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DE LA

ESPAA CONTEMPORNEA

BIBLIOTECA DE JURISPRUDENCIA, FILOSOFA HISTORIA

HISTORIA
DE LA

ESPAIA COITEMPORBEA
T8S-8QS
POR

MARTI^

HUME

TRADUCIDA DEL INGLES


POK

EDMUNDO G0NZ4LEZ-BLANC0

MADRID

LA ESPAA MODERNA
Calle de Fomento, nm, 7

ES PROPIEDAD

6179 Imp. de Gabriel L. y del Horno, San Bernardo, 92. Telf.

1922.

1^ tfi
(/

SU ORACIA KNRIQUK
DUQUE DE WELLINGTON, DUQUE DE CIUDAD-RODEIGO, GRANDE DE ESPAA,
GRAN CRUZ DE LA ORDEN DE CARLOS
VA DEDICADA ESTA HISTORIA
III,

DEL PAS QUE LE UNEN TANTOS VNCULOS


EN AGRADECIMIENTO
LOS AOS DE AMISTAD

EISTORIA

DE LA

ISPilA

COffllPflRim

INTRODUCCIN
Esta es la historia de una nacin durante un siglo de lucha por salir de la sima en que la haban hundi-

do

el

fanatismo y

el

despotismo. Antes del perodo en

un rey, ms ilustrado que que comienza sus subditos, haba trado de fuera hbiles y amplios
la historia,

planes de regeneracin que impuso un pueblo sumiso, pero aptico ignorante. Estas reformas eran so-

pedaggicas y administrativas, y no se oponan, en manera alguna, al desptico poder poltico que heredara de sus antepasados, porque saba muy
ciales,

bien que la ordenada libertad debe seguir, ceder, la ilustracin.

y no pre-

Por desdicha para Espaa, el cetro de Carlos III pas manos de un amable idiota en el perodo ms
tiempos modernos, cuando media civilizacin sentase quebrantada por el nuevo convencicrtico de los

miento de que los cambios en las formas de gobierno haban de alterar sbitamente el aspecto de la socie-

dad y hasta
tlido

las leyes de la naturaleza.

En Inglaterra,

esta creencia estaba modificada por el buen sentido es-

de la raza, por la lealtad al trono y por la elas1

ticidad de la constitucin que estbamos sometidos;

'i

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

en Francia, uno de los ms grandes genios y de los hombres menos escrupulosos la haba aplicado en provecho propio, dando por resultado una provechosa democracia que intervalos clama por un dspota que la salve; mientras que en Espaa, donde el trono haba perdido el derecho al respeto, donde no haba
constitucin que fuese elstica ni genio que preservase la sociedad de la anarqua, con nuevos progresos del despotismo, el pueblo mismo se haba labrado pe-

nosamente su salvacin costa de un


miserias

siglo

de ocultas

conflictos.

Durante

este perodo, los polticos tericos

haban

prescrito muchas veces rpidos remedios para una enfermedad crnica, obteniendo siempre el mismo resultado: provocar una crisis que retardaba ms el

progreso del paciente. Falsos guas haban hecho traicin al pueblo, conducindolo desde el camino estre-

cho por cortos atajos ios cenagales al borde del precipicio; en cada punto de parada, los jefes haban declarado jactanciosamente que se haba llegado la

cumbre, y en elocuentes peroratas haban convocado sus acompaantes y al mundo en general para que
fuesen testigos y admiradores de su habilidad en haber llegado esa cumbre con tan poco trabajo. Cada
pasajero rayo de su tenue lamparilla era saludado con resonantes frases, como si fuese el brillante rayo

que sealase la meta. En el nterin, el pueblo, inexperto en los fenmenos del progreso, haba estado
de
sol

dispuesto tomar la fluida oratoria por sublimes acciones y las vacilantes luces por fulgor diurno; con
esto, hizo

que fuese ms acerba la contrariedad y mayores los paroxismos de rabia cuando supo la verdad y se vio forzado trabajar otra vez entre dos

luces.

POR MARTIN HUME


al mismo tiempo, este camino les llev ms Las lejos. intrigas y la corrupcin de los polticos, la locura y ceguedad de los que ocupaban altos puestos

Pero

causaron todo

el

mal

posible;

mas

los

que tengan pa-

ciencia para leer hasta

el final

esta historia, vern

que en

el

transcurso de un siglo la nacin espaola,

pesar de todo, ha avanzado y avanza todava, aunque lentamente, hacia la prosperidad material, la ilustracin y la libertad que tienen derecho todos los pueblos civilizados.

Puedo, con justicia, aspirar poseer alguna prerrogativa especial para relatar muchos de los incidentes contenidos en esta historia. En mi juventud escuch con atencin los relatos de parientes ancianos y
de amigos suyos que haban tomado parte activa en la gran guerra de principios del siglo. Algunos de

haban sido amigos de Grodoy, otros compaeros de armas de Wellington Hill, y de boca de uno aprend la trgica historia de la matanza del 2 de
ellos

Mayo, que haba estado presente. El mismo seor y su hermano, deudos prximos mos, estuvieron contados entre las vctimas del despotismo de Fernando y
expiaron en la crcel y en el destierro su adhesin la causa constitucional. De ellos haba odo yo menudo
el relato

de la batalla de la Constitucin en la calle


el 7

de Julio de 1822, y el asalto de las escaleras del Palacio por Diego de Len, en 1841,

Mayor, de Madrid,

para la captura de la joven reina Isabel. En tiempos posteriores comenz mi propia observacin, y como
espectador perspicaz interesado, la vez que amigo de ios principales actores, presenci la mayor parte de las agitadas escenas que se narran en estas pginas, desde la revolucin de 1868 hasta la

muerte de

Alfonso XII; y desde entonces, nunca he cesado de

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

seguir con inters los incidentes de la Historia con-

tempornea de Espaa, En una obra que tantos detalles contiene, no puedo confiar en haber evitado errores, pero puedo afirmar
con entereza que hice lo ms que pude por evitarlos, y he tenido gran cuidado de confirmar mi recuerdo de
de que he sido testigo y de las descripciones que me hicieron los actores de las primeras escenas, comprobndolo con otros relatos conlos acontecimientos

temporneos.

Martn Hume.
Londres, Octubre de 1899.

CARLOS IV Y GODOY. UN NUEVO RESBALN EN LA PENDIENTE


Espaa, en
ltima mitad del siglo xviii y prinfenmeno de una

la

cipios del XIX, presentaba el curioso

nacin en que la gran masa del pueblo iba la zaga de los gobiernos sucesivos en su deseo de progreso y reforma. La libertad de pensamiento y de palabra,

que precedieron la Revolucin Francesa se haban detenido en las fronteras de los


las teoras filosficas

Pirineos;

y excepcin de un nmero relativamente de corto hombres trabajadores ilustrados, que eran


innovadores, volterianos y francmasones, el pueblo espaol no peda nada ms que vivir en paz su modo,

considerados por sus compatriotas como peligrosos

obedeciendo y amando ciegamente sus reyes, y condescendiendo con igual ceguedad con las frmulas de
su

que en la gran mayora de los casos haba degenerado en la supersticin ms negra y grosera. No era
fe,

pueblo quien tena la culpa de esto. En dotes naturales y buenas cualidades de toda especie apenas tena igual en Europa, pero una serie de calamidades sin
el

ejemplo, debidas en el fondo los crmenes y errores de sus gobiernos, le haban separado del movimiento
intelectual industrial del resto del

mundo

civilizado;

y en

la

aurora del siglo de las luces todava se man-

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

tenan esclavizados entre las redes de las pocas tenebrosas.

Hacia

el fin del siglo xvii,

cuando muri

el

ltimo

rey de Espaa perteneciente la casa de Austria, el idiota Carlos IT, comenz el mal. El sistema centralizador de gobierno iniciado por Carlos V y Felipe II haba adquirido fuerza desenfrenada, bajo el mando de sus degenerados sucesores, en manos de una serie de favoritos corrompidos insaciables. Las perfectas
instituciones

representativas,

que en

los

primeros

tiempos haban ido


,

muy

por delante de todos los

dems parlamentos haban sido minados por la tirana y la venalidad y se haban hecho intiles al perder el apoyo de la nacin. La fatal herencia de la casa de Borgoa en la Europa central haba arrastrado Espaa una serie de guerras desoladoras en que los espaoles, no tenan el menor inters. La industria haba sido ahogada casi en absoluto por una
descabellada poltica de fiscalizacin que ech toda el peso de las agobiadoras cargas nacionales sobre los
comestible y las manufacturas mientras que la expulsin de los moriscos y sus consecuencias para los
;

oficios

manuales haban sido causa de que

la industria

fuese considerada

como degradante para un espaol deba empuar una pica y, con buena genuino; que maa, hurtar en Amrica en los Pases Bajos doblones bastantes con que pasar en fanfarrona ociosidad el resto de su vida. La Iglesia y la Inquisicin, en su

cisma religioso que turbaba otros pases, haba alzado una muralla china alrededor de la educacin que felizmente recomendaba la introducdeseo de cortar
el

cin del adelanto cientfico del progreso intelectual


del extranjero,

y haban limitado estrictamente

el

ejercicio del ingenio espaol obras de imaginacin

POR MARTN HUME


Durante todo
el

reinado del primer Borbn, Felipe V,

los nobles, el pueblo y, sobre todo, la Iglesia,

haban

continuado ofreciendo una

resistencia inerte activa

los esfuerzos de sus consejeros franceses

para que

introdujesen reformas en la administracin del gobierno. Acosado,

como

estuvo, por constantes guerras

y despus por

el

letargo mental que le atac, este rey

humanamente posible en aquellas circunstancias por engrandecer las instituciones de su pueblo, contra la voluntad de ste. Su hijo, Fernanhizo cuanto era

do VI, era espaol por nacimiento y por tradicin y, con ms cautela que su padre, hizo lo que pudo por

fomentar la instruccin y

las bellas artes

un

sello

nacional que

las privase

y por darles de ser tachadas de

importaciones extranjeras. Pero, en el nterin, cuando Carlos III, su hermano consanguneo, vino de aples gobernar Espaa en 1759, siendo prcticamente un extranjero y estando rodeado de ministros extranjeros, lo satur todo, ejemplo de s mismo, de las nuevas ideas filosficas de la escuela francesa; se
sinti escandalizado por la condicin miserable y atrasada de su nuevo reino, y se decidi poner Espaa al nivel de las dems naciones, quisiesen no los es-

paoles. Trabaj como un coloso en su abrumadora tarea, y ms de una vez, al comienzo de su reinado, su

corona tembl en la balanza cuando sus reformas contrariaban los prejuicios del pueblo: como, por ejemplo, cuando insisti en alumbrar las calles de la capital y

antiguo traje de los ciudadanos que, como l deca, andaban escondidos por las calles con los

en abolir

el

rostros cubiertos,

subditos de un

ms como conspiradores que como monarca civilizado.

de entre

Por espacio de treinta aos prximamente, el granlos Berbenes espaoles se esforz en introdu-

HISTOBIA DE LA ESPAA CONTE MPORNEA


de la civilizacin avanzada en sus doFloridablanca; y cuando se sospese oponan sus reformas, fu

cir la tarda luz

minios con ayuda de ministros como Grimaldo, Aranda,

Campomanes y

ch que

los jesutas

abolida en Espaa de un plumazo una de las organizaciones ms poderosas de la cristiandad, sus miembros

enviados al destierro y sus vastas propiedades confiscadas. La Inquisicin, que haba intimidado los pri-

Papado, que en los das de debilidad de Espaa haba trabajado una vez ms por asir sus garras la Iglesia espaola, llegaron comprender que en Espaa slo un monarca poel

meros monarcas espaoles, y

dra, de aqu

en adelante

gobernar en todas las coel despotis-

sas espirituales y temporales, saber: el que llevase la

corona por sucesin hereditaria. Reinaba

y simplemente (porque muerto, en la prctica, manos de Carlos III), un despotismo benfico que obligaba al pas, despecho

mo pura

las

Cortes haban

suyo, aceptar las reformas materiales y civilizadoras que los pueblos tienen generalmente que arrancar por s mismos de los gobiernos mal dispuestos. Por

primera vez atravesaron

el pas hermosos coches; la canalizacin de los ros llev la fertilidad vastas

en todas las grandes ciudades se alzaron esplndidos edificios pblicos que todava siguen siendo su principal ornamento. Las
extensiones ridas incultas
;

cargas abrumadoras, que haban agobiado la agricultura y la industria, les fueron aliviadas en parte,

y los artistas extranjeros vinieron ensear una vez ms los espaoles las artes prcticas que haban olvidado. La agrupacin de holgazanes improductivos
en la iglesia y en
los claustros fu

decayendo, y para

bien general se despoj las corporaciones religiosas

de la riqueza y tierras acumuladas por las manos

POR MARTIN HUME


Las factoras de subsidios y los gravosos impuestos de proteccin fomentaron el renacimiento de las industrias nacionales, y la prosperidad matemuertas
(1).

rial sonri

Espaa por vez primera despus de dos


los espaoles

siglos.

aceptaban de buen grado su creciente bienestar, y doblegaban su cabeza sin vacilacin visible ante las incomprensibles medidas de
Pero aunque
ritu

su monarca, miraban con disgusto manifiesto el espcon que las reformas fueron introducidas. Siem-

pre haban desconfiado de los extranjeros, pero desde el advenimiento de Felipe V, los obreros y comerciantes franceses

haban cado sobre

ellos

como una

pla-

ga de langostas, monopolizando casi lo que quedaba de industria y comercio (2); y contra los franceses se
haba exasperado excepcionalmente el odio de los espaoles. Aconteci, que las novsimas ideas del rey y
en particular de su ministro, el temerario impulsivo conde de Aranda, hzolos pasar la frontera de Fran-

que tom sus medidas, desagradables para el populacho, al mismo tiempo que para las clases privilegiadas, que sufran especialmente. La familia comcia,

pacta por la cual Francia y Espaa convinieron mutuamente en defender cada una los intereses de la
(1)

Por

el

censo de 1768 se ve que haba aquel ao en Es-

paa

15.639 prrocos; otros clrigos con beneficio, curas asistentes y clrigos sin empleo, 51.000; clero regular, 55.453;

monjas, 27.665; sacristanes y aclitos, 25.243. En treinta aos, el nmero de clrigos sin empleo se redujo 8.000, y el clero regular un nmero aproximado. En 1791 se hizo un censo de extranjeros en Espaa, (2) y se descubri que haba 13.332 franceses cabezas de familia establecidos en el pas, 1.577 alemanes y 140 ingleses. El nmero total de extranjeros domiciliados cabezas de familia era 27.500, de suerte que casi la mitad eran franceses.

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HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

que su hermano haba uterino, escapado; y habilidoso, una serie de guerras impopulares con Inglaterra, en
otra, hizo Carlos caer en la red de

aunque menos

Espaa tena algo que perder y nada que recobrar, excepto Gibraltar y Mahn, absorbi mucho de
la que la crecida renta proveniente de la perfeccionada ad-

mismo Aranda predijo y proclam en una notable profeca, la ayuda lenta de Espaa la revolucin de las colonias inglesas de Norte Amrica constituy un peligro preceministracin financiera.
el

Como

dente para la separacin de sus propias dominaciones coloniales, y promova el establecimiento de una gran
repblica angio-sajona en Amrica, que en tiempos venideros despojara Espaa de su ltimo palmo de tierra en el Nuevo Mundo (1). Carlos mismo, antes de

su muerte, bajo la direccin del diplomtico Floridablanca, reconoci su error al unirse demasiado estre-

chamente con Francia, sobre

la cual

y sobre

el

des-

venturado Luis XVI cernironse sombras y compactas nubes cuando el rey de Espaa exhal su ltimo suspiro, en Diciembre de 1788. Dos aos antes. Floridablanca no slo se haba negado resueltamente dejarse
arrastrar de nuevo por el torbellino de guerras y tumultos que ardan lentamente en el resto de Europa,
sino que haba continuado las reformas interiores con

que esperaba poner Espaa en condiciones de resistir la tempestad que se avecinaba. Tena contra s
los partidarios
(1)

avanzados de Francia y al partido mi-

La nueva Eepblica federal, escriba Aranda Flo-

ridablanca, ha nacido, por decirlo as, como un pigmeo, y ha necesitado el auxilio de dos naciones poderosas como Francia y Espaa para conquistar su independencia. Mas llegar da en que se convertir en un gigante, en un terrible coloso. Entonces olvidar los beneficios que ha recibido y pensar slo en su propio engrandecimiento.

POR MARTN HUME


litar, al frente del

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asi

que estaban Aranda y O'Reilly,

como y los nobles descontentos que haban sufrido con los recientes cambios. Iba pedir su retiro
al clero

cuando

el viejo

En

el

rey muri. pueblo espaol no haba en absoluto ningn


revolucionarios.

germen de sentimientos

La lealtad al

soberano era una tradicin nacional profundamente arraigadi*, y aunque su vigoroso conservaturismo les

puso en guardia contra las oportunas innovaciones, no se culpaba de ellas al monarca, sino al ministro.

Con destreza y maa de hombre de estado en evitar


apuros comprometedores, pareca tener en aquella poca el trono de Espaa mayores probabilidades de
estabilidad que cualquier otro del Continente. El elevado carcter personal de Carlos III, su firmeza, habilidad y justicia, haban contribuido en gran parte este resultado. Era el primer soberano espaol, desde

Felipe

II,

que no haba sufrido


mujeres, y,

el influjo

de favoritos,
los

hombres

como bien demostraron

acontecimientos, se adelant su siglo y su pas; si su sucesor hubiese posedo cualidades parecidas las

suyas, es probable que se hubieran evitado muchos de los desastres ulteriores que hundieron Espaa en la

ruina y en
Carlos
1789. Era

la miseria.

IV fu proclamado en Madrid en Enero de un alma sencilla, honrada, benvola, un


fcil

hombre de cuarenta
generoso y nacin de los

aos, de escasas dotes mentales, da dirigir, aunque con la gran obstiBorbones y un gran convencimiento de

sus privilegios reales. Se haba casado algunos aos antes con su prima Mara Luisa de Parma, que haba

heredado con mayor fuerza que su marido las vigorosas pasiones imperiosa obstinacin de su comn abuela; aquella pendenciera de Espaa, Isabel Far-

12
nesio,
los

HISTORIA DE LA ESPAA COMTEMPORNEA

que haba tenido toda Europa en jaque durante primeros aos del siglo. El nuevo rey estaba, pues, bajo el completo dominio de su esposa, cuyos capri-

chos,

como

se ver en el curso de esta historia, no le


cierto,

ayudaron, por

vencer las dificultades con que tropez. Estas fueron muchas y muy urgentes, especialmente las de carcter financiero. Las costosas gue-

rras de Carlos III contra Inglaterra, la subsiguiente reconstruccin de la armada espaola y las muy dis-

pendiosas innovaciones en Espaa y sus colonias, haban sido pagadas con dinero sacado de vales de la
Tesorera al portador por importe de 8.000.000 de libras y con el establecimiento de un Biinco Nacional

de San Carlos y muchos establecimientos de hacienda y de crditos y compaas de flete para poblar las colonias espaolas. Ponase as en circulacin

una vasta

deuda notante que, con la muerte de Carlos III, haba perdido en gran manera su valor. Los Bancos y Compaas de Hacienda estaban comnmente en situacin de semi-bancarrota; y la escasez de la
la

suma de

cosecha y el riguroso invierno de 1788, haban aumentado la miseria casi universal. Los primeros decretos
del

fueron generosos, pero imprudentes. Los impuestos excesivos fueron anulados; el pan y otros alimentos necesarios se abarataron por subven(1)

nuevo rey

ciones del gobierno los productores de nfimas calidades, y el Tesoro reparti grandes sumas de dinero
El primer decreto de Carlos, firmado unos pocos das (1) despus de la muerte de su padre, reconoca toda la enorme deuda flotante acumulada por los tres reyes anteriores, condicin de que los accionistas suscribiesen el triple del importe de sus reclamaciones un nuevo emprstito al 3 por 100, asegurado sobre la renta del tabaco. Como, no obstante, este manantial de renta estaba ya hipotecado, los suscritores perdieron, en ltimo resultado, su dinero.

POR MARTN HUME

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en condiciones leoninas innecesarias, que se hicieron


desastrosas para los prestamistas. Durante todo el largo reinado de Carlos III, las Cortes haban sido convocadas una sola vez, saber:

cuando fu necesario jurar fidelidad al heredero forzoso en 1760. Se supuso que exista en Madrid una diputacin permanente de las Cortes en que estaba

tambin representado el reino de Aragn, con el fin de velar por la expendicin del aforo, que antigua-

mente votaban
por
la

los

ciudad de

los Concilios;

representantes del pueblo elegidos pero para todas las

tentativas prcticas los parlamentos espaoles estaban muertos, y slo subsistan con el fin de jurar leal-

tad al rey y fidelidad y de reconocer al heredero forzoso. Por razones particulares, que ahora se explica-

ms que esto en las Cortes convocadas su advenimiento, y de su innovacin siguironse resultados que al presente dividen Espaa en campos enemigos y han ocasionado al pas dos desorn
,

Carlos IV hizo

ladoras guerras civiles. Con toda pompa y ceremonia reunironse los diputados el 23 de Setiembre de 1789, en solemne juramento

ra.
el

de que guardaran el secreto de lo que se deliberaUna vez hecho esto, Campomanes proclam que
le

presentasen en la antigua forma de una representacin pidindole que se aboliese el decreto de 1713, en que Felipe V estableca la ley

rey deseaba se

slica en Espaa,

y que

se volviese la antigua ley

espaola, por la cual las

hembras podan suceder

los

varones del mismo grado. No se dio razn alguna de esta exigencia, y primera vista no haba ninguna
aparente, porque el rey tena tres hijos jvenes vivos como las hijas; mas el cambio era naturalmente grato

los espaoles, que todava recordaban que el

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HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


glorioso soberano de Castilla haba sido

ms
jer;

una mu-

las Cortes accedieron fcilmente al deseo del

rey, suplicndole que legalizase la ordenanza, publicndola en forma de decreto. Prometi hacerlo, mas

no

lo hizo,

por razones que

ms

tarde se vern; y as

se termin el asunto, guardando los diputados y ministros el secreto inviolable. Las Cortes haban sido

tan complacientes, que el conde de Campomaues, presidente, las consult sobre otras medidas, con el objeto de reprimir la creciente vinculacin de tierras y fode haciendas propiedad de las manos muertas; pero desde el instante en que algunos de sus miembros intentaron introducir peticiones para reforel cultivo

mentar

mas de

su propio acuerdo, fueron despedidos precipitadamente y las Cortes concluyeron.

Las razones que impulsaron Carlos IV pedir la abolicin de la ley slica y luego le impidieron com pletar su obra publicando el decreto, han dado origen muchas dudosas especulaciones; pero la explicacin

ms obvia

es

probablemente

la verdadera.

El decreto

estableciendo la ley slica en 1713 haba echado tierra la regla de que el heredero debe haber nacido en Espaa. Carlos IV haba nacido en aples, y aunque
la condicin precisamente

mencionada ha sido omitida


el

en

los cdigos

impresos en

reinado de Carlos III,

segua siendo la ley del pas y haca discutible el derecho de Carlos la sucesin. Por otra parte no haba necesidad de agitar la cuestin menos que fuese
,

rey pens que dispondra convenientemente la nueva ley publicndola en forma de


el

suscitada por otros,

decreto. Francia, adems, sufra disturbios, y el rey empujaba siempre hacia adelante la Asamblea que

uno de

en una ocasin pareci ver la posibilidad de adoptar los Borbones espaoles como su soberano

POR MARTN HUME


constitucional;

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y pudo haber parecido imprudente en Carlos acentuar los rasgos de diferencia entre Francia y Espaa aboliendo la ley slica establecida por su
abuelo
el francs.

Floridablanca haba continuado, durante el primer ao del advenimiento del nuevo rey, las reformas iniciadas por Carlos ll, pero era un anciano cuyo celo se enfriaba ya. Los excesos de la Asamblea en Francia le
asustaron. Haba sido

un reformador avanzado

la

ma-

yor parte de su vida, pero de saber l que las reformas obligaban los soberanos para con los vasallos
al asalto de Bastillas, la

declamacin inflamatoria

en plazas pblicas y otras cosas parecidas, hubiera hecho las menos posibles. Su poltica se hizo, en consecuencia, vacilante; fluctuaba entre el temor de irritar al gobierno francs y agravar as la posicin de

Luis XVI; no obstante, su miedo


las

le

Impuls adoptar

ms

tirnicas medidas

cin de las

para reprimir la propagaideas avanzadas. Por un decreto de 12 de

Abril de 1791, se suprimieron en Espaa todos los peridicos, excepto la Gaceta Oficial, y en la frontera se
vigilaba rigurosamente para impedir el paso de noticias propagandas de Francia, y en Julio de 1791
se public

Espaa las

un monstruoso decreto que atrajo sobre protestas de toda Europa. Todo extranjero,

residente trabajador, domiciliado en Espaa y ya hemos visto que la mitad eran franceses haba de

jurar fidelidad al rey de Espaa y la religin catlica, y renunciar toda reclamacin derecho de

apelar proteccin de su propia nacionalidad, bajo las ms atroces penas. Mientras, por una parte, demostraba su miedo la Revolucin francesa y se negaba

reconocer
la

la soberana del pueblo,

proclamada por

Asamblea

(Julio de 1789),

por otra, Floridablanca

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HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

apelaba la familia compacta para reclamar la Francia armada ayuda contra Inglaterra en apoyo
de la pretensin de Espaa poseer toda la costa occidental de Norte Amrica. La Asamblea accedi la

un pacfico arreglo por medio de una entrevista personal entre Carlos IV y el embajador ingls, y, afortunadamente, no se rompieron las hostilidades. La impoltica apelacin un gobierno
splica, pero se hizo

revolucionario ataba las

manos de Espaa y

la haca

sospechosa las dems potencias; en esta poca, y no despus, como es costumbre afirmar, fu cuando en
realidad se inaugur la poltica dbil y oja de Espaa con Francia, que despus caus tantos desastres, y

Floridablanca y su seor deben llevar buena parte de


la culpa que, por lo general, se carga toda sobre

Godoy.
posicin era, en verdad, extremadamente difcil para Carlos IV. El jefe de su casa, el rey de Francia insultado y encarcelado por sus subditos, estaba en

La

peligro cada vez mayor. Vnculos de sangre intere-

comunes indujeron, naturalmente, al rey de Espaa tratar de salvarle. Mas no se atrevi ir demasiado lejos, porque la Asamblea nacional no estaba en manera alguna dispuesta sufrir la interses familiares

vencin extranjera, y Espaa no se encontraba en condiciones de emprender una guerra. Los emigrados
franceses no cesaban en sus esfuerzos de hacer que Europa viniese en ayuda de su rey, y en cuanto las
dificultades

expresiones de simpata, no tropezaban con muchas para manifestarlas. La declaracin de Pil-

y el convenio de los prncipes de Borbn para vengar cualquier ultraje que en adelante se hiciese Luis XVI, despus de la huida y detencin en Varennitz

nes (Junio de 1791), haban ido precedidos de largas

POR MARTN HUME


y
fastidiosas negociaciones,

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se haba perdido

un

tiempo precioso antes de que produjesen resultado alguno, causa de los intereses divergentes de las potencias, su envidia hacia Inglaterra

la ineptitud

inestabilidad del

mismo desventurado Luis XVI.

Flo-

ridablanca, tardo y vacilante, dependiendo en gran parte de la direccin de la emperatriz de Rusia, esta-

ba negociando con el emperador Leopoldo y el rey de Prusia una comn invasin de Francia en los intereses de Luis, cuando (en Setiembre de 1791) el ltimo acept la constitucin y notific el hecho las potencias europeas. El emperador y los dems potentados
aceptaron la declaracin sin vacilacin manifiesta, para no agravar ms la situacin de Luis, pero Floridablanca, sin ponerlo en conocimiento de Carlos IV,
quien rara vez hablaba de los asuntos extranjeros, fu el nico que con arrogancia se neg reconocer
la notificacin enviada en

nombre de Luis como rey

constitucional de Francia, hasta que se hubiese certificado por si mismo de que el cambio haba sido lleva.,

do cabo libremente por propia voluntad de aquel monarca, obstinada actitud que indign furiosamente
ai gobierno francs.

embajadores francs y austraco reprendieron Carlos por el peligro en que la accin de su


los

Cuando

ministro haba puesto Luis, les dijo que oa hablar de aquello por vez primera. Las prudentes tentativas de

Floridablanca por reprimirlos males de la vinculacin de tierras, la extravagancia administrativa y abusos


eclesisticos

en Espaa, haban suscitado contra

todos los correspondientes intereses del pas, y cay (Febrero de 1792) para ser reemplazado por el impetuoso conde de Aranda, que estaba enloquecido por Francia y todo lo que le perteneca. Huy ai extremo
2

18

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

opuesto y abraz la Revolucin sin limitaciones ni salvaguardias, y los firmantes de la declaracin de


Pilnitz, Austria

rescatar al

y Prusia, entraron en guerra soberano Borbn en Francia.

slo por

Pero

los

Luis fu encarcelado en

acontecimientos se sucedan con rapidez. el Temple (Agosto de 1792),

y los prusianos fueron derrotados en Valnuy y en Jemappes; el Terror estaba en su apogeo, codiciando el mundo por la sangre de los tiranos y convocando
de Europa romper sus cadenas. La Asamblea, ensoberbecida con la victoria ganada sobre los prusianos^ dio rdenes su embajalos pueblos esclavizados

dor en Madrid, Burgoing, para que exigiese de Espa una estrecha alianza la alternativa de la gue-

ojos; Espaa se encontraba apurada de dineros y no estaba en tren de comenzar una guerra; y para el soberano Borbn de Espaa verse obligado la alianza con el gobierno revolucio-

rra.

Aranda abri

los

nario, que habra puesto en peligro la vida del ca-

beza de su casa, era, en verdad, una amarga alianza. Algunas semanas antes la .posibilidad de aliar las

dems potencias contra Francia haba


da por Aranda y
el Concilio

sido discuti-

de Estado, y se decidi se unira la coalicin prcticamente que Espaa invadira Francia por los Pirineos. Las amenazas
del gobierno francs, sin embargo,

los recelos

de

zaron

Carlos por la vida de Luis en el Temple, paralila accin y se hizo otra tentativa para miti-

gar la violenta Convencin Nacional. El ministro espaol propuso un tratado de neutralidad y el fran-

Aranda y el embajador francon gran acrimonia y recriminacin por ambas partes, trabajaron por llegar un acuerdo, cuando,
cs se inclin atender.
cs,

repentinamente, en 16 de Noviembre de 1792, sin

POR MARTN HUME

19

previo aviso, el anciano primer ministro recibi su dimisin del rey. Comprendise que la situacin era

extremadamente

lidades de estadista

y se necesitaban altas cuaEspaa haba de conservar su paz, seguridad y honor; y la sbita cesacin de Aranda asust al pas. Qu significara eso?, preguntaban
crtica,
si

los oradores

de la Puerta del Sol en voz baja. Slo

haba una respuesta, cuchicheada con el ceo fruncido y relmpagos de indignacin: El Choricero (1). Cuan-

do Floridablanca hubo cado, se dijo que el mismo poder oculto tras el trono haba sido causa del cambio,

aunque Godoy mismo neg despus

el

hecho; y co-

rrieron furtivos rumores, aun despus, de que haban vuelto los malos tiempos de la adltera reina Maria-

na y

el vil favorito
el

anuncio de que

Valenzuela. Pero cuando lleg el experto y digno conde de Aranda

iba ser reemplado por el general D. Manuel de Godoy, duque de Alcudia el mismo Choricero slo se

evit que el disgusto

la indignacin se expresasen

abiertamente por el respeto tradicional de los espaoles al trono y su amor al rey, caballero bondadoso y
paternal.

Es preciso decir algo antes de proceder hablar de Manuel Godoy, que la edad de treinta y cinco aos era llamado la gobernacin del Estado en la crisis acaso ms difcil de la historia de su pas. Pocos
caracteres histricos han sido objeto de tanta adulacin y de tanto vituperio, igualmente inmerecidos,

como Godoy. En Inglaterra y Espaa, especialmensausage-man por ser natural de Extremadura, donde la cra de cerdos
(1)

Godoy

recibi el

apodo del Choricero

es la principal industria.
tes

La mayor parte de los fabricande chorizos y salchichas en Espaa son, pretenden ser, extremeos.

20
te,

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMP ORNEA

era natural que el hombre que por su bajeza y sus ambiciones puso su pas los pies de Napolen y cau-

mirado con execracin; y las fbulas ms absurdas con respecto l circularon en ambos pases, y todava se copian de libro en
s la guerra peninsular, fuese
libro.

Todos

los

recuerdos

ms acerbos asociados

han desaparecido actualmente, y podemos juzgar su conducta con una imparcialidad de que no fu dable disfrutar nuestros antepasados. Cuando era anciano
y viva en cruel pobreza y olvido en el destierro, public una vigorosa refutacin de los ataques que se le
haban dirigido, pero se le hicieron odos sordos, porque lleg demasiado tarde. Haba aguardado lealmente hasta la muerte del rey y de la reina, cuyo amor haba cerrado sus labios; haba aguardado hasta que

su gran enemigo, el falso Fernando, concluy su indigna vida, y cuando al fin habl, hubo pocos vivos

que se preocupasen de l, porque el mundo era nuevo y Manuel Godoy estaba ya olvidado. Puede concederse que fu incapaz de cumplir la tarea que se le impuso, pero pocos hombres es dado apreciar su propia insuficiencia, y con las riquezas y honores que
sobre l acumul la irresistible pasin de la reina; con aduladores y suplicantes, saludndole como un
genio bajado de lo alto; con reyes y potentados solicitndole, no puede sorprender que Glodoy, un mozalbete medio educar, aceptase con complacencia los

bienes que los dioses

derramaban sobre

l hiciese lo

mejor que podra haber hecho en sus circunstancias. Hubiera sido ms que mortal si, despreciando su buena
estrella, hubiese insistido

en seguir siendo un guardia

de corps.

Haba llegado Madrid la edad de diez y siete aos, y era hijo de uno de esos aristcratas de pro-

POR MARTN HUME


vincias que viven humilde, ociosa

21

y pomposamente

costa de la exigua independencia proporcionada por la hacienda de sus antepasados; que desdeaban el comer-

y no pensaban ms que en sus cotas de mallas; y cuyos hijos tenan poco ms que hacer que buscar su fortuna en la carrera de las armas entre
cio

la industria

la familia de los

hombres de Estado. El hermano ma-

yor de Manuel estaba ya en el cuerpo de guardia del rey, y el mozo tena tambin suficiente influjo para
obtener la admisin en
el cuerpo. Los miembros eran todos de noble progenie y entraban como oficiales, para hacer servicio en los pasos y antecmaras del Palacio y ser escolta de los soberanos. Esto era en 1784

1785,

el

las simpatas

joven guardia de corps pronto se capt de la reina. Los absurdos relatos de que

la encant con sus toques de guitarra

y sus canciones,

pueden dejarse un lado. Debi haber sido muy hermoso, porque aun en su ancianidad su aspecto era extraordinariamente agradable, y la reina se prend de l, cuando ya era bastante vieja para ser su madre.
El mismo omite, naturalmente, todo esto, y atribuye su elevacin al deseo del rey y de la reina de tener su mano derecha un ministro de su propia he-

chura y enteramente entregado ellos. Los ministros, decan, de Luis XVI le haban jugado una muy

mala

partida.

Ahora

bien,

rey sera,

seguramente, ms

un ministro elevado por el fiel. Esta, sin duda al-

guna, fu la idea del monarca, y estaba en estricto acuerdo con el antiguo sistema espaol del gran emperador y de Felipe II; pero la eleccin de Godoy para
esta posicin era de Mara Luisa, que
le

causa de la promocin del puso en directo contacto con la familia real antes de que comenzase la educacin que haba de dis-

ya antes fuera mozalbete un grado que

22

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

ponerle ser primer ministro. En 1790, cuando slo tena treinta y tres aos, estaba siempre presente en las entrevistas confidenciales entre el rey y la rei-

na y

los ministros,

y Mara Luisa

le

anim ostentar
polticas

su ingenio
el rey,

y agudeza en conversaciones

con

sta era

que pronto se persuadi por su esposa de que el material con arreglo al cual se habra de modelar su propio ministro. Antes de llegar los

treinta

y cinco aos, haba

llegado, rpida

sucesi-

vamente, ser Caballero-Comendador de Santiago, jefe de guardias, ayudante general de guardias, lugarteniente general del ejrcito, Gran Cruz de Carlos III,

duque de Alcudia, Grande de Espaa, Caballero del Toisn de Oro, ayudante de Cmara del rey, y, como hemos visto, canciller del Estado y primer ministro la cada de Aranda, en Noviembre de 1792. Encontr al pas en una situacin verdaderamente deplorable. Se ha demostrado que la masa del pueblo
miraba con perfecta antipata
Carlos IIT
el celo

reformador de

sus ministros

la Iglesia

los

nobles

fueron

ms

all

se

mostraron activamente hostiles

en alto grado. Los excesos de la Revolucin francesa haban, por otra parte, asustado los mismos
reformadores, y el inevitable colapso financiero del edificio de crdito alzado por Carlos III, que dependa
del

apoyo y de la simpata pblica, lleg cuando la marea de las reformas comenz bajar. Godoy, en su
apologa, escrita cuando era viejo, seala apasiona-

con que l, joven inexperto, tropez en esta coyuntura. Por motivos de economa, el ejrcito haba quedado reducido 36.000 hombres
las dificultades

damente

mal equipados; porque el temor de Floridablanca y el disgusto de Aranda hacia Inglaterra haban sido causa de que se gastase todo
el

dinero en la escuadra.

La

POR MARTN HUME

23

guerra con Francia era ahora casi inevitable; no haba reservas en el tesoro y las rentas no eran elsticas,

grave mal de la vinculacin y las dotaciones ociosas de la Iglesia condenaban gastarse mucha de la riqueza potencial del pas. Las clases adineradas

porque

el

desconfiaban del recaudador de impuestos y ocultaban


sus recursos; y pesar de los esfuerzos hechos por Carlos III y sus ilustrados ministros, espaoles de

todas las categoras continuaban considerando


el

como

indignos ociosas improductivas carreras al servicio del Estado y de la Iglesia.

comercio y la industria; y se dedicaban

El primer problema para G-odoy fu salvar la vida de Luis y evitar las humillantes condiciones impuestas por la Convencin Nacional como precio de la paz
entre Francia y Espaa. La conducta adoptada fu probablemente la de Carlos IV y la reina, ms bien

porque esto era caracteal embajador espaSe envi rsticamente borbnico.

que

la de su joven ministro,

ol en Pars un crdito ilimitado para sobornar los

Convencin Nacional y de este modo se malgastaron grandes sumas. Con el plan de un tratado de Pars fu una splica dulce y tmida de que

miembros de

la

se conservase la vida de Luis,

y Godoy

se

aproxim

con cautela Pitt sugirindole que Inglaterra se uniese la splica, conducta que Pitt se neg adoptar aunque le instasen ellos los wMgs (1). En vano Aran-

da previno solemnemente Godoy de que si Luis fuese ejecutado despecho de la amonestacin de Espaa,
sera inevitable la guerra,
los

IV

suplic fuese cauto; Carestaba determinado salvar su primo fran-

y le

cs toda costa y se present ante la Convencin la

(1)

Partido liberal de Inglaterra. (JV. del T.)

24

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

splica de Espaa, con el tratado en proyecto, en los ltimos das de Diciembre. Carlos se ofreca recono-

cer el nuevo gobierno; ms an, consentir en la deposicin y el destierro de Luis y tomar la responsabilidad de su futuro proceder

firmar el tratado

mismo tiempo que de neutralidad y de mutuo desarme.


,

al

Lebrun, el ministro de Negocios Extranjeros, recelaba que el tratado sirviese nicamente de sostn para
salvar la vida de Luis; pero muchos de los jefes de la Revolucin fueron lentamt?nte sobornados por Ocriz,
el

embajador espaol; y un momento despus de leerse la Convencin la splica por la vida del rey du-

dse sobre cul haba de ser la respuesta. Pronto se irgui con fiereza Thuriot. Fuera los reyes y su influencia,

exclam.

No

dejis

que

los rufianes extranjeros,

los

bandidos coronados osen amenazar la majestad del pueblo confabulndose contra nosotros. Su furiosa
elocuencia arrastr tras
l

la Convencin, y la spli-

ca del rey espaol fu ignominiosamente rechazada.

La Convencin alter el tratado en un sentido todava ms favorable Francia, y lo remiti Espaa para
que fuese examinado de nuevo; pero todava Carlos y Godoy afrontaron los insultos en obsequio la vida
de Luis. Mientras estaban contndose los votos de
los

miembros para decidir si el rey haba de morir, Ocriz hizo de nuevo un ltimo llamamiento de misericordia hacia Luis bajo cualquier condicin. Haba comprado, como pensaba, una mayora de la Convencin, y otra vez pareci como si se evitase la ltima penitencia del infortunado rey. Pero el sombro Danton se impuso todos ellos y se le conden muerte. Desde entonces, difcilmente se hubiera evitado la
guerra entre Francia y Espaa. Godoy protesta lastimeramente de que fuese culpa suya. Acaso no lo fue-

POR MARTN HUME


se,

26

pero se ha hecho artculo de fe que la guerra fu obra suya, y su recuerdo lleva este peso para toda la eternidad. Bourgourg, el embajador francs en Madrid, pidi la ratificacin del tratado de neutralidad
el

desarme de Espaa, pero


de apologa.

se le dijo

que no se pon-

dra en ejecucin hasta tanto que se hiciese


cie

una espe-

La Convencin no estaba en vena

apologtica y Francia declar la guerra en 7 de Marzo de 1793; Barrer, en nombre del Comit de Defensa

Nacional, anunci que los Borbones deban ser extirpados en troncos y ramas. Todas las medidas que el

pnico hizo tomar Floridablanca para suprimir la enseanza revolucionaria, fueron arrojadas al rostro de Espaa; todos los esfuerzos de Carlos por salvar
Luis, todas las aproximaciones de G-odoy Inglaterra, fueron citadas por Francia como pretextos para la guerra. La Convencin haba asumido el role de eman-

cipador universal de los pueblos; pero la nacin espaola no deseaba emancipacin y estall la guerra po-

pular ambos lados de los Pirineos. En Espaa se echaron en manos del rey los millones atesorados para sufragar los gastos de la guerra (1). La Iglesia, los nobles, el populacho, rivalizaban en esta ocasin; porque

no era ya un pueblo doblando de mala gana su cer-

De Pradt dice, que mientras que Francia, bajo la (1) Asamblea, slo haba contribuido con cinco millones de francos para la defensa de la nacin, y que Inglaterra al principio de esta misma guerra de 1793 slo provey cuarenta y cinco millones, la suma de dinero suscrito espontneamente por los espaoles en esta ocasin, alcanz el enorme total de setenta y tres millones, sean casi tres millones de libras esterlinas. Slo el arzobispo de Toledo dio 250.000 libras; y las contribuciones en hombres, caballos, armas y vveres de la nacin en conjunto, fueron tan generosas como las de dinero.

26

HISTORIA DE

LA.

ESPAA CONTEMPORNEA

viz reformas que se le imponan, era la nacin en-

tera acudiendo las


espritu

armas para combatir el mismo de reforma en la forma odiosa y exagerada

que sus adversarios espaoles haban siempre pronosticado que tomara. El pueblo espaol jur tomar

venganza de
zado
el

los franceses,

que casi haban monopoli-

trabajo manual en sus ciudades, y que en Pars haban insultado y pisoteado su fe asesinando al un-

gido del Seor.

Entusiasmado como estaba


cin

el pueblo, la

organizala peor

equipo del ejrcito fu, sin

embargo,

posible,

y aunque

surgieron,

como por arte mgico,


los realistas

grandes capitanes para mente reunidas de Francia contra


coalicin
la Revolucin, no esperaba tan

guiar las huestes apresurada-

la

armada de Europa, que avanzaba

destruir

a, donde por espacio de

gobierno haba debilitado

buena fortuna Espamuchos siglos el sistema de la iniciativa individual. Con

prodigiosa actividad los ejrcitos de la Repblica hicieron frente y vencieron sus enemigos por todas
partes.

Un

ejrcito espaol

en Abril de 1793,

los Pirineos,

de 3.000 hombres cruz, internndose en el Ro-

selln, conquistando plaza por plaza y marchando sobre Perpignan, Pero el general Ricardos haba dejado indefensa su retaguardia, y el general Dagobert, con

un crecido nmero de tropas francesas, march tras l invadi el Norte de Catalua. Todo el verano continu la dura pelea por ambas partes de la frontera, sin resultado decisivo, mientras

que

los realistas

franceses, sitiados en Toln, fueron reforzados por una flota espaola, en unin con la escuadra inglesa, al

mando de Hood. Pero

ingleses comenzaron las envidias

entre los almirantes espaoles y las mutuas con-

tiendas; la fuerza republicana del pas fu abatindose,

POR MARTN HUME


el

27

genio precoz de Napolen ya estaba dejndose sende lo tir, los aliados abandonaron la ciudad sitiada

cual culparon los espaoles Hood, quien acusaban de absoluto desdn por las vidas intereses de los
realistas

y de

los espaoles.

Estos

ltimos sintieron

de los barcos realistas por Hood dentro del puerto y la destruccin del arsenal, Inglaterra qued indiscutiblemente duea del Medite-

mucho

el incendio

rrneo cuando Toln cay en manos de la Repblica. Antes de comenzar la nueva campaa de 1794, Carlos IV convoc un consejo en Aranjuea para examinar
la situacin.

En

ley el anciano
se

Aranda un informe

en

el

que se combata con


la guerra,

doy en

aplomo la conducta de Groabogaba por un modus vivendi

con Francia. Siguironse, presencia del rey, palabras enrgicas, casi golpes entre Aranda y G-odoy. El
infatuado Carlos consideraba un insulto al favorito

como un

insulto

si

mismo. Recibi con ira la humil-

de invectiva de Aranda, y en el trmino de una hora el viejo ministro era conducido precipitadamente su
prisin en el remoto Jan,
los consejos del reino;
s

para no volver entrar en aunque Godoy reclamaba para

mismo

el

librasen del encarcelamiento riguroso

favor de haber obtenido despus que le y de las amena-

zadoras persecuciones de la Inquisicin. La campaa de 1794 fu desde un principio desastrosa para los espaoles. Primero muri el bravo y audaz general Ricardos, y su sucesor, el conde de
O'Reily, muri tambin antes de haber tomado el mando. El nuevo general conde de La Unin fu puesto fuera, de combate por Dugommier, y cortadas sus lneas de comunicacin. Los espaoles fueron desor-

ganizados y derrotados, y cruzaron de nuevo los Pirineos en Mayo, seguidos por Dugommier. Durante

28

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

todo el verano continu la lucha por el lado de Espaa, y en Setiembre se rindi los espaoles una fortaleza francesa, Bellegarde, despus de un sitio de tres meses. En Noviembre, los espaoles fueron derro-

tados con enormes prdidas, muriendo

La Unin y

Dugommier;

la fuerte fortaleza espaola

se rindi traicionada,

de Figueras toda la y Espaa septentrional

estuvo merced de los franceses. Los espaoles tuvieron igualmente poco xito en el extremo oriental de los Pirineos, en Guipzcoa y Navarra, y slo con
dificultad pudieron las fuerzas espaolas comenzar de nuevo la campaa en la primavera de 1795; porque ahora el pas murmuraba resueltamente con-

gran

tra el resultado poco satisfactorio del gobierno de Godoy. El ejrcito francs haba cruzado el Ebro y ame-

nazaba Madrid. La frialdad haba sucedido al ardor espaol, y ahora que Robespierre haba sido decapitado, la Repblica

misma, bajo

el Directorio, se

hizo

menos violenta y sanguinaria. Por eso se llevaron cabo mutuas aproximaciones y se firm en Julio la paz, y evacuando Francia el suelo espaol y cediendo Espaa la Repblica la parte espaola de Santo Domingo. La paz fu generalmente popular en Espaa, aunque los enemigos de Godoy la han presentado siempre como una ignominiosa rendicin. Viendo que
la coalicin de las potencias septentrionales haba estallado,

y que

los ejrcitos franceses se

haban esta-

blecido con decisin en el suelo espaol, es difcil comprender qu mejor fin se hubiera esperado. Godoy

mismo

indica que al

fin

Espaa mantuvo intactas sus

fronteras

sus instituciones, lo que algunas de las otras potencias no hicieron. En todo caso, Godoy era

la nica persona que gan directamente, con la guerra con su conclusin, porque sus esfuerzos fueron

POR MAETN HUME


recompensados con
el disgusto del el ttulo

29

de Prncipe de la Paz, y
el

pueblo contra

Choricero aument

ms y ms medida que se multiplicaban los ejemplos de infatuacin de la reina y de aparente consentimiento del rey. A la distancia de la poca en que estamos, parece que Godoy no mereca tanta reprensin por concluir

como por la deplorable poltica que sigui inmediatamente despus. Inglaterra estaba todava en guerra con la Repblica, y miraba con disgusto los trminos de la paz, que la privaban de un aliado. El
la paz,

acrecentamiento del poder francs en las Indias Occidentales no le convena, y de nuevo se pusieron tirantes las relaciones entre

ca haba olvidado la

Espaa Inglaterra, que nunayuda de Carlos III los Estados

Unidos. Por eso, en tales circunstancias, hubiera sido de prudencia rudimentaria para Godoy haber tomado

una actitud

conciliatoria con Inglaterra

y haberse

mantenido en completa neutralidad. En vez de esto, inmediatamente despus de haberse firmado la paz, comenz hacer tanteos con la Repblica para una
alianza ofensiva y defensiva en previsin de una guerra con Inglaterra. El Directorio, dispuesto asegu-

rar la ayuda de la nota espaola, aprovech

fcil-

mente

la oportunidad,

y Godoy firm, en Agosto,

el

desastroso tratado de

San

Ildefonso, por el cual la

abatida Espaa se encontraba de nuevo frente frente de Inglaterra, la nica gran potencia naval que seria-

mente podra perjudicarla. Ir la cola de Francia era bastante malo cuando los lazos familiares y los mutuos
intereses enlazaban los dos despticos soberanos;

Borbn espaol hacer causa comn con el gobierno revolucionario, que en manera alguna servira los intereses de Espaa, era nada menos que suipero para
el

--

30

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


1
I

IIW ll|g|IBl-

cida (1). Qu tiene de extrao que de aqu en adelante los hombres de Estado franceses tratasen Espaa

desdeosamente, como un utensilio que haban de emplear cuando mejor les conviniese?
El 6 de Octubre de 1796, Carlos IV declar la guerra contra Inglaterra, rebuscando todos los antiguos
agravios no olvidando la contienda de Hood con Grravina en Toln para que sirviesen de pretexto. Aun entonces, Inglaterra signific su buen deseo de hacer

el

la

paz

si

se rescinda la cesin de Santo

Domingo

Directorio no cedi, porque el geneestaba haciendo su marcha triunfal Bonaparte travs de Italia, y en todas partes salan victoriosas

Francia; pero
ral

las

armas francesas

La primera accin en

la

guerra

contra Inglaterra fu desastrosa para Espaa. La escuadra espaola, en malas condiciones y pobremente

armada, pero poderosa en apariencia, consistente en 25 buques en lnea de batalla y 10 fragatas, estando en camino de Cdiz para repararse, fu encontrada
el Cabo de San Vicente, con 14 de Febrero de 1797, y derrotada por completo, perdiendo cinco de los mejores barcos de pabelln espaol. En Julio, el comodoro Nelson intent

por

el

almirante Jervis en
el

16 naves,

hazaa de Essex en Cdiz, doscientos aos antes, y quem las naves en el puerto; derrotado aqu, dio un ataque intil Tenerife. En las Indias Occidenrepetir la
tales, los ingleses

tuvieron algo

ms de xito, conquis-

razones para creer que la extraordinade Godoy en esta ocasin, estaba sugerida por intrigas venidas de Pars, en las cuales confiaba. Estaba persuadido que la Eepblica no perdurara mucho tiempo; y la elevacin de un Borbn espaol al trono de Francia era el cebo que tragaba, probablemente con la esperanza de un principado independiente para si mismo.
(1)

Hay muchas

ria poltica

POR MARTN HUME

31

tando Trinidad, aunque fueron derrotados en Puerto Rico y Amrica Cejatral. Hasta aqu, Espaa no haba tenido ms que desastres con la guerra; porque nada poda ganar, en ningn caso, no ser por un tratado de paz con la Inglaterra derrotada. De esto

no pareca haber probabilidades, pesar de la inminente invasin de Irlanda, porque la anarqua domi-

naba otra vez en Pars y Napolen venca en Austria


Italia.

Cuando

el

iniciar negociaciones

emperador Francisco se vio obligado para la paz (Abril de 1797),

Francia neg los emisarios de Godoy toda participacin en las negociaciones. Este era un serio desaire,
pero mayor fu cuando, al comienzo de las negociaciones abortadas entre Espaa y Francia en Lille,

Espaa fu completamente abandonada por su aliada, excluida de la Conferencia y sus reclamaciones contra Inglaterra nada aprovecharon. A pesar de sus protestas, Gibraltar y Trinidad todava estaban en manos
Las pretensiones de Espaa la soberana de la costa occidental de Norte Amrica fueron miradas con desprecio, y en vista de la estrella de
de
los ingleses.

Napolen, que se alzaba rpidamente, Godoy y su rey deban haber sido ciegos si no vieron que haban
estado obcecados y engaados. Gracias la brillante

desobediencia de Bonaparte al Directorio, oblig

Austria una paz (17 de Octubre), por la cual Francia gaaaba Blgica las provincias del Rbia, Majensio, las islas Jonias y la mayor parte de la Italia
septentrional, mientras que la independencia de Ve-

necia se sacrificaba Austria, y todo el poder de la Repblica y sus satlites, Espaa y Holanda, se vea libre para atacar Inglaterra, cuyo aliado,
Portugal, haba sido forzado por

Godoy abando-

32

H ISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


amenazas renovadas de una invasin

narla, por francesa.

Espaa, entre tanto, se vea cada vez ms arrastrada tras de la Repblica. El duqie de Parma, hermano legtimo de Carlos, juzg la nueva repblica cisalpina (Mdena) establecida por Bonaparte, como un vecino inquieto para sus dominios ancestrales, y el
Directorio trabaj durante algn tiempo por forzarle que resignase su ducado en cambio de la Toscana y

hasta de Crcega y Cerdea, al paso que Carlos deba ceder Francia la Luisiana y la Florida. Pero las
condiciones del Directorio no eran aceptables para ninguna de las partes interesadas, y el asunto se in-

na invadieron

moviliz hasta que las tropas de la Repblica cisalpiel ducado de Parma y proclamaron la
deposicin del duque. El ltimo quera entonces acep-

tar el cambio previamente ofrecido. Pero era

dema-

siado tarde,

se vea obligado,

en vez de recibir la

ayuda de un ejrcito francs, sostenerlo. En vano Carlos y el duque protestaron. Las tropas francesas fueron Parma y all se detuvieron .
Otro ejemplo de la determinacin de Francia en utilizar Espaa como instrumento de sus fines, fu la
intriga

tramada cuando

se plane secretamente la

expedicin de Bonaparte Egipto. El gobierno francs sugiri la idea de que el gran maestre de San Juan, que posea la soberana de Malta, se conviniese con

Godoy, en favor del cual se alterara la constitucin de la orden y se abolira la regla del celibato. Carlos IV parece haber aprobado este plan, por elevar

ms su amado favorito, pero el prncipe de la Paz no quera separarse de su protectora y rehus la ofrecida soberana, aunque para hacerle ms digno de ella
el

rey y la reina haban concebido la idea de casarle

POR MARTN HUME

33

con un miembro de su propia familia, la hija mayor del hermano del rey, D. Luis (1), matrimonio que se efectu en Setiembre, ante la indignacin declarada
del pueblo, pues

Godoy estaba ya casado con una doa

Josefa Tud.

El descontento del pueblo espaol contra Godoy estaba, en verdad, hacindose amenazador. La esperan-

za de la corona de Francia para un prncipe espaol no pareca ahora ser ilusoria; los intereses espaoles haban sido resueltamente desdeados por el Directorio. En Portugal, donde se haba negado ratificar el
tratado de paz laboriosamente negociado por Godoy; en Parma, donde la soberana del duque haba sido

tratada con desprecio; en Roma, donde el Pontfice haba sido depuesto del trono de San Pedro; en las negociaciones de paz con Inglaterra, Espaa haba sido sacrificada los ojos del mundo. Por eso Godoy haba
instado algo inmoderadamente al gobierno francs cumplir su parte del contrato, y haban respondido

tramando
rito.

intrigas para retirar de sus oficios al favo-

Este era, sin duda alguna, el primer motivo del ofrecimiento de la soberana de Parma, y cuando ste fall se intentaron otros medios. Los enemigos de Go-

doy eran muchos, y comprendi que su posicin era Intent aplacar al Directorio por una pronta anticipacin de sus deseos. Orden la flota espaola que abandonase Cdiz y atacase la esinsostenible.

cuadra inglesa, mandada por lord Saint Vincent, y


prometi expulsar los emigrados franceses de Espaa. El embajador francs, Truguet, inst casi insolen-

temente
doy;
los

al

pobre y agobiado Carlos despedir Goenemigos del favorito cuchichearon al rey

El infante Lnis hcabase casado morganticamente (1) con D.* Mara Teresa Villabriga y Drummond.
3

34

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

algo de desconfianza y sospecha; hasta se dice que la reina se enamor de otro guardia llamado Mallo, y
todo presagiaba la prxima cada del favorito. Adems, otra personalidad iba hacindose de los

que por varias razones no estaban satisfechos con el presente orden de cosas. Godoy haba alguna vez real rey como tutor para el prncipe de heredero de la corona, un cierto Juan de Asturias, Eacoiquiz, cannigo de Zaragoza, un hombre de al-

comendado

que tras una mscara de santidad ocultaba inmensa destreza ilimitada ambicin. No perdi la oportunidad de poner en evidencia

guna instruccin

literaria,

ante su discpulo todos los hechos que fuesen en contra de Grodoy, y muy pronto gan un completo dominio sobre el espritu del joven. Alrededor del joven prncipe el hbil tutor trat de reunir todos los enemigos del favorito, y hasta se aventur atacar Godoy

rey mismo so pretexto de un discurso que present Carlos. Pero esto era demasiado y fu sbitamente despedido de la corte y enviado Toledo,

ante

el

donde mantuvo todava una activa correspondencia clandestina con su antiguo discpulo y contra los jefes
del partido popular enemigos de Godoy. Todos estos

cabildeos contribuyeron poderosamente, la larga, la cada del ministro. Este trat artificiosamente de

golpe llevando su ministerio, precisamente antes de su propia dimisin, al ilustre y genial literato

parar

el

Gaspar Melchor de Jovellanos, y

al casi tan talentudo

Francisco Saavedra; pero no consigui nada, y el 29 de Marzo de 1798 Madrid se desquijaraba de contento con la noticia de que el Choricero ya no era ministro.
del

El decreto relevndole de la Secretara de Estado y mando de los Guardias est concebido en los trmi-

nos

ms halagadores. Dice que

slo repetidas ins-

POR MARTN HUME


tancias de

35

Godoy consinti el rey en separarse de l; haba de gozar todos sus honores, sueltodava pero

dos,

y algunas personas de mucha ms importancia hacen un relato distinto. Dicen que


Pero
los

emolumentos y privilegios, y el rey expresa enfticamente su gratitud hacia l. Godoy, verdad es, dice que slo grandes ruegos consigui su dimisin, que por fin le dio Carlos con lgrimas en los ojos.
chismosos

nimo de Carlos estaba tan excitado, que al principio firm un decreto de proscripcin contra Godoy y
el

hasta pens en condenarle muerte, de lo cual le disuadieron Jovellanos y Saavedra por razones de

humor no dur mucho tiempo, porque, aunque Godoy fu despedido nominalmente, todava no ces por un mes en el ejercicio del mismo poder, que siempre tuvo sobre el rey y la reina, aun
Estado. Si
as fu, el

cuando

los ministros Jovellanos

y Saavedra llevaron la

amargamente la ilegtima responsabilidad y intervencin del favorito. Pronto se pusieron los neun tanto embrollados para que Jovellanos los tuviese su cargo. El y Saavedra cayeron malos de una misteriosa enfermedad atribuida un veneno, y
gocios

sintieron

gran escritor volvi con delicia la espalda la corrompida corte y reanud sus tareas en la remota Asturias (Agosto de 1798), quedando Saavedra de primer ministro, con D. Luis de Urquijo como secreel

tario

de Estado y Cayetano Soler en el ministerio de Hacienda, mientras que D. Jos Caballero reempla-

zaba Jovellanos en
ticia.

el

ministerio de Gracia

y Jus-

Saavedra, advertido por la cada de Godoy, y determinado no incurrir en la clera del gobierno francs, se hizo de una vez el servicial criado del Directorio

y su representante Truguet. Los emigrados

36
)^^^i

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


I.!II

MiMiiiii

L.

mi^^mmmmm^imm

fueron rgidamente expulsados de Espaa sin excep-

penas gravsimas, la importaventa de mercanca y inglesa y hasta se previno severamente los sacerdotes que empleasen alguna
cin

cin; se prohibi, bajo

expresin ofensiva para las susceptibilidades de la vecina Repblica, que haba perseguido la fe cristiana

y martirizado
el

sus ministros.

La baja

indigna

com-

placencia no llevara ms

lejos del informe de Azara,

nuevo embajador espaol francfilo al Directorio (Mayo de 1798), asegurando que: Los cambios que han ocurrido en vuestro gobierno, en vez de aojar los lazos que unen mi seor con el vuestro, los han hecho

ms

fuertes que antes. Esto se deca del rey catlico

por antonomasia, que haba arriesgado su propia nacin para salvar la vida, si no la corona, de su pariente

Espaa era ahora bastante humilde para que Napolen estuviese seguro de que no deba temer de ella oposicin para su vasto proyecto de hacer del Mediterrneo un lago francs, y de Egipto el camino real para un imperio francs del Indostn.
francs!

En Junio se rindi
de Malta, y
cir
el 1

sin vacilar al conquistador la isla

parte avist Alejandra.

de Julio la gran expedicin de BonaNo es esta ocasin de defu conquistado invadido, pero en
las funestas noticias

cmo Egipto

medio del triunfo llegaron

de la

batalla del Nilo (1 de Agosto de 1798). Nelson no haba vencido Bonaparte en Malta, pero derrot su

escuadra en Aboukir Bay cogindola desprevenida. El rey Borbn espaol de aples rechaz inmediata-

mente

atormentaba y abri sus puertos alegremente Nelson y su flota; Rusia


la tutela francesa

que

le

y Turqua
Austria,
Pitt de

se unieron Inglaterra contra Francia;


la sugestin de disuniversal los contra turbulentos liga

ms lentamente, respondi

una

POR MARTN HUME


turbios de Europa,

37

y se adhiri en Marzo de 1799. Portugal, gobernado ahora por el prncipe del Brasil, que se haba casado con una hija de Carlos IV, desafi resueltamente Francia y uni su escuadra la escuadra inglesa. Era ste un nuevo golpe para los espaoles, que haban peleado ruda y continuadamente por llegar una reconciliacin entre Portugal y el Directorio, y algunas veces haban parecido estar al
borde del xito, pero la influencia y el dinero ingls prevalecieron como siempre; y ahora Espaa, exhausta y pobre como estaba, se encontr unida, con
unin poco natural, la Repblica durante su lucha contra toda Europa. peles, Portugal y los Borbones se pusieron de parte de las monarquas contra un goinfiel, anrquico, impopular y desacreditado. Carlos IV, casi solo por su innoble complacencia y su necia ineptitud, hallse en mala situacin. Trat

bierno

desesperadamente de llevar cabo la paz, y en todas

Europa los embajadores espaoles trabajaron por un arreglo, pero sin xito. Vencido por las tropas francesas, Fernando de aples se refugi en las naves de Neison (Enero de 1799)

las capitales de

el

rey

espaol tuvo la bajeza de suplicar los conquistadores que diesen la corona de su hermano uno de sus
propios hijos, para que pudiese sostenerla como humilde siervo de la Repblica francesa. Cuanto ms se

rebajaba Carlos IV, ms exigente se haca


rio.

el

Directoal

rey espaol barcos y hombres para ponerle en condiciones de sacudir el yugo; en vano Rusia le amenazaba con la guerra si no lo haca (Julio de 1799); Carlos, ignorande los intereses de su pas y do su orden, se adhera con creciente servilismo aquellos cuya existencia era
te

En vano

las potencias aliadas ofrecieron

una negacin

del derecho de los reyes gobernar.

38

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

explicacin de la extraordinaria infatuacin de Carlos IV slo puede encontrarse en la persistente


creencia, insinuada por Godoy, en la posibilidad de que los franceses le adoptasen l mismo su

La

propio hijo

como

rey. El

mismo

Directorio estaba
los

bambolendose para caer, porque


sufridos por los franceses en Italia

nuevos reveses

y orillas del Rhin

haban completado su impopularidad; la intriga y la inquietud reinaban en Pars; las fronteras de Francia
estaban amenazadas, y cuando tres miembros del Directorio dimitieron (Junio de 1799), pareci por un momento como si el sueo de Carlos IV se convirtiese

en realidad. Pero la llegada de Bonaparte Pars, en Octubre de 1799, puso fin inmediatamente estas visiones. El hombre y la espada estaban all en el

momento

psicolgico en que todas las instituciones en

torno suyo se desmoronaban. ^Vive Bonaparte!, se grit por todos lados, y el coup d'etat del 18 bruma-

de Noviembre) decidi el asunto. La Asamblea fu expulsada bayonetazos, los doctrinarios


rio (10

parlanchines y los polticos corrompidos dejaron el puesto al soldado extranjero, y hacia el fin del ao
1799, Napolen se instal en las TuUeras como primer cnsul, como dspota ms absoluto que cual-

quier Luis. En este estado haba puesto Espaa en once aos la servil pusilanimidad de Carlos IV. Atada al carro
triunfal de la anarqua

del atesmo, la

monarqua

ms soberbia y ms catlica de Europa haba sacrificado sus intereses ms plenamente que lo haba hecho en los ms oscuros das de su historia la imperiosa
ambicin de Luis XIV, consiguiendo por resultado que la nica recompensa su vileza fuese verse obligada buscar por apoyo y amistad un dspota

POK MARTN HUME

39

usurpador por quien eran pisoteadas todas las coronas V todos los hombres en holocausto de su ambi-

De las acciones de Carlos IV en los primeros aos de su reinado provinieron, en gran parte, doce los ulteriores desastres que cayeron sobre su desdicin.

chada nacin.

II
ESPAA Y APLES. LA ARCILLA EN MANOS DEL ALFARERO

En

el captulo anterior

hemos bosquejado

la situa-

Espaa en los ltimos aos del siexaminaremos ahora brevemente la situacin material, moral y financiera de la nacin en el
cin poltica de
;

glo XVIII

mismo

perodo.

Por una gran variedad de causas que no necesitamos enumerar aqu, la poblacin de Espaa haba
declinado rpidamente desde el tiempo de los godos, en que era muy numerosa, hasta el primer cuarto del
siglo xviii.

La emigracin

Amrica, las constantes

guerras extranjeras, la ruina de la industria

y de la

agricultura por la contribucin excesiva, la expulsin

de los judos y de los moriscos, y la consiguiente falta de alimento para una gran poblacin, haban reducido ocho millones los habitantes de Espaa al co-

mienzo del

La larga guerra de Sucesin, en el ao de 1715, haba rebajado el nmero seis millones; la cifra ms baja que se lleg jams. Los
siglo xviii.

esfuerzos de los reyes de la casa Borbn y sus reforma-

dores ministros por descargar el peso de la contribucin y reestablecer la industria y el comercio espaol

pronto produjeron efecto, y en 1768 la poblacin haba aumentado hasta 9.307.000, y al advenimiento de

42

HISTORIA DE LA ESPAA CON TEMPORNEA

Carlos IV, en 1788, hasta 10.143.000, al paso que los pueblos habitados y las parroquias se haban elevado

desde 34.530 que haba en 1768 39.300 en 1788. Este aumento debase, en gran parte, la promocin de la industria por el gobierno, la continua diminucin del agrupamiento de ociosos en la Iglesia y casas

y las severas leyes contra la vagancia. El alimento del pueblo haba sido abaratado por la facilitacin de transportes, por la apertura de caminos y
religiosas

por la abolicin de portazgos locales impuestos sobre mercanca de trnsito y, sobre todo, por el decreto estableciendo el libre

comercio de granos, la pro-

hibicin del monopolio especulativo del trigo y el establecimiento de cinco mil graneros pblicos para suplir el surtido

en tiempos de caresta (1789). Las persistentes tentativas de los reformadores por refrenar algunos de los descarados abusos con que la

Iglesia afligi Espaa, haban reducido considerable-

mente en

el

mismo perodo

el

nmero de

eclesisticos

improductivos, que por espacio de algunos siglos estuvieron absorbiendo gran parte de las riquezas nacionales, sin dar nada en cambio.

-A.B
Clero secular

uA-

En

1768.

En

1788.

Monjes claustrados Monjas y frailes


Ministros asistentes

66.687 56 457 27.665 25.248


.

60.240 49.270 22.337 15.875

Total

176.057

POR MARTN HUME

43

cin lleg 12.000.000 en el primer ao del presente


siglo (1).
el progreso en merced incesantes esfuerzos de ilustrados ministros por obligar un pueblo mal dispuesto aceptar medidas que contra-

Pero, por grande que hubiese sido

este respecto, slo se consigui

riaban sus tradiciones y sus prejuicios. La nacin espaola habase visto obligada dos siglos antes vivir

en la pereza y haba llegado agradarle esta posicin, de suerte que la tarea de los reformadores era difcil.

Mendigos y vagabundos, ostentando al aire libre sus deformidades implorando caridad en nombre de la
Virgen, juzgaban provechosa su profesin, porque
el

pueblo simpatizaba con ellos, aunque la ley no lo hiciese. Todava estaba arraigada la tradicin contra
el
el

duro y paciente trabajo de labrador y an sobreviva miedo del rapaz recaudador de contribuciones. Ape-

nas una aldea en Espaa careca de iglesia escuela de monasterio donde los hijos de los campesinos aprendieran las migajas de latn que les hacan desdear la azada y la hoz y entrar en las perezosas las de los
eclesisticos en el formidable ejrcito de pretendieu'

buscones, de los ocios del gobierno, que todava son la peste del pas. Las diez y siete Universidades de Espaa abran sus espaciosas puertas las clases ms
tes,

pobres de estudiantes,

el

90 por 100 de

los

cuales

abrazaban
para

el estudio

simplemente como un pretexto


las

la ociosidad

y mendicancia; viviendo con

raciones que les repartan las puertas de los monasterios para la cual llevaban en los bordes de su tri-

cornio la tradicional cuchara de palo

mendigando

por las esquinas de las calles con


(1)

el

pretexto de que

Huelga advertir que

se trata del siglo xix. Este libro

se public en 1899. (iV. del T.)

44

HISTORIA DE LA ESPA A CONTEMPORNEA

necesitaban comprar libros, ganando, por accidentales servicios domsticos en familias privadas, lo bas-

que sacaban de mendigar. El nmero de personas que reclamaban nobleza, aunque haba disminuido ana tercera parte en treinta aos (1768-1788), alcanzaba la enorme suma
de 470.000 al
fin del

tante para aumentar el provecho

van ociosa

mayora de stas viimproductivamente. Siempre haba sido


periodo,

la

una

caracterstica de la vida espaola que personas

de todas las categoras algo elevadas estuviesen rodeadas de un nmero desproporcionado de domsticos

ms menos
este perodo
lo

dependientes, y se calcul que al fin de que examinamos existan en Espaa, por

menos, 276.000 personas de stas, relativamente improductivas. As se vea que, por mucho que se hubiesen esforzado los gobiernos reformadores, al co-

mienzo de este siglo no haban penetrado muy profundamente en la masa inerte de la tradicin nacional.
Ser interesante consignar algunas de las medidas por las cuales se haba llevado cabo algn progreso parcial en la condicin del pueblo. Las alcabalas impuestos del 14 por 100 sobre toda mercanca siem-

pre que sta pasaba de mano en mano, que haban


destruido la industria espaola, fueron ampliamente conmutadas por cuotas locales establecidas, pero to-

dava eran gravemente opresoras. Entonces fueron abolidos los impuestos sobre ventas do primera mano y en gran manera reducidos los impuestos sobre ventas posteriores, y las contribuciones sobre los principales artculos de alimentacin fueron tambin dismi-

nuidas, y se igual la incidencia con la imposicin de un 6 por 100 de contribucin sobre rentas de terreno,

2 3 por 100 sobre la renta de los arrendamientos que haba de ser pagado por los arrendadores. El

POR MARTN HUME

45

esplndido sistema de caminos reales, inaugurado por Carlos III, se haba casi completado al fin del siglo,

y por primera vez

en Espaa fcil y seguro. Se establecieron mesones en los principales caminos reales con subvencin del gobierno y por inise hizo el viaje

ciativa de Floridablanca; en 1789 atravesaron regulares diligencias, expensas del gobierao, varios ca-

minos principales, y se organiz un servicio bisemanal de postas de Madrid Bayona. Verdad es que el coche con seis pasajeros tardaba seis siete das en ir
era un

desde la capital la frontera francesa; pero aun esto d menso adelanto sobre el arriesgado viaje en

las ancas de

sido el nico

una mua, que hasta esta poca haba modo de viajar por el pas comuniresto de

carse con

el

Europa.

Ms adelante

se introdujeron

y establecieron en

las

aduanas, con subvencin del gobierno, para fomentar la industria, un gran nmero de instruidos artesanos
extranjeros, estando obligado cada maestro reunir y ensear un nmero determinado de aprendices

espaoles; se limit el tirnico dominio de los antiguos gremios sobre sus respectivos oficios, al paso que se concedieron premios los constructores de barcos

que fuesen espaoles; se permiti introducir

libres

de

pago madera, camo y

otros materiales para la in-

dustria, y los impuestos de exportacin sobre la

mer-

canca espaola fueron abrogados. Los anticuados y opresores privilegios del Mesta fueron rebajados y

despus abolidos, y las vastas extensiones de pastoreo comn se aplicaron usos ms civilizados (1). La
(1)

Esta institucin, pecnliarmente espaola, que haba

existido por espacio de muchos siglos, consista en una poderosa y privilegiada asociacin de ganaderos, quienes se permiti conducir inmensos rebaos de carneros meri-

46

HISTORIA D E LA ESPAA CONTEMPORNEA

cra de caballos, que antiguamente haba sido tan pro-

vechosa para Espaa, fu reavivada por la exencin


del impuesto de los poseedores de cierto

nmero de ye-

guas de vientre (treinta), del alojamiento de tropas y del servicio militar obligatorio. La industria minera
fu promovida por la renuncia de la corona reclamar todos los minerales, que en adelante haban de
ser propiedad del

que

los

descubriese. Todas estas

medidas y muchas otras de igual tendencia, iniciadas por los reformadores ministros de Carlos III, fueron
lar que fuese

celosamente impulsadas por Godoy, que, por impopuy desproporcionado su posicin, hizo

todo lo que estuvo en su mano por civilizar y elevar sus compatriotas; y fu, en todo el curso de su vida,

un generoso protector del arte, de literatura y de la instruccin.

la ciencia, de la

desastrosa serie de guerras en que comprometi Espaa la ineptitud de Carlos IV y Q-odoy, impidie-

La

progreso de las reformas y del adelanto moral y financiero que de ella se segua. En el ltimo ao del ministerio de Floridablanca (1791), la renta total

ron

el

de la Pennsula haba subido 800.488.687 reales (96 por libra esterlina), 8.327.690 libras, mientras que
la expendicin era de 7.629.349 libras, de lo cual se

la familia

gast la desproporcionada suma de 600.000 libras en y casa real. Por razones que ya se han in-

dicado, la subida de Godoy haban bajado los recibos y haba subido el gasto de la guerra, de suerte que

nos (por cuya lana se hizo tan famosa Espaa) de una parte del pas otra dos veces por ao, apacentndolos en las tierras comunes reservadas para este fin. Ciertas provincias, Extremadura y Len especialmente, fueron monopolizadas prcticamente por los grandes rebaos errantes, y esto conden la infertilidad inmensas reas de hermosa
tierra.

POR MARTN HUME


en
el

47

ao 1793

los

recaudos eran slo de 602.600.000

reales; en 1794, 584.162.000reales; en 1795, 607.280.000

que los gastos haban subido enormemente, siendo en 1793 de 708.800.000 reales; en 1794, 746.481.000 reales; en 1795, 1.030.000.000 de reales (1). Esto, naturalmente, significaba el aumento de los imreales, mientras

puestos y una regresin los medios opresores de imponerlo. Se impuso una contribucin especial las
rentas eclesisticas y territoriales, y los fondos pblicos de crdito, dotaciones caritativas y religiosas, depsitos de cancillera

y otras cosas semejantes, quedaron forzosamente cargo del gobierno, prstamo de 3 por 100, la vez que se recogieron grandes sumas con la formacin de nuevas obligaciones

del Tesoro. El importe del impuesto de guerra recay, como se ver, sobre la Iglesia y las clases agricultoras,

la impopularidad de

Godoy entre

ellas fu el

resultado natural.

Pero cuando estas clases hubieron quedado casi secas y el poder de Espaa dentro y fuera haba dado
seales de agotamiento, las

demandas de gastos de

guerra, siempre en aumento, tropezaron con el nuevo impuesto sobre el comercio y primeros artculos

de necesidad, y las clases

ms pobres

sintieron lue-

La renta de las colonias en la misma poca era de (1) unos 27.000.000 de dollars, dos tercios de los cuales fueron absorbidos por gastos y unos 9.000.000 entraron en el Tesoro espaol. Un extraordinario aumento en la prosperidad de las colonias haba seguido al edicto de libre comercio en 1778. Solo en INljico, las rentas durante los tres aos que precedieron la concesin de comercio franco, importaron 131.000.000 de dollars, y durante los tres aos siguientes 232 000.000 de dollars, mientras que el importe total de los preciosos metales sacados de las minas americanas ascendi de 14.000.000 de dollars en 1775 un promedio de 22.000.000 un ao antes de terminar el siglo.

48

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


pellizco.

go

el

Haba desaparecido

la continuidad

del sistema fiscal. Se hicieron tentativas de todo g-

nero y se paso en prctica el plan de cada poltico terico para elevar la moneda, libre comercio parproteccin parcial, monopolios en una direccin, libertad en otra (1), hasta que al fin del siglo la hacial,

cienda del pas estuvo en completa confusin, hubo un gran dficit anual (2), se desvaneci la confianza en
la estabilidad del gobierno

y Espaa ya entr en

la

empinada senda que arranca del slido sistema inaugurado por Carlos III y acaba en la bancarrota nacional crnica.

Igualmente bien intencionados, pero mucho ms


fructuosos, haban sido los esfuerzos por perfeccionar la condicin moral del pueblo espaol. La limitacin
del poder de la Iglesia

la Inquisicin sobre la cien-

patronato de los reyes Borbones sucesivos haban puesto Espaa al


cia instruccin del exterior,

el

Lo que continu asustando los economistas fu que (1) en Espaa las importaciones de bienes de pases extranjeros ascendieron (en 1800) k 7.400.000 libras esterlinas, mientras que sus exportaciones slo se valuaron en 3.000.000, dando un balance anual de 4.400.000 libras contra Espaa. Esto estaba en gran manera, aparentemente, contrapesado, por las importaciones

exportaciones las colonias,

que enviaban la madre patria mercancas y tesoro por valor de 8.400.000 libras, mientras que Espaa slo enviaba all bienes por valor de 4.600.000 libras, quedando el contrapeso, segn pensaban, en Espaa. Estas cifras no eran, sin embargo, muy consoladoras, cuando las grandes importaciones de los pases extranjeros eran, principalmente, consistentes en manufactura, y las exportaciones, relativa-

mente pequeas, las que las exportaciones

colonias, eran de lo mismo, mientras

al extranjero y las vastas importaciones de las colonias representaban, principalmente, productos naturales y plata. El dficit durante los ltimos cuatro aos del siglo (2) ascenda dos millones y medio de libras esterlinas.

POI

MARTIN HUME

49
si-

nivel de otras naciones civilizadas al comienzo del

glo presente. Por desdichada que fuese la influencia

Godoy, sera ocioso negar que fu uno de mejores amigos que tuvo jams la ilustracin espaola. Introdujo nuevos mtodos y nuevos libros en
poltica de
los

las escuelas, libert la instruccin de los antiguos

mtodos

estriles
el

promovi para la difusin de


cios

de los sacerdotes, y en toda Espaa establecimiento de institutos y sociedades


la ciencia

y su emancipacin de

las trabas eclesisticas (1). Escuelas de ciencia, de ofi-

artes recibieron, bajo el gobierno de Carlos IV, asistencia y proteccin, tales como nunca an-

y de

perodo de que tratamos (1800), Madrid y los principales centros de poblacin se pusieron casi todos en las artes industrias al igual
tes se
el

hab% soado, y en

de las dems ciudades de Europa. Nunca haban faltado en Espaa brillantes genios, aun en sus horas de ms profunda oscuridad, pero
ahora, con la instruccin dominando en altas esferas y la prensa libre, al menos en parte, la literatura y el

un dominio ms vasto de desarrollo. como Goya; poetas como Moratn y Melndez Valds; economistas polticos como Sempe
arte adquirieron
artistas

Graudes

universal genio literario Jovellanos; humoristas como el Padre Isla Iglesias; hombres de erudire,

el

cin

y letras como Capmany, Vargas Ponce, el conde de Campomanes, Muoz Llrente y una hueste de otros ms presentaban un movimiento intelectual tan brillante como el que cualquier otra nacin en el mundo ofreca por aquella poca.
(1)

En

sus aspectos socia-

los ttulos de que Godoy estaba ms orgullode protector de la Academia de Bellas Artes de San Fernando, institucin que todava tiene importancia en Madrid.
80,

Uno de
el

era

50
les,

HI STORIA DE LA ESPAA

CONTEMPORNEA

tambin Espaa progresaba por saltos y trnsitos bruscos durante los reinados de Garlos III y Carlos IV. La inmodestia de las mujeres y la suciedad de las calles espaolas haban sido, por espacio de siglo

y medio,

el

tema de todo y

viajero.

La

austeridad de

la corte de Carlos III,

los continuados trabajos de

sus ministros y de los de su hijo, haban hecho la so-

ciedad espaola tan decorosa, exteriormente por lo menos, como la de Londres. El vagabundeo, degenerando en bandidaje, que la falta de industria y las guerras de los Felipes haban hecho

una de

los

ms

prin-

cipales caracteres de Espaa, haba sido severamente suprimido, y una conveniente polica urbana y ru-

ral reforz la supremaca de la ley.

As se comprender que el renacimiento de Espaa, que haba proseguido casi sin interrupciones desde el

de la larga guerra de Sucesin, slo requiri paz continuada para asegurar la nacin un porvenir floreciente y culto. La falsa tendencia se inici cuando
fin

la debilidad, vacilacin

y servilismo de Carlos IV y

sus ministros con la Revolucin francesa condujo, in-

evitablemente, al pas una serie de guerras en que haba que perderlo todo y ninguna probabilidad de

ganar, mientras convencan al poco escrupuloso Na polen de que nada haba que temer de la dignidad firmeza del rey de Espaa y de su favorito.
El restablecimiento del gobierno e;^table en Francia bajo el Consulado, y los esfuerzos de Napolen ayuda-

do por los espaoles para dividir la coalicin contra Austria como las nil, haban dejado Inglaterra y en armas decididas cas enemigas que tena frente
frente.
el

No

es esta ocasin de describir detalladamente

denodado ataque del primer cnsul los Alpes, la triunfante campaa en Lombarda y la famosa Con-

POR MARTN HUME


vencin, por la cual
el

51

general austraco convino en retirarse ms all del Mincio, dejando de nuevo los
franceses dueos del Norte de Italia.
res
los

Espaa

S3 inte-

ms en la lucha naval contra Icglaterra. CarIV haba continuado cumpliendo tmidamente las

rdenes de sus aliados para ayudarlos con barcos en el Mediterrneo, donde la escuadra inglesa bloque Malta y ocup prcticamente el mar. Pero era evidente

ahora para los espaoles que la guerra declarada Inglaterra en el Mediterrneo, mientras las costas de Espaa estaban merced de la potencia naval pre-

dominante, equivala la ruina.

La

fiebre amarilla

diezmaba Andaluca; los arsenales no estaban apro visionados; los barcos no tenan tripulacin; el Tesoro
estaba casi exhausto, y la ayuda que Espaa pudiera dar Francia era penosamente arrancada por su duro
trabajo. Por consiguiente, los dos puntos principales

que tenda Napolen, con su diplomacia consumada, eran: primero, aislar Inglaterra, y segundo,
unir
cia.

Espaa ms firmemente que nunca con Fran-

Rusia estaba concillada por la cesin nominal de Malta Pablo I, como Gran Maestre de San Juan; las
estaban irritadas por las usurpaciones martimas de la Gran Bretaa; Austria era aterrorizada y adulada alternativamente.
potencias septentrionales

Entre tanto, estaba celebrndose la Conferencia de la Paz de Limeville, en la cual todas las potencias estuvieron representadas; y el consiguiente armisticio puso Napolen en condiciones de proseguir con
xito su

gran intriga en todas

las cortes de

Europa,

hasta que Inglaterra qued sola (Febrero de 1801). Unir estrechamente la extraviada Espaa era una
tarea

mucho ms fcil. Se enviaron grandes regalos amables letras Carlos IV, Mara Luisa y Godoy. y

52

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

Se nombr Berthier embajador con plenos poderes para arreglar la cuestin de Parma, que tanto interesaba la reina de Espaa. Carlos IV fu engaado

cuando estaba punto de realizar sus proyectos, porque Godoy y Mara Luisa estaban su lado. Berthier, ostentoso y grandilocuente, deslumbr al sucio May Urquijo, el primer ministro espaol, ya pronto caer bajo los ataques de Roma y del clero, consecuencia de sus esfuerzos por libertar la Iglesia espadrid;

ola de la autoridad del Papado, se apresur hacer algunas concesiones cambio del auxilio de Francia.

En
el

consecuencia, arreglse fcilmente el nuevo tratado de San Ildefonso (Octubre de 1800), por el cual

hermano de Maria Luisa, el duque de Parma, haba de adjudicar su hijo una porcin de Toscana con

el ttulo de rey, y la infeliz Espaa hubo de pagar esto con la cesin de la Luisiana y la donacin Francia de seis buques de guerra armados. A esto se agreg

un tratado con el fin de que ambas potencias continuasen armadas para forzar al prncipe regente de Portugal abandonar la alianza inglesa.
Se ver que Espaa no ganaba absolutamente nada con este tratado; el cargamento de su nota activa estaba encerrado con el escuadrn francs en Brest; sus
costas quedaron

merced de

los ataques;

Menorca fu

tomada por

ya haba sufrido mucho con la anexin francesa y todava estaba destinada hacer ms sacrificios, y la nica mezquina concesin que
los ingleses;

se le hizo, fu la cesin de

liano, recin conquistado, para el

una parte del territorio itahermano de la reina,

prncipe extranjero. No debe inferirse, con todo, que la accin corrompida y necia de las autoridades en

Madrid fuese aceptada con alegra por los espaoles en general. Por el contrario, aunque Godoy no era

POR MARTN HUME

b'

ministro nominalmente, toda la nacin, fuera de su crculo de aduladores, maldeca con furor al Chorice'
ro honda,
si

no ruidosamente, por traficar con

los inte-

reses de su pas

y poniendo sobre su cuello el yugo del odiado gabacho. El almirante espaol Mazarredo, al

mando de la nota de Brest, fu ms all y se opuso resueltamente los esfuerzos de Napolen por emplear los buques espaoles en expediciones nicamente proYechosas la Repblica. El primer cnsul deseaba servirse de ellos para recobrar Malta y Egipto. Mazarredo insista en la

mayor importancia de reconquistar

Menorca y proteger las costas espaolas. Insista en forzar el bloqueo de Brest y en reunir las notas aliadas en Cdiz; y se necesit toda la diplomacia de Napolen para impedir al almirante espaol que sacase al escuadrn de Brest frente los ingleses. La persistencia de Mazarredo y el intil gasto de mantener
flota

una

espaola encerrada en un puerto francs, mientras que la costa de Espaa estaba abandonada, acab

por hacer que saliese de Madrid el ministro Urquijo, que dio al almirante espaol rdenes decisivas para
realizar su plan.

La rebelin de un

pas as, llen

Napolen de clera

y de sorpresa. Su primer impulso fu desembarazarse de Urquijo, porque saba que ste manejaba la reina y Godoy, y con este objeto anunci su intencin de
enviar su hermano

como embajador

especial Es-

paa. Esta fu una noticia desagradable, porque evidentemente pronosticaba alguna nueva violencia, y

por indicacin de Grodoy, Urquijo se apresur suplicar Napolen que no enviase Espaa Luciano. Como Godoy dijo la reina en una ocasin tema tanto Urquijo

que esta

y previo rectamente splica Napolen precipitara ms bien que


los franceses,

como

B4

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

impedira la cada del ministro. Por eso Godoy se retir un lado mientras Urquijo restallaba el ltigo.
Lejos de detener | Luciano, la advertencia espaola adelant su llegada. Dej su escolta en Vitoria y de

repente se present, con un solo ayudante, en el palacio de El Escorial, y al cabo de unas cuantas semanas,
Urquijo, habiendo recibido la dimisin y cado en desgracia, iba camino de la cindadela de Pamplona, su

lugar de destierro (1). La coalicin del Vaticano y el primer cnsul haba sido demasiado fuerte para l; y Godoy, que era para ambos una persona grata, fu

nombrado generalsimo de todas las fuerzas espaolas, y tom msresueltamente las riendas del poder poltico, bajo la transparente mscara de su primo don
Pedro Cebalios. El
leal almirante espaol

Mazarredo

recibi rdenes de suavizar al colrico Napolen.

La

subordinacin de los intereses espaoles los de Francia era completa.

Con la paz de Luneville lleg su trmino la segunda coalicin de las potencias. Las armas y la diplomacia de Napolen haban vencido;
slo

quedaba

In-

La cada del reformador anticlerical Urquijo, dej (1) todava su colega Caballero, ministro de Gracia y Justicia, en el favor del rey. Este hombre era un violento clerical, amigo de la Inquisicin, un reaccionario que contradeca y se opona todo progreso y adelanto. Godoy y el nuevo ministro, Cebalios, hicieron lo que estuvo de su parte por templar su celo, como Urquijo lo haba hecho, pero ni Godoy persuadi jams Carlos IV de que le diese la dimisin. Godoy confiesa que no comprenda la razn de esta pasin del rey por Caballero. Para los que han estudiado la historia antigua de Espaa, no ser ms misteriosa que la subida del mismo Godoy al poder. El distintivo de la poltica de Carlos IV y Felipe II fu tener por primer ministro un hombre de la hechura del soberano y darle colegas de opiniones violentamente contrarias, de suerte que el soberano mantuviese siempre la balanza en equilibrio.

POR MARTN HUME

55

glaterra; su nica amiga, Austria, estaba sojuzgada por los ejrcitos del Consulado, y Rusia, Prusia, Sue-

Dinamarca hacan causa comn con Francia y su satlite Espaa para abatir el poder naval que tocia y

das ellas teman. El primer cnsul haba calculado


su tiempo la poltica de los estadistas espaoles, y la llegada de su hermano Espaa coincidi con un
desarrollo de sus planes personales para servirse de la

nacin para sus

fines.

El 13 de Febrero de 1801, Grodoy,


las fuerzas,
el

como generalsimo de
por

el

y Luciano, como

embajador especial, firmaron

convenio de Aranjuez,

cual las fuerzas navales espaolas se obligaron tomar parte, con las de la Repblica, en todas las

operaciones en que estas ltimas entrasen; el hijo del duque de Parma, muy pesar suyo, se vio forzado
del conquistador en Pars (1),

aceptar su fantstica corona de Etruria de manos y sobre todo. Garlos IV

Enero de 1801) en rogar Napolen que cooperase con el ejrcito francs en la conquista de Portugal, si el prncipe regente no renunconsinti al fin (29 de
sa.

ciaba, en el trmino de quince das, la alianza ingleEsto implicaba el paso forzoso de las tropas fran-

cesas por

Espaa y pona

la ltima nacin

merced

de su aliada.

s suelo espaol

Antes de que hubiesen pasado muchas semanas, piun ejrcito de 15.000 franceses, al mando de Leclerc, unido con un gran contingente es-

(0 Los prncipes Borbones de Parma fueron prdigamente agasajados por Napolen en Pars, durante un mes, para causar impresin en las dems familias reales de Europa, pero el cnsul no ocult su desprecio hacia ellos. Este es un pobre rey, escriba; es imposible formarse idea de su holgazanera. No ha tomado una pluma en la mano desde que est aqu y no puedo conseguir que se interese por los negocios. Todos estos prncipes son parecidos.

56

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

paol, contra Portugal. Grodoy, como generalsimo, haba dividido sus 60.000 hombres en tres cuerpos: uno de 20.000 para amenazar el Mio por el Norte,
otro de 10.000 sobre las fronteras de los Algarbes por
el

Sur, mientras que

l,

con

el

grupo principal, grupo

de 30.000 hombres, plant sus cuarteles en su pueblo natal, Badajoz. Es cierto que la intencin de Godoy
era ganar popularidad y fuerza poltica, por una campaa fructuosa contra un adversario dbil, y su ridicula y

ampulosa conducta desde

el

comienzo de

la

campaa demostr claramente su deseo de sacar por s mismo todo el provecho que pudiese. Pero se extralimit.

No

era hroe ni genio. Sus grandilocuentes

arengas, sus ostentaciones teatrales y sus despachos exagerados hicieron de esta guerra de las naranjas

un yugo pesado y del Choricero un objeto de

irrisin,

como durante mucho tiempo haba

sido objeto de dis-

gusto para sus paisanos. Pasando por la frontera portuguesa el 20 de Marzo de 1801, no encontr fuerza bastante para resistirle y

en breve redujo todo el Alemtejo sin pelear prcticamente. Portugal no tena ms recurso que acceder las condiciones del convenio dictado por Godoy. Una
de sus ciudades, Olivenza, fu cedida Espaa y convino en excluir de sus puertos las fuerzas de su anti-

gua aliada, Inglaterra; en cambio de lo que Francia y Espaa haban de garantir la integridad de su territorio. Toda la campaa dur slo tres semanas, pero
el

rey y la reina, y naturalmente su corte, saludaron al victorioso prncipe de la Paz como el salvador de
la nacin, el rival del

gran conquistador de su poca;

los

soberanos en persona concurrieron al festival

del vencedor en Badajoz (Julio), donde se alojaron en casa del padre de Godoy, y la famosa rama de naran-

POR MARTN HUME


jo

57

echada

al fuego, casi el

nico trofeo de la guerra,

fu presentada Mara Luisa con mucha pompa y correccin. Toda esta comedia, por bien que la desem-

pease Glodoy, no
ratificar
el

satisfizo

Napolen, quien se neg

tratado de paz con Portugal, que le dej prenda alguna en sus manos para arrancar mejores concesiones de Inglaterra. Azara, el embajador essin

paol en Pars, que era acrrimo francfilo, ya haba juzgado difcil reconciliar su patriotismo con la actitud altanera del primer cnsul; y ahora que Grodoy, en el apogeo de su triunfo, insinuaba francamente que

trmino de sus complacencias, y que cualquier exigencia ulterior de Francia arrastrara Espaa una alianza con Inglaterra, el furor de Nahaba llegado
el

polen no conoca lmites. Estn el rey y la reina de Espaa, pregunt Azara, tan cansados de reinar, que as ponen en peligro su trono, provocndome?
Grodoy, por el momento, no adopt una actitud humilde y exigi perentoriamente que se retirasen de Espa-

a las tropas francesas. La respuesta del primer cnsul fu poner nuevos batallones en los Pirineos, desconfiando de protestas y tratados. Al fin la diplomacia de

Azara y

la situacin

se llevase efecto

desde entonces

el

de Napolen pudieron hacer que una reconciliacin temporal, pero corso saba que Godoy y su seor

deban humillarse cada vez ms para que l no se fu'^!se servir declaradamente de Espaa como un ins-

trumento de su voluntad. Por un tratado accesorio posterior despoj Portugal de treinta y cinco millones de francos y de las joyas de la princesa regente, y al terminar el ao, el ltimo soldado francs haba
salido de Espaa.

La

trgica muerte del emperador Pablo y la victo-

ria inglesa en

Copenhague haban

disuelto la coalicin

68

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

de las potencias septentrionales contra Inglaterra, y con la evacuacin de Egipto por las tropas francesas

la retirada de Pitt del

rra, se lleg al tratado de

primer ministerio en InglateLondres (Octubre de 1801),

en virtud del cual la Gran Bretaa haba de retener la isla de Trinidad y las posesiones holandesas en Ceyl; Malta haba de ser devuelta los Caballeros, y Francia evacuara aples y los Estados Pontificios

y reconocera

la soberana turca

en Egipto. El

Congreso de Amiens, que sigui inmediatamente, se cont en la serie de tratados que por breve tiempo dieron paz general la exhausta Europa. Cada una
de las potencias representadas hizo lo ms que pudo por s misma; sio Espaa fu sacrificada. El convenio secreto de Londres entre Francia Inglaterra habase
celebrado espaldas de ella, y su isla de la Trinidad fu cedida sus primeros poseedores. En vano Azara
protest.

Espaa haba

sido dbii; el resultado de la

guerra de las naranjas> haba ofendido Napolen,

y en consecuencia, los intereses de Espaa se haban ido paseo. Por el tratado definitivo de Amiens (23 de Marzo de 1802), Trinidad se convirti en una isla
que ya se haba alarmado con convenio de Espaa y Napalen (1), trab amistad con Lord Cornwallis en Amiens y estableci una posiinglesa; pero Azara,
el

ble

comunidad de

intereses entre los dos pases que

despus haban de sacar fruto.


Al mismo tiempo que se estaba arreglando la paz, (1) Napolen exigi con arrogancia de Espaa 6.000 soldados y el escuadrn espaol que estaba en Brest para dominar la isla de Santo Domingo, que se haba sublevado. Se le negaron las tropas, pero Napolen amenaz con que si no se le concedan los barcos de buen grado se apoderara de
ellos por la fuerza, y el escuadrn espaol acompa al francs las Indias Occidentales.

POR MARTN HUME

69

En

el nterin

maduraban lentamente los ambiciosos

planes de Napolen. Para su xito era necesario que fuese seor tan absoluto de la pennsula Ibrica como
lo

era de Francia. Se le haba informado de la accin

el partido opuesto Godoy y la reina, que se haba agrupado alrededor del joven prncipe de Asturias, Fernando y no haba perdido

que ejerca en Espaa

la oportunidad de

ensanchar la brecha. En

el

otoo

de 1801, Carlos IV cay enfermo de gravedad, y corrieron rumores de que se le haba arrancado por la
fuerza un testamento en que dejaba de regentes Mara Luisa y Godoy, hasta que Fernando, que entonces tena diez y siete aos de edad, demostrase su capacidad para reinar. Probablemente era falsa la noticia,

pero lleg hasta Pars y odos de Azara, quien la comunic Napolen: En una semana, dijo el primer cnsul, tendr un ejrcito de 50.000 hombres

ocupando

la frontera

para defender

al prncipe de

As-

turias contra esa usurpacin;

y Azara para que escribiese Fernando este efecto. Carlos IV se recobr pronto, y nada se hizo; pero aun as, era evidente que Napolen quera aprovecharse de la discordia que promovi en la familia real de Espaa. Durante la primavera de 1802, Luciano

dio instrucciones

Bonaparte dio un paso ms hacia la sujecin de Espaa su hermano. En conversacin con Godoy, in-

muy enrgicamente que Napolen peda la mano de la infanta Mara Isabel, hija del rey, en matrimodic
nio.

Godoy, y especialmente Carlos IV, se asustaron. Napolen ya estaba casado con Josefina, y aunque Luciano dijo que las cosas divinas y humanas deban
disolverse para bien de los pueblos, la idea de ese

escndalo por una casa tan orguUosa como la suya, puso al pobre Carlos fuera de s. Por eso no se perdi

60

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

tiempo en arreglar un doble matrimonio con los Borbones de aples. La joven infanta Mara Isabel se uni al heredero del trono de aples, y la hermana

Mara Antonia, se cas con FerAsturias. de Godoy hizo lo que pudo nando, prncipe por impedir, al menos por dilatar, el ltimo matride
ste, la princesa

monio, y aconsej que

el prncipe fuese

enviado al

extranjero para completar su educacin; pero Carlos IV, obstinado' y alarmado, se determin dejar

casados sus dos hijos antes de que Napolen interviniese con nuevos proyectos.

Su eleccin de una novia para su


prudente
la
si

hijo era

muy

im-

deseaba conservar

la

amistad de Napolen,

hija de aqueporque lla audaz y enrgica Carolina, reina de aples, enemiga implacable de los franceses y amiga de Nelson.

nueva princesa de Asturias era

Desde su primera infancia era poco ms que una nia todava Mara Antonia haba visto el trono de

su padre sustentado por fusiles ingleses, y haba considerado los franceses como enemigos de su pas y

de su raza. Ella misma, aunque delicada y tsica, tena pasiones tan fuertes como las de su madre, cuyas instrucciones traa de aples para contrariar, y, si
fuese posible, romper la alianza entre Francia y Espaa, inclinar del lado de Inglaterra su nuevo ma-

oposicin de Godoy al casamiento haba aumentado su enemistad hacia l, y la reina Mara Luisa
rido.

La

y su

favorito averiguaron en seguida que la frgil

princesita tena un corazn intrpido y una lengua mordaz, que se atreva decir en voz alta lo que otros

de sus habitaciones; que la reina de Espaa era una mujer abandonada que haba sacrificado su nacin al extranjero y manchado el tro-

cuchicheaban en

el retiro

no de su dbil marido en obsequio un amante indig-

POR MARTN HUME


no.

61

Desde entonces hubo guerra muerte entre Godoy y la reina por una parte, y Fernando y su esposa por otra. Los dos matrimonios se celebraron (Octubre de
1802) con suntuosos regocijos oficiales en la corte es-

paola, y la Orden de San Genaro, como escriba Azara, se confiri tan prdigamente, que ya no tena

en Madrid el valor de un huevo, pero el jbilo de la nacin espaola era real, porque todos saban que esto era un golpe para el Choricero y para los franceses, quienes odiaban por un igual.

Bien se deja comprender que estos acontecimientos no hicieron ms cordiales las relaciones entre Napolen y el gobierno espaol. La muerte del viejo duque
de Parma, la continuada ocupacin de su ducado por los franceses, pesar de las reclamaciones de su hijo,

rey de Etruria, sobrino hijo poltico de Carlos IV, de este ltimo admitir fbriy cas francesas de algodn en Espaa (Noviembre de
el

la resuelta negativa

1802), tambin vino

aumentar

la creciente

enemis-

tad. Por otros lados se agrupaban nubes. En Inglaterra, la pacfica poltica de Mr. Addington era impo-

pular en todas las clases. La prensa de Londres atacaba resueltamente la intervencin de Napolen en los asuntos interiores de Alemania con detrimento de
Austria, y su actividad en las Indias Occidentales. Malta estaba todava ocupada por las tropas inglesas, con infraccin del tratado de Amiens, y los emigrados
franceses eran

ms

activos que nunca en sus esfuer-

zos por minar el gobierno revolucionario. Al fin, las cosas llegaron un lmite. Napolen exigi violenta-

mente de lord Whitworth,

embajador ingls, el cumplimiento del tratado de Amiens, so pena de inmediatas hostilidades. Despus de una infructuosa tentativa de arreglo se rompieron las relaciones, y en
el

62

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


de 1803, Inglaterra y Francia se declararon la

Mayo

guerra.

Como de

costumbre,

el

pagarlo con ocasin de la cesin de la Luisiana Francia

los intereses espaoles.

primer sacrificio haban de Se haba convenido,

(Octubre de 1800), en que la ltima potencia nunca transferira la colonia ninguna otra nacin que no
fuese Espaa. Napolen falt al tratado de

San

Ilde-

fonso y entreg la Luisiana los Estados Unidos cambio de una suma de dinero con que hacer la gue-

rra Inglaterra. Fueron intiles las protestas de Espaa, porque Napolen trataba de servirse de este
pas mal gobernado slo para sus fines particulares, y sus grandes planes para la invasin y la dominacin

de Inglaterra se efectuaron con rapidez. Con preparativos tan gigantescos como stos, que excitaban la

imaginacin del mundo, no poda permitirse que interviniese ninguna consideracin de los intereses de
los ojos, y,

Espaa. Pero al menos esta vez el mismo Godoy abri aunque demasiado tarde, se resisti que
otra usurpacin de los franceses violentase su poder (1). Napolen exigi una declaracin inmediata

de guerra contra Inglaterra en cumplimiento del tratado de San Ildefonso, y que se pusiese su disposicin

un contingente de 24.000 hombres y toda la escuadra espaola. Godoy en Madrid y Azara en Pars lucharon denodadamente- por moderar las exigencias de
su tirano, que se haca
da.

ms

altanero y opresor cada

Un gran subsidio (seis millones de francos al mes),

Se neg, entre otras cosas, instar los prncipes (1) Berbenes franceses para que renunciasen sus reclamaciones la corona, y tambin se neg suprimir en la prensa espaola la publicacin de extractos contra Francia, tomados de los peridicos ingleses.

POR MAETN HUME


la libertad del

63

comercio francs en Espaa, indemy privilegios sinnmero, debieran (deca) sustituirse por una declaracin de guerra contra Innizaciones
glaterra.
la reapertura del comercio con haban devuelto Inglaterra alguna prosperidad Espaa; el pueblo odiaba los franceses y anhelaba la paz, y Godoy no se atreva ceder. Sobre el favorito se

La paz de Amiens y

descarg la clera de Napolen. Se envi Madrid un mensajero especial con un ultimtum para
el rey,

firmado por el mismo Napolen. O Godoy, que haba deshonrado su casa y haba maldecido de su reino, deba recibir la dimisin, un ejrcito francs cruzara los Pirineos en veinticuatro horas
lara todo lo

aso-

que encontrase su paso. Pero antes de que esto fuese puesto en manos del infortunado Carlos, el mensajero haba de ver Godoy mismo y dar conocer la suerte que le esperaba si no ceda. El desventurado favorito trat de evadirse dilatando la
le

salida,

pero

el

No

hizo

ms

referencias

embajador francs era inconmovible. Azara en Pars. Las condi-

ciones impuestas por el primer cnsul deban cumplirse se pondra en manos del rey la carta condenatoria.

Godoy y

la reina vieron

que esto

exced;i su

sagacidad.
las

Ya haban

mayores concesiones

autorizado Azara para hacer posibles Napolen, pero de-

clarar la guerra Inglaterra por su

manera de pro -

ceder en Madrid ruegos de los franceses, pareca presagiarles una ruina cierta. La conducta que adoptaron
fu persuadir al primer cnsul que cogiese la carta
del rey, pero no la abriese. El rey, pobre de espritu, hizo como que estaba ciegas. He recibido la carta,

deca al embajador francs, porque me he visto obligado hacerlo as, pero os la devolver sin abrir. Pronto

64

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

sabris que vuestra accin era innecesaria, porque


tiene plena autoridad para arreglarlo todo. Estimo al primer cnsul. Deseo ser su fiel aliado, y proveerle de todos los recursos que mi reino pueda

Azara

Pero, adems, por autoridad del rey, Grodoy se vio forzado firmar un tratado prelimi-\

proporcionarle.

nar, concediendo en principio las vergonzosas exigencias de Francia, antes de que el asunto fuese des-

pachado para arreglarse en Pars, y recibi de Napolen otra amenaza de guerra inminente antes de que Azara firmase el cruel tratado de Pars (7 de Octubre de 1803), en virtud del cual la pobre Espaa compraba su neutralidad cambio de un subsidio de
seis

millones de francos en un

mes y

brillantes conce-

siones comerciales. Esto no era culpa de Azara, pero hiri su corazn y una vez ms sacrific la debi-

lidad

y vileza de Grodoy y de

la reina su desgraciada

nacin.

En Mayo de

1804, Napolen se revisti de la digni-

dad imperial, y casi la primera potencia que reconoci su nueva categora fu Espaa. Pitt, que ahora
estaba otra vez en el poder, trabajaba incesantemente por conseguir que Espaa se uniese Inglaterra, y

por abrir los ojos de los espaoles al hecho de que un ambicioso tirano estaba sirvindose de su nacin para

subyugar Europa Francia. Pero Napolen tena firmemente clavada su garra sobre Godoy, y aunque Espaa se encontraba en una bancarrota absoluta y
era incapaz hasta de pagar toda la subvencin convenida, y el pas entero odiaba y tema los franceses,
sentimiento de lealtad la corona y de afecto al rey impedan que el disgusto del pueblo pasase de murel

muraciones contra

el Choricero.

La

neutralidad nomij

nal de Espaa era un mero disfraz, toda vez que los

POR MARTN HUME

65

cruceros franceses estaban equipndose en los puertos espaoles, y cada cntimo que la nacin ahorraba se

enviaba Napolen para la invasin de Inglaterra. La aliada de Inglaterra, Portugal, en cualquier mo-

mento
fin,

crtico

estaba merced de su vecino, y Pitt, al

Espaa como beligerante. Se dieron de repente rdenes para que los barcos espaoles en los mares septentrionales fuesen atacados,
se determin tratar

1804, cuatro fragatas que salieron de Ro de la Plata, bajo el mando del almirante Bustamante, con un cargamento de seis millones de dollars,

y en Octubre de

fueron asaltadas por Moore, con cuatro barcos ingleses, en el Cabo de Santa Mara. Uno de los barcos espaoles,

Mercedes, fu quemado, y los otros tres capturados y llevados Inglaterra como una prenda de la neutralidad de Espaa. La indignacin del pueel

blo fu artificiosamente excitada por los intereses


franceses,
tre

y se hizo inevitable la guerra declarada enEspaa Inglaterra (Diciembre de 1804).

El partido del heredero presunto y su esposa estaba desesperado. Ninguna nacin estuvo nunca menos pre-

parada para la guerra que Espaa en esta coyuntura. Las escasas cosechas y las maniobras de los especuladores en grano haban subido los alimentos precios de caresta; la peste asolaba las provincias meridionales; el derroche de recursos para el subsidio francs haban reducido el Tesoro penuria total; los sa-

cerdotes maldecan un gobierno que haba vendido la propiedad de fundaciones piadosas, segn alegaban,

para saciar la voracidad de un vil favorito y ayudar un usurpador extranjero, mientras que la corte y la familia real misma estaba ahora dividida en dos campos. Pero, pesar de todo esto, se firm en Pars
(Enero de 1805) una nueva alianza ofensiva, en virtud
5

66

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEM PORNEA

de la cual Espaa se obligaba poner disposicin del emperador, por espacio de seis meses, treinta buques de guerra, completamente armados y tripulados, en Jos puertos de Cdiz, Cartagena y Ferrol. Nelson estaba en el Mediterrneo con once barcos.

Su escuadra iba bien aprovisionada de vveres de Sicilia, aples y Cerdea; sus barcos y hombres estaban en condicin esplndida, porque haban estado en
el

mar durante

treinta meses,

vista perspicaz del gran capitn. El

y todo lo vigilaba la gran armamento

preparado en Boulogne para la invasin de Inglaterra, no hara nada hasta que los poderosas escuadras
de Brest y
gls,
el

que

los tena inmviles.

Ferrol estuviesen libres del bloqueo inEl plan de Napolen era

efectuar una conjuncin de las escuadras espaola

francesa del Mediterrneo en Cdiz, y luego, por un sbito ataque fingido las Indias Occidentales, echar

Nelson al otro lado del Atlntico. Se pensaba que la escuadra de Brest sera capaz de romper el bloqueo,
librar los barcos en Ferrol, unir la escuadra espa-

la fuerza de

ola y la francesa de las Indias Occidentales, y con Boulogne invadir con xito Inglaterra,

mientras que Nelson estaba en aguas americanas. Con esto se ve que, para que este plan tuviese xito, era
necesario que varias circunstancias concurrentes fuesen favorables; y expertos marinos estuvieron des-

de un principio dudosos del resultado de fundar las operaciones navales en principios militares. Ville-

neuve, quien Napolen nombr almirante en jefe, era desesperado y desconfiado por naturaleza, y cuan-

do vio
su

el

mezquino material de que estaba compuesta

perdi todo aliento. Viileneuve se hizo la vela, de Toln, el 18 de Eneflota,

ro,

pero despus de una navegacin de quince das

POR MARTN HUME

67

con temporal, tuvo que volver atrs y perdi siete semanas en reparaciones; de suerte que hasta el 29 de Marzo no empez replegar la flota espaola en Cdiz. Con dicultad cometi Nelson el error, y reuni
al almirante espaol

Gravina, en Cdiz,

el

10 de Abril.

Se supuso que Espaa posea diez y seis barcos en el puerto, pero despus de tres meses de trabajo slo seis estuvieron dispuestos para hacerse la mar. Eran de

imponente calibre, pero todos, excepto

el

navio-almi-

rante de Gravina, el Argonauta, dbiles, podridos y anticuados. La peste estaba devastando Cdiz; el
pas estaba desprovisto de vveres,
tiles

las nicas tropas

eran la hez y la granujera de la ciudad, recogida en la red del alistamiento. Gravina y sus oficiales eran bravos, activos y leales y hacan todo lo que podan; pero todos desconfiaban de los franceses,

y ni por
los

un momento

se

engaaron respecto la inferioridad de

sus barcos, caones

tripulantes,

comparada con

de los ingleses. Cuando, finalmente, todo estuvo dispuesto para el ataque travs del Atlntico, Villeneuve se encontr al mando de veinticinco barcos con

que naveg hasta la Martinica. Por espacio de quince das, Nelson anduvo sobre Gibraltar con vientos favorables (7 de Mayo) para seguir el rumbo de su enemigo, y el 4 de Junio ech anclas en Barbadoes, tres

semanas despus que Villeneuve hubiese llegado


Indias Occidentales.

las

Pero muchas cosas haban pasado en ese breve tiempo. Cornwallis tom Brest de una manera tan
decidida, que

Gantheaume no

lo logr; y, lo

que era

de ms importancia todava. Napolen se encontr una vez ms rodeado por una gran liga europea contra l. Del xito de vuestra llegada Boulogne, escriba Villeneuve, depende el destino del mundo. Ay de l!

68

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

Villeneuve era una dbil caa para cargar con esta responsabilidad. En el miedo mortal de la cada, temiendo el nombre de Nelson, el almirante francs se

neg las splicas de Grravina para recobrar Trinidad para Espaa, para atacar Cochrane en Barbadoes, para buscar y combatir Nelson, para hacer

aunque no fuese ms que volver casa otra vez como propona que se hiciese, y trabajar por sacar
algo,

Gantheaume de

Brest.
el da

que Nelson arrib Barbadoes, lleg tristemente al Norte, dejando Nelson que le persiguiese de isla en isla, en
la
las escuadras, desconocidas

Hacindose la vela desde la Martinica

vana esperanza de conseguir pelear. El 19 de Junio una de otra, se reunieron,

pero Villeneuve escap y se hizo finalmente la vela para Europa el 21. Sus barcos, especialmente los de
los espaoles, fueron tardos,

y el Almirantazgo ingls tuvo noticias anticipadas de su regreso. El bloqueo de Ferrol y Rochefort se levant y Calder fu enviado
con quince barcos para encontrarse y pelear con Villeneuve, que entre una densa niebla abandon Fi-

Desesperado Villeneuve, quesus de sus hombres, dess aliados, de barcos, jndose del temporal, no haca nada ms que dejar toda la
lucha cargo del galante Grravina y de la vanguardia
espaola, que se portaron como hroes, aunque perdiendo dos de sus barcos por captura. Cuando Calder,

nisterre el 22 de Julio.

por bravo marinero que fuese, pero no tctico, pens que haba hecho bastante y se hizo la vela con los
dos barcos apresados, Villeneuve estaba satisfecho de dejarle ir, y desesperadamente naveg hacia Vigo en

vez de hacerlo hacia Brest, como se le haba ordenado, mientras que Gravina y los espaoles se irritaban con

un capitn de

espritu tan

mezquino.

En

el

nterin

POR MARTN HUME

69

Nelson haba vuelto Gibraltar (20 de Julio), y as el francs se encontr entre Calder en el Norte y Nelson en el Sur. Haba reunido los barcos en Ferrol y tena

ahora veintinueve buques. En vano Napolen le inst furiosamente entrar en el Channel. Ciento cincuenta
mil hombres y 2.060 lanchas os aguardan, escriba; todo depende de vos. Si obris, seremos dueos de Europa.

desesperado Villeneuve. No quiso arriesgarse y su oportunidad pas. Se levant en Boulogne y se march combatir la coalicin en
el

Pero no haba accin para

Cdiz, mientras que las tropas aliadas regresaban hu-

mildemente Cdiz, para ser all bloqueadas implacablemente por una escuadra, y Nelson, que por primera vez durante dos aos no haba entrado en su
patria, pis suelo ingls

y prepar su futuro plan de

campaa.
en
El 12 de Octubre, el almirante ingls lleg de Cdiz el Victoria para reunirse la flota inglesa. La po-

sicin de los aliados dentro del puerto era lamentable.

Los ociales espaoles insultaban descaradamente Villeneuve y exigan su dimisin del mando. Saban que con un comandante as y con el material que tenan su disposicin, no podan ponerse al igual de la
escuadra inglesa, que estaba fuera, y que diariamente amenazaba con atacarlos aun dentro del puerto. Napolen se irritaba y encolerizaba con la aparente ineptitud y timidez de Villeneuve. Sus grandes combinaciones estaban frustrndose por la captura de sus escuadras, y por fin, desesperado, llam cobarde su almirante en jefe y envi Rosilly para reemplazarle.

Cuando
el

estas noticias llegaron al miserable Villeneuve

18 de Octubre, con la intrepidez de la desesperacin, dio rdenes repentinas para que toda la escuadra
se hiciese la

mar, para que

el

escuadrn espaol se

70

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

reuniese en Cartagena

y para navegar con rumbo

aples,

como el emperador haba ordenado. Los espaoles se asustaron y protestaron. Villeneuve,


los insult

su regreso,
biendo
lo

momento y desde entonces no


desesperado que era
te la escuadra aliada

por su cobarda, y desde aquel se trat de volver, sa-

el caso. Al da siguienabandon el puerto. Iban treinta y cuatro buques en linea de batalla y cinco seis embarcaciones ms pequeas; Avila mandaba la van-

guardia, de siete naves, Villeneuve el centro, de un

nmero

igual;

Dumanoir

la retaguardia,

de la misma

fuerza, y Gravina la reserva, con doce barcos. La maana era apacible y clara; rojas nubculas veteaban
el

azul cobalto del cielo; el viento era vivo y molesto, los grandes barcos espaoles parecan bastante re-

sistentes bajo sus dorados

y sus

pinturas.

La Santsima

Trinidad, el buque mayor note, una vasta embarcacin de cuatro puentes, 36 caones y 200 pies de largo, el Rayo, el Principe de Asturias, que era el bu-

que de Gravina,
la

el

elevadsimo Santa Ana, que diriga

vanguardia, todos eran mucho mayores que los ms pesados de los franceses, Bucentaur y el Formidable.
Pero aunque Nelson no tena barcos tan pesadamente cargados como los monstruos espaoles, su proporcin
de barcos de 100 caones era

mucho mayor

(1). Ville-

neuve dej prcticamente cada capitn que obrase por s mismo. Nelson se esforzar en cortar vuestra
lnea
dis.

y en envolveros, dijo, y debis impedirlo, si poNingn oficial que est bajo el fuego desertar de

su puesto. Todos los marinos vieron que los barcos


(1)

El nmero actual de caones de la flota inglesa era

2.148, al paso qne las flotas aliadas tenan 2.626. ca de los aliados era mala; hacan las descargas
altas.

La

prcti-

demasiado

POR MARTN HUME


espaoles, grandes, antiguos, torpes y

71

mal equipados
les aislase,

no estaban en disposicin de impedir que se


si

era esa la tctica de Nelson; pero entonces ya nadie retrocedi, porque los aliados se haban llamado co-

bardes recprocamente y se encontraban con bros. El 20 se avistaron las dos escuadras. El viento era vivo todava y la escuadra de Villeneuve andaba extraviada, de manera que lleg la noche antes de que
los aliados pudiesen colocarse

en lnea de batalla, y

luego se obr de una manera vaga y perezosa, todo de un golpe, como refiri Dumanoir, siendo incluido

en la larga lnea la escuadra de reserva de Gravina, pesar de las protestas. Dos preciosas horas despus del alba se perdieron antes de que Villeneuve diese
rdenes de que su flota orzase, y antes de que los aliados estuviesen dispuestos, la flota inglesa dio cara al viento en forma de una gran cua con el Victoria en
la cspide
.

Haba un gran hueco en

la lnea de los

aliados, entre el Bucentaur y el Santa Ana, y por este puerto estaba flgurada la cspide de la cua cortando
la lnea

no se descarg ningn can en contestacin al caoneo del enemigo


en dos. Desde
el Victoria

hasta que atraves la lnea de buques. Luego volvi al puerto hizo fuego sobre el Redoutable y sobre el

Santsima Irinidad. Hasta aqu Villeneuve haba adivinado con acierto las tcticas de Nelson; pero lo que

un nuevo rasgo de genio naval, que nadie haba previsto. Las alas exteriores de la cua que formaban los barcos ingleses se enlazaban y cada uno de
sigui fu
ellos

envolva y aislaba cierto nmero de buques del enemigo. Desde aquel momento hubo carnicera y de-

gran Nelson cay muerto cuando la victoria ya estaba segura, porque el Bucentaur y el Santsima Irinidad arriaron bandera antes de que acabase
gello. Ei

72

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

SU vida. Los espaoles


tanta bravura

los franceses pelearon

con

como

los ingleses.

Murieron Churruca,

Alcal Graliano, Alcedo y Magn; Gravina, gravemente herido, muri en Cdiz poco despus. Villeneu-

ve se suicid, y los barcos de Espaa y Francia fueron destruidos. De las escuadras que abandonaron Cdiz, 40 barcos resistentes, menos 18 que hacan
agua, fueron destruidos, quedando sus despojos en el puerto, y en toda la extensin de la baha la fuerte

tempestad que complet la catstrofe de la batalla,

el

disperso naufragio y mil cadveres. Desde los tejados de Cdiz, los vecinos agrupados contemplaron por se-

gunda vez con horror el eclipse del poder naval de Espaa, y la desventurada subordinacin de su pas
la fortuna de Francia revolucionaria, que la debilidad del rey

y Godoy haba hecho posible, se hizo ms odiosa que nunca para todos los espaoles que no se
regodeasen con
el

favor del Choricero

La esperanza de Napolen de vencer Inglaterra en su propio elemento, haba desaparecido; pero por tierra marchaba de victoria en victoria. El ejrcito
austraco se le rindi en
flotas aliadas

Ulm

el

mismo
el

da en que las

haban abandonado

puerto de Cdiz,
triunfo,

y antes de un

mes entr en Viena en

para ser

coronado por la victoria todava mayor de Austerlitz (2 de Diciembre de 1805).


se ha relatado, y algunas se ha negaque cuando Pitt, moribundo, recibi las malas no^ ticias de Austerlitz que hicieron Napolen dueo del
do,

Muchas veces

continente de Europa, presagi que la fuerza que ltimamente arruinara al vencedor saldra de Espaa.

La

profeca se
si

ha considerado

casi

como sobrehuma-

fu enunciada alguna vez, slo demuestra na, pero que Pitt estaba bien informado del sentimiento pbli^

POR MARTN HUME


co en Espaa, y que,

73
esto,

como prueba de

ya

exista

una mutua inteligencia entre el partido anti-francs y los estadistas ingleses. Debe haber sido evidente para l que se haba llegado casi al punto de rompimiento entre las dos aliadas. El rey Borbn espaol de aples haba marchado de su reino para dejar el puesto al hermano de Napolen,
del prncipe de Asturias
Jos; las letras interceptadas de la princesa de Asturias, napolitana,

pobre de espritu, su madre hablndole de sus esfuerzos, y las de su marido por levantar

Espaa en contra del usurpador francs, haba servido para lanzar acres quejas de Napolen al pobre y agobiado Carlos; el odio acerbo entre Mara Luisa y
su hija poltica haba puesto al lado de la ltima la

gran mayora del pueblo espaol, que gema bajo la miseria causada por la guerra en que slo los franceses tenan algo que ganar; y un hombre de menos penetracin de Pitt hubiera visto que la desaparicin de Godoy del escenario coincidira con un levantamiento

de la nacin espaola contra la ignominia de ser la mera esclava de la ambicin de Napolen. Pitt, en
realidad, saba que la adhesin de

Espaa

la coali-

cin anti- francesa hizo volver la balanza contra Na-

polen.

Austria se rindi completamente la paz de Fresburgo que sigui en Austerlitz; pero no as Inglaterra,

Rusia y Prusia. Despus de las negociaciones de paz, abortadas con el gobierno ingls liberal, lleg ser

una necesidad

la formacin de

una nueva coalicin

contra Napolen, que se unira Espaa. El destino de Fernando de aples debi parecer un presagio de
su propia suerte Carlos IV, y hasta Godoy, enredado como estaba en las faenas de Napolen, sera
pifcil (jue

ng yiese que Espaa deba hacer resistencia

74

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

al destructor de tronos, antes de

que fuese demasiado si no por tarde, rey, reina y favorito rodaran juntos, obra de los franceses, por obra de sus mismos paisanos irritados. Las fuerzas contra Godoy estaban ya,

en verdad, preparndose para el ataque. La princesa de Asturias estaba infatigable; el sagaz ex tutor de Fernando, cannigo Escoiquiz, haba organizado un
sistema regular de propaganda contra el favorito; curas y frailes hablaban en todas las parroquias de Espaa de las vastas sumas hurtadas la Iglesia y malgastadas por el Choricero, mientras que hombres mejores estaban muriendo de hambre. Grodoy comprendi que deba cambiar de posicin y desafiar Napo-

porque las fuerzas que en su patria le contrariaban eran demasiado enrgicas para resistirlas por ms
len,

tiempo

La nueva
precipit

coalicin contra el emperador estaba casi

realizada en el otoo de 1806, cuando de repente Rulos acontecimientos comenzando las hossia

El gran ejrcito de Napolen estaba ya en suelo alemn, y el emperador mismo hua tomar
tilidades.
el

mando; pero sus

intereses

abarcaban ahora un

te-

rritorio tan vasto, los nuevos reinos que tena que defender estaban tan dispersos y eran tan numerosos, que pareci como :i seguramente hubiera de ser vencido. Grodoy, al parecer,

pens que sta era para l la ocasin de cambiar su casaca; pero lo hizo con timidez y desconfianza caractersticas. Solo unos pocos

meses antes (Mayo de 1806), su agente en Pars, Iz Naquierdo, haba entregado, con su aprobacin, fonpolen una suma de 24 millones de francos de los del dos pblicos espaoles por el aviso emperador de

que

haca Godoy poda contar con alguna recompensa. Cuando el dinero estuvo en posesin suya.
si as lo

POR MARTN HUME

75

Napolen, naturalmente, hizo poco caso de sus promesas de reinos y ducados para el favorito espaol, y Godoy, indignado y ofendido, envi un agente Londres para que se aproximase la proyectada coalicin anti-francesa. El gobierno ingls estaba ya en
relaciones con el partido de sus enemigos en

Espaa y nada haba que preocuparse de l; pero en Octubre, cuando Napolen estaba en armas contra los prusianos, Godoy tom sus determinaciones y se esforz por introducirse en el partido anti-francs sin romper del todo con Napolen. En Octubre todas las ciudades de Espaa se consternaron al leer un edicto pblico
firmado por el prncipe de la Paz. Instaba todos los ciudadanos leales ayudar al soberano con contribuciones de dinero, caballos

y hombres armados, para


el

defender la nacin durante

presente peligro.
al patriotis-

Haba muchos altisonantes llamamientos

mo

al

honor de

los espaoles

y vagas referencias

nuestros enemigos; pero ninguna indicacin de quines eran los enemigos. El edicto lleg odos de Na-

polen en

el

victorioso

campo de Jena, y su

frente

Ya me la pagarn sta rezong, momento se determin que los Borbodesde aquel y nes fuesen arrojados de Espaa, como lo haban sido
fruncise al leerlo.

vez del pobre Carlos IV y de Godoy,


lla

de Francia

(1).

Todava se rea
la suerte

lo hizo

ms de una

y desde aque-

hora se decidi

de ambos, y, por casuali-

dad, la del propio Napolen.

En vano Godoy

se esforz,

de Jena, en cerrar los ojos al excusa de que el edicto iba dirigido contra Marruecos; nadie se enga ni por un momento, aunque Napolen
Vase De Pradt, Memoires sur la Rvolution d'Es(1) pagne y Conversations avec Napolen, por Escoiquiz.

cuando supo las noticias emperador con la dbil

76
tiiaiuni
I

HISTORIA
r..p-.M..

I>E
,

^.

LA ESBAA CONTEMPORNEA
111

.1111

III

TWTi'iMrekrtT

pretendi hacerlo una vez hasta que hubiese debilitado Espaa envindole tropas introduciendo ms
discordia en sus facciones.
el odio

La ltima era una

tarea

entre el partido del prncipe de fcil, porque Asturias y el de Godoy y la reina era ms declarado

que nunca. La joven princesa de Asturias haba muerto en Mayo de 1806, por consuncin, aunque el cannigo Escoiquiz tuvo mucho cuidado de propalar el

rumor de que haba sido envenenada por el favorito de la reina; y este acontecimiento, al paso que agit el foco principal de intriga en el palacio, y fu en este sentido favorable Godoy, dej al joven Fernando viudo y en disposicin de reforzar su causa con un buen matrimonio. Cada nuevo ataque que dirigan
amigos del heredero presunto fu contestado con la concesin de nuevos honores al favorito por

Godoy

los

manos

del rey,

cuyo afecto hacia su querido Manuel

era tan grande como el de la reina. El puesto de gran almirante de Espaa y de las Indias, con el ttulo de serensima alteza un honor sin precedentes para un

subdito espaol fa la nueva demostracin del cario


del
el

exceso de lo que

monarca; y Fernando, ofendido y envidioso hasta l llamaba una usurpacin de sus

derechos, dio un paso que, intentando vencer Godoy en su propio terreno, pona al prncipe en manos de

Napolen.

Hasta entonces,

el

favorito era el que haba figura-

do como amigo de los franceses, mientras que el heredero presunto, bajo el influjo de su esposa, napolitana, habase afiliado al partido popular, ponindose de parte de Inglaterra. No era fcil ni digno para l ha-

cerse de repente esclavo de Napolen, pero Escoiquiz y sus amigos pronto le hicieron ponerse en comunicacin confidencial con el

marqus de

Beaubarijais,, el

POR MARTN HUME

77

nuevo embajador francs (Enero de 1807). Este ltimo era un cauto diplomtico, y el asunto estaba terminado de una vez. El no formara parte, deca, de una
conspiracin contra la reina y el rey, ni siguiera contra Godoy,

menos que

el

saliese fiador. Esto responda

mismo prncipe Fernando una seal convenida,

y durante

el

verano se decidi que Fernando pidiese

por esposa una dama de la familia de Napolen. As lo hizo en una carta autgrafa en que el bajo servilis-

mo

al tirano

igualaba la mezquina irreverencia. As escriba que haba destronado sus parientes y sacri-

ficado Espaa: El

temor de molestar Vuestra Ma-

jestad Imperial en medio de los grandes sucesos y negociaciones que tan incesantemente os ocupan, me ha

impedido hasta ahora satisfacer mis ardientes deseos de expresaros, al menos por escrito, los sentimientos
de respeto, estimacin y afecto que abrigo hacia el hroe ms grande de todos los tiempos, enviado por la Providencia para salvar Europa de la ruina total

que la amenazaba, para consolidar

los vacilantes tro-

nos y dar las naciones paz y felicidad. Las virtudes de Vuestra Majestad Imperial, vuestra moderacin, vuestra benignidad aun con vuestros ms injustos

implacables enemigos, todo me haca esperar que la expresin de estos sentimientos sera recibida como la

expansin sincera de un corazn rebosante de admiracin y de verdadera amistad. El estado en que me he encontrado por algn tiempo, que la gran penetra-

menos de haber ha sido hasta ahora un segundo obstculo advertido, que ha detenido mi pluma. Pero estoy lleno de confianza en que encontrar una poderosa proteccin en
cin de Vuestra Majestad no puede
la

magnanimidad de Vuestra Majestad Imperial, y

por eso

me he

determinado, no slo expresar los sen-

78

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

timientos de mi corazn hacia vuestra augusta perso'


na, sino tambin depositar en el corazn de Vuestia

Majestad, como en el de un tierno padre, mis ms profundos secretos. Con increble vileza, Fernando pasa

luego sealar, en trminos inconfundibles, las relaciones entre su madre y Godoy, implora la proteccin paternal de Napolen en sus tentativas para
aplastar los prfidos egostas, los astutos y malignos consejeros que rodeaban su padre, y abyec-

tamente suplica al emperador se digne concederle por esposa una princesa de su augusta casa. Esta carta fu escrita el 11 de Octubre de 1807; y
en
el nterin,

Grodoy viva en

el

paraso de un idiota,
se imaginaba, del

disfrutando

ms que nunca, segn

favor y confianza de Napolen, que, por la victoria de Eyiau sobre Rusia y los tratados de Tilsit, haba puesto ahora sus pies todo el continente europeo.

La llegada del emperador Pars (27

de Julio de 1807) coincidi con la recepcin de las noticias de la derrota

de los ingleses en Buenos Aires, y la mutua congratulacin de los aliados, junto con la supuesta cordiali-

dad de Napolen hacia Grodoy, presentaron ocasin para que el primero diese otro paso en sus planes para
la

subyugacin definitiva de Espaa. Ya para ganar

su favor, haba permitido Godoy que se enviasen Alemania cinco mil soldados espaoles como una par-

de Napolen, y ahora se instigaba Espaa unirse con Francia para obligar los portugueses que abandonasen, finalmente, la alianza
te del ejrcito

inglesa. Se envi al prncipe regente de Portugal

un

ultimtum, exigindole, no slo negar acceso en sus puertos los barcos ingleses, sino tambin confiscar
todas las propiedades inglesas y encarcelar todos los subditos ingleses. Se neg hacer esto, como lo

POR MARTN HUME

79

haba presagiado Napolen, y la intriga, maosamente preparada, fu puesta en ejecucin.

Durante muchos meses, el agente de Godoy en Pars, Izquierdo, habase convenido secretamente con Napolen para la ocupacin y desmembramiento de
Portugal, que haba de servir de excusa al emperador francs para la introduccin de sus tropas en Espaa.
fuerza, al mando de Junot, haba sido reclutada toda prisa en la frontera franco-espaola, inmediatamente, ante la negativa de los portugueses

Una gran

y obedeciendo
cruz
el

las

rdenes de Pars,

el ejrcito

francs

Bidasoa y acamp en territorio espaol (18 de Octubre de 1807), antes de que se hubiesen terminado las negociaciones de Izquierdo en Pars. Esto era un flagrante abuso de confianza por parte de Napolen, y era tambin el primero en la serie de grandes acontecimientos que cambiaron la historia de Europa.

Hubo

algunos espaoles previsores que miraron con disgusto y alarma el desprecio con que Napolen trataba los
derechos de su patria, pero Grodoy y el partido opuesto del prncipe de Asturias haban ido demasiado lejos

emperador para volverse ahora atrs, y Junot y sus hombres fueron recibidos con los brazos abiertos, como amigos y aliados. Los intrusos no perdieron un da, sino que se introdujeron en
centro de Espaa, mientras que el 27 de Octubre, Izquierdo firmaba el ignominioso tratado de
el

en su

vil servilismo al

Fontainebleau para el desmembramiento de Portugal. Se convino en que la parte septentrional del reino sera erigida

en estado de un soberano, bajo el nombre de Lusitania septentrional, y se dara al rey deEtruria (duque de Parma) cambio de la cesin de la Tosca-

na

Algarbes y Alemtejo haban de cederse, como un principado independiente, Golos franceses; los

80
1 W<1iii w

m ili

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA .


I

iii

^mm^m^^m^tm^imK^mmtmta^mmmmBi

centro de Portugal haba de quedar en paz general con el fin de restaurarlo la familia real por-

doy, y

el

tuguesa cambio de Gibraltar una de las colonias


espaolas conquistadas por los ingleses. Napolen haba de garantir la independencia integridad de

Espaa y se permitira un ejrcito francs de 28.000 hombres marchar por Espaa y sostenerse expensas de Espaa, as como otra fuerza de 40.000 hombres
en caso de que fuese necesario. La ambicin de G-odoy haba metido Espaa en esta trampa. Todo haba

cuidadosamente preparado por Napolen. El prncipe de Asturias haba cado en sus manos y estasido

ba compitiendo con
ternales

el favorito

para su sostn; Mara

Luisa sacrificaba toda consideracin de deberes ma-

y conyugales por su amor Godoy; el pobre un genio, estaba dominado por su esposa y el amante de sta; y el astuto y poco escrupuloso corso, con un buen ejrcito en suelo espay
dbil rey, creyndose

ahora que los tena todos su disposicin y que hara con ellos lo que quisiese. Tan completamente se haban engaado todos los partidos en Espaol, saba

a, que el prncipe Fernando


las

y Godoy juzgaban,

res-

bayonetas francesas haban pectivamente, que sido enviadas para defensa de su causa particular en
contra de la otra.

III

UNA FAMILIA REAL PERTURBADA


VENDIDA

UNA NACIN

ble.

El joven prncipe Fernando no era un carcter amaSocarrn, sarcstico y malicioso por naturaleza,

se haba hecho, con las enseanzas

Escoiquz, cruel

y sugestiones de hasta el exceso, espey vengativo cialmente contra su madre. Cuando ambos partidos, animados por la presencia de las tropas francesas,

pensaron que haba llegado el tiempo de dar un golpe de muerte su contrario, se esparcieron rumores por
la capital, desde las habitaciones del prncipe, de
la reina estaba intrigando

que

y colocar Godoy en

el

para desheredar su hijo trono (1); mientras que los

amigos del favorito estaban ocupados en diseminar rumores de las prfidas intrigas de su heredero forzoso contra su padre; el partido de

Godoy fu capaz de

dar

sali triunfante. primer golpe, y, El prncipe haba estado ostentosamente ocupado du-

el

por una vez,

(1)

Se alegaba que

el hijo

ms joven de

la reina, el in-

fante D. Francisco de Panla (despus padre del rey consorte de Isabel II, D. Francisco de Ass) era hijo de Godoy; y que Mara Luisa y su favorito estaban deseosos de cambiar la sucesin en beneficio definitivo de este nio. Esto era

probablemente verdadero, pero no hay ms prueba de ello que la habladura pblica propalada por los amigos de Fernando y Mara Luisa; era de fijo el principal mvil en obtener el perdn del rey para su hijo Fernando.
6

82

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPOR NEA

rante algn tiempo en trabajos literarios la traduccin de autores franceses y otras cosas semejantes

dieron una excusa para pasar muchas horas escribiendo. Pero los espas de Godoy le vigilaban ri-

que

le

gurosamente y se tena noticia de que escriba mucho altas horas de la noche, hecho que pronto se comunic al rey y la reina, que estuvieron solos por
algn tiempo, pues el favorito haba quedado en Madrid enfermo de fiebre, mientras la corte se haba retirado al Escorial en Octubre.

La

desconfianza se hizo
el

mayor

el

28 de Octubre

rey encontr sobre su mesa una nota con este sobrescrito: Date prisa, date prisa, date prisa!

cuando

El prncipe de Asturias, aada, anda fraguando una sublevacin en palacio, y la corona est en peligro.

La

reina corre el riesgo de morir envenenada inme-

diatamente deben tomarse medidas para frustrar la


conspiracin. Profundamente atribulado, el rey consult su esposa

sorpresa las su hijo profundamente sumergido en algunos papeles que trataba de ocultar, pero que el rey cogi y llev
consigo, pesar de la violenta irrespetuosa protesta del prncipe.
alto

y convinieron en hacer una visita de habitaciones del prncipe. Encontraron

Los documentos demostraron ser en

grado comprometedores. Haba un largo mensaal je rey que Fernando haba copiado del diseo en cifras de Escoiquiz, acusando G-odoy del ms vil de
los

crmenes contra la moralidad y como ministro: No slo, deca, ha... prostituido la flor dlas mujeres

espaolas, desde las ms elevadas hasta las ms bajas, sino que su casa, sus recepciones oficiales y su ministerio

han
el

que

mercados abiertos la prostitucin en adulterio era pagado con pensiones, oficios y


sido

dignidades.

Despus se

le

acusaba de intenciones de

POR MARTN HUME

83

asesinar al rey y toda su familia con el fin de usurpar el trono; y el remedio propuesto era dar Fer-

nando libertad para ordenar el encarcelamiento del favorito y tomar todas las medidas que fuesen convenientes. El rey era invitado formar con los amigos de Fernando un partido contrario, donde se le sometiesen pruebas de todas las acusaciones, que no viese la reiaa ni Godoy hasta

y se le exiga que estuviese


el

dado

el golpe.

Ocros papeles divulgaban

plan ya
se-

referido para el matrimonio de

Fernando con una

ora elegida por Napolen, en vez de efectuarse con la hermana de la esposa de Grodoy, como se haba
propuesto. Tambin se encontraron documentos de carcter ms comprometedor relacionados con Gro-

doy, en que se atentaba contra la libertad, si no la vida de la reina y hasta del rey. Estos ltimos pa-

peles fueron cogidos y destruidos por la reina para salvar su hijo, aunque la naturaleza de estos docu-

mentos puede conjeturarse por


el

el

tono de la carta que

da escribi Napolen el pobre Carlos, dndole cuenta del descubrimiento: *Monsieur mon frere^

mismo

Octubre en el momento en que estaba ocupado con los medios de


escriba el desgraciado rey el 29 de

cooperar la destruccin de nuestros enemigos, cuando crea que todas las intrigas de la ltima reina de

aples haban sido enterradas con su hija he visto con un horror que me hace estremecer, que el ms terrible espritu de intriga haba penetrado en el interior de mi propio palacio. Ah! Mi corazn sangra al

daros cuenta de tan espantoso atentado. Mi querido hijo, el heredero de mi trono, ha formado un horrible

complot para destronarme y hasta ha llegado atentar la vida de su madre. Un plan tan terrible debe ser castigado con todo el rigor de la ley. La sucesin

84

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

del prncipe debe ser revocada; uno de sus

hermanos

de ocupar su puesto en mi corazn y en mi trono. Ahora estoy buscando sus cmplices, para descubrir todo este desgraciado plan, y
ser
l

ms digno que

no deseo perder un momento en informar vuestra majestad imperial, quien ruego me ayude con vuestra sabidura

y vuestros consejos.

esto se escriba, los largos disforme palacio grantica y sombros corredores del del Escorial vio una triste procesin que recorda-

La misma noche en que

ba un acontecimiento igual realizado dos siglos y medio antes, cuando Felipe II arrestaba su nico hijo, D. Carlos. Primero lleg un caballero de servicio, el

duque de Bjar, llevando los candelabros para iluminar la oscuridad, luego un pelotn de soldados de la
real guardia espaola, con sus uniformes azules y rojos, seguidos por un joven de veintitrs aos, robusto,
fornido, de frescos colores, de aspecto singularmente
siniestro.

Su frente era blanca y correcta, y sobre

sus negros ojos destacaban suaves, tristes, oscuras como azabache las cejas, lustrosas como sanguijuelas;

pero la parte baja del rostro era la que principalmente llamaba la atencin. La punta de la lnguida nariz

y pequeos al nivel de la boca, de estrecha hendedura; mientras que la quijada inferior, colgante como la de los
prncipes de la casa de Austria, estaba levantada, de suerte que el labio inferior estaba al nivel de la pun-

borbona descenda sobre

los labios superiores

de la nariz. Este era Fernando, prncipe de Asturias, quien en su persona condensaba todas ]as malas
ta

cualidades de sus antecesores da Borbn y de Hapsburgo, sin ninguna de sus virtudes: hombre de indubitable habilidad,
leal

amado con

frenes por
l

un pueblo
sacrificios

y generoso, que haba hecho por

ms

POR MARTN HUME

85

que hizo jams por un gobernante una nacin; pero principe que, en todo el transcurso de una larga vida,
falt

todas las promesas, traicion todos los ami-

pag todos los sacrificios con la persecucin, recompens todo amor y toda abnegacin con la crueldad y la injusticia, y que haciendo traicin un padre en demasa indulgente, comenz una mala carrera que haba de dar su nacin miseria oculta y una herencia de guerra que todava no ha tenido fin. Al lado del prncipe caminaba su padre, seor robusto, de cierta edad y de semblante enrojecido, abatido de dolor y
gos,

seguido por los ministros y cortesanos, que llevaban al heredero forzoso como prisionero sus habitaciones despus de haberle juzgado del cargo de traicin.
los muros de la capital una pattica alocucin del rey su pueblo, dicindole cmo su hijo haba entrado en una perversa conspi-

Al da siguiente apareci en

racin contra

el trono.

Pero

los

madrileos no creye-

ron nada malo de su amado Fernando y de nuevo hicieron testaferro al Choricero, que, segn decan, haba inventado un falso complot para arruinar al here-

dero de la corona.

Fernando no era hroe, y antes de que hubiesen pasado muchas horas, con increble bajeza revel todos sus cmplices hizo una confesin de su mala accin la reina. Deca que haba escrito secreta-

mente Napolen que haba firmado un decreto nombrando al duque del Infantado gobernador de Castilla, hablando del rey como si estuviese muerto;
,

pero que de todo esto tenan la culpa los que le aconsejaban, y cuyos nombres dio. Entonces fu cuando G-o-

comenzaron comprender que Napolen les haba engaado, y que el ejrcito francs en suelo espaol estaba ms dispuesto ayudar Fer-

doy y

la reina

86

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


ellos.

nado que
estaba,

escap al

Se asustaron; Grodoy, enfermo como Escorial cortar por lo sano el

asunto antes de que fuese

ms

lejos.

Al entrar en

el

aposento donde Fernando estaba confinado, se ofreci arreglarlo todo. Fernando, como cobarde que era, acept de buen grado el recurso que le ofreca seguridad. Por dictado del hombre cuya ruina haba tra-

mado,
*

escribi las siguientes cartas sus padres:

Querido pap: He delinquido. He faltado mis deberes para con vos como rey y como padre; pero me arrepiento y prometo vuestra majestad mi ms hu-

milde obediencia.

No hubiera hecho nada sin ponerlo en conocimiento de vuestra majestad; pero me cogieron de sorpresa. He denunciado los culpables y suplico vuestra majestad que me perdone por haberos
,

mentido la otra noche, permitiendo que me postre vuestros reales pies. Vuestro agradecido hijo, Fer~

nando.

San Lorenzo, 5 de Noviembre de 1807.*

como sigue: Ma mam: *Querida arrepiento del horrendo crimen que he cometido contra mis padres y soberanos, y con la mayor humildad os suplico que os dignis interceder con mi pap por m para que me permita postrarcarta la reina era

La

me

sus reales pies. Estas cartas se publicaron despus con un decreto de perdn para el prncipe, que comenzaba con estas

palabras: La voz de la naturaleza desarma el golpe de la venganza, y estipulaba la persecucin de los acn*
sejadores de Fernando.

Godoy

se cuid de evitar toda

le

mencin de Napolen en este caso, porque el emperador haba advertido severamente por medio de Izquierdo que as lo deba hacer, y al mismo tiempo hubo que
presentar Fernando

como

desobediente, dbil y trai-

dor. Hasta tal punto haba salido vencedor

Godoy;

POR MARTN HUME

87

pero la gran masa del pueblo estaba favor de Fer-

nando y no crea mal de l porque tratase de librar* se del Choricero y de la deshonra que pesaba sobre la reina. Tan era as, que hasta los jueces especialmente escogidos por Godoy se negaron condenar los cmplices de Fernando; y despus de un largo debate,
Carlos mismo, por un abuso del poder desptico, envi Escoiquiz, los duques del Infantado y de San Carlos

y otros, al destierro. Desde el principio hasta

el fin el

asunto fu desgra-

ciado para todos los interesados. El hijo estaba dispuesto sacrificar sus padres; el rey haba condenado su heredero en pblico, sin cuidarse de la con-

veniente averiguacin examen de pruebas; la primera amenaza de peligro, Fernando descarg toda la
responsabilidad sobre los que le haban aconsejado, para quienes no encontr frases bastante deprimentes,

y adul y mim de la manera ms nauseabunda Godoy, quien su vez tuvo cuidado de que el perdn
del prncipe presentase ste bajo el peor aspecto coposible. Era evidente para Napolen en aquella era fuese Fernando, yuntura que, por popular que

demasiado dbil y pobre de espritu para


ni siquiera

utilizarlo,

ba

temporalmente, como aliado, pero que deservirse de l como de un mueco. Se hicieron

tentativas por parte de Beauharnais para asegurar al prncipe la continua proteccin dei emperador, y se

para su matrimonio con la hija de Luciano. La dama, que tena una voluntad enrgica, rehus francamente el honor. En el nterin, los acontecimientos tendan una crisis, que relegaba
iniciaron las negociaciones

segundo trmino todas las dems consideraciones. Junot haba marchado sin tardanza Portugal, donde el gobierno se haba esforzado tardamente en

88

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

alejar los desastres que

amenazaban poiMas concesio-

nes las exigencias francesas y espaolas. Viendo que era imposible la resistencia, el prncipe regente, segn
consejo de lord Strangford, se decidi trasladar su corte al Brasil. Al da siguiente de hacerse la vela

por el Tajo la real familia, el ejrcito francs entr en Lisboa (30 de Noviembre de 1807) en medio de la silenciosa maana de un pueblo, y fines del ao, todo el reino estaba ocupado por tropas francesas y espaolas. Se recordar que una de las condiciones del trata-

do de Fontainebleau haba sido que el rey de Etruria cambiase la Toscana por la Lusitania septentrional.
El rey haba muerto, pero su viuda, hija del rey de Espaa, ejerca en Florencia de regente por su hijo.

Estaba ignorante del arreglo que con su corona se haba hecho para otro cambio de sus dominios, y qued asombrada cuando, ltimos de Noviembre, se le
present una intimacin anuncindole que el emperador estaba camino de Italia y que deba evacuar su
reino.

Huy desesperada Espaa con

sus hijos,

camino vio Napolen en Miln. En vez de consuelo no recibi de l nada ms que desaliento. Se le dio entender claramente que el emperador no tena intencin de cumplir las condiciones del desgraen
el

ciado convenio

y que su reino de Lusitania septentrional no era ms que una quimera; en realidad, ya haba ofrecido la corona portuguesa su hermano
Luciano, que la haba rehusado.

Los planes del emperador para la sujecin de toda la pennsula Ibrica apenas se encubran ahora. Haba
calculado la capacidad de todos los poderes gobernantes de Espaa y vio que deba tratarlos con perfecto

A primeros de Enero de 1808, dos nuevos d'arme franceses haban entrado en Espaa al corps
desdn.

POR MAUTN HUME


frente de

89
se

Dupont y Moncey, respectivamente, y

forjaron conjeturas de todo gnero sobre los grandes preparativos guerreros del emperador. La mayora
del pueblo espaol los vio con disgusto, pero se le aquiet astutamente con la idea de que las bayonetas francesas haban venido sentar en el trono su

amado Fernando y dar fin con el gobiorno del Choricero. Grodoy mismo comprendi ahora indudablemente el peligro en que se encontraba; mas era demasiado tarde para retroceder, y sus ojos todava se fijaron en la prometida soberana de ios Algarbes. A
su ejemplo, Carlos envi cartas serviles al emperador, y no se perdi ninguna oportunidad de conciliar al
conquistador. Pero era
el

cordero conciliando al lobo.

Napolen no haba decidido probablemente su manera definitiva de proceder, pero ya haba tomado la resolucin de que los Borbones deberan seguir los Bra-

ganzas, y de que la pennsula Ibrica deba quedar


sus rdenes.

Entr en Espaa brigada sobre brigada de franceses, violando los tratados y los derechos de las naciones.

Trabajo les cost los franceses hacer que esta agitacin conservase las apariencias de amistad. Armagnac tom en Febrero, por medio de estratagemas,
la cindadela de

despus, se

Pamplona; Duchesne, unos pocos das apoder de la fortaleza de Barcelona, y gradualmente, con auxilio de tretas, lisonjas ame-

nazas de fuerza, fueron ocupadas por los intrusos casi todas las plazas fuertes del norte y centro de Espaa.

La

excitacin y la alarma del pueblo aumentaron. El destino de Portugal, considerado ahora como una po-

sesin francesa, era

un

terrible recordatorio de la im-

potencia de Espaa, y el odio hacia Godoy, sobre el cual se carg el peso de todo, se hizo mayor que nunca.

90

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

Haba tratado infructuosamente de conseguir que se le dejara retirar, y Carlos estaba casi tentado dejarle; tan irresistible era ahora el descontento del pueblo. Pero Fernando no tena intencin de dejarle libre tan
poca costa; le necesitaba para testaferro y sobresali en la adulacin del salvador de Espaa, quien
suplicaba fervientemente que continuase al frente de los negocios. El pobre y sencillo Carlos se derreta

en lgrimas al considerar la apacible concordia que reinaba en su familia, ahora que Fernando y Manuel eran tan queridos amigos, y tambin rogaba su ministro predilecto que se quedase, no sospechan-

do que el complot que se haba frustrado pocos meses antes estaba ahora en pleno auge otra vez. Al fin, en Marzo de 1808 se hizo evidente, hasta

para Godoy, que ya no poda andar con rodeos ni juguetear por ms tiempo. Haba en Espaa cien mil soldados franceses sin razn excusa. Murat, gran duque de Berg, acababa de llegar Burgos como lugarteniente general del emperador, y nuevas tropas continuaban agrupndose en los Pirineos. Al mismo
tiempo, lleg Izquierdo en posta de Pars, precipitadamente, con noticias terrorficas. El emperador exiga

un nuevo tratado con condiciones sin ejemplo, que prcticamente hubieran desmembrado Espaa y la hubieran privado de su independencia. Godoy, desesperado, aconsej al rey que rogase Napolen que no cometiese otra violacin de la frontera espaola y que
cumpliese las obligaciones del tratado existente, Espaa defendera su suelo y su honor. Pero era demasiado tarde; ni Carlos ni los amigos de Fernando estaban preparados para una escena tan quijotesca, y la

huida de la familia real pareci la nica alternativa, imitacin del regente de Portugal. Se decidi, al fin.

POR MARTN HUME


que
el

91

rey y la corte se retiraran Sevilla, para

aguardar all los acontecimientos, y si fuese necesario, embarcar despus para Amrica (1); y como primera
etapa del viaje, se orden hacer un traslado al palacio de Aranjuez, poca distancia de la capital.
secreto, pero pronto corrieron por Madrid vagos inquietantes rumores. Era frecuente en la real familia visitar, acompaada

La

resolucin fu

tomada en

por Godoy, Aranjuez y otros palacios; en realidad, poco antes haban pasado mucho tiempo fuera de Madrid, pero los turbulentos adictos al partido de

Fernan-

do alentaron la excitacin pblica. El alborotador conde de Montijo, dolo y jefe de las clases viciosas de

Madrid, se disfrazaba, para ponerse en comunicacin con Fercando, en uno de los barrios bajos, y los curas y frailes estaban ocupados, como de costumbre, en sus

chismosas insinuaciones contra Godoy. Se afirmaba que un gran nmero de rudos labradores, guiados por
guerrilleros, se estaba reuniendo en Madrid,
los

y para
era

que tenan costumbre de observar

los sucesos,

evidente que estaba preparndose un gran desastre. La dama con quien Godoy vivi, antes y despus de su matrimonio, doa Josefa Tud, hua de Madrid y se

preparaba para una larga ausencia; y pronto circul el rumor de que en un consejo celebrado en Madrid
haba dominado de Fernando, y la familia real se haba decidido continuar su huida Sevilla.
el criterio

Se dieron tambin rdenes para que la mayor parte de la guarnicin continuase hasta Aranjuez; y los ciuda-

Era opinin de Las personas mejor informadas en (1) aquel tiempo, y probablemente sea verdad, que ste era el fin que Napolen persegua al proponer Izquierdo las nuevas condiciories de un tratado. Si hubiese asustado la familia real, hubiera quedado franca la costa para l.

92

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

danos, alarmados y perturbados por los agentes del prncipe, demostraron francamente su indignacin de

que en tan

critico

momento hubieran

sido

abandona-

dos por sus gobernantes. La excitacin aumentaba de hora en hora, y como de costumbre, toda la responsabilidad caa sobre Godoy, que se deca haber vendido Espaa los franceses, en vez de dar la sucesin Fernando. Carlos tra-

bajaba por apaciguar la tempestad.

En una proclama-

cin dirigida mis queridos vasallos, asegur al

pueblo que respirara libremente; porque el ejrcito de mi querido aliado, el emperador de los franceses, pasa por mi nacin slo con ideas de paz y amistad;

su objeto es llegar los sitios amenazados por el comn enemigo, y enfticamente neg la historia de su fuga
intentada (16 de Marzo de 1808). Esto era por un momento un freno para los conspiradores en Aranjuez,

donde todos

los

elementos de disturbio se haban con-

gregado ahora, pero mediante un juicioso gasto de dinero y esfuerzo, los pajes del prncipe, el conde de Montijo y D. Manuel de Juregui, propalaron la noticia de que Godoy se marchaba en la noche del 17, y no
slo el rey

la reina, sino

tambin Fernando.

Entre tanto, reinaba coafusin total dentro y fuera


del palacio.

Murat march rpidamente sobre Madrid,

y Dupont, con su corps d'arme, se apresur ocupar Segovia y El Escorial. El rey, como hemos visto,
pretenda no creer perjudicar, pero los movimientos de los franceses paralizaron todo gobierno y no se die-

ron ms rdenes que las de la huida. El pueblo estaba en un frenes de excitacin. Fernando estaba, finga
estar,

con miedo del asesinato por las rdenes de Godoy, idea ostentosamente divulgada tambin por Beauharnais, y durante la noche del 17 se prepar la su-

POR MARTI^ HUME

93

blevacn de Aranjuez. Los guardias, que estaban al mando del hermano de Godoy, Diego, haban sido ganados en secreto la causa popular, y un gran nmero
de gentes del pueblo, principalmente manchegos, introducidos con este fin, y rufianes asalariados, rodea-

ron

el palacio del favorito

en Aranjuez, bajo las rde-

nes del conde de Montijo, disfrazado. Testigos de vista aseguraron aunque el mismo Godoy lo neg que

media noche su concubina abandon

la casa

en un ca-

rruaje, y que esto dio el primer mpetu al disturbio; de

todos modos, en la ventana de Fernando cayeron una

bala y una corneta, simultneamente, con la apariencia de una luz, al tiempo que un carruaje abandonaba la casa de Godoy, y en un momento comenz el tumulto.

Las tropas estaban favor de Fernando y tomaron


posiciones donde pudieran impedir la huida del rey; otros grupos vocearon bajo las habitaciones de Carlos,

lecho enfermo de gota, mientras que el grupo principal de rufianes entr por la puerta cochera del palacio de Godoy. De habitacin habita-

que estaba en

el

cin se lanzaron en pesquisa sanguinaria del odioso

Choricero, arruinando y destruyendo cuanto encontraban. La princesa de la Paz, miembro de la familia real, y su hija, fueron tratadas con respeto y trans-

portadas al palacio real, pero en nada ms se guardaron consideraciones. Cuando el grupo se lanzaba
su alcoba, Godoy acababa precisamente de saltar de su lecho, p-^nerse su bata y escapar por una puerta secreta un cuarto de trastos viejos, donde se ocult
bijo un rollo de esteras, mientras que el tumulto satisfaca su venganza en la propiedad, y hera y encar-

celaba su hermano. Dentro del palacio, triunfante, Fernando no ocult ahora su aprobacin del levan-

94

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

tamiento. Mara Luisa maldijo, y Carlos llor por su prfido hijo; pero con la esperanza de desviar la ven-

ganza de su querido Manuel, el rey firm, durante la noche, un decreto dando la dimisin Godoy de sus
puestos de generalsimo del ejrcito y gran almirante

de la armada.
El da siguiente, el 18, pas en gran ansiedad, pero relativamente tranquilo; durante la noche se comunic al rey que era inminente otro tumulto, ms peligroso para l que el anterior, y que las tropas no lo dominaran. No haba nada ms que hacer que apelar Fernando, que prometi con enojo emplear su
influencia en apaciguar la excitacin popular. Sus esfuerzos eran, insinceros tardos, porque en la ma-

ana

del 19, un
el

reuni ante

grupo ms amenazador que nunca se palacio. Sbitamente sali de mil garel

gantas un grito de que


trado,

Choricero se haba encon-

y el populacho se arremolin junto la casa desmantelada del favorito. Grodoy, despus de treinta
horas de permanecer oculto, haba sido impulsado por el hambre y la sed salir de su rollo de es-

seis

teras.

En vano

se haba esforzado en

sobornar un guar-

dia de servicio en su habitacin; haba sido hecho


prisionero. Antes de
la

haber tomado atropelladamente comida necesaria para su sustento, el populacho haba llegado al exterior de la casa dando alaridos y

pidiendo su vida. El hombre que por espacio de tanto tiempo haba sido dueo de Espaa, no encontraba

ahora en su propio palacio arruinado ningn ngulo en que ocultar su cabeza, y temblando, casi desmayado, rodeado de guardias, que le resguardaban como
podan, fu conducido por entre la multitud que vociferaba, hasta la habitacin del guardia. Por encima

POR MARTN HUME

95

y por debajo de los caballos de los soldados descargaron crueles golpes sobre aquel hombre desventurado;
baado en sangre, herido y jadeante, apoyando sus manos en las sillas de montar de los guardias, aunque lleno de miedo y fatiga, trataba de conservar la paz con el rpido trote de los caballos, que iban separndole de la loca furia;

al fin, librado

de la muerte in-

mediata, se
el

tumb, en una agona de lgrimas, sobre duro suelo del aposento del guardia, mientras zumlas

baban todava en sus odos


de sus perseguidores.

amenazas y maldiciones

Pronto, sin embargo, lleg el grupo invadir las barracas, porque se alz el grito de que el Choricero

haba escapado, y el rey y la reina, llenos de terror por su favorito, suplicaban fervientemente su hijo que
le salvase.

Fernando consinti desdeosamente; prometi al populacho que se hara fusticia y lo dispers, quediindo luego con una sonrisa burlona en su per-

verso semblante sobre su postrado enemigo, el hombre quien haba adulado llamndole su salvador

tan recientemente. He salvado tu vida, Manolo, dijo desdeosamente. Lo agradezco humildemente vuestra alteza, replic. Es

ya rey vuestra alteza? Todava no, dijo el prncipe, pero pronto lo ser, y volviendo la espalda le abandon, diciendo al guardia: Mandad por un cirujano que cuide este pobre homun Ecce-Eomo.- Fernando estaba ahora

bre. Parece

seguro de su triunfo hizo comprender sus padres que slo l tena fuerza sobre el pueblo. El viejo rey,
aigido en extremo, vio que su irrespetuoso hijo no se contentara con nada menos que su abdicacin. Sus
ministros, particularmente los principales de ellos, Caballero y Ceballos, haban fijado sus miradas en el
sol naciente

de Fernando, y las siete de aquella mis-

96

HISTORIA DE LA E SPAA CONTEMPORNEA

ma

tarde, Carlos
el

IV depuso su punzante corona,

fir-

mando
La

decreto que haca Fernando soberano de

Espaa.
noticia llen al exaltado

Madrid de frentica

alegra. Los palacios del favorito decado y de sus

amigos fueron saqueados; destruyronse todos los emblemas de su grandeza, y en toda la nacin se reprodujeron las mismas escenas. Pero sobre el loco regocijo de la capital la llegada de Fernando el Deseado,
se irgui el

fantasma del desastre inminente. El nuevo

rey envi diputaciones de grandes de Espaa para saludar Murat cuando se acercase, y el 23 de Marzo
el hijo del fastuoso

posadero napolitano entr en Ma-

drid con su plana mayor, relumbrante


ciente, la cabeza de

un

ejrcito francs

y resplandeque ninguna
Los ma-

fuerza organizada en Espaa podra


drileos

resistir.

espectculos y acogieron bien Murat, porque todava crean que vena defender Fernando. Pero pronto se abrieron sus ojos. Los franlos

aman

ceses, descontentos de sus cuarteles,

tomaron tranqui-

lamente y sin permiso otros que les agradaban ms; y cuando Fernando entr en su capital por primera vez como rey, al da siguiente de su llegada, Murat
hizo sus hombres maniobrar ostentosamente por el camino para molestar los ciudadanos, que decan

que su rey no necesitaba proteccin de un extranjero contra los leales espaoles, ahora que haba cado el

Para poner las cosas en peor estado, Murat y Beauharnais fueron los nicos soberanos extranjeros que no reconocieron inmediatamente al nuevo soberachoricero.

no; porque la sublevacin de ranjuez y la abdicacin de Carlos no haban sido anticipadas por Napolen.

Su plan haba sido hacer que toda la familia real huyese Amrica y luego apoderarse de Espaa
j

POB MARTN HUME


como
lo

97

haba hecho con Portugal; y la subida al trono de un nuevo monarca popular no le agrad.

Cuando

recibi las noticias en Saint-Cloud, confes

este desagrado

y denunci Fernando como irrespe-

tuoso usurpador, quien nunca haba de reconocer.

Pero esto no significaba que quisiese ayudar al padre desposedo. Por el contrario, al da siguiente dijo
Izquierdo, su obediente esclavo, que los sucesos que se desarrollaban en Espaa le haban dispensado de

todas las obligaciones adquiridas con ella por el tratado, y el mismo da escribi su hermano, Luis de

Holanda, ofrecindole la corona de Espaa, que Luis


rehus.

Al da siguiente de firmar Carlos su abdicacin, pasados el miedo y el desorden, trat de imponer condi-

nuevo rey respecto su poltica y respecto su porvenir. Fernando y sus amigos no quisieron or hablar de ello, y Carlos y su viva esposa comenciones al

zaron comprobar que, por un plumazo dado en un momento de terror, haban quedado reducidos ser
personas sin ninguna importancia. Luego vino la colrica reaccin contra su hijo, y el necio rey consult al general francs Monthion, jefe de Estado Mayor de Murat, que acababa de entrar en Aranjuez. El resultado fu firmar una protesta privada contra la abdicacin,

con

el

la fuerza.

pretexto de que haba sido arrancada por Esta miserable vacilacin y debilidad con-

mucho Napolen, que de este modo era cade paz poner al padre en lucha con el hijo, en descrdito de este ltimo; y en esto estaba ayudado por la indigna carta en que Carlos le enviaba su protesta
vinieron

contra la abdicacin. El rey de Espaa se apresura ponerse en manos de un gran monarca, su aliado,

subordinndose totalmente la voluntad de la nica


7

98

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

persona que puede darle felicidad l, su familia y sus fieles vasallos. Me vi forzado abdicar, escriba;

pero ahora, con la ms absoluta confianza en la

magnanimidad y el genio del gran hombre que siempre ha demostrado ser mi amigo, he resuelto conformarme en todo con cuanto este gran hombre ordene respecto m, mi destino y al de la reina y del
prncipe de la Paz. Napolen debi haber pensado,

cuando recibi esta lisonjeadora carta, que

las

cir-

cunstancias le estaban positivamente invitando hacer uso de una familia real como sta, para sus propios fines. Peores todava fueron las cartas de Carlos

y su esposa Murat en Madrid, protestando humildemente de que ellos y Grodoy, y no Fernando, eran los
verdaderos amigos de los franceses, ofrecindose hacer que el pas se sometiese Napolen, y hosti-

nuevo rey, con profesiones de adhesin y gando obediencia al grande hombre, en cuyas manos se ponan s mismos y ponan su nacin. La bajeza y el servilismo no podan ir ms lejos, y por inmerecidos
al

v
'

que fuesen los posteriores sufrimientos del pueblo espaol, la miserable familia real mereca todo lo que
le

sobrevino.

Casi el primer acto real de Fernando VII fu llamar de nuevo Urquijo, Cabarrs, Jovellanos y todos los que haban sufrido la enemistad de Godoy.

Escoiquiz se le comunic, en el puesto que ocupaba en Toledo, que haba sido nombrado Consejero de Estado; y los duques del Infantado y de San Carlos

abandonaron su destierro para guiar las decisiones del nuevo soberano. El sombro infatuado eclesistico Escoiquiz, acrrimo admirador de Napolen y

hombre de ninguna habilidad ni conocimiento del mundo, era acaso el peor consejero que hubiera podi-

POR MARTN HUME


do escoger, mientras que
los dos

99

duques eran hombres

dbiles, fanfarrones incapaces de contrarrestar su

mala

influencia.

Las primeras medidas del nuevo mola

abrogacin de las contribuciones locales, poco importantes impopulares, decretadas por el anterior gobierno; pero la suspensin de la venta de la sptima parte de las propiedades eclesis-

narca tendieron

ticas

para

el servicio del

Estado, autorizada por el

papa, prob que Fernando tomaba por sostn ms bien la reaccin que la reforma. En esto tal vez fuese prudente, porque, como hemos visto, la masa del pueblo, sumergida en la ignorancia y encadenada con
las

cadenas clericales, tenia poca simpata por las opiniones ms ilustradas de aquellos de sus paisanos que

haban viajado y estaban mejor educados. En todo caso, la creciente efervescencia del pblico en presencia de la actitud de las tropas francesas,

las intrigas

de la familia real, impedan que se fijara la atencin

en las medidas del gobierno interior. Las gentes de Madrid, aficionadas las sorpresas, quedaron las puertas de la expectacin con los relatos de la llegada de

Napolen

visitar al

nuevo rey.
para la re-

Murat no perdi

la ocasin de adherirse la excita-

cin; se arreglaron en palacio aposentos

cepcin del emperador; se recibieron de antemano, ostentosamente, equipajes que se decan pertenecer
l;

hasta se ensearon los boquiabiertos ciudadanos su sombrero y sus botas; pero, entre tanto, Murat se

mantena personalmente alejado de Fernando, y llevaba ntimamente correspondencia, por medio de


Monthion, con el antiguo rey y la reina. Carlos, bajo su influjo, haba firmado la protesta contra la abdica-

que se ha hecho referencia; y la deferencia posterior con que el antiguo rey y su esposa, al ser
cin,

100 HISTORIA DE LA ESPAA

CONTEMPORNEA

abandonados de su pueblo, fueron tratados por los generales franceses, les sugiri, indudablemente (y esto
era lo que se haba intentado), una esperanza de que el poder de Napolen les restaurara en su plena dignidad, salvara Grodoy y castigara su irrespetuoso
hijo.

Fernando hubo de pensar que algo as sucedera, y sus malos consejeros, particularmente Escoiquiz, comenzaron susurrar que deba procurar condescender con el emperador antes de que ste se pusiese favor de Carlos.

Napolen haba salido ya para la frontera espaola, y si hubiese sido capaz de hacer que la familia real huyese Amrica, como intentaba, no hubiera dudado en adelantar de una vez su viaje Madrid;
pero
el

advenimiento de Fernando haba trastornado

sus planes, y aunque se mantena la pretensin de su venida, su objeto real era ahora trabajar sobre las di-

sensiones de Carlos

y de su

hijo,

hasta que ambos se

pusiesen en sus manos.

A este efecto,
al Norte,

Murat indic que


con
el fin

Fernando
al

hiciese

un viaje

de salir

encuentro y saludar al emperador en sus dominios. Escoiquiz, ciego y loco en su admiracin por los franceses,

aprob la idea, como medio de activar

el

ma-

trimonio de Fernando con una Bonaparte; pero se

comprendi que sera imprudente para el nuevo rey abandonar la capital en una ocasin as, y se decidi enviar su hermano menor, D. Carlos, que abandon Madrid el 6 de Abril, con la intencin de encontrarse con el husped imperial en Burgos. Pero D. Carlos
no encontr Napolen en Burgos, y algunos de
los

ministros de Fernando, particularmente Ceballos, comenzaron dudar. Murat no era un gran diplomtico,
asi

y Napolen no consinti la oposicin sus planes; que el general Savary fu enviado apresurada-

POR MART.V HUME


mente por

101

la posta, para llevar Fernando Franbuenos malos medios. Vio al joven rey incia por mediatamente de su llegada Madrid, y le dijo que el

su poltica con Francia haba de ser la misma que la de su padre, en cuyo caso le reconocera como rey y reprimira toda nter-

emperador

slo deseaba saber

si

vencin futura en
se regocij

gobierno de Espaa. Fernando y agradeci. Todo lo que necesitaba era el reconocimiento de Napolen, y aqu estaba en condiel

ciones satisfactorias. Savary indic que, como Napolen era esperado en Bayona, sera una atencin de

encuentro en Burgos. de eterna amistad preLisonjas, promesas y protestas valecieron al fin, y pesar de los avisos de perfidia,
cortesa con
salirle al

Fernando

pesar de la alarma del pueblo, pesar de la creciente arrogancia de los franceses, Fernando sali de

Madrid para encontrarse con


de Abril. Con
los, Ceballos l

el

husped imperial

el

10

iban Escoiquiz, Infantado, San Carcortejo;

y un largo

se constituy el
l,

consejo del gobierno para obrar por cia, en todos los negocios urgentes.
esta junta se haba puesto su
nio,

en su ausenla

cabeza de

to, el infante

D. Anto-

un anciano estpido, dbil de espritu y fantico; siendo los otros miembros el primer ministro que, sin
embargo, acompaaba al rey; Gil y Lemus, ministro de Marina; Azanza, ministro de Hacienda; O'Farril,
ministro de la Guerra; Piuela, ministro de Justicia,
otros pocos consejeros escogidos.

Por toda Espaa Fernando viaj entre una poblaamor y libertad hacia l. Si l sus ignorantes consejeros hubieran hecho una parada, toda una nacin hubiera dado su sangre por l y por
cin inflamada en
la independencia de Espaa,

como Napolen

vio cla-

ramente cuando por primera vez oy hablar de su ad-

102 HISTORIA DE LA ESPAA CON TEMPORNEA

seguir adelante, pero ahora estaba demasiado cerca para que

pero no haba ni di^nidad, ni patriotismo, ni honor en Fernando y su miserable familia, y Savary le atrajo de Burgos Vitoria. All la alarma de sus amigos se hizo mayor y se resistieron
(1);

venimiento

Napolen le dejase marchar. Viendo que Savary solo no prevalecera sobre el joven rey para hacerle seguir adelante, el mismo emperador escribi una carta que abrira los ojos al ms obtuso. En altanero

y vago

lenguaje trataba las reclamaciones de Fernando como si hubiesen de decidirse en sus manos, y llegaba hasta insultarle: no tenis otros derechos que loa que os ha
transmitido vuestra madre. Sabary jur por su vida que Napolen le reconocera como rey de Espaa desde
el

momento en que le viese en Bayona, pero no de otra forma; Savary tena, en realidad, rdenes para llevarle por la fuerza si no quera de otro modo. En vano los
que se salvase huyese.
Ciego todos
los avisos, se decidi

leales espaoles propusieron

ra; los habitantes

cruzar la frontede Vitoria se agruparon ante su co-

che, siguieron las huellas d sus caballos, y llorando le suplicaron que se quedase. En Irn, la guarni-

cin espaola se ofreci ponerle en seguro, pesar de los franceses. Todo en vano! Fernando, con su

hermano

Carlos, cruz el Bidasoa el 20 de Abril y pis suelo francs.

Ningn representante
le;

del

emperador fu saludar-

le tributaron honores; unas pocas leguas ms adelante tropez con los tres grandes de Espaa, haba enviado para saludar Napolen, y de quienes
ellos

no se

oy las ignominiosas noticias de que el emperador haba declarado en su presencia aquella maana
Vase su carta Murat, 29 de Marzo, en la Historia (1) de la Revolucin de Espaa, de Toreno.

POR MARTN HUME

103

que ningn Borbn remara de nuevo en Espaa. Era demasiado tarde para arrepentirse, y Fernando entr
en Bayona virtualmente como prisionero, el 21 de Abril de 1808. Durante algunas horas, todava haba
lugar esperanza. Napolen abraz su husped, le convid comer y le acompa su posada. Pero

apenas estuvo solo Fernando, cuando lleg Savary con un mensaje de su seor al efecto de que el ltimo haba decidido irrevocablemente bambolear la dinasta borbnica en Espaa y sustituirla por la suya, y que Fernando deba firmar una renuncia de la corona

para

sJ

mismo y toda su
el

reinaron entre

Escoiquiz el lonamente Napolen


la

ira y el terror entrampado Fernando y su corte. pequeo Jimnez, como le llamaba bur-

familia.

La

estaba fuera de

manera cmo haban

sido engaados,

de rabia por y en sus lar-

gas conferencias con el emperador y su agente el obispo de Poitiers, persisti en negarse, en nombre de su
seor, complacer la exigencia,
los

el

como hicieron Cebamismo Fernando. Despus de tres das de dis-

putas y mutuas recriminaciones, Fernando se asombr de recibir un mensaje del emperador con el fin de

que no tratase ms con


llegar

rey de Espaa esperaba Bayona el da siguiente, indudablemente seria ms responsable que el prncipe de Asturias. Murat haba credo mucho ms sencillo transportar Francia al viejo rey y la reina que su hijo. Haba comenzado por quejarse la junta de los constantes ataques que sus hombres diriga el populacho
l; el

de Madrid; y luego haba anunciado que no reconoca ms rey de Espaa que Carlos, cuya vuelta al trono

haba arrancado Godoy de la custodia de Ja junta y le haba conducido, guardado por soldados franceses, Bayona; ahora le era fcil perexiga.

Ya Murat

104 HISTORIA DE LA

ESPaM CONTEMPOR NEA

suadir Carlos y su esposa de que siguiesen al favorito. Guiado por l, Carlos escribi su hermano Antonio, presidente de la junta en Madrid, diciendo

que

su abdicacin haba sido forzada y era nula; y que l, como rey, confirmaba la junta en sus funciones, durante su corta ausencia en la visita que haba de

hacer su aliado
Abril, el

el

emperador de Francia, El 23 de

crdulo rey, con su esposa y con la hija de Godoy, abandon el Escorial, escoltado por franceses armados, para seguir su hijo los Pirineos, arras-

trado por el mismo cebo que haba reducido Fernando, saber, el reconocimiento de su soberana por

Napolen. Las disensiones entre padre

hijo,

mao-

samente promovidas, la ambicin, desobediencia, presuncin y locura por ambas partes, haban acabado en esto: en que el viejo rey y sus dos herederos
prximos se pusiesen en manos del despreocupado tirano, que los haba engaado; mientras que Espaa,

abandonada, desarmada y desorganizada quedaba, en apariencia, como una presa fcil de arrebatar los
,

cien mil extranjeros disciplinados que con insolencia se pavoneaban sobre su suelo.
las cosas iban de mal en peor. El puealarmado y desmayado con la deportacin de blo, Fernando y con la creciente insolencia de las tropas

En Madrid

francesas, estaba dispuesto en cualquier momento volverse contra sus importunos huspedes. El 20 de
Abril, la crisis lleg su auge. Los oficiales franceses, desconfiando de la promesa de Murat la junta, or-

denaron

impresor de la corte espaola que imprimiese una proclama firmada por Carlos IV, como
al

rey,

la noticia

excit la ira del populacho.

gran

dificultad apacigu la

junta

la

Con amenazadora

sublevacin,

y puso en

libertad los dos oficiales

POR MARTN HUME


,

105

franceses que haban sido arrestados pero el pueblo saba ahora, sin gnero alguno de duda, que los franceses eran ios enemigos de su adorado Fernando, y

queran echar otra vez sobre Espaa el yugo del Choricero y de la reina. Y no slo en Madrid aument

En Toledo, Burgos y en otros formidables motines, que fueron repuntos surgieron primidos con la abrumadora presencia do las tropas
la peligrosa excitacin.

francesas; y en el nterin, la dbil

y tmida junta de

Madrid, que haba sido autorizada por Fernando, al reconocer la perfidia de Napolen, para obrar como un consejo de regencia durante su ausencia, fu im-

portunada con dudas y temores inacabables; no atrevindose, por una parte, oponerse las exigencias,
siempre en aumento, del impetuoso Murat, ni por otra, desdear Fernando y obrar descaradamente como

mejor pudiese en beneficio pblico. As, mientras que


ruegos de Murat daban autoridad algunos diputados espaoles escogidos por l para ir Bayona y discutir con Napolen el futuro gobierno de Espaa,

despachaban encargos suyos para Fernando, suplicndole que les diese rdenes sobre la poltica que haban

de seguir. Frente esta absoluta confusin ineptitud, por parte de los espaoles, los franceses estaban unidos,
llenos de vigor y decididos. Treinta

y cinco mil

solda-

dos franceses estaban en la capital en sus proximidades, y una numerosa fuerza de artillera ocupaba el

vasto espacio del Retiro. En cada punto culminante de los alrededores estaban apostadas las brigadas de la
ciudad; la entrada sta estaba ocupada por los intrusos, mientras que el nmero total de tropas espaolas

en las cercanas no llegaba tres mil hombres, que estaban estrechamente confinados en sus campamen-

106 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


tos,

y Murat tuvo cuidado, por medio de constantes maniobras y ostentosas paradas, de hacer comprender al pueblo madrileo su impotencia. Este estado de
cosas en tensin, no poda durar

mucho tiempo, y

el

domingo,
Sol,

1.

llante plana

de Mayo, mientras que Murat y una brimayor volvan de misa por la Puerta del

una tempestad de silbidos les salud. La razn prxima de esto fu una orden dada la junta, en nombre de Carlos IV, para que el da anterior marchasen Bayona la reina de Etruria y
el infante

don

Francisco de Paula, los nicos hijos del antiguo rey que haban quedado en Espaa. Despus de alguna
resistencia, la junta, convencida de la imposibilidad

de resistir los franceses, se vio obligada consentir y se determin que la princesa y su hermano saliesen
la

maana del 2 de Mayo, da que en adelante haba de conservarse eternamente como el ms glorioso en
los anales de

En
ms

Espaa. toda aquella noche de primavera, los barrios pobres estuvieron animados por gente inquieta, y

en cuanto apunt el alba, reunise el pueblo en la calle Mayor, en el vasto espacio libre que haba delante del palacio real, frente al curtido paisaje que poniente
se extiende, por espacio de algunas leguas, hasta el

nevado Guadarrama. Se deca que

la princesa y el D. imbcil el hasta Antonio, haban viejo prncipe, y as como los grupos de ser arrebatados por la fuerza, y aumentaban hasta convertirse en una numerosa multitud, iba

tambin creciendo

la ira contra los falaces

gabachos que haban raptado su querido Fernando y pretendan llevarse su hermano menor. A las nueve

de la maana asomaron la puerta del palacio tres coches de viaje, y un simptico lacayo real dijo los que estaban junto l, que el pequeo infante Fran-

POR MARTN HUME


cisco estaba llorando al pensar que se

107

marchaba. Sus-

piros y lamentos de mujeres, maldiciones de hombres estallaron ante esta crueldad con un nio inocente. La

reina de Etruria pas sin dificultad porque era impopular y amiga de Murat, pero an haba la puerta dos carruajes, que eran para los infantes, segn deca
la gente.
los

Cuando

esto se estaba discutiendo,

uno de

cio saber lo
ricin,

aides-decamp de Murat entr caballo en el palaque pasaba, y en el momento de su apa-

una mujer dla multitud exclam: Nos

los

estn quitando!

Como por

arte mgico, el grito se

cambi en repentino descontento de furia indomable, y una seal dada, el oficial francs y su escolta fueron
atropellados por el populacho. Algunos guardias walones espaoles trataron de protegerles, pero estaban

punto de ser todos asesinados, cuando se present en escena una patrulla de tropas francesas y duras penas fueron salvados. El campamento de Murat se

haba situado unos pocos minutos antes en las alturas de San Vicente, dominando el otro extremo del pala-

y pronto le llegaron las noticias. El motn fu la explosin espontnea de una plebe desarmada y fcilmente lo hubiera reprimido la autocio,

ridad de la junta, como lo haba hecho el 21 de Abril; pero Murat comprendi que haba llegado la ocasin

de aterrorizar al pueblo espaol y someterlo la obediencia de una vee, y el ataque su aide de-camp le present una oportunidad que no deba perder. Mientras

que

la multitud se

ches de viaje, con dos caones, ocupaba los lados de la plaza en que la muchedumbre estaba estrechamente agrupada, y
sin previo aviso

ocupaba en inutilizar los coun numeroso cuerpo de tropas francesas,

descarg sobre la compacta masa una sanguinaria mosquetera y fuego de artillera. Gritos

108 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORfEA

y gemidos
cuando

se

los

exclamaciones de rabia, sobrevivientes trataban de escapar. Los


las

mezclaban

que conseguan hacerlo corran por la calle Mayor, y dispersndose en todas direcciones, llevaban las noticlera, largo tiempo reprimida, de un pueblo bravo y fogoso contra el insolente extranjero, estallaba con irresistible fuerza. No se pensaba
cias por la ciudad.

La

en la absoluta desproporcin entre un gento de paisanos desorganizados y los aguerridos soldados de Napolen; armados slo con las pobres armas que haban

podido proporcionarse garrotes, aguijadas de bueyes, cuchillos y otras cosas parecidas, amn de un antiguo trabuco de una envejecida espada los grupos ocu-

paron

de la vieja villa, matando todos los soldados franceses que no se rendan ni pelas estrechas calles

dan misericordia.

El gran paralelogramo de la Puerta del Sol, con su pobre iglesia del Buen Suceso en un extremo, era,

como de costumbre,
te

el foco

de la excitacin. Por las

nueve calles que all desembocan pasaba rpidamenuna muchedumbre, siempre en aumento, dominada por una sola idea fija: el odio al gabacho. El slido

muro

del pueblo resista desesperadamente,

aunque

con crueles prdidas, las repetidas cargas de infantera y caballera que hacan las tropas francesas, ba-

jando desde

el

barrio del Palacio la calle

Mayor y
Prado

calle del Arenal, pero al

punto se llevaron del

gruesos caones, apostndolos en la calle de Alcal y Carrera de San Jernimo, al extremo opuesto del pa-

ralelogramo, para dominar todo el espacio, y pronto una granizada de metralla cubri el empedrado de

muertos y heridos, mientras que


vajes

las

cargas de los sal-

mamelucos y polos, desde el extremo opuesto, sembraban la consternacin entre el pueblo. Pronto

PO R MARTN HUME

10>

corri la voz de que deba reforzarse la artillera

de que en

los viejos depsitos

de

artillera, al

Norte de

por lo menos, algunos gruesos caones y municiones. Es cierto que el lugar estaba ocupado por fuerzas francesas, y que la junta haba
la ciudad, haba,

prohibido severamente las tropas espaolas obrar, de ningn modo, contra los intrusos; pero el pueblo no se preocupaba ahora ms que de la venganza, y

atravesando las calles que conducan al depsito de artillera, pronto se detuvo una gran muchedumbre ante las puertas cerradas del cuartel, pidiendo que se
les dejase entrar.

As estaban vociferando, sin plan ni organizacin, impelidos por una furia ciega, cuando se adelant

uno de esos jefes que las grandes crisis producen. Era un capitn del Estado Mayor de Artillera, llamado Velarde, que haba reunido una pequea compaa
de voluntarios del Estado, y ahora llamaba sus paisanos dentro del cuartel para defender al pueblo contra el enemigo extranjero.
ta franceses se rindieron

peticin suya, los setenfueron desarmados. Haba y slo cuarenta artilleros espaoles en el puesto, y sprincipio, vacilaron en desobedecer las rde-

tos, al

nes del gobierno. Pero pronto se sintieron dominados por el entusiasmo popular, y su jefe, D. Luis Daoiz, hollando y menospreciando las rdenes de la junta,
uni su suerte la de su camarada Velarde. Se dis-

tribuyeron armas pequeas y municiones todo lo


aprisa que exiga el pueblo, que se dispersaba por todos lados para disparar sobre los gabachos, y los cinco caones del patio del cuartel fueron arrastraestratgicas frente la puerta. All, los dos bravos capitanes de
artillera

dos afuera

y colocados en posiciones
los

y todos

que quedaban rodendoles, so-

no
^'^^^

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA lili ^Mi ^^^^^^^^^^^_^^^^^^


I

ni

,^,

aflv,

lemnemente juraron combatir al intruso hasta morir, y surgi el gran grito de Mueran los franceses y viva Fernando! Las municiones eran escasas; ya se escuchaba avanzar las huestes de los franceses; la muerte era casi segura para todos, pero ninguno retroceda. Mientras que los artilleros hacan cartuchos

precipitadamente, los paisanos llevaban cabo el duro trabajo del caoneo, as hombres como mujeres, igualmente dispuestos la venganza y al sacrificio
patritico.

Este puado de hroes rechaz ataque por ataque de los franceses, pero al fin el general Lagrange, con una fuerza de 4.000 hombres y muchos caones, atac
el

viejo cuartel por todos lados.

Una y

otra vez

tuvieron que volver atrs, y todava envi Murat


artilleros espaoles

ms

tropas, pero el puesto se mantena firme. Todos los

haban cado esta vez, y Daoiz estaba gravemente herido, mientras que grupos de paisanos muertos estorbaban el trabajar de los caopiedras, pero todava
el

nes; los nicos proyectiles eran

cuas de can y pueblo peleaba. Al fin, Lagrange avanz con una bandera blanca y pidi parlamentar. Pero el pacfico parlamento con Daoiz
pronto se convirti en disputa, y delante de todos pelearon los dos jefes, recibiendo Lagrange una herida. Luego, la escolta de granaderos del general francs,
enfurecida, se abalanz sobre Daoiz

yonetazos, inutilizado
esto, se lanz sobre el
ses,
el

y le mat bacomo estaba ya. Despus de cuartel una hueste de francey


paisanos, pelearon con

y los

espaoles, soldados

te

enemigo cuerpo cuerpo, hasta que la mayor parde ellos murieron en cumplimiento de su deber.
fin se

Cuando por

rindieron los pocos sobrevivientes,

Madrid estaba merced de Murat.

POR MARTN HUME

111

La

junta, aterrorizada, rog al conquintador


el
el

que

reprimiese degeilo, y general O'Farril trat de calmar sus paisanos. Los agentes de la junta iban

apaciguando al pueblo. Todo estaba arreglado, decan; no era ms que una equivocacin, y as sucesivamente, y la ciudad, teida de sangre,
por
las calles

una quietud murmujeante las primeras horas de la tarde, aunque todas las calles estaban ocupadas por caones franceses y los mamelucos montados se mantenan en la Puerta del Sol. Sbitamente estall una descarga de mosquetera, y como un rayo corri la noticia de que algunos espaoles iban siendo capturados al seguir su camino y estaban siendo ejecutados sumariamente en el atrio de la iglesia del Buen Suceso y en el abierto espacio de la Puerse sumergi en
ta del Sol.

slo fuese

un par de

So pretexto de que llevaban armas, aunque tijeras, ciudadanos pacficos eran

detenidos centenares, y sn todo el triste da y durante la noche sigui la carnicera. Sin previo examen, el general G-rouchy conden todos los que teel menor soplo de sospecha. Atados los estribos de los mamelucos, fueron conducidos al Prado las alturas en cuyas cercanas tena Murat sus cuar-

nan

teles,

all

fueron fusilados.
siguiente, los aterrorizados ciudada-

A la maana

nos leyeron en sus muros una proclamacin de Murat decretando venganza por la sangre francesa derra-

mada, Toda persona armada ser fusilada. Todo paraje donde haya sido asesinado un francs, ser arrasado. Cualquier reunin de

ser considerada

ms de ocho personas, como sediciosa y se dispersar; y los

acobardados madrileos comprendieron que la fuerza y no la ley era seora. Murat haba ganado el da por
el

momento. El pueblo se

sinti

anonadado;

el

peque-

112 HISTORIA DE LA ESPAA

CONTEMPORNEA

o infante Francisco estaba ya camino de Bayona, y


la

maana

del 4, el infante Antonio, presidente de la

cuyas pobres luces hablan desfallecido bajo la fuerza de su posicin, volvi alegremente la espalda Madrid, y fu seguir al resto de su familia al desjunta,
tierro. El

hombre era un mentecato, pero

la cobarda

tr

de su despedida sus colegas en el gobierno, demosque era tan egosta y brutal como la mayora de

su familia.

En gramtica que hubiera desagradado

un nio, escriba: Por consejo de la junta hago saber cmo he ido Bayona por orden del rey, y digo la junta que obre lo mismo que si estuviese yo all. Dios os d buena salud. Adis, Sir, hasta el valle de
Josafat.

Antonio Pascual.* Ninguna palabra de sen-

timiento afliccin para los bravos espaoles que haban sucumbido por amor de su indigna casa; ningn
sentido del deber patritico para con el pueblo que lo

haba sacrificado todo por

y por

los suyos.

Y as,

el

ltimo Borbn escap del pas en medio del desprecio irrisin de todos los hombres, y Espaa, abandona-

da y desierta, qued abandonada para su propia vacin


.

sal-

sublevacin del 2 de Mayo fu puramente popuCon muy pocas excepcioces, los nobles, oficiales civiles y militares y clases elevadas, en general, palar.

La

saron de largo se unieron efusivamente al intruso extranjero, Pero por vil que fuese la conducta de los elementos gobernantes en Espaa misma en este suprede la historia nacional, era digno y patritico en comparacin Sel proceder de la familia real en Bayona. La buena acogida de Carlos IV y su
esposa por
do.

mo momento

la desdeosa recepcin

emperador form un gran contraste con que se haba hecho FernanSaludos, guardias de honor y feux de jote acompael

POR MARTN HUME


aron
al viejo

113

rey y la reina desde la frontera Bayona, porque eran impopulares imposibles como
soberanos de Espaa, y fcilmente se dejaron influir, mientras que Fernando pona la nacin sus espaldas.

Por eso interesaba Napolen ignorar


ltimo

el

derecho del

y concentrar su atencin sobre Carlos. El rey lleg un estado de indignacin ardiente contra su hijo, quien se negaba al principio ver,

excepto en pblico, pero su primera pesquisa era para su querido Manuel, y desde entonces en adelante, en
de su vida y la de la reina, Godoy fu su compaero constante y fiel. Pronto se arregl una entrevista entre el emperador, Carlos, Mara Luisa y
todo
el resto

Fernando, y en una violenta escena en que el padre y la madre cargaron su hijo de abusos y reproches,

que ms de una vez amenazaron descender violencia personal. Napolen y Carlos insistieron en la re-

nuncia de Fernando la corona. Al principio, el joven se neg cumplir, es decir, que ofreci abdicar con

una que su padre y l volviesen juntos Madrid, aunque esto lo negaba Godoy; pero, mientras que estaba descontento y dudando, las noticias del 2 de Mayo llegaron Bayociertas condiciones, entre las cuales era

na. Napolen, furioso, intim al rey espaol y su


hijo:

Acabad de jugar, gritaba, y cuando Fernando apareci ech francamente sobre l la culpa de todo lo que haba sucedido. Carlos y Mara Luisa abrumaron tambin al prncipe de reproches. Amenazado de muerte como traidor su rey, Fernando, siempre cobarde, se esquiv, y el da siguiente, 6 de Mayo, Escoiquiz firm por l una renuncia incondicional la
codiciada corona.

Esto allan

el

principal obstculo de Napolen, porl.

que

el viejo

rey fcilmente se deshizo de

En
8

reali-

114 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


dad, anticipando la abdicacin de Fernando, ya haba autorizado la tarde anterior Godoy para que firmase

un decreto
corso,

transfiriendo el reinado de sus abuelos al


lo tena

en su poder. Por este vergonzoso instrumento, Carlos mostr que, como las disensiones de su familia le hacan imposible asegurar la felici-

que

dad de sus
nico
bio,

fieles vasallos, transfiere

su soberana al

hombre capaz de obrar as, y acepta, en camdel Tesoro una pensin de 300.000 libras esterli-

nas por ao (por la cual estaba engaado), con las residencias de Gompigne y Ghambord; una dotacin

perpetua de 40.000 libras esterlinas anualmente los infantes, y libre asilo en Francia la familia real y
al prncipe de la Paz. Slo

una renuncia ms

se exi-

ga para hacer completo el triunfo de Napolen. Fernando haba resignado la corona, pero todava era prncipe de Asturias, y la renuncia de Carlos no le qui-

taba su primogenitura. Pero todo sentido de dignidad resistencia haba desaparecido ahora, y el 8 de Mayo
miserable Escoiquiz firm de nuevo, en nombre de Fernando, su renuncia de todos los derechos suceder
el

la corona de Espaa (1) en cambio de un estado feudatario, una pensin de 40.000 libras esterlinas por ao y la categora en Francia de Alteza real. Napolen se arregl con todos ellos, y ellos se fueron. Al da siguiente, el viejo Carlos, Mara Luisa, su hijo
(1) Napolen, en una de sus conversaciones en Santa Elena, confes que su ruina databa de haber insistido en la abdicacin de los Borbones espaoles. Pero, aada, cuando vi esos idiotas disputando y tratando de desposeerse unos otros, pens que sera mejor sacar provecho de esto para despojar una familia que me era contraria. No invent sus disputas, y si hubiera sabido que esta cuestin me haba de traer tales consecuencias nunca la hubiera
,

emprendido. Las Cases.

POR MARTN HUME

115

partieron para Fontainebleau, de donde salieron despus para Compigne, mientras que Fernando, su hermano Carlos y D. Antonio fueron
al castillo de

ms joven y Grodoy

Talleyrand Valengay, donde despus habitaron. Desde Burdeos, Fernando y los dos infan-

una proclama al pueblo espaol, explirenuncia se haba hecho en obsequio de los intereses de la paz y prosperidad del pas, y exhortndoles recurrir, para su felicidad, las sabias
tes dirigieron

cando que

la

disposiciones del

emperador Napolen. La pronta obe-

diencia ste ser considerada por el prncipe y los dos infantes (esto es, Carlos y Antonio) como la mayor

prueba de lealtad
altezas

ellos;

hasta la consideraban sus

como

el

mayor

indicio de afecto paternal al

pueblo cuando renuncian todos sus derechos, con el fin de hacer feliz ste. As, de una manera vil indigna, el gobierno Borbn en

Espaa

lleg su fin,

la nacin sufri sola su agona.

IV
LA GUERRA PENINSULAR

La

fe del 2

partida de los prncipes de Borbn y la catstrode Mayo marca el fin de la era antigua en Es-

paa. Antes de que procedamos dar un resumen de las consecuencias que se siguieron, ser bueno echar

una ojeada sobre

las condiciones

de la nacin en la

poca de la explosin.

En un

captulo anterior se

ha demostrado cuan r-

pida haba sido la renovada decadencia financiera de Espaa, desde el advenimiento de Carlos IV hasta el
fin del siglo,

consecuencia de las guerras, resultantes

de su poltica con Francia. La continuada lucha naval con Inglaterra, que interrumpa, casi por completo, el

comercio extranjero, acentu grandemente la decadencia en los aos posteriores del reinado; y en la

poca de la abdicacin, la Deuda pblica haba ascendido 72.000.000 de libras esterlinas, tres cuartas
partes de las cuales haban provenido de concesiones onerosas por Carlos IV, mientras que el dficit anual de la renta nacional subi tres millones y medio de
libras esterlinas.

Se inventaron toda clase de recursos


los ingresos.

con

el fin

de aumentar

Prstamos forza-

dos, llamamientos patriticos, cargas sobre los fondos especiales industrias particulares, y exacciones de
los

pagos del Estado dejaron descontentas todas laa

POR MARTN HUME


clases

117

y provocaron, principalmente, la impopularidad de Godoy. Entre otras tentativas hubo la de un en impuesto de 50 por 100 sobre rentas de extranjeros
Espaa,
de la alcabala del 14 por 100 sobre bienes extranjeros, impuestos de rentas del 4 al 16 por 100, derechos de sucesin del 3 al 25 por 100,
la reimposicin

tributos sobre carruajes, tabernas, hoteles, talleres de modistas, teatros, etc., y sobre todo, enormes y repetidas exacciones los fondos del clero. El desasosiego
la falta de confianza, suscitados por estas

y otras

medidas semejantes, que siguieron un sistema no consolidado, inuyeron, naturalmente, en el estado de


la industria

del comercio.

Hemos

visto los tenaces

esfuerzos de Carlos III y sus ministros por restaurar

en Espaa

las

manufacturas y

la agricultura,

el

xito que les esperaba. Ahora, bajo su descarriado hijo, la mayora de estos adelantos desaparecieron.

El gobierno luch todava denodadamente por proteger y fomentar las renacientes industrias. Escuelas tcnicas de botnica, de historia natural, de qumica
aplicada y de mecnica, fueron paulatinamente subvencionadas; las fbricas de algodn, porcelana, vidrio,

maquinaria, botones, instrumentos pticos y muchas otras continuaron todava siendo patrocinadas por el Estado; pero la larga guerra y los gravosos imde la puestos que exiga, ahogaron en germen la vida
planta que laboriosamente brotara; y la devastadora lucha en suelo espaol entre franceses ingleses, que
sigui los acontecimientos que

hemos recordado,

completaron la ruina ya comenzada.


El estado de las defensas nacionales en 1808 era

tambin de

lo ms deplorable que se puede concebir. El golpe destructor de Trafalgar apenas haba dejado

la

armada espaola con una embarcacin digna de

118 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


echarse la

mar

de ponerse competir

con arma-

mentos modernos, aunque nominalmente constase todava de 42 buques, 30 fragatas y 20 corbetas. Si


esto suceda con el material, el personal de la escua-

dra era ridiculamente excesivo en nmero y en coste, principalmente por lo que se refera los oficiales.

Para

tripular barcos que no se podan hacer la mar,

para cargar caones que se hubieran destrozado con una descarga, para defender puertos ruinosos insostenibles haba en la lista de pagos de la armada 91 jefes

de escuadra, 220 capitanes y 950 alfreces, adems

de ingenieros, guardacostas, pilotos y caoneros, y nada menos que 70.000 marinos de todas las categoras.

Haba una proporcin en

las fuerzas

de tierra

entre el contingente nominal y efectivo. Se supona que haba 10.000 tropas regulares y 40.000 en pie de

guerra; pero la mayora de los hombres tiles y equipados haban sido enviados combatir por Napolen
(1),

los

que quedaban, un nmero relativamen-

te reducido, estaban vestidos


zos,

como mendigos, descal-

mal pagados y mal

disciplinados.

Sin embargo, dgase lo que se quiera de la desastrosa poltica exterior de Carlos y su gua Godoy, no

puede negarse que Espaa debi mucho al rey y al ministro por sus constantes esfuerzos en engrandecer la condicin intelectual de su pas. Ya se ha hecho
Decase que en aquella poca haba 15.000 tropas es(1) paolas en Dinamarca, varios batallones en Italia, y unos 30.000 hombres en Portugal y la frontera; 15.000 estaban en Ceuta, en las islas Baleares y en las Canarias; 10.000 en San Roque, fronterizo Gibraltar; 8.000 en Cdiz y un nmero algo ms reducido en Galicia. Este era el contingente oficial, pero el nmero de tropas utilizables era mucho ms pequeo. La milicia local era, en sus condiciones normales*^ poco ms que una fuerza de papel.

POR MARTN HUME


mencin del apoyo
liberal

119

que en toda Espaa prest

Godoy la educacin tcnica y al establecimiento de oficios prcticos iniciado por Aranda y Floridablanca.

Adems de

esto, la ereccin

de institutos pestalozzia-

nos y escuelas primarias, la enseanza sistemtica de

economa poltica, ingeniera, farmacia, botnica, etc., la reforma de las escuelas de medicina, la organizacin y registro de las profesiones, la fundacin de profesorados modernos en las universidades y la esplndida dotacin de los estudios cientficos de todo gnero,

fueron

de

el

bajo la influencia de Grodoy, descomienzo del siglo hasta su cada (1). Las clases

muy notables

que ms decididamente se le oponan eran las que medraban con la ignorancia, saber: ios eclesisticos,
las clases privilegiadas
al perodo siguiente

y el populacho ignorante, que haba de gritar: Vivan Jas cadenas y muera la libertad!, pero es indudable que la libertad y el mpetu dados por Grodoy la imprenta,
la instruccin

la literatura

en general, hicieron

que

este perodo de 1800 1808 sea, en cuestin de

progreso intelectual al menos, digno de todo respeto y pueda compararse favorablemente con la ignorancia de los aos posteriores.
Fieles la tradicin de la
las obras de

forma

literaria espaoles ,

imaginacin de este perodo fueron en su

Tambin se debe recordar, en honra de Godoy, que (1) durante todo este perodo haba estado constreido por la
oposicin del principal ministro, Caballero, enemigo juradel progreso intelectual, que fu muy tenaz en sus esfuerzos por cerrar la puerta los libros extranjeros impedir la difusin de la ilustracin en Espaa. Como ya se ha explicado, ni siquiera la influencia de Godoy indujo Carlos dar la dimisin Caballero. La fama de Godoy

mentado

sufri

gran mengua en este respecto con haber expulsado Jovellanos, el literato ms ilustre de su tiempo, consecuencia de la oposicin poltica que le haca.

1*20

H ISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


lricas.

El gran Moratn public, entre 1800 y 1808, sus dos comedias principales: El Si de las nias y La Mogigata; esta ltima le

mayor parte dramticas y

puso en conflicto con la Inquisicin (1804), poco antes de que el tribunal tuviese que renunciar su censura
literaria.

y Juan Nicasio
maron

Los poetas Melndez, Manuel Jos Quintana Grallego cantaron, en ardientes versos

patriticos, las glorias militares de sus paisanos,


la nacin las

lla-

armas contra

el intruso

exdel

tranjero; pero el progreso literario

ms notable
.

periodo que examinamos fu la profundidad y abundancia de obras didcticas y cientficas Uno de los
fillogos comparativos que vio el mundo, el Lorenzo jesuta Hervs, padre de la filologa moderna,

mayores

public (1800-1805) su Catlogo de las lenguas de las naciones conocidas; Ledesma y Joaqun Antonio del

Camino (Academia de

la Historia, Memorias, volu-

men

IV) dieron luz obras del mayor inters sobre el origen de diezmos y tributos eclesisticos; la arma-

da espaola encontr un digno historiador en Vargas Ponce; la economa poltica fu profundamente tratada por Escolar, La Ruga y Llaguna; la navegacin por Alcal Galiano, Lpez Royo y Macarte; la botnica por el celebrado abate Cavanillas, y la historia

y Grarcia Villanueva. audaz pincel de Goya, rebelndose contra la insipidez de segunda mano de los
del teatro espaol por Pellicer
el

En

mismo perodo

el

discpulos de Mengs, Maella

y Bayen, y contra

el cla-

amanerado de la pintura de David, fund una nueva escuela puramente espaola, en que la audacia
sicismo

la perfeccin tcnica. Las artes de grabado y tipografa estaban tambin al mismo tiempo produciendo en Espaa resultados tan

la naturalidad se unieron

perfectos

como en cualquier otra parte de Europa.

POR MARTN HUME

121

Carmona, Muntaner y Fabregat ejecutaban planchas que hoy se consideran como obras maestras; y los libros que salan de la prensa de Ibarra, cuyo papel, tipo y
eran de elaboracin espaola, fueron perfectos ejemplares en su gnero.
tinta

Pero
el

progreso material iniciado por Carlos III y adelanto intelectual que continu durante el reinael

do de su

hijo,

llegaron su

fin

con los desastrosos su-

cesos que se han descrito en los captulos anteriores. Desde entonces, por espacio de muchos aos, Espaa, devastada por la guerra, asolada por enemigos extranjeros armados que peleaban en su suelo por la

gran cuestin de la poca, saqueada por el hambre, convulsionada por discusiones internas, demolidas sus
adoradas instituciones, siendo sus destinos nacionales juguete de voraces pretendientes, sufri sola y se sacrific

por entero la causa nacional. Rara vez ha visto el mundo una explosin de pa-

triotismo tan magnfica

y espontnea como

la

que
el

surgi de la gran

masa de

los espaoles ante las noti-

cias de los sucesos del 2 de

Mayo. El regocijo con

advenimiento de Fernando, en Marzo, haba ido seguido de emociones abrumadoras cuando la perfidia de
los

franceses y la debilidad de la familia real se hicieron ms evidentes; y hacia el 2 de Mayo, Espaa era

un gran montn de yesca esperando la chispa. Las noticias de la heroica actitud del pueblo de Madrid
corrieron por la nacin

como fuego impetuoso. En un

tal,

pueblo llamado Mstoles, nueve leguas de la capisucedi que el alcalde era un hombre de notables

energas y de gran patriotismo. Este humilde funcionario propal por las provincias septentrionales de Espaa la horrible desgracia, llamando sus paisanos
las

armas.

En veloces caballos

se llev

de ciudad en

1'22

HISTOEIA DE LA ESPAA CONTEMPOR NEA


el

ciudad

pomposo mensaje

del alcalde de Mstoles.

cLa patria

est en peligro, deca,

Madrid perece,

vic-

tima de la perfidia francesa. Espaoles!, venid y salEl alcalde de Mstoles. Al Norte tambin vadla.

llegaron las noticias, y aqu, como en todas partes, el sanguinario decreto de Murat era arrancado de las

y dondequiera se alzaba el grito de Viva Fernando y mueran los franceses! Hombres, mujeres y nios participaban de la exaltacin del momento y se armaban como podan, atacando en muchos lugares las autoridades que consideraban favorables los franceses amigas de doparedes,

doy, y profanando al principio la causa nacional con los actos de crueldad y violencia que son de esperar en un populacho excitado. Pero todo esto cambi
pronto y con patritica moderacin superior toda alabanza; el pueblo, desorganizado como estaba, concentr su venganza en el intruso extranjero, para el que no hubo tregua compasin. El 3 de Mayo, Murat
se jact ante el ministro de la Guerra, O'Farril, de
los acontecimientos de la vspera

que haban puesto Es-

paa en manos del emperador. Mejor decs, replic O'Farril, que le han privado de ella para siempre. Y as se demostr; aunque el mismo O'Farril y la clase oficial y militar que perteneca hicieron tan poco
por llevar cabo esta empresa. Expertos soldados espaoles juzgaron locura la resistencia de un pueblo

desarmado
tes del

indisciplinado contra las


los oficiales del

numerosas hues-

emperador;

Estado, temiendo

por su paga y pensiones, se inclinaron, naturalmente,


al partido
ses

ms

fuerte

solo

media y baja se hombre para resistir y destruir Beles lo que les costase.

y ms organizado; pero las claunieron en toda Espaa como un


al intruso, cost-

POR MARTN* HUME

123

el extremo Noroeste de Espaa fu donde prise mero organiz la resistencia del pueblo. Asturias, donde la Espaa moderna haba sido reconquistada de

En

los

mo
cia,

moros, la heroica provincia que haba sido el ltirefugio de la cristiandad en su postrera decaden-

confirm su fama legendaria inici una verdadera guerra nacional contra el invasor extranjero. El
antiguo cuerpo que se ingera principalmente en la administracin financiera celebr sesin en Oviedo, la
electivo
capital.

consejo provincial de Asturias

un

Se pronunci por

el

pueblo contra las auto-

ridades y declar la guerra nacional al francs (25 de Mayo). Los fuerzas espaolas enviadas por Murat

para apaciguar la rebelin se unieron, excepcin de algunos oficiales de alta categora; las que haba en Oporto desertaron de sus aliados franceses con
el

mismo

objeto,

y pronto estuvo dispuesta una

fuer-

za disciplinada de 18.000 hombres, en forma de un ncleo del reconstituido ejrcito nacional. Murat reconoci inmediatamente
rios

Organiz los vaen divisiones francesas regimientos espaoles de fuerza muy superior. Tres mil soldados espaoel peligro.

les se

embarcaron para Buenos Aires, y

oficiales

de

quienes dependa, fueron agregados al general Solano

general Castaos, que mandaban las fuerzas espaolas, respectivamente, en Cdiz y en San Roque.

al

posesin de todas las armas y municiones que pudo y fortific su posicin en el Retiro, porque ahora era evidente que tena que habrselas con toda una

Tom

nacin en armas.

En

todas las grandes ciudades las

autoridades locales fueron reemplazadas por consejos revolucionarios de defensa, escogidos entre los ciuda-

danos ms activos y patriticos; los cuerpos populares se apoderaron de armas y municiones, en muchos

124 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


casos despus de tener conflictos con las tropas del Estado, y en realidad toda la poblacin masculina de
las plazas
ses,

no ocupadas actualmente por se alist bajo la bandera nacional.


los

los france-

Era natural que


la nica idea fija

que as estaban absorbidos por de combatir los franceses volviesen

sus ojos hacia la nica potencia que hasta entonces

haba conseguido resistir Napolen; y el consejo de Asturias envi Inglaterra una diputacin para ro-

gar que la ayudase en la causa nacional. Partiendo en posta toda prisa de Falmouth, el vizconde de Matarrosa (conde de Toreno) y sus colegas contaron
su milagrosa historia Mr. Wellesley Pole,
tario del almirantazgo, antes de las siete de la
el secre-

maana

del 8 de Junio. Parecile al espa

demasiado bueno

aunque confirmaba exactamente la de Pitt hecha aos antes; pero la clara prediccin presciencia de Canning reconoci su verdad y su vital
para ser cierto,
importancia; y antes de que hubiesen pasado tres das, atravesaron el golfo de Vizcaya buques de socorro con toda la fuerza de la

Gran Bretaa, ponin-

dose disposicin de los vigorosos asturianos, que haban dado el primer paso en la guerra peninsular. No slo el gobierno conservador del duque de Portland y

Canning mostraron entusiasmo hacia

el

caballeresco

alarde que hizo el pueblo espaol; los liberales y la nacin inglesa, en general, aclamaron los enemigos de Napolen y se dispusieron ayudar los nuevos
aliados
.

Armas, municiones y vveres de

ejrcito

fueron

enviados, en abundancia, de Inglaterra, y, entre tanto, toda Espaa organiz la defensa. Galicia, Len y la provincia de Santander secundaron Asturias y

pusieron sus numerosas, pero indisciplinadas levas, al

POR MARTN HUME

126

mando de

oficiales del ejrcito de la milicia

en pun-

tos estratgicos

de sus territorios. Asturias y Galicia

eran montaosas regiones que los franceses no podan ocupar, y por una vez no fueron asaltados, pero en
las llanuras

de Castilla y en lugares donde los fran-

ceses estaban fortificados, los espaoles comprendieron pronto las diferencias entre sus hordas indiscipli-

nadas y los aguerridos soldados de Napolen. En Segovia y Logroo los franceses reprimieron pronto al
populacho, pero en Valladolid y otros puntos de Castilla la Vieja las autoridades mismas se pusieron al frente de la sublevacin, despus de alguna resistencia,

el

general Cuesta y

el

gobernador organizaron

la defensa de
el francs,

peligroso, para atacar, no ser con fuerzas concentradas.


el Este, se

una manera que haca

Cartagena y Valencia, en
paradas para
la
el conflicto,

declararon prefueron y prontamente se-

guidas por Badajoz, en el Oeste. No se qued muy zaga Andaluca, en el Sur. En Sevilla, una de las
ciudades

un consejo toda la se declar revolucionario, y poblacin por la nacional con causa indescriptible entusiasmo. O por
ricas de Espaa, se eligi

ms

envidia del consejo de Asturias por ambicin local, el consejo de Sevilla asumi el ttulo de Consejo Su-

premo de Espaa y
soberanos.

y se arrog poderes la de ciudad posicin era, de fijo, muy favorable para convertirse en un centro de defensa

las Indias,

La

nacional, especialmente

si

Cdiz y San Roque se le

uniesen. Castaos, el general espaol que tena el

mando en San Roque, ya haba abierto comunicaciones con sir Hugh Dalrymple, gobernador de Gibraltar,

y siguiendo
la revolucin

Sevilla, se declar resueltamente

con 8.000 hombres; pero el genepor ral Solano, que haba acabado de llegar Cdiz desde

126 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


el

sublevado Badajoz, era un decidido adicto de

los

franceses y extraordinariamente popular entre sus

hombres, y vacilaba en dar lo que pareca un paso temerario. Se comprendi su timidez y fu asesinado por
la plebe, despus de lo cual Cdiz se uni Sevilla en
la revolucin. Jan,

Granada y Crdoba siguieron

el

ejemplo, y en todas partes se tom el juramento de pelear sin remisin hasta que los franceses fuesen

expulsados y Fernando restablecido en el trono. Las autoridades espaolas que resistieron se vieron obli-

gadas rendirse librar sus vidas; pero entre tantas violencias (1)

como

al principio se cometieron, la

organizacin para aproximndose gradualmente algo como orden por los activos esfuerzos del Consejo Supremo de Sevilla y comenz la gran lucha armada; las fuerzas francesas, en el centro de Espaa, fueron rodeadas en todas partes, no ser

la defensa fu

hacia las Provincias Vascongadas y la frontera pirenaica, por una nacin enemiga en armas.

El primer triunfo de los patriotas fu la rendicin los espaoles de la escuadra francesa surta en la baha

de Cdiz, rgidamente bloqueada, como estaba, por Collingwood y Purvis, cuyas ofertas de ayuda en su
captura fueron cortsmente rechazadas por los hombres de Cdiz. Este golpe de fortuna redobl el entusiasmo del Sur; pero las gentes del Norte tenan tambin su

punto central de herosmo en


(1)

el

esplndido ejemplo de

En Valencia y en machos

otros puntos se produjeron

terribles escenas de violencia instigacin del jesuta Pa-

dre Calvo, que trataba de ganarse el favor del vulgo por su ferviente celo. Incitados por l asesinaron todos los franceses residentes en la ciudad y varios ciudadanos espaoles quienes tild de reaccionarios. El consejo de Valencia puso fin prontamente las atrocidades de Calvo y le ahorc.

POR MARTN HUME

127

Zaragoza. El capitn general de Aragn, Guillelm, como la mayora de los hombres de su categora y claera opuesto la causa nacional; pero en su capital, como en otras partes, surgi de los ciudadanos
se,

mismos el irresistible mpetu que lo impela todo. Casi al mismo tiempo que la orden enviada desde Madrid
de que los diputados aragoneses deban ser enviados Bayona, con los de otras partes de Espaa, ratificar por sus votos en unas fingidas Cortes los inicuos procedimientos de Napolen y la familia real espaola, llegaron Zaragoza noticias de la aproximacin de un
ejrcito de siete

PQsesin de la ciudad. Slo

ocho mil franceses para tomar pohaba algunas compaas

en

de tropas espaolas de guarnicin, quinientos hombres total, y el gobernador se neg obstinadamente

continuar la resistencia; pero un joven aragons de familia noble, D. Jos Palafox, se puso la cabeza del
pueblo; Guillelmi fu depuesto; se distribuyeron armas; las autoridades huyeron, y Zaragoza qued dis-

puesta defender su honor contra las huestes invasoras del emperador (26 de Mayo).

La

ciudad no tena prcticamente fortificaciones,

pero sus desmoronadas murallas, detrs de las cuales se colocaron algunos caones, la exaltacin y la supersticin del pueblo le haban persuadido de que su santa titular, la Virgen del Pilar, los defenda milagrosamente, y hombres y mujeres rivalizaban en recha-

zar los asaltos de los franceses (13 de Junio). No poda vencer un espritu como ste. Cientos de ciudadanos murieron ante las repetidas cargas de la caballera, pero otros miles de ellos se dispusieron ocupar sus puestos,

y finalmente,

las tropas francesas, con grave prdida de hombres, estandartes y armas, dieron el asalto desesperado, y despus de vanas tentativas para negociar

X'28

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

con Palafox y los ciudadanos, comenz un sitio regular de la ciudad. Es imposible aqu entrar en detalles del in-

domable

espritu desplegado por los habitantes

duran-

semanas siguientes de constante y desigual 3 El de Agosto la artillera francesa haba acripelea. billado completamente de brechas los viejos muros, y
te las siete

despus de un tremendo conflicto, los invasores entraron. Desde cada ventana, desde cada ngulo saliente,
desde cada retirado zagun en las estrechas y sinuosas calles, mosquetes y trabucos sembraron la muerte
entre los gabachos. Locos de furia, los zaragozanos no
se cuidaron de su propia seguridad mientras pudieran

perseguir y matar un francs. Por espacio de siete horas continu sin interrupcin la carnicera, hasta

que los arroyos arrastraron sangre y los montones de muertos y heridos, asaltantes y asaltados, se mezclaron en horrible hacinamiento, cerrando el paso por las calles. Detrs de las barricadas de sus pobres muebles, hombres, mujeres y nios pelearon hasta morir.

Al fin, cuando se acerc la noche, los franceses se vieron obligados atrincherarse en un pequeo ngulo de la ciudad, en el monasterio llamado Santa Engracia,

donde permanecieron todo

el da siguiente, casi

sobrecogidos por la obstinacin de los aragoneses (1). El da 6, un grupo de voluntarios catalanes armados,
vinieron en ayuda de la heroica ciudad, y esto hizo girar finalmente la balanza. El 13 de Agosto, los franceses que todava vivan, salieron
seis mil,

en nmero de

del monasterio

y huyeron, dejando tras municiones y vveres.

sus caones,

En este intervalo, el general francs envi una nota (1) Palafox proponiendo la paz, en estos trminos lacnicos: Paz y capitulacin! A lo que Palafox respondi tambin concisamente: Guerra y acero!

POR MARTN HUME

129

Entonces debi ser evidente para Napolen, si no lo supo antes, que haba emprendido una tarea que sobrepujara su prodigiosa energa, genio y recurso. Casi la vez que se efectuaba la derrota de los franceses en Zaragoza, los aldeanos catalanes armados, vencieron los franceses en Gerona (1), Bruch y Es-

parraguera, y
te en el Sur.

los

sufriendo los intrusos

rechaz en confusin en Barcelona, un revs todava ms importanel

Ya se ha recordado que comandante de San Roque, fu taos,

general Cas-

el

primer gene-

ral espaol de alta categora que se uni la causa nacional. De aqu que fuese indicado por el Consejo de

Sevilla para el mando del ejrcito patritico espaol del Sur, y en unas pocas semanas haba dos mil hom-

bres toscamente disciplinados y

mal equipados, pero

muy

utilizables.

El ejrcito francs de Andaluca, al mando de Dupont, despus de saquear Crdoba y Jan, se haba retirado Andjar, dominando desde el Sur el paso

de Sierra Morena; pero Dupont, con una poblacin hostil su lado, estaba escaso de provisiones y en
peligro de caer en Madrid. Se le envi

un refuerzo

de 6.000 hombres desde Toledo, al

mando de Vedel, y

un cuerpo semejante que,

embargo, nunca le lleg, fu despachado por Junot en Portugal; Castaos determin dar un golpe al ejrcito de Dupont para lisin

bertar Andaluca de franceses, y poner Sierra

Mo-

El general Dnchesme, despus que haba sido recha(1) zado, desgraciadamente, por el populacho armado de Gerona, en Junio, se hizo la mar en Barcelona el 10 de Julio, determinado rendir la plaza toda costa. Explic sus intenciones, imitacin de Csar, as: Llegada, 24 de Julio; atacar la ciudad, el 25; capturarla, el 26; arrasarla, el 27.> Su segunda tentativa fu ms desastrosa para l que la pri-

mera, y abandon

el sitio

en

17

de Agosto.
9

130 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEM PORNEA

rena entre la soberana junta de Sevilla y el gobierno usurpador en Madrid. El ejrcito patritico fu organizado en tres brigadas bajo el mando, respectivamente, de Reding, Coupigny y Flix Jones, declinndose luego un ofrecimiento de asistencia de 6.000 ingleses en transportes del Puerto de Santa Mara; y el 15 de Julio comenzaron las operaciones por un ataque

Dupont, en Andjar, por Castaos, con una brigada, mientras que los otros dos fueron dirigidos flanquear y derrotar Vedel en Bailen. Por un error
fingido

en la tctica, este ltimo general haba abandonado Bailen antes de que llegasen los espaoles, para unirse al principal cuerpo de ejrcito francs en Andjar.
efecto, por miedo de que la intencin espaola fuese cortar la retirada de los franceses ocupando el paso de Sierra Morena. Mientras que Esto no
lo llev

ocupaban Bailen, Vedel se retiraba hacia el Norte, las montaas, dejando Dupont, con su divisin de 10.000 hombres, entre dos fuegos. Durante la noche, Dupont, sin que Castaos lo supiese, huy de Andjar con la mayor parte de sus fuerzas para atacar Reding, en Bailen, y al mismo tiempo para llamar de nuevo en su ayuda Vedel. Como Reding no estaba advertido de los movimientos
los espaoles

de Vedel, y crea que deba atacar Castaos en las afueras de Andjar, avanz el 17 de Julio para reforzar su
jefe.

Sin embargo, tan pronto

como

sali

de

Bailen, se encontr, con

gran sorpresa suya, con Du-

pont y su divisin. Ambos generales estaban ansiosos de un encuentro prximo, cuando Dupont fuese ata-

cado en cualquier momento por la retaguardia de Castaos, quien haba dejado en Andjar, mientras que

Reding tema un ataque

as de Vedel.

Haba 3.000

es-

paoles ms que franceses; sus armas, experiencia

POR MARTN HUME


equipos eran

131

inferiores los de sus enemigos; su patria y se mantuvieron firmes pero peleaban por como una muralla contra las brillantes cargas de los

muy

aguerridos soldados de Dupont. Una y otra vez los veteranos franceses se arrojaron contra las filas de los

ciudadanos sin conseguir ms que retirarse derrotados con graves prdidas. Vedel no vino de su caza de
gansos silvestres en las montaas para defender sus
irresolutos paisanos; pero sbitamente, con el

desmayo

de Dupont, una parte de la brigada de Castaos, desde Andjar, atac los franceses por la retaguardia. Esto puso fin la pelea y se dio parlamentacin. Des-

pus de dos das de degello, toda la fuerza francesa se rindi y depuso las armas. Desgraciadamente, en
esta ocasin,

como en tantas

otras, los excitados es-

paoles, arrastrados por la furia, se desenfrenaron y asesinaron muchos prisioneros desarmados y deses-

perados; pero esto

y todo

lo

dems

se olvid con los

regocijos por la gran victoria, que exaltaba el espritu de Espaa, desde los Pirineos hasta las Columnas

de Hrcules.

En

el nterin,

los

patriotas en el Este no tuvieron

menos

xito. El mariscal

Moncey, con 6.000 franceses,

haba rechazado al principio los improvisados ejrcitos enviados por el Consejo de Valencia para impedir su aproximacin, y el 27 de Junio se intim la
ciudad que se rindiese. Las autoridades, desesperando de la resistencia, estaban favor de la capitulacin,

cuando
clar de
fin.

el

pueblo,

mandado por

el

famoso P. Rico, de-

nuevo espontneamente que peleara hasta el Zaragoza se repitieron en Valencia. Los ciudadanos, medio armar, pelearon con la furia de posedos del demonio. Dos mil franceLas
terribles escenas de
ses,

por

lo

menos, faeron asesinados en

las

pocas horas

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132 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


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del asalto de la ciudad,

el

29 de Junio, Moncey y el

resto de sus tropas huyeron, dejando libre Valencia. As, por todas partes, excepto en las llanuras de

donde quedaron Bessires y Lasalle siempre victoriosos, y haban ocupado ahora Valladolid, Falencia y todas las grandes poblaciones, los franCastilla,

ceses se vieron obligados ponerse la defensiva


se prepararon para quista.

una campaa ordenada de conlo

Nos

es

ahora necesario resumir brevemente

que

haba sucedido en la capital desde el aciago 2 de Mayo. La miserable junta haba permitido que Murat se le
impusiese como presidente, y el mismo da (4 de Mayo) Carlos IV, antes de su abdicacin, haba firmado en

Bayona un decreto nombrndole su lugarteniente-general para gobernar el reino. Es difcil mirar con paciencia el embrutecimiento de la junta, quien se haba confiado en aquellos momentos la misin de gobernar Espaa. Deba su creacin y su regencia Fernando, de quien recibi plenos poderes, y, sin embargo, obedeca al antiguo rey depuesto y un intruso extranjero. A ruegos de Fernando, en un acceso pasajero de energa, previendo su futura impotencia, haba sealado otra junta para reemplazarla, en caso

de necesidad, que residiese en Zaragoza otro lugar seguro, y sin embargo, la primera exigencia de Murat, anul su propio acto y se convirti en ser-

instrumento del usurpador. Napolen se haba decidido dar la corona su hermano mayor Jos,
vil

rey de aples, hombre excelente y hbil, que se encontraba muy bien en su nuevo reino, y no deseaba

abandonarle. Pero Napolen exiga en trminos perentorios, y Jos, obediente, lleg Bayona. Era,
sin

embargo, deseable que se guardase alguna

for-

POR MARTN HUME

133

ma
esto

de legalidad, y era cuestin de Murat arreglar


(1).

Primero orden la junta, al Consejo de Estado y los dems Consejos que suplicasen al emperador que nombrase soberano de Espaa su hermano Jos. Asi lo hicieron estas y otras corporaciones pblicas en
trminos tan nauseabundamente serviles, que pondran rubor en las mejillas de los espaoles aun ahora,
casi

un

siglo despus.

sistema, se intim
les

A consecuencia de este mismo una asamblea de nobles espao-

ficasen la eleccin y diesen

residir en Bayona en calidad de Cortes que ratiuna constitucin Espa-

a.

La mayora

Murat, aunque muchos

de los nobles fueron escogidos por se negaron servir y huyeron.

Antes del da designado para su reunin, Jos lleg

Bayona (7 de Junio) y cuatro diputaciones espaolas fueron precipitadamente organizadas para felicitar su futuro rey. El duque del Infantado, la cabeza de
los

grandes,

le dijo

felicidad; los

que Espaa slo buscaba en l la Consejos de Castilla, de la Inquisicin,

de Hacienda, de las Indias y del Ejrcito se proster-

naron ante
clases

como

si

fuese un semi-dios; y al da

si*

y de las una comunicacin sus paisanos invitndoles deponer las armas y aceptar, con la debida gratitud y regocijo, al nuevo monarca que el emperador haba designado. Tan pronto como se reuni en Bayona un nmero suficiente de diputados para que se les considerase como unas Cortes, fu trazada y firmada por noventa y un espaoles distinguidos una nueva y vergonzosa Constitucin, pero
guente, estos representantes del gobierno
oficiales dirigieron

Lo hizo de mala gana porque deseaba para s mismo (1) esta corona en vez de la de aples Portugal, que le haba ofrecido su imperial hermano poltico.

134 HISTORIA DE LA ESPA A COI^TEMPORNEA

como nunca
sorias,

se cumpli en

concesiones las

Espaa y como sus pocas ideas modernas de libertad eran ilusin

puede pasarse otra cosa

dar ms noticia
Jos I

de

ella.

Con toda pompa y ceremonial puso


en su nuevo reino
el

los pies

9 de Julio, rodeado por los mi-

y Tronaban

nistros

oficiales del

los

Estado que haba escogido (1). caones y silbaban las balas en la fron-

tera. Jos, bien intencionado

y honesto, hizo lo que alrededor de l, despus de la primera expudo; pero plosin de regocijo, se vean rostros enfurruados; y de Vitoria escribi al emperador, ya desalentado: Nadie os

ha dicho
la

la verdad. El

hecho es que no hay un

solo espaol adicto m, excepto los pocos

raban

que espeLos que lo eran llegada y que viajan conmigo.

y haban llegado aqu y otros lugares esperarme, han huido ocultarse, aterrorizados ante la unnime
opinin de sus paisanos. La posicin de Jos fu, desde un principio, imposible. Entre ei odio irracional de los espaoles y la ti-

rnica severidad de su hermano, sus buenas intenciones eran impotentes, y qued solo frente los acontecimientos, aunque, desde entonces, nunca se enga respecto al resultado final. En su lnea de camino, el
ejrcito francs haba salido victorioso.

La obstinada

ineptitud del general Cuesta haba hecho Bessires


Castilla, desde el mar hasta Madrid, desde las derrotas de Rioseco y Cabezn; y el nuevo pus

dueo de

(1)

Los secretarios de Estado subieron de cinco nueve.

TJrquijo, fu ministro de Estado; Cevallos, de Negocios Extranjeros; de las Colonias, Azanza; de Marina, Mazaretto;
el conde de Cabarrs; Justicia, Piuela, y Guerra, O'Farril. Jovellanos fu nombrado ministro del Interior, pero se neg resueltamente ejercer el cargo.

Hacienda,

POR MARTN HUME

135

soberano lleg su capital por un pas regado de lgrimas, bajo el amparo de las bayonetas francesas, Desde cada punto de parada escriba su hermano,
explicndole cul era su posicin real. En Madrid, su desaliento fu todava mayor. En todas partes haba
signos de afliccin,
(de Francia) tuvo

y unos pocos
fiel

das despus de su

llegada, escriba: Todas las clases huyen. Enrique

IV

un partido

en todos

los aconteci-

mientos. Enrique V (de Espaa) slo tuvo un rival que le combatiese. Yo tengo por enemigo toda una

nacin de 12.000.000 de almas, que me odia y desea acabar con mi vida. La aversin contra el prncipe

de la Paz es extremada, y ahora se ha vuelto contra mi... Sire, creedme y no os equivoquis. Vuestra gloria se eclipsar en Espaa.
Pero, de repente, una maana Madrid olvid su afliccin, y enloqueci de alegra. Haban llegado las
noticias, gloriosas noticias de Bailen,

y las tropas espaolas marchaban sobre Sierra Morena Madrid.


Mientras que
gocijo, los

pueblo en las calles estaba loco de reintrusos estaban desalentados en su vasto


el

palacio grantico. No poda venirles del Sur, del Este ni del Oeste esperanza alguna, porque Dupont y sus

hombres estaban prisioneros; Moncey en Valencia y Duchesme en Catalua, no se bastaban s propios, y Junot, en Portugal, estaba molestado por un ejrcito ingls. As, despus de un reinado de diez das, el
el

rey intruso tuvo que huir de su capital al Norte por Ebro (30 de Julio) (1), y luego, en rpida sucesin,
Napolen,
el

(1)

da qne recibi noticias de la huida de

Jos, escribale desde Rochefort: La qrande arme est en marche. Les secours vous arrivent; sa reunin avec Bessires doit vous inettre mme de montrer les dents... J'apjprendrai avec plaisir que vous avez montre du charactre et

136 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

marcharon Madrid, entre


blo, los

la franca alegra del puehroes de Zaragoza y de Valencia, y el mejor acogido de todos, Castaos y los vencedores de Bai-

len. Cinco de los ministros de Jos le

acompaaron en

su huida; pero ningn otro espaol, de clase alta baja ni siquiera un criado se dign seguir al extranjero huido, porque era evidente que Jos estaba

sosteniendo una batalla perdida contra toda una nacin. Cuando viajaba por el Norte, los ejrcitos franceses, en

nmero de 70.000 hombres, retrocedieron desde la lnea del Ebro y esperaron las disposiciones del emperador para reconquistar Espaa. Tampoco en Portugal eran las cosas ms favoraFrancia que en otras partes de la Pennsula. Junot y Kellerman se haban visto abandonados por
bles

todas las tropas espaolas, que no haban podido desarmar y rendir, y el pueblo portugus se sublev

como un

solo

hombre cuando

lleg la noticia de la re-

volucin de Espaa. El gobierno ingls, dispuesto sacar partido de estas circunstancias para restaurar

su influencia, orden la fuerza del general Spencer que saliese de Cdiz para avanzar Portugal, y envi Sir Arthur Wellesley para que se les uniese con una divisin de 10.000 hombres, que haba intentado

mandar como expedicin

la

Amrica espaola;

se

du tdlenU; pero cuando supo, diez das despus, qne Jos y todos sus ejrcitos se haban retirado allende el Ebro, expres su clera su hermano de este modo: <^Mon frre, tout ce qui passe en Espagne est bien deplorable. L'armeparait commande non par des generaus qui ont fait la guerre mais par des inspecteurs des postes. Le pays qui vous convient pour faire la guerre est un pays de plaine et vous vous enfonces dans un pays de montagnes sans raison ni ncessit. Dans une retraite aussi precipite, que de choses on doit avoir perdues, oubUes!>

POR MARTN HUME

137

dieron tambin instrucciones Sir John Moore, con

10.000 soldados ingleses, para que embarcase con el mismo destino. Wellesley no perdi tiempo para des-

embarcar en Agosto. Era el oficial general ms joven, y aunque Sir Hugh Dalrymple y Sir Harry Burrard, ms antiguos, eran los designados para el mando, l, bajo su responsabilidad, avanz hacia Liaboa tan pronto como se le hubo unido la fuerza de
Spencer. Venciendo Delaborde (17 de Agosto) encontr al grueso del ejrcito francs en Vimiero (21 de Agosto) y le atac, contrariando la opinin de su oficial

ms

antiguo, Sir

Harry Burrard. La fuerza de

Junot era ms pequea que la de los ingleses, pero stos estaban muy escasos de caballera. La posicin
elegida por Wellesley remedi la falta, y los franceses fueron completamente derrotados. La llegada de las fuerzas de Sir John Moore desde el Bltico complet la derrota de Junot; pero lo que Wellesley haba ganado por las armas lo perdieron sus colegas por
la diplomacia.

mada por

Sir

La infame convencin de Cintra, firHugh Dalrymple, como comandante en

jefe (30 de Agosto), permiti al derrotado impotente Junot embarcar para Francia en buques ingleses con todas sus armas y botn, y disgusto de los marine-

ros ingleses

y de su jefe, el almirante Cotton; el escuadrn ruso, que ya haba considerado como presa suya, pudo tambin, sin que nadie le molestase, abandonar
el

Tajo.

Mientras que los franceses estaban as desalentados por todas partes, y mientras que un rpido movimiento de los espaoles hacia el Norte les hubiera dado un
enrgico golpe, los jefes nacionales en Madrid estaban

ocupados en indignas intrigas y ambiciones personales,

y dejaban que pasase

la oportunidad. Cuesta, el

..

CONTEMPORNEA 138 HISTORIA DE LA ESPAA '' I

11

vano y derrotado general de

Castilla,

y Castaos,

el

vencedor de Bailen, estaban formando planes para arrogarse una dictadura militar, en tanto que el pueblo peda una forma de gobierno representativo. La
juntas provinciales, especialmente la de Sevilla, haban demostrado, por lo general, energas y patriotis-

mo

en circustancias

muy

difciles;

pero Madrid desea-

ba, naturalmente, ocupar el puesto principal.

La junta de la regencia designada por Fernando haba desaparecido, como era natural, con la llegada de Jos; y
ahora que ste y su gobierno haban huido, quedaba abierto el camino para el establecimiento de un rgi-

men completamente

Bones y disputas, se decidi convocar

nuevo. Despus de muchas discuuna asambleah

nacional, cuyos miembros fueron elegidos por las juntas provinciales.

Se reunieron ltimos de Setiembre en nmero de


treinta
cia

cinco,

y desde

el principio se vio

con eviden-

que las distintas corporaciones constituyentes tenan opiniones muy diversas sobre los deberes y facultades de esta Junta Central. Debe recordarse, que
el

como muerto en Espaa, por


siglo.

gobierno representativo haba estado prcticamente lo menos durante un

Algunos doctrinarios deseaban volver al antigua procedimiento de Cortes de Castilla; otros eran partidarios de la autonoma provincial que antigaamente exista; y no pocos, imbuidos de las ideas de la revo-

lucin francesa, aspiraban imitar la Convencia Nacional. En medio de estas inacabables pendencias, se unieron, por lo que se refera la cuestin de la

soberana de Fernando, quien coronaron in ahsentia con pompa y gastos superfluos. Jovellanos representa-

ba la seccin ms avanzada de la Junta Central, pero le venci en la lucha por la presidencia el antiguo

POR MARTN HUME

139

ministro conde de Floridablanca, quien ahora se consideraba como conservador. Un elemento todava

ms

el Consejo de Castilla, que con constitucin tena su cargo toda la antigua arreglo la judicatura de Espaa y era el poder administrativo

reaccionario era

ms elevado

del reino. Esta corporacin se haba pos-

trado servilmente los pies de Jos, pero tan pronto como ste haba huido, afianz su supremaca y protest contra las acciones de la Junta Central cada vez

que se introduca una innovacin. Sus protestas, sin embargo, fueron desatendidas, porque era una corporacin desacreditada, y los miembros de la junta
pronto perdieron el equilibrio y pasaron de una extravagancia otra. En oposicin los deseos de las
juntas provinciales
se

ms

influyentes, la Junta Central

proclam soberano en ausencia de Fernando, se arrog el ttulo de Majestad y exigi honores reales, mientras que Floridablanca, con el ttulo de Alteza,
estableci su residencia en el palacio de los reyes,

todos los miembros fueron excelencias con grandes

La confusin, la disensin y la envidia, reinaban condominio supremo, tanto entre paisanos como entre soldados. Gastse mucho tiempo en ostentosos regocijos indignas querellas; y despus de una desastrosa tardanza, un Consejo de generales se reuni fines de Setiembre para trazar el plan de una camsueldos.

paa nacional. Extendieron las fuerzas que tenan en un vasto semicrculo desde Santander Catalua,
lnea demasiado extensa para que pudiera cubrirse

hombres. Entretanto, Napolen, comen placindose espiar estas locuras, organiz rpidaslo con 70.000

mente su ataque. Ney y Jourdn cruzaron los Pirineos, introdujronse en Espaa hombres y municiones, y el emperador

140 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


espaoles eran obstinados y tercos, pero inexpertos inhbiles, envidiosos unos de otros, y con tropas en su
indisciplinadas; as perpetraron casi todos los errores de tctica posibles. Blake, uno de los mejores, estaba embrollado en las intrigas de la Junta

mismo tom

el

mando supremo. Los generales

mayor parte

Central,

al fin fu sustituido

en

el

mando de

su divi-

marqus de la Romana, que precisamente haba trado sus tropas desde Dinamarca para unirse
sin por el

la causa nacional (26 de Octubre). Por una serie de movimientos rpidos de Lefevre, la divisin izquier-

da de

los espaoles fu

derrotada y rechazada (11 de

Noviembre), mientras que Napolen penetraba hasta el corazn de Castilla sin que ninguna fuerza espaola

y Madrid. El centro del ejrcito espaol, al mando de Castaos, fu completamente destruido en Tudela el 26 de Noviembre, y el ala derecha tuvo que refugiarse en las montaas de Aragn. Estas noticias llevaron el desaliento Madrid y la Junta Central, que se haba retirado Aranjuez. Napolen haba abandonado Burgos el 22 de Noviemse interpusiese entre l

y poda presentarse ante la capital en cualquier momento; los franceses haban salido de Extremadura y amenazaban con una retirada hacia el Sur; as, que
bre,
el 1.

Talavera y despus Sevilla

de Diciembre, su Majestad la Junta, huy para continuar el go,

bierno de Espaa, dejando la defensa de Madrid al marqus de Castelar y D. Toms Mora.


Slo haba dos batallones en la ciudad, y la traicin haca estragos entre las clases elevadas, estando el

pero la ciudad del 2 de Mayo determin combatir hasta al gran emperador con sus 60.000 veteranos. La lucha, como es de imaginar, fu muy breve. Napolen, desde su cuar-

mismo Mora vendido

los franceses;

P OR MARTN
tel

HUME

141

las general, sito en el arrabal de Chamartn, dict

frmulas de una capitulacin poco generosa, y el 10 de Diciembre, la guarnicin francesa entraba en la


villa coronada entre el rencoroso silencio de los ciu-

dadanos vencidos. Por aquel entonces. Napolen no estaba seguro de la poltica que deba ejercer en Espaa. Haba recibido framente su hermano y se senta algo inclinado dividir la nacin en cinco provincias francesas, en vez de nombrar de nuevo rey Jos;
pero sus ocupaciones eran apremiantes y se necesitaba urgentemente su presencia en todas partes. En consecuencia, proclam al pueblo de Madrid que restaurara su hermano, pero advirti que
si

se porta-

ban

otra vez

mal con

tomara

mismo

la corona,

respetarle. Como ejemmuerte en plo, comenz por proscribir y condenar su ausencia todos los nobles que se haban opuesto & la causa de los franceses haban desertado de ella y en cuyo caso
les obligara

en sus decretos desde Chamartn casi haca caso omiso de Jos


(1).

Son notables algunos de los decretos de esta poca. (1) Dio la dimisin los miembros del Consejo de Castilla como cobardeL, indignos de representar un puebla bravo y generoso, y la Inquisicin, en algn tiempo tan poderosa, fu abolida de un plumazo. No pretendi cumsobre la plir las condiciones de la capitulacin. Su opinin en una est los de tratar expresada manera espaoles carta Jos, escrita desde Valladolid el 8 de Enero: Je ne suis pas conten de la plice de Madrid. Belliar est tres il faut tre svre. J'ai fait arrter faible. Avec les espagnols ici quinze des plus mechants etje les ai fait fusiller Faites en arrter una trentaine d Madrid... Quand on la traite avec douceur cette canaille se croit invulnerable; quand on en pend quelques uns, elle commence se degoter dujeu et
.

devient soumise et humble comme elle doit tre.^ Napolen slo entr en Madrid una vez durante su estancia. Acompaando Jos al palacio, puso su mano sobre uno de los leo-

142 HISTORIA DE LA ESPAA


,

CONTEMPORNEA

Mientras tanto, la descabellada Junta Central slo apelaba la ayuda de Inglaterra. Sir John Moore

haba avanzado desde Portugal hasta Espaa, y estaba en Salamanca mediados de Noviembre con 20.000 hombres, mientras que Sir David Baird, con la reserva de 4.000, estaba en Astorga. Moore, en vista de la

completa derrota de las tropas espaolas del pas, estuvo indeciso, pero al fin, el 12 de Diciembre se enca-

min hacia Valladolid con


ta de Napolen de Madrid.

objeto de estorbar la vuel-

Dos

das despus, supo

que

la capital haba capitulado

y que

los franceses esta-

retirada, y que Soult estaba con fingidos retrocesos, mientras que engandole Napolen, con la or de su ejrcito (la Guardia nacional)

ban amenazando con su

tan

avanzaba todo lo rpidamente que se lo permila nieve y los malos caminos. La fuerza espao-

el marqus de la Romana estaba des muerta de hambre y mal vestida; los hamoralizada, bitantes del pas, aterrorizados ahora con la severidad

la que

mandaba

de los franceses y la rapacidad de la soldadesca de todas clases, se mostraban hostiles y apenas tenan que

comer

que beber. Moore vio que la nica probabilidad de escapar era una rpida retirada Gralicia, y,
ni

seguido muy de cerca y hostigado por las fuerzas de Soult, mientras que el emperador estaba detrs de l

y Ney amenazaba su

flanco, continu

en su fatigoso

viaje la Corua, al paso que el marqus de la Ro mana reciba rdenes de retirarse Asturias, cru-

zando

as

y estorbando
la

la lnea inglesa de

marcha.

nes que

hay

entrada de la gran escalera


la tiens, enfln, cette

pronunci
si desiref>

estas palabras:

Jie

Espagne

Volvindose su hermano, cuando suba las escaleras, dijo: "^Mon frre, vous tes mieux loge que moi^; lo cual era
cierto.

POR MARTN nUME

143

la retirada de Moore.

Es imposible dar aqu un relato de los horrores de Los hombres, en su mayor parte

desorganizados, desertaban, rezagndose y entregndose al pillaje. Centenares de ellos murieron de em-

briaguez por el camino; otros centenares ms fueron vctimas del temporal inclemente y de las constantes privaciones; muchos miles de cabezas de ganado, que

hubieran servido de vveres, tuvieron que ser destruidas para impedir que cayesen en manos del enemigo; y los infelices espaoles, saqueados y maltratados

por amigos y enemigos, no se atrevan dar hospitalidad los primeros, aunque quisieran, por miedo de los franceses que iban la trasera. El mismo Napolen abandon en Astorga la persecucin y volvi Francia, terminando su retirada el ejrcito ingls por hacer una gallarda resistencia ante la Corua para

encubrir

el

embarque de

la

vanguardia y caones

(16 de Enero de 1809). El bravo Moore muri en el inolvidable combate, pero al menos salv su
ejrcito de la vergtienza de capitular,

y todos sus homel da

bres embarcaron para Inglaterra


Soult.

siguiente

de la batalla, expuestos al fuego de la

artillera

de

En

esta ocasin era evidente

para

el

gobierno in-

gls el entusiasmo de los jefes espaoles, superando sus recursos y su habilidad, y que si el pas haba de librarse de la dominacin de Francia, slo podra hacerlo con grandes ejrcitos organizados en Inglaterra, dirigidos por capitanes consumados. En las filas

de

el primero al ltimo, se despleacosaban al enecontinuamente gaba gran bravura; migo, y daban vlida ayuda las tropas inglesas ban-

los espaoles,

desde

dadas de guerrilleros de una resistencia increble; y


siempre que soldados espaoles, especialmente de ca-

144 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


ballera, se alistaban

en los regimientos ingleses, pecon leaban denuedo; pero los altos oficiales de pura sangre espaola, como Cuesta, Pea y Castaos, eran

haraganes, incompetentes, envidiosos y vanos. Inseguros siempre de quines eran realmente sus jefes,

siempre con un arrire pense de inters propio, acosados por rdenes violentas y contradictorias de un remoto gobierno revolucionario de ciudadanos; con
fuerzas indisciplinadas, y muchas veces sin los viveres absolutamente necesarios para sus hombres, no es

extrao que su cooperacin con los ingleses fuese

menudo poco satisfactoria. Algunos criticos ingleses de la campaa que censuran libremente la Junta Central y los generales espaoles por su ineptitud, pierden de vista, en muchas ocasiones, las dificultades de la situacin. Hemos visto cuan de repente la nacin ms conservadora de Europa se hundi en un perfecto cataclismo de cambio; todas sus antiguas
instituciones desaparecieron en el curso de algunos

meses, y las violentas alternativas de gobiernos la pusieron, como era natural, en un estado de semi-anarqua. Es

menos sorprendente que

la

Junta Central, en
el tipo in-

tales circunstancias,

no hubiese alcanzado

gls de regularidad, y s lo es hacer todo lo que hicieron.

que fuesen capaces de

Jos entr por segunda vez en su nueva capital, en


calidad de rey, el 22 de Enero de 1809, unos pocos das despus de la derrota completa que Vctor gan en

Ucls sobre la nica fuerza espaola organizada prximo la capital; y un mes despus (20 de Febrero) la heroica Zaragoza, consecuencia de dos meses de un

que ser siempre memorable, se vio obligada rendirse al mariscal Lannes, la cabeza de un numeroso ejrcito francs, entre escenas de horror
segundo
sitio,

POR MARTN HUME


indescriptible
(1).

145

Haba ahora en Espaa 300.000 soldados frauceses, mandados por todos los generales que se haban hecho famosos en las guerras napolenicas. El plan del emperador era enviar Soult conquistar Oporto y Lisboa; Ney deba quedar en Galicia; Vctor haba de reducir Extremadura y Andalucia, especialmente Cdiz; Sebastiani, con un buen
contingente, haba de proteger Jos en Madrid; Suchet tena que defender Aragn, y Saint-Cyr Cata-

lua,

y el Norte de Espaa estaba confiado Kellerman y Bonnet. Para resistir estos temibles guerreros, Inglaterra convino en enviar dinero y hombres que pusiesen los espaoles en disposicin de armary organizarse en ausencia de Fernando. Soult haba tomado posesin del Norte de Portugal, cuando Wellesley, con 20.000 hombres ( los cuales se aadieron 8.000 portugueses), desembarc en Lisboa
se

(22 de Abril).

Con prodigiosa energa, el general ingls hizo retroceder los franceses hasta Gralicia, provin-

cia que luego abandonaron, as como la de Asturias. Envalentonados con esto, los tercos aragoneses tambin se alzaron en armas, y con ayuda de Blake y de

su brigada, confinaron el dominio francs del antiguo reino la capital de Zaragoza. Entre tanto, Soult hizo

otra tentativa para entrar en Portugal por Ciudad

Rodrigo, en conjuncin con Vctor, que se aproximaba la frontera meridional por Mrida y Badajoz. Con
todo, la actividad de Wellesley, en unin de la victoria

que

el

espaol

Lacy obtuvo sobre

los franceses

en

(1)

El mismo Lannes escriba al emperador: Nunca he

visto obstinacin igual la defensa de esta plaza. Las mujeres se dejaban matar enfrente de cada brecha. Todas las

casas necesitaron un asalto separado...


or, esta es

En una palabra,
10

se-

una guerra que

horroriza.

146 HISTORIA DS LA ESPAA


la

CONTEMPORNEA

Mancha, fu causa de que Jos llamase otra vez

sus ejrcitos para que se replegasen sobre Madrid, y Vctor se retir Plasencia y Soult Salamanca.

Wellesley march rpidamente desde Aforantes, form cerca de Plasencia una conjuncin con la fuerza de

Cuesta de Extremadura, mientras que Vctor retroceda Talayera, hacia donde Jos se precipitaba con
la divisin de Sebastiani

para atacar de frente

los

ingleses

y espaoles, y

Soult vena sobre las monta-

as de Salamanca y les atacaba por el flanco. Cuesta, obstinado como de costumbre, negndose cooperar

Talavera con
Julio).

lealmente con Wellesley, avanz solo y se encontr en los franceses, que le rechazaron (26 de

Al da siguiente comenz la gran batalla de Talavera por un ataque la divisin Cuesta, que ahora formaba el ala derecha del ejrcito aliado; pero el ataque principal de la batalla fu contra los ingleses.

La

fuerza de Jos fu retrocediendo

ms y ms du-

rante los dos das que dur la batalla. Soult no llegaba; y al fin, los franceses hicieron un retirada precipitada, perdiendo 7.000 hombres y 16 caones, mientras que los ingleses perdieron 6.000 hombres y los

espaoles 2.000 (1). Los resultados de esta gran victoria fueron casi totalmente anulados por la terquedad de Cuesta.

Wellesley sali el 1 . de Agosto para derrotar Soult, que haba llegado ahora Plasencia, dejando los
espaoles en Talavera para que tuviesen en jaque Vctor y le impidiesen unirse Soult. Cuesta, por traicin por cobarda, abandon el puesto y sigui

los ingleses,
(1)

los cuales se

uni en Oropesa. Wel-

6.000

Estuvieron presentes al combate 34.000 espaoles, de los cuales eran de caballera; 19.000 ingleses, de los cuales eran 3.000 de caballera, y 50.000 franceses.

POR MARTN HUME


lesley, casi desesperado,

147

tuvo la afliccin de ver uni-

dos Vctor y Soult en Talavera y Plasencia, y los aliados sufrieron una derrota en Puente del Arzobispo,

derrota que, junto con la deslealtad de Cuesta, forz al jefe ingls retroceder hacia la frontera portugue-

sa y estar la defensiva (1). Entre tanto se enviaban refuerzos desde Francia toda prisa, porque Madrid
estaba una vez
al

ms amenazado por

fuerzas espaolas

mando de Venegas, en

el Sur. Jos, sin

embargo,

derrot por completo al ejrcito de Venegas, con graves prdidas, el 11 de Agosto, y volvi su capital.

Durante su estancia

all,

como

rey, Jos se haba

esforzado en ganarse la simpata de sus subditos; y,

juzgar por los repugnantes mensajes que le llegaban de los cuerpos ociales, en la mayora de los sitios donde la junta no ejerca poder supremo, no haba
salido del todo frustrado.
flujo

Como no

estaba bajo

el in-

de

las

un

decreto, una

viejas tradiciones espaolas, aboli, por infinidad de leyes que todava estor-

(1)

Wellesley escriba sn hermano

el

marqus de Wel-

lesley, en esta poca embajador ingls cerca de la Junta. Es intil quejarse, pero no somos, de fijo, tratados como

amigos, y mucho menos como el nico apoyo de que puede depender la causa de Espaa. Y otra vez: Estoy muy amedrentado por lo que he visto de los procedimientos de la Junta Central, que en la distribucin de sus fuerzas

no tanto considera

las operaciones militares como las inEl marqus escriba al mismo tiempo trigas polticas. su gobierno: Lejos de dar algn justo motivo de confianza en sus intenciones, las declaraciones asiduas de actividad y empresa, desatendidas por alguna prvida atencin los medios y objeto de la guerra, slo sirven para despertar sospechas accesorias de ignorancia, debilidad insinceridad; pero toda la insinceridad envidia que exista hacia Inglaterra ha de atribuirse al gobierno, sus oficiales y sus adictos; no dominan en el pueblo tan indignos senti-

mientos.

148 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

mercanca y que eran per la agricultura; regulariz el despacho de judiciales negocios en sus varios ministerios y tribunales de en un consejo justicia; centraliz el poder consultivo

baban

la circulacin de la

de Estado y se esforz en proteger de la violencia al un ngel pacfico contribuyente. Pero si hubiera sido

de los cielos,

el

resultado hubiese sido el mismo. Los

tan regimientos de espaoles que orm desertaban llevada bandera su por sus vieja pronto como vean
compatriotas contrarios; sus descorteses subditos le presentaban como un monstruo deforme y ebrio; prodigbanse sobre l el insulto y el desprecio espaldas
insuyas con una malignidad que slo igualaba su de los antiguos genuidad y agudeza. La mayor parte abusos fueron abolidos. Suprimironse los monasterios
as

como

las rdenes militares de Caballera; la Inqui-

sicin desapareci; el clero

qued sujeto la constilas tierras privadas;

tucin civil; se incorporaron la renta pblica las


tierras de la Iglesia as

como

pero

todo esto no serva de nada; Jos era francs, y, como se supuso que tal, odioso; Fernando era espaol
era,

y, como

aunque tena poca sangre espaola en sus venas tal, amado. En el nterin, el gobierno rival de la Junta Central

en Sevilla era injusto y estaba tocado de corrupcin deslealtad. Las colonias espaolas haban repetido el grito de la madre patria y se declararon unnime-

mente por

causa nacional. Todo el Sur de Amrica y las remotas Filipinas estall en un fervor de lealtad que igualaba al de Espaa; y durante el ao 1809 envi 3.000.000 delibras esterlinas al gobierno patrio,
la

en cambio de

cual la junta firm el importante decreto en que se declaraba que las colonias no seran, en adelante, slo colonias, sino una parte integrante
lo

POR MARTN HUME


del reino, y,

149

como

tal,

con

ttulos suficientes

para la

representacin en

gobierno. Esto era el preparatorio para convocar unas Cortes de la nacin en que estuviesen representados todos los intereses. Fernanel

Bayona, haba ordenado su junta de regencia convocar unas Cortes, pero no lo haban hecho deseosa de conciliar las indcias, y la Junta Central, les juntas provinciales, convoc, en Mayo de 1809,
do, desde

una reunin de

las antiguas Cortes

para

el

ao

si-

las insguiente, con el ostensible objeto de rehabilitar la de tituciones representativas nacin, que gradual-

mente haban ido minndose y destruyndose en doscientos cincuenta aos anteriores. Con todo,

los

la

constitucin de la asamblea haba de ser alterada en

varios respectos y haba de admitirse los diputados

de las colonias.

primeras pginas hemos demostrado cuan poco dispuestos estaban los espaoles aceptar reformas de reyes y ministros. Ahora no se mostraban ms entusiastas no slo en su acogida de las varias

En

las

innovaciones en la constitucin decretadas por la


junta,

peor hubieran producido su pronta cada, sino por el hecho de que el nueve por diez de los espaoles no tenan en aquella ocasin ms que una idea: matar
todos los gabachos que pudiesen. Sera bueno decir

cuya presuncin

incompetencia

si

no algo

algo de las personas que as se haban arrogado en

Espaa el poder soberano en nombre de Fernando. Por una vez haba algn antagonismo entre la primitiva junta suprema de Sevilla y la Junta Central que haba emigrado de Madrid, pero esto haba acabado
por una unin de los dos cuerpos. Como suele suceder entre estas corporaciones en tiempo de revolucin, algo de las heces subi ala cima.

1 50

HISTORIA DE LA ESPAA C ONTEMPORNEA

El conde de Tilly, que primero era 'uno de los representantes de Sevilla en la Junta Central, y ahora se

haba convertido en miembro activo del gobierno, era un libertino conocido, ducho en toda clase de deshonestidades
vicios; pero popular, audaz y rico. Su era un compaero apropiado para l; y colega, Hore, Riquelme, Caro, Calvo y Cornel no eran particular-

mente estimables
sidencia, era,

ni discretos; el conde de Altamira, haba sucedido al viejo Floridablanca en la Preque

como su predecesor, amigo de

la

pom-

pa y adicto al antiguo rgimen, pero de habilidad infinitamente inferior; en figura y carcter ms pareca

un cinocfalo que un hombre. Tampotio era mucho mejor el marqus de Villiel, otro miembro distinguido; pero frente estos indignos miembros debe nombrarse Jovellanos, Saavedra y Garay. El primero era ahora un anciano, mas su inteligencia y su amor
las reformas ilustradas, su presciencia y su prudencia estaban tan orecientes como siempre; pero estaba

en mal predicamento ante la Junta. Saavedra, hbil ministro de Hacienda, honesto y bien intencionado, no haba perdido mucho de su energa; mientras que
laborioso

ministro de Estado, era un hombre llano, y patritico, que hizo lo que pudo por guiar sus colegas en el camino recto

Garay,

el

Los individuos de la Junta andaban vestidos de ceremonia, con espadas, todos los das, y casi todo el da, en el bello y antiguo Alczar de Sevilla, y el trabajo estaba dividido entre varios comits. Los

miem-

bros, primitivamente elegidos por las juntas provinciales, eran juguetes de la probabilidad, y, como

ya

se

tulos

ha indicado, se haban arrogado poderes y tque nunca fueron por un momento contempla-

dos por sus cuerpos constituyentes. El pas estaba en

POR MARTN HUME


un estado de
divisin

IBl

y de amargura, ocupado en su
y
el

mayor parte por

pueblo era relativamente nuevo para instituciones representativas de cualquier gnero; y aunque eran abundanejrcitos extranjeros,
tes las stiras

y pasquines contra

la altanera inep-

titud general de la Junta, no haba suficiente oposicin

organizada

aun cuando

sta hubiese sido posible


el

para tomar en sus manos

arreglo de los negocios;

las esperanzas populares, expresadas por las juntas

provinciales, se fundaban principalmente en la asam-

blea de unas Cortes representativas que hablasen con autoridad. Esto era un error, pero natural. Lo que el
pas necesitaba no era
sino

un poder

legislativo, vigoroso,

un poder ejecutivo realmente honrado, hbil y poderoso, que no era la Junta, porque su constitucin era accidental, su mayora reaccionaria y dbil, y muchos de sus miembros viciosos, traidores corrompidos.

La misma
y algunos de

Junta, excepcin de Jovellanos, Graray los miembros ms ilustrados , no era en-

tusiasta por la convocacin de unas Cortes.

Haba

ordenado que se emprendiesen estudios por espacie de un ao para decidir sobre la constitucin de las Cmaras, pero como se acercaba el tiempo de reunirlas, su Majestad la Junta difcilmente pudo encubrir los temores

que abrigaba de que sus das de poder estaban contados. En un impulso de propia defen-

Junta decidi, con gran disgusto de sus miembros ms inteligentes, confiar su poder ejecutivo un
sa, la

miembros suyos, escogidos de entre los elementos ms indignos y retrgrados. Aunque la retirada de Wellesley caus consternacin los patriotas, Blake en Catalua (donde el magnfico herosmo de Gerona tuvo enfrenados los francomit de
seis

152 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

duque del Parque, una victoria sobre Marchand cerca de gran que gan el en Salamanca; general Santocildes Len, y los guerrilleros

ceses por espacio de unos meses); el

en todas partes, tuvieron los franceses

constantemente inquietos. Con objeto de rehabilitarse ante las Cortes convocadas en Enero, la Junta tuvo

poca precaucin de intentar que la victoria del duque del Parque siguiese la captura de Madrid y de dar instrucciones Egua, que haba reemplazado
la

Cuesta de comandante en

jefe,

con objeto de que con-

centrase todas las fuerzas de Extremadura y la Mancha para iniciar un avance hacia la capital. Egua era

incompetente irresoluto y al principio estaba manejado por Vctor. Viendo esto, l y su ejrcito huyeron

por

el

que

les reforzase.

Sur Sierra Morena y all suplicaron la Junta En vez de esto, se le envi la dimi-

sin y fu reemplazado por Areizaga, que luego avan-

z hasta Madrid.

En un lugar llamado Ocaa, cerca de

Aranjuez, se encontraron los dos ejrcitos (18 de Octubre), teniendo cada uno 48.000 hombres, y el mpetu de la caballera de Sabatini lo domin todo. Las levas
espaolas se convirtieron en una masa atropellada

que buscaba seguridad donde poda. En el pnico total se tiraban armas y uniformes, y en muchos casos compaas enteras se rendan una pareja de franceses montados; 5.000 espaoles
el

quedaron muertos en

campo, 5.000 en grupo se rindieron, quedando prisioneros 16.000 espaoles, con 60 caones y todas las

banderas, municiones y vveres. Todo el ejrcito espaol fu, en realidad, aniquilado, y la Junta Central,
sobrecogida de pnico, cuando oy la notica de que ni en Sevilla estaba libre su Majestad, comenz insinuar vergonzosamente la huida Cdiz, resguardada

por estar en una

isla

y con

la flota inglesa

en la baha.

POR MARTN HUME

1B3

La Junta misma era ahora un conglomerado de amy envidias contrarias. Palafox aspiraba una el marqus de la Romana intrigaba para la regencia de Espaa; tretas y contratretas ocupaban el pensamiento de todos los partidos, y en
biciones

dictadura de Aragn,

todas partes se pospona la causa nacional al inters


personal, excepto en los corazones generosos del pueblo, cuyo nico deseo era librar su patria de gabachos,

de cualquier manera que fuese; mientras que el indigno Fernando en su palacio-crcel de Valengay estaba
arrastrndose los pies del emperador, y excedindose si mismo en sus serviles felicitaciones al naci-

ranos

miento de un heredero, para nuestros augustos sobeel gran emperador y Maria Luisa
.

de 1809, la causa nacional presentaba un sombro. Despus de herosmos inbastante aspecto descriptibles, Gerona haba sucumbido por fin, y Ara-

fines

gn y Catalua quedaron merced

del invasor.

Las
sido

fuerzas espaolas organizadas en Len haban

dispersadas, igualmente les cupo los ejrcitos de


la

Mancha y Extremadura; pero

al

mismo tiempo,

los

centenares de pequeas partidas de guerrilleros, particularmente los que estaban mandados por el famoso

Empecinado en

Castilla,

mantenan

al

enemigo en

continua alarma. Valencia, Murcia y Andaluca todava estaban libres de los franceses, como lo estaban

tambin

las

montaas

del Noroeste.

En

otros trminos:

los ejrcitos

organizados de Espaa, tales como eran, haban sido derrotados en todas partes; pero la misma

nacin espaola, fuera de la clase oficial, segua tan porfiada como siempre en su determinacin de arrojar

morir en la demanda. Era evidente para Napolen que si la nacin haba de ser conquistada, deba entrar en el foco de la defensa nacional la real invasor

154 HISTORIA DE LA ESPAJ^A CONTEMPORNEA


sidencia del gobierno en Andaluca;

un nuevo ejrcito el mismo Jos.

y para esto envi de 55.000 hombres, mandados por

La Junta
qua y
villa;

la traicin

estaba dominada por el pnico; la anarreinaban dondequiera, hasta en Se-

y no se ofreci resistencia seria los franceses marcha hacia el Sur. La Junta y su gobierno huyeron precipitadamente Cdiz (19 de Enero de 1810), como el ltimo baluarte de la libertad espaola, dejando Sevilla presa de un consejo revolucionario
en
la

elegido por ella

misma y que intent ejercer poderos hasta que los franceses tomaron posesin soberanos, de la ciudad y pusieron fin sus imbecilidades. La

Junta Central haba perdido ya todo el prestigio. La voz pblica comenzaba por reclamar reformas toda
prisa, mientras

que

la

Junta iba hacindose cada da

ms

reaccionaria. Dbil, violenta


fin

y vanidosa como

que, aunque no resguardase su existendeba cia corporal, acometer la reforma popular y salvar los intereses que realmente representaba, nomera, vio al

brando una regencia de cinco de sus miembros, con plenos poderes despticos; 'y habindolo hecho as, la
Junta Central se disolvi
de Enero de 1810). Como estaba pendiente la reunin de las Cortes, la regencia de las Cortes fu poder supremo nominal(31

mente en Espaa, excepto en presencia de las bayonetas francesas, pero se encerr en la Isla de Len, sobre la que est edificada la ciudad de Cdiz, y fu
rigurosamente sitiada por los invasores. Los mismos regentes, excepcin de Saavedra, que estaba viejo y decado, eran sin distincin reaccionarios inhbiles (1),
(1)

y en sus

intrigas por impedir

que

las prxi-

La regencia constaba del Obispo de Orense (Quef edo Quintana), Saavedra, el general Castaos, el almirante

POR MARTN HUME

155

mas Cortes adoptasen innovacin,

les

ayud

el Consejo

Real, recin reelegido por la regencia, que les incitaba, como ellos lo hicieron, todo lo que fuese despotismo

y mudanza. No haba palabras demasiado duras para los que mantenan propagaban ideas de reforma en
las instituciones del pas.

Las clases

oficiales

y sus reales seores entre

si,

con

su bajeza, corrupcin insensatez, haban trado por la mano Espaa los extranjeros; la masa del pueblo,

por su genuina lealtad perruna, sacrificaba gustosamente sus vidas y todo lo que le era ms querido, por recobrar lo que con las indignidades de aqullos haba perdido la nacin. Y pesar de todo, en este momento supremo, cuando resonaban en sus odos los

caonazos de

los sitiadores franceses, el

pensamiento

nico de la regencia y del ridculo Consejo Real era cmo suprimiran y castigaran los que exigan que
el

pueblo tuviese algn voto, aunque humilde, en el gobierno de la nacin, que slo poda conquistarse con su sangre y su patriotismo. Con varios pretextos se ol-

te formidables para la eleccin de diputados; en vano


las juntas provinciales

vid una y otra vez la reunin de las Cortes; interpusironse los obstculos concebibles y eran ya bastan-

clamaron

al cielo,

el

pueblo,

ya

despierto, protest.

Los conservadores deseaban que las Cortes fuesen elegidas, con arreglo al antiguo sistema, por las municipalidades oficiales de ciertas ciudades, y que estuviesen compuestas de representantes de los nobles

ms avanzados, aspiraban al sistema ingls de una casa de lores y una cmara popular separada, mientras que los elementos ms radicales
del clero; otros,

Escao, y Fernndez de Len, reemplazado inmediatamente por Lardizbal, representante de las colonias.

156 HISTORIA DE LA ESP AA

CONTEMPORNEA

estaban favor de un solo Congreso electivo que estuviese investido de la soberana nacional. Un punto
todava

ms importante fu
las

el

de la manera de elegir.

Era obvio que

antiguas Cortes de Castilla, que

constaban de algunos miembros nombrados por los Consejos de la ciudad, estaban en estas circunstancias
fuera de la cuestin. Aragn, Catalua, Navarra, Valencia y ]as Provincias Vascongadas, estaban tan pro-

fundamente interesados como Castilla en la defensa nacional y reclamaban una representacin. Slo despus de muchas discusiones, decidieron, por ltimo, los regentes, dar el sufragio todos los mayores de edad residentes en Espaa, con un miembro por cada
50.000 almas. Estos votantes haban de elegir los consejos de la parroquia, que su vez haban de elegir

los consejos del distrito,

estos ltimos los conse-

jos provinciales, que, finalmente, los

diputados de la nacin.

haban de elegir stos haba de aadirse,

slo

para estas Cortes,

un miembro por cada ochenta

ciudadanos que hubiese tenido el derecho de representacin en tiempos pasados, y un miembro por cada junta provincial. Esto era tal vez lo prudente para conceder al principio un pueblo que haba perdido
la tradicin del self-government (1),

pero

fcil

ser

comprender que, en un pas principalmente ocupado por enemigos extranjeros que castigaban con pena de muerte los que profesaban obediencia al gobierno de Cdiz, eran grandes las dificultades materiales de una
eleccin tan complicada.

Dejo esta palabra sin traducir porque no tiene correspondencia exacta y precisa en castellano. Adems, es uno de esos trminos que ya nos acostumbramos dejar en su lengua nativa para evitar malas traducciones.
(1)

(N. del T.)

POR MARTN HUME

157

No

se resolvieron fcilmente las cuestiones referen-

tes la representacin colonial.

Los radicales opta-

ban por poner

el

sufragio para las colonias al

mismo

nivel que para la

patria; pero fueron domina dos por la Regencia, que decret que los consejos de la ciudad en las posesiones espaolas eligiesen miem-

madre

bros para formar los consejos provinciales, que enviaran Espaa un diputado por cada provincia (1). Indudablemente, los regentes imaginaron que todas estas salvaguardias les daran unas Cortes dciles, pero en esto se equivocaron. La nacin estaba en una efer-

vescencia de patriotismo, y slo tenan xito los hombres que hablaban con verbosidad y energa. Estos,

como
tos
les

es natural,

eran en su mayor parte jurisconsul-

y literatos que haban recibido la ilustracin que daba la cultura francesa, y estaban vagamente

imbuidos de las ideas que produjo la primera revolucin francesa. Estos hombres, con unos pocos sacerdotes de las Provincias Vascongadas y alguno que

que haban de dar un paso de tanta importancia en la historia de Espaa, como cambiar la forma de go,

otro militar y poltico local

formaban

las Cortes

bierno.

para comenzar por aqu, fu una innovacin importante, y fu mirada por los amigos
constitucin,

Su

Se convino en que los miembros para las colonias y (1) para otras partes de Espaa que, estando ocupadas por los franceses, no pudiesen elegir representantes libremente, seran elegidos de entre los naturales de las distintas provincias que residiesen en Cdiz por aquella poca. El nmero de sustitutos escogidos fu: treinta, para las colonias,

punto

para Espaa. Este fu, indiscutiblemente, el de las Cortes de 1812, y dio sus medidas audaces y de gran alcance menor autoridad de la que hubieran tenido de otro modo.

veintitrs
flaco

158 HIS'fOB IA DE LA ES PAA CONTEMPORNEA

y representantes

del ausente

Fernando con disgusto

manifiesto; pero cuando se hicieron conocer la perso-

nalidad y las opiniones de los miembros, luego el disgusto se cambi en desaliento y temor. El Consejo

Consejo de Castilla (abolidos por Napolen, pero rehabilitados por la Regencia en Cdiz) hicieron toda clase de reclamaciones, fundadas en los antiguos
el

Real y

usos,

para intervenir;

los regentes, casi

desesperados

y teniendo que habrselas con un cuerpo tan democrtico como las antiguas Cortes, dilataron la reunin todo lo que pudieron; pero los miembros estaban aguardando con impaciencia, y al fin tuvieron que dar aquel
paso, aunque con pocas ganas

y mucha

vacilacin.

El 24 de Setiembre de 1810 se reuni en San Fer-

nando, cerca de Cdiz, el primer parlamento representativo que Espaa haba visto por espacio de muchos siglos, en medio de una escena de exaltacin patritica tal como rara vez se ha presenciado, aun en este pas impresionable. Profundamente emocionados

por la importancia histrica de su reunin, los miembros comenzaron su sesin con grandes ceremonias religiosas,

celebrando la misa mayor el hermano poltiGodoy y cardenal arzobispo de Toledo, D. Luis de Borbn (1); y en nombre de la nacin, juraron soco de

lemnemente sobre

los Evangelios,

no tolerar otra

fe

que la de Roma, ni otro monarca que Fernando. Las


sesiones se celebraron en el teatro local, habiendo slo

Era el nico miembro de la familia que no haba ca(1) do en las redes de Napolen. En la abdicacin de sus primos favor del emperador, escriba desde Toledo una abyecta carta de sumisin al usurpador, en que hablaba de <la douce ohligation de mettre aux pieds de Votre Majest Vhommage de mon amour, de ma fidelit et de mon rsped. Que Votre Majest Imprtale et Royale daigne me reconnaiit'e comme son plus fldle sujet.

"

POR MARTN HUME ''''


)

169
'

una cmara electiva

casi laa primeras palabras

pronunciadas tando las Cortes la dimisin de

fueron las del obispo


asi el

de Orense, presen-

los regentes.

Proba-

blemente se daba

primer paso para poner la nueva asamblea en una situacin difcil, y con la es-

peranza de que, en tanto que fuese todava inexperta

estuviese desorganizada, caera


el sbito ejercicio del

se desacreditara

gobierno supremo. Los jefes democrticos, al frente de los cuales se encontraba Arguelles, estuvieron la altura de las circunstancias

en

y rehusaron aceptar
que

la dimisin de los regentes hasta

las Cortes estuviesen organizadas. Cualesquiera hubiesen sido los defectos del nuevo poder guberque nativo, la falta de audacia y energa no estaba seguramente entre ellos. Casi su primer acto fu afianzar

la soberana de las Cortes

y tomar el ttulo de Majesde se haba abusado mucho. Hzose una tad, que ya

separacin entre los poderes legislativo, judicial y ejecutivo; se declar la inviolabilidad de los diputados y
se hizo obligatorio, en todo, el juramento de respetar
la soberana del pueblo

en las Cortes, medida que tropez con mucha resistencia por parte de los conservadores, especialmente del obispo de Orense. Otros asuntos dividieron las dos escuelas de polticos,
tales

como
y
dos,

la libertad de la

prensa y

la abolicin de la cen-

sura, que fu votada por sesenta votos contra treinta

los dos partidos

vez, respectivamente, liberales

fueron llamados por primera y serviles, estan-

do dirigidos

los

Toreno, y Huerta.

los ltimos,

primeros por Arguelles y el conde de por Francisco Gutirrez de la


asi constituida,

En una asamblea
bates,

sin

ninguna

tra-

dicin procedimiento antiguo que la rigiese, los de-

como

es

de imaginar, eran

libres,

y en muchas

160 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


ocasiones violentos indignos; cuestiones personales

ocupaban una gran parte del tiempo, mientras que el fatal don de la verbosidad, propio de las razas meridionales, hacia los procedimientos casi interminables.

abdicacin de la primitiva Regencia fu aceptada unas pocas semanas despus de la reunin dlas Cortes, y se nombr un nuevo poder ejecutivo formado

La

por Joaqun Blake, Gabriel de Sisear y Pedro Agar; pero como los dos primeros estaban fuera de la ciudad, se nombraron temporalmente otros para reemplazarlos, siendo uno de los sustitutos el marqus de Palacio, detenido

y llevado ante

lar en prestar el

por vacijuramento necesario reconociendo la

los tribunales

soberana de las Cortes.

Mientras que los representantes del pueblo estaban imitando la Convencin Nacional Francesa, discutiendo prolijamente vagas teoras, querellando por

pequeneces personales, votando salarios para los miembros, y reduciendo los emolumentos de cualquier
otro Estado oficial, el rey Jos se haca dueo de
daluca, excepto del territorio extenso

An-

que comprende

y Cdiz, defendido por el general con fuerzas inglesas y portuguesas, y un Graham, ejrcito espaol de 14.000 hombres al mando del duque
Gibraltar, Tarifa

de Alburquerque. Apenas pasaba un da sin que se


efectuase alguna escaramuza cerca de Cdiz; desde Gibraltar y Tarifa los ingleses libraban constante-

mente reidos combates con


en unin de las
geciras, mientras

avanzadas de Soult, tropas espaolas de San Roque y Allas

que las tropas francesas apostadas en Cdiz secundaban, con frecuentes salidas, los esfuerzos de sus aliados.
Los franceses se apostaron alrededor de la baha de Cdiz, y por tierra se hizo casi imposible la comunica-

POR MARTN HUME


cin entre
el

161

el Gobierno nacional y el Norte de Espaa. almirante Purvis y la flota inglesa ocuparon el mar, y rpidos cruceros llevaron al resto de la Pennsula, desde la isla en que se asienta la ciudad,

Pero

la defensa

mensajes de aliento, rdenes para la organizacin de y seguridades de victoria eventual. En el

nterin los guerrilleros, especialmente el

Empecinado y Mina, proseguan la guerra sin interrupcin, sostenida tambin por los remanentes del ejrcito, que haban sido reorganizados en Extremadura y en el extremo Noroeste de Espaa. Wellington se haba visto
obligado retirarse ante Massena, y ai fin haba prevalecido sobre el gobierno ingls para autorizar un

nuevo plan de campaa con fuerzas mayores que

le

pusiese en disposicin, como por fin lo consigui, de arrojar los franceses de la Pennsula. La base de las nuevas operaciones era Portugal, y aqu Wellington

atacaba porfiadamente Massena en las lneas de Torres Vedras, cerca de Lisboa, haciendo decaer ei nimo en las tropas francesas y debilitando su fe en
los generales, hasta

que

los espaoles estuviesen dis-

puestos y

llegase la ocasin de

avanzar resueltamente

hasta Espaa con el enorme ejrcito que poco poco haban ido reuniendo (1).

Pero

las ansiedades del

nuevo gobierno representa-

tivo no estaban limitadas la Pennsula.

La revolu-

cin de las colonias anglo americanas y la ruina de las antiguas instituciones en Europa haban producido su

Amrica espaola, y en ms de una ocasin, desde 1790, se haban hecho tentativas para separarse de la madre patria. A las primeras
efecto natural en la
noticias de la perfidia francesa en 1808, la fiebre de
(1)

Setenta mil tropas regulares

v sesenta

mil irregu-

lares.

162 HISTORIA DE LA ESPAA


lealtad se haba

CONTEMPORNEA

Fernando indignacin contra el invasor, propagado de la Pennsula las colonias,


los

pero la bajeza desplegada por

Espaa,

la insensatez ineptitud

cuerpos oficiales de que caracterizaron el

gobierno de la Junta Central y la anarqua que reinaba en la madre patria, dieron gradualmente origen un sentimiento de impaciencia entre los jvenes criollos
habitantes de las colonias. Haba

muy

poca comunica-

cin entre las varias dependencias americanas, y nin-

gn plan general de revolucin; pero primero Venezuela, y luego Buenos Aires y Nueva Granada, proclamaron su independencia en la primavera de 1810, sin
obstculos de las autoridades las tropas, mientras que Chile y Mjico, presa de la guerra civil, avanzaban

rpidamente en la misma direccin. Las agobiadas inexpertas Cortes, compuestas de polticos tericos,
trabajaron por conjurar
el

mal con

paliativos

y con-

cesiones tardas; pero el gobierno central no tena ni poder, ni prestigio fuera de Espaa: situado

en su propia

ciudad, al extremo de Espaa, con un rey francs establecido en la antigua capital del reino, vino tierra

rpida irrevocablemente su podero en

el

vasto con-

tinente de allende el Atlntico, mientras que la madre patria estaba luchando por su independencia (1),

En este perodo (1811) se present las Cortes nn in(1) teresante informe de la renta y exportacin de todas las
colonias. Parece que la suma ntegra recaudada por el gobierno de la metrpoli en Mjico, era slo de 100.000 libras esterlinas en un ao, mientras que Guatemala, Chile, Cuba y Filipinas no enviaban nada. Por otra parte, Santa Fe daba un producto de 160.000 libras esterlinas; Caracas, 40.000 libras esterlinas; Buenos Aires, 500.000 libras esterlinas, y

que

Per, 600.000 libras esterlinas; la suma total ntegra con las posesiones contribuan al gobierno de la metrpoli era, en nmeros redondos, de 1.400.000 libras esterlinas.

POR MARTN HUME

163

Con todo, la principal cuestin que ocupaba las Cortes de Cdiz era trazar para Espaa una nueva
Constitucin, que devolviese al pueblo las libertades populares de que los reyes le haban ido despojando su-

cesivamente, contuviese las clases privilegiadas y limitase en lo futuro la autoridad real. No es esta
ocasin de discutir la oportunidad del momento escogido para tan importante cambio constitucional; hay

mucho que

decir por

ambas

partes de la cuestin. Las

circunstancias del pas hacan imposible una libre y completa representacin del pueblo, tal como era deseable para la adopcin de medidas que alteraban las bases de la vida nacional; y el forzado silencio del

rey desterrado, que era una de las partes ms afectadas por el cambio parecan hacer inevitable el con,

flicto

que despus

estall entre l

los

reformadores,

como consecuencia de su

accin. Por otra parte, los

amigos del progreso decan, con alguna razn, que un regreso al antiguo despotismo era imposible despus del abandono del pas por la familia real, y que los sacrificios y el herosmo que el pueblo haba desplegado en favor de la independencia nacional le haca digno de las libertades domsticas que, ahora que tena ocasin,

aseguraba por

mismo.

1811 se nombr una comisin para dar Esuna Constitucin poltica fundamental, y la Cpaa mara traslad su residencia la iglesia de San Felipe Neri, en la misma ciudad de Cdiz. Durante el lar-

En

go perodo de discusin y disputa sobre las clusu-

nueva Constitucin, las Cortes y su poder ejecutivo apuraron todas sus energas para continuar la guerra. Los ejrcitos espaoles haban sido
las de la

ahora reconstituidos y divididos en seis cuerpos, y Massena, viendo que su retirada de Torres Vedras,

164 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


las levas indgenas de Aragn y Cashaba retrocedido tilla, gradualmente hasta Espaa, perseguido constantemente por Wellington, Olivenza,

amenazada por

Fuentes de Ooro, Almeida, Albuera, Ciudad Kodrigo, y al fin la terrible carnicera del asalto de Badajoz,

quedaron para siempre como los puestos indicadores del esforzado avance ingls, mientras que por todas partes, desde Galicia Murcia, los espaoles peleaban, unas veces en ejrcito, las ms de ellas en
simples partidas; derrotados una y otra vez, pero rehacindose siempre; cooperando libremente con los
ingleses, pero prefiriendo la accin independiente.

Las

dificultades de

Napolen iban obstruyndole;

no estaba dispuesto enviar los constantes refuerzos exigidos, y acerba injustamente censuraba Jos por no hacer imposibles. Pero el rey intruso y las
Cortes estaban dando cabo de los recursos empleados para sacar fondos de la desolada nacin. El primero

dependa casi de lo que obtena de Madrid, que estaba cargado de tributos sin igual, hasta que el hambre

la miseria fueron universales. Jos trataba de ha-

cer olvidar al pueblo sus disturbios dndole corridas de toros y espectculos , pero todo en vano , por-

que era francs: y

los

ejrcitos

franceses estaban

quemando casas y degollando ciudadanos sospechosos


de patriotismo dondequiera que las guilas imperiales llegaban. El distrado Jos de buena gana se hubiera desembarazado de las tropas de su hermano y de su imperiosa intervencin y hubiera ensayado su

propio sistema de conciliacin. Verdad es que una

vez hizo distintas aproximaciones, pero sin resultado,

porque todava el grito de todos los espaoles era: Mueran los franceses y viva Fernando! El gobierno de Cdiz tena tambin delante de s (1811) un dfi'

POR MARTN HUME


cit

16^

deuda haba llegado ahora 72.000.000 de libras esterlinas, sin contar el coste de
la

abrumador: como

la guerra, las ganancias anuales de la renta se calcu-

laron en 2.600.000 libras solamente, mientras que la


exportacin, sin el servicio de la deuda, se evalu en 12.250.000 libras. Se decret un impuesto especial

de guerra, graduado desde 2


se

'/

hasta 70 por 100, y

tomaron otras medidas extraordinarias, pero, como se comprender, el gobierno de Cdiz se vio forzado
recurrir principalmente Inglaterra y las juntas provinciales para sostener el coste de la guerra.

En Enero de

1812, las Cortes adoptaron la

nueva

Constitucin que haba de regenerar Espaa. En vez de reformar gradualmente las instituciones existentes tradicionales de la nacin, los miembros del partido

avanzado, casi todos

ellos partidarios

de la revolucin

un cdigo completamente nueen vo, extranjero espritu y en forma, por el cual toda la vida nacional fu renovada en un decreto de diez
francesa, imaginaron
captulos que contenan 348 clusulas. Se afirm la so-

berana abstracta de la nacin; slo se reconoci la religin catlica, y la monarqua pas ser hereditaria bajo la constitucin parlamentaria. Slo se invisti del

poder legislativo, adems del rey,

las

Cma-

ras; del ejecutivo, los ministros del rey,


cial,

del judi-

los jueces; los Parlamentos haban de ser elegidos indirectamente por distritos electorales de 70.000
almas, por un sufragio de hombres mayores de edad, y haban de ser convocados anualmente, estando li-

mitado

el

veto real sobre los decretos tres repulsas,

despus de las cuales los decretos se convertan en leyes pesar del veto del rey. Se prohiba al monar-

ca ausentarse del reino casarse sin permiso de las


Cortes,

se estableci la sucesin sobre la antigua

166 HISTORIA DE LA ESPAA

CONTEMPORNEA

base espaola, lo mismo que la de Inglaterra, pero el infante D. Francisco de Paula, quien se juzgaba
hijo

de Godoy, fu excluido, asi como


siete secretarios

lo fu

tambin

la reina de Etruria.

Habra

de Estado, saber: Go-

bernacin, Estado, Ultramar, Justicia, Hacienda, Guerra y Marina, y los ministros eran responsables
ante las Cortes, abolindose todos los antiguos consejos espaoleSj excepto un consejo de Estado de cua-

renta personas, nombrado por las Cortes al soberano. Los jueces haban de ser inamovibles, siendo iguales ante la ley todos los ciudadanos, y se estableca la inviolabilidad del subdito. Slo las Cortes po-

el

dran votar impuestos, y ellas tambin haban de fijar presupuesto del ejrcito y de la armada; y, sobre

todo, se decidi

que por espacio de ocho aos al menos no se introdujese alteracin ni reforma alguna en la misma Constitucin. Cualquiera ve que esto era transformar Espaa en repblica prcticamente con
for-

las precauciones dieron origen discusiones. Entre los nobles y encarnizadas largas y

mas monrquicas, y

entre los amigos del rey dominaban las intrigas, siendo uno de los planes ms prometedores para nombrar
la infanta Carlota princesa del Brasil y regente de Es-

paa, y

los liberales,

llegaron consentir en

aunque capaces de impedir esto, el nombramiento de una nue-

va regeccia

constitucional de cinco reaccionarios, in-

cluso el duque del Infantado

y Enrique O'Donnell,

conde de La Bisbal.
El 19 de Marzo de 1812, cuarto aniversario de la cada de Godoy, fu promulgada solemnemente la

nueva Constitucin, con toda la pompa y esplendor que una ciudad sitiada poda desplegar. Los teatros,
las calles

las plazas,

esplndidamente iluminados.

POR MARTN HUME

167

entusistico.

estaban repletos de personas frenticas de regocijo Al fin Espaa haba roto con el pasado

sombro de tirana, miseria y opresin. La felicidad,


la justicia y la prosperidad haban de ser en lo futuro la regla de vida, y hasta los conservadores, que se ha-

ban opuesto al decreto, fueron reducidos y arrastrados con las extravagantes esperanzas de nuevo cielo y nueva tierra espaoles que surgiran de la constitucin de libertad que los 184 representantes del pueblo (1) acababan de jurar conservar inviolada. Pero

sobre los cnticos de jbilo resonaban los caones franceses en las afueras de la ciudad, y los fuegos de campamento de los invasores competan con las ilumi-

naciones de las calles.

La

Constitucin de Cdiz haba

de proteger Espaa de sus soberanos; mas, entre tanto, 230.000 soldados franceses pavoneaban inso-

lentemente las guilas de su emperador desde los Pirineos hasta el Estrecho, y amenazaban hollar la inde-

pendencia de Espaa.
El nmero de miembros por las diferentes partes de (1) Espaa fu muy desigual. As, Galicia envi veintitrs miembros y Catalua veinte, mientras que Madrid estaba representado slo por un sustituto; Vizcaya por un miembro, y el reino de Len slo por seis. El reino de Navarra, con una poblacin de 271.000 almas, envi un diputado, al paso que Valencia, con 1.000.000 de habitantes, envi diez y nueve diputados.

FERNANDO EL DESEADO.

RECOMPENSA

REAL

LA DEVOCIN

La captura de Badajoz haba hecho retroceder hasta


Salamanca
y Welling Hill Extremadura, y que vigilase ton, dejando Ballesteros que acosase los flancos de Soult en Andaluca,
al ejrcito francs occidental,

march lentamente hacia adelante con

el prin-

cipal ncleo del ejrcito ingls. Napolen tena

mucho

que atender, porque estaba comprometido en su desastrosa guerra con Rusia, y de buena gana se hubiera desembarazado de
Jos, quien, por su parte, estaba perfectamente cansado de su fastidiosa corona. Ya haba insinuado, y algo ms que insi-

Espaa y de

nuado, que no

resistira

pecialmente si de agregar el Nordeste de Espaa sus dominios; y Napolen, casi falto ya de recursos, pensaba restaurar Fernando en su trono bajo su proteccin; autorizando tambin Jos, como alternativa, para

su humillante posicin, esel emperador persista en su intencin

ms

de que le adoptasen como rey al amparo de las Cortes de Cdiz. Cuando esta ltima treta fall tambin, Jos

hacer tanteos cerca de las Cortes

con

el fin

trat de reunir unas Cortes rivales en Madrid.


los acontecimientos se sucedan rpidamente.
falto de provisiones excepto

Mas

Madrid,

por

el

Norte, fu presa

POR MARTN HUME


del hambre, que
llares,

169

redujo,

mat sus pobres ciudadanos mifinalmente, familias opulentas men-

digar en las calles (1). Wellington estaba haciendo retroceder rpidamente Marmont sobre el Duero en el Norte de Castilla,

andaban con envidias entre s; y Soult, en Andaluca, se negaba ayudar con hombres Jos Marmont. El ltimo general haba evacuado la ciudad de Salamanca la llegada de
mientras que
los mariscales

las afueras (28 de Junio);

Wellington, y haba sido parcialmente derrotado en y el 22 de Julio los ingleses

espaoles juntos, obtuvieron la gran victoria de Arapiles (Salamanca), forzando los franceses huir
los

con grandes prdidas y terrible confusin hacia el Norte, seguidos por los aliados, que entraron en Valladoen triunfo (30 de Julio), y por bandadas de guerrilleros, que ahora mataban los extraviados gabachos
lid

con gran contento de su corazn. Cuando era demasiado tarde, Jos, el intruso, abandon Madrid con
10.000 hombres para socorrer Marmont; pero tuvo que retirarse de nuevo su capital, seguido por los
ingleses.

noche del 10 de Agosto de 1812 corri por atacada de hambre, el rumor de que los gabachos, con su rey bizco y borracho (2), estaban
la
la ciudad,

En

evacuando

la plaza,

la

maana

se vio que todos,

menos

los enfermo.-?

amparo de las tinieblas.

y un regimiento, haban huido al En Madrid se olvid el ham-

Esta terrible visita dur de Setiembre de 1811 Agosde 1812. El pan blanco se venda en la primavera de 1812 7 cntimos el K de kilo; costando el de nfima calidad 4
(1)

to

cntimos.
(2)

como llamaban

Se crey por todos los espaoles que Pepe Botella, al rey, estaba afligido de este vicio.

170 HISTORIA ,111,


bre, la miseria

DE LA ESPAA CONTEMPORNEA -I
II

-~^

la opresin,

la sospecha fu relega-

da segundo trmino, volvindose la ciudad loca de alegra. Los altares brillaban con lmparas votivas, y
en
las calles

resonaban aclamaciones y arengas patri-

ticas.

Viva Wellington y los ingleses!, era el grito universal, y antes de que el sol saliese, atravesaba la

enguirnaldada capital de las Castillas el ejrcito liberador. Primero venia el disforme guerrillero el Empecinado y sus valerosas guerrillas; luego el gran Welel cruel D. Carlos lington, con sus colegas espaoles,

Espaa y

el

amigo preferido de Wellington, D. Miguel

de lava, el nico general espaol de quien dependa, con el ejrcito aliado. El mismo da Wellington, desde sus cuarteles del palacio real, dict su famoso decreto
que,

como decan

los madrileos,

del feroz

Murat que

la

ms era un ukase proclama de un amigo. En

todo caso era oportuno, porque en pocas palabras deca Madrid que no deba cometerse ningn arrebato;

deba mantenerse

los ejrcitos,

sus oficios,

y como de costumbre; y

orden, deban ser auxiliados los funcionarios deban continuar en


el

al da siguiente se

proclam con toda solemnidad


Cdiz.

la Constitucin

de

Poco poco vio el pueblo que aquella mano firme la arroy severa no era cruel, aunque la sequedad y fueron de su gusto. Pero gancia de Wellington nunca
fueron festejados y por una vez los soldados ingleses tenidos en mucho, especialmente los montaeses, que se supuso fuesen menos por una razn inconcebible los dems. El duque sali de Madrid el
herejes
1.

que

de Setiembre para vigilar el camino del Norte, detener en jando Hill con una pequea divisin para
jaque al ejrcito de Jos en el Sudoeste. Despus que hubo pasado el primer arrebato de jbilo, los madrile-

POR MART N HUME

171

os quedaron mohnos. Notaron que la entrada de un ejrcito liberador no haba producido, como por arte mgico, los abundantes bienes con que haban soado;

y que si mente

el

gobierno intruso haba perseguido cruel-

gobernador patriota, con su exagerado celo por la Constitucin de que despus fu tan encarnizado enemigo, ex-

los patriotas, el general

Espaa,

el

ceda los franceses en su castigo contra los que se oponan. Los desabridos imperiosos ingleses no se

llevaban bien con

expansivos ciudadanos, y hubo poca cordialidad entre ellos. Pero el descontento se cambi en desilusin cuando, la llegada del ejrcito de Jos, se retir la pequea guarnicin de las tropas
los
,

inglesas que haban quedado en Madrid y se consider necesario echar tierra el real depsito de por-

celana del Retiro, de que Madrid estaba tan orgulloso.

Entre tanto, Soult se haba retirado de delante de Cdiz, y, perseguido constantemente por ios espaoles

evacuado toda Andaluca, unindose Suchet y Jos en las fronteras de Valencia y marchando desde aqu con ellos hacia Maal

mando de

Ballesteros, haba

drid.

Con esto, Wellington, vindose amenazado por fuerzas superiores, abandon el camino del Norte y

retrocedi hacia Portugal; mientras que Jos, pasando junto Hill, cerca de Aranjuez, entraba otra vez

en su capital el 3 de Noviembre, pero esta vez slo por unos das. Temblando por la infructuosa persecucin de Hill, que se haba puesto en camino para unirse
"Wellington en los cuarteles de invierno,
el rey dej de la la ciudad nuevo semi-anarqua, pues entregada el Empecinado y los guerrilleros mataban todos los

gabachos extraviados por las afueras, pesar de que los franceses afectaban gobernar todava en la ciudad.

172 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

Mas no fueron por ms tiempo


que haban sido primeramente. Los madrileos saban, como

los feroces opresores

el resto

del

que la leyenda napolenica iba palideciendo,

Espaa

la

causa francesa era, en cierto

mundo, y que en modo, una

causa perdida. El mismo Jos volvi Madrid, por ltima vez, el 3 de Diciembre de 1812. Estaba muy sonriente, pero nadie le observ

mucho, porque llegaron

al poco tiempo las noticias de la terrible situacin del

emperador en Rusia, y los ejrcitos anglo-espaoles se encontraban con bastante energa y dispuestos
coup de grce al gobierno intruso. Soult corri precipitadamente con una divisin ayudar su
el

dar

seor en Alemania, y Espaa no le vio ms; y las otras fuerzas francesas estaban debilitadas por razones semejantes, mientras que Jos, en Madrid, se pona cada vez ms impaciente. Al fin, se vio con evi-

dencia que no podra conservar el Sur de Espaa, al menos, y Jos, por rdenes de su hermano, empaquet su real equipaje por ltima vez,

sino los de todos los


Iglesias

y no slo el suyo, dems que estaban su servicio.

y palacios fueron despojados de sus preciosas alhajas; cuadros inapreciables, joyas y grabados, archivos antiguos, reliquias sagradas; todo fu cebo que cay en el anzuelo de los intrusos al retirarse. Por esta vez Jos no march solo. Todos sus paisanos y
el destierro

amigos, ministros, criados y admiradores prefirieron y el olvido las tieruas mercedes que los

leales espaoles repartan sus compatriotas

que se

haban burlado de

los gabachos.

vio, por fin, libre de ellos ltimos de de Mayo 1813, y largas hileras de coches, hasta donde alcanzaba la vista, rodaban sobre la llanura gris,

Madrid se

transportando

el

botn Francia.

Mucho de

no He-

POR MARTN HUME


g
all,

173

porque Wellington tena bien trazados sus

los ejrcitos anglo-espaoles inde El 21 de Junio se libr la gran Jos. tercept paso batalla; al anochecer, los francs huan la desban-

planes,

la

masa de

el

dada, y Jos haba escapado solo, dejando muchos de sus costosos muebles y hasta su coche y sus papeles

privados en manos de los vencedores. El resto de la


gloriosa

campaa apenas puede considerarse como


la historia de

una parte de

ria concluyeron las relaciones de Jos

Espaa, porque en Vitocon el reino, y

la victoriosa marcha de Jos hacia el Norte hasta el Bidasoa slo tuvo por objeto introducir en la patria

ya ganada. estaba ahora dispuesta recibir su queriEspaa do Fernando, quien dejamos en su palacio -crcel de
Valengay en 1808. Cul haba sido su actitud durante ios cinco aos en que sus abnegados paisanos haban estado peleando y sufriendo por causa suya? Bailando, ejercitndose en la esgrima y jugando porque Talleyrand nunca les hizo tomar ningn inters por
los libros

la victoria

Fernando, su hermano y su
lo

to

haban pa-

sado
sarlo

el

ms agradablemente que puede paun desterrado. Una y otra vez haban hecho sus
tiempo

amigos tentativas para tramar una huida Espaa, pero el prncipe, por precaucin por disgusto, nunca
les hizo caso,

y algunas veces

les vendi,

porque

se haba humillado hasta besar la tierra bajo la

mano

de su opresor

(1).

Todava aspiraba un matrimonio

Con relacin sus aspiraciones matrimoniales una (1) princesa de la familia Bonaparte, Fernando tuvo la bajeza de escribir Napolen desde Valen9ay, como sigue: Me aventuro decir que esta unin y la publicidad de mis deseos, que har conocer Europa si vuestra majestad me lo permite, pueden ejercer una saludable influencia sobre los destinos de Espaa, quitando un pueblo ciego y furioso

174 HISTORIA DE LA ESPA A CONTEMPORNEA

con una Bonaparte; le lisonje con servil adulacin al nacer el rey de Roma y felicit abyectamente al emperador cuando gan una victoria sobre los espaoles. Napolen, cuando las nubes se obscurecan ms su
alrededor, pens que no sera mala cosa restaurar

Fernando y hacer de
bre de 1813 se firm

un instrumento, y en Diciem-

llamado convenio de Valengay, por el cual, con ciertas condiciones. Napolen reconoca Fernando como rey de Espaa. El ltimo quera
el

convenir en algo, pero no as la regencia constitucional. Una de las clusulas del tratado era que los ingleses fuesen expulsados de Espaa, pero cuando se
present las nuevas Cortes de Madrid fu rechaza-

y Fernando sigui prisionero, aunque no por mucho tiempo. El avance de Wellington hacia Francia era rpido, y fines de Marzo, Fernando pudo abanda,

donar su lugar de destierro y volver incondicionalmente la desolada nacin que rogaba por l.

Las Cortes de Cdiz haban continuado implantando medidas radicales de reforma en todas direcciones.

La

Inquisicin haba sido abolida, los privilegios del


.

clero reducidos todava ms, haba desaparecido el

vasallaje en todas sus formas y se haba fomentado


el cultivo

de vastos terrenos.

Una

infinidad de decre-

tos,

modelados sobre

la legislacin francesa,

haban

ms los lmites de la libertad y de la medida que se iba dando un nuevo Pero igualdad. paso hacia adelante, se ensanchaba la distancia entre
extendido an
la

mayora de

las Cortes

y sus adversarios. Gran par-

el

un

pretexto de baar en sangre su nacin en nombre de prncipe, heredero de su antigua dinasta, que, por un

solemne tratado, por voluntad propia y por la ms gloriosa de todas las adopciones, se ha convertido en principe francs hijo de vuestra majestad imperial.

POR MARTN HUME


te

175

de su legislacin era sentimental y doctrinaria, y no encontraba ni simpata ni comprensin entre el

vulgo de sus paisanos. Adems, la llegada de los miembros elegidos por las provincias, ahora liberta-

gran manera al partido conservador; de otoo 1813 era evidente que las memorables Cortes de Cdiz haban malgastado sus mpetus y
das, reforz en
el

y en

se disolvan en

unindose las

medio de conflictos y desrdenes, renuevas Cortes en Madrid en 1814.


la

La composicin de
las

nueva asamblea

era, decisi-

vamente, menos liberal que la de su predecesor, pero comunicaciones entre ella y Fernando demostraron en seguida al ltimo que las cosas haban cambiado desde que l abandonara Espaa. Las Cortes se negaron reconocer ningn acto suyo hasta que

y con la aprobacin del Consede Estado se convino en que Fernando no poda jo ejercer el poder real hasta que hubiese jurado respefuese libre en Espaa,
tar la Constitucin de Cdiz.

Cuando

se acercase su

antiguo reino, haba de salirle al encuentro una comisin de las Cortes que le explicase la situacin del
pas

y
l.

los sufrimientos

y sacricios que haba hecho

por

No haba que

permitrsele traer consigo Es-

paa ninguna fuerza armada ni ningn extranjero. Haba de viajar por el camino que se le sealase, y su llegada Madrid haba de entrar inmediatamente
en la residencia de
Cortes y aU firmar el juramento de la Constitucin, despus de lo cual los relas

gentes daba.

le

investiran de la autoridad real

que

le

que-

Todo esto, naturalmente, era hil y ajenjo para Fernando y sus amigos. Su mensajero desde Valen* Qay, el duque de San Carlos, haba sido escarnecido en las calles de Madrid por haber tomado parte eu la

176 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

perversa sumisin de Bayona, y habia vuelto adonde estaba su seor, lleno de furia y amargura contra los

que se atrevan dictar condiciones su soberano. Pero Fernando, cuya doblez haba progresado con la edad, se mantuvo tranquilo y osinsolentes jacobinos,

tent en pblico

un

rostro sonriente.

La

situacin, sin

embargo, era insoportable. Los conservadores y amigos del antiguo rgimen haban tenido valor para decir casi francamente en Madrid lo que en Cdiz les
hubiera costado la vida. Los realistas, como se llamaban, eran numerosos, y los motines que estallaron en
la capital

hasta

en las Cortes mismas

vinieron

demostrar que la Constitucin de Cdiz no era aceptada tan universalmente como haban credo sus pri-

meros defensores entusiastas. El 22 de Marzo de 1814, Fernando pis de nuevo suelo espaol en Figueras (Catalua), y el 24 cruzaron el ro Fluvi Suchet y el ejrcito francs, por una parte,

y Copons con los espaoles, por otra, mientras que una innumerable multitud de ciudadanos reciba su

soberano con jbilo inexplicable. Pero ya entonces haba en la copa del placar una gota de hil: Fernando

haba convenido con Suchet en que se permitira las guarniciones francesas, sitiadas en las fortalezas espaolas, retirarse Francia sin rendirse, y haba dejado

su hermano Carlos en Perpignan como rehn para el cumplimiento de su palabra. Con gran sorpresa de Fernando, Copona, el general espaol, se neg reconocer
el acto del soberano. Se ha hecho, deca, sin conocimiento del gobierno sus aliados ingleses, y era anticonstitucional. Esto era para Fernando un goce anticipado de lo que tena que esperar, pero

sonrea y segua sonriendo ante el pueblo, que, frentico de jbilo, se agrupaba su paso y derramaba l-

POR MARTN HUME

177

grimas de alegra. Atraves la fuerte y arruinada nacin; los extenuados y hambrientos habitantes, entre
los cuales

apenas haba ninguno que no tuviese una persona querida muerta en la guerra, queran ilusionarse de amor y esperanza de mejores tiempos bajo el reinado del nuevo rey. Haban sufrido tanto por l;
era joven y haba sufrido demasiado en su destierro,
decan; seguramente sera bueno para ellos, pondra el pan barato y curara sus sangrientas heridas. Pa-

sando por la heroica Zaragoza, Fernando viaj por Daroca y Segorbe Valencia, adonde lleg el 16 de
Abril, algunos das antes de que el

emperador cado se

resignase con su destino y abandonase Francia por

Elba.
todo el viaje de Fernando, las autoridades, el pueblo y las tropas le haban dado entender clara-

En

mente que estaban indignados por

la accin de las

Cortes al limitar sus prerrogativas reales, heredadas en su forzado destierro, y haban mostrado el deseo de

que rehusase aceptar la Constitucin, pero el cauto Borbn haba continuado sonriendo paternalmente y sin decir nada. Para salirle al encuentro y recibirle,
haban ido Valencia todos
los

amigos de

la reaccin.

El general Elo, que mandaba el ejrcito en la provincia, oblig sus oficiales que sostuviesen Fer-

nando en todas sus prerrogativas, y en el discurso de bienvenida entregado al monarca las puertas de
Valencia, le haba dicho que
las Cortes.
el ejrcito

estaba contra

En Madrid,
mente

las

mismas Cortes estaban profundaLos


liberales

haban protestado con indignacin de que Fernando les tratase, la manera antigua, de queridos vasallos, y haban expulsado
divididas.

un miembro que haba declarado que consideraba


12

178 HISTORIA DE LA ESPAA


al

CONTEMPORNEA
.

rey como su soberano seor Martnez de la Rosa haba llegado proponer la pena de muerte para cualquiera que tratase de alterar la Constitucin antes de que hubiese pasado el perodo descrito de ocho aos. Por otra parte, los reaccionarios, en las Cortes,
eran

muy

activos. Lleg dinero en abundancia los

que de Inglaterra, porque sir Enrique Wellesley, embajador, era adicto al partido de Fernando y un crculo de miembros conservadores,
liberales decan

el

ayudados por los frailes de Atocha, organiz en toda la ciudad una conspiracin en regla. Para halagar el nimo de Fernando, este crculo dirigi un mensaje al rey, rmado por sesenta y nueve miembros y enviado
Valencia por uno de ellos. El mensaje se hizo famoso, porque dio desde entonces al partido reaccionario
el

nombre de

persas.

Comenzaba

costumbre de

los antiguos persas

Seor, era la muerte de que


as:

das de anarqua, para que la de los asesinatos, robos y otros excesos, experiencia les hiciese ms fieles su sucesor; y acababa, naturalmente, con una peticin para que la Constitucin

un rey siguiesen cinco

de Cdiz fuese considerada como nula.


Fortificado por estos elementos de reaccin agrupa-

dos en torno suyo, Fernando comenz ensear los dientes. Su primo, el cardenal de Borbn, presidente

de la regencia, enviado por las Cortes, le recibi en Valencia fuera de la ciudad. Fernando, con arrogancia, dio besar su mano al cardenal-arzobispo y regente, pero ste fingi no verle, porque las Cortes haban prohibido que Fernando fuese tratado como rey hasta que hubiese aceptado la Constitucin. Al fin,

despus de esperar algunos momentos, Fernando, plido de rabia, grit su primo: Besa! y el cardenal se vio obligado obedecer. El 4 de Mayo,
el da

an-

POR MARTN HUME


tes

179

de abandonar la ciudad,

el

rey firm su famoso

manifiesto al pueblo, que por algn tiempo qued en secreto. Haba sido dictado por el reaccionario ex re-

gente Prez Villamil, y mientras que expresaba la aversin al despotismo, que no puede reconciliarse

con la ilustracin con la civilizacin de

las otras

naciones europeas, y prometa velar por la prosperidad de su pueblo, porque los reyes nunca fueron dspotas en Espaa, rechazaba toda accin de las
Cortes y de los gobiernos que haban regido desde la partida de Fernando. Haba, en realidad, mucho que decir sobre el punto de vista de Fernando. El mismo

nunca haba

sido consultado en los cambios revolu-

cionarios que haban alterado su situacin; las Cortes

haban sido elegidas y constituidas de una manera completamente extraa las antiguas leyes espaolas; y era evidente que el pueblo no comprenda, y en la mayor parte de los casos lamentaba las innovaciones que le parecan tan sospechosas
el
[

injustas hacia

joven soberano que por el momento les inspiraba tan ferviente amor y lealtad.

negado reconocer la Conscambiasen algunas de sus clusulas ms discutibles, no se hubiera dicho mucho contra l (1). Pero fu mucho ms lejos, porque no slo
Si

Fernando

se hubiese

titucin hasta

que se

y se pas una esponja sobre todos los acontecimientos de los seis aos anteriores, sino que se decret la pena de muerte contra todo el
se aboli la Constitucin
dice que cuando el viejo Carlos IV en el desoy hablar del acto de su hijo, clam contra su cruel serenidad. No esperaba, deca, que Fernando lo aceptase todo, pero tratar de ignorar todo lo que haba sucedido en seis aos, y perseguir cruelmente muchos de los que haban servido mejor su patria, era un acto de locura in(1)

Godoy

tierro

gratitud sin igual.

180 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

que

se atreviese ni Tiblar en favor de la Constitu-

cin de Cdiz.

Precedido de tropas que, si fuese necesario, aterrorizaran su capital, Fernando sigui adelante. Los
soldados y el populacho tenan sus rdenes, real fu una gran saturnal de la reaccin.

y el viaje La mayor

parte de las ciudades cambiaron el nombre de su Plaza Mayor en Plaza de la Constitucin, y las placas de

mrmol donde estaba grabado este ltimo nombre fueron arrancadas y hechas pedazos, y el inconsiderado
vulgo, poco conocedor preocupado de
lo

que

signi-

ficaba todo esto, aclam hasta eoronquecer los gritos de: Muera la libertad y la Constitucin! y Viva^

Fernando!

Las Cortes en Madrid iban cobrando inquietud cada da, porque Fernando haba dejado sin responder sus cartas de bienvenida. Los habitantes de la ciudad se haban excitado al fervor patritico por una solemne ceremonia en el aniversario del famoso 2 de Mayo, cuando las cenizas de las vctimas estuvieron en disposicin de enterrarse bajo el esplndido
del Prado;

monumento

todas partes, fueron proall, clamadas las audaces palabras de la Constitucin:

como en

La facultad de establecer leyes est reconcentrada


en las Cortes adems del rey. Indiscutiblemente el mismo Madrid, como Cdiz y otras grandes ciudades, en gran parte, liberal, y comenz desconfiar del futuro; pero en la profundidad de su corazn hizo lo
era,

acogida Fernando el Deseado; porque, agresivos como eran los reaccionarios, no se creera que el rey olvidase todo lo que su
leal

que pudo por preparar una

pueblo heroico haba hecho por l, y el feroz decreto de Valencia era desconocido todava. El soberano haba de entrar en su capital
el

13 de

Mayo, y das antes

POR MARTN HUME

181

todos los balcones brillaban con profusin de colores, y las calles estaban adornadas de arcos y guirnaldas de

Las Cortes haban estado celebrando sesin el 10 para hacer un arreglo nal, no sin recelos con respecto la actitud del soberano; pero los miembros se retiraron, como de costumbre, sus hogares, no esflores.
les acaeciese ningn mal. Fernando haba nombrado por comisin secreta gobernador de Castilla Francisco Egua; y por la noche, el ltimo, dio el

perando que

golpe que
seis

rey haba estado preparando en todos los amargos aos de su destierro. Con gran energa,
el

Egua atraves las silenciosas calles; primero fu al palacio, donde los regentes estaban detenidos, y desde
aqu casa de todos los amigos conocidos de la Constitucin. Miembros de las Cortes, poetas, literatos, periodistas, nobles, jurisconsultos, oficiales

actores, al-

tos y bajos, ricos y pobres, fueron reducidos riguroso destierro en crceles y cuarteles; y cuando Madrid

despert en la maana del 11, todos los muros blancos estaban cubiertos con el terrible decreto de Valencia.

Los madrileos quedaron espantados y ofendidos de


la perfidia del acto, pero se encarcel todos los

hom-

bres algo significados del partido constitucional, y no fu posible ninguna protesta concertada. Por otra par-

un populacho asalariado de las heces de la sociedad amenazaba y aterrorizaba todos los ciudadanos
te,

decentes, y los que llevaban trajes que los rufianes se complacan en considerar como insignia de libera-

lismo francmasonera. Todo signo que se refiriese la Constitucin era destruido; la residencia de las
Cortes fu saqueada y destrozada; el odioso populacho llev la violencia las gentes tranquilas recogidas en

US casas, y

el

nico grito que resonaba en la ciudad

182 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMP ORNEA


del 2 de

Mayo

era:

Muera

la libertad

y viva Fer-

nando!
El rey entr en Madrid el 13 de Mayo, pasando en carruaje porj^medio de un pueblo melanclico y casi

Por todas partes fu encontrando signos de regocijo oficial. Los palacios de los nobles estaban adornados con antiguas tapiceras historiadas colsilencioso.
sias

gaduras; arcos triunfales cubran las calles; las igley los monasterios desplegaban todo su esplendor

para honrar al hombre que de un plumazo haba deshecho la obra de seis memorables aos. Oficiales py aspirantes cortesanos, nobles, lacayos y la plebe brutal, corrompida, aclamaban al soberano; pero
blicos
los espaoles
sacrificios

daban

los

que se respetaban, que haban visto los y sufrimientos de la ciudad y que recorcientos de bravos corazones que el tirano

haba recluido en los calabozos para celebrar su regreso, miraban con creciente desconfianza la siniestra
faz de

Fernando

el

Deseado.

La nacin

fu vctima al fin de

una

fiebre reaccio-

naria del peor gnero; Fernando desde entonces sIq sinti el influjo de la vil camarilla que le haba lleva-

do de humillacin en humillacin ante


fal

el

carro triun-

ste

de Napolen. Haba abandonado el pas s mismo no haba subido una pulgada en estos terribles

seis

aos de lucha muerte con

el

Su nombre haba estado en


se en el pas de sus padres.

los labios

invasor extranjero. de millares que

hubieran recibido la muerte con gusto porque l reinaLa nacin, en un frenes de

lealtad, le elevaba violentamente al trono por el cual

nada haba hecho; y las recompensas cadenas, destierro y muerte los que tido con ms bravura y luchado ms yugo del extranjero. Puede admitirse

que dio fueron haban combapor sacudir el

que tuviera al-

POR MARTN HUME


gn resentimiento contra
la Constitucin

183

en cuanto

que atacaba sus prerrogativas; pero haber olvidado todo lo que haba pasado y decretar que todo volriese al absolutismo de 1807, era un crimen poltico de los

ms sombros. En
sado
seis

longitud de tiempo slo haban paaos y medio desde que la sublevacin de Aranjuez haba hecho zozobrar Godoy; pero Espaa haba pasado desde entonces por siglos enteros de

cambio, y para Fernando, ignorar esto era acreditarle de inepto indigno de su gran misin.

Mas no

fu esto lo nico en que demostr su indig-

nidad. Sus ministros, guiados por el duque de San Carlos, eran naturalmente reaccionarios del tipo ex-

tremo, pero, as todo, pronto comprendieron que eran ceros al lado de la camarilla privada del rey. Los reyes espaoles haban estado hasta entonces gobernados por favoritos; pero Lerma y Olivares, y hasta Valenzuela y Godoy, eran hombres de educacin y
alcurnia, mientras que los consejeros secretos de Fernando eran muchos de ellos bufones groseros ignorantes. Reunindose por la noche con estrepitosa alegra,

cargaban sobre

las cabezas de los ministros

cuestiones de poltica nacional y hasta hacan y deshacan ministros su capricho (1). Uno de los ministros conservadores de

siguiente resumen de
rilla:

los

Fernando en esta poca da el procedimientos de la camaFernando) desconfiar de sus

Hacenle
Por

(esto es,

las ms pueriles razones, Fernando nombraba ministros arbitrariamente, desterrndolos endespeda carcelndolos por un capricho de sn ociosidad. Los miembros de la camarilla eran tratados de la misma manera, estando un da en el favor del rey y al siguiente en la crcel. Hubo cerca de treinta ministros en los seis aos transcurridos desde 1814 hasta 1820> correspondiendo cada uno
(1)

un promedio de dos meses de

duracin.

184 HISTORIA
ministros

DE LA ESPAA CONTEMPORNEA
los tribunales

y despreciar
el

sona de rango que

le aconseje.

Da

y toda peraudiencia diaria-

que quiere le habla sin ceremonia. Esto es en pblico, pero lo peor pasa en secreto por la noche. Da acceso y presta atencin personas del
los

mente y todo

peor carcter posible, que difaman inhumanamente que mejor le han servido. Dando crdito esa

gente y sin ms consejo, firmaba y publicaba decretos, no slo sin ponerlo en conocimiento de sus ministros, sino contrariando sus opiniones (1). As se haban nombrado ministros que slo duraron tres semanas y algunos de ellos slo cuarenta y ocho horas. Y

qu ministros 1 Los resultados

polticos de

una corte como sta

fue-/

ron, naturalmente, lamentables. El resto de los gobiernos europeos la miraban con disgusto. Luis XVIII

rehus la cooperacin de Espaa cuando Napolen se escap de Elba y Europa se neg respetar sus intereses en la Conferencia de Viena. El clero espaol fu
reintegrado en sus privilegios; la propiedad eclesistica fu restaurada, aun lo que se haba vendido; rehabilitronse los monasterios; los jesutas volvieron

en triunfo; la Inquisicin entr de nuevo en el ejerc" co de sus funestos poderes; se inici una activa cam-

paa contra

la prensa; la censura,

en su peor forma,

fu restaurada

se proscribieron casi todos los libros

y peridicos de carcter moderno progresivo. Reconstituyronse los antiguos consejos y la engorrosa


maquinaria administrativa; decretronse otra vez los
antiguos tributos; abolise el impuesto de las Cortes,
El miembro ms distinguido de la camarilla era un (1) bufn de baja estofa, llamado Chamorro, que haba sido aguador; otro, Ugarte, era corredor de comercio; Tattischeff, el ministro ruso, fu miembro tambin.

POR MARTN HUME

185

se hicieron grandes esfuerzos por borrar todo relos seis

cuerdo de
ciera,

aos anteriores. La situacin finan-

como

se

ha dicho en pginas anteriores, era

lamentable consecuencia de la guerra, pero ahora, con insaciables usureros alrededor del rey, cay en

completo desorden. Las tropas estaban mal pagadas,

mal alimentadas;
que
los

pblico despreciado y la corrupcin reinaba con autoridad suprema, mientras

el servicio

impuestos acostumbrados haban aumentado considerablemente (1); los emprstitos forzosos fueron arrancados por la violencia, y la industria fu arrui-

nada con nuevas contribuciones. Entre tanto, el reinado del terror continuaba. Todo lo que era ilustrado y avanzado en Espaa, fu castigado con anatema.
Deportacin, destierro, crcel, muerte, eran las penas impuestas todo hombre que fuese conocido por sus
sentimientos liberales; un espionaje del carcter ms odioso hizo desconfiados todos los hombres. Para

coronar la iniquidad, despus de habrselas con estos ciudadanos, Fernando, que se haba jactado de ser un
prncipe francs, y haba felicitado Jos al subir al trono de Espaa, persegua ahora sin compasin todos
los espaoles

que haban estado de parte del rey intruso

La cuadrilla servil que rodeaba al rey, atent espe(1) cialmente contra el comercio y los intereses de Inglaterra, pesar del ostentoso auxilio prestado la reaccin por Sir Enrique Wellesley y su gobierno. Por ejemplo, el importe del impuesto espaol sobre la franela inglesa comn haba sido, en 1796, de tres dollars por pieza; en 1805 de seis dollars, y en 1806 haba subido 16 dollars por pieza bajo la influencia francesa entonces dominante. En 1808 fu reducido su cantidad primitiva, pero tan pronto como Fernando volvi, ascendi de nuevo 16 dollars. Todas las manufacturas inglesas fueron gravadas de un modo semejante; y de todos los extranjeros, los ingleses fueron los peor tratados bajo el gobierno de Fernando
.

186 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

Medidas como stas no podan dejar de provocar protestas, y en Setiembre el famoso jefe de guerrilla, Espoz y Mina, se empe en provocar una contrarrevolucin favor de la Constitucin en Pamplona, pero se descubri el proyecto y Mina huy Francia. Un
destino parecido cupo otra tentativa del general

Porlier en la Corua. Haba sido condenado cuatro

aos de prisin por sus opiniones liberales hizo esfuerzos por sublevar y arrastrar tras de s la guar;

nicin al grito de: Fernando

Constitucin! pero

fu sojuzgado

sufri despus la

pena de muerte con

refinamientos superfluos de crueldad. En 1816 se plane otra tentativa contra el mismo Fernando, pero fu
descubierta

y desde entonces

la persecucin

de libe-

rales continu con redoblada energa.

Un

complot

mucho ms

serio fu el del general


los

en 1817. Era uno de

Lacy en Catalua hroes ms populares de la

guerra; y cuando qued frustrado su pronunciamiento favor de la Constitucin, se desde de huir Fransus compaeros, sabiendo que el gobierno no se atreva matarle en medio de sus catalanes. cia

como

Tena razn; por espacio de algunos meses le tuvo bajo el peso de la sentencia y al fin fu embarcado
clandestinamente bordo de un barco y march Mallorca, para morir secretamente en la oscuridad de
la noche. Al ao siguiente Valencia fu el escenario de un intento parecido, pero all el tirano Elo gobernaba con mano firme. Sorprendi una junta de los conspiradores constitucionales, y los que no fueron asesinados en el acto fueron sumariados en su presencia,

mientras que 1.919 personas, slo por ser sospechosas de simpata, fueron puestas en manos de la Inquisicin

para que las juzgase. Ya se ha referido cmo Buenos Aires, Nueva Gra-

POR MARTN HUME

187

nada y Venezuela haban sacudido, casi sin esfuerzo, el yugo de Espaa; Chile ahora se haba hecho independiente y las provincias restantes haban desatado
Los procedimientos del gode bierno reaccionario Fernando eran incapaces de aumentar la vacilante lealtad de los colonos, y la renta
los lazos

que

las ligaban.

creciente que daban Espaa fu menguando. El tesoro de Fernando estaba casi exhausto (1); el crdito

espaol, que, pesar de la guerra, haba estado muy en auge bajo el gobierno de Cdiz, haba cado hasta

su

ms

bajo nivel; la restitucin de la propiedad ecle-

vicio pblico

empobrecido el servoraz cuadrilla y que rodeaba al rey andaba caza de recompensa. Ocurrile que la nica
la

sistica

y de

la Inquisicin haba

probabilidad de alcanzarla era atar de nuevo al Sur de Amrica las cadenas que casi haba sacudido. In-

mediatamente despus del regreso de Fernando, el general Morillo, con 14.000 hombres, haba sido enviado Venezuela, donde al principio obtuvo algn
xito.

Pero Bolvar

lo

arrastraba todo su paso; los

El presupuesto de 1817 presentado por Martn de Gaministro de Hacienda, demostr que el dficit anual ray, alcanzaba la enorme suma de 4.650.000 libras, sin contar los intereses de la deuda, que ascendieron ms de un milln. Se vio que el antiguo sistema de impuesto no hara nada y se adopt un regreso parcial al sistema de Cortes de un impuesto directo. Los nicos impuestos indirectos conservados fueron los tributos sobre trajes, y los monopolios de la sal, el tabaco y el franqueo; el resto de la renta haba subido con un nuevo impuesto sobre el clero y sobre las tierras y herencias vinculadas. Las obligaciones de la
(1)

el

deuda

flotante sin inters

podan recibir una oferta legal

por un tercio de su valor ntegro y una pequea proporcin haba de ser aadida por lotes al 4 por 100 cada ao. Este presupuesto, bien intencionado y radical, se hizo ineficaz por la oposicin de las provincias y la corrupcin de la administracin.

188 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


Estados Unidos se haban apoderado de la Florida y los espaoles estaban perdiendo terreno casi en todas
partes.

Propsose entonces que se enviase una gran fuerza para conquistar las colonias sublevadas, pero la dificultad era

que Espaa no tena barcos en que enviarla. Los armadores ingleses hicieron odos sordos

porque la simpata pblica en Inglaterra estaba toda favor de los sudamericanos; pero el ministro ruso
en Espaa, Tattischeff, miembro de la camarilla de Fernando, vendi al rey, precio exorbitante, un escaso nmero de barcos rusos, viejos inservibles, en que confiaba que el ejrcito podra embarcar. Era necesario para esto que se efectuase una gran concentracin de tropas en Cdiz, y Enrique O'Donnell, conde de la Bisbal, capitn general de Andaluca, fu
el general un homera Sarsfield como lugarteniente. O'Donnell bre de gran talento militar, pero haba cambiado de

designado para

el

mando supremo, con

opiniones con tanta frecuencia y tanta decisin que era juzgado generalmente con disgusto. De amigo violento de la Constitucin se haba convertido en ce-

aunque despus dio entender que esto era con el objeto de alejar de si la sospecha. El destino de Lacy, de Porlier y de Mina,
loso vigilante de la reaccin,
las persecuciones

de los liberales y la corrupcin ingratitud del gobierno de Fernando haban causado profundo disgusto en el espritu de muchos distinguidos oficiales, y, como hemos visto, Espaa en general y Cdiz en particular, en el lugar de residencia de las Cortes dominaba la revolucin.

O'Donnell anunci sus ntimos su intencin de declararse por la Constitucin y abrogarse una dictadura militar hasta que se hubieran reunido unas Cortes.

POR MARTN HUME

189

Haba alguna desconfianza, pero pareci obrar con


vehemencia, y
el

8 de Julio de 1819 fu el da sealado

pronunciamiento. O'Dcnnell congreg sus hombres, y en el momento en que se esperaba gritase: /Viva la Constitucin!, con gran desaliento de todos,

para

el

Sarseld hizo galopar un escuadrn de caballera lo largo de la lnea de infantera, exclamando: Viva
antes de que comprendiesen bien lo que pasaba, todos los oficiales complicados en la intriga fueel rey!;

ron rodeados, desarmados y arrestados por orden de O'Donnell. El golpe era duro para los liberales, pero
los amigos de Fernando se sintieron tambin conturbados por l. Estaban inciertos de si confiaran ms en O'Donnell, y fu destituido de su cargo, aunque

se le recompensase por su traicin.

Pero

el espritu

de rebelda, lejos de ser aniquilado

con este freno, se hizo cada da ms formidable cuando se vieron con ms evidencia los malos resultados
de
la

locura oscurantista de Fernando. Los literatos

que haban huido al extranjero que haban sido desterrados, inundaban Europa de denuncias contra el
rey y su camarilla. Los peridicos ingleses estaban
indignados contra la ingratitud de Fernando hacia su pas, y hasta en la misma Espaa ilustrada algunos publicistas propagaban, en secreto, escritos contra el

gobierno que haba restaurado la Inquisicin y los frailes. En vano la camarilla persegua con atroz se-

veridad los culpables de esto; en vano se prescriba un castigo de diez aos en un calabozo los que
estuviesen en posesin de algn peridico liberal ingls; como por arte mgica, los impresos nocivos

abranse camino por todas partes, y paisanos y militares los lean con avidez y aprobacin.

La

fiebre amarilla haca estragos

en Cdiz, y cuan-

190 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

do las tropas estaban descontentas porque se les enviase tierras extraas combatir hombres de sangre espaola, se consider prudente hacer que acampasen fuera de la ciudad, donde se saba que el sentimiento liberal predominaba. Los campamentos haban de alzarse en la primera
1820, y los dos dispuestos al embarque. Esta era la oportunidad que haba de aprovecharse se perdera toda espe-

semana de Enero de hombres marcharon cuarteles separa-

La mayor parte de los ociales liberales de estaban en los calabozos, debido la falsedad rango de O'Donnell; pero pronto surgi, al frente de ellos, un jefe, para ocupar el puesto vacante. Este fu el faranza.

moso Rafael

del Riego, asturiano, joven, que haba

peleado caballerescamente, como capitn, contra los franceses, y haba sido prisionero de guerra en Francia por varios aos. Ahora era comandante mayor de

un batalln de asturianos acuartelado en el pueblo de Cabezas de San Juan. El 1. de Enero de 1820 pas revista sus hombres, y en una entusiasta arenga proclam la Constitucin. Fu aclamado, y marchando su cuartel general, sorprendi y captur al comandante en jefe, Caldern, y toda su plana mayor; y habindosele unido otros batallones, avanz
el general Quiroga,

hacia Cdiz, ayudado ahora por un oficial superior, que haba escapado de la prisin,

se asegur tambin de la cooperacin de las tropas

de la ciudad. El gobernador militar, no obstante, estaba alerta y reprimi severamente todo desorden en
el interior de la poblacin, de suerte que los amotinados perdieron el tiempo ms precioso. Con ocho batallones, los promovedores de la rebelda se vieron, por

de pronto, libres del ataque; pero ta, estaban perdidos.

si

Cdiz

les resis-

POR MARTN HUME

191

El 12 de Enero tomaron posesin del arsenal, pero fines de mes todava no haban entrado en la ciu-

dad y

los

asuntos se encontraban en una situacin

Se decidi entonces que Quiroga y parte de la fuerza se apoderasen del Puerto de Santa Mara, mientras que Riego iba con su columna sublevar el resto
crtica.

de Andaluca.

En

esto no logr xito,

y cuando

trat

de volver su punto de partida, tena, el camino interceptado. Consigui, pesar de todo, entrar en Mlaga; pero all encontr pocos amigos, y Jos O'Donde la guarnicin, pudo echarle pronto. Con su pequeo grupo de hombres, reducido ahora de 1.500 300 por deserciones, entr en Crdoba, y desde all huy Extremadura slo con 45 soldados que le haban quedado, y stos, desesperados y dispersos,
nell, el jefe

fueron ocultarse en las montaas, mientras que Quiroga permaneca aislado en el Puerto de Santa Mara.

Con

esto la causa pareca totalmente perdida, pe-

sar de la tmida y silenciosa simpata de los pueblos por donde Riego pasaba; pero, de repente como por

acuerdo comn, todo

el pas se

sublev al recibir las

noticias del intrpido pronunciamiento de Riego. Co-

rua y Asturias fueron las primeras en responder; luego siguieron Zaragoza, Valencia y Navarra, donde el bra-vo Mina haba desenvainado otra vez su espada.
Casi en todas partes las autoridades se vieron forzadas por los ciudadanos proclamar la Constitucin, y Espaa ardi de regocijo de extremo extremo. El

rey y su camarilla fueron presas del desaliento cuando da por da les llegaban las noticias de la propagacin del movimiento. Madrid estaba en ebullicin; pa-

saban de mano en mano


titud de crculos

annimos, y la muly sociedades que rendan culto al credo Kberal eran otros tantos centros de activa profolletos

192 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

paganda. Cuando el gobierno al fin comprendi que el movimiento se haba hecho, en realidad, demasiado violento para resistirlo, pens en apaciguarlo con mez4 de Marzo, la Gaceta publicaba un altisonante decreto de Fernando, redactado

quinas concesiones, y

el

el antiguo lenguaje altanero de concesin condescendiente y espontnea, ordenando una nueva organizacin del Consejo de Estado que, en conferencia con

en

los tribunales

ms

elevados, discutiese lo que juzgasen conveniente al buen gobierno de la nacin.

ms

Pero ya era demasiado tarde para estos paliativos, porque los generales se iban declarando en todas partes por la

causa popular, y hasta el voluble Enrique O'Donnell se haba asociado al partido ms fuerte con

que se le haban enviado para reprimir la sublevacin. Fernando entonces record tardamente
las tropas

la promesa (6 de Marzo) que haba hecho cuando entr en Espaa de convocar una reunin de las Cortes de Castilla; pero esta insinuacin fu intil, porque slo hizo que el pueblo recordase que el rey haba faltado su promesa. Desesperado, mand por el general Ballesteros,

uno de

los principales hroes

de la guerra,

para saber su opinin. No hay ms que un camino sin dificultades, replic el general con intrepidez; vuestra majestad debe aceptar la Constitucin de 1812.

Cuando vio con evidencia que

sta era la nica alter-

nativa, Fernando, sobrecogido de pnico, tom ese camino, y la Gaceta del 7 de Marzo contena las siguientes palabras, firmadas por el rey: Obedeciendo al deseo general del pueblo, he decidido prestar jura-

mento

la Constitucin

de 1812.

propag como una hoguera por toda se sinti otra vez frentico de aleMadrid y las clases Casi todas profesionales y medias y, gra.
noticia se
la ciudad,

La

POR MARTN HUME

193

especialmente, los jvenes, se declararon favor de esta, medida, y un testigo ocular describe estas gentes las

ms

cultas

y respetables de

los ciudadanos, con-

gregndose en las calles al saber la gran noticia y abrazndose unos otros de puro gozo No se profirieron
.

gritos de
seis

venganza contra

los

que durante

los ltimos

aos haban perseguido tan cruelmente los hombres ms ilustrados de Espaa; el nico sentimiento doel de un alivio inmenso por el disgusto pasado y de segura esperanza para lo futuro. Las clases bajas, que al regreso de Fernando gritaban: Vivan

minante era

las

cadenas y muera la libertad!, estaban ahora retradas; pero los ciudadanos respetables se reunieron por miles, movidos por un mismo mpetu, en la plaza

que hay delante del palacio para aclamar al rey constitucional y despus en la Casa del Pueblo donde, en una
escena de indescriptible entusiasmo, se eligi por acla-

macin un nuevo consejo popular para reemplazar al antiguo consejo que se haba nombrado la vuelta
del rey. Otros grupos invadieron la residencia de la
Inquisicin; pero all no
bilo

hubo

serio desorden, sino j-

felicitaciones.

toda Espaa cambironse otra vez los nombres de las plazas mayores en Plaza de la Constitucin, con

En

solemnidad y regocijo muchos liberales fueron sacados de las crceles volvieron del destierro; se for:

m una nueva junta

consultiva, mientras no se verifi-

case la reunin de las Cortes, con el ex regente cardenal de Borbn su cabeza, y el 9 de Marzo Fernando
prest el juramento de respetar la Constitucin que le

dejaba reducido acero


(1)

(1).

Durante

la ceremonia,

ta Julio,

Esta junta consultiva, que gobern desde Marzo has. comenz bien, pero pronto march la cola de los oradores y de los crculos. La administracin nacional y
13

194 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

una vasta multitud llenaba


palacio, determinada que
ciese su jbilo
el tardo

la plaza de delante del

ninguna discordia deslu-

y arrepentimiento del rey. De pronto un hombre, alzando un nio, grit: Ciudadanos, este es el hijo del general Lacy vctima del despotismo!, pero aunque el nio fu acariciado y
,

tratado tiernamente, se hizo callar al hombre; y cuando Fernando se present en el balcn con su esposa, alemana, bonita, rubia y frgil su lado (1), se alz

un gran grito de bienvenida que hubiera conmovido un corazn menos fro que el suyo. Sonriendo, alz la mano, y la multitud guard silencio. Ahora podis
estar satisfechos, dijo: acabo de jurar que respetar
la Constitucin

y he de cumplir mi palabra. * Se

die-

ron gritos para que se perdonase

los presos polti-

municipal, prescrita por la Constitucin, fu restaurada y se dio libertad los presos polticos; mas luego se repartieron los despojos del oficio los que haban simpatizado con la revolucin. Se distribuyeron lotes de tierra todos los soldados que se haban asociado la rebelda; concedironse los oficiales ttulos, honores, ascensos y premios. Cada ciudadano se vio forzado separadamente jurar la Constitucin, y todo el que vacilaba era desterrado y proscrito; los persas fueron todos encarcelados, pero las Cortes les pusieron despus en libertad y se prodigaron con gran falta de tacto empleos en la real casa los ms cons-

picuos progresistas.

Fernando se haba casado inmediatamente despus (1) de su regreso con la princesa Isabel de Braganza, casndose al mismo tiempo D. Carlos, hermano de Fernando, con Mara Francisca hermana de Isabel. La reina era muy
,

popular inici muchas mejoras arquitectnicas y artsticas en la capital, especialmente el magnfico saln pblico de pintura que se llama el Museo del Prado. Una nia nacida del real matrimonio muri de alg'Unos meses, y al dar la luz por segunda vez, el 26 de Diciembre de 1818, falleci la reina y tambin el nio. Al ao siguiente, Fernando se uni en matrimonio su tercera esposa Amelia de Sajorna, que tambin muri joven y sin hijos.

POR MARTN HUME


eos,

195

para que

la Inquisicin fuese abolida

asi suce-

sivamente. Bien, bien, exclam Fernando; todo eso ahora marchaos casa tranquilase har pronto
;

mente.

una vez fu conquistada en Espaa la reaccin, y rey hubiese sido leal, y los reformadores ms prudentes y menos verbosos, todo hubieAs, por
si el

ra ido bien. Mas, por grande que fuese el entusiasmo, es ocioso negar que la Constitucin de Cdiz no era

por si misma popular entre la masa del pueblo espaol. Estaba francamente fundada en ideas y modelos franceses, y,

era extranjera en su espritu; por otra parte, en muchas cosas se adelantaba su poca y aun la nuestra como constitucin monrquica; y
tal,

como

mayora de los hombres que haban sido sus promotores, y eran ahora sus auxiliares y representantes, fueron simplemente honrados tericos que, condolidos de la miseria de sus compatriotas, se haban dela

cidido enarbolar el estandarte del progreso, quisiesen no aqullos. Pero aunque la Constitucin en sus detalles, segn fueron interpretados, disgustaba muchos, el ciego retroceso de Fernando al antiguo

despotismo absurdo ahora despus de los trances por que haba pasado la nacin era todava ms im-

popular. El entusiasmo de la clase media en 1820 no fu tanto favor de las medidas de la Constitucin

como en tono de protestas contra las medidas de oscurantismo y como una esperanza de que la reunin
de unas Cortes electivas moderadas remediara alguna de las poco prcticas extravagancias de los patriotas

de Cdiz, y al mismo tiempo modificara

el

ab-

solutismo del rey. El primer efecto del cambio de poltica fu hacer que cayese sobre Espaa un verdadero diluvio de ora-

196 HISTORIA DE LA ESPAA CON TEMPORNEA


toria.

Nunca se haba soado

antes en la Pennsula con

tantos discursos pblicos, y Madrid al menos, soltada su lengua, no consigui detenerla.

una vez

cada

esquina de una calle haba oradores que tenan su auditorio; sociedades hasta entonces secretas prolon-

gaban

sus juntas

y sus discursos todo

el da

y gran

parte de la noche.

llamada La
bertad,

influyente de stas fu una Sociedad Patritica de Amigos de la Li-

La ms

bajo la presidencia de
Gorostiza^

que se reuna en un caf de la Puerta del Sol, un elocuente mejicano llamado

y otra

titulada Los

Amigos

del Orden,

que

se reuna en

La Fontana de Oro, y donde Alcal Ga-

liano era el principal discurseante; pero casi todos los

cafs de Madrid tena su crculo de oradores pblicos,

y entre
peg) y

los excitantes aires del

(que se haba
el

pegado

al odo pblico,

himno de Riego (1) y nunca se des-

eterno flujo de la elocuencia patritica, los

vigilantes del orden pblico, por liberales

que fuesen, pronto comenzaron considerar como peligrosa esta efervescencia, mientras que los oradores vulgares

afectaban juzgar reaccionarios los mismos constitucionistas en funciones.

Entre tanto se haba formado un gobierno liberal, con los dos Arguelles como miembros principales; se
haba organizado una milicia nacional y se haban elegido unas nuevas Cortes con arreglo al mtodo indirecto prescrito

acept lo de las nuevas Cortes (9 de

por la Constitucin. Desde que Fernando inevitable (7 de Marzo), hasta la reunin


Julio), todo

march

fcil-

Este famoso himno la Marsellesa espaola fu (1) compuesto por un coronel de guardas Walones, llamado Reart, que fu compaero de crcel de Riego en Francia. La cant el batalln de Riego al sublevarse, y Riego mismo lo cant en el teatro el da que lleg en triunfo Madrid.

POR MARTN HUME

197

mente, y la discordia fu apaciguada. La excitacin y el entusiasmo patritico se haban propagado ahora todas las clases, y los nobles y el pueblo parecan
tan deseosos de hacer
la
lo

ms

posible por la unin de

monarqua y

la Constitucin,

como

lo

haba sido

exaltacin lleg su apogeo siempre la el 9 de Julio, cuando Fernando jur ante las Cortes respetar la Constitucin. La reunin se celebr en la sala del ex convento de

clase media. La

doa Mara de Aragn ahora el Senado y bajo un cielo despejado, entre una compacta masa de gentes
que le aclamaban, mientras repicaban las campanas de las iglesias y las salvas de la artillera contestaban
Fernando, con su familia, fu las Cortes populares por vez primera. Sobre la fachada del edificio estaban grabadas, en grandes letras doradas,
al jbilo universal,

La facultad de pro las en unin del rey; y Cortes mulgar leyes pertenece cuando estaba delante de su trono, sonriendo y hacienlas palabras de la Constitucin:

do reverencias, vistiendo un traje azul cubierto de bordado de oro, con los pantalones y el chaleco de terciopelo carmes, y el pecho irradiando de diamantes, se suspendi sobre su cabeza, en grandes letras para que todos la viesen, una inscripcin que deca asi: La nacin es esencialmente soberana; por consiguiente, posee el derecho exclusivo de establecer leyes. Fernando era

y amistoso, en apariencia, con sus ministros liberales. Ley su discurso, dictado por Agustn Arguelles, con muchas sonrisas y muy graciosos gesconciliatorio
tos,

y atraves su regocijada capital por la ruta prescrita, que se haba negado seguir su entrada en 1814. Los liberales haban vencido en toda la lnea, y
nico que faltaba ahora era, para el pas y para las personas de todas clases, obrar honradamente, polo

198 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


nerse trabajar zon energa, abandonar la leyenda
heroica,

y dejar que los gobernantes elegidos goberen nasen paz. Pero esto fu precisamente lo que no
hicieron.

Es bastante curioso notar que la primera demostracin de discordia fu provocada por Riego, el jefe de la prspera sublevacin. Uno por uno haban ido viniendo de la isla de Len Madrid los oficiales liberaahora eran todos generales y hales distinguidos ban sido recibidos con profusin de laureles, banquetes pblicos y un diluvio de versos patriticos; pero el

ambicioso capitn que haba suscitado la revolucin, prefiri quedar de general, mandando el gran cuerpo

de ejrcito que se haba declarado por la Constitucin en Andaluca. Esto no provena de modestia disgusto de la notoriedad por parte de Riego, porque era,

en realidad, un hombre vano y


derarse de la fuerza

superficial, sin tacto

alguno ni sabidura prctica; sino de que deseaba apo-

armada y dirigir as el nuevo Los ministros liberales se esforzaban en digobierno. solver su fuerza, que ahora era costosa intil; pero Riego era demasiado fuerte para ellos. Entonces trataron de halagarle trayndole Madrid; pero por algn tiempo no lograron xito. Al fin se present de re-

pente y de incgnito en la capital (31 de Agosto), y en una entrevista dio entender claramente al gobierno

que le deba su posicin y deba seguir sus rdenes. Su presencia en la capital se divulg pronto, y los

oradores, excitados en los clubs, insistieron en echarle fuera de Madrid, con el fin de hacer una nueva en-

trada triunfal en forma. Banquetes, brindis sin fin, y por ltimo, una gran representacin de gala en el
teatro del Prncipe, saludaron al hroe de Cabezas de

San Juan. Riego, hombre de escasa habilidad, perdi

POR MARTN HUME


la cabeza,

199
otra. El

y fu de una extravagancia en

sus aides-de-camp cantaron pblicamente el himno de Riego en el teatro, introdujo la insultante cancin

revolucionaria Trgala (aludiendo la Constitucin), que haba trado del arroyo de Cdiz, y que rivaliza-

ba con el Qa ira de la Revolucin francesa. La sociedad de la Fontana de Oro y las dems, haban puesto la opinin pblica en un estado de excitacin que amenazaba todo el gobierno, y cuando los ministros
liberales dieron rdenes positivas las tropas de Rie-

go que estaban en la isla de Luzn para que se desbandasen, y su jefe para que marchase Asturias, el pueblo, en las calles, rompi todo lmite. En vano
Alcal Galiano, miembro subordinado del gobierno, se esforzaba en reprimir los excesos que su fogosa elocuencia haba provocado en gran parte; la plebe

ya no

se contentaba

con

criticar, sino
el

subversivos, desde Muera pblica!, hasta Viva el emperador Riego! Esto


fu el 6 de Setiembre,

que daba gritos rey! y Viva la Redel 7,

y en

la

maana
y ver

Madrid

qued asombrado

al despertar

la Puerta del

con piezas cargadas y Sol ocupada por mechas encendidas, y la milicia nacional en armas. Riego y su estado mayor haban huido precipitadala artillera,

mente sus respectivos puntos de destierro, atravesando una nacin agitada por violentas emociones; Los Amigos del Orden, en la Fontana de Oro, y muchas sociedades semejantes, fueron suprimidas, y se abri una gran brecha en las filas del partido liberal,
defendiendo los antiguos constitucionistas de 1812 el rgimen existente y la letra del Cdigo, mientras que
los

jvenes reformadores de 1820 representaban vagas indefinidas aspiraciones, y atraan s todos los ele-

mentos de descontento y desorden.

200 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

Las mismas Cortes eran en todos respectos excelentes, pues estaban constituidas por los hombres mejores

y ms distinguidos de todas las clases educadas. Aunque eran notorios en sus miembros grandes dones
de elocuencia, especialmente en Martnez de la Rosa, el conde de Toreno y Agustn Arguelles (que, siendo mi-

nistro, tena

derecho sentarse en la Cmara, aunque

no como diputado), las frivolas discusiones acadmicas que haban sido la ruina de las Cortes de Cdiz fueron
suprimidas y la legislacin prctica de carcter conciliatorio constituy la tarea principal de las Cortes

de 1820. Sus actos fueron, naturalmente, condenados por los extremistas de ambos partidos. La abolicin de
las rdenes religiosas, la limitacin en la formacin

de

la amnista los que silamentadas por los conservadores, mientras que la inmunidad concedida los oficiales que como el general Freir en Cdiz

nuevas

tierras vinculadas

guieron al rey Jos, fueron

haban resistido por la fuerza la sublevacin liberal, el registro, y, en muchos casos, la supresin de
las sociedades patriticas

la limitacin de la escan(1),

dalosa licencia de la prensa


el

atrajeron sobre

las

irritadas denuncias dlos exaltados.

Las Cortes, como


si

gobierno, se inclinaban reconciliar,

fuese po-

sible, la libertad constitucional

su inexperiencia de los

con la monarqua; pero mtodos constitucionales de

El diluvio de peridicos estaba formado por publica(1) ciones de carcter liberal, en su totalidad, pero sus grados variaban tanto, que su violencia y su rencor traspasaban todos los lmites de la decencia. Los ms respetables y moexiste

derados eran El Universal, El Imparcial que todava y El Censor; el partido extremo estaba representado en Madrid por quince peridicos, lo menos, desde La Aurora, relativamente decente, hasta el ignominioso Zurriago.

POR MARTN HUME

201

administracin y, sobre todo, la poca preparacin del pas para instituciones realmente liberales, hicieron
su tarea imposible desde un principio. En estas circunstancias era natural que aumentasen las esperanzas del rey y de sus aaaigos. Por algn

tiempo haba resistido las exigencias de sus ministros para la abolicin de los conventos, y al fin tuvo

que acceder, mal de su grado; pero en Diciembre se determin demostrar cuan libremente poda desconpoder. Durante su visita al Escorial nombr, sin consultar al gobierno,
fiar del partido

que estaba en

el

un general marcadamente reaccionario, Carvajal, gobernador de Castilla. El que desempeaba el cargo,


el

general Vigodet, y los ministros, se negaron indignados reconocer este acto anticonstitucional y cen-

suraron al rey; pero el populacho fu mucho ms lejos. La popularidad de Fernando ya casi se haba evaporado, y esta tentativa de despotismo le dio su golpe de muerte. Violentos insultos y las amenazas ms
groseras heran los odos del rey siempre que se presentaba en pblico, y temiendo por su corona, sino por su vida, se apresur revocar su nombramiento.

Pero foment y aviv su clera, y desde entonces intrig continuamente con sus amigos los serviles y los patriotas para echar tierra el rgimen constitucional.

La nacin continuaba en un
cin; guerrillas

estado de febril excita-

armadas patrullaban por las provincon varios pretextos, dirigidas por antiguos guerrilleros, como el cura Merino, y segn se sospechaban, subvencionadas por el gobierno; por todas partes
cias

salan peridicos

cin

el alboroto,

y oradores aumentando la excitay la mayor parte de los rumores

extravagantes de intervencin extranjera y otras co-

202 HISTORI A DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

mantenan viva la agitacin. Los liberales avanzados escarnecan injuriaban alternativamente los ministros constitucionales moderados;
sas parecidas

odas, representaciones de dramas patriticos y altisonantes manifiestos de la prensa haban conseguido persuadir los exaltados de que Espaa estaba des-

tinada ensear un antiguo

mundo

superficial lo

que significaba la libertad (1);


hizo juzgar las

vanidad les y naciones que, como aples, elPiala fatua la


si

monte y Portugal, no adoptaron definitivamente


divina Constitucin de 1812, cual
irremisib emente
]
.

estuviesen ciegas

Este estado del sentimiento pblico no poda dejar de producir, sin tardar mucho tiempo, actos de violencia fsica. El rey

nunca

se presentaba en las calles sin

los

que fuese saludado por un populacho amenazador con ms viles insultos. El 4 de Febrero de 1821, la

multitud se present las puertas del palacio en actitud tan amenazadora, que el cuerpo de guardia la
rechaz, promovindose un conflicto en que la guardia fu arrollada y sitiada en sus cuarteles. Esto dio por
(1)

Como ejemplo
de

de la exagerada importancia atribui-

esta poca la Constitucin de Cdiz hasta por imparclales observadores ingleses, pueden citarse las siguien-

da en

tes lneas

la

Visit to

Spain, de Quin. Este escritor vio

las inservibles fragatas vendidas por Rusia Espaa y atribuye la sublevacin de las tropas de Riego y la proclala Constitucin la repugnancia de aqullas en de tales barcos; luego llega decir: Tendr que relatar el historiador de 1900 que con el progreso el libre espritu de la Constitucin espaola ha llegado derrumbar el gobierno de la autocracia rusa, sustituyndola por un sistema representativo? En los detalles de este gran acontecimiento, puede olvidarse la venta de las tres fragatas rusas?> Desgraciadamente, en el curso de este libro, el historiador de 1900 tiene que decir cosas muy dis-

macin de

fiarse

tintas

POR MARTN HUME

203

resultado la disolucin del antiguo cuerpo, ordenada por el gobierno, y una exacerbacin de descontento
la apertura de la nueva seMarzo de 1825, se sinti bastante fuerte para dominar el primer golpe. No ya sonriente y de buen humor, sino con la frente ceuda, el rey ley su discurso desde el trono, como le haba sido

por parte de Fernando.

sin de Cortes, el 1. de

el primer ministro, Fernando aborreca especialmente. Cuando llequien

dictado por Agustn Arguelles,

g al trmino de su mensaje, alz la mano y procedi echar un pequeo discurso por cuenta propia, quejndose amargamente de los insultos que le prodiga-

ba

populacho: Insultos y afrentas, aadi, que no se me ofreceran si el poder ejecutivo poseyese la auel

toridad y energa que la Constitucin prescribe y las Cortes esperan. Con estas palabras baj de las gradas y abandon la sala; y enfrente de este decisivo

ataque personal,

que pudo

al

el ministerio le sigui lo ms aprisa vecino palacio y dimiti. Por superficiales

que fuesen, los ministros comprendieron, sin embargo, que Fernando se les haba adelantado, porque su lle-

gada al palacio vieronlque el monarca haba firmado ya su dimisin (1). Esto era un abandono, si no en el
espritu,

en la

letra,

de la Constitucin, y

el

desmayo

reinaba entre los reformadores. Pero no entraba en

La extraordinaria accin de Fernando al atacar as (1) sus ministros pblicamente y luego despedirlos dio origen en aquella poca muchas sorprendentes especulacionesAhora est fuera de duda que tuvo dos razones para obrar como obr: primera, presentarse ante la Santa Alianza como un rey duro para con sus subditos liberales; y segunda, el saber que sus ministros haban descubierto que estaba fomentando y pagando las sublevaciones reaccionarias que se ha,bian efectuado en distintos puntos de la nacin.

204 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


la poltica
lejos,

de Fernando llevar su triunfo demasiado


derecho escoger ministros,

fingi ignorar su

le recomendasen un gabideclinaron con que prudencia; por lo cual nombraron un gobierno liberal moderado, cuyos

suplicando las Cortes que


nete, oficio

miembros principales fueron Ensebio Bardasci y Ra-

mn

Feli.

El vulgo, la prensa y los oradores abusaban ms que nunca de la accin anticonstitucional del rey y
del
los

nombramiento de
infeliz

los ministros

ms conservadores de

los

que se sabia eran constitucionistas. Haba

un

sacerdote loco llamado Vinuesa, que estaba en la crcel consecuencia de un complot ridculo y
reaccionario, del que se hubieran burlado los

hombres

en los tiempos normales. Ahora el vulgo se decidi apoderarse de la vida del luntico. Sojuzgando los
guardianes de la crcel, el pueblo, excitado, la invadi y destroz con un martillo la cabeza del desdichado.

Ni

gobierno ni las autoridades militares intentaron impedir el ultraje que deban haber previsto, y se efecel

aprecio de los miembros ordenados y responsables de la sociedad. Si ste, decan, haba de ser el resultado de la Constitucin y
tu

una repentina reaccin en

el

de la libertad;

si el

desorden, la anarqua y

el distur-

bio crnico, irreprimidos por la autoridad, haban de ser el premio concedido los ministros liberales, era

preferible la antigua poltica del absolutismo. Riego, que era ahora gobernador de Aragn, estaba tambin

fomentando, ms bien que reprimiendo, los disturbios, y el populacho de Madrid, frentico de excitacin, invadi los escaos de las Cortes interrumpi la sesin con sus gritos subversivos y sus insultos, llegando al

extremo de amenazar la vida de los que llamaban falsos liberales, los miembros ms sabios y distingu-

POR MARTN HUME

205

dos del partido progresista, como Martnez de la Rosa, el conde de Toreno y otros.

Se vio con plena evidencia que, menos de caer los ataques de sus mismos violentos adictos, el partitido liberal deba

adoptar

los

mtodos del absolutismo

para suprimir

el desorden; y este solo hecho demostrar que Espaa, como nacin, no estaba apta ni

dispuesta para la plena emancipacin que la Consti tucin le dio. Arrostrando la necesidad, el gobierno

nombr dos hombres enrgicos y determinados de gobernadores militar y civil, respectivamente, de Madrid: el general Pablo Morillo, y un ex guerrillero, San Martn. Luego se dio Riego la dimisin de su
puesto de gobernador de Aragn, y el populacho, envalentonado con su amplia inmunidad, determin exigir la restitucin de su dolo. Se les previno que no se
desorden, pero los oradores y la prensa revolucionaria se mofaron del aviso. Organizse
tolerara
el

ms

una cabalgata, con un retrato de Riego la cabeza, que march hacia el palacio; pero San Martn dispers rpidamente los animosos patriotas con una carga la bayoneta y se reprimi el desorden por una vez en Madrid. En las provincias hubo ms disturbios.
Por todas partes haba peleas junto los retratos de Riego. Sevilla, durante los ltimos meses del ao 1821,
estuvo en declarada rebelin, y la situacin de todo el pas en 1822 era verdaderamente lamentable. Los
gobierno y las Cortes estaban profundamente desacreditados; el comercio se encontraba en completo desor-

amigos del progreso haban perdido

el

nimo;

el

den y la anarqua reinaba sin freno en toda la nacin. El ejrcito haba quedado reducido casi nada, y la armada haba desaparecido en la prctica, aun habiendo sido desechados

como

inservibles los barcos

206 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

comprados

al gobierno ruso.

fusin, la fiebre amarilla haca estragos

Para aumentar la conen toda la

tera de los Pirineos

costa meridional de Espaa, y se centraliz en la fronun ejrcito francs de observacin,

llamado un cordn sanitario, que senta un miedo declarado hacia los reformadores espaoles, porque el proceder de varios gobiernos sucesivos en Espaa haba causado el ms profundo disgusto en todas las naciones catlicas continentales, que tenan motivos

para temer el progreso del gobierno constitucional. Una de las clusulas ms imprudentes de la Constitucin de Cdiz era la que prohiba la eleccin de diputados en dos Cortes consecutivas. La Cmara elegida en Febrero de 1822 se vio as privada de todos los

miembros distinguidos y moderados que haban hecho


respetables la Cortes de 1820, siendo ocupadas las plazas, en su mayor parte, por hombres de cualidades

muy inferiores y de menos ilustracin, nombrados por


los clubs; siendo la

por una parte

por otra,

generalidad de ellos extremistas y habiendo desaparecido

casi por completo los


tas,

hombres de 1812

los doceais-

ventaja de la ineligibilidad de miembros por reeleccin fu que el rey escogiese los ministros de entre los que se haban disse les llamaba.

como

Una

tinguido en las ltimas Cortes, y Fernando nombr de nue^o un mininisterio compuesto de hombres de opiniones constitucionales moderadas, dirigidos por Martnez de la Rosa, que, con el
la pasde los oratelera, era vctima especial de los ataques dores de club y de la prensa populachera, pero de

nombre de Rosita

quien

Fernando personalmente muy amigo. Las Cortes recibieron con una tempestad de desaprobaciones el nombramiento de Martnez de
extraa
la Rosa. El travieso Riego fu elegido presidente de la

cosa

era

POR MARTN HUME

20?

Cmara, y desde el primer momento se vio que la lucha entre los exaltados y el ministerio liberal moderado amenazaban la base de las instituciones parlamentarias en Espaa. El mismo Riego era un mero
figurn, sin ciencia, sabidura ni elocuencia, pero las

masas le haban erigido un pedestal y su nombre era una fuerza. Antonio Alcal Galiano, el famoso orador del caf La Fontana de Oro, que diriga los radicales exaltados, era un hombre de real habilidad que manejaba su capricho la mayora de las Cortes. En vano Canga
la atencin de la

Arguelles, el gran economista, se esforzaba por dirigir Cmara hacia las vitales cuestiones
la situacin financiera del pas

de

situacin de las colonias;

y la extraordinaria nada consegua: cuestiones

personales y furiosas arengas, oposicin rencorosa al ministerio y ataques ms menos velados al rey, ocu-

paban por completo

el

clusin de todo asunto serio.

tiempo de la Cmara, con exEl gobierno haba hecho

tentativas para suprimir los tumultos populares que


retratos de Riego,
tes.

estaban celebrndose en toda la nacin al pie de los y por esto fu acusado en las Cor-

Se prohibi, por votacin,

los auxiliares del

mi-

nisterio en las Cortes visitar

una

oficina del gobier-

no con ningn pretexto, y se hicieron numerosos y


absurdos arreglos semejantes, con la declarada intencin de afrentar los ministros; mientras que los ca-

minos reales de Espaa, de Norte Sur, estaban infestados de partidas de bandidos, y la pobreza y la miseria dominaban en el pas. La mayora de estas parde bandidos, como las del Trapense, Mosen Antn y Bessieres, en Catalua; las del cura Gorostidl,
tidas

Juanito y el Pastor, en Navarra, y otras, peleaban resueltamente por el altar y el trono, 6, en otros tr-

208 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


III
I

minos, por

absolutismo, aunque robaban imparcialera mente; pero pblico que les venan de Francia dinero y armas en abundancia para sostenerse y que el
el

mismo Fernando les alentaba secretamente. Para aumentar la confusin, la fuerza armada disposicin del gobierno, estaba tan dividida como la misma nacin. En algunos sitios estaban por el rey
absoluto, mientras que el ejrcito estaba por la Cons-

Viva mientras que la milicia aclamaba la Constitucin; y, como es de suponer, eran frecuentes los encuentros entre ambos contendientes armados. Era evititucin;
el rey!

en

otros, la fuerza regular gritaba:

dente que estaba fragundose una tormenta, porque los ministros se esforzaban en satisfacer los radicaexaltados y conciliar los moderados en el Parlamento y eran acremente censurados por todos los parles

tidos.

Los exaltados en las Cortes hacian pasar un voto de censura al gobierno y suplicaban al rey que adopque en este caso eran desrdenes provocados por
los

tase medidas enrgicas para reprimir los desrdenes,


absolutistas; pero en su peticin al

monarca fueron

ms

exhortaban prevenir las potencias extranjeras que se abstuviesen de intervenir en loa asuntos privados de Espaa y obrar severamente
lejos

le

con los espaoles que estaban intrigando contra la soberana del pueblo (1).

Crean acaso con razn los liberales exaltados, (1) que Martnez de la Eosa, el primer ministro, haba dado una especie de promesa de obtener una modificacin de las clusulas ms extremadas de la Constitucin, particularmente de la clusula 3.*, que aseguraba la absoluta soberana del pueblo. Esta era la razn principal de la desconfianza de los liberales hacia el ministerio (que haba salido de las filas de la aristocracia, y por esto se les escarneca con el nombre de anilleros) y fu la base de los disturbios

POR MARTN HUME

209

Las Cortes saban, como todo el mundo en aquella poca, que el palacio de Fernando, en Aranjuez, era el foco de una vasta conspiracin contra la Constitucin,

y que el rey estaba en correspondencia con Luis XVIII con objeto de obtener el auxilio francs

para restaurar el absolutismo. Aunque en aquella poca se censur mucho Fernando por esto especialmente en Inglaterra era para l un proceder natu-

ral.

El partido liberal,

como hemos

visto, estaba irre-

misiblemente dividido y no poda gobernar ms que en las lneas absolutistas; la Constitucin de Cdiz haba hecho fiasco por causas inevitables que ya se han sealado, y la nacin era presa de completa anarqua. Los amigos del despotismo pensaron que lo haran mejor,

se

empearon en conseguir una ocasin de ha-

cerlo.

El 30 de

Mayo de 1822

se dieron al

mismo tiempo

en varias partes gritos de Viva el rey!, especialmente en Valencia, consecuencia de un encuentro

armado; y poco despus,


el

capturaron y ocuparon gel, donde haban establecido una especie de regencia en nombre de Fernando, quien fingan creer prisionero en manos de los liberales. Pero
el

Trbense y su partida Principado episcopal de Url

gobierno tam-

poco hizo nada, casi nada, y las sesiones de Cortes se cerraron el 30 de Junio, en presencia del rey, en medio de la alarma general por el cambio violento.

Ahora no

se

aclamaba Fernando

ni

en

las Cortes ni

posteriores.

el ministerio de Martde su sucesor San Miguel, en extremo radical, condujo la formacin en toda Espaa de una gran organizacin llamada los comuneros hijos de Padilla, cuyos miembros prometieron defender con su vida la clusula 3.^ de la Constitucin.

La desconfianza hacia

nez de la Rosa,

y hasta

el

14

210 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


de Madrid; pero cuando entr en su de Viva el rey absoluto! y Viva Riego!, dados porfa, produjeron una lucha armada entre tropas, milicia y populacho, en la cual salieron
las calles

en

palacio, los gritos

perjudicadas muchas personas. El grito favor del absolutismo lo haba dado la

guardia del rey, y despus que el disturbio se haba apaciguado, uno de sus oficiales, resuelto constitucionista,

llamado Landburu, vituper sus hombres


noticia corri

por su traicin y trat de castigarlos. Fu atropellado

y asesinado por los soldados, y la una centella por la ciudad. Los


clubs, la clase baja excitada

como

exaltados, desde los

la milicia nacional, co-

rrieron al palacio y rodearon la guardia real, sublevada. As estuvieron toda la noche, mientras que el rey consultaba al Consejo de Estado si deba conside-

rar obligatoria su promesa de respetar la Constitucin. Los miembros de este Consejo le dijeron que la nacin no haba faltado una sola clusula del pacto,
ni lo hara nunca. Entre tanto, el gobierno prestaba

todava su aquiescencia, y la milicia toda estaba al da siguiente en armas, rodeando la guardia real en el
patio del palacio.
el

A la

segunda noche

(1.

de

Julio),

rey envi cuatro de los seis batallones de guardias que haba en la capital al real sitio de El Pardo. La mipopulacho, desconfiando mucho del rey, sospecharon algn ardid y ocuparon la Plaza Mayor,
licia

el

la Puerta del Sol y otros puntos estratgicos.


los cinco das siguientes

Durante

quedaron

as las cosas, es-

tando la ciudad en armas y siendo intiles todas las tentativas que se hicieron para persuadir la milicia
se unan, y entre la

de que se retirase sus cuarteles. Paisanos y soldados mayora liberal y el municipio de

la ciudad, la reconocida falsedad del rey

la inercia

POR MARTN HUME

^11

de Martnez de la Rosa y de todo el ministerio contribuyeron arraigar la conviccin de que se haba

hecho una tentativa para derrumbar la Constitucin. Los ministros, del todo acobardados, suplicaron al
rey que aceptase su dimisin, lo que l se neg, prometiendo, no obstante, que los guardias se someteran y se retiraran sus cuarteles. Mas los guardias,

que indudablemente tenan sus rdenes, se negaron moverse, y oyendo que las tropas del gobierno se estaban concentrando en Madrid, los cuatro batallones
rebeldes de guardias abandonaron tranquilamente El Pardo la noche del 6 de Julio, y cayeron en Madrid

sobre los desprevenidos liberales.

Hubo escaramuzas

entre los guardias y la milicia en varas partes de la ciudad, pero en la Plaza Mayor se libr el 7 de .lulio

una batalla en regla. Los guardias, y especialmente un oficial llamado Fernndez de Crdoba, pelearon
desesperadamente, pero la milicia estaba mandada

por generales como lava y Ballesteros, y los batallones rebeldes se vieron forzados retirarse la
Puerta del Sol, para unirse all un grupo de amigos. De aqu fueron echados al palacio, donde continu la
lucha, pero sta estaba demasiado cerca para agradar Fernando, que no era hroe, y envi por un la-

cayo

el

ral Ballesteros,

encargo de que deba cesar el fuego. El geneque era el jefe constitucional, quien
le

se dio el mensaje, replic: Decid al rey


los rebeldes

que ordene rodean que que depongan sus armas, las bayonetas de los hombres libres les perseguirn hasta dentro de la cmara real. Los guardias se pusieron despus parlamentar para deponer

armas y

retirarse, pero mientras se estaban arreglando los preliminares, los amotinados hicieron una salva y

huyeron por

el

escarpado declive del Manzanares,

212 HISTORIA DE'LA ESPAA CONTEMPORNEA


gritando: Viva el Rey! Siguironles las tropas del gobierno y la milicia en confusin por la cuesta, y la

mayora de ellos murieron. El rey qued aterrorizado al saber que el palacio haba quedado merced de la multitud, sin guardias ni tropas del gobierno que lo protegiesen; pero no tena nada que temer, porque en esta ocasin los vencedores no hicieron mal uso de su
victoria por lo

que se refera

al

rey

(1).

Los ministros insistan en retirarse, contra todas las persuasiones del rey y del Consejo de Estado, y
Fernando, acosado por todas partes por los extremistas, se vio forzado doblar su cabeza ante los hombres que aborreca y quienes en la primera ocasin intent castigar con el destierro con la muerte. Rie-

go fu halagado y acariciado en

el palacio,

y, siguien-

(2), y en un ministerio Fernando nombr Agosto, radical, presidido por el coronel D. Evaristo San Miguel, uno de

do su costumbre, se port como un necio

los oficiales

ms

distinguidos que se haban sublevado

con Riego y haban resistido la guardia real el memorable 7 de Julio. Los nuevos ministros eran, en su mayor parte, jvenes, y todos hombres oscuros, inexpertos, dolos de los clubs oratorios y de las logias

masnicas, que ahora formaban una regular organizacin poltica. Los ministros comprendieron pronto,
(1)

Se cuenta que Fernando contempl la huida y

el ase-

sinato de sus guardias desde una ventana, y exclam: Bien servidos quedan esos idiotas. Suceda lo que quiera, yo soy
inviolable.
(2) Riego fu desde el palacio la Plaza Mayor, donde ech al populacho uno de sus inspidos incoherentes discursos, diciendo que al rey no le gustaba oir el Trgala. As, pues, Riego suplicaba sus oyentes que desistiesen de cantarlo y qae cesasen tambin en el grito de Viva Rie-

go! Huelga decir que el Viva Riego! se hizo ral que nunca.

ms gene-

POR MARTN HUME


sin

213

embargo, que si haban de gobernar en todo, deban emplear procedimientos algo distintos de los que haban defendido en la irresponsabilidad de sus clubs,

ttulo

les aplicaron de una vez el infamante de reaccionarios, sin otra razn aparente que la de que el partido masnico y no los comuneros es-

los

comuneros

taban disfrutando de

empleos y protecciones. No se haban descuidado en apartar de junto al rey todos


los

de opiniones anticonstitucionales, y Fernando, segn todas las apariencias, abandonaba los que combatan por su causa, sin hacer
los oficiales sospechosos

un esfuerzo para salvarlos. Siguise una despiadada persecucin contra


haban ayudado
la Constitucin,
los

los

que

y el grandes ciudades una sangrienta venganza de

guardias se haban opuesto vulgo tom en muchas de las


los

que

se haban distinguido sirviendo al

feroz Eio, que haba sido encarcelado en

rgimen un calabozo

cado. El

de Valencia desde la sublevacin de Riego, fu sumariado por un consejo de guerra de oficiales de la milicia

y condenado muerte por


sufri

el

con heroica fortaleza

el

garrote, sentencia que 4 de Setiembre de 1822.

Cuando sus partidarios y amigo marchaban al destierro, los calabozos la muerte, Fernando no protestaba pero sonrea y chocarreaba sardnicamente con sus ministros radicales, como lo haba hecho con
sus varios predecesores, esperando que le llegara el

tiempo de vengarse con seguridad. En toda Catalua, Aragn, Navarra y Vizcaya, y particularmente en el
Centro y Este de Espaa, haca estragos la guerra civil. Por dondequiera surgan partidas de hombres ar-

mados que

se

llamaban soldados de
los

la fe

y resistan

las tropas del gobierno y la milicia. El rey, decan

estaba prisionero en manos de

francmasones y

214 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

ms gobierno que la reen su nombre en la remota mongencia que reinaba taa y fortaleza de la Seo de Urgel. Para dar ms
stos no queran reconocer

fuerza su afirmacin, Fernando declar en otoo su intencin de ir al palacio de Aranjuez; pero el gobier-

no se

lo prohibi,

y desde entonces

mismo

se dio

tono de cautivo.

Para

resistir la

formidable revolucin, que saban

estaba en activas negociaciones con Francia para lo-

grar auxilios armados con que libertar Fernando, el gobierno decret que todos los ciudadanos varones
desde diez y ocho aos se uniesen la milicia nacional y peleasen favor de la Constitucin, y as se organizaron las fuerzas por ambas partes. Un manifiesto de
la regencia absolutista de Urgel
florida, el

el

marqus de Mata-

les

arzobispo de Tarragona y el barn de Erfechado en 16 de Agosto de 1822, denunciaba la

Constitucin de Cdiz, las Cortes y todos sus actos, y rogaba los espaoles que libertasen al rey cautivo.
ral, el

En

Catalua, Navarra y el Norte, en geneefecto fu elctrico. Encendidos en fuego reli-

gioso,

hombres, mujeres y nios tomaron las armas;

pero casi en todas partes las partidas fueron derrotadas por las tropas del gobierno, y cien fugitivos del

agruparon en la frontera hasta Francia, para vigilar la deseada entrada del gran ejrcito francs de liberacin, que estaba esperando un aviso para avanzar. Los ms horribles excesos de
ejrcito de la fe se

crueldad fueron practicados por ambas partes, aun por los paisanos de las partes rivales en las ciudades;
el

mismo general Mina deplora en sus Memorias, aunel

que

antiguo guerrillero no era delicado, los abusos escandalosos de las tropas constitucionales que man-

daba en Catalua.

POR MAKTN HUME

215

El estado de cosas en Madrid, entre tanto, era ms tumultuoso que nunca. Todos los clubs oratorios se haban inaugurado de nuevo peticin de Alcal G-a-

y la primaca en la influencia la haba tomado una sociedad que se reuna en el refectorio del destartalado monasterio de Santo Toms. Esta sociedad haba tomado el nombre del oficial constitucional de
liano,

guardias que haba sido asesinado por sus hombres el 30 de Junio, Landbaru, y representaba lo ms avanzado del partido constitucional. Este y otros clubs semejantes, junto con los desdichados excesos de la prensa populachera, mantenan la ciudad en un conti-

nuo estado de inquietud y alarma. Los franceses llegaban; el rey se haba escapado; San Martn, el gobernador de Madrid en el ltimo gobierno, haba salido de la crcel; estos y muchos otros rumores llegaban da y noche Madrid entre torbellinos de excitacin.
El gobierno se esforzaba por poner las cosas en calma, celebrando una sesin extraordinaria de las Cortes,

muy

disgusto de Fernando, y obligaba al rey

fir-

manifiesto constitucional en respuesta la proclamacin de la regencia de Urgel; pero no obtuvo


xito.

mar un

caba duda ahora de que Fernando era en la prctica prisionero de su propio gobierno, y su condenacin de los facciosos no enga nadie y menos

No

los representantes de gobiernos extranjeros, que miraban con alarma indignacin la anarqua que pre valeca. Mina en Catalua, y Espinosa y Torrijos en Navarra, fueron dominando rpidamente los reaccionarios
(1),

y en Noviembre,

los regentes de

Urgel

Como ejemplo de la violencia de sentimientos que (1) reinaba en ambas partes, puede citarse el siguiente caso: Mina tom posesin de la ciudad de Castelfollit, por lo cual

216 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

huyeron territorio francs. La Santa Alianza vio ahora que deba obrar con premura si quera destruir la monarqua constitucional en Espaa. Francia tena

un

ejrcito

tera,

el

de 100.000 hombres esperando en la fronCongreso de Verona tuvo en su seno una re-

presentacin de la regencia de Urgel, con el resultado de que Francia recibi subsidios y rdenes de Austria,

Rusia y Prusia para poner fin al rgimen constitucional en Espaa. La Gran Bretaa se neg unirse, y
ruegos de San Miguel ofreci su mediacin. A pesar de los esfuerzos personales de Wellington, la mediacin
fu negada por Francia, y las altaneras notas de las potencias, dictando un cambio en el gobierno interior

de una nacin amiga, fueron presentadas en Enero de 1823. Las Cortes y los constitucionistas estaban furiosos de indignacin

y de rabia

(1).

prensa se hicieron

ms vehementes que nunca;

Los oradores y la los em-

bajadores extranjeros, excepto Sir William A'Court y los de las pequeas potencias, recibieron sus pasaportes,

y la agobiada Espaa se encontr frente frente


hizo Inglaterra nuevas

de la invasin extranjera.

Para evitar esta calamidad

tentativas por persuadir los espaoles que modicasen su Constitucin, al menos hasta establecer una

segunda Cmara, y San Miguel pareci por una vez


toda la poblacin sigui los reaccionarios que se retiraban. Mina orden que se arrasasen todas las murallas y edificaciones, dejando en pie solo una columna, sobre la
cual inscribi: Aqui fu Castelfollit. Tomen ejemplo otras ciudades. No deis acogida los enemigos de la madre patria.
(1)

Una interesante relacin de esta sesin de Cortes, y de los detalles de las negociaciones con Inglaterra en aquel perodo, se encontrar en la obra de Miguel Quin: Visit to
8pain.

PO R MARTN HUME

217

favorecer esta idea; pero el gobierno estaba merced de los excitados extremistas, infatuado con la altiso-

nante elocuencia de

oradores eternos, y pronto se comprendi que cualquier renuncia de las amenazas extranjeras era imposible. Para poner las cosas en peor estado, en medio de la inquietud, al fin de Enero
los

llegaron noticias de que la partida facciosa de Bersieres estaba muy cerca, amenazando la misma capital,

habiendo derrotado

las fuerzas del gobierno al mando de O'Daly, en Brihuega, pero poco despus se vieron forzados retirarse por Enrique O'Donnell, conde de La Bisbal Aunque en continuo peligro de ataque
.

nada convenca

extranjero de la dominacin del partido absolutista, los constitucionistas de que tenan


algo serio que temer.
tenan ejrcito de qu hablar, excepto la milicia leve en masse; se supo que el rey estaba contra ellos y se mantena inflexible; un gran
ejrcito de franceses estaba dispuesto

No

marchar

so-

bre la capital; pero todava se consideraba sacrilegio y traicin insinuar que se hiciese la ms ligera modificacin en
el

sagrado fetique de

la Constitucin

de 1812.

La

oratoria y la prensa, como un diluvio irresistible, barran la razn y el buen sentido, y era natural que

Canning y

el gobierno ingls opinaran que al pueblo infatuado deba dejrsele sufrir las consecuencias de su extravagancia.

El 28 de Enero, Luis XVIII inaugur las Cmaras francesas con un discurso anunciando que 10.000 tro-

pas francesas entraran en Espaa al mando del duque de Angulema, con el fin de poner Fernando VII

en condiciones de dar libremente su nacin


tituciones

las insel siste-

que juzgase mejores, y acabar con

ma

constitucional. El discurso hiri

Espaa en

el

corazn.

Se pens en impedir una intentona para

218 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

Fernando y de llevarle Francia, y los ignominiosos das de Bayona y de Valengay estaban demasiado recientes para que los olvidasen los espaoles. El 14 de Febrero de 1823 (1), San Miguel se acerc al rey por la noche, y pidi permiso para someter las Cortes el discurso de Luis XVIII. Las Cortes, al
dia siguiente, autorizaron al gobierno para que se preparase resistir la invasin inminente y trasladasen
la residencia del gobierno

un lugar ms seguro que


propuso dar
el

Madrid. Cuando

el ministro se

ltimo

paso hasta el rey, comenz por contemporizar, pero hacindose ms audaz en el trmino de uno dos das,
se neg francamente moverse.
los ministros

Cuando
el

el

18 dio

una negativa rotunda,

todos los ministros salieron del saln silbando

rey cuenta que y can-

tando

el

Himno de Riego. Al
pero
el

da siguiente se abrie-

ron

las Cortes,

discutir la

neg presentarse cuestin de su marcha, y al abandonar la


rey se

Cmara

quedaron pasmados sabiendo que el rey les haba dado la dimisin. Esto era demasiado para que Madrid estuviese tranlos ministros se

quilo, y pronto se vio sitiado el palacio por grupos vociferadores que pedan la permanencia de San Mi-

Trepando por los balcones, asovoceaban insultos y amenazas contra Fernando y su familia, exigiendo el nombramiento de una regencia y el retiro inmediato del
el ministerio.

guel en

mndose

las ventanas,

decreto de dimisin del ministro. El rey qued aterrorizado y perplejo. Segn su costumbre, trat de cal-

mar

al vulgo con

vagas promesas de consultar

al

Con-

Por lo que toca los detalles de los acontecimientos (1) de los seis meses siguientes, debo mucho al diario del rey, cuidadosamente conservado y poco ha impreso por un amigo, el conde de Casa Valencia, sobrino de Alcal Galiano.

POR MARTN HUME


sejo de Estado, pero

219
al fin

no

lo hizo.

Tuvo

que saltar

todo lo que la multitud peda. no tena fuerza que me obedeciese, y Porque, dice, las dos de la maana los amotinados se haban dis-

de la

cama y prometer

persado gradualmente. Ms todava. Fernando fu sordo todas las persuasiones de que dejase Madrid, y al fin los ministros, cansados de su obstinacin, in-

en retirarse (25 de Febrero). Esta fu la ocasin propicia para el grupo extremo, los comuneros, y suscitando en el rey el miedo una
sistieron

insurreccin popular de la ciudad, obtuvieron una mayora de puestos en el nuevo ministerio sin em;

bargo,

primer ministro, Flores Estrada, haba aprendido alguna ciencia poltica durante su largo destierro en Inglaterra, y su edad y su buena posiel

cin le haban dado cierto sentido dla responsabilidad. El nico miembro del ministerio de algn rango, ade-

ms

del primer ministro, era el general Torrijos, mi*

y fogoso reformador, de hablaremos ms adelante. quien Fernando haba cambiado de ministros con la confianza de evitar el viaje Sevilla; pero no haba connistro de la Guerra, joven

traordinaria el

tado con las Cortes, que se reunieron en sesin exI.*' de Marzo. Fernando estaba finga
estar enfermo de gota; y, segn sus propias palabras: Se ley mi discurso en que San Miguel me hizo decir

que emprendera el viaje cuando lo considerase oportuno. Las Cortes saban muy bien que si el viaje se
dejase discrecin del rey

nunca llegara emprenderse, insistan en que tomase una resolucin en el trmino de veinte y cuatro horas. Mucha oratoria
Feruando apur todos los recursos y subterfugios para evitarse el abandonar Madrid la llegada del ejr-

briosa insultante se gast en insultar al rey; pero

220 HISaORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


cito francs

que haba de

libertarle.

Ocho mdicos de

que estaba inhbil para el trabade un comit las Cortes desminti los docjo, pero tores y acab por decir que desconfiaba de ellos y de su enfermo. Luego Fernando dijo que no tena dinero, lo que las Cortes replicaron que tampoco ellas lo tenan, pero que en todo caso recaudaran bastante para el viaje. Y as, con una excusa tras otra, pasala corte certificaron

ron casi tres semanas, hasta que las Cortes perdieron la paciencia y amenazaron con nombrar una regencia,
por la cual ya clamaba el pueblo. Con esto, Fernando se vio obligado rendirse. El y su familia abandonaron la capital, encaminndose Sevilla el 20 de Marzo, seguidos por el gobierno y las Cortes, mientras que el
ejrcito francs

cruzaba la frontera

el

7 de Abril.

Angulema no encontr resistencia alguna en Espaa, como la haba encontrado Napolen quince aos
antes. Mina,

que ministro hizo

terial

ayudado por San Miguel mejor militar lo que pudo con su mezquino made guerra, pero las divisiones de Ballesteros y

La Bisbal (1) apenas opusieron resistencia. Porque ya no era toda Espaa peleando contra el extranjero, como haba sido en 1808, sino la mitad de la nacin
en conflicto con la otra mitad.

La

milicia nacional,

formada en su mayor parte por hombres jvenes, fogosos inexpertos, no era el ejrcito de una nacin, sino de un partido poltico odiado por el rey, por la
aristocracia, por la Iglesia
(1)

y por

la plebe.

En

algu-

El astuto O'Donnell tram una desercin total de su

ejrcito al francs. Habindose descubierto el ardid, huy. Su fuerza, sin embargo, disolvise, unindose parte de ella

los franceses y el resto las tropas constitucionalistas. El mismo O'Donnell fu acusado por las expirantes Cortes de Cdiz, pero estaba salvo de ellas, y sus decisiones en esta poca ya no producan efecto sobre nadie.

POR MARTN HUME

221

as ciudades fu bien acogida y en otras se le resisti, de suerte que la lucha nunca revisti aspecto nacional. La extremada circunspeccin del duque de Angu-

lema contribuy esto. Su manifiesto los espaoles aseguraba que no vena como enemigo, sino como auxiliador; que slo la bandera espaola ondeara sobre el pas, que slo las leyes espaolas regiran y que
les

slo los ciudadanos espaoles regiran en nombre del soberano espaol. La pacfica entrada de Angulema en Madrid fu precedida de una escaramuza provoca-

da por

que ignorando el arreglo hecho por el general constitucional Zayas con los franceses, se present con su tropa, reforzada por muchos de las clases viciosas de la capital, en el centro de la calle de Alcal

el jefe absolutista Bessieres,

dio el grito de:

j Abajo

la

Constitucin! Viva el rey absoluto! Pero l


tido fueron puestos en fuga,
cito francs

y su parel ejr-

el

23 de

Mayo

entraba en Madrid por una puerta mientras que las tropas de la Constitucin salan por otra. Cualesquiera que hubiesen sido las esperanzas que

en un principio haban puesto los madrileos en la Constitucin de Cdiz, no caba ahora duda sobre la
opinin de la gran mayora de los ciudadanos que haban quedado despus de la partida del gobierno liberal con sus oficales y tropas. El gobierno liberal haba llevado consigo las cenizas de Daoiz y Velarde, los hroes del 2 de Mayo, para salvarlas de la profanacin, y pareca que, al
los veleidosos ciudadanos.

mismo tiempo,

el

recuerdo

del glorioso da haba desaparecido de los espritus

de Porque ahora un ejrcito

francs era recibido con fervientes bendiciones y re-

Algunos das despus, instancias de AnguConsejo de Estado y el Consejo de Indias lema, nombraron una regencia para gobernar Espaa en
gocijos.
el

222 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

nombre de Fernando hasta que obtuviese su

libertad.

estaba compuesta de los duques del Infantado y de Montemar, el obispo de Osma y Gonzlez Caldern. Todos acendrados realistas, como lo era
su secretario, Francisco Tadeo Calomarde,de quien se hablar ms adelante. Los ministros nombrados por los nuevos regentes eran reaccionarios de los ms
'

La regencia

exagerados, hombres sin capacidad ni distincin, esrealistas.

cogidos principalmente por sus arraigadas opiniones La furia de la reaccin comenz. Llovieron

decretos de los regentes aboliendo todo cuanto haban


establecido los liberales. Se inici

una persecucin

cruel y severa contra todos los constitucionistas que haban quedado en Madrid; se organiz una fuerza de

voluntarios realistas para resistir la milicia nacional,

y todas las sugestiones de los hombres moderados de que se debiera tomar alguna medida de tole-

menos de paciencia, Angulema no dio ms rplica que vagas vulgaridades. Entre tanto, Fernando haba llegado Sevilla, habiendo cambiado su ministerio por otro nuevo grupo perteneciente al partido masnico, con Pando la carancia, al

beza. Pero los ministros eran ahora intiles y sin importancia alguna (1). El ejrcito francs se aproxi-

maba rpidamente

Sevilla,

los constitucionales

no

tenan ejrcito, dinero ni organizacin. El rey tomaba un aire sardnico y jocoso cuando le daban diaria-

mente las buenas noticias, y los liberales se desesperaban ms y ms. El nico y ltimo paso que poda darse era marchar Cdiz; pero cuando las Cortes comunicaron esta decisin Fernando, se neg francaEl ministro de la Guerra, general Snchez Salvador, (1) se suicid al da siguiente de su llegada Cdiz.

POR MARTN HUME

223

mente pasar ms adelante. Repitironse una vez ms las mismas escenas que precedieron su partida
de Madrid, mientras que las Cortes continuaban discutiendo interminablemente leyes importantes que en
aquellas circunstancias eran absurdas, porque nadie prestaba atencin los actos decretos de un gobierno liberal que era incapaz de reprimir en la misma
Sevilla la anarqua

y hasta

var en sus propias filas En medio de indescriptible confusin, las Cortes se reunieron en Sevilla el 16 de Julio; cuando Alcal Gacomunic la noticia de que el rey se negaba terminantemente dejar la ciudad, se decidi que una
liano les

homicidio, ni de consercierta apariencia de unin.


el

comisin de miembros presentase un ultimtum al rey. O abandonaba la ciudad al da siguiente de buen grairresponsable por sus acciones y arrebatado por la fuerza. Fernando haba empleado todos los argumentos y persuasiones que
do, sera considerado

como

tuvo su alcance. Si deseaban matarle, deca, que lo hiciesen de una vez. Prometi los ministros y otros

y su buena voluntad si se obligaban rendirse los franceses, en cuyo caso sera tan
liberales su auxilio
fcil rendirse

en Sevilla como en Cdiz. Pero no se

l; y cuando dijo, por ltimo, la diputacin de las Cortes que se negaba abandonar Sevilla como no fuese por la fuerza (11 de Junio), no se per-

fiaban de

nombrar una regencia compuesta de Cayetano Valds, Gabriel Ciscar y Gaspar Vigodet. Este era un acto de desesperacin de que pronto sac partido Fernando. Llam todos los represendi tiempo en

tantes de las potencias extranjeras en Sevilla,

y pro-

test ante ellas contra el acto ilegal de sus Cortes.

Ya

la

titucionales

causa estaba perdida, y algunos de los consms activos se esforzaban en buscar sal-

224 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


vacin. Vigodet, unos de los regentes, consult al rey antes de aceptar el puesto, si se haba de considerar como un crimen el hacerlo. Fernando replic que mejor estara en

manos de

los

amigos, como Vigodet, que


le dijo

en las de los enemigos, y

que aceptase

(1).

Tambin

Ciscar, otro regente, fu llorando al rey el

da siguiente de su nombramiento, deplorando tener

que rogarle que se fuese Cdiz, y los generales Santa Cruz y Copons dijeron al rey que no se moveran como l no se lo ordenase, lo que hicieron. El 12 de
Junio, la familia real'

abandon

la

anrquica Se15, el

villa, entre las maldiciones, amenazas insultos del

populacho y de

los milicianos;

el

domingo

rey

y su comitiva llegaron San Fernando, sobre la isla de Len. Aqu el rey comi; y cuando se levantaba de la mesa, Valds, el primer regente, se le acerc, y
en tono de profundo respeto,
dijo:

Seor, la regencia

ha dejado ahora de

existir.

Con

siniestra sonrisa res-

pondi Fernando: Oh,


ello.

muy

bien! Queris decir

que

han cesado mi ineptitud y mi


Fernando ha revelado en su

locura.

Me

alegro de

con gran amargura, la vergenza y los sufrimientos que padeci en los cuatro das de viaje desde Sevilla Cdiz. Con un
diario,

calor abrasante, por caminos malos y polvorientos,


sin

poder comer ni dormir causa del miedo y de la excitacin, rodeado por soldados que lo trataban como un prisionero, insultado y desdeado por todos, to-

dava prodigaba las promesas de futura benignidad los que le rodeaban; mas no es extrao que rumiase para sus adentros los desaires que se le hacan y que
su debido tiempo
los

pagase con creces.


le

Con todo, en sn debido tiempo, Fernando (1) ser ahorcado, como los dems liberales.

conden

POR MARTN HUME


Pocos das despus,
los franceses sitiaron

'225

Cdiz

por mar y tierra, y el can francs retumb una vez ms en la ciudad-isla, mientras que el rey espaol, en

una

y presentaba luces saban en candeleros, que todos que eran seales para los sitiadores. Pero aunque todos lo saban, nadie protorre- viga, disparaba cohetes
test.

desesperacin eran atroces y cada hombre pensaba ahora en su seguridad personal; la milicia era impotente contra un gran ejrcito, y toda

La apata y la

Espaa, fuera de Cdiz, estaba clamando por un rey absoluto. Se hicieron intentos ineficaces para salir, y en estos intentos arriesgaron valerosamente sus vidas

por una causa perdida muchos pobres milicianos, pero alrededor de la baha de Cdiz, desde Rota hasta la Carraca, el can francs resonaba saludando la
flota francesa,

encontraba en alta mar; el Trocadero haba cado en manos del invasor (31 de Agos-

que

se

to); el

rey estaba en constante comunicacin con su

querido primo Angulema, y todos comprendan que el cautivo Fernando no dara su mano torcer, menos

de ofrecer su vida en sacrificio quienes haba ridiculizado (en secreto) tratndoles de presunto gobierno

y gentuza revolucionaria.
Otra vez se hicieron desesperadas tentativas por parte del gobierno para obtener la mediacin de la
el gobierno francs de hablar eso. no queran Fernando, entre tanto, rehus ostentosamente aceptar ninguna responsabili-

Gran Bretaa; pero Angulema y


oir

dad

comunicacin alguna, excepto las que pasaban por manos de sus afligidos y desesperados minisni leer
tros,

aunque se supo que empleaba recursos privados para mantener correspondencia con los invasores.
Slo dos veces durante su estancia de tres meses en

Cdiz se present Fernando en pblico en las calles,


15

226 HISTORIA DE LA ESPAA OONTEMPORNSA

rodeado en ambas ocasiones por hombres de la milicia de Madrid, como jactndose de su cautiverio. Uno por

uno cayeron tierra los fuertes que defendan Cdiz, y el 21 de Setiembre Sancti Petri, la ltima de las defensas, se rindi al invasor. El 23, al apuntar el da, la escuadra francesa se aproxim y comenz un
terrible

bombardeo poca distancia de

la ciudad,

por primera vez los vivos gaditanos comprendieron que la cosa era de importancia para todo ciudadano

que tuviese una casa, que un proyectil poda derrumbar sobre su cabeza. Los milicianos en las murallas
pelearon tan valerosamente como era de esperar, y

Fernando fu espectador interesado de esta escena desde su o|)servatorio del tejado de la Aduana, seguro de que sus amigos los franceses no enviaran una

bomba en
el fuego.

direccin suya. Pero se vio que no se presentaba ninguna resistencia real, y al medio da ces

Angulema no

bierno, pero trat

nada que decir directamente con el rey, y


tena

al goal fin,

despus de luchas desesperadas por fijar las condiciones, las Cortes y el gobierno se vieron obligados conceder al soberano plena libertad de accin. Ya era tiempo, en realidad, porque las tropas que estaban dentro de Cdiz y en la Isla, ya gritaban:

Viva el rey absoluto!, y se inclinaban ms unirse los franceses que resistirlos, mientras que el gobierno y las Cortes se empeaban reciprocamente en

cargar uno sobre otro la responsabilidad. Fernando jugaba sus cartas con profunda astucia. Saba que su
vida correra peligro en cualquier

momento hasta que

la impotencia de los gobernantes femeninos se hubie-

ra revelado claramente, y haba guardado una impenetrable reserva con los ministros que le tenan cautivo.

Yandola y Luyando, dos de

los ministros, se es-

POR MARTN HUME


forzaron una

227

otra vez por arrancarle promesas oblimientras prometa vagamente, lo basgatorias, pero tante para hacer sentir cierta esperanza los liberales

y por consiguiente la seguridad s mismo, haba evitado maosamente dar una promesa definida. El 16 de
Setiembre, Luyando le lanz boca de jarro estas tres preguntas: Concedera un acto general de amnista

que Fernando contest que le sorprenda mucho que alguno dudase de su generosidad. Concedera Espaa un gobierno representativo?, pregunt Luyando; pero esta pregunta el rey no dio
de
lo

pasado?;

lo

una respuesta

definitiva. Deba, dijo, ponrsele primero en libertad en Madrid antes de contestar esto. Y

la tercera pregunta: Si se pondra en manos de los franceses, dijo que esto deban decidirlo sus ministros.

Luyando declam un buen rato sobre los siniestros planes de la Santa Alianza y las profecas de Daniel; pero Fernando no era para l un igual, y no pudo arrancar al rey ms que esto. Cuando la rendicin fu inevitable, el 5 de Setiembre los ministros hicieron otra tentativa para estipular las condiciones. Esta vez el rey fu ms lejos respecto
al

primer punto y prometi positivamente un acto de

amnista. Pero la splica de que contentase la nacin prometiendo

un gobierno representativo, replic: Acaso pensis que Cdiz es toda la nacin? En esto se mantuvo firme, y al fin los liberales tuvieron que
contentarse con la concesin de la libertad de accin

dada al rey, bajo su promesa de olvidar el pasado. Pero cuando todo estaba dispuesto (29 de Setiembre) para que Fernando embarcase, con el objeto de
unirse

Angulema en

el otro lado
el

Puerto de Santa Mara, general lava fijar las clusulas con

de la baha, en el gobierno decidi enviar al


el principe,

229 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORN EA

porque no tenan ms garanta que su simple palabra. Profundamente desilusionado, Fernando escribe en su

Ahora que Angulema me est esperando comer y yo le haba escrito que estaba libre, veo claramente que estoy ligado mis cadenas con ms firmeza que nunca. As ordena Dios que sea probada nuestra paciencia. Pero Angulema no tena nada que decir nadie ms que al rey, y el ltimo da de Setiembre los ministros presentaron Fernando sus dimisiodiario:

nes,

ellos

y la comisin permanente de

las Cortes

besaron la

mano

al sonriente

monarca y

le

dieron la

despedida. Con toda ceremonia y esplendor, pero en sombro

rey embarc en Cdiz, el 1. de Octubre, y una hora despus se echaba en brazos de Angulema en el Puerto de Santa Mara, libre ya. Las siguiensilencio, el

tes palabras de su diario

recuerdan sus sentimientos

1 de Octubre. Da feliz para mi m, para familia, para toda la nacin, porque desde el momento en que hemos recobrado nuestra liberde libertad: ^Mircoles
tad, ardientemente deseada, despus de tres aos, seis meses y veinte das de la ms ignominiosa esclavitud,

en que estuve por obra de un puado de conspiradores, que la utilizaron para sus fines particulares, y de oscuros militares ambiciosos, incapaces hasta de escribir sus propios nombres, que se decan regeneradores de-

Espaa,

la

que sometieron leyes calculadas para

asegurar sus siniestros planes y hacer fortuna, mientras destruan la nacin. Demos, pues, infinitas gracias
por la gran merced que nos ha concedido y no dudemos nunca de su incomprensible poder y de la vigilancia que ejerce sobre Espaa.
al Altsimo

El ltimo acto de Fernando antes de embarcar, haba sido firmar un manifiesto dictado por los ministros

POR MARTN HUME


prometiendo
el olvido

229

perdn completo y absoluto sin excepcin alguna, y la confirmacin de todos los oficios, dignidades y privilegios concedidos por el gobierno constitucional. Se aseguraba que reforz es-

el

promesa, aadiendo algunas palabras de su propia mano; pero al cabo de tres horas de desembarcar en el Puerto de Santa Mara, public su

pontneamente

la

inicuo decreto para

vengar

las humillaciones

que

haba estado sujeto por espacio de unos tres aos. La

ms vergonzosa cobarda, el mi real persona, y la ms irresistible violencia, han sido empleadas para cambiar el gobierno paternal de mi reino por una demotraicin

ms

criminal, la

ms

horrible desastre para

cracia que ha sido origen de interminables infortunios. En este estilo llega el decreto hasta denunciar la Constitucin

y todos sus

efectos;

y acaba por anular

total-

mente todos los actos del gobierno, realizados desde de Marzo de 1820, y aprobando las acciones de la regencia de Angulema. As rompi Fernando con todas sus promesas. Desde que haba tomado el juramento en 1820, haba profesael 7

do con aparente sinceridad la ms extravagante abnegacin y la ms ciega creencia en el gobierno constitucional; slo el da antes haba prometido solemnemente olvido y perdn todo lo pasado. Los liberales

vieron que este nuevo decreto significaba para ellos


destierro, el

el

calabozo,

el

patbulo, y as se

demostr (1).

Luis XVIII y Chateaubriand suplicaron y protesta(1) ron en vano contra la inicua persecucin de los liberales, que atribuan al cura Saez, que era el nuevo ministro de Estado de Fernando. Seiscientas personas fueron proscritas en Madrid solamente, y hasta antes de la libertad de Fernando, en los diez y ocho das transcurridos desde el 24 de Agosto hasta el 12 de Setiembre, la regencia nombrada por Angulema ahorc 118 liberales distinguidos y encarce-

230 mSTOBIA DE LA ESPA^A CONTEMPORNEA

Desde este momento hasta la muerte de Fernando, apenas hubo una tregua los excesos reaccionarios de

un despotismo

necio, porque la

venganza

del rey

no

conoca saciedad.

Fernando VII lleg Madrid el 13 de Noviembre, y no hay palabras mejores que las suyas para describir el cambio que se haba verificado: Volvimos, escribe, por el mismo camino que tomamos al marchar, pero oh! cuan diferente es el aspecto de una nacin cuando le impulsa el sentimiento sincero de su espritu! Es
imposible describir los excesos de alegra, el delirio del pueblo, al vernos libres de nuestra esclavitud. Este

en realidad, el verdadero pueblo y no aquellos infelices quienes pagaban los revolucionarios para seres,

vir de excusa de auxilio la mejor realizacin de sus


fines.

todos los barrios vino la multitud, contina el rey, algunos de pueblos cinco leguas de distancia,

De

para aclamarnos; carros triunfales, flores y coronas, banderas y cohetes nos saludaban por dondequiera.
soberbio carro triunfal, guiado por ciudadanos y voluntarios realistas, Fernando pas del monasterio de Atocha al palacio de sus antepasados en un

En un

huracn de entusiasmo, saludado por odas de infinitos poetas y por cantos de innumerables msicos. Qu le
importaba que la multitud
el

servil,

que se inclinaba ante

mentiroso dspota, hubiese sentido uno dos aos antes convulsiones de adulacin por el pobre Riego?

La misma

semana antes de

plebe brutal haba purgado su ofensa una la entrada del rey, ridiculizando ven-

gativamente su primer hroe, cuando ste era arrasl muchos centenares. La persecucin se apacigu algo, no obstante, cuando el ministerio de Saez fu reemplazado por el marqus de Casa Irujo y algunos colegas ms mode-

rados.

POR ^artIn hume

231

trado en un sern atado la cola de un burro, para ser ahorcado y descuartizado como un reo en la Plaza de la Cebada. Asi cay la Constitucin de Cdiz y una vez ms se comprob el axioma de que un pueblo con-

gobierno que se merece. Los tericos moderados que intentaban desembarazar su pas de la sombra supersticin y de la sujecin de
sigue siempre, al
fin,

el

muchos

siglos

elevarlo la

cumbre de

la libertad,

pagaron, en muchos casos, con su fortuna, su libertad y su vida, su entusiasmo poltico, y la nacin, al cabo,
se hundi de

nuevo en un anticuado sistema de gobier-

no que estorbaba su adelanto y esterilizaba su progreso. El violento imprudente adelanto de 1812 fu seguido, naturalmente, de una violenta reaccin que,

su vez, fu sucedida por los bruscos retrocesos y las oscilaciones que desde entonces haban consumido la
ruina de una nacin que posea todos los elementos de felicidad y prosperidad. En cuanto Fernando, no

haba aprendido nada de sus sufrimientos y de su experiencia. Sus padres haban sido reyes absolutos y l sera rey absoluto tambin. As fueron reproducidos
todos los antiguos abusos: los frailes, los diezmos
otra vez cqueridos vasallos

las

tierras vinculadas volvieron; los espaoles hicironse

se gloriaron con este

nombre, y todas las plazas del mercado de la nacin cambiaron nuevamente su nombre de Plaza de la Constitucin en Plaza Mayor, mientras que los patrio
que se haban librado del patbulo, buscaron libertad, refugio y seguridad en Inglaterra y
tas espaoles

Amrica.

VI
DESPOTISMO

La revolucin radical que el sistema financiero haba sufrido en Espaa tres veces en el espacio de diez aos, haban desmoralizado al contribuyente y al
Tesoro,

y las

cosas, en este respecto, haban ido de

mal

en peor con cada cambio. La confiscacin y restauracin de la propiedad conventual inquisitorial y otros
bienes nacionales, habanse llevado cabo con tanta
frecuencia, que cuando los reformadores trataron de

venderla,

como estaba decretado, para cancelar gradualmente la deuda flotante, que no renda intereses, y para prestar un servicio la antigua deuda consolidada sobre
traron
la cual era

pagadero

el inters, se

encon-

muy pocos postores. La amargura que reinaba en Espaa hizo casi imposible recaudar la renta ordiy
los

naria,

informes optimistas presentados por los sucesivos ministros de Hacienda eran, en todo caso,

ridiculamente vacos de sentido. Siempre ha sido, y todava sigue siendo, un distintivo de la Hacienda espaola creer que los dficits del presupuesto pueden subsanarse reduciendo la exportacin hasta un punto

que nunca ha podido llegarse en ningn ao anterior, y en esto se haba fundado el paraso de los miniatros de Fernando. En los presupuestos de 1822-23, se vio que el dficit anual en la renta general ascendi

POR MARTN HUME


2.700.000 libras esterlinas.

233

Ya las Cortes haban hecho

grandes reducciones en la exportacin, pero se crea, pesar de todo, que este considerable dficit se subsanara con ulteriores economas. Lejos de ocurrir as, la exportacin de aquel ao fu mayor que nunca, mientras

con mucho, lo que sealaba el informe, como que no se recaudaron, en realidad, impuestos de Catalua y Navarra. Ser inte-

que la renta no ascendi,

ni

resante presentar los detalles de la renta de 1822-23 para hacer ver cules eran las fuentes de recaudacin

de que estaban pendientes los constitucionales:

Impuesto

territorial.

160 millones de reales.

Impuesto sobre

el clero.

20
10 10

Atrasos de diezmos. ...

Impuesto urbano
Privilegios comerciales.
.

12

Impuestos sobre lquidos. 100


Tabaco, sal y monopolio 122 de sellos

Aduanas Deudas del Registro. ...


.

60

30
12

Bulas
Loteras

10
10

Correos
Oficinas pblicas

550

5.700.000 de libras.

lo

que debe aadirse caudacin

el coste

de la re.
.

1.200.000

Formando una suma


libras.

total

reconocida 6.900.000 de

La exportacin
bras, dejando

del ao ascendi 8.400.000 de


libras.

li-

un dficit de 2.700.000

Haba tam*

234 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPOR EA


bien pendiente un
dficit

de 2.000.000 de libras del ao

anterior; y en vez de llenarse el supervit de la renta de 1823, la suma recaudada en el ao fu de 1.700.000

de libras menos, alcanzando as los dficits acumulados al n del ao 6.400.000 de libras en aumento la exportacin creada del ao, y recurrindose de nuevo al vicioso sistema de nuevos emprstitos para cubrir el

desembolso.
desastrosos para la nacin en sus aspectos social, esttico industrial haban sido los tres perodos de guerra, reaccin y anarqua, transcurri-

No menos

dos desde 1808. Jos Bonaparte haba intentado, en parte, arreglar y limpiar las calles de su capital, pero
la demolicin.

en la poca de su marcha denitiva poco haba hecho Durante el perodo de la reaccin, desde el regreso de Fernando, hasta 1820, rein la parabsoluta. Los frailes haban vuelto,

lisis

las ciuda-

des estaban plagadas de sombros edificios religiosos,

haba solo en Madrid sesenta; y gran nmero de casas seguan en posesin de las fundaciones eclesisticas estaban sometidas vinculacin

de

los cuales

perpetua; de suerte que los edificios domsticos comunes eran generalmente malos y estaban medio derrui-

La vida era siglo XIX como en


dos.

casi tan

sombra principios del

el ivi; pocas personas trabajaban, centros populosos de las ciudade los huan y hasta des, como no se viesen forzados; los caminos estaban

mayora de las sociedades intelectuales y literarias que se haban fundado bajo Carlos III y bajo Godoy, fueron mal miradas despus de la restauracin de Fernando. Por algn tiempo, en vida de
peligrosos,

la

segunda esposa de Fernando, Isabel de Braganza, se hizo imperceptible algn movimiento artstico y arquitectnico, gracias su influencia, que apenas le
la

POR MARTN HUME


sobrevivi,
si

235

se excepta el establecimiento del

Museo

Nacional de Pintura.
realidad, con la literatura casi muerta, el periodismo, limitado en la capital dos peridicos oficiales,

En

con una rgida censura de la prensa en todas sus formas, y la mayora de los hombres instruidos ilus-

trados en la crcel en el destierro, puede decirse que este perodo de 1814 1820 presenta el vacio ms

desconsolador en la historia del progreso espaol. Un arte, y solo uno, dio signos de vitalidad en este perodo.

pocas de mayor despotismo, bajo los reyes austracos, cuando el ejercicio del entendimiento era
las

En

ms severamente
la nica

reprimido, el teatro haba sido casi

forma en que haba encontrado plena libertad el genio espaol. Esto sucedi de nuevo en el perodo de reaccin que ahora examinamos. Es cierto que
ningn gran dramaturgo produjo obras maestras, aunque todava viva y escriba Moratu; pero uno de los actores ms consumados que hubo jams, el discpulo de Taima, mejor que su maestro, Isidoro Maiquez, fu para el Teatro espaol en este perodo lo que Garrick fu para el ingls. Proscribironse las anti-

guas y falsas tradiciones, y se abri el camino la naturalidad, la razn y el buen gusto se reformaron
;

el escenario, los trajes

la

tramoya, y se purificaron

Constantemente vigilado por un gobierno no pocas veces desterrado y proscrito, como celoso, y lo fu Maiquez, con una censura absurda prohibiendo
los textos.

algunas de las obras

ms hermosas de los maestros

es-

paoles, el gran actor represent, pesar de todo, ante su extasiado pblico las tragedias de Shakespeare, Racine y Alfieri, as como las comedias espaolas de

gran mrito que no fueron prohibidas. La tragedia y la comedia tomaban en sus manos igual atractivo y

236 HISTOEIA DE LA ESPAA CON TEMPORNEA

nunca ha posedo
tal

el teatro

espaol, antes ni despus,

ornamento. El necio gobierno de Fernando limit


le

su repertorio,
fin, le

persigui por su popularidad, y, al

pero

l fu

atorment hasta llevarle al sepulcro (1818), quien dio este sombro perodo de reac-

cin el nico esplendor que posee. El comercio y la industria cargados otra vez con
,

abrumadores tributos

la vuelta de

Fernando

no

pudieron regenerarse despus de la gran guerra, mientras que la revolucin de las Colonias americanas complet la ruina privando las languidecientes

manufacturas del nico mercado protegido que posean. Por consiguiente, desde cualquier punto de vista que se la mirase, la situacin de la nacin era en

extremo deplorable y las esperanzas de un enorme progreso en la prosperidad material despus de la gran lucha nacional contra el invasor y bajo un sis,

tema ms

ilustrado de gobiernos se frustr totalmente

por la estpida obstinacin de Fernando en ignorar todo lo que haba sucedido en Espaa desde 1808
1814.

Durante

el

perodo constitucional de 1820 1823

se gast, desgraciadamente, la mayor parte de energa

y de mpetu en
estos cuatro

oratoria y polmicas pero todava en aos se hizo algn intento por dignificar la situacin del pas. Con subvenciones del gobierno
,

se restaur el servicio de diligencias en los caminos

reales

ms importantes;

se transfiri la

mayor carga
territorial,

del impuesto la Iglesia

y la propiedad

aliviando al comercio; se foment otra vez la fundacin de algunas nuevas fbricas; se estableci un Consejo de Instruccin pblica, con el ilustrado escritor

Quintana de presidente para reformar el sistema de enseanza en las escuelas pblicas; se fund la Ac,

POR MARTN HUME

237

demia Nacional, imitacin de los Institutos franceses, y surgieron de nuevo instituciones cientificas y
con el auxilio del gobierno constitucional. El teatro, libertado tambin de la esterilizadora censura que habia matado Maiquez, represent de
literarias

nuevo

maestras del arte dramtico espaol, mientras que Martnez de la Rosa, ngel Saavedra (duque de Rivas), Quintana y Sols, libres del
las obras

calabozo y del destierro, aadieron al teatro espaol en los intervalos de su actividad poltica menos

dramticas dignas de sus grandes predecesores. Pero esto fu todo , porque duranproductiva
te el

obras

perodo constitucional, como ya se ha referido, la excitacin pblica la anarqua espordica y la elocuencia poltica apenas haba dejado tiempo ni
,

energa para otros intereses; ni la instabilidad de las instituciones haban fomentado en ningn grado la

promocin de proyectos para el adelanto material de la nacin. El reinado de Fernando, desde su advenimiento en 1808 hasta
la cada final

de la Constitucin

en 1823, puede resumirse asi en tres perodos: desde 1808 hasta el regreso del rey en 1814, seis aos y medio de exaltados ideales y de lucha patritica; desde 1816 1820, seis aos de desesperante apata, y desde 1821
1823, tres aos de esfuerzo febril pero infructuoso. No menos desastrosos que en la madre patria haban sido en Amrica los resultados del gobierno de Fernando. Las colonias espaolas, desde el primer da de su establecimiento, haban sido tratadas ni-

camente como posesiones para la produccin de renta, que haba de ser malgastada por cortesanos y polticos en Espaa. Los intereses de los colonos y de las comarcas mismas haban sido mirados con absoluto desprecio, excepto durante un breve perodo de prue-

238 HISTORIA DE LA ESPA&A CONTE MPORNEA

ba en

el

de Cdiz, en 1812,

reinado de Carlos III, y cuando el gobierno les concedi representacin en las

Cortes nacionales. La larga guerra peninsular y el estado de anarqua que la acompa , dieron los criollos nacidos de espaoles ocasin para sacudir un

yugo con

la

que no ganaban nada y perdan mucho. vuelta de Fernando, en 1814, varias de las coloel

nias americanas,
Aires, Chile

especialmente Venezuela, Buenos y Nueva Granada eran independientes en

todo menos en el
pronto, y en todo
ficultad

nombre y aun en

esto se hicieron

el resto del continente,

con gran di-

consiguieron los virreyes espaoles exigir


local

una obediencia

limitada.

Un gobierno prudente hubiera apreciado en estas circunstancias la imposibilidad material de defender


por la fuerza estas vastas y distantes posesiones y hubiera hecho las concesiones que fuesen posibles

para conservar, al menos, una proteccin nominal y algn convenio de preferencia en materia de gobierno. Fernando y sus amigos absolutistas se negaron, no obstante, reconocer hechos indiscutibles y se determinaron reconquistar, si fuese posible,
todo el imperio colonial por la fuerza

el terror.

Era demasiado
hausta,

tarde, porque comprendido la debilidad de

los

americanos hablan

la

madre

patria,

ex-

como estaba, por

las discordias interiores

por una larga guerra. En Mjico la rebelin no haba sido tan violenta como en los dems sitios y haba podido dominarse,

y en

la poca de la restauracin de

Fernando, el virreinato era, en su mayor parte, aparentemente leal Espaa. Es posible que esta colonia se hubiera salvado por una vez nada ms merced la increble locura del rey y de sus consejeros, que,

en vez de concillarse con

los mejicanos, llegaron de-

POR MARTN HUME

239

cretar el restablecimiento de la Inquisicin y un retroceso al antiguo despotismo, que las Cortes de Cdiz

haban abolido discretamente. Esto era demasiado, y


la insurreccin se hizo irresistible.

En vano Fernando

desangr an ms su mermado Tesoro y sacrific sus soldados con repetidas tentativas para reconquistar sus provincias perdidas.

Hemos

visto

que su es-

fuerzo supremo en 1820 acab por la rebelin del

proclamacin de la Constitucin, y como resultado de esto, todo lo que le quedaba Espaa en el continente americano el ao de 1823 era el castillo
ejrcito

la

de San Juan Ulna en Mjico y alguna sombra de poder en el Per. Fernando todava recurri las monarquas eurosalvasen sus dominios americanos; pero su fariosa poltica reaccionaria, recurriendo Angulema en 1823-24, alej sus mismos amigos al mis-

peas para que

le

mo

tiempo que convenci la Gran Bretaa de que no poda esperarse de l ninguna ilustracin, ninguna reforma y ninguna expansin del comercio. La unidad de las fuerzas de la reaccin en Europa bajo la Santa

Alianza era una amenaza para Inglaterra; y en estas circunstancias, Canning, como dijo l mismo, sac un

nuevo mundo luz para contrapesar la balanza del viejo. El 1.** de Enero de 182B, Inglaterra reconoca, como ya lo haban hecho los Estados Unidos, la independencia de las Repblicas sudamericanas. Las fuerzas espaolas todava se mantenan en el Per, pero Bolvar y Cochrane tenan ahora libertad para ayu-

dar los peruanos, y en la batalla de Ayacucho (Diciembre de 1824), los espaoles fueron derrotados y obligados rendirse; rompiendo as el continente de

Sud- Amrica

ltimo lazo que le una al gobierno desptico y oscurantista de Fernando VII.


el

40 HISTORIA DB LA ESPAA CONTEMPORNEA

moderna no habia visto un ejemplo de ferocidad ciega y brutal como el que sigui la llegada de Fernando Madrid. Ni haba justicia, ni
civilizacin

La

compasin en el gobierno de los eclesisticos estpidos que rodeaban al rey. El patbulo era el nico
instrumento y
el

nico argumento con que goberna-

ban; pidieron la restauracin de la Inquisicin, aunque esto no se atrevi concederlo Fernando. El frenes de intolerancia
frailes predicadores

y crueldad propagse desde los y los nobles ignorantes la plebe


para una persona haber perte-

brutal.

Era

suficiente

necido la milicia estar relacionada con algn liberal conocido para que el populacho desenfrenado le
infligiese las

ms inhumanas

torturas;

y en muchos

casos hasta las mujeres se vean sujetas malos tratamientos por manos del vulgo y de los voluntarios
realistas.

Las autoridades,

lejos

de desanimarse, son-

rean las brutales orgias de estos auxiliares del despotismo. Las crceles estaban tan llenas y los tribunales ordinarios tan ocupados, que de repente se establecieron en todas las capitales de provincia consejos de guerra que, sin que les estorbasen procedimientos
legales tradiciones, condenaban innumerables

mu-

chedumbres de buenos ciudadanos, cuyo nico crimen era creer en el gobierno representativo. Es una lamentable verdad que muchas de las atrocidades de
esta persecucin fueron debidas la influencia de los
frailes

ca,

y de la Iglesia. Una odiosa sociedad eclesistifundada por el obispo de Osma, llamado el n-

gel exterminador, que se ramific por toda Espaa,

organiz la venganza contra los liberales; todos los pulpitos, todos los monasterios, todos los crculos realistas

dicos que ahora se permita publicar

eran centros de persecucin. Los nicos perila Gaceta y El

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POR

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Hume

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1^W^i^i^^Mi^^^

241

Restaurador

excitaban las huestes de la ignorancia

mayores actos de crueldad; mientras que la multitud servil que se gloriaba en su esclavitud reciba al sonriente soberano, cuando se present en su capital

con gritos de Viva

el

despotismo y las cadenas!

Muera

la libertad!
jefes

El mayor de los

de guerrilla que haban com-

batido los franceses, era el caballeresco Empecina-

do

un sencillo campesino llamado Juan Martn, pero


la nacin haban sido

que haba nacido para mandar hombres. Cuando Fernando volvi de Francia, los numerosos servicios del

Empecinado
Riego

recompensados

con riguroso encarcelamiento, hasta que la rebelin de


le rescat.

Cuando

la Constitucin cay, el

Em-

pecinado huy Portugal, pero fu capturado cerca de la frontera al mismo tiempo que Fernando entraba

en Madrid (Noviembre 1823). Las autoridades locales de Roa le tuvieron all preso por espacio de otros diez meses, sufriendo los ms crueles suplicios en la crcel,

sacndosele todos los das de mercado en una jau-

de hierro para ser expuesto los insultos de la plebe, Una vez estuvo cuatro das sin comer ni beber, en una posicin fija; y sus ruegos para que se le sala

case de su miseria slo consiguieron atraer sobre l

nueva persecucin. En vano


protest ante
el

el

embajador ingls

rey contra tal inhumanidad; el Empecinado se neg declararse convicto de ningn crimen ni pedir misericordia, como se haba negado
le

primeramente que

sobornasen nombrndole dipu-

tado por desertar de la Constitucin, y al fin fu condenado la horca. Se mantuvo tranquilo y digno al acercarse su ltima hora; pero en el camino que con-

duca al cadalso

le

acometi una furia sbita por ver


oficial

uno de sus perseguidores, un

voluntario reait

242 HISTORIA DE LA ES PAA CONTEMPORNEA


lista,

luciendo la famosa espada que l haba llevado

todo el tiempo que dur la guerra. Con un prodigioso esfuerzo rompi sus grillos y dispers los que le te-

nan cautivo; pero la hopa de que iba vestido le hizo resbalar, y peleando furiosamente hasta el fin, uno de
los

mayores hroes de

la independencia espaola fu
tri-

arrastrado hasta caer muerto, y su cadver se butaron con impunidad los ltimos insultos.

Pero aun en estas saturnales de la reaccin haba


grados. La Santa Alianza, por medio del embajador ruso, Pozzi di Borgo, advirti severamente Fernan-

do las probables consecuencias de esta poltica; y el rey, por motivos de prudencia, dio al padre Sez un
arzobispado, y

nombr un

ministerio

ms moderado

presidido por Casa-Irujo; publicndose (1. de Mayo de 1824) una llamada amnista, que contena tantas ex-

cepciones que supona una confirmacin de la persecucin. Pero por

pequea que fuese esta concesin,


.

partido reaccionario El hermano de Fernando, Carlos, y su esposa Mara Francisca de Braganza, se haban distinguido desde la restauracin

destruy

el

por su ostentosa piedad y adhesin la Iglesia. Fueron ahora adoptados por la sociedad del ngel exterminador y por los frailes ms fanticos, como los

avanzado de reaccin y de la resistencia toda moderacin. Fernando hizo lo que pudo por convencer este partido de que sus verdaderas simpatas estaban de su parte, como indudablemente
jefes del partido
lo estaban.

Todos

los reaccionarios

ms

violentos fue-

ron recompensados prdigamente; se dieron ttulos de nobleza, tales como marqus de la Lealtad, de la Fi delidad, de la Constancia, del Real Aprecio y otros

por

el estilo,

hombres que se haban distinguido en


fa-

la persecucin de liberales; pero, por otra parte, el

POR MARTN HUME

243

natismo de D. Carlos era ms del gusto de los avanzados que la fingida prudencia del rey, y en adelante se agruparon todos los elementos de reaccin no com-

prometedora alrededor del heredero presunto y de su


irascible esposa.

Despus de algunas semanas de empleo, el nuevo ministro, Casa-Irujo, muri (Enero de 1824), y fu sucedido por el "conde de Ofalia, cuyo puesto, como ministro de Justicia, ocup Francisco Tadeo Calamar-

hemos hablado, como secretario de la regencia nombrada por Angulema en Madrid. Calomarde era un humilde jurisconsulto que haba salido
de, de quien

del servicio domstico y sin poseer talento especial; era dcil, despreocupado y ambicioso. Haba mudado de casaca varias veces, y en este perodo era conside-

rado como un reaccionario extremado; pero consigui desde entonces ejercer completo predominio sobre
el rey, que conserv hasta la muerte de Fernando. El secreto de su xito era adivinar, si fuese posible,

la opinin del rey sobre los asuntos,

y luego presen-

tarla

como suya. Sabiendo, como

saba, que el vasto

plan de Fernando era equilibrar al partido extremo contra los moderados, organiz un sistema completo de espionaje domstico, que le puso en condiciones de
tener al rey informado de las acciones secretas "de todos los hombres; y como se supo que l mismo perteneca, en realidad, al partido de D. Carlos, estaba

en buena situacin para aconsejar Fernando cmo deba ponerse de parte de la moderacin para agradar las potencias aliadas sin desviar los elementos del apostolicismo en Espaa. El gobierno francs vio con manifiesto disgusto
los procedimientos de Fernando. Se comprendi que una reaccin brutal como sta acabara po^ hacer

244 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


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impopulares todos cuantos haban contribuido producirla, y Lus XVIII pas de persuasiones amenazas, y ms de una vez el comandante en jefe francs en Espaa, Bourmont, fu acremente censurado por su seor y por Chateaubriand, por no poner fin

un rgimen as mediante la fuerza, lo que indudablemente hubiera hecho si hubiese sido algo ms que un
reaccionario. Fernando atendi todas las exigencias

de Francia por lo que se refera al pago de sus gastos de guerra, la mediacin del gobierno francs en el

asunto del levantamiento de las colonias americanas

y despus

del libre comercio

con

ellas;

pero cuando

se lleg mitigar la uria de reaccin en Espaa misma, lleg un lmite del que los extremistas que

rodeaban D. Carlos no podan pasar sin efectuar una revolucin. Con la cada de Chateaubriand (Julio de
1824) desapareci una de las principales influencias

moderadas, y
to cedi el

primer ministro espaol, Ofalia, pronpuesto Cea Bermdez, quien el partido


el

apostlico consideraba

como uno de

los suyos.

Pero el nuevo ministro haba vivido mucho tiempo en Londres como^ embajador y desconcert sus protectores, adoptando la poltica de lo que se llam
despotismo ilustrado; y en esto le secund Calomarde por motivos diplomticos de prudencia. Un infructuoso intento de algunos refugiados en Gibraltar

para llevar cabo el levantamiento (Agosto de 1824), dio los reaccionarios una excusa para exigir mayor severidad contra los que eran sospechosos de liberalismo,

aunque todos

los

hombres distinguidos

relacio-

nados con la pequea insurreccin, en nmero de treinta y seis, que cayeron en manos de Jos O'Donnell,

fueron fusilados, y el resto (ciento) llevados ante los tribunales. Se olvidaron los consejos menos bruta-

POii
les

MATN HUME

245

humanidad

de los ltimos meses, y de nuevo escandaliz la la despiadada severidad de la persecucin

aplicada los que eran secretamente denunciados. Una ligera palabra, casi una mirada en algunos ca-

condenaba pobres hombres ignorantes y mozos inhumano, y apenas hubo ciudad en Esno estuviese otra vez amenazada por cruelpaa que dad digna de un Nern. La muerte de Luis XVIII dej Fernando libre de la principal influencia moderada
sos,

al patbulo

que tena que respetar, y desde entonces rein el despotismo puro y simple con escasos signos de ilustracin, que el primer ministro se alababa de introducir
en
l.

Con ayuda de Calomarde, del Guerra, Aymerich, y del jefe de


zlez, establecise

feroz ministro de ]a
polica, Rufino

Gon-

ahora un verdadero reinado del


domstico so hizo general,

terror, en

que

el espionaje

casi todos los ciudadanos de la nacin fueron clasi-

y vigilados. La mera posesin de algunos libros peridicos impresos introducidos en Espaa durante el perodo constitucional, se consider como
ficados

un crimen y se dieron las rdenes ms estrictas en las aduanas para impedir la importacin de libros extranjeros de cualquier clase.

Mas pesar de toda

esta

severidad y vigilancia, Fernando no se vea seguro en su trono, empapado de sangre. El ejrcito francs, instancias suyas, haba aplazado ms de una vez su
partida, para servirse de su auxilio
si fuese necesa ltimos de 1824, se convino entre rio, y, finalmente, los dos gobiernos que 35.000 soldados franceses quedaran en Espaa indefinidamente y seran pagados

por
lo

el

Erario espaol, sobrecargado.


el

Cea Bermdez,

primer ministro, hizo cautamente que pudo por templar la furia del rey y de sus con-

246 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


ministro de Hacienda, tambin trabaj con algn xito por reorganizar su desejeros,

y Ballesteros,

el

partamento en sentido ilustrado; pero con Calomarde, Aymerich y Gonzlez al lado del rey, las cosas iban
de mal en peor. Ni siquiera los soldados y los estudiantes de universidades se permita conservar sus posiciones en los regimientos en las clases hasta

que un examen inquisitorial hubiese demostrado que no estaban impregnados de liberalismo; el Cdigo penal era casi pueril en su violencia y mezquindad, y

para coronar la situacin, Fernando juzg necesario publicar un manifiesto especial (Abril de 1825) en que
declaraba con vehemencia que nunca consentira en la ms leve alteracin diminucin de su absoluta
soberana, ni permitira que se estableciesen en Espaa cmaras instituciones de ninguna especie. El ms
furioso de los perseguidores era

un hombre llamado

Chaperon, presidente de la Comisin militar de Masido adoptado por los espaoles de la poca, y la poca de Chaperon tpico todava es recuerdo de estos tres meses de horror. Ni
drid,

cuyo nombre ha

como

los miserables

ms sanguinarios

del reinado francs

del Terror sobrepujaron este hombre, que estaba presentado por el partido de D. Carlos como un juez modelo y que condenaba seoras de buen nacimien-

jvenes y muchachas de tierna edad y dignos ipiudadanos rudos trabajos en las galeras, al calato,

bozo al cadalso, por sospechas grotescamente insignificantes.

Por fin, Cea Bermdez dijo francamente al rey que estaba en camino de la ruina, y hasta Calomarde se asust, ante los extremos que era llevada la severidad, y de aqu result un cambio de poltica (Junio 1825). Aymerich y los avanzados fueron despedidos, y

POE MARTN HUME


Cea Bermdez nombr un ministro de
la

247

Guerra ms

moderado; los terribles consejos de guerra locales fueron abolidos; y por una vez, las cosas tomaron un cariz

ms bonancible. Pronto

los reaccionarios exaltados

clamaron que Fernando estaba otra vez manejado por los francmasones, y el turbulento guerrillero Bessires, un francs que haba pertenecido todos los partidos, pero que ahora era juguete de los apostlicos,
alz la bandera de rebelin contra los moderados,

y voluntarios un de buen nmero fu secundado por


realistas.
los

Pero las tropas regulares no se le unieron, y partidarios de Bessires en la corte le abandona-

ron. El rebelde fu perseguido con cruel severidad por el conde de Espaa, francs tambin pesar de su

nombre, y l y sus oficiales fueron fusilados en el sitio donde se les captur (Agosto de 1827). No cabe duda
de que el levantamiento de Bessires se intent que formase parte de una vasta insurreccin favor de D. Carlos; pero fu ahogada al nacer. Fernando sigui otra vez su poltica acostumbrada, de esforzarse por conciliar al partido de su hermano con la renova-

da persecucin de los que eran sospechosos de liberalismo, y los mtodos ms benignos de Cea Bermdez
fueron por una vez desechados, cayendo el mismo primer ministro y siendo reemplazado en Octubre de

duque del Infantado, bajo cuyo nuevo la obra infernal de la de gobierno prosigui persecucin sin freno, hasta su retirada, un ao desel fantico

1825 por

pus.

En un

la vida de

sistema de gobierno como ste, la libertad y cada ciudadano particular estaban mer>

ced de espas y enemigos secretos, y no slo los liberales, sino todos los hombres de opiniones moderadas

miraban con horror una

poltica

que estaba enaje-

248 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

nando

la confianza pblica, paralizando el progreso nacional y exponiendo Espaa al indignado oprobio del mundo civilizado. Algunos de los espaoles ms

respetados en el extranjero, como Flores Estrada, en Londres, y Javier de Burgos, en Pars, se aventura-

ron discutir con Fernando, pero sin resultado; y en Enero de 1826, el coronel Bazn, que haba desembarcado en Alicante con setenta compaeros, en la
creencia de que los liberales de la localidad se le uniran, hizo un intento de revolucin armada. Mas las

persecuciones haban intimidado al pueblo, y Bazn y toda su fuerza fueron presos y fusilados. Por otra parte, los realistas avanzados que seguan

D. Carlos, fingan estar todava descontentos con lo que consideraban como moderacin de Fernando.

La guerra

haca estragos en Portugal, donde el rabioso absolutista D. Miguel estaba disputando la


civil

sucesin de su sobrina D.* Mara y una monarqua

moderada bajo

la gida

de Inglaterra. Fernando

es-

taba, naturalmente, favor de D. Miguel; pero no se atrevi ayudarle declaradamente, porque Espaa

no

en condiciones de entrar en guerra con la Gran Bretaa, y el ejrcito espaol, al mando de


evStaba

Sarsfield, fu colocado

en la frontera portuguesa, con mantener estricta neutralidad. El estpido de orden

partido ultra-realista, ciego toda consideracin que no fuese su exaltado fanatismo, no se contuvo por ms

tiempo.
nifiesto

En 1827 se propag por toda Espaa un made la Federacin de realistas puros, abogando por la elevacin de D. Carlos al trono. Convino Calomarde suponer que esto, en realidad, vena de los
liberales,

y las persecuciones contra ellos arreciaron ms que nunca; pero, al chocar con los acontecimientos,

pronto hubo que renunciar este pretexto, por-

POR MARTN nUME


que antes de

249

finefif de verano, la mayor parte de Catalua estaba en rebelin declarada, y en Manresa se estableci una especie de junta de gobierno absolutis-

ta revolucionario, con el ostensible objeto de librar

Fernando de

en que se deca le retenan liberales y francmasones disfrazados. Los frailes eran el alma de esta rebelin, y el nombre de D. Carlos
la cautividad

era

serva de divisa en el combate, aunque personalmente estuviese lejos.


el

que

les

el norte de Espaa, en aquellas regiones no haban olvidado su independencia de Castilla que

Por todo

y todava suspiraban por su antigua autonoma, Castilla, Aragn y Navarra, la insurreccin se propag rpidamente, favorecida por el carcter montaoso del pas, y Fernando se vio forzado personarse all

y convencer los insurrectos de que estaba en libertad. Desde Tarragona public un vigoroso manifiesto diciendo los apostlicos que sus mtodos eran tan malos como los de los liberales, y ridiculizando el
aserto de su actividad.

La

rebelin estall inmediata-

mente, y aunque Fernando haba prometido perdn todos, falt su palabra, como acostumbraba, y la mayora de los jefes fueron fusilados. Para poner las
cosas un

mismo

nivel bajo este aspecto, el feroz con-

de de Espaa, comandante en jefe de Catalua, sobrepuj todos los esfuerzos hechos anteriormente, aun en
este sanguinario reinado, en su despiadada crueldad

contra les que eran sospechosos de opiniones liberales denunciados por tenerlas. Sin proceso ni formalidad de ningn gnero, familias enteras fueron encerradas

en inmundos calabozos, mezcladas con ladrones y ase* sinos, por la delacin secreta de un enemigo de un
Desnudadas, robadas, insultadas y maltratadas estas pobres criaturas, muchas veces inocentes por
espa.

250 HISTORIA DE L B6PAA CONTEMPORNEA


completo, llegaban en muchos casos la inanicin al suicidio, mientras que las dems, desesperadas, se las mandaba morir en los establecimientos pena-

de frica, eran fusiladas y despus colgadas en hilera de altas horcas presencia del mismo conde de
les

Espaa. Este fu el punto culminante de la persecucin, porque en el resto de Espaa prevaleci mayor
tolerancia despus del regreso del rey de Catalua,

ahora que los absolutistas avanzados, asi como berales, haban recibido su terrible leccin.

los

li-

un suceso que llen de esperanza los amigos de D. Carlos y de la ciega reaccin. La marchita, plida y menuda reina consorte, Amalia de Sajonia, haba disfrutado de poca salud por

En Mayo de 1829

ocurri

algn tiempo; oscurecida por sus dos turbulentos imperativos hermanos polticos, era un cero en la corte

de su marido. Su muerte, sin hijos, pareci asegurar el pronto advenimiento de D. Carlos; porque Fernando, aunque slo tuviese cuarenta y cinco aos de edad, estaba gotoso y decado. Su vida haba sido de mucha
relajacin,

que

se juzgaba improbable en alto grado se casase de nuevo , en todo caso, que tuviese su-

cesin. Ser necesario

examinar brevemente

los carac-

teres de las dos mujeres que en esta ocasin,


te algunos

y duran-

aos siguientes, ejercieron tanta influencia sobre el porvenir de su nacin y cuyas intrigas y ambiciones han dejado tras si una cosecha tan abundante
de disturbios y miserias. Mara Francisca de Braganza, la esposa de D. Carde exagerada los, era una seora altiva imperiosa,

piedad personal y aspecto arrogante y hombruno, que siempre ejerci gran influencia sobre el rey, que haba profesado gran afecto la hermana de sta y su segunda esposa. Ella, y en realidad todo el resto de la

POR MARTN HUME


corte, se inclinaba tratar

251

con cierto desdn la fadel rey, D.

milia del

hermano menor

Francisco de

Paula, quien se crea hijo de Godoy, y quien la Constitucin de Cdiz excluy al principio de la sucesin. El infante

Francisco no guardaba la ms ligera con sus dos hermanos, que eran enrgicos; semejanza era una persona de dotes muy inferiores, y habia suspirado casi patticamente por la popularidad con cordialidad afectada y simpatas democrticas. Su esposa,

Carlota de aples, era una joven vehemente y enrgica, cuyo orgullo haba quedado profundamente herido con la equvoca

y denigrante posicin de su made superioridad indulgente

rido en la corte,

el aire

con que le trataban D. Carlos y su esposa. Por eso se haba mantenido, como era natural, lo ms lejos posible del fantico partido conservador, de que D. Carlos

y aunque nadie se hubiera atrevido insinuar que Francisco y Carlota eran liberales, lleg reconocerse que eran menos violentamente reaccionaera
jefe;

que el infante mayor y su esposa. Inmediatamente despus de la muerte del rey, ambas seoras comenzaron intrigar para sus propios
rios
fines.

Fernando era gurrumino y susceptible, y pronto se puso de manifiesto que no se contentara con quedar solo, como el partido de D. Carlos haba esperado.

D.* Francisca y su hermana, la princesa deBeira, tenan candidatos particulares; pero D.* Carlota tena

una hermana ms joven que ella y muy hermosa, cuyo retrato fascin al rey; y, con gran indignacin del partido apostlico, Fernando decidi casarse con Mara Cristina de aples, su sobrina.

Mucho
lar las

antes de que la joven prometida se presenviles calumnias

tase en Espaa, el partido carlista

ms

comenz propahacerla para impopular.

262 HISTOEIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

Se atac su carcter personal, se la present como una reformadora ardiente irreligiosa, y as, la violencia de los avanzados hizo que la nueva reina dependiese irresistiblemente de sus adversarios, cualquiera que fuesen sus opiniones privadas. Al pasar por
los referidos polticos espasu intercesin para que se les oles, que imploraron permitiese volver la patria. Su porte era en extremo

Francia fu saludada por

y prometi los desterrados que les ayudara, promesa que cumpli mucho mejor que Fernando la suya en ocasin semejante. Su viaje por Barcelona y Valencia hasta Aran juez, donde celebr los desposorios con D. Carlos, como delegado del rey, el 8 de Diciembre de 1829, fu una carrera triunatractivo

gracioso,

Su juventud, su belleza y su gracia, cautivaron todos los corazones; y cuando entr en Madrid algunos
fal.

das despus, vestida del azul celeste

que desde enton-

ces fu siempre el color de su partido, con su marido,


el pueblo comuna nueva era comenzaba prendi que para Espaa. Esta risuea muchacha nunca protegera, seguramen-

que cabalgaba al lado de su carruaje,

sombra crueldad que haba llevado miles de espaoles al destierro la muerte; al lado de Ferte, la

nando, ella sera pensbase con razn un contrapeso las dos clases de estpidos reaccionarios, que alter-

nativamente dirigan

los consejos del

rey absoluto.

A medida que el nimo de los liberales se levantaba,


la irritacin de los carlistas creca.

Antes de muchos

rey esperanzas de sucesin, y la real familia todava ms, conservando ahora duras penas
el

meses tuvo

una apariencia de mutua


''ado sala

cortesa. Si el vastago

espe

varn, la causa de D. Carlos y de los reaccionarios tomaba mal aspecto, y todas las perspecti-

yas del partido estaban concentradas en

el present-

POR MARTN HUME

263

miento de que saliera una nia. Pero D.* Carlota y la joven reina, que ejercan ahora un predominio absoluto sobre Fernando, se determinaron poner las cosas de su parte toda costa

y emplear cualquier

medio para conseguirlo. En las primeras pginas de este libro se ha dado cuenta de la extraa accin de Carlos IV en 1789, sula plicando secretamente las Cortes que acordasen

y dejando luego acto al ratificacin dar de publicndolo como decreto. Los documentos de las Cortes de 1789 haban reposado
pacficamente desde entonces hasta la poca que ahora nos ocupa; pero ocurri los consejeros de la reina

abolicin de la ley slica en Espaa,

que la Pragmtica Sancin, dada, pero no publicada, por Carlos IV, poda ahora ser desenterrada y promulgada por su hijo; en cuyo caso D. Carlos sera
sucesor por la falta de salida para el rey y la reina. Los procedimientos del partido reaccionario ya haban

desagradado Fernando; y D.* Francisca, su altanera hermana poltica, haba sido forzada por las princesas napolitanas, ms astutas, ponerse de su parte, de

modo que no era

difcil

tase la sucesin de su

persuadir al rey de que decrehijo, cualquiera que fuese su

sexo. El servil Calomarde,

aunque odiaba y tema

el

liberalismo, tuvo miedo de ofender la r,eina; se conquist Grijalba, ministro y miembro inuyente de la

31 de Marzo de 1830, Espaa qued asombrada al ver que los heraldos publicaban, la antigua usanza, la Pragmtica Sancin
camarilla de Fernando; y
el

restaurando la antigua ley de sucesin en Espaa, de acuerdo con la peticin de las Cortes de 1789.

La

furia de los carlistas y de los reaccionarios, des-

pus de esta treta, fu ilimitada. D. Carlos, indignado, neg el derecho del rey y de las Cortes privarle de

854 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


SU sucesin, conforme al decreto de Felipe V en 1713, estableciendo la ley slica, y en esto le apoyaban los
legitimistas franceses. Pero el legitimismo en la

misma

Francia estaba bambolendose bajo Carlos X y Polignac, y pronto el advenimiento de un rey constitucional, Luis Felipe (Agosto de 1830), alent todava

ms

la esperanza de los liberales espaoles.

Las cosas, sin

embargo, iban demasiado aprisa y demasiado lejos para Fernando, que no deseaba ponerse en franco antagonismo con el partido reaccionario. Tema al liberalismo francs, y con caracterstica imprudencia se negaba reconocer el fait accompli en Francia, mientras que Calomarde, deseoso todava de mantenerse en buenas relaciones con sus amigos carlistas, se permiti cerrar los colegios y las universidades y
el

declarar que la educacin era el mayor castigo para pueblo, contrapesando las cosas con el establecivilla bajo el patronato real.

miento de una gran escuela de tauromaquia en SeLuis Felipe se ofendi, como era natural, con la acFernando, y ofreci auxilio los desterrados

titud de

espaoles en Francia Inglaterra para establecer en Espaa una monarqua electiva limitada como la

suya. Los desterrados se reunieron prontamente en Pars, pero su liberalismo era de varios matices. Ha-

ban llevado consigo su destierro las divisiones y celos, la turbulencia impaciencia que haban causado en 1820 la ruina del gobierno constitucional. Ya

unas pocas semanas antes de la cada de Carlos IX, haba salido de Londres una expedicin espaola que
las autoridades inglesas desorganizaron; pero la

ayu-

da prometida por

nuevo rey francs, llev Alcal Galiano, Mendizbal, Mina y otros jefes Francia, donde establecieron una especie de gobierno provisioel

POR MARTN HUME

255

nal para Espaa en Bayona, formado por Cayetano Valds, Calatrava, Istriz, Vadillo y Sancho, siendo

general Mina general en jefe de las fuerzas liberales armadas. Antes de que se organizase la

nombrado

el

invasin de Espaa, los turbulentos generales


entre

y coro-

neles que haban de tomar parte en ella, se querellaban


s,

negndose varios de
pero al
fin,

ellos

reconocer Mina
los insurrectos

como

jefe;

la

mayora de

consintieron en su jefatura, y el gran guerrillero tom el mando supremo. Pero la divisin y las rencillas

personales ya haban hecho su obra, y los liberales en Espaa estaban lejos. Mientras Mina entraba en Na-

varra, otras fuerzas independientes de l, que reciban su direccin de otro gobierno revolucionario, presidido

general Torrijos, en Gibraltar, penetraban por diferentes puntos de la frontera. Con una fuerza total de solo 2.000 hombres, seis cuerpos de

por

el

ejrcito,

mandados por

otros tantos generales indepen-

dientes, invadieron

Espaa; y como era de suponer,


el resultado fu

en

tales circunstancias,

un quiebra

total.

Mientras que haban estado disputando, las tro-

pas del gobierno se haban reunido

encuentro; las gentes del pas los porque se haba publicado un decreto especial condenando muerte todo el que diese refugio alimento

para salirles al miraban con timidez,

los revolucionarios; y hasta los que se comunicaban por cartas con algunos de los desterrados, fueron sujetos brutales penalidades.

Los liberales invasores

pronto fueron vencidos, y los que escaparon con vida sufrieron terribles penas antes de que pudiesen volver

cruzar la frontera internarse en Francia.

Pero una derrota como sta no desanim

el

ardor

liberal, porque toda la tendencia de Europa, en 1830, era hacia la libertad y la manumisin de los pueblos;

266 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORInEA

mo

general Torrijos, desde Gibraltar, en aquel misao, public un manifiesto revelando los espaoles la tirana que sufran y llamndoles las armas.
el

La noche

del 28 de Enero de 1831, Torrijos desembar200 con c, compaeros, cerca de Algeciras; pero se vio obligado, por un gran nmero de tropas, reem-

barcar apresuradamente para Gibraltar; y sus amigos hicieron en otras partes otros intentos igualmente infructuosos. Xios que

eran sorprendidos en armas, fueron inmediatamente fusilados; y estas invasiones

y mal planeadas, dieron consejeros reaccionarios que estaban cerca del rey, y especialmente Calomarde, nueva excusa para poconstantes, despreciables

blar el pas de espas informadores

castigar des-

piadadamente las vctimas de delacin privada, por medio de los consejos de guerra restaurados y de los
voluntarios realistas. Por una palabra impensada un gesto inocente fueron conducidas al patbulo muchas personas, y de nuevo vivan mujeres y hombres

muerte por una ofensa desconocida, como la de Mariana Pineda, una seora de Granada, que fu ahorcada por trabajar en una pieza de bordado que los espas dijeron estar destinaen
el cotidiano

temor de

la

da una bandera liberal. Cuando Fernando hubo aceptado

lo inevitable

y re-

conocido Luis Felipe, este ltimo volvi la espalda los desterrados espaoles, y nada tuvo que temer el

rey absoluto de la frontera francesa. Pero Torrijos y sus amigos, en el refugio seguro de Gibraltar y con
la simpata inglesa de su parte, estaban todava

en

peligro. Calomarde sugiri al rey un plan digno de l para disponer de estos enemigos del despotismo. El

instrumento haba de ser

general Gonzlez Moreno, gobernador de Mlaga, que en tiempos antiguos haba


el

POR MARTN HUME


tenido amistad con Torrijos. Este

267

hombre se aproxim medio de espas, sealados por su descontento con la reaccin, y su espontaneidad en
aljefe liberal por

cooperar con sus fuerzas un levantamiento, si los insurrectos desembarcaban en Mdlaga. Los amigos y
colegas de Torrijos, Caldern

Golfn,

ambos ex

miembros de las Cortes, le avisaron de la posibilidad de una traicin; pero nada disip la confianza de
Torrijos en su antiguo camarada.

Desembarcando

cer-

ca de la ciudad en dos pequeos buques (4 de Diciembre de 1831), slo con cincuenta y dos acompaantes,
Torrijos

comprendi que haba cado en una trampa y

se vio forzado rendirse Moreno.


los

En vez de fusilarlos decretos,

en

el sitio,

este ltimo

lomarde

se determin dar una

indudablemente por instrucciones de Ca-

como permitan hacerlo

leccin ejemplar

las equivocadas vctimas de su traicin. El 8 de Di-

ditos las felices

ciembre, la Gaceta de Madrid comunicaba los subnuevas de la captura de Torrijos y

y se jactaban de la clemencia real en condenar slo todos aquellos que haban de ser fusilados; ni aun exceptuando los marineros que haban
tripulado los barcos. Torrijos y sus oficiales, con el
viejo paisano Caldern,

su partida,

nunca haban dudado de su

suerte; pero algunos de sus acompaantes haban soado que al menos se les perdonaran sus vidas; con

cuando llegaron Mlaga las terribles noticias, estaban todos punto de perecer, no hubo timidez, y
todo,

y tres marcharon su muerte todava confiados en un porvenir dichoso para una Espaa libre cuando el siniestro tirano muriese. Puestos
todos los cincuenta

en hilera los condenados, esperaron que su jefe mandase los verdugos hacer fuego y murieron en el sitio,

como

las ltimas victimas liberales del prfido


17

258 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

Fernando VII, que temblaban ahora


deshonroso sepulcro
(1).

al borde de su

En

la

maana

del

domingo 10 de Octubre de 1830,

una multitud ansiosa de funcionarios esperaba en la antecmara de la habitacin de la reina, en el palacio


si

de Madrid, para escuchar lo ms pronto posible el hijo esperado del soberano era nio nia. De

esto dependa

mucho, porque D. Carlos y sus amigos


la intencin

no haban tenido en secreto


la fuerza al

de resistir

el nacipor miento de una princesa significaba que la infeliz Espaa estaba condenada otra era de guerra fratricida,

advenimiento de una reina, y

menos que la Pragmtica Sancin, que alteraba


la sucesin, fuese rechazada. Cuando, en conformidad

con la antigua costumbre, la nia fu llevada la

antecmara sobre una bandeja de plata para ser presentada, el rey, en su impaciencia, no esper la
satisfaccin ocular, sino

que llam apresuradamente

puerta se abri: Qu es? Una robusta infanta. Vuestra Majestad, fu la rplica, lo que Fernando palideci y los amigos de D. Carlos triun-

cuando

la

faron en toda la lnea. Fernando, sin embargo, se alegr en exceso de su paternidad, desech pronto recelos, si los concibiera,

y abrum su esposa y su hija con demostraciones de afecto, ordenando que la pequea infanta Isabel recibiese los honores de la suce-

sin la corona

y de princesa de

Asturias.

La

reina Cristina, segura ahora del afecto de su

El delator de Torrijos, general Moreno, fu desde en(1) tonces conocido siempre por el verdugo de Mlaga, y cuando su vez fu desterrado Inglaterra y Francia, vio que todo hombre decente le volva la espalda. Una de las vctimas fu un joven irlands llamado Roberto Boyd, que
contribua con dinero para la expedicin.

POR MARTN HUME

259

marido, no perdi oportunidad de congraciarse con


el

pueblo. Su juventud y sus atractivos, unidos la impresin general de que su influencia se ejerca de

parte de la conciliacin, la hicieron en extremo popular. Hizo, adems, lo que pudo por atraer s al ejrcito;

sabiendo que la mayora de los 200.000 voluntael

rios realistas

ban en

armados, particularmente los que estaNorte, se opondran cualquier concesin


nacimiento de la infanta (10

al liberalismo. El da del

de Octubre de 1830), la reina envi los representantes del ejrcito algunas banderas, que ella misma haba bordado, y en su discurso los generales, y en su maniesto las tropas, se cuid de hacer resaltar el

hecho de que iban en defensa de mi muy querido esposo, Fernando VII, y sus descendientes*. As iban
disponindose las fuerzas por ambas partes, y hasta en el gabinete de ministros se definieron marcada-

mente dos

partidos: el primero, compuesto de

Salmn

y Grijalba, que estaba tmidamente de parte de la reina, mientras que Calomarde, ministro de Gracia y
Justicia

obispo de Len estaban por la reaccin por D. Carlos, el ministro de Hacienda, Ballesteros,

el

se mantena aislado, por precaucin,

y trabajaba con xito sin igual en reformar su departamento y equilibrar la renta y los gastos nacionales (1).
El laborioso Ballesteros consigui, por primera vez (1) en muchos aos, nivelar el presupuesto. Apenas haba un barco, excepto algunos guardacostas; y estando en paz la nacin, el coste de la escuadra era pequeo; redujo los gastos la menor cifra posible, y arrendando las aduanas y el impuesto sobre lquidos, evit algunas de las enormes mermas en la recaudacin, y reprimi algo el contrabando, casi universal. Descarg al comercio de alguna de sus cargas, aunque los tejedores catalanes y valencianos todava insistieron en una tarifa prohibitiva aplicada los bienes ingleses. Dedic una considerable suma para que se gas-

2 60 HISTORIA

DE LA ESPAJ^A CONTEMPORNEA
1832,

La muerte de Salmn, principios de

la en-

trada del conde ds Alcudia en su ministerio, dieron

Calomarde otro colega reaccionario y debilitaron el partido de la reina en un perodo crtico. La reina dio luz otra hija en Enero de 1832; pero ahora era impobible conciliar el hecho de que

Fernando decaa r-

pidamente, y de que no se esperase ms sucesin de uno ni otro sexo. El rey tena slo cuarenta y ocho aos; pero la vida haba perdido para l su sentido.

Siempre haba sido jocoso si no obsceno con los que le rodeaban, y gustaba de oir los escndalos y habladuras de la capital; pero ahora, como tantos otros de su raza, cay en una apata desesperante, de la que

nada

le sacara.

En

Julio fu al palacio de la Granja,

acompaado por su esposa hijos, y por D. Carlos y su esposa y su hermana poltica, la princesa de Beira. D. Francisco y D.* Carlpta estaban en su casa de
campo, cerca de Cdiz; porque ahora que la batalla estaba ganada y la Pragmtica Sancin haba sido promulgada, D.* Carlota no tena necesidad especial
de quedar en la corte y sujetarse las cotidianas burlas de su orguUosa hermana poltica portuguesa. El

haberse roto la lanza del coche real camino de la


anualmente en caminos y canales; promovi una exposicin industrial en Madrid, hizo Cdiz puerto franco. Ahora se pagaban puntualmente salarios intereses sobre la Deuda, y el surtido espaol se haba elevado un alto precio en los mercados. Mas, pesar de todos los esfuerzos de Ballesteros, la administracin financiera todava se encontraba en psimo estado, lo cual se comprender cuando se considere que el presupuesto de 1828 ascendi slo
tase
4.500.000 pesos fuertes, aunque el pueblo estaba gravado por grandes impuestos. Las importaciones en 1832 sumaron slo 270.000 pesos fuertes, y las exportaciones 160.000 pesos fuertes; pero el comercio de contrabando debi haber excedido enormemente estas sumas.

POR MAHTN HUME


G-ranja, caus al rey
sufri

261

un fuerte golpe en la cabeza, del mucho; y algunas semanas despus se le que encontr desmayado ante el altar de la capilla, donde
habla estado rezando.

En

que Fernando
intensas.

todo Julio y Agosto creci la ansiedad medida se pona cada vez ms dbil, y las an-

gustias que sufra con ia gota hacanse cada vez

ms

La reina

Cristina le cuidaba con incansable

esmero, no abandonando apenas su cabecera noche

Era muy joven y se inquietaba vivamente, encontrndose en una posicin ms difcil; pero deseosa
da.

de hacer bien, aunque los intereses de su hija quedasen comprometidos. El 17 de Septiembre se crey que
el

rey estaba moribundo, y la reina mand por Calomarde, para preguntarle qu medidas deba tomar

inmediatamente despus del fallecimiento de su marido. El ministro era astuto,

y aunque reaccionario furioso, se haba empeado, y no sin xito, por quedar bien en la opinin de la reina, que interpreta-

ba su brusquedad aragonesa como un signo de honradez.

Calomarde se aprovech de esta ocasin. La reina no era ms que una muchacha inexperta, sin amigos su lado, y la respuesta que Calomarde dio su pregunta fu que, en el momento en que el rey muriese,
toda la nacin
,

los voluntarios

el ejrcito, se

decla-

raran favor de D. Carlos, y que el nico recurso que quedaba Cristina y su hija era esforzarse en conciliar al infante

en

de antemano, asegurndole un puesto gobierno. consecuencia, el rey firm un decreto nombrando regente Cristina durante su enel

En

fermedad, con D. Carlos como primer consejero. El infante se burl de la idea, como Calomarde supo que
lo hara,

y cuando se

le ofreci

una regencia en co-

262 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

con altanera al emisario de la reina que obtendra la sucesin de la corona por derecho divino y que no aceptara menos del gran destino que Dios

mn,

dijo

le

haba llamado

el

El rey se empeoraba de hora en hora, y Calomarde, obispo de Len, el conde de Alcudia y, sobre todo

D.* Francisca, describieron la atribulada esposa y madre los horrores y la efusin de sangre que seguiran al intento de colocar en el trono su hija, todava nia. Durante toda la noche, cuando el rey apa-

rentemente yaca moribundo, hubo deliberaciones, y la maana (18 de Septiembre), Fernando llam

Calomarde y con timidez le pregunt lo que debera hacerse para evitar el desastre que amenazaba su nacin y sus hijos. Calomarde replic: O debe rechazarse la Pragmtica Sancin Espaa se inundar de sangre. La reina, llorando la cabecera del
lecho, rompi en esta exclamacin: No, no! Eso no!

Todo menos eso! No debe haber efusin de sangre; y el rey, tmidamente respondi que si sta era la ni-

ca alternativa firmara la revocacin de la Pragmtica Sancin; pero os mando, aadi, que no lo sepa
nadie hasta que se hayan cerrado mis ojos no debe publicarse hasta entonces ni salir del Ministerio de
;

Gracia y Justicia. A las seis de la misma tarde los ministros se reunan alrededor del lecho con el breve
decreto escrito por Calomarde revocando la Pragmtica Sancin del 19 de Marzo de 1830, alterando la
ley de sucesin. Est bien,
se le ley; la

reina

Fernando cuando misma tom una pluma y un insdijo


,

tante despus el triunfante D. Carlos era el heredero


legal la corona de Espaa.

Secretas

como eran

estas transacciones, la victoria


,

de la reaccin pronto se hizo pblica

porque don

POR MARTN HUME


Carlos
se

263

y su esposa no ocultaron su

gozo. Pero el pas

conmovi profundamente;

los liberales

y modera-

dos, durante los dos ltimos aos, haban concebido nuevas esperanzas de que llegase su fin el sombro despotismo que estaba destruyendo Espaa; de

joven reina, dependiendo de la voluntad de su pueblo como auxilio, inaugurara una nueva era que

que

la

pondra la nacin al nivel de los dems pueblos civilizados del mundo; y ahora todas sus esperanzas quedaban destruidas por una oscura intriga de pala-

Murmullos y amenazas, hasta partidas congregadas de la nacin, probaron que los liberales no cederan sin previa lucha; y Calomarde, temiendo por el
cio.

precioso documento que daba la corona D. Carlos, slo envi copias los ministerios, confindose el original al cuidado del presidente del Consejo de Castilla, con rdenes expresas de que no se rompiese el
sello hasta

que

el

rey hubiera muerto

se hubiese

mandado una
decreto,

autorizacin. Poco despus de firmar el

Fernando cay en un sopor y se declar que

se le haba extinguido la vida.

Ya D. Carlos era saludado como majestad, y se dieron rdenes para que fuese publicado el decreto. El partido reaccionario estaba en el apogeo de su
jbilo,

la noticia de que los en amortajar el cuerpo del rey operarios ocupados haban visto que estaba vivo. En su precipitacin,

cuando lleg palacio

algunos miembros del partido carlista ya haban puesto algunas copias manuscritas de su precioso decreto

las puertas del palacio; pero fueron arrancadas precipitadamente,

y como por milagro

el

rey se alivi

con rapidez.

Las noticias del peligroso estado de Fernando y las intrigas dess enemigos haban llegado odos de la

264 HISTORIA DE LA E8PAA CONTEMPORNEA


infanta Carlota, que se encontraba en Andaluca, y, sin perder un momento , con toda rapidez corri visitar

su hermana en la Granja. Con gran placer encontr al rey vivo todava y se puso trabajar con

toda su imperiosa energa por deshacer el mal que se haba hecho. No haba quien la resistiese; supo por la reina los detalles del caso y su primer cuidado fu
,

del presidente del Consede Era Castilla. un documento ministerial secreto de jo suprema importancia nacional, la que no tena somel

arrancar

decreto de

manos

bra de derecho, pero cuando se excitaba era un marimacho que no sufra negativa, y casi atemoriz al
exaltado funcionario judicial, abrumado por su violencia. Cuando le tuvo arrancado el precioso doculo hubo reducido la nada, no tuvo tiempo de su hermana por su debilidad y luego la tom reir con Calomarde. No anduvo en paliativos con l. El

mento y

era un embustero, lindando en bribn; y ella tuvo el cuidado de hacerle sufrir con sus mezquindades (en lo

que cumpla su promesa); y, cuando el infeliz estuvo bastante acobardado, acab por darle un tremendo puetazo en los odos. En su disgusto y terror, el
servil bellaco slo

blancas no ofenden. Esto era

la energa de la

pudo exclamar: Seora, manos el 22 de Septiembre princesa cambi el aspecto de las

cosas en algunas horas. El rey invalid privadamente su revocacin de la Pragmtica Sancin; Calo-

marde

(1)

y todos sus colegas fueron deshonrados y

El famoso Ministro de Gracia y Justicia recibi r(1) denes de Cristina para ser encarcelado en Menorca, pero consigui escapar Francia disfrazado, donde ofreci sus servicios D. Carlos, que los rehus. Nunca volvi Espaa, y muri en Francia en 1842. Su colega, el obispo de Len, lleg ser jefe del partido carlista.

POR MATN HUME


expulsados
(1.

265

nisterio presidido por


;

de Octubre); se nombr un nuevo miCea Bermdez, embajador en

Inglaterra se agruparon de todas partes amigos en torno de la reina, y el 6 de Octubre Fernando firm un
decreto

nombrando su querida esposa Cristina, nica regente de Espaa. Desde entonces se deslindaron los campos. De una

parte estaba la reaccin, con el devoto D. Carlos y su altanera esposa, rodeados por frailes y serviles, y de otra estaba una mujer joven, encantadora, sagaz,
graciosa, con una hija todava nia, apelando al amor de la libertad, las esperanzas de regeneracin, la caballerosidad y la generosidad de todos los espao-

que estaban completamente idiotizados con la contemplacin del pasado huido. La nueva reina reles,

gente no perdi tiempo para captarse la gratitud de aquellos de quienes haba de depender en lo futuro.

Las universidades, que haban

sido cerradas por el fueron abiertas de nuevo por despreciable Calomarde, un decreto; todos los gobernadores generales de pro-

vincias y los jefes del ejrcito que haban sido

nom-

los apostlicos, fueron reemplazados hombres de carcter ms elevado y progresivo, y, por finalmente, se promulg (15 de Febrero) una generosa

brados por

amnista para los liberales que todava languidecan en la crcel en el destierro. Enfermo como estaba

todava Fernando, fu capaz de contrariar algo los deseos de Cristina en este respecto, insistiendo en ex-

ceptuar de la amnista los que haban votado en Sevilla por el nombramiento provisional de una regencia (1823) y los que haban reunido fuerzas para atentar contra su soberana.

Algunos das despus de


ta, el

la publicacin de la amnisestaba bien bastante rey para volver Madrid,

266 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

la reina fu acogida

como

la libertadora de

un pue-

blo esclavizado, con jbilo ilimitado, por todo lo que

haba de prudente, moderado y progresivo en la nacin. Felicitaciones, acciones de gracias y ardientes


profesiones de adhesin fueron prodigadas sobre Cristina, en muchos casos por los que haban sido y haban

de ser los mayores enemigos del progreso; pero por el momento, la corriente era tan impetuosa que lo arrastraba todo consigo. Aqu y all, particularmente en Catalua y en el Norte, se hizo alguna demostracin de
resistir

los mandatos de la reina, y se descubri una conspiracin entre los guardias de corps en Madrid, pero la nota discordante fu ahogada en un violento coro de alabanzas, y los carlistas, por el momento, fueron derrotados. Se cre un nuevo departamento de

Estado para promover la industria, las comunicaciones y la instruccin, y todos los ojos miraban con esperanza al futuro, cuando la llegada de Londres del

nuevo primer ministro, Cea Bermdez (Noviembre de 1832), vino trastornarlo todo otra vez. Haba sido nombrado sin previa consulta, por haberse distinguido

como ms moderado que

los

hombres de

quien se rode en su primer ministerio, pero su idea de un despotismo ilustrado recibi un duro golpe cuando vio cmo la reina haba ido en direccin de la
ilustracin

y cmo haba desdeado

la parte despti-

ca de la combinacin.
Bajo su influencia, la Regente public un amenazador manifiesto, previniendo los hombres equivocados que pensaban que sus benficas disposiciones tendan suscitar esperanzas en un vago futuro, que se atrevan defender cualquier otra forma de gobier-

no que no fuese la monarqua pura y simple, como el rey la heredara de sus antepasados, porque sobre

POK MARTN HUME

267

SUS gargantas caera el cuchillo suspendido, no importa quines fuesen ellos sus cmplices. Se envi

todos los gobiernos extranjeros una nota en este sentido, y la misma reina le hicieron comprender el rey

y Cea Bermdez que haba ido demasiado lejos en sus concebiones los liberales. Los ministros de Gracia y Justicia (Cafranga) y de la Guerra (Monet), que comprendan, como Cristina, que cuando llegase el momento todo
el partido

conservador se unira don

Carlos, disintieron de su jefe

y fueron despedidos;

pero la reina les dio importantes puestos, y, por lo que ella se refera personalmente, no dej en secreto que sus simpatas estaban ahora con el partido
progresista.

da por

El ltimo da del ao 1832 fu pblicamente anulael rey la revocacin de la Pragmtica San-

cin, con toda la solemnidad

y formalidad de que

era posible revestir la ceremonia, y sta fu la ltima gota en el cliz de la paciencia carlista. El solemne decreto de revocacin demostr que, en su aparente

agona de muerte, Fernando haba sido vendido por los traidores al firmar la revocacin, para sus espantosos fines personales. Le haban desobedecido y engaado, deca, y los denunciaba y declaraba la revocacin absolutamente nula. La consternacin y la clera
se apoderaron de los reaccionarios.

D.* Francisca, de una formado haba especie gobierno provisioque el general de los de del obispo Len, compuesto nal,
jesutas, Jos

O'Donnell y otros, y haba comenzado la organizacin del partido para la resistencia, no esper ms tiempo, sino que se decidi dar el golpe.

En Enero

el

rey se hizo otra vez cargo del gobierno,

aprobando todos los actos de Cristina como regente, y sta fu la seal para una rebelin convenida entre

268 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

en la ciudad de Len, la vista del turbulento obispo; pero la admirable firmeza del general Castan la actividad del

los realistas voluntarios

gobierno

provincial sofocaron la insurreccin. Al

mismo tiem-

po se efectuaron tentativas de motines en Barcelona, Toledo y en otros varios sitios, pero siempre con el mismo resultado, aunque obispos, curas y frailes, casi una, predicaban la rebelin. Al fin el gobierno de Fernando perdi la paciencia; se permiti don
Carlos y toda su familia visitar Portugal por dos me* y la desavenencia entre los hermanos se hizo mayor, mientras Fernando, bajo el inses (Marzo de 1833),
flujo

de la reina, se determinaba con ms firmeza que le sucediese su hija.

En

la antigua iglesia gtica de

pegada
el

al palacio del

aparecido, la

San Jernimo, antes Retiro, que ahora ha desprincesa de Asturias, an nia, recibi

Buen

juramento de fidelidad las Cortes


las

el

20 de Junio.

No eran ya

Cortes democrticas de 1812 1820,

sino la antigua

Cmara, compuesta de diputados de

las ciudades privilegiadas

en unin de los prelados y grandes congregados en aquella ocasin. Por espacio de tres meses antes, los preparativos haban ocupado
todos los espritus y nada se omiti que la riqueza, el arte la previsin imaginasen que haba de aadir

esplendor la ceremonia. Madrid se convirti, de la prosaica ciudad de hoy, en una escena encantada de la Edad Media. Resucitronse antiguas glorias, por

mucho tiempo olvidadas, y en toda la nacin se unieron la pompa y la munificencia caritativa para esculpir favorablemente en todas las clases el nombre de
Isabel, la nia heredera la corona de

Espaa.

Un
tejos,

distinguido personaje estuvo ausente de los fes-

Fernando

escribi su

hermano Carlos

supli-

POR MARTN HUME

269

candle lealmente que viniese y jurase fidelidad la


princesa nia, pero el infante se neg firme, aunque bondadosamente. Ni mi conciencia ni mi honor me

permitirn hacerlo, escriba; mis derechos la corona son tan evidentes, faltndoos descendencia masculina,

que no puedo desconocerlos. Y cuando se efectu la gran ceremonia presentse una protesta en nombre del

hermano

que reclamaba para s la herencia. Esto era una franca rebelin, despus de la cual
del rey, Carlos,

no eran posibles ulteriores negociaciones, y Carlos recibi rdenes perentorias de su hermano para que abandonase Portugal y se retirase
cios.

los

Estados Pontifi-

al

Contemporiz y prevaric todo lo ms que pudo, fin dio una respuesta que termin toda comunica,

cin con Fernando. Portugal, gracias las expedicio-

nes enviadas de Inglaterra al mando de Mendizbal y el almirante Napier, se haba declarado por la causa constitucional, siendo expulsado de Lisboa y Oporto
el absolutista

D. Miguel. La respuesta definitiva de don Carlos su hermano fu con el objeto de que abandona-

se Lisboa

cuando D. Miguel
.

la reconquistara; lo

que

quera decir, en realidad, que nunca hasta que l le pareciese bien Con esto, la guerra civil amenazaba

inevitablemente Espaa; lo nuevo y lo viejo, la luz y las tinieblas estaban una vez ms en lucha sobre
suelo espaol por su eterna contienda. El 29 de Setiembre de 1833 se dio el golpe por tanto tiempo esperado, y Fernando VII muri de apopleja. Dos
el

das despus se ley pblicamente su testamento, donde


se vio

que dejaba su viuda Cristina por tutora de sus dos hijas, y reina gobsrnadora de Espaa durante la

menor edad de

Isabel II.

Considerada desde cualquier punto de vista, la

muerte de Fernando fu

el fin del

antiguo rgimen

270 HISTOR IA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

en Espaa. Toda su vida se neg conceder algo,


excepto por la fuerza, al espritu moderno, que exiga para el pueblo una voz en su propio gobierno. Era

un dspota puro y simple. Algunas veces era benvolo de una manera sardnica como cuando avergonzaba
y pona en
la picota, segn le gustaba hacer, algunos de sus corrompidos y pomposos funcionarios, por quejas de un humilde litigante; pero en ideas y en ca-

rcter perteneca al siglo xvi ms bien que al xix, y era imposible para otro soberano comenzar donde l

acab. Este hecho fu

que quit fuerza al carlismo como movimiento nacional desde un principio, porque
el

aunque

el infante tena

las clases oficiales

del clero

de su parte la mayora de que no deseaba innoval eran,

ciones, la nacin, al n, arda en deseos de progreso,

mientras que las fuerzas dispuestas contra


son, locales

y fragmentarias.

Desgraciadamente, la ciega poltica de Fernando haba sacrificado condenado al destierro la mayora de los
los

hombres de ideas realmente progresistas; y que rodeaban su viuda, aunque ilustrados en

comparacin de ministros como Calomarde, eran todava rgidamente conservadores, y tmidamente trataban de conciliar la reaccin mientras que efectuaban un cambio revolucionario en la sucesin. Esta ce-

guedad ante

los

hechos evidentes, este aborrecimiento

de apelar con franqueza al auxilio popular, esta ansia eterna de antiguos mtodos despticos por un gobier-

no cuya existencia estribaba en oponerse las doctrinas del pasado, fu lo que influy mucho en la larga
agona que despus afligi Espaa. D. Carlos representaba un sistema anticuado y desacreditado, que

ninguna nacin ilustrada hubiera sufrido por un corto


espacio de tiempo, y el

rumbo prudente hubiera

sido

POR MARTN HUME

271

para Cristina haberle dejado en posesin de los elementos reaccionarios, mientras que ella llamaba su lado
las fuerzas de la libertad, la

En

el captulo siguiente se

expansin y el progreso. ver que, bajo la desconel

fiada direccin de

Cea Bermdez, tom

camino

opuesto con malos resultados.

VII

GUERRA T ANARQUA
Todo el activo reinado de Fernando VII, desde su vuelta Espaa, en 1814, hasta su muerte, en 1833, haba sido una horrible pesadilla nacional, con la dudosa excepcin de los pocos aos febriles de gobierno
constitucional que siguieron al levantamiento de Riego.

no recuerda ingratitud ms negra que la que recibi la nacin del rey, y en especial, aquellos de sus subditos que eran favorables al progreso y la

La

historia

ilustracin. Mientras estaba postrndose vilmente los

pies del extranjero

que quera apoderarse de su nacon perezosa complacencia en mientras viva cin, Valencay traficaba miserablemente con el trono de que los progresistas, no menos que todas sus energas, sacrificaban la cootros, gastaban modidad, los bienes y la vida misma por conservar innes,

sus antepasados, los espaoles de toda clase de opinio-

y por

cierto

tacto el reino para el idolatrado Fernando.

Hemos

se-

guido paso paso los acontecimientos de la indigna vida del rey, y cmo recompens sus paisanos por sus heroicos esfuerzos en favor suyo, y hemos visto,

de paso,
el

los esterilizadores efectos

de un rgimen como

suyo sobre la situacin social, financiera indusEstos lamentables efectos continuAron hasta la muer '

trial del pas.

POR MARTN HUME

273

mucho menos que lo haba sido cincuenta aos antes y todo era
misma renta era miserablemente escasa
pobre, parsimonioso y menguado. El nico comercio que floreca era el contrabando (1); los caminos esta-

te del rey. Es cierto que la renta y los gastos se equilibraron merced los cuidados de Ballesteros, pero la

ban infectados de ladrones;

la semi-inanicin era casi

universal; la capital misma se hizo proverbial por su suciedad, su falta de polica decente y la triste negli-

gencia de sus trajes. Ni esto sera de extraar cuando todos los hombres de buena ilustracin y de buena

conducta, que no haban sido condenados al cadalso por la brutal infatuacin del rey y la codicia persecutoria de los fanticos, pasaron su vida en inmundos
calabozos sufriendo las privaciones del destierro. Hombres como el conde de Toreno, Quintana, el duque

de Rivas, Canga Arguelles, Agustn Arguelles, Martnez de la Rosa, Calatrava, Muoz Torrero y Nicasio Gallego, eran la sal de la nacin, y cuando ellos, y
miles

como

ellos,

que su pas

se hundiese

hubieran desaparecido, era natural en el lodo.

Esto hubiera sucedido aun cuando Fernando hubiese


escogido los hombres mejores que encontrase en las

de los ultraconservadores, porque el perodo era por antonomasia perodo de progreso para toda Eurofilas

pa; pero,

como ya

se

ha indicado,

le

ayudaron en su

los esfuerzos

Para demostrar cnn poca ayuda prest J^'ernando de su ministro de Hacienda, cuenta Mesonero Romanos que Ballesteros, con grandsima dificultad, indujo al rey visitar la humilde Exposicin de industrias espaolas que el primero haba organizado. Cuando el rey en(1)

tr en la seccin dedicada tejidos catalanes, la industria manufacturera ms importante de Espaa, volvi la espalda y se neg tomar inters por lo expuesto, diciendo: Bah! Eso son cosas slo de mujeres. >

18

274 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


poltica

muchos ministros que hubieran

sido conside-

rados como burdas caricaturas, si hubiesen representado su papel en una pera bufa, como Lozano de Torres, Escoiquiz

y Mozo de Rosales.
bajo.

Y no era ste toda-

va el abismo
ca

ms

La

camarilla secreta, que ha-

y deshaca ministerios con acompaamiento de cigarros y groseras chanzas, estaba compuesta de


hombres ignorantes y necios reclutadores de las clases ms bajas de la sociedad: Ugarte, un muchacho ex vagabundo. Chamorro, un aguador, y as otros; y era
inevitable que bajo el influjo de tales hombres y tal rey

Espaa retrocedera, como lo hizo, los tiempos de oscurantismo en una poca en que todas las dems
naciones vibraban con nuevas esperanzas y aspiraciones, en la juventud del que, evidentemente, estaba

destinado ser

el siglo

de las luces.

de una sociedad oprimida por una censura digna de los das de Felipe II y obligada la servil observancia de formas religiosas que, en la mayora de los casos, encubran delicadamente odiosa inmoralidad incredulidad impdica, es de suponer que el
del reinado de

En medio

Espaa en la ltima mitad Fernando fu tan rigurosamente constreido como al principio. Con la muerte de Maiquez,
desarrollo intelectual de

hasta la gloria del teatro espaol se haba eclipsado por algn tiempo, y la pera italiana de segunda clase, as

como

las despreciables traducciones del franla atencin

cs,

llamaban ms

que

el

drama
para

clsico.

No

faltaban, sin embargo, jvenes de genio


la libertad de pensamiento

que

es-^

peraban

ejercitar

sus dotes. Bretn de los Herreros (1)


(1)

G-il

y Zra-

Bretn de los Herreros gan su primer xito en 1828, vuelvo, pero no se hizo clebre hasta el ltimo da del ao 1831 con su hermosa comedia Marcela.

con

A Madrid me

POR MARTN HUME


te (1),

275

que les rodeaban, ya haban producido algunas comedias que prometan su


los

aunque estorbados por

futura grandeza, mientras que Espronceda, Serafn

Caldern (El Solitario), Ventura de la Vega, Fermn


Caballero, Mesonero Romanos, Larra
res, despus famosos,

otros escrito-

tomar ms

ya desplegaban sus alas para cuando los tiempos mejorasen. Con todo, el movimiento intelectual, tal como era, estaba muy dominado por la influencia francesa; las
libre vuelo

comedias ms populares eran adaptaciones del teatro francs hechas por Grimaldi, mientras que la nica
prosa legible permitida por la censura eran dulces stiras sociales y descripciones locales escritas con
arreglo modelos franceses (2). En aos pasados todos los espaoles, menos los que defendan decidida-

mente el oscurantismo, haban pensado que la muerte de Fernando dara nuevas posibilidades de progreso, no slo para la literatura y la sociedad, sino tambin para los intereses polticos y materiales; y los hombres ilustres que todava estaban desterrados, as como los amigos de la ilustracin que haba en Espaa misma, espiaban, conteniendo la respiracin,
los

primeros actos de la reina regente despus de la muerte de su marido, en la ferviente esperanza de que indicaran un cambio completo de poltica.

Amarga

fu su decepcin cuando se public el

ma-

Gil y Zarate comenz su gran carrera por esta poca (1) con las ligeras comedias tituladas: JJn ao despus de la boda, El Hombre de mundo, Cuidado con las novias, etc., pero despus se hizo ilustre en el drama histrico.

Estos bosquejos se publicaban, por lo comn, bajo (2) pseudnimo. Los ms importantes eran de Caldern (El Solitario), Larra (El pobrecito hablador) y Mesonero Romanos (El curioso parlante), publicndose todos en una especie de peridico llamado Cartas espaolas.

276 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

de la regente su pueblo, el 4 de Octubre. No se haca concesin alguna la libertad ni las exigencias del progreso moderno, ni una palabra de
nifiesto

llamamiento
das por su

los liberales

para defender

el

trono de

la reina-nia contra las huestes del despotismo dirigito;

nada ms que un desatentado esfuerzo

por ganar su causa los reaccionarios mediante un firme juramento de que nada se cambiara en la for-

ma

ni

en

el espritu

de las leyes fundamentales de la

monarqua; y de que no se permitir ninguna innovacin, por atractiva que pueda parecer al principio. Transmitir la reina, continuaba, quien la ley lo

ha dado, el cetro de Espaa intacto y entero, como la ley lo ha transmitido. Este comienzo de mal agero
sin atraer

produjo su efecto natural, alejando los liberales, y los reaccionarios, que ya se haban pasa-

ser la

do al campo de D. Carlos. Si el despotismo haba de forma de gobierno, cualquiera que tuese el so-

berano que se sentase en el trono, los liberales y sus amigos no estaban dispuestos otra vez exponer sus vidas por cuestin de personas y la victoria de D. Carlos

era una conclusin prevista. realidad, no se trataba ya de una disputa la sucesin del trono; era una cuestin de principios muy

En

divergentes; y la ceguedad de Cea Bermdez en alejar asi al nico partido de que la reina dependera en

cualquier caso, demuestra qu poco haban penetrado las necesidades y aspiraciones del pueblo los estadis-

ms avanzados. No estaban mejor acondicionados que el mismo Cea para ayudar la regente los miembros del Consejo nomtas conservadores,

aun

los

brados por voluntad del rey. Eran respetables medianas del partido conservador ms moderados: el du-

que de Medinaceli,

el

duque de Bailen (general Cas-

POR MARTN nUME

277

taos), el marqus de Santa Cruz, D. Francisco Caro, D. Jos Mara Ruiz y el conde de Ofalia; y aunque de todas partes de Espaa llegaban noticias de que se

haba alzado

el

estandarte de la rebelin al grito de

Viva Carlos V!, y hasta en el mismo Madrid el pretendiente era aclamado por partidas armadas, el Consejo y el ministerio insistan en su quimrico pro-

grama

del despotismo ilustrado, del cual la ilustra-

cin era el cebo y el despotismo el anzuelo visible. Antes de que hubiesen pasado muchos das, hzose

evidente que aquella situacin no poda continuar. Los generales en las provincias daban cuenta de que

pueblo se negara pelear contra los carlistas, menos que se hiciesen algunas concesiones en sentiel

do constitucional. Algunos de ellos, en especial Quesada y Llauder, dijeron francamente Cristina que su sistema no ofreca las garantas de libertad que los
espaoles tenan derecho exigir, y que el trono de su hija no se sostendra si no se convocaba una Cma-

ra representativa. Cristina cedi de mala gana. Extendi la amnista la mayor parte de los liberales

que quedaban; pero ahora era demasiado tarde para estas medidas medias. El carlismo se propagaba y
organizaba rpidamente, mientras que las masas, desilusionadas con la accin de la regente, se negaban
moverse; y las tropas de la reina no notaron signos de entusiasmo por su causa. A nes de ao se vio con
evidencia que la poltica deba cambiar de una vez
Isabel II cedera el puesto Carlos V; y Cea Bermdez, que haba cado antes en una ocasin porque era

demasiado liberal para el rey, fu ahora despedido porque no era bastante liberal para la situacin.
El nuevo primer ministro era el ilustre literato Martnez de la Rosa, cuyo fogoso liberalismo haba

27$ HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


decado considerablemente con los aos, y que haba sido tan atacado por los radicales exaltados de 1823

que ya desconfiaban de l. Indudablemente, habla aprendido en su largo destierro que la libertad era

una planta de pausado crecimiento, que necesitaba mucho cultivo antes de llegar la madurez. Ahora vio con certeza que la Constitucin en extremo democrtica de 1812 era

que

lo diese el

un paso demasiado atrevido para absolutismo de Fernando VII, y desech

toda intencin de resucitarla. Era, sin embargo, necesario que se diese satisfaccin de una vez la
exigencia pblica de un sistema ms democrtico que el de Fernando VII, si haba de resistirse al carlismo; y Martnez de la Rosa puso manos la obra con cautela.

La censura de

la

prensa fu sobremanera alige-

rada; se permiti todos los desterrados liberales volver y se restauraron sus propiedades, hicironse

algunas reformas en la administracin; pero el ministro, conocedor de la extravagancia indisciplina de la primera Milicia Nacional, desconfi de un paisanaje

armado, y limit las nuevas fuerzas auxiliares que haban de luchar con los carlistas, lo que llamaba una Milicia Urbana, reclutada en un nmero estrictamente limitado de ciudades y con ciertas condiciones de edad y situacin para los miembros. Todo esto
estaba

muy bien como comienzo, pero faltaba satisfacer la exigencia de alguna forma de gobierno representativo.

Era evidente, desde un


no intentara volver

principio,

las

que el ministerio Cortes de 1812 y 1820, y

para salvar las apariencias y hasta para cumplir requisitos modernos, intentse injertar un nuevo sistema
en la masa de formas antiguas y desusadas que haban regido los parlamentos de los primeros tiempos. La

POR MARTN HUME


tarea era
difcil

279

y en aquellas circunstanciaa imprudente. La representacin popular en Espaa era mucho ms antigua que el despotismo que la haba suprimido, y el intento de resucitar la primera en su anti-

gua forma, mientras

se conservaba al ltimo

mucho

de su poder, engendr la conviccin natural de que el trono estaba restaurando de mala gana, como ltimo recurso, los derechos que haba arrebatado al pueblo

en sus das de vigor.


objecin al Estatuto ahora promulgado (Abril de 1834), fu que, en vez de ser discutido y

La grave

adoptado por una Cmara representativa y constituyente de cualquier clase, era ofrecido por la corona

como una ddiva, para que

se aceptase sin discusin de adhesin las antiguas ni enmienda. Las pruebas leyes eran un mero pretexto, aunque se conservasen

nombres antiguos en lo posible; porque los varios parlamentos que antiguamente se congregaban tenan Constituciones muy desemejantes, y cada uno haba
variado en gran manera con las diferentes pocas; pero se crey que la nueva Constitucin sera acepta-

da ms fcilmente
tentativa.

si

se presentaba

como una

resu-

rreccin de antiguas libertades, y se hizo intencionada

La

Constitucin decretada por Cristina en 1834

anul casi todos los puntos peligrosos de la de 1812, y fu puramente monrquica en su tendencia. Haba
dos Cmaras llamadas estamentos; una compuesta de los prelados, grandes de Espaa y pares de Castilla, que eran representantes por derecho propio, y un n-

mero

ilimitado de funcionarios y otras distinguidas

personas nombradas vitaliciamente por la Corona, exigindose cada miembro un capital determinado

para ser recibido. La segunda Cmara

de diputados

280 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


constaba de 188 miembros, elegidos por distritos iguade poblacin, siendo la eleccin indirecta. En cada

les

subdistrito, los consejos de la ciudad, y

un nmero

igual de

mayores contribuyentes, congregaban y elegan dos representantes para formar un colegio electoral en la capital del distrito, y ste colegio ele*
los

ga los diputados. Los diputados haban de ser al menos de treinta aos de edad y poseer un mnimum de

renta independiente de 130 pesos por ao, y las funciones de las Cmaras, que se reunan y votaban se-

paradamente, estaban estrictamente limitadas la discusin de asuntos que les someta el gobierno del
da, siendo

convocado, suspendido disuelto el Parlamento voluntad del soberano. En la prctica, el nico privilegio incorporado que posea el Parlamento era presentar una peticin la corona. Se ver que
esto era

una mera burla de una asamblea que no po -

sea poder alguno, iniciativo ni legislativo; ridculo

anacronismo en una nacin que haba disfrutado ya de una Constitucin tan democrtica como la de 1812.
Pero al mismo tiempo se aceptaba alegremente como un anuncio de una medida ms ampUa en lo porvenir,

y como prenda de que

se

haba abandonado en la

realidad el inmovible despotismo de Fernando.

Algunos liberales descontentos se apaciguaron con esto, y el ministerio se encontr en situacin de captar amistades la reina en el extranjero. D. Carlos
haba compartido su suerte con el pretendiente portugus, D. Miguel, que defenda opiniones semejantes, y esto, naturalmente, puso Inglaterra de parte Cristina, que representaba

una causa anloga

la de

D.* Mara de la Gloria, reina portuguesa. El rey constitucional de los franceses, Luis Felipe, se opuso

tambin

al

Borbn absolutista D. Carlos, y se firm

POR MARTN HUME

281

la Gloria

en Londres un tratado por el cual Cristina y Mara de haban de unir sus fuerzas contra los dos

conservadores y ultracatlicos infantes Carlos y Miguel, mientras que Inglaterra haba de ayudarlas con

una escuaira y Francia haba de darles auxilio moral.


Este tratado fu acogido por los liberales espaoles ms cordialmente que la nueva Constitucin, porque

aseguraba

la nacin la alianza de las dos grandes

potencias constitucionales de Occidente, y su resultado inmediato fu que D. Miguel abandonase la lucha

y D. Carlos saliesen de la Pennsula (1). Un da dos despus de la muerte de Fernando, se haban llevado cabo en muchas partes de Espaa
y que
l

pequeas y parciales sublevaciones, siendo la primera la dirigida por el administrador de correos de Talavera, la que siguieron levantamientos en Bilbao, Vitoria, Logroo, Valencia y otros sitios; pero en su ma-

yor parte fueron sofocados

sin dificultad

por las tropas

Firmse el tratado en Abril de 1834; pero D. Carlos (1) haba sido rudamente acosado por las tropas de Cristina antes de entonces. Haba hecho ms de una tentativa por vencer con su presencia personal las tropas del general Rodil en la frontera portuguesa, y duras penas haba escapado con vida. Acompaado por su familia, fu perseguido de ciudad en ciudad, refugindose muchas veces en las montaas para huir del peligro, seguido por las tropas de Cristina. Con la rma del tratado de Palmerston, la situacin de D. Carlos en Portugal se hizo imposible, y embarc en el buque de guerra ingls Donegal, el 30 de Mayo, en Lisboa, acompaado por el obispo de Len y algunos generales, pero dejando tras s sus 380 ociales y 800 soldados como prisioneros de guerra. El general Rodil, jefe de las tropas Cristinas, se enfureci porque un barco ingls haba librado D. Carlos y protest contra ello en vano. D. Carlos y su familia llegaron Londres en Junio, y, como se ver despus, huyeron otra vez Espaa al cabo de unas semanas.

282 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


de Cristina, y los promovedores fueron fusilados. En Vascongadas, no obstante, haba otras
causas, adems del fanatismo religioso, que mantenan viva la rebelin. Estas provincias, pobladas

las Provincias

por una raza distinta de


lengua, una
sino

los

espaoles, con una

literatura

y una

historia aisladas,

nun-

ca haban formado parte de la monarqua espaola, que eran un dominio separado de que el rey

de Espaa era seor. Ninguna tentativa que se hiciese para dar la nacin instituciones parlamentarias unificadas asimilaran necesariamente el gobier-

no de las Provincias Vascongadas


paa, y
sienten. esto lo sentan

al resto

de Eslo

amargamente, y todava

D. Carlos, representando el antiguo sistema, conservara, como era natural, la autonoma y la indepen-

dencia prctica de las provincias, mientras que un rgimen liberal las fundira en la monarqua constitucional.

vascos estaban de parte de D. Carlos con invencible tenacidad, como un solo hombre. El
los

Por eso

general G-arsfield notific al gobierno de la reina que deba disponer de 80.000 hombres para defender las
Provincias, pero esto era imposible,
le

y el general Rodil sucedi en su puesto. Desde entonces, en toda Vizcaya y Navarra hubo guerra muerte entre carlistas y cristinos, estando al
principio los ltimos mejor organizados,
los

generalmente victoriosos; pero minaban sobre seguro, como montaeses, eran dispersados para reunirse inmediatamente con la casi inconcebible ligereza que slo ellos les era familiar.
estas circunstancias se puso al frente

y saliendo primeros que ca-

En

un jefe militar de primer orden, y hasta el da de su muerte sigui siendo el soldado principal de las filas carlistas. Fu

POR MARTN HUME

'283

uno de los pocos grandes hombres de accin que Espaa ha producido en este siglo.
era natural de Ormastegui, pueblo de Guipzcoa, donde haba nacido en 1788. Era hijo de un notario, y pele como voluntario en

Toms Zumalacrregui

toda la guerra de la Independencia. Aun entonces se opuso la causa constitucional, y Fernando le dio des-

empleo de gobernador del Ferrol, de cuyo depuso Cea Bermdez. Poco despus de la puesto muerte del rey ofreci su espada D. Carlos, y mand su reducida fuerza en las Provincias Vascongadas
pus
el le

y Navarra. Con prodigiosa energa y habilidad convirti rpidamente un millar de paisanos en una formidable fuerza de combatientes bien organizados, pero mal armados, y principios del ao 1834 pudo comenzar con actividad operaciones ofensivas en Navarra

y Guipzcoa.
Los legitimistas del Continente Inglaterra haban estado ocupados desde un principio en organizar el auxilio diplomtico y financiero para la causa carlista,

y de Inglaterra

se

tos de fusiles

destinados
los cristinos

despacharon varios cargamenen su mayor parte caer

en manos de

con

el

objeto de

armar

al

ejrcito del pretendiente en Espaa. Estas negociaciones se continuaron ms activamente despus de la lle-

inauguEntre los racin de la campaa por Zumalacrregui. agentes del pretendiente, haba un aventurero francs de dudoso carcter nombrado Auguet de Saint Sil' vaint, que emprendi la difcil tarea de sacar escondidas D. Carlos de Inglaterra para incorporarlo su ejrcito en Espaa. El mismo infante era hombre
tardo irresoluto, sin habilidad ni carcter, y cada nuevo paso tenan que impulsarle su esposa y su her-

gada de D. Carlos Inglaterra y

la fructuosa

284 HIS TORIA DE LA ESPAA CO NTEMPORNEA

mana,
milia,

la princesa

de Beira,

el

nico hombre de la fa-

como

se deca en aquella poca; pero, al fin,

que una tardanza ms prolongada seria fa su causa y, gracias al ingenioso plan de Auguet, pudo escapar disfrazado y con pasaportes falsos, para
lleg ver
tal

unirse Zumalacrregui en

Navarra

(1).

Vio que el genio del general haba dado buena cuenta de los escasos recursos que ie haba enviado.

Haba establecido una junta regular de gobierno en


Elizondo, con el cura Echevarra la cabeza, y ya su fuerza constaba de doce batallones de infantera y

cuatro regimientos de caballera con diez y ocho caones, en Navarra; nueve batallones de infantera y

uno de guas con un escuadrn de lanceros, en Vizcaya; seis batallones de infantera y cuatro de guas, en lava, y tres batallones de infantera y tres de
guas, en Guipzcoa; en total, unos 36.000 hombres.

Estos hombres eran, en su mayor parte, labradores y antiguos voluntarios realistas, encendidos en celo fantico por los sacerdotes de su pas y por el miedo de perder su antigua autonoma. Hasta entonces haban

servido Zumalacrregui en incesantes ataques las

avanzadas, y las plazas haba sido dbilmente defendidas por los Cristinas; pero su familiaridad con la
regin, su intrepidez y sobre todo su movilidad, haban asegurado, en la poca de la llegada de D. Carlos,

su posesin de un gran distrito montaoso de Na-

Mientras vivi en Londres habit en Gloucester-Lodge-Brompton, donde Canning haba vivido primero; pero se disfraz en casa de un legitimista francs, en Welbeck Street. Hizo el viaje por Brighton, Dieppe y Pars, llegando Elizondo, en Navarra, el 9 de Julio. Se le suplic que aceptase fondos, principalmente por parte de los legitimistas franceses. En Londres slo fu visitado por los conservadores ingleses avanzados, como el duque de Cumberland.
(1)

POR MARTN

HUME

2&5

varra y Guipzcoa, lindante con la frontera francesa, que aseguraba una retirada segura en caso de necesidad,

la fcil

comunicacin con las huestes de

los

legitimistas

y dems, que en el extranjero simpatizaban con su causa. As comenzaron siete aos de abrumadora guerra cide la cual slo pueden mencionarse aqu los acontecimientos ms salientes. Durante todo el otoo, el general Rodil, jefe de la reina, gast sus hombres y
vil,

sus recursos en infructuosas

marchas y contramar-

chas, empendose en copar D. Carlos; pero todos sus esfuerzos fueron frustrados por la astucia de Zu-

malacrregui y la naturaleza de la comarca. Los cristinos caan en emboscadas, una y otra vez, y moran
mientras que las fuezas carlistas eran siempre capaces de dispersarlos y eludir la persecucin si su nmero no era excesivo. Las tropas Cristisin
gloria,

nas flaqueaban y perdan la confianza, mientras que el nombre de Zumalacrregui infunda ilimitado entusiasmo en sus tropas; y con estos xitos, la causa carlista cobraba cada da ms vigor. Siendo ste el
estado de cosas en

lugar de la guerra, echemos ahora una ojeada sobre la marcha de los acontec, mientes en Madrid.
el

El 24 de Julio de 1834 la reina regente abra las nuevas Cortes, reunindose en esta ocasin los miembros de

ambas Cmaras, y desde un principio se vio que, en realidad, no era ms que una sombra del gobierno constitucional lo que haba sido el sueo de tantos miembros distinguidos de la Cmara electiva en

su destierro.

Una vez ms,

el castigo

de la irrefrena-

da elocuencia y de la vehemencia poltica demostr cuan difcil era librar, ni parcialmente, un pueblo

que haba estado tanto tiempo en tensin. El clera,

286 HISTORIA DE LA ESPAA OONTEMPORNEA


en una forma horrible, estaba devastando poblaciomismo fu sobrecogido de pnico

nes enteras, y Madrid

por la peste. Algunos de los ignorantes oradores populacheros de la capital enfurecieron al pueblo, diciendo que la mortalidad provena de que el agua es-

taba envenenada por los frailes, y se vio un muchacho vaciando un paquete de polvos en la fuente de la Puerta del Sol. Se alz un grito de venganza; los conventos de jesutas fueron invadidos y degollados los que en ellos residan. Unos cien frailes fueron asesi-

nados sangre

fra

en la capital, mientras que las

autoridades lo contemplaban y nada decan. El diluvio de oratoria creca ms y ms, mientras estos abusos proseguan. La rplica al discurso del
trono fu discutida ad infinitum en la Cmara baja, con una vehemente determinacin de arrancar del go-

bierno

ms concesiones

los principios liberales;

despus de discutir un mes, presentse la reina una especie de Proyecto de ley los derechos, en forma de peticin, exigiendo la libertad individual y la
igualdad ante la ley, la inviolabilidad de la libertad, la libertad de la prensa, la plena responsabilidad ministerial y muchas otras cosas del mismo gnero, todo
lo

cual difcilmente podra negarlo Cristina en la posicin en que se encontraba. El paso que se dio des-

pus fu rehabilitar todos los funcionarios y oficiales que haban sido nombrados por el gobierno constitucional de 1820-23, y esta medida expansiva, aun-

que gravemente discutida por muchos, no podra ser lgicamente rehusada sin acusar al primer rgimen liberal de ilegalidad.

La

situacin financiera del pas se haba hecho


si

una

vez ms desesperada; y

D. Carlos haba de ser ven-

cido, teba conseguirse dinero.

Se vio que

la ntegra

POK MARTN HUME

287

renta anual que se recaudaba en la nacin era de cinco millones de libras esterlinas, mientras el gasto
del
las varias

ao era de ocho millones; y se propuso consolidar deudas extranjeras del gobierno y obtener otro prstamo de fuera. Para elevar el crdito de la
propuso reconocer todos los emprstitos sacados en nombre de los primeros gobiernos; pero aqu tropezaron con resistencia deternacin,
el ministerio se

minada de
tito

la Cmara baja con respecto un emprscontrado por la regencia revolucionaria absolutista de Urgel, con el fin de trastornar los constitu-

cionales

Cmara popular
que
el

y libertar Fernando. En este asunto, la tena su mtodo y era evidente ahora

temido Martnez de la Rosa, por la creacin, aunque fuese de esta pobre sombra de representacin,

haba sacado luz una fuerza que no reprimira ni detendra en su carrera hasta que la liberacin de los

ciudadanos fuese completa. Todos los proyectos del gobierno estaban rodeados
de salvaguardias que los diputados sentan; el miedo crear una fuerza popular armada para combatir
los carlistas

excitaba la clera de un pueblo, y la prode dotar la familia real de la enorme lista posicin civil de B45.000 libras (1) por ao, una octava parte de la ntegra renta nacional, aument la desconfianza

con que se miraba Martnez de la Rosa. Hubo otras razones que atrajeron sobre Cristina la atencin del pueblo. Inmediatamente despus de la muerte de Fernando, se haba tenido noticia de que un guardia de corps, joven y guapo, llamado Muoz, estaba conscuaeran para la reina, de cuatro aos de edad; 134.000 libras para la regente, y 36.000 libras para el infante D. Francisco.
(1)

La Cmara rebaj la suma 450.000 libras, de los

les 290.000 libras

288 HISTORIA DE L A ESPAA CONTEMPORNEA


tantemente su lado, y en la primera revista que hizo se despus de su vuelta del Pardo, donde ella y su hija

haban recluido

propagarse el clera, los subditos se escandalizaron al ver al favorito cabalgando su lado como un igual. Cristina era todava una viuda
al

fresca

y rolliza, de treinta aos, y los madrileos comenzaron gruir que esto era Godoy repetido. En
los

Viva la reina! que se esperaban, se alzaron intervalos gritos de Viva la libertad!, cuando la regente y la reina paseaban por el Prado.

vez de

Entre tanto, la guerra iba mal para la reina en el Norte. La habilidad de Zumalacrregui y el entusiasmo de sus hombres haban cansado las tropas cristinas;

y Aragn y Valencia estaban infeccionadas

del

fervor absolutista. El plan de Zumalacrregui era ocupar todo el territorio norte del Ebro; y aunque podan resistirle las mejores fortalezas, la semi-banca
rrota del gobierno de Madrid y la desconfianza del pueblo hacia Martnez de la Rosa, puso las tropas de la reina en la imposibilidad de hacer otra cosa que
estar la defensiva. Este
lla

mtodo irregular de guerripor partidas movibles, dirigidas por un maestro


dirigidos

de estrategia contra cuerpos de ejrcitos precipitada-

mente reclutados y mal provedos,

la ma-

nera antigua, haba de continuar, como se ver, por un tiempo indefinido; y al fin, la seal de derrota en
la rpida sucesin de los generales cristinos O'Doyle y Osma, cerca de Vitoria, agot la paciencia de los

amigos de

la reina.

En
Si

este &puro,

un nombre asom todos

los labios.

en Espaa haba quedado un hombre que infundiese valor y entusiasmo en los desmayados corazones de sus paisanos, era el hroe guerrillero de Navarra,
Francisco Mina, condenado al destierro, que haba

POR MARTN HUME


combatido
los franceses

289

los reaccionarios

con

igual vigor. Pero Mina era un demcrata de demcratas, y Martnez de la Rosa temblaba ante la idea

de poner en sus manos fuerzas que, si quisiese, le ha ran dueo de Espaa. Mas no haba alternativa y se

nombr Mina para hacer frente Zumalacrregui. Su presencia en Navarra y sus ardientes frases dieron
un breve tiempo. Pero ya y las privaciones haban destrozado su cuerpo de hierro y slo poda dirigir la campaa desde su lecho de enfermo La movilidad, que algn da fu su fuerte, le era ahora
otro aspecto las cosas por

no era

el

Mina de

antes. Los sufrimientos

imposible; toda la provincia, por otra parte, estaba contra l en vez de estar de su parte, como haba es-

tado contra los franceses. El

mando

vio que ni

tom el siquiera se poda conseguir comda que

mismo

bustible para guisar las viandas; tan riguroso era el

bloqueo de Pamplona por Zumalacrregui; en realidad, todo faltaba; y el gobierno de tmidos doctrinarios y oradores que estaba en Madrid, era incapaz
de suministrar provisiones para una
cional.

campaa na-

fuerza de Cristina constaba de tres brigadas en Navarra, al mando de los generales Lorenzo, Crdoba

La

y Ora, y dos en Guipzcoa O'Donnell, siendo el nmero

al

mando de Espartero y

total de hombres 25.000; fuerza del todo insuficiente para ocupar las provincias y defender la larga lnea del Ebro. En respuesta

Mina, que peda ms hombres,


vi,

el

gobierno slo le en-

como

oficiales,

un batalln desequipado, sin sin instruccin y, en su mayor parte, sin arl escriba,

mas. En estas circunstancias no era sorprendente que Mina no tuviese ms xito que sus predecesores, y
desde su lecho de enfermo (rogaba que se
le

relevase
19

290 HISTORIA DE LA ESPAA CONT EMPORNEA


de SU imposible tarea (Abril de 1835) y ceda su mando al general Valds. Estos repetidos desastres, y la disidencia siempre creciente entre la Cmara radical de diputados y el
ministerio, hicieron cada da

ms

insostenible la situa-

cin de Martnez de la Rosa, y el nombramiento del general Llauder, acrrimo reaccionario, para ministro

de la guerra, complet la impopularidad del gobierno. Martnez de la Rosa, desde un principio, haba hecho poco caso del levantamiento carlista, y sus mismas
palabras se volvan ahora contra l. Si era una cosa tan insignificante, por qu no acababa con ella?, preguntaban sus enemigos. Gestaba, por ventura, en convenio secreto con D. Carlos? Todas estas dudas y descontentos reinaban en Madrid la noche del 17 de Enero de 1836, cuando

una parte de la guarnicin el regimiento aragons al mando del ayudante Cordero, se amotin y tom posesin de la gran casa de Correos

ahora
del Sol,

ministerio de la Gobernacin

en la Puerta
de

y ante

las intimaciones del capitn general

Castilla, Canterac para rendirse dejaron ste mueren la calle. Cuando el gobierno vio que el resto de las

partes interesadas en el complot no se movan, domin su primer terror, concentr todas las tropas de la capital

en la Puerta del Sol y puso sitio al gran edificio de ladrillo rojo en que los amotinados se haban recluido.

Tras algunas horas de ataque de

fusilera

de-

fensa del edificio, durante las que se vio claro que los

amotinados contaban con las simpatas de una gran parte del pueblo, el gobierno se vio obligado confesar su debilidad permitiendo que Cordero y sus hombres saliesen, las tres de la tarde, con todos los ho-

nores de guerra y sin castigo. Despus de esta demostracin de impotencia^ el ministerio de Martnez de la

POR MARTN HUME

291

Rosa perdi toda su influencia moral. Su resistencia


la extensin del gobierno parlamentario, sus esfuerzos

por hacer ineficaz el Proyecto de ley de los derechos y el mal xito con que dirigi la guerra, le hicieron imposible resistir la tormenta de impopularidad que
le

abrumaba.
Valds,
el

nuevo comandante en

jefe del ejrcito

del Norte, haba sido derrotado por

Zumalacrregui

en Amezcoas en su primera batalla (21 de Abril) y la guerra tomaba cada da un carcter ms sanguinario y feroz. Tan terribles fueron, en verdad, las atrocidades cometidas por ambos adversarios, que el gobierno ingls envi lord Elliot y al coronel Gurwood dis-

Zumalacrregui y Valds sobre este asunto, obteniendo el resultado de que se firmase un tratado
cutir con

regularizando la guerra y previniendo que se perdonara la vida los prisioneros. La situacin de la causa
carlista era

ahora ms favorable. Slo Inglaterra,

Francia y Portugal haban reconocido Isabel II y las potencias septentrionales estaban dispuestas recono-

adems del territorio que defenda, tomaba posesin de una fortaleza de primera clase; en cuyo caso, se ultimara tambin un emprsticer su adversario
si,

to

riando

que D. Carlos estaba negociando. Por eso, contrael consejo de su gran general, el pretendiente

se decidi atacar Bilbao (1).

plaza era enormemente fuerte, con una guarnicin de cuatro mil voluntarios, adems de la milicia y

La

ria

El plan de Znmalacrregni era marchar sobre Vitoas hasta Madrid, y si D. Carlos hubiese obrado tiempo y hubiese consentido en alguna clase de gobierno representativo, hubiera sido bien acogido, porque en la capital reinaba completa confusin y se necesitaba con urgencia un salvador de la sociedad. Pero era tan ne(1)

y Burgos, y

292 HISTORIA DS LA ESPAA CONTEMPORNEA


ctuirenta grandes caones,

y su rendicin era

la tarea

ms importante que los carlistas habian emprendido. El 10 de Junio de 1835, se inici el ataque de la artillera, y en la tarde del 14 dos batallones de infantera
marcharon, con increble arrojo, asaltar la pequea brecha que se haba hecho en las formidables murallas. Los mismos defensores se asustaron de tan
carlista

temeraria intrepidez y gritaron antes de hacer fuego: Adonde vais, estpidos navarros? A morir, fu
la respuesta acertada,

porque la mayora de los hroes


los

murieron en la brecha y

dems

slo retrocedieron

cuando Zumalacrregui les orden severamente hacerlo as. Al da siguiente (16 de Junio) el general car un alto balcn del palacio de Begoa, situado en las afueras, desde donde se dominaba la ciulista subi

dad, para indicar dnde podra efectuarse una nueva brecha y un nuevo asalto. El balcn estaba expuesto
al fuego

de

f usiiera,

mente

la

persona y

defensores distinguan fcilel traje de Zumalacrregui. Su

los

presencia atrajo una lluvia de balas, una de las cuales le penetr en la pantorrilla derecha. No hizo caso de su
herida, pero le incapacit para el

mando; y se convino

en que el general volviese su provincia recobrarse. Pero los cirujanos espaoles le trataron con ignoran-

y desconfiando del mdico ingls que se haba llamado, se neg extraer la bala, hasta que sobrevino la icamacin y la fiebre, y Zumalacrregui muri en la aldea de Segama, en Navarra, el 23 de Julio de 1835. Era el nico hombre de capacidad y de genio que la
cia,
gligente, estpido
do; estaba

y obstinado como lo haba sido Fernanrodeado de necios reaccionarios y de frailes, y desperdici esta que era su gran ocasin, como lo hizo su nieto, en circunstancias semejantes, treinta y ocho aos
despus.

POR MARTK HUME

298

guerra produjo, y su prdida fu irreparable para D. Carlos. En realidad, era demasiado grande para

que le rodeaban, y por eso se hizo muy impopular entre los ministros de espritu limitado que guiaban al
los

pretendiente, y hasta este ltimo estaba envidioso de su xito y su poder.

Valds, superado por completo y sin esperanzas de socorrer Bilbao, se retir hacia el Ebro y depuso su

mando, ordenando sus generales subordinados, Espartero y Latre, que retrocediesen tambin. Pero en
esta coyuntura psose al frente de las tropas Cristinas

hombre de accin. A Valds y su sucesor La Hera, dio Baldomcro Espartero la misma rel

inevitable

que deba soco(1). En esta poca de perturbacin y confusin, algo era que hubiese, en todos los acontecimientos, un espaol que demostrase carcter y fuera bastante audaz para sostener su opinin. Espartero era un hombre de poca habilidad y era tan honrado como
plica.
insisti

Se neg retirarse

rrerse Bilbao

En

dotado de vasta ambicin, y tan firme como una roca. estos momentos sombros para la causa de la rei-

na, surgi del lozadal de pereza, ineptitud y vil co-

rrupcin, y por pura energa de carcter, salv la corona de Isabel II.

La determinacin de Espartero

decidi la cuestin

de que Bilbao fuese socorrido toda costa. Los habitantes de la ciudad y la guarnicin combatieron con
bravura, y la muerte de Zumalacrregui haba priva-

(1)

En
si,

la carta

de Espartero su

jefe se contienen las

siguientes enrgicas palabras: No vacilis

un momento!

el consejo de vuestro amigo, este ltimo tirar el fajn de general y detestar el nombre de espaol, mientras que vos os hundiris para siempre en la infamia.

Mas

como espero no suceder, despreciis

294 HISTORIA DE

LA.

ESPAA CONTEMPORNEA

do los carlistas de espritu y energa; por eso la aparicin del ejrcito de la reina inclin la balanza y el
sitio

de Bilbao se alz en Julio de 1836. Este fu

el pri-

mer gran golpe dado la causa diente y sus agentes estaban en


nmero considerable de

carlista. El preten-

discordia unos con

otros por sus negociaciones de emprstito,

y ya un

los que haban abrazado la causa se disgustaban con la impenetrable estupidez de los ministros carlistas, que se negaban hacer la

modernas reconocer la posibilidad de una conciliacin. El mismo don Carlos era tan estpido como los frailes que le rodeaban, y ahora que haba muerto la dominadora doa
ligera concesin las ideas

ms

Francisca, no haba nadie que le excitase la accin sostenida, que le recordase que estaba en el siglo

diecinueve

y no en

el diecisis.

Todas estas circunstancias hicieron marchar por


otro lado la corriente del xito carlista; pero la vigilancia perfeccionada de la causa de la reina no pudo

tir

salvar Martnez de la Rosa, que estaba ahora parcon las Cortes que l mismo haba trado la exis-

tencia. El ministerio dimiti en Julio,

el

ministro de

Hacienda, conde de Toreno, acept la difcil tarea de formar gobierno. Martnez de la Rosa era un poeta,

un fastidioso aristcrata y un hombre honrado; pero, como tantos otros de sus paisanos, era arrastrado por
su torrencial elocuencia y confunda las palabras con los hechos. Liberal por conviccin, vio mejor que la

mayora de los hombres, qu propensa estaba Espaa lanzarse al abismo de la licencia con la ms ligera manumisin de sus instituciones, y en vano se empe en parar el coche cuando lo iba dirigiendo. El veredicto que podemos darle, es que fu un ministro poco
prctico, que crey que satisfara los fogosos libe-

POR MARTN HUME


rales con

296

un vano pretexto de

libertad, mientras re-

conciliaba los reaccionarios con su adhesin

nom-

bres y formas olvidadas. El conde de Toreno haba sido aquel ardiente y joven demcrata que haba implorado por vez primera

gran lucha por la indetambin haba aprendido pendencia espaola, pero mucho con los sufrimientos, la pobreza y el destierro.
la

ayuda de Inglaterra en

la

Era

astuto

diestro

y haba

sido popular, pero el ha-

ber aceptado el Ministerio de Hacienda en el gobierno de Martnez de la Rosa, fu causa de que tambin le

mirasen con recelo

los liberales

de la Cmara. Trat

de conquistarlos nombrando algunos colegas radicales, especialmente Juan Alvarez Mendizbal, que
tanto haba hecho por asegurar la victoria del constitucionalismo en Portugal y ahora estaba formando

una legin inglesa para ayudar Cristina. Mendizbal era de origen judo, y estaba empleado en Londres cuando fu designado para el Ministerio de Hacienda en

gobierno de Toreno, pero antes de que los colegas tomar una medida que haba sido defendida durante
el

llegase, los acontecimientos obligaron

muchos

aos, saber: la reexpulsin de los jesutas

la supresin de los monasterios

ocupados por menos

los

de doce hermanos. El gobierno tom esta medida por ataques las casas religiosas y la matanza de

frailes

que hizo el populacho en Zaragoza y en otros puntos, en Julio; pero ya la llama haba prendido y

la concesin las exigencias revolucionarias llegaba

demasiado tarde.
El 26 de Julio se produjo en Barcelona un terrible tumulto. Abajo los frailes!, fu el grito que corra de calle en calle, mientras se asaltaban y quemaban
todos los conventos

y eran degollados sangre

fra

296 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA Llauder, el reaccionario capitn

los all residentes.

general, amenazado de muerte, huy; y su sucesor en el mando, Bassa, conservador tambin, se esforz en

apaciguar la rebelin. Esto encendi la furia de los catalanes. Hasta entonces haban estado acechando

como un
ban en
coger.

solo

hombre los habitantes de


los

la ciudad;

aho-

ra, saliendo

de

las calles,

La

milicia

almacenes y tiendas, se congregaarmados con las armas que podan urbana se uni al populacho; intim

Bassa que se rindiese, y al principio se neg. El palacio fu invadido, Bassa fusilado despus de haber
calles

prometido someterse, su cadver arrastrado por las y finalmente quemado en una gran hoguera he
los

cha con

estatua de Fernando fu derribada

archivos del Gobierno y otros bienes. La y en medio de fre-

nticos gritos de: Viva la libertad! Viva Isabel II!, se alz la efigie de su hija pequea sobre el vaco pedestal;

y luego,

la plebe, ciega, saci su furia destru-

yendo encontraba

la maquinaria,
al paso.

saqueando y quemando cuanto

El pueblo eligi una asamblea revolucionaria que tom el mando supremo de la provincia, cuando se

hubo restablecido algo la tranquilidad. El resto de Catalua se uni, siguindola Andaluca. Los frailes fueron perseguidos en todas partes; reorganizse la miahora llamada nacional, y ensordeci Madrid la peticin de que se reconociese francamente la lilicia,

bertad igualdad de ciudadana, y de que se trazase un sistema realmente representativo por una asamblea constituyente elegida. Hacia fines de Agosto de 1835, slo haba dos fuerzas dominantes en Espaa:

carlismo y la revolucin. El gobierno de Madrid y la reina regente se vieron obligados por el miedo
el

desarmar su milicia en la

capital,

la

anarqua rein

POR MARTN HUME


como soberana. Toreno y

297

sus ministros publicaron


la reina

amenazadores manifiestos en nombre de

declararon ilegal toda autoridad que no fuese la suya, pero no se hizo caso de ellos.

La

vino de Londres, en Setiembre,

revolucin lleg su auge cuando Mendizbal y en su primera entre-

que no formara un de ministerio nica parte cuya poltica fuese la resistencia. Deban hacerse olvidar los acontecimientos

vista con Cristina le dijo claramente

y tomarse una medida enrgica, todo

estara perdido. Algunos de los ministros queran dar todava una


batalla desesperada, pero Toreno, satisfecho de ceder
el

gobernalle, pronto abri paso Mendizbal, que compendi su plan poltico en estas palabras: Olvi-

do, respeto, reparacin

po.

En una
el

y reforma. No perdi tiemelocuente carta la reina le hablaba de y sufrimientos en

sus trabajos
serias

el destierro, de las mide la nacin ante las medidas y desengao de reforma que de mala gana se le haban concedido,

de la necesidad de acabar la guerra civil y, sobre todo, de trazar un completo sistema representativo y
financiero con arreglo al modelo de la

Gran Bretaa,

en

el

del soberano

cual estuviesen igualmente definidos los derechos y del pueblo


.

Las prudentes y audaces palabras de Mendizbal fueron como aceite echado en agua turbulenta. El gobierno de la reina iba ganando influjo en todas
partes, fuera del

campo

carlista.

Decretse la liber-

tad de la prensa, se rehabilit la milicia nacional y fueron rigurosamente suprimidas todas las rdenes

monsticas (11 de Octubre) (1). Todos los insurrectos fueron perdonados y se exigi todo espaol varn
(1)

nes,

A pesar de todos los anteriores ataques las rdehaba todava 3.140 casas religiosas con 53.000 residen]

298 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

soltero, desde los dieciocho hasta los

cuarenta y

cinco aos de edad, que se pusiese disposicin del

gobierno, para combatir los carlistas, pagara una multa de 40 libras esterlinas, medida que proporcion al gobierno un milln de libras esterlinas en dinero

contante y 100.000 hombres. Espaa estuvo de nuevo bajo el dominio de un hombre que no tema la democracia; el Estatuto
electoral de Martnez de la
suficiente,

Rosa ya no

se consider

se invent,

para reemplazarlo, otra

constitucin representativa.

La

Constitucin de 1812

haba dejado de satisfacer las necesidades nacionales, porque era demasiado amplia; la de 1834, porque era

demasiado estrecha; ahora, Mendizbal trataba de dar con el justo medio. En la Cmara, lo mismo que en la nacin, haba muchos que teman mayor libertad,

y para reforzar su nimo el ministro exigi, desde el principio, un voto absoluto de confianza, que obtuvo, y luego comenz la batalla de la franqueza. Los

propsitos del ministerio eran en extremo moderados, pero aun as [fueron vencidos por las intrigas de una

mayora conservadora, presidida por Martnez de la Rosa, que exiga votacin directa y pequeas asambleas, con un miembro cada una ms bien que grandes distritos con varios miembros. Mendizbal hizo

entonces lo que hubiera sido prudente hacer al principio: abandon el intento de reconciliar sus adversarios con medidas transigentes

disolvi los Esta-

mentos.
Fortificado por su voto de confianza, puso ahora

manos

la obra de la

reforma radical administrativa.

tes,

de los cuales eran frailes 36.000. Mendizbal orden, en Febrero de 1836, que se vendiesen todas sus propiedades.

POR MARTN HUME

299

Se orden que fuesen investigadas y consolidadas todas las reclamaciones contra el gobierno . La deuda
nacional ascenda ya 84.000.000 de libras esterlinas

imagin un gran plan para ir pagndola gradualmente. Este plan haba sido rudamente atacado como
se
injusto imprudente,

ciero, de

No

y desde un punto de vista finanestaba fijo que expuesto graves objeciones. obstante, como es la principal medida asociada al

nombre de Mendizbal, puede describirse brevemente. Toda la propiedad del clero y de las rdenes monsticas, excepto las dedicadas la caridad, fu de-

clarada propiedad nacional (Marzo de 1836) y vendida subasta en pequeos lotes (1), pagndose un
quinto del dinero adquirido y el resto en plazos de ocho y diez y seis aos, hacindose el pago, en acciones de la

Deuda nacional, en dinero, que el gobierno dedicara la compra del caudal que haba de cancelarse. Por necesaria que pueda haber sido la
si

medida,

se tienen en cuenta los motivos polticos

porque las rdenes monsticas haban empleado su riqueza en oponerse al liberalismo fu nociva, porque puso enorme poder ea manos de los especuladores

de bolsa, del cual sacaron todo el partido que pudieron para subir los precios de los fondos del gobierno, con detrimento de las pobres personas que se vean
obligadas comprarlos en ciertas ocasiones para pagar sus plazos. El mismo Mendizbal reconoci este

mal, y, en un perodo posterior, sustituy

el

pago

(1)

Ha

de recordarse que
(a).

el

gobierno tom por su cuen-

ta el proveer de sustento todos los frailes

clrigos

que

fueron desposedos

Ntese la seraeianza de este procedimiento con el empleado por la (o) Constituyente en Francia. Vase la Histoire Socialiste de Jaurs; Tomo titulado La ComUtuante,(N. del T.)

300 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


uniforme de dinero por plazos que se extendan hasta A pesar de todo esto, y no obstante

veinticinco aos.
la situacin

anmala

del pas, sacronse, desde 1836

1844, de la propiedad monstica, veinticuatro millones de libras esterlinas, inmediatamente fueron


cancelados cien millones de deuda y gasto nacional. Cuando Mendizbal convoc las nuevas Cortes (to-

dava elegidas con arreglo al Estatuto de Martnez


de la Rosa), fines de Marzo, se encontr con una gran mayora radical, pero pronto se vio con evidencia
los
l

que sus medidas haban lastimado algunos de que haban sido sus amigos, y se organiz contra

una cruel oposicin personal, particularmente por Istriz, con quien se bati en duelo, y por Alcal Galiano Tena consigo la enorme mayora de ambas Cmaras y la nacin, pero otra fuerza, adems
.

de la envidia personal, estaba conspirando contra su cada. Fcil es de suponer que Cristina no miraba con simpata un ministro radical que tena el valor
de sus opiniones Se haba rodeado de una camarilla casi tan mala como la de su primer marido Muoz,
.
.

con quien ahora era evidente que se haba casado vivi con l durante el resto de su vida y de l tuvo

una numerosa familia evit con discrecin representar el papel de un Glodoy, y polticamente se mantuvo
en segundo trmino; pero la mayor parte de los que influan sobre la regente eran favoritos personales^
modistas,
ciegos,

damas de corte, curas y funcionarios palaque, como era natural, profesaban opiniones
Mendizbal vio que se
resista
les

ultra-realistas.

sus

propsitos,

y que la cuadrilla de palacio

serva de
1836).

estorbo, insisti en retirarse (15 de

Mayo de

La

reina tenia un ministerio, presidido por Istriz, dispuesto para reemplazarle. Las Cortes protestaron,

POR MARTN HUM

501

atacaron y traspasaron sa derecho legal, saber: el de presentar una peticin la corona, pasando votos
de censura y otras cosas semejantes; pero el EstatU" to daba al soberano el ltigo, y, en medio de su indignacin, el parlamento fu disuelto. La guerra en el Norte continuaba, entre tanto, sin interrupcin. La legin inglesa de 10.000 hombres, al

De Lacy Evans, cuyos principales en San Sebastin, junto con las estaban cuarteles fuerzas auxiliares francesas y portuguesas, elevaron
mando
del general

ahora

el

nmero de

las tropas de Cristina 80.000

hombres; y la actividad de Mendizbal en recoger dinero y tropas, haba reanimado la esperanza del
partido de la reina. Los constitucionales, en Inglaterra y Francia, todava miraban con gran disgusto al carlismo, particularmente en vista de lo poco prctica que era la poltica de D. Carlos, y de su inicuo de-

creto de Durango, ordenando que fuesen fusilados los

extranjeros quienes se hiciese prisioneros (1). Todava estaban defendidas por las tropas de la reina to-

das las principales fortalezas, hasta las de Navarra y las Provincias Vascongadas, aunque los carlistas haban hecho otra heroica tentativa para apoderarse de
Bilbao, tentativa que estaba punto de lograr xito

cuando fu frustrada (Octubre de 1836) por las tropas al mando de lord John Hay. Pero otro jefe, casi de primera fila como guerrillero, surgi en el campo carlista,

ra,

y puso en jaque los cristinos. Ramn Cabreque reinaba como soberano en Aragn, haba tra-

tado de perfeccionar la organizacin en esta provintuvo cia, y por su actividad, crueldad (2) y astucia,
(1)

La consecuencia de

esto fu

que no hubo cuartel

para
(2)

los legionarios ingleses.

Como simple

indicacin de la ferocidad que se des-

302 HISTORI A DE LA ESPAJJA CONTEMPORNEA


los cristinos recluidos la

mayor parte
fortalezas,

del tiempo de-

trs de los

muros de sus

aunque en mu-

chas ocasiones Espartero y Crdoba fueron derrotados en campo raso. Los sufrimientos de las tropas por

ambas partes eran desgarradores. La legin inglesa especialmente, mal pagada, mal alimentada y en
suelo extrao, asolada por el tifus,

fusilada sin pie-

era capturada, pas por las ms terribles privaciones, particularmente en su marcha desde Bilbao

dad

si

Vitoria. Casi diariamente moran desertaban


centenares hombres y oficiales, y pronto se redujo su nmero menos de la mitad de la tropa primitiva. En la primavera de 1836 ias fuerzas carlistas hicie-

ron un esfuerzo decidido por poner sitio San Sebastin, y el 5 de Mayo Evans efectu una salida fructuosa con 7.000 hombres, mientras lord John Hay,
con dos buques de guerra ingleses, bombardeaba el fuerte donde estaban situados los carlistas, El combate fu en extremo sanguinario no dndose cuartel por ninguna de las partes; pero, finalmente, los carlis,

y levantaron el sitio. Esto era un gran golpe para los carlistas; mas todava el gobierro cristino estaba, n apariencia, tan lejos como siempre de dominar una rebelin tan formidable, en la que prcticamente todas las Provincias Vascongadas y Navarra estaban contra l, as como una gran parte de Aragn. Haba sido un proyecto favorito de Istriz,
tas cedieron
el

tablecer el orden en el Norte,

primer ministro actual, invitar Luis Felipe resy el rey ciudadano ha-

pleg por ambas partes, es de recordarse que el general cristino Nogueras orden que se fusilase la "aneiana madre de Cabrera en Febrero de 1836; en represalia por su crueldad, y como es de suponer, Cabrera se veng ampliamente.

POR MARTN HUME


ba atendido de

303

que podan la gratitud de asegurarle una futura reclamacin Espaa. Lord Palmerston con Villiers, el embajador
ingls en Madrid,

buena gana

estos intentos,

tom parte en

la intriga

se asegu-

r la terca cooperacin de Mendizbal. Mientras este ltimo estuvo en el poder, el plan fu frustrado, y

primer ministro, los asuntos no se mostraban propicios enviar un ejrcito Espaa; pero se permiti que numerosas tropas Cristinas cruzasen una parte del territorio francs, con el fin de reforzar las fortalezas espaolas en

cuando

Istriz lleg

del rey francs

Vizcaya. temise en Inglaterra que Luis Felipe concertase un matrimonio entre uno de sus hijos y la reina-nia Isabel, y en consecuencia, el gobierno in-

la costa de

Aun

as,

directo que antes, conen tinuando simultneamente Madrid, Londres y Pars las intrigas de las dos potencias para ganar una

gls dio Cristina auxilio

ms

inuencia suprema en Espaa. Con todo, Luis Felipe tuvo que representar un papel difcil, porque deseaba
casar alguno de sus hijos con las princesas catlicas alemanas, y no se resignaba ofender las potencias
legitimistas de

que D. Carlos reciba auxilio; de suerte que, por una vez, en todos los acontecimientos predomin la ayuda inglesa Cristina, aun cuando los
moderados, que eran favorables la inuencia francesa, estaban en Espaa en el poder. Hemos visto que el partido de la reaccin se haba

asociado, casi en masa, la causa de D. Carlos, y que el trono de la reina slo dependa de los que abogaban

por

gobierno popular; pero pronto se hizo evidente que los constitucionales ostensibles estaban divididos entre los que queran dar al pueblo un real sistema
el

representativo

los

que deseaban satisfacerlo slo

304 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORJlfEA

con la apariencia. Acaso fuese natural que Cristina y su camarilla de palacio se inclinasen los ltimos; y aunque todos, fuera de las filas carlistas, se procla-

maban

constitucionales, los moderados eran, para

todos los fines prcticos,

un partido puramente con-

servador y realista, y disfrut en adelante del auxilio de la reina. El advenimiento de Istriz fu seguido de
la eleccin de unas Cortes conservadoras, de la dimisin de todos los funcionarios liberales avanzados y

de una era de reaccin.


ra

Pero Mendizbal, el nico poltico liberal de primefila verdaderamente activo y hbil que haba apa-

recido durante

muchos aos, era todava extraordina-

riamente popular en toda la nacin, y pronto estuvo todo el Sur de Espaa en plena revolucin contra el gobierno de la reina. Entre escenas de violento desor-

den y efusin de sangre, las autoridades de todas las grandes ciudades de Andaluca se declararon por la Constitucin de 1812. La chispa de la rebelin se pro-

pagaba hacia

el Norte, cuando el gobierno de Madrid envi al general Narvez Zaragoza con su brigada para sofocar all el movimiento; pero vio que Evaristo San Miguel estaba la cabeza del motn como lo es-

taba Mina en Catalua, y enfrente de estos dos poderosos generales Narvez no pudo hacer nada; mientras

que en

el

mismo Madrid,

slo con grandsimas

dificultades,

Quepudo ahogar al desarme parcial de las milicias naciosada, gracias nales. No se trataba de que el pas se desengaase al
fin

la rebelin el general

profundamente de

la actitud de la tertulia de pala-

cio que haba depuesto Mendizbal, y ahora desesperaba de obtener un sistema representativo por medios

constitucionales. Los parlamentarios reconocan aho-

ra que Martnez de la Rosa, con su Estatuto, haba

POR MARTN HUME

305

hecho una burla que no ofreca esperanzas de expansin,

se vio

que entre

la reina

y D.

Carlos, la prin-

cipal diferencia era aparente.

El 12 de Agosto de 1836 las cosas se encontraban en este estado; una tercera parte de Espaa estaba con
los carlistas,

mientras la otra tercera parte, ms, aclamaba la Constitucin de 1812, contra el gobierno

de la reina; y cuando sta pas por el casero que rodea al palacio de la Granja, donde estaban las reinas,

un miliciano

dijo

los soldados y al pueblo que ha-

ba huido de Madrid para evitar el desarme que Quesada haba decretado contra toda la milicia nacional.

Las tropas de
las cuales

la guarnicin de la Granja, muchas de eran liberales, se agitaron profundamente, y las diez de la misma noche se alz un grito lia* mando las armas. Un batalln se congreg en el patio del

cuartel al

mando

solo de sus sargentos; se le in-

corporaron algunas compaas de la guardia real y la


fuerza avanz rpidamente hacia el palacio, Nada estorb el paso de los amotinados, porque las autoridades estaban paralizadas. Todos los dems guardias granaderos se unieron la rebelin por el camino,
se eligieron dos sargentos

y y

para dictar

las condiciones

la reina, en cuya presencia fueron escoltados por los jefes de sus respectivos regimientos.
Cristina los recibi agradablemente. Postrndose, besaron su mano, mientras ella estaba rodeada por su corte, y en respuesta sus preguntas, el sargento Gmez dijo que haban estado peleando con los carlistas

favor de la reina, pero que haban estado peleando por la libertad tambin. S, hijos mos, dijo la
reina, habis estado peleando por la libertad. Pero

qu libertad tenemos en Espaa?, pregunt Gmez. No sabis lo que es libertad?, interrog la reina;
20

a06 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


lo
lo

que

el atrevido

sargento replic que no crea que


libertad.

que tenan en

Espaa fuese

La

libertad,

dijo Cristina, es el

gobierno de la ley y la obediencia

la autoridad. Entonces, replic el sargento, la resistencia la voluntad casi universal de la nacin que

deseaba que la Constitucin fuese proclamada no es libertad, el desarme de la milicia nacional no es libertad, la persecucin
libertad,

el destierro

de los liberales no es

y el deseo de pactar con los carlistas y volver los malos tiempos de antao no es libertad. La reina iba perdiendo rpidamente la paciencia, y co-

menz hablar con

altanera,

cuando Gmez

le dijo

francamente que paz y el orden promulgando la Constitucin de 1812. La reina


slo se restablecera la

sugiri astutamente dificultades que por

una vez atur-

dieron los sargentos, y trat de desentenderse de los

amotinados con vagas promesas; pero los regimientos no consintieron en contemporizar, y al fin se public
el siguiente

decreto

(1):

Como reina gobernadora de

Espaa, mando que se publique la Constitucin de 1812, dependiendo la manifestacin de las Cortes de
la voluntad de la nacin.

San

Ildefonso, 13 de Agosto

de 1836.
El gobierno de Madrid estaba abatido, y no dej en secreto su creencia de que el embajador ingls, lord
(1) Jorge Borrow en su Bible in Spain da un resumen altamente sensacional de los rumores que corran sobre estos sucesos. Dice que el marido ( amante) de Cristina, Muoz, estaba atado y con los ojos vendados dispuesto que los amotinados le fusilasen, y que la reina no cedi hasta que ya apuntaron los fusiles para disparar sobre l. Sin embargo, los informes de actores y testigos de vista, no hacen mencin de esta escena. El animado relato de Borrow sobre lo que suceda en Madrid al mismo tiempo, es probablemente verdadero, como que se encontr en el lugar del su-

ceso.

POR MARTN HUME

307

Clarendon, estaba la cabeza del movimiento; insinuacin que el sargento neg valerosamente y con verdad. Hicironse infructuosas tentativas para so-

bornar intimidar

los sargentos por medio de Mndez Vigo, ministro de la Guerra; cartas interceptadas les decan que el gobierno de Madrid estaba proyec-

tando venganza, y la guarnicin exigi entonces la dimisin de los ministros y otros altos funcionarios,
adversarios suyos. Entre tanto Madrid haba sido vctima del tumulto. Los ministros huyeron escondidas;
el

general Quesada, que intentaba escapar disfrazado, fu cogido por la plebe y asesinado; y instancias de
los sargentos, la reina

nombr precipitadamente un

nuevo ministerio de distinguidos radicales presididos


por Calatrava. Una vez ms las plazas de todas las ciudades cambiaron su nombre en Plaza de la Constitucin; otra

vez reson por

las calles el

Himno de

Riego, y
los

por tercera vez se blasonaron audazmente

motes constitucionales en las plazas pblicas. La

nacin es esencialmente soberana y: el poder de promulgar leyes reside en las Cortes juntamente con
el

monarca.
El estado de perturbacin del gobierno haba ani los carlistas penetrar en el centro de Espa-

mado
a,

mismo tiempo que los acontecimientos acabados de narrar, se efectu uno de los episodios ms interesantes de la guerra. Si el carlismo haba de
y
casi al

propagarse alguna vez ms all de

las

Provincias

Vascongadas y
el

Navarra, esta era la oportunidad,

general Miguel Gmez, que estaba esforzndose intilmente por unir Asturias y Galicia D. Carlos, se

determin aprovecharla. Con cuatro batallones de infantera, un escuadrn de caballera y dos caones
sali del

extremo Noroeste de Espaa, cruz

el

reino

308 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


de Len, Castilla la Vieja, y penetrando en Castilla la Nueva, casi hasta las puertas de Madrid, atac y captur una brigada de la guardia real en Jadraque, march Crdoba, volvi la Mancha y se apoder

de Almadn; entr de nuevo en Andaluca y se acerc Cdiz, volviendo, finalmente, sobre sus pasos y regresando los cuarteles generales carlistas sobre el

Ebro

sin

marcha

grave prdida, despus de cinco meses de (20 de Diciembre de 1836).


(1),

Esta brillante, pero infructuosa expedicin

se

efectu frente los mejores jefes que pudo reunir el

gobierno de la reina. Espartero, Rodil, Manso, Rivero y Narvez fueron por turno engaados y sobrepujados. En el caso de Narvez, sus tropas se amotina-

ron frente al enemigo, quien haba derrotado parcialmente (29 de Noviembre), y por la conducta de las tropas de la reina y los oficiales, se vio que el veneno
de
los partidos polticos
filas.

haba penetrado hondamente

en sus
El

ms popular y

activo de los generales de la reina

era Espartero, quien el nuevo gobierno revolucionade Calatrava design para el mando supremo del ejrcito fines de Setiembre, la retirada del generio

ral Crdoba,

y no perdi tiempo en infundir algn enfilas. Dejando para tiempo oportuno la tarea de atacar al enemigo, gast toda su inmensa energa en perfeccionar la situacin moral y material de sus hombres. El ejrcito encontrbase en una situatusiasmo en sus

(1)

Gmez cay en desgracia y

fu encarcelado por don

Carlos, su vuelta, siendo los cargos que se hicieron contra l que haba sido demasiado compasivo con sus prisio-

neros,

que no haba preparado D. Carlos el camino para Madrid y que haba dejado de repartir su botn con don
Carlos.

POR MARTN HUME


cin deplorable; muerto de
pos,

309
vestido de hara-

hambre y

mal armado y peor alimentado, dividido por renpersonales y polticas, y sin confianza en s mismos ni en sus jefes, se haban revelado incapaces
cillas

enemigo, frente la marcha de Gprimera tarea de Espartero fu reorganizar mez, y su ejrcito para el combate supremo. Los vascongados
de competir con
la
el

otros amigos de D.

cientes por el
diente,

Carlos iban ponindose impalento avance de la causa del Preten-

que tanto haban sacrificado. Las grandes fortalezas, aun en el Norte, estaban en manos de la
reina, y se decidi que toda costa deba ganarse

Bilbao; as, por tercera vez las tropas carlistas se detuvieron ante la capital de Vizcaya, de cuya posesin dependa el triunfo final de su causa.

La ciudad estaba defendida slo por 4.300 soldados de la reina, mientras que los sitiadores ascendan 15.000 con diez y nueve caones; y los carlistas anticiparon una victoria fcil. En esto se equivocaban. El general Santos San Miguel, que mandaba las tropas

en la ciudad, excitaba el espritu de sus hombres y de los ciudadanos al mayor grado de fervor. En todo el

mes de Noviembre

se

mantuvo un

terrible fuego,

despus de otra refriega, cayeron las defensas de la lnea exterior; pero las intimaciones de rendicin fue-

ron rechazadas con indignacin. Sostngase Bilbao; pronto le llegarn socorros, era el mensaje de seal
de Espartero la ciudad sitiada; pero era evidente que los horrores acumulados de hambre, fuego, peste

y muerte obligaran

los

abnegados ciudadanos ca-

pitular antes de que pasasen

muchos

das.

La

tarea de socorro era

difcil,

considerada la posi-

cin de la plaza, con montasCs todos lados. Espartero, con 14.000 hombres, haba tratado de llegar

310 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


Portugalete, en la boca de la ra sobre que se asienta Bilbao, pero por el otro lado seis millas de distancia.
Solo qued un puente sobre la ra, y la primer tentativa hecha por las tropas de la reina para destruirlo

Al da siguiente (20 de Noviembre), Espartero hizo un esfuerzo desesperado para cruzar por un pontn, sin conseguirlo, pues se vio detenido en su camino hacia la ciudad por haberse cortado el puente
sali frustrada.

de Luchana sobre un arroyo tributario. Bajo un fuego continuo se repar el puente, y al da siguiente Espar-

pudo avanzar; pero otra vez tuvo que volver Portugalete con graves prdidas. El 16 de Diciembre
tero

general dirigi sus hombres una fogosa proclama en que juraba socorrer Bilbao morir, y el 24 se comenz una accin general, durante la cual, con
el

ayuda de
la

las

tropas inglesas, se tendi en Luchana

otro puente sobre el arroyuelo afluente,

y aqu

se dio

gran

batalla. Los carlistas se alinearon lo largo

de las montaas que se alzan por ambas partes, y laa


tropas de Espartero sufrieron muchas prdidas; pero la retirada ahora fu ms peligrosa para ellos que el avance, porque estaban entre los carlistas y la ra, y

una vuelta sobre el puente de barcas hubiera equivalido una matanza. El mismo Espartero estaba en el lecho con una ebre
intensa, pero en el

momento supremo domin su

en-

fermedad, mont su corcel, y galop travs del puente de Luchana, bajo una tempestad de nieve, para didigir
el

sus hombres.

launa de

la

maana

se libr

ataque en la posicin principal de los carlistas. Asaltando la falda de las montaas las tropas de la reina, cargaron la bayoneta. La mortalidad por ambas partes fu espantosa, y los sufrimientos de los hombres aumentaron con la furia de la tempestad, que

POR MARTN HUME

311

rpidamente cubra los muertos y hera los vivos en una espesa mortaja de nieve. Finalmente, despus de esfuerzos sobrehumanos y de muchas horas de combate, la altura de Banderas fu tomada, y los carlistas huyeron. Bilbao fu salvado por tercera vez, y era

evidente ahora que el Pretendiente nunca conquistara Espaa por la fuerza de las armas.

Esta era

la accin

ms

importante, as

como

la

ms

decisiva en una guerra civil; y por bravos que fuesen sus propios hombres. Espartero no dej de reconocer,

en su orden del
ria se debi la

da,

que mucho del honor de la victoayuda del coronel Wilde y de los sol-

dados ingleses. Con el socorro de Bilbao el carlismo dio un paso ms en su senda de retroceso, y el trono de Isabel II fu asegurado, al menos de la demolicin, por las fuerzas

armadas

del oscurantismo.

Como hemos

visto, el ministerio

de Calatrava era

y un cuartel de motn, como primera medida, justificar su y origen. La reina, en sus discursos y decretos, se haba acostumbrado ahora bendecir mtodos y aspiraciola creacin del tumulto popular

fu necesario,

nes que primeramente haba condenado; confiscse la propiedad de los conservadores y de otros que haban

huido de Espaa; se orden un pago forzado de impuestos en la cantidad de dos millones de libras esterlinas;

se redujeron los salarios de los

funcionarios
las le-

pblicos,

y fueron promulgadas de nuevo todas

yes principales de 1820-23. Mas por radical que fuese el gobierno, vio que la Constitucin de Cdiz era impracticable,
elegidas la

y convoc unas Cortes constituyentes, manera de 1812, para ponerla de acuerdo

con

presente estado de cosas. Cristina inaugur las Cortes, y hasta jur, como lo haba hecho su marido,
el

respetar la sagrada Constitucin.

312 HISTORIA DE LA ESPA A CONTEMPORNEA

Haba una numerosa mayora liberal pero el ministerio estaba contento con dejar la iniciativa la
,

Cmara, que, en vez de reformar el cdigo de 1812, traz uno nuevo. Los liberales avanzados, entonces como ahora, condenan la Constitucin de 1837 por tmida y reaccionaria y atribuyen muchos de los disturbios que despus sobrevinieron la nacin al desaliento de los liberales con este mezquino resultado

de su revolucin; pero juzgando por hechos anteriores

y posteriores puede

discutirse

si el

pueblo espaol,

en conjunto, estaba preparado para una medida ms completa de libertad. Los principales puntos de diferencia fueron: 1. Que haban de existir las dos C-

maras en vez de una, y ambas con poder

iniciativo

iguales derechos, excepto en cuestin de Hacienda, en que se seguira el sistema ingls. El Senado haba de
ser elegido por la corona

mediante

listas

de tres
ellos

miembros elegidos por cada asamblea, siendo


los diputados elegidos

mos

por votos directos de los misvotantes; siendo las prendas del votante el pago

de contribuciones la posesin de propiedades en una cantidad que excluyese prcticamente de la votacin las clases trabajadoras. 2 El veto de la corona era

suspender disolver el Parlamento, pero estaba obligada convocar las Cmaras cada ao y si no se cumpla esta
absoluto

tena derecho convocar

condicin, concedase al Parlamento la facultad de reunirse por acuerdo propio el 1. de Diciembre. Se

ver que esto era en cierto modo una adaptacin liberal del Proyecto de Reforma inglesa de 1832 y se
acept sin mucho entusiasmo, con lo contrario, por polticas de todas las secciones del partido constitucional.

Con toda

la

pompa

posible, la regente,

acompaa-

POR MARTN HUME


da por la reina Isabel, jur
el

313

17 de Junio de 1837
si

guardar y respetar la nueva Constitucin. Y tase mi juramento, no debe ser obedecida.


Dios

fal-

asi
lo

me ayude y me
el

defienda

me demande
si

si

no

hago. As segua
trono,

juramento; y en su discurso del


es posible, la

ms solemnemente todava

reina prest su adhesin la nueva ley. Aqu, frente los cielos y la tierra declaro de nuevo mi libre
,

y espontnea aceptacin de las instituciones polticas que acabo de jurar respetar, en presencia y en nombre de mi augusta hija, que ahora est ante vosentonces se borraron otra vez las inscripciones sobre la soberana de la naciu y la omnipootros.

aunque las plazas de las ciudades todava se llamaban Plaza de la Constitucin, sta no era ya el amante cdigo de 1812. Pero nadie pareca preocuparse ahora mucho de esto. La nacin
tencia de las Cortes; y

estaba ya cansada de constituciones y de persecucio' nes vengativas por cada partido poltico; y aunque los oradores eran tan copiosos y floridos como en 1820 y
los peridicos se refocilaban

en su licencia recobrada

para mentir y calumniar, el pueblo necesitaba ante todo paz, seguridad y sustento, y estas eran ddivas que ningn sistema poltico pareca capaz de darle. En realidad, de un extremo otro de Espaa reinaba la anarqua. Guerrillas de vagabundos, que se
lla-

maban carlistas pero que vivan del piUaje, infestaban Catalua, Castilla, La Mancha y Extremadura. Estaban mandadas por rufianes del campo, conocidos
por apodos populares, simples filibusteros; pero estorbaban el trfico en muchos caminos, tendan sus redes casi las puertas de la capital y arrancaban dinero de los infelices labradores, permitindoles culti-

var sus pobres cosechas. El resultado fu

el

hambre

31 i HISTORIA

DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

y la guerra hubiera concluido de la nacin si no hubiese espor puro agotamiento tado sostenida por subsidios liberales de afuera (1).
y
la miseria universal,

todo, ahora hacase necesario que se viesen algunos resultados decisivos estos auxilios cesaran; y

Con

con este

fin carlistas

cristinos hicieron sus planes.

Se convino en que Espartero abandonase Bilbao con treinta y cinco batallones al mismo tiempo que marchaba Evans de San Sebastin con una fuerza
,

semejante,

Sarsfield de

Pamplona 10.000 hombres.

Los

tres generales haban de vencer respectivamente las fuerzas que se les opusiesen por efecto de una conjuncin, y juntos atacar la lnea carlista del Ebro.
,

En una
das,

brillante serie de batallas


el

que duraron cinco

desde

10 hasta

el

15 do Marzo de 1837, Evans,


inglesas, arroj los
,

asistido por

un cuerpo de tropas

carlistas de sus posiciones en G-uipzcoa

con graves

prdidas; pero en este

momento

crtico Sarsfield dej

de venir, debido al mal tiempo y la psima situacin de sus tropas. Cuando Sarsfield se retir de nue-

vo Pamplona, el ejrcito carlista de Navarra se vio en libertad para atacar Evans, que fu derrotado ante Hernani el 16. La carnicera de los fugitivos fu horrorosa, porque no se dio cuartel, y hubiera sido an mayor si no es por el oportuno desembarco en

San Sebastin de los marinos

ingleses, que protegieron en cierto modo la retirada la ciudad. Cuando lleg noticias de Espartero este desastre,

El gobierno ingls dio auxilios Cristina por valor de 540.000 libras, que no fueron pagadas hasta 1860, sin insutereses; mientras que D. Carlos le llegaban grandes mas de las Cortes legitimistas, Austria, Rusia, Prusia y Cerdea. Los conservadores ingleses, como partido, se haban lavado las manos ante D. Carlos, quien se haba
(1)

declarado imposible despus del decreto de Durango.

POR MARTN HUME


vise tambin obligado regresar Bilbao fracas. Mas pronto se trocaron los papeles.

315

el

plan

En Mayo,

Espartero transport su ejrcito por mar desde Bilbao San Sebastin y se uni Evans. El 14 de Mayo loscarlistas volvieron sus lineas en Hernani, se defendieron con tenacidad contra la legin inglesa y las tropas de Espartero. Pero el infante D. Sebastin, que man-

daba

la tropas del Pretendiente,

cometi

el fatal

error

de retirar un gran cuerpo de su ejrcito para hacer una marcha sobre Madrid con D. Carlos en persona; y
perdieron otra vez sus posiciones en Gui pzcoa, una despus de otra; Hernani el 15; Oyarzun el 16; Irn, despus de un asalto de veinticinco horas,
los carlistas
el 17;

y Fuenterraba el 18. La legin inglesa, la que sus ms encarnizados enemigos tributaban elogios por su clemencia en la hora del triunfo, volvi San
Sebastin con 800 prisioneros; y por pura vergenza el ms discreto de los estpidos consejeros del pretendiente le suplic intilmente que recompensase esta

magnanimidad anulando

el decreto

de Durango.

Mientras Espartero prosegua su avance travs del corazn de la comarca carlista hasta Pamplona,

D. Carlos hizo su marcha Catalua, donde su jefe Tristany haba conseguido extraordinario xito, y desde aqu esperbase que fuese Madrid por Valencia.

Peleando sin xito, casi diariamente, con cuerpos destacados de las tropas de la reina, el Pretendiente fu
por Huesca, Barbastro y Gr hasta el Ebro, ro que cruz seguido de cerca por las fuerzas Cristinas, el 29 de Junio. En Castelln de la Plana fu rechazado (8 de
Julio),

y entonces, reforzado por Cabrera, avanz

hacia Valencia, por Segorbe, contando ahora su fuerza veinte batallones de infantera y doce escuadrones
de caballera. El 15 de Julio sufri una considerable

31b'

HIS TORIA

DE LA ESPAA CO NTEMPORNEA

derrota en Buol, y, perseguido todava rigurosamente por el general Ora, se aproxim Valencia.

El gobierno de Madrid, inquieto, haba ordenado Espartero que saliese apresuradamente del Norte y se
interpusiese entre D. Garlos

la capital, y,

mar-

chas forzadas, el general haba llevado una brigada Calamoeha, donde atacar-a al Pretendiente si ste se

aproximaba Madrid. Pero en el nterin, una reducida fuerza carlista, mandada por Zaritegui, haba avanzado intrpidamente desde el extremo Norte y, evadiendo la persecucin, haba tomado Segovia por la parte opuesta de la capital y ahora estaba acercndose las afueras de Madrid. El gobierno, sobrecogido de verdadero pnico, slo suplicaba que llegase

Espartero y

le protegiese,

ste,

guardias, entr en la ciudad el correr con toda su energa los habitantes de la ciudad, mientras que D. Carlos, acosado todava por

con su brigada de 15 de Agosto, para so-

Ora y Buerens, pero libre ahora del vencedor de Luchana, marchaba de Valencia Madrid.

La prxima presencia del enemigo no era, en manera alguna, el nico peligro que amenazaba los ministros de la reina. La rebelin de los sargentos en
la

Granja haba triunfado por la violencia sobre Cristina y sus amigos; pero, desde el primer da, ios mo-

derados y la cuadrilla de palacio se haban empeado en derribar el nuevo rgimen. Los ataques ms violentos de la prensa y de los oradores haban sido dirigidos contra Calatrava y Mendizbal, y la camarilla de la reina no haba perdido oportunidad de estorbar
la accin de sus medidas. Espartero no haba dado

hasta entonces una demostracin clara de sus opiniones, como lo haba dado Narvez, quien los radicales haban hecho resignar el

mando; pero se saba

POR MARTN HUME


que
la

317

guardia real, que constitua la brigada de Espartero, era enrgicamente antiliberal, y el mismo general haba repetido con desagrado algunas incautas
expresiones que Mendizbal haba empleado refirindose los oficiales del ejrcito. Mucho antes de que
les salieron al

hubiesen entrado en Madrid las tropas de Espartero, encuentro los agentes de los moderados,
dical las

y su general supo que, mientras el gobierno ramiraba con recelo, la reina y sus amigos se

distinguan en prestarles atencin.

guardias, compuesta de nueve batallones, estuvo acuartelada en tres destacamentos en los suburbios de la capital, por espacio de unos das,

La brigada de

antes de proceder desalojar Zaritegui de Segovia, y, en el intervalo, una comisin de oficiales despert un da Espartero, las dos de la madrugada, para

informarle de que insistan en un cambio de ministerio. El general, cuando quera, era un disciplinario riguroso, y despus fu un gran jefe liberal, pero en esta

ocasin transigi con el ultraje. El oficial que mandaba los guardias el general Rivero se indign con la entrevista y dio la dimisin todos los oficiales,

brigada al mando de los sargenno tom, para castigar los amotos; pero Espartero tinados, otras medidas que exhortaciones la obedien-

pasando revista

la

cia

y cosas semejantes, y era evidente que

la reina

sonrea con la rebelin.

El ministerio vio con claridad que el comandante en jefe y la regente estaban en contra suya, y no tena

ms alternativa que resignar; sucedi como primer ministro Baldomcro Espartero, conde de Lucha-

na, quien, no obstante, resign inmediatamente su puesto para continuar su campaa contra los carlistas.

Los moderados no slo haban estado intrigando

318 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA con la guardia real en presencia del enemigo, sino que sus agentes haban excitado lamentables ardores en el
ejrcito del Norte, donde la indisciplina reinaba como soberana. El general conde de Mirasol, en Ouipzcoa, fu depuesto por sus mismos hombres favor de O'Donnell, y huy Francia para salvar su vida; en

Aragn, el comandante de Ingenieros era la vctima, y en Miranda de Ebro, el comandante en jefe del ejrcito del Norte, Escalera, fu asesinado

La misma

por sus tropas. suerte cupo al gobernador de Vitoria y

sus primeros oficiales; en Logroo, los excesos de los

amotinados horrorizaron hasta sus amigos, y en Pamplona, el famoso general Sarsfield y otros, fueron tambin asesinados por las tropas que se supona mandaban.
Mientras el ejrcito del Norte estaba as condenado la inaccin por intrigas polticas, siendo el terror en vez de ser la proteccin de su desdichada patria, D. Garlos, venciendo la ligera oposicin que se le presentaba, se present las puertas de Madrid Setiembre de 1837. El Pretendiente y sus
el 11

de

amigos es-

demente, el cura Merino, que mandaba las guerrillas en Castilla confiaban ahora en que tenan el xito en su mano. Haba buenas razones para creerlo y para que se presentase ante Madrid, porque se haba hecho un convenio secreto entre
l

pecialmente

el furioso

Cristina, por

medio del rey de aples, prome-

tiendo aqulla acogerle bien con la condicin de que el hijo mayor de D. Carlos se casara con la reina Isabel.

Pero en estos momentos Cristina carg con un gobierno radical, y ahora que la revolucin de los oficiales de la guardia le haban librado en
Calatrava, y que Espartero haba prometido vencer sus enemigos, las opiniones de la reina cambiaron, y D. Carlos

POR MARTN HUME

319

qued fuera. Espartero haba corrido precipitadamente Madrid desde Daroca. Cristina y su hija excitaban el entusiasmo del pueblo pasando revista sus tropas, y D. Carlos, viendo ahora que haba sido en-

gaado, levantaba su campamento despus de un da de parada y se retiraba su pas vasco, seguido los
pocos das por Espartero, mientras el terrible Cabrera volva otra vez al reino de Valencia, para comenzar de nuevo la rapia, el asesinato y el saqueo con que

haba asolado
jefe (1).

el

jardn de

Espaa antes de unirse su

Desde entonces, bandadas de merodeadores siguieron afligiendo Castilla y la Mancha, y Cabrera en Aragn y Valencia aterrorizaba al pas, pero aho'
ra era conviccin, por lo general que, fuera de las Provincias Vascongadas y Navarra, D. Carlos no tena

de su parte al pueblo espaol


(1)

Como ejemplo de su ferocidad, convoc poco despus


sus oficiales al saber la rendicin de

una junta de todos


Maroto,

y fingi abogar por un convenio con el partido de la reina. Como era natural, muchos oficiales fueron de su opinin, y el jefe orden entonces que fuesen todos fusilados. Luego public una proclama condenando muerte todo el que pronunciase la palabra convenio.

VIII

INTRIGA INSTABILIDAD

Al retirarse de Madrid,
te popular,

el

desaliento invadi las

huestes carlistas. El pretendiente no era personalmeny su corte burlesca, de fastidiosos paisa-

nos y

frailes, le

res, asi

habia captado el odio de los militacomo su sombro fanatismo (1) y su poco sa-

ber prctico haban disgustado sus auxiliares extranjeros y limitado sus socorros pecuniarios. La envidia entre las provincias carlistas estorbaba tambin, en gran manera, la cooperacin de las tropas. Pero mientras que el principal ejrcito carlista de-

caa
ros,

se desesperaba paulatinamente, los guerrille-

independientes en las dems provincias, mantenan sin interrupcin la campaa de saqueo y


casi

asesinato, que satisfaca su voracidad

y saciaba su

salvajismo.

De

stos, el

ms hbil

era, indiscutible-

mente. Cabrera. Durante el ao de 1838 fu el ms distinguido de los generales carlistas, apoderndose de Morella y Benicarl (2), asolando gran parte de los
reinos de

Aragn y de Valencia, y venciendo

las

tropas de la reina en casi todos los encuentros. Tan cruel y feroz como Cabrera, pero sin su gran habili-

La Virgen de los Dolores fu nombrada solemne(1) mente Comandante en jefe del ejrcito carlista. D. (garlos le cre conde de Morella. (2)

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IM

mw

POR MARTN HUME


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321
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dad, era el demonio de Castilla la Vieja, el cura Merino, verdadero jefe de guerrilla, que arrancaba
el

dinero y aterrorizaba los pueblos aislados, sin que le pusiesen freno las tropas regulares, que se movan ms lentamente. El peligro que en aquellos

momentos amenazaba
realidad, que

al gobierno de la reina era,

en

estos guerrilleros

la nacin que, vencida por el quio la paz, aceptara la dictadura del rey en las Provincias Vascongadas y en Navarra. En cierto

acabasen por fatigar cansancio y en obse-

modo,

se vea que las cosas no continuaran por

ms

tiempo en aquel tan desastroso estado, sin seguridad de vida ni prosperidad, y con dos gobiernos ostensibles,

ninguno de

los cuales

tena poder para go-

bernar.

Las Cortes, elegidas por voto directo fines de 1837, de acuerdo con la nueva Constitucin, contenan una
considerable mayora de moderados, y el resultado fu que se nombrase un nuevo ministerio, presidido por el Conde de Ofalia, antiguo ministro de Fernando

y miembro de

la camarilla de la reina,

cuyo primer

cuidado fu hacer otro intento desesperado, para persuadir Luis Felipe que enviase ayuda armada
contra los carlistas, pero otra vez sin xito. Este
ministerio,

como

crdito entre amigos

sus predecesores, pronto perdi el y adversarios por su ineptitud

para dar

la guerra. Aunque Espartero se haba de Peacerrada y continuaba sus victorias apoderado en el Norte, Cabrera se defendi en su fortaleza de
fin

Morella contra las tropas de la reina, mandadas por Ora, quien rechaz con graves prdidas, derrotando, adems, y destruyendo totalmente, otra divisin, mandada por Pardias, en Morella, mientras
Castilla

el

Sur eran todava victimas de las guerrisi

322 HISTOBIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


lias.

En

estas circunstancias sali escena

un nuevo

hombre que por muchos aos haba de

ejercer fu-

nesta influencia sobre los polticos espaoles incalculable miseria su infortunada patria.

y causar

Ramn Mara Narvez, el vano y turbulento general, que resign su mando antes que servir Espartero,

poder, no dej en secreto sus opiniones conservadoras. El ministerio moderado estaba oscurecido por el general en jefe,

cuando

los liberales

estaban en

el

Espartero, que haba hecho comprender los ministros que, si haba de satisfacer alguna ambicin, sera

y haban nombrado Narvez para organizar un nuevo ejrcito de reserva y con l pacicar el Sur de Espaa. As lo hizo, con actividad y con un
la suya;

vigor digno del mismo Cabrera, y su vuelta Madrid, la reina y el ministerio le recibieron con mar-

cada cordialidad. Espartero, el general en jefe, no consinti en dividir el mando, y exigi que Narvez
se incorporase al ejrcito del Norte; pero ste se neg

hacerlo; y qued en Madrid, con varios pretextos y con la aprobacin de la reina y del gobierno. Cuando
se propuso reclutar

y mandar un gran ejrcito de reserva, y el gobierno le autoriz para hacerlo, las cosas llegaron su punto. Espartero dirigi una violenta protesta la reina; sta no se atrevi usar del
desprecio,

y Narvez resign
el fin

hacia

el Sur, se

mando. Marchando esforz en utilizar un tumulto popular


el

en Sevilla, con

de derribar

al gobierno,

para que

fuese excluido el ministro de la Guerra, Alaix, su enemigo personal y el candidato de Espartero; pero los

insurrectos penetraron sus designios,


el

y su amigo

general Crdoba huyeron, protegidos, pesar de todo, por el gobierno, en previsin de serios resultaoa. Este fu el

comienzo de

la. fatal

rivalidad entre

POR MARTN HUM


03 geaerales liberales
tero, por
nisterio,
el

323

y conservadores, siendo Esparmomento, el vencedor; y en el nuevo miel

que

escandaloso asunto de Sevilla hizo ne-

cesario su candidato, Alaix, fu otra vez ministro de

El primer ministro, Evaristo Prez de Castro, era una nulidad absoluta; y en realidad, el jefe fu un moderado, Arrazola.
la Guerra.

Este era el estado de cosas en la primavera de 1889 cuando Espartero, con el grueso de su ejrcito, atac las formidables posiciones carlistas de Ramalea, y Guardamino, y brigada de los guardias, puso en jaque

las fuerzas principales del Pretendiente, mandadas por Maroto. Antes del alba del 12 de Mayo, Espartero
recibi un mensaje de Maroto, presentando condiciones de rendicin de un fuerte que tena su custodia y fueron aceptadas. Maroto haba vuelto haca poco

desde Francia al ejrcito carlista y estaba declaradamente favor de una poltica conciliatoria, por lo cual le odiaban los apstoles que rodeaban D. Carlos.

La causa de la reina iba prosperando mucho en Navarra al mando del general Len, en Aragn al mando de O'Donnell y en lava al mando de Z urbano; por
causas que ya se han enumerado, los carlistas se encontraban profundamente deprimidos y nadie se extra al ver Maroto concertando una entrevista con
Espartero.

Porque

al

menos durante dos aos


el aire,

la reconciliacin

haba estado en

y ban gastado grandes sumas en sobornos para llevarla cabo. Cuando al fin los apostlicos del campo
carlista

los ministros sucesivos ha-

comprendieron que Maroto estaba aproxi-

mndose Espartero con ideas de convenio, la furia de sus denuncias no conoci lmites. Cabrera, y el no menos terrible conde de Espaa, atronaban con sus

324 HISTOR IA DE LA ESPAA CONTEMPORNSA


denuncias contra
el traidor;

los

sacerdotes le acari-

ciaban y maldecan alternativamente; y el pobre Don Carlos mismo se esforzaba en sostenerse con sus amigos para no perder ningn elemento de auxilio, pero todo en vano. Por consejo de lord John Hay, el almirante ingls, Maroto someti Espartero las bases de un convenio, fundadas en la evacuacin simultnea

de Espaa por D. Carlos y Cristina, y en el matrimonio de la joven reina con el hijo mayor del Pretendiente, concedindose

paz y plena amnista todos.

Pero Espartero no prest atencin estas clusulas


ni quiso

gobierno ingls las firmase. Despus de muchas discusiones, en las que el intermediario fu lord John Hay, durante las que conti-

que

el

y se hizo un pronunciamiento Maroto en el ejrcito carlista, se cecontra apostlico lebr el 26 de Agosto una entrevista entre Espartero, que estaba acompaado por el coronel Wilde, y Maronuaron
las hostilidades

El ltimo haba estado desempeando un papel peligroso, porque D. Carlos y sus apostlicos estato.

ban dispuestos matarle si podan, aunque les hiciese comprender que las bases del convenio ofrecido eran infinitamente ms favorables de lo que en realidad fueron para la gran cuestin del reconocimiento
de los privilegios vascongados. Este era el punto en que D. Carlos y los apostlicos esperaban impedir

que
nio,

las tropas

el

vascongadas consintiesen en el convepobre Pretendiente hizo un ltimo esfuerzo

por representar un papel heroico. De repente se present de gran uniforme, cubierto de cruces, ante la
divisin de
dirigir

Maroto en Elgueta, siendo su intencin


los

una ferviente arenga

soldados y conquis-

tarlos la

del

causa de su popular general. Pero la voz Borbn era tenue y dbil, su discurso afectado y

^^

POK MARTN HUME


L-1_LL-IL_
Jl
I

32^

> ^

SU persona insignificante. Tartamudeando y farfullando, hizo una lastimera presentacin de s mismo, y

cuando pregunt

las tropas si verteran su ltima


si-

gota de sangre por el rey suyo, la respuesta fu un lencio de muerte. Irritado, repiti la pregunta; y

el

silencio torn contestarle. Luego, volvindose un general vascongado que estaba junto l: Qu sig-

nifica esto? dijo.

oficial no hablan

Oh majestad fu la rplica del


espaoll Entonces, interrogadles el rey. Pero el general saba

en vascuence, mand

que era imposible

insistir

ms, y en vez de repetir

las

palabras del Pretendiente, pregunt en vascuence.

Muchachos, deseis la paz?, y de cada garganta,

como por un acuerdo, reson


(S,

este grito: Bay,

Jauna

seor). D. Carlos

comprenda bastante vascuen-

ce para saber el significado de esto, y dando vuelta su caballo galop rpidamente lugar seguro, porque vio claramente que todo haba fracasado y que Espasera nunca suya. El 31 de Agosto de 1849 firmaron Espartero y Maroto el famoso convenio de Vergara (1). Los ejrcitos

a no

de la reina y de D. Carlos se pusieron en orden de batalla, uno frente otro. Todava era incierto cuntos
de los hombres de Vizcaya aceptaran la reconciliacin y las vidas de los generales pesaban en la balanza.

Pero cuando Espartero y Maroto atravesaron

las

(1)

La

dificultad sobre las clusulas se allan reducien-

convenio simplemente la sumisin de las tropas de Maroto, y la confirmacin de los grados de los oficiales. No se hace mencin alguna de D. Carlos en el documento. Las Cortes, sin embargo, como haban sido arregladas privadamente por Espartero, confirmaron los privilegios de las Provincias Vascongadas, que les exima de los tributos espaoles, del reclutamiento nacional y de toda intervencin en su autonoma provincial.

do

el

326 HISTORIA DE LA ESPAA CO^TTEMPORNEA


lneas abrazados, se disip toda duda.
las

Depusironse con frentica las armas, y alegra tropas fraternizaron, recordando que eran todos espaoles. La cruel
guerra de los seis aos estaba casi acabada, porque aunque D. Carlos todava public sus denuncias y

vagabunde por algn

tienopo con su ministerio

y un

reducido cuerpo de ejrcito en su fiel Navarra, l y su hijo se vieron obligados cruzar la frontera hacia el

para no ver ms Espaa. Cabrera se sostuvo obstinadamente durante nueve meses ms en


destierro,

Aragn, peleando como un gato irascible en sus


do al n, acept
lo

lti-

mos momentos, pero enfermo, desengaado y derrotay fu Inglaterra casarse y vivir tranquila y dignamente el resto de su vida, como un hombre honorabilsimo y amable segn
inevitable

todas las apariencias.

El jbilo de la nacin con el convenio de Vergara fu ilimitado, y el duque de la Victoria, como Espar-

un hroe popular. Los moderados, sin embargo, temblaban con su influencia, ya abrumadora, y especialmente cuando las nuetero se apellid entonces, era

vas Cortes elegidas demostraron ser enrgicamente progresistas en su tendencia, y pronto pas un voto de no confianza al gobierno, del cual ya se haba retirado Alaix, candidato de Espartero. Arrazola y Prez de Castro se determinaron sostenerse en el poder y,
aconsejada por ellos, Cristina tom la imprudente medida de disolver el Parlamento que acababa de ser
elegido (Noviembre de 1839). Era ahora evidente los liberales que los modera-

dos no tenan intencin de obrar constitucionalmente,

porque haban disuelto dos Cmaras una tras otra

casi despus de las elecciones,

y continuaran hacin-

dolo asi siempre que les conviniese. Del ejrcito de

POR MARTN HUME

327

Espartero llegaban siniestros gruidos de protesta, y si se hubiese atrevido, el ministerio moderado hubiera dado buena cuenta del poderoso general. Para esto, sin embargo, los ministros no estaban bastante fuertes, y por el momento limitaron sus esfuerzos obtener una gran mayora en las nuevas Cortes por los medios gravemente ilegales que casi todos los

gobiernos de Espaa han empleado con un fin parecido; mientras que los peridicos de oposicin y los oradores traspasaban otra vez todos los lmites de la decencia y de la restriccin. El tumulto y la violencia entre los espectadores de las tribunas hicieron de las sesiones de las nuevas Cortes un escndalo imposible la discusin, mientras la agitacin exterior ante
los persistentes

rumores de que la regente y

el

gobier-

no formaban proyectos contra la Constitucin (de 1837, ha de entenderse) pronosticaba claramente disturbios
pblicos.

ministro de la Q-uerra, Montes de Oca, orden al capitn general de Madrid que cargase so-

Cuando

el

bre la multitud que

amonaba

al Congreso, ste dijo

que

las tropas

pital en estado de

no dependan de l y se declar la casitio. Entre tanto, el gobierno hizo

desesperados intiles esfuerzos por restituir al clero los diezmos, y hacer aprobar un nuevo proyecto de
ley quitando las municipalidades la mayor parte de la independencia y del carcter popular que les haba
conferido la Constitucin de 1812, que,

como

se recor-

dar, todava estaba en vigor, con excepcin de la parte que se refiere la corona y la legislatura nacional, modificada por la Constitucin de 1837. La

obstruccin en el Parlamento, la violencia en las calles,

la colrica oposicin de las


el

nicipalidades, fueron slo

amenazadoras mumurmullo precursor de

328 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


la tempestad; la lucha real haba de ser entre los ministros y Espartero.

El ltimo haba sido prdigo de recompensas con sus hombres, y era idolatrado por el ejrcito. Uno de sus brigadieres, Linaje, haba escrito un Tigoroso ataque los moderados en un peridico, y la reina regente orden Espartero que les dimitiera.
se neg hacer esto, sino

No

slo

en que el oficial fuese ascendido. Cristina se enfureci hasta el insulto y ella y el ministro continuaron as por algn tiempo Se vio que si cedan perderan toda la inuencia mo

que

insisti

ral;

con firmeza las municipalidades y los libe rales, y probablemente barreran de una vez al con sejo. Entre ios dos males, el gobierno escogi el me
el contrario, si resistan
el ejrcito se unira

y que, por

y Linaje fu nombrado general, lo que quera decir que Espartero era dueo de Espaa. En el verano (1846), Cristina dio un golpe caractersticamente
or,

audaz para
le

el

ministros conservadores.

sentaba

el

predominio, con gran aprensin de sus Con la disculpa de ver cmo mar la joven reina, se organiz un

viaje real de

Zaragoza Barcelona. Espartero y su estaban en Catalua resistiendo Cabrera, y ejrcito


si l,

al

menos

sus hombres, fuesen vencidos por los

esfuerzos personales del soberano, y al se socorriese la ciudad ms rica de

mismo tiempo

Espaa, Cristina no necesitaba temer ms los liberales. pens que Acompaadas por un verdadero ejrcito para la
proteccin y una corte brillante, las reinas hicieron lo que pudieron por agradar las poblaciones por

donde pasaban. En todas partes eran recibidas con respeto y parabienes, pero en todas partes, y especialmente en las grandes ciudades como Zaragoza y
Barcelona, se hicieron claras insinuaciones y

mu-

POR MARTN HUME

329

chas veces algo ms que insinuaciones de que el proyecto de ley municipal no deba ser sancionado por
la reina,

que era una infraccin de la Constitucin de 1812, que haba jurado respetar, y que era una tentativa la libertad del pueblo. Espartero se encontr con la corte en Lrida y cabalg junto al coche de la

reina por todo el Principado de Catalua y previno enfticamente Cristina con el mismo objeto. La dej
antes de que llegase la capital, y entonces comenz comprender que haba cometido una equivocacin.

Hasta

las tropas

saludaban

la Constitucin

cuando

Cristina pasaba casi tanto

como saludaban

la reina.

Contenta, no obstante, con la primera acogida que recibi en Barcelona y pasando por alto las inscripciones que exigan el respeto de la Constitucin que
se haban

mezclado con decoraciones ms cortesanas, volvi triunfante uno de los generales de Espartero
que iban su lado, y observ: Veis! Qu pensis de mi entrada ahora?, lo cual replic el oficial que

aguardara ver cul era su xito antes de dar una


opinin.
dolo popular, Espartero, hizo

Pronto se desenga Cristina, porque cuando el una entrada triunfal

algunos das despus, toda la poblacin se volvi loca de alegra, y la acogida de las autoridades dej en la

sombra su recepcin la reina. Cristina y el gobierno se desesperaban de rabia. Habiendo dicho uno de los ministros que la ciudad haba votado una corona
de oro por Espartero, ella exclam que se vera obligada llevar una de espinas. Pero en contra de lo que

crey la regente se vio obligada dar una promesa Espartero, no sancionar la ley municipal. No obs* tante, cuando lleg el decreto para que ella lo firmase, sus

ministros insistieron,

y con miedo y vacilacin

330 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


cedi y lo confirm, pero suplic ardientemente al mi-

que pospusiese la orden para la promulgacin. Mientras que estaba vacilando, el primer ministro, Prez de Castro, le pregunt burlonamente: Quin
nisterio

monarca aqui, seora; vos Espartero? Esto era ms de lo que poda sufrir una hija de reyes, y, con una exclamacin de clera, Cristina puso su firma
es
la orden

para la promulgacin. Esto era la seal para el conflicto por que estaba huyendo, la faz del pueblo, el ejrcito y el personaje

ms popular en Espaa. Convirti Cristina en instrumento de un partido poltico para destruir otro,
y ms pronto
cuando
el

ms

tarde hizo inevitable su cada

partido con que haba compartido su suerte fu derrotado. El primer resultado del acto de Cristina
fu que Espartero resignase su mando. Intentse aplacarle, y la reina le dijo que no consideraba oportuna

su partida, cuando se le necesitaba para restablecer el orden pblico; lo cual replic que si el orden se

perturbaba consecuencia de lo que se haba hecho, sus tropas no estaban dispuestas intervenir. Entonces

marchad cuando

queris, grit la reina con brus-

quedad, y Espartero se fu. La reina tena razn en sus aprensiones. La misma noche una rebelin pblica hizo temblar Barcelona

Una gran multitud aclamaba Espartero y la Constitucin. Este les rog que se retirasen pacficamente y prometi que mientras vide extremo extremo.
viese no se anulara la Constitucin de 1837; al

tiempo alrededor del palacio se

mismo congregaba una plebe

amenazadora, cuyos gritos subversivos podran ser


pnico,
odos por la temblorosa reina. Esta, sobrecogida de mand por Espartero la una de la maana
se rindi completamente.

Aqul

se

neg contener

POR MARTN HUME


al

3Bt

pueblo

insisti

en la retirada inmediata de los

ministros.

La

reina, con rabia silenciosa, vise obli-

gada someterse, y prometi fielmente revocar el decreto municipal; los ministros, disfrazados, huyeron un barco francs que estaba en el puerto y el tumulto se calm tan rpidamente como se haba suscitado.
Se nombr un gobierno liberal presidido por Antonio Gonzlez, pero cuando los ministros llegaron Barcelona encontraron Cristina enojadiza irritada por la violencia que se le haba sujetado. Exigieron la inmediata disolucin de las Cortes y la suspensin de
todos los decretos que se haban aprobado; pero ella
hizo notar que estas exigencias eran anticonstitucio-

ya haba disuelto el Parlamento dos veces en un ao y al menos el gobierno deba convocar las Cmaras actuales y atestiguarlo votando antes de disolverlas. Los decretos, por otra parte, haban sido legalmente aprobados y no los haba de suspender instancias de un ministerio nacido del clamor pblico. Todo esto probaba que mientras Cristina olvidaba de buen grado la Constitucin cuando estaba en el poder un gobierno moderado pona obstculos cada paso un gobierno liberal, y los nuevos ministros resignaron sus cargos. En medio de gran oposinales;

cin declarada, por parte de la regente, infinito malestar, se form otro ministerio liberal ms complaciente,
ti

con Valentn Ferraz la cabeza, que consin* en aceptar las condiciones impuestas por la reina. Cristina abandon Barcelona con el ceo fruncido y

march Valencia por mar, siendo recibida con la mayor frialdad, aunque O'Donnell, el general que mandaba las tropas, era acendradamente conservador

el pueblo y la prensa de Valencia dieron entender tan claramente como en Barcelona que la ley munici-

S32 HISTORIA DE

A ESPAA CONTEMPORNEA

pal deba aprobarse. El nuevo ministro, Ferraz, viendo la imposibilidad de gobernar en contra de la opinin pblica, no ser con un nuevo Parlamento, dimiti;

Cristina, vindose

se decidi por la

ya casi falta de recursos, resistencia nombrando otro gobierno

conservador con un juez llamado Modesto Cortzar de primer ministro. Esto produjo una gran sublevacin pblica en Madrid (1. de Setiembre de 1840) en la cual la milicia nacional y la municipalidad se pusieron de parte del

pueblo. El gobernador civil fu encarcelado, y el ca-

La mapitn general, sojuzgado por la milicia, huy. yora de las tropas fraterniz con los revolucionarios,
y de
municipios de las grandes ciudades vinieron Madrid mensajes de simpata y de auxilio. Se form
los

una junta provisional de gobierno;

se

nombraron para

las provincias altos oficiales; el gobierno de la reina fu rechazado por completo, y por todo el reino roda-

ba desenfrenada la ola de la revolucin. Espartero se dirigi una carta la reina, haciendo notar que si
hubiese seguido su consejo, no hubiera ocurrido ningn disturbio y todava se ofreca salvar el trono

amenazado, pero no destruir la libertad en obsequio al partido conservador. Su estilo era burdo, hasta tocar con la rudeza, porque no era diplomtico, pero la actitud que ahora haba adoptado marcaba el rumbo futuro del partido de reforma; no haba de atacarse la monarqua aunque la palabra repblica eslabios taba en algunos pero la Constitucin deba

ser lealmente observada. O'Donnell se ofreci

com-

batir la rebelin, pero Cristina vio que era imposible

y trat de satisfacer el descontento nombrando un ministerio liberal de hombres oscuros, sin explicacin ni excusa. Pero la nacin no confiaba en ella; el go-

POR MARTN HUM E

335

bierno revolucionario se neg obedecerla, y al fin se resign lo inevitable y nombr Espartero pri-

mer ministro

(10 de Setiembre).

Despus de alguna dificultad con la junta revolucionaria de Madrid, Espartero form su gobierno, y al presentar sus miembros la reina en Valencia, sta pregunt, como lo haba hecho en el caso del ministede Gonzlez, qu programa intentaban seguir. Se resistieron responder mientras pudieron, pero al fin le dijeron, entre otras cosas, que deban disolverse
rio

inmediatamente

las Cortes

cipal. Objet que cionalmente y slo podra alterarse por medios constitucionales; pero como ellos insistan no dijo ms, y

la ley haba sido

y suspenderse la ley muniaprobada constitu-

juramento de rigor. Luego dispar la flecha que haba reservado y puso en manos de los asombrados ministros su abdicacin.
el

tomaron

Le dieron razones y reprensiones, pero sin resultado. Haba sido vilmente atacada y calumniada, deca, y
se marchara.

Comprendise que esto se refera

los

inexorables comentarios de los peridicos sobre sus relaciones con Muoz, y uno de las ministros trat de
calmarla, diciendo que desde la muerte de su primer marido, su majestad estaba en libertad de contraer
otros vnculos,

aunque fuesen incompatibles con

la re-

gencia. No es verdad, exclam la reina; pero como era notorio que viva con Muoz, de quien ya haba
tenido hijos,

se crea

que estaba casada, otro de

los

ministros plante la cuestin resueltamente dicindola que el pueblo crea que haba contrado un segundo

matrimonio; no haba en ello nada de malo. Os digo que no es verdad, repiti Cristina (1).

La razn de que Cristina negase su matrimonio en (1) aquella ocasin, era que hubiera hecho ilegal su regencia

334 HISTORIA DE LA KflPA&A CONTEMP ORNBA

Los ministros, pensando que era tiempo de decir verdad, no dijeron ms, y la irritada reina rechazando
todas las tentativas que se hicieron para reconciliarla, embarc con rumbo Marsella el 18 de Octubre, bajo el nombre de condesa de Vista Alegre, dejando Es-

partero y sus colegas de regentes por obra de la Constitucin, hasta que las Cortes nombrasen una re-

gencia organizada. Esta revolucin se ha descrito con alguna extensin porque ha sido costumbre en Inglaterra tratar de
Cristina slo para censurarla, lo cual no parece

recerlo haciendo

meun examen imparcial. Puede conce-

derse que fu
el partido

sus preferencias por en moderado, y permitirle que convirtiese las instituciones parlamentarias en una farsa; pero

muy imprudente en

la accin de Espartero la suspensin

y de

los liberales

en

insistir

en

por un decreto de otros decretos aprobados legalmente y en apelar al motn armado y la violencia de la plebe para contener la reina, que
violaba la Constitucin que ellos reverenciaban como un fetique, era indefensibie. En todo caso, los resultados de la revolucin fueron en extremo lamentables.

La

violencia produce la violencia; y as como los severos actos de Fernando su regreso causaron el le-

vantamiento de Riego, que acab por

el

rgimen bru-

necesitado devolver la enorme suma que haba recibido como salario. Su codicia siempre fu grande, y en esta ocasin la indujo preferir el dinero su buen nombre. En realidad se haba casado con Muoz, que haba salido de las clases ms humildes de la sociedad, casi inme-

y hubiera

diatamente despus de la muerte de Fernando, pero el matrimonio no fu conocido hasta que se acabaron las esperanzas polticas de Cristina con la mayor edad de su hija. Muoz fu entonces creado duque de Riansares y vivi hasta hace pocos aos. Era un caballero estimado y amable, con cierta debilidad por la especulacin..

POE MARTN HUME


tal

835

de 1824, as esta violenta accin de Espartero y

sus amigos encontr eco, cuyas alternativas repercusiones fueron causa de que

Espaa temblase

inter-

valos durante los siguientes treinta aos. El primer acto del gobierno de Espartero u abro-

gar la ley municipal y otras leyes que dieran pretexto para la revolucin, mientras Cristina, desde su desen un vigoroso manifiesto al pueblo espaol, claramente que estaba esperando su ocasin y dijo que no haba olvidado ni perdonado nada. El partido moderado obr de un modo parecido, y en las nuetierro,

vas elecciones se mantuvo aislado casi por completo, con el resultado natural de que el gobierno obtuvo

una gran mayora en

pero como suele suceder en tales circunstancias, la mayora estaba compuesta de hombres muy diferentes en la amplitud de
las Cortes;

su liberalismo; y se present gran oposicin al deseo de Espartero de obtener para s solo la regencia, pues la Constitucin de 1812 haba decretado que una re-

gencia constase siempre de tres personas. Al fin, con una mayora muy reducida prevaleci el parecer de Espartero, y el 10 de Mayo de 1841, el hijo del carretero provincial, rodeado de real

pompa, tom el juramento de regente de Espaa durante la menor edad


de Isabel
II.

todos los gobernantes erigidos por la violencia, Espartero pronto vio imposible satisfacer las secciones ms avanzadas de sus mismos partidarios.

Como

alguna y de escasa capacidad natural; sus virtudes militares de firmeza, bravura y honradez, le haban puesto en la situacin
sin experiencia

Era un hombre

jde

un dolo popular, pero en sus acciones polticas hizo poco por justificar su elevacin y su determinacin de obtener la regencia para si solo ya haba ofen-

336 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


dido
los

un gran nmero de liberales. Por otra parte, moderados le consideraban naturalmente como
carlistas, inel

un usurpador, y en unin de muchos ex


trigaron desde

primer da astutamente para derri-

barle; mientras, todos los gobiernos de Europa, excepto el de Inglaterra, le erau adversos.

Comenz malamente por nombrar un ministerio de medianas presidido por Antonio Gonzlez, del cual, el nico hombre de nombradla fu Evaristo San Miguel, ministro de

Guerra; y la formal deposicin dada Cristina de la tutela de su hija era otra ofensa
lai

innecesaria dada los moderados y especialmente la misma Cristina, que protest amargamente desde Pars por habrsele privado de sus derechos naturales

y legales. Agustn Arguelles


todos conceptos, fu

(1),

hombre digno por


nombra-

nombrado

tutor de la reina; el

poeta Quintana y

la viuda de Mina, fueron

dos, respectivamente, tutor

y gobernadora. Aunque se tuvo cuidado de rodear la reina de los que se saba


para
palacio era el centro del mundo, no soporquienes taron la presencia de la condesa de Mina hija de un tendero y esto produjo otro cisma. Los amigos de
el

ser de opiniones liberales, las orguUosas damas,

Cristina, los

mantenan

la irritaciK,

moderados, los carlistas y el clero, atribuyendo Espartero y

Arguelles toda clase de planes maquiavlicos. La reina, decan, estaba siendo mal educada de propsito,

y Espartero aspiraba todava ms que la regencia. Al fin, bajo la direccin de Cristina, se form una
fueron hombres de tan elevaque desdeasen de intento su deber; pero tenemos la misma confesin de la reina para esto: que estaba poco instruida. De fijo fu mal educada por Cristina, y era muy ignorante.
(1)

Arguelles

y Quintana

do carcter, que

es difcil creer

POR MARTN HUM E

337

regular organizacin revolucionaria, y el general Leopoldo O'Donnell alz el estandarte de la rebelin en

Pamplona, en Octubre de 1841, imitndole inmediatamente los generales en Vitoria y Zaragoza. Se estableci en nombre de Cristina una junta de gobierno en Bilbao, incluyendo distinguidos hombres de Estado, como Santa Cruz y Alcal Galiano, y pronto las
Provincias Vascongadas y Navarra, todava temblando por los privilegios, amenazados por los liberales,' se declararon por Cristina; mientras, el mismo Madrid

era la escena de un drama sin ejemplo en la historia de la Europa moderna.


del 7 de Octubre el general Concha, con algunas compaas del regimiento de la Princesa, se

La noche

present ante palacio, y, como se haba convenido, el regimiento de guardia se les incorpor , siendo la intencin coger la joven reina y ponerla fuera de
la proteccin

de la junta revolucionaria nombrada

por Cristina.

dos por el escalera principal de

Algunos distinguidos oficiales, mandaaudaz Diego de Len subieron la famosa


,

causado la

mrmol del palacio, que haba admiracin del mismo Napolen, para

arrebatar las princesas hurfanas; pero en el primer descanso estaban apostados diez y ocho alabarderos de la guardia , mandados por el coronel Dulce, que resistieron resueltamente. Arremolinronse los

amotinados por la escalera para auxiliar sus jefes, pero todava los intrpidos alabarderos se mantenan
firmes;

y con

sables, picas

y balas se entabl una

sangrienta lucha durante la noche para la posesin de las llorosas princesas. Oh, no dejis que nos maten; nosotras iremos

otras, grit la reina

donde quieran si vens con nosnia abrazndose la condesa


22

de Mina. Pero mientras hablaba, una bala penetr en

338 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


el

saln en que estaban, y las princesas

la

condesa

huyeron lugares ms seguros. Todava

los alabar-

deros se mantenan firmes, porque sus posiciones en el descansillo les daban ventaja y cada momento era

una prdida para

los

amotinados.
el palacio; las tro-

Pronto la milicia nacional rode

pas de la guarnicin dejaron de unirse al levantamiento, como se haba convenido, y los oficiales amotinados se dieron la fuga cuando apuntaba el alba, dejando que sus hombres se rindiesen. El conde de

Requena y los brigadieres Quiroga y Fras fueron capturados poco despus, cuando estaban ocultos en carros de lea; el general Diego de Len, el ms popular de
todos ellos, fu perseguido
especial de guerra les

y capturado; y un consejo conden ellos y la mayora


. ,

de sus compaeros muerte Hicironse sobrehumanos esfuerzos para salvarlos especialmente al hermoso general Diego de Len, conde de Belascoain, y
la reina nia casi se inclin ejercer ilegalmente su

prerrogativa de indulto, pero casi todos cayeron he-

que consiguieron escapar Francia, y este mismo destino cupo los jefes de la rebelin en las provincias; mientras que
de un plumazo de Espartero los privilegios, por tanto tiempo venerados, de las Provincias Vascongadas,
fueron en su mayor parte suprimidos. Este acontecimiento reforz por algn tiempo Espartero, pero los ataques y sospechas de los liberaexaltados no daban tregua al gobierno, y en Junio de 1842 un voto de censura en las Cortes puso fin
les

ridos por las balas, excepto los pocos

al

ministerio de Gonzlez;

y Espartero, con poca

otro gabinete presidido en la misma seccin de reclutado por general Rodil, la mayora. Esto le forz prorrogar la apertura del

perspicacia poltica,
el

nombr

POR MARTN HUME

339

Parlamento, lo cual equivala un interregno de algunos meses, durante el cual ejerci una dictadura. En-

especialmente los

tre tanto,

como de costumbre,
liberales

la prensa

avanzados

prosiguie-

los

oradores

ron una guerra sin tregua contra el gobierno y el regente, quien ahora fingan considerar como un sol-

dado ambicioso, guiado slo por sus fines particulares y poco preocupado del credo revolucionario. Por primera vez el partido republicano en Espaa
continuaba una propaganda organizada y, en Catalua especialmente, se capt muchos partidarios. Espartero habase hecho

muy impopular en Barcelona, consecuencia de su severa reprensin de la junta


revolucionaria, que haba decretado la destruccin de
la odiada cindadela;

republicano se La capital catalana pareci sbitamente atacada de una clera indomable. De todos los balcones y tejados
se lanzaban proyectiles, aceite hirviendo
tibles sobre las

y un formidable levantamiento efectu en la ciudad en Noviembre.

y combus-

cabezas de las tropas del gobierno.

No

slo corrieron las

armas

los republicanos, sino

hombres de todos
lanes?,

los partidos;

porque no eran cata-

y por qu Por qu los algodones ingleses haban de permitirse en Espaa mientras los telares catalanes los tejan?

Castilla los haba de gobernar?

Espartero era amigo de Inglaterra; perezca Espartero! Los catalanes eran ms ricos y mejores que los castellanos; perezca el gobierno castellano!

La

guarni-

cin huy; organizse

un gobierno revolucionario; y

Catalua se declar separada de Castilla en espera del establecimiento de un gobierno nacional ms digno
de Espartero; y esto era slo catorce meses despus que Espartero haba sido acogido en Barcelona casi como una deidad. Pero el general Van Halen

que

el

340 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


haba congregado sus regimientos en las afueras; Espartero estaba precisamente detrs de l y la horrible fortaleza de Montjuich todava frunca el

ceo

sobre la ciudad y enseaba los dientes. Ante la amenaza del bombardeo la junta revolucionaria huy, y

despus de algunas bombas disparadas desde Montjuich, la turbulenta ciudad capitul ante Van Halen, que la trat mejor de lo que mereca, mientras Espartero volvi Madrid disolver el Parlamento ms bien que resistirle, en las actuales circunstancias,

porque la mayora se haba opuesto su ida Catalua y ya se haba decidido destituir al benigno Van

Halen y enviar Barcelona un gobernador que la ensease mejores modales con el patbulo. El 3 de Abril de 1843 se reunieron las nuevas Cortes, y el gobierno dimiti antes que reuniras, formndose un ministerio presidido por un elocuente y popular orador llamado Joaqun

Lpez

cuyo liberalismo
el

estaba considerado como

ms enrgico que

de su

antecesor. Lpez, que perteneca la seccin que se opuso al regente, pronto ri con l por insistir en la

mayor parte de los oficiales y amigos de quienes dependa Espartero, principalmente. El regente estaba obstinado, y despus de una acerba
deposicin de la
disputa, el ministerio dimiti en

Mayo,

eligindose

un

gabinete liberal ms moderado, con Gmez Becerra de primer ministro y Mendizbal de Hacienda. Pero las
Cortes se iban cansando del desorden de Espartero, im-

propio en un hombre de Estado, insistan en aprobar un voto de confianza al ministerio de Lpez; y esto
la rplica del dictatorial

y anticonstitucional regente
los frvidos

fu la disolucin.

Las indignadas Cortes,

chillona prensa denunciaban

oradores y la contra el declamaban y

rOR MARTN HUME

341

gobierno del rudo y estpido soldado quien una revolucin y la extravagancia popular haban elevado su pedestal. El joven brigadier cataln, Prim, se

amotin en Junio, en Reus, con su brigada al grito de Abajo Espartero! Valencia, Andaluca y Galicia le
siguieron,

y pronto toda Espaa estuvo otra vez

re-

belada.
ligro

En vano Mendizbal

trat de conjurar el pe-

con la reduccin de impuestos y otros paliativos semejantes, pero era demasiado tarde. La revolucin

se propagaba; Espartero quiso conciliaria publicando manifiestos de seguridad, pero viendo que esto era

puso al frente de su ejrcito y comenz por la fuerza de las armas, despus de mucha ardiente oratoria y de haberse representado el espectculo teatral de abrazar la milicia la
intil, se

dominar

la rebelin

bandera nacional ante su amado Madrid El voluble ejrcito haba cambiado. El nombre de
.

Espartero ya no era idolatrado por los soldados como lo haba sido. Cristina, incansable, astuta y rica, gozando de la franca simpata de Luis Felipe y de la
militares tan populares como Narvez, ConO'Donnell y Pezuela, haba trazado bien sus placha, nes; y con gran descontento suyo. Espartero vio que

ayuda de

regimiento por regimiento, provincia por provincia, pedan su cada.

mediados de Junio, Narvez y su divisin estaban sitiando Madrid, dbilmente defendido por la milicia
nacional. Al llamamiento del ministerio, el general

Seoane corri precipitadamente desde Aragn con veinte batallones para socorrerle, y se encontr con la divisin de Narvez no lejos de la capital. Despus
de haber hecho algunos disparos, los generales representaron una extraordinaria comedia. Narvez y sus

hombres penetraron de sbito en

las filas de sus adver-

342 HISTORIA DE LA E SPAA CONTEMPORNEA


sarios, gritando:

Viva la Constitucin! Todos somos

espaoles, abracmonos. Las tropas del gobierno aceptaron la invitacin, y Seoane y Narvez abrazronse efusivamente. Todo esto estaba muy bien; pero los hombres comenzaron preguntarse unos otros
lo

que significaba, y qu parte era la que haba cedido. Seoane se haba pasado al lado de la reina, pero su segundo en mando, Zurbano, puso espuelas su

caballo y huy hacia Madrid, al grito de: Estamos vendidos! Estamos vendidos! repetan los hombres; pero la

sarosos;
tieron.

mayora de ellos no estaban muy peque parecan estarlo, pronto se someDurante la noche, el ejrcito entr en Ma-

los

drid sin resistencia, porque la capital estaba temblando de aprensin la idea del gobierno de la espada blandida por el terrible Narvez, que era como el Rey Stork para Espartero, Rey Log.

Inmediatamente la milicia nacional fu desarmada-, Mina y Arguelles; pas nuevas manos la administracin del gose expuls de palacio la condesa de
bierno,

la revolucin rein

como soberana. Entre

tanto, Espartero, paralizado con su repentina impopularidad, gastaba los das en Albacete, y luego mar-

mente. Pero

ch Sevilla con sus fuerzas, que mermaban rpidaall, como en todos los dems sitios, se

encontr impotente; la veleidosa multitud no tena ms que maldiciones para su primer dolo, y escap

en un barco ingls que estaba en el puerto de Cdiz, desde donde embarc para Lisboa, y de aqu Inglaterra, despus de firmar

lin

que

En
roe,

una protesta contra la rebehaba echado de Espaa. Inglaterra, Espartero fu acogido como un hle

ral en

porque representaba la influencia inglesa y libeEspaa contra Cristina y Francia. En todas

POR MARTN HUME


partes se le recibi con banquetes.

343
tena la

Ya

Gran

Cruz del Bao y se

le confiri el ttulo

de ciudadano

de Londres; la reina Victoria le honr y el pueblo le saludaba; mientras en Espaa, el gobierno de Lpez,

que

haba nombrado primero, y Narvez haba re-

constituido, le denunciaba, por decreto,

como

traidor

le

despojaba
ttulos

honores,

y todos sus amigos de todos sus emolumentos. Esta era en verdad y


l

lex ialionis, pero Cristina y Narvez tenan graves cuentas que arreglar, porque haban tratado con poca consideracin al duque de la Victoria en la breve hora

de su triunfo.

Los disidentes liberales pronto comprendieron el error que haban cometido al mezclarse en la rebelin.
Narvez, ahora general en jefe y gobernador de Castilla, era un desagradable vencejo que pisoteaba
todos los que se le oponan
(1),

y cuando

los

catalanes

vieron que nada podan hacer ellos en particular, Barcelona se sublev otra vez, y durante las diez semanas siguientes sufri todos los horrores de un sitio,

en que sin compasin ni cuartel se sacrific al heroico pueblo, arrojndose en la ciudad cinco mil proyectidurante los tres das del bombardeo. Zaragoza, Len, Vigo, Gerona, Figueras y otras fortalezas de
les

ejemplo de Barcelona, y su vez, fueron reconquistadas por la fuerza armada. Se comprendi que Cristina no se quedara atrs como

primera clase siguieron

el

regente y la nacin difcilmente resistira otro militar

Se cuenta de l la ancdota (qne probablemente sea de qne en su lecho de muerte se le inst que perdonase los que le haban injuriado, y dej asombrado su confesor, diciendo que no tena nadie quien perdonar. Cuando se le pregunt cmo era as, replic que los haba fusilado todos.
(1)

falsa)

344 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORJNEA


improvisado en esta posicin; as que se eligieron apresuradamente unas Cortes, y la joven reina fu declarada mayor de edad el 8 de Noviembre de 1843,
entregndose otra vez el pueblo, engaado, un regocijo irreflexivo, en la esperanza de que la era de
regencias rivales haba pasado para siempre. La muchacha que asi era de repente llamada los trece aos ejercer el cargo de monarca constitucional merece algunas palabras de descripcin, porque lleg ser uno de los personajes pblicos ms extraordinarios de nuestro siglo, una mujer tan llena de problemticas contradicciones de conducta y carcter

que hicieron de su personalidad un enigma psicolgico, aun para los que estuvieron en ms frecuente contacto con ella. En el perodo de que hablamos ahora, era una muchacha de recia complexin, muy
de mejillas gruesas, nariz chata, y labios gruesos, sensuales. Era de una ignorancia increble, pero posea gran despejo natural; en los modales algo
precoz,
liciosa jocosidad

brusca y jovial; hablaba demasiado y una la made su padre la franca fascinacin de

su madre. Era de buen corazn y generosa hasta la prodigalidad, impulsiva imprudente hasta lo incre-

aun para una muchacha tan joven; y esta cualidad nunca la perdi. Sin sentido formal de la responsabilidad, tena, no obstante, una elevada nocin de la dignidad real y un porte noble que frecuentemente
ble,

revesta actos de irreflexiva ligereza de un tinte de

condescendencia magnnima. El papel que estaba llamada desempear era difcil, casi imposible. Deba su corona al partido poltico opuesto

la reaccin y ahora la sostena en una

dependencia constitucional; y sin embargo, el sagrado mandamiento de su padre y la tradicin de la familia

POR MARTN HUME

345

que perteneca era que el poder absoluto posedo por sus antecesores deba conservarse intacto de generacin en generacin. En lo poco que llevaba de vida haba visto la violencia y la ilegalidad empleadas con

nombres especiosos por hombres


con
el fin

llenos de ambicin

de apoderarse del poder, que empleaban para perseguir y condenar todo lo que sus predecesores le haban enseado respetar. Haba visto que las

palabras delicadas y los altos cargos encubran acciones mezquinas; haba visto el derramamiento de sangre, la tirana, la crueldad

la

rapia disfrazndose

bajo el traje de la libertad; su madre, que un da fu dolo y al da siguiente era una fugitiva; Espartero, hroe y traidor en el espacio de un mes; y no es ex-

trao que su creencia en la verdad, el honor y el patriotismo estuviese vacilando en una edad en que la mayora de las jvenes no creen en el mal.

La declaracin de la mayor edad de la reina era una contravencin directa la Constitucin, pero este era slo uno de los muchos ejemplos en que la ltima
haba sido violada por los nuevos gobernantes. El fogoso primer ministro radical, Lpez, que al principio se haba mezclado con los moderados, con el solo
objeto de oponerse Espartero, se haba sometido aho-

ra al programa reaccionario de sus asociados. Pero

mayora conservadora de las Cortes todava desconfiaba de l y los liberales avanzados no le


la

como

prestaban auxilio, se form otro ministerio de coalicin, que se esperaba sera acogido con mejor aceptacin. El primero era un joven de gran
elocuencia,
intrepidez

y habilidad, un

liberal

avanzado llamado

Salustiano de Olzaga, que ahora era presidente de


la
el

Cmara. Se haba negado repetidas veces ejercer cargo, inclinndose desempear un gran papel

346 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

cuando

pareciese ocasin apropiada. Pens que haba llegado la ocasin y la aprovech, siendo su inle

tencin ganar para los liberales avanzados el ascendiente en el gobierno, ascendiente de que les haban

privado Narvez y los moderados. Los liberales en toda la nacin estaban refunfuan-

do que

los

conservadores haban sido incapaces de de-

rribar Espartero por si mismos, y ahora que los liberales se haban estado ejercitando principalmente en hacerlo, el resultado fu un rgimen de reaccin

comenz por publicar algunos decretos que encantaron los progresistas y llenaron los moderados de indignacin y desaliento. Haba, como era natural, una gran mayora conservadora en las Cortes, y el oficio de Olzaga pareca ahora indigno del aprecio de un da. El haba previsto esto; su plan era ir al Parlamento con un decreto de disolucin en el bolsillo, hacer que se eligiese un nuevo Parlaresuelta. Olzag

mento de

liberales

y relegar

los

moderados

se-

gundo trmino. Era un plan audaz y qued frustrado. El 29 de Noviembre todo Madrid se conmovi con la
noticia de que el primer ministro haba

empleado

la
es-

violencia con la reina,

y por

la tarde

un nmero

que Olzaga haba recibido la dimisin. La opinin pblica, como de costumbre, tom posiciones. Los progresistas declararon que
pecial de la Gaceta anunci
esto era

una

intriga de palacio, mientras

que

los

mo-

derados y sus peridicos alzaban al cielo sus elocuentes gritos contra este insulto impo la majestad del
trono.

cuando se discuti el asunto, los conservadores estaban por llevar Olzaga al patbulo
las Cortes,

En

sin previo proceso; la elocuencia

vehemente, sin restriccin y sin tacha, se propag en irresistible diluvio

POR MARTN HUME


en
el

347

ataque y en

Olzaga y

la defensa; mas, por otra parte, sus amigos no se aventuraban declararse

directamente contra la deposicin formal y notarial hecha por la reina de las acciones ejecutadas por el

nuevo primer ministro, G-onzlez Bravo, antes grosero editor del peridico satrico y liberal llamado Guirigay pero desde entonces
^

de los reaccionarios que gradualmente arrastraron Isabel en el camino de la


jefe

ruina.

La
le

declaracin de la reina demostr que Olzaga

habla presentado un decreto para la disolucin del Parlamento, que ella se neg firmar, y como l in-

sistiese

con rudeza, segn ella pens, levantse y abandon la habitacin. El se lanz la puerta que
estaba

ms cerca de

ella

la cerr,

del

mismo mo-

do la impidi escapar por otra puerta; entonces, agarrndola por el traje, la llev hasta la mesa, le cogi la mano con aspereza y por fuerza la oblig aplicar
al decreto el florn

que en Espaa sirve de firma.

Cuanto de esto sea verdad, es imposible decirlo ahora,


porque todas
so Isabel
II.

las partes interesadas

han muerto,

inclu-

Los liberales fingieron siempre creer que

era un mero frrago de mentiras inventado por los moderados de palacio, pero teniendo en cuenta el carcter dictatorial de Olzaga y su historia posterior,
es difcil

ahora para una persona imparcial negarse creer la relacin de la reina. Olzaga, con insupe-

rable elocuencia, sostena que en el decreto anulando la firma de la reina la disolucin, no se haba hecho
alusin que la firma le hubiese sido arrancada por la fuerza, pero como estos documentos estn redac-

tados con arreglo planes preconcebidos, eso no prueba nada. En todo caso, Olzaga vise obligado huir

Inglaterra; y desde entonces, por algn tiempo, bajo

348 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


la direccin del ignominioso
lez
el libelista

y despreocupado Gonz-

y periodista del arroyo, la reacBravo, cin desenfrenada gobern. Aprobronse las rgidas leyes de la prensa; abolironse las municipalidades electivas y disolvise la milicia nacional; pero cuando se lleg alterar la mis-

ma

Constitucin y abrogar atenuar todas las clusulas que imponan la restriccin la corona al

poder electivo, Gonzlez Bravo cedi el puesto Narvez como dictador, y se vot un Parlamento del que
se retiraron los liberales. Cristina

y su

familia volvie-

ron precipitadamente con pretextos, en posesin de

un nuevo proyecto para reforzar los moderados, y


la prerrogativa real
el

que ahora haremos referencia;

nombre de Espartero fu difamado sin compasin, mientras el dictador Narvez se haca cada vez ms
insolente imperioso, con indecible disgusto de su

propio partido. Efecturonse sublevaciones parciales en muchas provincias, comenzando por Alicante y Cartagena,

por obra de los liberales descontentos, y en Octubre de 1844, el general Zurbano enarbol el estandarte de
la rebelin en la Rioja; pero fu prendido

fusila-

do (1). El nuevo sistema de impuesto y hacienda introducido por el ministerio Mon (2) caus, en la pri(1)

Narvez

fusil

nada menos que

214 personas en este

ao, 1844, por ofensas polticas. Casi al

mismo tiempo que

se efectuaban estos levantamientos en Espaa, estallaron

sublevaciones en Manila organizadas por el sargento indgena Samaniego y en Cuba. El movimiento en este mismo pas comenz por los blancos criollos; pero pronto cedi el puesto una rebelin ms formidable de negros contra sus seores, que el capitn general O'Donnell reprimi con cruel y sanguinaria ferocidad en el verano de 1844. Esta revolucin financiera, bien intencionada, pero (2) gigantesca impopular, consisti en una gran simplifica-

POR MARTN HUME

349

mavera de

Galicia, que por algn tiempo puso en peligro la existencia del gobierno, pues la rebelin no estaba solamente favore-

1846,

una rebelin en

cida por un partido. El general Sols, con un batalln de infantera, alz primero el grito de: Viva la reina en libertad! Viva la Constitucin! Fuera el extranjero! y, como una centella, en toda la provincia y en

muchos regimientos prendi

el contagio.

Formronse

juntas revolucionarias en las ciudades, dirigidas por la capital, Santiago; la ex milicia nacional fu convo-

cada y por algn tiempo

gobierno qued vencido. Cristina y la tertulia de palacio estaban sobrecogidas de pnico; porque, Fuera el extranjero! era un grito
el

que amenazaba trastornar todos sus planes, particularmente cuando el joven D. Enrique, segundo hijo del infante D. Francisco, hubo prestado su adhesin la rebelin desde el buque de guerra que mandaba en
la Corua. El primer impulso de Cristina
gos,

y sus ami-

cuando

el

descontento era evidente antes de esta

rebelin, haba sido aligerar su carga echndola sobre

cin del impuesto. Mon tena que habrselas con un terrible estado de cosas. Haba una deuda flotante de cerca de veinticinco millones de libras esterlinas, un milln y medio de importaciones coloniales y un dficit anual del presupuesto de dos millones; todos los salarios estaban atrasados por un ao al menos. El gran plan de Mon era recaudar
tres millones

de libras esterlinas adicionales por un impuespara que sustituyese al diezmo abolido y un gran nmero de antiguas exacciones. Toda la infinidad de antiguas vejaciones en deudas sobre el corretaje y la industria fueron tambin unificadas en un simple impuesto directo sobre todas las mercancas y manufacturas; establecise otro directo sobre rentas de propiedad personal y una cuarta parte sobre rentas hipotecas de la realeza. El gran nmero de impuestos indirectos sobre
to directo sobre tierras,
trigo, etc.,

fueron tambin unicados.

350 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

impopular Narvez (1), que dimiti con gran jbilo de todos los partidos, y se form un nuevo ministerio
el

de palacio presidido por el marqus de Miraflores (Febrero de 1846), seguido por otros dos ministerios en algunas semanas, siendo la revolucin gallega ahogada en sangre por el general Jos Concha y el capitn
general Villalonga durante
el ministerio

de Istriz.

Hemos

visto

rrido desde la

que los diez aos que haban transcumuerte de Fernando Vil haban sido
civil

un perodo de guerra

y semi -anarqua. Violentos

cambios de gobierno, motines militares, disturbios pblicos y desconfianza general haban agotado sus
recursos para arruinar la desdichada nacin, ya exhausta por el esterilizador efecto del frreo despo-

tismo de Fernando. El resultado fu polticamente engaador; pero, de todas suertes, era un signo de pro-

greso que el rgido absolutismo hubiese sido vencido

La historia de sn dimisin es oscura; pero se cree que (1) dimiti para desembarazarse de sus colegas Mon y Pidal, que se haban opuesto Cristina, indicndole al prncipe
hermano el conde Trapani, como marido para la reina. Si esto fu as, el mismo Narvez fu defraudado. Lo que sigui durante algunas semanas consecutivas ha sido siempre un enigma y, probablemente seguir sindolo. La reina, en apariencia, por mero capricho, sembr de obstculos el camino de Miraflores, y cuando ste se neg satisfacer su extraordinaria exigencia de disolver el Parlamento, le dio la dimisin. Entonces Narvez volvi con gran ostentacin de energa; pero en esta nueva ocasin, alguna fuerza oculta tras la reina, hizo imposible su gobierno y cay los quince das, siendo sucedido, en el verano de 1846, por Istriz. Narvez, en realidad, no haba respondido las excitaciones de los absolutistas extremados del palacio, que deseaban que aboliese del todo la Constitucin. Cristina, furiosa, durante su breve y segundo ministerio, dijo que era peor que Espartero de fijo era ms lictatorial insolente y tuvo que buscar refugio en Francia despus de su dimisin.
napolitano, su

POR MARTN HUME

351

con la desaparicin de D. Garlos de la escena y que, aun en la era de reaccin militar iniciada por Narvez, ni l ni ningn otro hombre responsable se atreviese regresar las antiguas ideas aboliendo la Constitucin por completo, por mucho que tratasen de

atenuarla en una direccin antidemocrtica.

En

ver-

dad que haban huido para siempre los tiempos en que por un plumazo el pueblo espaol consenta mansa-

mente en convertirse de nuevo en vasallo. Pero el cambio en este respecto era slo la extensin
Espaa del resurgimiento poltico intelectual que estaba verificndose en toda Europa en aquella poca. El irresistible movimiento de reforma en Inglaterra y
la ruina del absolutismo

coincidi con la formacin de

en Francia (Julio de 1830) nuevos ideales en litelos

ratura, ciencia
clsicos, el

arte.

Rompiendo con

modelos

entendimiento de ambas naciones dio sus

una libertad y un colorido, un objeto ms una amplio y imaginacin ms ardiente que el que haban animado al arte por un siglo antes La muerte de Fernando y los acontecimientos que
creaciones
.

la siguieron, devolvieron

Espaa

los brillantes esp-

que despotismo haba dispersado en el destierro, y volvieron saturados de las ideas de la escuela romntica, algo modificadas por la infiuencia de las
ritus
el

naciones particulares en que haban pasado su destierro, pero

siempre vividas, exuberantes y frtiles. Los haban vivido en Inglaterra, como Saavedra, que

Trueba, Jos Joaqun Mora, Galiano, Espronceda y otros mil, volvieron su patria repletos de Walter
Scot y Byron; otros, que haban vagabundeado y esperado en Francia, transplantaron al suelo de Espaa
el brillante

impresionismo romntico de Vctor

Hugo

y Dumas,

siendo el resultado, que los diez aos que

352 HISTORIA DE LA ESPA J^A CONTEMPORNEA

1844 pesar de la decondicin del plorable pas, estuvieron caracterizados por una abundancia y excelencia de produccin inteahora examinamos
lectual

1834

como rara vez ha sido igualada por un periodo


y nunca desde entonces.

anterior

suele suceder en Espaa, las obras ms caractersticas tomaron la forma dramtica. Martnez

Como

de la Rosa, siendo poltico, tena tiempo para escribir mucha poesa sentimental y afectada pero en las ta;

y digno, siendo su Conjuracin de Venecia (Abril de 1834) su ms hermoso drama histrico. En todos respectos estaba, no obstante, por bajo
blas era natural

de ngel Saavedra, duque de Rivas, que se elev la sublimidad teatral en su esplndido Don Alvaro
la fuerza del sino (1836)

y en

sus romances histricos

especialmente Alfaro de Malta y El Al mismo perodo pertenece el drama expsito. El Trovador, sobre el cual est fundada la pera de Verdi, por Antonio Garca Gutirrez, y los poemas byronianos de Espronceda El Diablo Mundo y El Estw

y poesa

lrica,

Moro

diante de Salamanca, Pero


ellos,

un poeta mayor que todos

Jos Zorrilla, reciba su inspiracin de fuentes semejantes y al mismo tiempo, aunque sus obras ms

hermosas se escribieron algo despus. Sus poemas, como los de Scott, fueron resurrecciones de leyendas nacionales; pero sus obras teatrales, Don Juan Tenorio,

La mejor razn

la espada,

El Zapatero y

el

Rey

dramas, aunque sombros, son las mejores y manifestaciones de su genio. Otro joven autor, que
otros

despus lleg ser uno de los ms brillantes ornamentos de la literatura espaola, obtuvo en este perodo su primer xito.

Era un joven ebanista llamado Juan Eugenio Hartzenbusch, y con su drama Los Amantes de Teruel (1837) estableci slidamente su

POR MARTN HUME

353

fama. Las historias de Galiano y el conde de Toreno se han menoscabado algo en su fama de oradores y
estadistas, pero todava
les

autoridades de los

quedarn como las principaacontecimientos que relatan.


limitado la

Ni estaba

el florecimiento intelectual

capital los escritores castellanos.

Los constantes

disturbios en Catalua haban llevado al destierro

muchos

distinguidos catalanes.

Estos, en su debido

tiempo, volvieron su patria y Barcelona se convirti en un centro de resurreccin de la literatura de ro-

mance, tan notable su modo como la que se ha efectuado durante los ltimos aos en el Sur de Francia. En el caso de Catalua, la influencia en la forma
del renacimiento fu principalmente inglesa

y alema-

na, en contraste con la francesa;

se publicaron en

abundancia leyendas historias en prosa y verso cataln y romntico en el gusto de Scott y de los Schlegels,
siendo ledas con avidez; los autores ms estimados de esta escuela fueron Pablo Piferrer, Mil y Fontanals,

poeta Aribau. Esta actividad literaria se propag desde Madrid y Barcelona hasta las ms remotas provincias. El pa-

el

triotismo pintoresco, pasin siempre dominante en los

madas obras

espaoles, estimulse con los inspirados versos y aniteatrales de poetas como Zorrilla y Ari-

bau, y encontr una forma literaria por la hirviente verbosidad de la raza, que primeramente haba mal-

gastado sus fuerzas en la declamacin poltica y las polmicas de la prensa. Por todas partes surgieron
Liceos y Ateneos para el fomento de la literatura y hombres de todas clases y de todas edades y, puede
aadirse, de todos grados de incapacidad emprendieron la tarea de producir, y, cuando esto no era posible,

de declamar prosa romntica y versos ms


23

354 HISTORIA D LA ESPAA CONTEMPORNEA

baranda de estas orgias literarias surgieron, sin embargo, algunos jvenes poetas de primera fila, que en la siguiente dcada dotaron su nacin de obras que perduran. Zorrilla, Tassaray Pastor Daz estaban ya ganando fama en la poca que nos referimos, pero Campoamor y Rub estaban en su ifancia literaria. Estos son algunos hombres entre los muchos que hicieron de la dcada posterior la muerte de Fernando un perodo semejante la gloriosas poca del rey-poeta Felipe IV; y cuando se
la

menos byroniaaos. De

agrega que

los

Madrazos pintaron y Romea se

distin-

gui representando al mismo tiempo, se admitir que Espaa no iba en modo alguno la zaga en desarrollo artstico
,

por desdichada que fuese polticamente.


altas y

pesar del deplorable estado de revolucin in,

seguridad

las clases

medias sacudieron

el

yugo del despotismo que las haba reducido placeres groseros y triviales, y al menos en las grandes ciudades, comenzaron seriamente trabajar por elevar y
perfeccionar la situacin de sus vecinos ms pobres, y exigir alguna comodidad y elegancia moderna

para

mismas. Fundronse en todos

los centros po-

pulares sociedades instructivas y escuelas laicas; establecise en Madrid la Caja de Ahorros (1838) y se

emplearon con este mismo objeto otros muchos medios. Pero la plaga de los corrompidos partidos polticos y la ambicin de militares despreocupados, no eran razones para que la joven reina no se casase felizmente y condujese su nacin, cansada de luchas, por el camino seguro de la prosperidad, para lo cual
existan todos los elementos (1).

Esta cuestin del matrimonio de la reina convirti-

A despecho de las guerras y revoluciones constantes, (1) desde 1830 1846, verificse un progreso ms notable de la

POR MAKT HUM


se,

365

desgraciadamente

en la manzana de la discordia

entre los partidos polticos y engendr la envidia nacional, con sus lamentables resultados. Contemplando

cincuenta aos despus aquella disputa tan acerba, podemos sonrer ante la irona del destino que ha des-

mentido todas las ambiciones y recelos de los polticos rivales. Los ingleses han considerado como articulo de
fe

que

slo la

Luis Felipe fu
cia

poco escrupulosa falsedad de Guizot y lo que produjo una guerra entre Fran-

men
La

este asunto, pero un exade elementos de la cuestin todos los imparcial tiende demostrar que la mala fe no era suya sola.

la

Gran Bretaa en

desconfianza exagerada por ambas partes parece al principio no haber estado justificada; era, en reali-

dad, la accin respectiva de Cristina, los moderados y la familia de Caburgo lo que oblig las dos grandes naciones combatientes ponerse en antagonismo. Porque no debe olvidarse que, aunque Francia Inglaterra se echaron una otra el oprobio de la mala fe, el fondo de la intriga estaba en los partidos polticos de Espaa. Se ha demostrado que, desde la poca de la guerra peninsular el partido constitucional liberal se haba vuelto naturalmente Inglaterra por
,

su inspiracin, mientras los absolutistas y sus suceso-

moderados, se haban empeado persistentemente en una estrecha alianza con Francia.


res, los

Hemos

visto

cmo, durante la guerra

carlista,

la

reina regente y sus amigos haban impulsado, sin xito, Luis Felipe intervenir ccmo un contrapeso en
la

ayuda resuelta que Inglaterra daba en contra de D. Carlos. Mientras fu necesario para el rey francs
riqueza pblica. La renta total de la nacin en el primer ao fu de 6.000.000 de libras, en el liltimo ao de 12.000.000 de
libras.

II

LA ESPAA CONTEMPORNEA 356 HISTORIA DE ~


-

rr

evitar enredos con las potencias legitimistas Inglaterra, rale imposible olvidar los intereses franceses
tradicionales, hasta el grado de permitir

una dinasta

que haba de establecerse en Espaa, como se haba hecho en Portugal, por el matrimonio de la reina Mara da Gloria con Fernando de
bajo la influencia inglesa

Sajonia-Coburgo, primo de la reina Victoria y de su marido. Cuando Cristina huy Francia, en 1840, y
la

Espartero rechaz resueltamente al enviado francs, reina-madre espaola indic que su hija se casara
el

duque de Aumale. Pero Luis Felipe supo que Inglaterra no poda permitir esto, y form el plan de casar Isabel con uno de los Berbenes espaoles italianos, mientras su hermano menor, el duque de Montcon
pensier, estaba bien provedo para el presente

y en-

trevea vagas pero ilimitadas perspectivas para lo futuro, casndose con la princesa menor espaola, Fer-

nanda, quien haba dejado su padre una gran fortu-

na privada.
Guizot record este plan Palmerston en Pars, en 1840, pero el ministro espaol no quera or hablar de esto, porque, deca, en el caso de la muerte de Isabel sin hijos, el prncipe francs se convertira en rey

consorte,

esto

no

lo tolerara Inglaterra.

Al mismo

tiempo,

los franceses

estaban justicadamente deter-

minados que ningn prncipe Borbn ocupase el puesto de marido de la reina espaola, y estaban inciertos hasta qu Ipunto el gobierno ingls llegara
contradecirles en esto. Por eso se tram un proyecto

entre Cristina y Guizot para que la primera confesase al gobierno ingls su deseo de que el prncipe Leopol-

do de Coburgo, hermano del rey consorte de Portugal, se casase con Isabel; y as lo hizo Cristina en tres ocasiones distintas en 1841
.

Palmerston no estaba favor

POR MARTN HUME


del casamiento indicado, dio alientos.

357
el ardid,

y sospechando

no

le

Cuando, en Agosto de 1841, lord Aberdeen sucedi Palmerston como ministro de Negocios extranjeros,
las relaciones entre el gobierno ingls y los reformadores espaoles hicironse algo menos cordiales (1), y Aberdeen y Guizot no tuvieron dificultad en hacer un

marido de Isabel

convenio con Inglaterra para que se aceptase como II cualquier Borbn que no fuese

prncipe francs. Difcil es decir hasta qu punto la corte inglesa como independiente del gobierno alen-

en estas circunstancias privadamente el litigio del prncipe Leopoldo de Coburgo; pero es cierto que lord
t

Aberdeen y el ministerio de Peel fueron perfectamente sinceros y honrados en su promesa de no apoyar activamente su candidatura. La reina Victoria y su marido
visitaron Luis Felipe en

Eu en Setiembre

de 1845,

cuando se firm un convenio con objeto de que Inglaterra no ayudase ni reconociese ninguna candidatura la mano de Isabel que no fuese un descendiente Bor-

bn de Felipe

espaola se su hermana la infanta se casara con Montpensier, y as, como Guizot escriba en aquel tiempo, solo conse-

Espaa, y que despus que la reina hubiese casado y tuviese hijos, y no antes,

V de

gua *les chances inconnues d'un avenir loinfain (2). Se echar de ver que la empresa de Inglaterra era
negativa; no se comprometi activamente resistir
El plan de Guizot era calmar las susceptibilidades y separar as los ingleses de los reformadores espaoles. Escriba as al embajador francs en Inglaterra (Marzo de 1842): Separando Inglaterra de los revolucionarios espaoles, es como podemos esperar produ(1)

del gobierno de Peel

cir algn efecto en Espaa, para Espaa y para nosotros mismos. Las probabilidades ignotas de un porvenir lejano. > (2)

368 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

ninguna candidatura que no fuese la de un Borbn, sino slo impedir que se promoviese esta candidatura. Aberdeen habl resueltamente Guizot de que no
obrara activamente de ningn modo. *Et quant la candidature du prinee Leopold vous pouvez tre tranquille sur ce proint. Je reponds qu'elle ne sera ni avo'
ue ni appuye par VAngleterre et qu'elle ne vous genera pas (1). Esto era fines de otoo de 1845, y poco

despus surgieron en Francia sospechas por la visita del principe Leopoldo y su padre Portugal y por la celosa indiscreta accin en su favor de sir Enrique

en Espaa. Espartero y con otros mil Olzaga, liberales, estaban en Inglaterra, intrigando con los liberales ingleses y correspondiendo con sus amigos en Espaa, con el objeto de dar
Bulwer,
el ministro ingls

jaquemate al proyecto para reforzar los moderados, aumentando los intereses franceses en la nacin.
Peel,

Aberdeen y

el

duque de Wellington dieron

los

franceses su palabra de honor y de caballeros, de que


el

gobierno ingls no haba ayudado y no ayudara


in-

la candidatura del prncipe Leopoldo, pero, conside-

rando la relacin del prncipe con la familia real glesa, no trataran activamente de oponrsele.

Luis Felipe y G-uizot al instante se pusieron trabajar, con aprensin febril, en los planes secretos que

pensaban oponer

al celo de

Bulwer por una candida-

tura que su gobierno renunciaba; y se decidieron, antes de ser burlados, violar el convenio y casar

Montpensier con la reina apresurar ambos matrimonios y efectuarlos al mismo tiempo. Lord Aberdeen,
Y en cuanto la candidatura del prncipe Leopoldo, podis estar tranquilo acerca de ese punto. Respondo de que no ser ni reconocida ni apoyada por Inglaterra, y que sta no os molestar.
(1)

POR MARTN HUME

359

ansioso de dar seguridades Francia, reprendi

Bulwer por su indiscreto celo, pero antes de que Bulwer se retirase, el gobierno de Peel cay (Julio de 1846), y Bulwer qued en Madrid, porque saba que Palmerston le apoyaba. Con Palmerston en el ministerio ingls
de Negocios extranjeros, las sospechas francesas se acentuaron ms que nunca, y las intrigas del prncipe
de Coburgo, desde Lisboa, continuaron con mayor actividad.

El candidato

era

el hijo

ms probable la mano de la reina mayor de D. Carlos, porque ste haba

xito con

abdicado favor suyo, pero slo podra conseguir una renuncia de principios, que no hara, y
esta solucin pronto fu abandonada.
tina haba estado, en

La misma

Cris-

un principio, decididamente favor de su hermano, el conde Trapani; pero Austria se


opona violentamente y los partidos espaoles le miraban con resuelta aversin. Los otros dos nicos
le

novios probables eran los dos hijos jvenes del infante D. Francisco y de la imperativa D.* Carlota, herma-

que haba abofeteado Calomarde. Cristina odiaba su hermana y su hermano poltico,

na de

Cristina,

una existencia mezquina y pobre durante algunos aos, despreciados de todos. El mismo D. Francisco era un menguado ejemplar de realeza, fstos haban vivido

y mentalmente, pero toda su vida haba estado implorandopopularidadyestabaacreditado de ciertasimsica

pata por
el

el

liberalismo. Tena varias hijas


stos,

y dos

hijos;

D. Francisco, era de veinticuatro aos de edad y llevaba un ao al menor, D. Enrique. Cuando la turbulenta madre de estos dos jvenes

mayor de

muri, en 1844, la oposicin de Cristina ellos se hizo

menos acentuada y pronto

se comprendi que, por un de eliminacin, haban quedado como procedimiento

360 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


los nicos pretendientes serios

y reconocidos para la

reina-consorte.

El mayor, D. Francisco de Ass, era un joven vivaracho, bello, afeminado, con una voz chillona, del cual se haca gran burla en la corte, aun

por parte de la misma reina; se le daba el nombre de Paquita, y cuando se le cit Isabel como marido posible, dijo que no tendra nada que objetarle si estuviese segura de

que era un hombre. No obstante, sus mo-

dales eran gratos y amables y no haba de fijo nada en su figura en su semblante que indicase ausencia de

aunque era, sin duda alguna, dbil y dege* nerado. Su hermano Enrique, aunque no mucho ms alto que l, rale muy superior en fuerza, vigor y habilidad, y hered mucho de la impulsiva arrogancia de su madre. Se recordar que haba estado favor en la rebelin, en Galicia, contra el rgimen de Narvez, y haba cado despus en desgracia con los moderados, y ahora que se discuta cul de los dos hermanos sera preferido, no era sorprendente que Espartero, Olzaga y los liberales, apoyados por el gobierno ingls, se declarasen por D. Enrique, mientras Cristina,
virilidad,
los

moderados y los franceses ayudaban calurosamente D. Francisco, duque de Cdiz, con el duque de Montpensier como marido de la infanta Fernanda.

Haban convenido privadamente los hermanos en que se presentaran juntos; y que ambos, separadamente, rechazaran el enlace con una de las prince menos que el otro se hubiese de casar con su hermana. No convena Cristina, los franceses
sas,
los
el

moderados tener en todo D. Enrique, y como ltimo estaba en el destierro, la reina madre ejerci

sobre Francisco, que abandon la causa de su hermano y consinti en casarse con la reina si Montpensier se casaba con la infanta.
tal influencia

POR MARTN HUME

361

Los liberales de toda Espaa estaban desesperados, pues la tertulia de palacio haba hecho caer en desgracia Narvez por no ser bastante absolutista; teman que con un prncipe francs tan cerca del trono,
organizado instancias de Cristina, se efectuase un regreso al desenfrenado despotismo de Fernando. Ellos, los liberales, suplicaron
ejrcito francs,

y un

que no permitiese que su hermana se casase con un francs; se apel recuerdos de la guerra peninsular, la invasin de Angulema, la pasada
la reina

perfidia de los franceses, pero sin resultado;

Bulwer

era vano, terco y duro, y se saba que perteneca la faccin progresista; de suerte que sus protestas contra el convenio

no pesaban mucho, comparadas con


existente

la estrecha intimidad

entre el palacio

Bresson, el ministro francs, que era casi un ambagsadeur de famule (embajador de familia). Mientras

Bresson estaba fuera del palacio dentro de l todo el da, Bulwer estaba casi constantemente en una de sus casas de campo; y las exigencias formales para las

manos de

las dos reales hermanas no haban llegado conocimiento suyo mientras haba estado fuera de Madrid.

Afirman las autoridades liberales que en toda la noche del 27 de Agosto de 1846, Cristina y sus amigos
instigaron por la fuerza Isabel sobre la necesidad de

que esta ltima aceptase su primo Francisco por marido, lo que opona gran repugnancia, cuando

y su consentimiento slo se acept al amenazas por y violencias de parte de su madre. Bresson estaba esperando en una habitacin prxima,
lleg la ocasin;
fin

y en

el

momento en que
la

reina, las dos de la

malmente

promesa de la maana, se present y pidi formano de su hermana para Montpensier.

se arranc la

362 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


se despert, la noticia de que los matrimonios estaban arreglados, se alz de nuevo entre las clases bajas (que no haban olvidado
el 2

Tan pronto como Madrid

de Mayo)
las

el grito

de:

'Ahajo los gabachos!

Pero hasta las Cortes estaban intimidadas por los soldados cuando se las llam votar; solo un diputado, Oren votar contra el matrimonio de MontSe recordar que la reina Victoria haba ropensier. gado personalmente Luisa Felipa que no casase su
se, se atrevi

bayonetas amenazaban por dondequiera y

hijo

con la infanta hasta que Isabel estuviese casada y tuviese hijos; pero los liberales, en Espaa como en Inglaterra, proclamaron voz en grito que, con don
Francisco por marido, nunca se podra conseguir que la reina tuviese hijos, y que esto era slo una intriga

para poner un principe francs en a en lo futuro.

el

trono de Espa-

Cristina instig al gobierno francs que no se perdiese un da; ambos matrimonios deban efectuarse
la vez

y tan secretamente como pudiera ser, porque Inglaterra y una revolucin en Epaa amenazaban el actual estado de cosas, casi de hora en hora, y poda ver trastornados todos sus planes. Guizot y su seor estaban dispuestos acceder sus exigencias,

porque vean que era una victoria para la diplomacia francesa sobre Inglaterra, y excusaban la violacin de sus solemnes promesas por la actividad de Bulwer
favor del prncipe de Coburgo que, segn decan, les dispensaba. En cambio Bulwer amenaz y se enoj

cuando era demasiado tarde; su propia indiscrecin haba sido, en gran parte, responsable de su cada. El
gobierno ingls protest entre franceses y espaoles,

la guerra pareca inevitable.

Todo

el desafecto es-

hasta paol se concentr en Londres, desde Espartero

POB MASTN HUME

363

Cabrera, y desde D. Enrique hasta el joven D. Carlos; pero Cristina y los moderados salieron triunfantes, y el 10 de Octubre de 1846 se celebraron los dos matrimonios en Madrid.

Los regocijos

oficiales

fueron grandes, pero se oye-

ron muchos murmullos de:

aunque Cristina y

los

de jbilo, todos los oles en general, se encontraban desalentados porque no saban cul seria el fin de una intriga que enemistaba Inglaterra con su patria, habindose casado
la reina, joven, impulsiva

*/ Abajo los gabachos/; y moderados estaban radientes amigos de la libertad, y los espa-

y robusta, con un necio degenerado, y su heredera siguiente con un francs. Iban de uno en otro los cuchicheos (cuchicheos que, al copor desgracia, la reina tena un hijo varn, no vivira, y la misma vida de la reina sera sacrificada. Cuanto de esto fuese
si,

rrer de los aos, se convirtieron en resueltas denuncias

y graves

acusaciones), de que

verdad, acaso lo vern nuestros nietos, pero los acontecimientos subsiguientes, segn se relatarn, dieron
ocasin las sospechas. Los acontecimientos que siguieron al matrimonio presentan un cuadro de total desorganizacin y coafusin. Los ministros fueron despedidos y nombrados por influencia de palacio, ms bien que por conside-

raciones polticas, y la intrigante ambicin de Cristina por los hijos de su Muoz hubieran sido risibles
si

no hubiesen constituido un peligro nacional. Sin

razn aparente, Narvez haba cado en desgracia, aunque haba aprobado (1845) una nueva Constitucin completamente favor de la corona, Istriz, firme criado de Cristina, fu nombrado para sucederle. Istriz justific su existencia ministerial en-

trando en planes para

el

empleo de fuerzas espaolas

364 HISTORIA DS LA ESPAA CONTEMPOENEA

que asentase uno de los hijos de Cristina en el trono de un Estado sudamericano, pero el clamor de la
prensa y las protestas del gobierno ingls impidieron que tuviesen xito estas tentativas, Istriz cay poco despus, fines de 1846, siendo reemplazado por el duque de Sotomayor, conservador moderado.
domsticos pronto se hicieron notar. Madrid fu siempre un centro de
escndalo, y la ligera conducta de la reina haba dado origen, antes de su matrimonio, muchas habladuras

Hemos visto que de mutuo afecto, y

el

matrimonio de la reina no fu

los resultados

sobre las idas y venidas del joven y bello poltico, general Serrano, que haba sido ministro en el gabinete

de Olzaga y otros. Pero los chismes se hicieron ms escandalosos despus del matrimonio; y antes de que hubiesen pasado muchas semanas, Cristina, comprendiendo que no tena ahora ninguna influencia sobre su hija, lav sus manos en este asunto y fu residir

en Pars, donde tambin estaba Narvez en aquella poca, mientras el rey consorte, abrumado de agravios, se separaba de su nueva esposa, y se aburra
aislado en el palacio de El Pardo.

Desde entonces Isabel

II sigui su ruta

que era

mala"~mientras intrigas de escalera y caprichos femeninos reinaban como soberanas en Madrid. Una

nueva guerra
te,

carlista, dirigida

del joven D. Carlos, estall en Catalua

por Cabrera, favor y en el Nor-

y se efectuaron tentativas de rebelin en distintas partes del pas, promovidas por D. Enrique y los republicanos. El ministerio no pensaba, entre tanto, en nada mejor que en separar Serrano de la reina envindole
rra. El general se
el

Navaneg descaradamente obedecer; gobierno insisti, y 1 Parlamento auxili enrgica^


divisin del ejrcito en

mandar una

POR MARTN HUME


mente
al gobierno,

365

aunque la seccin ms liberal del partido moderado, que exigi un regreso la pura
Constitucin de 1837, se le opuso. De repente, sin previo aviso, la misma reina dict la dimisin del ministerio,

y nombr Pacheco,
el distinguido

jefe

defensores de la Constitucin de 1837


nistro,

de los puritanos primer mi-

con

hacendista especulativo Sa-

lamanca, como ministro de Hacienda.


ciliar

El nuevo ministerio trat, honradamente, de con los progresistas y los hombres de todos los

partidos.

volvindoseles llamar;

Olzaga y Mendizbal fueron perdonados, y hasta el pobre y viejo Golos liberales

doy recibi una amnista; y de nuevo

concibieron esperanzas. La escandalosa separacin de la reina y su marido dividi la corte en dos partidos.

Por ciertas razones

los

moderados se

pusie-

ron de parte del rey- consorte y miraron con disgusto los procedimientos de la reina; mientras los progresistas se hacan violentamente leales y sentan todas
las insinuaciones

hechas en detrimento de la sobera-

na.

Los ministros, con imprudente persistencia, se esforzaban en poner paz entre la reina y el rey, con dao de la primera, que ms de una vez entr en intrigas

para nombrar un ministerio

liberal.

El rey, por

otra parte, era inabordable y exigente; y los moderados vieron que, menos de evitar una catstrofe,

haban de entrar otra vez en lucha con Cristina y Narvez, que estaban en Pars, aunque todava seguan siendo malos amigos.

Narvez quera gobernar de nuevo Espaa, pero slo con una condicin, saber: que le dejaran las manos libres para manejar el palo y dar de duro

La

reina, con Serrano siempre su lado, estaba rodeada por hombres de opiniones liberales, que, insti-

366 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


gados por Bulwer, pensaban servirse del favorito general para sus propios fines, mientras que al rey consorte no slo se le privaba de la presencia de su esposa, sino

que hasta se le prohiba penetrar en palacio ausencia en suya. El gobierno de Pacheco, aunque amplio en su tendencia, era todava conservador, y habindose disgustado con este estado de cosas, se retir.
Casi al

mismo tiempo Narvez

se present, repen-

tinamente, en Madrid, habl muy en serio con la reina, y, con gran desaliento de los liberales, se le confi la

formacin de un gobierno. Se neg nombrar otra vez al hbil Salamanca ministro de Hacienda, pero la reina insista en el nombramiento, y Narvez,
disgustado, depuso su cargo, entrando el mismo Salamanca de primer ministro. Estaba repleto de hermosos planes especulativos

y de vagas ideas liberales, que haban de llenar sus ya rebosantes arcas, pero que ofendan los proteccionistas catalanes; concedise todos los liberales plena amnista (2 de Se-

tiembre de 1848), pero en medio de su errante carrera poltica, que desenga los moderados. Salamanca
vio su ministerio sbitamente interrumpido por Narvez, que entr en el consejo de cmara y dio la dimisin al gobierno en

nombre de la

reina.

No cabe duda

de que Serrano estaba en el secreto de esta violenta medida, pero el motivo que le impuls tomarla es

menos que estuviese cansado de representar la farsa de los liberales y los ingleses, y pensase otra vez en ganarse el auxilio de su partido moderado (1).
oscuro,
fusilar

Narvez, que algunos das antes haba hablado de Serrano, cambi ahora de tono, repentinal.

mente, y se sirvi de
(1)

Entonces vino una pronta

nuevo favorito y

Recurdese tambin que haba salido escena un ste pudo haber influido en Serrano.

POR MARTN HUME


transformacin. Por la intervencin del

367

Papa y

la

severa insistencia de Narvez, la reina y su marido


arreglaron sus diferencias; Cristina volvi otra vez, Serrano se satisfizo con gobernar Granada, y loa

vindose traicionados, no emplearon trminos bastante enrgicos para censurar los procedimienliberales,

tos de la reina

y sus favoritos.

1847 la nueva guerra carlista, organizada en Inglaterra, haba continuado en Catalua; Cabrera
tena su

En

mando un

ejrcito de 6.000

hombres. Uno

fueron prendidos y al nuevo fusilados; pretendiente, D. Carlos (conde de Montemoln), se le prohibi entrar en Espaa, y, la
los guerrilleros

despus de otro,

subida de Narvez al poder, los ltimos rescoldos de la rebelin fueron resfriados en sangre. En realidad, la ocasin era propicia para obrar severamente. En

Francia, en Italia, en Hungra, en Prusia, las revoluciones eran dominantes y se bamboleaban los tronos.

El Pontfice, fugitivo de la Ciudad Eterna, recurra slo al auxilio de la fiel Espaa; el trono Borbn de

aples temblaba

los golpes de Garibaldi; y el inLuis Felipe, de quien haban dependido los trigaote

estaba disfrazndose de espaoles Mr. Smith en la hospitalaria Inglaterra. Avivadas por estos sucesos, verificronse en Espaa
>
,

moderados

sublevaciones liberales y republicanas. Alzronse barricadas en Madrid y otra vez corri la sangre por las calles. Pero Narvez, con su cruel poltica del palo y

dar de firme, los conquist todos y sigui gobernando como soberano (1). Ms de una vez le amenazaron
le reprendi por su severidad en trminos fu expulsado de Madrid, rompindose por algn tiempo las relaciones diplomticas entre Inglaterra
(1)

Bulwer

indiscretos

y Espaa.

368 HISTORIA DE LA ESP AA CONTEMPORNEA


intrigas polticas

y palaciegas, y durante algunas

(Octubre de 1849) estuvo fuera del ministecon sus criados, Bravo Murillo, como minisrio; pero tro de Hacienda, y Sartorius, conde de San Luis, en el ministerio de la Gobernacin, mantuvo las riendas con firmeza y discrecin en el turbulento periodo que
(1)

horas

abarca desde 1848 hasta 1850, durante el cual tuvo que dominar dos expediciones de filibusteros cubanos

y americanos contra Cuba, y un nmero


rebelin en la

infinito

de

misma Espaa.
un

En

Julio de 1850 se verific el nacimiento de

nio, ardientemente esperado. Durante algunos meses antes hablan hecho estragos las predicciones y las ha-

bladuras, porque este nacimiento haba de traer

mu-

chas consecuencias. Si naca un


las

hijo, entonces, adis de esperanzas Montpensier y de su esposa, cuya importancia como factores polticos ya haba desapa-

recido con la cada de Luis Felipe. Pero algo

ms que

esto dependa del nacimiento; Cristina, al menos, con-

sideraba su honor personal destruido porque el escndalo se cebaba en el proceder de su hija. Por ciertas

razones (probablemente la enemistad hacia Cristina y el rey- consorte), los liberales mostrbanse de nuevo
entusiastas en su leal abnegacin la reina,
llenos de resentimiento contra los

que

la

y estaban atacaban, y

Esta fu una intriga extraordinaria tramada por el y por las fraudulentas llagas de una monja llamada la hermana Patrocinio, que consigui el nombramiento de un ministerio en extremo absolutista, pero Narvez trastorn el plan y volvi al poder el mismo da. La hermana Patrocinio y el padre Fulgencio fueron enviados al destierro, y el necio y reaccionario rey-consorte severa(1)

rey-consorte

mente reprendido y amedrentado por Narvez, que

le

priv

del cargo (que se le haba conferido recientemente) de administrar los asuntos interiores del palacio.

POR MARTN HUME


miraban
el

369

nacimiento de un heredero varn directo


por venir. Al
si

la corona como un acontecimiento cargado de brillantes esperanzas

para

lo

da importante,

todo Madrid

y Espaa

fio,

lleg el

toda

es-

taba sin alientos escuchando

Asturias. Otra vez se llen la antecmara de

nacera un prncipe de una reina

de Espaa de una multitud confusa y curiosa, entre la que el rey-consorte mostraba su figura melanclica.

Otra vez, cuando

los

caones retumbaron dando la

noticia al pueblo anhelante, se present al


la reina la bandeja de plata

marido de
del

con la carga

humana

recin nacido,

y entonces se colmaron las esperanzas de la reina, porque el anuncio fu que haba nacido un robusto prncipe. Pero los moderados extremos
cabeza y cuchichearon sombramente, aunque Cristina pareci radiante de jbilo con el nacimiento de su primer nieto. Da tan radian-

movieron con disgusto

la

ella y las grandes damas absolutisen la habitacin, se dijo que no haentraron que ban reprimido el ardor con que acariciaron al tierno

tes

como estaban

tas

nio.
el

nio de dos das no sufre muchos abrazos, y prncipe de Asturias protest del inmoderado afecto

Un

de haber nacido en

un mundo tan

inquieto, por los

nicos medios que tena su disposicin, saber:

muse

riendo al tercer da de su nacimiento.

La madre

puso fuera de s, de desengao y pesadumbre, porque era el suyo un corazn vido de afecto; pero ahora
turno los liberales de mover con disgusto sus cabezas, porque lo que haban anticipado temeroles toc el

samente haba llegado suceder. Las sospechas que expresaron no pueden creerse por un momento, pero demuestran qu sentimientos polticos tan crueles y despreocupados reinaban en aquella poca, y dan la
clave de

mucho de

lo

que sucedi despus.


24

IX

EN LA PENDIENTE DE LA REVOLUCIN

Las confusas y complicadas maniobras polticas que han relatado brevemente en el capitulo anterior, son una prueba evidente de que los espaoles no estase

ban todava bastante avanzados para regir legtimamente un gobierno representativo constitucional. Las Cortes, en vez de ser el manantial de donde sacasen vigor inspiracin los ministros, se haban convertido en un mero instrumento para registrar y adular sus actos; y cuando fu necesario elegir unas nuevas
Cortes, el partido que estaba en el poder procur, por

medio de la corrupcin ms descarada y desvergonzada, asegurarse una mayora exorbitante. Un cambio


parlamentario constitucional de gobierno era, pues, imposible; el nico cambio que poda efectuarse, no
siendo por una revolucin un coup de main de palacio, era el de una seccin de hombres otra del mismo
partido.

humana y puede decirse que de humana debi lidad y se encontraba dispuesta sentirse influida,
pata

reina parece no haber tenido la ms mla ciencia poltica, de la importancia de la accin poltica. Estaba desbordando de sim-

La misma

nima nocin de

de un modo de otro, por consideraciones personales

?OR MARTN HUME

37l

y por un deseo impulsivo de remediar los males reales imaginarios que se la sealaban. Siempre pronta
los

llamamientos su piedad su caridad, extraa-

mente franca y confiada, no es sorprendente que fuese victima de una caterva de especiosos intrigantes de todos los partidos y de todas las categoras. Cuando despertaba del engao, crea que todos los hombres
eran unos canallas y unos ganapanes, y segua su propia inclinacin. Debi haber comprendido que en
su matrimonio haba sido sacrificada deliberadamente

y que se haba menospreciado con cinismo su felicidad, y si se hubiera rebelado contra el afecto materno que la haba vendido como un mueble y contra un enlace que la haba forzado en bien de los intereses de
otros, la

censura no hubiera recado por completo so-

bre

ella.

menos, pensaba la nacin, porque pocos soberanos han sido tan populares como Isabel II en los primeros aos de su mayor edad. Pasaba entre su
As, al

pueblo franca y resueltamente, muchas veces sin escolta, con una agradable sonrisa y simpatizando fcilmente con todas las cuitas de afliccin, y repartiendo limosnas con largueza, muchas veces ms de lo que
debiera, sincera, generosa y complaciente, conquist todos los corazones espaoles, menos los que eran mi-

lagrosamente buenos desesperadamente malos; y su pueblo, como el ngel de la leyenda cuya lgrima
borr
sus
el

juramento de Tobas, cubra cariosamente

muchos desaciertos con una lgrima de dolor por la desgracia que haba sufrido, y sostena apasionadamente que era muy reina y muy espaola. Todo esto
era verdaderamente caracterstico y espaol, pero

demostraba cuan prematuros eran

que pensaban que una constitucin de papel haba de levantar s-

los

372 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


bitamente la nacin desde
bertad.
el

despotismo la

li-

Como de costumbre,
el

las nuevas Cortes, elegidas en otoo de 1850, dieron al ministerio que estaba en el

poder una gran mayora; y Narvez pareca estar seguro; pero tena en su ministerio un imperioso abogado, Bravo Murillo, que estaba determinado, si era restaurar el predominio civil en el gobier-

posible,

no. Al entrar en el ministerio de

Hacienda en 1849,

haba intentado reducir los gastos militares 600.000 libras, pero la situacin perturbada del pas lo haba

hecho imposible; pero en 1851, insisti en una reduccin todava mayor, y en esta ocasin fu auxiliado por
Cristina, quien asustaba el poder militar de Narvez. Por eso este ltimo se retir con la mayora de

sus colegas y march al extranjero, quedando Bravo Murillo de primer ministro. Las ideas de este ltimo

eran amplias, incluyendo una completa reorganizacin financiera, el arreglo de la Deuda nacional, grandes subvenciones obras pblicas y concesiones para ferrocarriles proyectados; pero todo esto perjudicaba

muchos intereses y se hizo que fuese acompaado de una peticin de la autoridad para que las Cortes

recaudasen la renta al ao siguiente (1851) sin discusin. Las Cortes haban sido elegidas para apoyar

Narvez y protestaron. Entonces, Bravo Murillo las disolvi toda prisa, despus de una violenta escena
de desorden (Abril de 1851); y, desde entonces, la obra de la reaccin avanz sin estorbo. Se permiti las
rdenes monsticas entrar de nuevo en Espaa; la propiedad eclesistica que no haba sido vendida, fu
devuelta al clero para que fuese subastada, y el producto incorporado los fondos pblicos al 3 por 100.

Regularizronse los sueldos del clero; permitise la

POR MARTN HUME

373

Iglesia adquirir nuevas posesiones; slo se permiti la


religin catlica, mientras el Pontfice recobraba su

proteccin sobre la Iglesia espaola. El nuevo Parlamento, que se reuni en 1851, estuvo, por los medios usuales, casi limitado defensores
del gobierno,

aunque Olzaga y el fogoso general cataln Prim, conde de Reus, no cesaban en sus infructuosos ataques. Pero las Cortes, en conjunto, eran obedientes siervas del ministerio, y las medidas de

Bravo Murillo fueron humildemente aprobadas. La conversin y consolidacin de la Deuda Nacional fu


llevada cabo, hicironse importantes alteraciones en el sistema fiscal (1), convirtindose por primera

vez en Espaa en un elemento del gobierno de la Hacienda (y puede agregarse que del agiotaje de la corte), las concesiones y subvenciones de ferrocarriles.

En Diciembre de 1851, la reina dio luz una nia. En esta ocasin se determin que no ocurriese ningn accidente; y noche y da
de vista su
la
hija, que creci hasta ser la virtuosa

madre apenas perdi y

estimable infanta Isabel. El 2 de Febrero de 1852, la reina y una brillante comitiva haban de ir, como es

costumbre en
ver

tales casos, presentar la princesa recin nacida la Virgen de Atocha. Todo Madrid fu
el espectculo,

porque ahora, que haba una he

El clenlo de la renta eeho por Bravo Mnrillo en fueron 11 millones de libras esterlinas, nivelndose el presupuesto. El efecto de su nuevo sistema financiero se observ al ao siguiente, cuando la recaudacin calculada fueron 12 millones. El 3 por 100 espaol, que haba estado 19 en 1848, se elev, bajo el gobierno de Bravo Murillo, 35, en 1850; 28, en 1851; y 46-47, en 1852, cuando se retir el ministro. Desde entonces baj, en 1&52 33, hasta antes de la revolucin de 1854, y 31 fines de este ao.
(1)

1852,

374 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


redera la corona, la candidatura del impopular Montpensier no pareca probable, y Espaa rebosaba

ba

de jbilo y lealtad la reina. Cuando sta abandonala capilla real iba entrar en el coche, que es-

taba junto la escalera de palacio, un anciano sacerdote se le acerc y, arrodillndose, le puso en la mano

un memorial.
ble le clav

Ella avanz para tomarlo, y el misera-

un pual en el pecho. Afortunadamente, de los esplndidos bullones y bordados que algunos cubran su cors debilitaron la fuerza del golpe, y la
herida,

aunque

seria,

no fu peligrosa. Antes de des-

mayarse del golpe, la reina se volvi instintivamente adonde estaba su pequeuela, y grit: Hija ma, cuidad mi hija, como si supiese dnde estaba el peligro. Con generosidad caracterstica se empe en salvar la vida del criminal Martn Merino, cuyos motivos nunca fueron comprendidos, pero que fu agarrotado pblicamente algunos das despus, quemndose su cuerpo y aventndose sus cenizas.

En

esto,

y en
en

el castigo

de varios intentos de rebede Narvez,


el

lin militar

los intereses

ministerio

de Bravo Murillo se mostr tan inflexible como los


rudos militares, cuyo gobierno haba suplantado; y (en su honor sea dicho) Isabel II slo cuid de calmar
su severidad con compasin. Los atentados la vida de la reina y la explosin de lealtad que dieron objeto, junto

coup d'Etat napolenico en Francia, dieron pretexto al ministerio Bravo Murillo para hacer el poder de la corona y el ejecutivo todava ms

con

el

absoluto.

Las Cortes fueron suspendidas,

la prensa

fu amordazada, el desafecto militar fu inhumana-

mente destruido, los progresistas eran impotentes y Bravo Murillo pens que ahora era bastante fuerte
para oprimir
el

sistema representativo hasta hacer-

POR MARTN HUME


le

375

desaparecer y destruir prcticamente la Consti-

tucin.

El anuncio de su intencin produjo una nueva agrupacin departidos. Los moderados todava conside-

raban como
llo

jefe

constitucionistas de

Narvez; una mayora de ellos eran una clase, y cuando Bravo Murifines

convoc

el

Parlamento

de ao (1852), en-

contr

ambas Cmaras

inclinadas ser tercas. Su

inmediata respuesta fu el acostumbrado decreto de disolucin. Hombres de todos los partidos, excepto los absolutistas extremados, estaban unidos en condenar este abuso de poder. Con Parlamentos vergonzosa-

mente reunidos y disolucin


cional era

al

primer asomo de

cr-

tica de los actos del ministerio, el gobierno constitu-

una farsa fraudulenta. Narvez protest tan altaneramente como Mendizbal; pero se suprimieron severamente las reuniones; prohibironse los
la

comentarios de los peridicos, y hasta las lecturas de Universidad fueron sometidas rgida censura; y se public el decreto interino de Bravo Murillo esta-

bleciendo una nueva Constitucin, prohibindose toda discusin resuelta de l. Con esto, se despoj prcti-

camente
les,

al

ciudadano de todos

los

derechos individua-

y el poder ejecutivo, y no la ley, rein como soberano sobre la vida y propiedad, mientras el Parlase hizo impotente, reducindose el

nmero de miembros, de 349 161; elevndose la cantidad de las prebendas y hacindose el Senado hereditario en gran
parte. Esto era demasiado;

mento

y aunque Narvez estaba

en

el destierro,

Bravo

Murillo, viendo que los solda-

dos le dominaban, dimiti apresuradamente; y en los primeros das del ao 1863, un general, Francisco
Roncali, conde de Alcoy, se puso la cabeza del gobierno.

gt

376 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPOR.NEA ^


-I
II

-.

,m

IIH.art

No

obstante, al parecer, cediendo las exigencias

de las Cortes, el nuevo ministerio confirm el destierro de Narvez y se neg abrogar el tirnico decreto de

Bravo Murillo, con el absurdo pretexto de la reina lo haba sancionado tan recientecomo que,
mente, su abrogacin pondra en descrdito la real
prerrogativa. Cuando las elecciones se verificaron, todos los moderados, excepto la extrema derecha,
se

mezclaron con

los liberales;
el

tores dio,

corrupcin desplegadas por como de costumbre, al ministerio una nueva

pero la violencia y gobierno con los elec-

mayora. El decreto haba de ser confirmado por las Cortes y se sac de aqu un mero pretexto para alterar
algunos de sus aspectos ms discutibles, pero la oposicin, aunque escasa, era persistente. Los generales

Prim y O'Donnell amenazaban con sublevaciones militares; el general Concha acus francamente al gobierno de traficar corrompidamente en concesiones de caminos de hierro, en unin de Salamanca y del mari-

do de Cristina. Algunas acusaciones en esta materia fueron todava ms graves y salieron flote curiosas ancdotas de cmo el negocio de la concesin de trfu promovido dentro del mismo palacio, por influencias de escaleras excusadas, de vergonzosos faficos

voritos que distribuan su botn con sus mejores amigos. Irritado contra tales rumores el gobierno, sus-

pendi las Cortes intent castigar los miembros que se le oponan. Pero tambin l tena que desaparecer
antes de que la tempestad se desencadenase (Abril de 1853) y fu sucedido por un ministerio conciliatorio,
presidido por el general Lersundi. Los planes financieros de Bravo Murillo fueron en-

tonces derribados en su

mayor parte y se mitig la censura de la prensa; pero todava alguna influencia

POR MARTN HUME


oculta ataba las

377

manos

del ministerio impeda

estorbaba la accin eficaz en los principales puntos del decreto constitucional y de las concesiones de ca-

minos de hierro. El gobierno cay pronto y algunos de sus miembros fueron cambiados ms de una vez, pero al fin firm su propia muerte autorizando y confirmando por decreto todas las concesiones de ferrocarriles que haban sido permitidas sin intervencin
del Parlamento,
sos

y sobre lo cual corrieron escandalorumores. Era evidente que el ministerio no se

sontendra por

ms tiempo

frente su

gran impopula-

ridad; pero posey la confianza del soberano hasta

que

el

ministro de Marina dimiti antes de aprobar

cierta

onerosa concesin para exportar carbn de piedra Filipinas. Entonces las sonrisas de Isabel se convirtieron en gestos de disgusto y el gobierno de

Lersundi cay (Setiembre de 1853), sucedindole una extraa aglomeracin de hombres de todos los partidos, pero sin

programa alguno

ni posibilidad de con-

venir en uno, siendo el primer ministro Sartorius, conde de San Luis, el primer paje de Narvez, que haba sido en los primeros aos de su vida dependiente de

un librero y todava conservaba

las

costumbres

de su antigua profesin. Las cosas se encontraban verdaderamente en un


estado del que slo podan salir por medio de una revolucin. Los ministros no representaban ya la opinin pblica, que no tena expresin legtima, y el

mismo Parlamento

slo ejerca su inflencia

promoel siste-

viendo disturbios. Los frecuentes cambios en

ma
la

financiero haban introducido la confusin en todo;

nacin se haca ms y

altamente escndalos en altas esferas.

ms obstinada en proclamar Una nulidad

despus de otra haban probado sus garras de apren-

378 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

gobernando el Estado, y Espartero y Narvez, hombres que tenan numerosos partidarios, estaban en el destierro. Cristina y su marido hadiz
los nicos

can servir la influencia poltica sus ines particula-

y acumulaban riquezas. El frivolo rey-consorte rodeado por una mezquina camarilla de curas, monjas y amigos complacientes, estaba planeando la traicin absolutista; al paso que
res de concesin de
trfico
,

manejada por toda clase de personas, buenas, malas y psimas, nunca dependa de ellas para mantenerse en la misma resolucin por espacio de una
la reina,

semana.
El conde de San Luis se esforzaba intilmente en
conciliar las varias secciones del partido moderado.

Se permiti Narvez volver del destierro y se anularon los decretos garantizando las concesiones de ferrocarriles,

aunque

se suplic las Cortes

que sanciona-

sen de nuevo las mismas concesiones por el voto parlamentario. Pero el rastro del agiotaje notaba en todo

y se hicieron francamente los ms altos funcionarios y ministros las ms graves acusaciones de corrupcin,
asunto de los contratos de ferrocarriles, sino tambin en la conversin propuesta de la inmen-

no slo en

el

sa deuda notante que haban acumulado durante los

ltimos cinco aos

(1).

fu defin, en Diciembre de 1853, el ministerio Luis se San en las rrotado apresur susCortes, y pender las sesiones antes de que se votasen los presu-

Al

La deuda flotante no cubierta llegaba 6 millones (1) de libras esterlinas y ahora se propuso que se aadiese los consols. Los clculos de renta para este ao, 1884, ascendieron 14.800.000 y se supuso, como de costumbre, que seria suflciente para cubrir los gastos. Estos clculos demuestran un aumento de ms de dos millones sobre los del
ao anterior,
1853.

POR MARTN HUME


puestos, adoptndose la

379

promulgar el bindose dado

medida anticonstitucional de abastecimiento por real decreto. Haeste primer paso,

San Luis no hizo


los

ningn intento para gobernar legalmente. Todos

adversarios distinguidos del gobierno fueron desterra-

dos empleados en puntos distantes. Los hermanos generales Concha y generales O'Donnell, Serrano,

Zabala, Infante y otros muchos, huyeron al destierro


se escondieron; la prensa fu

y eficazmente y

se propuso
el

amordazada definitiva una nueva Constitucin


resultado de encubrir la
el

parlamentaria que diese

omnipotencia del poder ejecutivo con instituciones democrticas.

pretexto de

de imaginar, estas medidas slo consiguieron aumentar la impopularidad de San Luis, y el des-

Como

es

contento, oculto bajo la superficie, se hizo

ms

activo

estragos en que nunca. Una terrible en toda la Galicia, y la pobreza absoluta se observaba

hambre haca

nacin, rebajndose mucho de los clculos la suma de las rentas recaudadas imponindose un emprstito
forzoso para cubrir las necesidades urgentes (1). Para aumentar el descontento general, se haba trabado

una

seria disputa,

que

casi llevaba la guerra, con


los

los Estados

Unidos por la cuestin de un ataque

intereses americanos en Cuba. El ministro de los Es-

tados Unidos en Madrid, Mr. Soul, estaba

muy

fa-

vor de la anexin de la

isla,

y ayud activamente en
en la esperanza de

la oposicin al gobierno espaol,

El grosero papelucho annimo llamado El Murcilaque Cristina haba recibido 400.000 libras por aseguraba go, este forzoso emprstito de 1.800.000 libras. Se crey que sus especulaciones de Bolsa y su participacin en concesiones y contratos le produjeron en este perodo una enorme for(1)

tuna.

380 HISTORIA DE LA ESPAA CONTE MPORNEA


aprovecharse del desorden, terminando sus esfuerzos en un ofrecimiento por parte de los Estados Unidos

para comprar Cuba por


dollars. El gobierno de

la

suma de 120

millones de

Washington, con todo, se neg

tan lejos como su agente y amenazar, como ste lo hizo, con la intervencin inmediata en las Antillas, si

ir

no se aceptaba el ofrecimiento, aunque se reserv su derecho para obrar as si la insurreccin estallaba en


la isla.

Los generales desterrados y escondidos intrigaron


astutamente entre tanto para derribar al odiado San Luis, mientras la prensa y el pueblo comenzaron insinuar por vez primera que slo se confiaba en el hon-

rado gobierno constitucional, por el sacrificio, no slo del ministerio, sino de la misma reina. Se vio que sta

nunca haba hecho ninguna tentativa para reprimir


el ejercicio del

tros;

poder anticonstitucional por sus minisque su prerrogativa haba sido empleada capri-

chosa, loca y corrompidamente; que las jiserables contiendas domsticas que deshonraban el palacio y
el carcter extraordinario de su vida privada, la hacan indigna de que se le confiase el gobierno de una monarqua limitada. Tan escandalizada estaba la

prensa, que cuando, en Enero de 1854, la reina dio luz otra criatura, que muri poco despus, los principales peridicos de la capital guardaron silencio absoluto sobre este suceso.

olvidarse que la activa preparacin para la revolucin estaba casi limitada las secciones ms

No debe

amplias del partido moderado; los liberales, perseguidos y desterrados, desesperando de ejercer una accin parlamentaria eficaz de dar una solucin eficaz los disturbios que estaban bajo los auspicios de los

moderados, se mantenan alejados de

las intrigas

POR MARTN HUME


contra

381

el gobierno. La primera explosin del levantamiento militar se efectu en Zaragoza, en Febrero de 1864; pero pronto fu sofocada, y San Luis, envalen-

tonado por la victoria, reanud la persecucin de sus adversarios con redoblada severidad El general es.

taba escondido en Madrid y haba ganado la causa de la revolucin al general Dulce, jefe de la caballera

de la capital, convinindose el levantamiento para el 13 de Judo en un pueblo cerca de Madrid.


El gobierno, no obstante, sospech de Dulce, y el plan fu frustrado por aquella vez; pero el gobierno dio una orden varios de los regimientos de cubaUera que estaban en Madrid para obrar decididamente perecer. Antes del alba del 28 de Junio (1)
reuni tres regimientos de caballera,
ellos

marchando con

las afueras, donde se le incorpor un batalln

de infantera y tom el
siendo los otros

mismo O'Donnell, generales Ros de Olano, Mesina y


el

mando

Echage. Dulce y sus amigos publicaron un mensaje


la reina, exigiendo la dimisin del ministerio

la res-

tauracin del rgimen constitucional. Isabel estaba en La Granja, y en esta ocasin salv
indiscutiblemente su corona por su valor y confianza. Sin un momento de vacilacin corri Madrid, y si

no

la

hubiesen detenido sus amigos y ministros hubie-

ra ido personalmente reprender los generales sudel estado de excitacin de la opinin autor de este libro ha odo contar muchas veces miembros de su familia que vivan en aquella poca en la misma casa que el general Dulce (en la calle de la Reina), que cuando iba salir de casa aquel da el general, por casualidad dej rodar la espada por las escaleras. Aquel ruido primeras horas de la maana despert todos los vecinos y corri la noticia de que la revolucin estaba sealada para aquel da.
(1)

Como ejemplo
el

de Madrid,

382 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


blevados.

Con bravura

casi loca atraves sin escolta

por su descontenta ciudad, cabalgando su lado su pobre marido, contra su voluntad, mientras de todas
partes de la nacin llegaban noticias de desafecto y rebelin anticipada. O por obstinacin por ineptitud,
la reina segua aferrada sus impopulares ministros,

insista en servirse de su influencia, parcialmente

recobrada, para sustentar su causa imposible. El 30 de Junio, O'Donnell y su fuerza avanzaron hacia Madrid

se encontraron

en Viclvaro con

el

ministro

de la Guerra, general Blaser, con lo que haba quedado de la guarnicin de Madrid; entablse un breve combate sin resultado decisivo; entonces los amotinados se retiraron Aranjuez volvi Madrid dispersa.

y la

infantera de Blaser

La

reina se sinti abatida de pesar. No habr

ms

derramamiento de sangre, dijo, y mis tropas no pelearn con sus camaradas. Por qu los espaoles no pueden ser amigos unos de otros? Yo los amo todos ellos. S que mi trono est identificado con las insti-

y no deseo debilitarlas. No ignoro los derechos del Parlamento, y quiero que las Cortes se renan sin discusin y que se arregle todo. Por qu ha de haber este conflicto entre hermanos (1)?
tuciones liberales

En

estas circunstancias, hubiera sido fcil restablesi el

cer la tranquilidad,

ministerio de

se tenido el patriotismo de dimitir

San Luis hubie la reina el buen

aunque estaban imbuidos del deseo de evitar ms disturbios, no tomaron la nica medida que, evidentemente, hubiera asegurado la
sentido de despedirlo; pero

paz.

Entre tanto,
(1)

el

sentimiento pblico se exasperaba

na con

El general Crdoba refiere la conversacin de la rei l, en bu Memoria de los sucesos de Julio de 1854.

POR MARTN HUMB

88f

ms cada

y nuevos regimientos se declaraban por la rebelin. O'Donnell marchaba hacia Andaluca, seguido por Blaser con casi toda la guarnicin de Mada

obstinado San Luis en la capital viol todas las leyes y la humanidad con su persecucin de los ciudadanos privados y su ms que medioeval tirana.
drid;

el

mantuvieron apartados que era, evidentemente, una sublevacin conservadora y militar, hasta que O'Donnell y sus amigos,
Pero todava
de
lo

los liberales se

viendo la necesidad de atraerlos, publicaron de repente un manifiesto desde Manzanares (7 de Julio) (1), for-

mulando exigencias que haban

sido siempre las del

partido progresista. Descentralizacin del gobierno local, libertad de la prensa, reforma electoral, respeto

la Constitucin,
lla tras l,

trono sin una vergonzosa camariorganizacin de la milicia nacional; estas


el

y parecidas exigencias alteraron inmediatamente aspecto de los negocios. Este era un programa que

el
el

pueblo mismo poda comprender, y el levantamiento no era ya una rebelin militar organizada para servir los fines de ambiciosos generales, sino una revolucin popular, en la que el ejrcito ayudaba al pueblo recobrar sus derechos de ciudadana. Como una centella,

atraves la nacin esta idea, y capital por capi-

tal

de provincia, fu incorporndose al movimiento. El 17 de Julio lleg Madrid la noticia de que Bar-

celona se haba asociado la revolucin, y San Luis, por fin, se inclin ante la tormenta y resign apresu-

radamente, confindose

al general

Crdoba

la

forma-

Este manifiesto fu dictado por Antonio Cnovas del Castillo, el ministro despus famoso, y se asegura que el cambio importante de poltica fu al principio combatido por O'Donnell, que siempre fu conservador, insinuado, principalmente, por Cnovas y Serrano.
(1)

384 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


cin de un gabinete, cuyo jefe nominal era, no obstante, el duque de Rivas. Se indujo Espartero que

abandonase su

retiro de

Logroo y entr en Zaragoza

triunfante; O'Donnell fu invitado por la reina venir

Madrid y las autoridades se dieron prisa servirse de la fuerza armada en rebelin para mantener el or-

den pblico. Pero era demasiado tarde; San Luis se haba sostenido en el poder hasta que se haban soltado los perros del conflicto. En la noche del 17 de Julio
el

t la residencia

pueblo de Madrid se sublev y al da siguiente asalde los ministros cados, de Salamanca


la reina Cristina.

y de
pital

Las tropas que haba en

la calos ofi-

eran pocas; Crdoba era ciales estaban disgustados, y

muy
el

impopular;

pueblo, enfurecido y desenfrenado, hacia su voluntad. Quemando, destru-

populacho domin la ciudad casi todo el da y la noche, aunque slo despus de mucho derramamiento de sangre, especialmente en el

yendo y saqueando,

el

palacio de Cristina. Eligise un gobierno revolucionario presidido por el general San Miguel, instalndose

en

el

Ayuntamiento

(1),

y una comisin de

los alboro-

tadores pidi una entrevista con la reina, reunindose una inmensa multitud delante del palacio, pidiendo las cabezas de los ministros cados. El general Crdoba
trat de tranquilizarlos, pero sin xito;

vio obligada recibir los

hablar. Prometi hacer lo


cerlos, pero

y la reina se sublevados que venan que pudiese para satisfasta era impotente

una promesa como

para disolver las autoridades improvisadas, que haban

tomado
(1)

el

gobierno del Ayuntamiento y de las oficinas

Establecise tambin

un gobierno

rival revoluciona-

rio

y representante de las

clases bajas en el barrio

bre, presidido por un popular carnicero, Pucheta, causa de muchos disturbios.

ms poque fu

POR MARTN HUME


del Gobierno civil.

385
oficinas

Echados de estas

por Cr-

doba

los revolucionarios, all se trab

un

conflicto san-

griento entre el pueblo y las tropas (1). Todo el da siguiente (19 de Julio) continu el derra-

mamiento de sangre en las calles, aunque las disposiciones del general Crdoba sus tropas impidieron al
populacho acercarse palacio. Levantronse barricadas en la Puerta del Sol y las principales calles, y la larga lnea defensiva trazada transversalmente travs de la ciudad por el general Crdoba, fu repetidamente atacada en toda su longitud por el colrico populacho, deseoso de llegar presencia de la reina.
Esta, llorando, fuera de s de disgusto, estaba dispuesta hacer algo por evitar mayor derramamiento de

sangre; y en la tarde del 19 dio la dimisin al ministerio de Crdoba, que dur cuarenta horas, y llam Espartero Madrid para que se hiciese cargo del gobierno. Este fu un golpe que los moderados no ha-

ban esperado, pero


la victoria.

el

populacho saba cmo haban

Las tropas se haban retirado, en ganado su mayor parte, de las calles y encerrado en los cuarteles. Pero el pueblo haba sido engaado con demasiada frecuencia, para confiar en la reina otra vez hasta que el mismo Espartero se presentase; alz nue-

vas barricadas, y ocup todos los puntos estratgicos. Pronto las tropas fueron arrebatadas por el entusias-

mo

popular y comenzaron vacilar. San Miguel, por

Tan crtica era la situacin en esta poca que, por (1) consejo de Crdoba, la reina hizo todos los preparativos para la fuga, que nicamente fu impedida por las splicas y aviso de personas ms prudentes. Las hermanas del rey y su hermano Fernando se refugiaron en la embajada francesa, donde este ltimo, que era de dbil constitucin, muri de miedo un da dos despus. S6

386 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPOENEA ! 1^ m M^ .^ii^ i^MW^


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orden de la reina, tom el mando de la capital, porque Crdoba no era ahora ms que una sombra; todos los
generales sublevados fueron restablecidos en sus rangos y honores y la revolucin qued triunfante.

El trono de Isabel todava temblaba en la balanza.


Espartero, sabedor de que solo l lo salvara, dict sus condiciones la reina. Su enviado fu el general Sala-

zar que, escandalizado de la ligereza de la soberana,

ahora que habla pasado la alarma inmediata, le dijo en trminos malignos lo que se pensaba de las extravagancias que sobre su vida se contaban. Esta osada

una

era nueva para Isabel, que se volvi hacia l como furia, pero l mantuvo su actitud y le dijo que su

cin.

conducta era una deshonra para su sexo y para su naEn su furia, la reina jur que nunca ms volve-

ra tratar con Espartero ni con

viaba un emisario como


los espaoles
ella.

que se las Pero cuando se le indic que, si lo haca, deba dejar detrs de s su nica hija, la atolondrada mujer

un partido que enQuera abdicar y dejar arreglasen como pudiesen sin


ste.

cambi otra vez de intenciones, acept las condiciones de Espartero y public un edicto en que anunciaba su perfecta simpata con la revolucin y, para
coronarlo todo, acept Salazar
nistros.

como uno de

sus mi-

Madrid, y Espaa en general, se entreg de nuevo un loco y frentico regocijo. Todos los males haban
de desaparecer; todas las injusticias haban de ser enderezadas y la pobreza sera una cosa del pasado. De

nuevo corri sobre

el pas la

oratoria

como un

torren-

te irresistible; desde todas las barricadas, cubiertas

con banderas, desde todos los fastuosos balcones, ciudadanos excitados apostrofaban con verbosidad pomposa
los retratos

de Espartero se complacan en

POR MARTN HUME

387

profecas color de rosa para los que, como ellos, nunca haban ayudado la memorable revolucin, La entrada triunfal de Espartero en la corte el 28

de Julio fu

el

punto culminante del entusiasmo. Por

entre un populacho dispuesto adorarle como un semidis, el afortunado militar, blandiendo su espada y soltando altisonantes discursos, camin lentamente
recibir de

hasta palacio, otra vez despus de once aos, para manos de la reina, cuyo trono haba salva-

dre

do aos antes, el gobierno de la nacin de que su male haba despojado. Pero sus discursos y los de sus

amigos no dejaron lugar duda de que esta vez, si se permita la reina conservar su corona, deba sacarse de ella todo poder

el

pueblo se hizo soberano.

Al da siguiente hizo su entrada O'Donnell, resentido de que l, organizador de la revolucin, desempease un papel de segunda clase junto Espartero;
pero los dos hroes populares se abrazaron teatralmente en pblico, aunque, como se ver, su armona

no fu de mucha duracin.

La

tarea del ministerio de Espartero era en extre-

difcil. La anarqua haba dominado en Espaa por espacio de ms de tres semanas y era arriesgado habrselas con la hueste de autoridades revoluciona-

mo

rias

ciales.

que se haban instalado en los gobiernos provinHaban hecho esplndidas promesas, nombran-

do millares generales y oficiales importantes y haban desplegado con fausto su autoridad usurpada. Haban surgido clamorosos peridicos, as como excitados clubs oratorios, formulando violentas teoras y
exigencias extremadas. Los liberales avanzados, que durante tanto tiempo haban estado en la sombra, lo

dominaban todo ahora y reclamaban para

las pasadas persecuciones recompensas que excedan toda

38 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


posibilidad de satisfaccin, mientras los moderados, que haban promovido la revolucin, contemplaban

con disgusto la marcha de

los acontecimientos.

La

principal irritacin popular era contra Cristina,

cuya posicin era gravemente peligrosa. Desde su


arruinado domicilio haba buscado refugio en el palacio de su hija, y da y noche resonaron en su odo las
maldiciones que le prodigaba el pueblo. Se peda gritos su encarcelamiento, su muerte y la restitucin

temente en la prensa y en

de su fortuna mal adquirida, y as se clamaba incesanlos clubs, hasta que el mis-

mo gobierno se vio forzado prometer al pueblo que no se la permitira escapar hasta que se hubiese hecho justicia. Pero aunque eran celosamente vigiladas por la plebe todas las salidas del palacio y de la ciudad, la reina madre rechaz todas las insinuaciones de que huyese disfrazada para librarse de la clera
la esperaba. Abandonar este lugar como reina, deca con arrogancia, nunca lo abandonar. Pero el escndalo de esta situacin no poda durar y, al

que

apuntar

el

da 28 de Agosto, mientras Madrid estaba

durmiendo, Cristina, con una gruesa escolta, march Portugal. La furia del populacho, cuando oy que su presa haba escapado, no conoci lmites (1). Alzronse de

nuevo barricadas y

el grito

fu ahora: jMuera

Espartero! Abajo pero el dictador tena la mano firme y pronto aplac el desorden, suprimindose los crculos y tertulias y reprimindose los
el gobierno!;

peridicos

ms avanzados.

Conviene decir que posteriormente un comit parla(1) mentario practic un minucioso examen de las acusaciones de malversacin y peculado que se haban hecho Cristi" na, y despus de seis meses de investigacin, declar que no haba encontrado pruebas de su culpabilidad. Cristina pas en Francia el resto de su vida.

POR MARTN HUME


Por
el

889

gran cmulo de complicadas reclamaciones

blicos intereses, Espartero,

hombre

sin sagacidad

impotente para sacar de peligro la nay llevado de una parte otra por las exigencias de los dos elementos de su gobierno de coalicin, y por las contiendas de los partidos, slo forpoltica, era

cin. Trado

mulaba su remedio en
la voluntad nacional;
tica,

la invariable frase:

Cmplase

y consecuencia de esta polse convocaron unas Cortes constituyentes sobre


desdeando las

la base de la Constitucin de 1837,

varias alteraciones que en el cdigo haban introducido los ministros posteriores. Nada poda prejuzgarse tomarse por concedido, ni siquiera la continuacin de la

misma monarqua;

las Cortes

haban de ser

soberanas y no se les haba de estorbar en su eleccin de las instituciones nacionales, y de nuevo el gobierno impidi, en cierto grado, que se ejerciese violencia en
las elecciones.

Cmaras por la reina el 8 de Noviembre de 1854 fu un punto de empalme en su


las

La apertura de

carrera. Desde Julio haba sido soberana slo por tolerancia, y las mismas Cortes haban estado en liber-

tad de proclamar una repblica, si esto hubiese parecido bien. Esta fu la primera reaparicin pblica de
Isabel despus de la revolucin, y sus ademanes populares y su hermosa voz volvieron la corriente su
favor. Despus de su discurso del trono, la

Cmara re-

son con prolongados aplausos y la reina salv su corona para otros catorce aos. Mientras los partidos de O'Donnell y Espartero duras penas mantenan una apariencia de unin en las Cortes, la efervescencia
pblica en el pas continuaba desenfrenada, especialmente entre los liberales avanzados, vctimas del des-

engao y entre

la milicia nacional,

que se

irrit

con

390 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


la coalicin.

Otra vez renov

el

carlismo sus

intri-

gas bajo la proteccin del clero, mientras el terrible azote del clera azotaba el pas de extremo extremo,
punto, que las Cortes se vieron obligadas suspender sus sesiones en el verano de 1856. En estas

hasta

tal

circunstancias, no es extrao que la laxitud


aliento se cebasen en las masas,

el des-

que

lo

haban espe-

rado todo de

los resultados

de la revolucin.

aprobadas despus de
catlica

Las bases fundamentales de la nueva Constitucin


infinitas discusiones
el

afirma-

ron la soberana del pueblo,

monopolio de la Iglesia

la continuacin de la dinasta borbnica.

El partido republicano era turbulento, pero reducido, y slo votaron contra la corona de Isabel veinte y tres

miembros; porque Espaa no estaba en condiciones de alcanzar una forma republicana de gobierno. Nunca
hubo, en verdad, entre
los espaoles, esa envidia

odio entre las clases que en otras naciones

y han causa-

do la ruina del predominio aristocrtico. La alta nobleza siempre se recluta entre plebeyos ricos y revolucionarios activos; y un duque est tan dispuesto ser demcrata como una persona de clase baja.

La
do,

divisin de los partidos polticos por jurisconsul-

tos sociales es, pues,


si

un peligro que Espaa ha evita-

se excepta acaso Catalua,

ste es el he-

cho que hace concebir ms esperanzas para la futura


regeneracin del pas. Pero aunque la monarqua fu restaurada, Isabel era tan popular como nunca mientras consenta en ser

un cero, tan pronto como intent dar conocer sus


propias opiniones polticas, su situacin se hizo otra vez peligrosa. Propsose una nueva ley para la des-

amortizacin y venta de las tierras vinculadas y de la

propiedad eclesistica, que fu recibida por la reina

POR MARTN HUME

391

con llorosas y apasionadas protestas (1). De nuevo amenaz con abdicar antes que sancionar su introduccin, y slo cedi ante la severa insistencia de Espartero. Pero durante la discusin del proyecto de
ley, el rey-consorte

y su camarilla de monjas llagadas y frailes msticos puso en juego toda la maquinaria eclesistica para ejercer influjo sobre la reina. Imgenes milagrosas sudaban sangre en los altares; el Nuncio del Papa exhortaba Isabel que guardase
la fe la Iglesia de Dios toda costa;

los confeso-

res reales cuchicheaban

que ste era el punto decisivo en que la reina deba mantenerse firme contra las agresiones impas. La pobre mujer, fuera de s, co-

menz por negarse suavemente sancionar el decreto y el ministerio se decidi dimitir; los miembros liberales avanzados de las Cortes llegaron proponer

que

se declarase vacante el trono

por su parte, se asoci un complot palaciego para huir las Pro;

la reina,

nacional.

vincias Vascongadas, y all publicar un manifiesto La intencin fu descubierta y se vio obli-

gada rendirse ante la violencia ejercida sobre ella, pero aunque firm el decreto lo hizo contra su voluntad y con la intencin de arruinar lo ms pronto posible los hombres que la haban arrancado su conEl importe de esta propiedad era inmenso todava. (1) Se propuso aplicar los procedimientos de la venta para nsos nacionales, el pago de la deuda, la promocin de obras pblicas, y otras cosas parecidas, dndose al clero consols en una cantidad igual al valor de las tierras enajenadas. Se calcul que la propiedad de las manos muertas vendidas antes de este decreto de 1. de Mayo de 1855, llegaba 57.000.000 de libras, y que an quedaba una gran suma por vender. Aunque exista mucho agiotaje y mala administracin, no puede negarse que el notable progreso material de Espaa en los pocos aos siguientes, fu en gran parte debido la vasta suma de propiedad que as se solt.

392 HISTORIA DE LA ESPAA CO TEMPORNEA


sentimiento. Rompironse las relaciones entre

Espaa

papado; la monja de las llagas fu desterrada, y se hizo un barrido de los curas y cortesanos que hael

ban rodeado la reina. El pobre rey-consorte hizo una tentativa de resistencia al alejamiento de sus
criados.

Con algunos alabarderos se estacion frente sus propias habitaciones y anunci gritos su irrevocable determinacin de no permitir el paso de los oficiales del gobierno antes de que se viese muerto.

Las lgrimas y ruegos de su esposa amansaron, no obstante, su nimo, y su terrible amenaza qued sin
cumplir.

Los intereses atacados por Espartero eran todava potentes y vigorosos. El clero y los reaccionarios no
dejaron ociosa ningn arma que le daase, desde el levantamiento de partidas carlistas hasta las picantes stiras de El Padre Cobos; y Espartero, por su pobre-

za de

espritu,

por su fanfarronera y por sus actitu-

des teatrales, estaba especialmente dispuesto al arma temible del ridculo. No faltaba descontento fundado

en qu basar estos ataques. Noventa decretos nuevos haban sido aprobados por las Cortes antes de que el
clera suspendiese sus sesiones (Julio de 1855), pero casi todos haban sido de carcter parcial personal

expensas de la nacin; mientras la nueva ley electoral estaba todava en embrin, el decreto municipal

de 1821 slo haba sido restaurado provisionalmente,

producido por la repentina alteracin de la poltica fiscal tena que ser cubierto con emprsel

gran

dficit

titos forzosos,

que causaban inquietud y desconfianza. Casi todos los que se haban proclamado liberales du-

rante los ltimos doce aos de reaccin que haban sufrido destierro persecuciones, fueron cargados de

honores, pensiones y recompensas; los oficiales del

POR MARTN HUME


ejrcito

893

haban sido ascendidos en masse y se concedan al por mayor exenciones del servicio. Todo esto
era costoso y excitaba envidias y disensiones. A medida que el ministerio se haba ido haciendo

ms y ms impopular, muchos de
biaron, hasta que al
fin casi el

sus miembros

cam-

nico liberal que qued


los ata-

en

fu el

mismo Espartero que, cansado de

ques incesantes, y desengaado por la codicia de sus partidarios, tambin hablaba de retirarse. Entre tanto,
la reina contrariaba

constantemente al gobierno; el movimiento anarquista y socialista haca estragos en Barcelona, Valencia y Zaragoza; los carlistas estaban otra vez en armas y la milicia nacional era causa de alarma para los ciudadanos pacficos, demostrando
los

progresos de la agricultura y la multitud de fbricas que el movimiento antisocial se haba propagado de la turbulenta Catalua la conservadora Castilla.

En

esta agitacin de descontento

el sencillo

y desorden, siendo y honrado Espartero una gota de agua en

Cortes discutan acalorada y copiosamente los detalles de la nueva Constitucin de 1855, siendo el gran esfuerzo de la mayora liberal echar
el torrente, las

O'Donnell del ministerio y dejar Espartero en el mando supremo, lo que hubiera sido fcil no ser por
la lealtad casi quijotesca de ste ltimo su colega

conservador.

No

lo consiguieron,
el

1856 encontraron

pero en Enero de medio de infundir un nuevo ele-

mento liberal en el ministerio con ocasin del castigo de un regimiento de la milicia de servicio en las Cortes,

que se haba sublevado extemporneamente al grito de Viva la repblica! La nueva Constitucin fu votada en Enero, estableciendo un senado electivo, un congreso elegido por
voto directo en grandes asambleas constituyentes, y

3 94 HISTORIA

DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

un comit permanente con facultades para reunirse


durante las vacaciones; pero cuando se lleg presentarla la reina para que la sancionase y promulgase, surgieron diferencias sobre la conveniencia de hacerlo as. Por el momento, los artculos fundamentales aprobados en las Cortes constituyentes fueron sancionados por la corona, el Parlamento se hizo ordinario y pudo ser disuelto por el ministro; razn por

la

que

la mayora,

deseando prolongar la existencia

de las Cortes constituyentes indefinidamente, como una amenaza la corona, prohibi que los artculos
se presentasen ante la reina. O'Donnell lleg rpida-

mente

grandsima paciencia, y con la de la reina se decidi poner fin tcita cooperacin una situacin tan anormal, y al mismo tiempo destruir la revolucin, cuyo principal instrumento haba
al lmite de su

sido

l.

Estallaron disensiones entre Espartero y O'Donnell respecto las medidas represivas que haban de to-

marse contra

los incendiarios anarquistas,

gos advirtieron al jefe liberal que la gas estaban tramando su cada, llegando algunos hasta aconsejarle que anticipase la traicin de O'Donnell

y sus amireina y sus cole-

por un cowp d'tat. Pero Espartero, vano y engaado sobre s mismo como de] costumbre, pens que pondra la reina de rodillas con una amenaza de dimisin.

Con ocasin de un consejo de ministros celebrado


media noche delante de la reina, en Julio de 1856, el ministro liberal de Gobernacin anunci que no permanecera en el mismo ministerio que O'Donnell. Se convino en que ambos dimitiran, y Espartero, confiando en la promesa de la reina de que nunca perdonara
O'Donnell por el levantamiento de Viclvaro, se determin apoyar Escosura y dimiti tambin, en la

POR MAKTN HUME

395

creencia de que formara un nuevo gobierno de liberales, dejando fuera O'Donnell y los conservadores.

Pero se haba ensayado una comedia entre O'Donnell y la reina; y cuando Espartero anunci su dimisin y abandon la sala, Isabel se volvi O'Donnell y dijo:

Yo estoy segura de que no me abandonaris, no


porque llevaba en
nistros,
el bolsillo

es

verdad? O'Donnell no tena intencin de hacerlo as

una

lista

de nuevos mial da siguien-

que la reina haba aprobado, y

te, antes de amanecer, el 14 de Julio, juraba

como

primer ministro, con gran desilusin del engaado


Espartero y sus amigos. La rabia de los traicionados liberales no tuvo lmites,

se vio con evidencia, desde el

primer momento,

que era inminente un combate. La


ltica

falta de tctica po-

por parte de Espartero fu causa de que esto su-

cediese

y su ineptitud complet

el desastre.

Era toda-

va tan poderoso que podra haber apelado, con xito, al pueblo para impedir que la obra de la revolucin
fuese destruida; bien, pudiera haber aceptado la reac-

cin impedido as el derramamiento de sangre. Pero no hizo ni uno ni otro y se mantuvo en paz, permitien-

do que los ciudadanos peleasen con los soldados de O'Donnell sin el prestigio de su jefatura ni el auxilio
de la milicia. El mismo da se celebr una precipitada reunin de las Cortes y se aprobaba un voto de censura al nuevo ministerio, pero antes de que pasase manos de la reina, la lucha haca estragos en las ca-

de Madrid y las Cortes y el pueblo invocaba, intilmente, Espartero para que le dirigiese.
lles

Todo

el da

14 y la

mayor parte
el

del 16 continu el

grupo liberal de las Cortes en sesin permanente. Serrano barri las calles con metralla y cayeron bombas en medio del palacio del
combate, quedando

396 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

Congreso

(1),

Julio, se vio

hasta que al fin, en la tarde del IB de que era intil hacer ms resistencia; los

pocos regimientos de la milicia en armas estaban sin municiones y abandonaron la defensa, teniendo as las
Cortes Constituyentes un
fin

violento.

En

dos das

O'Donnell haba deshecho, entre sangre, la obra que haba inaugurado por medio de la violencia en Vicl-

Taro dos aos antes; y una vez ms fueron aplastadas las libertades parlamentarias bajo la espuela frrea del soldado. Durante estos dos das de batalla.

Espartero hubiera podido con facilidad haber detenido la corriente ponindose la cabeza de la milicia, mucho ms numerosa que las tropas, y el trono de
Isabel II no hubiera merecido comprarse ni por dos horas. Pero vacil; pas la oportunidad y la reaccin
sali victoriosa antes

de que intentase

el

general hacer

su incompleta justificacin. Isabel, que haba mostrado

desde un principio la mayor bravura, y haba animado las tropas frente al palacio, gan as una victoria personal sobre el liberalismo que,

como su padre, odiaba y tema. Despus de Madrid, pronto faeron dominadas las provincias, y entonces O'Donnell inici su obra de

gobierno, despus de declarar la nacin en estado de sitio. Las Cortes fueron disueltas y la milicia nacional desorganizada; pero la violenta reaccin no

de O'Donnell y despleg gran moderacin con aquellos quienes haba vencido.

entraba en

los planes

Sin embargo, la persona que haba ganado la victoria verdadera en el ltimo cambio fu la reina, y ahora
Este edificio fu inaugurado en 1850, continuando el (1) Senado reunindose en el antiguo convento de Mara de Aragn, cerca del palacio real, donde se haban reunido las Cortes de Fernando VU.

POR MARTlt HUMB


hizo sentir su influencia. Se renunci la
titucin sin
tituida

897

nueva Cons-

mucho sentimiento y

la de 1845 fu sus-

acceder (1); pero cost O'Donnell un triunfo las exigencias de Isabel para que se suspendiese la venta de fincas eclesisticas y se anulase el enbargo

de la propiedad de Cristina; con lgrimas, caricias y protestas de adhesin, la reina realiz su capricho, pero cuando O'Donnell se senta arrastrado por la
inclinada senda de la reaccin, le lleg la verdad. La reina se haba servido de l slo como un juguete para

odiaba todava por lo de Viclvaro y por sus dos aos de humillacin. Era hija verdadera de Fernando y sonrea mientras

desembarazarse de Espartero y

le

traicionaba.

De

repente Narvez,

el

verdadero

jefe

conservador, se present en Madrid, fu acogido por Isabel con los brazos abiertos y O'Donnell recibi su
dimisin
el

12 de Octubre de 1856.

Espaa haba cado de nuevo, por extravagancia y falta de moderacin despus de una fructuosa revolucin, en manos del hombre de mordaza y palo, y Narvez no economiz ni una ni otro. Con Cndido Nocedal de ministro de Gobernacin, domin la reaccin
de carcter ms tirnico, y todo
lo

hecho por la revo-

lucin de 1854 fu despiadadamente abrogado.

Las

nuevas Cortes se reunieron en Mayo de 1857; el Congreso, por los medios acostumbrados, estaba formado,
principalmente, por los serviles criados del ministerio en el poder, aunque el Senado, conteniendo, como contena, la mayor parte de los generales revolucionarios de 1854, present una cruel resistencia la
Esta era la Constitucin de Nrvaez, boliendo la (1) Soberana Nacional, estableciendo un Senado vitalicio Parlamentos de cinco aos (en vez de tres), destruyendo la libertad de la prensa y haciendo ilegal la milicia nacional.

398 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


reaccin

el gobierno.

y mantuvo viva la irritacin pblica contra La primera tarea del ministerio era, pues,

reformar el Senado introduciendo de nuevo en l el

importante elemento hereditario; y cuando esto se hubo hecho y la prensa guard silencio, el Parlamento fu suspendido.

Narvez era un hombre de extraas contradicciones, que se consideraba sinceramente como un libeque se vea obligado por las circunstancias tomar medidas conservadoras. Esta opinin no era acaso tan absurda como parece, aunque era un temral

peramento violento impaciente su facultad motriz.

La

administracin de su gobierno, aparte de su legislacin, fu en esta ocasin ilustrada y fructuosa; y este

comunicado por l las obras pblicas y la agricultura, inaugur un perodo de relativa prospelidad que la nacin disfrut durante algunos aos
aliento,

despus. Pero adems de su platnica adhesin al liberalismo, que no agradaba la reina, sus despticos modales chocaban con ella ahora ms que an-

porque su xito en engaar los generales revolucionarios le haba dado una aficin al poder personal y una nocin ms elevada de su propia habilidad
tes;

poltica (1).

Por eso concibi

la idea

de servir ella

misma de primer ministro y librarse por completo de la tutela de los generales. Con todo, Bravo Murisobre este asunto, lio, quien consult privadamente
aunque era reaccionario avanzado,
la convenci del

El amigo de la reina, D. Jos de Arana (duque de (1) Baena), cuya influencia durante varios aos haba sido sn))rema, fu sustituido ahora por un joven ocial llamado Puig Molt, quien se dice que Narvez trataba con su habitual insolencia y altanera. Se aseguraba que el deseo de Isabel de desentenderse de Narvez, naci, en parte, del disgusto que hacia l senta Puig Molt.

POR MARTN HUME


peligro de esta medida,

399
la resoilucn

y entonces tom

extraordinaria de nombrar un ministerio liberal presidido por el general Armero. Como no habia razones

para este acto, y la reina haba estado vacilando por espacio de algunas semanas entre un repolticas

greso al puro absolutismo el nombramiento de un ministro an ms reaccionario que Narvez, se vera

que no obr con arreglo un principio establecido sino que fu impulsada por las influencias personales del momento, que muchas veces hicieron su conducta
inexplicable.

El 28 de Noivembre de 1857 ocurri un suceso que


alter el orden de sucesin. El nico hijo vivo de la

reina haba sido la princesa de Asturias, heredera de la corona, pero desde la fecha acabada de mencionar,
la princesita fu destituida y perdi su ttulo por el nacimiento de su hermano Alfonso. Los regocijos fueron grandes, todo lo grandes que pudieron hacerlos la
oficial; pero el nacimiento de este nio aadi otra correa al ltigo que el rey consorte enarbolaba sobre la reina para sus fines polticos y perso-

celebracin

el efecto, en apariencia inde enviar al destierro al capitn Puig conveniente,

nales,

y tambin produjo

Molt.

Parlamento se abri, en Enero de 1858, gobierno fu derrotado al primer voto; y la reina, en su ira porque los moderados haban votado contra su ministerio liberal, se declar decididamente por la disolucin. No obstante, se la disuadi de esto y escogi un ministerio conservador, presidido por el
el
el

Cuando

antiguo amigo de su madre, Istriz. Pero haba tanta divergencia entre los moderados del tipo de O'Don-

que seguan Bravo Murillo, como entre partidos separados, y el gobierno pronto cay hecho
nell

los

400 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORN EA


pedazos; llamando otra vez O'Donnell la voluble reina el 30 de Junio, y confiadole la formacin de

un nuevo miisterio. Alrededor de O'Donnell y de los revolucionarios de Viclvaro se haba congregado un vigoroso partido nacional, formado por los constantes liberales, que estaban alarmados con las extravagancias

que Espartero siempre llev remolque y de los liberales conservadores que se oponan la reaccin
al absolutismo. Este partido, que tom el nombre de Unin liberal, presidido por O'Donnell, y que durante varios aos haba de ejercer gran influencia, se

mantuvo, por confesin propia, entre mos de Narvez y Espartero.

los

dos extre-

O'Donnell era un hombre ideal para la jefatura de este partido. Su familia y amigos fueron conservadopero su levantamiento en 1864 haba demostrado que era susceptible de ideas liberales. Los liberales avanzados le odiaban por haber ahogado la reres,

volucin en 1856, mientras que los perfectos conservadores desconfiaban en absoluto de l por su suble-

vacin de Viclvaro; pero haba nacido para jefe, era un hombre de tctica, fro y calculador; posea gran

dominio de
va,

mismo y una figura hermosa y atractide suerte que los hombres de ideas moderadas
s

pertenecientes todos los partidos se incorporaron su nueva combinacin. De su parte tena un hombre

de gran penetracin, tenacidad y tacto Posada Herrera, el ministro de la Gobernacin que era el ce-

rebro y el organizador del partido, y por su consejo se honr con embajadas altos puestos administrati-

vos los hombres que afluan de los extremos al centro, mientras que las elecciones para las nuevas Cortes se organizaban de manera que asegurasen al ministerio,^como de costumbre, una

abrumadora mayo-

POR MARTN HUME


ra

401

el ttulo de gran de tener una durahaban que cin, sin precedentes en los tiempos modernos, de cinco aos, fueron notables por la gran habilidad de mu-

y que ganasen Posada Herrera

elector. Estas Cortes,

chos de sus miembros; porque el gran elector haba admitido todos sus ms eminentes adversarios, sien-

do dirigidos los treinta irreconciliables conservadores por Gonzlez Bravo, y los veinte liberales avanzados
por Salustiano Olzaga; siendo todos los dems miembros de la Unin liberal obedientes, las rdenes de

Posada Herrera. Fcilmente se comprender que

slo por la tctica

ms consumada en

tener las dos facciones en des-

acuerdo, y evitando apelar la legislacin en las cuestiones de principios fundamentales, podra un


partido
der,

como la Unin liberal mantenerse en el pocomo lo hizo, por espacio de varios aos. Acaso

sucedi esto, por fortuna, cuando el gobierno pudo dedicar su atencin al progreso de la situacin material
del pas. El rpido

aumento de riqueza en Europa,

por

la introduccin de los ferrrocarriles, produjo, na-

turalmente^ su resultado, aun en la atrasada Espaa, y el gobierno de O'Donnell continu con energa la

ms tmida

poltica de sus predecesores respecto la

promocin de obras pblicas y medios perfeccionados de comunicacin. Pero esta poltica exiga abundancia de dinero, y la
abrogacin del decreto para la venta de las fincas de las manos muertas y del clero haba privado al gobierno de la vasta
nantial.

suma que se esperaba de este maEl irritado Papa haba sido concillado y, en

condiciones favorables al clero, haba absuelto las

personas que haban vendido las propiedades eclesisticas; pero O'Donnell no se atreva atacar de nuevo
26

402 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

Con todo, ordense otra vez qu las propiedades de las manos muertas que no estaban en poder de la Iglesia fuesen vendidas, y de los recursos as obtenidos se form un gran clculo suinters tan poderoso.

un

plementario para nuevos fuertes, barcos, edificios pblicos, caminos y otras obras nacionales (1).

Espaa, en verdad, despertaba al

fin,

si

la ilus-

tracin y el consiguiente adelanto material hubieran precedido la libertad poltica como era natural, todo

hubiera estado bien; pero, como hemos visto en el curso de esta historia, el progreso poltico siempre haba recibido su mvil de algunos hombres que se apresuraban dotar su patria de las instituciones

obrando con xito en pueblos que haban disfrutado mejores circunstancias de educacin ilustracin que los espaoles. Mas, por
polcicas

que haban

visto

otra parte, en los aos siguientes, la nacin hizo

mu-

cho por conseguir el progreso poltico, y si los polticos se hubiesen contentado con dejar que las cosas siguiesen su marcha, sin insistir en tomar otra medida poltica avanzada antes de que el pueblo estuviese dispuesto, se hubieran evitado los desastres posteriores.
El gobierno de Narvez se haba visto obligado, en aadir siete millones de libras esterlinas la deuda nacional, con el fin de cubrir los dficits, realizando slo tres millones por la operacin. La renta para este ao financiero ascendi 15.700.000 libras; pero en 1858 haba subido casi 18.000 000 de libras; en aumento un clculo suplementario, obras pblicas, etc., de cerca de dos millo(1)

1856,

venta de las fincas de ahora nos ocupamos, 1859, la renta y los gastos fueron casi iguales al ao anterior, con un clculo extraordinario de 2.600.000 libras para obras pblicas, etc., en aumento al gran clculo suplementario de veintin millones de libras esterlinas que haban de ser cubiertas en ocho aos.
nes, que haba de ser cubierto por la las manos muertas. En el ao de que

POR MARTN HUME

403

1858 se haban abierto quinientas leguas de ferrocarril, y en los diez aos siguientes, hasta 1868,
se inauguraron casi tres mil leguas, mientras se haba verificado en los mismos perodos un progreso ms

De 1848

comercio extranjero (1), y la poblacin haba aumentado, de 12.162.872 en 1847, 15.673.636


notable en
el

en 1860, casi un cuarto de milln de almas anualmente, aunque ha de notarse que slo el 19 por 100 de los ciudadanos en esta ltima fecha saban escribir.
El gobierno de O'Donnell fu afortunado en poder atraer de este modo la atencin pblica hacia el progreso nacional y tambin en suscitar el inters en los polticos exteriores, de manera que aumentase la co-

hesin del pueblo. Sacse todo el provecho patritico posible de un litigio con Mjico y de la negativa de Espaa otro ofrecimiento de los Estados Unidos para

comprar Cuba; mientras que se halagaban

las tra-

diciones religiosas de la nacin con la parte tomada por Espaa en la lucha austro-italiana, en 1859, para

asegurar
lo

el

cual el

respeto la Santa Sede, en recompensa de Papa dio, finalmente, su permiso parala

venta de toda la propiedad eclesistica en Espaa. Esto fu, indiscutiblemente, un gran triunfo para
le suministr el capital que necesitaba sus para proyectos; pero su buena fortuna decisiva fu

O'Donnell y

que represent el pade hroe pel conquistador. Surgi primero la disputa la intromisin de las tribus del Riff en las posepor
Las importaciones y exportaciones, en 1852, fueron, (1) respectivamente: 7.531.671 libras y 5.667.834 libras, en conjunto, 13.199.505 libras; mientras que en 1862 haban ascendido 16.793.127 y 11.105.322 libras, formando una suma total de 27.898.419 libras, casi el doble de lo que haba sido diez aos antes.

la guerra con Marruecos, en la

404 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

__^

siones espaolas de Melilla y Ceuta, y O'Donnell aprovech astutamente la oportunidad para hacer ver

que Espaa haba sido ofendida por su antiguo enemigo, el moro. El fervor pblico en Espaa traspas una
vez ms todos
los lmites

de la restriccin reticencia.

Olvidronse las divisiones de partido; los espaoles de todas clases, dominados por su orgullo nacional, dieron gustosamente sus vidas sin murmurar. Espaa,
decan, haba resurgido de sus cenizas y otra vez combatira y vencera un enemigo extranjero.

Fu una campaa de tercer orden y una victoria sobre un enemigo brbaro; pero sirvi sus fines. Votse por aclamacin un nu evo reclutamiento
fcil

de 50.000 hombres; fueron bien recibidos nuevos tributos y descuentos sobre todos los gastos del gobierno,

y apenas qued una ciudad en Espaa que no


en dinero,

ofreciese voluntariamente contribuciones

hombres vveres. Toda Espaa se puso frentica de extravagancia patritica, y se nece sit una fra ducha de lord John Russell para recordar O'Donnell que aunque Inglaterra no poda oponerse ver Marruecos castigado por sus ataques contra Espaa, el gobierno ingls no permitira una guerra de conquista

en la costa opuesta Gibraitar. La popularidad de O'Donnell exceda la del mismo Espartero en sus
mejores das, y cuando lleg la noticia de que el ejrcito espaol su mando haba entrado en Tetun (6 de

Febrero de 1860) fu creado grande de Espaa y duque de Tetun; Prim fu nombrado marqus de los Castillejos despus de su primera victoria; Ros de OlaGel, y se repartieron con largueza ascensos, concesiones y condecoraciones.
el ttulo

no recibi

de marqus de

Guadel

La Gran Bretaa

vise obligada de

nuevo repre-

POB MARTN HUME


sentar
el

406

papel de aguafiestas y prohibi los espaoles que ocupasevi permanentemente Tnger des-

imperio marroqu, con profunda indignacin y resentimiento de los habitantes de la Pennsula. Mientras todava estaba pendiente esta cuestin,
el

membrasen

moros prometieron someterse. Pero las condiciones impuestas por los espaoles eran demasiado duras y la guerra continu, siendo atacado posteriormente Tnlos

ger (25 de Abril) y librndose la gran batalla de WadRas con una prdida de 3.000 moros entre muertos y
les.

heridos y grave mortalidad por parte de los espaoPero todava haba que apoderarse de los cami-

nos de la montaa antes de entrar en Tnger, y al da siguiente de la batalla de Wad-Ras se firm un trata-

do provisional de paz, extendindose algo los lmites de las posesiones espaolas, concedindose Espaa un nuevo territorio en la costa occidental, que hasta

hoy da nunca ha sido identificado, prometindose Espaa una indemnizacin de cuatro millones de libras esterlinas y ponindose salvo los futuros intereses, personales, religiosos y comerciales de los subditos espaoles en Marruecos. Los cinco meses de campaa en que la enfermedad y la pereza fueron para los espaoles enemigos ms terribles que los moros, pusieron O'Donnell y Prim en el apogeo de su gloria.

Todo el que haba peleado en la guerra se convirti en un hroe, y los que presenciaron la entrada de O'Donnell y del ejrcito victorioso en Madrid, vieron todo un pueblo literalmente delirante de jbilo y embriagado de vanidad nacional. Mientras la nacin se encontraba en un estado de
exaltacin patritica que borraba todas las diferenconde de cias, el hijo mayor del ltimo D. Carlos, el

Motfnaoln,

estaba bastante mal aconsejado para

40fc)

HI STORIA DE LA ESPAA

CONTEMPORNEA

intentar apoderarse de la corona. Durante la domi-

nacin de Espartero, despus de la revolucin de 1854, el rey- consorte haba iniciado negociaciones con el conde de Montemoln por medio de sus amigos ultra-

montanos y

se convino en frustrar los planes del ene-

migo comn

los

liberales

reconociendo Monte-

moln como rey, condicin de que su hijo mayor se casase con la princesa Isabel y de que Carlos VI,

como haba de llamarse, abdicase cuando su dicho hijo llegase la edad de treinta y cinco aos, dndose entre tanto Isabel II

y su marido

los ttulos

hono-

rarios de reina

y rey. Pero esto no convena Cristina, que estaba en Pars, y sus amigos trataron de trastornar la reconciliacin y cuando la revolucin
;

de 1866 asegur la estabilidad de Isabel, se abandon


el asunto.

Entonces Montemoln comenz conspirar, y por medio de un gran gasto de dinero y una extensa organizacin se capt importantes amigos en todos los centros oficiales, de los ministros de Estado para abajo.

Esto lleg su colmo con el desembarco en la costa de Valencia del general Ortega, gobernador de
las Islas

Baleares, y sus tropas, coincidiendo con la publicacin de un manifiesto de Montemoln (que

acompaaba

al general),

en

el

que aceptaba un go-

bierno representativo. Pero el asunto err el tiro. Una semana de demora del prncipe en Gette antes de unirse Ortega en Mallorca , frustr las combinaciones;

despus d caminar en alguna distancia desde el lugar del desembarco hacia Tortosa, las tropas de Ortega se negaron seguirle y fu capturado. Cuando oy que

no se haba sublevado toda Espaa y que la reina no haba abdicado, exclam: Me han vendido!. Nunca se supo quin
le

haba vendido porque fu fusilado

POR MARTN HUMB


poco despus, y todava
es

407

un misterio hasta qu pun-

en el asunto. El prncipe escondidos duranestuvieron D. Carlos hermano su y te algunos das y luego fueron capturados. Temiendo
to se inmiscuo el palacio

por sus vidas, firmaron una renuncia formal todos sus derechos la corona, renuncia contra la que protestaron en cuanto se vieron seguros fuera de Espaa.

Pero era demasiado tarde, porque su otro hermano, D. Juan, el padre del actual D. Carlos, afirm solemnemente su derecho la corona que su hermano

mayor haba renunciado, y

se declar (cosa bastante

curiosa) favor de las ideas liberales avanzadas. Este fu un golpe de muerte para el partido carlista, hasta

que

la

muerte y

las abdicaciones

han dejando

al ac-

tual D. Carlos de nico Pretendiente.

la ferviente exaltacin

marroqu y el tural, cuando los hroes se retiraron y hubo que pagar los gastos. Haba que proporcionar rentas las dos hijas de la reina; D. Sebastin, primo lejano de la reina, haba desertado por segunda vez del carlismo y fu prdigamente recompensado por su dudosa lealtad. Todo esto, y el exagerado derroche de esplendidez con el ejrcito victorioso fu causa de que se impusiesen tributos suplementarios, y en consecuencia produjo la amargura y el descontento, mientras que las desastrosas inundaciones reducan grandes espacios de tierra y miles de ciudadanos la
ruina.

producida por la guerra fiasco carlista sucedi la reaccin na-

O'Donnell continuaba, sin embargo, siendo la misma, saber: distraer la atencin pblica hacia los asuntos extranjeros y dar empleo fuera de Espaa rivales en potencia como Narvez, Serrano y Prim. Emprendironse guerras insignificantes en Cochinchina, en Santo Domingo donde la

La

poltica de

408 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

mitad espaola de la repblica negra deseaba la anexin Espaa, y en Mjico donde Prim, con secreto
,

disgusto de O'Donnell, tom la sensible medida adoptada por los ingleses y se retir cuando el gobierno

mejicano dio satisfaccin los agravios de que se quejaba, dejando Napolen slo continuar la fatal
poltica

que acab en Quertaro

(1).

Una guerra mucho ms


las Repblicas

seria fu la entablada con

de Chile y el Per, que comenz mal la captura de la corbeta Covadonga Espaa por para el suicidio del almirante espaol Pareja. Su sucesor, y Mndez Nez, respondi bombardeando el puerto
franco de Valparaso pero el belicoso pueblo y gobierno de Espaa se quej de su supuesta falta de energa intrepidez. As estimulado, Mndez Nez
,

realiz uno de los actos de temerario egosmo de que siempre han sido amigos los espaoles , pero cuyos

resultados prcticos no estuvieron en proporcin al peligro. La escuadra espaola consista en un acorazado, el Numancia, esta tuerza^ Mndez
Callao, el puerto

y seis vapores de madera. Con Nez bloque y bombarde al

ms fuerte del Pacfico, protegido, como estaba, por excelentes bateras y una fortaleza armada con dos caones. El bombardeo se llev
cabo
el

2 de

Mayo de

1866, fecha calculada para ex-

El mtodo de Isabel y su amor la paz se despleg (1) curiosamente en esta ocasin. La accin de Prim fu muy impopular en Espaa, donde la efervescencia aumentaba, y O'Donnell llev la reina un decreto, en que se censuraba al general, para que lo firmase. Cuando se dio cuenta de su intencin, para no tener que negarse firmarlo, hizo que su marido se encontrase con O'Donnell la puerta. Oh!, dijo el rey, vens felicitaros por el magnfico proceder de Prim; la reina est encantada. As prevenido, O'Donnell guard el decreto en el bolsillo, mientras la reina pona Prim por las nubes.

POR MARTN HUME


citar el patriotismo espaol hasta la fiebre; y,

409

como

es de suponer, acab por mucha matanza intil y por quedar fuera de combate la escuadra espaola, sin ha-

cer callar por completo las bateras peruanas. La primera descarga de los gruesos caones casi inutili-

z al Villa de Madrid , causando una prdida de cuarenta hombres. El Almansa y el Berenguela quedaron

luego fuera de combate, mientras que el Blanca y otro buque tenan que retirarse por falta de municio-

nes y Mndez Nez caa herido. Las dos partes reclamaron con arrogancia la victoria, pero el hecho es

que que

fuego de los peruanos no fu acallado, al paso la escuadra espaola se vio obligada abandonar
el

la lucha.

las glorias del valor de

Los espaoles nunca han cesado de cantar Mndez Nez en dirigir bu-

ques de madera en un combate formal con bateras de la costa bien armadas, pero si las hostilidades han
de juzgarse por los resultados, hay que confesar que el combate fu un alarde de bravuconera intil.
Sin embargo, hemos anticipado algo los sucesos: volvamos ahora al gobierno de O'Donnell. La reina
vea con disgusto declarado la omnipotencia personal de O'Donnell y la extincin del gobierno de partidos, y en 1863 volvi tomar consejo de los liberales

avanzados. El nico consejo que

le

dieron fu que

escogiese

un ministerio

liberal

ciente la unin liberal,

as allanase el

moderado, no pertenecamino
en que se

para un regreso

al gobierno de partidos,

desintegrase al centro, que ahora lo monopolizaba todo. En consecuencia, despidi O^Donnell y nom-

br un gobierno liberal moderado, presidido por Ar-

mero y Mon; pero como exigiesen una disolucin inmediata, que ella les neg, slo estuvieron en
nisterio algunas
el

mi-

semanas, y en Marzo de 1863 se

410 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


_
-

"

nombr un
por
el

ministerio de pura conciliacin, presidido

Miraflores. Su plan no era muy disunin tEto del de la liberal; siendo, en realidad, el gobernar de hombres moderados sin miras polticas y

marqus de

abrumadora personalidad de O'Dounell, lo que la reina consideraba como una amenza s misma y la nacin. Pareca un ministerio bastante inofensivo, pero dio el primer paso, que condujo una nueva resin la

volucin.

Hubo que

elegir

unas nuevas Cortes

fines

de 1863,

y en su Manifiesto, el gobierno declaraba su intencin de permitir que se eligiese un nmero conveniente

y proporcionado de representantes de cada partido, y que se volviese al sistema del gobierno de


los partidos,

que

la

unin liberal haba destruido.

Pero al mismo tiempo prohiba, todo el que no fuese elector, asistir reuniones polticas. No haba en esto

nada nuevo, porque

se haba hecho antes; pero los

li-

berales avanzados lo tomaron


tirarse de la contienda

como pretexto para

re-

y abandonar

la resuelta ac

cin poltica. Esto significaba,

ms tarde

ms tem-

prano, una revolucin liberal, y as se demostr. Los liberales avanzados descargaron sobre la reina el
odio de su retirada. Se haba negado, decan, disol-

Parlamento, ruegos de un gobierno liberal moderado, para desacreditar al partido, y haba diver
el

suelto las Cortes sin dificultad, peticin de


nisterio,

un mi-

cuya tendencia era conservadora. Era evidente, afirmaban, que mientras Isabel reinase, ningn ministerio liberal podra gobernar, por muchas protestas de adhesin que ella les hiciese, con el obretirada de los liberales quit todo inters las elecciones, y al partido del gobierno cohesin y au-

jeto de realizar sus fines particulares.

La

POR MART N HUME

411

toridad, siendo el resultado el advenimiento de

un

ministerio

ms acendradamente conservador,

presi-

dido por Arrazola, que cay exigir otra disolucin, y fu sucedido por

pocos das despus, por

una combi-

nacin semi-liberal, dirigida por cuyo programa era pureza de eleccin, lealtad la
Constitucin (de 1845)

Mon y Cnovas,

y ms amplia

libertad de la

prensa. Pero los observadores de aquella poca vieron con claridad que se haba destruido el gobierno parlamentario. El desvergonzado manejo de las elecciones, y el veleidoso uso que hizo la reina de su prerro-

gativa de disolucin, junto con la retirada de los liberales, haba convertido este asunto en una farsa
desacreditada, de que se cansaban los
rados.

hombres hon-

La impaciencia
da por
nia,

del pas estaba todava

ms

excita-

rey consorte, que haba ido Pars devolver la visita de la emperatriz Eugela intervencin del

y por algn motivo, que nunca se comprendi, haba entrado en tratos con Luis Napolen para el reconocimiento de Vctor Manuel como rey de Italia,
regreso Espaa de la aborrecida Cristina. Esto no lo sufrieron ni Isabel ni el gobierno, y este ltimo se retir; la reina, faera de si, consult O'Donnell, que recomend el nombramiento de un ministerio pu-

el

que prometi su auxilio para tener en jaque la democracia. Con esto, naturalmente, aluda Narvez, que form un ministerio con

ramente conservador,

al

el ministerio de la Gobernacin; la ofrecida rehus cooperacin de O'Donnell. pero que Los liberales, ahora, bajo la jefatura de Prim, por-

Gonzlez Brabo en

Espartero se haba retirado por fin, todava se mantenan distanciados, y la nube de la revo-

que

el viejo

lucin futura se ennegreca

ms que nunca. La renta

412 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORJNEA


de
las

propiedades, de las manos muertas, que haba

surtido O'Donnell de abundantes fondos para varios

aos, haba ahora llegado casi su

fin,

y la moneda

escaseaba de nuevo; la reina cedi tres cuartas partes del real patrimonio para cubrir los gastos nacionales;

pero todo fu en vano, porque el gobierno hacase ms impopular cada da. Otra vez se emplearon sin
los
el

compasin

mordaza y

remedios favoritos de Narvez, la palo; se dio Castelar la dimisin de

su ctedra; el rector de la Universidad de Madrid fu privado de su puesto; los soldados pisotearon

mataron

pacficos ciudadanos (1); los consejos de la

ciudad fueron arbitrariamente despedidos y sustituidos por cuerpos nombrados, y entre tanto la conspiracin secreta ramificaba sus fibras por toda Espaa,
siendo Prim la causa de la revolucin futura.

reina se asust y llam O'Dnnell en Junio de 1865, para tratar de atraer de nuevo los liberales la accin parlamentaria, y el general form, con este
fin,

La

un gobierno con Posada Herrera y Cnovas,

Iberia y

como miembros. Pero Prim, Sagasta


el resto

editor

de

La

tentativas para prenderlos de

de los liberales, resistieron todas las nuevo en la red. En


poltica liberal; Italia fu recono-

vano se sigui una

cida; prometise la reduccin de la franquicia

y pureza electoral; fueron otra vez destorrados la monja de las llagas, hermana Patrocinio, y el confesor de la
padre Claret; otros personajes an ms
discuti-

reina,

Las terribles escenas de degello y ultraje de per(1) sonas inofensivas, con el simple fin de infundir terror, la noche de San Daniel, 10 de Abril de 1865, en Madrid, deben atribuirse Gonzlez Brabo solo. Narvez estaba enfermo y decado, y en esta ocasin no se mostr favor de la frrea tirana de su colega.

POR MARTN HUME


bles fueron despedidos de palacio,

413
solicita-

y Prim fu

do ostentosamente, pesar de su conocido desafecto. Pero era demasiado tarde, porque la reina estaba cada

vez ms divorciada de su pueblo medida que aumentaban los escndalos sobre ella, porque los liberales,

que eran primero sus defensores en este asunto, se


callaban ahora.
clera hizo estragos en Madrid, y en varias partes de la nacin se verificaron

En

todo el otoo de 1865,

el

levantamientos, pequeos pero significativos, permaneciendo la reina entre tanto en un retiro contrario
su costumbre, cuando su pueblo estaba en disturbios. Prim proyectaba para Enero de 1866 un levantamiento militar

y de

la

que qued frustrado por la mala direccin, numerosa fuerza que haba prometido ayuda,

en Aranjuez. Seguido por las tropas del gobierno, escap Portugal, y la quiebra de esta gran conspiracin, que era
slo dos regimientos se le incorporaron

revolucionaria
tica,

como

la de 1854, pero

no antidins-

seal

el

destino del trono de Isabel.

Prim continuaba conspirando desde su destierro en Francia, pero ya no cerraba sus ojos al hecho de que ahora no era posible el xito de una mera sublevacin militar, y, si la acompaaba un movimiento popular,
el

resultado sera, para emplear sus propias palabras, tirar el trono por la ventana. Hizo frente esta po-

sibilidad

y organiz un gran levantamiento de tropas en unin de los paisanos demcratas y liberales ^ue
,

estallara en Valladolid, en

Mayo, y

se propagara

por toda la lne^ comprendida entre Madrid y la frontera francesa, siendo los principales agentes activos los oficiales de a reserva de varios regimientos. Desi

pus de varias alarmas falsas y muchos desacuerdos, los sargentos de artillera del cuartel de San Oril en
,

DE LA ESPAA CONTEMPORNEA 414 HISTORIA


-

---

----

---

,11

mmmimm j afjfet.

Madrid, se sublevaron el 22 de Junio. No haban intentado matar sus oficiales, pero ante la resistencia

de estos ltimos

lo hicieron asi,

y seguidos por 1.200

hombres con
en
los

treinta piezas de artillera, se apostaron

puntos estratgicos de la ciudad. Las tropas que permanecieron leales, mandadas por O'Donnell y Serrano, vencieron los amotinados en la Puerta del

con terrible matanza, despus de diez horas de combate. Los paisanos que defendan
Sol
los cuarteles,

y en

las barricadas fueron derrotados

ms

fcilmente,

y los

levantamientos simultneos efectuados en Madrid y

en otros puntos se disolvieron cuando se supo el desastre de Madrid. La matanza de prisioneros horroriz
la

cionales

humanidad; suspendironse las garantas constituy establecise un reinado del terror instanque disgust
al

cias de la tertulia de palacio, reinado

mismo O^Donnell, por ms que


militar (1).

fuese un ceudo

viejo

Gracias la energa de O'Donnell, se haba dilatado por algn tiempo la inevitable cada de Isabel, pero
los necios reaccionarios

que dominaban en palacio

no perdonaban al mariscal por su insistencia en el reconocimiento de Italia y su galanteo con el libera10 de Julio de 1866 comprendi, por la actitud de la reina para con l, que su posicin estaba
lismo,

el

minada, y por ltima vez dej su puesto. Cuando abandon la extraviada mujer, el nico puntal que
sostena el trono se desmoron. Jurando no cruzar

Se dice que replic un cortesano que le instaba (1) que fuesen fusilados la mayora de los sargentos: Pero no comprende esa seora (es decir, la reina) que si fusilamos todos los soldados que prendemos, la sangre llegara
hasta su habitacin

la inundara?

Hubo

sesenta

seis

ejecuciones, pero es difcil creer

que

la reina

no se

sintiese

inclinada la compasin.

POR MARTN HUME


nunca ms

415

los umbrales de palacio mientras Isabel II volvi la espalda Espaa para no hollar reinase, ms su suelo, porque antes de fines del ao siguiente,

descendiente del gran Ulsterman, O'Donnell el rubio, reposaba en su esplndido sepulcro de Atocha.
el

con

Volvieron otra vez Narvez y Gonzlez Brabo, pero los nimos algo aplacados. Prometieron olvido y

perdn, y los liberales salieron de su escondrijo; pero la tertulia de palacio, formada por el marqus de Osorio, el general Calonge y otros reaccionarios avanzados, ataron las

manos hasta de Gonzlez Brabo, que


privadamente
los libera-

slo se permiti aconsejar


les

traicionados que huyesen antes de que fuera demasiado tarde. El resultado fu una emigracin de
todos los que haban
rales,

tomado parte en movimientos libe-

el

gobierno se sinti irresistiblemente arras-

trado por la corriente de reaccin, hasta llegar publicar decretos que hubieran avergonzado Fernan-

do VII.

rantas

Se pisote toda legalidad, olvidronse todas las gay toda libertad fu destruida. Exigironse an-

ticipadamente tributos; disolvironse municipalidades; se alteraron por decreto las leyes electorales y se

suprimieron la prensa y el discurso pblico y privado. El desaliento, casi el pnico, reinaba como soberano;
los

comerciantes arruinados cerraron sus tiendas; el dinero casi desapareci de la circulacin porque se

recordar que hasta en Londres, en aquella poca, la tasa del Banco era'el 10 por 100 y las grandes ciudades de Espaa estaban como sociedades de luto. Los

miembros msmoderados del Parlamento intentaron dirigir un mensaje la reina para que arreglase esta situacin, pero el capitn general de Madrid holl loa derechos del Parlamento y dio los miembros con la

416 HISTORIA D LA ESPAA

COJ TEMPORNEA

puerta ea las narices, siendo desterrados el presidente, Ros Rosas, y el comit permanente. El general Serrano, duque y grande de Espaa, primer amigo de
la reina, se atrevi reprenderla personalmente,

fu tambin enviado al destierro para que se uniese los conspiradores que ya estaban realizando sus pla-

nes en Francia, Blgica Inglaterra


estas circunstancias, las

nuevas Cortes que se En reunieron en 1867 eran una farsa. Cnovas del Castillo

y algunos

otros conservadores se opusieron vila insensata tirana del gobierno,

gorosamente
votar contra

pero

sin resultado; los senadores oficiales


el

que

se atrevieron

gobierno fueron despedidos, y Gonzlez Brabo, con una habilidad parlamentaria que rara vez ha sido igualada, hizo que la peor razn pareciese la mejor,

y obtuvo para s mismo, paisano impopular como era, una dictadura prctica.
Entre tanto
los desterrados

no estaban completa-

mente

unidos.

La

direccin central de la revolucin

estaba en Bruselas cargo de Prim; pero en Pars se reuna una organizacin republicana, con P Margall y Castelar, mientras que varios amigos de Prim esta-

ban en Londres. Desde

el principio la dificultad estrib


^

en pensar qu se escogera para reemplazar al rgi men actual. Abajo los Borbones! era el grito popular;

pero Olzaga y Prim no queran prejuzgar la cuestin; deba dejarse los representantes del pueblo que decidiesen despus que la revolucin hubiera alcan-

zado

Esta era la poltica de Olzaga, y sin duda alguna se consideraba prudente para unir todos los descontentos bajo una bandera; pero era una fatal
xito.

equivocacin, como demostraron los acontecimientos, porque dilataba la divisin para una poca en que la
divisin era destructora. Hicironse esfuerzos para

^'im,tm\

-,-

POR MARTN HUME


..

417

asociar la futura revolucin el

nombre

del anciano

Espartero; pero ste haba terminado con los polticos


se neg protegerla, y el partido democrtico avanzado y los republicanos estaban muy lejos de coincidir en ayudar Prim sin saber lo que iba seguirse.

Prim acudi sus amigos para recaudar fondos y apenas reuni bastante para los ms modestos preparativos. Cuando al fin, de
estas circunstancias,

En

acuerdo con

el plan convenido, entr en el puerto de Valencia desde Marsella en Julio de 1867, vio que su

promesa de

abolir el reclutamiento haba ofendido

los oficiales de quienes dependa y tuvo que volver Francia sin hacer nada. Al mismo tiempo se efectuaron sublevaciones en Catalua, Aragn, Valencia y

Castilla;

pero todas ellas quedaron frustradas y no haba plan acorde de conducta, ni inteligencia sobre el

objeto final. Manifiestos

y contramanifiestos

llovieron

abundantemente. El gobierno llam

los revolucio-

narios perjuros, traidores y stos replicaron con acusaciones de tirana y opresin, pero ahora era evidente

Prim no dispona de suficientes recursos prestigio para lograr xito y fu necesario formar nueque
solo

vas combinaciones.

D. Carlos, siempre en acecho de una ocasin, se aproxim Sagasta y Prim, que estaban en Londres, y el primero celebr una larga entrevista con Cabrera,

Prim

pero aunque los carlistas fueron condescendientes, se incomod mucho y la fusin indicada fall.

Se encontr en Serrano un refuerzo ms prometedor, y en l un auxiliar todava ms poderoso que poda


suministrar lo que se exiga ms que nada, saber: dinero. El duque de Montpensier, cuyo matrimonio con la hermana de Isabel haba causado tanta indignacin, haba sido condenado la insignificancia po27

418 HISTORIA DE LA ESPAIA CONTEMPORNEA


ltica

destronamiento de su padre y la subida de Luis Napolen; pero haba vivido una vida pacfica,
el
feliz

con

y respetable con su

familia, administrando fru-

la vasta hacienda de su esposa en AndaluEra, sin embargo, como la mayora de su familia, un hombre de negocios; y cuando se vio con eviden-

galmente
ca.

cia que el trono de su

hermana

poltica estaba al caer,

pens, al

parecer, que no deba perderse la ocasin de

que su esposa y sus hijos lo obtuviesen. Era excesivamente rico y hubiera podido arriesgar algo esta costa; pero era ahorrador y slo de mala gana ayud con
dinero la revolucin
(1).

condiciones plante Serrano y al almirante Topete y qu quejas les dio, son todava un misterio,

Qu

pero es cierto que Prim se neg prometer algo ms que la ruina del actual estado de cosas y la eleccin

de unas Cortes constituyentes. De esta diferencia tcita entre los caudillos de la revolucin surgieron todas las desavenencias posteriores. La nacin, como hemos visto en el curso de esta historia, no estaba en
condiciones de escoger tranquila y juiciosamente sus propias instituciones y era deber de todos los que destruan el antiguo orden de cosas tener otro dispuesto

reemplazarlo, con mano firme, si era necesario, para imponer lo que juzgaban mejor. Puede concederse que Montpensier era extranjero impopular, pero su
esposa no; ambos eran sensibles y de buena reputa-

Prim necesitaba de 40.000 60.000 libras para la re(1) volucin, y cuando Montpensier le envi 4.000 libras Londres por el Sr. Mazo con este fin, Prim se neg organizar una sublevacin por tal suma. El duque envi despus, que
se sepa, 4.000 libras ms, pero

probablemente proporcion

una suma mayor secretamente por

otros conductos, especialmente para la sublevacin de la escuadra.

POR MARTN HUMB

419

cin y hubieran sido preferibles, en todo caso, al caos

que sigui la revolucin. Narvez muri en Abril de 1868 y G-onzlez Brabo, Oro vio y Marfori (1) (Marqus de Loja), gran amigo de la reina, form un ministerio defensor de la reaccin absoluta y de la tirana desenmascarada. Repri-

mise por la violencia una tentativa de las Cortes para reunirse en sesin, y fueron detenidos y desterrados todos los directores de la opinin no favorables al ministerio, entre los cuales estaban los generales Serrano, Dulce, Crdoba, Zabala, Serrano Bedoya, Ca-

Hoyos y Letona y Ros Rosas, el de las Cortes, mientras el duque y la dupresidente quesa de Montpensier eran deportados Lisboa. En esta crtica situacin el gobierno fu bastante
imprudente para permitir que la reina y su familia

ballero de Rodas,

acompaada por Marfori, jefe de palacio fuesen Lequeitio, en la costa de Vizcaya, para tomar baos de mar, y mientras estaban all, el 19 de Setiembre

de 1868, el almirante Topete, al mando de la escuadra que estaba en la baha de Cdiz, enarbol la bandera

de la rebelin. El gobernador local haba desconfiado mucho de l, y poco antes de su declaracin habanse

hecho muchas detenciones entre las tropas de guarnicin en Cdiz; pero su manifiesto, hbilmente redactado, denunciando la tirana del gobierno invocando unas Cortes constituyentes y un regreso un

honrado rgimen parlamentario, cay como una bomEste personaje haba sido actor y era hijo de un co(1) cinero italiano. Pronto se retir del ministerio para ocupar el puesto que le puso en constante contacto con la reina, que le era muy aficionada. Pero por la indignada negativa de Isabel echarle de junto s en el momento crtico de

cuando se proyect su regreso Madrid, pudo haberse salvado todava su corona.


la revolucin,

420 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


I

i^^MBinmi

II

m^

^iriH

..-

ii

ba en

Esta era la chispa que Espaa estaba esperando, y prendi un combustible


las filas de la reaccin.

que ardi irresistiblemente. Prim Sagasta Pal y ngulo y otros haban embarcado en Southampton el 12 en el vapor Delta y se haban quitado el disfraz en Gibraltar el 17, embarcando desde all en un yacht perteneciente Mr. Bland para unirse Topete en Cdiz. Prim encontr al almirante, quien no conoca, muy favor de la du,
,

quesa de Montpensier como reina constitucional, con Serrano como jefe de la rebelin. Con respecto este
ltimo, Prim se puso fcilmente de acuerdo, porque se vea con evidencia que no tena bastante dominio

sobre el ejrcito para organizar una revolucin militar que obtuviese xito; pero en punto la soberana

no renegara de su principio de dejarlo todo al arbitrio de unas Cortes constituyentes; y con esto haba de
contentarse Topete, que no era poltico. Como ni Serrano ni los generales desterrados haban vuelto to-

dava de Canarias, y Topete no se atreva demorarse ms,


los

Prim fu nombrado para el mando interino; y ciudadanos de Cdiz quedaron encantados, en la


del 19 de Setiembre
,

maana

buques de la escuadra engalanados con bandera y or las aclamaciones de los tripulantes, el Himno de Riego y el tronar del can, que anunciaban la cada de la antigua
al
los

ver

Cuando Prim y Topete, seguidos por Serrano, desembarcaron en Cdiz, y los generadinasta espaola.
les

desterrados en Canarias se les incorporaron, no se dud del xito. Cdiz se puso frentica de alegra;
Sevilla le sigui; el telgrafo transmiti las grandes
noticias por toda Espaa, y,

como por

arte mgico,

toda la nacin se sublev.

Hasta

el

ltimo momento, Gonzlez Brabo, que es-

POR MARTN HUME

491

taba con la reina en la costa del Norte, haba vivido en el limbo, burlndose de todos los avisos, y el xito
de la revolucin cay sobre l como un trueno. Mientras sus colegas en Madrid le rogaban que volviese y

proclamase la ley marcial,


edificio

abandonaba el ruinoso que nombrase una dictadura militar cargo de Manuel de la Concha, marqus de la Habana, que, reuniendo todas las fuerzas que haban permanecido eles, enviaba al general Pava, marqus de Novaliches, para que saliese al encuentro de Serrano y del ejrcito sublevado de Andaluca, que avanzaba hacia Madrid, mientras se enl

y recomendaba

la reina

cargaba otros generales leales de tener sumiso el norte y el centro de Espaa. Serrano abandon Crdoba el 24 de Setiembre
para encontrarse con Pava, que se haba detenido en su camino hacia Madrid con 9.000 hombres de infande caballera y 32 caones. Los ejrcitos se encontraron en la llanura de Alcolea, teniendo
tera, 1.300

entre

al

Desde

el principio,

famoso puente, escena de tantas luchas. Pava conoci que haba que des-

esperar del xito, porque la revolucin haba despertado al dormido pas como el toque de una corneta, y la fuerza de Serrano era la mayor; pero era el alma

de la lealtad, y tristemente se resolvi pelear hasta el fin por una causa perdida. El general Serrano y
Caballero de Rodas haban ocupado el puente, y all se llev cabo la principal lucha. Viva la reina!, gri-

taban

gobierno cuando se precipitaban atacarlo, y Viva la libertad!, era la rplica de los defensores. Pronto ambos destacamentos hicielos soldados del

ron fuego detrs de parapetos de cadveres, y de todos lados, travs de la llanura, el conflicto se acentu,

abundando en ejemplos de piadosa generosidad y ca-

422 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


ballerosidad, as
el

que honrado John Rutledge, el ingeniero northumbriano, que haba venido de Crdoba por la lnea que dominaba el campo de batalla, trabajaba como un ben-

como en

furia brutal, mientras

gigante ayudando los heridos y los moribundos. Cuando cerr la noche, ambos ejrcitos estaban
fico

rendidos, porque haban cado 1.000 hombres, y el mismo Pava haba recibido una herida en la mand-

bula inferior. Era evidente que Serrano no sera derrotado, y durante el camino se retiraron las tropas

de la reina

las que no se unieron los insurrectos

y qued

para Serrano el camino de Madrid. Entre tanto, Gonzlez Brabo haba huido, y el gobierno de Concha en Madrid era vctima de una perlibre

turbacin completa, conservando slo la reina el nimo inflexible. Hubiera ido Madrid y hubiera desafia-

do los insurrectos; hubiera ido Cdiz y hubiera empleado su influencia personal con los generales; pero como llegaban todos los das noticias de nuevos barcos regimientos sublevados, corrieron vergonzosos murmullos de abdicacin favor del pequeo Alfonso, con el anciano Espartero de regente. Pero estos

eran consejos desesperados, y la reina no los escuch. Una y otra vez se dispuso marchar Madrid con
toda su corte; pero Concha, que saba dnde estaba el peligro, siempre la detena con un telegrama, insistiendo en que si vena deba venir sola, acompaa-

da

slo de sus hijos. Bien saba ella

que significaba sola, y con lgrimas de rabia protestaba de que cualquier hombre se atreviese
saba
lo

todo

el

mundo lo

dictarla

ella,

una reina

la eleccin

de su servi-

dumbre; lloraba sobre los telegramas del ministro


los pisoteaba

con furia, mientras que el hombre inflexible y grosero, con el semblante lvido detrs de

POR MARTN HUME


ella,

423

el frgil, gentil

y menudo consorte su lado,

se sometan su imperiosa voluntad.

El 29 de Setiembre le llegaron las noticias de la derrota de Alcolea; y sucedindose rpidamente el acuerdo de la rebelin unnime en Madrid, la deposicin de la dinasta borbnica y la formacin de un gobierno provisional. Durante toda la noche, la per-

turbada reina y la corte discutieron las medidas que haban de tomarse, y una docena de veces estuvo dispuesto el tren con la mquina para Francia en la estacin de San Sebastin, y siempre recibi contrardenes. Pero

como

los estruendosos truenos

dla revo-

lucin se acercaban

ms y ms, y

el

Csar francs,

pocas horas de Biarritz, no ofreca nada ms que simpata y refugio, Isabel II acept lo inevitable y mar-

ch

al destierro.

Corrindole las lgrimas por las mejillas gruesas y sanas, pero todava con un porte arrogante, como

convena una reina, cogida de la mano de su marido y llevando detrs de s Marfori, entr en el coche
del ferrocarril
cia.
el

que

le

llevaba de su frontera Franla bendijeron

Algunos subditos llorosos


los sentimientos del

y tocaron

borde de su traje ai pasar, porque todava queda-

pueblo la haba tenido; pero sus pensamientos debieron de haber


el

ban

gran amor que

sido hil

y ajenjo para su espritu insensato y orgulloso, porque en este rincn de sus dominios centenares de hombres haban dado gustosamente sus vidas por ella. Como su padre haba hecho antes de ella,

aunque no tan inicuamente, haba destruido por sus faltas y caprichos la ardiente devocin de un pueblo leal, y perdi la antigua corona que sus antepasados casi haban conservado por espacio de mil aos. Fu
al destierro

con

el orgullo herido, llena

de disgusto y

424 HISTORIA DE

T.A

ESPAA CONTEMPORNEA

de clera, luchando por el poder; y sus ltimas palabras oficiales en su propio suelo las autoridades locales que se despedan de ella cuando cruzaba la frontera, fueron aqullas tan

amargas: Pens que Jiaha


este

echado profundas raices en

pas

(1).

No ha
Isabel

llegado

el

tiempo, ni todava

hay material
los

aprovechable para formar un


II; pero al

juicio definitivo sobre

menos puede decirse que

que

cargan sobre ella la culpa de los desastres de su reinado son injutttos. Debiendo su corona al principio
los partidos liberales, vio, sin

embargo, que cuando

poder, haba una tendencia creciente reducirla cero y destruir su prerrogativa. Era hija de su padre, heredera de grandes tradiciones,

estaban en

el

impulsiva imprudente; estaba dominada por malas influencias y seducida inclinarse al partido poltico

que defenda

lo

que consideraba como derecho suyo.

Que

lo hizo

imprudentemente, es indudable, en vista

del resultado; pero

deseaba serlo,

que fu tirnica por naturaleza, no es verdad. No; era, en realidad,

una mujer dbil, ignorante, intensamente simptica, sin un solo amigo honrado cerca de ella, un marido quien acudir en busca de auxilio consejo. Toda
su vida sirvi de juguete para intereses que no eran los de su nacin de s misma; fu cogida en las redes de que slo una gran prudencia la hubieran librado, y fu ofendida tanto como ofendi, Al principio se aloj en el antiguo castillo de PaUj (1) desde donde lanz una apasionada protesta contra su deposicin; y despus residi por algn tiempo en el Pavlion de Rollan, anejo las Tulleras, frente la Ru de Rivoli, en Pars. Durante el invierno de 1868-69, compr el hermoso edificio nuevo de un jugador ruso arruinado, llamado Basilewski, en la Avenue du Roi de i2ome (ahora Avenue Kleber), que llam el Palacio de Castilla, y ha vivido all desde entonces.

cCAY PARA SIEMPRE LA RAZA ESPREA DE LOS BORBONES. UNA REVOLUCIN ANULADA POR LOS REVOLUCIONARIO S

Topete, Prim, Serrano y los generales que volvieron del destierro de Canarias, haban publicado suce-

sivamente grandilocuentes y apasionadas arengas al pueblo, que diferan considerablemente en su grado


de sentimiento revolucionario, pero que convenan en una cosa, saber, en que el actual estado de cosas
deba destruirse primero, y que la nacin misma deba decidir de las nuevas instituciones. Natural-

pueblo no era tan reticente, y comenz presagiar el porvenir conforme su partido sus predilecciones personales tan pronto como se asegur

mente,

el

el xito

de la revolucin. Prim,

el jefe

reconocido de

los progresistas,

y como tal sospechoso de ser ms Serrano avanzado que y Topete, era el verdadero
hroe del da.

la entrada de los jefes

de la rebelin

en Cdiz, haba sido saludado con frentico entusiasmo, al paso que su jefe nominal, Serrano, haba sido

aclamado menos calurosamente; y esta reaccin favor de un cambio radical social y poltico, se hizo ms aparente cuando se formaron juntas revolucionarias en las distintas ciudades por un mtodo de elec-

426 HISTOKIA DE LA ESPAA CONTEMPONEA


dispuesto, para ocupar el puesto de las arruinadas instituciones locales. Publicronse mani-

cin duro

fiestos

edictos

ad nauseam por

estas improvisadas

autoridades locales, todas las cuales iban


del

ms

all

programa de la revolucin, y en muchos casos asuman poderes soberanos, aboliendo impuestos al


por mayor y decretando cambios fundamentales en los asuntos nacionales. La junta de Sevilla, por ejem-

en que fu formada, declar su adhesin al sufragio universal, la libertad absoluta de la prensa, de enseanza, de religin, de trfico y de comercio;
plo, el da

abolicin de la pena de muerte, la inviolabilidad de

persona, domicilio y correspondencia, la adopcin de


la Constitucin radical de 1856, la abolicin del reclu-

tamiento para el ejrcito y la armada, la abolicin de los monopolios del gobierno, deposicin de la dinasta borbnica, y

muchas otras

cosas; mientras en

algunos puertos de mar fu proclamada la abolicin total de deudas sobre trajes; y en las ciudades del
Oeste, particularmente en Barcelona, adonde

Prim

lleg desde Cdiz cuando Serrano sali con el ejrcito hacia Madrid, el sentimiento republicano y socialista

ms

violento era el dominante.

Prim era un cataln

de catalanes, y sus paisanos le idolatraban; pero lleg hacerse casi impopular en Barcelona porque se neg

prejuzgar la decisin de las Cortes constituyentes, hasta arrancar de su uniforme los smbolos de realeza con que estaba adornado. En Madrid mismo, la tendencia de la voz popular anticipar la obra de las Cortes soberanas era igual-

mente enrgica. A los primeros sntomas de la revolucin se form una junta de liberales avanzados, presidida por Rivero y Madoz, que, aunque sus esfuerzos estuvieron al principio limitados exhortar al pueblo

POE MARTN HUME

427

que no precipitase una sublevacin en la capital y reprimir la anarqua, tan pronto como llegaron las
noticias del triunfo,

proclam

la

Soberana Nacional,

la cada de la dinasta borbnica

clar que ningn trono.

miembro de

la

para siempre y deraza sera elegible al

Las

noticias de Alcolea llegaron

Madrid

el 29,

la escena que presentaron las calles durante el da fu

inolvidable. Soldados
trajes la

corona

y paisanos arrancaron de sus de real, que en algn tiempo haban

estado tan orgullosos. G-enerales y altos oficiales, que por espacio de algunos aos haban hecho la corte

y haban recibido favores y ttulos de su mano, pisoteaban los smbolos de su soberana. De edificios pblicos, de escaparates y de antiguos palacios fu arrancada y hecha pedazos la aborrecida corona; de nuevo lo arrastr todo tras s la frvida y
excitada oratoria, y de centenares de balcones la pomposa lengua castellana proclamaba profecas de futura gloria y felicidad para Espaa y los espaoles,

la cada Isabel,

ahora que haba desaparecido la pesadilla de la monarqua borbnica. Pero de la Babel de extravagancia y vociferacin

que rein como soberana el 29 de Setiembre y los das siguientes, cuando no haba fuerza para salvar la cade la anarqua y dejar inclume el buen sentido de las mismas personas frenticas, salieron dos claras
pital
los
as, en motes de la rebelin, y pronto fueron garrapatea* das en todas las paredes blancas y todos los edificios pblicos, con interminables excentricidades de cali-

expresiones, que se convirtieron, por decirlo

y etimologa: Pena de muerte al ladrn!, y y antigramatical, pero inconfundible sentencia: Cay para siempre la raza esprea de los Borgrafa
la iliterata

428 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMP ORNEA


bones, en justo castigo de su perversidad (1). De esto no caba duda en el espritu de los madrileos. Nin-

gn Borbn volvera gobernar en Espaa; y para


principio, la Junta de Madrid, sin consultar siquiera

las otras grandes ciudades, declar su propia supremaca y nombr Serrano y Prim jefes de un gobierno provisional. Todo esto forz las manos de Serrano y Topete, que haban contrado compromisos con el duque y la duquesa de Montpensier ambos

hicieron lo que pudieron; pensando indudablemente que cuando la efervescencia popular se hubiese aplacado manejaran las Cortes de la ma-

Borbones pero

nera acostumbrada y conseguiran sus fines Serrano entr en Madrid en triunfo el 3 de Octubre,
.

y sus frases populares una esplndida acogida; especialmente cuando, en el gran balcn del ministerio de la Gobernacin, en la Puerta del Sol, ante una inmensa multitud que llenaba el extenso espacio, abraz pblicamente Ri(2)

ganndole su hermosa figura

vero, el jefe radical. Detrs de Serrano iba siempre

un hombre
(1)

bajo, de semblante sombro, de

boca gran-

La popularidad y longevidad de

esta sentencia fu

Gobiernos sucesivos ordenaron que fuese borrada de las paredes; y durante la repblica, el mote oficial: Libertad, igualdad, fraternidad fu grabada en to-

muy notable.

aron en

dos los edificios pblicos por las autoridades, que se empesustituir el inculto mote de la revolucin. Pero tan pronto como era borrado el Cay para siempre, era misteriosamente reproducido; y cuando el alboroto ocurri en las grandes ciudades, los patriotas excitados suban escaleras andamios para grabar la frase en las paredes, bastante alta para que estuviese fuera del alcance de los

chos

que deseaban borrarla subrepticiamente. Qued en musitios hasta la poca de la restauracin En los primeros das de su favor con la reina, cuando (2) ella era una muchacha y l un joven, su apodo haba sido
.

el

general Bonito.

POR MARTIN HUME

429

de y movible, de palabra fcil y fogosa, de inteligencia sutil, que, jon Olzaga y Zorrilla, haba sido la
principal fuerza intelectual de la revolucin. Este era

Prxedes Mateo Sagasta, el ex diputado Cortes y editor de La Iberia, que haba sido condenado muerte bajo el

rgimen de Gonzlez Brabo. Sobre l recay ahora la principal labor de organizar el gobierno,
del

que fu nombrado ministro de la Gobernacin. Como actores en un teatro, cada uno de los jefes re-

volucionarios hizo su entrada por separado, y las recepciones sucesivas, que declinaban gradualmente en

importancia, dieron pretexto para prolongar los regocijos pblicos de un pueblo nunca muy amigo del trabajo reposado. El recibimiento de Prim, el 9 de Octubre, marc el apogeo del entusiasmo. Aqu, como en
otras partes, fu aceptado por jefe del partido avanzado y antidinstico, que se determin romper con

pasado y no permitir que se jugase con la soberana nacional. Cuando haca su trayecto lentamente
el

por entre la multitud apiada, rodeado de guirnaldas, arcos y coronas, besando el pueblo sus estribos y hasta
en que iba; su rostro duro, plebeyo, inflexible y feo, tan diferente del de Serrano, el palaciego, no daba seales de alegra; pero todos leel caballo

abrazando

yeron en sus firmes lneas que, aunque otros fuesen comprados lisonjeados por el favor la adulacin, el brusco Juam Prim sera incorruptible inconmovible.

El nuevo gobierno, con Serrano en la presidencia, Prim en el ministerio de la Guerra, Topete en el de

Marina y Sagasta en el de Gobernacin, tena su cargo una empresa difcil: la de reorganizar la administracin nacional tocante la reunin de las Cortes;

pero por medio de la adulacin y de llamamientos al

430 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


orgullo nacional, consiguieron evitar la anarqua

el

desorden casi inevitable en tales circunstancias. El

mayor

peligro naca de la fatal equivocacin

ya

indi-

cada, de no tener solucin que imponer al pas despus que hubiese sido derribado el gobierno de la reina. El partido republicano desplegaba ahora gran
actividad y haba incorporado sus filas un nmero considerable de progresistas y demcratas avanzados.

Tena sobre todos


seer

los partidos la

gran ventaja de poque todos


los de-

un programa

definido, mientras

ms

partidos estaban divididos en

muchas secciones

que exigan diversas reclamaciones: los del partido


ibrico, exigan

duque

la

unidad bajo un monarca portugus; el duquesa de Montpensier, D. Enrique, her-

mano
los

del rey consorte; el viejo Espartero, favorito de

demcratas, varios prncipes alemanes y austracos un miembro de la Casa de Saboya. Los ataques de los republicanos eran constantes y perjudiciales, y

la anarqua y la confusin crecan de da en da, pesar del aviso de Sagasta las autoridades locales de

que cesase la excitacin pblica. Como

la milicia na-

cional de antao, los Voluntarios de la Libertad, pi-

caros sanguinarios que haban cogido las armas al primer aviso de revolucin, eran un terror y una ame-

naza para todas las personas decentes, y generalmente se inclinaban al partido ms avanzado. Una vez ms

y como en 1820, surgieron, cual si fuese por arte mgico, clubs y oradores en todas las esquinas de las calles, vociferando da y noche, mientras que en toda la nacin campeaban desenfrenadas la miseria y la pobreza. Los discursos altisonantes fueron de nuevo los que reinaron como sobese repiti la historia,

ranos; se par el trabajo; destruyse la confianza;

muchos miembros de

las clases

acomodadas huyeron

POR MARTN HUME


al extraDJero y, entre escenas de

431

sangre y de confu-

sin, tuvieron que ser reprimidos por la violencia alzamientos republicanos en Cdiz, Mlaga, Jerez y

otros puntos.

Frente este peligro, que iba en aumento, los partidos monrquicos tramaban alguna especie de recon-

aunque haba todava muchos demcratas avanzados se mantenan distancia. Publicse un manifiesto colectivo, adoptando una monarqua constitucional estrictamente limitada, como aspiracin del partido, pero excluyendo todos los miembros de la
ciliacin,

dinasta cada, mientras el gobierno se esforzaba por

captarse amigos adoptando medidas en extremo liberales, tales como la abolicin de la sisa, la organizacin de los voluntarios de la libertad, la libertad de la prensa y de las reuniones pblicas, consejos de las

ciudades elegidos popularmente y la eleccin de las Cortes constituyentes, sobre la base democrtica de
la Constitucin de 1856.

Se ver que todo esto era una renuncia

al

progra-

ma

primitivo, que fu dejarlo todo al arbitrio de las

Cortes constituyentes, y Topete haba anticipado que


ejerceran suficiente influencia para asegurar la elec-

cin de Montpensier, pero, frente este vigoroso

mo-

vimiento republicano, se juzg prudente relegar Montpensier algo segundo trmino, con gran disgusto

y desengao suyo. Una vez tom la intrpida medida de abandonar clandestinamente su destierro de
Lisboa incorporarse las tropas que operaban contra los republicanos de Cdiz; pero el golpe qued
gobierno de Serrano le orden que regresase inmediatamente Portugal, lo que hizo de
frustrado y
el

mala gana.
Por esta vez
el

gobierno no hizo elecciones

muy

es-

432 HISTORIA DE LA ESPAA CONTE MPORNEA


candalosas, aunque en

muchos

sitios se

intimid re-

sueltamente al vulgo, pero el partido progresista monrquico obtuvo una mayora considerable en la C-

mara, formando causa comn los republicanos y los absolutistas para combatir al gobierno revolucionario.

En Febrero
cutivo.

de 1869 se reunieron las Cortes soberaeje-

nas y Serrano fu confirmado como jefe del poder

La primera

exigencia hecha por

el

gobierno

un nuevo reclutamiento de tropas para suprimir el desorden en la nacin; y as se vio en sus comienzos que era impracticable la promesa de la revolucin de suprimir el servicio militar y depender de un ejr cito de voluntarios. La gran empresa de las Cortea constituyentes era trazar un nuevo cdigo fundamenfu
tal

para

el

gobierno del Estado.

La

libertad indivi-

dual, la inviolabilidad de la propiedad, el juicio por

jurados y otras gastadas frmulas fueron fcilmente adoptadas, y la cuestin de una segunda cmara ele-

gida por votacin indirecta fu resuelta con dificultad; pero cuando se plantearon las cuestiones de la tolerancia religiosa

la desnacionalizacin de la Iglesia re-

surgi todo el ciego fanatismo de la antigua Espaa. Cmo, decan los demcratas, podis conceder la ms

si

amplia libertad individual, segn prometis hacerlos, no permits los ciudadanos la tolerancia religiosa?
limi-

Los liberales ms moderados estaban favor de


la slo los espaoles

tar la plena tolerancia los extranjeros, concedindo-

que renunciaban

el catolicismo;

y despus de muchas reidas discusiones se vieron obligados contentarse con esto, aunque el orador
republicano Castelar despleg toda su inspirada elocuencia favor de la completa libertad religiosa. En la discusin de la forma de gobierno y de la persona

POR MARTN HUME

433

del monarca, Castelar se elev tambin las alturas

de una oratoria que rara vez, y acaso nunca, ha sido superada; pero los republicanos fueron otra vez derro-

y en Junio de 1869 se promulg la nueva Constitucin de una monarqua democrtica limitada, siendo
tados,

elegido regente Francisco Serrano, duque de la Torre,


nterin se eligiese un monarca. Esta fu la seal para dar rienda suelta las contrarias ambiciones de los candidatos
les.

y partidos riva-

(hijo de D. Juan, que haba renunciado su derecho, y nieto del primer D. Carlos)

El actual D. Carlos

llam sus partidarios las armas y en todas partes de Espaa surgieron partidas carlistas; en Aragn, Catalua, Andaluca y Valencia efecturonse levantamientos socialistas y separatistas. Volvise derramar sangre de espaoles por manos de espaoles en
todas las grandes ciudades antes de que se restableciese el orden relativo; y entre tanto, intrigas interminables, combinaciones secretas y activa propaganda dentro y fuera de la nacin coadyuvaron los intereses de los candidatos rivales al trono.

Espaa

esta-

ba inundada de

fotografas representando EsparteD. Carlos, al rey Fernando de Portugal, al prinro, cipe Leopoldo de Hohenzollern, al duque de Genova y

otra media docena de personajes con las galas regias de rey de Castilla y Len, mientras que en Pars Gonzlez Brabo, Orovio, Marfori Isabel intrigaban

incesantemente por una restauracin de la dinasta cada (1). La anarqua reinaba por dondequiera; SaSe crey en aquella poca

(1)

y despus que el deseo del

ejrcito era elevar al trono al prncipe-nio Alfonso, pero el autor de este libro tiene motivos para saber que no era
as.

En varias conversaciones que tuvo sobre este asunto en aquella poca con Gonzlez Brabo, este ltimo le revel la
28

434 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


gasta y Serrano, que era ahora regente, optaban por volver las medidas enrgicas de represin, especialrepublicanos pero , gracias la prudencia y honradez de Prim, junto con el buen sentido de Castelar, un gran nmero de republicanos
los
;

mente contra

unitarios

comenz mirar con disgusto


el

los

excesos

de sus colegas federales y reforzar orden.

partido del

La unin de

las distintas secciones

monrquicas se

estiraba entre tanto hasta romperse, siendo la nica esperanza de mantenerla dilatar la eleccin de un

candidato al trono y evitar medidas extremas de todas clases. Con todo, este estado de cosas no poda continuar por ms tiempo. La nacin estaba ms

pobreza que nunca, indignada, impaciente y desengaada de que se cumpliesen las hermosas promesas hechas por la revolucin; las
la

consumida por

Cortes, habiendo aprobado la Constitucin

y no ha-

bindoles propuesto el gobierno ninguna legislacin radical, languidecan; y era evidente que, haba de
do.

encontrarse pronto una solucin, todo estara perdiPrim trabajaba como un hroe por aplacar las

y al mismo tiempo sostener con energa las riendas, porque estaba dispuesto hacer cualquier sacrificio por impedir la reaccin un regreso la
discordias

antigua tirana borbnica. El candidato de la mayora de los ministros era el


cosa con claridad; indic que acaso el prncipe morira de las viruelas, etc.; y dej en el espritu del que esto escribe la firme impresin de que l (Gonzlez Brabo) y el partido moderado recurrieron primero la reina misma y luego
la princesa Isabel,

que

se

haba casado con

el

conde de

Girgenti, hermano del rey de aples. Anticipaban una revolucin, y Alfonso, con una regencia revolucionaria, no
les

hubiera convenido.

POR MARTN HUME

435

joven Toms de Saboya, duque de Genova, sobrino de Vctor Manuel, pero los liberales moderados (unionistas)
liberal

hablar de un rey de la casa y anti-papal y enrgicamente favor de Montpensier. Intentse una reconciliacin

no queran

oir

se declararon

proponiendo Fernando de Portugal, al joven Alfonso con una regencia liberal avanzada, pero sin provecho, y viendo que los progresistas y Prim esta-

ban firmemente auxiliados por la nacin contra Montpensier, los unionistas, con Topete y Silvela, se retiraron disgustados del ministerio, aunque Topete se decidi luego volver antes que echar perder la obra de su revolucin. En todas partes reinaba
la

confusin. Los republicanos federales dominaban de hecho en Catalua y Valencia; partidas carlistas infestaban las provincias; la conspiracin reac-

cionaria estaba activa, y el bandidaje haca otra vez


estragos, mientras que las Cortes, divididas, sin esperanzas de unin y entregadas pequeas intrigas, haban perdido toda iniciativa influencia. La nacin

los labios el

estaba desalentada y por ltima vez asom todos antiguo nombre que tantas veces haba

sonado en das de desorden.


hablar de Baldomcro
anciano
jefe
I

En

todas partes se oa

y y el fu invocado por millares do hombres

del rey Espartero,

para que sacase su patria del pantano de la desconenfermo y fianza. Pero estaba cansado de la lucha
,

sin hijos, hizo odos sordos los

nes, comisiones

humilde retiro

y resoluciones que de Logroo (1).

mensajes y peticiole enviaban su

En nn perodo posterior, cnando la mayora de las (1) candidaturas haban hecho fiasco, an estaban su favor los montpensieristas, con la idea de asegurar la sucesin

iii

436 HISTORIA DE LA ES PAA CONTEMPORNEA -

III

III

^^

Asi, fines de 1869,

Espaa era un reino

sin rey,

con una regencia impotente, unas Cortes estriles, una Constitucin desdeada, un ministerio dividido entre s, un Tesoro exhausto y una poblacin irritada. Zorrilla y Martes, los miembros ms avanzados del gobierno, dimitieron cuando vieron que se iba renunciar al duque de Grnova, y que Prim se vea obli-

gado aparejar sus barcos para dar gusto


nistas;

los unio-

y la fusin entre
el

los varios partidos liberales

monrquicos fracas

19 de

Marzo de 1870. Prim


el

se

haba encolerizado mucho con


principios democrticos,

sacrificio

de sus

y en

la

noche mencionada,

durante una turbulenta sesin de las Cortes, perdi, finalmente, la paciencia con las exigencias siempre en

aumento de sus colegas unionistas. Defendeos, radicales!, grit; los que me amen que me sigan. Y desde entonces el patriota Prim, aunque todava se esforzaba por conciliar, fu un hombre sealado para la ruina por los partidos que no deseaban del todo romper con el pasado y por los que soaban en una
utopa futura. Necesitronse

ms

reclutas

y efecturonse nuevas

sublevaciones para protestar del servicio militar; las


Cortes, que suspendan prcticamente la Constitucin,

concedieron toda prisa facultades de represin; el asesinato, el pillaje, la anarqua y la decadencia nacional haban llegado su apogeo en la primavera de 1870, cuando hubo que plantear la cuestin del

monarca. El partido de Montpensier, viendo que Prim era su principal obstculo, trabajaba en una intriga
para derribarle, pero intilmente. La candidatura del duque de Genova iba de capa cada, porque los uniode la corona su candidato, despus de la muerte de Espartero.

POR MARTN HUME


nistas, as

437
l; el

como

los republicanos,

estaban contra

prncipe Leopoldo de HohenzoUern haba aceptado la

candidatura, pero Francia, al sufrir su desastre, le opuso el veto, y Fernando de Portugal de la casa

de Coburgo y primo de la reina Victoria rehus decisivamente el ofrecimiento de la corona espaola (1).

Con

la quiebra de
el

vant

cada candidatura sucesiva, se lenimo de los reaccionarios. Isabel, con dis-

gusto de Gonzlez Brabo y de los absolutistas, abdic sus derechos favor de Alfonso, en la confianza de

que

los liberales le aceptaran,

en contra de Mont-

nunca perdon por haber tomado en la Los revolucionarios monrrevolucin. parte quicos vieron que, si no reunan las Cortes de una vez
pensier, quien

y regularizaban
los

la situacin eligiendo

un soberano,

Estados Unidos de Iberia D. Alfonso caeran

ellos en cualquier momento por medio de una revolucin armada. Los Montpensiers se enojaron y clamaron por el cumplimiento de las promesas que se

sobre

antes de la revolucin, pero toios los espaoles vieron que haba pasado el tiempo para la solucin que deseaban (2). Esto hubiera sido posible
les hicieron

Fernando al principio dio una negativa dudosa y es posible que se hubiera llegado con l un acuerdo no ser por la violenta oposicin de Napolen III, que primeramente haba presentado su candidatura y despus pretenda hacerlo otra vez (Mayo de 1870), pero, en esta poca, Fernando haba formado la resolucin de ser rey slo de una parte, y adems haba contrado recientemente un matrimonio morgnico. Todava continuaron las negociaciones por algunas semanas ms, instancias de Prim, pero
(1)

sin xito;

fines de Julio el asunto concluy de


partes.

muy

mala manera para ambas

(2) Montpensier se haba hecho doblemente imposible consecuencia de haber matado (Marzo de 1870) al infante D. Enrique, en un duelo provocado por ste ltimo. D. En-

438 HISTORIA DE LA ESPAA CONTE MPORNEA


si

mer

Topete hubiese proclamado la duquesa en su primanifiesto de la baha de Cdiz, pero Espaa se

haba desentendido de la contienda de los partidos, y ningn Borbn sera aceptado ahora, como no fuese
impuesto por una contra-revolucin. Por otra parte, Prim estaba resuelto firmemente que no hubiese repblica, porque saba que con el arraigado senti-

miento de regionalismo que dominaba Espaa equivaldra desmembramiento


(1).

Habiendo hecho

fiasco casi todas las candidaturas,


,

Prim

acudi de nuevo al duque de Aosta, el hijo segundo de Vctor Manuel, que no haba accedido las proposiciones que se le haban hecho
,

casi desesperado

aquel ao. El mismo rey de Italia estaba favor de la aceptacin de su hijo; y despus de sondear los gabinetes de Inglaterra, Austria, Rusia

y Prusia, de

los

cuales slo el ltimo puso objeciones, la candidatura de Amadeo de Saboya fu presentada las Cortes para

que se aprobase el 3 de Noviembre de 1870. Prim y los progresistas y los demcratas monrquicos desplegaron toda su energa para atraer su candidato una

rique, como se recordar, era el candidato ingls y liberal la mano de Isabel la de su hermana, y haba sido suplantado por intrigas francesas. Era turbulento impru-

dente,

y aspiraba

representar

el

papel de un Egalit

espaol. El conde Keratry fu enviado en Octubre por el go(1) bierno de Gambetta para implorar la ayuda espaola contra Prusia. En una notable entrevista en que, con el consentimiento de los republicanos espaoles, fu autorizado para garantir Prim la presidencia de una repblica essi paola, se permiti amenazas de favorecer los carlistas Prim no haca causa comn con la repblica francesa. La rplica de Prim fu: Prefiero ser un fraile ser un Cronwel. No habr repblica en Espaa mientras yo viva. Esta
es

mi ltima palabra.

POR MARTN HUME


gran mayora, mientras
los unionistas

439

montpensieranos y los reaccionarios alfonsinos protestaban, y los republicanos de todos matices se encolerizaban y amenazaban. El resultado fu que en una Cmara de 311

miembros, 191 votaron por

el

duque de Aosta, que

Amadeo

fu proclamado rey de Espaa, con el nombre de I, entre la fra indiferencia el descontento

declarado de sus subditos, profundamente divididos. Antes de relatar los acontecimientos de su corto y
turbulento reinado, debemos examinar brevemente el progreso financiero material, social intelectual de la

nacin durante los pocos aos anteriores. Siempre ha sido el defecto de la hacienda espaola ignorar los hechos evidentes; y los sucesivos ministros de Hacienda, que cruzaron rpidamente la escena casi

siempre, han aumentado gravemente los probables reembolsos nacionales y los gastos; de suerte que, con
fastidiosa monotona,

verta en un dficit
la

un supervit nominal se conreal, y cada ao fu aumentando

deuda flotante hasta que se hizo inadministrable, cuando una porcin de ella se aadi los consols en
(1).

una tasa ruinosa

En

los dos

aos que siguieron

la sublevacin de O'Donnell, en 1854, se hizo

una

des-

esperada tentativa, no del todo infructuosa, para corregir esto. Rebajronse graves descuentos de todos
los

pagos y salarios del Estado, se hizo un esfuerzo por crear una caja de amortizacin para cubrir algo de la deuda notante, subi por algn tiempo el precio

de las rentas espaolas, y el gobierno pudo tomar dinero prestado al 7 por 100 en vez de al 9. Pero con
la revolucin de 1857 todo cambi.

Se acudi de nue-

vo

los antiguos

y psimos mtodos, y, pesar del

Los dficits anuales, aadidos la deuda desde 1850 (1) 1864, ascendieron 18.500.000 libras esterlinas.

440 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

aumento de riqueza del pas y de


proporcin.
tas,

los

reembolsos de la

real hacienda, los gastos fueron todava

La venta de

las fincas de las

mayores en manos muer-

que haban puesto O'Donnell en condiciones de rehabilitar el Tesoro y emprender tantas hermosas
obras pblicas, se paraliz; dominaron de nuevo
la especulacin,
el

enormp deuda flotante, y agiotaje y constantemente aumentada, era ahora falsificada por los Bancos del gobierno y las cajas de ahorros, camla

bio de las cajas de depsitos que se les confiaba, proce-

dimiento que (puede agregarse) se ha continuado hasta el da de hoy, hasta que casi ha desaparecido la circulacin de oro y plata. Cuando al fin en 1865 el Papa
se intent establecer

convino en que se vendiese la propiedad eclesistica, un Banco territorial con el fin de


efectuar la liquidacin gradual

la extincin de la

deuda

por algn procedimiento; pero la enviel rencor dia y obstruyeron el camino y el negocio se frustr, siendo abolidos la mayor parte de los procedimientos de venta.
flotante

En la poca de la revolucin de 1868, el presupuesto anual haba ascendido libras esterlinas 27.600.000;
pero todava presentaba un gran dficit, y aunque las sucesivas conversiones de la deuda flotante en consols
del 3 por 100 al ruinoso precio de 40-41 haban sido

efectuadas en 1856 y 1864 con el objeto de agregar 20.000.000 libras esterlinas la deuda consolidada, el

gobierno de Serrano se vio obligado obtener el permiso de las Cortes para crear un emprstito de libras
esterlinas 10,000.000, en 1869,

para cubrir

las

nece-

sidades urgentes y hacer frente los dficits acumulados en aos anteriores. Pero aunque la hacienda nacional haba hecho que fuese de

mal en peor

el bien-

estar del pas, aparte de calamidades temporales cau-

POR MARTN HUME

441

sadas por disturbios polticos, haba avanzado rpidamente con la introduccin de ferrocarriles y de lneas

de vapores y con enarbolar el estandarte de la civilizacin moderna (1). Madrid y Barcelona, aun antes de la revolucin, haban comenzado extender sus lmites,

pocos aos siguientes se transformaron casi por completo, asi en aspecto como en costumbres. No slo las poblaciones rurales se agruparon en

y en

los

las

grandes ciudades, sino que

los

espaoles enriquedel Sur, edifica-

cidos en las colonias en la

Amrica

ban esplndidos edificios en las capitales en las afueras, y en los numerosos balnearios de Vizcaya se alzaban hermosos hoteles y villas ahora que la moda de
,

los espaoles era viajar.

Los centros mineros, como Bilbao Rotinto, Pontevedra, y otros, aumentaron tambin rpidamente en riqueza con la introduccin de
capital extranjero. Este progreso y el adelanto material

en la situacin del pas, slo fueron interrumpiel

dos temporalmente durante el perodo revolucionario,

y en

resumen dado en

el captulo siguiente se

ver

Nunca se insistir demasiado en que una de las prin(1) cipales razones de la incurable extravagancia de la hacienda espaola es la cantidad de gastos improductivos en servicios pblicos.

Cada revolucin sucesiva cambio de gobierno equivale un cambio completo del poder administrativo, desde el primer ministro hasta el portero, en todos
los

departamentos del servicio del Estado, y el pago de pensiones las autoridades cesantes, que desde entonces se convierten en activos intrigantes para conseguir el regreso de sus amigos al poder y de ellos la paga ntegra. Este vicioso sistema condena miles de individuos la
ociosidad algo peor, destruye las empresas y paraliza los esfuerzos. A esto debe aadirse la necesidad de encontrar puestos y ascensos para los auxiliares de cada sucesiva revolucin militar. Ningn gobierno en Espaa ha osa-

do jams combatir osta peste de

la burocracia.

442 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

que

el

progreso nacional todava continuaba, pesar

de los disturbios polticos. La alternativa represin y licencia de la prensa durante los ltimos aos del reinado de Isabel y los dos

primeros aos de la revolucin, no tendieron perfeccionar exaltar la situacin de la literatura espa-

Los peridicos eran vergonzosamente corrompiy licenciosos, y el sentimiento de partido era tan universal y tan rencoroso, que la mayora de los liteola.

dos

ratos eran arrastrados por el torbellino del periodismo


poltico.

Pero an la poltica no ahogaba la fertilidad

de la imaginacin espaola, y hombres de Estado como Cnovas del Castillo y Lpez de Ayala gasta-

ban

tiempo robado las polmicas de partido en escribir novelas y bosquejos histricos que perdurarn; el gran orador Castelar produca artculos liteel

rarios, crticos

y periodistas como Prez Galds y Correa presagiaban ya en sus primeras obras la fama que haban de alcanzar como
novelistas en la dcada siguiente. Durante los ltimos
diez aos del reinado de Isabel las escuelas pintoresco -

descriptivos millares,

romnticas de novelas haban sido vulgarizadas por escritores prolcos de segundo orden, como Fernndez y Gonzlez y Prez Escrich; pero los espritus ms delicados haban seguido la moda de Francia
Inglaterra, volviendo al naturalismo ms sutil de Balzac, de Thackeray y Jorge Eliot y Fernn Caballero, una seora de origen alemn cuyo nombre era

Bohl de Fabre, comenz en 1847 escribir sus escenas fotogrcas de la vida andaluza (que iba desapareciendo rpidamente) en una de las mejores novelas espaolas modernas que se conocen. La Gaviota (1), y
(1)

thell,

La Gaviota fu tradncida al ingls por Augusta Bey fu muy leda; pero ni sta ni otra famosa novela

POR MARTN HUME


en

443

el perodo que ahora examinamos produjo algunas de sus mejores obras. Ms tarde, Pedro Antonio de Alarcn, en sus encantadoras obras El sombrero de

y Diario de un testigo de la guerra de fridemostr ca, que el vigor combinado con la sutileza poda existir en espaol lo mismo que en francs. Sobre todo, Juan Valera, diplomtico, estadista, cortres picos

tesano y poeta, con un estilo tan difano Anatolio France y un juicio tan perspicaz

como como

el el

de de

Sainte-Beuve, escriba Pepita Jimnez, obra maestra del gnero novelesco, la que haba de seguir una

obra an ms hermosa. El comendador Mendoza, y otras novelas que quedarn como clsicas mientras
encanten la refinada fantasa y la irona delicada. En poesa, Campoamor todava continuaba escribiendo,

cuando perda

y el ba sus soadoras fantasas heinianas en verso y en prosa. Pero, hablando en general, el perodo que estudiamos no presenta la poesa espaola en su ms alto grado. Ni fu el drama espaol tan brillante como
de costumbre, porque Echegaray no haba producido todava su primera obra; pero Manuel Tamayo escribi al

tiempo denunciando la democracia, infortunado Adolfo Becquer, hasta 1870, publicael

amor

menos dos hermosos dramas. La locura (1856) y Un drama nuevo (1867).

del

Hemos visto que la corona que la revolucin ofreci Amadeo de Saboya era espinosa, aun cuando las dificultades nacionales hubiesen estado limitadas la
Pennsula. Pero estaba

muy

lejos

de suceder

as.

La

revolucionarios con xito y el

necesidad de suministrar series sucesivas de polticos empeo de stos en en-

de Fernn Caballero, La Qlemencia, puede compararse con sus cuentos andaluces y sus Cuadros de costumbres populares
(1852).

444 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


riquecerse en los cargos de las colonias antes de que un nuevo cambio de gobierno los echase para dejar el puesto otra horda voraz, habian agotado la paciencia de ios colonos indgenas, especialmente en Cuba.

En

constante comunicacin con los Estados Unidos

adyacentes y con Jamaica, era imposible evitar que comparasen el estado de su frtil pas, presa de la ra-

pacidad de los buitres que en l se cebaban, con el de sus vecinos; y el partido de reforma creca rpidamente. Serrano y Dulce haban sido sucesivamente capitanes generales de la isla algunos aos antes de
la huida de Isabel

y se haban captado all gran popularidad por sus esfuerzos en introducir un estado de
cosas

ms

digno.

Pero las reformas parciales concedidas no eran ms

que un plazo para la completa autonoma independencia respectivamente exigidas por las dos secciones de cubanos indgenas, que se hacan de da en da ms audaces y convertan cada concesin en una excusa

para ulteriores reclamaciones. Lersundi y Manzano haban ensayado otra vez la popularidad y las comisiones militares; desolaron pueblos enteros con sus
despiadados castigos; los impuestos crecieron enormemente, aunque era imposible recaudar una cuarta
parte de los ya establecidos.

Como

de costumbre, un

gran supervit nominal para las colonias se convirti en un dficit inmenso (1868), y como la re7olucin en

Espaa se aproximaba, los oficiales del gobierno en Cuba redoblaron sus exacciones para llenar sus bolsillos

antes de que ocurriese la inminente catstrofe

(1).

Los impuestos eran recaudados nominalmente en Esesto es, en coronas de plata por valor de 2 Va francos, mientras que en Cuba la nica corona corriente era la corona de oro por valor de 16 francos. Los
(1)

paa en coronas,

POR MARTN HUME

445

Al mismo tiempo que la revolucin en Espaa se Terific el levantamiento en las colonias indias occi-

Despus de algunas tentativas infructuosas en Cuba y Puerto Rico, un rico plantador, Carlos Madentales.

de la independencia cubana en Yara, en Octubre, y convoc los cubanos para salvar su patria de la tirana y la violencia,
el grito

nuel de Cspedes, dio

organizndose un gobierno provisional en la parte oriental de la isla. El movimiento se prapag como

una hoguera, y en pocos das Cspedes tena su mando una fuerza de 5.000 hombres armados. Las autoridades espaolas, siempre indolentes ineptas, no estaban preparadas y fueron rechazadas en todas par-

y en un espacio de tiempo increblemente corto, todo el Este y centro de Cuba, excepto las ciudades con guarnicin, estaba en manos de los insurrectos.
tes;

El general Lersundi present al principio esta insurreccin

como un motn

ridculo, pero

cuando se

co-

noci la verdad, y se enviaron refuerzos y se reunieron en Cuba voluntarios espaoles, la revolucin es-

taba demasiado arraigada para poder dominarse


cilmente; los insurrectos reciban
los

f-

ayuda y simpata de

Con

Estados unidos, y Lersundi, desesperado, dimiti. el triunfo de la revolucin en Espaa, los re-

publicanos y demcratas espaoles exigieron posteriormente en las Cortes concesiones Cuba. Lpez

de Ayala, el ministro de Ultramar, se vio acosado por reclamaciones de completa autonoma y hasta de in-

dependencia de la

isla,

de la manumisin inmediata

de los esclavos y muchas otras; y cuando indic la


oficiales espaoles, aprovechndose de la ignorancia de loa cubanos, insistan en que los impuestos, etc., se pagasen en coronas de oro, y as recaudaban cuatro veces la suma verdadera, de la cual embolsaban tres cuartas partes.

446 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


imposibilidad de conceder todo esto fu tildado de reaccionario y de traidor los principios de la revolucin. El asunto

no era, en verdad, tan fcil como los tericos pensaban, especialmente en la cuestin de la
esclavitud. Los plantadores criollos estaban contentos

de la cooperacin de los negros y mestizos en su reclamacin por la independencia de su patria; pero la repentina emancipacin de los esclavos no slo hubiera causado la ruina de los
sino que hubiera puesto
tro dominio semejante al

mismos plantadores (1), Cuba en peligro de un siniesque haba reducido Hait cubano revolucio-

al salvajismo peor. El manifiesto

cin gradual, que en cierto

nario publicado por Cspedes prometa la emancipamodo fu concedida por la


el

misma Espaa, en

decreto de Moret de 1870,

manu-

mitiendo los esclavos de sesenta aos de edad y los hijos nacidos despus de la aprobacin del decreto.

Haber pasado de aqu en aquella poca hubiera sido locura, aunque los hombres de color en armas, que formaban el grueso de las fuerzas revolucionarias,
veran bajo este aspecto. Esta divergencia de fines entre los blancos criollos y los cubanos de color era siempre el punto dbil de las as-

naturalmente no

lo

piraciones la independencia de la isla, y explica por qu todos los amantes de la civilizacin, que com-

prendan la cuestin, estaban favor de la supremaca de Cuba por el gobierno enrgico ilustrado de los
Estados Unidos antes que reducirla la condicin de un segundo Santo Domingo, bajo un gobierno de color.

En la poca de la revolucin haba de 350.000 400000 (1) esclavos en la isla, y el valor de ellos era muy alto, pagndose los hombres de 50 400 libras por cabeza. Eran tratados usualmente con mesura, como un capital vlido, si no
por una razn superior.

POR MARTN HUME

447

Dulce, el nuevo capitn general, lleg la Habana en Enero de 1869, y los espaoles le recibieron framente, porque en su anterior edicto se haba declara-

do imprudentemente favor de los cubanos en sus expresiones. Pero el encanto revolucionario de Dulce
invitaciones los cubanos para enviar miembros las Cortes espaolas llegaron demasiado tarde y el nuevo capitn general no agrad ningn partido.

y sus

Efecturonse en la misma
separatistas,
la

Habana manifestaciones

mismo tiempo de la promulgacin de nueva Constitucin para los criollos cubanos y los
y
al

espaoles, estaban peleando hasta la muerte en las

conde de Balmaseda, que mandaba los espaoles en el Este de la isla, sigui la direccin de su jefe Dulce insisti en sus intentos de
conciliacin; pero cay en una emboscada y fu derrotado cerca de Nuevitas, y Puerto Prncipe fu blo-

calles de la capital. El

queado por

los insurrectos

se rindi.

Despus de esto hubo guerra muerte. Todas las libertades recin concedidas fueron de nuevo suspendidas; los consejos de guerra

reanudaron su obra

voluntarios espaoles descargaron su y crueldad sin freno sobre los mambises; al paso que los rebeldes incitaron los esclavos asesinar sus
los

feroz

amos espaoles y Cspedes y


exageraban mucho

sus amigos eu

New- York

su fuerza para persuadir Grant

que reconociese los cubanos, al menos como beligerantes. El presidente, sin embargo, apoyado ahora

firmemente en su nuevo edicto, no teniendo deseo de Cuba los Estados agricultores, se neg resueltamente, y la
reforzar al partido democrtico aadiendo

ayuda que se envi en abundancia los insurrectos no se envi oficialmente. De la despiadada ferocidad de la guerra; de la furia homicida de los voluntarios

448 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

y de las inhumanas represalias de hay aqu espacio para hablar.


lo

los

cmambises no

Espaa, en medio de sus propias aflicciones, envi mejor y ms fuerte de su juventud morir millares en la manigua ser muertos en desesperadas es-

caramuzas con enemigos casi invisibles. Dulce, fluctuando entre los extremos de imprudente conciliacin y severidad dictada por el pnico, era casi superado
gobierno de la metrpoli, dirigido por Serrano, cuya poltica con la colonia era simplemente locura; y al fin los voluntarios y el elemento
el

en ineptitud por

espaol en la Habana echaron Dulce de su cargo y fu reemplazado por Caballero de Rodas, que lleg la Habana en Julio de 1869. Este, sin embargo, des-

agrad su vez los feroces voluntarios, y Prim, desesperado, escuch los consejos del general Sickles,
ministro de los Estados Unidos en Madrid, para llegar

un acuerdo con los insurrectos.

Prim quera conceder la independencia la isla si un plebiscito de cubanos se declaraba favor de ella y los Estados Unidos garantizaban el pago de una indemnizacin Espaa; pero la primera condicin era

que

los insurrectos

depusiesen las armas,


lo

esta con-

dicin fu fatal. Prim, en este punto, no se atreva

ceder,

aun cuando

hubiese deseado. Parte de su

plan revolucionario haba sido dar Cuba ntegra autonoma, y si la infortunada sublevacin no se hubiera efectuado en

Yara cuando

se efectu, la isla

probablemente hubiera ganado la independencia pacficamente, por medio de la autonoma; pero Prim, obstinado, como convena un cataln, era tambin gobernante de una nacin orgullosa y terca y, costase
lo

que costase, no hara concesiones los rebeldes en armas contra la madre patria. Cuando las negocia-

POR MARTN HUME


ciones de

449

Prim con Sickles fueron conocidas en Espauna furiosa protesta de orgullo herido de hubo a, que hubiera ido tan lejos como fu. Todos los que tenan propiedades en la isla y especialmente los catalanes

se asustaron, y desde entonces


.

el

mismo Prim

fu impotente para llevar adelante el asunto, y la cruel guerra de exterminio continu Una y otra vez

Caballero de Rodas hizo saber que la insurreccin tocaba su fin; en vano se hicieron nuevas concesiones
los cubanos las fuerzas internadas en la manigua aumentaban siempre, y les lleg nueva ayuda de la Junta cubana en New- York; y por la poca en que Amadeo subi al trono, no haba menos de 30.000 hombres armados peleando por la independencia de

recaudador espaol de contribuciones era impotente en el Este y Centro de la isla, fuera de las
Cuba, y
el

grandes ciudades.

Amadeo acept
de

la

corona de Espaa en

el

palacio

Pitti, en Florencia, de la comisin de las Cortes presidida por el demcrata Zorrilla, y embarc para Car-

tagena en el crucero espaol Numancia, en la ltima semana de Diciembre de 1870, determinado con bra-

vura gobernar Espaa constitucionalmente como un caballero y un hombre honrado, verdadero hijo
del R Galantuomo. Como hemos visto, era el rey de Prim y de los liberales avanzados; y todos los dems partidos polticos miraron con disgusto su llegada, como una derrota para ellos. Se ha preguntado incrdulamente si Prim crea en la permanencia de un rey

extranjero en Espaa, porque conoca bien sus paisanos, y muchos han afirmado que deseaba apurar todas las posibilidades para apoderarse al fin del man-

do supremo. Si as fu, no dio indicios en su conducta de estar dominado por esa idea, porque luch heroi29

450 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

camente por reconciliar los espaoles con su nuevo rey y hacer lo ms fcil posible la difcil tarea del
ltimo.

Mientras

Amadeo estaba todava en

el

mar y

las

Cortes iban disolverse, la noche del 27 de Diciem bre de 1870, Prim estaba charlando en la antecmara

de la sala antes de volver al ministerio de la Gruerra.

En chanza pregunt uno de


rales
si

los republicanos fede-

iba Cartagena saludar al nuevo rey. Aquel una rplica algo sarcstica, y Prim replic en el mismo tono que esperaba que no habra contrasenti do, porque si lo haba lo reprimira con mano firme. A cada cerdo le llega su San Martn, dijo el diputado cuando se marchaba, y Prim, seguido de sus ayudas de campo, entr en su coche y march su ministerio en aquella noche oscura, de nieve y de invierno. Tena que pasar por una calle estrecha, llamada calle del Turco, que va desde la fachada trasera de las
le dio
-

Cortes la calle de Alcal, en la cual desemboca entre dos paredes blancas oblicuamente opuestas al ministerio de la Guerra,

en

el palacio

de Buena- Vista,

esquina al Prado. Das pasados, Prim haba sido denunciado, insultado y amenazado por los partidos extremos; pero era

bravo hasta

exceso y se neg tomar precauciones, porque estaba decidido que la conciliacin y la armona caracterizasen el reinado del nuevo rey. Cuanel

calle del Turco,

do su coche se deslizaba rpidamente por la estrecha un cabriol obstruy el camino en el

principal paso franco de la calle de Alcal; y se supo que algunos momentos antes de que el coche de Prim

tropezase con aquel obstculo, un hombre que iba por la acera golpe un eslabn, como si encendiese un cigarrillo. Era una seal, y de la sombra surgieron

POR martIn hume


seis

451

hombres embozados, armados de trabucos, tres por cada lado, y al mismo tiempo hicieron fuego travs de las ventanas del coche, apuntando al pecho
de Prim. Tan pronto como se cometi
aparecieron
rio los asesinos
el

hecho, desel

el cabriol;

general,

mortalmente herido, fu llevado galope

al ministe-

de la Guerra, casi enfrente. Llamando Topete, que, aunque siempre se haba opuesto la eleccin
el

de Amadeo, era
sidad,

alma

del

honor y de la caballero-

que ocupase su puesto, que fuese Cartagena recibir al rey y que le acompaase Madrid; y el mismo da (30 de Diciembre de 1870) que Amadeo desembarcaba en suelo espaol, el hombre que le haba hecho rey exhalaba el ltimo suspiro,
le suplic

Prim

vergonzosamente asesinado por espaoles; l, el nico espaol realmente grande que el siglo ha producido. No ha llegado el tiempo de decir francamente quin

mat Prim y por qu

se cometi el hecho. El

hom-

bre que encendi la luz era bien conocido como joven poltico, travieso y soador, de ideas avanzadas; y
uno, al menos, de los que hicieron fuego con el cobarde trabuco vivi en Londres algunos aos y acaso

vive todava

mientras

que

otros,

segn se

dice,

han
en

sido fusilados

mucho despus por

la guardia civil

una tentativa para detenerlos. Hicironse inacabables investigaciones y miles de detenciones sin resultado definitivo, y se ech vagamente la culpa los republicanos socialistas; pero es significativo que los agentes activos no slo se les permitiese en aquella poca, sino que se les ayudase escapar por medio de los que

ocupaban buena posicin, que no eran ciertamente


republicanos. Hubo rumores, hasta llegar la atrevida afirmacin de que por avanzados fanticos que

puedan haber

sido los instrumentos del crimen, haba

462 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


m
-

ii!..

^^^a^M^i^

otros detrs que les indujeron; y aos despus, cuando Alfonso XII se sent en el trono, el autor de este libro

vio en la crcel del Saladero varios hombres que no

pertenecian la clase criminal, que se haban consumido en la crcel, sin previo proceso, desde el crimen,

no porque fuesen sospechosos de haber tomado parte en l, sino porque saban peligrosamente mucho y
haban abierto demasiado la boca en este asunto. Al

menos dos de los personajes de elevada posicin que conocan la intencin de matar Prim todava viven

uno de ellos es una seora; pero slo conviene


esto,

decir que ninguno relacionado con la familia real tuvo

y que el crimen no fu organizado ni de los partidos polticos recononinguno protegido por cidos. Fu, en verdad, el crimen ms insensato que
que ver en
se
fin.

puede concebir, y realmente no responda ningn Fu aislado, y no form parte de ningn plan ge-

neral; no estorb la venida de

Amadeo, como

lo

hu-

biera hecho

si

se hubiese efectuado seis


los

cuando se indic esto


resados en

meses antes; y hombres que estaban inte-

ello, todos dijeron: Bien; al menos le hemos quitado del medio. Prim, en realidad, no fu sacrifi-

cado por ninguna conspiracin poltica organizada, sino por algunos visionarios alucinados de una faccin, impulsados por el vengativo despecho de

un pe-

queo nmero de
otra faccin.

los

miembros de

alta posicin de

Cuando Amadeo entr en


el

la capital, cubierta por la

2 de Enero de 1871, esplndidamente montanieve, do, delante de su escolta, su porte galante y su evidente bravura arrancaron los espectadores universales aclamaciones de simpata. Solo,

en medio de

extranjeros,

muchos de ellos decididamente enemigos, expuesto cualquier bala asesina extraviada, nunca

POR MARTN HUME


se asust; no

453

hubo rastrera intimidacin una buena

acogida, ni sacrificio de la dignidad, sino noble cortesa,

de cualquier

candida honradez, y una determinacin, costa sacrificio, gobernar este pueblo recta-

mente y bien. Su primera ocupacin fu ir rezar Atocha para pedir ayuda y gua y contemplar, por primera y ltima vez, el rostro del hombre que haba colocado sobre su cabeza la corona de Castilla. Luego fu las Cortes, donde el regente entreg sus poderes, y el nuevo soberano jur respetar la Constitucin.
Ojos celosos vigilaban todos sus movimientos; espritus burlones, dispuestos

ponerle en ridculo, espia-

que redundase en perjuicio suyo; y aunque la viril sencillez de Amadeo y su difcil posicin hubiera desarmado la crueldad misma, la ansiada oportunidad de
irrisin pronto fu descubierta. El rey tena

ban criticamente algn

distintivo del extranjero,

que poner

su

mano

sobre los Evangelios y pronunciar las pala/

bras: Yo juro; pero ah!, la dura gutural


es

en espaol

una prueba martirizadora para lenguas

Amadeo

italianas, y dio la spera jota el sonido de la suave

italiana g. El lenguaje espaol no tiene tal sonido, y pronto se empez por las calles y por toda la nacin

imitar burlonamente
extranjero, y
esto era

el

sonido suave.

Amadeo era

un crimen que ningn espaol

poda perdonar. Retpecto al tratamiento que dieron los espaoles Amadeo y su esposa, Mara Victoria della Cisterna, que
vino unirse con l en la primavera, es difcil para un testigo de vista escribir con tolerancia y paciencia. La

cacareada caballerosidad de Espaa debe aplastarse y esconder su cabeza ante el mero recuerdo de los viles
insultos, los

cobardes ultrajes, diariamente cometidos con estos jvenes monarcas, cuyo nico defecto era

454 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

que se esforzaban honradamente por cumplir con su deber. En vez de malgastar el tiempo en sus placeres caprichos, como otros soberanos espaoles lo haban hecho, y hacer de la noche da, Amadeo se pona
trabajar mucho antes de que su disipada capital hubiese abandonado el lecho. Al esplendor en chancletas

mezcolanza prdiga de la corte de Isabel, sucedieron el orden, la economa y la decencia. La nica


la

prodigalidad estaba ahora en la caridad juiciosa y organizada. No haba ms derroche insensato; no ms


casual familiaridad

y generosidad impulsiva en

cosas indignas. Qu

na

no

grua rey!

las

la gente artesa-

piensa pagar ms que

otras personas por lo

que compra. Qu rey! repetan


les permitiese la

los cortesanos, ideas de real consistan en que se cuyas magnificencia

oportunidad de convertir el palacio en una madriguera donde hordas prolficas comiesen y mantuviesen costa pblica. Qu rey! gritaba la

Salir paseo plebe.


como una persona
mi

lndose Isabel en Pars. Vivir solo

sin aviso, y andar sin escolta, ordinaria. Qu rey! deca bur-

en un rincn de

decan los palacio, por economa. Qu rey! oficiales. Espera que vivamos con nuestros sueldos

y que

los

administremos ordenadamente, como

si

fu-

semos regateadores vulgares.

Y as,

cuando Amadeo

y su esposa pasaban por la calle, los espaoles cultos les volvan las espaldas, clavaban fijamente la vista
en
ellos,

con grosera, sin un

.signo

de reconocimien-

to (1);

hablaban de pasteleros

italianos, haciendo

En una ocasin, el qne esto escrilbe vio al rey y la (1) reina (que estaba entonces en estado delicado de salud) entrar en un concierto al aire libre. Haba miles de hombres ocupando sillas; pero nadie ofreci un sitio la reina, que tuvo que estar de pie hasta que se llev especialmente

POR MARTN HUME

465

ridculos esfuerzos por pronunciar la g italiana suave.

Mara Victoria, aunque no era de sangre real, era tan virtuosa y caritativa como bravo y honrado su marido; pero de nada serva todo esto, porque Amadeo y
su esposa eran extranjeros y se hicieron imposibles desde un principio. Los pueblos, se ha dicho, tienen

siempre los gobiernos que se merecen. Los espaoles no merecan Amadeo, y no lo tuvieron.
El primer gabinete de Amadeo, presidido por Serrano, era una coalicin de liberales que abarcaba
desde los primeros unionistas hasta
el

demcrata

avanzado
en
el

Zorrilla,

quedando

el

progresista Sagasta

ministerio de la Gobernacin;
la

este partido se

opuso

unin de

los partidos antidinsticos,

desde

los carlistas

los republicanos,

y desde

los ateos

los

fanticos catlicos, decididos no perdonar medio, por insensato que fuese, de derribar al rey. En las

nuevas Cortes, aunque el gobierno gan una mayora, los carlistas mantuvieron el equilibrio de los partidos

la coalicin del gabinete de Serrano pronto vino

tierra por la retirada de los

miembros

radicales, dis-

gustados ante la imposibilidad de implantar las reformas que consideraban necesarias. Ya los mismos liberales estaban

profundamente divididos;

la envidia rei-

silla para ella. Con ocasin del Carnaval, todava se perpetr un ultraje peor. La reina pens agradar al pueblo llevando el hermoso adorno espaol antiguo: la mantilla blanca de blonda. Algunos jvenes, rufianes aristocrticos, vistieron las mujeres perdidas de la capital de mantillas de blonda, y las mandaron al Prado, en coches, mientras que todas las seoras de buena sociedad, por comn consentimiento, llevaban mantillas negras (a).

una

El lector recordar sin duda que este hecho histrico lo hace (a) entrar el P. Luis Ooloma en su linda novela PegtMHeoM... (N. del T.)

456 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

naba como soberana, y Serrano trat intilmente de formar un nuevo gobierno liberal moderado. Cuando sali frustrado le sucedi Zorrilla, y al fin los radicales avanzados tuvieron una probabilidad de
poner en prctica taban animados.
los principios patriticos

Amadeo

de que essecund francamente sus

esfuerzos; las Cortes estorbarlos,

no se reunieron en sesin para


el

al fin

comenz reinar entre

pueblo

la esperanza de que, despus de todo, se aguantara al

rey extranjero. Amadeo hizo un viaje, con gran xito, por Aragn, Catalua y Valencia, dispensando cari-

dad y perdones, y dando completas amnistas polticas su paso, mientras que previamente se hacan economas sin ejemplo en los gastos pblicos, y un prspero emprstito de 6.000.000 de libras esterlinas demostraba que el mundo financiero miraba con simpata el
el primer da de la reunin de las Cortes (1871) la perspectiva de esperanza se desvaneci. Los dos ministros Zorrilla y Sagasta rieron, y el gobierno liberal cay; formse otro, y fu

nuevo orden de cosas. Pero

derrotado en las Cortes; y desde este momento, el desmoronamiento del trono de Amadeo se hizo inevitable.

Los carlistas y

los republicanos

intentaban ha-

cer imposible todo gobierno;


partido liberal
difcil.

y aunque hubiese un

homogneo con qu resistir, eso no era Ahora que los liberales estaban divididos por
y personales
al

diferencias polticas

menos en

tres

facciones,

la

posicin era insostenible.

Hicironse

desesperadas tentativas por llevar cabo

una reconciliacin, pero sin xito, debido en gran manera las exigencias de Sagasta, y Amadeo, con muchas vacilaciones, consinti en una disolucin, despus de nombrar Sagasta primer ministro con un ministerio liberal menos avanzado. Antes de que se eligiesen las

POR MARTN HUME

457

nuevas Cortes, estallaron disensiones en este gabinete tambin, y hubo que reconstituirlo, con infinitas dificultades, antes de que se reuniera el Parlamento nue-

vamente elegido (Abril de 1872). Reanudse la monstruosa coalicin de los partidos avanzados, y Sagasta cay, en medio de gran conflicto

y confusin, ante

la acusacin de

do 80.000 libras esterlinas de los


ces un ministerio todava

que haba empleafondos coloniales en

ejercer influencia en las elecciones.

Nombrse enton-

ms moderado, presidido por Serrano y Topete. Esto exasper los demcratas ms avanzados, que haban formado coalicin con los republicanos, y proyectaban un llamamiento las armas; por lo cual Zorrilla, su jefe, desesperado, se re-

la vida privada. La tercera guerra carlista, que ahora se har referencia, estaba haciendo estragos en el Norte, y la inminente sublevacin de los
tir

republicanos federales y demcratas convenci al ministerio de Serrano de que deba abandonarse el pro-

yecto de gobernar Espaa constitucin almente si se haba de evitar el desmembramiento. El gobierno propuso Amadeo la supresin de la Constitucin y otras

medidas enrgicas; pero ste se neg. Mal aconsejado mal informado sobre la verdadera situacin del

mantener su juramento, aunque haba sido pronunciado en mal espaol, y el ministerio


pas, se decidi

se retir (Junio de 1872). El rey llam Espartero

para que tomase el timn, pero en vano; y cuando recurri de nuevo Zorrilla y los radicales. Zorrilla
se

neg resueltamente, hasta que un gran nmero de sus amigos le llev Madrid casi por la fuerza y con-

y sus convicciones y form un nuevo gobierno, con Martes y Crdoba como colegas. Lo primero que hizo fu suspender las sesiones de
tra su voluntad

468 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


Cortes, en las que no contaba con mayora, aunque no se haban discutido los presupuestos del ao. Am-

bas Cmaras protestaron ante el rey, y declararon ilegal la recaudacin de contribuciones. El gobierno,
lleno de buenas intenciones

trat de poner de su parte la nacin,

y halagadoras promesas, y disolvi de

nuevo las Cortes (Julio de 1872). En este perodo hzose en Madrid una desesperada tentativa para asesinar
y la confusin y el rencor de partido llegaron su auge. Cuando el ministerio radical convoc las nuevas Cortes en Setiembre, la obstruccin hizo im*
al rey,

posible todo avance en el Parlamento, mientras que una seria conspiracin republicana federal para apo-

derarse del arsenal del Ferrol, que slo costa de mucha efusin de sangre logr reprimirse, prob que
las facciones de oposicin

no se paraban en nada. En

Madrid, Mlaga y en otros puntos, los republicanos tambin apelaron las armas, pesar de las exhortaciones
-de

Castelar

otros jefes

parlamentarios,

que suplicaban que se tolerase al menos el gobierno radical, mientras que ya se efectuaban activas intrigas favor de la restauracin en la persona de Alfonso, el nico hijo de Isabel, bajo la regencia de
Montpensier. En este estado de completa confusin, las Cortes se reunieron el 15 de Enero de 1873, y el gobierno de Zorrilla,

para complacer

los

demcratas y

los republi-

canos, propuso, entre otras medidas radicales, la abolicin del reclutamiento. El cuerpo de artillera ha sido

siempre la rama aristocrtica del servicio militar espa-

y sus oficiales se opusieron enrgicamente al gobierno de Zorrilla. Su excusa fu una orden que el gool,

bierno haba dado un oficial

que

les

(el general Hidalgo) y era perjudicial; y pesar de los esfuerzos del

POR MARTN HUME

459

general Crdoba por aplacarlos, su espritu sedicioso culmin en la resignacin colectiva, aunque los carlisNorte. El gobierno, indignado, abog por aceptar las dimisiones y reorganizar el cuerpo con los sargentos; pero esto se neg
el

tas estaban todava en

armas en

concederlo, hasta que el ministerio repiti su decisin, apoyada por un voto de confianza de ambas Cmaras. Las oposiciones quisieron ayudar en esto

Amadeo

porque prevean que Amadeo, relegado un rincn, abdicara; y es difcil comprender cmo el mismo Zorrilla pudo haber dejado de darse cuenta de
esto. El decreto elevando los sargentos al rango de autoridad fu presentado al rey el 8 de Febrero, y, fiel su juramento constitucional, lo firm.

al gobierno,

una sola palabra suya hubiera puesto de su parte los elementos de fuerza, y hubiese gobernado Espaa por el ejrcito, como otros lo haban hecho. Pero estaba cansado de
la lucha desesperada.

Si hubiese querido pronunciarla,

Su esposa, sobrecogida de temor por la seguridad de su marido, y sintindose desdichada por los constantes insultos que le tributaba la nobleza, secund su resolucin de hacer un sacrificio
antes que gobernar por la fuerza; y

Amadeo, en un

digno mensaje al pueblo espaol, que hubiera cubierto de vergenza al ms curtido, entreg en sus manos
la corona que, mientras l la haba llevado, al menos no sufri ninguna deshonra. la maana siguiente

alegremente la es su palda ingrato pueblo, siendo el nico hombre que haba salido de esta srdida contienda hecho un recto
caballero sin deshonra y sin tacha. Antes de relatar los acontecimientos que siguieron la abdicacin de Amadeo, nos ser necesario retroc-

(12 de Febrero de 1873) duque de Aosta otra vez

volvi

Amadeo de Saboya ahora

460 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


der un poco para describir la renovada guerra civil que los carlistas haban iniciado. Poco despus del fracasado intento del conde de Montemoln, l y su

hermano Fernando haban muerto, y el radical don Juan, el nico hijo que quedaba del primer D. Carlos, hizo grandes esfuerzos por reconciliarse con Isabel y recobrar su posicin como infante espaol; y aunque
no
lo

consigui, el partido carlista reneg de l por

completo y adopt como jefe su hijo, el joven don Carlos. Antes de la cada de Isabel, el pretendiente y
sus amigos celebraron una importante reunin en Londres. D. Juan se decidi transferir los derechos

que posea su hijo, que tena su corte burlesca en Pars; recaudronse fondos; comprronse armas y uniformes, y en el verano de 1869 efecturonse simultneamente varios insignificantes levantamientos, la mayora de los cuales fueron reprimidos rpidamente.

Lo

principal de la conspiracin consista en apoderar-

se de Pamplona, la capital de Navarra, en Julio; pero sta tambin qued frustrada. Cabrera se haba nega-

do obstinadamente abandonar su retiro ingls; pero ahora se le indujo, por fin, tomar la direccin poltica de los negocios, en la confianza de

que conduci-

ra al carlismo por el

camino del

espritu

ms razona-

ble y moderno que su experiencia inglesa le haba enseado era necesario. Pero los carlistas espaoles

estaban tan ofuscados como siempre. Queran meter en Espaa la sacrista, como Cabrera la llamaba,

bayonetazo limpio, y

antiguo jefe pronto se disgust de la desagradecida causa. Elo tom entonces la principal direccin del partido, bajo el mando del misel

mo

D. Carlos; pero, despus de varios alzamientos parciales, siempre reprimidos con xito por el gobierno de Prim, la desunin entre los carlistas se hizo ge-

POR MARTN HUME


neral,

461

y hacia la poca en que Amadeo entr en Madrid, D. Carlos reconoci su fracaso y suspendi las
operaciones.

Pero las juntas carlistas de toda Espaa, y especialmente de Catalua, machacaban en el yunque, y Gonzlez Brabo, que ahora haba abandonado Isabel
(1),

instaba al pretendiente la guerra.

En vano

Cndido Nocedal, el jefe de los carlistas en las Cortes, se opona un llamamiento las armas. Procuremos
slo derribar
librio,

equiexcesos de los republicanos harn que todos los espaoles acojan D. Carlos como un salvador de la sociedad. Esta diferencia de opinin

Amadeo
los

los

que mantenemos

el

y pronto

caus grandes y acerbas contiendas en las filas carlistas, y el pretendiente mismo vacilaba de da en da, hasta que al fin se inclin al partido de la guerra. El 14 de Abril de 1872, escriba desde Grinebra su
general en
jefe,

Rada: Al

fin,

ha llegado

el

solemne

momento. Los buenos espaoles llaman su rey legitimo, y el rey no puede hacer odos sordos las intimaciones de la nacin. Ordeno un levantamiento general en toda Espaa el 21, al grito de: * Abajo el extranjero! j Viva Espaa/ Carlos.* Nocedal protest

dimiti; pero los carlistas militantes estaban confia-

y pronto todo el Norte y Este de Espaa estuvo ocupado por campesinos armados medias indisciplinados, dispuestos pelear otra vez por el
dos

activos,

rey y por los fueros. Serrano ocup

el

campo de

Como ya se ha indicado, el autor de este libro tiene (1) motivos para saber que Gonzlez Brabo y los moderados> no estaban favor de Alfonso, de quien saban que haba de reinar bajo auspicios constitucionales. La mayor parte de ellos abandonaron Isabel cuando sta abdic en favor de su hijo.

462 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA Tudela y Tafalla, mientras el general Moriones operaba con una fuerza insuficiente en las montaas de

Navarra. D. Carlos mismo cruz


casi solo, el 2 de

la frontera

pie,

Mayo de 1872, y puso su cuartel general en Vera. *Dios, Patria y Rey!, fu el grito de
guerra, y los navarros aclamaron al pretendiente con supersticiosa reverencia como su soberano enviado de

Perseguidos constantemente por Serrano y Moriones, dispersndose en un punto para reunirse en otro, los carlistas continuaron la agotadora guerra de
los cielos
.

conformacin del pas y la universal simpata del pueblo les hacan fcil. Moriones trat de sorprender un gran cuerpo de ejrcito en Oroquieta
guerrillas

que

la

y mat y captur casi 1.000 hombres; pero, como en la anterior guerra carlista, las fortalezas importantes, Bilbao,

Pamplona y San Sebastin, se mantuvieron firmes favor de la causa liberal, y la lucha


fu principalmente rural y montaesa.

mente un

D. Carlos, fastuoso y amante del placer, era moralespritu mezquino, aunque su figura fuera

magnfica en extremo. Pronto se fu agotando el dinero; la organizacin y combinacin eran desdichadas,

los carlistas

de Vizcaya sin direccin,

discipli-

na, alimento ni recursos, desesperaron despus de una campaa de treinta das, y aceptaron de Serrano lo

que se llam el tratado de Amorevieta, por el cual se concedi una completa amnista los carlistas en armas;
los oficiales

y tropas que haban desertado del


los carlistas

ejrcito regular

por pasarse

podran

volver sus

filas,

perturbara la bilit en gran

y se hicieron promesas de que no se autonoma de las provincias. Esto de-

manera la causa carlista, pero los navarros todava resistan, y especialmente en Catalua, donde el hermano de D. Carlos, D. Alfonso,

POR MART N HUME


tena
el

463
or-

mando,

la insurreccin

ganaba en vigor y

ganizacin, gracias al ansia constante de la rica Catalua de separarse de la pobre Castilla. Este era el estado de cosas cuando Amadeo abdic,

el

simo

perodo de confusin que se sigui ayud muchla causa carlista. Los cambios violentos en Ma-

y el temor al republicanismo avanzado, hizo que miles de carlistas espaoles se mantuviesen hasta aqu apartados; y en el
drid, el desafecto del ejrcito,

verano de 1873, cuando perturbados paisanos tericos rean por el poder, D. Carlos tena de su parte
50.000 hombres bien organizados y armados. Esta era la ocasin del Pretendiente, y en varias ocasiones hubiera sido recibido con los brazos abiertos por una mayora de espaoles si hubiese posedo ingenio y

audacia y hubiese adoptado la posicin de defensor de la autoridad y de la propiedad contra la anarqua


inminente.

Inmediatamente que Amadeo desapareci, reunironse las dos Cmaras, despreciando en absoluto la Constitucin, y por 258 votos contra 32, proclamaron
la repblica,

como

con Figueras como presidente y Castelar ministro de Estado. Madrid se llen de alarma;

Barcelona y Mlaga estuvieron por algn tiempo en manos de una plebe turbulenta y de una guarnicin
sublevada, mientras las Cortes que haban asumido ilegalmente poderes constituyentes, abolan el reclu-

tamiento de un plumazo, y por miedo mortal los avanzados, rodebanse de las bayonetas de la guardia civil. El ministerio se vio obligado muy pronto dimitir apresuradamente para impedir una batalla en
las calles; tan

exasperado estaba el populacho federal de que algunos ex ministros democrticos de Amadeo hubiesen entrado en el gobierno republicano. Una

464 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


tentativa por parte de Martes, el presidente radical de las Cortes, para afianzar la autoridad por la fuerza

los ministros,

de las armas, fu frustrada por Pi y Margall, uno de y la anarqua se hizo general, subiendo

y cayendo sucesivamente ministerios republicanos federales en competencia con las Cortes, cuya mayora
consista en radicales demcratas.

Barcelona declar

Catalua Estado aparte. El socialismo, la divisin de la propiedad y la profanacin de las iglesias, fueron decretados por varias juntas revolucionarias, mientras que el ejrcito estaba completamente desorganizado. Los voluntarios de la libertad, rufianes perezosos, que en la mayor parte de los sitios consis-

una agrupacin de anarquistas, infundan terror los pacficos ciudadanos; y la fantasmagora de los gobiernos en Madrid era casi impotente ante el miedo mortal de sus propios defensores.
tan en

Las Cortes haban sido disueltas, pero su comit permanente todava competa con los ministros en el que haba en Madrid, al manda del general Pava, estaban de parte de la asamblea. Todo estaba preparado para una lucha armada. El
gobierno,

los soldados

y la guardia civil en los de las puntos estratgicos calles; se pas revista los voluntarios de la libertad en la Plaza de Toros; y
ministerio estacion la polica
los generales republicano- federales

fueron puestos al

frente de los distintos cuarteles. Por otra parte, Pava

con sus regimientos estaba dispuesto, pero los jefes radicales paisanos, en vez de secundarle, gastaban el
tiempo en interminables discursos floridos y recriminaciones personales. Al fin, Pava, disgustado, dimiti

y se

retir su casa, y, abrindose as las esclusas del

torrente, el populacho republicano federal y socialista

atac

al

palacio de las Cortes en busca de miembros

POR MARTN HUME

465

que matar; el mismo Caatelar, duras penas escap con vida en sus esfuerzos por salvar otros; el presidente Figueras fu detenido por el populacho, y Madrid estaba en manos de los anarquistas, siendo la
lnica influencia

de restriccin

el

miembro ms avan-

zado del ministerio, Pi y Margall. Las nuevas Cortes (la primera Cmara republicana que se reuna en Espaa) inaugurronse el l.de Junio
de 1873 y proclamse la repblica federal bajo la presidencia de Pi y Margall. Los ministros cambiaban
diariamente, olvidbase la decencia en el debate, aunque Pi y Margall luchaba por mantener el orden
dentro y fuera de la

Cmara y suplicaba

la unin

ante la guerra

civil

del pas. Barcelona, Alcoy, Sevilla

y ante la deplorable situacin y Mlaga fueron

vctimas de una soldadesca sediciosa y amotinada y de un populacho salvaje, cuyos desmanes se negaba
Pi y Margall castigar; y sin esperar que se proclamase una nueva Constitucin federal, las ciudades se
erigieron en cantones independientes su capricho.

Cuando el ministerio, al fin, se esforz en organizar una fuerza para restaurar el orden, los cantonalistas, desconfiando del gobierno, haban tomado posesin
del gran arsenal de Cartagena

del grueso de la

escuadra espaola al mando del general Contreras. Pi y Margall se vio entonces forzado, hasta por las Cortes republicanas,

dejar

el

prometi desplegar mayor


rreccin.
dos.

puesto Salmern, que energa contra la insuresulta-

La nueva energa pronto produjo

Pava captur Sevilla, con gran matanza, y domin el resto de Andaluca, siendo desarmados los
voluntarios de Mlaga; pero Salmern pronto se asust del elemento militar,
sin permitirle

y disolvi el ejrcito de Pava, terminar la tarea que haba comenzado.


30

466 HISTORIA DE LA ESPAA

CONTEMPORNEA

Entre tanto Serrano y muchos otros monrquicos


estaban negociando en Francia con los amigos de Isabel para la restauracin del joven Alfonso; pero, por
aquella vez, el asunto no par en nada. Castelar sucedi Salmern, como presidente, en el otoo de 1873,

y bajo su gobierno la repblica perdi muchos de sus Haba estado favor de un sistema federal; pero no era un chocarrero un fantico, y vio que el primer deber de todo gobierno era mantener la seguterrores.

ridad y

el

orden. Trat de reorganizar el ejrcito de-

finitivamente. Se proporcionaron fuerzas suficientes

Lpez Domnguez para sitiar y capturar Cartagena, ocupada por los cantonalistas, lo cual hizo, no sin causar enorme destruccin; el general
al general

mandado Cuba para aplacar la lenta insurreccin; se llam las filas en Espaa un conJovellar fu
tingente de 100.000 hombres; no se concedi tregua
respir sosegada* mente, cuando las Cortes suspendieron sus sesiones, dejando Castelar de dictador (30 de Setiembre).
los carlistas,

y de nuevo Espaa

Pero todava era evidente que

las cosas

no continua-

ran por mucho tiempo en este estado. El Tesoro haba contrado una nueva deuda flotante de cerca de
setecientos millones de libras esterlinas
(1);

haban

los clculos de gastos del ao sistema fiscal estaba completamente desorganizado y la bancarrota atac Espaa de frente, mientras que la conspiracin, la guerra civil

aumentado mucho
(24 millones); el

la

anarqua eran casi generales.

Al estallar la revolucin (1868), la deuda del Tesoro (1) era de 26 millones de libras esterlinas, en sn mayor parte to-

mados de los depsitos del Banco, y al ao siguiente haba un dficit de 10 millones. Sin embargo, la mayor parte de l se ha cubierto ahora.

POR MAETN H UME


Las Cortes haban de abrirse otra vez
que
los
el

467
2 de Ju-

nio de 1874, y la derrota de Castelar era cierta por-

como un renegado, y
tagena
les irritaba.

republicanos avanzados ya le consideraban la terrible devastacin de Car-

Por su parte, Castelar se neg

seguir el consejo del general Pava de que continuase ejerciendo la dictadura ilegalmente. En estas circunstancias, Pava (gobernador general de Madrid) se de-

representar el papel de un Cromwell y salvar su pas de la continuada anarqua. De acuerdo con los elementos de orden, pero dependiendo por completo de las pocas tropas de confianza que haba en
cidi

prepar sus hombres para el da de la apertura del Parlamento. Castelar se defendi en las Cortes, como de costumbre, con magnfica elocuencia, de los acerbos ataques y burlas de los irritados
la guarnicin,

enemigos, y despus de una borrascosa sesin de toda


la noche, el gobierno fu derrotado las cinco de la

del 3 de Enero. Un nuevo presidente. Palanfu ca, elegido inmediatamente; pero, de sbito, una trompeta son delante de la Cmara, y los indignados

maana

miembros se vieron rodeados de tropas. El ministro de la Guerra orden colricamente Pava que volviesen los cuarteles las tropas, y la rplica del general fu conceder los miembros slo algunos minutos
para evacuar
el edificio.

La

resistencia fu intil,

sablazo limpio los diputados se encontraron en la calle.

Entonces Pava convoc una junta de nobles que Castelar, en tono de profeta, se neg escuchar. Algunos
se declararon por Alfonso
,

otros por

una repblica
s

unitaria, al paso

que Pava en apoderarse por

mis-

mo

del poder. Pero Pava era un

y, por compromiso, el
jefe del

hombre mezquino, general Serrano fu nombrado

poder ejecutivo, con Sagasta, Topete y Zaba-

468 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPOENKA

como colegas. Este gobierno fu enrgico y no cometi ningn contrasentido. Las garantas constitucionales fueron suspendidas se carg la mano sobre
la,
;

los

malhechores, y republicanos de todas clases vieron que la repblica estaba destruida irremisiblelos

mente por

los excesos de sus

llamados amigos.

En Febrero lleg la noticia de que Morlones y Primo de Rivera haban sido derrotados por los carlistas
al intentar levantar el sitio de Bilbao. El pnico asal
t de

mente

nuevo Madrid, y Serrano corri apresuradaal Norte con sus refuerzos, que elevaban su
hombres. El 25 de Marzo atac al

ejrcito 30.000

enemigo en Somorrostro con xito parcial; pero el 2 de Mayo Lpez Domnguez y Concha socorrieron
Bilbao
fo.

y Serrano pudo volver Madrid en triunEl 27 de Junio el mariscal Concha atacaba Este(1),

11a, la

capital de D. Carlos; pero cay mortalmente

herido en el combate, y sus hombres, con terribles prdidas, se vieron obligados retroceder. Organiz-

ronse nuevos ejrcitos; Pava, Zabala, Lpez Domnguez y Martnez Campos trabajaban como gigantes,

y gradualmente se fu despejando Catalua y al centro de Espaa de carlistas en armas. Slo en Navarra y Guipzcoa se mantena firme el Pretendiente,
se puso al frente de 100.000

excepto en las fortalezas, y fines de 1874, Serrano hombres en el Norte, decidido vencer al carlismo en sus puntos fuertes.

intrigaban activamente. Era evidente para todos que la repblica haba fracalos alfonsinos

Entre tanto

El terrible sitio de ciento veinticinco das ser siem(1) pre memorable. Descargronse desde las murallas 10.000 proyectiles, y el hambre haba llegado tal grado en la ciudad, que una gallina costaba 28 pesetas y un huevo una
peseta.

POR MARTN HUME

469

sado, y la mayora de los hombres pblicos se esforzaban en ponerse bien con el rgimen que vean que
iba venir. El gobierno saba perfectamente que en todas las ciudades se estaban formando Crculos alfonsinos y que apenas haba un regimiento en servique no estuviese preparado para proclamar

cio activo

al nuevo rey. Tomaron, como era natural, algunas medidas contra el desafecto, pero no muchas. Suaves reprensiones, ridiculas amenazas, huecas denuncias

y
lo

la deportacin de algunos agentes activos, fu todo

que Sagasta, el ministro de !a Gobernacin, consider suficiente para salvar la situacin. El general Balmaseda intent intilmente dos veces alzar el griPero Cnovas del Castillo y los mejores consejeros del joven prncipe no tenan deseos de sentarle en el trono por medio de una revolucin
to de Viva Alfonso!

con evidencia que Alfonso era inevitable y que vendra su debido tiempo, por la accin constitucional y el consentimiento comn, sin ayuda
militar. Vise

de soldados reaccionarios.
joven prncipe, entonces cadete en Sandhurst, y por alga tiempo separado de su madre, firm un modesto y simptico mensaje sus
fines

de 1874,

el

partidarios de Espaa, en el que invocaba los derechos constitucionales y no apelaba la violencia.

Pero
el

los generales y los conservadores tenan prisa, y 29 de Diciembre de 1874 el general Martnez Campos, al frente de una brigada en Sagunto, mandada

por

general Daban, proclam Alfonso XII. El grueso del ejrcito estaba en el Norte y pronto acept al rey; el capitn general de Madrid, Primo de
el

Rivera, se declar por la rebelin; el gobierno no tena fuerzas, aun cuando hubiese tenido deseos, para
resistir;

y Sagasta, aunque protestando todava enr-

'170

HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

gicamente, no intent detener la revolucin triunfante, sino que cedi el puesto Cnovas del Castillo,

que entr en Madrid y tom


nistro

el cargo de primer mide el ltimo da del ao 1874, la regencia y jefe en virtud de un decreto firmado por Alfonso el ao

anterior.

No hubo efusin de sangre, aunque el populacho hubiera combatido por la repblica, especialmente en Catalua. Pero Serrano, por una decisin intrpida, haba
;

desarmado ya

los voluntarios

de la

li-

bertad el ejrcito estaba favor del cambio y la turbulenta Catalua fu tenida en jaque por Martnez

nuevo capitn general como Madrid lo estuvo por Primo de Rivera; mientras el mismo Serrano no protestaba, sino que quedaba provisionalmente la cabeza del ejrcito en el Norte. Las per-

Campos,

el

sonas decentes de todas clases estaban

muy

cansadas

de experimentos y de excntricas vaguedades y estaban dispuestas acoger bien cualquier rgimen razonable que ofreciese seguridad y estabilidad. La restauracin no fu un triunfo reaccionario. Alfonso estaba guiado por hombres de ideas liberales moderadas que haban recibido bien la deposicin de

su

madre y que restauraban

al joven rey,

no como un

vengativo conquistador de la revolucin, sino como el mejor instrumento para unir los espaoles y ase-

gurar

el

lutistas ciegos

dominio de la ley y de la libertad. Los absocomo Gonzlez Brabo se haban pasa*

do, con razn, al carlismo;

y aunque los defensores del nuevo monarca abarcaban desde demcratas hasta
tmidos conservadores, ellos y la mayora de las perso-

nas razonables convenan en un punto: en que Espaa deba gobernarse como una monarqua constitucional
limitada y que el despotismo haba muerto por
fin.

POR MARTN HUME


As, despus de infinitos sufrimientos

471

y disputas, la un nacin haba dado gran paso hacia adelante; y por ms que en lo porvenir la aigiesen oscilaciones, nunca llegara otra vez los linderos de la anarqua, por una parte, de la tirana, por otra. a-Cay para sierri' pre la raza esprea de los Barbones desapareci de
las paredes,

y para bien. Esta y otras adiciones que intemperancia y la impaciencia haban aadido al programa de la revolucin de 1868, haban de ser olla

vidadas, pero el resultado definitivo de la revolucin del disgusto fu grande y bueno, porque haba purificado Espaa, finalmente, de las funestas y antiguas

y aunun brillante mozalbete se en la convirti figura que dominante de la nave del Estado, el timn estaba sostenido por hombres hbiles y relativamente honrados,
tradiciones del caprichoso gobierno personal
;

que no toleraran jugueteos con la brjula desviacin del curso.

XI
RESTAURACIN SIN RETROCiVS O.LTIMA EXPIACIN
Los consejeros del joven rey fueron prudentes, introducindole entre sus subditos en la violenta y separatista ciudad de Barcelona.

En medio

del tronar del

can,

el

ondear de millares de banderas rojas y

amarillas y las cordiales aclamaciones del inmenso populacho, Alfonso XII entr en la capital catalana
el

10 de Enero de 1875. Vena con la bendicin del


,

Papa y con los buenos deseos de toda Europa pero conquist ms corazones con su ansia ardorosa y juvenil de agradar, su abierta sonrisa

y su atractiva

franqueza de modales. Su facilidad de palabra y accin se observaron desde el primer momento. La conciliacin, y nunca el triunfo sobre el adversario, fu la

nota que dio. Deseo ser el rey de todos los espaoles, fueron sus primeras palabras sus paisanos en Pars; y la comisin de catalanes que le sali al

encuentro por mar, slo habl de su comercio industria y de su orgullo en ser conde de Barcelona antes

que rey de Espaa

mientras que los fabricantes barceloneses las ms elevadas aspiraciones que ex,

pres fu hacer de toda Espaa una Barcelona y


as

La

sucesivamente con cada inters y cada localidad. recepcin en Madrid fu tan cordial como en
el

Barcelona y Valencia; pero

joven rey no se permi-

POR MARTN HUME


ti

473
se

permanecer en

la ociosidad.

En una semana

haba incorporado al ejrcito del Norte para ser tes tigo de la extincin final del carlismo. Los vizcanos

y navarros desesperaban ya

del xito final,

porquQ

ninguna gran ciudad haba cado en sus manos, y la lucha era todava estrictamente local. Gran nmero
de ellas continuaron, aceptando el perdn y la amnista ofrecido por Alfonso, y el ms importante de todos,

antiguo ctigre deMorella cansado del fanatismo y de la extravagancia que ro-

Ramn Cabrera el

deaban

juramento de fidelidad al hijo de Isabel, y fu confirmado en todos sus ttulos y honores por el nuevo rey.
al Pretendiente, prest

Pero entre tanto, Sagasta y apartado. Serrano haba visto


liberales unionistas; pero

los liberales se

haban

al

rey y aceptado la

situacin, siguiendo su jefe muchos de los antiguos

fu difcil la transicin de

para la parte ms avanzada un partido conservador,

como

lo

crtica en

eran bajo la repblica, una oposicin demoel nuevo orden de cosas. La gran dificultad

era la vasta diferencia de opinin sobre una nueva Constitucin. Los conservadores todava consideraban
el

ra poltica, mientras

non plus ultra de la sabidu que Sagasta y sus amigos no satisfaca nada menos de la Constitucin extremadael

Cdigo de 1845 como

mente radical de 1869. El ministerio mismo estaba


dividido por la divergencia de apreciaciones sobre el

grado en que deban adoptarse las instituciones liberales, y cay en Setiembre, siendo nombrado pri-

mer

ministro el general Jovellar con un gabinete de transicin, del cual fueron excluidos Orovio y los con-

servadores avanzados, pero que disfrut del apoyo de Cnovas, el ltimo primer ministro. Se us para las

nuevas elecciones la ley electoral de 1870, y esta


Mi.

erft

474 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

una ventaja reconocida para

el partido liberal (1),

que

ahora, bajo Sagasta, entr resueltamente en la lucha poltica (Noviembre de 1875), y reconoci la restauracin.

Arreglado este punto, Cnovas volvi ser priministro,

mer

el

general Jovellar tom

el

mando

del ejrcito del Norte en las Provincias Vascongadas,

poco despus cedi al general Quesal Cuba de capitn general. da, A principios del ao 1876 comenzaron los movimientos estratgicos en el Norte, que haban de poner fin
cargo que

muy

marchando

la guerra, y al mismo tiempo Espaa se senta excitada de extremo extremo por la eleccin de las
titucin.

Cortes constituyentes, que trazaran otra frgil ConsEl partido republicano, aunque desacredita-

do y silencioso por algn tiempo, no estaba muerto de ningn modo. Al patriotismo y buen sentido de
Castelar se debe el hecho de que, en vez de ser conspiradores, los ms moderados de ellos se convirtiesen

ahora en un partido parlamentario. El peligro no provena, en realidad, por el momento, de los elementos revolucionarios, sino de las incesantes tentativas
lo

de los revolucionarios para apoderarse de la situacin, que Cnovas se decidi no permitir, y gracias, en

gran manera, sus esfuerzos, una gran mayora de moderados, ms avanzados que su propio ministerio, fu elegida en las nuevas Cortes. El rey
liberales

abri el primer Parlamento el 15 de Febrero, y al da siguiente corri de nuevo incorporarse al ejrcito


del Norte, donde

una brillante campaa, dirigida por Primo de Rivera y Martnez Campos, haba Quesada,

conseguido reducir al carlismo sus ltimos baluar-

(1)

Esta ley daba

el

sufragio universal todos los va'

roes.

POR MARTN HUME


tes.

475

Grandes sumas de dinero, as como hazaas blicas, se haban empleado para contribuir este prspero resultado; y fines de Febrero D. Carlos abandon
desesperado su intento y sali del territorio espaol. El que esto escribe ha tenido la suerte de presenciar todos los grandes acontecimientos acaecidos en

Espaa por espacio de muchos aos; como


sionable

se

habr

visto en el curso de esta historia, la nacin es impre-

y propensa convertir en extravagancia el entusiasmo del momento; pero nunca su regocijo po pular tom un carcter tan espontneo y sincero, segn la experiencia personal del autor de este libro, como en los festivales para celebrar la pacificacin
de Espaa y el regreso del rey y del ejrcito del Norte Madrid; mientras que los, sitios que ms rigurosa-

mente haban afectado los horrores de la guerra se regocijaban, si menos brillante, casi tan ansiosamente

como

la capital, por

haberse librado del azote.

Como

es de imaginar, despus de

un perodo

as

de

guerra civil, anarqua y confusin, la situacin financiera era verdaderamente deplorable. Salaverra, el
ministro de Hacienda, present ante las Cortes una clara exposicin de la situacin financiera, que llen de desaliento al pas. La deuda flotante haba alcan-

zado ahora

el terrible total

de sesenta millones de

libras esterlinas, en adicin la

deuda consolidada de

trescientos sesenta millones,

ban bajado 16
(hasta que
rio
el Sr.

(1);

los

fondos pblicos hagobiernos revolucionarios

los

se hizo cargo del ministede Hacienda en 1874) haban vivido sencillamente de emprstitos y balances del Banco. Era ahora ne-

Camacho

cesario hacer frente la situacin


(1)

el

impuesto para

En Febrero

del

ao siguiente,

1877, los consols espa-

oles bajaron

11.

476 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


obtener una aproximacin un equilibrio financiero y cubrir un gasto de casi veintisiete millones de libras
esterlinas,

ascendiendo en

el

veintinueve millones, de los servicio de la deuda. El pas, sin embargo, adelantaba rpidamente en riqueza, y con prudente administracin no haba ^duda que se satisfaran las exigencias de su gobierno si la paz haba de asegurarse.

ao siguiente (1877) cuales diez eran para el

Entre tanto, gracias la direccin conciliatoria de Cnovas, las ardientes cuestiones polticas se fueron arreglando gradualmente, no sin mucha mala sangre

porque Sagasta y los liberales se haban retirado otra vez de las Cortes, pero generalmente por un compromiso. Los conservadores, que
disensin,
la reaccin completa, fueron suavizndose parcialmente con decretos, restringiendo algo la libertad de la prensa y el cierre de los crculos republicanos, con la limitacin de la libertad religiosa mo-

y amarga

clamaban por

dificada por el Cdigo de 1869, con la supresin casi

completa del matrimonio civil y la abolicin del sufragio universal; mientras los liberales ms moderados se abstuvieron de alejarse por la abolicin de los privilegios autnomos de sus Provincias Vascongadas,

por la restauracin de las garantas constitucionales, por el reconocimiento del principio de eleccin popular en municipalidades y por Parlamentos, aunque estorbados por el voto indirecto y por una calificacin de propiedad.
El joven rey se captaba en todas partes juicios buenos. Por entre sus muchos viajes en las provincias, se identific con los intereses y aspiraciones de sus

un tacto y una plenitud de informacin sorprendentes en uno tan joven. Era de un natural
subditos con

fastuoso y alegre, con

una cualidad positiva de

len-

POR MARTN HUME

477

guaje gracioso y encantador y fcil simpata, que, aunque recordase su madre, generalmente se tomaba por discrecin y dignidad. Fu, por otra parte,

afortunado en tener de su parte en estos primeros aos su hermana mayor, viuda Isabel, la presunta herela

dera la corona, que haba aprendido la sabidura en dura escuela del dolor, y gobernaba su familia con
cuidado y diplomacia. Alfonso, pesar de toda su

amabilidad, tena una energa propia, y aunque aparentemente fcil de aconsejar, segua, por lo general,
sus resoluciones hasta el
fin.

Al

insistir

en hacerlo asi

en la cuestin de su matrimonio, abati sus ministros y su familia. Se le propusieron varias princesas, que se pensaba serviran para conciliar los intereses en

Espaa; pero de muchacho, el rey se haba prendado de su prima Mercedes, hija de la duquesa de Montpensier, y declar que slo con ella se casara. La
reina Isabel, en Pars, estaba furiosa
(1),

los conser-

vadores y clericales en Espaa lo estaban tambin, porque el dinero y la ambicin de Montpensier haban

promovido

la revolucin de 1868, mientras que,

por

otra parte, los liberales

y como un extranjero y como un hombre que,

la nacin le odiaban al fin

ejemplo de su padre y abuelo, haba sido traidor su propio linaje. Pero Alfonso haba formado su resolu-

Isabel haba vuelto Espaa por breve tiempo des(1) pus de la restauracin de su hijo, con condiciones estrictamente planteadas por Cnovas, pero pronto se ofendi, y volvi Pars muy irritada. Era entonces bastante imprudente para hacerse ostentosamente ntima de la esposa de D. Carlos y entrar en amistosa correspondencia con el mismo Pretendiente, entonces en armas contra su hijo. Esto le capt gran impopularidad en Espaa, que recompens haciendo por una vez la tarea de los ministros de Alfonso lo ms ardua posible.

478 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA

y estaba determinado casarse con su hermosa prima, pesar de todo. Su corte fu breve en el bricin,

llante sol de invierno de Sevilla,

y antes de que se

efectuase el casamiento en Madrid, la sombra belleza

de la novia, y la historia romntica del amor del rey mozo, haban conmovido los corazones de las personas
impresionables que no eran polticas. El 23 de Enero de 1878 Madrid tom su aspecto festivo, y toda Espaa vino la capital ver un espectculo

como rara vez ha proporcionado

la

impulsiva

capital. Las antiguas glorias de la real casa fueron resucitadas despus de una generacin de oscuridad;

inapreciables tapiceras, bordados ancestrales, joyas del arte antiguo, fueron sacados de los escondrijos de
los viejos palacios

para la comitiva de la boda del rey.

Todo lo que el amor, la lealtad y la prodigalidad haban legado, se gast en esta esplndida ceremonia. Banderas, msica, bailes nacionales, corridas de toros
regias, con nobles por toreros, magnificencia religiosa

y entusiasmo popular, ondeando todo gloriosamente


populacho delirante, la comitiva se dirigi la baslica de Atocha. La vieja Cristina, con sus ojos brillantes y negros y su
el

bajo un cielo de zafiro, saludaban Alfonso con Mercedes. Por entre

el

casamiento de

boca dura, haba vuelto Madrid, despus de tantos aos de ausencia, aunque estaba demasiado enferma

para
el

(1); pero el pobre D. Francisco, desde haca mucho tiempo separado rey padre, de su esposa, iba encogido en las profundidades de un

asistir

la boda

coche grande desvencijado, de armazn de concha; y otros miembros de la familia real, algunos dignos y
ricos, otros esculidos

y pobres, hicieron

lo

que pudieal

Muri algunos meses despus en su casa, prxima (1) Havre.

POR MAETN HUME

479

ron por aumentar brillantez esta escena. Isabel estaba enojada, orando, segn decan algunos, en Pars,

porque esto era el triunfo de su enemigo, y el real hroe de este gran festival no era el fastuoso, sonriente y joven rey, sino el terco y anciano francs, de apuntada barba
le
gris, el
el

llamaba

gabacho rey padre poltico, como vulgo burln, el duque de Montpensier.

Despus de todos estos aos, las astutas intrigas de Luis Felipe y G-uizot haban logrado xito, y los descendientes de la casa de Orleans haban de sentarse
en
el

trono de Castilla.

Ah!

La

historia

no se cuenta hasta

el

ltimo sepul-

cro. Antes de que hubiese vuelto la primavera, la hermosa Mercedes estaba en el sepulcro; la ltima es-

peranza del rey padre


do,

poltico se

haba desvaneci-

Alfonso, siendo poco

ms de un muchacho en

aos, era un hombre con el corazn transido, con la alegra de su vida ahogada por el peso de su afliccin, protegido desde entonces por su destino. Pero, por otra
parte, Alfonso era de nimo resuelto. Nunca fu el mismo alegre y brillante camarada que haba sido
antes,

y era doloroso ver

el

esfuerzo con que se esfor-

zaba en aparecer interesado por io que le rodeaba; pero nunca vacil en el cumplimiento de su deber, y
llev su carga valerosamente hasta el fin.

Cada
Su

da que pasaba hacia Alfonso ms amado. su afliccin, su bravura, sus buenas intenciones,

estricta observancia de la Constitucin

sus atracti-

vos personales, haban atrado sobre l el verdadero afecto de sus subditos que no estaban irremediable-

mente comprometidos con

el

carlismo la repblica.

Un socialista cataln hizo un atentado contra su vida en Madrid, en Octubre de 1878, dando origen una
imponente demostracin nacional de afecto hacia
el

480 HISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


rey. Bien lo mereca, porque los conservadores de to-

dos grados, su madre, los carlistas y los clericales se empearon con todas sus fuerzas en convertir el aten-

tado en una excusa para arrastrarle una poltica reaccionaria, pero sin xito. Alfonso casi ri con

Cnovas y sus ministros, porque no permitieron que


la

clemencia real se extendiese al criminal

(1).

En

la

primavera de 1879, cuando iban verificar-

se las elecciones

para las nuevas Cortes, los distintos partidos polticos haban tomado las posiciones que
haban de ocupar por muchos aos despus. Con el fin de organizar la oposicin y la campaa parlamentaria, los liberales constitucionales, los

demcratas

moderados y los posibilistas republicanos de Castelar (2) formaron una coalicin las rdenes del seor
Sagasta, exigiendo, al menos, un regreso la Constitucin de 1869, con pureza de elecciones y mayor centralizacin del gobierno local; mientras que los clericales

y reaccionarios, sintiendo aprensiones por la nueva y robusta combinacin, se ejercitaban constantemente en hacer tomar al partido conservador medidas extremadas, intentaban, aunque con poco
xito,

emplear con este

fin,

influencia clandestina de

la corte. Cnovas,

aunque en apariencia era el jefe del partido conservador, estaba de parte de la mode(1) Aunque los ministros no permitieron al rey que perdonase su agresor, Alfonso pension la hija de este hombre. El 30 de Diciembre siguiente (1879), se hizo una nueva tentativa todava ms desesperada para matar al rey, que duras penas logr librarse, con su esposa. Zorrilla, que se haba retirado Pars con gran dis(2) gusto, se neg tomar parte en la oposicin parlamentaria, que consideraba como una impostura, y Pi y Margall y los republicanos avanzados tambin se mantuvieron en el

aislamiento.

POR MARTN HUME

481

racin y se opona al avance lo mismo que al retroceso. Pero, en realidad, no haba entonces, ni nunca des-

de entonces ha habido sinceridad ni realidad en


puesto antagonismo de los partidos polticos.

el su-

No cabe

duda que

nueva combinacin liberal dirigida por Sagasta consenta volver una ordenada oposicin parla

lamentaria, con la condicin tcita, si no expresa, de que ambos partidos haban de alternar en el poder, y
que, por turno, los defensores de

ambos haban de

te-

ner buena parte en los panes y peces nacionales. Este estado de cosas ha existido desde entonces, y as se explican los desatinados cambios de gobierno

que tanto aturrullan los extranjeros. En la oposicin, los sagastinos declaman contra las rancias y flagrantes falsificaciones de los procedimientos de eleccin
por sus adversarios, y exigen pureza de administracin, as como reforma democrtica; pero cuando llega su turno de empleo, aunque se guardan las apariencias con algunas ligeras concesiones por medio de la
legislacin, se contina sin interrupcin

toda la an-

tigua deshonestidad de prctica, gasto exuberante y corrompida y viciosa administracin. No se ha hecho


tentativa alguna ni puede hacerse realmente en las actuales circunstancias para destruir el mal que

mina

vigor de Espaa, la empleomana; ningn poltico intrpido se atreve mirar de frente los hechos y decir toda la verdad. Y as se completa el mal
el

circulo; el gobierno indecente est

combatido en ver-

gonzosa batalla por indecentes oposiciones, y las instituciones parlamentarias, en vez de ser un freno para
los
el

abusos pblicos, son simplemente un disfraz bajo cual puede ejercer su nefando comercio con impunidad un gran nmero de polticos. Por eso, en estas
circunstancias, los cambios de ministej io tienen poca
31

482 H ISTORIA DE LA ESPAA CONTEMPORNEA


significacin influencia en la vida nacional,
cesitan, de aqu en adelante, ser tan

y no ne-

minuciosamente

descritos

como

lo

han
si

sido hasta aqu.

La

reina Mercedes haba muerto sin hijos

se con-

sider necesario,

sin la

Corona por

fuese posible, asegurar la sucela lnea masculina, pues se saba

que

el

rey estaba

tsico.

Alfonso todava estaba aso-

ciado al recuerdo de su esposa muerta, pero reconoci el deseo nacional de que se casase otra vez, y su
eleccin recay sobre la archiduquesa Mara Cristina

de Austria, quien haba conocido en Viena. En el otoo de 1879, la archiduquesa y su madre estaban en Ar cachn, cerca de Bordeaux, y all fu Alfonso

porque el rey estaba de riguroso luto por su querida hermana Pilar, que haba muerto unas semanas antes, y l mismo

verla. El noviazgo fu melanclico,

un mal accidente que le inutiliz parcialmente. Pero cuando caminaban por los arenosos bosques de pinos de Arcachn eran una pareja enacababa de
sufrir

cantadora.

La dama, con

su bello y largo semblante

austraco y su expresin algo fra y altanera, tena, sin embargo, una mirada suave, sincera y directa que

exhalaba honradez y vigor, y su figura, ligera y graciosa, era tan alta como la del rey que charlaba su
lado. El rey era plido,

y ya estaban profundamente

grabadas en su rostro huellas de sufrimiento, pero se haba convertido en un hombre hermoso y viril; y su
viva inteligencia, su voluble lenguaje y su fisonoma animada y risuea le hacan un compaero agradable.

Necesitaba todo su valor y su nimo elevado, porque la calamidad continuaba asolando su nacin. El

hambre haba
nos meses,

afligido

las clases pobres sufran

Espaa por espacio de algumucho, men-

POH MARTIN HUMK

483

tras que los polticos disputaban interminablemente

por
cin

los
(1);

remedios secretos de Librecambio Protec-

pero una catstrofe todava mayor hizo que el rey acudiese precipitadamente desde su corte presenciar escenas de desolacin que rara vez han pasado
desapercibidas en Espaa
terrible inundacin devast

terreno en la parte ms Murcia; fueron destruidos muchos pueblos, anegadas poblaciones enteras y convertidas en ruinas importantes ciudades.

1879, una de extensiones grandes frtil de Espaa, el reino de

En Octubre de

Europa
se envi

se

conmovi con

la espantosa

catstrofe,

ayuda en abundancia miles

de personas que quedaron sin hogar y sin bienes; pero

aunque

el

to, la presencia

socorro material mitig algo el sufrimieny los esfuerzos personales del joven

rey fueron un estmulo moral todava mayor. Alfonso no se preocupaba de s mismo. Da y noche, algunas veces con el fango hasta las rodillas por las inundadas calles, trabajaba heroicamente, dirigiendo y animando. Alfonso siempre haba sido popular entre su pueblo, pero despus de su conducta en Murcia se hizo

amar como nunca

lo

haba sido antes.


los ltimos

Su segundo matrimonio se celebr en

das del ao (1879); esta vez, con plena aprobacin

con la presencia de Isabel, y no fu del todo desgraciado. El nombre de Mara Cristina estaba contra la
novia, porque traa la

memoria aquella antigua Ma-

(1) Esto, en Espaa, es principalmente una cuestin provincial. Siendo los catalanes un pueblo manufacturero,

rico, industrioso,

emprendedor y bien organizado, insiste en la proteccin sus industrias; mientras que los caste-

llanos

y otras poblaciones agrcolas claman por el libre comercio, para poder proveer precios baratos sus necesidades . Huelga decir que Espaa no depende de pases extranjeros para el surtido de sus alimentos.

484 HISTOKIA D LA ESPAA CONTEMPOKNEA


tan voraz, muerta ahora, que habia gobernado mal Espaa en la infancia de Isabel; y el
ra Cristina,

carcter fri y poco expansivo y la reclusin de la joven reina, no agradaron un pueblo tan acostum-

brado como

el

madrileo tomar parte en la vida co-

tidiana de sus soberanos; pero

aunque nunca amaron

la au