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La forma en que un impulso nervioso es conducido a lo largo de un axn es un proceso electroqumico que implica la generacin de un potencial de accin, una

onda de despolarizacin de la membrana que comienza en el segmento inicial del cono axnico. Su membrana contiene una gran cantidad de Na+ y K+ activados por voltaje. En respuesta a un estmulo se abren los canales de Na+ activados por voltaje en el segmento inicial de la membrana de axn, lo que causa la entrada de Na+ en el axoplasma. Este ingreso de Na+ invierte (despolariza) por corto tiempo el potencial negativo de la membrana en reposo y lo convierte en positivo. Luego de la despolarizacin se cierran los canales de Na+ y se abren los canales de K + activados del mismo modo. El K+ sale rpidamente del axn y con ello la membrana retorna a su potencial de reposo. La despolarizacin de una parte de la membrana enva una corriente elctrica a porciones vecinas de membrana no estimulada, las que todava tienen carga negativa. Esta corriente local estimula porciones contiguas y repite la despolarizacin a lo largo de la membrana. Todo este proceso tarda menos de una milsima de segundo.