito no ooiiu"q-u"utrn" uitt' era el ieF, Me'109 contra un pequeos pltoto'' nueve atrs. Nueve valenl"' 208

n u m e r o t a n g r a n d ed e e n em i g o s. " A h o r a l o s n o r t e a m e r i ca n o sp a r e ci e r o n a d ve r ti r fo q u e e stb a p r e p a r n d o s ep a r a e l l o s . Ta l ve z n o cr e ye r o n ;r " o ;";;;'; * ;;; porque empezaron cambiarde cu r so _ l o cu a l n o s h u b i e r a o b l i q a d o a e m p e z a r n u e v a m e n t ee l ata q u e - co n a l g o d e r e tr a so . p e r o e stJ ca m b i o d e c u r s o s e h i z o d e m a si a d ota r d e ; n o so tr o s e st b m o sd e m a si a d o c e r c a p a r a q u e e l l o s t u v i er o n xi to co n e sa m a n i o b r a . Ah o r a l o s g r a n _ d e s p j a r o s v e n a n h a c i a n o so tr o s a tr e m e n d a ve r o c d a d . N o so tr o s v o l b m o s a p r o x i m a d a m e n te a 4 5 0 ki l m e tr o s p o r n o r a , r o s n o r te a m e r i c a n o s i b a n a 3 0 0 o 35 0 ki l m e tr o s p o r h o r a . N o s a ce r c b a m o s u n o s a o t r o s a u n a v e l o c d a d d e p o r l o m e n o s 7 5 0 ki l m e tr o s p o r h o r a . L a f o r m a c i n q u e vo ta b m s a r r i b a a b r i o e l fu e g o d e sd e a d e l a n t e . L . s a r t d e p e r l sde l fu e g o d e l o s tr a za d o r e sch i sp e a n u e str o alrss6s. " - N o d i s p a r e n t o d a va , n o d i sp a r e n to d a vg r i t d o s ve ce s. E n t o n c e s l l e g e l m o m e n to - . D e n l e s co n to d o l o q u e te n g a n y a c r . q u e n s ed e v e r d a d . " F u e l a l t i m a v e z qu e g r i t . En se g u i d a se d e sa t e l i n fi e r n o . Me acurrr-rqu e n m i c a b in a y d i sp a r . N ve a l o q u e su ce d a a m i a r r e d e d o r ' A p u n t d i r e c ta m e n te a u n b o m b a r o e r o q u e ve n a h a ci a m t y n o t u v e o t r o p e n s a m i e n to fu e r a d e q u e e l cu a tr i m o to r te n a que caer. M i b o m b r d e r o c u a tr i m o to r se h i zo p e d a zo s, b r o ta r o n d e l r e p e t i d a s e x p l o s i o n e s y t u v e q u e a p a r ta r m e p a r a n o ch o ca r co n e l g i g a n t e . P a s m u y c e r c a s o b r e l a .fo r m ci n e n e m g ae i n m e d i a ta m e n te v o l v i a d e s c e n d e r , L o p r i m e r o q u e b u sq u fu e r o n l o s ca za se n e m i g o s. H a b i a n s ep e r d i d o c o m p l e t am e n ted e v sta . A r i l a d o , c a s i a l a mi sm a a l tu r a , se g u a n vo l a n d o se i sM e - 1 0 9 . U n o s p o c o s h a b a n s e s a l i d o u n p o co d e Ju r so . Vo l vi a r e u n i r l o s e i n m e d i a t m e n t e e m p e z a mo s a vi r a r o tr a ve z. e u e r m o s vo l ve r a a t a c a r ,d e s d e a t r s . p o r i a r a d i o l l e g u n a p r e g u n ta , ZD n d e h si d o c o n t a c t d oe l e n e m i g o ? " B u e n o , s i n u e s t r o sca m a r a d a sn o vi e r o n e sta o e m o str a ci n ,d e n a o a s r r v e . . . c o s i m p l e m e n te n o q u e r a n l a n za r se co * tr a L o s p .e i g o r d o s ? D e m o d o q u e n o .m e m o l e st e r t r e sp o n d e rsi n o q u e m e co n c e n t r e n t e r a m e n t e e n e l n u e vo a ta q u e q u e se a ve cr n a b . M i e n tr a s t a n t o , e s t b a m o sn u e v a m en te p o n i n d o n o s e n fo r m a ci n y a ce r c n d o n o s a l o s c u a t r i m o t o r e s . N o s a cu r r u ca m o s to d o l o p o si b l e d e n tr o d e n u e s t r o sa v i o n e s . E n t o nce s n u e str o s ca o n e s h a b l a r o n . Si e te n o s a c e r c a m o s ,d s p a r a m o sc o m o d e m o n i o s, p a sa m o s a tr a v s d e l a fo r _ m a c i n y q u e d a m o s r e d u c i do sa tr e s cu n d o vo l vl m o s a sa l i r . " C u a n d o e s t u v i m o s l o su fi ci e n te m e n te a d e l a n ta d o s, n o s vo l v i m o s u n a v e z m s . E s t a ve z .l o s b o m b r d e r o s f r u str a r o n n u e str o a t a q u e c o n c e n t r a d o d e s v i n d o sed e su d i r e cci n d e vu e r o . r "o 'r o q u e p u d i m o s h a c e r f u e d i sp a r a r a l o s l ti tn o s, l a te r a l m e n te ,d e sd e

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adelante. Cuando pasamos la formacin, cont a lo5 mfos. Qued ba mos sola ment e dos . Volando f ielm ent e a m i l a d o i b a m i q u e r i do Ka czmare k,e l jov en of ic ial Tam en. "No me s ent inc linado a ar r em et er c o n t r a l o s 'g o r d o s ' u n a v ez ms. Ord en a Tam en que s e m e ac er c r ay j u n t o s f u i m o s t r a s u na vfctima d e los pr im er os at aques . Det r s de l r o d e b o m b a r d e r o s , po r lo men os o c ho apar at os iban dem or ados y s e p a r a d o s . T o d o s d e jab an d en sa s est elasde hum o, De m odo que ah o r a , l o s d o s j u n t o s , n o s lan za mos en p os de uno de es os av iones hum e a n t e s . C u a n d o l a n c m i prime r a taq ue, el bom bar der o t odav f a pr es e n t u n a d e f e n s ac o n side rab le. Disp ar y s u m ot or iz quier do s e inc e n d i . T m e n m e s i gu i. El tmb in dis par m uy b en. Des pusm i r s i v e n a n c a z a se n e mig os, a just mi v uelo al del bom bar der o y dis p a r c o n t r a s u g o r d o f u h asta q ue lit er alm ent e v ol en pedaz os . E s t o s u c e d i t a n r p i se la.ie d ame nte qu e n i un s old' m iem br o de la t r ipula c i n s l t e n p a r a c a . das. "Un p oco m 5 adelant e, un s egundo Lib e r a t o r h e r i d o l u c h a b por sobrevivir. Lo atacamos sin cuidarnos de 5u fuego defensivo. Cada uno de nosotros lanz dos ataques. El avin ya estaba incendi nd ose y e nto nc es Tam en s e qued s in m uni c i n . E l L i b e r a t o r s e d efe nd i ha sta el f inal s in c es r de dis par ar , p e r o d e n a d a l e v a l i . M e man tuve d etr s de l y no c edl has t a que l t a m b i n e s t a l l . P r i mero, dos hombres se lanzaron en paracafdas. "Ah ora , av iones de c aa alem anes s e la n z a b a n c o n t r a l o s h u m e an tes b omb ar der os que hab an s ido s epar a d o sd e l a f o r m a c i n . Au nq ue no so tros c ons eguim os es ed a s lo dos v i c t o r i a s- u n a f u e a t r i bu ida a Ta men y la ot r a a m - m i gr upo hiz o e l t r a b a j o p r e p a r a t o r i o p ara los o tros d er r ibm ient os . Fuer on des t r uid o sn u e v e a v i o n e se n t o ta l. "Tamen y yo aterrizamos juntos en Buzeau. Nos apeamosde nuestros aviones y nos felicitamos mutuamente por las victorias y por haber sobrevivido. Teniamos buenas razones, porque fuimos los n ico s qu e saflm osiles os ,s in r ec ibir un s olo im p a c t o . C u a t r o d e n u e s tro s cama rad asf uer on der r ibados , Dos pilot o s m u r i e r o n i n m e d i a t a mente, uno fue ametrallado por los Mustangs cuando descenda en pa racad as. El t enient e Ewald s alt de s u av i n i n c e n d i a d o a l t i m o m o men to y su f r i quem adur ast an gr av esque d u r a n t e l a r g o t e m p o s u recuperacin fue dudosa. Otro piloto tambin pudo salvarse saltando en paracadas. Dos aviones fueron obligados por. el fuego enemigo a hacer aterrizajes de emergencia y un lvle.l09 aterriz en un campo enemigo. Fue un resultado desastroso". Hoy, Helmut Lipfert es un tranquilo y discreto maestro de escuela en Alemana Occidental y raramente se ve con sus camaradasde la Se gu nd a Gue r r a M undial. Q uiz s pr ef ier e o l v i d a r l a g u e r r a y l o s aos de posguerra que siguieron y que no fueron tciles para este

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edad, v de aos

v on Buelow t oT: - 1 ; ' ; ; ; t, su ce di a H ar r Y e r a n l a c l a v ed e lim pidos y penet r an t e s ' Ric hth ofe n. Sus o ios u"t es ' m u e 5tra evidente e t t ir ad: ol sus so rpre nd .nt"' tono] lit nt t - Y. : na r:. a' f r anc a y aSle: sperrle' inolvid ab le de su pe r s onalidad t ?: iN" 3' m ar i s c a l H u g o 0""' "u"i' "i' El coma nd an t t s u i n s p e c c i nd e l a c om plet ar Al wic x ' c on tuvo un a ve z u n in c ideiie quej der aspecto v olv i at jov en as y s e general escu ad riilad e wick s p"r r r - r " Fue un c om ent ar i o t p i c o d e de l p ers onalde t ier r a' formales' desa ta do e x c u s a s t r e s o dos pas ar c on los que fcifmen te h ub ier a poio es t am os c o m b a t i e n d o a P ero Wick estall : - "L- f "' ollr s c hall' que trabalar tienen hombres Esfgs. Oiu' nuestros inglesestodos los iu'' t-oo"r y c om bus t ible.y r m a s r e p a r a r com o de mon ios pa r a ; ; ; ; i N o l e p a r e c eq u e RAF' la c on poil' iot luc r ' ar avio ne s a fin de ou u que hacerse y to :o1-1r.^uli"lo? eso es ms importante cay del oio' Estaba equivocado ot-ip"'ir" monculo El

otu' o, or,'" i::' T:'^-:1, ad 'u r) ::?# ii' li.k,Iuch del :,'l:i l'Jni ::' al honor contribuir p"i'ilt'iotiat

-"Mientras "ntrnigo' feriz. Quiero lu' de la pat r ia, s oy un hom b r e ara Richth ofe n y ur e* iio char Y mo rir lucha nd. o"' que su propro ..se lle vo co ns , o' c inc uent ay s eise em iqo s a n t e s n o v i e m b r ed e d e 2 8 wight ' el i; is la de ;;;; ca za fu era d errib ado"; joven Kommodore vieron a su 1940. Sus compaet'-J" "it"rilla sobre cuvas Mancha' la niit tl-:i::'.:t lanzarseen paracaioat"v"tttt H e l m u t Wi c 'k n o v c t im a s ' t ant as c obr ado aqu asso mbra s r s e' an en es t e lt im o v u e l o o p e r a c i o n a l aus enc ia a { ue vu etto u u "'' Du' unt e s u la bas e de la J G '2 ' c o n m i n a n d o a -t-u h ab a lle ga do tarde' demasiado '^ u ""; ; ; l; ; ; r den orden lleg. Wick a no volver u uoiui la JG-2 f ue el f laco Wil' xottodore.de tJto w;; d" sucesor El tll:t,

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d e l n g l a t e r r ay S u c e c l l o lo s a se sale manesm s ex it os os en la bat alla m's es ahora Schoepfel la JG'26' de Adolf Galland .orno xoiioJore gloria' gilm ent e c om o e n s u s d a s d e co rpu ien to y n o s e t ueue t an penetran' sus en del. as sigue-todava .l.load rblampagueante p.rll. bruscasy direc' y sus respuestas tes ojos oscuros' su rap'd intellgencia gue s e le hac en' ta s a las Pre gu nt as en 1935 a los veintitrs Gerd Schoept et ent r en la Luf t waf f e la m ayorfa de los pilotos oc Com o inf ant er a' la de a o s, pro ve nie nt e be n efici con un entrena' s e guer r a' xito en lo s p r m er os oias O e' la es t a l l a r la contienda era Jefe Al ot t "t p" ut ' ;trio r o. n r."t" v i c t o r i a c e r c ad e D u n ' pr im e r a s u obt uv o d e escu ad rillaen u a- v b r i t nico' En una batalla ejr c it o del . ut J * t O n k6 rqu e, du ran t e t u a q ran altu ra, d er r ib un Spit f lr e' punto culminante' " '''";;;;;;- uulr r u t inglat ut ' u es t aba e n s u t e n a v e i n t e v i c t o r i a sy Sc hoepf e l a me da do soe s ept iem l oe ig0, ln' doc enas d e o p e r a c i o n e s 's o b r e luca la Cru z de Caballer o' Vol en G r u p p e n k o m m a n' c o m o qulen lles a la- J G ' 26 ;;;i;r;; ion c at t ano, Kommo' a a s c e n d i d o f u e G alland Cuino de ur d el llt/JG ' 26 . n igo' Jo re, Scho ep f ets e hiz o c ar go dl lll/ J G - 26- ' ^- ^ y i945 pero.fug lerri' Vo l e n , r t ". , unt uu' is iones ent r e 193 9 g u e rra,durante la defensa la b ad o u na so la v ez , . "r . . no y a el f in de y sedislo' c ay . p esadamente en' par ac a das ' de i Re ich . De bi lanz ar - s e su brazo permanente-: un recuerdo c el hombro. De esta ocasin tiene con una la diferencia exhibe El que el derecho' i^ri.tOo es ms corto sonrisa. vecesy' en ua ocasin' -nacelevementemuchas Schoepfel fue herido Diriga su Schwarm con,tra hoy' rer an lo que f orma en una de ametrallado' su avin fue alcanzadopor una rfaga lpttittt."u"Oo parte posterior de su panel de instru' la en se ctavan balas ra. Las de esos instrumentos fe lanza' mentos y una perilta de ajuste de uno dent r o de la boc a de Sc hoep f e l ' J. Ji -"n te de cuando un pitoto Re lata la n s t or ia J e c aballer os idad1 9 4 0 Cl a r k e f u e d e r r i b a d o s q b r e no rtea meric ano de I a RAF de apellido Francia: ,.Cla rk e er a un nor t eam er ic anov olunta r i o d e l a R A F ' T e n a u n joven sargento plolo 1u pelo de color rojo violento. Casualmente'el t am bi n e r a p e l i r r o j o ' D e s p u s mi e scua dr illa que der r ib a Clar k e vol joven sargento alemn que-Clarke aterrz de barriga y salt' el su casco' Qued atnito al ver quitaba justo ClarkJse cuando sobre l como l' Me lg djo melena' roja Lna tenfa que su reciente aouersaro y los dos pelirrojos se base nuestra a Clarke ttevamoil y esa noche ncontraron en tierra"' c a u t i v o O o u g l a sB a d e r f u e Sch oe pf el es t uv o pr es ent ec uando el c om visitante' Galland re' llevad o a l p ues t o oe m ando del llt / J G - 26 para dar informacin' reservado muy era que Bader lata en su libro 2 18

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ntstoria de cutro a

ff':[H',i*:,tl*;u: I:'il:ifi :JrlT,r:f i.:.1j:lllXlffffi

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caza en el sur de rvto sucesivamente com.o ofcal de fperacones e

aunqueno era tal los pilot osde caza at em anes ci n. Tampo." ,;::- 3: obt ener inf or m ade hacer lo.M ucho despus, t er campod. ,nut uoun schoepf Ll visi-

oas. Tena carenta que fueron logra:torias meJorde ra RAF. ",;1::-:" en tio.eio'0"'ia1?" '= . Jel' volandocont r alo E n j uni o de r94 l Daq r r ff:ltt ruso vrctorias sobrela ru.rr. aerea li-l 1l y cuatro - , "^. ^- , " v lbgr curenta sovitica ntes de regresar al oeste como ?19

rus setenta y tresvictc soure-oial;;J;;:tl en el frente orientat. zaaconsideruor. t.niJlTs t'"";t-;;;'".'t"ptcdentlesson una ha'

en, ; fi ,j ;jl:ff::,ff :H:TI?,,,-1'^ aSe_ ::,:r ias :::*.9_1;;;ffi

m o jef e de escuadr illa on agosto de 1940comndaba y el llr uG - s1. era un hom or ebajo y cor put ent rradiabadice que era ,,erproto " .^,-.O::.y. enersa. :::l:Tt s-1,;;,;,:::: uarrandlo consdera ,.un-o la Luftwarfe". de r"r,nlr;;;;o""rt:?,1..^de prrotosde cazaproducroospor Alemania en la s..,.r-"-;::'_y]:tlout GuerraMundial"' e" t*t.i."i.r";',t-,::s'nto

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artitteio o

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fue walter oeasau,-un

rtan parti rcqn no5otr os. , , per o dijo que pr ef e- aclas, Despus Oe su . de Rusia,Schoepfet oe uno de tos antiguos trabajde chofer ]r.Oer?cin miembros y en tos ao.ssesenta oi * .l Mastardese cledic al co,.t*;; f::l: ;,;; a t a avt ci n. B ensberg, Ahor a vive en con su fami l ia; ; ; ; ; . ; - ': : ':

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d.al aerdromo quesu resaera pi"iu""-"j'|":,:j"'.::t_v,:.9amos bIemente cues p, isioneros qi';' ;";' ^0, t t : ]".0t

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t9o habill-.""tjol'"9a .Guerra

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El 26 de oc t ub r e d e 1 9 4 1 c o n v r r K om mo do re de la J G - Z Ric ht hof en' que alc anz el c e n t e n a rd e v c f o la Luf t waf f e de ii" ." el te rce r as le s e adelant a r o n 'L u e t z o w l o 5 u rias. So lame nte Mo et oer s y Luet z o* per p or d os d ias e s c as os ' c or one l ' a s c e n d i a K o m En o ctu bre e t g+ S, c on el gr ado de c on s u a p e l l i d o c o m o baut iz ada ie ala modo re d e la JG-l O es au"El de 1939 a haz aas 'El d e s g a s t e y a s us tributo a su s co nd ic ion"' J t "t t c o m b a tiente' El c ur t id o es t e en hs t a 1943 tuvo pro fun dos ef ec t s g r u p o de Oesau jef es d e los de mayo r Hartmu nn cr u, , t l- que t ' e uno fue derribado: s t e c uando as v aler os o el en la JG-1 , estab a c on f inal de s u po t e n c i a f i s i c a e i n t e ' "En esa po c a O es au es t aba al alem anesc o m o l t u v i e r o n q u e c az a de y l der es lectu al. Lo s pit tos y c r eo q u e s e f u e u n o d e luch ar du ran te to da la guer r a s in des c ans o m anoo' alt o nues t r o los gra nd ese rrore sd e f inal c uan d o l f u e d e r r i b a d o "Estab a con O es iu en es t e v uelo a los c a z a s e s c o l t sd e u n a at ac ar de t r at El cer ca de Aq uisgr n. y tambin lv l u s t a n g s f orma ci n d e Bo ei ngs . Adem s , lo s egu an Q . os y nada pudrmos no' pudo. hac er ' nada nm er o, Ligh ting s. Su pe rad o en la m ay or a de nu e s t r o sh o m b r e s m e sotro s. As fue com o per dim os a lores." pr ec ed i a O e s a uc o m o s e El ho mbre q ue por t an poc o t iem po fue el corov ic t or ia s a r e a s de el c ent enar alc anz ar gundo a5 a lem n e n d i s t i n g u i d o y oe una apellido nel Gue nth er L ue t z ow' Por t ador de un d e s u sa n t e ' a la m a n e r a par a des c olt ar nac i tra dicin familia r m ilr t ar , la g u e r r a c i v i l e s p a o pa sa do s.Co mo Oe s au y Balt has ar ' er a as des de lic to mundial sum I03 c onf el En u t t o' us ' t ' nt o la, e n la q ue ob tuv o e l frente occidental' en f uer on vcto ra5 , de clo c ho de las c uales Luetz ow fueron sobrela de v ic t or ias las de Aun qu e la m ay r a pr in c ipal es con el fren' his t r ic a fuerza a re a sovit ic a,s u as oc iac in t de r ' P u e d ed e c i r s e 'h i s ' c om o inm or t al huella una te occid en tal. Dej pr c t ic asdel c a r c t e ry l a i n t e g r i ' tr ica men te, q ue u na " iu' pr , uuoas paraxcltar t Luf t waf f e er a s u c a p a c d a d de c az a dad d e un ld er d e t uvo iguales' n o Luetz o w el a nta go nsmoOe c oeiing' En es t e as pec t o' c o n t r a s t a b av l ' Lue t z o w y c ar c t er ' eiuc ac in de Como ho mbr e G oer ing' En la m u t u a a n t i p a t a n o ve nt co n et s inar t - a, - uU g' o ins t int iv o s en t i m i e n t o d e i n f e r i o r i ' el t "niu er a p oca la in flue noa f u" que enc ar na b at o d o l o q u e d e h o dad de Goe ring fr ent e a un hom br e un s oldado p r o f e s i o n a l a l e m n ' en hay y dec ent e norab le, co rrecto de la v id a d i r e c t a m e n t e y i n Luetzow e nfre nta ba iot r ot es af os Reich' quien aislba' al pe sta e ar,v era as i. - ; ; ueiio Tut : : - uldt l v e r n e s c u c h a rl a r u r n a par a no cbmo do r ef ugio de iiar inh. all it "r su Pa d e "" s. r..- d r^ -a . -n +i ,: ' fam la t i g,u a +, er Nacido en Kiel en 1912, Luet z ow des c en d a t r a d i c in l a a que t ant o c ontr i b u y lia p rusian a de l m s m apellio 5$a n t e p a s a d o s e r a n y Ros s bach marcal. L os g ue r r er o5 de' Fehr beliin 220

d e .vi cto r i a se n co m b a te t u b r e d e l 9 4 r a u m e n l : t - u lt_ u n u t. a r e o e n o c-

jiii ::: r.1 i:i* f i*,fii,.1. r.,1 i:l {fiT:H: #i+in*


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d; l,;;;;w, su interisencia y 6p66uo

yos y en el otro e x t r e m o d e su l i n a j e h a b r mi.embrosder ducacin de Luetzovre;;,;; crero. La e;:,:ili:"^:.a:t:. i n i ci a l m e n te d tr tg r d gia que a ra vida m s h a ci a l a te o r o . '" : , : - t j 'uo su fo r m a ci n a ca d m i car u o o i u u 'o " cotesio rerisioso u l "r n rr"i:;l:: Los acontecmientos d e su p o ca l o I

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) r r I 5 d D e ra u .e l 6 9 'l i za ci n G o e r i n g h a b i a i n t e r f J r i i - - " - 't""' de r a d i-o p o n o rv tse vr 'v s te terel l fo onos n o s. . "v l o) " UnOS n o q meseS m{S "U u - o . o . - *- o . ltarde de,,termi nar l a guerra,
-ona porque l i nsi cr;.;,:i t^": ";"J.r^ J,Ii..,il -fi i :::q Despu sdeuna.u'..",.u "Jiit " ini;,;; " ::H"., ii l-il'i;r to rel ev

a Edu Neumann er ssuiente i"luT,,Xr:";.1,::,jl".en recuerdo de

mavoro" oeb tomaru;;";;;."";J",-o::^::/,.'^1:^pran de v"ro"u Ver ona y ruta que i mpedir aque v yo io ?l ^,^" :.:,una nos. ly- "j r r am os. ncont l l m por Per olo tel fono v i j p. .Lr, hr -^r _,

nosot ros porque ;ir";;.'l','u :'J;J::"- : l""r::. j ::_.. ffi'J;Ti?;',,i';,#ij:;i",:^.:d;l:"''::;L";",'J,";,::'. Qu6e rositarianos, rri u o"rp.j-i
L u a n d o fu i a d e sp e d i r m e l o s i t a l i a n o s ,t _ u e t z o wt Luetzow d ile ,]i:n:l:n."^:lecial. u u . , '; ; ;';::',':r '
l emani a, pero si n nnq* - r Lv rr)P l tr' Me ordenaron regres ar a A -

cto entre

r.te,ins221

Wse"r

pecto r de ca za d iur na, c om andant e de div is in y j e f e d e c a z a e n l ' quera terminar la i tia , e coro ne l G uent her Luet z ow dec idi que guerra co nGa ||an denI aJ V. 44, la, . es c uadr i||adeexp e r t o s ''. P o r del Me-262 io m.no s, po dria ay udar a dem os t r ar la' s uper i o r i d a d aut o r r e s p e t od e c o m b a ' honor able un v ez c on y servir ot r a en co mba ie a la muer' t ien te. Fue n a d ec is i nt pic a de Luet z ow, que lo c o n d u j o te. Obtu vo d os v ic t or ias m s en el c az a jt y el 2 4 d e a b r i l d e 1 9 4 5 Me'262 desaparecicerca de Donauwoerth' Aquel da hubo un solo de la recla mad o po r u n pilot o de c az a. El m ay or Ralp h F ' J o h n s o n ' U SAAF,a ho rafa Ilec ido, r ec lam unav ic t or ias obr e u n j e t . S i n e m . perdido la vida bargo , es ms p robable que G uent her Luet z ow h a y a atacan do |asho rda s deB. lTy B. 24queaque|d av o|a b a n s o b r e E u . ropa. Lu etzow g an la Cr uz de Caballer oel 18 de s e p t i e m b r ed e 1 9 4 0 ' | a sHo jasde Roo tee|20deju|iode1941y |as Es pada s e | l l d e o c t u . bre d ei mismo a o , s iendo el c uar t o pilot o as i c on d e c o r a d o .N o s o b r e El ge n e r a lA d o l f G a l l a n d , vivi a la g ue rra p or m enos de dos s em anas . su d' con qu ien te rmin s u c ar r er a el as , r inde es t e t r ibu t o h i s t r i c o a Luet z ow: f unto a migo "Fran z l" ..Guiln the r Luet z ow f ue, en m i opinin, e | | i d e r s o b r e s a l i e n t e la Lu ftwaffe . Lo c oloc o por enc im a de los dem s , " de Co mo lo h a dem os t r ado es t e libr o, num e r o s o s a s e s a l e m a n e s con rela tiva men t e poc as v ic t or ias han logr ado, n o o b s t a n t e , u n l u g a r destacad o en la h is t or ia del c om bat e ar eo. Un a s c o n " s o l a m e n t e " se ten ta y o ch o vi c t or ias c onf ir m adas , el m ay or G e o r g - P e t e rE d e r , s e de la Luf gan u n pe de sta l inm or t al ent r e los as esm s c ab a l l e r e s c o s w affe ,Pore ncimadeI apr opagandadeguer r aeneI p a s a d o y l a d i s t o r . pode' si n de libe rad a d l c ar c t er alem n que la m is m a i n d u j o , a h o r a pi l o t o d e c o m b a t e, un Eder , c om o G eor g la de co nduc t a mo s ve r en ejemp lo de la ms elev adat r adic in m ilit ar . Nun c a m a t u n e n e m i g o de bu en i ga na o gr at uit am ent e en m s de c uatr o a o s d e v u e l o d e comba te. Geo rg-Pe terEder es hoy un v igor os o y a l e g r e c o m e r c i a n t e d e Fra ncfort qu e fris a los s es ent a aos . M ide un m e t r o c o n n o v e n t a centme tros y pe s a alr ededor de 85 k los . E un h o m b r e c o r p u l e n t o , slido . a misto soy loc uaz . O bv iam ent e,es u pilo t o d e c a z a p a r a g u l e n est familia riza do c on es a r az a. Han pas ado m s d e t r e i n t a y c i n c o ao s de sd e q ue pilot e un c az a per o s u r apide z e n l a c o n v e r s a c i n , s u pe rsp ica ciay dinam is m o lo s ealanc om o gu i l a d e g u e r r a y t i e n e e n la cara u n pa rec ido a es a noble av e. Nacido e n Fr anc f or t el 8 de m ar z o de 192 1 , E d e r t u v o u n a t ' pica e du ca ci n d e es c uels ec undar ialem ana a n t e s d e e n t r a r e n l a Luftwa ffe en o c t ubr e de 1938 c om . o Fahneniu n k e r ' E l i d e a b r i l d e 19 39 fu e en via do a la es c uelade v uelo de Ber l n - G a t o w y u n a o m s 2 22

t a r d e r e c i b i s u s l a s y l o d e sti n a r o n l a a e scu e l a d e ca za N o l , e n We r n e u c h e n .E s t a b e n s u ca m i n o . E l e n t u s i a s t ap i l o t o de d i e ci n u e vea o s fu e a si g n d d oa su p r i m e r a u n i d a d o p e r a c i o n a l e l I d e se p ti e m b r ed e 1 9 4 0 : l a e scu a d r i l a o 1 ploerders. el l/JG-5 I Vor en ra bataila de Ingfaterra p"ro no ootuvo "n v i c t o r i a s . E n j u n i o d e 1 9 4 1 fu e a l fr e n te r u so co n l a JG- 5 1 y l o g r su s d o s p r i m e r a s v i c t o r i a s e r 2 2 d e j u n i o d e 1 9 4 1 , d a o e r a n a s o . E n e l m e s s i g u i e n t e ,Ed e r r o g r u n a se r i ed e d i e z vi cto r i a s co n fi r madas y tom parte en numerosasmisiones cre apoyo inmediato. El 2 4 d e j u l i o d e 1 9 4 I f u e d e r r i b a d o y se r i a m e n teh e r i d o . Esta e xp e r i e n c i a s e r e p e t i r a c o n m a r f icafr e cu e n ci ah a sta r a te r m i n a ci n d e 'r a g u e r r a ' F u e d e r r i b a d o d i e c i s i eteve ce sy h e r i d o ca to r ce e n tr e j u r i o d e r 9 4 l y l a r e n d i c n e n 1 9 4 5 . s u cu e r p o e st cu b i e r to o " n .r i .s.- r o o a , r u s vecesse repuso y regresal combate. S u p r i m e r a h e r i d a l o tu vo n o ve n ta d a s e n e t h o sp ta l . A co n ti , n u a c i n f u e e n v i a d o a r a escu e r ad e ca za d e Ze r b st, co m o r i d e r d e e sc u a d r i l l a ' P r o n t o s e c a n s de e sto y fu e d e sti n a d o i a e scu a d r r r a TJe l l / J G '2 e n f e b r e r o d d 1 9 4 2 . Ar m e s si g u i e n teto m e r m a n d o o u r u .i c u a d r i l l a 1 2 . A s e s d e l a l R ch th o fe n , co m o Ku r t Bu e h l i g e n y Eg o n M a y e r , J o s e f , , S e p p " Wu r m h e i l e r y H a n s ,.Assi ,, H a h n , r a n -b u n a c o m p a a p a r a c u a l q u i e r j o ve n p i l o to d e ca za . E d e r p e r m a n e c i e n l JG_ 2 h a sta fe b r e r o d e 1 9 4 4 y e n e se p e r o d o g a n r e n o m b r e e n r a L u ftw a ffe co m o e xp e r to e n e r a r te r e ta l d e a t a c a r a l o s b o m b a r d e r osp e sa d o sn o r te a m e r i ca n o s. Se l e a tr :i b u ye n por lo menos treinta y seis bombarderos cu a tr i m o to r e s d e r r i b a o s. C o n e l t e n i e n t e c o r o n e l E g on M a ye r , Ko m m o d o r e d e ta JG_ 2 ,ta m b i n s e l e a t r i b u y e a E d e r h a b e r p e r fe cci o n a d or a t cn r ca d e a ta q u e d e fr e n t e q u e l e s 'r a r i x i t o s c o n s i d e r a b r e s co n tr a r o s b o m b a r d e r o scr a tr i m o , tores, E l v o l u m e n d e f u e g o d e fe n si vod e u n a fo r m a c n d e B.l 7 o B- 2 4 e r a m s d b i l e n e l h e m i s f er i o d e l a n te r o d e sd el o s b o m b a r d e r o s.p r o n t o l o s a l e m a n e sd e s c u b r i e ro n e sta d e b i l i d a d . Ed e r y M a ye r b u sca n e x p l o t a r l a c o n u n a t c t i c a q u e r e q u e r i a e st m a g o y n e r v o sd e a ce r o . L a n z b n s ee n p i c a d o d e s de a d e l a n te , d i r e cta m e n te d e n tr o d e r a co r r e n t e d e b o m b a r d e r o s , y se g u i a n d e r e ch o , d i sp a r a n d o m i e n tr a i p i _ saba n. L a r p i d a a p r o x i m a c i n d a b a a l o s a r ti i l e r o s de rosbombarderos norteamercanos m u y p o c o ti e m p o p a r a d i sp a r a r .L o s a r ti l l e r o s d e co l a y d e l o s c o s t a d o s n o p o d a n d i sp a r a r a l o s ca za sa l e m a n e sp o r te m o r a h a c e r i m p a c t o e n s u p r o p i a fo r m a ci n . En r e a l i d a d , m u ch o s ve h e m e n _ tes artilleros de bombarderos norteamericanos erroaron efectiyament e s u s p r o p i o s a v i o n e sc u a n d o i n te n ta r o n d e r r i b a r a o s ca za sa l e m a n e s e n e 5 o 5a t a q u e s . E d e r n o s a l i d e e s t o sen cu e n tr o ss n su fr i r d a o s. Fu e d e r r i b a d o repetidas veces por los norteamericanos y herido casi en todas-esas

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los norteamerr' ocasion es. Po r lo m enos en nuev e opor t unidad e s , q ue el apuesto' Ede r de av in el cano 5 a ve riaro n tan s er iam ent e q u e l a n z a r s ee n t uv o Fr anc f or t , de guila de d e ca r a f eliz aviad or guiar en paracad as,he rido por aadidur a' En' ot r as oc as i o n e sd e b i barri' pre ca riasco nd co ness u av in av er iado has t a un a t e r r i z a j e d e ga, ta mb n mucha sv ec esher idola Mancha no Ed er se h izo f m os o al ot r o ldo del Cana l d e p o r su caballerosis ino por su5 teme rario s at aques a los bom bar der os pilotos de' la l o s Sor pr endent em en t e , indiv idual. dad en el comb ate n o s b a ns u n o m v da la R AF y la USAAF a quienes Eder per don propaganda d e m at e r i a l er a no Eder nm er o. bre p ero con ocan s u Gallnd' y no era con ocdo de nom br e por s us enem igosc om o l o e r a n e n e m i g o sslo lo Su s poc os m s ' y oir os Moe lde rs, Gra f, No wot ny s uer t e"' la buena "13 el de como cono ca n al numero Un a de la s r ar ez asde Eder er a c ons ider rd e s u e r t e habia propuesto s e c om unes . las s uper s t ic iones a o po sicin e n tre ce, por pintar ese n mero en c ada c az a que pilot eaba y s e h i z o c o n o c i d o Mike Gladych' esa cu riosa ma rca de f br ic a. El ex pit ot o de la R A F uno de polaco e xp atria do que v iv e ahor a en los Es t ac lo sU n i d o s ' e s la vida a la caD e b e el air e' Eder en a que enc ont r p iloto s a liad os ios ballero sid add el as alem n. en un arGta dych re lat s us enc uent r os en c om bat e c o n E d e r Y ork' En N u e v a d e r ev is t a una en aos t iculo a pa recdo h ac e unos Una r19a 3, ei a lem n in ut iliz el Spit f ir e del polac o so b r e L i l l e ' Gladych' c o n par a t er m i n a r bas t ado hubier a faga d e a metra llador a pe'ro en camb io, E der m ec i s us alas y v ol al l d o d e s u v c t i m a ' balu d con la man o. No quis o m at ar a un hom br e d e r r o t a d o ' Eder hizo Lo s d os pilo t os v olv ier on a enc ont r ar s e' E s t a v e z a l . p i l o to Oolacg obligan d o y es iaba G lady c h P4 7 de e l impa cto en a su enemt' a a terrizar en Ve c ht a. Hubier a podido m at ar f c i l m e n t e pilogo d e la RAF. La c apt ur a de un av in enem igo c o m p l e t o c o n s u q u e l a e l i m i n a cin m s io e ra la clase de haz aa que Eder apr ec iaba a Eder b u r l a s t u c i a ' c on G lady c h, Per o indef ens o. de u n ad ve rsa rio yeIa Iem nvo| ha c ias upr opiaar t i||er f aant iar eam i e n t r a s e I p i I o t o pola co h uia ind em ne. conducta' Esta vez, el am is t os o alem n pag c ar a s u h o n r o s a F V I 'l 9 O . Y s u e n im pac to hic ier on am igos Los ca on es an tiar eos Desl sa li he rido . Pa s c inc o s em anasen el hos pit al r e c u p e r n d o s e ' p o r c a s u a l i d a de n y enc ont r r on s e Eder pu s de la gu erra , G lady c h que empeF r a ncfort sin sa be r que habian c om bt ido en el a i r e , h a s t a adver' zaro n a comp ara r no as . Cuando des c ubr ier onqu e h a b a n s i d o piloto polaco por su al f elic it ar f ue ges t o G lady c h prime r de el sario s, h uid a. in ge nio sa Ede rha bra podidoobt ener m s v ic t or ias s ih u b i e s e s i d o m e n o s C uando aum ent la c ant idad de su s e n e m i g o si n g l e s e s rn5si66 rflioso. 224

y norteamericanos q u e d v i r t i e r o n r o fo r tu n a d o s g u e h a b a n si d o al encontrarse con Eder en vez de otro ploto, empezaron a referirse l en las conversaciones ,,r 3 d e s a r n d e o fi ci a l e s co m o e r de ra buen a s u e r t e " . E d e r s i g u i o s t e n t a n d o e se n m e r o e n to d o s i s a vi o n e s, c o n v i r t i s e e n u n a d e I a s l e y e n d asd e l a g u e r r a a r e a . E d e r v o l c o n l a J G - l O e sa u d e sd e m a r zo d e 1 9 4 3 h a sta se p t i e m b r e d e 1 9 4 4 ; a s c e n d i a G ru p p e n ko m m a n d e u r y to m p a r te en l a s b a t a l l a sd e r f r e n t e d e i n v a s i 'co n su u n i d a d . D e sp u s si r vi b r e ve m e n t e e n l a J G - 2 6 y r e e m p l a z a Em i l L a n g co m o co m a n d a n te del ll_ J G - 2 6 d e s p u sd e l a m u e r t e d e L a n g e n co m b a te . En o ctu b r e de 1944, G a l l a n d e l i g i a E d e r p a r a i n t e g r a r e l se l e cto g r u p o d e g u i l a s del Kommando Nowotny, que volaba en los Me-262 desde Lchfeld y A c h m e r . S u t a r e a e r a p e r f e c c i o n a r n u e va s t cti ca s p a r a e l ca za j .e t p r o b n d o l o e f e c t i v a m e n t ee n c o mb a te . D e s d e e s e m o m e n t o h a s t a l a te r m i n a ci n d e l a g u e r r a vo l co n e l M e '2 6 2 a p r o x i m a d a m e n t e e n l 5 0 m i si o n e s. o b tu vo ve i n ti cu a tr o j e t , victorias en el p e r o l a m a y o r a d e e l l a s n o p u d e r o n se r co n f i r m a d a s e n l o s d a s f i n a l e s d e r a g u e rr a . L a s co n fi r m a ci o n e sd e vi cto r i a s a v e c e sd e m o r b a n s eh a s t a s e i sm e se s,y e n l o s ca t co sm e se sfi n a l e s del c o n f l i c t o n u m e r o s a sv i c t o r i a s n o p u d i e r o n o b te n e r l a co 'fi r m a ci n of i c i a l f i n a l . u n g r a n n m e r o d e p i r o to s d e r a L u ftw a ffe ti e n e n e n su h a b e r m u c h a s v i c t o r i a s m s d e ra s q u e i n d i ca n su s h sto r i a r e s o fi ci a l e s , p e r o l o s a u t o r e s n o h a n e n c o n tr a d o u n so l o a s g u e 5 e h a ya o cu p a _ d o d e c o r r e g i r e s a s i t u a c i n . E n p a l a b r a sd e Ge r d Ba r kh o r n : ,,D n se lasa los pobres". E d e r c o n f i r m d o c e v i c t o ri a s e n e l M e - 2 6 2 , u n a d e e l l a s u n p _ 3 8 a l q u e e m b i s t i . E n r a b a t a i l a d e l a sa r i e n te d e l a s Ar d e n a s vo l e n s u j e t c o n t r a e l a e r d r o m o d e Br u se l a s- Eve r eC . e r ca d e cu a r e n ta P 4 7 s e e n c o n l ; a b e s t a c i o n a d os e n u n a fi l a y Ed e r a ta c co n co h e t e s y c a o n e sy d e s t r u y a l a m a y o r a . " E l 1 3 d e r b u e n a s u e r t e" se q u e d si n su e r te a l fi n a l i za r r a s h o s t i l i d a d e sy s e e n c o n t r e n m a n o s d e ci e r to s e n e m i g o sp a r a q u i e n e s l a c a b a l l e r o s i d a de r a u n c d i g o d e co n d u cta o b so r e to . p r i si o n e r o de guerra en Regensburg d e s p u sd e l co n fl i cto , fu e l l e va d o a In g l a te r r y a l l i l o t r a t a r o n m e n o s g e n e r o s a me n te q u e r o q u e r tr a t u sr s e n ..* i gos Ingteses en el aire. E n e l c a m p o d e p r i s i o n e r o s d e D e r b y, ca su a l m e n ted e si g n a d o c a m p o N o 1 3 , E d e r f u e c o n s i d e r a d ou n p r i si o n e r oe sp e c a d t e b i d o a su e x p e r i e n c i a c o n e r f v i e - 2 6 2 .E r c a m p o ) .3 r e tr a j o m a r a su e r te .,1 3 ar de l a b u e n a s u e r t e " ' F u e i n t e r r o g a d o i n te n si va m e n te y m a n te n i d o e n u n a h a b i t a c i n b r i l r a n t e m e n t e i r u m i n ad a . u n p o r i ca m i r i ta r b r i t n i co r o d e s m a y g o l p e n d o l o c o n l a c u l a ta d e u n a p i sto l a p o r q u e se n e q a r e s p o n d e rp r e g u n t a s . D e s p u s d e d o s s e m a n a se n e sa h a b i ta .i n , ,r , n e r vi o s se o u e . b r a n t a r o n y f u e s o m e t i d o a t r a t a mi e n to co m o m a n a c - d e p r e si vo . ia))1

que lo atenrame nte , fu e t r at ado c on iny ec c ionespor lo s m d i c o s dla n,yde sp u s deot r os diez d as , los doc t or es in g l e s e s d e c i d i e r o n q u e a Alema' n o re ip nd a a la t er apia. "Env len a es t e idio t a d e r e g r e s o Eder ' de c ar go a m dic o n ia", d ijo e l va Fu e e mbar c ado hac a Calais al d a s igu i e n t e y d e s d e a l l ' p u e s h a ba n o y dem a c r a d o , M al alim ent ado Lille , a Bad Kr eiJ z nac h. de lo quehaba ao rnid o n ad a e n m s de una s em na'er a una s o m b r a despojo de iiOo . gt g uila de 80 k ilos s e hab a enc ogido h a s t a s e r u n 4 5 kilos en manos de s us ex enem igos ' campo Respo nd i a un t r at am ient o adec uado y f u e d e v u e l t o a l fue puesto en de prision ero s de Regens bur g.El 6 de m ar z o d e 1 9 4 6 y regres a su casa en Francfort. Para Georg'Peter Eder fue LOertaO los pilotos u na la rga gu er r a c on un am ar go f inal que a 1 ,e n t r e t o d o s ev it ar le. debido h ub ier an ale man es, los ases Sus h azaasm ilit ar es no lo ponen en la p r i m e r a f i l a d e que tula s o p o r t u n i d a d e s t odas ex plot ado l hubier a d e Ale man ia. S i p a s a rm u y b i e n a l a h i s ' vo po r su d est r ez ac om o pilot o, habr podido p r e f i r i e j e r c e rl a . m i ' toria como un o de los as esc on m s v ic t or ias. E l y por ello se convirti en libr e v olunt ad s u de ac t o co m o se rico rdia moribunda tra' u n ho mbre m uc ho m s gr ande' Dio nuev o lu s t r e a l a h r o e 'd e ' d ici n d e 1a c aballer os idad'que s os t iene que u n v e r d a d e r o N a die podr m i s e r i c o r d i a ' la c on m ar c iales b e sua vizar sus apt it udes Ed e r ' G eor gPet er a jam s dis t inc in es t a d isp uta r j e f e d e E d e r e n l a J G '2 El te nie nt e c or onel Egon M ay er er a d e a t a c a ra l o s b o m b a r d e pr oblem a t c t ic o el t uv ier on do s los cu an do por una ro s. Co mo Eder , . M ay er s e hiz o c onoc ido po r 5 u 5e n e m i g o s h o m b r e de la " e l co m o RAF c onoc anlo la En fb r ic a. marca d e a u n q u e .d e s h a b i l i d a d bu fan da b lan c a". Sus enem igos r es pet abans u logro q u e g u e r r a l a d e pr im er alem n Fue as el co no ca n su n om br e. en el f r ent e del Canal' cien victo rias ar eas ' de la muerte en Na cid o en agos t o de 1917, poc os m es e sd e s p u s o c c i d ental' Egon Ma' f r e n t e el en Ric ht hof en v on M anf r ed d e comb ate yere sta ba de s t inadoaSer v ir des delg3ghas t as u m u e r t e e n e | a | a | | a . a Kom' mad a Rich tho f en, la J G - 2. En es t a s elec t af or m a c i n a s c e n d i y usaba p l a n e a d o r e s l o s d e mo do re. De m uc hac ho f ue un ent us is t a el aire' en el e n par a r e m o l c a r l o s padr es gr anja s us de la d e los cab allo s camp o d e vol ov elis m o de Ballenber g' paz en la Dep u s de un ent r enam ient o r egular d e t i e m p o d e y estauni' n o d e j 1 9 3 9 de Lu ftwaffe , e nt r en la J G - 2 en dic iem br e Mayer em' s e n s i b l e ' as p e c t o de Delgado, c ar r er a. s u po r de rest o e l da d pe z len tame nt e y le llev c ier t o t iem po ob t e n e r x i t o s c o n s s t e n t e s para alcanzar e n comb ate a r eo. Nec es it v eint e m es esen o p e r a c i o n e s f u e d e r r i b a do cuatro ve' pr oc es o y rimera s v eint e v ic t or ias en el su s p 'po r h o r a e n e l P a s od e u n a d e inm er s i n una inc luy endo la RAF, ce s Ca lais.

I : 1.,, tos parap.oourro ei combt e.


Mayer

pio ;,;;;iu.. cuando ros :ij:;:.,J:ff,'11uri ,r.u, - bombardeos "u

se en un aterrizaje forzoso.on ,u u-Jil-n l-ur"r,uoo, Ingenioso bajo presin,,nu-u.r ,u-Li ' ravida aterrizndo tamentecontra el borde violenempinaOo Oeuna .untera.En otro de crcunstancias conjunto desesperadas, vise oOtiguOo a ,ru. ,, p.ru.udu,

rueron ;''r:T:"fi: il::l,l1un sobre ra n o i at * ; ;J ; ; :.x,:,,il ::!l:::."l:xllh ". I * ;I i:i i?

Mayerdemor .L" para tograrsussiguientes rias y la nmerocincuenta .:l:". treinta victoileget tdo-e septiembre de 1942. Todas pya;9

oi.no..n Francia,

g]i, ou' io'1ui* uide er.t;;,';";["',i,T:fi i"oJ::, n Edercondujoa suspiloy

ds sobre tos atiados o c c i d e n ta te s.'r ;:" ;o p o r su s e n e m i g o s entonces y con muy po_ca de p u b l i ci d u o gen escrib una d e l a g u e r r a ,Bu e h l i d e l a s m e j o r e s p q"n - inu r ip "'- * a h i sto r i a d e l co m b te

o, ."",1. i,. :::..:, ? iff i ff11.,_X "; _r, ni;,"J. :ji:,i: t.ii: :.1 ;I
227

Y a eso.se^apoxima." ior-rt.qres a ros bombarderos norteamercanos. Modesto,imparcial,ylo"irouoo por quienes ser",."o,"";:?ii";'.1.',":oe|oscaLa.ttJro,-j9ruLuftwafie'

0,., en to nces lT.';l?,""T: com o ;,T,,'::,,::!;:',:"1 11;' "i i,J -. :i pero ct Iimp io. Los oitotos .t., ;";;;;j;; ;:ffi.;?"ffi[,::"1x1: do al inf ierno,

Ill.n I:-"_ l.: i ?. illl,f bl', 0.,1o.0,;.,,r^l:: ,u' Hopu.ui, a;;;;.;:;;oncesion delas ,u:t:_q.,

nz r5e," a so p"l oiei;,-; ; ;i,],,::? T;j,11 iou. y-e il1'.La l"'; r.rerrre J;ij" Inexpugnables tes1te de bombarderos corrien_ reor"rl^ l",lli^"^ jI'

A Mayer se le ar oomuaroeios;;Tf::lta

:;i:, [.]T, :",: 1 ::*:i?i:ilJ !*u,itiT ri[: ti "ii;,


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haber derribado por to menos veinticinco

poscontra; ; ;: i, ;;; -;"il,'iil;. i;:' l."T;J; f...;:;.n.u :,:j.' _ I pesados "; dos por una formacin ibn escotta;-";i":::"fot

enerrrente de, Menos de ," "r .r r.ro" a z ,i""lrroir"r"T11"^de prestado.

il]:l,J::t"ff:t::l'j.l'

d e l a L u ftw a f;;;;;;;;.;;" un precio en este " f i j ; l :d^et 1944 El 5 de febrero Mayer obtuvo una brillante djstncin. q'"

a lospirotos nuet:'.uqu'up,..nd-i.,.un u..,ou,tT.:iJ:'Jil*ltJi'r,-.',: de smismos y d e l a l to m a n d o

susescortas' ,lT- derrui.rJ.r"'.iir.r,uo, er problema

derri b una vpz i .oc E t-r ? _esta h a z a a .,; il;#L:^];::t'l?l::j:. l:;?:,11! La exigente i; !31!1 bataila l:, Oo..rO-rro]'p.ruOo, norteamericanos

oLir* .i.n ,,.to'u,

i0,,,",-,".?,li',j li::i:

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226

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areo . s lo Ha ns.Jo ac himM ar s eilley Heinz Baer de r r i b a r o n m s a v i o ' nes pilo tea do sPor o c c ident ales . Bu eh Iige na scendipor eI c am inodif c i|. Suc ar r e r a e m p e z o t r e s aosan tesde Iag ue r r ac om om ec nic odeaViac in. U n d e s e o a r d i e n t e devoIa r,ca pa cid ad par ar es paI da 5ur nI i6iny unaf u e r t e p e r s o n a I i . a dad lo ca lifica ron par a ent r enar s e c om o pilot o de c a z a ' A s c e n d i o Richthofen t enie nte coro ne l y fue el lt im o Kom m odor e de la J G '2 ant es de la ren dicin . . Co mo sa rge nt o pilot o, obt uv o s u pr im er a v ict o r i a e n l a b a t a l l a de Ing late rra y d ura nt e la c r is is f nal de Af r ic a de l n o r t e , e n T n e z ' entre diciem' obtuvo cua ren ta vic t or ias c ont r a los aliadosoc c iden t a l e s y l a USAAF te' la RA F poc a es a En y 1943. de ma rz o bre d e 1 94 2 nan u na sup erio ridad num r ic a s obr e lo que queda b ad e l a L u f t w a f f e en Africa de l n orte , que pos iblem ent e lleg a v ein t e s o b r e u n o ' Q u e en B ueh lige n h aya p od ido pr ev alec err epet idam ent een c o m b a t e a r e o ploc o m o ha b i l i d a d s u de adec uada m edida da una esasco nd icio ne s t o d e caza. Su sll2 victoria s inc |uy ent am binv eint ic uat r o b o m b a r d e r o s pes ad oscua trimoto r es , igualando c as i la c os ec hade E g o n M a y e r ' V o fue l mismo una m is ionesy en t r es oc as ion e s i en ms de se tecient as fivicto ria pa ra p iloto s aliados .Su c ar r er a m ilit ar t uv o u n d e s a g r a d a b l e nal:p erma ne ci en c ar c eladopor los r us os des del945 a l 9 5 0 'A q r e s i vo e ind oma ble om o pilot o de c az a, dem os t r s e r u n o d e l o s " h o m ' bres fue rtes" b ajo los r igor es de las c r c eless ov i t i c a s ,c o n s i d e r a d a s por to do s lo s q ue las s opor t ar on c om o la pr ueba d e c a r c t e r m s d i fcil. Ku rt Bo eh lige n obt uv o las Es padas ,y f igur a c e r c a d e l a c i m a e n las recomp en sa sms s ut iles del s t at us y el r es pet o a c o r d a d o sa l e n la f ra tern ida dd e Pilot os de c az a. Un p iloto de c az a que no er a f s ic am ent e f u e r t e , a d e m s d e t en a poc as pr obabilidadesd e s o b r e v i y i re n l a s mentalme nte re sist ent e, finales cond icio ne s d e la S egunda G uer r a M undial. Slo e n l o s m e s e s l o s a v i o n e s 'A n ' e n hidr ulic os i ns t alar on c ont r oles se la con tien da de t esde e||o ,Iafu erzay I av it alidadf s ic as er anes enc ia I e s p a r a I i b r a r por hora' El ta' comb ate a velo cid adesent r e 480 y 640 k ilm et r o s una mao p oco sign ific aba. El c or onel J os ef Pr iller lo d e m o s t r e n car refa de co mba tient edes delg3gy lg45que|edepar l 0 l v i c t o r i s confirmad assob re l05 al adosoc c ident ales . pePriller med a s olam ent e 1' 60 y pes abaalr ede d o r d e 6 0 k i l o s , p e l o n e g r oy D e la Luf t waf f e . ro fue un o de lo s as esm s dinm ic os de se desI acio , in ge nio sin in hibic ionesy r pida, penet r ant e i n t e I i 9 e n c i a , y t aca ba en cu alq uie r r eunin de pilot os . Su t em per a m e n t o a l e g r e s u y face u f o r i a ' opt im i s m o ir r adiaban pe rpe tua ment e s onr ient e rostro tor n o p oco imp ortant e par a t ener x it o c om o lide r ' Cu an do la gu er r a ent r en s u quint o ao, G o e r i n g y a n o r e a n i sonre a. Pero el in genio r pido y alegr e de Pr ilt er p o d i a a r r a n c a rs o n ' 228 n s a s h a s t a d e l a c a r a d e l d e sd ch a d o m a r i sca l d e l R e i ch . p r i l l e r e r a uno de los pocos en los ltimos dias de la guerra ca p a z d e m i r r a l cara a Goering, y sin desviarlos ojos ni dejr o e so n r e tr , d e c r l ep o r q u A l e m a n a e s t a b a p e r d i e nd o . p r i i l e r se p e r m i ta a r g o q u e l o s o tr o s n o o s a b a ni n t e n t a r . P r i r l e r e n t r e n r a g u e rr a e n o ctu b r e d e 1 9 3 9 co m o r i d e r d e e s_ c u a d r i l l a e n l a J G - 5 1 d e T he o Oste r ka m p , r e ci e n te m e n te fo r m a d a . V o l c o n e s a u n i d a d d u r a n t e r a ca m p a a d e Fr a n ci a y h a sta p u su o o c l t m x d e l a b a t a l l d e I n gl a te r r a . Ap r e n d i o m u cn o d e .,p a p a i to "l ,, M o e l d e r s e n a g u e i l o sd i a s d i f ci r e s, p e r o e r 2 0 d e n o vi e m o r .'0 " l g o e m p e z s u l a r g a r e l a c i n c o n l a JG- 2 6 Sch l a g e te r , l o s fa m o so s ,,m u _ c h c h o sd e A b b e v i i l e " V o l c o n t i n u a m e n t e c on tr a l a R AF y l a U SAAF h a sta fi n e s d e e n e r o d e 1 9 4 5 , l o g r a n d o n u m e r o sa s vi cto r i a s.Su co se ch ad e 1 0 1 a vi o n e s d e f r b a d o s i n c l u y e p o r l o m e n o s o n ce b o m D a r o e r o 5cu a tr i m o to r e s . E l 1 1 d e e n e r o d e 1 9 4 3 a sce n d i a Ko m m o d o r e d e l a JG- 2 6 y co n s e r v o e s e d i f c i l c o m a n d o h sta e l 2 7 d e e n e r o d e i 9 4 5 , cu a n d o l o n o m b r a r o n i n s p e c t o rd e l a c a za d i u r n a Oe ste . L o s s o b r e s a r e n t ep s i r o to s q u e p a sa r o n p o r r a JG- 2 6 d u r a n te r a g u e r r a i n c l u y e n a l g u n o s d e l os m e Jo r e s d e Ate m a n i a . U f se l e cci n t p i c a i n c l u i r i a a A d o l f G a l l a n d ( 1 0 4 vi cto r i a s) y su h e r m a n o , e t m a _ y o r Wi l h e l m , , Wu t z ', G a l l a n d ( 5 5 vi cto r i a s o cci d e n ta te s) ,e l ca p i t n E m i l L a n g ( 1 7 3 v i c t o r i a s , i n c tu ye n d o 2 5 e n e t fr e n te o cc i e "tu i i y;i m a y o r Wa l t e r K r u p i n s k i ( 1 9 7 vi cto r i a s,co n 2 O o cci d e n ta l e s)e , l m a yo r . J o c h i m M u e n c h e b e r g( 1 0 2 v i cto r i a s o cci d e n l a te sy Af r i ca d e l n o r te m s 3 3 e n R u s i a ) y e l m a y o r An to n H a ckl ( l g 2 vr cto r i a si n cl u ye n d o BT e n e l f r e n t e o c c i d e n t a l ,3 2 d e e l l a sso b r eb o m b a r d e r o s cu a tr i m o i o r e s . T o d o s e s t o s d e s t a c a d osa se s, y m u ch o s o tr o s, si r vi e r o n ta o el mando de Prilleren la JG-26. C o l g a n d o e n u n a p a r e d d e su ca sa e n Au g sb u r g o h a b a un ma_ p a d e l a c o s t a d e l C n a l . E n e s e m a p e sta b a n m r ca d a s co n fe ch a , i n s i g n i a y l u g a r , l a s 1 0 1 v i c t o r i a s co n f i r m a d a sd e p r i l l e r . L a m a yo r i a fu e r o n a v i o n e s c a z a s .p r i l l e r t e r mi n l a g u e r r a co n l a s H o j a s d R o b l e y l a s E s p a d a sp a r a s u C r u z d e C ab a l l e r y co n u n tu g a r i n m o r ta l e n l o s c o r a z o n e sd e s u s c o n t e m p o r n e o s.N i n g n h o m b r e p o d r r .a g a n a r sel a e s t i m a q u e s e n t a n p o r p r i l l e r ,r r .u m u r d u s, si n cu a t d a d e s p e r so n a l e s e x c e p c i o n a l e sq u e c o m p l e m e nta r a n su s h a za a s m t ta r e s.Su p o p u l a r i d a d s i g u e i n a l t e r a d al u e g o d e mu ch o s a o s d e p a z. Aficionado a las fiestas,priller pudo dar renda su e tta a su n a _ luraleza generosa l u e g o d e s u c asa m l e n toco n u n a d e ta s tr e s h i j a s.,d e la f a m i l i a d e c e r v e c e r o sR i g e l e , l a a d o r a b l e Jo h a n n a . El p i l o to y sr que c o n o c a e l a r t e d e g i r a r e n b a r r il e m p e z a h a ce r r o d a r b a r r i l e se n l f brica de cervezaRigele. e n A u gsb u r g o , a l a q u e d i r i g i d e sp u sd e l a g u e r r a . E l s u m i n i s t r a b al a c e r v ezap a r a l a s r "r n i o n ", d e to s a n t g u o sp i lotos de caza aremanes y p a g a bag r a n d e sa vi so sd e su ce r ve za e n ta r e Y

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;:l#:i''"fiHq::'"'"'"'

*rufiru*ffi
'*''Ft.d'il#.l"i*il.f::ffi tri* fi*fi
' *t** 55'.J r,ffii fi i*y,

gqro5 avudar para decaza dep*otos

*ffiH,4'ffi#it*ffil,*ii jiruri tr,',rll HI*


iXfi,'l""1lill'cuarg{rs :A v derrib

*{"':*'**.fll'+':*:l*ffi

p e r s o n a l i d a dd e H a h n , a a l g u n os d e su s e x co m p a e r o s d e p r i si n l e s r e s u l t a d i f c i r t o m r e n s e r i o e se r i b r o . p r se r j u sto s co n Assi , r o s a u tores.pensan q u e c a d a p e r s o n a ve e l m u n d o a tr a v s d q o j o s d i fe r e n t e s , y A s s i t e n e d e r e c h o a t e n e r su s o p i n i o n e s. A s s i H a h n e s u n o d e l o s p e r so n a j e s m s d e sta ca d o s d e l a L u ftwaffe, como tambin uno de los primros a se sd e t fr e n te o cci d e n t1 . T o d o e l m u n d o t i e n e u n a a n c d o t d i ve r ti d a l r . .o n ,u r . so b r e 1 ,p e r o l a f a c e t l i g e r a n o e s l a n i c a de su p e r so n a f i a O.U o p r u e b a n ci e n to o c h o v i c t o r i a sa r e a s . D e c a r c t e r m u y d i f e r e n t e e r a .r n o d e l o s p r o te g i d o s . d e Ga l l a n d : e r m a y o r J o a c h i m M u e n c h e b e r g .N o te n a ve i n ti n a o s a l e sta l l a rl a s h o s t i l i d a d e sp e r o f u e d e s d e e l p r n ci p i o u n i n d r vi d u o su p e r i o r ,co n ca p a c d a d p a r a e l l i d e r a z g oy e l m an d o . A e sto s ta te n to s a a d i a u n a d e st r e z a f o r m i d a b t e c o m o p i l o t o d e .u .u , q r .- l u 'u a l i 1 3 3 vi cto r i a s. D e e l l a s , 1 0 2 l a s l o g r s o b r e a v i o n e sp i l o te a d o s p o r o cci d e n ta l e s. M u e n c h e b e r ge m p e z b r i l l a n te m e n te 'd e sd e e t co m i e n zo y o b tuvo su primera victoria en noviembru o a l g sg cu a n d o vo r a b a e n r a J G - 2 6 c o m o t e n i e n t e s e g u n d o . pa r a m e d i d o s d e se p ti e m b r e d e 1 9 4 0 t e n a v e i n t e v i c t o r i a s c o n f i r m a d a s, u n a b u e n a co se ch a p a r a a q u e 'o s y a h a b a g a n a d o r a C r u z d e ca b a l l e r o . Vo r b r e ve m e n teco n l a 9lut:_v J G - 5 1 e n R u s i a y e n a p r o x i m a d am e n te o ch o se m a n a ssu m tr e i n ta y t r e s v i c t o r i a s e n e r f r e n t e o r i e n ta r . En to n ce s fu e tr a n sfe r i d o a Afr i ca d e l n o r t e c o m o K o m m o d o r e d e fa G_ 2 7 , i ta e Oa Od e ve i n ti cu tr o aos. H a c i a e l f i n a l d e l a . c a m p a ae T n e z, m u r ca s p o r ca su a l i d a d e l 2 3 d e m a r z o d e 1 9 4 3 . F u e so r p r e n d Jo 'p o r ca za sn o r te a m e r ca n o s , y a l i n t e n t a r u n a e v a s i n , su M e .l 0 9 ch o c co n p a r te s C e i p r e n d i d a sd e u n S p i t f i r e , p i l o t e a do p o r u n n o r te a m e n ca n o ,q u e a ca b a b a .d e d e s i n t e g r a r s e p o r e r f u e g o de M u e n ch e b e r g . e e r d i r a vi d a e n su misin nmero quinientos. E l m a y o r H a r t m a n n G r a s s e rfu e co n te m p o r n e o y adrirador de M u e n c h e b e r gy , h a c e e r s i g u i e n t eco m e n ta r i o ,l b r " ,u , co n d i ci o n e sd e l jefe: " J o a c h i m M u e n c h e b e r ge r a u n h o m b r e r n u y b u e n o , p e r so n a l m e n Steinhoff, con ms experiencia y ms ::r"" TT::1,::li.io.:omo

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*ditr*a55tr*Ei"+iifffi
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i, . " i. t 230 c om o Pri s i o n e t
dg ^ ^ ^ r m e ^ confi anza -^fi nza

. en artacons j_lili.,::ls^:._,Toln "iacon. Muenchbbers lll?tj; rra punto el de vistaexactoparaencontrar el centroO. iri ."r.r, pa] sol uci onar probl emas comql ej o l. Esver dad qr u- ur u m uy Joven, per o un i ndi vi duo sumamente i ntet igent e, . ". . ; ; ; ; ; ; ; ; r : ; il; , ; ' e to queeray l o que no era i mpor t ant e.
" F u e m u y b i e n e n t r e n d oe n l a L u ftw a ffe d e p r e g u e r r ay, co m o t e g i d o d e G a l l a n d , a p r e n d i m u ch o p r o ce so . Ta m b i n e r a un y_severo consi gomi smo. E ra am bicioso, "t

dad.-Estae5 una opinin personal gu. no p;;;;-;;;##;

iur o r u ur o, . n nnl afectl as otras cual i dades que hacian Ce- Jl- un pit ot o de caza

y ex c epc ional". y un lide r so bre sa lient e La sl0 2victo rias deJ oac him M uenc heber gf uer o n I o g r a d a 5 h a 5 . tamarzo de lg4 3,re al m ent eunlogr oadm ir able. Rec ib i l a s H o j a s d e RobIeyIasEsp ad aspar as UCr uz deCaba||er oenr ec o n o c i m i e n t o a s u s inte' pro"ru r, y si h ub iera v iv ido un ao m s , c as i c on s egu r i d a dh a b r a l o s D i a m a ntes' que r ec ibier o n c az a de pilot os n ue v e grad o la lite de de los obstcu' La prdid a con tinu ad a de lider es de es ec alibr e f ue un o los m s gra ve sd e la Luf t waf f e. numero' Este libro d eb e om it ir la des c r ipc i nde las c a r r e r a sd e f r ent e o c c i d e n t a l' Como del s obr es alient es sos ase s d e caza lem nes deben consderarse en cao tulo s n tero r es ,las biogr af as pr es ent adas gall a r d o s ' v a l e r o s o sy represe nta tiva sde m uc hos pilot os igualm ent e luc har on en el oeste po' vict oriosos. Nume ros os as es alem anesque av en t u r a si n d i v i d u a l e s ' s us s obr e par a ent er os libr os dran d ar ma teria l del lt im o c o n f l i c t o ' j a m s pero e n la na tura lez ade las c ons ec uenc i5 quisiero n re cla mar la f am a que hubier a podido c o r r e s p o n d e r l e s ' quien empezo En e sta ca teg or aes t el c or onel Her ber t lhlef e l d ' Es p a a ,d o n d e l l e g a pilot o en s ar gent o c om o su carrera d e co mba t e y comandan' as con sie te vcto rlas y s e c onv ir t i en uno de los t ut o r e s l a S e g undaGuerra en v ic t or ias 123 Aadi g ran des . tes de a la m s ms de un millar Mun dia l, 56 d e e llasen el f r ent e oc c dent al,y v ol e n de m ision es. lneamen' L a ca rrerade l pr im er t enient e Her ber t Rollwa g e s i g u e r u s o y 9l so' f r e n t e el en li inc iuy en v ic t or ias t os simila res.sus 1 02 toda la guerra bre los a liad os o ccroent ales 'Rollwage v ol dur ant e c a s i gi g a n t e s "d e l L u f t ' como sub oficia l y fu e el c am pe n de la "c az a de que cualquer fe : n o slo de rrib m s bom bar der os c uat r im ot o r e s w a.f y c uatrmotore5 c u a t r o Cuar ent a par a c ont ar lo. qu e viv i ot ro as, sino pesado s ca ye ron ba jo s us c aones . g r u e s ov o ' El coro ne l Gus t av Roedel podr a I lenar f c ilm e n t e u n primer da de lum en con su b iog r af a. Logr o s u pr r m er a v t c t or i a e l en su ha' la invasin a Po lon ia y en el m om ent o de la r endici n t e n a av ionespilot eapo s p o r o c c i d e n t a l e s ' s obr e vic t or ias y siete n oven ta .Jer de los grandes T ambi n d errb o un r us o s olit ar io' Roedel f ue u n o guerre rosqu e lucha r on des de el pr inc ipio has t a el f i n l d e l c o n f l i c t o ' ellos' L as h isto rias de es t os hom br es , y de m uc ho s o t r o s c o m o se haca a s a l e m n un Sr por m om ent o' el i ndit as pe rman ecer debe n pr o p i a f r t e r n i d a dr e ' de un a re pu tacinen el f r ent e oc c ident al,en s u ic il ' C o n t r a l a R A F ' y dif por c am ino el hec ho q ue ha b a lo cono ca n co n dificultad y len' llegaban ms ta rde con tra la USAAF, las v ic t or ias sobre ar c hi v osalemanes los inf aliblem ent e lo r ev elan t amen te, co mo la qu erra en el a ire.

l3 L A L L E GAOA D EL JET E r a c o m o si l o s n g e l e s e stu vi e r a ne m p u j a n d o . ..

Ad o l f Ga l l a n d , d e scr i b i e n d oe l M e - 2 6 2 A d o l f G a l l a n d e r a u n p i l oto d e ca za su m a m e n te e xci ta d o cu a n _ d o s e a p e d e l l ! t e - 2 6 2d e s p u s d . ,, ;;i ;;; vu e l o e n e t n u e vo a vi n caza de propulsin a c-h9Jro, e l 2 2 d e r u yo o " t9 4 3 . Su co r to vu e l o p r u e b a de d e s d e L e c h f e l d , c e r c a e fa fOl ca - M e sse r sch m i tt, e n Au g s0 u r g o , s g u es i e n d o h a s t a h o y u n a d e l a s e xp e r r e n ci a s ms memorables d e s u v i d a . L a s o r p r e n d e n t ev e t oci d a d l ;:i 1 .0 .0 .,,d e t j e t y su a m p ti s u p e r i o r i d a d s o b r e t o d o l o c o n o ci d o e n e t r l u n o o e n a q u e i l a p o ca , c o n t r a s t a b a n a g u d a m e n t ec o n e l e sta d o d e cl i n a n te d e l p o d e r o a r e o de la Alemania de entonces. N a d i e e s t a b a e n m e j o r p o si ci o n q u e Ga i l n d p a r a p r e ci a r e se c o n t r a s t e . D e s d e e l m o m e n t o d e su a sce n soa l p u e sto d e .g e n e r a ld e t o s c a z a s a l a m u e r t e d e M o e l d e r s, h a b a h e ch o l o p o si b te p , Oe te n ",. l a d e c a d e n c i ad e l a f u e r z a d e c a za a l e m a n a .Ah o r a , e i ca zaj e t o fr e ci a u n a v e r d a d e r ao p o r t u n i d a d d e r e me d i a r i a si tu a cr n . G a l l a n d h a b a v i s t o c o r r e cta m e n te e n i p r o d u cci n d e ca za sy e l e n t r e n a m i e n t o d e p i l o t o s , e l ma r ti l l o y e t fu n q u e co n to s cu a l e se i a e r e o .a . l e m np o d r a s e r fo r a d o d e u e vo . Su s e xh o r ta ci o n e s T : . r l '" a l a a c c i n h a b a n s i d o d e s o d a sen s- um a yo r a y a n o r a t se e n co n tr _ ba en la situacin de heredero d e to s r e su l i a Oo s u e xte n d i d a s y g r a _ v e s n e g l a g e n c i ac so m e t i d a s p o r s u s su p e r i o r e s. C o n e l j e t, p o r . ti n i o do podra arreglarse. Galland no se haLa enterado del d e sa r r o i l o d e l ca za j e t h a sta principios de 1942. Despus l o tu vi r o n u n - l u i g n o r u n ci a d e to s adej lantos logradoshastaque en m a y o d e 1 9 4 3 p i l o te e l p r o to ti p o . Co_ m o g e n e r a td e l o s c a z a s- _ e l o f i c i al q u e f i n a l m e n te d i r i g i r a fu i o p u r u _ c r o n e s d e l n u e v o a v i n _ n o l e ha b i a n p r o p o r ci o n a d o d a to s so b r e e l

2" 2

ap ara to qu e le hubier an per m it do inc luir lo en s u s p l a n e s y p r o y e c to s p ara e l fu turo . Esto solo ilus t r a s obr e la int r iga, el s ec r eto , l a s l e a l t a d e sd i v i d i m ut ua de aqullosque, par s u s a l v a c i n ,h u b i e das y la d esco nf anz a ra n te nid o q ue d epender ,en lt im ins t anc ia,de l o s p i l o t o s d e c a z a d e 1 aL uftwa ffe. Est a c adenade inc ident esque ahor a p a r e c e nl a m e n t a b l e s p ara lo s a lema ne s t uv o, en r ealidad,un benef ic io i n m e d i a t o . E l d r a m ' t ico imp acto q ue pr odujo en G allnd el jet f ue m a y o r d e b i d o a q u e pa ra l ha ba sid o un s ec r et o. El ve tera no de v ionesde c abina abier t a en E s p a ay P o l o n i a ,e l t ctico ma gistral y as de la bat alla de I nglat er r a ,n o e n t r e n l a c a b i n a d e un avin n ue v o, s ino en una nuev a dim ens i n d e l a g u e r r a a r e a . Diez a os de a delant os t c nic os es t aban c om pr i r f l i d o s e n e s t e a v i n revolu cio na rio. La ent r ada en c om bat e del c az aj e t p o d i a s i g n i f i c a ru n golp e d ecisivoe n la guer r a del air e. El genio de Ga l l a n d v i o r p i d a m e n ' te la revolu ci n t c t ic a que t en a al alc anc ede la m a n o . Con el Me- 262, los bom bar deos aliados p o d r a n , c i e r t a m e n t e , se r de sb ara tad os o v olv er s epr ghibit iv am ent e c os t o s o sp a r a e l e n e m i g o . Au nq ue ap en se s t aban en la pr im av er ade 1943 , l a c r e c i e n t eo f e n s i v a ' a rea p resag iab ades as t r epar a Alem ania. A m e n o s q u e f u e r a d e t e n i ' da , el resulta do s er a nada m enos que la r uina f s i c a y l a d e r r o t a t o t a l . La e sb elta ,revol uc lonar iam quina s n hl c eser a e l m e d i o p o r e l c u a l pod ra se r frustrada la of ens iv a de bom bar der o5 . N o d e b e s o r p r e n d e r que Galla nd , cu ando le pidier on que des c r ibier aa l M e . 2 6 2 , h a y a d i c h o que sinti "co mo s i los ngeles es t uv ier anem puja n d o " . El je t co nfer a u na v ent aja m enos m ens u r a b l ep e r o i g u a l m e n t e im po rtan te a qu ienes lo pilot eaban,adem sde la .s u p e r i o r i d a dt c n i c a . Lo s pilo tos de l jet t endr an el dec is iv o m ar gen d e m o r a l q u e e s n s e p ara ble de la p os es ! nde un ar m a s uper ior . Com o p i l o t o d e c a z a ,G F llan d asign ab aa e s t e f ac t or la debida im por t anc i a . E l e n t e n d a l a s u p e , rio rida d t cn ica en t r m inos hum anos . De sd e el m om ent o de s u pr im er v uelo en j e t , l o s e s f u e r z o sd e Ga llan d con ce ntr r ons een c ont r ibuir a poner e l n u e v o a v n e n o p e . ra ci n. Ya se h ab a per dido un t iem po v it al y ha s t a d e c i s i v oe n e l d e s a rro llo d el Me-2 62, el c ual hab a t enido una t or m e n t o s a h i s t o r i a a n t e s q ue Ga llan d lo p ilot ear a. En es osac ont ec im ient o s ,e l g e n e r a ld e l o s c a za s no to m p arte. e El d esarro lloalem n de t ur binas par a la pr o p u l s i n d e a v i o n e s a de lan tab a a lo s es f uer z os br t nic os y nor t eam e r i c a n o s ,E l H e l n k a l . 1 78 , p rimer avin de pr opuls in c hor r o, hab a r e a l i z a d ov u s l o s d e prue ba exitosos en agos t o de 1939. Un c az a Hei n k e l j e t b i m o t o r , b s i ca men te comp et idor del M e- 262, hab a s ido p r o b a d o e n v u o l o e n 194 1, d e mo do que y a en aquella et apa t em p r a n a e l d e s a r r o l l o d l avi n a cho rro d aba v ent ajass ubs t anc iales a Alem a n i a . El diseo de Messerschmittdel Me-262 comenz en 1938. Pese
Jq

a r a t e m p r a n a v e n t a j a d e H e i n ke l e n e l ca m p o , p a r a 1 9 4 1 e l p r o g r e s o d e r M e '2 6 2 h a b a s ea d e r a n ta d o a r d e r j e t b i m o to r ca za d e H e i n ke r . La organizacih Heinker decidi-no r'i'uo.,.nte con esta fase de. desrollodel cazaje.t y dej el campo t-rqu fuf.rr.rschmitt. E n e l v e r a n o d e 1 9 4 l, e l M e .2 6 ? fl u 'e probado en t o r e s j e t d e d s e op r i m i t i v o . ta se g u r i o a Ji Je sti o n a b l e vu e l o co n m e q u e p r o p o r ci o _ naban estos motores jet requiri la instalacin oe un motor a pistn en e l 'm i s m o M e '2 6 2 i i e p r u e b a - u u p r a n i a - f p u tso r a co n ve n ci o n a lfu e u n a ' p r e c a u c i n c o n t r a r a p o si b r ed e str u cci n d e l va l i o so p r o to i i p o p l i f a l l a sd e l m o t o r a c h o r r o . L a s p r u e b a s d e l 9 4 l tu vi e r o n xi to . Wi l ti M e sse r sch m i tt, e u f r i co, inform de este progreso substancial a Mirch y a udet. pero ahora p r o y e c t o el t r o p e z c o n p e r j u d i c a l e s d e m o r a s. M i l ch se n e g a a ce l e r a r ^ e l d e s a r r o l l o ( E 1 n u e v o ca za , El e n tu si a sm od e U d e t p o r l o s a d e _ l a n t o s t c n i c o s y s u c o n o c i mi e n to d e l a n e ce si o a dd e d i sp o n e r d e n u e vos cazas en grandes cantidades lo l.lev a apoyar enrgicamente el d e s a r r o 'o d e r r e v o r u c i o n a r i o a vi n . D e sa to r tu n a o a m e n te ,r a i n fr u e n c i a y e 1 p r e s t i g i o d e l a n t i g u o a s ya e stJa n e n r a p i a a d e cl i n a ci n y l n o p u d o p r e v a r e c e rc o n t r a M i r ch . Este f r a c so ,co m b n a d o . co n o tr a s p r e s i o n e s ,p u d e r o n m u y b i e n p r o d u ci r l o s i e n ti m i e n to s d e d e se sp e r a c i n q u e p o s i b r e m e n t eco n d u j e r o n a t su i i c o d e u d e t. D e to d o s m o d o s , s e i m p u s o l a d e c i s i nd e M i l ch . L o s p e r f e c c i o n a m e n to s d e l m o to r r e su l ta n te sd e e ste p r o g r a m a d e d e s a r r o l l o m u y e n s e c r e to fu e r o n ta l e s q u e ,u ar a m ee Oi d o sd e 1 9 4 2 , -p m na te l a c r i a t u r a d e M e s s e r s c h m i tt vo r co m o a u i i n j e t, si n n i n e n . 1 g t o r a p i s t n p a r a e m e r g e n ci a s. El m a yo r R u d o l f Op i tz, fa m o s o p i l o t o d e p r u e b a , o y e n tu si a sta s n to r m e i so b r e e l n u e vo ca za d e otros pilotos de prueba, pidi a M e sse r scm tt q u e l e p e r m i ti e r a proDarlo. M e s s e r s c h m i t ta c c e d i . Op i tz q u e d h o n d a m e n te i m p r e si o n a d o por sus vuelos de prueba y t ra n sm i ti su s r e a cci o n e s Ga l fu n d .A i n sa tancias de Messerschmitt, G a l l a n d f,i r su p r i m e r vu e l o , d e s. c u a l c o n s a g r s u s co n s d e r a""t""i .s Oi .r - "n Jr g i u , a poner en operal1 t -n 1e "s ,,o c to a l n u e v o c a z aj e t . L o s i n f o r m e s d e G a l l a nd p o ste r i o r e s a su p r i m e r vu e l o i n cl u a n lassiguientes r e c o m e n d a c l o ne s: l . D e t e n e r l a p r o d u c c i n d e l M e - 1 0 9 . 2 . L i m i t a r 'l a p r o d u c c i n d e ca zsm o n o m o to r e s t Fyv.t 90. 3 . U . t i l i z a r l a c a p a c i d a dd e p r o d u cci n a s l i b e r a d e r r l a p r o d u cc i n i n t e n s i v ad e l f v l e .2 6 2 . E l e n t u s i a s m oe i n t e r sd e Ga l l a n d se co n ta g i a r o na Milclr y Goer i n g . E l 2 d e j u n i o d e 1 9 4 3 s e to m i a ". r n 'o " o o n "r . a l M e - 2 6 2 e n p r o d u c c i n e n s e r i e . L a a f i r m aci n d e Ga l l a n J o e q u e ta n a tu r a l e zar e -

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voru co na riade r av in jus t if ic aba un des ar r ot o a c e r e r a d o fue aceptacta. Las prmeras cien niqunas servran .oro .uLn.s de pruebasprctc as p ara fa p rod uc c in pos t er ior . Ser an es t udraoos i en combate por co man do s d e p rueba s elec c ionados .

tre v a s r i i dri cuttad lu 1 9c 1ar ac i n una bomba d eo500 k ir oso dosd e 2 5 0 . Es a a frm a c i o n ri u mstardegraves re. p er c us iones .

raobtene * nu'-urp.'*tu, M essersch mtt," oirilo" l?|","iff i:iiil d e q u e e t j e t p o d ra


t;:.,,1:";* r-m a de producc in de cazas

M es s er s c h m n i t, o c o l o c a ci n de soportes para l -u .? re s. _ to t n i ngnt ipo de bo mb a s b nO e t? Me -2v 6i2 CuanOo r

Al contrario Ou ,,n: difundida treenca y de lo que se ta,esrtJ. con frecue ncia a c er c del papel de Hif ler en e no empez in m ediatamente y con un"rq iu .oi'r;::::".:tJ"Y;::t:j dero re rmp ag o". Er 2 de nov iem br e J t g3 en v a G o e r i n g a r a f - . br ica Messe rschm it t en , Augs bur go, u pr op. r n", la c u e s t i O nJ l ; ; , para b omb as en el nuev o c az a. En es a poc a, las e x p e c t a t i v a sy p e d i dos d er Fue hre r er an s um am ent e m odes ias y quiz s h a s t a r a z o n a b r e s , P ed a sola men teq ue s e, l. om ar an . uJ iO uipur a' que e l M e . 2 6 2 p u d i e r a carg ardo s bo mba s de 70 k ilos .

Hiiler m a t e s ta p ro p u e s tap . ro h i b i l a p ri sa l a proOuccOi . , Nada V m as iv a. s e h a rc o n e l n u e v oc a z am i e n rras yo no hayadeC i di . d o s obr e s us m ri to s " , d rj o .Se to m ti e mp ofa r a Oeci di r. G a, and s is u i p re s i o n a n da o fa v o r e t;;i , ;;r' ;.sta reasdn, de su carso oe generaoet armade caza. l,l_j:-,ltT,t:_,-"o-r-,.?, Su.tndx sistencia y otras controversias desata oal ;; i"; ;;;' ;.;=r;;;;,;:T,? finatrnente ta intervencin personal ae Hi'ei. v r". f;;;J;;iJi:: s e inic ie n e l d ra mad e l c a z a Ju dic al j e t.

;f,:,: :?;:,j: a liado s. El joven ge ner algel de c az a apr ov ec he s t a a l e n t a d o r ap r + : lm a dicci n como un a opor t un dad par a ins is iir nr . uur n u n r " en que seprodujera ma sivame nteel M e- 262. Solic t O qr u , "o d e c a d a c u a t r o i a z a s prod ucdo s f u era d e pr opuls in a. c hor r o. O pinaba q u e m i l M e . 2 S 2 va. lo me no s p or t r es m ir c az asc onv ec iona r e s . lian n or La historia conacerta do de es t e c r it er io, aunque er m ues t r e oe s m s b i e n p e . : X lll" Milch se e ch at r s en s u t em er ar ia pr opues t a . El Fuehrerhaba orden ad o ca ute la, d ijo, y l ( M ilc h) quer a s er c au t e l o s o ,u r n q u . p . r . son al y prrvad ame nt ees t aba de ac uer do c on G at an d . L a r e a c c i nd e l mar iscarMilch irust r ab,a r a v ez que r ef or z aba, el c r i m a d e v a c i r a c i n e inde cisinq ue re inaba en r a of ic ina t c nic a. La a c c i n e n t o r n o d e l
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es!a. i." 1?11: :1, l:": n c o nu em e;; i;' ;;; ;; ;; J',';.:ll i"'j:':?:"j::,']:"^I "^ 1i :t-" .; ;,; '.' ;;'i;:' :';#,11H ::"" : :j::::,'; :i,* :::'i:d :r |:tt po is nib iII ida ; ; ; ;;;;'' .i ;;" , :l .era . lil iliil; :;: i,-?:"::i,i: ::': :.^ l:_ G I I a and, necesrio para enf renta r,r'"i*r,".".rT;'

j e t q u e d , d e e s em o d o , n u e v a m e n tep a r a l i za d a ' p o r q u e n o l e m o s' so sp e ch a s A u n q u e G o e r i n g q u e d c on a l g u n a s p a r a e l tr a n sp o r te i n sta l a ci o n e s l a s d e d i b u i o traron ningn diseno nl tt si n ti sa ti sfe th oco n l a d e cl a r a ci n d e l a s b o m b a s , p o r e t t J **i o p o o r l J l a cl a sed e co sa q u e a l Fu e h r e r l e t o t 'n tu t de Messerschmitt' q u s t a b a e s c u c h a r : e I n u e v o a v i n p o d r a tr a n sp o r ta r tr e sve ce sIa ca r . p e d i d o H i tl e r ' a de bombasque habia t cn i ca n l u i u n 1 r " se co n sti t y u n a co m i si n o " A comienzos e n ca b e za d a j e t' co m i si n ' L a d e l e s p e c i a lp a r a s u p e r v r s a '. e ld t s u "o l l o d e p r u e b a sd e l a L u ftw a ffe ' p o r e l c o r o n e t E d g a r P e t e r s e n ,d e l ca m p o m o to r e s Fr a n z Ju m o y a l d i se a d o r .d e i n c l u a a m i s m o M e s s e r s c h m i t t, m i l i ta r e s co m o ci v l e s' i n ge n i e r o s' ta n to un grupo Oe OstinquiOos p r o vi si n d e so p o r te s p a r a l a d e Jce r ca Nada se habia hecho iodava bom bas. n u e va m e n tesu u r g e n te n e ce A l m e s s i g u i e n t e ,H i t l e r e xp r e sa b a y p i d i m xi m a ve l o ci d a de n s i d a d d e l M e '2 6 2 . o r n t u t u b o m b a r d e r o d e l a L u ftw a ffe d e H i tl e r ' e n Et e Oe c n l a p r o d u c c i n o . r n '" J o u u i o n ' Fu e h r e r ' El C o t 'i n g ' fo r m a l z l o s d e se o sd e l u n t e l e g r a m ad i r i g i d o u i *s r l s " * u cu a tq u i e r n u e va d e ' i r r e sp o n sa b l e " dictador considerara b o m b a r d e r o 1 e t' a - iz "t o n m o r a e n e l p r o g r a m ad e l c a a cu m u l n d o se e n e l p r o g r a m a d e l Lat tenslone, q," co m o ca za ' m i e n tr a s H i M e - 2 6 2 a l o l a r g o o " ] J - d " 'u " o l l o so l a m e n te cu l m i n a r o n e n d i c e m b r e b o m b a r d e r o ' c a z a u n tler supona que sera e n l n ste r b u r g ' Pr u si a d e 1 9 4 3 . E l M *2 6 2 i t " - " " t d e m o str a ci n l a h i sto r i a e n su l i b r o r e l a ta Ga l l a n d y s q ui to ' s u Oriental, ante Hitler Die Ersten und De Letzten: g e n e r a l ' El ca za j e t f e '2 6 2 " H l t l e r l l e g d e s u c e r ca n o cu a r te l e n co n tr a b .i u n to a l cu a n d o .s b i ' c a u s u n a s e n s a c i n. r p " i - i u r - n . y h a l l a se e n r g i ca m e n te a Go e r i n g se d b n d e tamente se dirigi a pregunt: " - i E s t e a v i n p u e d e l l eva r b o m 'b a s? y l a cu e sti n co n M e sse r sch m i tt' " G o e r n g v . n i J t O t cu ti d o i ci e n su f p o te n ci a l u e h r e r , te r i ca m e n tes' H a y respondi: -Si, . i l "'. -e kin l o s , q u i z s h a sta m te para llevar500 . cu i d a ' C o m o a t r m a g a l t l n d e n su l i b r o ' sta fu e u n a r e sp u e sta t cn i co ' p u r a m e n te vi sta p u n to d e d o s a m e n t ef o r m u t a o a l u e , d e sd eu n ca n ti d a d d e r a cto r e st cn r co s u n a N o o b sta n te ' ;;;;;;;-s.iJisirtioa' d e l a p a r a to ' p e r o e so s a c o n s e j a b a nq u e n o s e h i c i e ra u n b o m b a r d e r o H i tl e r ' n i a n i n g n o tr o a l u g a r e l e n e x p l i c a d o s p o d a n s e r puntos.no L a fa sci n a ci nd e l a fr a p r o f a n o . N a d i e t u v o o p o i 'n Ou A d e e xp l i ca r ' l a .i m a g i n a ci nd e H i tl e r ' C i s e " q u i z s f r a s t am r " i a h a b a e n ce n d i d o l l e g a d e l p r o p i o Ga l l a n d :: q u e n o s t a m o s n u e v a m e n t ee l i e s t i m o n i o h e e sta d o p i d i e n d o a l a L u ftw a fa o s u r a n te O i o ' "El (Hitler) b l a n co p e sea l a d e fe n su p u e d a a l ca n za r fe un bombardero veloz que p r e se n ta nco m o u n a p r a l o q u e m e a vi n e l E n e n e m i g a ' ;; ;; ;;;

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d e ca za , yo v eo al ' bom bar der o r elm pag o ', c o n e l c u a l r e c h a z a r la invasin en s u f as e inic ial y m s dbil. N o i m p o r t a l a s o m b r i l l a a re a en emi ga.El nuev o av in at ac ar las m a s a sd e t r o p a s y m a t e r i a l c r eando pnic o , m u e r t e y d e s t r u c c i n . re cie nte men t edes em bar c adas , so no se Po r fin, est e e el bom bar der o r elm pago! n N a t u r a l m e n t e e le s ocurri a ninguno de us t edes ! "' . Asf na c i el bom bar der o r elm pago. n i t l e r s u p u s o d e s d e e s e momento que su bombardero relmpago estaba slendo preparado. En de bombarderos e ne ro d e 1 94 4 habl a M ilc h de la c r ec ient e n e c e s i d a d jet. N9 o bstant e, nada s e es t aba hac iendo pa r a m o d f i c a r e l d i s e o e n e se sen tido . Los t r abajos s iguier on en la dir e c c i nd e l a v e r s i nc a z a , e xclusiva ment e. Cu an do Hit ler s upo, en una c onf er en c i a c e l e b r a d ae n a b r i l d e 19 44 con Milc h, G oer ing y Saur , jef e del es t a d o m a y o r d e c a z a , q u e ni siq ue rase habian ins t alado s opor t es par a b o m b a s e n e l M e - 2 6 2 , l i te ralme nte e c h es pum a por la boc a. Con t o d o e l v o l u m e n d e 5 u v o z , g rit: " iNi una s ola de m is r denes ha s ido o b e d e c i d a l " , A l l i m i s m o , e l Fu eh rer go lpe el s uelo c on el pie y aplas t a l c a z a M e - 2 6 2 . L a pro duc c in de jet s t endr que l i m i t a r s e e s t r i c t a m e n t e a l bo mba rde ro. Se pr ohib a c ualquier r ef er en c i a a l a m q u i n a q u e n o fu era como bom bar der o. La ac t iv idad en el c a z a s e l i m l t a r f a a e n s a y o s y n o h ab ra pr oduc c in de c az ashas t aque to d a s l a s p r u e b a sh u b i e r a n sido co mple t adasy ev aluadas .La dec s nf i n a l l a t o m a r a e l F u e h r e r . Un a cons t ant e pr oc es in de per s onal l d a d e s d l s t i n g u i d a s ,i n c l u yen do al je f e del es t ado m ay or de la Luf tw a f f e , g e n e r a l K r e i p e , e l ministro de A r m am ent os , Alber t Speer , y A d o l f G a l l a n d , e n t r e o t r o s , su desastrosa d e c i s i n .P e s e tra t de p ersuadir a Hit ler de que r ev is ar a a la u na nimi dad de es t os hom br es r es pons a b l e sl,o s e s f u e r z o ss l o l o gra ron u na conc es in del Fuehr er : de c ada v e i n t e M e - 2 6 2 , u n o p o ' d ra ser pro duc ido c om o c az a. El p erm is o de Hit ler par a la pr oduc c i n p l e n a d e l a v e r s i n d e l caza se demor hasta el 4 de noviembre de 1944. El Tercer Reich estab a e n su p enlt im a hor a. La dev as t ac ind e l a s c i u d a d e sy l o s s u f r i mie nto s de l pueblo alem n s e hab an v uelt o a p a b u l l a n t e s .E n m e d i o d e e sa ru ina y es a m at anz a, habf an f r ac as ad ot o d o s l o s e s f u e r z o sp a r a ha ce r u n b om bar der o del M e- 262. La dec is i n t o m a d a p o r H i t l e r e n a bril de p roh ibir la pr oduc c in del c az a M e - 2 6 2 , p r o d u c t o d e s u r e n cor ve ng ativ o, pr iv a la Luf t waf f e de s u m e j o r p o s i b i l i d a d d e d e v o l ver los g olp es . Para fines de 1944, unos 564 c az asM e . 2 6 2 h a b i a n s i d o p r o d u c i . do s y e n los t r es m es es s iguient ess alier on d e l a s l n e a s d e m o n t a j e un os 74 0 ms . El es fuer z o s e hiz o dem as ia d ot a r d e . L o s c a z a sa l i a d o s incursion ab an t odos los d as h s t a en los r i n c o n e s m s r e m o t o s d e l tambaleante Reich. Slo poner a los ftle.262 en el aire desde aerdro' y bajo c ont inuos at aqueser a u n a e m p r e s ad e e n v e r g a mos d estrozados 2 38

d u r a . M u e h o s j e t s fu e r o n d e str u i d o se n ti e r r a y fu e r a d e l a s p l a n ta s d e m o n t a j e m i e n t r a s e sp e r a b a n se r e n tr e g a d o s a l a s u n i d a d e s d e ca z. C o r r e s p o n d er e n d i r tr i b u to a l a i m p o r ta n te co n tr i b u ci n a t p r o g r a m a d e j e t s r e a l i za d ap o r e l co r o n e l Go r d o n M . Go l to b . El m e n o s co n o c i d o d e l o s a s e sa l e m a n e sd e ca za g a r i a d o r e s d e l o s D i a m a n te s e sta b a l e j o s d e s e r e l l ti m o e n o tr o s a sp e cto s.N a ci d o e n Au str i a , Go l l o b f u e e l p r i m e r a s a l em n q u e a l ca n z 1 5 0 vi cto r i a s,h a za ata n n o ta b l e e n s u p o c a c o m o fu e l a co n q u i sta p o r M o e l d e r s d e l p r i m e r ce n te n a r d e d e r r i b a m i e n t o se n co m b a te . C u a n d o Go l l o b o b tu vo su vi cto r i a n m e r o c i e n t o c i n c u en ta ,n o so l a m e n te e r a e l a s co n m s vi cto r i a s d e l a L u f t w a f f e s i n o , t a m b i n , u n l d e r d e ca l i d a d y r e n o m o r e . E n t r e n a d o mu ch o a n te s d e l a g u e r r a , y d e l a m i sm a g e n e r a ci n d e G a l l a n d y M o e ld e r s, Go r d o n Go l l o b fu e p i l o to d e ca za sd e str u cto r e s e n 1 9 3 9 e n l a Z G- 7 6 d e Jo a ch i m H u e th . Vo l e n p o l o n i a co n e sa u n i d a d y e n l a b a t al l a d e In g l a te r r a co n l a JG- 3 IEn j u l i o d e 1 9 4 l sc e n d i a c o m a n d a nted e l l l - JG- 3 e n e l fr e n te r u so . U n d e s t i n o te m p o r a r i o e n e l ce n tr o d e p r u e b a s d e R e ch l i n , a p r i n c i p i o s d e 1 9 4 2 , r e ve l e l ta l e n to d e Go l l o b p a r a e l tr a b a j o d d e s a r r o l l o e n l a a v i a ci n d e ca za . Au n q u e r e g r e s m s ta r d e a l fr e n te ' oriental c o m o K o m m o d o r e d e l a JG- 7 7 p r a u n d e se m p e osu m a m e n t e e x t o s o , e s t a b a cl a r a m e n ted o ta d o p a r a m a yo r e s r e sp o n sa b i l i d a d e s. E n o c t u b r e d e 1 9 4 2 l l e g a l i d e r d e ca za e n e l fr e n te o cci d e n ta l y e n a b r i l d e 1 9 4 4 s e i n te g r a l e sta d o m a yo r d e ca za e sta b l e ci d o b a j o l a d i r e c c i n d e S a u r d e n tr o d e l m i n i ste r i o d e Ar m a m e n to s. D e s d e e l a s p e cto o p e r a ci o n a l d e e sto s m o d e r n o s p r o ye cto s d e c a z s , l a s c u a l i d a d esy h a b i l i d a d e sd e Go l l o b co n sti tu ye r o n co n tr i b u c i o n e s s u b s t a n c i a l es a su p r o g r e so .N o s l o tr a b a j e n e l d e sa r r o l l ocl e l M e . 2 6 2 s n o , t a m b i n , co n e l Ko m e t M e - 1 6 3 y e t H e - 1 6 2 . L a s r e sp o n sabilidades d e G o l l o b e n e ste p e r o d o l o a l e j a r o n d e l co m b a te , a u n q u e e n c a b e z e l e s t a d o m a yo r d e ca za e sp e ci a lp a r a Ia b a ta l l a d e l a Sa l i e n t e d e l a s A r d e n a s ,cu a n d o H i tl e r l a n z l a s r e se r va s d e ca za a l a p o yo i n m e d i a t o d e l e j r c i t o , co n g r a ve sp r d i d a s. C u a n d o a f i n e s d e e n e r o d e 1 9 4 5 Ga l l a n d fu e d e sti tu i d o co m o g e n e r a ld e l a r m a d e ca za , Go l to b l o r e e m p l a z . Go l l o b so b r e vi vi a l a g u e r r a . V o l e n 3 4 0 m i si o n e s p a r a g a n a r su s 1 5 0 vi cto r i a s, q u e i n cl u y e n s e i s a v o n e sp i l ote a d o s p o r o cci d e n ta l e s.El e s o tr o q u e o cu p a e n l a j e r a r q u a d e l o s pi l o to s d e ca za u n s t o m u ch o m s a l to q u e e l .q u e p o d r a s u g e r i r s u c a n ti d a d d e vi cto r i s. A Go r d o n Go l l o b p o d r a d e s, c r i b f r s e l o c o m o e l Osw a l d Bo e l cke d e l a L u ftw a ffe , y su s co n tr i b u ci o n e s a l a p r o d u c c i n d e a vi o n e s y a r m a m e n to su p e r i o r e sfu e r o n co n si derables. M u c h o a n t e s d e l fi a sco d e l b o m b a r d e r o r e l m p a g o ,Ga l l a n d fo r m dos comandos de pruebascon experimentados plotos de caza. Estas pruebas realizbansecontra reconocimientos diurnos de los Mosq u t o t d e l a R A F . L o s a vo n e si n g l e se s vo l a b a n si n e sc- l tay r e su l ta b a n

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*ew:Gs#t;ffireE@

lr \r r llr tl\n, el l \l O qtl l tO l rl rr,tl rr\ l l ,1 ,r l ,t r ' \l\$r lr \\r r r \l r r llnr ln Pl l t\) l l C ef ftte tl ttl r otf) tQr r tt r loilr t r ltl y el M r .tG l rrr,..r'l rr rlr r r illl\ilr r l,t\l lllqltt\( .l. r,l tl rtttrl r,trl ,l l \l rl l) ,ll,l l( \\ lIl{ \l\) \ \\illlr dr \( lir l( ) t l()5 .1 1 ei l ( :onl r 13 c otl ti !\ |l t rrrr r ' r r r r l\|l{ i\r \ir { r \ l rr,'rrrl r r l r r tr r \r ' r lontr r nlo /\. | , W.r ll y r u ( ) br atv ( l Ot, M'j tl ) ol l c l i !l l )l l (!l r'| /\ :\ I r\l) l\,' ll\, lt tIr tl.r tttr :r ( lO tlll MO qUltO t' ttO l t.r C i l t l l l C O l l O . l t,rl i l ,r cn rd n trr d n l e n te l (\t\\r)r.\lr ( l cn ( ) \( r btr ) lv' lr lttclt dl f 5 dd julio do e hr zo inr pr cto en el velor Mosqul to, l 9.t.t. El j ot r .tpi s er ef c ual ev i t

d errib ad o esca pandohac i un pr ov idenc albanc o d e n u b e s . M s t a r d e , el a v n ing lsh iz o un at er r z ajef or z os o en lt al a . Mucho s M os quit os m s f uer on at ac adosy d e r r i b d o sp o r l o s v s . loces jets, q ue e r an c apac eJde s ub r e int er c ep t a r a l r p i d o a v n b r i t nico. Esta svic t or ias s obr e el det es t adopjar o i n g l sf u e r o n l a p r u e b a co ncluyen te d e que el M e- 262 er s uper or a c u a l q u i e r o t r a c o s a e n e l a re. La a uto rida d Ce G oer ing es t abadec linand o r p i d a m e n t ep a r a o c , ara el tub re d e 1 94 4, per o en un lt im o ar r es t o de i n d e p e n d e n c a p cu al fu e ne ce sa r ioel r es paldo del jef e de la SS, H e i n r i c h H i m m l e r , o r de n a Ga llan d que t r ans f or m r a los c om andos d e p r u e b a se n u n a l a de caz. El a la de c az asjet s , que m s t ar de f ue de n o m i n a d J G - 7 , s e r a en via da a e ntra r en ac c in en el f r ent e oc c den t a l c o n t r a l o s l o s b o m ba rde ros. El ob s t r uc c ionis m o de Hit ler s e hab a a b l a n d a d o p o r l a d i s p on ibilid ad cre c ient e del bom bar der o jet Ar ad o 2 3 4 B , d e 6 8 0 k i l me tros po r ho ra. Por c ad uno de es t os bom ba r d e r o s e n t r e g a d o s ,H i tler lbe rab aun M e- 262 par a que s e us ar ac om o c a z a . Al ma yo r Walt er Nowot ny s e le c onf i la f o r m a c i n d e l o s p r i mero s co mn do s de pr uebas , alr ededor de los c u a l e s f u e o r g a n i z a d a ms tard e la JG- 7. Fue elegido par a es t a c r f t ic a t a r e a p o r g u e e r a u n o d e los mejo res l der es y as esjv enes de la Lu f t w a f f e . S u d e s t i n o a l Ko mman do Now ot ny , c om o s e lo c onoc i, c o r o n u n a c a r r e r a b t i llan te. Wa lter No wot ny nac i en G m uend, Aus t r i a , e l 7 d e d i c i e m b r e d e 1 92 0. Ado lf G alland c r ee f ir m em ent e que e l t e m p e r a m e n t o a u s tra co pro du ce pilot os de c az a s uper ior esy c om o e j e m p l o , c i t a h a s t a ho y a Nowo tny, Soc ialm ent ealegr e,pr of es iona l m e n t es e r i o , i n t e l i g e n te , ing en iosoy r pido, er a un lider nat ur al y uno d e l o s a s e sm s p o p u - . laresen la Luftwaffe. Su carrera alcanz brillo antes de su muerte en 1944, pero tuvo co mien zo s rela tiv am ent e lent os . I ngr es a la L u f t w a f f e u n m e s d e s pu s d el e sta llido de la guer r a y dos m es esant e s d e c u m p l i r d i e c i n u e ve a o s; recibi , pes e a la guer r a, un ent r enam i e n t o c o m p l e t o d e p i lo to d e ca za , com o c l que s e im par t a en poc a d e p a z . S u f o r m a c i n c ulmin co n la as is t enc iaa la es c uela de piloto s d e c a z a d e S c h w e chat, cerca de Vena. Destina do en f ebr er o de 1941 a la J G - 54. v o l m s d e c i n c o m + 240

s es an tes d g log r ar una v ic t or ia. Cuando f inalm e n t e a b r i o s u c u e n t a e l l9 d e julio de 1 94 I c on t r es v c t or iass obr e la i s l a O e s e l , e s e t r i u n f o e sta ble ci la pa ut a par a s us num er os osd as f ut u r o s d e v i c t o r i a s m l ' tiple s. Su s p rimer os d as t r iunf ales t er m inar on e n e l a g u a . F u e d e r r i ba do en e l Bltic o y pas t r es dias c on s us no c h e s r e m a n d o e n s u balsap ara reg re5 ar a t er r . Con tinu o s um ando v ic t or ias lent am ent e en e l f r e n t e r u s o y n e c e sit m s d e un ao par a llegara las c inc uent a. Sr n e m b a r g o ,y a e r a e v i d en te su cap acidadde lider y el 25 de oc t ubr e r e c i b i e l m a n d o d e l a escu ad rillaNo 9 de la J G - 54. Tenia s olam ent ev e i n t i n a o s . En ju io de 1943 el r elm pago Nowot ny e m p e z a g o l p e a r c o n fre cu en cia cre cie nt e. En es e m es obt uv o c uar en t a y u n a v i c t o r i a s . E n a go sto se le a tribuy er on c uar ent a y nuev e y s ali d e l a o s c u r i d a dp a r a o cu pa r un sitio e nt r e los v eint e pr m er os as esde l a L u f i w a f f e . E s t a b a en el de cimo se x t o lugar el 18 de agos t o de 19 4 3 c u a n d o o b t u v o s u victoria n me ro c ient oc inc uent a. L a estrella de "Nowi" c ont inu s ubiendo . C u a r e n t ay c i n c o v i c t oris e n se ptie m br e de 1943 lo c oloc ar on por e n c i m a d e l a m a r c a d e doscie nta svictor ias . Fue el c uar t o as alem n que l l e g a e s ac i f r a . P e r o s u ce nit to da va no hab a llegado.En oc t ubr e de 1 9 4 3 , e n u n p e r o d o de d iez da s d err ib a t r eint a y dos enem gosr us o sy e l l 4 d e o c t u b r e de 1 94 3 era el a s c on m s v ic t or ias de la Luf t waf f e , c o n 2 5 0 c o n f i r m a da s. "No wi", q ue f ue el pr im er pilot o que alc a n z e s e s o r p r e n d e n t e t ota l, po r lo menos dos v ec es logr diez v ic t o r i a s e n u n s o l o d a . L leg a las 250 v ic t or ias en "s olam ent e" 4 4 2 m i s i o n e s ,h a z a a qu e pro ba ble ment eno ha s ido igualada.Condec o r a d oc o n l o s D i a m n t es pa ra su Cruz de Caballer o el 19 de oc t ubr e d e 1 9 4 3 , f u e e l o c t a v o s old ad o de las f uer z as ar m adasque r ec ibi la c o d i c l a d a r e c o m p e n s a . De n ue ve p iloto s , f ue el quint o que obt uv o la c on d e c o r c i n . L a mete r ic a c ar r er a de Nowot ny en el f r e n t e r u s o t e r m i n a me dia do s de n oviem br e de 1943. An no t enr ' av e i n t i c u a t r o a o s p e r o era ya Gru pp en k om m andeur y , obv iam ent e, es t a b ac a l i fi c a d o p a r a l a s r espo nsab lida des de c om andant e de ala, t es t im o n i o d e l a s e r i e d a dp r o fe sio na lqu e tod os s us c ont em por neosle r ec ono c i a n . "Nowi" sum m uc ha glor ia a los laur ele sd e l a J G - 5 4 . E l S c h . warm g ue coma nd en c om bat e en el per odo d e 1 9 4 2 - 1 9 4 3t u v o e n un mome nto ca s i qulnient as v ic t or ias r ec onoc id a s .L o s p i l o t o s d e e s t a fo rmacin er an el t enient e s egundo Kar l S c h n o r r e r ,c o m p a e r o Se lecta de ala d e Nowi co n t r eint a y c inc o v ic t or ias en el f r e n t e r u s o y d e s p u s nue ve en e l fre nt e oc c ident al, el t enient e Ant on D o e b e l e , n o v e n t a y c ua tro victoria s en el f r ent e or ient al, y el t enient e s e g u n d o R u d o l f R a de mache r, con n ov ent a v ic t or ias en el f r ent e r u s o m s t r e i n t a y s e i s obtenidas en el frente occidental. Schnorrer y Rademacher sobrevivie ron a la gu er r a, el pr im er o c on una pier na m e n o s . D e s g r a c i a d a m e nte , Ra de mac her m ur i en 1953 al es t r ell r s e en un planeador.
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ta l e n to p a r a l a i n s' L a s d o te s d e N o w o tn y i n cl u a n u n n o ta b l e su cu d a d o soe n tr e n a ' co n p l o to s. C o n tr i b u y t r u c c i n d e n u e vo s ojo de tirador en la JG-'54'y su obtuviera Kittel que Otto para ri*t 'x ti.ilrg. a yu ' t.n .r 2 6 7 vi cto r i a ! e n R u si a a n te s d e m o r i r . "N o w i " su propio Schwarm ya es y de xito el pilotos numerosos d a otros h istrico. 101 N o w i fu e a sce n d i d oa Ko m m o d o r e d e l a l a d e e n tr e n a m i e n to d e st e sta b a ca r g o El 2 5 5 vi cto r i a s. co n R u si a e n F r a n c i a cu a n d o d e j instructor' Retuvo este pues' nuOo t permitirle desplegarsu talento de e m p e z a fo r m a r e l Ko m m a n d o 1 9 4 4 d e t o c i n c o m ese s,y e n u i i o Operando cerca de Me'262' el con tcticas pruebas para Nowotny en el f rente occidenms victorias Achmer con sta undad, logr tres m o r r . t a l a n t e sd e Ad o l f Ga l l a n dco ' D e s d e su p u e sto d e g e n e r a l d e l a r m a d e ca za ' y l fd e r e s d e su p a fs' su ' p i l o to s m e . o r e s l o s a n o c a d i r e cta m e n te co n l o s a o s: c l i d a d m ir a ci n p o r N o w o tn y n o h a d i sm i n u i d o Er a u n p i l o to d e ca za j o ve n q u e Al e m a n i a ' tu vo e l m e j o r "Era s m l tu dco n e x c e l e n t e , bi e n ca l i fi ca d o p a r a e l m a n d o ' Te n a ci e r ta y meior educado' serio ms maduro' que ms era Marseille, excepto j e fe d e a l a ' L a r n q r " s l o te n a ve i n ti cu a tr o a o s, e r a u n ca l i fi ca d o Me gustabaha' l' con horas muchs habl muerte su a noche anterior Creo que fue tui .on l y para mf, en aquellos dlas, eso era desusado' l o s se n ti d o s. to d o s e n b u e n o u n h o m b r e e xtr a o r d i n a r i a m e n te trm in o. l a te r m i n a ci n " 5 i h u b i e r a te n i d o l a o p o r tu n i d a d d e vi vi r h a sta no slo por sus de la guerra, estoy seguro de que habr9:sido famoso o fi ci a l ' n r , n . i o r u , vi cto r i a s si n o ta m b i n p o r s s ca l i fi ca ci o n e scq m o c o m a n d a n ted e a l a Y h o m b r e ". A I a m a a n a 5 g u i e n te a .su |a r g a co n ve r sa ci n co n Ga ||a n d ,N o . para interceptar una for' wotny despeg con su escuadrllade Me