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ETIOLOGIA DE LA HEPATITIS VIRAL AGUDA

Virus de la hepatitis A (VHA)


Su etiologa viral fue postulada en 1940 y confirmada en 1944 cuando se demostr que puede ser transmitida por la ingestin de un infiltrado fecal libre de bacterias. Transmitindose por la ingestin de agua y alimentos contaminados (especialmente mariscos), y por contacto ntimo con una persona infectada, o la contaminacin fecaloral.

Virus de la hepatitis B (VHB)


Dado que se encuentra en la sangre durante los ltimos estadios del perodo de incubacin (entre 30 y 180 das), y durante los episodios activos de la hepatitis aguda y crnica, y est presente en todos los lquidos corporales y patolgicos excepto en las heces, los lquidos corporales y la sangre son los vehculos primarios de la infeccin, aunque no los nicos, ya que el virus se puede transmitir tambin por el contacto de secreciones corporales como el semen, saliva, sudor, lgrimas, leche materna y derrames patolgicos.

Naturalmente la transfusin, producto sanguneo, dilisis, accidentes por puncin con agujas entre profesionales de la salud, drogadiccin intravenosa y actividad homosexual, constituyen las principales categoras de riesgo para la infeccin por VHB. En 1/3 de los pacientes la fuente de infeccin es desconocida, y en regiones endmicas como frica y el sudeste asitico, la transmisin desde una madre infectada al recin nacido durante el nacimiento (transmisin vertical) es comn. Estas infecciones neonatales conducen a un estado de portador de por vida.

Virus de la hepatitis C (VHC)


Debido a la clonacin del virus de la hepatitis C en 1989, se pudo hallar el agente causal de la enfermedad, dando como resultado su etiologa. Dndose por la transmisin de inoculaciones y transfusiones sanguneas, comprobndose la transmisin vertical, mientras que la transmisin por contacto sexual parece ser extremadamente baja.

Virus de la hepatitis D (VHD)


Causa la infeccin solo cuando es encapsulado por HBs Ag, puesto que es absolutamente dependiente de la informacin gentica proporcionada por el VHB para su multiplicacin, y produce hepatitis solo en presencia de VHB.

Virus de la hepatitis E (VHE)


La fuente de infeccin, por lo general, es el agua contaminada, por lo que las epidemias aparecen despus de la poca de lluvia. La infeccin espordica parece ser infrecuente y se observa principalmente en viajeros.