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Paul Doherty Asesinato imperial

Paul Doherty Asesinato imperial

PAUL DOHERTY

ASESINATO

IMPERIAL

Paul Doherty Asesinato imperial

Dedicado a la memoria de Michael Akos, miembro de las Fuerzas Areas de los Estados Unidos de Amrica, muerto en agosto de 2002

Paul Doherty Asesinato imperial

Argumento
"lau#ia intentar$ #es%u&rir al asesino' pero tam&i(n al hom&re )ue %am&i* su +i#a, En una (po%a en la )ue la in-luen%ia #el %ristianismo en Roma es %a#a +e. mayor' el po#er #e "onstantino se +er$ amena.a#o %uan#o apare%en asesina#as tres prostitutas #e La "asa #e A-ro#ita' un -amoso &ur#el -re%uenta#o por el propio empera#or, Helena' ma#re #e "onstantino' tratar$ #e prote/er el -uturo #e su hi0o %ontratan#o los ser+i%ios #e "lau#ia' la so&rina #e un ta&ernero )ue se har$ pasar por sir+ienta para #es%u&rir al +er#a#ero asesino, Por ella tam&i(n tiene un se%reto )ue es%on#er,,,

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PERSONAJES PRINCIPALES
EMPERADORES_____________________ DlO"LE"lANO2 Anterior empera#or' ahora retira#o, MA3EN"IO2 Anterior empera#or #e O%%i#ente' #errota#o y muerto por "onstantino en el Puente Mil+iano, "ONSTANTINO2 Nue+o empera#or #e O%%i#ente, ELENA2 Ma#re #e "onstantino' emperatri. y Au/usta, Ll"lNlO2 Empera#or #e Oriente, OFICIALES DEL IMPERIO_____________________ ANASTASIO2 Sa%er#ote %ristiano y es%ri&ano al ser+i%io #e Elena, 4ESSUS2 "ham&el$n imperial, 4URRUS2 5uar#ia personal #e Elena, "RISO2 "a&e%illa #e los a/entes #e "onstantino, SE6ERIO2 Primer ministro #e Ma0en%io, RU7INO2 4an)uero mer%ante' ami/o personal #e "onstantino, LA IGLESIA CRISTIANA_________________________ MILI"IADES2 Papa' o&ispo #e Roma, SIL6ESTRE2 Asistente #e Mili%ia#es' prin%ipal sa%er#ote #e la %omuni#a# %ristiana en Roma, LAS CORTESANAS______________________________
DOMATILLA SA4INA

LOS ACTORES_________________________________ 8OSINAS PARIS IOLO EN LA TABERNA LA BURRA___________________ POLI4IO2 el propietario,


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POPEA2 O":ANO 5RANIO 3ANUARIA
7AUSTINA

su %on%u&ina,

"LAUDIA2 MURANO2

so&rina #e Poli&io, /la#ia#or,

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INTRODUCCIN
Se/<n narran los E+an/elios' #urante el 0ui%io #e "risto' Pilatos )uiso li&erar a un prisionero, "am&i* #e opini*n &a0o la amena.a #e )ue po#r=a per#er el -a+or #el "(sar, Se/<n al/unas opiniones' Pilatos re%ono%i* la amena.a, "a#a /o&erna#or romano se somet=a al estre%ho es%rutinio #e los a/entes se%retos #el empera#or' los Agentes in Rebus; literalmente' >los )ue ha%=an las %osas?, El imperio romano %onta&a %on una -uer.a poli%ial' #e %ar$%ter tanto militar %omo %i+il' aun)ue %on mar%a#as #i-eren%ias entre las #istintas re/iones, En %ual)uier %aso' ser=a ine@a%to a-irmar )ue el imperio re%urriese a una -i/ura pare%i#a a un #ete%ti+e' o al a%tual Departamento #e In+esti/a%i*n "riminal, En lu/ar #e eso' el empera#or y sus prin%ipales pol=ti%os pa/a&an /ran#es sumas a una le/i*n #e in-orma#ores y esp=as, 7re%uentemente' (stos eran #i-=%iles #e %ontrolar' %omo en %ierta o%asi*n %oment* ir*ni%amente Aalsin/ham' el esp=a prin%ipal #e Isa&el I2 >No esta&a %ompletamente se/uro #e para )ui(n tra&a0a&an sus hom&res' para (l o para la oposi%i*n?, Los Agentes in Rebus eran una espe%ie aparte entre esta hor#a #e re%ole%tores #e %hismes' %onta#ores #e historias y' en o%asiones' in-orma#ores e@trema#amente peli/rosos, El empera#or los utili.a&a' y su testimonio po#=a #ar al traste %on una promete#ora %arrera, Esto se apli%a&a -ielmente al san/riento perio#o &i.antino' al %omien.o #el si/lo %uarto #e Nuestro SeBor, El empera#or Dio%le%iano ha&=a #i+i#i#o el imperio en #os mita#es' la oriental y la o%%i#ental, "a#a #i+isi*n %onta&a %on su propio empera#or' y' un /o&erna#or' )ue re%i&=a el t=tulo #e "(sar, El imperio se resent=a por las #i-i%ulta#es e%on*mi%as y las %onstantes in%ursiones #e las tri&us &$r&aras, Su reli/i*n o-i%ial se +e=a amena.a#a por la -lore%iente reli/i*n %ristiana' )ue ha%=a sentir su presen%ia en to#as las pro+in%ias y en to#os los estratos so%iales, En el aBo !1 A, D' un 0o+en /eneral' "onstantino' %on el apoyo #e su ma#re' Elena' mu0er na%i#a en 4ritania' )ue %o)uetea&a ya %on la i/lesia %ristiana' %entr* sus miras en el imperio #e o%%i#ente, Des-il* ha%ia el sur #e Italia para en-rentarse %on su ri+al en el Puente Mil+iano, Se/<n el relato #e Euse&io' &i*/ra-o #e "onstantino' el aspirante a empera#or tu+o una +isi*n #e la %ru. &a0o las pala&ras n hoc signo !inces C>"on esta seBal' %on)uistar$s?D, "omo %ontin<a la historia' "onstantino inst* a sus tropas a )ue a#optaran el s=m&olo %ristiano' y %onsi/uieron una aplastante +i%toria, Derrot* y #io muerte a Ma0en%io y #es-il* triun-almente hasta Roma, "onstantino era ahora el nue+o empera#or #e O%%i#ente' y su <ni%o ri+al era Li%inio' )ue /o&erna&a el imperio oriental, 7uertemente in-luen%ia#o por su ma#re' "onstantino tom* las rien#as #el /o&ierno y %omen.* a ne/o%iar %on la i/lesia %at*li%a' #an#o as= -in a si/los #e

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perse%u%i*n, Sin em&ar/o' las intri/as y asesinatos se/u=an estan#o a la or#en #el #=a, Ha&=a multitu# #e asuntos pen#ientes en Roma' y los Agentes in Rebus ten=an las ar%as repletas,,,

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PRLOGO
>De un solo %rimen asimilamos la naturale.a #e to#os los #em$s?, 6ir/ilio' Eneida, 11,;9

ROMA OTO!O" AD #$$


El T=&er se retor%=a %omo una serpiente a lo lar/o #e su %urso' re+ol+i(n#ose para sortear los templos' los apreta#os su&ur&ios' los atesta#os muelles y los 0ar#ines #e los patri%ios, Aun)ue la no%he ya se #e0a&a sentir' el T=&er se/u=a %re%ien#o y men/uan#o %omo siempre lo ha&=a he%ho' pa%=-i%amente al -in' #espo0a#o #e los %a#$+eres )ue ha&=an po&la#o sus a/uas #urante #=as' tras el so-o%amiento #e la <ltima %onspira%i*n, El T=&er esta&a a%ostum&ra#o a tales horrores2 el #erramamiento #e san/re' la %onse%uen%ia ha&itual #e una pros%rip%i*n masi+a' terri&les asesinatos y muerte, A lo lar/o #e sus orillas' multitu# #e %ristianos ha&=an si#o amarra#os a %ru%es' %u&iertos #e a%eite' y usa#os %omo antor%has humanas' para seBalar el %amino #e los na+e/antes, To#o a)uello pertene%=a ahora al pasa#o, La estatua #e Ner*n so&re la "olina Palatina ha&=a #esapare%i#o, Su suntuosa resi#en%ia #ora#a' su pala%io #e ma/n=-i%os te%hos a&o+e#a#os' )ue representa&an las %onstela%iones #el -irmamento, To#o se ha&=a e+apora#o, Una su%esi*n #e tiranos si/ui* a Ner*n' para a%a&ar aho/a#os en el r=o #e san/re )ue ellos mismos ha&=an %ausa#o, Las +o%es pro%lama&an ahora el resur/imiento #e una nue+a Roma, Los %ristianos ya no mero#ea&an por las %ata%um&as' re+eren%ian#o los huesos #e a)uellos )ue ha&=an pere%i#o en el an-iteatro #el "oliseo, Roma entera se re/o%i0a&a, "onstantino se prepara&a para mar%har ha%ia el sur y el usurpa#or Ma0en%io prepara&a su e0(r%ito para ha%erle -rente, "# )u( importa&aG El r=o T=&er se/u=a -luyen#o, Miles #e personas ha%=an uso #e (l %omo una -uente #e +i#a2 pes%a#ores' %omer%iantes' mer%a#eres y +ia0eros, En el re-lu0o #e la marea' %uan#o )ue#a&a al #es%u&ierto una #ensa %apa #e l(/amo y %ieno' los po&res #e Roma' o los %uriosos' patrulla&an sus orillas en &us%a #e tesoros o%ultos, La mu%ha%ha 0o+en y su torpe hermano eran parte #e ellos, 6en=an #e una %asa respeta&le o' al menos' as=FHI ha&=a si#o en el pasa#o, Ahora +i+=an %on su t=o Poli&io' se#i%ente empresario' /erente y propietario #e la ta&erna Las 4urras, La 0o+en' "lau#ia' se arrop* %on la %apa )ue su >)ueri#o t=o? ha&=a &irla#o a un anti/uo hu(spe# pro%e#ente #e Ostia' y %ontinu* %aminan#o %on paso
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inse/uro' hun#ien#o sus san#alias en el lo#o, JK6amos' 7(li@L J#i0o' y #espu(s le sonri*, 7(li@ %amina&a sin rum&o -i0o' #e0an#o os%ilar li&remente sus manos a am&os la#os, No &us%a&a tesoros' sino %on%has' las reli)uias #e una +i#a pasa#a en el r=o, La 0o+en retro%e#i* hasta (l y lo .aran#e* %on sua+i#a#, El %hi%o ele+* la %a&e.a para mostrar unos la&ios -l$%%i#os y unos o0os +a%=os, Re%ono%i* la %ara #e su hermana entre la p$li#a lu. y %onsi/ui* #es%i-rar las seBales )ue (sta le ha%=a %on sus #e#os, >De&es %ontinuar?' #e%=a el mensa0e' >#e&es mantenerte %er%a #e m=, Te he tra=#o a)u= por)ue t< )uer=as +enir?, La 0o+en se #etu+o a es%u%har los soni#os #e la %iu#a#, MaBana #e&=a entretener a los hu(spe#es #e su t=o %on un re%ita#o p<&li%o #e las -$&ulas #e Esopo, "lau#ia se /ir*' 7(li@ la se/u=a a la #istan%ia' trotan#o %omo un %a%horro, Esta&an tan em&e&i#os en su tarea )ue se so&resaltaron ante el hom&re )ue sali* #e entre las som&ras #e un muelle #esierto, "lau#ia no %onse/u=a re%ono%er su %ara' aun)ue lle+a&a una lu0osa to/a y +istosas san#alias, El %$li. )ue lle+a&a tatua#o en la muBe%a i.)uier#a %apt* su aten%i*n, JK6aya' +aya' +ayaL Je@%lam*J, MNu( tenemos a)u=G La a/arr* por los hom&ros y "lau#ia se resisti*, Esta&a a%ostum&ra#a a tales aten%iones por parte #e los &orra%hos' pero el mie#o la atena.a&a ahora, El hom&re era m$s -uerte #e lo )ue ha&=a pensa#o, 7(li@ lle/* hasta ellos %orretean#o y a/arr* la mano #el hom&re, El e@traBo lo lan.* al suelo #e un manota.o, "lau#ia lan.* un /rito' )ue no o&tu+o respuesta, Esta .ona #el T=&er esta&a pr*@ima a la "loa%a M$@ima' #on#e los %ole%tores #e la %iu#a# #es%ar/a&an el he#ion#o %onteni#o #e letrinas y po.os s(pti%os, 7(li@ se a%er%* #e nue+o' %on la &o%a a&ierta' %omo si tratase #e /ritar, "lau#ia trat* #e pre+enirle, Su asaltante se mo+i* %omo una +=&ora, La na+a0a )ue lle+a&a en la mano &rill* a la lu. #e la luna y' #e un r$pi#o %orte' se%%ion* el %uello #el 0o+en, 7(li@ se #esplom* %omo una pie#ra, "lau#ia se arro#ill* 0unto a (l' /ritan#o #es%onsola#amente' las l$/rimas res&ala&an por su rostro, Es%u%h* un %hapoteo en el &arro, La muerte #e 7(li@ no i&a a ser nin/<n o&st$%ulo2 su asaltante esta&a so&re ella' la na+a0a se mo+=a %on rapi#e.,

ROMA OTO!O" AD #$$


Era &astante &ella, So&re la melena ru&ia lu%=a una #ia#ema, Lle+a&a perlas por pen#ientes' un %ollar #e pie#ras pre%iosas ro#ea&a su #el/a#o %uello' suspen#i#o entre unos pe%hos tur/entes, El aro )ue ro#ea&a su to&illo era #e plata' la t<ni%a esta&a astutamente teBi#a #e un tono p<rpura, Su %a#$+er ya%=a &a0o los %hopos ne/ros #e los 3ar#ines #e Salustio, Sus &onitos o0os permane%=an %erra#os' la &o%a +oluptuosa man%ha#a #e san/re, Las mar%as )ue se apre%ia&an so&re el %uello esta&an a<n -res%as, Unos %rueles +er#u/ones ro0os e+i#en%ia&an %*mo se le ha&=a arre&ata#o la +i#a, El asaltante se arro#ill* y %ompro&* el pulso
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en el %uello #e la 0o+en y lue/o' &a0o la se#a' &us%* el lati#o #el %ora.*n, To#o esta&a en %alma, La %arne %omen.a&a a en-riarse, 5ir* la %a&e.a #e la %ortesana y apart* sua+emente #e su %ara los me%hones ru&ios, El ata%ante' #e os%uro atuen#o' es/rimi* la na+a0a %on %ruel#a# y /ra&* la %ru. san/rientaP primero' en la -rente' y #espu(s' en am&as me0illas,

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CAP%TULO $
>Una serpiente a%e%ha en la hier&a?, 6ir/ilio' $glogas, III,;1 Roma2 Prima+era' AD !1! EN EL MATADERO DE LA DOMUS 3ULIA' EN LA "OLINA Palatina' la esp=a "lau#ia permane%=a senta#a en un in%*mo#o ta&urete y mira&a impasi&le al hom&re #e la t<ni%a &lan%a %on rayas ro0as' )ue la es%ruta&a atentamente #es#e otra &an)ueta, "lau#ia reprimi* to#as sus emo%ionesP el mie#o o la pena no %onse/uir=an na#a en esta situa%i*n, El mata#ero era un lu/ar -r=o' #on#e reina&a una /(li#a )uietu#, 4a0* la mira#a' para e+itar los o0os #el hom&re, El suelo esta&a a<n %u&ierto #e serr=n empapa#o en san/re, Se pre/unta&a si pro%e#er=a #e las reses )ue %ol/a&an #e los /ar-ios #e hierro' o #el %uerpo #e la 0o+en a la )ue ha&=an %orta#o el %uello y a la )ue' posteriormente' ha&=an %ol/a#o #e uno #e a)uellos /an%hos, "lau#ia se -rot* los &ra.os, A-uera es%u%ha&a los murmullos #e pala%io' los /ritos #istantes #e los /uar#ias entre la &risa #e me#ia no%he, Ha&=a %onsi#era#o la posi&ili#a# #e salir huyen#o' Mpero ha%ia #*n#eG Era solo %uesti*n #e tiempo )ue los sa&uesos #el "(sar le #ieran %a.a, Se sent=a a la +e. intri/a#a y asusta#a, Ha&=a esta#o muy atarea#a en la %o%ina' -re/an#o las plan%has #e #espie%e' %uan#o Anastasio' el se%retario #e la Au/usta' +ino a &us%arla, Lle/* %on una sonrisa en el rostro' pero la %o/i* por el %o#o, Una +e. -uera' le hi.o unas seBas %on los #e#os' inst$n#ole a )ue le si/uiera, La tra0o hasta a)u= y le pi#i* )ue se sentase, Anastasio en%en#i* unos %an#iles #e petr*leo y los -ue %olo%an#o %ui#a#osamente so&re el suelo' alre#e#or #e ella' %omo si -uese al/<n tipo #e estatua o lar' una #i+ini#a# #om(sti%a a la )ue' m$s )ue temer' se #e&=a honrar y +enerar, "lau#ia o&ser+* el %a#$+er )ue %ol/a&a #el /ar-io, Se ha&=a so&resalta#o al +erlo por primera +e.' pero %onsi/ui* mantener la %a&e.a -r=a, Re%ono%i* ense/ui#a a 7ortunataP un nom&re )ue' #a#as las %ir%unstan%ias' pare%=a %uan#o menos inapropia#o, 7ortunata era una mesonera' &astante #iestra en el llena#o #e +asos y %opas #e +ino en este u otro &an)uete, Siempre +est=a %on una t<ni%a #e talle &a0o' para re/alar a los &e&e#ores una &uena panor$mi%a #e sus hin%ha#os pe%hos, Para po%o i&an a ser+irle ahora, Su %uerpo se ha&=a re#u%i#o a un tro.o #e %arne' #el )ue pen#=an sus pe%hos %omo sa%os +a%=os, Sus atra%ti+as piernas pen#=an en %apri%hosa postura' y en su rostro' )ue mostra&a un

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morte%ino tono a.ula#o' #esta%a&an sus o0os saltones y la &o%a impre/na#a #e san/re,,, "lau#ia apart* la mira#a2 Anastasio se/u=a sonrien#o pero' por supuesto' los mu#os siempre sonre=an, Su te. #el/a#a y a%eituna#a' es%on#i#a &a0o una maraBa #e pelo a%eita#o' pare%=a no %ono%er otra e@presi*n #istintaP siempre sonre=a' %on los la&ios y los o0os' %omo si Anastasio %reyese )ue as= #esarmar=a al resto #el mun#o, 5eneralmente' lo %onse/u=a, J"Me he meti#o en pro&lemasG Jpre/unt* "lau#iaJ, MHe he%ho al/o maloG Tra#u0o sus seBales a si/nos, La %ara #e Anastasio no mostra&a rea%%i*n al/una, JPensa&a )ue 7ortunata nos ha&=a #e0a#o, De%=an las ha&la#ur=as )ue la ha&=an trans-eri#o al ser+i%io imperial, A las %o%inas #el Di+ino Au/usto Jun a%%eso #e tos la interrumpi*J, MPor )u( estoy a)u=G J%ontinu*, A#elant* uno #e sus pies %al.a#os #e san#alias' %omo para ini%iar su mar%ha, Anastasio le hi.o seBales %on las manos, JLos /uar#ias #e a-uera J#i0oJ tienen *r#enes #e matar a to#o a)uel )ue se mar%he antes #e )ue lle/ue la Di+ina Au/usta, "lau#ia apart* el pie ense/ui#a, JKLa emperatri.L Je@%lam*, Anastasio asinti* %on la %a&e.a, J"# )u( )uiere ella #e m=G "lau#ia %ono%=a las leyes' in%luso para este lu/ar l</u&re y san/riento, No #e&=a #e%irse una sola pala&ra' ni tan si)uiera una in#i%a%i*n' sin el permiso #e la Di+ina Au/usta, JHe,,, He si#o leal Jtartamu#e* "lau#ia, Anastasio hi.o un r$pi#o mo+imiento %on sus manos, JK"$llate' #es/ra%ia#aL KNo tienes na#a #e )u( preo%uparteL "lau#ia sonri* ali+ia#a y se a%omo#* en su asiento, Se /ir* ha%ia su i.)uier#a, La pie.a #e ternera )ue %ol/a&a #el /an%ho pare%=a ha&er si#o sa%ri-i%a#a ha%=a ya &astante tiempoP las +etas #e /rasa ten=an %olor &lan)ue%ino' a#)uirien#o un tono amarillento en los &or#es' y la %arne ner+u#a ten=a un aspe%to %ompa%to y /lasea#o, Por supuesto' en el pala%io real no -alta&a #e na#a, "onstantino ha&=a he%ho su entra#a en Roma y to#os se ha&=an apresura#o a ren#irle lealta#, O&se)uiaron y a/asa0aron al /eneral +i%torioso' )ue ha&=a entra#o #es-ilan#o en Roma %on %ru%es amarra#as a las insi/nias #e sus le/iones, Se ha&=a e@ten#i#o lar/amente por la %iu#a# la historia #e )ue "onstantino' antes #e su /ran +i%toria en el Puente Mil+iano' ha&=a teni#o una +isi*n #el si/no %ristiano' 0unto a las pala&ras n hoc signo !inces, >"on esta seBal' %on)uistar$s?, La multitu# se %uestiona la +era%i#a# #e esta historia, ME@perimenta&a +isiones el #i+ino "onstantinoG "% era el e-e%to #e tomar #emasia#o +ino' o #e uno #e sus ata)ues epil(pti%osG "%, in%luso' la in-luen%ia #e su #i+ina ma#re' la emperatri. ElenaG Nui.$ -uese la hi0a #e una ta&ernera' pero ahora era la ma#re #e un empera#or #e O%%i#ente %on una simpat=a se%reta ha%ia la -e %ristiana, MSimpat=a o pol=ti%aG Se pre/unta&a "lau#ia, La -e pros%rita se ha&=a %on+erti#o en una -uer.a po#erosa en la %iu#a#2

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sena#ores' &an)ueros' /enerales' mer%a#eres' sin ol+i#ar a la /ran masa #e %iu#a#anos or#inarios y es%la+os' to#os -a+ore%=an a&iertamente el %ulto )ue pro%e#=a #e las %ata%um&as, Los templos #e 3<piter y 6enus po#=an pro%lamar su /loria' pero el nue+o or#en era el #e "risto y sus se/ui#ores, "on+ertirse esta&a #e mo#a y un /eneral +i%torioso y' #es#e lue/o' su ma#re' 0am$s #e&=an pasar por alto las nue+as ten#en%ias, "lau#ia es%u%h* el %ru0i#o #e la puerta al a&rirse' el murmullo #e +o%es y el /olpe al +ol+erse a %errar' 0unto %on el soni#o #el pestillo al e@ten#erse y el e%o #e san#alias arrastr$n#ose %ontra el enlosa#o, Anastasio se lle+* a los la&ios las yemas #e los #e#os' %omo si hu&iese ol+i#a#o al/oP se le+ant* #e su ta&urete y se per#i* en la penum&ra' +ol+ien#o al po%o tiempo %on una silla port$til' una simple y ru#imentaria silla ple/a#a en %ru. y %on asiento y respal#o #e lona, La mu0er )ue le a%ompaB* hasta el %laro #e lu. se sent*' se re%lin* y %ru.* las piernas, Lle+a&a el pelo re%o/i#o %ui#a#osamente en pe)ueBas on#ula%iones' %on unos tira&u.ones )ue res&ala&an por sus me0illas, Estos se en%ontra&an %asi %ompletamente o%ultos tras el paBuelo #e se#a pura )ue %a=a so&re sus hom&ros' %u&rien#o la parte superior #e la t<ni%a &lan%a #e man/as &or#a#as en tonos p<rpura, No lle+a&a 0oyas' a e@%ep%i*n #e un anillo en el #e#o =n#i%e #e la mano i.)uier#a, Las san#alias eran muy lu0osas' #e %uero espaBol' %on las puntas y las %orreas #ora#as, Ten=a el rostro alar/a#o' %on me0illas huesu#as' unas %e0as es%rupulosamente #epila#as y una nari. pe)ueBa )ue asoma&a so&re unos la&ios )ue' se/<n o&ser+* "lau#ia' o &ien se %eB=an en una #el/a#a y p$li#a l=nea' o se a&r=an %arnosos y sensuales, Sus o0os eran os%uros2 en %ual)uier otra mu0er' pens* "lau#ia' pare%er=a )ue ha&=a a&usa#o #el +ino #e 7alerno, "entellea&an %omo si a)uella mu0er estu+iese sa&orean#o al/una &roma se%reta, "on )uien -uera )ue estu+iese ha&lan#o pensar=a )ue la risa esta&a a punto #e &rotar #e sus la&ios, "lau#ia sa&=a )ue no era as=, "ono%=a &ien a la Di+ina Au/usta, Elena era una mu0er )ue po#=a representar su papel %on /ran en%anto, Po#=a mostrar /ran inter(s ha%ia la persona %on la )ue estu+iese ha&lan#o' pero era solo una m$s%ara, Su %ora.*n era #uro' y su +olunta#' ine@ora&le, La Di+ina Au/usta e@amin* a "lau#ia #e pies a %a&e.a, J4ien' mi pe)ueBa raton%ita, KNu( pla%er tan inespera#oL J#e repente' Elena se in%lin* ha%ia #elante' apoyan#o los &ra.os so&re sus muslosJ, MNo es e@%itanteG MDram$ti%oG MPor )u( %rees )ue he +eni#o a +erteG "lau#ia seBal* el %a#$+er ensan/renta#o #e 7ortunata, J6amos' raton%ita' pue#es ha%erlo mu%ho me0or, JSu e@%elen%ia' Mpor )u( este lu/ar es silen%iosoG JAs= es Jla emperatri. Elena asinti* %on la %a&e.a y sonri*' %omo si elo/iase a su %hi)uilla -a+oritaJ, La primera re/la #e la pol=ti%a' raton%ita2 nun%a %onspires en pala%ios, Los muros tienen o=#os' los suelos' o0os, No pue#es ni alterar la %orriente #e aire sin )ue al/uien se entere, Al/unos piensan )ue las letrinas son un lu/ar se/uro, M$s hom&res han si#o e0e%uta#os por lo )ue han #i%ho en letrinas' )ue por lo )ue han susurra#o en salas %onsistoriales o al%o&as, Por %ierto' Mpor )u( no te has le+anta#o y postra#o ante tu emperatri.G

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"lau#ia seBal* a Anastasio' )ue permane%=a senta#o' mir$n#ola %on una serena sonrisa en los la&ios, J4ien' raton%ita Jarrull* Elena' #an#o unas palma#as %on las manosJ' ha. lo )ue te #i/a Anastasio Jla sonrisa se &orr* #e su rostroJ, E@a%tamente lo )ue te #i/a y los /ran#es /atos no te atrapar$n' tal %omo hi%ieron %on la po&re 7ortunata, La emperatri. Elena' la Di+ina Au/usta' se re%lin* en la silla, Le en%anta&a la teatrali#a#, Era una maestra #e las entra#as espe%ta%ulares' pero solo %omo #istra%%i*n, Ahora' sin em&ar/o' estu#ia&a minu%iosamente a la 0o+en )ue ten=a en-rente' a/itan#o sus lar/as pestaBas, Pe)ueBa' pens*' %on una piel sua+e y p$li#a, "on esa #estartala#a t<ni%a #e man/as %ortas )ue le %ol/a&a a la altura #e las ro#illas, Sus san#alias eran #e %ali#a#' ro&ustas' %on los la.os &ien ata#os, No lle+a&a ornamentos #e nin/<n tipo, A Elena eso le %ompla%=a2 %uantos menos arti-i%ios )ue atra0esen la aten%i*n' me0or, En reali#a#' a esta 0o+en%ita le resultar=a muy #i-=%il atraer la mira#a #e %ual)uier hom&re, Lle+a&a el pelo %orto' %omo el #e una /ol-illa #e los su&ur&ios' apelma.a#o y sin la+ar' aun)ue eso pro&a&lemente respon#=a a las instru%%iones #e Anastasio, Ten=a un rostro +ul/ar y mo-letu#o' %on nari. y &o%a po%o atra%ti+as' y unos enormes o0os )ue %entellea&an &a0o unas %e0as po&la#as y #esarre/la#as, Una raton%ita per-e%ta' pens* Elena, Al/uien )ue po#r=a es%urrirse por pasillos y %orre#ores' y es%u%har los %u%hi%heos #e los sir+ientes y los hu(spe#es #e pala%io, Sin em&ar/o' Anastasio ha&=a pre+eni#o a Elena #e )ue la mente #e "lau#ia era tan #espierta %omo su in/enio, Ha&la&a po%o y es%u%ha&a mu%ho, Si el sa%er#ote se hu&iese sali#o %on la suya' la ha&r=a en+ia#o a ella' y no a 7ortunata' al pala%io #e su hi0o, Los #e#os #e Elena se %erraron -uertemente so&re el puBo, Trat* #eli&era#amente #e mostrar irrita%i*n' pero "lau#ia no se inmut*, Se mantu+o senta#a' %on las manos so&re las ro#illas' %on la mira#a -i0a en el suelo, Si mo+iese la nari.' pens* Elena' ser=a una aut(nti%a raton%ita, JMDe #*n#e +ienes' "lau#iaG JDe Roma' e@%elen%ia, Elena e%h* la %a&e.a ha%ia atr$s mientras solta&a una sonora %ar%a0a#a, JTo#as las %osas +ienen #e Roma' "lau#ia, Eres la hi0a #e un %enturi*n' Mno es %iertoG Nue se retir* y %o&r* su pensi*n' pero no +i+i* lo su-i%iente para #is-rutar #e ella' M+er#a#G Su esposa tu+o tres hi0osP uno muri* en el parto' o eso me #i0o Anastasio, Tan solo )ue#asteis tu hermano y t<, M"u$l era su nom&reG J7(li@' e@%elen%ia, JAh s=' 7(li@P Mno es %ierto )ue le asaltaronG Le mataron y a&usaron #e ti, M5uar#as al/<n ren%or' "lau#iaG J6en/an.a' e@%elen%iaP no hay ren%or' solo se# #e +en/an.a, JMY tu ata%ante lle+a&a un %$li. tatua#o en la muBe%a i.)uier#aG Pero +oy #emasia#o #eprisa, 7orma&ais parte #e una %ompaB=a #e a%tores itinerantes, Tras la muerte #e tu pa#re' tu t=o se %on+irti* en tu /uar#i$n, Anastasio #i%e )ue eres una &uena a%tri.' una e@%elente imita#ora2 %on tus pe%hitos pe)ueBos y tu +o. pro-un#a' in%luso pue#es representar el

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papel #e un hom&re' ya sea en las o&ras #e Teren%io o en las -arsas #e Es)uilo, Pero tu #ire%tor era un &orra%ho' Mno es as=G Demasia#o +ino y muy po%as representa%iones, Los &an)ueros os %erraron sus puertas2 el +estuario y el atre..o son muy %ostosos' as= )ue #e&=ais +en#er +uestros ser+i%ios Jla mano #e Elena se mo+i* #eprisa para al%an.ar la muBe%a #e AnastasioJ, No #e&er=a ser sa%er#ote' "lau#ia, No pue#e ha&lar ni o=rP una #e-ormi#a# +isi&le' %omo #i%e la i/lesia %ristiana' #e&er=a ser un impe#imento para el sa%er#o%io, A#em$s' Anastasio #is-ruta %on el teatro' una a%ti+i#a# prohi&i#a espe%=-i%amente a los sa%er#otes #e "risto, Pero' %omo +es J#i0o %on un suspiroJ' e@iste un /ran a&ismo entre "risto y sus se/ui#ores' Mno es %iertoG En %ual)uier %aso' as= es %omo te en%ontr* Anastasio, JMe sent= honra#a #e entrar a tu ser+i%io' Di+ina Au/usta, JMNu( ser+i%ioG Jrespon#i* Elena %on &rus)ue#a#, La sonrisa #e Anastasio #esapare%i*2 "lau#ia a%a&a&a #e %ometer un error, JLo,,, Lo siento' e@%elen%ia J&al&u%e*J, A<n soy nue+a en este papel, Nuiero #e%ir,,, JNo' no JElena sonri* y e@ten#i* los &ra.osJ, Mi pe)ueBa e inteli/ente raton%ita, Te has apren#i#o &ien tu papel, Es un papel' se trata #e a%tuar, Lle+as una m$s%ara so&re el rostro, Yo lle+o una m$s%ara, Anastasio lle+a una m$s%ara, Los &ra+u%ones' los /enerales' los oron#os sena#ores' los &an)ueros #e $/iles #e#os' to#os lle+an una m$s%ara, "uan#o &e&en' %uan#o ya%en %o#o %on %o#o' #esma#e0a#os so&re sus #i+anes' y el +ino %omien.a a -luir' la m$s%ara se #espren#e y %omien.an a ha&lar, n &ino &entas' el +ino %on-orta el %ora.*n y suelta la len/ua' "lau#ia' y as= es %omo mis raton%itas o&tienen sus pe)ueBos man0ares J Elena 0u/a&a %on las &orlas #e su %hal mientras ha&la&aJ, MSa&es por )u( te llamo raton%ita' "lau#iaG Ya s( )ue no es muy hala/a#or' pero la /ente nun%a nota )ue est$s ah=, No eres %omo la mos%a' )ue re+olotea so&re la %omi#aP o la a&e0a' %uyo .um&i#o retum&a %on %lari#a# en tus o=#os, No' t< te #esli.as %on sua+i#a# y #esapare%es' %orreteas #e a)u= para all$, MRe%uer#as ha%e #os semanasG MLa rolli.a 6aleria' la mu0er #el mer%a#er #e %erealesG Tra0iste una &an#e0a #e %opas #e las %o%inas, Te hi%e a+isar #eli&era#amente, Hi%e )ue permane%ieras 0unto a la puerta #urante un rato, De0( %aer una #e mis hor)uillas #el pelo e hi%e )ue la re%o/ieras, "lau#ia asinti* %on la %a&e.a, JY %uan#o te -uiste' Msa&es lo )ue le pre/unt( a la rolli.a 6aleriaG J Elena %u&ri* %on los #e#os la risilla )ue asoma&a a tra+(s #e sus la&iosJ, Le #i0e2 >MPue#es #es%ri&irme a la sir+ienta )ue a%a&a #e estar a)u=G?, MSa&esG' ni si)uiera se ha&=a per%ata#o #e )ue ha&=as esta#o all=, "lau#ia /ir* la %a&e.a a un la#oP no mostr* el m$s m=nimo si/no #e +er/Qen.a, JMe pre/unto )u( estar$ pasan#o por esa %a&e%ita tuya JaBa#i* Elena %on %ierta mali%iaJ, 6amos' K#e0a #e mirar a la po&re 7ortunataL J#i0o &rus%amenteJ, Est$ muerta, Roma est$ repleta #e %a#$+eres, Na#ie la e%har$ #e menos, Era una ne%ia, 7ra%as*, MMe -allar$s t<' "lau#iaG JSoy la m$s humil#e ser+i#ora #e su e@%elen%ia,

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Elena o&ser+* a)uellos o0os y sinti* un es%alo-r=o #e aprensi*n, Esta&a a%ostum&ra#a a los esp=as, Ella misma lo ha&=a si#o, Pero esta 0o+en%ita,,, JAnastasio te tiene en /ran %onsi#era%i*n Jsusurr* ElenaJ, De to#os mis ratones' #i%e )ue eres la me0or, Y no lo #i/as JaBa#i* %on +o. entre%orta#aJ, Yo lo #ir( por ti, Anastasio le+ant* las manos y /esti%ul* %on los #e#os, JMNu( te est$ #i%ien#oG J/ruB* ElenaJ, Al/unos #e sus s=m&olos los %ono.%o' otros no, JMe #i%e )ue ten/a %ui#a#o Jrespon#i* "lau#ia, JAh' s=' (l tam&i(n #e&er=a tenerlo Jla empera#ora a&ri* la palma #e su mano #ere%ha y olis)ue* la pe)ueBa &olsita #e per-ume )ue lle+a&aJ, Es e@traBo' M+er#a#G Jse pre/unt*J, La san/re tiene un penetrante olor met$li%o, Este lu/ar me re%uer#a al an-iteatro, El an-iteatro representa la +i#a' Mno es %ierto' "lau#iaG 5ana#ores y per#e#ores, Espe%ta#ores a los )ue na#a #e a)uello importa' los ri%os' los po#erosos' los po&res y los lisia#os, "a#a uno asiste para o&ser+ar al/o #istinto, Supon/o )ue los misera&les a%u#en para o&ser+ar %*mo al/uien' a<n m$s misera&le' su-re ante el -ilo #e una espa#a, MSa&es para )u( a%u#e la rolli.a 6aleriaG KA)uello le e@%itaL K"omo si la muy est<pi#a estu+iese en la %ama %on el /la#ia#orL Los mu%ha%hos la a/asa0an y se apro+e%han #e sus -a+ores' a ella le entusiasma, MA ti te entusiasma al/uien #e +e. en %uan#o' "lau#iaG La 0o+en le #e+ol+i* la mira#a %on -rial#a#, JNo' supon/o )ue no JaBa#i* se%amente ElenaJ, MEres %ristiana' "lau#iaG Una sa%u#i#a #e la %a&e.a respon#i* su pre/unta, Elena entorn* los o0os, JNo %rees en na#a' M+er#a#G Dioses y #iosas' /ran#es y /or#os )ue muestran sus pe.ones y le+antan las piernas, Solo hay un #ios en Roma' "lau#ia J%ontinu* ElenaJ, Es mi hi0o' el #i+ino "onstantino, Anastasio sa%u#i* la %a&e.a en seBal #e #esapro&a%i*n, JKNo te en-urruBes' sa%er#oteL J#i0o &rus%amente la emperatri.J, Lo sa&es to#o so&re "onstantino' Mno es %iertoG Tu Au/usto empera#or, "lau#ia re%or#* las *r#enes #e Anastasio2 )u(#ate inm*+il' permane%e tran)uila' no %omentes na#a sin )ue te pre/unten, JYorR )ue#a muy le0os J%ontinu* Elena %on tono soBa#orJ, Tantos empera#ores, Ahora solo hay #os2 "onstantino en el oeste Jle+ant* la mano )ue su0eta&a la &olsita per-uma#aJ, Derrot* a su ri+al Ma0en%io en la &atalla #el Puente Mil+iano' y #es-il* hasta Roma %on la %a&e.a #e ese tirano %la+a#a en una esta%a, En el este' el empera#or Li%inio, 4ueno' +oy a %ontarte ahora para )u( te he %ita#o a)u=, Hay #os ra.ones, Primero' mi hi0o preten#e %on+ertirse en el <ni%o empera#or, Des#e lue/o' le 0urar$ amista# eterna' pero en %uanto Li%inio %ometa un error' "onstantino mar%har$ ha%ia el este' le presentar$ &atalla' ani)uilar$ su e0(r%ito y lo matar$, Si Li%inio tiene un po%o #e %ere&ro' intentar$ ha%er lo mismo %on mi hi0o, Se sonreir$n y se #ar$n el &eso #e la pa.' %a#a uno llamar$ al otro hermano y -irmar$n el m$s mara+illoso #e los trata#os #e pa. JElena a/a%h* la %a&e.aJ, Pero +ol+emos al an-iteatro' "lau#ia, Uno #e ellos #e&e morir, De&e ser Li%inio, Para tal -in' mi hi0o preten#e re+o%ar to#os

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los e#i%tos en %ontra #e la -e %ristiana, JUna &uena parte #e Roma es %ristiana' al i/ual )ue la mayor=a #e los o-i%iales #el e0(r%itoP al menos' lo son en se%reto, MPor )u(G MPor)ue "onstantino #i%e ha&er teni#o una +isi*nG No )uiero ha%er %omentarios so&re eso' pero (l ne%esita a los %ristianos, Ellos son la se/un#a ra.*n por la )ue ha&lo hoy %onti/o, Tenemos #os imperios en Roma, Tenemos las %olumnas #e Tra0ano' el ar%o triun-al #e Tito' el "oliseo' el 7oro' pero &a0o la %iu#a# #is%urren las %ata%um&as' e@%a+a#as por los %ristianos para enterrar a sus muertos y para %ele&rar %lan#estinamente sus ritos, KO&ser+a &ien nuestra %iu#a#L Los monumentos %omien.an a #e%aer' pero la +i#a en las %ata%um&as se muestra m$s +i/orosa )ue nun%a, As= est$ su%e#ien#o a lo lar/o #e to#o el imperio, En reali#a#' po%o me importa si ha%e tres%ientos aBos' un 0u#=o llama#o "risto' se le+ant* #e entre los muertos tras permane%er tres #=as %la+a#o en la %ru., Lo )ue realmente me importa' al i/ual )ue a "onstantino' es )ue la %ristian#a# se ha %on+erti#o en un se/un#o imperio JElena hi.o unos e@traBos aspa+ientos %on las manosJ, Permane%e en la som&ra' retor%i(n#ose y /iran#o' %omo esas estre%has /aler=as #e las %ata%um&as, MDe )u( estoy ha&lan#o en reali#a#' raton%itaG 6amos' tienes mi permiso para ha&lar, "lau#ia mir* a Anastasio' )ue asinti* imper%epti&lemente, JSi "onstantino J%omen.* a #e%ir "lau#ia sua+ementeJ lle/ase a un a%uer#o %on la i/lesia %ristiana,,, JMuy &ien Jsusurr* ElenaJ, >A%uer#o?' me /usta esa pala&ra, No sa&=a )ue esta&as tan &ien e#u%a#a, Hay mu%has %osas #e ti' "lau#ia' )ue me /ustar=a %ono%er, Pero %ontin<a, JTu hi0o' el #i+ino empera#or' no solo unir=a el imperio #e O%%i#ente' sino )ue mar%ar=a el %amino ha%ia el imperio #e Oriente #e Li%inio, Li%inio se si/ue mostran#o hostil ha%ia la %ristian#a# J%ontinu* "lau#iaJ' pero la i/lesia tiene mu%ha -uer.a en Asia, JMuy &ien J#i0o Elena mientras aplau#=aJ, Pue#o %ompro&ar )ue has esta#o ha&lan#o %on Anastasio, "onstantino se a&rir$ paso a tra+(s #el e#i-i%io )ue ha i#o %onstruyen#o Li%inio, Mientras ese ne%io termina #e rematar y pintar las plantas superiores' "onstantino se a-anar$ en #e&ilitar las &*+e#as #e los %imientos, Mi hi0o manten#r$ %orrespon#en%ia %on los patriar%as #e la i/lesia %ristiana en AsiaP mientras tanto' palmear$ sua+emente las espal#as #e los o-i%iales #el e0(r%ito #e Li%inio )ue muestren simpat=a ha%ia la nue+a -e JElena suspir* pro-un#amenteJ, Pero eso re)uiere tiempo, Mientras tanto' tenemos enemi/os en Roma' y los enemi/os se +i/ilan entre s= %onstantemente, Es %omo la rolli.a 6aleria, Se presenta ante m=' a/asa0$n#ome y hala/$n#ome' pero M%rees )ue le pla%e ha%er una re+eren%ia y &esar la mano #e la hi0a #e un ta&ernero #e YorRG J#i0o %on una risilla &urlonaJ, KNoL KNoL Le en%antar=a +er ro#ar mi %a&e.a por los es%alones #el %a#alsoP y as=' +ol+emos al ar/umento #e )ue to#os portamos una m$s%ara2 in%luso el Di+ino Au/usto, Se sienta' %ome' &e&e y alterna %on prostitutas 0unto a hom&res )ue' ha%e seis meses' ha&r=an pa/a#o una -ortuna por +er su %a&e.a e@puesta p<&li%amente en la pla.a #el mer%a#o, Por eso' re%urrimos a in-orma#ores2 los Espe%ula#ores, Se #e#i%an a es%u%har ha&la#ur=as J

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#i0o' a/itan#o un #e#oJ, A re%opilar %otilleos, Sin em&ar/o' el aspe%to terri&le #e estos in-orma#ores' "lau#ia' es )ue tienen en su po#er un &ien muy pre%ia#o2 la in-orma%i*n )ue re%o/en, Son %omo los &uhoneros #el mer%a#o, Est$n siempre #ispuestos a +en#erla al me0or postor, Peor a<n' si no en%uentran in-orma%i*n' se la in+entan, Terminar$n #i%i(n#ote lo )ue )uieras es%u%har, T< no eres una in-orma#ora' Mno es %ierto' "lau#iaG JSoy la m$s humil#e ser+i#ora #e su e@%elen%ia, JNo' no' M)u( eres en reali#a#G JSoy miem&ro #e los Agentes in Rebus (oliticis))) JMY )u( si/ni-i%a eso' "lau#iaG JSoy una esp=a, Tu esp=a' e@%elen%ia, JMY )ui(n es tu maestro' tu seBorG "lau#ia seBal* a Anastasio' )ue permane%=a senta#o' %on los o0os %erra#os' inm*+il %omo una estatua so&re su pe#estal, JK4ienL Je@%lam* ElenaJ, Mis a/entes no le #i%en a na#ie )uienes son, No tienen ami/os' ni %ompaBeros ti% %on-ian.a, No pue#en %on-iar en na#ie' pues nun%a sa&en %on )ui(n est$n ha&lan#o en reali#a#, MEs realmente un sir+iente ese .o)uete me#io sor#o #e la %o%ina en%ar/a#o #e la limpie.a #e los retretesG Hay miles #e ellos en Roma, MO ser$' )ui.$' un in-orma#orG Hay tantos %omo hormi/as en un hormi/uero, MO un esp=aG Y si -uera esto <ltimo' Mtra&a0a para m=' para mi hi0o' para uno #e los /ran#es patri%ios #e Roma' o para la poli%=aG MO in%luso' Dios no lo )uiera' para la rolli.a 6aleriaG Es una +i#a solitaria' Mno es %ierto' "lau#iaG 3am$s #e&es #e%ir a na#ie )ui(n eres en reali#a#' e@%eptu$n#ome a m=' o a Anastasio, Para el resto #el mun#o eres una sir+ienta' so&rina #e Poli&io' el #ueBo #e la ta&erna Las 4urras' en los su&ur&ios %er%anos a la Puerta 7la+ia, Ah' por %ierto' he o=#o )ue est$ meti#o en pro&lemas J#i0o Elena sonrien#o, Por primera +e.' "lau#ia #e0* %aer su m$s%ara, JNo son pro&lemas pol=ti%os, Est$ #emasia#o preo%upa#o por sus /anan%ias, M"ono%es a ArioG JEs un mer%a#er #e +ino Jrespon#i* "lau#iaJ, Un m=sero a+aro, Se mar%ha a sus /ran0as y +iBe#os y' %uan#o re%o/e sus &ene-i%ios' siempre se alo0a en Las 4urras, J4ien' pues est$ muerto J%oment* Elena, He le=#o el in-orme #el pre-e%to #e poli%=a, Le %ortaron el %uello en la ta&erna #e tu t=o' y sus asaltantes le +a%iaron hasta la <ltima pie.a #e plata )ue lle+a&a, JMMi t=o est$ entre los sospe%hososG JNo' pero tiene )ue #ar mu%has e@pli%a%iones, Nos o%uparemos #e (l m$s tar#e, Le )uieres' Mno es %ierto' "lau#iaG JEs un &uen hom&re' e@%elen%ia, "ui#* #e m= y #e mi hermano, A +e%es se em&orra%ha' y pue#e ser #emasia#o li/ero %on sus puBos,,, JMUn hom&re /enerosoG Jsonri* ElenaJ, 6amos' no te preo%upes' "lau#ia, Tenemos mu%ho en %om<n, Mi pa#re tam&i(n era ta&ernero J Elena re%lin* la %a&e.a y o&ser+* el te%ho' em&a#urna#o por el humo #e las l$mparas #e a%eiteJ, Est$ empe.an#o a ha%er -r=o a)u= Jmurmur*J, Le he #i%ho a mis #amas )ue me apete%=a #ar un paseo Jle #io una %ariBosa palma#a en la ro#illa a AnastasioJ, Pero no te preo%upes' he

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puesto en /uar#ia a ese %ortaS%uellos' 4urrus' y estar$ alerta ante posi&les -is/ones Jse +ol+i* para mirar #e nue+o a "lau#iaJ, MNo se ha pre/unta#o nun%a tu t=o por )u( una niBa &ien e#u%a#a %omo t< J#i0o' imitan#o la +o. #e "lau#iaJ tra&a0a #e sir+ientaG JEn reali#a# no le importa' e@%elen%ia Jrespon#i* "lau#iaJ, Despu(s #e to#o' al/<n #=a po#r=a %asarme %on al/<n a-ama#o /eneral y %on+ertirme en la ma#re #e un empera#or, Elena aplau#i* y se &alan%e* a#elante y atr$s entre %ar%a0a#as, JEs %ierto' es %ierto J#i0o' mientras se%a&a las l$/rimas #e sus o0osJ, Lo me0or )ue po#emos ha%er las mu0eres' "lau#ia' es tum&arnos so&re nuestras espal#as' Mno es %iertoG No po#r=a re%or#ar el n<mero #e te%hos )ue he %ontempla#o en mi +i#a Jel rostro #e Elena a#opt* un /esto serio J, Pero +ali* la pena, "onstantino es el empera#or, Y ahora' +ol+amos a la po&re 7ortunata, Mi hi0o ha arrasa#o en Roma, Es el Au/usto' pro%lama#o por el sena#o' el pue&lo y el e0(r%ito, No o&stante' es un ne%io si piensa )ue es el seBor #e to#os, Es %ierto' no le pue#en ata%ar, Est$ #emasia#o &ien prote/i#o' y el e0(r%ito le a#ora, Sin em&ar/o' pue#en #e&ilitarle, Mi hi0o ha prota/oni.a#o una #ura %ampaBa, Es #emasia#o astuto,,, M%*mo e@pli%arloG,,, para #e0arse em&au%ar por los en%antos #e las matronas romanas y #e sus hi0as Jla Au/usta se e@amin* las uBasJ, No )uiere o-en#er a na#ie, Al %ontrario' ha #is-ruta#o #e la %ompaB=a #e al/unas #e las prin%ipales %ortesanas #e la %iu#a#, A tres #e ellas las han en%ontra#o estran/ula#as Jse hi.o una seBal en la -renteJ, Sus %uerpos se #es%u&rieron en #istintos lu/ares2 uno en su ha&ita%i*n' otro en el atrio #e una %asa' tira#o en el suelo %omo un sa%o #e %arne' y el ter%ero' en los 3ar#ines #e Salustio, Las tres ha&=an si#o estran/ula#as' y les ha&=an /ra&a#o una %ru. en la -rente y otra en %a#a me0illa, MNo +es el peli/ro #e esto' "lau#iaG JRoma est$ pla/a#a #e prostitutas' e@%elen%ia, JEs %ierto' pero las %ortesanas son #i-erentes, Tienen el mismo ran/o )ue una sa%er#otisa' in%luso )ue el #e una +ir/en al ser+i%io #e la #iosa 6esta, Tam&i(n tienen ami/os muy po#erosos' y no solo #e&i#o a sus en%antos, JSino por)ue %ono%en mu%hos se%retos JaBa#i* "lau#ia, J"ontin<a Jinsisti* Elena, JSu e@%elen%ia #e&e pre/untarse por )u( han asesina#o a tres %ortesanas' parti%ularmente' #espu(s #e o-re%er sus en%antos al Di+ino Au/usto J"lau#ia se #etu+o unos instantes para me#ir %ui#a#osamente sus pala&rasJ, Po#r=a ser )ue el mismo empera#or las hu&iese asesina#o' pero eso ser=a imposi&le, JMPor )u(G Jpre/unt* Elena, JNo en%uentro una &uena ra.*n para ello Jrespon#i* "lau#iaJ, Por lo tanto' #e&e ser o&ra #e al/<n enemi/o, Roma no %ono%e realmente a "onstantino, "onstantino no %ono%e a Roma, Los hom&res po#erosos +an a sentarse a o&ser+ar, Se pre/untar$n si las mu0eres ha&=an %onta#o %iertos se%retos a "onstantino )ue #e&=an ser silen%ia#os, O tam&i(n' po#r=a ser )ue sus asesinatos -ueran un mero %apri%ho, Roma pue#e ha&er +isto a mu%hos empera#ores #e/enera#osP solo los #ioses sa&en a

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%u$ntos, La /ente po#r=a pre/untarse si las muertes -ueron el resulta#o #e la -orma )ue tiene "onstantino #e o&tener pla%er' y si las %ru%es /ra&a#as en sus %uerpos re-le0a&an su +isi*n2 la )ue #i%e ha&er teni#o #urante la &atalla #el Puente Mil+iano, JM"u$nta /ente Jrepli%* ElenaJ %reer=a realmente )ue el empera#or est$ impli%a#o en tales asesinatosG JAh s=' e@%elen%ia' pero %uanto m$s protesta (ste' m$s pre/untas se ha%e la /ente, Elena %o/i* #el &ra.o a Anastasio, JTienes ra.*n' Anastasio' es muy a/u#a, Mi hi0o J%ontinu* ElenaJ se siente m$s a+er/on.a#o )ue amena.a#o por esos asesinatos, Le he insisti#o en )ue sea %auto' en )ue no soli%ite la %ompaB=a #e esas %ortesanas' Mpero' pue#es pe#irle a un p$0aro )ue no +ueleG "onstantino siempre -ue un %hi)uillo muy re&el#e, El es #e la opini*n #e )ue' aun %uan#o #e0ase a un la#o sus pla%eres' las sospe%has permane%er=an en el aire, Se pre/unta si e@iste al/una otra ra.*n para esas muertesP al/una )ue ni si)uiera nosotras %ono.%amos, JMHan muerto to#as las %ortesanas )ue le han +isita#oG Jpre/unt* "lau#ia, Elena sa%u#i* la %a&e.a, JNo to#as' y as= lle/amos hasta la po&re 7ortunata, Ahora est$ muerta' eso te lo ase/uro, 7ortunata era una #e mis a/entes, La intro#u0e en el ser+i%io #om(sti%o #e "onstantino2 %omo #ispensa#ora #e +ino #e pala%io, No #es%u&ri* na#a nue+o y' #e pronto' no supimos m$s #e ella, Ya hemos en%ontra#o la e@pli%a%i*n a eso, Uno #e los %arni%eros +ino a)u= esta tar#e, En%ontr* el %uerpo #e 7ortunata %ol/a#o #e uno #e los /ar-ios, Di la or#en #e )ue lo mantu+ieran a)u=, Una +e. )ue %ai/a la no%he' Anastasio po#r$ #es%ol/arlo y lle+$rselo a uno #e los %ementerios para enterrarla, Elena se puso en pie, "lau#ia esta&a ansiosa por &a0arse #el ta&ureteP los muslos y las pantorrillas le #ol=an por la tensi*n, JT< o%upar$s el lu/ar #e la #es#i%ha#a 7ortunata J#i0o Elena sonrien#oJ, El %ham&el$n #e pala%io' 4essus' est$ a mi ser+i%io, Nun%a re%luta a na#ie al ser+i%io #e mi hi0o sin %onsultarme, "ono.%o %iertas %osas #e 4essus )ue se/uro )ue pre-erir=a )ue yo no supiera, As= )ue' prepara tus %osas' raton%ita' y +e %orretean#o ha%ia el Pala%io #el Palatino, Sea lo )ue -uere )ue en%uentres' Anastasio #e&e sa&erlo Jsu mano sali* #ispara#a %omo una /arra y a/arr* el &ra.o #e "lau#iaJ, Nuiero en%ontrar al aut(nti%o asesino, Nuiero sa&er el por)u(, Nuiero )ue el &astar#o )ue %ometi* la impru#en%ia #e %ol/ar a una #e mis sir+ientas' termine %la+a#o #e este mismo /ar-io,

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CAP%TULO &
>"on esta seBal' %on)uistar$s?, Euse&io' *a !ida de +onstantino, I, F "ONSTANTINO' AU5USTO' EMPERADOR DE O""IDENTE' ya%=a tum&a#o so&re su #i+$n p<rpura &or#a#o #e oro' en la sala #e &an)uetes #e su pala%io real' en el Palatino, Se en0u/* los la&ios y mir* satis-e%ho a su alre#e#or, KLos -rutos #e la +i%toriaL' pens*, KLa %orona #e laurel )ue mar%a sus triun-osL Re%or#* esa r$pi#a mar%ha #es#e Mil$n2 los +ientos /(li#os' la es%ase. #e +=+eres' el +ino a/ria#o y una silla #e montar )ue le irrita&a los muslos' y )ue ha%=a )ue le #oliera el trasero %omo si estu+iese ar#ien#o, Ahora to#o era #i-erente, Roma %om=a en la palma #e su mano, Atr$s )ue#a&an las ra=#as tien#as #e %ampaBa y las &arra%as impro+isa#as2 el olor #e las %ua#ras #e %a&allos' el su#or ran%io #e los hom&res' el re/usto -(ti#o #e las letrinas me.%la#o %on la &risa #e la maBana, El sal*n %ome#or era #e p*r-i#o m$rmol, En el suelo lu%=a un pre%ioso mosai%o' o&ra #el empera#or Tra0ano' )ue representa&a a 4a%o y a "eres sonrien#o ante una %ose%ha /enerosa, So&re el &lan%o te%ho #esta%a&an unas estrellas #e %olor a.ul os%uro' )ue ro#ea&an a una /ran luna ro0a, Los pilares' #e %olor ne/ro ras/a#o por +etas &lan%as' esta&an remata#os por %<pulas #el oro m$s puro, "onstantino a%ari%i* %on la mano el %o&ertor p<rpura #e su #i+$n, De pronto' le in+a#i* una sensa%i*n #e sopor y tom* el %o0=n )ue ten=a #e&a0o #el %o#o #ere%ho y apoy* en (l la %a&e.a' #ispuesto a sumirse en un sueBo repara#or, A<n pesa&an so&re (l los ri/ores #e la %ampaBa' %laramente +isi&les en su en#ure%i#o rostro #e sol#a#o' a pesar #e ha&erse rasura#o y a%eita#o y %orta#o es%rupulosamente el pelo' %onser+an#o al/unos me%hones al estilo #e los &ustos #e "(sar y Au/usto )ue ha&=a en la ha&ita%i*n, El empera#or e@ten#i* el &ra.o para tomar una %opa #e +ino' me#io es%u%han#o el .um&i#o #e la %on+ersa%i*n a su alre#e#or, To#o era tan #istinto ahora, Las %orreas #e sus san#alias se %u&r=an #e perlas' no #e esparto al)uitrana#o, Su t<ni%a y su to/a %on &or#a#os p<rpura eran #el lino m$s no&le, 6arios anillos y &ra.aletes' toma#os #el tesoro #el #i-unto Ma0en%io' #e%ora&an ahora sus #e#os y muBe%as, El empera#or lan/ui#e%=a so&re el #i+$n, JMSu e@%elen%ia est$ %ansa#oG "onstantino %ontempl* a Lu%io Ru-ino' el &an)uero m$s po#eroso #e Roma' ami/o #e "onstantino y su m$s -er+iente se/ui#or, JSu e@%elen%ia no est$ %ansa#o Jsusurr* el empera#orJ, Solo est$ #istra=#o, Ru-ino se mes* los %a&ellos' /rises %omo el a%ero' y en su a-eita#o y

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asea#o rostro #e patri%io se #i&u0* una sonrisa, "onstantino %orrespon#i* %on una risilla, Siempre se sent=a rela0a#o %on Ru-ino2 un hom&re #e ri)ue.a y po#er )ue /o&erna&a un imperio mer%antil' pero )ue no era en a&soluto %eremonioso, JTrato #e portarme &ien Jmurmur* "onstantino, Des+i* la mira#a ha%ia su #ere%ha' #on#e ya%=a tum&a#a su ma#re' Elena' %on un tra0e p<rpura y el pelo ri.a#o' mir$n#ole %on unos os%uros y tiernos o0os, JEstoy %on+en%i#o #e )ue' si se lo permitiese Jsusurr* "onstantinoJ' mi ma#re se le+antar=a para %ompro&ar )ue me he la+a#o &ien las ore0as, JLes #ar=a una &uena -rie/a' si pu#iera J#e%lar* Elena, "onstantino sonri* y mene* la %a&e.a, JSiempre se me ol+i#a )ue sa&e leer en los la&ios Jsusurr* a Ru-ino, "onstantino eru%t* sua+emente y e%h* una o0ea#a a la mesa2 por to#os la#os se #esparrama&an palillos #e #ientes y %u%haras #ora#as, 6arios es%la+os' sostenien#o /ran#es palan/anas #e a/ua #e rosa' no #e0a&an #e mo+erse #e uno a otro la#o, Los %o%ineros le ha&=an or/ani.a#o un -enomenal -est=n, Rollitos #e lir*n a#ere.a#os %on miel y semillas #e amapolaP enormes lan/ostas a#orna#as %on esp$rra/osP salmonetes #e "*r%e/aP y su %rea%i*n suprema2 una /ran &an#e0a #e oro %on la representa%i*n #e los si/nos #el .o#ia%o, So&re %a#a uno #e los si/nos' el %o%inero ha&=a #eposita#o un man0ar apropia#o2 un tro.o #e ternera so&re el toro' riBones so&re los /emelos y' en el %entro' una lie&re rellena' espe%ia#a y %on la piel ple/a#a en -orma #e alas' para #arle la -orma #e un impro+isa#o Pe/aso, El plato -inal esta&a %ompuesto por un 0a&al=' )ue #es%ansa&a so&re una /ran &an#e0a' y #e %uyos %olmillos %ol/a&an #os %estasP una repleta #e #$tiles se%os y la otra #e #$tiles -res%os, A lo lar/o #e (ste' se ha&=an #ispuesto una serie #e -i/uras #e pe)ueBos 0a&atos he%hos #e ma.ap$n, La &an#e0a ha&=a he%ho su entra#a en la sala pre%e#i#a #el to)ue #e trompetas y %uernos y el repi)ue #e %=m&alos, Al a&rir el est*ma/o #el %er#o salieron #e su interior un /rupo #e .or.ales' )ue es%aparon +olan#o ha%ia el te%ho #el sal*n, "onstantino #e0* es%apar un sua+e /emi#o y se -rot* el est*ma/o, Ha&=a &e&i#o &astante +ino aromati.a#o %on miel' aun)ue' si/uien#o el %onse0o #e su ma#re' y %omo respuesta a sus %onstantes mira#as' se ha&=a %ui#a#o #e me.%lar su +ino #e 7alerno %on a&un#ante a/ua, Unos es%la+os entraron en las #epen#en%ias sostenien#o unos %estos' y %omen.aron a espar%ir entre los #i+anes pelli.%os #e serr=n me.%la#o %on a.a-r$n y +irutas #e &ermell*n, "onstantino #esea&a )ue a)uella -uese una tar#e normal, Mam$ se retirar=a y entrar=an las &ailarinas2 en parti%ular' esas espaBolas #e /r$%iles %uerpos' repi%an#o las %astaBuelas' ta%onean#o' on#ean#o sus ne/ras melenas' lan.an#o al +iento sus +oluptuosos pe%hos a#orna#os %on oro' #esean#o ser a%ari%ia#os, En tales o%asiones' sus o-i%iales &e&er=an a&un#antemente' le o-re%er=an &rin#is y el &an)uete se prolon/ar=a hasta altas horas #e la ma#ru/a#a, Esta no%he era #i-erente, Los ne/o%ios se trata&an primero' los pla%eres se #e0ar=an para m$s tar#e, En el pe)ueBo %u&=%ulo )ue ha&=a -rente a los 0ar#ines #e pala%ios #e&=a a/uar#arle Sa&ina' una %ortesana #e %a&ellos ro0os %omo el

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-ue/o y la piel &lan%a %omo la nie+e, "onstantino o&ser+* su %opa #e +ino y reprimi* un es%alo-r=o #e p$ni%o, Des#e los primeros #=as #e sus %ampaBas' le ha&=an aterra#o las terri&les en-erme#a#es )ue po#=an %onta/iar las prostitutas )ue mero#ea&an por los %ampamentos, Para ser sin%ero' y so&re to#o %on una ma#re %omo Elena' "onstantino ten=a mie#o #e las mu0eres' re%ela&a #el a%to se@ual2 #emasia#os titu&eos' y a +e%es' in%luso' humilla%iones, Su propia mu0er' 7austa, "onstantino sa%u#i* la %a&e.a2 Kme0or no pensar en ellaL "on%(ntrate en Sa&ina' pens*2 sua+e y &lan%a' ser$ %omo reto.ar so&re la m$s pura se#a, Sin #eman#as inoportunas' sin politi)ueo, "onstantino tom* un sor&o #e +ino' i/noran#o la #ram$ti%a y e@a/era#a tos #e su ma#re, Des#e su lle/a#a a Roma ha&=a trata#o %on La "asa #e A-ro#ita' las per-uma#as %ortesanas #iri/i#as por Domatilla, KPero esos asesinatos re%ientesL "onstantino mir* a "riso' el eunu%o a-emina#o y su %onse0ero personal, KResa&ia#o pe#a.o #e %arneL KDe&er=a ser+ir me0or a su seBorL "onstantino %ontu+o su irrita%i*n, Tres %ortesanas asesina#as y los rumores %omen.a&an a transmitirse #e &o%a en &o%a, MY la %anti#a# #e %omentarios )ue ha&=an sur/i#o en el -oro y los mer%a#osG Una representa%i*n #el s=m&olo %ristiano' la %ru.' y &a0o ella' la ins%rip%i*n2 n hoc signo o,ides, >%on esta seBal' matar$s?, Una &urla a su /ran +isi*n pre+ia a la &atalla #el Puente Mil+iano, KTres %ortesanas muertasL "on la seBal #e la %ru. mar%a#a en sus -rentes y me0illas, Pero Mpor )u(G MPor )u(G JME@%elen%iaG "onstantino ele+* la %a&e.a, La %on+ersa%i*n se ha&=a e+apora#o, El empera#or se per%at* #e )ue esta&a ha&lan#o en +o. alta, Su ma#re le mira&a %on /esto #e perple0i#a#, 3unto a ella se situa&a el eni/m$ti%o sa%er#ote mu#o' AnastasioP "riso sosten=a el %uen%o %er%a #e los la&iosP in%luso Ru-ino pare%=a preo%upa#o, "onstantino mir* a su hu(spe# #e honor' un hom&re #e pelo &lan%o %on un rostro 0u+enil' +esti#o %on una simple t<ni%a os%ura y una %apa2 el pres&=tero Sil+estre' en+ia#o personal #e Mili%ia#es' o&ispo #e Roma' la aut(nti%a ra.*n #e ser #el &an)uete #e esta tar#e, 4essus' el %ham&el$n imperial' ha&=a sa%a#o las piernas #el #i+$n, "onstantino parpa#e*, JMPor )u( las ma#res J&rome*J miran %ontinuamente a sus hi0osG Las risas rela0aron la tensi*n, Antes #e )ue Elena pu#iese pensar en al/una respuesta in/eniosa' "onstantino ele+* su +asi0a #e &arro %o%i#o y le #e#i%* un &rin#is, El resto #e la reuni*n le si/ui*, Elena hi.o lo propio' /uiB$n#ole un o0o %on pi%ar#=a, JMPor )u( no &e&es en una %opa' %omo to#os los #em$s J#i0oJ' en +e. #e en esa 0arra #e &arro )ue utili.ar=a %ual)uiera para orinarG JMe siento %*mo#o %on ella' ma#re, JEras i/ual %uan#o niBo JElena se le+ant* #el #i+$n, JS=' s= Jinter+ino "onstantino %on rapi#e., La ma#re ten=a el molesto h$&ito #e men%ionar #e +e. en %uan#o las %ir%unstan%ias m$s em&ara.osas #e su in-an%ia a %ual)uiera )ue estu+iese #ispuesto a es%u%har, La ama&a pro-un#amente' apasiona#amente, Ha&=a #e%reta#o el t=tulo #e Au/usta y apro+e%h* su ener/=a para as= e@plotar su

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/ran talento para -is/onear, "on%e#i* a Elena y a su sa%er#ote Anastasio %ontrol %ompleto so&re los Agentes in Rebus) Lo hi.o por una taz-n' se po#=a %on-iar en Elena' impl=%ita e in%uestiona&lemente, Tal %omo ella ha&=a #i%ho en una o%asi*n2 >sin "onstantino' no hay Elena?, Era su m$@ima' su lema +ital, Elena le mira&a ahora %on o0os tiernos, "onstantino suspir* y sa%u#i* la %a&e.a, JYa hemos %omi#o y &e&i#o su-i%iente J#e%lar*J, 4essus' or#ena )ue limpien la ha&ita%i*n' )ue %ierren la puerta y )ue monten /uar#ia, Na#ie #e&e entrar, 4essus' un hom&re alto y #e rostro an/uloso' %on un aire #e perpetuo #es#(n en sus #el/a#os la&ios' se apresur* u o&e#e%er, Una +e. )ue to#o estu+o #ispuesto' "onstantino le+ant* su %opa y propuso un &rin#is por su hu(spe# #e honor, Se per%at* #e )ue Sil+estre apenas ha&=a to%a#o su %omi#a o su +ino, Ha&=a permane%i#o inm*+il' o&ser+a#or y +i/ilante' %omo si +alorase y 0u./ase a to#os los presentes, Se trata&a #e un hom&re #e pe)ueBa estatura y sin nin/una %ara%ter=sti%a #istinti+a' a e@%ep%i*n #e su &o%a y sus o0os, Una &o%a /enerosa' pens* "onstantino' #ispuesta a re=rse, O&ser+* la %i%atri. so&re el rostro #e Sil+estre' y re%or#* historias impre%isas #e %omo' &a0o el man#ato #e Dio%le%iano' las tropas imperiales ha&=an perse/ui#o a este po#eroso sa%er#ote %ristiano, Ahora era el en+ia#o y porta+o. #el o&ispo #e Roma, "onstantino reprimi* un a%%eso #e ira2 Kes%la+os y /ente %om<nL Aun)ue Mili%ia#es y Sil+estre eran tan po#erosos' o in%luso m$s' )ue el &an)uero Ru-ino, Po#=an #e%i#ir la opini*n #e la mu%he#um&re' #istraerle %on su oposi%i*n' #i+i#ir a Roma, J"onsi#(rate &ien+eni#o J#i0o "onstantino' mostran#o su sonrisa so&re la %opa, JE@%elen%ia Jrespon#i* Sil+estre al &rin#isJ' me ha%es un /ran honor a m= y al santo pa#re' a#em$s #e a la i/lesia #e Roma, Damos a #iario las /ra%ias a Dios por tu /ran +i%toria, Le o-re%emos %onstantes s<pli%as por nuestra se/uri#a# y &ienestar, No e@iste en Roma' e@%eptuan#o la presente %ompaB=a J#i0o Sil+estre' %on una me#ia sonrisaJ se/ui#ores m$s leales #e tu persona' Au/usto' )ue Mili%ia#es y la %omuni#a# %ristiana, Os #amos las /ra%ias por el e#i%to #e toleran%ia, JY +ol+er$ a repetirse J#e%lar* "onstantinoJ, La toleran%ia ha%ia los %ristianos en Roma' y en to#o el imperio, Y m$s a<n,,, Sil+estre ele+* la %a&e.a %on una sa%u#i#a, JLa restitu%i*n #e to#as las propie#a#es %on-is%a#as J%ontinu* "onstantinoJ, La /arant=a #e #ere%hos %i+iles y #e li&erta# reli/iosaP a)u= y en las pro+in%ias, La re+ela%i*n tom* a Sil+estre por sorpresa, JY el o&ispo #e Roma J%ontinu* "onstantino' %ompla%i(n#ose %on sus propias pala&rasJ' sus pres&=teros' sa%er#otes y %onse0eros' no +ol+er$n a ser molesta#os, To#os los 0ui%ios )ue in+olu%ren a los %ristianos %esar$n' se %on%e#er$ el per#*n y se li&erar$ a los prisioneros, Sil+estre a/a%h* la %a&e.a' tratan#o #e o%ultar sus l$/rimas, JEste es' en reali#a# Jmurmur* el pres&=teroJ' el #=a #e la sal+a%i*n Jele+* el rostro ha%ia el empera#orJ, El SeBor nos ha es%u%ha#o, A lo lar/o #el imperio' hasta en sus -ronteras m$s remotas' se o-re%er$n

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ple/arias' Au/usto' por tu salu# y &ienestar J#iri/i* ahora la +ista ha%ia ElenaJ, Y a la #e tu ma#re, Pero' e@%elen%ia' si me permites )ue a&use #e tu /enerosi#a# J"onstantino le mir* %on /esto sorpren#i#oJ, MNo te pare%e su-i%ienteG Jrepli%* sua+ementeJ, Paso a paso, JE@%elen%ia' e@isten #os pro&lemas, El primero' la #o%trina #e Ario,,, "onstantino %ontu+o un /ruBi#o, Ya le pare%=a su-i%ientemente #i-=%il %ompren#er la #o%trina #e "risto2 )ue Dios se hi%iera 0u#=o' y )ue permitiese )ue le %ru%i-i%aran' era al/o #i-=%il #e a%eptar para %ual)uier sol#a#o, Y eso sin men%ionar las enseBan.as #e "risto2 >Per#ona a tus enemi/os?, "onstantino reprimi* una sonrisa, Siempre esta&a #ispuesto a ha%erlo' Kpero #espu(s #e )ue estu+iesen muertosL JEl ar%hiher(ti%o Ario J%ontinu* Sil+estre' insistien#o en su ar/umento J pone en peli/ro la uni#a# #e la i/lesia y' por lo tanto' la #el imperio, JMY %*mo lo %onsi/ueG Jpre/unt* Elena, JPro%laman#o )ue 3esu%risto no es Dios al %ompleto' #e la misma sustan%ia #i+ina )ue el Pa#re, Elena pare%=a tan #es%on%erta#a %omo su hi0o' )ue se en%o/=a #e hom&ros imper%epti&lemente, Un #=a' se prometi* a s= mismo el empera#or' ten#r$ )ue sentarse a es%u%har atentamente a uno #e estos sa%er#otes, Los %ristianos pre#i%a&an la e@isten%ia #e un <ni%o DiosP pero' al mismo tiempo' ha&la&an #e tres personas %onteni#as en ese Dios, Po#=a asimilar tal sim&olismoP Mno apare%=a' i/ualmente' 3<piter en +arias -ormasG Pero los %ristianos i&an m$s all$, JEse asunto #e&er$ esperar Jinter+ino apresura#amente el empera#or antes #e )ue su ma#re' )ue /usta&a #e en-ras%arse en tales sutile.as' les %on#u0ese a %on+ersa%iones )ue 0am$s %onse/uir=a %ompren#erJ, MHas men%iona#o un se/un#o pro&lemaG J#i0o' sintien#o un pelli.%o en el est*ma/o, JDi+ino Au/usto JSil+estre no tu+o reparos en %on%e#er %uali#a#es #i+inas al empera#or, "onstantino se sinti* hala/a#o, Si to#os los %ristianos -ueran %omo este sa%er#ote' se lle+ar=a a %a&o un mayor a%er%amiento sin pro&lemas, JHa lle/a#o a nuestros o=#os JSil+estre %o/i* su %u%hillo #e la mesa y se sir+i* unas pie.as #e %er#o so&re su &an#e0a #e plataJ noti%ias so&re el asesinato #e tres mu0eres' %ortesanas' miem&ros #e La "asa' o el 5remio' #e A-ro#ita J+ol+i* a #e0ar el %u%hillo so&re la mesaJ, No estamos a)u= para #ar nin/<n serm*n' e@%elen%ia, Sin em&ar/o' esas muertes han %ausa#o un %ierto es%$n#alo, Los rumores apuntan ha%ia ti J %ontinu*J' aun)ue nos %onsta )ue eso no pue#e ser posi&le, JKLos es%$n#alos y los rumores +ienen y +anL Jinterrumpi* Elena, JSeBora Jrepli%* Sil+estre' in%linan#o la %a&e.a en su #ire%%i*nJ' no e@iste se/ui#or m$s -er+iente )ue yo #e la %asa imperial' o #e la m=a propia, Sin em&ar/o' se han reparti#o o%ta+illas en el -oro' a lo lar/o #e los muelles #e Ostia' en los mer%a#os y las entra#as #e los templos, Esos pan-letos se &urlan #e la %ru. y #e la %asa imperial, Mi estima#o pa#re santo' Mili%ia#es' +e en esto el o-i%io #el Mali/no2 #esunir' a/itar' pro+o%ar #i+isi*n,,, JPero no es ese el aut(nti%o moti+o #e tu preo%upa%i*n' Mno es %iertoG

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Jinterrumpi* Elena, Se sent=a aira#a y a+er/on.a#a a la +e., 7rente a ella se en%ontra&a su hi0o' el seBor #el imperio #e O%%i#ente' ne/o%ian#o %on este hom&re +ul/ar y ano#ino, JNos tememos' seBora Jrepli%* Sil+estreJ' )ue estos %r=menes pue#an o%ultar males mayores, Los oponentes #e tu hi0o tratar$n #e #esa%re#itar su nom&re,,, J"ompren#emos per-e%tamente tus preo%upa%iones J%e%e* "risoJ, Tenemos %ontrola#o ese asunto, Los asesinatos %esar$n y los trai#ores responsa&les #e ellos re%i&ir$n un %asti/o apropia#o, Sil+estre a/a%h* la mira#a' em&e&i#o en sus pensamientos, JNo preten#o poner reparos' ni ha%er %r=ti%as J#i0o' ele+an#o la mira#a mientras sa%a&a las piernas #el #i+$nJ, El #i+ino Au/usto ha %onse/ui#o una /ran +i%toria, La mano #e Dios #es%ansa so&re (l, Nosotros' la %omuni#a# %ristiana' haremos to#o %uanto est( #e nuestra mano para ase/urar la %ontinui#a# #e tales -a+ores #i+inos Jse le+ant* y o-re%i* una re+eren%ia al empera#orJ, Pero ahora' se ha%e tar#e, "onstantino se le+ant* 0unto a (l, Sil+estre &es* el anillo #e la mano imperial' hi.o lo propio %on Elena' #e#i%* una re+eren%ia al resto #e la %on%urren%ia y se retir*, El empera#or oy* %omo se a&r=a la puerta, Es%u%h* atentamente el soni#o #e los pasos #el pres&=tero mientras se ale0a&a por el pasillo #e m$rmol, JHa%e +einte aBos J#i0o "riso' arrastran#o las pala&rasJ' nuestro )ueri#o sa%er#ote estar=a ata#o a una %ru.' o tratan#o #e es%apar #e los leones' en el an-iteatro, Esto' e@%elen%ia' prue&a lo +olu&le )ue es la -ortuna, El 0e-e #e ese hom&re Jrepli%* ElenaJ es el seBor espiritual y temporal #e #e%enas #e miles #e romanos en esta %iu#a#' y #e Dios sa&e %u$ntos m$s en Italia y a<n m$s all$, Nuestro ami/o Li%inio se en%uentra en Ni%o#emia' o&ser+an#o y es%u%han#o' tratan#o #e #es%u&rir %*mo tratamos %on (l, JAl/<n #=a mar%har( ha%ia el este J#i0o "onstantino' re%lin$n#ose en su #i+$n y lle+$n#ose a los la&ios su %opa #e +ino #e 7alernoJ, Mis le/iones se en%ontrar$n %on las suyas y ese ser$ el -inal #e Li%inio, JS=' )ueri#o hi0o' y ne%esitaremos a los %ristianos Jpuntuali.* ElenaJ, Piensa en las po#erosas i/lesias #e 5re%ia' Palestina y Asia Menor Jse le+ant* y se sent* 0unto a "onstantino' mir$n#ole #ire%tamente a los o0os J, "uan#o mar%hes %on tu e0(r%ito Jsusurr*J' el s=m&olo %ristiano apare%er$ %osi#o a tus estan#artes y %in%ela#o en los es%u#os #e tus le/ionarios, "# )u( pensar$n enton%es las i/lesias %ristianas #e OrienteG Te salu#ar$n %omo a su sal+a#or' el +irrey #e Dios en la tierra JElena a%ari%ia&a la %a&e.a #e su hi0o mientras pronun%ia&a estas pala&ras, To#os los #em$s en la sala permane%ieron -as%ina#os, Era %omo si Elena hu&iese ol+i#a#o )ue se en%ontra&an all=P ella' la ma#re a&ne/a#a %on su hi0o -a+orito, JMTienes ese asunto &a0o %ontrolG Jpre/unt* "onstantino, JLo ten/o %ontrola#o Jrepli%* Elena' a#+irti(n#ole %on la mira#a, "onstantino a%a&* su +ino' se apart* %on #eli%a#e.a #el la#o #e su ma#re y se puso en pie,

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J6uestro empera#or est$ a&urri#o J#e%lar* "onstantinoJ, Ya ha ha&la#o y &e&i#o #emasia#o, Ahora ne%esita retirarse, Se/ui#amente' /iran#o so&re sus talones' "onstantino a&an#on* la sala #el &an)uete, Los pasillos #e m$rmol esta&an #esiertos, O%asionalmente' al/<n es%la+o se %ru.a&a apresura#amente en su %amino, Los miem&ros #e la /uar#ia real' ata+ia#os %on %ora.as y -al#as #e %uero' permane%=an en las som&ras' sostenien#o en alto lan.as y es%u#os, JE@%elen%ia, "onstantino se /ir*' #iri/ien#o la mano ha%ia su #a/a' %uan#o el sa%er#ote Sil+estre apare%i* #e entre las som&ras, J"re=a )ue te ha&=as mar%ha#o, M"*mo sa&=as )ue +en#r=a a)u= soloG Una #(&il sonrisa apare%i* en el rostro #e Sil+estre, J6uestro a&urrimiento era e+i#ente' e@%elen%ia, De&o ha&laros, JM"*mo lo sa&=asG Jinsisti* "onstantino' sintien#o un es%alo-r=o #e temor, JE@%elen%ia JSil+estre e@ten#i* las manosJ, El pala%io est$ repleto #e sir+ientes y es%la+os, Muy po%os #e ellos )ueman in%ienso ante sus =#olos, Entra# en sus aposentos, En%ontrar(is nuestro s=m&olos' las letras /rie/as .i /01 2 rho CPD' el pe. y la pala&ra cthus) Me han ha&la#o #e Sa&ina, JMY +ienes a)u= a #arme sermonesG J6uestra moral' e@%elen%ia' es un asunto entre +os y Dios, En estos momentos' no es asunto #e mi in%um&en%ia, "onstantino se sinti* asusta#o, :l era' %omo #e%=an to#os' el seBor #e O%%i#ente, Este era su pala%ioP los pasillos esta&an +i/ila#os por su /uar#ia personal' un puBa#o #e le/ionarios pri+ile/ia#os' )ue reempla.a&an a los pretorianos )ue ha&=a aplasta#o en el Puente Mil+iano, En el "ampo #e Martes a/uar#a&an a%ampa#as #os le/iones' prepara#as para entrar en %om&ate en %uanto les #iera la seBalP un %ontin/ente mu%ho mayor a/uar#a&a m$s all$ #e las murallas #e la %iu#a#, Sin em&ar/o' este simple sa%er#ote pare%=a %apa. #e mo+erse y a%tuar a su %apri%ho, JEnton%es' Mpara )u( +ienesG Jel empera#or mir* -i0amente a Sil+estre, J"omo ya he #i%ho' tu moral no me %on%ierne' pero tu imperio s=, Tam&i(n nosotros tenemos nuestros esp=as Jsusurr* el sa%er#oteJ, Esos asesinatos entur&iar$n tu nom&re' aun)ue' Me@iste al/<n persona0e pol=ti%o )ue ten/a las manos %ompletamente limpiasG JEn la sala #el &an)uete men%ionaste males mayores, JAs= es' e@%elen%ia' esos asesinatos es%on#en al/o m$s, De )u( se trata' a<n lo i/noramos, Se te #io la &ien+eni#a en Roma %omo al sal+a#or' aun)ue hay mu%hos )ue suspiran por )ue +uel+an los +ie0os tiempos' y te o-re%en sus ser+i%ios para tratar #e en-rentarte %on Li%inio, J"ontin<a, JTam&i(n hay otros' )ue %omparten nuestra -e' )ue no %reen )ue #e&amos ne/o%iar %on un esta#o )ue les ha perse/ui#o #urante si/los, JKAhL Jsonri* "onstantinoJ, MY por eso has +eni#o' Sil+estreG JPor eso y para o-re%erte un <ltimo %onse0o, KNo %on-=es en na#ieL JMNi si)uiera en mi ma#reG

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JE@%elen%ia' no %on-=es en na#ie JSil+estre hi.o una re+eren%ia y #esapare%i* entre las som&ras, "onstantino permane%i* inm*+il y' pasa#os unos instantes' %ontinu* su mar%ha, A&ri* una puerta y re%orri* el peristilo, El 0ar#=n )ue se e@ten#=a a su #ere%ha' ilumina#o por una serie #e antor%has y l$mparas #e a%eite' #espe#=a el sua+e aroma #e las -lores, La #(&il lu. os%ilante ha%=a #an.ar las som&ras #e los laureles' pl$tanos e hi/ueras, Se es%u%ha&a el %hapoteo #el a/ua #e una -uente, "onstantino se #etu+o y o&ser+* el re/uero #e a/ua )ue mana&a a &or&otones #e la &o%a #e un pe. #e m$rmol' )ue su0eta&a "upi#o en sus manos, Se a%or#* #e Sa&ina y si/ui* %aminan#o, El pasillo )ue %ontinua&a tras el 0ar#=n esta&a #esiertoP los sir+ientes ha&=an en%en#i#o las l$mparas y las ha&=an %olo%a#o en los ni%hos #e las pare#es, "onstantino se #etu+o -rente a una puerta y llam* %on sua+i#a#, JKSa&inaL No hu&o respuesta, "onstantino a&ri* la puerta, Se en%ontr* una ha&ita%i*n opulentamente amue&la#a, Las pare#es mostra&an &ellos moti+os y' en %a#a es)uina' ha&=a un &rasero %on hier&as arom$ti%as, La lu. )ue #espe#=an se re-le0a&a so&re los ornamentos #e %o&re' plata y oro )ue a&un#a&an en la ha&ita%i*n, El #i+$n esta&a +a%=oP la enorme %ama #e la es)uina esta&a %u&ierta por una #ensa maraBa #e /asas' ilumina#as por una l$mpara )ue ar#=a so&re la mesilla, "onstantino %err* la puerta y %ru.* la ha&ita%i*n %on si/ilo, Apart* a un la#o las /asas2 Sa&ina' +esti#a %on una t<ni%a mal+a os%ura' ya%=a so&re la %ama, In%luso &a0o la po&re lu. #e la l$mpara' "onstantino pu#o apre%iar las man%has os%uras so&re su %uello #e mar-il, El %ollar )ue lle+a&a se ha&=a parti#o' #esparram$n#ose so&re sus +oluptuosos pe%hos, Sus %a&ellos ro0os le %u&r=an par%ialmente el rostro, "onstantino los apart* %on un #e#o' #e0an#o al #es%u&ierto la san/rienta %ru. so&re su me0illa #ere%ha, Le /ir* sua+emente la %ara2 lo mismo apare%i* a su i.)uier#a y so&re la -rente, "onstantino respir* pro-un#amente' tratan#o #e %omponer su p$ni%o, No )uer=a salir %orrien#o' /ritan#o %omo una %hi)uilla es%la+a aterra#a, Ha&=a lu%ha#o en &atallas en las )ue los %a#$+eres se amontona&an por %ientos, Ha&=a si#o testi/o #e e0e%u%iones #e %riminales' #e sol#a#os mori&un#os %on las m$s terri&les heri#as' pero esto era #istinto, Una pre%iosa 0o+en' %on los o0os me#io %erra#os y la piel r=/i#a y -r=a, Des%u&ri* un tro.o #e per/amino so&re las almoha#as #e plum*n #e pato y lo tom* en su mano, La %ali/ra-=a era ru#imentaria, "onstantino re%ono%i* un De-i@io' una mal#i%i*n solemne, Lo tir* al suelo y sali* #e la ha&ita%i*n, El pasillo esta&a #esierto, El empera#or re%orri* #eprisa el 0ar#=n y or#en* a uno #e los /uar#ias )ue a+isara a su ma#re' a Ru-ino y a los #em$sP se/ui#amente' +ol+i* a la ha&ita%i*n, En%en#i* m$s l$mparas' #es%orri* las %ortinas y a&ri* las +entanas )ue mira&an al 0ar#=n, "uan#o es%u%h* la llama#a en la puerta no se preo%up* por +ol+er el rostro, JKEntra#L J/rit*, Su ma#re entr* en la ha&ita%i*n' se/ui#a #e Ru-ino' 4essus y "riso, No se es%u%h* nin/<n soni#o mientras se apro@ima&an a la %ama' e@%eptuan#o suspiros y mal#i%iones %onteni#as,

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"onstantino se /ir* ha%ia ellos, JKEstran/ula#aL J#e%lar*J, Y las mismas mutila%iones, Elena ha&=a re%o/i#o #el suelo el tro.o #e per/amino, JMNu( es esoG Jpre/unt* Ru-ino, JUn #e-i@io, JKUna mal#i%i*nL Je@%lam* el &an)uero, JS=' una mal#i%i*n solemne Japostill* "onstantino, Elena la estu#i* #eteni#amente, En el en%a&e.a#o #el per/amino apare%=a la representa%i*n #e un #emonio %on una lar/a &ar&a' )ue sosten=a una antor%ha llameanteP #e&a0o #e (ste ha&=a unos s=m&olos m$/i%os' y #espu(s' la mal#i%i*n' una %onsa/ra%i*n -ormal #e su hi0o a los #ioses #el Ultramun#o, 3ue una 4iebre ardiente atenace sus miembros, Mate su alma 2 congestione su coraz-n) %h, demonios de las tinieblas, Rom5ed 2 deshaced sus huesos, +ortadle la res5iraci-n) 3ue su cuer5o se retuerza 2 se 6uiebre) Esta maldici-n se ha destilado en intestinos de rana, 5lumas de b7ho, huesos de ser5iente, hierbas de las tumbas 2 5oderosos &enenos) JKSon tonter=asL Je@%lam* Elena' tiran#o el per/amino so&re la %ama, JMSe/uroG Jpre/unt* "risoJ, 6ir/ilio a-irma )ue un he%hi%ero po#r=a ha%er &a0ar a la luna #el %ielo, J4ueno' 0am$s he %ontempla#o seme0ante %osa Jrespon#i* Elena, Mir* a su hi0o #e reo0o' tratan#o #e so-o%ar su propio temor, Nuien)uiera )ue hu&iese he%ho esto #e&=a #e ser muy listo, La naturale.a supersti%iosa #e "onstantino' el le/a#o #e su pa#re' era &ien %ono%i#a por to#os, Po#=a %ompro&ar )ue la mal#i%i*n ha&=a %ausa#o %asi el mismo e-e%to en (l )ue el propio asesinato, Elena tam&i(n sospe%h* )ue el autor #e a)uello era al/uien %er%ano a su %=r%ulo, M"*mo si no ha&r=an asesina#o a una %ortesana en sus aposentos pri+a#os #e pala%ioG JMPor )u(G Jin)uiri*, "onstantino se sent* so&re un ta&urete y %omen.* a 0u/uetear %on los anillos #e sus #e#os, JPens( )ue ser=a m$s se/uro Jrepli%*J si tra=a a)u= a Sa&ina y la ha%=a re/resar es%olta#a maBana por la maBana, JM"u$nta /ente sa&=a )ue esta&a a)u=G Jpre/unt* Ru-ino' sin apartar la mira#a #el %a#$+er, J"uan#o lle/a una %ortesana en un palan)u=n' es%olta#a por +arios porta#ores #e antor%has' a#em$s #e al/unos -orni#os e@S/la#ia#ores,,, J "onstantino se en%o/i* #e hom&rosJ, La mita# #el pala%io, Pens( )ue estar=a a sal+o, JMHa%e %u$ntoG Jpre/unt* "riso, JUnas #os horas antes #e )ue %omen.ara el &an)uete, Yo mismo +ine

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a +erla, Estu+imos ha&lan#o unos instantes, JMY no pusiste una /uar#ia en sus #epen#en%iasG J"# por )u( i&a a ha%erloG Jrespon#i* "onstantino, JNo ha ha&i#o resisten%ia J#i0o "riso, JS=' ya me he #a#o %uenta #e eso J4essus' el %ham&el$n re%orr=a pausa#amente la ha&ita%i*nJ, No hay #esor#en' na#a est$ -uera #e su sitio, De&er=a ha&er /rita#o' lu%ha#o, JHar( )ue mis m(#i%os e@aminen el %uerpo maBana Jpropuso Elena, Se sent* en el e@tremo #e la %ama y #io la +uelta al %a#$+er' pasan#o la mano por su pelo ro0o -lam=/eroJ, No palpo ma/ulla#uras ni %ontusiones Jmurmur*J, Na#a in#i%a )ue la %o/ieran por sorpresa' o )ue la estran/ularan mientras estu+iese %ons%iente, Los %ortes son li/eros' pra%ti%a#os %on una #a/a muy -ina, Una %ortesana #e alto ran/o %omo Sa&ina no permitir=a )ue na#ie entrase en sus aposentos, Ha&r=a protesta#o2 #e&e tratarse #e al/uien )ue %ono%=a, "onstantino se #iri/i* #e nue+o ha%ia la +entana y o&ser+* la os%uri#a# #e la no%he a tra+(s #e ella, MNu( po#=a #e%irG In%luso el sa%er#ote Sil+estre sa&=a )ue ella esta&a all=' y la mal#i%i*n,,, Era la primera +e. )ue esto o%urr=a, "# si su ma#re esta&a en lo %iertoG Sa&ina #e&=a %ono%er a su asesino, Mir* so&re su hom&ro a 4essus y se en%ontr* %on la mira#a #e "riso, "ual)uiera #e ellos po#r=a ha&erse #esli.a#o hasta a)u=, Sa&ina no ha&r=a sospe%ha#o na#a e@traBo2 lo mismo po#r=a #e%irse #e Anastasio, "# ElenaG El pala%io ha&=a re/istra#o una /ran a%ti+i#a# antes #el &an)uete' %on el ir y +enir #e multitu# #e sier+os y es%la+os, "ual)uiera #e ellos po#r=a ha&er entra#o' pero Mpor )u( no se resisti* Sa&inaG JLa se/un#a muerte #e esta no%he J#i0o' #e#i%an#o una amar/a sonrisa a su ma#reJ, "reo )ue han halla#o el %a#$+er #e una sir+ienta' 7ortunata' en una #e las na+es #el mata#ero' Mno es %iertoG JEl asesino te est$ transmitien#o al/o Jrepli%* ElenaJ, No est$s a sal+o en este pala%io' en tu propia %iu#a# J#i0o' /olpean#o sua+emente el &ra.o #e la %ortesana muertaJ, Te han entre/a#o este mensa0e en tu propia puerta, Sa&ina entra a)u= %on +i#a y se la lle+an muerta, "onstantino )uer=a retirarse, Ne%esita&a pensar' re-le@ionar so&re lo )ue ha&=a a%onte%i#o, Desea&a )ue Sil+estre estu+iese all= pero' por otra parte' Mpo#=a %on-iar en (lG Despu(s #e to#o' (l tam&i(n ha&=a esta#o en el pala%io, Sa&ina no le %onsi#erar=a una amena.a, JMD*n#e est$ AnastasioG Jpre/unt*, JEst$ en%ar/$n#ose #el %a#$+er #e 7ortunata Jrespon#i* ElenaJ, Es me0or si lo sa%amos #e a)u= entre las som&ras #e la no%he' y lo mismo se apli%a para Sa&ina, Apa%i&lemente' sin al&orotos, En+iaremos una %arta a Domatilla J#i0o' e@halan#o un pro-un#o suspiroJ, S= J%ontinu*' %omo si estu+iese ha&lan#o para sus a#entrosJ' )ui.$ sea all= #on#e #e&er=amos %entrarnos2 en la espa%iosa +illa #e Domatilla, Nuer=a ir m$s all$P repren#er a su hi0o' pe#irle )ue %ontrolase sus #eseos %arnales' pero no era este ni el momento ni el lu/ar, Re%o/i* una #e las s$&anas #e se#a #e la %ama y la arro0* so&re el rostro #e Sa&ina' pre/unt$n#ose )u( le%tura po#r=a sa%ar #e esto su raton%ita,

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CAP%TULO #
>La ira es una lo%ura transitoria?, Hora%io' E58stolas, I, "LAUDIA A4ANDONT EL PALATINO' SI5UIENDO EL %amino )ue serpentea&a tras las pare#es #e m$rmol' los p*rti%os y los 0ar#ines, Se es%urri* entre os%uras sen#as' -lan)uea#as por pinos' %ipreses' laureles ne/ros y hie#ra, De +e. en %uan#o' los asistentes sal=an #e las som&ras' para #etenerla e inspe%%ionarla, Palpa&an la %ar/a )ue lle+a&a' las m=seras posesiones re%o/i#as #el #ormitorio, Trata&an #e to%ar sus senos' o #e pelli.%arle el trasero' y la #e0a&an se/uir, Al -inal #e la %olina #el Palatino pas* 0unto a la -uente #e la 7ortuna' %er%a #el templo #e "astor y P*lu@, Se %ui#* &ien #e mantenerse a #istan%ia #e la e@plana#a prin%ipal y #e las %alles )ue %on#u%=an ha%ia la 6=a Triun-alis' pre-irien#o o%ultarse entre las som&ras #e las estre%has %alles paralelas a la +=a prin%ipal, La no%he era -r=a' el %ielo esta&a #espe0a#o, "lau#ia se #etu+o en una es)uina y miro ha%ia atr$s' para ase/urarse #e )ue na#ie la se/u=aP #espu(s' e@amin* el hori.onte' %omo si estu+iese interesa#a en el imponente per-il #el %ir%o Ma@imus' la "olumna #e Tra0ano' las estatuas #el -oro' o la 4as=li%a No+a #el #i-unto Ma0en%io, "lau#ia tom* %ons%ien%ia #e to#o lo )ue la ro#ea&a, De lo estre%has )ue eran las %alles' %olma#as #e to#o tipo #e oloresP unos #ul%es' otros $speros y aBe0os, Sin #e0ar #e mantenerse alerta' "lau#ia #iri/i* su mira#a ha%ia los n*ma#as )ue trata&an #e #ormir en los p*rti%os #el templo' al al&oroto %ausa#o por un perro enlo)ue%i#o' o a una %er#a empapa#a en &arro' %on una so/a ata#a al %uello' huyen#o #el /rupo #e niBos )ue la perse/u=an entre /ritos, Re%orri* la %alle #e los tala&arteros y entr* en la #e los %urti#ores, El aire esta&a %ar/a#o #e in%ienso' me.%la#o %on el he#or )ue #espe#=a el tinte p<rpura y la orina ran%ia, En una o%asi*n' per#i* su %amino' preo%upa#a por &urlar a %ual)uier posi&le perse/ui#or' y se en%ontr* en un %alle0*n' #on#e unos traperos sirios' ata+ia#os %on lar/as to/as #e %olores' trata&an #e pasar la no%he %o&i0a#os &a0o una hi/uera, De&=a +ol+er so&re sus pasos2 %ru.ar el %ementerio #el "ampo Es)uilmo' %er%a #e la Muralla Ser+iana' #on#e se enterra&a a los po&res y se o%ulta&an sus %uerpos &a0o es%asas pala#as #e tierra, Se tap* la nari. y espant* a las a+es %arroBeras' )ue remonta&an el +uelo a su paso' &atien#o sus alas en la no%he, "lau#ia ten=a la %erte.a #e )ue la esta&an si/uien#o, 5ir* r$pi#amente una es)uina' se )ue#* inm*+il y mir* atr$s' pero no +io a na#ie, Se #etu+o en un %ru%e #e %aminos' #on#e se ha&=an %in%ela#o unos enormes -alos %omo prote%%i*n %ontra el mal #e o0o, Simul* estar interesa#a en un

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%orte0o -<ne&re' pre%e#i#o por /aiteros' )ue #es-ila&a al soni#o #e -lautas' trompas y tu&as, Unas siluetas )ue porta&an antor%has -lan)uea&an el ata<# #e &or#es #ora#os' mientras una le/i*n #e plaBi#eras /em=a entre /ritos' %omo si #esearan le+antar al #i-unto %on sus lamentos, Tras el ata<#' %amina&a un &u-*n' )ue imita&a al/unas #e las a%%iones m$s seBala#as #el #i-unto, A este %orte0o le se/u=a una #esor#ena#a pro%esi*n #e po&res' )ue transporta&an un %a#$+er so&re un %arret*n' tratan#o #e sa%ar pro+e%ho #e la /loria y la pomposi#a# #el otro -uneral, Las %alles manten=an a<n &astante a%ti+i#a#, Multitu# #e %arretas entra&an en la %iu#a# tras la %a=#a #e la no%he' 0unto a lu0osos palan)uines, De +e. en %uan#o' to#os ellos #e&=an apartarse a un la#o ante el paso #e la /uar#ia no%turna' los !igiles, )ue permane%=an alerta ante la apari%i*n #e -ue/os o #e malhe%hores, "lau#ia %ru.* una pe)ueBa pla.a' &a0o %uyos p*rti%os' los mer%a%hi-les +en#=an %a0as #e -*s-oros' los .apateros %ompra&an y +en#=an .apatos' y los %o%ineros prepara&an pastel #e /uisantes y sal%hi%has en sus %o%inas am&ulantes, Un en%anta#or #e serpientes y un saltim&an)ui trata&an #e atraer la aten%i*n #e la multitu#' en #ura %ompeten%ia %on un #omesti%a#or #e monos )ue' l$ti/o en mano' ha%=a lo )ue po#=a para persua#ir a un ma%a%o #e 4er&er=a para )ue arro0ase #ar#os a una #iana, A +e%es' la %alle se ensan%ha&aP otras' se %on+ert=a en un mero pasillo' re%orta#o por estre%hos ar%os )ue po#=an &lo)uearse %erran#o los posti/os, La /ente +e=a pasar a "lau#ia' pero su %aminar #e%i#i#o y su ro&usto &ast*n les hi.o per%atarse #e )ue no se trata&a #e una %ria#a )ue se hu&iese e@tra+ia#o, "lau#ia ha&=a apren#i#o una estrata/ema2 las +=%timas atra=an a los asaltantes' pero si %amina&as %on aire arro/ante' a/ita&as un &ast*n y #e+ol+=as la mira#a a los #em$s' na#ie te molestar=a, Pas* 0unto a un prost=&uloP so&re el es%al*n #e la entra#a un hom&re %anta&a2 9A6u8 encontr a una chica lozana, .uguetona 2 alegre, a4anosa en la cama: Un /rupo #e &orra%hines' %ompletamente e&rios' se a%er%aron tam&alean#o hasta (l y lo &a0aron #el es%al*n a empu0ones, El in%ipiente alter%a#o a%a&* &rus%amente %on la apari%i*n #e una patrulla, Los sol#a#os es%olta&an a un es%la+o %on una ar/olla #e hierro en el %uello' si/no e+i#ente #e )ue lo ha&=an re%aptura#o' y le ha&=an #a#o el nom&re #e su #ueBo' %omo si -uera un perro, 7inalmente' tras %ru.ar una ri%a .ona resi#en%ial' pla/a#a #e espa%iosas %asas prote/i#as por re%ios muros' "lau#ia lle/* hasta la =nsula' el /ran &lo)ue #e %uatro plantas #e apartamentos )ue al&er/a&a la ta&erna Las 4urras, O%upa&a to#a la planta &a0a, Se trata&a #e una e@tensa posa#a &a0o un %artel %hirriante, Su espa%iosa entra#a se +e=a re#u%i#a por un mostra#or #e mamposter=a, So&re el #intel #e la puerta prin%ipal se sosten=a el 4<ho #e Miner+a' y 0unto al )ui%io apare%=a a/a%ha#o un sonriente Hermes' mostran#o un -alo ere%to, La ta&erna pare%=a #esierta, "lau#ia sinti* un +uel%o en el %ora.*n, MSe ha&r=an lle+a#o a su t=oG Entr* en el sal*n prin%ipal' lo )ue los ri%os llamar=an el atrio2 Poli&io lo ha&=a trans-orma#o en una amplia .ona #on#e

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ser+ir &e&i#as' ilumina#a %on +elas #e 0un%o y l$mparas #e a%eite, El am&iente esta&a %ar/a#o %on olores a se&o )uema#o' %arne y pes%a#o, "lau#ia permane%i* en la som&ra' &a0o la puerta' y es&o.* una sonrisa, KNa#a ha&=a %am&ia#oL Si la /uar#ia entrase' se en%ontrar=a +a%=o el lu/ar, La mayor=a #e las personas )ue -re%uenta&an Las 4urras ten=an al/o )ue o%ultar, To#o esta&a &astante tran)uilo2 unos hom&res 0u/a&an a los #a#os' al 0ue/o #enomina#o >4an#i#os?' o permane%=an senta#os' me#io &orra%hos' %on la mira#a per#i#a en sus 0arras #e %er+e.a, En la es)uina m$s aparta#a se en%ontra&a el %orpulento e@S/la#ia#or O%(ano2 an%ho #e pe%ho' %on una &arri/a prominente' #e muslos ma%i.os %omo tron%os, Se esta&a )ue#an#o %al+o' as= )ue solu%ion* su pro&lema rap$n#ose %ompletamente la %a&e.a, En una ore0a lle+a&a un anillo #e %ristal, La otra se la ha&=an arran%a#o #e un &o%a#o #urante un %om&ate, O%(ano la ha&=a #ise%a#o y la lle+a&a %ol/a#a #el %uello %on un %or#el, Ten=a el %eBo -run%i#o' %omo era ha&itual en (l' es%on#ien#o sus pe)ueBos o0os &a0o unas po&la#as %e0as, Diri/=a mira#as -urti+as #e uno a otro %liente' en a%titu# #esa-iante, 7i0* su mira#a en "lau#ia, Pare%i* #es%on%erta#o unos instantes' pero ense/ui#a es&o.* una amplia sonrisa y e@hi&i* la )ue era' en pala&ras #e su t=o' la m$s %ompleta e@posi%i*n #e #ientes rotos y astilla#os #e to#a Roma, JKPe)ueBaL KPe)ueBaL J#i0o' #iri/i(n#ose a ella %on an#ares #e pato y a/itan#o su mu/rienta t<ni%a' )ue le %on-er=a un aspe%to ri#=%ulo, La en+ol+i* en un a&ra.o %on aromas #e a%eite #e oli+a' hier&as y su#or ran%io, JNo tan -uerte' O%(ano Jsusurr* "lau#iaJ, MD*n#e est$ mi t=oG JHa sali#o a +er al pre-e%to #e poli%=a J%ontest* O%(ano mientras li&era&a a "lau#ia #e su a&ra.o, JNo se ha&r$ meti#o en pro&lemas' M+er#a#G JNo Jel e@S/la#ia#or %omen.* a #ar /olpe%itos a la ore0a se%a %ontra su pe%ho su#orosoJ, Ese est<pi#o &astar#o solo )uiere ha%erle al/unas pre/untas, Eso es to#o Jla a%ompaB* hasta la mesaJ, Ten/o unas &uenas sal%hi%has pi%antes y un po%o #e pan -res%o, KMira#' to#osL J/rit* O%(anoJ, K"lau#ia est$ a)u=L Unas som&ras apare%ieron en la puerta #e la %o%ina' pero O%(ano les hi.o un /esto para )ue se retirasen, Sir+i* un plato #e esp$rra/os y %ort* unos tro.os #e em&uti#o' )ue le o-re%i* 0unto %on una %opa #e +ino #e 7alerno me.%la#o %on a/ua, "lau#ia %omi* atropella#amente, Ten=a ham&re' aun)ue O%(ano 0am$s pre/untar=a na#a antes #e )ue#arse satis-e%ho #e ha&erla alimenta#o &ien, J4ien J#i0o' mientras se limpia&a los #e#os %on la trapo )ue le ha&=a o-re%i#oJ, Poli&io est$ %on la poli%=a, MD*n#e est$ PopeaG JNuestra u+ita morena est$ en el 0ar#=n #e los p$0aros' %on un paBo h<me#o so&re la %ara, Di%e )ue to#a esta %onmo%i*n es #emasia#o para ella, JMNu( %onmo%i*nG "lau#ia no #e&=a permitir )ue na#a se -iltrase a esta /ente2 era una simple sir+iente #e pala%io' na#a m$s, JEse est<pi#o &astar#o' Ario, Sale a re%o/er sus tri&utos y trae a)u= la

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plata re%au#a#a, Siempre al)uila una ha&ita%i*n' termina su %ena y al)uila el ser+i%io #e #os mu0eres' para )ue le entreten/an en la %ama, JMY )u( m$sG J6ino a)u=' se puso %*mo#o y %err* la puerta #e la ha&ita%i*n m$s espa%iosa )ue tenemos en la primera planta, Trans%urri* una hora, Ese mal#ito a+aro no man#* a na#ie por %omi#a' as= )ue me a%er)u( yo' llam( a la puerta +arias +e%es' pero na#ie %ontest*, Sal= al 0ar#=n y mir( ha%ia su +entana' pero los posti/os esta&an %erra#os, 6ol+= a su&ir y mir( a tra+(s #el hue%o #e la %erra#ura' pero la lla+e esta&a puesta, Se lo #i0e a Poli&io JO%(ano hi.o una pausa para re%or#arJ, 7or.amos la puerta y entramos en la ha&ita%i*n, Ario ya%=a tum&a#o en la %ama' %on una se/un#a &o%a, JMLe ha&=an %orta#o el %uelloG JDe un e@tremo a otro' seBorita, Sus al-or0as esta&an +a%=as' el #inero se ha&=a es-uma#o, Ese +ie0o la#r*n esta&a tieso %omo una esta%a, Poli&io tu+o )ue llamar a la poli%=a, Entraron a)u=' pelli.%an#o el +ino y a nuestras sir+ientas, Le e%haron un +ista.o a Ario' y se #ispon=an a arrestar a Poli&io %uan#o entr* Popea atropella#amente %on un %epillo, La empren#i* a /olpes %on ellos, Hasta yo me asust(, >K"a&e.as #e %horlitoL?' les /rit*, >Mi mari#o,,,?, En reali#a#' no lo es' Mme e)ui+o%oG "lau#ia sa%u#i* la %a&e.a, J4ueno' les #i0o )ue su mari#o ten=a testi/os2 en nin/<n momento se ha&=a apro@ima#o a la ha&ita%i*n, Eso hi.o #u#ar a la poli%=a, As= )ue se pi#ieron al/o #e +ino y se sentaron a esperar al o-i%ial, Ya sa&es' uno #e esos 0*+enes )ue no #an un palo al aire en el e0(r%ito, Esta&a %ompletamente #es%on%erta#o, Ya has +isto la ha&ita%i*n, Es %omo una %a0a /ran#e2 #os entra#as' una por la +entana' aun)ue esta&a %erra#a' y ya %ono%es a Ario' la puerta esta&a %erra#a y %on el pestillo e%ha#o #es#e #entro, JMY el #inero ha #esapare%i#oG JSe ha es-uma#o, JM"*mo sa&emos )ue lo lle+a&a %uan#o lle/* a la posa#aG JPor)ue %uan#o entr* a)u=' el #inero tintinea&a en sus al-or0as, La poli%=a en+i* a un 0inete a las a-uerasP Ario ha&=a re%au#a#o sus rentas y' %omo es ha&itual' tra0o a)u= su #inero %onsi/o, JEs un /ran misterio' "lau#ia, 5ranio' un 0o+en espi/a#o y %on el pelo #e punta' se a%er%*' mostran#o unos o0os apreta#os so&re unos la&ios &urlones, Era el autopro%lama#o /erente #el t=o Poli&io, Tras (l +en=a su no+ia' la sir+ienta 7austina, Am&os &esaron en la me0illa a "lau#ia' arrastraron unos ta&uretes y se sentaron -rente a ella, JHa si#o una horri&le +isi*n J#e%lar* 5ranioJ, MNo es %ierto' 7austinaG La sir+ienta #e rostro -elino apart* a un la#o unos me%hones #e &rillante pelo ne/ro' un /esto )ue sol=a reali.ar %uan#o )uer=a )ue los hom&res se -i0aran en ella, JTen=a el pe%ho %u&ierto #e san/re, Pare%=a %omo si al/uien le hu&iese #errama#o en%ima una 0arra #e +ino, JMY a<n si/ue ah=G Jpre/unt* "lau#ia, JS=, La poli%=a #i%e )ue es asunto #e Poli&io' )ue #e&e en%ar/arse #e

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sa%ar #e a)u= el %uerpo y lle+arlo al %ementerio, Espero )ue no se #emore #emasia#oP maBana por la maBana' Ario estar$ r=/i#o y %omen.ar$ a oler, JTo#os hemos su&i#o a +erlo J/rit* un %liente )ue ha&=a pe/a#o el o=#o a su %on+ersa%i*nJ, Poli&io nos ha %o&ra#o #inero por +er el %a#$+er Jarrim* la &ar&illa al pe%ho y emiti* un /ruBi#oJ, No es )ue Ario -uera un tipo &ien pare%i#o %uan#o +i+=a' pero all= e%ha#o' pare%=a &astante en-a#a#o #e )ue le hu&iesen mata#o, J"# )ui(n no i&a a estarloG Otros %lientes %omen.aron a %on/re/arse alre#e#or #e la mesa' in%luyen#o a 3anuaria' una mu%ha%ha pe%hu/ona' muy in#ul/ente %on el /la#ia#or Murano, J6a a parti%ipar en los 0ue/os' Msa&(isG J#i0o 3anuaria %on tono soBa#orJ, S=' en la %ele&ra%i*n #e la +i%toria #el empera#or, Pos* la &ar&illa so&re el re+erso #e la mano' %omo ausente a to#o lo )ue o%urr=a en la ta&erna, "lau#ia sonri*, 3anuaria siempre esta&a enamora#a2 Murano sustenta&a el r(%or# #e ha&er %apta#o y manteni#o su aten%i*n m$s tiempo )ue nin/<n otro, 3anuaria lle+a&a su ru&ia melena so&re los hom&ros, In#epen#ientemente #e las in%lemen%ias #el tiempo' siempre lle+a&a la t<ni%a muy &a0a, Ha&=a apren#i#o %*mo ser+ir' re/alan#o a sus %lientes una +isi*n /enerosa' aun)ue sin )ue asomaran sus re#on#os pe%hos, JHa #i%ho )ue si /ana J%ontinu* 3anuaria' miran#o #ul%emente a "lau#iaJ' se %asar$ %onmi/o, JKNi lo sueBesL Jsusurr* O%(anoJ, >Hoy %onti/o' maBana si ti?' %omo #i0o Poli&io #e su %er#o pi%a.o' )ue se lar/* %orrien#o ha%e tres semanas, JKEs -risio' un &uen lu%ha#orL O%(ano suspir* pro-un#amente y sa%u#i* la %a&e.a, JMurano ha lu%ha#o seis torneos y ha /ana#o %in%o, La <ltima +e. se sal+* por)ue la multitu# sinti* l$stima por (l, JPero as= es la +i#a J#i0o Sim*n' un #esaliBa#o y #espeina#o -il*so-o' re%lin$n#ose so&re un ta&urete' 0unto al mostra#or, Este auto pro%lama#o estoi%o pasa&a %asi to#o su tiempo en Las 4urras' ale%%ionan#o a %ual)uiera lo su-i%ientemente est<pi#o %omo para es%u%harle, Se le+ant* y %amin* arrastran#o los pies' re-le0an#o la miseria en su rostroJ, Somos %omo pelle0os #e +ino J%omen.*J, Nos #amos mu%hos aires2 peores )ue las mos%as' somos' por)ue' Kal menos las mos%as sir+en para al/oL MPara )u( ser+imos nosotrosG JKDinos al/o ale/reL J/rit* 7austina, Sim*n el estoi%o se en0u/* los la&ios, J"risp=n' el pana#ero' est$ muerto, JKPor to#os los #ia&losL Je@%lam* O%(anoJ, Pero si ser=a %apa. #e re+ol%arse en el esti(r%ol para en%ontrar una mone#a, Y esta&a tan %aliente )ue ni el perro #e la %asa esta&a a sal+o, "lau#ia mir* ha%ia el um&ral #e la puerta' #istra=#a por el hom&re )ue %uriosea&a #es#e all=P una silueta os%ura y #e -orma in#etermina#a, MLa ha&r=a se/ui#o hasta all=G O%(ano si/ui* la mira#a #e la %hi%a y se puso en pie, J4ien+eni#o' e@traBo' M)u( )uieresG

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JMe he tra/a#o la mita# #el pol+o #e la 6=a Apia J#i0o el e@traBo' a%er%$n#ose y e%han#o ha%ia atr$s la %apu%ha #e su to/a2 era un hom&re +ie0o' %on la %ara pe)ueBa y arru/a#a y es%on#i#a &a0o una maraBa #e pelo &lan%o, Mir* a "lau#ia unos instantes y #es+i* la mira#a, JMUna %opa #e +ino y un po%o #e pes%a#oG J#i0o' y se situ* en una es)uina, JK4ueno' +amosL Japremi* O%(ano a 3anuariaJ, Sir+e a este hom&re, "lau#ia permiti* )ue la %on+ersa%i*n #e0ara #e %entrarse en su persona, Sim*n el estoi%o esta&a en &uena -orma2 %omen.* a ale%%ionar a 7austina a%er%a #e su aparien%ia -=si%a, JUna %hi%a #e&e apren#er a lu%irse lo me0or posi&le Jpro%lam*J, Tienes la %ara o+ala#a, Por eso' #e&es peinarte %on la raya en me#io, "reo )ue hay unos pre%iosos tintes ru&ios #e 5ermania, MLos has pro&a#oG "lau#ia o&ser+a&a en silen%io al e@traBo, 3anuaria sali* apresura#amente #e la %o%ina' lle+an#o en sus manos una ta.a y una &an#e0a' y las #e0* so&re la mesa, El hom&re se sent* #e espal#as a ella2 "lau#ia a/uar#* unos instantes y' tras e@%usarse' se #iri/i* ha%ia el um&ral #e la puerta, "uan#o +ol+i*' se #etu+o en la mesa, El e@traBo ha&=a intro#u%i#o un #e#o en el +ino y ha&=a #i&u0a#o un pe. so&re el n<mero I6, "lau#ia +ol+i* a su ta&urete, 7austina ha&=a he%ho a%opio #e -uer.as y /rita&a a Sim*n el estoi%o a%er%a #e su %onse0o no soli%ita#o, A)uel %on-li%to ha&r=a termina#o en pelea si no -uera por la me#ia%i*n #e O%(ano, 3anuaria %omen.* a /emir en +o. alta a%er%a #el para#ero #e Murano, JNo te preo%upes por (l J#e%lar* 5ranio' %on %ierta mali%ia' entornan#o los o0osJ, Se/uramente' estar$ lia#o %on al/una potran%a 0o+en' ase/ur$n#ose #e )ue sa%u#a la %a&e.a y le+ante las piernas, JKO0al$ te lar/ases #e a)u=L J#i0o 3anuaria' apoyan#o las manos so&re la mesa, JKO0al$ te lar/aras t< al sitio #e #on#e +ienes2 al/<n %u&il #e MarsellaL JYo me ir( pronto J#i0o 5ranio' /uiBan#o un o0o a 7austinaJ, MNo es %ierto' )ueri#aG JMA#on#eG Jpre/unt* "lau#ia' presa #e la %uriosi#a#, JNo s(' )ui.$ al norte, Nui.$ a Mil$n, A +er al/o #e mun#o, JAl=state en el e0(r%ito J#e%lar* O%(anoJ, Ah= s= )ue +er$s mun#o' mu%ha%ho, JNo' /ra%ias Jrepli%* 5ranioJ, No me atrae na#a perse/uir entre la nie&la a unos &$r&aros %on el %ulo al aire, JKNo sa&r=as ni empuBar una espa#aL Jrepli%* %=ni%amente 3anuariaJ, KYa tienes &astantes #i-i%ulta#es para mane0ar tu +er/aL JKNo si/as por ah=L "lau#ia mir* a su alre#e#or, Popea ha&=a entra#o en el sal*n #es#e el 0ar#=n, Som&r=a' su%ulenta y 0o+ial %omo una pe)ueBa %iruela' Popea lle+a&a su ne/ra melena re%o/i#a en un moBo' su0eto %on un peine #e plata, "uan#o entr* en el %ome#or' mir* a su alre#e#or, "lau#ia se le+ant* y una sonrisa se #i&u0* en el rostro #e Popea' se/ui#o #e /ritos #e satis-a%%i*n' a&ra.os y &esos, Sim*n el estoi%o' )ue ha&=a su&i#o las es%aleras para e%har otro +ista.o al %a#$+er #e Ario' #esapare%i* entre las

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som&ras, JKMe ale/ro #e +erte' "lau#iaL Je@%lam* Popea mientras la li&ra&a #e su a&ra.o, JKDes#e lue/oL Jtron* una +o. #es#e la entra#a, Poli&io ha&=a +uelto, "amin* %on aire arro/ante' tor%ien#o %on una mue%a su rostro #uro y os%uro, Se limpi* el su#or #e la %al+a' estiran#o los po%os pelos )ue le ro#ea&an la %oronilla %omo si #e una %orona imperial se tratara, I/nor* a los #em$s en la sala y' por primera +e. ese #=a' Poli&io sonri*, 4es* y a&ra.* a su so&rina y' se/ui#amente' pelli.%* uno #e los senos #e Popea, JPre/untas' pre/untas' pre/untas Jre-un-uB*' ha%ien#o un /esto a los #em$s para )ue +ol+ieran a la mesaJ, El pre-e%to #e poli%=a es un &astar#o %as%arra&ias, No ha #e0a#o #e ha%erme la misma pre/unta2 si yo no he mata#o y ro&a#o a Ario' enton%es M)ui(n ha si#oG JMY )u( le has respon#i#oG Jpre/unt* "lau#ia, JLe #i0e a ese ne%io )ue yo #iri0o una posa#a %on una &uena %o%ina' re-e%torio y ha&ita%iones limpias, KEl 0e-e #e poli%=a es (l' no yoL JM"u$l es su nom&reG Jpre/unt* Popea, JSaturnino, Le he esta#o llaman#o 4urrino to#o el tiempo, Ese pat$n ha tar#a#o una hora en #arse %uenta #e )ue me esta&a &urlan#o #e (l, JMY &ienG J#eman#* Popea, JAhora no J#i0o Poli&io' poni(n#ose en pieJ, Nuiero una %opa #e +ino sin a/uar, "lau#ia se per%at* #e )ue el e@tran0ero ha&=a #esapare%i#o' #e0an#o su %ena a me#io terminar, Su t=o la hi.o le+antarse y la o&ser+* #e la %a&e.a a los pies, JAs= )ue una sir+ienta en el pala%io imperial' Mno es %iertoG Jsus la&ios se mo+=an %on #es#(n' pero manten=a una mira#a #ul%e y tierna, Estir* el &ra.o y pelli.%* a "lau#ia en una #e sus me0illasJ, Me ale/ro #e +erte J murmur*J, Esta&a muy preo%upa#o J%ontinu* i/noran#o al restoJ, "a#a +e. )ue te miro me re%uer#as a tu ma#re J#i0o' parpa#ean#o r$pi#amenteJ, Una %hi%a a#ora&le' "lau#ia' %on una sonrisa )ue ilumina&a mi #=a, Si tu pa#re no se hu&iese %asa#o %on ella,,, JPoli&io se en0u/* los la&ios' per#i#o en sus propios pensamientosJ, He i#o a +er la tum&a #e 7(li@, JKDe0a eso ahoraL J#i0o "lau#ia' a%ari%i$n#ole su enorme mano pelu#a J, Ya tienes su-i%ientes pro&lemas, Poli&io tom* la %opa #e manos #e O%(ano y &e&i* un lar/o tra/o, JPero el ne/o%io +a &ien' ahora )ue El "er#o 5rasiento ha ar#i#o en llamas, MRe%uer#as a ese +ie0o p=%aro #e "asio' el )ue re/enta&a esa su%ia ta&erna )ue esta&a a #os %alle0ones #e a)u=G Era un aut(nti%o tima#or' %apa. #e +ol+er &lan%o el +ino tinto y al re+(s, 4ueno' pues esta&a %o%inan#o al -ue/o unos -iletes' &orra%ho %omo uno #e los %er#os a los )ue se pare%e, To#o el lo%al termin* sien#o pasto #e las llamas, "lau#ia no permiti* )ue #es+iara su aten%i*n, JKArioL Jinsisti*, JAh' s= Jsuspir*J, Lo me0or ser$ )ue te lo muestre2 los #em$s' )ue#aos a)u=,

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"lau#ia si/ui* a su t=o es%aleras arri&a, Siempre le ha&=a -as%ina#o el e#i-i%io, Poli&io era el #ueBo #e las tres plantas )ue #a&an a la parte #elantera2 el resto era una %one0era' y ol=a %omo tal' aun)ue Poli&io manten=a limpia su parte, Las es%aleras y pare#es esta&an &ien -re/a#as' y esta&an a#orna#as %on multitu# #e ma%etas %on -lores, In%luso ha&=a %olo%a#o unos /ra&a#os en las pare#es, Poli&io ha&=a ser+i#o tam&i(n %omo sol#a#o en el Se/un#o #e Au/usta' y ha&=a lu%ha#o %ontra /ermanos y &retones, "lau#ia %ono%=a po%o #e su +i#a anterior' pero le )uer=a tal %omo lo )ue era2 un hom&re )ue aparenta&a ser misera&le y se%o' pero )ue' en reali#a#' era ama&le y tierno' a e@%ep%i*n #e su o#io en%ona#o ha%ia la poli%=a lo%al, Es %ierto )ue Poli&io era tam&i(n un /ranu0a )ue met=a las manos en #i+ersos asuntos, "lau#ia sospe%ha&a )ue le /usta&a este apartamento por)ue ten=a mu%has es%aleras' sali#as y entra#asP har=a -alta traer a una le/i*n al %ompleto para ha%er una inspe%%i*n minu%iosa, Mientras su&=an las es%aleras' "lau#ia re%or#a&a los sua+es /olpes en la puerta al -inal #e la no%heP las #is%retas reuniones #e Poli&io en el sal*n o en el 0ar#=nP %arro.as %on las rue#as -orra#as #e trapos o pa0a' entre/an#o %ar/as se%retas a las horas m$s sorpren#entes, JMEst$s &ien' t=oG J#i0o al lle/ar al -inal #e la es%alera, Poli&io se #etu+o un momento' posan#o la mano so&re el pi%aporte #e la puerta )ue pare%=a ha&er si#o -or.a#a, 6arios tro.os #e ma#era se ha&=an #espren#i#o #e la puerta y apare%=an amontona#as en el suelo, JLo esta&a' hasta )ue este &astar#o apare%i* por a)u=, KEntraL La ha&ita%i*n esta&a a os%uras' %on las +entanas a<n %erra#as %ompletamente, "lau#ia po#=a oler el he#or #e la muerte2 un olor -(ti#o y #esa/ra#a&le, Sin #e0ar #e susurrar mal#i%iones' Poli&io a&ri* las +entanas #e par en par y en%en#i* las l$mparas %on un -*s-oro #e a.u-re, La ha&ita%i*n era %omo una %a0a, "onten=a al/unos mue&les2 un &an%o' ta&uretes' una mesa' una /ran palan/ana #e &arro y al/unas per%has en las pare#es, El %uerpo #e Ario ya%=a so&re la %ama #e la al%o&a' %u&ierto %on una /ual#rapa, JK"ontempla a nuestra &elle.a #ormi#aL Poli&io retir* la manta y a%er%* la l$mpara al %uerpo, Al/uien ha&=a reali.a#o un intento pat(ti%o #e %on%e#er al/o #e #i/ni#a# a Ario' estir$n#ole las piernas, Se trata&a #e un +ie0o es%u$li#o' #e %a&ellos &lan%os' &i/ote entre%ano y &ar&a, La &ar&illa pare%=a estar hun#i#a en el pe%ho' #an#o la impresi*n #e )ue los mira&a %on sus o0os me#io %erra#os, La t<ni%a a.ul os%ura )ue lle+a&a esta&a empapa#a #e san/re' al i/ual )ue las s$&anas y las mantas, "lau#ia lo inspe%%ion* minu%iosamente, Ha&=a +isto %a#$+eres en multitu# #e -ormas y esta#os, Se ha&=a arro#illa#o y llora#o ante el %uerpo #e su hermano, MNu( nue+os horrores po#=an in-li/irseG La muerte era el -inal, Un &ulto #e %arne trata#a sin pie#a#, JEsto es muy e@traBo J"lau#ia inspe%%ion* las #es/asta#as al-or0as situa#as a los pies #e la %amaJ, No hay na#a en su interior, Por)ue #e&=a ha&er lle+a#o +arias sa%as #e mone#as' y mira' t=o' aun)ue est( e%ha#o en la %ama J#i0o' /olpean#o sua+emente las &otas #e piel #el #i-untoJ'

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ni si)uiera se las ha )uita#o, JSiempre -ue un &astar#o #es%onsi#era#o J/ruB* Poli&io, "lau#ia o&ser+* )ue la %apa #e Ario esta&a a<n en/an%ha#a a sus hom&rosP la %a#ena )ue la ase/ura&a apare%=a tam&i(n man%ha#a #e san/re, "amin* alre#e#or #e la %ama y mir* ha%ia la puerta, El %erro0o esta&a -or.a#o' la %erra#ura #estro.a#a' y la lla+e permane%=a a<n en su interior, JEnton%es Jpre/unt*J' MArio su&i* hasta a)u=G JS=' 5ranio le %on#u0o hasta a)u=, Mi no&le asistente le pre/unt* si )uer=a al/o #e %omer o #e &e&er, Ario' tan misera&le %omo siempre' se sent* en la %ama y #i0o )ue no #esea&a na#a por el momento' as= )ue 5ranio se retir* y lo #e0* a)u= solo, Es%u%h* %omo %erra&a la puerta y e%ha&a el pestillo, JMEra eso lo ha&itualG JDes#e lue/o JPoli&io seBal* ha%ia una %a0a #e ma#era #e si%*moro %on unos %ierres espe%ialesJ, Ario /uar#a&a ah= %ual)uier %osa )ue lle+ase en%ima' y %erra&a puertas y +entanas, JDe&e #e ha&er %omi#o y &e&i#o otras +e%es, JS=' y pa/a&a muy &ien2 en otras o%asiones' le su&=amos %omi#a en una &an#e0a, "uan#o termina&a' a&r=a la puerta y nos a+isa&a %on un /rito, 5ranio su&=a a re%o/er la &an#e0a y or/ani.a&a la +isita #e al/una %hi%a, Es%u%ha' KArio no era na#a popularL Solo pa/a&a el pre%io )ue se le pe#=a' y las %hi%as siempre #e%=an )ue las ha%=a tra&a0ar muy #uro, JPero esta +e. -ue #i-erente' Mno es %iertoG Jahora "lau#ia pare%=a preo%upa#a, La &ra+u%oner=a )ue ha&=a mostra#o Poli&io a&a0o ha&=a #esapare%i#o, Permane%=a senta#o en un ta&urete' ras%$n#ose el est*ma/o' un /esto )ue ha%=a normalmente %uan#o se sent=a muy ner+ioso, JS=' esta +e. -ue #i-erente, 5ranio se retir*, Se en%ontr* a 7austina en lo alto #e las es%aleras, Ella tam&i(n es%u%h* el soni#o #e la %erra#ura y #el pestillo, Am&os &a0aron, Trans%urri* el tiempo' la tar#e %omen.* a %aer, Ah s=' %reo )ue este &astar#o misera&le no pi#i* na#a #e %omer, O%(ano su&i* y llam* a la puerta' sin respuesta, Sali* al 0ar#=n' pero las %ontra+entanas esta&an %erra#as' as= )ue +ino a a+isarme, Ense/ui#a tu+imos a la mita# #el +e%in#ario asoma#o en las es%aleras, 5ranio tra0o un &an%o #e ma#era, O%(ano y yo rompimos la puerta, Destro.amos el pestillo y esta es la es%ena )ue nos en%ontramos, JMY )u( #i0o la poli%=aG JNo tienen nin/una prue&a %ontra m=' ni %ontra na#ie' pero el pre-e%to me est$ amena.an#o %on %errar el lo%al #urante un mes' o )ui.$ #os' para po#er lle+ar a %a&o una in+esti/a%i*n minu%iosa, JMY Ario era,,,G JUn %omer%iante #e +inos, Sal=a to#os los meses a %o&rar sus #eu#as, 6i+=a al otro la#o #e la %iu#a#, Era soltero, "reo )ue le /usta&a pa+onearse por a)u= #urante #os o tres no%hes' %on%e#erse unos pla%eres' y %ontinuar %on su +i#a misera&le, Har=a %ual)uier %osa J/imi* Poli&ioJ, No estoy muy se/uro #e )ue el pre-e%to )uiera a%eptar un so&orno' pero si me %ierran' "lau#ia' ser$ una -atali#a# peor )ue la misma muerte, O0al$

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hu&iera se/ui#o el %onse0o #e Popea J%ontinu*' per#i#o en su propia retah=la #e lamentosJ, Me a#+irti* )ue %omprase una &ar&a #e lo&o y )ue la %ol/ase #el pomo #e la puerta' para espantar a la mala suerte, "lau#ia le es%u%ha&a a me#ias' mientras %amina&a alre#e#or #e la %ama, El %ol%h*n #e pa0a esta&a re%u&ierto por una s$&ana, Se per%at* #e )ue esta&a meti#a &a0o el %ol%h*n por una es)uina, La le+ant*' #e0an#o al #es%u&ierto unas #eslu%i#as plan%has amarillas #e per/amino, Las sa%* #e la %ama y las #esenroll*, JA na#ie se le ha o%urri#o mirar ah= J#i0o Poli&ioJ, MNu( es esoG "lau#ia trat* #e o%ultar sus ner+ios, El per/amino era #e mala %ali#a#' &astante /rasiento, En el en%a&e.a#o apare%=an los si/nos %ristianos2 el .i /01 y el rho CPD, M$s a&a0o' /ara&atea#os en tinta ro0a os%ura' %omo si se tratara #e san/re' las letras n hoc signo occides) JMNu( es to#o estoG Poli&io se lo arre&at* #e las manos, JKMier#aL Es al/o rela%iona#o %on los %ristianos' Mno es %iertoG Re%ono.%o esos si/nos, Ultimamente' apare%en por to#os los rin%ones #e Roma, J"reo )ue #e&er=a lle+$rmelos J#i0o "lau#ia, JKDe&er=a #$rselos a la poli%=aL J"reo )ue no Jrepli%* "lau#iaJ, Los lle+a&a en%ima Ario, El pre-e%to po#r=a #e%ir )ue te pertene%=an a ti, Poli&io esta&a muy altera#o, JSer$ me0or )ue me los lle+e yo Jrepiti* "lau#ia' tratan#o #e tran)uili.arleJ, Si en%ontrasen to#o esto en tus manos' se te po#r=a a%usar #e al/o mu%ho m$s serio, Poli&io %omen.* a re%orrer ner+iosamente la ha&ita%i*n y %err* la puerta, Se /ir* y apoy* la espal#a %ontra ella, JMA )u( te re-ieres' "lau#iaG JHay un nue+o empera#or en RomaP los rumores #e ta&erna #i%en )ue los %ristianos +an a ser tolera#os, Poli&io se #iri/i* ha%ia ella y la su0et* por los hom&ros, JM"*mo sa&es to#o estoG M=rate' "lau#ia' %on tu pelo %orto' tu %ara p$li#a y esos o0os, No eres m$s )ue una niBa, Y a +e%es' a%t<as %omo si -ueses mu%ho mayor #e lo )ue realmente eres, Te he esta#o miran#o antes' en el sal*n2 o&ser+an#o y es%u%han#o, Nun%a ha&las a%er%a #e lo )ue ha%es, De a)u= para all$' siempre o%upa#a JPoli&io asi* su rostro %on sus enormes y %allosas manosJ, Siento mu%ho lo #e 7(li@, Siempre %ui#o #e su tum&a, Siento mu%ho lo )ue te su%e#i*, K3am$s #e&= ha&erte permiti#o ir all=L JNo -ue %ulpa tuya J#i0o "lau#ia' apartan#o sus manos %on #eli%a#e.a, JPero no lo has ol+i#a#o' M+er#a#G JNo' t=o, Un #=a en%ontrar( al hom&re )ue me ata%* y )ue mat* a 7(li@, El rostro #e "lau#ia esta&a tan p$li#o' y sus o0os ne/ros &rilla&an tan intensamente' )ue Poli&io lle/* a pre/untarse si ha&=a per#i#o la ra.*n, JLo atrapar( y lo matar(' t=o, JSilen%io' %hi)uilla, No #i/as esas %osas, MPor )u( no +uel+es a)u=G T< po#r=as ha%erte %ar/o #e este lo%al por m=, Mi hermano te #io la me0or

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e#u%a%i*n posi&le, Esta&a muy or/ulloso #e ti, >Es%u%ha a mi "lau#ia?' #e%=a, >6ir/ilio' "i%er*n',,,?, MRe%uer#as el #=a' #e&=as tener unos #o%e aBos' en )ue te pusiste en pie so&re una mesa' en el sal*n' y re%itaste #e memoria la primera parte #el #is%urso (ro Milone, #e "i%er*n' se/ui#o #e la #es%rip%i*n #e 6ir/ilio #e la hui#a #e Troya #e Eneas J%ontinu*' es&o.an#o una sonrisaJ, Nin/uno #e esos patanes ten=a la m$s m=nima i#ea #e )u( esta&as narran#o' pero se )ue#aron impresiona#os' y yo me sent= or/ulloso, Despu(s' saliste #e /ira %on a)uellos a%tores itinerantes, KO0al$ ese est<pi#o &orra%ho no hu&iese +eni#o nun%a a)u=L J6aleriano #i0o )ue yo era una a%tri. nata, JLo s( J/ruB* su t=oJ, Te he +isto imitar a al/unos #e nuestros %lientes, MNu( m$s %osas eres' "lau#iaG No soy est<pi#o, Te #esli.as entre las som&ras' ha%es re%a#os en los pala%ios, No eres una in-orma#ora' pues la poli%=a no me ha&r=a #e0a#o respirar J#i0o' mir$n#ola %on e@presi*n tristeJ, Estoy muy preo%upa#o, JY yo estoy preo%upa#a por ti JaBa#i* "lau#iaJ, K+ar5e diem, t=o' +ar5e diem: K6i+e %a#a #=aL J"lau#ia %o/i* el tro.o #e per/amino y se lo mostr*J, De esto me o%upo yo, M6as a retirar el %a#$+erG JMaBana por la maBana, "lau#ia se le+ant* y %amin* ha%ia la puerta, Las &isa/ras esta&an #aBa#as' y la ru#imentaria %erra#ura esta&a tan #estro.a#a )ue se +e=a %laramente la rue#a )ue al&er/a&a el %ompartimento #e la lla+e, JPaso por paso Jmurmur* "lau#iaJ, 6amos' t=o, Mu(strame mi ha&ita%i*n,

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CAP%TULO '
>De0a el resto a los #ioses?, Hora%io' %das, I,H "LAUDIA YA"VA TUM4ADA EN LA "AMA' MIRANDO AL te%ho, Des#e la %o%ina' en la planta #e a&a0o' su&=an /ritos y risas' y el soni#o #e una pan#ereta' lo )ue si/ni-i%a&a )ue 3anuaria se prepara&a para &ailar, Su ha&ita%i*n era muy simple, Mir* la pare# )ue ten=a en-rente' #on#e anti/uos in)uilinos ha&=an #e0a#o multitu# #e mensa0es /ra&a#os2 ;<eo4ania es una buena 2egua=) ;(ornus tiene una boca 5rodigiosa=) ;3uaestus es una herramienta 57blica=) ;%l&ida la re57blica, cntrate en lo 57bico= Al/o m$s a&a0o en%ontr* una %ita m$s %ulta' #e 6ir/ilio2 ;3uedaron silenciados, cada uno de esos hombres= "lau#ia %o/i* aire y se tap* la nari.' tratan#o #e e+itar el olor a %oles her+i#as, O&ser+* %*mo os%ila&a la llama #e la l$mpara #e a%eite' estimula#a por la &risa )ue penetra&a a tra+(s #e las %ontra+entanas, No #e0a&a #e re%or#ar el rostro #e Poli&io y sinti* una pun.a#a #e #olor ante su propia p(r#i#a, Mam$ se ha&=a i#o' pap$ esta&a muerto' y a#em$s' el po&re 7(li@, De%=an )ue era %omo su som&ra2 all$ #on#e -uera' la se/u=a siempre 7(li@, Se %ulpa&a a s= misma #e su muerte, Ha&=an i#o hasta los &arrios &a0os' 0unto al T=&er' a remo+er los lo#os en &us%a #e o&0etos #e +alor' una mone#a' un anillo, A 7(li@ le en%anta&a ha%erlo, M"u$nto tiempo ha%e #e esoG MM$s #e un aBoG A)uella terri&le silueta salien#o #e entre las som&ras, La +i#a #e 7(li@' e@tin/ui(n#ose %omo una +ela, Su asesino )ue se a&alan.a&a so&re ella' presion$n#ole el %uello %on una na+a0a, "lau#ia siempre re%or#ar=a su olor2 in%ienso' a%eite y +ino, Lle+a&a o%ulto el rostro %on al/<n tipo #e m$s%ara' pero al%an.* a +er el %$li. tatua#o so&re su muBe%a, Ha&=a o=#o ha&lar #e ata)ues similares por a)uella .ona, Los #=as )ue si/uieron ha&=an si#o una pesa#illa, 3am$s llora&a' pero se e%ha&a 0unto al ata<# #e 7(li@ y #orm=a %on (l' %omo sol=a ha%er %uan#o esta&a +i+o, Despu(s' to#o %am&i*, 6aleriano entr* en la ta&erna %on aire arro/anteP se su&i* en una mesa y %omen.* a re%itar e@tra%tos #e una o&ra #e Teren%io, Le pre/unt* su e#a#' le a%ari%i* los pe%hos y solt* una risota#a %uan#o "lau#ia le imit*, "on tal pre%isi*n' tal e@a%titu#' o al menos' eso le #i0o m$s tar#e' )ue #e%i#i* o-re%erle un tra&a0o, Poli&io mont* en %*lera' pero ella termin* mar%h$n#ose %on 6aleriano y su

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%ompaB=a' a re%orrer los %aminos #e Italia #urante meses' a0enos al a+an%e #e los e0(r%itos' a la %onmo%i*n #el imperio, En Mil$n' el %l(ri/o Anastasio la o&ser+* #eteni#amente #urante su interpreta%i*n #e una pie.a #e Proteo, Us* el len/ua0e #e si/nos para ha%erse enten#er' y -ue as= %omo to#o empe.*, "lau#ia se /ir* so&re su le%ho, 6aleriano sol=a &e&er #emasia#o, Se #e%lar* en &an%arrota en Roma' a -inales #el +eranoP a los po%os #=as' Anastasio +isit* la ta&erna, Se %omuni%a&a %on -lui#e.' mo+ien#o los #e#os en r$pi#os mo+imientos, A la tar#e si/uiente' se en%ontr* %on (l en las a-ueras #e Roma y se a#entr* m$s y m$s pro-un#amente en su mun#o, La re%lutaron al ser+i%io #e la %asa #e Llena en Mil$n' y permane%i* %on "onstantino #urante su mar%ha rum&o al sur, "lau#ia ha&=a a%tua#o #e esp=a y #e in-orma#ora, Se 0a%ta&a #e )ue tan solo trai%iona&a a los trai#ores, Anastasio le hi.o una promesa solemne, No simplemente #inero' )ue #epositar=a en manos #e los &an)ueros' sino' al/<n #=a' la +i#a #e su asaltante, "lau#ia es%u%h* una risota#a2 O%(ano re%ita&a a +i+a +o. unos &ur#os ripios #e una %an%i*n, MY to#o este asuntoG Se pre/unt* "lau#ia, MEl asesinato #e las %ortesanasG MNu( importa&a si el empera#or )uer=a satis-a%er sus apetitosG Pero' Mpor )u( matarlasG MPara man%illar su nom&reG Nui.$, De&e ha&er otras pie.as en este rompe%a&e.as, "lau#ia se )ue#* #ormi#a pre/unt$n#ose #e )u( se ha&lar=a a la maBana si/uiente en las os%uras %ata%um&as, Se le+ant* temprano' tras el amane%er, Se ase* y se +isti* %on una t<ni%a a.ul nue+a )ue Popea #e&=a ha&er tra=#o a la ha&ita%i*n #urante la no%he, Se/ui#amente' se %al.* unas san#alias' %o/i* su &ast*n y &a0* las es%aleras, La ta&erna esta&a a<n tran)uila, En las %alles' to#o era rui#o y a/ita%i*n2 el soni#o met$li%o #e martillos' la al/ara&=a #e los %hi)uillos %orretean#o ha%ia la es%uela' el serpenteo #e los %lientes a#inera#os en%amin$n#ose ha%ia las mansiones #e sus ri%os patrones' el ir y +enir #e los sier+os, A lo lar/o #e las %alles' una le/i*n #e es%la+os' arma#os %on es%o&as #e tamaris%o' &re.o' o mirto' retira&an el serr=n #e los es%alones' y lo apila&an #espu(s en pe)ueBos montones, Dos &orra%hos %amina&an tam&ale$n#ose' pestaBean#o %on -uer.a ante la lu. #el sol, Las %ontra+entanas %omen.a&an a retirarse #e las tien#as' los puestos se llena&an #e /(nero' los &raseros humea&an entre el -r=o aire #e la maBana y los &ar&eros se o%upa&an ya #e sus %lientes m$s ma#ru/a#ores, "lau#ia no #e0a&a #e mirar ha%ia los pisos superiores #e las estre%has %alle0uelas2 era la hora #e las palan/anas' en la )ue to#o tipo #e por)uer=a e inmun#i%ia se arro0a&a a las %alles antes #e )ue los !igiles %omen.aran su ron#a, "lau#ia se en%ontr* pronto -uera #e la .ona )ue tan &ien %ono%=a' y se intern* en el mer%a#o, En las %olumnatas &ull=a la a%ti+i#a#2 .apateros y mer%a#eres #e telas' +en#e#ores #e %opas #e %o&re' puestos #e sal%hi%has %alientes' %hi%os )ue o-re%=an pan y pasteles' mu0eres )ue porta&an %estos repletos #e -rutas y +er#uras' es%ri&as )ue o-re%=an plumas y per/amino, Los puestos esta&an %ar/a#os #e #$tiles -ritos' pasteles #e %arne y pe)ueBos %uen%os #e esto-a#o, Los +en#e#ores #e +ino /rita&an )ue su pro#u%to era el #e me0or %ali#a#, "uanto m$s se

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interna&a "lau#ia en la %iu#a#' m$s se in%rementa&a el &ulli%io, Matronas senta#as en sus sillas' un hom&re /or#o sentan#o en una %arretilla' #e la )ue tira&an es-or.a#amente sus #os hi0os, Unos o-i%iales #e alto ran/o se apoltrona&an so&re sus literas' leyen#o al/unos per/aminos' o apremian#o a sus es%la+os para )ue en%ontrasen un %amino m$s r$pi#o entre la multitu#, "lau#ia %ontinu* %orrien#o en #ire%%i*n sur' en %ontra #e la %orriente #e tr$-i%o )ue penetra&a en la %iu#a# #es#e la peri-eria, Los men#i/os se apiBa&an %omo mos%as' los %hapu%eros %amina&an #e un la#o para otro' &us%an#o tra&a0o, La 0o+en su0eta&a %on -irme.a su &olsa' )ue lle+a&a ata#a alre#e#or #e su %intura %on un %or#el, Se par* en un puesto a %omprar pan' #$tiles y +ino a/ua#o, "lau#ia %ontinu* estu#ian#o minu%iosamente a la multitu#' mientras %om=a y &e&=a apresura#amente, Ali/er* a<n m$s el paso, Se #etu+o 0usto antes #e al%an.ar la %alle prin%ipal )ue &a0a&a hasta la Puerta Apia' se %ompr* una sal%hi%ha %on#imenta#a y se sent* en los es%alones #e un templo, Se %omi* su sal%hi%ha %aliente' miran#o a su alre#e#or #e +e. en %uan#o' tratan#o #e lo%ali.ar al/<n rostro )ue hu&iese +isto antes, Un &orra%ho se a%er%* tam&alean#o y le le+ant* el #o&la#illo #e la t<ni%a, "lau#ia le+ant* el &ast*n y le /olpe* 0u/uetonamente en el est*ma/o, JKMomento inapropia#o' lu/ar inapropia#o y mu0er inapropia#aL J#i0o %on aspere.a, El &orra%ho se tam&ale*, "lau#ia po#=a %ompro&ar )ue no esta&a a%tuan#o, JM$r%hate a %asa Jmurmur*J' y #u(rmela, Se le+ant*' se lo )uit* #e en%ima #e un empu0*n y %amin* hasta las puertas #e la %iu#a#' #on#e unos %ela#ores' +esti#os %on t<ni%as ro0as y %as%os y es%u#os a.ules' hol/a.anea&an en la /arita #e la /uar#ia' hur/$n#ose los #ientes %on un palillo y sisean#o a las %hi%as, "lau#ia ali/er* el paso, Al prin%ipio' tu+o )ue #etenerseP en este punto se amontona&an las %arretas' )ue apro+e%ha&an para #es%ar/ar sus pro#u%tos para )ue los es%la+os los transportasen hasta los numerosos mer%a#os, 7inalmente' %onsi/ui* a&rirse paso entre ellos, El %amino %omen.* a #espe0arse se/<n se i&a apro@iman#o al /ran %ementerio' la %iu#a# #e los muertos' )ue se e@ten#=a m$s all$ #e #on#e el o0o al%an.a&a a +er' a am&os la#os #e la 6=a Apia2 mausoleos' estatuas' l$pi#as simples' una aut(nti%a ne%r*polis, "lau#ia se a#entr* en (l' si/uien#o un %amino )ue serpentea&a entre los t<mulos -unerarios' el men/ua#o esplen#or #e las tum&as #e los patri%ios' las &ur#as imita%iones #e a)uellos menos a%au#ala#os, "uanto m$s se intro#u%=a en el %amposanto' m$s se apre%ia&a el silen%io' roto o%asionalmente por la llama#a #e al/una a+e' o el %orreteo #e al/<n animal entre la hier&a, La prima+era a%a&a #e entrarP el sol &rilla&a ya %on -uer.a' pero la &risa se manten#r=a -res%a hasta el me#io#=a, "lau#ia se #etu+o y se apoy* en su &ast*n para su&ir a lo alto #e un t<mulo y mirar atr$s' ha%ia el %amino )ue a%a&a&a #e re%orrer2 na#ie, En la #istan%ia se #istin/u=a la a/lomera%i*n #e +ia0eros )ue trans%urr=an por la 6=a Apia' pero se en%ontra&a solaP na#ie la ha&=a se/ui#o hasta el %ementerio,

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"lau#ia +ol+i* a &a0ar y si/ui* el %amino hasta un #es%ampa#o, In%luso &aBa#o por la lu. #el sol pare%=a a#usto y #esola#o, Este lu/ar se ha&=a usa#o en una o%asi*n %omo %ampo #e e0e%u%i*n, A)u=' se/<n ase/ura&a la leyen#a' el o-i%ial %ristiano Se&asti$n muri* a%ri&illa#o a -le%ha.os, En la #istan%ia' #istin/ui* la tum&a en ruinas' la entra#a a las %ata%um&as )ue ha&=a &a0o la super-i%ie, "lau#ia siempre se sent=a intran)uila a)u=, Una no%he' )ue ha&=a +eni#o hasta a)u= se trope.*' por %asuali#a#' %on #os an%ianas horri&les' #es%al.as y %on el pelo enmaraBa#o' %on una pali#e. morte%ina en sus rostros em&a#urna#os #e pintura &lan%a, En+ol+=an sus %uerpos en s$&anas ne/ras' y %anta&an sus he%hi.os %on aulli#os lastimeros, "lau#ia permane%i* es%on#i#a, La &ru0er=a era un -en*meno &astante %om<n en Roma' y' por esa ra.*n' no era usual )ue la %on+o%asen #urante la no%he, Este sitio era -re%uenta#o por ma/os' )ue in+o%a&an a las som&ras #e la no%he' para %uartear la tierra %on sus uBas y +erter en sus impro+isa#as .an0as la san/re #e un %or#ero ne/ro' o #e %ual)uier otro animal, A)uella no%he en parti%ular' "lau#ia tu+o )ue esperar hasta )ue las an%ianas terminasen su rito' o a )ue %ayeran al suelo e@tenua#as, El #es%ampa#o se en%ontra&a +a%=o ahora' aun)ue po#=a #istin/uir al/unos puntos en los )ue se ha&=an en%en#i#o ho/ueras no%turnas, Se mo+i* %on pre%au%i*n, Al/o )ue ha&=a en la hier&a llam* su aten%i*n2 las plumas #e un /allo ne/ro' y 0unto a ellas' unos huesos &lan)ue%inos, "lau#ia %err* los o0os' hi.o la seBal #e #e-ensa %ontra el Mali/no' y lle/* hasta la tum&a, Se a/a%h* y entr* en su interior' ponien#o mu%ho %ui#a#o' pues %on %a#a paso se interna&a m$s y m$s en la os%uri#a#, Si/ui* &a0an#o unos pasos m$s y se #etu+o' tratan#o #e #istin/uir al/o en la os%uri#a#, No ha&=a seBal #e lu. al/una, De&=a #e ser la primera, "lau#ia tante* la pare# %on %ui#a#o al lle/ar al <ltimo es%al*n, Suspir* ali+ia#a %uan#o sus #e#os to%aron la l$mpara #e a%eite y los -*s-oros #e a.u-re, En%en#i* la l$mpara %on manos tem&lorosas y mir* a su alre#e#or, Las %ata%um&as ha&=an si#o e@%a+a#as en la ro%a porosa )ue ro#ea&a la %iu#a# #e Roma, En un prin%ipio' -ueron tum&as para los po&res' pero los %ristianos se intro#u0eron en ellas para usarlas %omo es%on#ite' %ementerio' e in%luso' lu/ar #e a#ora%i*n, Los hom&res' mu0eres y niBos )ue ha&=an teni#o una muerte %ruel en la arena se tra=an a)u= en se%reto por la no%he' para #arles sepultura, Al/unos #e ellos ten=an in%luso la reputa%i*n #e ser lo )ue los %ristianos #enomina&an santos2 )ue' #e&i#o a los su-rimientos pa#e%i#os' pasa&an #ire%tamente al Para=so, A pesar #e to#o esto' "lau#ia re%or#a&a las historias #e terror )ue le %onta&a su ma#re %uan#o niBa2 #el Mormo, una espelu.nante mu0er %on patas #e &urro' o #el *amia, un esp=ritu #e -au%es san/rientas' )ue mero#ea&a por las no%hes en &us%a #e niBos a los )ue #e+orar, Las estre%has %ata%um&as' es%asamente ilumina#as' -r=as y h<me#as' eran un lu/ar apropia#o para tales pesa#illas, "lau#ia' l$mpara en mano' si/ui* a#entr$n#ose en la os%uri#a#' #eteni(n#ose #e +e. en %uan#o para en%en#er otras )ue en%ontra&a #ispersas, Se/u=a las mar%as /ra&a#as en las pare#es' unas -le%has %on -orma #e pe%es, Las %ata%um&as eran peli/rosasP era -$%il entrar en ellas'

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pero si se per#iese en su la&erinto #e pasa#i.os' a)uello po#r=a suponer su enterramiento en +i#a, "a#a po%os pasos' se #eten=a y se ase/ura&a #e )ue i&a en la #ire%%i*n %orre%ta, 7inalmente' el pasa#i.o se ensan%h* y se a&ri* en una pe)ueBa %ue+a, O&ser+* el &an%o #e m$rmol' ro&a#o #e uno #e los mausoleos )ue ha&=a &a0o la tum&a #e la m$rtir 7ilomena, "lau#ia %amin* ha%ia el &an%o y se sent* en (l, A su #ere%ha se a&r=a otro t<nel, La ha&=an instrui#o %on pre%isi*n2 en %aso #e peli/ro' este t<nel la %on#u%ir=a al e@terior' atra+esan#o el %ementerio, "lau#ia sonri* para sus a#entros, MNu( peli/roG Ella no era %ristiana, Y' si -uera ese el %aso' los %ristianos no ten=an na#a )ue temer en la Roma #e "onstantino, Le ha&=an #i%ho )ue estu+iese a)u= a las %uatro' y %al%ula&a )ue ha&=a lle/a#o a la hora a%or#a#a, Para %almar su a/ita%i*n' se puso en pie y %amin* a su alre#e#or' o&ser+an#o las tum&as y sus +aria#as ins%rip%iones, Es%u%h* un rui#o' unas pisa#as en el pasa#i.o, Apa/* el %an#il y permane%i* inm*+il en una es)uina' +i/ilan#o la entra#a, Apare%i* una -i/ura, "lau#ia suspir* ali+ia#a %uan#o el sa%er#ote Sil+estre penetr* en la ante%$mara' %on una l$mpara en la mano, JMEst$s a)u=' "lau#iaG JEstoy a)u=, "lau#ia a+an.* a su en%uentro, Rea+i+* su l$mpara' mientras Sil+estre en%en#=a otras m$s situa#as en ni%hos e@%a+a#os en la pare#, Am&os se sentaron en el &an%o, JMPor )u( a)u=G Jpre/unt* la 0o+enJ, O#io estos lu/ares, T< no tienes na#a )ue temer, JTen/o to#o )ue temer Jrepli%* Sil+estre %on aspere.aJ, "onstantino nos ha prometi#o mu%has %osas' pero Mrespetar$ su pala&raG No #e&er=as temer a los muertos' "lau#ia, Ellos est$n %on Dios, Son los +i+os los )ue suponen una amena.a, No )uiero ha%erte per#er el tiempo Jse /ir* para situarse %ara a %ara -rente a ellaJ, Di%en )ue eres %omo tu ma#re' "lau#ia' e@%epto por tus o0os, KYo siempre +eo en ellos a tu pa#reL JM"*mo era (lG Apenas lo re%uer#o, Un hom&re em&uti#o en una t<ni%a' %on el pelo muy %orto y mira#a sa/a., JSiempre ha%es la misma pre/unta' "lau#ia, Y siempre te #oy la misma respuesta, 3ulio era uno #e los nuestros, Un &uen sol#a#o, "oman#a&a las tropas au@iliares #el Ter%er Re/imiento Pannoniano, Un hom&re #e%ente' )ue estar=a muy or/ulloso #e ti' aun)ue no hayas a%epta#o el &autismo, JNo ten/o nin/una #i-i%ulta# en a%eptar a +uestro Dios Jrepli%* "lau#iaJ' %omo %on%epto, Me preo%upa m$s )ue permita )ue al/<n &orra%ho a%au#ala#o mate a un niBo y +iole a una %hi)uilla, JNo ten/o no+e#a#es so&re a)uello Jrepli%* Sil+estreJ, M"rees )ue tu asaltante era %ristianoG "lau#ia asinti* %on la %a&e.a, JPues no lo era, MNui.$ un sol#a#oG MUn sa%er#ote %onsa/ra#o al rito #ionis=a%oG JMNu( /rupo #e sa%er#otes es eseG Sil+estre respon#i* %on una me#ia sonrisa, JA mi enten#er' "lau#ia' to#os son &astante pare%i#os, Dionisios'

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A-ro#ita' 4a%o, E@isten aut(nti%as hor#as' y to#os %omparten su apoyo a Ma0en%io, Pero s=' pue#e )ue este %analla est( en Roma' es%on#i#o, Pue#e )ue se haya he%ho %ristiano o )ue' in%luso' se haya mar%ha#o ha%ia el este' %on Li%inio, El tiempo lo #ir$, Nuisiera a%onse0arte JaBa#i*J )ue #epositases tu %on-ian.a en Dios, Pero t< no tienes Dios' Mno es %ierto' "lau#iaG JKMira a tu alre#e#or' sa%er#oteL Je@%lam* "lau#iaJ, Llaman a esto la %iu#a# #e los muertos, M6ol+er$n to#os ellos a la +i#aG MResu%itar$nG Sil+estre a/a%h* la %a&e.a, JEn su momento' "lau#ia, Pase lo )ue pase' tienes mi pala&ra en lo rela%iona#o %on el hom&re #el %$li. tatua#o en la muBe%a,,, JPero no hemos +eni#o hoy a)u= por eso, JNo' tienes ra.*n, Sil+estre apoy* las manos so&re sus muslos y se in%lin* ha%ia #elante' %omo si estu+iese ha&lan#o solo, JEste es el prin%ipio #e una nue+a era para la i/lesia %ristiana' "lau#ia, No ha&r$ m$s perse%u%iones' pros%rip%iones' muertes +iolentas en el an-iteatro, En el este' Li%inio se a/rupa en Ni%o#emia y %onspiraP el resto #el mun#o o&ser+a, Hay asuntos pen#ientes por %on%luir, "onstantino' o Li%inio' emer/er$ %omo el <ni%o seBor #el mun#o romano, Nosotros re.amos por)ue "onstantino resulte +i%torioso, Nos ha otor/a#o una posi%i*n -a+ora&le, "onsi#eramos a su ma#re %omo uno #e nuestros alia#os m$s po#erosos, JMY el asesinato #e las %ortesanas pone en ries/o to#o esoG JS=' pro%e#en #e la %asa #e Domatilla, Se llaman a s= mismas el 5remio' o La "asa #e A-ro#ita, Son %hi%as #e -amilias #e alto ran/o' %on ami/os muy in-luyentes, JPero no son las <ni%as %ortesanas )ue hay en Roma, JNo' no lo son, "onstantino ha toma#o ami/as #e otras %asas y na#a les ha o%urri#o, J"# )u( le hi.o in%linarse por las #e DomatillaG JEs ami/a #e la Au/usta Elena, Es una &uena -orma #e )ue la ma#re #e "onstantino pue#a mantener +i/ila#o a su %hi%o, Hasta ahora J %ontinu* ir*ni%amenteJ' la moral personal #el empera#or no ha&=a si#o asunto #e nuestra in%um&en%iaP pero ahora lo es, Ya ha ha&i#o tres asesinatos' posi&lemente %uatro, JMOtro m$sG JEs lo )ue nos #i%en nuestros esp=as en el pala%io imperial, Una %hi%a llama#a Sa&ina entr* all= la pasa#a no%he' y la en%ontraron muerta m$s tar#e' %on %ru%es san/rientas /ra&a#as en su -rente y me0illas, Tam&i(n #e0aron un #e-i@io 0unto al %a#$+er, JMUna mal#i%i*n solemneG JS=' "lau#ia' una mal#i%i*n solemne, Es %ierto J#i0o Sil+estre' a/itan#o una manoJ esas muertes no son atri&ui&les a nuestro empera#or, Pero %rean in)uietu#' #esasosie/o y o-en#en las sus%epti&ili#a#es #e la /ente, To#os #i%en )ue los anti/uos #=as siniestros han a%a&a#o' )ue Roma no +ol+er$ 0am$s a someterse al man#ato #e un Ner*n' Dio%le%iano' "al=/ula' o #e un Ele/al&o,

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JMLas %ru%es san/rientas han tra=#o el #es%r(#ito tam&i(n a +uestra -eG JAs= es' "lau#ia, En al/unos lu/ares' a<n se %onsi#era a la %ristian#a# %omo un mo+imiento #es+ia#o y se#iento #e san/re' %uyo aut(nti%o prop*sito se mantiene o%ulto &a0o un manto #e se%reto, La /ente po#r=a pensar )ue esos asesinatos prue&an )ue ni "onstantino ni la %ristian#a# son #i/nos #e %on-ian.a, "lau#ia le ha&l* #el asesinato a%ae%i#o en Las 4urras' y #e los per/aminos )ue all= en%ontr*, J4ueno' eso al menos prue&a al/o J#i0o Sil+estre' #$n#ose unos /olpe%itos en la san#aliaJ, El o&0eti+o #e esos asesinatos es %rear in%erti#um&re e in)uietu#' y a+i+ar las ha&la#ur=as %ontra "onstantino y %ontra nosotros, Ario era un mer%a#er #e +inos' Mno es %iertoG JS=, JPue#e )ue el asesino haya tra&a0a#o para al/<n a/ente #e Li%inio J e@pli%* Sil+estreJP al/uien %er%ano a "onstantino' )ue intenta #esa%re#itarnos a nosotros y al empera#or %on esos asesinatos, JEnton%es' MLi%inio est$ #etr$s #e estoG JS=' Li%inio y un trai#or en la %orte #e "onstantino, JPero no pue#o ima/inarme tal %osa Jrepli%* "lau#iaJ, "a#a +e. )ue asesinan a una prostituta' el asesino arries/a su propia +i#a, MMatar a una mu0er %omo Sa&ina en pleno %ora.*n #el pala%io real,,,G Sil+estre sa%u#i* la %a&e.a, JPiensa en Li%inio %omo en el %entro #e una rue#a, Se en%uentra en Ni%o#emia' #esean#o sem&rar el #es%on%ierto en torno a la -i/ura #e "onstantinoP sus a/entes en Roma son los ra#ios #e esa rue#a, JMY la %ir%un-eren%ia #e la rue#aG Jpre/unt* "lau#ia, JEl mismo asesino' al/uien %er%ano a "onstantino, JPero no has respon#i#o a mi pre/unta, Si -ue 4essus' el %ham&el$n' o in%luso la propia ma#re #e "onstantino' sorpren#i#a 0unto al %uerpo #e la %ortesana' %on la na+a0a en la mano,,, JLas muertes po#r=an ha&er si#o &astante -$%iles Jrepli%* Sil+estreJ, Una muri* tras a&an#onar los &aBos' la se/un#a' en el atrio #e una %asa en el Es)uilmo' la ter%era' en unos 0ar#ines p<&li%os' y la %uarta' en el mismo pala%io, Ahora' las %ortesanas +i+en sus +i#as, 5uar#an se%retosP es parte #e su espe%iali#a#' la #is%re%i*n, As= )ue' si un patri%io po#eroso )uiere satis-a%er sus apetitos' #e&er$ en%ontrarse %on la mu0er )ue eli0a en un lu/ar )ue est( a sal+o #e mira#as in#is%retas, JMEnton%esG Jpre/unt* "lau#ia, JEl asesino pue#e ser la misma persona )ue in+ita a la %ortesana, O' m$s pro&a&le a<n' a%e%ha a su +=%tima hasta )ue est$ listo para /olpear Jsuspir* Sil+estreJ, Aun)ue #e&o a#mitir )ue el asesinato #e ano%he ha #e&i#o #e ser mu%ho m$s #i-=%il #e lle+ar a %a&o )ue nin/<n otro J Sil+estre hi.o una pausa y trat* #e %aptar al/<n soni#o #es#e las som&ras, JMNu( o%urreG Jpre/unt* "lau#ia, JNa#a' %re= ha&er es%u%ha#o al/o, Po#r=a ser %ual)uier %osa Jse lle+* un #e#o a los la&ios' )ue#$n#ose inm*+ilJ, MHas o=#o ha&lar #el Si%arioG J"hismes y ha&la#ur=as, El nom&re si/ni-i%a >hom&reS#a/a?' Mno es %iertoG

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JS=' es tam&i(n el nom&re #e un asesino pro-esional2 un hom&re )ue a%epta un %ontrato para perpetrar asesinatos, JPero Roma est$ llena #e ellos, Hay tantos asesinos %omo ratas en las al%antarillas, JNo' este hom&re o mu0er' )uien)uiera )ue sea el Si%ario' es espe%ial, Nuieres )ue se %ometa un asesinato y est$ he%ho, JM"*moG JNo lo s( J#i0o Sil+estre' ne/an#o %on la %a&e.aJ, Hay una ta&erna %er%a #el T=&er llama#a El "a&allo #e Troya, Es me.)uina' misera&le y llena #e re%o+e%os, Su #ueBa es una &ru0a' una en+enena#ora' una matrona #e putas' #e nom&re Lo%usta, Es retor%i#a y mal+a#a, Lo <ni%o )ue s( es )ue el Si%ario #eman#a una -uerte suma, "uan#o le %ontratan' el nom&re #e la -utura +=%tima se ne/o%ia en esa ta&erna, JEnton%es' Mpor )u( no la %ierran las autori#a#esG JPrimero' no tienen prue&as su-i%ientes, Se/un#o' Mpor )u( i&an a %errar las autori#a#es al/o )ue' pro&a&lemente' ellos mismos hayan usa#oG 7inalmente' si la poli%=a entrase all=' tan solo %apturar=a la 0aula y no al p$0aro, JEnton%es' Mme est$s #i%ien#o )ue Lo%usta re%i&e el nom&re #e la +=%tima y se lo transmite al Si%arioG JEso pare%e' y ser=a muy #i-=%il atraparle, Es %omo si yo -uese all= y #iese tu nom&re JSil+estre le pelli.%* el &ra.o en &romaJ, Pro&a&lemente' no lo a%eptar=a, En reali#a#' me estar=a ponien#o en peli/ro, El )uerr=a sa&er )ui(n soy y #e #*n#e +en/o, Se han #a#o %asos en los )ue el Si%ario ha lle+a#o a %a&o e0e%u%iones pri+a#as %ontra a)uellos )ue le han importuna#o, JPero el empera#or o la Au/usta po#r=an inter+enir' usan#o la -uer.a o el so&orno, JEs posi&le' Mpero ten#r=an (@itoG Una alimaBa %omo el Si%ario a%epta una tarea y tra&a0a para un seBor, Si est$ %omprometi#o' el asesino oler=a la trampa, JMY %rees )ue este Si%ario ha mata#o a las prostitutasG JPro&a&lemente, JMNu( prue&as tienesG Sil+estre se puso en pie y se #espere.*, JMNu( es lo )ue te ha %onta#o la emperatri. ElenaG Jpre/unt*, JNo mu%ho m$s #e lo )ue me has %onta#o t<, JSa&emos J#i0o Sil+estre %on una sonrisaJ )ue' ha%e %in%o aBos' el Si%ario re%i&i* el en%ar/o #e rastrear y matar a uno #e nuestros patriar%as, Tu+o (@ito' y el Si%ario #e0* su propia mar%a in#i+i#ual2 una mone#a en la mano #el muerto, Un %histe ma%a&ro' para )ue su +=%tima pue#a pa/ar a "aronte' el #ios #el Ultramun#o' %uan#o %ru%e el r=o Sty@, JMY esas mismas mone#as se han halla#o en las manos #e las %ortesanasG JEn reali#a#' en las #os primeras' pero #espu(s #e0* #e ha%erlo' o se per#ieron las mone#as, JMY to#as las +=%timas eran #e la misma %asaG MNo po#r=a ser )ue el asesino tu+iese al/una %uenta pen#iente %on DomatillaG Y en ese %aso'

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Mpor )u( no a&an#ona RomaG JSe/<n los rumores Jrepli%* Sil+estreJ' preten#=a ha%erlo' pero la mism=sima Au/usta en persona se lo prohi&i*, Aparentemente' Elena a#u0o )ue pare%er=a )ue Domatilla ya no %on-ia&a en su empera#orP eso po#r=a %ausar una protesta /enerali.a#a y atraer=a a<n m$s la aten%i*n ha%ia los asesinatos, JMPo#r=a ser Domatilla la responsa&leG JMLa Domatilla he#onista y amante #e los pla%eresG Lo #u#o mu%ho, Ella +i+e para su le%he per-uma#a' s$&anas #e se#a' %otilleos y el auspi%io #e los po#erosos y -amosos J#i0o Sil+estre' -rot$n#ose las manosJ, Es propietaria #e una opulenta +illa %on /ran#es 0ar#ines' %er%a #el Es)uilino, Durante la /uerra %i+il' mientras "onstantino mar%ha&a so&re Roma' Domatilla' 0unto %on Lu%io Ru-ino' era la a#epta m$s po#erosa #e "onstantino, "uan#o la situa%i*n entr* en %risis' Ma0en%io y su es&irro Se+erio %omen.aron su o-ensi+a, Domatilla y sus %hi%as a&an#onaron Roma, Tomaron un &ar%o hasta Ostia' y #es#e all= a Mil$n, Se+erio se apo#er* #e la +illa #e Domatilla, Primero' por su opulen%iaP se/un#o' para ha%erse %on %ual)uier tesoro )ue Domatilla hu&iese #e0a#o atr$sP y ter%ero' para re/istrar la +illa en &us%a #e %ual)uier #o%umento importante )ue pu#iera al&er/ar, J"# )u( o%urri* %on Se+erioG J4ueno' %omo ya sa&es' "onstantino aplast* a los e0(r%itos #e Ma0en%io en el Puente Mil+iano y entr* en Roma, Se+erio' %omo to#os los #em$s' #e%i#i* %am&iarse #e &an#o, Sin em&ar/o' una tar#e re%i&i* la +isita #e una 0o+en, "uan#o sus sier+os -ueron a #espertarle a su al%o&a' Se+erio esta&a muerto' %on una #a/a )ue atra+esa&a su %ora.*n' y no hallaron resto al/uno #e la 0o+en, "onstantino hi.o su entra#a en Roma' lle+an#o %onsi/o la %a&e.a #e Ma0en%io' Domatilla #e%i#i* +ol+er' y to#o -ue #ul.ura y ale/r=a' hasta )ue %omen.aron estos asesinatos, "lau#ia mira&a -i0amente la lu. parpa#eante #el %an#il )ue Sil+estre ha&=a #eposita#o en el suelo, De&=a e+aluar la situa%i*n' pre/untarse si a)uello no era #emasia#o peli/roso para ella, Sil+estre ten=a ra.*n, Ha&=a un tras-on#o mu%ho mayor en to#o esto )ue el asesinato #e +arias 0*+enes, "lau#ia se mara+illa&a en silen%io #e la /ran %anti#a# #e in-orma%i*n )ue mane0a&a este po#eroso sa%er#ote %ristiano, No era e@traBo )ue "onstantino y Elena mostrasen su -a+or ha%ia una or/ani.a%i*n %on seme0ante le/i*n #e esp=as e in-orma#ores #esple/a#os a lo lar/o #e la %iu#a# y el imperio, JMEn )u( piensas' "lau#iaG JMY s= Jrepli%* lentamente "lau#iaJ esos asesinatos no tu+iesen rela%i*n %on Li%inioG Des#e lue/o' le a/ra#ar=a mu%ho o=r ha&lar #e ellos' y se #ispon#r=a a pes%ar en a/uas tur&ulentas, Pero' My si "onstantino tiene un enemi/o se%reto' un hom&re' una mu0er' o un /rupo' )ue le /uar#a un -ero. ren%orG MNui(n po#r=a estar interesa#o en tomar posesi*n #el imperioG No' no J#i0o' sa%u#ien#o la %a&e.aJ' eso %are%e #e senti#o, "onstantino %ontrola al e0(r%ito' las tropas le a#oran, Pero' My si J#i0o' %ontinuan#o %on sus espe%ula%ionesJ los asesinatos no tu+ieran rela%i*n al/una %on "onstantino y m$s %on Domatilla y su +illaG S= Jsi/ui*' %on

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%re%iente e@%ita%i*nJ' My si Se+erio hu&iese #e0a#o al/o o%ulto all=G JMNu( te ha%e #e%ir esoG JMY si al/uien est$ interesa#o en +er a Domatilla -uera #e RomaG MY si tratan #e asustarlaP ya sea por)ue sepa al/o' o por)ue su +illa es%on#a al/o )ue )uiera el asesinoG JEntien#o J#i0o Sil+estre' es&o.an#o una sonrisaJ, Eso tiene senti#o, E@pli%a la mala ima/en )ue preten#e #arse #e la -amilia imperial y #e nuestra i/lesia, Po#r=a ser,,, JEs %omo una atra%%i*n se%un#aria en un %ir%o JaBa#i* "lau#iaJ, Despu(s #e to#o' son Domatilla y sus %hi%as las )ue han si#o %asti/a#as' y no el empera#or, JMY el asesinoG JAl/uien )ue tiene al/o )ue o%ultar' y )ue #espre%ia intensamente a "onstantino, Este asesino es el #ire%tor #e es%enaP el Si%ario es su a/ente' el )ue or/ani.a y amena.a a la /ente' %omo a Ario' el %omer%iante muerto' para )ue intro#u.%an per/aminos y o%ta+illas en la %iu#a# y las #istri&uyan, JS=' eso ten#r=a l*/i%a, JLo )ue me lle+a a pensar en una muerte J#e%lar* "lau#iaJ a la )ue a na#ie pare%e preo%upar, La %hi%a 7ortunata' )ue -ue asesina#a' y posteriormente' %ol/a#a #e un /an%ho #e %arne' en el pala%io imperial, Estos #=as' los pasillos #e m$rmol #el Palatino est$n a&arrota#os #e in-orma#ores y #e esp=as, Los sier+os se muestran #ispuestos a +en#er la in-orma%i*n )ue re%opilan, As= )ue' Mpor )u( %entrarse en una %hi%a en %on%reto' a menos )ue supiese al/oG MPero )u(G JEso #e&er$s a+eri/uarlo t< Jrepli%* Sil+estreJ, Nueremos )ue %esen esos asesinatos' y )ue el autor sea #esenmas%ara#o, Si %onsi/ues ha%erlo' "lau#ia J#i0o' sonrien#o %on pi%ar#=aJ' no solo %onse/uir=as el -a+or #el empera#or y #e su Au/usta ma#re' sino tam&i(n la prote%%i*n personal #el o&ispo #e Roma, JMY el hom&re %on el %$li. en la muBe%aG Sil+estre se puso en pie, JSi ha%es eso' "lau#ia' no ha&r$ sitio #on#e pue#a es%on#erse, Si est$ +i+o' en%ontrar$s 0usti%ia y +en/an.a, Ahora #e&o #e0arte, "reo )ue +as a trasla#arte al ser+i%io #e la %asa #el empera#or, "uan#o lo ha/as' &us%a a una %hi%a llama#a Li+onia' pre/<ntale por 7ortunataP )ui.$ pue#a serte #e ayu#a, El sa%er#ote se #etu+o a la entra#a #el pasa#i.o y le hi.o la seBal #e la %ru., J6e tras #e m8, #entro #e unos instantes, Y se mar%h*, "lau#ia se sent* y a/uar#*' tan em&e&i#a en sus propios pensamientos )ue sinti* el peso #e los p$rpa#os, "uan#o #espert*' se pre/unt* inme#iatamente si se trata&a simplemente #el -r=o #e este os%uro lu/ar' o si ha&=a es%u%ha#o un rui#o,

Paul Doherty Asesinato imperial

CAP%TULO 5
>To#o en Roma tiene un pre%io?, 3u+enal' >?tiras, I "LAUDIA SE PUSO EN PIE Y A5ARRT SU 4OLSA Y SU &ast*n, Se intern* en el pasa#i.o y se #etu+o' parali.a#a por el mie#o, Las %ata%um&as eran un lu/ar la&er=nti%o y +a%=o, Sil+estre y ella se/u=an siempre el mismo ritual al #espe#irse, :l se mar%ha&a primero' ella le se/u=a' apa/an#o una tras otra las l$mparas #e a%eite, Ahora to#as se en%ontra&an apa/a#as' la )ue ten=a a su la#o y las )ue ha&=a #istri&ui#as a lo lar/o #el pasillo, Sil+estre 0am$s ha&r=a he%ho tal %osa, Ha&=a al/uien m$s all=' un intruso )ue a/uar#a en las som&ras %on una #a/a o un /arrote, "lau#ia re%or#* un in%i#ente en los alre#e#ores #el %ampamento #e "onstantino' un mes antes, Si/uien#o *r#enes #e Anastasio' "lau#ia se ha&=a mar%ha#o a reunirse %on un esp=a #el e0(r%ito #e Ma0en%io, Se/<n la ha&=a in-orma#o el sa%er#ote imperial' na#ie se per%atar=a #e la presen%ia #e una raton%ita' una %hi%a #el ser+i%io #ispuesta a satis-a%er a su %hi%o' )ue ten#r=a la mala suerte #e estar #e ser+i%io, A)uella no%he' las %osas no salieron as=, Ha&=an #es%u&ierto al esp=a y lo ha&=an e0e%uta#o, Un asesino a suel#o a/uar#a&a en su lu/ar, No hi.o la seBal a%or#a#a #e antemano, En este momento' "lau#ia sent=a el mismo pelli.%o en el est*ma/o )ue e@periment* enton%es' en esa -r=a no%he #e o%tu&re, La muerte la a%e%ha&a2 al/uien la ha&=a se/ui#o hasta las %ata%um&as, Se/uramente' no se ha&r=a atre+i#o a ata%ar a Sil+estre' Mpero a una %hi%a #el ser+i%ioG "lau#ia a+an.* #espa%io, JMNui(n an#a ah=G J/rit* %on aspere.a, JK"lau#iaL Jla respuesta -ue sua+e y %on +o. ron%aJ, K"lau#ia' +en a)u=L "lau#ia retro%e#i* unos pasos, JMNuieres )ue 0u/uemos al rat*n y el /atoG J#i0o la +o.' %on tono &url*nJ, MAl es%on#ite' entre las tum&asG MDe&o perse/uir a mi pe)ueBa raton%itaG O&ser+a las pare#es' "lau#ia' llenas #e re%o+e%os, De0ar( tu %uerpo entre los -ieles #i-untos y na#ie lo #es%u&rir$ 0am$s, "lau#ia se puso tensaP la +o. se apro@ima&a, MPertene%=a a un hom&re' o una mu0erG M3o+en' o +ie0oG Se restre/* las manos en su t<ni%a a.ul os%uro y /rit* una pala&rotaP es lo me0or )ue se le o%urri*, Se le se%* la &o%a mientras trata&a #e +er entre las som&ras, Lle+a&a %onsi/o una pe)ueBa #a/a y un &ast*n, J3u/uemos al rat*n y al /ato Jrespon#i*' en tono amena.anteJ, Y re%uer#a )ue el %a.a#or pue#e %on+ertirse en presa, "lau#ia retro%e#i* ha%ia la %a+erna #e #on#e pro%e#=a y se intern* en otro pasa#i.o, Se #etu+o en un re%o#o y es%u%h* el tenue soni#o #e unas

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san#alias, "ontinu* retro%e#ien#o' #eteni(n#ose #e +e. en %uan#o en los lu/ares en los )ue se %ola&a al/o #e lu. a tra+(s #e al/una /rieta #el te%ho, >Dir=/ete siempre ha%ia la i.)uier#a?' le ha&=an #i%ho, >Si/ue la seBal #el pe.?, As= lo hi.o pero' aun)ue su perse/ui#or se mo+=a %on %autela' no ha&=a #u#a #e )ue le esta&a #an#o al%an%e, JK"lau#iaL Jla +o. se torn* ahora insistenteJ' lo <ni%o )ue preten#o es ha&lar, MPor )u( no #es%ansamos un po%oG La 0o+en ali/er* el paso, Sent=a el su#or en la piel' y el pe%ho %omen.a&a a #olerle, Sa&=a )ue no se ha&=a per#i#o' aun)ue a<n no ha&=a seBal al/una #e una entra#aP #e to#as -ormas' si %onse/u=a salir' Mno %ontinuar=a su perse/ui#or %on la %a.aG No estar=a a sal+o hasta al%an.ar la 6=a Apia' %uan#o se -un#iera entre la multitu# )ue se #iri/=a ha%ia la %iu#a#, El &ast*n se le es%urr=a #e las manos, Do&l* una es)uina y suspir* ali+ia#a, La lu. se ha%=a m$s -uerte, Mir* atr$s' ha%ia la entra#a estre%ha por la )ue ha&=a pasa#o, Al -on#o' a %a#a la#o' #esta%a&a un pe)ueBo saliente ro%oso, "olo%* el &ast*n so&re (stos y es%u%h* %on aten%i*n, Su perse/ui#or esta&a %er%a, JKHe a%a&a#o la %arrera y he /ana#oL J/rit* ha%ia las som&ras' &url$n#oseJ, KPronto me ha&r( i#oL "lau#ia %o/i* su %ar/a y %ontin<o &a0an#o por el pasa#i.o, Es%u%h* un /olpe y sonri* %on mali%ia, Nuien)uiera )ue la estu+iese persi/uien#o' ha&=a trope.a#o %on su &ast*n, JKSa&r( )uien eresL J/rit* %on +o. amena.ante la 0o+enJ, KRe%ono%er( tu to&illo heri#o y tu %o0eraL 7inalmente' su&i* los es%alones )ue la %on#u0eron ha%ia el e@tremo #el %ementerio' &a0o la lu. #el sol' no #emasia#o le0os #e la 6=a Apia, "orri* entre los #e%a#entes monumentos y tum&as' las 0arras -unerarias #e mar-il y las #es/asta#as l$pi#as, "ru.* una .an0a y %asi se #io #e &ru%es %on un sorpren#i#o /rupo #e /ran0eros )ue empu0a&an sus %arretas ha%ia la puerta #e la %iu#a#, JLo siento Jtartamu#e*J' pero mi no+io es muy persistente, Los /ran0eros soltaron una risota#a e hi%ieron %omentarios o&s%enos, Uno le o-re%i* un pelle0o #e +ino' otro un %ru0iente pastel #e a+ena, "lau#ia los a%ept* #e &uen /ra#o, Mir* ha%ia atr$s' pero no +io seBal al/una #e su perse/ui#or, Si/ui* a los /ran0eros en su %amino a tra+(s #e las puertas )ue /uar#a&an la %iu#a#, Les #io las /ra%ias y se #etu+o -rente a un puesto #e %omi#a para %omprar al/o #e %arne y una %opa #e +ino a/ua#o, 7ue enton%es %uan#o %omen.* a tem&lar' sintien#o %*mo se le en%o/=a el est*ma/o ante su a0usta#a hui#a, O&ser+* a la /ente )ue #es-ila&a ha%ia la %iu#a#' pero no re%ono%i* a na#ie )ue a%tuara #e manera sospe%hosa, Un an%iano pas* %o0ean#o 0unto a ella' pero ten=a la espal#a ar)uea#a y la %ara man%ha#a #e &arro y lo#o, No +io seBal #e na#ie m$s )ue pu#iera suponer una amena.a, "lau#ia suspir* y %ontinu* su %amino, Se #etu+o -rente una %arpinter=a' para %omprar un nue+o &ast*n' y se intern* entre la mu%he#um&re' ponien#o rum&o ha%ia el %entro #e la %iu#a#,

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Se #etu+o en una ta&erna y trat* #e asear su aspe%to' pero ha&=a po%o )ue pu#iera ha%er all= para re%omponer su t<ni%a, Esta&a ras/a#a y man%ha#a #e &arro y lo#o +er#oso' tras ha&erla restre/a#o %ontra las pare#es #e las %ata%um&as, "uan#o se present* antes las #epen#en%ias #e la ser+i#um&re #el pala%io imperial' en el Palatino' un %ham&el$n la mir* #e pies a %a&e.a y es&o.* una sonrisa &urlona, JNo eres una /ran a#)uisi%i*n' Mno te pare%eG JKNo soy nin/una a#)uisi%i*nL Jrespon#i* se%amente "lau#iaJ, KSoy una sir+ienta %ontrata#a para el ser+i%io #om(sti%oL JEs posi&le J%ontinu* el 0o+en en to#o 0o%osoJ, Pero solo %ontratamos a /ente limpia, "has)ue* los #e#os y un %hi%o #e la %o%ina se lle+* a "lau#ia' a tra+(s #e p*rti%os y 0ar#ines' hasta un #ormitorio )ue ha&=a tras el pala%ioP una simple ha&ita%i*n so&re los esta&los, "onten=a #os -ilas #e %amas' so&re las )ue ha&=a un pe)ueBo %a.o y una %u%hara, Una #e las sir+ientas ya%=a en su %atre' retor%i#a y en-erma, Un sanitario permane%=a senta#o 0unto a ella' su0etan#o un /ran %a.o #e in-usi*n #e ra=%es' y apremia&a a la %hi%a para )ue inhalara los +apores, El #ormitorio esta&a es%asamente ilumina#o2 unas +entanitas' apenas unas a&erturas en la pare#' propor%iona&an al/o #e lu.P el aire apesta&a' %ar/a#o #el aroma a su#or' or=n y a%eite #e los sementales' y el olor a per-ume &arato, En el e@tremo opuesto #e la ha&ita%i*n ha&=a un la+a&o' %ompuesto por una serie #e palan/anas' apoya#as so&re una pre%aria &ase #e ma#era' y unas 0arras #e a/ua, "lau#ia %o/i* una #e (stas' se la+* la %ara y las manos' y +ol+i* a re%orrer el #ormitorio, El %hi%o #e la %o%ina se apresta&a a #esha%er sus &ultos, "lau#ia le+ant* el &ast*n %on /esto amena.ante, El %hi%o se a/a%h*' le+ant* su t<ni%a' +entose* es%an#alosamente en su #ire%%i*n y se retir*, "lau#ia se #esa&ro%h* la t<ni%a %on rapi#e., Desenroll* su nue+a t<ni%a a.ul y la #eposit* en el %a0*n' 0unto %on al/unos re%uer#os, No tem=a )ue le ro&aran, Ya ha&=a tra&a0a#o +arias +e%es en lu/ares %omo este, Ha&=a una re/la no es%rita en este tipo #e #ormitorios por la %ual una %hi%a 0am$s ro&a&a a otra, Sin em&ar/o' lo )ue %onsi/uieran a-anar en %ual)uier otro la#o' era asunto #e %a#a %ual, JMEres t<' "lau#iaG Una %hi%a alta la mira&a #es#e la entra#a #el #ormitorio' %on una %a&ellera su%ia re%o/i#a %on -irme.a so&re su espal#a, Ten=a un rostro an%ho y %urti#o' y su +o. ten=a un tono /utural, JSoy "latina, Tra&a0ar$s %onmi/o en las %o%inas, "lau#ia a+an.* ha%ia ella, "latina pare%=a una persona atempera#a' %on unos pe)ueBos o0os a.ules y #el/a#os la&ios, Ten=a las manos apreta#as y la piel a0a#a y a/rieta#a, Am&as se estu#iaron minu%iosamente, De nue+o' se #esarrolla&a el mismo 0ue/o #e otras +e%es, "lau#ia sa&=a lo )ue #e&=a estar pensan#o "latina' y +i%e+ersa2 MNui(n eresG De +er#a#' M)ui(n eresG MUna in-orma#oraG MUna esp=aG MTienes al/<n prote%tor po#erosoG MO al/<n mat*n entre los /uar#ianesG MEres al/uien al )ue #e&o apa%i/uar' o temerG

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JMEres /ermanaG Jpre/unt* "lau#ia, JNo' hel+e%ia, "lau#ia asinti* %on la %a&e.a, @MY t<G JMi pa#re era un %enturi*n romano' y mi ma#re era #e 4ritania, Esta +e. -ue "latina la )ue asinti*' sin )ue sus o0os #e0aran #e es%u#riBar a "lau#ia, JMPor )u( est$s a)u=G "lau#ia se en%o/i* #e hom&ros, JTra&a0a&a en una %asa, Ahora' me han trans-eri#o a otra, Soy una mu0er li&re, "latina -or.* una sonrisa, "lau#ia sa&=a )ue ha&=a toma#o una #e%isi*n, La re%i(n lle/a#a no era al/uien a la )ue ha&=a )ue %asti/ar' /olpear o intimi#ar, Na#a #e tru%os su%ios en la %o%ina, Nin/<n a%%i#ente simula#o %on una sart(n re&osante #e a%eite hir+ien#o, J"ompro&ar$s )ue soy una &uena tra&a0a#ora Jle ase/ur* "lau#iaJ, Manten/o la &o%a %erra#a y la %a&e.a /a%ha, Los o0os #e "latina se llenaron #e ale/r=a, De nue+o' tom* una #e%isi*n, Esta nue+a %hi%a %ono%=a las re/las' el respeto por la 0erar)u=a, JPue#es tra&a0ar %onmi/o Jo-re%i* "latinaJ, No est$ #el to#o mal, Los %o%ineros son unos &astar#os' y los %hi%os #e la %o%ina tratar$n #e pelli.%arte el trasero, Los sol#a#os %reen )ue son la respuesta #e los #ioses a la -emini#a#, Y en %uanto al resto,,, J"latina no se #e0a&a a-e%tar por %ortesanos' la%ayos' a#l$teres y +isitantesJ, KPro%ura ase/urarte #e )ue nun%a te )ue#as a solas %on ellosL Ya has tra&a0a#o antes en sitios %omo este' Mno es %iertoG Los /ran#es persona0es +ienen y +an Jla sonrisa #e "latina se #es#i&u0* y se mor#i* el la&io2 tal %omentario po#=a ser %onsi#era#o %omo trai%i*n, Sus o0os a#optaron una mira#a supli%ante, JLo %ompren#o J#i0o "lau#ia %on una sonrisaJ, Los /ran#es persona0es +ienen y +an %a#a #=a, Pero nun%a se )ue#an a tra&a0ar #es#e la maBana hasta la no%he, "latina e@ten#i* la mano, "lau#ia la estre%h*, J"reo )ue te ir$ muy &ien Jmurmur* "latinaJ, Pero +amos, El %ham&el$n ha #i%ho )ue #e&er=as ha&er esta#o a)u= al amane%er, Y -ue as= %omo empe.* el ser+i%io #e "lau#ia en las %o%inas y los pasillos #e pala%io, Una rutina mon*tona y a&urri#a' %orrien#o #e a)u= para all$' transportan#o +asi0as #e a/ua o 0arras #e +ino, Horas y horas en las %o%inas' #on#e se %on%entra&a el %alor y el humo se ele+a&a %omo nu&esP o en la sala #e prensa#o' #on#e se o&ten=a el a%eite y se alma%ena&a en /ran#es %u&as, Ha&=a )ue la+ar las mesas' -re/ar los suelos, Unos r$pi#os &o%a#os #e mante)uilla' hue+os y )ueso #e %a&ra' entrela.a#os %on el tintineo #e los platos y %u&iertos, En /eneral' "lau#ia -ue %on-ina#a al entorno #e tra&a0o #el pala%io, De +e. en %uan#o' ten=a )ue %ru.ar hasta #on#e los persona0es su&limes se alo0a&an' entre pasillos #e m$rmol y %olumnatas &aBa#as por el sol, Se mantu+o muy reser+a#aP retiran#o a un la#o las manos %uriosas' es%u%han#o los %u%hi%heos malinten%iona#os' pero nun%a respon#ien#o a ellos, Al prin%ipio se nota&a su presen%ia' pero pronto lle/aron a i/norarla, En una o%asi*n' se %ru.*

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%on Anastasio en un pasillo, El sa%er#ote le /uiB* un o0o y %ontinu* su %amino, "lau#ia asimil* la rutina #el pala%io y' lo )ue era m$s importante' apren#i* )ui(n era Li+onia2 una -orni#a %hi%a ru&ia )ue tra&a0a&a en la la+an#er=a, Al prin%ipio' "lau#ia se tom* su tiempo' hasta una tar#e en la )ue se en%ontra&a almor.an#o 0unto a otras sir+ientas' en un solea#o patio #el pala%io, Se las arre/l* para sentarse 0unto a Li+onia' )ue #e+ora&a su %omi#a %on /lotoner=a, "lau#ia la o&ser+* %on simula#o asom&ro, JToma J#i0o' y le %e#i* su plato #e ma#era %on por%iones #e pan' u+as' )ueso y tro.os #e %arne a#o&a#aP las so&ras #e un &an)uete, JMNo tienes ham&reG Jrepli%* Li+onia %on o0os at*nitos, JNo tanta %omo t< Jsonri* "lau#iaJ, Me re%uer#as a mi ami/a 7ortunata, Li+onia se tra/* su %omi#a y la en/ull* %on #i-i%ulta#' miran#o a "lau#ia %on unos /ran#es o0os repletos #e -as%ina%i*n, JM"ono%=as a 7ortunataG "lau#ia sonri*' pre/unt$n#ose si Li+onia era tan est<pi#a %omo pare%=a o si esta&a -in/ien#o, En los pala%ios #e los "(sares' na#a era lo )ue pare%=a, JSer+imos 0untas en +arios sitios Jrepli%* "lau#iaJ, Pero' #e pronto' #esapare%i*, Supon/o )ue se -u/ar=a %on al/<n marinero, JNo lo %reo #e 7ortunata J#i0o Li+onia %on aire &url*nJ, KEra lista %omo una serpienteL Ten=a /ran#es pretensiones #e %on+ertirse en a%tri., De&er=as ha&erla +isto %uan#o +ino a)u= la %ompaB=a #e 8osinas, MHas o=#o ha&lar #e (lG Es #ueBo #e un teatro %er%ano a los &aBos #e Dio%le%iano, "lau#ia asinti* %on la %a&e.a, 8osinas era un empresario muy %ono%i#o' )ue %ontrata&a a #istintas %ompaB=as y or/ani.a&a representa%iones en Roma y en mu%hos otros lu/ares, JMNu( te ha%e pensar )ue 7ortunata se ha&r=a i#o %on (lG Jpre/unt* "lau#ia, JUn par #e semanas antes #e )ue #esapare%iera' la %ompaB=a +isit* el pala%io, 7ortunata esta&a muy e@%ita#a' no para&a #e ha&lar #e Paris' uno #e los a%tores prin%ipales, JHe o=#o ha&lar #e (l Jinter+ino "lau#ia, Mu%hos a%tores en Roma se ha&=an %rea#o una /ran reputa%i*n2 "lau#ia siempre mostra&a mu%ho inter(s por la mete*ri%a as%ensi*n y %a=#a #e este u otro a%tor, Ha&=a o=#o men%ionar el nom&re #e Paris en Las 4urras' y ha&=a le=#o su nom&re pinta#o en mu%has pare#es alre#e#or #e Roma, JEsta&a muy en/an%ha#a J#e%lar* Li+oniaJ' %omo una perra en %elo' pero es posi&le )ue haya esta#o la#ran#o al $r&ol e)ui+o%a#o Jestall* en una tremen#a risota#a' )ue #e0* perple0a a "lau#ia' y le /olpe* %on el %o#o %on /esto %*mpli%eJ, Ya %ono%es a esos a%tores2 Kson unos %ulos in)uietosL J"laro' por supuesto Jrespon#i* "lau#ia entre risasJ, Enton%es' MParis no la %orrespon#i*G JNo lo s(, 7ortunata esta&a muy en/an%ha#a' pero si lle/* a al/o %on (l o no' no ten/o ni i#ea,

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JPero' Mpor )u( ParisG Jpre/unt* "lau#ia, JEs un presumi#o, Se or/ani.* una o&ra para los nota&les y po#erosos, Despu(s #e la -un%i*n' to#o el reparto a%u#i* a las %o%inas para )ue les #ieran %omi#a, "reo )ue 7ortunata se en%ar/* #e rellenar la %opa #e Paris, JMSe en%ontr* #espu(s %on (lG Jpre/unt* "lau#ia, Li+onia se #io unos /olpe%itos en su re%hon%ha nari., JNo ha/as pre/untas' y no es%u%har$s mentiras, A#em$s' %re= )ue t< eras su ami/a' #e&er=as sa&erlo, JHe esta#o -uera Je@pli%* "lau#iaJ' y %uan#o +ol+= a &us%arla,,, JEs e@traBo )ue #i/as eso J#i0o Li+onia' re&aBan#o su platoJ, Al/uien m$s ha esta#o pre/untan#o por ella, No me pre/untes )uien' ni por )u(, Son solo %hismes' ha&la#ur=as, 4ueno' /ra%ias por tu %omi#a J#i0o' y empu0* ha%ia ella el plato #e ma#era, "lau#ia se re%lin* %ontra la pare# y mir* ha%ia el te%ho, Al ha%erlo' una +entana se %err* muy r$pi#o, Po#=a ha&er si#o %ual)uiera' pero esta&a %on+en%i#a #e )ue Li+onia y ella misma esta&an sien#o o&ser+a#as, A la tar#e si/uiente' "lau#ia se #esli.* ha%ia el e@terior #el pala%io, "latina le ha&=a #i%ho )ue po#=a tomarse la tar#e li&re' y "lau#ia esta&a #e%i#i#a a +isitar a ese tal a%tor' Paris, El #=a era sorpren#entemente %$li#o' y el aire %onten=a un sua+e to)ue #e -res%or #e prima+era, Los /ran#es patri%ios y sus seBoras' se/ui#os por su s()uito #e es%la+os y sir+ientes' se e@hi&=an ante el +e%in#ario, Las %alles esta&an a&arrota#as #e literas y palan)uines' mer%a%hi-les y %omer%iantes y es%ua#rones #e sol#a#os )ue #es-ila&an #e +uelta a sus &arra%ones, "lau#ia %amina&a %omo siempre sol=a ha%erlo' r$pi#amente' por los %alle0ones y los %aminos estre%hos, De +e. en %uan#o' se #eten=a' pero no #ete%t* a nin/<n posi&le perse/ui#or, Se en%ontr* %on el teatro #e 8osinas al -inal #e una pe)ueBa pla.a' empe)ueBe%i#o por la impresionante mole #e los &aBos #e Dio%le%ianoP un e#i-i%io %ir%ular' %on unas %a&e.as #e s$tiros la&ra#as en pie#ra so&re la puerta prin%ipal, Se intro#u0o hasta un pasilloP na#ie la #etu+o, El -oso #e la or)uesta esta&a lleno #e o&reros y m<si%os' /ente su#orosa )ue no para&a #e /ritar mientras %am&ia&an el es%enario para una nue+a representa%i*n, "lau#ia se sinti* %omo en %asa al instante, La pintura' el serr=n' los e@traBos per-umes #e las %a&inas #e ma)uilla0e' el %hirri#o #el la<# y #el arpa al ser a-ina#os, La /ente %hilla&a' en +e. #e ha&lar' en una atm*s-era /eneral #e e@%ita%i*n, Los #ire%tores #e es%ena i&an #e un la#o para otro' lan.an#o *r#enes' o #i%tan#o a unos es%ri&as #e aspe%to tenso, Unas %hi%as 0*+enes %orretea&an #e a)u= para all$' lu%ien#o m$s%aras pinta#as y #is-ra%es, Los mu%ha%hos +ol+=an apresura#amente #e los puestos #e %o%ina' portan#o &an#e0as #e %omi#a humeante y %estas repletas #e pan y pes%a#o, "lau#ia se sent* en el e@tremo #e una hilera #e sillas' &a0an#o la mira#a ha%ia la or)uesta, Una %hi%a su&i* hasta #on#e se en%ontra&a, JMHas +eni#o para el ensayoG JNo' estoy a)u= para +er a Paris, J"omo to#as nosotras' MnoG J#i0o la %hi%a %on pi%ar#=a, JMNu( est$is preparan#oG Jpre/unt* "lau#ia,

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JLas <ltimas /ran#es pro#u%%iones #e 8osinas2 #os o&ras #e Teren%io' Medea, #e O+i#io' y *a +asa de Fuego, #e 7erino, JMTo#o a la +e.G J#i0o "lau#ia en tono #e &romaJ, Yo tra&a0( en el pasa#o en la %ompaB=a #e 6aleriano, JMDe +erasG Jla sonrisa #esapare%i*J, MAs= )ue est$s &us%an#o tra&a0oG JNo' &us%o a Paris J"lau#ia a&ri* su &olsita y sa%* una mone#aJ, Le trai/o noti%ias ur/entes, Al/uien )ue %ono%=a ha muerto, Te lo prometo' es la <ni%a ra.*n por la )ue #eseo +erle, La %hi%a mir* el #inero y se en0u/* los la&ios, JEs tuyo Jo-re%i* "lau#ia' al.an#o la mone#a ante sus o0osJ' si me lle+as hasta Paris, La %hi%a sali* %orretean#o, "lau#ia se #espla.* para sentarse en la som&ra' res/uar#$n#ose #el sol' )ue %omen.a&a a &rillar %on -uer.a, El %alor re&a0* la -ren(ti%a intensi#a# #el tra&a0o #e los operarios' pintores' artistas y a%tores' )ue &us%aron tam&i(n la som&ra para #es%ansar unos instantes, Al po%o rato' apare%i* la mu%ha%ha, JParis estar$ %onti/o ense/ui#a, De he%ho' est$ m$s %er%a #e ti #e lo )ue ima/inas, Sus o0os en-o%aron m$s all$ #e "lau#iaP se /ir* y %ontempl* al 0o+en )ue sonre=a a su espal#a, JMEres t< ParisG JEso es lo )ue to#os #i%en, "lau#ia 0am$s ha&=a +isto a na#ie tan &ien pare%i#o2 un sua+e rostro a%eituna#o' o0os lo.anos )ue se ele+a&an li/eramente en los e@tremos' una nari. estre%ha y re%ta so&re unos la&ios %arnosos y sensuales, Lle+a&a una t<ni%a os%uraP ten=a el pelo ne/ro ri.a#o' %on unos tira&u.ones )ue le %a=an hasta las me0illas, JEntr(/ale a la %hi%a su mone#a J#i0o, "lau#ia se la #io, Paris atra+es* la hilera #e sillas y se sent* 0unto a ella, Le ro#eo el hom&ro %on el &ra.o y la mir* %on o0os tra+iesos, JMT< nom&re esG J"lau#ia Jtartamu#e*, Esta&a a%ostum&ra#a a los a%tores' a su -alsa -amiliari#a# y a sus salu#os e@a/era#os )ue no si/ni-i%a&an na#a, En el teatro' la /ente te &esa&a y a&ra.a&a y' una hora m$s tar#e' te i/nora&a por %ompleto, JMY tra&a0aste #e a%tri. en la %ompaB=a #e 6aleriano' ese &orra%ho -an-arr*n )ue a%a&* arruina#oG JParis %has)ue* los #e#os y la seBal* %on el #e#o' %on una uBa per-e%tamente es%ulpi#aJ, He o=#o ha&lar #e ti' "lau#ia, No eras #emasia#o &uena leyen#o tus l=neas' pero eras &rillante %on la m=mi%a, MNo te ha&r( +isto una +e.G MEn una representa%i*n' en "apuaG JHe esta#o en "apua, JMY ahoraG JMe #e#i%o al ser+i%io, Tal %omo has #i%ho' 6aleriano )ue&r*, Mi t=o re/enta Las 4urras' %er%a #e la Puerta #el Es)uilino, JMY est$s &us%an#o tra&a0oG JNo,

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JK4ienL JParis a/it* la mano l$n/ui#amenteJ, Las #ire%toras #e es%ena son unas arp=as J#i0oJ, No son m$s )ue un ata0o #e -ulanas, Te prometen el mun#o' pero to#o lo )ue les interesa es una &uena /anan%ia y un &uen re+ol%*n, "lau#ia %ontempla&a su rostro sua+e' %asi hermoso' las lar/as pestaBas' sus -inas %e0as y esa /loriosa mata #e pelo ne/ro, Paris se re%ost* so&re el respal#o #e la silla y &alan%e* las piernas' $/iles y -uertes' resplan#e%ientes por el a%eite )ue se ha&=a unta#o' y /olpe* sua+emente entre s= las san#alias, J4ueno' los #em$s est$n %omien#o' &e&ien#o o -orni%an#o, Lo )ue sea, La %hi%a me #i0o )ue al/uien )ue yo %ono%=a ha muerto' pero la /ente muere %onstantemente' Mno es %ierto' )ueri#aG JK7ortunata ha muertoL Paris en%o/i* las piernas y retir* el &ra.o, JLo siento Jmurmur*J, Era una %hi%a ale/re' #e o0os #espiertos y &o%a #es%ara#a, Nuer=a %on+ertirse en a%tri., Yo la o-en#= Jsus o0os se llenaron #e l$/rimasJ, Era #emasia#o mayor para %omen.ar, Sin em&ar/o' pare%=a /o.ar #e &uena salu#, JY as= era' hasta )ue la asesinaron, JKAsesina#aL JLe %ortaron el %uello' y %ol/aron su %uerpo #e un /an%ho #e la %arne, Paris se e%h* a un la#o para #ar una ar%a#a, "uan#o %onsi/ui* %ontrolarse' ten=a el rostro p$li#o y los o0os empaBa#os, JKPor to#os los #iosesL MNui(n har=a tal %osaG JNo lo s(, Por eso +en/o a +erte' al i/ual )ue hi.o 7ortunata' Mre%uer#asG JS=' s=' por supuesto )ue lo re%uer#o, 7uimos al pala%io, Representamos al/unas o&ras y al/o #e m=mi%a y %ante, Se/ui#amente' %omo es ha&itual' nos #ieron #e %omer en las #epen#en%ias #e los sir+ientes, 7ortunata se a%er%* a m=P era un en%anto #e mu0er, JMTe a%ostaste %on ellaG J6aya' eres una %hi%a muy pi%ara Jsusurr* ParisJ, Pero s=' lo hi%e, Nos hi%imos /ran#es ami/os, Sol=a +enir al teatro y #espu(s %en$&amos en un re-e%torio, Era una mu0er J#i0o' ha%ien#o una e@traBa mue%aJ un po%o misteriosa, JMY enton%esG JUn #=a #e0* #e +isitarme, JMTe men%ion* al/oG J"lau#ia hi.o una pausaJ, MAl/o e@traBoG Paris sa%u#i* la %a&e.a, JHa&la#ur=as #e pala%io so&re otros sir+ientes, Nue esta&a #esean#o mar%harse #e all=, JMHa&l* #e un matrimonioG MHa&=a al/uien m$sG JS=' lo ha&=a, Un /la#ia#or' uno #e esos -risios, Ya sa&es' #e esos /ran#es y -or.u#os' )ue /ustan #e lle+ar pomposos %as%os y unos pe)ueBos pantalones a0usta#os' y )ue suelen representar la #an.a #e la muerte en el an-iteatro, KYa s(' MuranoL "lau#ia o%ult* su sorpresa, MNo era Murano el preten#iente #e 3anuariaG Aun)ue' por otra parte' los /la#ia#ores eran %ono%i#os por sus enre#os

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amorosos, JMEra ama&le %on (lG JNueri#a' no s( %on )ui(n era ama&le, Era muy &uena %onmi/o' y yo lo era %on ella, Le #i0e )ue men%ionar=a su nom&re a 8osinas, No' no J#i0o al.an#o una manoJ, No le promet= na#a a %am&io #e re%i&ir -a+ores, Simplemente' men%ion( su nom&re para pro%urar %onse/uirle un tra&a0o en el teatro' o una pla.a en el %oro, Ha&=a al/o m$s Jhi.o una pausa y &a0* la mira#a ha%ia la or)uestaJ, 3am$s %onse/uir$n poner el es%enario en %on#i%iones, MSa&es una %osaG Le #i0e a estos patanes )ue no trataran #e ha%er na#a e@%esi+amente %ompli%a#o' pero J#i0o' a/itan#o la mano l$n/ui#amenteJ es %omo si les ha&lara a las pie#ras, J7ortunata,,, Mhas men%iona#o )ue era misteriosaG Paris #esli.* la mano tras su espal#a, JMNuieres +enir a almor.ar %onmi/o' "lau#iaG Estoy al/o %ansa#o #e la /ente #el teatro, "lau#ia sonri*, JA m= tampo%o me /ustan #emasia#o, Pero s= JaBa#i*J' si as= pue#es se/uir ayu#$n#ome, JHay un re-e%torio estupen#o 0unto al -oro JParis se &es* los #e#osJ, Ostras' %on una salsa #eli%iosa, Pue#es reser+ar tu propia mesa, Est$ por en%ima #e la &arra' as= )ue pue#es o&ser+ar a to#as las -ulanas )ue #eam&ulan por all= J#io un pro-un#o suspiroJ, KPero' +ol+amos a 7ortunataL Pens( )ue no era na#a -uera #e lo or#inario, 4ueno' e@%epto en la %ama' #on#e #emostr* tener muy &uena +o., Pero un #=a lle/* tar#e y' #es#e lue/o' Kna#ie lle/a tar#e para ParisL Enton%es' me puse #e mal /enio y #i un puBeta.o en la mesa, No la i&a a per#onar hasta )ue no me %ontara #*n#e ha&=a esta#o, En reali#a# J#i0o' ele+an#o la mira#a %on e@presi+i#a#J' Kpo#=a ha&er #erri&a#o mi -ortale.a %on muy po%o es-uer.oL La po&re ne%ia me #i0o )ue ha&=a esta#o en la ta&erna El "a&allo #e Troya' %er%a #el T=&er, JMEl "a&allo #e TroyaG JYa %ono%es su reputa%i*n, No ha&r=a entra#o all= ni %on un pelot*n #e /la#ia#ores, 7ue enton%es %uan#o men%ion* a Murano' y #i0o )ue (l ha&=a soli%ita#o su %ompaB=a, De&o a#mitir )ue' a partir #e enton%es' nuestra rela%i*n se en-ri* un po%o, "ono.%o &ien los %ome#ores y ta&ernas #e Roma2 El "a&allo #e Troya es un sitio #el )ue #e&es /uar#arte, JMSe mostr* reser+a#aG JS=' po#=a parlotear %omo una %otorra' pero siempre ten=a la impresi*n #e )ue su mente esta&a en otro sitio, A +e%es' in%luso en la %ama' po#=a notar %on %lari#a# )ue no esta&a pensan#o en m= JParis respir* pro-un#amenteJ, Y ya sa&es %omo es esto #e a%tuar' "lau#ia' #e&es mantener la mente %entra#a en tu tra&a0o Jsuspir* teatralmenteJ, MPero terminar sus #=as %ol/a#a #e un /an%ho #e la %arneG Si yo -uera t<' )ueri#a' %am&iar=a unas pala&ras %on Murano, Ese es el tipo #e %osas )ue ha%en los /la#ia#ores, JMY #*n#e pue#o en%ontrarleG Paris la su0et* por los hom&ros, JNo tan r$pi#o' pa0arillo, Dame un &eso Jar)ue* los la&ios y %err* los

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o0os, "lau#ia le #io un li/ero &eso, JMNo tienes ya su-i%ientes ami/uitas por a)u=G J#i0o' en tono #e &roma, Paris solt* una estri#ente risota#a, JKM=rame' "lau#ia' y no seas tan aris%a %onmi/oL Ten/o una &uena +o.' y lo )ue 8osinas #enomina &uena presen%ia J#i0o' y se/ui#amente' le mostr* los #ientesJ, Mira mis #ientes, Ya sa&es lo )ue le o%urre a los a%tores,,, Ni si)uiera tu+o )ue terminar la -rase' pues "lau#ia %ompren#i* ense/ui#a lo )ue esta&a )uerien#o #e%ir, Los a%tores ten=an una notoria reputa%i*n #e mu0erie/os, In%luso en la pe)ueBa %ompaB=a #e 6aleriano' no era inusual +er a matones )ue a/uar#a&an en la puerta a )ue apare%iera al/<n a%tor )ue ha&=a esta#o aran#o unas tierras )ue no eran las suyas' o as= es %omo sol=a #es%ri&irlo 6aleriano, Era #i-=%il a%tuar %on #e#os rotos' un &ra.o -ra%tura#o' o una &o%a llena #e #ientes astilla#os, Y' una +e. )ue un a%tor %omen.a&a una %a=#a' era #i-=%il #etener su #es%enso, J"lau#ia' no soy #istinto #e los hom&res %on los )ue has tra&a0a#o' ya lo sa&es, Est$ muy &ien )ue al/una #ama nota&le te eli0a para )ue %ompartas su litera' pero tar#e o temprano' ha )ue pa/ar el pre%io, JLue/o' Mhan #e ser %hi%as %omo 7ortunata y %omo yoG JS=' %hi%as %omo 7ortunata y %omo t<, Dime' M#*n#e tra&a0asG MEn el pala%ioG "lau#ia es&o.* una sonrisa, JSiempre pue#es en%ontrarme all=, Paris le #io unos sua+es /olpe%itos en la nari., JEnton%es' ir( a &us%arte all=, Se puso en pie' #ispuesto a retirarse, "lau#ia o&ser+* )ue no ten=a heri#a al/una en los to&illos' y )ue no %o0ea&a al an#ar' aun)ue a#miti* en silen%io )ue era #i-=%il ima/inarse a un hom&re %omo Paris persi/ui(n#ola por los os%uros pasa#i.os #e las %ata%um&as, JMD*n#e pue#o en%ontrar a MuranoG Jle #i0o, JKNo seas tan %ruel %omo para #arme %elosL Jrespon#i*J, MD*n#e %reesG 6e al an-iteatro, Al i/ual )ue los #em$s %arni%eros' se est$ preparan#o para los 0ue/os )ue se %ele&rar$n #entro #e unos #=as, "lau#ia o&ser+* %*mo se mar%ha&a, Sa&=a )ue le ha&=a %onta#o la +er#a#, 7ortunata era una esp=a' un miem&ro #e los Agentes in Rebus, pero man#a&a en su +i#a pri+a#a, Paris no %on-raterni.ar=a %on las %hi%as #el teatro, Tales rela%iones #a&an siempre lu/ar a ha&la#ur=as' en+i#ias y #i+isi*n, Pare%=a natural )ue hu&iese opta#o por una %hi%a %omo 7ortunata' y era &astante %omprensi&le )ue ella le hu&iera %orrespon#i#o2 una alian.a %asual )ue &ene-i%ia&a y propor%iona&a pla%er a am&os, Pero' Mpara )u( ir=a 7ortunata a El "a&allo #e TroyaG MY )u( tipo #e rela%i*n ten=a %on MuranoG "lau#ia se estreme%i* en su silla, Nue 7ortunata se hu&iese a+entura#o en tal ta&erna si/ni-i%ar=a )ue ha&r=a #es%u&ierto al/o, Lo%usta' su propietaria' ten=a una p(sima reputa%i*n y' se/<n a-irma&a Sil+estre' El "a&allo #e Troya era el antro #on#e se sol=a

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%ontratar a los si%arios, "lau#ia se en0u/* los la&ios mientras %ontinua&a #esma#e0an#o su hilo #e pensamiento, 7ortunata #e&=a ha&er +isto' o=#o' o #es%u&ierto al/o, MO' simplemente' esta&a ha%ien#o a+eri/ua%iones' y #e ah= su &rutal asesinatoG "lau#ia mal#i0o en silen%io a Au/usta y a su propio maestro' Anastasio, "omo sol=a o%urrir' le ha&=an %onta#o lo menos posi&le, Se limpi* las manos en la t<ni%a, JSi te )ue#as m$s tiempo ah=' +as a tener )ue pa/ar, "lau#ia mir* a su alre#e#or, Uno #e los %orpulentos porteros le ha&la&a a su espal#a, JYa me mar%ho J#i0o "lau#ia' %on una sonrisa, "lau#ia a&an#on* el teatro y %ru.* la pla.a' a&arrota#a #e puestos am&ulantes' entre los )ue #eam&ula&an pe)ueBos mer%a%hi-les y &uhoneros' +o%i-eran#o las +irtu#es #el /(nero )ue preten#=an +en#er, Se a&ri* %amino y se plant* en un esta&le%imiento #e %omi#a )ue ha&=a en la es)uina #e un %alle0*n, Era un lu/ar su%io' %on mesas %u&iertas #e /rasa' pero sus sal%hi%has %on#imenta#as esta&an %alientes y muy sa&rosas' aun)ue muy prin/osas al ta%to, Se las %omi* %on rapi#e. mientras a%lara&a sus i#eas, Si 7ortunata %ono%i* a Murano' (ste po#r=a enton%es aportar al/o #e lu. so&re el misterio, A%a&* su almuer.o y se intern* en un %alle0*n, JKSeBoritaL KSeBoritaL Se /ir* so&re sus pies, Un /ol-illo %orr=a ha%ia ella' %on un &ast*n en la mano, "lau#ia re%ono%i* el &ast*n )ue ha&=a #e0a#o en las %ata%um&as, El mo.al&ete' mella#o y harapiento' lo puso en sus manos, JMe han en%ar/a#o )ue te #e esto, "lau#ia sinti* un es%alo-r=o, Se puso #e %u%lillas para ha&lar %on el %hi%o, JMNui(nG A/arr* la es%u$li#a muBe%a #el mu%ha%ho y &us%* una mone#a en su &olso apresura#amente, La sostu+o ante su %ara, JEl me ha entre/a#o otra tam&i(n, JMNui(nG JEl sol#a#o, JMNu( sol#a#oG El mu%ha%ho mir* por en%ima #el hom&ro, JKYa se ha mar%ha#oL

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CAP%TULO (
>La honesti#a# se ala&a y se a&an#ona al -r=o?, 3u+enal' >?tiras, I "LAUDIA "O5IT EL 4ASTTN Y DE3T MAR"HARSE al niBo, Inspe%%ion* el %alle0*n y la pla.a, KAs= )ue la ha&=an esta#o si/uien#oL Se apresur* a re%orrer la +=a )ue la %on#u%ir=a hasta la es%uela #e /la#ia#ores' %er%a #el "oliseo, "lau#ia sa&=a )ue tales tu/urios' )ue se multipli%a&an por to#a Italia' %ompart=an la misma #istri&u%i*n2 una pare# #e %ortinas' una /arita #e /uar#ia en la entra#a' y tras ella' la .ona #e instru%%i*n y las &arra%as #e los /la#ia#ores, Al/unos eran es%la+os' y otros' hom&res li&res2 su ha&ili#a# y %ora0e' su #an.a %onstante %on la muerte' siempre atra=a a mu%hos espe%ta#ores y %uriosos, Hoy no i&a a ser #istinto, Una multitu# #e %hi%as 0*+enes se apiBa&a en las puertas' tratan#o #e +er al/o entre los /uar#ianes, Unos +en#e#ores #e empana#as ha&=an monta#o sus puestos, Un %arro #e una ta&erna lo%al ser+=a %opas #e %er+e.a y +ino, "lau#ia trata&a #e a&rirse %amino, El %apit$n #e la /uar#ia' un +ie0o /la#ia#or' la a/arr* por el hom&ro y la empu0* ha%ia atr$s, JNo pue#e entrar na#ie J/ruB*' pestaBean#o %on su <ni%o o0o sano, Era un hom&re alto y %orpulento' +esti#o %on un taparra&os #e %uero' /re&as )ue prote/=an sus piernas y un #es/asta#o %as%o so&re la %a&e.a, JTen/o )ue +er a Murano J#e%lar* "lau#iaJ, Me est$ esperan#o, El hom&re -run%i* los la&ios' pero es&o.* una sonrisa %uan#o "lau#ia sa%* una mone#a #e su &olsa, JDile )ue +en/o #e parte #e 7ortunata, Si me #e0a entrar' te #ar( esto, El %apit$n #esapare%i*, Re/res* al/o m$s tar#e' a/arr* a "lau#ia por el hom&ro y la empu0* a tra+(s #e la %a+ernosa /arita hasta la solea#a arena, "lau#ia se sent=a %omo si hu&iera entra#o en un %ampo #e &atalla, El %ampo #e instru%%i*n esta&a -lan)uea#o a %a#a la#o por un p*rti%o som&rea#o, En el e@tremo opuesto' ha&=a una sala )ue #e&=a utili.arse para el a#iestramiento %on malas %on#i%iones %lim$ti%as, So&re unos &an%os' en el e@terior' al/unos hom&res #es%ansa&an &e&ien#o y %omien#o y sin per#er #e +ista el $rea #e entrenamiento, El aire era #enso' %ar/a#o #e su#or' san/re y a%eite, Los /la#ia#ores' si/uien#o las instru%%iones #e los >#o%tores?' espe%ialistas en las #istintas mo#ali#a#es #e lu%ha' em&est=an y ata%a&an a sus oponentes %on -alsas armas #e imita%i*n' o se a/rupa&an en %=r%ulos' pra%ti%an#o /olpes y %ortes se/<n las $speras *r#enes #e sus instru%tores, "lau#ia o&ser+a&a %on -as%ina%i*n, Los 0*+enes' #e +arias na%ionali#a#es' eran %omo &ailarines' on#ulan#o sus %uerpos #el/a#os' %ompa%tos y a%eita#os2 se mo+=an r=tmi%amente' %omo #an.an#o al son #e al/una m<si%a inau#i&le,

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JKAta%a#L Los hom&res a+an.a&an %on es%u#os' espa#as #e ma#era' o re#es, JKDe-en#e#L Los hom&res retro%e#=anP un mo+imiento espasm*#i%o' e@ten#ien#o los &ra.os y &a0an#o la %a&e.a, El ritmo era %onta/ioso2 las -uertes pisa#as' las *r#enes imperiosas' la respira%i*n entre%orta#a' los mo+imientos #e la#o a la#o' la mira#a -i0a #e los /la#ia#ores, "lau#ia ha&=a &e&i#o y %omi#o %on ese tipo #e hom&res, To#os #e%=an lo mismo2 >3am$s apartes la +ista #e tu enemi/o' aun)ue ten/a %u&ierta la %ara, Siempre sa&r$s )u( mo+imiento est$ planean#o, Ol+i#a las armas' la re#' el tri#ente' el es%u#o' la espa#a, O&ser+a la %ara, 6i/ila el pe%ho, MEst$ %ansa#o tu oponenteG M"omien.a a -la)uearG MRespira %on #i-i%ulta#G?, Los /la#ia#ores +i+=an a la som&ra #e la muerte, Un #=a po#=an resultar +i%toriosos' %u&rirse #e -lores' re/alos' mone#as' a&ra.os #e &ellas mu0eres, Al si/uiente #=a' po#=an en%ontrarse postra#os en la arena #el %ir%o' %on los &ra.os al.a#os' supli%an#o a la mu%he#um&re para es%u%har en respuesta2 9Aoc habet: 9Aoc habet: >KNue a%a&e %on (lL KNue a%a&e %on (lL?, Al/unos %onse/u=an lu%har #urante aBos2 solo unos po%os %onse/u=an amasar una -ortuna, La mayor=a mor=an #esan/ra#os so&re la arena #e al/<n an-iteatro, Otros' %omo O%(ano' re%ono%=a a tiempo las seBales2 la men/ua #e re-le0os' la %on-usi*n, Tal %omo le ha&=a #i%ho una +e. el mismo O%(ano2 >A%a&as %ansa#o #e tanta muerte' "lau#ia, El an-iteatro no es lu/ar para los %ansa#os o asusta#os?, "lau#ia o&ser+* a los /la#ia#ores, Los samnitas' %on sus pesa#as arma#uras, Los re%iarios' %on sus e@traBos %as%os' re#es y tri#entes, Los simples espa#a%hines' %on pe)ueBos es%u#os %ir%ulares' )ue %on-ia&an m$s en su a/ili#a# )ue en la -uer.a' o en la arma#ura, "ompro&* )ue to#os los /la#ia#ores a#opta&an una posi%i*n li/eramente en%or+a#a, De he%ho' O%(ano a#opta&a %onstantemente esa postura, Al/unos se ha&=an rapa#o la %a&e.a, Otros lle+a&an el %a&ello re%o/i#o so&re la espal#a, Al/unos lle+a&an alha0as' un .ar%illo so&re el l*&ulo i.)uier#o' o una me#alla so&re el %uelloP posi&lemente' un re%uer#o #e al/<n a#mira#or, JTe %omer=an +i+a' pe)ueBa, "lau#ia se so&resalt*, El hom&re )ue #es%u&ri* a sus espal#as era alto y muy es&elto' y lu%=a pelo %orto #e tonos ro0i.os, Ten=a el rostro %ua#ra#o y esta&a &ien a-eita#o, Sus o0os' #e un %olor a.ul %laro' eran #espiertos' %omo los #e un niBo, 6est=a una simple t<ni%a sin man/as, Sus piernas' sua+es y mus%ulosas' esta&an a<n empapa#as #e su#orP sus san#alias #e %uero esta&an %u&iertas #e pol+o, JMEres t< MuranoG JMY t<G El hom&re se a/a%h* y sonri*' limpi$n#ose el su#or #el rostro %on el #orso #e la mano, JSoy "lau#ia, JMY %ono%=as a 7ortunataG JNo J#i0o %on una sonrisaJ, He %onta#o una mentira, JMe ale/ro #e )ue me hayas #i%ho la +er#a#' pe)ueBa, 7ortunata

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0am$s men%ion* a nin/una "lau#ia, 4ueno' Mpara )u( has +eni#oG J"ono%= a 7ortunata' +a/amente Jtartamu#e*J, Me )ue#( horrori.a#a ante su asesinato, Murano la %o/i* #el &ra.o y la sa%* #el %ampo #e instru%%i*n' %on#u%i(n#ola hasta la som&ra #e la %olumnata, La #e0* senta#a so&re un &an%o y rellen* #os +asos #e &arro %on el a/ua #e una /ran +asi0a, 6ol+i* %on ella' le entre/* uno y le+ant* el suyo, JKLos )ue +an a morir te salu#anL J#es+i* la mira#a ha%ia la arena %on o0os tristesJ, Los 0ue/os ten#r$n lu/ar #entro #e po%os #=as Jmurmur*J, El empera#or )uiere or/ani.ar una /ran %ele&ra%i*n, To#os los maestros #e /la#ia#ores est$n preparan#o a sus hom&res, No +a a ha&er %om&ates pa%ta#os' ni amaBa#os, To#os ser$n a +i#a o muerte J#i0o' mir$n#ola -i0amenteJ, Es e@traBo' Mno es %iertoG Al/unos #e esos tipos son mis me0ores ami/os, "omemos' &e&emos y #ormimos 0untosP %ompartimos las mismas prostitutas' pero' #entro #e unos #=as' tratar( #e matar a al/uno #e ellos y (l tratar$ #e matarme a m= Jtom* un sor&o #e a/uaJ, Me /ustar=a atrapar al asesino #e 7ortunata, Me /ustar=a ha%erle lo mismo a (l, Era una &uena %hi%a, JMLa %ono%=as &ienG Jpre/unt* "lau#ia, Murano solt* una %ar%a0a#a y #e0* el +aso en el suelo, JPare%e )ue &astante me0or )ue t<, Era mi hermanastra2 el mismo pa#re' ma#res #i-erentes, 7ortunata era #e una %iu#a# #e la 5alia, Na%imos %omo %iu#a#anos li&res, Nuestro pa#re era sol#a#oP se %ompr* una pe)ueBa /ran0a, Y' #es#e lue/o' o#ia&a %a#a %ent=metro #e ella, To#o lo )ue pro#u%=a en ella se lo &e&=a, 7ortunata entr* a tra&a0ar en el ser+i%io, Yo pens( en unirme al e0(r%ito' pero +ino a m= el re%uer#o #e mi pa#re' as= )ue #e%i#= ha%erme /la#ia#or, JMTe ha&l* 7ortunata so&re su +i#aG JYo no pre/unt( y ella no me %ont* na#a, Es %ierto' ten=a mis sospe%has, Pare%=a tener m$s plata #e la )ue pare%=a ra.ona&le' pero se lo toma&a a &roma, Era &astante /enerosa %on los hom&res, MLa re%uer#asG "lau#ia re%or#* el %uerpo %u&ierto #e san/re' %ol/an#o #e a)uel /ar-io en el mata#ero, JEra atra%ti+a, "onsi/ui* atraer la aten%i*n #el a%tor Paris, JNos hemos en%ontra#o en al/unas o%asiones Jmurmur* MuranoJ, Si no -uese un hom&re' ser=a una &uena mu0er, A Paris le /ustan los hom&res y las mu0eres, A +e%es se a%er%a hasta a)u= para +ernos lu%har, MPor )u( est$s interesa#a en 7ortunataG J"oin%i#en%ia Jrepli%* "lau#iaJ, Tenemos mu%ho m$s en %om<n #e lo )ue piensas' Murano2 te trai/o %ariBosos salu#os #e 3anuaria, Murano se )ue#* &o)uia&ierto' y la mir* atentamente, JK"laro )ue s=' "lau#iaL Eres la so&rina #e Poli&io Jla a/arr* por los hom&ros y la &es* en la -renteJ, MPor )u( no me lo has #i%hoG "ono.%o a Poli&io' Popea y O%(ano, He o=#o ha&lar #e ti J#i0o' es&o.an#o una sonrisaJ, MEs por eso por lo )ue realmente est$s a)u=G MPara espiarmeG MPara a+eri/uar )ui(n era en reali#a# 7ortunataG JEn %ierta -orma' s= Jrepli%* "lau#ia %on la&iaJ' pero es e@traBo )ue nos %ono.%amos a tra+(s #e otra /ente, Ten=a %uriosi#a# por ti y por

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7ortunata, JY' #es#e lue/o' yo la ten=a por ti, A +e%es' me pre/unto J%ontinu*' in%lin$n#ose ha%ia ellaJ )u( ha%en en reali#a# las %hi%as %omo 7ortunata y %omo t<, Mi hermana no era una prostituta' y t< tampo%o lo eres, Tus o0os me lo #i%en, No tienes esa mali%ia en la mira#a Jle a/arr* la muBe%a y apret*J, Al i/ual )ue ella' te es%urres #e a)u= para all$' ha%ien#o pre/untas, JMera %oin%i#en%ia Jrepiti* "lau#ia, JKMeme%esL Jrepli%*J, Na#a #e %oin%i#en%ias, O&ser+a Jse /ir* ha%ia un la#oJ, K"ri@usL J/rit* a un /la#ia#or )ue #es%ansa&a &a0o la %olumnata' a po%os metros #e ellosJ, MNu( opinas #e Las 4urrasG JEs una &uena ta&erna Jrespon#i* a /ritos el %ompaBeroJ, Pero #e&es an#arte %on o0o %on O%(ano, KSi te em&orra%has' te arran%ar$ el pelle0oL Murano le #io las /ra%ias y se +ol+i* #e nue+o ha%ia ella, JM6es' "lau#iaG Pue#e )ue Roma sea el %entro #el imperio' una /ran %iu#a# en e@pansi*n' pero la /ente %omo nosotros nos %ono%emos &ien2 los /uar#ianes #e ta&ernas' sus %hi%as' los tipos %omo Paris, Somos una pina' e@%epto 7ortunata y t<, 6osotras os manten(is aparta#as #el resto #el re&aBo J#i0o' y se -roto sua+emente un %orte )ue ten=a en el la&ioJ, Una +e. le pre/unt( si era una esp=a' una in-orma#ora, Simplemente' se e%h* a re=r, Me temo )ue si te hi%iera a ti la misma pre/unta' re%i&ir=a la misma respuesta' Mme e)ui+o%oG "lau#ia sonri*, Y ahora lle/amos a la muerte #e 7ortunata J%ontinu*J, MNui(n matar=a a una po&re %hi%a #el ser+i%io %omo ellaG MNui(n le %ortar=a el %uello y la %ol/ar=a #e un /ar-io #e la %arneG Es lo )ue me #i0o el %ham&el$n #el pala%io' aun)ue los em&alsama#ores hi%ieron un tra&a0o a%epta&le antes #e entre/arnos el %uerpo, "lau#ia se puso tensa, Murano era un tipo muy a/u#o, JSi a al/uien se le o%urriese asesinar a una persona %omo t<' o %omo 7ortunata J#e%lar*J' os %ortar=a el %uello y tirar=a +uestro %uerpo al T=&er' o al -on#o #e al/<n %ole%tor, Sin em&ar/o' el %uerpo #e 7ortunata )ue#* %omo a#+erten%ia para al/uien' Mno %reesG J#i0o' #$n#ole unos /olpe%itos en la ro#illaJ, Ya +eo )ue no +as a %ontarme la +er#a#, De to#as -ormas' no preten#o %ausarte nin/<n pro&lema, As= )ue' #ime )u( )uieres sa&er, No te an#es %on ro#eos' #e&o +ol+er a mi tra&a0o, JMTe #i0o 7ortunata al/o )ue te resultara e@traBoG Jpre/unt* "lau#ia, J"asi no nos +e=amos, JPero te la lle+aste a la ta&erna El "a&allo #e Troya' 0unto a los muelles, El rostro #e Murano a#opt* un /esto #e-ensi+o, JElla +ino a +erme Jrepli%*J, Me pi#i* )ue la a%ompaBara all=, A)uello me in)uiet* un po%o, Ya ha&=a esta#o all= antes' pero se es%u%han mu%has historias' ha&la#ur=as, JMNu( historiasG JM"*mo pue#o e@pli%$rteloG J#i0o' y pase* la mira#a alre#e#or #el %ampo #e instru%%i*nJ, Si ne%esitas una po%i*n' o un -iltro' o si has

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en%ontra#o una 0oya en la %alle )ue ne%esitas +en#er, O si )uieres sa%ar a al/uien #e Roma sin )ue se enteren los /uar#ias, Es un sitio muy popular entre maleantes y asaltantes #e %aminos' pero no les /ustan los e@traBos, Si entrara all= ahora' no me mirar=an #os +e%es' Mpero 7ortunata' o t<G Las %aras e@traBas llaman la aten%i*n, Le #i0e to#o esto a ella' pero insisti*, JMPor )u(G JDi0o )ue )uer=a sentarse y o&ser+ar, Yo ser=a el /la#ia#or y ella mi no+ia' toman#o unos +inos en la no%he, 7ue tan insistente )ue termin( por a%%e#er, 7uimos hasta all=' unos #os o tres #=as antes #e su #esapari%i*n, Reser+amos una mesa en el %ome#or2 7ortunata y yo simulamos estar &orra%hos, JMY hu&o al/<n pro&lemaG JNin/uno' en a&soluto, Tras #os horas' me a&urr= y #i0e )ue #e&=a irme' as= )ue nos -uimos, JMMen%ion* 7ortunata en al/una o%asi*n al Si%arioG Murano la mir* ner+iosamente por en%ima #el hom&ro, JYa he es%u%ha#o ese nom&re antes' pero ella 0am$s se re-iri* a (l, Y eso es to#o lo )ue pue#o %ontarte J#i0o' e@ten#ien#o las manos, Se/ui#amente' propin* unos /olpe%itos a los &astones #e ma#era #e -resno #e "lau#iaJ, De&er=as %omprarte al/o m$s s*li#o Jle in#i%*' %on una sonrisaJ, De&er=as mar%harte ahora' pero #e0a uno #e estos a)u=, "lau#ia' #es%on%erta#a' o&e#e%i*, Se puso en pie' le #io la mano a Murano y atra+es* las puertas )ue %on#u%=an ha%ia el e@terior, "amin* %on #etermina%i*n' ale0$n#ose #e la multitu# y se #etu+o para a&ro%harse el la.o #e su san#alia, JK"lau#iaL J/rit* Murano' )ue %orr=a ha%ia ellaJ, KOl+i#as estoL Jla al%an.* y le #e+ol+i* el &ast*n, Le su0et* %ariBosamente el ment*n %on un #e#o y la &es* intensamente en los la&iosJ, No le %uentes esto a 3anuaria, "lau#ia' representan#o su papel' le sonri*, JDile )ue la +er( pronto' Ky )ue #e&e asistir a los 0ue/osL Y )uiero )ue re%uer#es al/o Jlos o0os #e Murano #e0aron #e sonre=rJ, Te lo #ir( a)u=' #on#e na#ie pue#e es%u%harme, Has men%iona#o a %ierto asesino, "reo )ue 7ortunata i&a tras (l, "uan#o entramos en la ta&erna' no +i a na#ie )ue %ono%iera' pero %uan#o #e0( a 7ortunata 0unto a las puertas #el pala%io' me #i0o )ue ha&=a +isto al/o interesante, Le pre/unt( )ue #e )u( se trata&a, Ella simplemente se ri* y #i0o )ue #e&er=amos tener otra %ita, A)uella -ue la <ltima +e. )ue la +i %on +i#a Jle+ant* una mano y la mir* a los o0osJ, "u=#ate mu%ho' "lau#ia, La 0o+en permane%i* inm*+il mientras o&ser+a&a %omo Murano se per#=a entre la multitu#' #eteni(n#ose para &esar a una mu0er' o le+antan#o una mano' en seBal #e salu#o' ha%ia al/uien )ue /rita&a su nom&re, 7inalmente' /olpe* el suelo %on el &ast*n, Si su hermano era inteli/ente' 7ortunata lo ha&=a si#o a<n m$s, De al/una u otra -orma' se ha&=a per%ata#o #e )ue el Si%ario esta&a in+olu%ra#o en el asesinato #e las %ortesanas, MHa&r=a #es%u&ierto 7ortunata #e )ui(n se trata&aG MSer=a esa la persona a la )ue +io en la ta&erna El "a&allo #e TroyaG

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JHas esta#o muy atarea#a' "lau#ia J#i0o la emperatri., "lau#ia permane%=a senta#a en una pe)ueBa silla y mira&a al siempre sonriente Anastasio, Ha&=a re/resa#o al pala%io #el Palatino para reali.ar sus la&ores ha&ituales' y la ha&=an en+ia#o' portan#o una 0arra #e a/ua' a la "$mara #e los Del-ines' una pe)ueBa sala #e 0untas en las #epen#en%ias imperiales, El suelo era #e m$rmol a.ul y /ris' en #on#e unos #el-ines #e plata salta&an so&re olas #e tonos ro0i.os y #ora#os, Unos moti+os similares #e%ora&an las pare#es' mientras )ue el te%ho' pinta#o #e a.ul os%uro' mostra&a en su %entro un /ran sol #ora#o, Era una ha&ita%i*n %ir%ular' sin +entanas e@terioresP %onta&a %on una <ni%a puerta' prote/i#a por un pasillo estre%ho2 el lu/ar i#eal para )ue los pr=n%ipes se sentaran a %onspirar, La Au/usta se sent* en el e@tremo #e un sill*n p<rpura' #e &ra.os %u&iertos #e oro y talla#os %on la -orma #e leones al a%e%ho, En el otro e@tremo #es%ansa&a Ru-ino' %on el %o#o apoya#o so&re el apoya&ra.os y la &o%a es%on#i#a tras los #e#os' o&ser+$n#ola atentamente, "lau#ia no respon#i* a la emperatri. al instante, De&=a ser %autelosa, To#o lo )ue ha&=a #es%u&ierto pro+en=a #e %on-esiones #e /ente %omo Murano o Paris, No #e&=a ha%er re-eren%ia al/una a su +isita a las %ata%um&as' sus %on-i#en%ias %on Sil+estre' o a esa perse%u%i*n %riminal entre las tinie&las, JMHas esta#o atarea#aG Jlos #e#os #e Anastasio se mo+ieron ostentosamente en el aire' #i&u0an#o el si/no #e interro/a%i*n para en-ati.ar la pre/unta, JKNo respon#as #e la misma -ormaL J#i0o ElenaJ, De +eras me pre/unto #e )u( ha&l$is entre +osotros, MNu( has #es%u&ierto' "lau#iaG "lau#ia lan.* una r$pi#a mira#a a Anastasio' )ue asinti* %on la %a&e.a' a#+irti(n#ola %on un /esto #e )ue #e&=a ser honesta, JNo he esta#o tan atarea#a Jrepli%*J' pero s= lo estu+o 7ortunata, Ense/ui#a le o-re%i* un r$pi#o resumen #e to#o lo )ue ha&=a #es%u&ierto #e Li+onia' a la )ue #es%ri&i* %omo una %ono%i#a' y #e Paris y Murano, Insinu* )ue lo po%o )ue ha&=a a+eri/ua#o so&re el Si%ario +en=a #e ellos, Mientras ha&la&a' la e@presi*n #e sus interlo%utores se torn* m$s som&r=a, Anastasio se puso espe%ialmente ner+ioso, JMi opini*n J%on%luy* "lau#iaJ es )ue 7ortunata no se %on%entr* en las +=%timas' sino en el Si%ario, JNo me lo %reo Jmurmur* Ru-inoJ, Lo en%uentro &astante #i-=%il #e a%eptar, JEnton%es' #e&er=as #e%irle por )u( Jrepli%* Elena, Ru-ino se in%orpor* li/eramente y uni* las manos, JM"u$nto sa&es en reali#a# #el Si%arioG JMuy po%o' a e@%ep%i*n #e lo )ue me %ont* Paris a%er%a #e El "a&allo #e Troya' #e los %hismes pro+enientes #e la ta&erna #e mi t=o y #e las insinua%iones #e al/unas personas, JEl Si%ario es un asesino pro-esional J#i0o Ru-inoJ, No tra&a0a para na#ie, Siempre se mantiene muy &ien o%ulto, JMY por )u( no' enton%es Jrespon#i* "lau#iaJ' en+=as tropas a El "a&allo #e Troya' arrestas a Lo%usta y la interro/asG

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JMNuieres #e%ir )ue la tortureG Jse &url* Ru-inoJ, M"on )u( prue&asG Man#amos tropas a los su&ur&ios' re/istramos una ta&erna' arrestamos a la #ueBa' )ue %on to#a se/uri#a# no nos #ir$ na#a' y 0am$s le pon#remos la mano en%ima al Si%ario, JEsa no es to#a la +er#a#' Mno es %iertoG Jpre/unt* "lau#ia, JKMuy lista' rat*n %itaL Jinter+ino ElenaJ, M"u$l %rees )ue es la +er#a#G JKNue lo ha&(is usa#oL Elena uni* sus manos %on -uer.a' pero asinti*, JSa&emos #el Si%ario #es#e ha%e meses, "uan#o mi hi0o' el #i+ino empera#or' planea&a su mar%ha so&re Roma' usamos sus ser+i%ios para )uitar #e en me#io' #e manera r$pi#a' a %ierto oponente, JMTe re-ieres a Se+erioG Jpre/unt* "lau#iaJ, MEl %onse0ero personal #e Ma0en%ioG JMe re-iero a Se+erio Jrespon#i* Elena, JPero a (l lo mat* una mu0er, Elena la mir*' #es%on%erta#a, JMY %*mo sa&es esoG "lau#ia pens* )ue #e&=a ha&erse pelli.%a#o muy -uerte' antes #e ha&lar, JRumores' ha&la#ur=as, JS=' %laro' rumores y ha&la#ur=as, Pero' mi pe)ueBa raton%ita' ese es pre%isamente el pro&lema2 en a)uel momento' no sa&=amos si el Si%ario era hom&re o mu0er, JMY )ui(n' en nom&re #e "onstantino Jpre/unt* "lau#iaJ' en+i* el mensa0e #e )ue Se+erio #e&=a ser asesina#oG JYo lo hi%e Jrespon#i* ElenaJ, Una simple %arta %on mi sello personal y' #es#e lue/o' a%ompaBa#a #el #inero ne%esario' alma%ena#o en #os &olsas #e %uero, Uno #e nuestros esp=as' un mer%a#er' #e0* el pe)ueBo pa)uete en El "a&allo #e Troya, Apenas ha&=a sali#o #e la ta&erna %uan#o le #etu+ieron, Los sol#a#os #e Ma0en%io le %ru%i-i%aron, KPo&re hom&reL J suspir*J, Di%en )ue tar#* #os #=as en morir, JEnton%es' Meste Si%ario solo a%t<a Jpre/unt* "lau#iaJ si tiene prue&as -eha%ientes #e la persona )ue %ontrata sus ser+i%iosG MNo es eso peli/rosoG JEs posi&le' pero no pue#e ha%ernos %hanta0e' Mno es %iertoG J apostill* ElenaJ, Matar a Se+erio era parte #el 0ue/o, JMPero asesinar a esas %ortesanasG Jrepli%* "lau#iaJ, Nuien)uiera )ue las haya mata#o se &urla #el %ristianismo y amena.a al empera#or, La misma persona est$ %olo%an#o %arteles y pan%artas por to#a la %iu#a#2 eso es' #es#e lue/o' un a%to #e trai%i*n, JYa s( lo )ue es J#i0o Ru-ino' a/it$n#ose en su sill*nJ' pero no tenemos prue&as )ue in+olu%ren al Si%ario, Lo mismo po#r=a #e%irse #e %ual)uier otro trai#or #e la %iu#a# )ue a%epte #inero #e los enemi/os #el empera#or para %ausar #es%on%ierto y #esasosie/o JRu-ino #io un ta%ona.o en el suelo %on su san#alia &or#a#a en plataJ, KLa misi*n #e 7ortunata no era perse/uir asesinosL JKSilen%ioL J/rit* la empera#ora' mostran#o la palma #e la mano,

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"lau#ia mir* -i0amente al patri%io, Su rostro en0uto esta&a #esen%a0a#o por el en-a#oP #e pronto' se re%ompuso' le sonri* y le+ant* la mano, JNo preten#o insultarte, "lau#ia a%ept* su #is%ulpa, In%luso para un patri%io' tal o-re%imiento #e #is%ulpas era una seBal %lara #e )ue se arrepent=a #e lo )ue a%a&a&a #e #e%ir, JDi/amos J#i0o "lau#iaJ )ue este enemi/o #el empera#or est$ %onspiran#o y )ue' para %onse/uir su o&0eti+o' ha %ontrata#o los ser+i%ios #e un asesino pro-esional, El asesino #e&e #e %ono%er la i#enti#a# #e este enemi/o, Si se/uimos la l*/i%a #e 7ortunata' si le atrapamos' atraparemos tam&i(n al hom&re )ue le %ontrat*, La emperatri. in%lin* la %a&e.a y %u&ri* su risa %on la mano, Anastasio sonri*' pero Ru-ino pare%=a -urioso, JKAu/ustaL J#i0o &rus%amente el &an)ueroJ, MNu( te pare%e tan #i+erti#oG Elena le+ant* la %a&e.a, JAh= est$ mi raton%ita' es%urri(n#ose por los pasillos, Apuesto a )ue s( lo )ue est$s pensan#o' Ru-ino2 por )u( no me ha&=an %onta#o to#o esto antes' Mme e)u=+o%oG JE@%elen%ia' tal pensamiento ha pasa#o por mi %a&e.a, Elena se +ol+i* ha%ia Anastasio, JKTrae a 4urrusL Pasa#os unos instantes' hi.o su entra#a el /uar#aespal#as personal #e la emperatri., Un mer%enario /ermano #e %a&ellos #ora#os, Mostra&a un aspe%to %olosal' %on su %as%o #e /la#ia#or' su %into y su -al#a #e %ueroP la espa#a )ue lle+a&a en+aina#a era enorme, No ten=a o0os para na#ie' e@%epto para su seBora2 se ha&r=a postra#o ante ella' pero Elena %has)ue* los #e#os, El rostro #e 4urrus manten=a un /esto #e pura a#ora%i*n, JNo seas tonto' 4urrus2 )u(#ate a mi la#o, El /ermano o&e#e%i*' y Elena le a%ari%i* su mano +ellu#a' sonrien#o a<n a "lau#ia, JYo pa/u( Je@pli%*J para )ue e0e%utaran a Se+erio, En+i( un per/amino al Si%ario %on su nom&re y mi sello, El a/ente )ue lo lle+* -ue %ru%i-i%a#o' pero asesinaron a Se+erio, M$s tar#e' me en-a#(, Me pre/unta&a si el Si%ario no ha&=a he%ho un #o&le 0ue/o lle+an#o a %a&o mi en%ar/o' pero ase/ur$n#ose #e )ue el emisario era %aptura#o, As= )ue J #i0o %on un suspiroJ' el pasa#o o%tu&re' %uan#o las le/iones #e mi hi0o entraron en Roma' o-re%= un so&orno para entre+istarme %on el Si%arioP una in+ita%i*n simple' para #is%utir al/unos temas, J"# lo matasteG Jinterrumpi* Ru-ino, JLo mat(' o me0or #i%ho' lo hi.o 4urrus, Le si/ui* %uan#o a&an#on* el pala%io' re%uper* el oro )ue le ha&=a entre/a#o' le %ort* el %uello y arro0* su %uerpo al /ran %ole%tor, No po#=a permitir J#i0o' en#ure%ien#o el /esto J )ue mero#ease por Roma un hom&re )ue pensa&a )ue ha&=a em&au%a#o a la ma#re #el empera#or, La persona responsa&le #e #iri/ir a los Agentes in Rebus) JMY %*mo era ese hom&reG Jpre/unt* at*nito Ru-ino, JUn hom&re 0o+en' no tan &rillante %omo %a&r=a pensar, De%=a +enir #e

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Dalma%ia, JMPero est$s se/ura #e )ue se trata&a #e (lG Elena hi.o una mue%a, JEs %ierto' el Si%ario po#r=a tratarse' en reali#a#' #e #os personas' pero lo #u#o, Sa&=a mu%ho #e Se+erio' y po#=a aportar mu%hos #etalles so&re la muerte #e ese &astar#o, Le /usta&a su +ino' era un po%o -an-arr*n, Ahora' su len/ua se ha silen%ia#o, Su &o%a se ha sella#o para siempre' Mno es %iertoG Lue/o' enton%es' raton%ita' has esta#o #esper#i%ian#o mi tiempo, "lau#ia o%ult* su -uria, La Au/usta po#=a ha&erle ha&la#o #e esto antes2 #es+i* la mira#a ha%ia AnastasioP no se ha&=a porta#o mu%ho me0or, JPero' Mpor )u( mataron a 7ortunataG J#eman#* "lau#ia, JNo lo s( Jrespon#i* la emperatri.J, Eres t< la )ue #e&e a+eri/uarlo, Nui.$ meti* las nari%es en asuntos en los )ue no #e&=a JElena ele+* la mira#a ha%ia su mer%enario /ermanoJ, Re%uer#as %uan#o mataste a Se+erio' M+er#a#G El mer%enario asinti* %on la %a&e.a, "lau#ia se pre/unt* %uanta /ente ha&r=a #espa%ha#o este /uar#aespal#as personal #e la emperatri., JKMuy &ien' &uen %hi%oL Ahora' Kret=rate y monta la /uar#ia en la puertaL Elena a/uar#* hasta )ue la puerta se %err* tras (l, JSi/o opinan#o )ue esas %ortesanas -ueron asesina#as por al/uien )ue persi/ue el #es%r(#ito #e mi hi0o, Nuiero )ue paren esos asesinatos, Nuiero )ue atrapen a ese +illano Jse puso en pie -rente a "lau#iaJ, "reo )ue est$s per#ien#o el tiempo a)u=, MaBana J%ontinu*' miran#o a Ru-ino J %omen.ar$n los 0ue/os, Domatilla y sus %hi%as estar$n a)u=, Ru-ino' pue#es intro#u%ir a nuestra pe)ueBa "lau#ia, Di )ue es un nue+o miem&ro #e su ha%ien#a, JMPon#r$ al/una o&0e%i*nG Jpre/unt* Ru-ino, JMTu %rees )ue o&0etar$' "lau#iaG Jsonri* Elena, JNo' e@%elen%ia, JMPor )u( noG JPor)ue' e@%elen%ia' Domatilla tam&i(n est$ en tu n*mina, Elena a%ari%i* el rostro #e "lau#ia, JMuy lista' raton%ita, Y' /iran#o so&re sus talones' Elena a&an#on* la ha&ita%i*n' se/ui#a #e %er%a por Ru-ino, Anastasio no hi.o nin/<n mo+imiento, Se )ue#* inm*+il y se arre/l* la t<ni%a %on %ui#a#o, "uan#o estu+o se/uro #e )ue los ha&=an #e0a#o solos' se le+ant* y empu0* la silla ha%ia ella' #e manera )ue sus ro#illas %asi ro.a&an las #e "lau#ia, Le a%ari%i* la me0illa %on #eli%a#e.a' o&ser+$n#ola %on sus o0os os%uros, "lau#ia sinti* un pelli.%o en el %ora.*n, Siempre o%urr=a lo mismo, Siempre )ue se en%ontra&a %ara a %ara %on este eni/m$ti%o sa%er#ote pensa&a en 7(li@' )ue sol=a sentarse -rente a ella para %ontemplarla #urante horas, Pero Anastasio no era 7(li@, Su %ara era la m$s%ara #e su astuto %ere&ro y a/u.a#o in/enio, "lau#ia se pre/unta&a si Anastasio sa&r=a al/o #e su rela%i*n %on Sil+estre, Pero' Mno esta&a %omen.an#o a #i+i#irse la -a%%i*n %ristianaG Sur/=an se%tas e@traBas' tales %omo el /nosti%ismo y el arrianismo, Esta&an' por un la#o' los #e Oriente

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y' por el otro' los #e O%%i#ente, Al/unos' %omo Anastasio' %re=an )ue la i/lesia y el imperio ten=an mu%ho en %om<n, Otros +e=an a Roma %omo a otra 4a&ilonia, Unos po%os toma&an el %amino entre am&os2 Sil+estre y Mili%ia#es' el o&ispo #e Roma' )ue pensa&an )ue po#=a en%ontrarse un t(rmino me#io, MSer=a %apa. Sil+estre #e trai%ionarlaG La %one@i*n entre ellos era su pa#re' y si Sil+estre le ha&=a %onta#o la +er#a#' el sa%er#ote le #e&=a la +i#a, "lau#ia se #e%i#i* a ha&lar primero, JPare%es triste y preo%upa#o' Anastasio, El %l(ri/o permane%i* en silen%io' sin apartar sus o0os #e ella, JMEstoy en peli/roG Jpre/unt*, Anastasio asinti* %on la %a&e.a y respon#i*' ha%ien#o seBales %on las manos, "lau#ia sa%u#i* la %a&e.a, JTe mue+es #emasia#o #eprisa, "lau#ia no po#=a enten#erle' as= )ue repiti* los si/nos, JEst$s en peli/ro' raton%ita, Pare%es sa&er m$s #e lo )ue #e&ieras so&re el Si%ario' y has he%ho po%os pro/resos, "lau#ia %ontra0o los la&ios en seBal #e #esa/ra#o, La ha&=an %on+o%a#o a esta reuni*n por sorpresa, Aun)ue' por otra parte' as= era su +i#a2 siempre #e&=a estar prepara#a para lo inespera#o, JLo )ue he #es%u&ierto pro%e#e #e Li+onia' Paris y Murano, A#em$s' 7ortunata s= )ue estu+o en El "a&allo #e Troya, Anastasio sa%u#i* la %a&e.a, JTe han esta#o si/uien#o Jrepli%*' usan#o los #e#os #e una mano, JSiempre hay al/uien si/ui(n#ome J#i0o sonrien#o, JMTra&a0as para al/uien m$sG "lau#ia pase* los o0os alre#e#or #e la ha&ita%i*n, Se en%ontra&an &astante le0os #e la puerta' pero nun%a po#=a estar su-i%ientemente se/ura, Trat* #e o%ultar su ali+io, La emperatri. Elena %ontrola&a a los Agentes in Rebus) Ella personalmente' asesora#a por su sa%er#ote' las ele/=a a #e#o, Esto molesta&a a otras personas' #es#e lue/o, A hom&res %omo 4essus y "risis, Estos' por su parte' %onta&an %on su propia le/i*n #e in-orma#ores, A +e%es intenta&an so&ornar a los )ue tra&a0a&an para la emperatri.P era eso' pre%isamente' lo )ue sospe%ha&a Anastasio, JNo tra&a0o para na#ie m$s Jrepli%* %ansinamente, JTen mu%ho %ui#a#o Ja#+irti* Anastasio, JM"rees )ue el Si%ario est$ muertoG Jsusurr* "lau#ia, Ha&l* #espa%io' sin ha%er seBales' pues Anastasio ten=a &astante ha&ili#a# para leer en los la&ios, La r(pli%a lle/* ense/ui#a, JSi la emperatri. #i%e )ue ha muerto' enton%es' el Si%ario est$ muerto, El %l(ri/o a/it* un #e#o a#monitorio ante ella' se le+ant* y a&an#on* la ha&ita%i*n, "lau#ia %o/i* la 0arra )ue ha&=a tra=#o a la ha&ita%i*n y le si/ui*, Re/res* a la %o%ina y se sent* en un &an%o' o&ser+an#o a uno #e los %hi%os #e la %o%ina' )ue trata&a #e en%en#er un -o/*n, Se pre/unt* )u( estar=a o%urrien#o en Las 4urras' y sonri* ante la i#ea #e tra&a0ar en uno #e los prost=&ulos m$s sele%tos #e Roma, MHa&r=a i#o all= 7ortunataG Si el

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Si%ario esta&a muerto' Mpara )u( ha&r=a i#o la %hi%a a El "a&allo #e TroyaG MNu( ha&r=a +isto )ue pro+o%* su propia muerte +iolentaG Si Elena esta&a en lo %ierto' el Si%ario ha&=a #e0a#o #e operar, MO ha&=a m$s #e unoG MHa&r=a #e0a#o un su%esorG

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CAP%TULO )
>Re%uer#a mantener la %a&e.a &ien alta en tiempos #i-=%iles?, Hora%io' %das, II,! "LAUDIA SE O"UPT DE SUS TAREAS, Al -inal #e la tar#e' 0usto %uan#o se en%en#=an las l$mparas y se ha%=a el %am&io #e /uar#ia' se +io sorpren#i#a %on una nue+a llama#a #e Anastasio' )ue la %ita&a est$ +e. en las #epen#en%ias pri+a#as #e la emperatri., "lau#ia espera&a +erse ro#ea#a #e opulen%ia' pero solo en%ontr* una %$mara %asi tan austera %omo la tien#a #e %ual)uier sol#a#o, Las pare#es y los pilares eran #e m$rmol ne/ro, La <ni%a %on%esi*n al lu0o la #a&an unos ele/antes mue&les #e ma#era #e -resno' y al/unas mesas' ta&uretes y sillasP las pare#es no mostra&an #e%ora%i*n al/una, "lau#ia o&ser+* unos %o-res y ar%ones %erra#os, Dos #e ellos esta&an a&iertos2 uno esta&a repleto #e pe)ueBas &olsas #e piel' y el otro' #e rollos #e papel #e +itela y per/amino, Las +entanas )ue mira&an a los 0ar#ines imperiales se en%ontra&an %ompletamente a&iertasP la %$mara esta&a -uertemente per-uma#a %on una esen%ia )ue pro+en=a #e unas 0arras #e ala&astro y unos pe)ueBos &raseros situa#os en %a#a es)uina, Elena permane%=a senta#a en una silla %on aspe%to #e trono' tras un enorme es%ritorio' #$n#ose sua+es /olpe%itos en la me0illa %on un tro.o #e per/amino, Esta&a +esti#a %ompletamente #e &lan%o' aun)ue su manto y su t<ni%a esta&an a#orna#os %on una #el/a#a %inta #ora#a, Lle+a&a el %a&ello re%o/i#o' aun)ue sin a#ornar, A la lu. #e las l$mparas #e a%eite' "lau#ia %ompro&* )ue a<n %onser+a&a parte #e la /ran &elle.a )ue' en su #=a' %auti+* al pa#re #el empera#or, Tam&i(n ten=a una e@presi*n en el rostro )ue "lau#ia no re%or#a&a ha&er +isto antes2 mie#o' preo%upa%i*n, JMe ale/ra )ue hayas +eni#o' "lau#ia Jsusurr* Elena %on sua+i#a#' %omo si su +isitante -uera al/una /ran mu0er #e la no&le.a, Anastasio tra0o ta&uretes para (l y para ella, JSi(ntate' si(ntate JElena se ras%a&a la parte posterior #el %uelloJ, Antes te he trata#o %on #emasia#a #ure.a' raton%ita, MNu( piensas realmente #e este asuntoG JEn%uentro &astante #i-=%il #e %reer )ue el Si%ario haya muerto, JMY )u( m$sG JLas seBales en los rostros #e los %a#$+eres, Es %ierto' el asesino se &urla #el empera#or' pero tam&i(n lo ha%e #e la i/lesia %at*li%a, Elena inter%am&i* una mira#a %on Anastasio, J"ontin<a' raton%ita, JLas muertes, Son %ortesanas' #amas #e %lase alta, Las asesinaron en par)ues y lu/ares tran)uilos #e Roma, Pero una -ue asesina#a en este mismo pala%io, Posi&lemente' ese asesinato ser=a &astante -$%il #e

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in+esti/ar, Elena asinti* %on la %a&e.a, JYa lo han in+esti/a#o, Na#ie pue#e entrar en las #epen#en%ias pri+a#as #el empera#or sin un pase, Los /uar#ias re%uer#an )ue hu&o /ente entran#o y salien#o, Han re%ono%i#o a al/unos' a otros no, Re%uer#an per-e%tamente %uan#o entr* Sa&ina en su litera, Y' es%u%ha esto' otra mu0er' muy &ella y %u&ierta %on un +elo' e@halan#o una em&ria/a#ora -ra/an%ia, Los /uar#ias re%uer#an su entra#a' pero no re%uer#an ha&erla +isto salir, JElla es la asesina Jrepli%* "lau#ia, JPero' si es una mu0er J#e%lar* ElenaJ' la <ni%a sali#a posi&le es por la +entana' atra+esan#o los 0ar#ines' y est$n %onstantemente +i/ila#os por la /uar#ia Jla Au/usta se en%o/i* #e hom&rosJ, No se #io alarma al/una a)uella no%he' y ahora nos en%ontramos %on esto J#i0o' y le entre/* el rollo #e papel, La es%ritura era e@tensa' y la %ali/ra-=a &ien -orma#a, JMSon %itasG Jpre/unt* "lau#ia, JL(elo' raton%ita, JLa primera es #e Salustio2 >Solo alterar la pa. pare%e una &uena re%ompensa en s= misma?, JMY la se/un#aG JDel mismo autor' #e su li&ro so&re Yu/urta2 >To#as las /uerras son -$%iles #e %omen.ar' pero #i-=%iles #e a%a&ar, Su %omien.o y -inal no se someten al %ontrol #e la misma persona? J"lau#ia mo+i* el tro.o #e per/amino para tratar #e #es%i-rarlo &a0o la lu. #e la l$mpara #e a%eiteJ, Los otros #os )ue )ue#an son #e las s$tiras #e 3u+enal, JYa s( lo )ue #i%en JElena se re%lin* en su sill*nJ, El primero es >To#o en Roma tiene un pre%io?P el se/un#o #i%e2 3uis custodiet i5sos custodes >MNui(n /uar#ar$ a la /uar#iaG?, "a#a una #e estas %itas po#r=a interpretarse %omo una a#+erten%ia #iri/i#a a m=, JSe a0ustar=a a la mente #el asesino J#i0o "lau#iaJ, Esas %itas #e Salustio a%er%a #e %rear el #es%on%ierto por puro pla%er' y a-irmar )ue a)uellos )ue %omien.an las /uerras no son ne%esariamente los )ue las terminan, JMY los epi/ramas #e 3u+enalG Jpre/unt* Elena, JSon m$s amena.a#ores, El es%ritor sostiene )ue pue#e %omprarse %ual)uier %osa en Roma, El <ltimo ha%e re-eren%ia a tus /uar#ias, JSe a%er%a mu%ho a la +er#a# J#i0o Elena' re%uperan#o los per/aminosJ, Nos entre/aron estos rollos a <ltima hora #e la tar#e, El Si%ario no est$ muerto, Y' si lo est$' al/uien ha o%upa#o su lu/ar, La <ltima %ita2 >MNui(n /uar#ar$ a la /uar#iaG?' es la misma -rase )ue %it( al hom&re )ue pens( )ue era el Si%ario, Esta&a senta#o #elante #e m=' y se ri* y me o-re%i* sus ser+i%ios JElena a/it* una manoJ, Des#e lue/o' yo simul( estar #e a%uer#o, Antes #e #espe#irle' le +ol+= a plantear la misma pre/unta2 M"*mo po#=a %on-iar en (lG MNui(n /uar#ar$ a la /uar#iaG Jtras una pausa' +ol+i* a mirar a "lau#ia a los o0osJ, MNu( opinas' raton%itaG J"reo )ue el Si%ario no -ue asesina#o, :l' o ella' en+i* a al/uien en su lu/ar' %omo un re%lamo' para o&ser+ar )u( o%urrir=a en reali#a#, Ser=a -$%il so&ornar a al/uien para salir #e las som&ras y suplantar al Si%ario'

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#$n#ole se/uri#a# #e )ue no %orrer=a peli/ro al/uno, Prometi(n#ole la prote%%i*n y el -a+or #e los nue+os /o&ernantes #e Roma, En reali#a#' e@%elen%ia' si no lo hu&ieras mata#o' el Si%ario lo ha&r=a he%ho, JMSe sir+i* #e (l %omo su instrumentoG Jpre/unt* Elena, JM$s &ien %omo su m$s%ara' e@%elen%ia, El Si%ario es un asesino %onsuma#o' la#ino y sa/a., Por una parte' estar=a #eseoso #e entre+istarse %onti/o' pero por la otra' se manten#r=a re%eloso ante el nue+o po#er #e Roma J"lau#ia a/a%h* la mira#aJ, La /ente )ue ostenta el po#er ne%esita a personas %omo el Si%ario, JPero ese .orro astuto no %on-i* en m= J#i0o Elena' sonrien#oJ' y en+i* a otra persona en su lu/ar, Ahora' ha +uelto para +en/arse, MPero por )u( no me ata%a a m= #ire%tamenteG MPor )u( sele%%iona a sus +=%timas #e la %asa #e DomatillaG JM$s importante a<n' e@%elen%ia Jse apresur* a inter+enir "lau#ia' i/noran#o las seBales #e Anastasio )ue le a%onse0a&an %autelaJ' M%*mo se las arre/l* este Si%ario para o&tener los pases imperialesG Ne%esitar=a uno para entrar en las #epen#en%ias pri+a#as #el empera#or y matar a Sa&ina, JTan solo los es%ri&as' sa%er#otes y o-i%iales #e alto ran/o %onsi/uen esos sal+o%on#u%tos J#i0o &rus%amente ElenaJ, De&e #e ha&er trai#ores entre nosotros, Hom&res #ispuestos a entre/ar sus sal+o%on#u%tos a %am&io #e una &uena suma, Anastasio /olpe* sua+emente a "lau#ia en el hom&ro para )ue le mirara, Mo+i* sus manos %on rapi#e., "lau#ia sa&=a por )u(2 Anastasio po#=a es%u%har muy &ien' y %on -re%uen%ia' se %omuni%a&a %on su seBora por me#io #e la es%ritura, Sin em&ar/o' Elena era muy astutaP a lo lar/o #e los aBos' ha&=a apren#i#o el len/ua0e #e los si/nos, De +e. en %uan#o' "lau#ia pe#=a a Anastasio )ue repitiese al/unos /estos, JM"u$l es la emer/en%ia' raton%itaG J#eman#* ElenaJ, Tu %ui#a#or pare%e m$s a/ita#o )ue yo, JDi%e )ue no #e&er=as ha&er intenta#o eliminar al Si%ario' )ue ahora te ha #e%lara#o la /uerra y )ue te har$ to#o el #aBo )ue pue#a, Anastasio %ree )ue el Si%ario est$ a%tuan#o al ser+i%io #e al/uien %er%ano al empera#or, JYa me lo ha&=a #i%ho antes, JS=' e@%elen%ia2 pre/unta si no es posi&le )ue el mismo empera#or lo est( utili.an#o, JKTonter=asL Jinterrumpi* ElenaJ, "onstantino est$ tan preo%upa#o por esos %r=menes %omo yo, Es o&ra #el Si%ario Jen-ati.*J, Nos sentamos y estu+imos ha&lan#o lar/o y ten#i#o, Le ha&l( #e mi /ran sueBo2 /anar el -a+or #e la i/lesia %at*li%a' ir ha%ia el este y en%ontrar la aut(nti%a %ru. en la )ue muri* 3es<s, Se/<n mis esp=as' est$ enterra#a en las a-ueras #e 3erusal(n Jla emperatri. se in%lin* ha%ia #elante' %on un e@traBo &rillo en la mira#aJ, MNo lo ima/inas' "lau#iaG K6aya tro-eoL KNu( /ran /olpe maestro' %omo muestra #e /ratitu# por la +isi*n #e mi hi0o antes #e su +i%toria en el Puente Mil+ianoL "lau#ia se )ue#* at*nita, Pu#o interpretar en los o0os #e Anastasio )ue ya sa&=a al/o #e este sueBo' y se pre/unt* lo mismo #e Sil+estre,

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JEso e@pli%a las %ru%es en los rostros #e las %ortesanas J#e%lar* "lau#iaJ, E@%elen%ia' %reo )ue #e&=as ha&erme ha&la#o #e esto, JY hay m$s a<n, Me reun= %on el Si%ario en la %asa #e Domatilla' po%o antes #e )ue las tropas #e mi hi0o entrasen en Roma, JMTom* parte Domatilla en la supuesta muerte #el Si%arioG JNo' #e he%ho' -ue (l )uien eli/i* la +illa, JPero eso po#r=a e@pli%ar los ata)ues a las %hi%as #e Domatilla, "lau#ia estu#i* %ui#a#osamente a la emperatri., La Au/usta' Anastasio y ella misma se ha&=an reuni#o siempre en lu/ares pare%i#os2 %$maras os%uras' o tien#as #e %ampaBa man%ha#as por la hume#a#' #urante los tumultuosos #=as en los )ue "onstantino mar%h* ha%ia el sur para en-un#arse la to/a p<rpura, Se pre/unt* si "onstantino %ono%er=a to#os los se%retos #e su ma#re, MO %on-iar=a tanto en ella para #e0arlo to#o en sus manosG MHa&r=a %am&ia#o ahora #e opini*nG MEstar=a Anastasio en lo %iertoG MSer=a ese el me#io por el %ual o&tu+o el Si%ario su pase imperial para entrar en el pala%ioG Despu(s #e to#o' la historia #e Roma esta&a salpi%a#a #e %asos en los )ue la ma#re #el empera#or ha&=a re%i&i#o mu%ho po#er' para per#erlo po%o #espu(s, Ner*n y A/ripina' in%luso el anti/uo empera#or Dio%le%iano' ahora en el e@ilio' am(n #e mu%hos otros, En o%asiones' la rela%i*n entre el empera#or y su ma#re se manten=a hasta la muerte, En otras' se romp=a en una san/rienta reyerta #e pala%io, JM"*mo era este impostorG Elena hi.o una mue%a, J3o+en' #e pelo moreno y rostro en0uto2 uno #e esos &ra+u%ones #e los su&ur&ios a me#io e#u%ar, Lo sa&=a to#o #e la muerte #e Se+erio' #i0o ha&er pa/a#o a una prostituta para )ue lo matara2 m$s tar#e' la estran/ul*, Des%u&r= muy po%o #e mi misterioso in+ita#o, JUn me#io para #es%u&rir la +er#a# Jsu/iri* "lau#iaJ ser=a man#ar a la tropa a El "a&allo #e Troya, Arrestar a Lo%usta y traerla hasta a)u= para interro/arla, Elena ri* %on sua+i#a#, JYa hemos %onsi#era#o esa posi&ili#a# Jla Au/usta mir* a su sa%er#oteJ, "reo )ue es el momento #e ha%er entrar a nuestro +isitante, Anastasio se puso en pie y %amin* ha%ia la puerta' si/iloso %omo una som&ra, 6ol+i* pasa#os unos instantes' se/ui#o por una -i/ura os%ura, El sa%er#ote se e%h* a un la#o, "lau#ia #istin/ui* )ue su a%ompaBante era una mu0erP alta' #e rostro se+ero y nari. a-ila#a, Lle+a&a el pelo %eni%iento %u&ierto por un paBuelo' )ue se )uit* %on rapi#e., Se postr* so&re una ro#illa' %on la mano en alto' en seBal #e salu#o, JSi(ntate' Lo%usta Jmurmur* ElenaJ, Est$s entre ami/os, Los o0os #e Lo%usta se #espla.aron hasta "lau#ia, A "lau#ia le re%or#a&a a uno #e esos mosai%os #e Mil$n )ue representa&a a arp=as #e nari. a/uileBa y mira#a %ruel, "lau#ia la %atalo/* %omo una mu0er #espia#a#a e impla%a&le' al/uien %on la )ue no %on+en=a %ru.ar la mira#a, JMPor )u( estoy a)u=' e@%elen%iaG Ten=a la +o. /an/osa, Tom* asiento' li/eramente in%lina#a ha%ia #elante y %on las manos apoya#as en las ro#illas, Al prin%ipio' "lau#ia ha&=a pensa#o )ue lle+a&a un +esti#o muy /asta#o' pero %uan#o lo

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o&ser+* m$s #e %er%a' se per%at* #e )ue era #e pura lana ne/ra, De su muBe%a %ol/a&a una %a#ena #e plata' y en los anillos #e sus #e#os &rilla&an multitu# #e pie#ras pre%iosas, JMNu( sa&es #el Si%arioG J#eman#* Elena, JNo %ono.%o a tal persona, J6amos' Lo%usta, Po#r=a preparar una or#en #e arresto y #esapare%er=as para siempre, JEnton%es' e@%elen%ia' #esapare%er( J#i0o &urlonamente Lo%ustaJ, Pero ten/o ami/os' sena#ores y a&o/a#os' )ue #eman#ar$n por )u( una mu0er ino%ente ha si#o #eteni#a y %on-ina#a sin 0ui%io pre+io, Soy una %iu#a#ana romana, JMSa&es )ui(n es el Si%arioG Jpre/unt* Elena, JHe o=#o ha&lar #e (l2 un asesino )ue lle+a a %a&o asesinatos si/ilosos para los nota&les, JMY suele -re%uentar El "a&allo #e TroyaG JSi lo ha%e' e@%elen%ia' no ten/o %onstan%ia #e ello, JPue#o ser tu ami/a Jmurmur* ElenaJ, Si %uentas %on mi amista#' Lo%usta' no ne%esitar$s sena#ores ni a&o/a#os, JEl Si%ario est$ muerto J#e%lar* Lo%usta %on #es/anaJ, S=' sol=a -re%uentar mi ta&erna, Pa/a&a &ien, Nos reun=amos %uan#o (l lo pre%isa&a' en una #e las %asas ane@as, La eli/i* #eli&era#amente, Tiene una puerta lateral y +entanas' un lu/ar #i-=%il para atrapar a un hom&re, Est$ en un %ru%e #e %alle0ones, JMY os en%ontra&ais all=G JSol=a +enir /ente' siluetas os%uras entre las som&ras, De0a&an una &olsa y un tro.o #e per/amino %on el nom&re #e la +=%tima, Yo me en%ar/a&a #e entre/$rselo, JKEst$s mintien#oL Jinterrumpi* "lau#ia, Lo%usta la mir* %on o0os #e asom&ro, JMY t< )ui(n eres' niBaG JUna sir+iente #el empera#or, JMNo me #i/asG J-ar-ull* Lo%usta entre #ientesJ, MPor )u( no +ienes a El "a&allo #e Troya y me llamas mentirosa all=G J"reo )ue el Si%ario tra&a0a&a para un solo hom&re Jinterrumpi* "lau#iaJ, El usurpa#or Ma0en%ioP o para (l' o para su %onse0ero personal' Se+erio, Lo%usta solt* una risilla &urlona, JTienes ra.*n, Se+erio lo llama&a %on #istintos nom&res2 el Si%ario tra&a0a&a solo para (l J#i0o' sonrien#o a la emperatri.J, E@%epto en los <ltimos #=as' Au/usta, Al/uien +ino a El "a&allo #e Troya, Tra=a una %arta %on tu sello personal2 esta +e.' el nom&re #e Se+erio apare%=a en ella, Un m<s%ulo +i&r* li/eramente en la me0illa #e Elena' una seBal e+i#ente #e )ue trata&a #e %ontrolar su -amoso temperamento ante la impru#en%ia #e esta mu0er, Pero el resto es +er#a#, Me reun=a %on el Si%ario en la %asa au@iliar' le entre/a&a la tale/a y el nom&re, El me pa/a&a mi parte y se mar%ha&a, JMY 0am$s a+eri/uaste #e )ui(n se trata&aG JSi lo hu&iera he%ho' o si' in%luso' hu&iera simula#o sa&erlo' #u#o

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mu%ho )ue pu#iera ha&er se/ui#o %on +i#a hasta ahora, JMEra hom&re o mu0erG JNo lo s(, JMY )u( o%urri* Jpre/unt* ElenaJ en los <ltimos y tumultuosos #=as #e Ma0en%ioG JTo#o era %omo #i%es' e@%elen%ia' tumultuoso, O=mos ha&lar #e la muerte #e Si+erio J#i0o Lo%usta' ar)uean#o una %e0aJ, Las tropas #es-ilaron' tu hi0o entr* en Roma, Des#e enton%es' no he +isto ni re%i&i#o seBal al/una #el Si%ario, JMHa #esapare%i#oG JTal %omo #i%es' e@%elen%ia' ha #esapare%i#o, "lau#ia estu#i* a esta mal+a#a mu0er, Permane%=a all= senta#a' irra#ian#o aplomo y #esen+oltura' pero "lau#ia sospe%ha&a )ue se/u=a %ontan#o mentiras, JEnton%es' Mpor )u( #e&=a morir 7ortunataG Jpre/unt* "lau#ia, JM7ortunataG MNui(n es 7ortunataG J6isit* tu ta&erna %on su hermanastro' el /la#ia#or Murano, J"ono.%o a Murano J#i0o Lo%usta' ha%ien#o una mue%aJ, Pero no /uar#o un re/istro #e )uien entra y sale #e El "a&allo #e Troya, To#o el mun#o es &ien+eni#o J#i0o' sonrien#oJ' hasta t<, "lau#ia se +ol+i* ha%ia Elena, Po#=a sentir la e@aspera%i*n #e la emperatri., Lo%usta se manten=a -irme en su relato2 ha&=a ayu#a#o al Si%ario en los #=as pre+ios a la toma #e po#er #e "onstantino' pero a partir #e enton%es' na#a, Elena #esli.* la mano por #e&a0o #e la mesa, "uan#o la le+ant*' sosten=a una pe)ueBa &olsa #e piel repleta #e mone#as' )ue lan.* ha%ia Lo%usta' y )ue est$ atrap* %on ha&ili#a#, JDi+ina e@%elen%ia J#i0o Lo%usta' ha%ien#o una re+eren%iaJ' es para m= un /ran honor, Soy' y ser( por siempre' tu m$s leal ser+i#ora, J"laro' #es#e lue/o JElena -or.* una sonrisaJ, Y una ser+i#ora leal #e&e ser re%ompensa#a, Te lo a/ra#e.%o' Lo%usta, La ta&ernera se le+ant*' hi.o una nue+a re+eren%ia y se retir*, Elena se re%ost* en su sill*n' y #es+i* la mira#a ha%ia "lau#ia, JMNu( %on%lusiones sa%as #e to#o esto' pe)ueBaG JNin/una' e@%elen%ia' e@%epto )ue Lo%usta miente m$s )ue ha&la, Elena' -uriosa' hi.o una seBal %on la mano, JKPue#es retirarteL "lau#ia a&an#on* la ha&ita%i*n y re%orri* el pasillo #e m$rmol, A %a#a la#o #e las pare#es' unas im$/enes representa&an es%enas #e las +i#as #e los empera#ores2 Tra0ano %ru.an#o el Danu&io' Dio%le%iano en oriente' lu%han#o %ontra la %a&aller=a persa, Los murales' %on-e%%iona#os en pie#ra' eran un ele/ante testimonio #e las %on)uistas y +i%torias #e los empera#ores, "lau#ia si/ui* a+an.an#o, Pens* en to#o lo )ue ha&=a #es%u&ierto' pero no sa&=a %omo #esenmaraBar el enre#o #e mentiras, MEsta&a el Si%ario +i+o o muertoG Sospe%ha&a )ue' #e al/una manera' el ata)ue %riminal #e Elena so&re el asesino pro-esional ha&=a a/ita#o el a+ispero, Pero %*mo' o por )u(' se/u=a sien#o un eni/ma, Tampo%o se ha&=a %onse/ui#o #es%i-rar la i#enti#a# #el asesino2 Mser=a hom&re o mu0erG MNo&le o llanoG M"*mo ha&=a %onse/ui#o el Si%ario intro#u%irse en

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pala%ioG MO ha&r=a en+ia#o este es)ui+o asesino a al/uien en su lu/arG "lau#ia entr* en las #epen#en%ias #e los sir+ientes2 las pare#es esta&an /asta#as' las estre%has +entanas permane%=an %erra#as, Se #ispon=a a %ru.ar el patio %uan#o es%u%h* su nom&re, Paris a/uar#a&a en la %olumnata' %on un &ra.o apoya#o en un pilar, Esta&a ele/antemente +esti#o' %on una t<ni%a y una &ata )ue pare%=a una to/a2 "lau#ia se pre/unt* si ten#r=a permiso para lle+ar una, "amin* ha%ia (l, Paris lle+a&a el %a&ello per-e%tamente a%eita#o y re%o/i#o' y esta&a es%rupulosamente a-eita#o, Pare%=a un a%tor a punto #e re%itar su papel, Sus altas &otas marrones %ontrasta&an %on su ele/ante atuen#o' %omo si )uisiera a/ra#ar i/ualmente a to#os los hom&res, Era un romano re-ina#o' muy sus%epti&le a los #eseos y lu0urias #e a)uellos )ue se apila&an en la or)uesta para +erle a%tuar, JMNu( #is%urso preparasG Jpre/unt* "lau#iaJ, Te pare%es a Hermes' prepara#o para re+elar un mensa0e #e los #ioses' una in+ita%i*n a unirnos a ellos en el Olimpo, Paris rela0* la pose, J6en/o a pe#irte )ue me a%ompaBes a tomar una %opa, 6amos a una ta&erna' a una %on %o%ina, La tar#e es 0o+en a<n Jlos &ellos y lustrosos o0os #e Paris se a&rieron %ompletamente' pestaBean#o %on pi%ar#=aJ, MUn po%o #e pes%a#o' o #e a+eG MPan &lan%o' un +aso #e +inoG JM"*mo has entra#o a)u=G J"lau#ia se arrepinti* inme#iatamente #e su pre/unta apresura#a2 %ual)uiera ten=a a%%eso li&re a las #epen#en%ias #e la ser+i#um&re, JLe #i0e a los /uar#as )ue me morir=a si no te +e=a, JMA )ue +iene esta -amiliari#a#G Jpre/unt* "lau#ia %on re%elo, Paris #io una palma#a y le+ant* la mano en /esto triun-al, JTu t=o me #i0o )ue #ir=as eso, JMPoli&ioG JHe i#o a +erle J#i0o Paris' a+an.an#o ha%ia ellaJ, Roma es un lu/ar peli/roso' "lau#ia, De&=a ase/urarme #e )ue eras )uien #e%=as ser J suspir* y &a0* las manosJ, MPo#r$s per#onarmeG "lau#ia re-le@ion* )ue no po#=a %ulparle' pues ha&=a he%ho lo m$s l*/i%o, Ella se ha&=a presenta#o en su teatro sin a+isar' inun#$n#olo #e pre/untas, Ha&=a a%%e#i#o a respon#er' as= )ue era natural )ue &us%ase %on-irmar su i#enti#a#, Se per%at* #e una lla+e' en/ar.a#a en un %or#*n #e plata' )ue %ol/a&a #e su %uello, JMNu( es esoG JMi %ora.*n J#i0o Paris' sonrien#oJ, Pero J%ontinu*' al.an#o una manoJ' trai/o mensa0es #e tu t=o Jsu /esto se +ol+i* serio y "lau#ia sinti* un pelli.%o en el %ora.*n, JMDe )u( se trataG Jtartamu#e*J, MAl/o +a malG JA)u= no Jmurmur*' %u&ri(n#ole las manos %on las suyasJ, Perm=teme )ue te muestre la /ran#e.a #e Roma' "lau#ia, JNo estoy prepara#a, Ne%esito %am&iarme #e ropa, Paris /uiB* un o0o, JEst$s lo su-i%ientemente &ella para m=, Pero' #e&es %reerme J %aminaron %ru.an#o la %olumnata )ue &or#ea&a los 0ar#ines #el pala%io

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imperialJ' ten=a )ue ase/urarme #e )ui(n eras en reali#a#' y el t=o Poli&io es un hom&re muy parlan%h=n, Aparenta estar muy preo%upa#o, El pre-e%to #e poli%=a ha +uelto' pro-irien#o amena.as,,, JMYG Jpre/unt* "lau#ia, JTu t=o po#r=a a-rontar un %ierre #e un mes,,, MTiene al/o )ue +er %on el asesinato #e un %omer%iante' )ui.$G JArio Je@pli%* "lau#ia, Mientras %amina&an' la 0o+en se rela0* y le %ont* a este a%tor presumi#o to#o lo )ue ha&=a su%e#i#o en la ta&erna #e Las 4urras, "uan#o %on%luy*' ha&=an re%orri#o ya %asi to#o el Palatino, JYa entien#o el pro&lema J#i0o ParisJ, Ario era un %omer%iante &astante po#eroso, Le mataron y le ro&aron su plata, La poli%=a est$ si/uien#o la pista al asesino, JMPor )u( te ha %onta#o to#o esto mi t=oG JMe arm( #e +alor' -ui a la ta&erna y me present(, Al/unos #e los presentes me %ono%=an' y yo les %ono%=a a ellos, Ya ha&=a +isto antes a 3anuaria' y ese tron%o #e ro&le' O%(ano' tam&i(n me es -amiliar,,, JParis %o/i* su mano y la a%ari%i*J, Di0e al/unas mentiras' pero tu pa#re me tom* por lo )ue soy J#i0o' sonrien#oJ' un tipo honesto, "lau#ia se e%h* a re=r, Se sent=a a /usto %on este a%tor )ue se paro#ia&a a s= mismo, Por un la#o' era honestoP por el otro' %omo mu%hos #e su espe%ie' meti%uloso y %auteloso, J"ono%= a 5ranio y a 7austina' e in%luso a Sim*n el estoi%o JParis hi.o una pausaJ, Un /ran mal J#i0o' apartan#o el &ra.o y lan.an#o una mira#a triste a "lau#iaJ se %ierne si/ilosamente so&re nosotros, La +ista y el o=#o no #ar$n la +o. #e alerta, El mal toma +arias aparien%ias2 espa#a y -ue/o' pesa#as %a#enas' o &estias sal+a0es' #ispuestas a #e+orar tus entraBas J"lau#ia #es+i* la +ista ha%ia el %ieloJ, Ima/=nalo en tu mente J#i0o' imitan#o per-e%tamente el tono #el estoi%oJ' la prisi*n' la %ru.' la tortura' el /ar-io y la esta%a, Al&er/an horrores %apa%es #e #estro.ar la +i#a #e un hom&re,,, "lau#ia solt* una %ar%a0a#a, La imita%i*n #e Paris era tan e@a%ta' y el tono #e +o. tan %ertero' )ue si hu&iera %erra#o los o0os' ha&r=a ase/ura#o )ue el -il*so-o se en%ontra&a -rente a ella, Paris &ati* las palmas, JUn tipo misera&le' Mno es %iertoG KEse +ie0o sali#oL To#o el tiempo persi/ui(n#ome %on la mira#a' %omo si )uisiera meter las manos &a0o mi t<ni%a Jsu /esto +ol+i* a en#ure%erse y' #e nue+o' uni* sus manos %on las #e "lau#iaJ, Pero tu t=o est$ preo%upa#o, De&e entre/ar al asesino' o a-rontar el %ierre y una -uerte multa, Popea' tu t=a' se pasa %asi to#o el tiempo en el 0ar#=n' aullan#o lastimosamente a la luna, Aun)ue es to#o &astante simple, JMA )u( te re-ieresG Jpre/unt* "lau#ia, JEs una %uesti*n #e l*/i%a, Paris la /ui* hasta la entra#a #e un %alle0*n, "lau#ia se pre/unta&a a#on#e pensa&a lle+arla' pero en%ontr* interesante al a%tor y' m$s importante a<n' era porta#or #e noti%ias, JHe es%u%ha#o el mar #e pro&lemas #e tu t=o, Me #is%ulpo #e antemano' "lau#ia' pero parlotea %omo una ar#illa, La solu%i*n es

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&astante simple, Ario -ue asesina#o en una ha&ita%i*n )ue ten=a un solo a%%eso2 la +entana esta&a atran%a#a' as= )ue el asesino #e&i* #e entrar por la puerta, JS=' pero esta&a i/ualmente %erra#a y atran%a#a, JLo s(, Ese es el pro&lema JParis hi.o una pausa y tom* su manoJ, Piensa en to#o ello %omo en una representa%i*n teatral' "lau#ia' una es%ena #e al/<n #rama, Sa&emos )ue la +entana esta&a atran%a#a y %erra#a, Sa&emos )ue no hay entra#as se%retas' M#e a%uer#oG "lau#ia asinti*, JPero Msa&emos' a %ien%ia %ierta' )ue la puerta esta&a atran%a#a y %erra#aG JMi t=o tu+o )ue e%harla a&a0o, Paris se ras%* la %oronilla, JS=' Mpero esta&a realmente atran%a#a y %erra#aG J#i0o' a/itan#o un #e#oJ, Piensa en ello, Si/uieron %aminan#o tran)uilamente por el %alle0*n2 ol=a a #esper#i%ios' a +e/etales po#ri#os' orina y a otros olores -(ti#os pro+enientes #e las %asas #e los alre#e#ores, Pasaron 0unto a una ta&erna %on la puerta y las +entanas a&iertas #e par en par, "lau#ia se asom* a su interior2 ha&=a un /rupo #e hom&res senta#os alre#e#or #e una mesa' en la )ue se amontona&an &an#e0as' platos' 0arras #e +ino y %opas, J5la#ia#ores Je@%lam* ParisJ, Los 0ue/os %omien.an maBana' as= )ue' para al/unos #e ellos' esta ser$ su <ltima %ena Jle+ant* un &ra.o' imitan#o el /esto #e los lu%ha#oresJ, KLos )ue +an a morir' te salu#anL KPero lo ha%emos JaBa#i*' %on un susurroJ &orra%hos %omo %er#os y %on el est*ma/o repletoL JMTe /ustan los 0ue/osG Jpre/unt* "lau#ia, J7ui una +e. a +erlos Jrepli%* ParisJ, 3ur( no +ol+er 0am$s, Ten=an a un prisionero ata#o a una %uer#a' uni#a a un %arro, Le empu0aron ha%ia un oso ham&riento, La &estia le a&ri* el est*ma/o #e un /olpe #e su enorme .arpa y sus entraBas )ue#aron al #es%u&ierto, Estu+e en-ermo #urante #=as JParis a%er%* la %araJ, Pero' si/ue ha&lan#o Jsusurr*J' y %u(l/ate #e mi &ra.o' %omo si -uera el aut(nti%o H(%tor' y t< una #e mis a#mira#oras, "lau#ia sinti* un es%alo-r=o, JMPor )u(G JNo seas tan t=mi#a Jrepli%* ParisJ, Eras al/o m$s )ue una sir+ienta' "lau#ia' lo +eo %on %lari#a#, Pero ya he &e&i#o y %omi#o antes %on in-orma#ores, Lo )ue es m$s importante' nos est$n si/uien#o J%o/i* la %ara #e "lau#ia entre sus manos' presionan#o %on -uer.a' para e+itar )ue se /iraseJ, "uan#o yo te #i/a Jsusurr*J' mira al -on#o #el %alle0*n' suelta una %ar%a0a#a y #ate la +uelta #e nue+o JParis sonri* y apart* sus manosJ, KAhoraL Jor#en*, "lau#ia mir* ha%ia el lu/ar por #on#e ha&=an +eni#o' y +io unas siluetas )ue se mo+=an #e puerta en puerta, JO te si/uen a ti JaBa#i* se%amente ParisJ' o son a#mira#ores se%retos m=os, Pero +amos' %ontin<a an#an#o, Paris %amina&a %on rapi#e., Entraron en una %asa %on unas /rotes%as

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-i/uras la&ra#as en el #intelP Hermes' %on un enorme -alo ro0o, Los pasillos ol=an a per-ume &arato' a%eite y +ino #errama#o, "lau#ia o&ser+* un /ra--iti en las pare#es y %ay* en la %uenta #e )ue ha&=an entra#o en un prost=&ulo, Pasaron 0unto a una pe)ueBa ha&ita%i*n y mir* en su interior2 un #i+$n #e pie#ra 0unto a una pare#' repleto #e %o0ines y %ol%honetasP so&re (l' una %hi%a a me#io +estir les #iri/=a una mira#a insinuante, El pasillo %on#u%=a a una sala prin%ipal' %on un enorme %an#ela&ro )ue %ol/a&a #el %entro #el te%ho, Des#e esta #epen#en%ia' se a&r=an %in%o pe)ueBas ha&ita%iones' %uyas puertas se en%ontra&an entrea&iertas2 unas %hi%as #esnu#as se mo+=an #e a)u= para all$' ha&lan#o entre ellas, Al/unas %al.a&an .apatos ro0os o &lan%os' y lle+a&an rosas ro0as en sus %uellos y %a&ellos, Lle/aron hasta unas es%aleras' #on#e ha&=a un ha&it$%ulo en el )ue se en%ontra&a el /erente' y si/uieron %aminan#o hasta salir al 0ar#=n2 lo atra+esaron' y %ru.aron una porte.uela )ue %on#u%=a a otro %alle0*n, Paris la /ui* hasta un espa%ioso esta&le%imiento )ue era' a la +e.' ta&erna y %ome#or' %on una an%ha &arra en la )ue se ser+=a %er+e.a y +ino, Tras ella' su&ien#o al/unos es%alones' se lle/a&a hasta un amplio %ome#or, Paris la lle+* hasta all= #e la mano' lan.an#o salu#os a a)uellos )ue pronun%ia&an su nom&re, El ta&ernero se a%er%* hasta ellos y les entre/* una pe)ueBa ta&la %on la rela%i*n #e los platos #el #=a, Paris pi#i* unos -iletes #e %or#ero en salsa' +er#uras' pan &lan%o y +ino a/ua#o, "lau#ia esta&a ner+iosa' pero le a/ra#a&an las aten%iones #el a%tor, JM"u$l es la aut(nti%a ra.*n #e to#o estoG Jpre/unt* %on aspere.a %uan#o le sir+ieron la %omi#a, JYa te lo he #i%ho, Me /ustan las %hi%as )ue no est$n li/a#as al teatro, JNo te +as a a%ostar %onmi/o esta no%he Jrepli%* se%amente, Paris solt* una %ar%a0a#aJ, No J#i0o' al.an#o las manosJ, He i#o a +er a tu t=o Poli&io, Trai/o al/unos mensa0es' y eso es to#o, "omieron en silen%io, Una +e. pasa#a la e@%ita%i*n #e su en%uentro y %omuni%a#os los mensa0es' "lau#ia %omen.* a sentirse in%*mo#a, Normalmente' sol=a mantener a raya a los hom&res' %on+en%i#a #e )ue no ten=a tiempo para es%ar%eos amorosos, Al.* la mira#a, Paris la o&ser+a&a %on mira#a e@pe%tante, JM"ono%es la %iu#a#G "lau#ia asinti* %on la %a&e.a, JMHas +isto al/una +e. a un hom&re Jpre/unt* la 0o+en' mostran#o el #orso #e su mano #ere%haJ %on un %$li. p<rpura tatua#o en la muBe%aG Paris en/ull* la %omi#a )ue ten=a en la &o%a, JHe +isto unos %uantos Jrepli%*' en +o. &a0aJ, Hay una aso%ia%i*n' o una -raterni#a#' #e#i%a#a a A-ro#ita J#i0o' mir$n#ola %on rostro serioJ, Pero' M)u( rela%i*n tienes t< %on ese /rupo #e%a#enteG JMDe%a#enteG JS=' #e%a#ente, Le /ustan las %hi)uillas' los niBos, Hasta los tipos m$s #espre%ia&les #e la %iu#a# se enor/ulle%en #e no -ormar parte #e ellos, JMY #*n#e suelen reunirseG JNo tienen un templo o santuario #etermina#o, Paris mir* ha%ia la ha&ita%i*n #el &ar )ue ten=an m$s a&a0o, "lau#ia

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si/ui* su mira#a, Un /rupo #e hom&res' %on los hom&ros %u&iertos %on %apas #es/asta#as' se %on%entra&a en la puerta, Lle+a&an los rostros o%ultos &a0o las %apu%has, JMe /ustar=a lle+arte al teatro J#i0o un sonriente ParisJ, De&er=as +enir a +erme a%tuar, Durante los pro&lemas re%ientes' me he +isto o&li/a#o a retirarme' pero ya estoy #e +uelta' y )uiero ha%er -amoso mi nom&re J%ontinu*' y +a%i* su %opa #e un sor&oJ, Sin em&ar/o' no me /usta la %ompaB=a )ue %ontin<a si/ui(n#onos Jsonri* so%arronamenteJ, "reo )ue es momento #e )ue te +ayas a %asa, "lau#ia se puso en pie, Pensa&a )ue i&an a &a0ar los es%alones' pero Paris la %o/i* #e la mano y la %on#u0o ha%ia la parte trasera #e la ha&ita%i*n,

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Paul Doherty Asesinato imperial

CAP%TULO *
>Los )ue +an a morir' te salu#an?, A%lama%i*n #e los /la#ia#ores antes #e los 0ue/os, O NUIEREN 6ERME' O PRETENDEN inter%am&iar unas pala&ras %onti/o' "lau#ia J#e%lar* Paris' ya en el %alle0*n trasero #el e#i-i%io, La %o/i* #e los hom&ros y la atra0o ha%ia su pe%hoJ, MNui(n eres en reali#a#G MEn )u( est$s meti#aG JKMi o%upa%i*n no es asunto tuyoL J#i0o &rus%amente' separ$n#ose #e su a&ra.o, JUna <ltima %opa Jmurmur* ParisJ' pero en un lu/ar )ue yo %ono.%o, Si/uieron %aminan#o a tra+(s #e %alle0ones estre%hos, "lau#ia se per%at* #e )ue +ol+=an en #ire%%i*n al Palatino' toman#o una ruta %ir%ular, En la #istan%ia' po#=a #istin/uir los monumentos y pilares' ilumina#os por la tenue lu. #el %ielo estrella#oP aun)ue a su alre#e#or tan solo ha&=a %asu%has su%ias y #estartala#as, Unas prostitutas' an%ianas y #e%r(pitas' permane%=an en sus entra#as' in%it$n#oles %on la mira#a, JKTe lo ha/o a ti y a tu ami/oL J/rit* una #e ellas, Paris se /ir*' le hi.o un /esto #espe%ti+o y %on#u0o a "lau#ia hasta La L$mpara #e A%eite' un pe)ueBo esta&le%imiento #e %omi#as, El aire en su interior era #ul%e y %ar/a#o #e sa&ores' y el suelo #el %ome#or esta&a limpioP ha&=a +arios reser+a#os para &e&er' y so&re ellos' ha&=a una tri&una, En %uanto hi.o su entra#a' Paris %omen.* a re%i&ir salu#os' y la /ente se a%er%* hasta (l para estre%harle la mano, El a%tor a%ept* sus a%lama%iones %on petulan%ia, El en%ar/a#o los #iri/i* hasta un %ompartimento y les tra0o #os %opas #e lo )ue %atalo/* %omo el me0or +ino #e "ampania, Un 0o+en se a%er%* hasta ellos2 rostro en0uto' la&ios %arnosos y o0os saltones' &a0o un %a&ello ru&io muy %orto, JKParisL Je@%lam*' y se sent*, "lau#ia re%ono%i* a Iolo' antaBo un -amoso a%tor' hasta )ue %omen.* a &e&er #emasia#o y termin* por ponerse en ri#=%ulo so&re el es%enario, JTe %ono.%o J&al&u%e*' seBalan#o a "lau#ia %on el #e#oJ, As= )ue el +aliente Paris est$ #e +uelta, JM"*mo #i%esG Jpre/unt* "lau#ia, J"uan#o Ma0en%io /o&erna&a la %iu#a# Je@pli%* ParisJ' represent( una o&ra #e m=mi%a en el teatro, A Se+erio no le /ust*P pens* )ue me &urla&a #e su seBor, As= )ue tu+e )ue huir, Pas( la mayor parte #el tiempo es%on#i#o en un s*tano, No +ol+= hasta la lle/a#a #e "onstantino, KEstoy m$s )ue satis-e%ho %on este %am&io #e /o&iernoL JNun%a has si#o una persona a la )ue /uste empuBar armas J %oment* Iolo' y tom* un sor&o #e la %opa #e "lau#ia, Su /esto se

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en#ure%i*J, MPue#es utili.ar tu in-luen%ia' ParisG A%eptar( %ual)uier tipo #e tra&a0o, JTen/o uno para ti en este momento JParis #eposit* una mone#a #e plata so&re la mesaJ, 6amos a salir por la puerta trasera, K"lau#ia' nuestros hu(spe#es han lle/a#oL Un /rupo #e matones se a&r=an paso ha%ia ellos, Rostros sin a-eitar y mira#as amena.antes, Paris la %o/i* #e la mano y tir* #e ella ha%ia la puerta, Al instante' Iolo %omen.* a %rear un al&oroto para #istraer a sus perse/ui#ores, JK6amosL Paris ha&=a #e0a#o #e ser el a%tor arro/ante y #espreo%upa#o, A la p$li#a lu. #el %rep<s%ulo' su rostro apare%=a p$li#o y #esen%a0a#o, "lau#ia o&e#e%i*, No era esta la primera +e. )ue ten=a )ue huir #e unos asesinos' y siempre se/u=a el mismo patr*n2 #esli.arse entre la /ente' %orrer %on -uer.a' e+itar los &a%hes en las %alles' /irar %onstantemente #e %alle en %alle' +ol+erse para %ompro&ar si sus perse/ui#ores a<n se/u=an tras ellos, "uanto m$s %orr=an' m$s %ons%iente era "lau#ia #e lo terri&lemente asusta#o )ue esta&a Paris, Ahora' era ella la )ue #e&=a a/arrar la muBe%a #e Paris y tirar #e (l, Enton%es' %omo si se tratase el -inal #e una %arrera' al%an.aron la +=a prin%ipal )ue %on#u%=a hasta el Palatino, Al%an.* a +er a un /rupo #e /uar#ias y #e 0inetes, Paris y ella se #etu+ieron 0unto a una -uente y miraron a su alre#e#or2 sus perse/ui#ores ha&=an #esapare%i#o, JEs la <ltima +e. J#i0o Paris' %on +o. entre%orta#a y el rostro empapa#o #e su#orJ )ue te in+ito a una %opa #e +ino, La pr*@ima +e.' me ten#r$s )ue +enir a +er al teatro Jse in%lin* ha%ia ella y la &es* en la -rente, JMParisG Ha&=a %omen.a#o a retirarse' pero +ol+i* ha%ia ella, JMPor )u( has +eni#o a +erme esta no%heG MD*n#e esta&as %uan#o asesinaron a 7ortunataG El a%tor suspir* e@aspera#o, J"lau#ia' yo no os ele/=P ni a 7ortunata' ni a ti2 am&as +inisteis a &us%arme, MNo es %iertoG "lau#ia asinti*, JSent=a %uriosi#a# por ti' ten=a )ue pro&arte' M#e a%uer#oG "lau#ia sonri*, JSoy a%tor J%ontinu* ParisJ, O#io el #erramamiento #e san/re' y me importan un pimiento los empera#ores, HUV #e Roma mu%ho antes #e )ue muriesen Ma0en%io y Se+erio2 me /usta&a 7ortunata' pero he esta#o mu%hos #=as -uera #e Roma, 7ortunata a<n +i+=a %uan#o me -ui, Y s= J aBa#i* Paris' sonrien#o ante la %on-usi*n #e "lau#iaJ' 8osinas me en+i* a su +illa en las %olinas Al&anasP su-i%ientemente %er%a #e Roma' pero #emasia#o le0os para m=, 6ol+= el mismo #=a )ue me en%ontraste JParis sostu+o en alto la lla+e )ue %ol/a&a #e su %uelloJ, Esto es para mi %a0a -uerteP to#o lo )ue #eseo es ha%erme ri%o Jle apret* la mano y #esapare%i* entre las som&ras, JMEst$s &ienG El %enturi*n #e /uar#ia se apro@im* hasta ella, Se a/a%h* y a%er%* su

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rostro %urti#o %on /esto ama&le2 por un momento' "lau#ia pens* )ue se trata&a #e su pa#re, JS=' s= Jrespon#i*J, Estoy &ien, To#o lo )ue ne%esito es una &uena no%he #e sueBo, "uan#o al%an.* las #epen#en%ias #e la ser+i#um&re' "lau#ia esta&a #emasia#o %ansa#a %omo para re-le@ionar a%er%a #e los a%onte%imientos )ue se ha&=an #esarrolla#o #urante la tar#e, Se limpi* el rostro y las manos %on a/ua -res%a' se meti* en la %ama y %on%ilio el sueBo en po%os minutos, A la maBana si/uiente' se le+ant* muy temprano, Se ase* y +isti* %on rapi#e.' e intro#u0o sus pertenen%ias en una &olsa, Se %alm* un po%o en el re-e%torio' #on#e sa&ore* un po%o #e pan y un esto-a#o al/o ran%io, Se/ui#amente' se en%amin* ha%ia el patio #el pala%io' #on#e Ru-ino se estar=a preparan#o para mar%harse ha%ia los 0ue/os, El %ielo esta&a ilumina#o %on un resplan#or ro0i.o' %omo si to#a Roma se a%a&ara #e #espertar y' #e repente' hu&iera %a=#o en la %uenta #e )ue hoy se %ele&rar=an los 0ue/os, To#os' #es#e el m$s insi/ni-i%ante es%la+o hasta los propios ministros #el empera#or' estar=an presentes para presen%iar el #es-ile #e san/re y muerte, "lau#ia po#=a sentir la e@%ita%i*n al lle/ar al patio, Un /rupo #e sirios' +esti#os %on t<ni%as ro0as' a/uar#a&an senta#os alre#e#or #el /ran palan)u=n' %on las %ortinas re%o/i#as' en el )ue i&an a transportar a Ru-ino hasta el "oliseo, Unos ne/ros' +esti#o #e &lan%o' pre%e#er=an la litera y' a %a#a la#o' #es-ilar=a una pe)ueBa es%olta al man#o #e un o-i%ial' )ue se en%ar/ar=a #e mantener ale0a#a a la multitu# su#orosa #el ministro #el "(sar, "lau#ia se a&ri* paso entre el /rupo #e sier+os y otros miem&ros #e la %omiti+a, 4essus' el %ham&el$n' a#+irti* su presen%ia' y %has)ue* los #e#os para )ue se a%er%ase, JTienes )ue %aminar 0unto a la litera #e Ru-ino Janun%i* pomposamente, J"aminar( 0unto a la litera #e Ru-ino Jrepiti* "lau#ia %on pesarJ, MTen/o )ue asistir a los 0ue/os' 4essusG JKDes#e lue/o )ue s=' mi niBaL Jsus la&ios %arnosos se ar)uearon' en seBal #e asom&roJ, 6as a entrar al ser+i%io #e la %asa #e Domatilla, K6aya un espl(n#i#o sitio para ser+irL J#i0o' y si/ui* %on su -aena, Los sir+ientes se a%er%a&an portan#o %omi#a2 )ueso' u+as' %er+e.a, El sol &rilla&a %on -uer.a en el %ielo, JKEspero )ue no se #emore #emasia#oL Jmurmur* uno #e los porta#ores siriosJ, Las %alles #el "oliseo estar$n a&arrota#as' y +a a ha%er mu%ho %alor, KEspero )ue se #e prisa ese &astar#oL 7inalmente' tras una lar/a hora #e espera' sonaron las trompetas2 Ru-ino &a0* las es%aleras %on aire esplen#ente' %on su to/a &lan%a' su pelo %eni%iento &ien peina#o y su te. a%eituna#a' remata#a %on la me0or #e sus sonrisas, Los es%la+os )ue espera&an a %a#a la#o porta&an -ruta' +ino y parasoles, Ru-ino su&i* en su litera, Mir* a "lau#ia y le /uiB* un o0o, JPo#r=as +enir %onmi/o Jsusurr*' o&ser+$n#ola #eteni#amenteJ' pero si mi mu0er lo #es%u&riese' me %ostar=a meses #e e@pli%a%iones, Si +as a pe%ar' "lau#ia JaBa#i*J' ha.lo siempre en se%reto,

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Los porta#ores o%uparon su lu/ar, El palan)u=n a&an#on* el suelo y la pro%esi*n %omen.* su re%orri#o triun-ante' %olina a&a0o' ha%ia las %alles #e la %iu#a#, La e@%ita%i*n all= era tan/i&le, Nin/<n mer%a#o' puesto am&ulante o tien#a ha&=a a&ierto sus puertas, Las ta&ernas esta&an %erra#as, To#os i&an a los 0ue/os, Las %alles esta&an toma#as por una mu%he#um&re -eli. y rui#osa, Los m$s e@pertos pro%lama&an en alto las ha&ili#a#es #e %iertos /la#ia#ores' los aposta#ores /rita&an al aire sus 0u/a#as, Al/unos #e los %om&atientes pose=a su propio s()uito #e se/ui#ores' )ue sosten=an en alto enormes pan%artas )ue pro%lama&an las +irtu#es #e sus =#olos, Un /rupo #e es%olares %anta&an un anti/uo silo/ismo2 >Mi &urro tiene ore0as, T< tienes ore0as, Por lo tanto' t< eres mi &urro?, 5rupos #e /uar#ias #espe0a&an el paso, El estruen#o y el &arullo eran ensor#e%e#ores, En un momento #etermina#o' la multitu# enmu#e%i*, Ru-ino' )ue le=a al/unos papeles en su palan)u=n' asom* la %a&e.a por la %ortina, J"lau#ia' en%anto' +e a +er )u( o%urre, La 0o+en se intern* aprisa entre la multitu#' pasan#o a los sol#a#os' a&ri(n#ose paso entre el /ent=o, Lle/* hasta el e@tremo #e la /ran e@plana#a )ue ro#ea&a el "oliseo y o&ser+* horrori.a#a, La /uar#ia imperial trata&a #e %ontener a la masa' )ue se %on%entra&a ante la primera +isi*n #e san/re #el #=a, Ha&=a una hilera #e %arros )ue transporta&a a multitu# #e %on+i%tos' hom&res %on#ena#os a morir a me#io#=a en el "oliseo, Los prisioneros' ha%ina#os' lle+a&an las manos ata#as a la espal#a, Un prisionero' in%apa. #e soportar la tensi*n' y po%o #ispuesto a morir para entretener a los #em$s' se las ha&=a arre/la#o para es%apar #e su %arro' y se sui%i#* intro#u%ien#o la %a&e.a entre los ra#ios #e la rue#a #el %arro )ue le pre%e#=a, Su %uerpo permane%=a en/an%ha#o en la rue#a' %on sus su%ios harapos %u&iertos #e san/re, "lau#ia se lle+* la mano a la &o%a, Se #io la +uelta y re/res* trotan#o, Ru-ino asinti* %on la %a&e.a %uan#o le %ont* lo su%e#i#o, JEso #espertar$ el apetito Jsuspir*J, A la /ente le en%antar$, JMDeten#r$ el empera#or los 0ue/osG Jpre/unt* "lau#ia, Los asom&ra#os o0os #e Ru-ino se a&rieron %ompletamente' y pos* el #e#o so&re los la&ios, JK"alla' niBaL Ya hay &astantes rumores #e )ue el o&ispo #e Roma y su %=r%ulo no est$n na#a %ontentos J#i0o' sonrien#oJ, Despu(s #e to#o' #urante to#a mi +i#a' las <ni%as o%asiones en )ue los %ristianos i&an al "oliseo,,, J#e0* la -rase ina%a&a#a, El %apit$n #e la /uar#ia +ol+i* hasta su posi%i*n y les %omuni%* )ue %omen.ar=an a mo+erse en &re+e, El palan)u=n +ol+i* a ele+arse, "ru.aron la amplia e@plana#a, "lau#ia mir* -urti+amente al %arro, El es%la+o se/u=a en/an%ha#o, Un sol#a#o #esen+aina&a su espa#a para se%%ionarle los ten#ones #el %uello, "lau#ia se ale/r* #e )ue la multitu# se mo+iese aprisa, La /uar#ia personal #e Ru-ino a&r=a paso a la litera entre la masa su#orosa, El "oliseo ru/=a so&re ella' %on sus la#rillos &lan%os so&re los )ue #esta%a&an las os%uras som&ras #e las ar%a#as, La -a%ha#a se ele+a&a

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%uatro plantas' y %a#a una mostra&a un talla#o #i-erente, Unas enormes estatuas presi#=an las entra#as prin%ipales' )ue suma&an un total #e setenta y %in%o, So&re %a#a puerta' apare%=a un n<mero talla#o, A)uellos )ue preten#iesen entrar #e&=an entre/ar un &oleto en el )ue -i/ura&an los n<meros #e la entra#a' la -ila y el asiento, Sin em&ar/o' Ru-ino a%%e#i* por la entra#a imperial' #omina#a por una %olosal estatua #e Ner*nP aun)ue' #es#e lue/o' los su%esi+os empera#ores ha&=an i#o %am&ian#o su rostro para )ue re-le0ara el suyo propio, Ru-ino a&an#on* la litera, El ma/istra#o #e los 0ue/os' los 0ue%es' los lanistas' y los propietarios #e las es%uelas #e /la#ia#ores' le a/uar#a&an 0unto a la entra#a, Se #istri&uyeron unas %opas #e +ino' se hi%ieron &rin#is y se inter%am&iaron %umpli#os, "lau#ia permane%i* en una es)uina' su0etan#o su -ar#o y su &ast*n, Pens* )ue el &an)uero se ha&=a ol+i#a#o #e ella' pero 0usto antes #e )ue le %on#u0esen a su asiento' %has)ue* los #e#os, JKT< te )ue#as %onmi/o' "lau#iaL Su&ieron al/unos es%alones y una sua+e rampa )ue #a&a paso al an-iteatro, "lau#ia se )ue#* parali.a#a por la impresi*n, "ontempl* los &an#erines' estan#artes' &an#eras y pena%hos' me%i#os por la &risa #e la maBana' los pal%os #e los ri%os' som&rea#os y a#orna#os %on %ostosas telasP la arena esta&a teBi#a #e un e@traBo %olor naran0aP y' so&re to#o' la ru/iente multitu#, Aun)ue a<n era temprano' el mar #e %aras y los /ritos #e miles #e personas la hi.o sentirse marea#a, Ru-ino la tom* #e la mano %on /entile.a y "lau#ia lo si/ui* hasta el pal%o' 0unto al po#ium imperial, A su i.)uier#a' "lau#ia o&ser+* las #epen#en%ias )ue o%upar=an m$s tar#e el empera#or y su s()uito #on#e ha&=an #ispuesto unos sillones -orra#os en oro y unas mesitas &a0as, JEl empera#or no har$ a%to #e presen%ia hasta esta tar#e Jsusurr* Ru-inoJ, Su lu/ar lo o%upar$ el %omisario #e los 0ue/os Jel &an)uero men%ion* el nom&re #e al/<n no&le, "lau#ia o&ser+* un /rupo #e sillas #ispuestas so&re unos es%alones' #entro #el pal%o #e Ru-ino, JSon para Domatilla y sus %hi%as Je@pli%* Ru-inoJ, Me temo )ue t< ten#r$s )ue permane%er #e pie, "lau#ia asinti* %on la %a&e.a' se a%er%* a un e@tremo y o&ser+* el mar #e %aras, Su t=o' Popea y to#os los sir+ientes #e Las 4urras #e&=an #e estar all=, La ta&erna estar=a %erra#a y sella#a' +i/ila#a por al/<n mat*n, O%(ano estar=a tam&i(n presente' /ritan#o a to#os lo )ue #e&=an presen%iar, Intent* re%ono%er %aras entre la multitu#' pero era imposi&le, El "oliseo se llen* pronto, 4uhoneros y mer%a%hi-les re%orr=an los pasillos o-re%ien#o a/ua' +ino' sal%hi%has pi%antes' pan empapa#o en salsa #e pollo' pasteles #e miel' tro.os #e per/amino %on los nom&res #e los /la#ia#ores )ue i&an a lu%har, Los %onta&les' -$%ilmente #istin/ui&les por los enormes parasoles )ue su0eta&an los es%ri&as' 0unto %on sus pi.arras' a%epta&an las apuestas #el p<&li%o, El sol se en%ontra&a ahora en su %(nit, So&re al/unas partes #el "oliseo' unos marineros tira&an #e unas %uer#as' )ue e@ten#=an so&re la multitu# unos enormes tol#os empapa#os en a/ua para paliar los peores e-e%tos #el terri&le %alor,

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En el an-iteatro se ha&=an #ispuesto unas enormes ta&las so&re %a&alletes #e ma#era so&re las )ue reposa&an las armas #e los /la#ia#ores, Estas ser=an inspe%%iona#as minu%iosamente antes #e %omen.ar los 0ue/os, 3ue%es y lanistas' pomposos y solemnes' %amina&an entre las ta&las' le+antan#o es%u#os' %ompro&an#o %as%os' hume#e%i(n#ose el pul/ar para %ompro&ar el -ilo #e las espa#as, Unos sir+ientes alisa&an y ni+ela&an la arena %on /ran#es rastrillos, Un /rupo #e m<si%os trata&an sin (@ito #e )ue el p<&li%o %oreara %on ellos al/una %an%i*n, Los sol#a#os' arma#os %on espa#as y /ran#es es%u#os' se situa&an ya %er%a #e la puerta por la )ue har=an su entra#a los /la#ia#ores, 5uar#ar=an la +=a #e es%ape' %on instru%%iones estri%tas #e #ar muerte a to#o /la#ia#or )ue tratase #e huir' presa #el p$ni%o, 4a0o el .um&i#o #el p<&li%o se po#=an per%i&ir los ru/i#os #e leones y ti/res' en%erra#os en 0aulas situa#as en los s*tanos #el an-iteatro, "lau#ia sent=a un es%alo-r=o, O#ia&a los 0ue/os' no sa&=a &ien por )u(, Ha&=a presen%ia#o %ampos #e &atallas' atesta#os #e %a#$+eres, Era por al/o )ue le ha&=a #i%ho su pa#re' para-rasean#o a un poeta,,, M%*mo eraG >En los 0ue/os' la muerte es tan &arata' tan +ul/ar?, "lau#ia es%u%h* e@t$ti%os %hilli#os y o+a%iones' y se /ir* %on %uriosi#a#, Domatilla y sus mu0eres ha%=an su apari%i*n y re%i&=an el salu#o #e Ru-ino, Eran &ellas mu0eres #e #i-erentes na%ionali#a#es2 a-ri%anas' sa0onas' #a%ias' ilirias' /ermanas y /alasP %on el %a&ello per-e%tamente re%o/i#o' pre%iosas 0oyas a#ornan#o sus ore0as' %uello' muBe%as y #e#osP sus &ellos %uerpos %u&iertos %on las m$s -inas se#as y mantos, Sus rostros esta&an per-e%tamente ma)uilla#os' sus %e0as es%rupulosamente #epila#as y las pestaBas #e&i#amente resalta#as, Ru-ino les #io la &ien+eni#a %on &esos y a&ra.os, O%uparon sus asientos' y unos sir+ientes les lle+aron unas %opas %on sor&ete #e hela#o, Ru-ino a%ompaB* a Domatilla' hasta un asiento situa#o en la .ona %entral #el po#ium, El p<&li%o' )ue #es%u&ri* su lle/a#a' las salu#* %on alari#os' sil&i#os' %omentarios o&s%enos y &urlas, Entre (stos' sur/i* un %$nti%o a%alla#o2 n hoc signo occides: n hoc signo occides: El /esto #e Domatilla se tor%i* ante este elo%uente testimonio #e lo e@ten#i#as )ue esta&an las noti%ias #e los asesinatos en Roma, El %$nti%o se hi.o m$s au#i&le, A-ortuna#amente' el ma/istra#o #e los 0ue/os se puso en pie en el pal%o imperial y a+an.* unos pasos' al.an#o los &ra.os, El p<&li%o le salu#* %on un -uerte aplauso, Domatilla suspir* ali+ia#a y se re%ost* en su silla, JKAla&a#os sean los #iosesL Jsusurr* y' tras a&rir su a&ani%o' %omen.* a a/itarlo +i/orosamente, Ru-ino llam* a "lau#ia y la present*, Domatilla la %o/i* por los hom&ros y le #io #os sonoros &esos en las me0illas' em&ria/$n#ola %on el aroma #e su per-ume e@*ti%o, Era una mu0er al/o entra#a en %arnes y #e aspe%to a/ra#a&le' %on una lustrosa %a&ellera ne/ra' %laramente teBi#a' y una /ruesa %apa #e pintura en el rostro, JMAs= )ue te unir$s a nosotras en la +illaG Jsusurr*' e@aminan#o a "lau#ia #e pies a %a&e.aJ, No eres muy &ella' pero pare%es interesante, Pue#es esperarme hasta #espu(s, Nu(#ate en las som&ras' pero re%uer#a' lo )ue la /ente no pa/a' no %onsi/ue Japostill*' tor%ien#o el

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/esto remil/a#amente y mir$n#ola a los o0os, "lau#ia sospe%ha&a )ue Domatilla sa&=a )ui(n era ella en reali#a#, JLa #i+ina Au/usta ya me ha en+ia#o un mensa0e, Te llama su raton%ita' y hay mu%hos /atos sueltos' Mno es %ierto' "lau#iaG "lau#ia se limit* a sonre=r, Ru-ino' senta#o 0unto a Domatilla' /uiB* un o0o %on pi%ar#=a, JAhora' +oy a +er los 0ue/os J#i0o Domatilla, Retir* la mano' #e uBas es%ulpi#as y pinta#as #e p<rpura' y #e#os en/alana#os %on /emas pre%iosas, Sus m<ltiples &ra.aletes tintinea&an al %ho%ar entre s=J, Espero )ue los 0ue/os sean interesantes Jmurmur*J, Ya era hora #e )ue la %iu#a# re%uperase sus pla%eres' Mno es %ierto' Ru-inoG "lau#ia interpret* a)uello %omo un si/no #e #espe#i#a y se retir* a las som&ras #el pal%o, Mir* a su alre#e#or, Al/unas %ortesanas la mira&an #e soslayo' susurran#o y ri(n#ose entre ellas, Los sir+ientes hi%ieron su entra#a' portan#o &an#e0as #e plata para ser+ir +ino &lan%o y al/unas #eli%a#e.as, El aire se %ar/* %on el per-ume #e las t<ni%as #e las #amas, Los murmullos y las risas %esaron %on el ru/i#o #e las trompetas, Los 0ue/os i&an a %omen.ar, Sin em&ar/o' el ma/istra#o #e los 0ue/os #e&=a' estar o%upa#o' pues no respon#i* al to)ue #e trompetas, Las #amas %omen.aron #e nue+o %on su parloteo, Ha&la&an #e una historia a%er%a #e un %riminal )ue se ha&=a sui%i#a#o, JKHe es%u%ha#o J/rit* DomatillaJ )ue ha ha&i#o otros sui%i#iosL Un /ermano entr* en una letrina y se as-i@i*' intro#u%i(n#ose por la &o%a un tro.o #e ma#era y una espon0a' #e esos )ue suelen utili.arse para el m$s +il #e los prop*sitos, Su testimonio le+ant* /ritos #e horror #el resto, JY tres sa0ones se han ahor%a#o,,, De nue+o' sonaron las trompetas, El ma/istra#o se situ* en el e@tremo #e su pal%o y le+ant* la mano, Una atrona#ora o+a%i*n lo salu#* #es#e la /ra#a, Los /la#ia#ores hi%ieron su apari%i*n #es#e los pasa#i.os su&terr$neos #el an-iteatro2 tra%ios' samnitas' re%iarios, El "oliseo enmu#e%i*' %omo si una mano hu&iera tapa#o la /i/antes%a &o%a %ole%ti+a #e la multitu#, Die%is(is /la#ia#ores en total' #e %uerpos &rillantes por el su#or, Al/unos lle+a&an la %a&e.a #esnu#a' otros' unos %as%os muy ela&ora#osP unos lle+a&an /ran#es es%u#os' otros' pe)ueBos y %ir%ulares, Se alinearon -rente al pal%o imperial y al.aron sus armas, JKLos )ue +an a morir' te salu#anL El responsa&le #e los 0ue/os al.* la mano en seBal #e re%ono%imiento' y la multitu# a/ra#e%i* rui#osamente su apro&a%i*n, Po#=a ol-atearse la san/re en la %$li#a &risa #e la maBana, El rue#o se ha&=a #espe0a#o, La pompa y la solemni#a# ha&=an #esapare%i#o, La multitu# %omen.* a %orear el nom&re #e sus lu%ha#ores -a+oritosP al/unas mu0eres arro0aron -lores2 la #an.a #e la muerte esta&a a punto #e ini%iarse, "lau#ia o&ser+* atentamente a los /la#ia#ores al retirarse' tratan#o #e re%ono%er a Murano' hasta )ue #es%u&ri* )ue se ha&=a )ue#a#o so&re la arena, Ser=a uno #e los primeros en pelear, Su %uerpo y pe%ho esta&an %u&iertos #e pla%as #e %uero y #e metal, Lle+a&a un taparra&os #e lino ro0o' %eBi#o a la %intura por un %into #el )ue %ol/a&a una espa#a, Lle+a&a las pantorrillas

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prote/i#as por /re&as' y el &ra.o i.)uier#o %u&ierto por una man/a #e piel' re-or.a#a %on pla%as #e metal, Lle+a&a un pe)ueBo es%u#o y una espa#a %ur+a#a' en -orma #e ho., Murano era tra%io' ten#r=a )ue %on-iar en su ha&ili#a# y su -uer.a, Se %olo%* el %as%o' &astante /ran#e y talla#o %on la -orma #e la %a&e.a #e un oso, Su oponente' un samnita' porta&a un pe)ueBo es%u#o y una espa#a lar/a y a-ila#a, 6est=a un taparra&os' %into y prote%%iones #e %uero en muBe%as y piernas, Su +i%toria #epen#=a #e su +elo%i#a# y a/ili#a#, Otro to)ue #e trompetas, El terreno )ue#* #espe0a#o' el ma/istra#o hi.o un /esto, La multitu# lan.* un suspiro %ole%ti+o' se/ui#o #e murmullos #e re%ono%imiento' %uan#o los #os hom&res se separaron, Apenas se mo+=anP #e&=an %onser+ar sus -uer.as2 %omen.aron los ama/os y las -intas %on el es%u#o y la espa#a, De pronto' %omo si sintieran la impa%ien%ia #e la masa' am&os hom&res se en.ar.aron en un +iolento y +i/oroso %om&ate2 espa#a y es%u#o se mo+=an %on rapi#e.' &us%an#o la +enta0a' el #esli. #el oponente, "lau#ia o&ser+a&a -as%ina#a, El oponente #e Murano' el samnita' se retir*' en%o/i(n#ose y' -le@ionan#o el &ra.o' lan.* ha%ia #elante su pe)ueBo es%u#o y su espa#a, Se mo+i* ha%ia la #ere%ha' Murano se mo+i* %on (l, El samnita ama/*' Murano /olpe*' tratan#o #e lle+ar al suelo a su oponente, "ho%aron sus espa#as' los es%u#os se %ru.aron en un estri#ente e%o met$li%o, La %ompeti%i*n se esta&a prolon/an#o m$s #e lo espera#o, Am&os hom&res pare%=an impasi&les ante el &o%hornoso %alorP #e pronto' Murano no se mo+i* %on su-i%iente rapi#e., Su oponente le lan.* por los aires' su espa#a sali* #espe#i#a, JKYa lo tieneL KYa lo tieneL Jru/i* la multitu#, "lau#ia sinti* un pelli.%o en el est*ma/o, JKMitteL KMitteL KA%a&a %on (lL KA%a&a %on (lL La multitu# mostra&a su estima ha%ia las ha&ili#a#es #e Murano, El tra%io se mo+i* aprisa ante una #istra%%i*n #e su oponente' %ausa#a por el p<&li%o2 ro#* so&re la tierra' al%an.* su espa#a y se puso en pie #e un salto, El %om&ate rena%i* %on -uer.a' pero a un ritmo #i-erente, Murano pare%=a #e%i#i#o a terminarlo %uanto antes, El samnita per#i* su %as%o' Murano le pro+o%* un pro-un#o %orte en el &ra.o y el samnita se #es%ompuso, Tir* la espa#a y le+ant* un #e#o #e la mano i.)uier#a ha%ia el pal%o imperial' una seBal #e )ue no po#=a %ontinuar el %om&ate y #e )ue implora&a miseri%or#ia, Su &ra.o er/ui#o esta&a %ompletamente %u&ierto #e san/reP la heri#a ha&=a si#o m$s pro-un#a #e lo )ue po#=a pensarse, Los lanistas entraron en el rue#o' arma#os %on l$ti/os y espa#as' por si los /la#ia#ores #e%i#iesen #e0ar #e pelear, Se %olo%aron entre Murano y su oponente #errota#o, El ma/istra#o se le+ant* y se in%lin* so&re el e@tremo #el pal%o, El samnita plant* una ro#illa en la arena, Ha&=a arro0a#o la espa#a y permane%=a in%lina#o ha%ia #elante' %on las manos e@ten#i#as, La mu%he#um&re esta&a #i+i#i#a, Ha&=an #is-ruta#o %on la pelea' pero se +ol+ieron %ontra el samnita, El p<&li%o pens* )ue #e&=a ha&er lu%ha#o %on m$s &ra+ura, El /rito emer/i* #es#e las /ra#as, JK"*rtale el %uelloL K"*rtale el %uelloL El /rito %re%i* hasta %on+ertirse en un ru/i#o, El responsa&le estir* su

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mano #ere%ha %on el pul/ar e@ten#i#o, El ru/i#o se hi.o a<n m$s intenso, El responsa&le in%lin* el pul/ar ha%ia a&a0o2 no ha&r=a %lemen%ia' ni miseri%or#ia' Kel samnita #e&=a morirL Murano se )uit* el %as%o' tir* a un la#o el es%u#o y a+an.*' &lan#ien#o su espa#a, El samnita trat* #e in%orporarse' y se apoy* en el muslo #e Murano para mantenerse er/ui#o, Murano le mir* a los o0os y le #iri/i* unas pala&ras, El hom&re al.* la %a&e.a, Murano hun#i* la espa#a en la /ar/anta #esnu#a #e su oponente, El samnita %ay* ha%ia atr$sP permane%i* me#io senta#o y se -ue es%urrien#o lentamente ha%ia un la#o, La multitu# enmu#e%i*, Murano' e@hausto' tam&i(n %ay* so&re la arena, Unas e@traBas %riaturas hi%ieron su apari%i*n en el rue#o' li#era#os por una -i/ura /rotes%a +esti#a %on una t<ni%a a0usta#a y lar/as &otas #e %uero -ino, So&re el rostro lu%=a una m$s%ara %on la -i/ura #e un p$0aro, En una mano lle+a&a un ma.o' y en la otra' un hierro %an#ente, El e@traBo /rupo se apro@im* al /la#ia#or muerto, El %a&e%illa estamp* el hierro en el pe%ho #el samnita' para ase/urarse #e )ue esta&a muerto en reali#a# y' se/ui#amente' /olpe* -uertemente su %a&e.a %on el ma.o, Le ataron una %uer#a a los talones y lo sa%aron a rastras por la Puerta #e la Muerte' mientras el persona0e esperp(nti%o' )ue representa&a a "aronte' SeBor #el Ultramun#o' &aila&a una -ren(ti%a #an.a, Murano se puso en pie y e@ten#i* los &ra.os' a%eptan#o la a%lama%i*n #el p<&li%o, Mientras se retira&a' los operarios tra&a0a&an #eprisa' remo+ien#o la san/re entre la arena %on sus rastrillos y re%o/ien#o las armas )ue ha&=an %a=#o, Los 0ue/os %ontinuaron, "lau#ia se sent* al -on#o #e las som&ras #el pal%o, Le ale/ra&a )ue Murano hu&iese sali#o +i%torioso' y #e )ue 3anuaria no tu+iese )ue +erter l$/rimas so&re su %omi#a' pero se sent=a en-erma e in)uieta, O&ser+* a las otras mu0eres, Al/unas esta&an %laramente e@%ita#as' #esli.an#o sus manos entre sus +esti#os' entre sus piernas, Dos #e ellas' senta#as en sillas %onti/uas' inter%am&ia&an %ari%ias' pasean#o sus manos por muslos' &ra.os y senos, Domatilla se #esplom* en su silla' %on la &o%a &ien a&ierta' %omo si hu&iese &e&i#o #emasia#o, Aun)ue Ru-ino simula&a estar atento a la %ompeti%i*n' le=a en se%reto al/unos #o%umentos' )ue apoya&a so&re sus ro#illas, La maBana lle/* a su %(nitP los 0ue/os se/u=an su %urso, A +e%es' los /la#ia#ores se mostra&an renuentesP otros' %ompla%=an a las masas' y a to#os se les permit=a se/uir %on +i#a, 7inalmente' termin* la primera parte #e las -esti+i#a#es #el #=a, Los tol#os se e@ten#ieron por %ompleto so&re las /ra#as' y los mer%a%hi-les y +en#e#ores am&ulantes %omen.aron a ha%er ne/o%io, Mu%hos espe%ta#ores a&an#ona&an sus lo%ali#a#es en &us%a #e som&ra y aire -res%o, Otros' sin em&ar/o' se +ieron o&li/a#os a permane%er &a0o el in%lemente sol2 los es%la+os y malhe%hores %on+i%tos' )ue a-ronta&an su e0e%u%i*n %ole%ti+a, "in%o o seis #e (stos -ueron arro0a#os al rue#o' #on#e a/uar#a&an tres enormes osos, Al prin%ipio' los animales y los hom&res /uar#aron las #istan%ias, Al po%o tiempo' unos hom&res %omen.aron a hosti/ar a los animales %on l$ti/os y hierros %an#entes, En-ure%i#a' una #e las &estias arremeti* %ontra los prisioneros' #erri&$n#olos %omo a muBe%os #e trapo, Al olor #e la san/re' las otras #os

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se unieron a la primera, Uno #e los prisioneros %onsi/ui* li&erarse y %omen.* a huir' perse/ui#o por un oso, La multitu# se ol+i#* #e su almuer.o y %omen.* a ru/ir %on -uer.a' %ar%a0e$n#ose ante la #esespera#a %arrera #e a)uel #es#i%ha#o, "lau#ia /ir* la %a&e.a, Se #iri/i* ha%ia la puerta y se retir* si/ilosamente, A su alre#e#or' la /ente senta#a en los &an%os #is-ruta&a #e a)uella ma%a&ra -iesta' %on la &o%a llena #e la %omi#a )ue ha&=an %ompra#o' o tra=#o #e sus %asas, S*lo ten=an o0os para a)uel misera&le %riminal' ahora e@hausto y parali.a#o por el mie#o' al )ue ro#ea&an las tres &estias, "lau#ia trat* #e i/norar los ru/i#os y los /ritos #e la multitu#, Un /ol-illo' %on el rostro mu/riento y la &o%a man%ha#a #e miel' la mira&a %on los o0os &ien a&iertos, JMEres "lau#iaG Jtartamu#e*, JSoy "lau#ia, JEl t=o Poli,,, El t=o Poli&,,, JPoli&io J"lau#ia termin* por (l, JDi%e )ue #e&es +enir, El hom&re %on el %$li. en su muBe%a, Est$ a&a0o, Est$ en las %el#as #e los animales, "lau#ia sinti* un pelli.%o en el est*ma/o, KLle+a&a mu%ho tiempo &us%an#o a ese hom&reL Y ahora esta&a all=' entre el %alor so-o%ante #el "oliseo' el aire %ar/a#o #e a%eite' /rasa y san/re' y los /ritos y risas #e las masas ante el %ruel #esenla%e #e al/<n #es#i%ha#o, "lau#ia mir* -i0amente al %hi%o, JEl t=o Poli&io le ha +isto, KDe&es +enirL KDe&es +enirL J#i0o' a/itan#o la manita, "lau#ia se sent=a e@traBa' al/o %on-usa y atur#i#a por la impresi*n, La multitu# %omen.* a #e-ormarse y a #es-i/urarse ante sus o0os, Tu+o )ue ha%er un es-uer.o para mantenerse en pie, Alar/* un &ra.o y to%* al hom&re )ue permane%=a senta#o en el e@tremo #e la -ila, JKPue#es apoyar la mano un po%o m$s a&a0o si )uieres' )ueri#aL "lau#ia respir* %on -uer.a, El %hi%o ha&=a %omen.a#o ya a su&ir los es%alones aprisa' le+ant$n#ose su t<ni%a #es/asta#a y #e0an#o al #es%u&ierto su roBoso trasero, "lau#ia no ten=a otra op%i*n )ue se/uirle, Lle/aron a la entra#a #e los -osos, Los /uar#ias esta&an o%upa#os' +i/ilan#o el rue#o, El %hi%o ha&=a lle/a#o %asi al -on#o' %on el rostro #es#i&u0a#o en la penum&ra, "lau#ia sinti* )ue re%upera&a las -uer.as' un hormi/ueo #e e@%ita%i*n le re%orr=a el est*ma/o, "omen.* a &a0ar, El pasa#i.o )ue ten=a -rente a ella era lar/o' y su -inal se per#=a en la som&ras, En el aire -lota&a un olor ran%io' -(ti#o' a e@%rementos y pa0a' el olor #e los animales sal+a0es en %auti+i#a#, "lau#ia ha&=a esta#o all= una +e.' ha%e aBos' %on su pa#re, Era un #=a #e -iesta' y la ha&=a lle+a#o hasta all= para %ontemplar un ti/re' &lan%o %omo la nie+e' %on /ran#es o0os +er#es, "a#a puerta #e ese %orre#or %omuni%a&a %on una serie #e pasillos paralelos' repletos #e 0aulas %on animales sal+a0es' apila#as a am&os la#os, El %hi%o a&ri* una puerta y "lau#ia la %ru.*, El pasa#i.o esta&a os%uro' ilumina#o tan solo por una le0ana antor%ha' %olo%a#a en una o)ue#a# en la pare#, Se per%at* #e )ue ha&=a multitu# #e 0aulas alma%ena#as, La )ue ha&=a a su #ere%ha esta&a +a%=a, De pronto' /rit* horrori.a#a %uan#o un enorme le*n' #e po&la#a

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melena y pela0e %o&ri.o' se estreme%i* tras los &arrotes )ue ha&=a a su i.)uier#a, Se re%ost* so&re sus %uartos traseros y a&ri* %ompletamente sus -au%es' re+elan#o unos enormes #ientes &lan%os, "lau#ia se /ir* ha%ia la puerta' pero la ha&=an %erra#o a sus espal#as, El le*n se puso en pie y la mir* %on sus en-ure%i#os o0os #e %olor $m&ar, "lau#ia mir* el pestillo #e la %ompuerta, Esta&a %orri#o totalmente, No ten=a na#a )ue temer, El le*n ru/i* #e nue+o' e%han#o atr$s la %a&e.aP su alari#o se %onta/i* a las &estias #e las otras 0aulas, "lau#ia trat* #e nue+o #e a&rir la puerta, Se ha&=a %erra#o #es#e el e@terior, La empu0* +iolentamente' /olpe$n#ola %on los puBos, De nue+o' el le*n ru/i* %on -uer.a y' a lo lar/o #el pasa#i.o' #istin/ui* multitu# #e siluetas /olpe$n#ose %ontra los &arrotes, A+an.* un paso, El le*n +ol+i* a %ar/ar, Era %omo si estu+iese en al/una antesala #el Ultramun#o, El aire ten=a un sa&or amar/o' la pa0a %ru0=a &a0o sus pies, La antor%ha situa#a so&re la puerta #el e@tremo opuesto ha%=a tem&lar su som&ra, KNu( est<pi#a ha&=a si#oL MSer=a esta al/una espe%ie #e &roma %ruelG El %hi%o la ha&=a /uia#o hasta all=' un /ol-illo al )ue le ha&r=an #a#o una mone#a y un mensa0e )ue transmitir, Pero' Mpor )u(G Empe.* a sentirse marea#a' as= )ue se apoy* so&re la puerta' respir* pro-un#amente y trat* #e %almarse, Esta puerta esta&a %erra#a' pero' My la otraG El le*n la estu#ia&a %on %uriosi#a#' %omo si estu+iese #es%on%erta#o, De repente' #io un /ran salto y sa%* una #es%omunal .arpa entre los &arrotes' %ortan#o el aire, "lau#ia %omen.* a %orrer, En su hui#a se per%at* #e los &arrotes )ue la -lan)uea&an a %a#a la#o' el aire se inun#* #e ru/i#os y /ruBi#os' una multitu# #e o0os llameantes la mira&an, Pro%ur* mantenerse en el %entro #e la /aler=a' a sal+o #e las /arras #e las &estias, 7inalmente' al%an.* la otra puerta y trat* #e a&rirla, Esta&a %erra#a, La /olpe* %on los puBos, De repente' la puerta #el otro e@tremo se a&ri*, MSe tratar=a #e al/<n 0ue/o s$#i%oG Se /ir* y mir* horrori.a#a, Al/uien ha&=a entra#o por la otra puerta' en el e@tremo opuesto #e la /aler=a2 la puerta +ol+=a a %errarse ahora' pero el pestillo #e la 0aula #el le*n esta&a #es%orri#o' y la puerta se a&ri* #e par en par, "lau#ia se )ue#* parali.a#a por el terror, El le*n sali* #e la 0aula' estir* sus patas #elanteras, Se /ir* y ru/i* %on -uer.a' #i&u0an#o una /i/antes%a y monstruosa som&ra so&re la pare# trasera, El le*n %omen.* a a+an.ar' %on la %a&e.a /a%ha, "lau#ia palp* ner+iosamente su %into' en &us%a #e al/una #a/a o %u%hilloP no lle+a&a na#a, Se /ir* ha%ia la #ere%ha' pero to#o lo )ue po#=a +er era una os%ura som&ra en una 0aulaP a su i.)uier#a' un oso permane%=a re%osta#o so&re un le%ho #e pa0a, "lau#ia se pre/unt* si estar=a heri#o, El le*n se ha&=a #eteni#o en su mar%ha, "lau#ia se al.* #e puntillas y estir* el &ra.o en to#a su e@tensi*n' %onsi/uien#o sa%ar la antor%ha #e su ni%ho #e hierro, Se #io la +uelta y a/it* la ar#iente tea, El le*n se mostra&a al/o %on-uso ante su re%i(n /ana#a li&erta#, "lau#ia era una presa2 i&a a ata%ar' pero la antor%ha lo manten=a a raya, Intent* un primer ata)ue in#e%iso' pero se #etu+o, "lau#ia es%u%h* unos /ritos' al/uien )ue aporrea&a la puerta, "ay* en la %uenta #e )ue se trata&a #e ella misma2 su tal*n i.)uier#o esta&a %ompletamente ma/ulla#o, El le*n a+an.* unos pasos, "lau#ia a/it* ner+iosamente la tea, El -elino se #etu+o y se e%h* so&re sus %uatro

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patas, La &estia ha&=a #e%i#o o&ser+ar y esperar' para s<&itamente saltar so&re la antor%ha' al i/ual )ue har=a si se tratara #e un %er%a#o, Al/o pesa#o /olpe* la %a&e.a #e "lau#ia, La puerta se ha&=a a&ierto, El le*n %omen.* a mo+erse #e nue+o, La asusta#a 0o+en arro0* la antor%ha ha%ia (l y' en ese momento' al/uien la %o/i* en +olan#as y la sa%* por la puerta, Murano la %err* r$pi#amente #e una -uerte pata#a,

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Paul Doherty Asesinato imperial

CAP%TULO +
>MNui(n resiste para /anarG?, "i%er*n' (ro Milone, WII "LAUDIA DISTIN5UIT EL RESPLANDOR DE LAS antor%has' los /la#ia#ores %on sus prote%%iones' sus torsos em&a#urna#os #e a%eite, Murano empuBa&a una espa#a' se ha&=a re%o/i#o el pelo so&re la espal#a, La pos* sua+emente en el suelo' so&re el )ue se puso inme#iatamente a /atas y %omen.* a +omitar, KPor el pene #e ApoloL J/rit*J, KY los test=%ulos #e los #iosesL MNu( ha o%urri#o' "lau#iaG Se arro#ill* y apoy* una mano en su hom&ro, "lau#ia tu+o ar%a#as #e nue+o, Murano /rit* al/o a sus %ompaBeros, Uno #e ellos tra0o un pe)ueBo re%ipiente #e &arro' repleto #e a/ua me.%la#a %on +ino, "lau#ia olis)ue* el tinte #e mirra y sa%u#i* la %a&e.a, JNo )uiero #ormir J0a#e*J, He +eni#o hasta a)u= en &us%a #e al/uien, Me han #e0a#o sola, JKPor supuestoL J#i0o ense/ui#a MuranoJ, Es me#io#=a' to#os est$n en las /ra#as' +ien#o a esos po&res &astar#os en el rue#o, Por estos pasillos solo pululan los #oma#ores #e -ieras' arma#os %on l$ti/os y antor%has, "lau#ia se limpi* la &o%a en el #orso #e la mano, JMD*n#e est$ Poli&ioG JPe/$n#ose un atra%*n JMurano le a%ari%i* sua+emente el rostro %on un #e#oJ, Pare%es un -antasma sali#o #el Ultramun#o, "lau#ia' por to#os los #ioses' M)u( ha%=asG M"*mo te ha #e0a#o pasar la /uar#iaG J4us%a&a a al/uien, Un %hi)uillo me /ui* hasta a)u=,,, JYa #e&e #e an#ar muy le0os Jsusurr* MuranoJ, Ha&r$ +uelto a los su&ur&ios, Al/uien ha trata#o #e matarte' Mno te pare%eG No es la primera +e. )ue o%urre tal %osa' Mno es %ierto' mu%ha%hosG No pu#o #istin/uir el rostro #e los otros /la#ia#ores en la penum&ra' pero per%i&i* el /ruBi#o #e %on-irma%i*n, JEs un %histe ma%a&ro Je@pli%* MuranoJ, "on-un#es a al/uien para )ue te a%ompaBe hasta los pasa0es #e los animales' y a%t<as i/ual )ue los #oma#ores' %uan#o #e&en soltar a las &estias, Des%orres el pestillo #e la 0aula' %on la mano o %on un /an%ho, El animal )ue#a li&re JMurano si/ui* el pasa0e %on el #e#o hasta la lu. )ue mar%a&a la entra#a al rue#o, JYo misma he &a0a#o hasta a)u= Jrepiti* "lau#iaJ, 4us%a&a a al/uien, He %ometi#o un /ra+e error Japoy* la %a&e.a %ontra la pare#J, Te lo a/ra#e.%o' Murano' M)u( ha%=as a)u=G JEsa es mi "lau#ia J#i0o' sonrien#oJ, No importan los peli/ros' ni el

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res%ate' siempre ha%ien#o pre/untas Jle ro.* %ariBosamente la punta #e la nari. %on el #e#oJ, O0itos &rillantes' %ara #e muBe%a, "lau#ia sinti* el lati#o #e su %ora.*n, Po#=a oler la san/re y el su#or en ese /la#ia#orP y sin em&ar/o' era un hom&re tierno, Le ha&=a sal+a#o la +i#a, "lau#ia asinti* %on la %a&e.a, JAl%( la +ista ha%ia la tri&una imperial, Me #ieron /anas #e re=r, All=' 0unto al no&le' #istin/u= a esta %arita )ue me mira&a %on o0os tan /ran#es %omo los #el &<ho #e Atenea, Su&= en &us%a tuya, Te +i &a0ar los es%alones' pero ha&=a tanta /ente )ue no pu#e se/uirte, 6i %omo es%apa&a el niBo %orrien#o' %omo una rata #e un a/u0ero, 4a0(' la puerta esta&a %erra#a' pero es%u%h( tus /ritos' as= )ue -ui en &us%a #e los mu%ha%hos y -uimos por el otro e@tremo, Murano la ayu#* a in%orporarse, "lau#ia o&ser+* su rostro' )ue lu%=a %on r<sti%a &elle.a a la p$li#a lu. #e las antor%has, Le re%or#a&a a su pa#reP permane%=a -rente a ella i/ual )ue lo hi%iera (l' estu#i$n#ola minu%iosamente' %omo perple0o ante su pe)ueBa estatura, JSer$ me0or )ue +uel+as Jsusurr* Murano, JNo,,, No pue#o ha%erlo J#i0o' menean#o la %a&e.aJ, MPo#r=a al/uien presentar mis e@%usas a la seBora DomatillaG De%i#le )ue ten/o asuntos ur/entes )ue solu%ionar, Me unir( a ellas en su +illa maBana, JK"ri@usL J/rit* Murano a uno #e sus %ompaBerosJ, Lle+a a esta 0o+en a %asa, JA Las 4urras Jsusurr* "lau#iaJ, 3unto a la Puerta 7la+ia, JK6amos' #eprisaL KLl(+ala a %asaL Ya has lu%ha#o tu %om&ate, All= po#r$s llenar la pan.a #e +ino Jle #io un /olpe%ito %ariBoso a "lau#ia en el hom&roJ, Yo me o%upar( #e transmitir tu mensa0e a la #ama Domatilla, "lau#ia le a/arr* por la muBe)uera #e %uero, JMurano' te lo a/ra#e.%o, De +eras, Me ale/ro #e )ue hayas /ana#o tu %om&ate, Los o0os #e Murano se llenaron #e l$/rimas, JYo tam&i(n, Ese po&re &astar#o no %onsinti* en pe#ir %lemen%ia, Era nue+o en el o-i%io' muy r$pi#o #e piernas' pero %orto #e enten#e#eras J se in%lin* ha%ia ella' %olo%an#o su rostro a po%os %ent=metros #el #e ellaJ, MSa&es' "lau#iaG A &eces, %uan#o es%u%ho el aulli#o #el p<&li%o' %uan#o +eo a esas -ulanas mo-letu#as y a sus mari#os /ritan#o para a%a&ar %on la +i#a #e un /la#ia#or' hay o%asiones en las )ue #esear=a )ue las masas tu+ieran un <ni%o %uello' para )ue pu#iera atra+esarlo %on mi espa#a, Hi.o una pausa al o=r /ritos y ru/i#os al otro la#o #e la puerta, Es&o.* una sonrisa so%arrona, JPare%e )ue los #oma#ores a%a&an #e #es%u&rir )ue hay un le*n suelto por los pasa#i.os, Has teni#o suerte' "lau#ia2 ha&=an alimenta#o a esa &estia esta maBana, Al/unos #e los /atos )ue he +isto ata%an sin +a%ilar' sin temer al -ue/o' ni al -ilo #e la espa#a J+ol+i* a ha%er una pausa ante el ru/i#o #el p<&li%o' en las /ra#asJ, Los osos han a%a&a#o Jsusurr*J, Ya es hora #e )ue sal/amos #e a)u=, Murano se retir*, "lau#ia #es+i* la mira#a ha%ia "ri@us' un hom&re #e pe)ueBa estatura' pero #e %omple@i*n -uerte' %on la nari. aplasta#a'

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ore0as #e-orma#as' pelo %orto y un o0o ma/ulla#o y me#io %erra#o, JSi Murano )uiere )ue est(s en Las 4urras J#i0oJ' es all= e@a%tamente #on#e +oy a lle+arte, "lau#ia no se resisti*, A&an#on* el "oliseo %on el %aminar %on-uso #e un son$m&ulo, Las %alles #e la %iu#a# esta&an #esiertas' no ha&=a tien#as ni puestos am&ulantes a&iertos, Los poli%=as y los sol#a#os' en sus uni-ormes #e /ala' permane%=an en las es)uinas' o alre#e#or #e templos' monumentos y a%%esos a las &as=li%as, "ri@us no para&a #e ha&lar' pero "lau#ia apenas enten#=a sus pala&ras, De +e. en %uan#o' se #eten=a a inter%am&iar salu#os' o a &romear %on al/<n %ono%i#o, De repente' "lau#ia se sinti* atur#i#a y sus piernas %omen.aron a tem&lar, JTran)uil=.ate' mu%ha%ha Jsusurr*J, No to#os los #=as le persi/ue a uno un le*n Jle sonri*' mostr$n#ole unas en%=as a/rieta#asJ, S( %*mo te sientes, Una +e.' en el an-iteatro #e Trento' a%a&a&a #e +en%er en una pelea' pero esos &astar#os soltaron a #os leones en el rue#o, Re%uer#o per-e%tamente el aulli#o #e la masa y a esas #os &estias a%e%h$n#ome, JMY )u( hi%isteG Jpre/unt* "lau#ia' in+a#i#a por la %uriosi#a#, JLo mismo )ue t<' es%ap( #el an-iteatro %orrien#o %omo alma )ue lle+a el #ia&lo, No me #etu+e hasta estar a #ie. Ril*metros #e la %iu#a#, "lau#ia solt* una %ar%a0a#a, Permiti* )ue "ri@us su0etara su mano' y antes #e )ue pu#iera #arse %uenta' se en%ontra&a en la puerta #e Las 4urras, 3anuaria &a0* las es%aleras y a&ri* la puerta, JEst$ %erra#o, Oh' "lau#ia' eres t< Jmir* a "lau#ia' y #espu(s a "ri@us J, KMuranoL J0a#e*, JNo te preo%upes J"ri@us la e%h* a un la#o y lle+* a "lau#ia al interior #el %ome#orJ, 6ol+er$ a)u=' %on la +er/a ere%ta J#i0o' lan.$n#ole una mira#a las%i+aJ' y prepara#o para otro tipo #e lu%ha, 3anuaria %err* los o0os y se tap* el rostro %on las manos, JKDios sea ala&a#o' y t<' "risto SeBorL JNo sa&=a )ue -ueras %ristiana J#i0o el /la#ia#or, JNo lo soy Jrespon#i*' apartan#o las manosJ' pero estoy pensan#o en %on+ertirme, "lau#ia' M)u( o%urreG MA#on#e +asG JMe +oy a mi ha&ita%i*n, No me apete%e %omer ni &e&er na#a, Estoy muy %ansa#a J"lau#ia se #etu+o en el #es%ansillo #e las es%alerasJ, "ri@us se &e&er$ mi parte, Su&i* las es%alerasP las +entanas #e la planta superior esta&an a&iertas' y la lu. #e la tar#e se %ola&a por ellas, Se #etu+o a o&ser+ar el mo+imiento #e las motas #e pol+o, Sol=a ha%erlo %uan#o era niBa' y se pre/unta&a si ser=an en reali#a# pe)ueBos #ioses, Si/ui* %aminan#o ha%ia su ha&ita%i*n' a&ri* la puerta y se meti* #entro, Poli&io siempre manten=a prepara#a una ha&ita%i*n para ella, A +e%es' %uan#o la ta&erna esta&a llena' se la al)uila&a a al/<n +ia0ero o%asional, "lau#ia se sent* en el suelo y sa%* el +ie0o %a0*n )ue /uar#a&a &a0o la %ama, El %ierre esta&a roto' el pasa#or %ol/a&a #e las &isa/ras, Lo a&ri* y sa%* su muBe%a' un moni/ote /asta#o y he%ho 0ironesP supuestamente' representa&a a una matrona romana' he%ha #e tela y ma#era' y rellena #e serr=n, La pintura ha&=a per#i#o su %olor' y uno #e sus o0os #e %ristal esta&a roto, De0* la muBe%a en el suelo y sa%* un %a&allo #e ma#era2 le -alta&a una #e las rue#as, 3u/*

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%on su %a&allo unos minutos' ha%i(n#olo ro#ar #e un la#o para otro, "ontinu* sa%an#o otras posesiones #el &a<l, Al/unas eran suyas' otras ha&=an pertene%i#o a 7(li@' re%uer#os #e su in-an%ia, Re%or#* lo su%e#i#o a)uella no%he' en la orilla #el r=o T=&er' %uan#o &us%a&an pe)ueBos tesoros hun#i#os en el lo#o2 a)uella terri&le som&ra' a)uel hom&re +esti#o ele/antemente' su per-ume intenso' el %$li. tatua#o en la muBe%a, El #olor y la humilla%i*n )ue si/ui*, El %uerpo -r=o #e 7(li@' sus o0os a&iertos' sin +i#a, "lau#ia %omen.* a llorar2 por ella' por 7(li@' por su pa#re' por %*mo eran las %osas en reali#a#' y %*mo #e&er=an ser, Re%or#* el ta%to sua+e #e Murano' pero M)u( po#=a si/ni-i%arG No soporta&a la pro@imi#a# #e nin/<n hom&re, Anastasio' hom&re astuto' lo sa&=a, La ha&=a se/ui#o y o&ser+a#o' y le ha&=a o-re%i#o un empleo' e#ul%or$n#olo posteriormente %on la perspe%ti+a #e la +en/an.a, "lau#ia se en0u/* las l$/rimas2 ya era su-i%iente, El error )ue ha&=a %ometi#o hoy no se repetir=a 0am$s, Ha&=a %amina#o ha%ia una trampa %omo uno #e esos ler#os %ampesinos #e la %ampiBa, KUn hom&re %on un %$li. en la muBe%aL MNu( ha&=a #i%ho el niBoG MHa&=a men%iona#o a Poli&ioG As= )ue el )ue le ten#i* la trampa %ono%=a su historia' pero eso tampo%o era tan e@traBo, To#os en Las 4urras sa&=an #el asesinato #e su hermano, Su t=o Poli&io ha&=a in%luso lle/a#o a o-re%er una re%ompensa' o-re%ien#o la #es%rip%i*n #el hom&re' #es%ri&ien#o su tatua0e, La san/re #e "lau#ia %omen.* a her+ir en sus +enas, KNu( astuto ha&=a si#o el asesino' y )ue -$%il le ha&=a resulta#oL Solo ha&=a teni#o )ue esperar y o&ser+ar, Si no hu&iese a&an#ona#o el pal%o' el %hi%o ha&r=a llama#o a la puerta para entre/ar su mensa0e, El asesino po#r=a ha&er si#o %ual)uiera2 el empera#or' la Au/usta' Ru-ino' Domatilla, Po#r=a &us%ar al niBo' pero ser=a in<til, "onsi#eran#o' in%luso' )ue lo en%ontrase' ha&r=a es%asas posi&ili#a#es #e )ue pu#iese #es%ri&ir a la persona )ue le ha&=a transmiti#o el mensa0e -i%ti%io, "lau#ia se in%orpor*' %amin* ha%ia la puerta y la a&ri*, 3anuaria esta&a senta#a en la planta #e a&a0o' rien#o %on "ri@us y %ompartien#o %on (l una 0arra #e +ino, "lau#ia se a%er%* a la +entana y mir* a tra+(s #e ella, El 0ar#=n #el e@terior era o&ra #e Popea2 al/unas +er#uras' -lores' una pare# %ir%ular #e estu%o pinta#o' y so&re ella' la 0aula #e los p$0aros' una estru%tura #e ma#era la&ra#a, Popea se enor/ulle%=a #e sus #otes en la %rian.a #e hermosos pi%hones y %otorras' a las )ue enseBa&a a ha&lar, "lau#ia permane%i* inm*+il unos minutos' tratan#o #e apa%i/uar sus pensamientos, El ata)ue en los &a0os #el "oliseo ha&=a pasa#o, El asesino no ha&=a -ra%asa#o' pero Mpor )u( ha&r=a )ueri#o a%a&ar %on ellaG MPor)ue se esta&a a%er%an#o a (lG "lau#ia %amin* hasta la %ama y se re%ost*, De0* +olar sus pensamientos' tratan#o #e hallar respuestas, JMNu( he apren#i#oG Jpre/unt* al te%ho, "lau#ia %err* los o0os, Ha%e unos meses' Roma y su Imperio O%%i#ental eran %on#u%i#os por Ma0en%io y su ministro Se+erio, En Ni%o#emia' Li%inio re/=a la mita# oriental #el imperio, "onstantino ha&=a mar%ha#o ha%ia el sur' #errotan#o y matan#o a Ma0en%io en el Puente Mil+iano, En Roma' Domatilla y los suyos y Paris ha&=an teni#o )ue a&an#onar la %iu#a#, Se+erio' el %onse0ero y primer ministro #e Ma0en%io se ha&=a apo#era#o #e

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la +illa #e Domatilla' y se ha&=a pu&li%a#o or#en #e %aptura para Paris' )ue ha&=a si#o tan torpe %omo para ha%er una s$tira #e Ma0en%io, En la %iu#a#' un asesino pro-esional' el Si%ario' tra&a0a&a para Ma0en%io, "lau#ia a&ri* los o0os, JA<n no s( %on %erte.a Jsusurr*J si el Si%ario era hom&re o mu0er, 6ol+i* a sus re-le@iones, In#u#a&lemente' el Si%ario era responsa&le #el asesinato #e Se+erio, Ha&=a si#o %ontrata#o por la Au/usta Elena para reali.ar seme0ante tarea, 7inalmente' "onstantino ha&=a entra#o +i%torioso en Roma' pero Elena ha&=a he%ho al/o muy est<pi#o, "on+o%* al Si%ario para una reuni*n -i%ti%ia y or/ani.* su asesinato, Pro&a&lemente' el Si%ario ha&=a en+ia#o a otra persona en su lu/ar, Un re%lamo' )ue ha&r=a suplanta#o su i#enti#a#, El Si%ario ha&r=a es%apa#o' 0uran#o +en/arse #e Elena y Domatilla, JS= J"lau#ia ro#* ha%ia un e@tremo #e la %ama y %ontempl* los 0u/uetes )ue ha&=a espar%i#o por el suelo2 eso ten#r=a senti#o, Tam&i(n e@pli%a&a los asesinatos, Domatilla esta&a re%i&ien#o su %asti/oP lo mismo o%urr=a %on ElenaP el Si%ario ata%a&a lo )ue m$s )uer=a2 su hi0o "onstantino, Los %uerpos apare%=an #eli&era#amente #es-i/ura#os %on el si/no %ristiano' el %ual' en pala&ras #e Hiena' ha&=a si#o el responsa&le #e la aplastante +i%toria #e su hi0o, Elena respon#i* preparan#o %omo esp=a a la niBa 7ortunata' intro#u%i(n#ola al ser+i%io #e la %asa #e su hi0o, Por otra parte' 7ortunata ten=a rela%i*n %on Murano y Paris2 am&os manten=an )ue la %hi%a ha&=a +isita#o la ta&erna El "a&allo #e Troya, Al/o m$s tar#e' 7ortunata -ue e0e%uta#a' y hallaron su %uerpo %ol/a#o #e un /an%ho #e la %arne' en el mata#ero #el pala%io imperial, MPor)u(G MPor)ue ha&=a #es%u&ierto al/o )ue no #e&=aG "lau#ia se ras%* la me0illa2 M"u$ntas #e estas %on%lusiones po#r=an +eri-i%arseG Lo%usta' esa +ie0a &ru0a )ue re/enta&a El "a&allo #e Troya' manten=a )ue el Si%ario ha&=a #esapare%i#o, Enton%es' Mestar=a realmente muerto el Si%arioG MHa&r=a #os Si%ariosG MHa&r=a o%upa#o otra persona su lu/arG To#os los asesinatos po#r=an interpretarse %omo a%tos #e +en/an.a' %uentas pen#ientes sal#a#as' pero Mpor )u( esta&a tan interesa#o Sil+estre' el sa%er#ote romanoG MTemer=an (l y su 0e-e )ue pu#iera #e&ilitarse la posi%i*n #e "onstantinoG Despu(s #e to#o' la mu%he#um&re #el "oliseo sa&=a )ue ha&=a ha&i#o asesinatos, Por otra parte' Ario' asesina#o en esta misma ta&erna' ha&=a intro#u%i#o unos per/aminos en la %iu#a#' en los )ue se anun%ia&an los asesinatos y se ha%=a &urla #e "onstantino, MNui(n lo ha&=a or/ani.a#oG Y' m$s importante a<n' el asesino ha&=a #emostra#o )ue los pala%ios imperiales y las /uar#ias personales si/ni-i%a&an po%o para (l, Aparentemente' ten=a autori#a# para mo+erse %on li&erta# hasta las #epen#en%ias pri+a#as #e la emperatri.' para asesinar a la %ortesana Sa&ina, Ella misma tam&i(n ha&=a e@perimenta#o ata)ues ha%ia su persona' en las %ata%um&as y en el "oliseo' aparte #e los matones )ue la ha&=an perse/ui#o' a ella y a Paris' la pasa#a tar#e, MSer=a to#o esto o&ra #el Si%ario' o #e )ui(nG MDe ParisG "lau#ia sa%u#i* la %a&e.a, El a%tor era un petimetre, Esta&a %on ella %uan#o les persi/uieron' y %omo mu%hos #e su espe%ie' o#ia&a el an-iteatro, Era una -i/ura muy popular, Si Paris se

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a%er%ase por el "oliseo' ser=a re%ono%i#o al instante por el p<&li%o, A#em$s' esta&a ausente #e Roma %uan#o se perpetraron los asesinatos #e Se+erio y 7ortunata, Por otra parte' %uan#o ase#iaron a "lau#ia en las %ata%um&as' su ata%ante #e&=a ha&erse lastima#o los to&illos' y Paris no mostra&a si/nos #e heri#as ni %ontusiones, As= )ue' M)ui(n m$sG MDomatillaG A Se+erio lo ha&=a asesina#o una mu0er, Durante la no%he )ue asesinaron a Sa&ina' Domatilla po#=a ha&erse #is-ra.a#o para intro#u%irse en el pala%io, Sin #u#a' Sa&ina le ha&r=a permiti#o el a%%eso a su ha&ita%i*n, MO se tratar=a #e Murano' el /la#ia#orG MUn asesino innatoG MSer=a la es%apa#a #e "lau#ia #el le*n una ar/u%ia #e Murano para prote/erseG MPara o%ultar su +er#a#era naturale.aG M"*mo ha&=a #es%u&ierto Murano su para#eroG MPor )u( no ha&=a mani-esta#o sorpresa al/una a%er%a #e )ue estu+iese tra&a0an#o para DomatillaG MY %*mo po#=a sa&er )ue ha&=a #e0a#o sus pertenen%ias en el pal%o #e Ru-ino' a menos )ue la hu&iera se/ui#oG MO el Si%ario era otra persona #istintaG MElenaG MDe%=a ella la +er#a#G 4urrus' su mer%enario' har=a to#o %uanto le pi#iera, MY Ru-ino' el &an)ueroG La lista era intermina&le, Los p$rpa#os #e "lau#ia pesa&an %a#a +e. m$s' mientras es%u%ha&a a lo le0os las risas #e 3anuaria y "ri@us, Se pre/unta&a %*mo %onse/uir=a Poli&io sal+ar la som&ra #e sospe%ha )ue se %ern=a so&re (l, De repente' una mano le tap* la &o%a, Por un momento' pens* )ue se trata&a #e su pesa#illa' en las enlo#a#as orillas #el r=o T=&er, A&ri* los o0os y %omen.* a lu%har' tratan#o #e .a-arse #el a&ra.o in#esea#o, La -i/ura )ue se in%lina&a so&re ella lle+a&a una %apa y una %apu%ha, "lau#ia +io al/o #e plata )ue %ol/a&a #e su %uello y' #e pronto' la %apu%ha %ay* ha%ia atr$s, JKSilen%io' "lau#iaL JSil+estre la mira&a' es&o.an#o una sonrisaJ, 6oy a soltar la mano, No preten#o ha%erte #aBo, Se sent* en el e@tremo #e la %ama y esper* unos instantes a )ue "lau#ia se repusiese #e la sorpresa, JMPara )u( has +eni#oG Jsise*, JDe&o +erte ur/entemente, No ha&=a tiempo #e )ue nos reuni(semos en las %ata%um&as, JNo ha&r=a +uelto all= #e to#as maneras Jrespon#i* "lau#ia, Se #ispon=a a %ontarle lo )ue ha&=a su%e#i#o' pero Sil+estre sell* sus la&ios %on un #e#o, JHe llama#o a la puerta prin%ipalP el pestillo #e la puerta esta&a a&ierto, "lau#ia pro-iri* al/unos insultos ha%ia 3anuaria, JEs%u%h( unas risas #es#e el 0ar#=n' as= )ue su&= por las es%aleras, JDe&emos irnos Jsusurr* "lau#ia, En-un#* los pies en sus san#alias' %o/i* su %apa y su &ast*n y se apresur* a &a0ar las es%aleras, A-ortuna#amente' el %alle0*n esta&a #esierto2 la prostituta o%asional' re%osta#a en una pare#' al/unos niBos 0u/an#o %on un aro, El -inal #el %alle0*n %omuni%a&a %on un amplio erial, En el %entro' se al.a&a un templo a&an#ona#o' antaBo #e#i%a#o a una #i+ini#a# e/ip%ia, Sus %olumnas #e yeso se esta&an #es%as%arillan#oP los pel#aBos esta&an a/rieta#os y

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)ue&ra#os' y al/unos se ha&=an %a=#o, "lau#ia su&i* los es%alones y atra+es* la puerta, Un men#i/o apare%i* #e entre las som&ras' con o.os &lan)ue%inos' &o%a #es#enta#a y la &a&a %ol/an#o #e su ment*n sin a-eitarP e@ten#i* sus manos' lar/as y #el/a#as %omo .arpas, "lau#ia lo e+it* %on ha&ili#a#, Le %o/i* por las muBe%as y le puso una mone#a en la palma #e la mano, J"ons=/uete al/o #e %omer y &e&er' a&uelo, K6amos' +ie0o' )uiero estar solaL JNo es %ierto J&al&u%e* el por#iosero' y olis)ue* el aireJ, Una niBa y su ami/o sa%er#ote' MnoG Ya huelo el in%ienso, KA)u= +a a ha&er /olpes #e traserosL JKL$r/ate' +ie0oL Jor#en* Sil+estreJ, O te )uitaremos la mone#a, El pe#i/QeBo se retir* aprisa, "lau#ia se situ* en una es)uina le0ana, Unos #(&iles rayos #e sol se %ola&an por las +entanas situa#as en lo alto #e la pare#' propor%ionan#o una tenue lu. )ue ilumina&a las e@traBas tallas y pinturas y las #e%r(pitas estatuas, JSol=a +enir a 0u/ar a)u= J#i0oJ' %on 7(li@' mi hermano, Llam$&amos a esto la entra#a #el Ultramun#o JseBal* %on un #e#o la es)uina opuesta J, Hay unos es%alones )ue %on#u%en al s*tano, Pens$&amos )ue era la mora#a #e to#o tipo #e &estias y #emonios, JPro&a&lemente' sea un ho/ar #e #emonios Jrepli%* Sil+estre a%er%$n#ose hasta ellaJ, Mi i/lesia %ree )ue los lu/ares %omo este #e&er=an ser puri-i%a#os y %onsa/ra#os, Sa%ri-i%ios #e toros y p$0aros,,, J"reo )ue los #emonios se alo0an en lu/ares mu%ho m$s %on-orta&les )ue este J#i0o "lau#ia' sent$n#ose en un plintoJ, Has +eni#o a +erme' #e&e #e ser muy ur/ente, MPor )u(G JMTra&a0as para Elena' la #i+ina Au/ustaG JYa lo sa&=as J#i0o "lau#iaJ, Tam&i(n tra&a0o para ti' por lo )ue me prometiste y por mi pa#re, JY por)ue tenemos /ran#es esperan.as #eposita#as en ti' "lau#ia J Sil+estre sonri* entre las som&rasJ, "uan#o se esta&le.%a el nue+o or#en' la i/lesia ne%esitar$ o0os y o=#os, JEn este momento' estos o0os y o=#os est$n muy ma/ulla#os J respon#i* "lau#iaJ, Tam&i(n estoy %ansa#a y ham&rienta' aparte #e asusta#a, Le relat* a Sil+estre e@a%tamente lo )ue ha&=a su%e#i#o, JYa %ono%emos a Murano J#e%lar* Sil+estre %uan#o "lau#ia %on%luy* su relatoJ, A +e%es' nos pre/untamos si realmente es )uien #i%e ser J #i0o mor#i(n#ose el la&ioJ, Ha asisti#o a al/unas #e nuestras asam&leas, No sa&emos %on %erte.a si es un esp=a o un &us%a#or #e la +er#a#2 si tra&a0a para la emperatri.' o para otra persona, JMY ParisG JParis es una mariposa Jri* Sil+estreJ, Re%uer#o )ue' #urante el reina#o #e Ma0en%io' %uan#o a&an#on* Roma' &us%* ayu#a #e unos ami/os %ristianos para )ue le sa%aran #e a)u=, De%=an )ue esta&a muerto #e mie#o, J"# los otrosG JTo#os J%on-i* Sil+estreJ son sospe%hosos, La emperatri. Elena'

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aun)ue alar#ee #e su amista#, 4essus' Ru-ino' "riso, To#os han %ompro&a#o )ue los +ientos han %am&ia#o #e #ire%%i*n, JMY ha%ia #on#e sopla ahora ese +ientoG Sil+estre se ras%* su -ina %a&ellera /ris, Se sent* so&re el plinto' %omo s= -uera un maestro #e es%uela' apoyan#o las manos en las ro#illasP una %apa os%ura le %u&r=a #es#e el %uello a los pies, "lau#ia siempre se ha&=a senti#o intri/a#a por (l, Pro-esa&a %ierto apre%io ha%ia este hom&re' m$s &ien humil#e' )ue atesora&a tanto po#er, JMPo#emos %on-iar en AnastasioG JNo te -=es #e na#ie JSil+estre repiti* una +e. m$s su %onse0oJ, So&re to#o ahora, Hemos re%i&i#o mensa0es J%ontinu*J #e las i/lesias #e 4itinia, "omo sa&es' el empera#or Li%inio' el /o&erna#or #e oriente' tam&i(n -lirtea %on el %ristianismo, Li%inio JaBa#i* se%amente Sil+estreJ &e&e #emasia#o, Re%ientemente' en un &an)uete' se le es%ap* )ue al/o #ram$ti%o i&a a o%urrir en Roma )ue %am&iar=a el esta#o #el imperio, Ahora &ien' si apli%amos la l*/i%a' M)u( po#r=a %am&iar el imperio #e "onstantino en o%%i#enteG El e0(r%ito lo a#ora, La /ente lo re%ono%e %omo su sal+a#or, Los patri%ios y %omer%iantes se #es+i+en por o-re%erle su #inero, Hasta la i/lesia %ristiana le #a su &en#i%i*n, JMUn asesinatoG Jinter+ino "lau#ia' y ha&l* a Sil+estre #e las amena.as )ue ha&=a re%i&i#o Elena, JEs posi&le Ja#miti* Sil+estreJ, El Si%ario ha #e%lara#o su /uerra parti%ular %ontra la emperatri. y' )ui.$ tam&i(n' %ontra su hi0o, MNu( o%urrir=a' "lau#ia' si el empera#or o su ma#re -ueran ata%a#osG Si Elena muriese' "onstantino )ue#ar=a #estro.a#o, Si -uese "onstantino el )ue muriese' Elena no en%ontrar=a ra.ones para se/uir +i+ien#o, El imperio %am&iar=a #e manos, Pero J#i0o' al.an#o un #e#oJ "2 si este asesinato' %onsuma#o o no' se hi%iera a las puertas #e la i/lesia %ristianaG Per#er=amos to#o lo )ue hemos /ana#o, Nue+as perse%u%iones' el re/reso #e las penum&ras' #e +uelta a las %ata%um&as' reuniones a la lu. #e las +elas2 los nuestros +ol+er=an a #es-ilar ha%ia la arena #el "oliseo, "lau#ia apoy* la %a&e.a so&re la mu/rienta pare#, Sil+estre esta&a en lo %ierto' pens*, M$s empera#ores han muerto asesina#os )ue por %ausa #e la e#a#' en-erme#a# o heri#as #e /uerra, JSi -inalmente -ueran asesina#os Jrepli%* "lau#iaJ' lo har=a al/uien %er%ano a ellos' al/uien en )uien %on-=an, Pero' por otra parte,,, JMNu(G Jpre/unt* Sil+estre, JPensa&a en la %ortesana Sa&ina Jrepli%* "lau#iaJ' )ue muri* en las ha&ita%iones pri+a#as #e "onstantino, MY si al/uien %omo ella se a%er%ase al empera#orG MAl/uien )ue preten#iera ser )uien no esG As= es %omo o%urrir$ J%ontinu*J, El +eneno es #emasia#o peli/roso, El empera#or y su ma#re tienen sus propios %o%ineros y #e/usta#ores o-i%iales, MPor )u( no les a#+iertes JaBa#i*J #e esta nue+a amena.aG JM"*mo +amos a ha%erlo' "lau#iaG Jrepli%* Sil+estreJ, No tenemos prue&as, El empera#or pensar=a )ue tratamos #e en/aBarlo' o #e /anar m(ritos o' peor a<n' %reer=a )ue es la i/lesia %ristiana la )ue lo amena.a, JPero %ulpar$ a Li%inio en oriente, JDe nue+o' no hay prue&as' aun)ue sospe%ho )ue nuestro asesino se

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apresurar$ en re%o/er su re%ompensa, JEnton%es' M)u( #e&emos ha%erG JAtrapar al Si%ario Jrespon#i* Sil+estreJ, Atraparlo y #arle muerte' antes #e )ue pue#a ha%er m$s #aBo, J"# esperas #e m= )ue ha/a esoG Sil+estre se puso en pie y permane%i* -rente a ella, JDe&emos ha%erlo entre to#os' "lau#ia, Pronto ser$ +erano, "onstantino parti%ipar$ #e nue+o en sus %ampaBas' prote/i#o por sus ama#as tropas, La emperatri. Elena +ia0ar$ a Palestina, S=' #es#e lue/o J sonri*J' ya hemos o=#o ha&lar #e sus sueBos' sus am&i%iones #e hallar la %ru. +er#a#era, Si el Si%ario /olpea' ser$ en %uesti*n #e #=as' no #e semanas, 6amos' te a%ompaBar( hasta la ta&erna, A&an#onaron el templo, En las es%aleras #el e@terior' un men#i/o le+ant* las manos ha%ia ellos en tono supli%ante y /imi*' o%ultan#o su rostro entre sus pre%arias ropas, Sil+estre #e0* una mone#a en su mano y' toman#o a "lau#ia por el hom&ro' la %on#u0o #e nue+o por el %alle0*n, El men#i/o o&ser+* atentamente su mar%ha' %on los o0os &ien a&iertos, Tir* a un la#o la mone#a, El men#i/o se apresur* a le+antarse2 sin mostrar si/no al/uno #e #e&ili#a#' se intro#u0o en el #es%ampa#o y +ol+i* a la %iu#a#,

M$s tar#e' ese mismo #=a' Lo%usta' autopro%lama#a &ru0a' ama #e &ur#el y propietaria #e la ta&erna El "a&allo #e Troya' a&an#on* su opulenta al%o&a' %erran#o la puerta tras #e s=' y &a0* las es%aleras )ue %on#u%=an ha%ia el %ome#or, El lo%al %omen.a&a a llenarse, Los 0ue/os ha&=an %on%lui#o' y la /ente entra&a en masa para %omer' &e&er y %harlar a%er%a #e lo )ue ha&=an presen%ia#o, Las %hi%as ten=an mu%ho tra&a0o2 mientras o&ser+a&a' #os #e ellas se lle+aron a unos %lientes ha%ia el %alle0*n' para %ompla%erles, Los sir+ientes no #e0a&an #e entrar y salir %on &an#e0as #e %omi#a, Los matones )ue ha&=a %ontrata#o Lo%usta asintieron %on la %a&e.a y le+antaron la mano' en seBal #e salu#o, Lo%usta se sent=a satis-e%ha, Esta no%he ser=a muy pr*spera, Se #etu+o en el rellano #e la es%alera y mir* a su alre#e#or' &us%an#o al/una %ara )ue no re%ono%iese2 esp=as #e la poli%=a' in-orma#ores, Lo%usta sonri*, KNa#ie ser=a tan est<pi#oL Si apare%iese un e@traBo' ser=a interro/a#o minu%iosamente' y #e inme#iato, JK6en a)u=' mu0erL Jun %orpulento y -orni#o marinero se puso en pieJ, He aposta#o por Murano y por "ri@us' y han /ana#o los #os, KSoy #os sester%ios m$s ri%oL Inme#iatamente' sur/i* una #is%usi*n so&re los 0ue/os, El marinero imit* a uno #e los #esa-ortuna#os malhe%hores a los )ue ha&=a perse/ui#o el oso, Lo%usta %has)ue* los #e#os y or#en* una ron#a #e &e&i#as para to#os los asistentes, Ha&=a esta#o en los 0ue/os para ase/urarse #e )ue al/uno #e los /la#ia#ores se presentase en su lo%al esta no%he, Sin em&ar/o' se sent=a in%*mo#a, Se sent* y #io un sor&o a su %opa #e +ino' prestan#o po%a aten%i*n a las &romas y las %on+ersa%iones )ue se

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su%e#=an a su alre#e#or, La reuni*n %on la Au/usta Elena no le ha&=a reporta#o los &ene-i%ios )ue ha&=a %al%ula#o, De %amino al pala%io' se ha&=a pre/unta#o si' al i/ual )ue o%urrir=a %on su to%aya #urante el reina#o #el tirano Ner*n' se re)uerir=an sus ser+i%ios %omo en+enena#ora, En %am&io' ha&=a teni#o )ue en-rentarse a un #uro interro/atorio' por parte #e la emperatri. y #e esa sir+ienta %on %ara #e rat*n %ita, KRe%or#a&a muy &ien a esta <ltimaL KPor)ue' si ella era una simple sir+ienta' Lo%usta era el papa #e RomaL Se tratar=a #e uno #e los mu%hos in-orma#ores #e la emperatri.P o' in%luso' #e un miem&ro #e los Agentes in Rebus) Lo%usta esta&a tam&i(n intran)uila por lo )ue ha&=a #es%u&ierto en el pala%io, Des#e a)uel -at=#i%o #=a en el )ue le ha&=a entre/a#o la in+ita%i*n para reunirse %on Elena' no ha&=a teni#o noti%ias #el Si%ario, Las ha&la#ur=as ase/ura&an )ue ha&=a si#o asesina#o' pero Lo%usta 0am$s lle/* a %re(rselo, Y' aparentemente' tampo%o lo hi.o la emperatri., Entre to#os los hom&res y mu0eres #e Roma' Lo%usta solo tem=a al Si%ario' un asesino impla%a&le )ue 0am$s per#ona&a )ue le hi%iesen en-a#ar, Ha%e tiempo' unos #os aBos' Lo%usta ha&=a si#o #emasia#o amistosa %on (l' #emasia#o in)uisiti+a' y su perro -a+orito apare%i* %orta#o por la mita# y sus pe#a.os espar%i#os so&re el #es%ansillo #e la puerta #e la ta&erna, El Si%ario no #i0o na#a' y Lo%usta esta&a #emasia#o asusta#a %omo para pre/untar' pero supo re%ono%er la a#+erten%ia, Siempre )ue ella re%i&=a un en%ar/o' se reun=an ense/ui#a en su lu/ar #e en%uentro, El Si%ario pa/a&a r$pi#a y /enerosamente, 3am$s ha&=a -alla#o, Lo%usta tom* otro sor&o #e su %opa, JSeBora, Lo%usta al.* la +ista, Una #e las %hi%as le o-re%i* un o&0eto' una mone#a #e plata #el reina#o #e Domi%iano, Lo%usta #erram* su +ino, La mone#a era la seBal #e llama#a #el Si%ario' su re%lamo para reunirse, El pro%e#imiento era siempre el mismo, Espera&a unos instantes' y #espu(s %ru.a&a los 0ar#ines y entra&a en una #e las #epen#en%ias e@teriores, Lo%usta apur* su %opa #e +ino, No ten=a otra op%i*n )ue respon#er a la llama#a, Atra+es* la %o%ina' pas* la -uente' el estan)ue #e los pe%es' las 0aulas #e p$0aros' las pe)ueBas p(r/olas' )ue po#=an al)uilar los %lientes si se les anto0a&a al/una #e las %hi%as, A&ri* la puerta #el e@%usa#o e@terior y entr*, La /ran +entana #el e@tremo opuesto se en%ontra&a %erra#a' pero &a0o ella #istin/ui* una -i/ura senta#a so&re un plinto #e pie#ra, "omo siempre' Lo%usta %err* la puerta al entrar' e%han#o el pestillo, A&ri* ner+iosamente un ta&urete #e tres patas y se sent* en (l' %omo un alumno -rente a su pro-esor, J4uenas tar#es' Lo%usta, La mu0er sonri* a la os%uri#a#, Esta +e.' la +o. era pro-un#a, A +e%es era a/u#a, En una o%asi*n' ten=a un %ierto a%ento, No ha&=a o&ser+a#o nin/<n /esto #istinti+o' e@%epto uno' %uan#o se mo+i* el Si%ario' pu#o #istin/uir su pronun%ia#a %al+i%ie, J"aronte si/ue na+e/an#o JLo%usta le o-re%i* la %ontraseBa %on+eni#a, JK4ienL Jsusurr* en respuesta la +o.J, K"aronte si/ue na+e/an#oL JMNu( )uieresG Jpre/unt*J, Ma0en%io est$ muerto, Roma tiene

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nue+os #ueBos, JAs= es' y t< has i#o a +erles' Mno es %iertoG Lo%usta sinti* un es%alo-r=o #e aprensi*n, JMe %itaron, JMPara )u(G JEllos %reen )ue s( )uien eres J#i0o Lo%usta' %on una risa ner+iosa, J"# es eso %iertoG JKPor supuesto )ue noL JMRe%uer#as' Lo%ustaG 7ue por me#io tuyo )ue re%i&= la in+ita%i*n para reunirme %on la Au/usta Elena, JNo es 0usto %ulpar al mensa0ero, Lo%usta %err* los o0os ante el terri&le error )ue a%a&a&a #e %ometer, JM"ulpar' Lo%ustaG MPor )u( #ia&los te i&a a %ulpar a tiG JHe o=#o historias Jtartamu#e* Lo%ustaJ' ha&la#ur=as en el mer%a#o, No )uer=a %ausar #aBo al/uno, JPor supuesto )ue no' Lo%usta, 6en a)u=' #ame tu mano, Lo%usta e@ten#i* el &ra.oP al/uien a/arr* sus #e#os %on -uer.a, Antes #e )ue pu#iera /ritar' sinti* un -uerte tir*n ha%ia #elante' y la #a/a se %la+* pro-un#amente en su %ora.*n, Su asaltante /ir* y a/it* el puBal, Lo%usta a&ri* la &o%a para /ritar' pero se atra/ant* %on la san/re )ue mana&a a&un#antemente, Lle/aron hasta sus o=#os las risas #e la ta&erna' -ue el <ltimo soni#o )ue es%u%h*, Su asesino la pos* %on sua+i#a# so&re el suelo' y prepar* minu%iosamente su %uerpo' situ$n#olo %omo si estu+iese en un +elatorio, El Si%ario suspir* %on -uer.a y' #e nue+o %on sua+i#a#' %err* los o0os #e Lo%usta, Se/ui#amente' #e0* so&re ellos una mone#a, JPara el &ar)uero, El Si%ario a&ri* las %ontra+entanas y salt* ha%ia las som&ras #e la no%he,

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CAP%TULO $,
>Aho/a ahora tus preo%upa%iones en +ino?, Hora%io' %das, I,E TRAS LA "AVDA DE LA TARDE' A LA LU8 DE LAS LXMPARAS #e a%eite' Las 4urras se a&arrota&a #e /ente )ue pro%e#=a #e los 0ue/os, Por supuesto' Murano era el h(roe #el #=a, Se sent* %omo un "(sar' en la me0or silla' lu%ien#o una %orona #e laurel so&re la %a&e.a y unas /uirnal#as #e -lores a#ornan#o el %uello, 3anuaria le ha&=a re%i&i#o %on %hilli#os y /ritos #e satis-a%%i*n, Poli&io ha&=a a&ierto la )ue %ali-i%* %omo su me0or %u&a #e +ino #e 7alerno, Popea esta&a o%upa#a sir+ien#o platos #e pastel #e pes%a#o' -iletes #e an/uila y otras #eli%ias #e la %o%ina, Poli&io salu#* a Murano %omo el h(roe #e los 0ue/os y to#os hi%ieron %omentarios so&re su #estre.a, De +e. en %uan#o' al/<n 0o+en #a&a unos saltos tratan#o #e imitar los mo+imientos #e Murano en la arena, 5ranio' %on el &ra.o %eBi#o a la %intura #e 7austina' li#era&a los +=tores y elo/ios, Paris hi.o su apari%i*n' %on el pelo per-e%tamente arre/la#o y a%eita#o, Lle+a&a una t<ni%a #e %olor rosaSsalm*n' #e /ran +istosi#a#' )ue pro+o%* los suspiros #e las mu0eres, Lle+a&a el rostro ma)uilla#o y pinta#o' al i/ual )ue las uBas' para ha%er 0ue/o %on su opulenta t<ni%a, Se a&ri* paso entre los asistentes para tomar asiento 0unto a "lau#ia, J!ictor a eternus Jsusurr*J, MPor )u( to#as las mu0eres aman a los /la#ia#ores' "lau#iaG No ha&=a mali%ia en sus pala&ras' y sus &rillantes o0os irra#ia&an pi%ar#=a, "lau#ia #es+i* la mira#a ha%ia Murano, De +e. en %uan#o' los o0os #el /la#ia#or se en%ontra&an %on los suyos' y a#opta&an un aspe%to a-li/i#o, No ha&=a he%ho alusi*n al in%i#ente a%ae%i#o en los s*tanos #el an-iteatro' aun)ue po#=a leer %laramente en el rostro #e Poli&io )ue lo sa&=a to#o' y )ue esta&a pro-un#amente preo%upa#o, La <ni%a som&ra )ue plane* so&re la %ele&ra%i*n -ue la lle/a#a #e los !igiles) Entraron en la ta&erna' pre/untaron a +o%es por Poli&io y se lo lle+aron al e@terior, "lau#ia se e@%us* y lo si/ui*, Los poli%=as' +esti#os %on -al#as y %inturones #e %uero' #e los )ue %ol/a&an sus espa#as' ha&=an lle+a#o a empu0ones a su t=o hasta el otro e@tremo #el %alle0*n' y se apiBa&an alre#e#or #e (l, El o-i%ial al man#o' un hom&re pe)ueBo y %orpulento' %on el pelo %orto y el /esto horri&le #e un mast=n' manten=a en alto el &ra.o' %on la mano a&ierta, J"in%o #=as' Poli&io, Tienes %in%o #=as para #e+ol+er la plata #e Ario, KNos importa una mier#a el asesinoL JMY si no' )u(G

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JTe %erraremos la ta&erna hasta )ue pa/ues una &uena multa, Poli&io a+an.* un paso al -rente, JMAs= )ue estoy %on#ena#o' ha/a lo )ue ha/aG Lo <ni%o )ue os interesa es el #inero' Mno es %iertoG El #e Ario y el m=o, Pase lo )ue pase' parte #e (l ir$ a parar a +uestras su%ias y a+ari%iosas manos, JMNu( o%urreG Jpre/unt* "lau#ia, El poli%=a se #io la +uelta' la mir* y lan.* una %ar%a0a#a, JKL$r/ate a limpiarte el trasero' niBaL J/ruB*J, KO lo har( yo por tiL Poli&io se lan.* ha%ia (l' pero el poli%=a le repeli* #e un empu0*n, JKDe0a en pa. a mi so&rinaL JMAs= )ue tu so&rinaG MSo&rina o so&onaG J#i0o el poli%=a' ri(n#ose #e su propio %histeJ, Pue#es pa/ar en met$li%o o en %arne, JY tam&i(n pue#o ir al pala%io Jrespon#i* serenamente "lau#ia, JMNo me #i/asG Jel o-i%ial #e poli%=a solt* a Poli&io y se a%er%* a trompi%ones ha%ia ella2 el aliento le apesta&a a %e&ollas ran%ias, JMY )u( piensas ha%er' pe)ueBaG MTraer a)u= a las le/ionesG JNo Jrespon#i* %on %alma "lau#iaJ, Soli%itar( una au#ien%ia %on la #i+ina Au/usta' o %on su se%retario' el sa%er#ote Anastasio, Los o0os #el o-i%ial %omen.aron a parpa#ear ner+iosamente, MNui(n ser=a esta %ria#a #e ta&ernaG M"*mo %ono%=a el nom&re #e los %ola&ora#ores %er%anos #e la emperatri.G Se puso a<n m$s ner+ioso %uan#o mir* por en%ima #el hom&ro #e "lau#ia, La 0o+en se /ir*2 O%(ano y Murano permane%=an inm*+iles en la %a&e%era #el %alle0*n, J"reo sin%eramente )ue #e&er=ais mar%haros Jsu/iri* "lau#ia, El o-i%ial #e poli%=a retro%e#i* unos pasos, JNos +amos J#i0o' le+antan#o el &ra.o' sin #e0ar #e mirar -i0amente a "lau#iaJ, Pero' en %in%o #=as' +ol+eremos Jamena.*' %has)uean#o los #e#osJ, K6amos' mu%ha%hosL Los poli%=as se retiraron apresura#amente, Poli&io se apoy* so&re la pare# #el %alle0*n' %on los &ra.os %ru.a#os so&re el pe%ho, JMEst$s &ien' 0e-eG J/rit* O%(ano, JS=' s= Jrespon#i* %on irrita%i*nJ, 6ol+e# a la ta&erna, KO%upaos #e los %lientesL K"lau#ia' a%(r%ateL Poli&io se a%omo#* en un saliente #e la &ase #e la pare#, "lau#ia hi.o lo propio, JMNu( ha o%urri#o hoy en el "oliseoG JUna est<pi#a &urla Jrepli%* "lau#iaJ, Pens( )ue i&a a +er al hom&re #el %$li. p<rpura en la muBe%a, He si#o una tonta, 4a0( en su &<s)ue#a' al/uien ha&=a #e0a#o a&ierta una 0aula' y el resto ya lo %ono%es, JK5ra%ias a Dios )ue esta&a all= MuranoL Jmurmur* Poli&ioJ, Pero Men )ue l=o an#as meti#a' "lau#iaG 6as al pala%io para tra&a0ar #e sir+iente' y ha&las a)u= %omo si tu+ieras una rela%i*n =ntima %on los nota&les' los )ue +isten #e p<rpura y oro, "lau#ia se in%lin* so&re su t=o y le &es* en la me0illa, JSa&es per-e%tamente )u( soy' y la ra.*n para ha%er lo )ue ha/o, As= )ue' Mpara )u( ha%er pre/untasG M"ono%es t< tam&i(n J%ontinu*J a un asesino %ono%i#o %omo el Si%arioG JMY )ui(n noG Jrespon#i* Poli&ioJ, Parti%ularmente' tras la muerte #e

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Se+erio, Aun)ue' por otra parte' no %ono.%o na#a #e (l' "lau#ia' y tampo%o #e&er=as t<, Me preo%upan m$s esos est<pi#os poli%=as y el %rimen )ue no sa&en resol+er, JHe pensa#o mu%ho en ello <ltimamente J"lau#ia se re%o/i* las ro#illas y se sent* %*mo#amenteJ, Popea y O%(ano pue#en o%uparse #e la ta&erna, T=o' %u(ntame otra +e. )u( su%e#i* e@a%tamente, JArio se present* a)u=' #e0* su poni en los esta&los y su&i* las es%aleras %on sus al-or0as repletas, JMSi/ui* la misma rutina #e siempreG JS=, JMY por )u( lle+ar=a esos per/aminos Jpre/unt* "lau#iaJ' so&re los asesinatosG JNo lo s(, Pensa&a )ue era un %omer%iante #e +inos, J"ontin<a J#eman#* "lau#ia, J5ranio le lle+* hasta la ha&ita%i*n y le a%omo#*' pre/unt$n#ole si ne%esita&a al/o, Ario' #es#e lue/o' %omo el misera&le a+aro )ue era' le #i0o )ue se retirase, 5ranio sali* hasta el pasillo, 7austina esta&a en la parte alta #e las es%aleras, Am&os es%u%haron el soni#o #e la lla+e al /irar la %erra#ura' y #el pestillo, Pas* al/<n tiempo, Ese misera&le &astar#o no asom* la %ara, El resto ya lo %ono%es, 7or.amos la puerta, Ario esta&a #entro' %on el %uello %orta#o' y su plata se ha&=a e+apora#o, JPero no me est$s %ontan#o to#a la +er#a#' Mno es %ierto' t=oG Poli&io se en0u/* los la&ios, JEsos pan-letos, Ario no los tra0o a)u=' Mno es +er#a#G A (l no se le ha&r=a o%urri#o es%on#erlos &a0o un %ol%h*n, T< lo hi%iste' Mme e)ui+o%oG Poli&io tosi* ner+iosamente, JSi los hu&iese tra=#o Ario J%ontinu* "lau#iaJ los ha&r=a o%ulta#o %on m$s %ui#a#o' en al/<n lu/ar se%reto, Lo )ue yo sospe%ho' )ueri#o t=o' es )ue te has +uelto a meter en un l=o' Mno es %iertoG Pue#o ima/inarme lo )ue ha o%urri#o, Una os%ura no%he te llaman #es#e este %alle0*n' #on#e ha%es la mayor=a #e tus aut(nti%os ne/o%ios, Un hom&re' mu0er' %hi%o o %hi%a' no estoy se/ura' te espera a)u=' entre las som&ras, Te ha%e la o-erta ha&itual, MPo#r=as es%on#er unos per/aminos en la ha&ita%i*nG Ya lo has he%ho antes' M+er#a#G' para este u otro pol=ti%o, As= )ue' Mpor )u( ne/arse ahoraG M"u$nto te o-re%ieronG JDos pie.as #e plata Jmusit* Poli&ioJ, Dos pie.as #e plata y nin/una pre/unta, De&=a es%on#er los %arteles arri&a' #on#e me pare%iera m$s oportuno, A%ept( y los %o/=' esto o%urri* #os #=as antes #e )ue lle/ase Ario, No me lo pens( #os +e%es hasta )ue lle/u( a mi ha&ita%i*n y los le=, Pens( )ue era la &asura ha&itual, K6ota por esta persona' o esta otraL O' Mpor )u( ha su&i#o tanto el pre%io #el panG O' Mpor )u( la poli%=a es tan as)uerosamente %orruptaG JMY te #iste %uenta #e )ue (stos eran #i-erentesG JKPor supuesto )ue s=L To#os han o=#o ha&lar #e los asesinatos #e las %ortesanas y #e las mar%as pra%ti%a#as en sus rostros' mientras se si/ue re-irien#o la +isi*n #el empera#or' pre+ia a la &atalla en el Puente Mil+iano' %omo un /ran mila/ro, No sa&=a )u( ha%er, "uan#o asesinaron a Ario' #e%i#= )ue era una oportuni#a# -ant$sti%a, Los puse &a0o el %ol%h*n y

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pens(2 >E%h(mosle la %ulpa a este est<pi#o -iam&re?, La pol=ti%a es una %osa' la trai%i*n y el asesinato es otra muy #istinta, JPero My la persona )ue los tra0oG J6amos' "lau#ia' no lo s(, 6e por Roma' pre/unta al /uar#a #e mi ta&erna, La /ente se a%er%a a nosotros %onstantemente, JT=o' %u(ntame la +er#a#, No se entre/an #os pie.as #e plata y se ol+i#a uno #e to#o, JNo' es %ierto, Des#e lue/o' re/res*, No supe )ui(n era en reali#a#, 6ol+imos a en%ontrarnos en el %alle0*n, >MNu( ha pasa#o %on mis %arteles' Poli&ioG?' y se lo %ont( to#o, Un %omer%iante ha&=a si#o asesina#o, Me asust( %uan#o +ino la poli%=a' as= )ue los )uem(, Nuien)uiera )ue -uese' permane%i* all= inm*+il' entre las som&ras, Enton%es' protest(, Le #i0e )ue a)uello no era asunto m=oP Ksi la poli%=a los hu&iese en%ontra#o,,,L JMY )u( hi.o' o )u( te #i0o' ese +isitante misterioso #e la me#iano%heG JNa#a, O-re%= #e+ol+erle las #os pie.as #e plata, >No' no?' respon#i*, >Nu(#atelas' Poli&io' pero la pr*@ima +e.,,,?, Y se mar%h*, JNo #e&er=as ha%er esas %osas J#e%lar* "lau#iaJ, T=o' uno #e estos #=as' +as a salir a este %alle0*n y +as a %aer en una trampa #e al/<n esp=a' #e la poli%=a o #el pala%io, J4ueno' si eso o%urriese Jale/* Poli&ioJ' ir( a +er a mi so&rina' )ue se %o#ea %on esta o a)uella persona, "lau#ia &a0* la +ista ha%ia el %alle0*n, Des#e la ta&erna' per%i&=a los /ritos #e Murano' )ue reme#a&a a al/una %ortesana #e las )ue ha&=a +isto en los 0ue/os, JM"u$nto pesa&a el #inero )ue lle+a&a ArioG JEra muy pesa#o, JMAs= )ue na#ie po#r=a mo+erse %on (l por la ta&erna sin ser a#+erti#oG Poli&io ri* ante la pre/unta #e su so&rina, J"lau#ia' %omo &ien sa&es' hay un soni#o )ue pro+o%a un silen%io inme#iato en Las 4urras' y es el tintineo #el #inero, MA #*n#e )uieres lle/arG JMY si Jsu/iri* "lau#iaJ el #inero estu+iese a<n en la ta&ernaG Jse /ir* y a/arr* el &ra.o #e Poli&ioJ, Y antes #e %ontinuar' )ueri#o t=o' )uiero )ue me ase/ures )ue no eres responsa&le #e la muerte #e Ario, JYo no lo hi%e Jla respuesta -ue %ontun#ente, JEstupen#o' enton%es' a%omp$Bame, JMNu( preten#es ha%erG J6amos a +ol+er al %ome#or' a%a&aremos %on el al&oroto' y or/ani.aremos un re/istro minu%ioso #e tu ta&erna, In%luso en la #(&il lu. #el %alle0*n' "lau#ia pu#o sentir el ner+iosismo #e Poli&io, JTo#o' e@%epto tu ha&ita%i*n JaBa#i*, E@hal* un sonoro suspiro #e ali+io, JPero no +as a en%ontrar na#a, JNo' pero %uan#o apeles al empera#or %ontra la poli%=a' po#r$s ale/ar )ue has he%ho to#o lo humanamente posi&le, Poli&io no ne%esit* m$s ar/umentos, Al entrar #e nue+o en Las 4urras' Poli&io to%* el si/no -$li%o #e la &uena suerte )ue ha&=a 0unto a la puerta,

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En el interior' to#os se ha&=an a/rupa#o alre#e#or #e la mesa so&re la )ue permane%=a Murano, Ahora' imita&a a uno #e esos petimetres #e la %orte2 su %aminar li/eramente a-emina#o' a/itan#o las muBe%as' y la -orma #e mirar a los #em$s por en%ima #el hom&ro' ar)uean#o las %e0as' pro+o%* estalli#os #e risa entre su p<&li%o, To#os ha&=an &e&i#o a&un#antemente, La nari. #e O%(ano ha&=a a#opta#o un tono ro0o &rillante' mientras )ue 3anuaria apenas po#=a mantenerse senta#a, JKLar/aos #e a)u=L J/rit* Poli&io, Murano &a0* #e un salto y le #e#i%* una re+eren%ia, Poli&io pi#i* a O%(ano )ue se a%er%ara' una seBal ine)u=+o%a #e )ue )uer=a )ue to#os permane%ieran en silen%io, JEstoy meti#o en serios pro&lemas %on la poli%=a J%omen.* a relatar Poli&io, Sus pala&ras se re%i&ieron %on sil&i#os y a&u%heos, JAs= )ue +oy a mostrarles )ue +oy en serio, 6amos a #i+i#irnos en pare0as para inspe%%ionar la ta&erna' hasta la <ltima pie#ra' en &us%a #e la plata #e Ario, Y el 0ar#=n tam&i(n, El <ni%o sitio #on#e no po#(is entrar es en mi ha&ita%i*n, JMPor )u(G J/rit* al/uienJ, MEs ah= #on#e est$ es%on#i#o el #ineroG Se su%e#ieron m$s /ritos y sil&i#os' pero Poli&io era un ta&ernero popular' y %uan#o les o-re%i* una re%ompensa to#os' so&rios o &orra%hos' a%eptaron ayu#ar, "lau#ia permane%=a en la penum&ra' o&ser+an#o %ui#a#osamente las %aras, A su +uelta #e la reuni*n %on Sil+estre' se ha&=a senta#o a pensar en el pro&lema #e su t=o, Sonri* en silen%io' satis-e%ha, La solu%i*n )ue ha&=a propuesta #e&=a ser la %orre%ta, 4a0o la #ire%%i*n #el t=o Poli&io' se retiraron las 0arras y $n-oras #e +ino, Mu%hos #e los %lientes' in%luyen#o a Sim*n el estoi%o' se tomaron esta inspe%%i*n %omo un 0ue/o, Los %o#a.os y empellones se su%e#ieron, 3anuaria /rit* )ue solo a%eptar=a empare0arse %on Murano, Paris trat* #e %on+en%er a "lau#ia #e )ue -uera %on (l, JPo#r=amos inter%am&iar un &eso y unos a&ra.os en la &o#e/a J susurr*, "lau#ia se ru&ori.* y ne/* %on la %a&e.a, Paris re%i&i* enton%es el a&ra.o #e Popea' )ue le pestaBea&a insinuantemente, JSi )uieres' po#emos ir 0untos a las som&ras, Paris se -ue %on ella sonrien#o' i/noran#o las aira#as mira#as #e Poli&io, "lau#ia se sent* so&re una mesa y se #e#i%* a es%u%har2 las risas )ue pro+en=an #el 0ar#=n' las pisa#as so&re la es%alera, El e%o #e unas +o%es resona&a #es#e la &o#e/a, Su mente retro%e#i* #e nue+o ha%ia a)uella siniestra re%$mara' &a0o el %oliseo2 el le*n' )ue se #iri/=a #e%i#i#amente ha%ia ella' la puerta %erra#a' el olor -(ti#o y h<me#o' el resplan#or #e la antor%ha, MNu( ha&r=a su%e#i#o si hu&iera muerto all=G Pase* la mira#a alre#e#or #el %ome#or y' por un momento' se pre/unt* )u( ha&r=a pasa#o si no hu&iese tra&a0a#o en el pala%io, O&ser+* la estanter=a situa#a so&re el mostra#or' #on#e Poli&io ha&=a %olo%a#o un sol#a#o #e ma#era' el 0u/uete -a+orito #e 7(li@' en un lu/ar pri+ile/ia#o, "lau#ia solo po#r=a #es%ansar %uan#o o&tu+iera +en/an.a' %uan#o se hi%iera 0usti%ia por el alma #e su )ueri#o hermano,

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La tar#e -ue #an#o paso a la no%he, Poli&io y O%(ano impon=an el or#en, Era o&+io )ue na#ie %omer=a ni &e&er=a hasta )ue se %ompletase la &<s)ue#a, Paris y Popea esta&an en el 0ar#=n, Se es%u%haron /ritos y e@%lama%iones ante el halla./o #e +arios o&0etos' %osas )ue Popea y Poli&io ha&=an per#i#o ha%e aBos, In%luso mone#as o e-e%tos personales #e al/<n %liente lar/amente ol+i#a#o, "lau#ia permane%i* inm*+il, Esta&a atemori.a#a, Por lo )ue sa&=a' %ual)uiera #e los %lientes #e Poli&io po#=a ser un esp=a' o un in-orma#or )ue tra&a0ase para otra persona, "# el Si%arioG MSe ha&r=a intro#u%i#o tam&i(n en la ta&erna' &us%an#o su oportuni#a# para a%tuarG Las horas pasaron, "lau#ia %omen.* a es%u%har lamentos y )ue0i#os #e #esa%uer#o, Al/unos #e los %lientes ha&=an teni#o su-i%iente y #e%i#ieron mar%harseP pero enton%es' 0usto antes #e me#iano%he' es%u%h* un /rito #e triun-o )ue pro+en=a #el 0ar#=n' #e Popea, JKAoc habet: 9Aoc habet: KLo tieneL KLo tieneL "lau#ia salt* #e la mesa, Murano' se/ui#o #e Paris' entr* en el %ome#or' portan#o un /ran sa%o #e mone#as en %a#a mano, Sonri* triun-almente a "lau#ia' y las #eposit* so&re la mesa, Poli&io &a0* apresura#amente las es%aleras, To#os los #em$s se a%er%aron, Poli&io se a&ri* paso y o&ser+* el sello la%ra#o so&re las %uer#as )ue %erra&an los sa%os, JKSon #e ArioL Je@%lam*J, KUtili.a&a los mismos sellos en sus 0arras y $n-oras #e +inoL MD*n#e los has en%ontra#oG JEn el interior #e una #e las +asi0as #on#e alma%enamos a/ua y %omi#a para los p$0aros Je@%lam* PopeaJ' ya sa&es' Poli&io,,, El ta&ernero asinti* %on la %a&e.a, "lau#ia sali* #e la ha&ita%i*n, JMEn %u$lG Jpre/unt*, JAl -inal #el 0ar#=n Je@pli%* Popea e@aspera#aJ, Hay seis +asi0as #e &arro enterra#as' a %asi un metro #e pro-un#i#a#, JPero no has po#i#o al%an.ar a esa pro-un#i#a#' por mu%ho )ue te hayas estira#o Jinsisti* "lau#ia, JNo he teni#o )ue estirarme J#i0o Paris' %on una sonrisa tontaJ, Soy #emasia#o inteli/ente para eso, Murano intro#u0o un palo y tir* #e ellas, Pe#= a los #em$s )ue #e0asen #e /ritar, Es%u%h( el tintineo met$li%o #e las mone#as' y eso -ue to#o Ja#opt* una pose teatral' lle+$n#ose la mano al pe%hoJ, MNo ir$s a a%usarme a m= o a Murano' +er#a#G J#i0o &urlonamenteJ, No nos a%er%amos ni un solo momento al he#ion#o Ario el #=a )ue muri*, He esta#o antes en la ta&erna' pero J%ontinu*' /uiBan#o un o0o mali%iosamente a "lau#iaJ solo he +eni#o por el +ino, Ahora +en/o por la %ompaB=a, JPero a<n tenemos un pro&lema J#i0o Murano, JA prop*sito' Mna#ie nos lo +a a a/ra#e%erG Je@%lam* Paris, "err* los o0os' ar)ue* los la&ios y a%er%* el rostro a "lau#ia, La 0o+en le #io un r$pi#o &eso en los la&ios, JKNu( in/ratitu# la #e las mu0eresL JEso es to#o lo )ue %onse/uir$s #e ella J#i0o Poli&io' posan#o su mano so&re el hom&ro #e ParisJ, Pero' siempre )ue +en/$is' Murano y t< ten#r(is una %opa #e +ino #e 7alerno /ratis,

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JMHas #i%ho )ue a<n ha&=a un pro&lemaG Jpre/unt* "lau#ia a Murano' )ue ha&=a retro%e#i#o unos pasos' #e0an#o )ue el a%tor se lle+ara los m(ritos, JYa sa&es %u$l es' mi pe)ueBa hermosura Jrespon#i* Paris en tono &url*nJ, "uan#o tu )ueri#o t=o Poli&io #e+uel+a la plata' +an a pensar )ue la persona )ue lo ro&* tam&i(n asesin* a Ario' y )ue' pro&a&lemente' tra&a0a a)u=, JNo ne%esariamente Jrepli%* "lau#iaJ, Por al/<n me#io' el asesino se las arre/l* para lle/ar hasta la ha&ita%i*n #e Ario' le mat*' ro&* el #inero y lo es%on#i* en las +asi0as #e &arro, Plane* +ol+er a &us%arlo posteriormente, JSi te %rees eso' es )ue pue#es %reerte %ual)uier %osa J#e%lar* Sim*n el estoi%oJ, Pero' #e to#as -ormas' nosotros hemos en%ontra#o el #inero, MD*n#e est$ nuestra re%ompensa' Poli&ioG Aun)ue la no%he esta&a muy a+an.a#a y esta&an to#os muy %ansa#os' los sir+ientes y los %lientes #eman#aron su re%ompensa, Popea +ol+i* a la %o%ina, Poli&io a&ri* m$s +ino, Las puertas y las +entanas se %erraron por mie#o a la poli%=a' y to#os se pusieron %*mo#os, Poli&io %omen.* a preo%uparse #e )ue se )ue#aran all= to#a la no%he' pero el +ino y el %ansan%io pronto %ausaron su e-e%to, Uno a uno' in%lui#os Murano y Paris' se -ueron #espi#ien#o' para internarse en la penum&ra #el %alle0*n, "lau#ia su&i* hasta su ha&ita%i*n' y se la+* la %ara y las manos, Sa%* su me0or t<ni%a a.ul' a<n mar%a#a y ra0a#a tras la perse%u%i*n en las %ata%um&as, JS*lo la he lle+a#o una +e. Jmurmur*J, MTraer$ mala suerteG La #es#o&l* y se pre/unt* si Popea po#r=a ha%er al/o %on ella, Es%u%h* la llama#a #e Poli&io, De0* la t<ni%a en el e@terior #e la ha&ita%i*n #e Popea y se #iri/i* es%aleras a&a0o, JKNa#ie ha he%ho la pre/untaL Je@%lam* Poli&io, JMNu( pre/unta' )ueri#o t=oG J#i0o "lau#ia' pestaBean#o %on aire #e ino%en%ia -in/i#a, JNo te ha/as la tonta %onmi/o, M"*mo sa&=as )ue el #inero esta&a a)u=G JPues' )ueri#o t=o' por)ue los asesinos tam&i(n lo est$n, JMLos asesinosG JT< mismo has #i%ho' t=o' )ue solo un tonto sal#r=a #e esta ta&erna %on las &olsas #e #inero en las manos, As= )ue' M#*n#e si no i&a a es%on#erlasG JMNui(nG Jpre/unt* un en%respa#o Poli&io, JPues' )ueri#o t=o' la /ente )ue lo ro&*, Ellos +i+en' tra&a0an' %omen y #uermen a)u=, As= )ue no pue#en es%on#erlo en nin/<n otro sitio, Si se lo lle+aran a un &an)uero' o a un platero' le+antar=an sospe%has, As= )ue' Mpor )u( no es%on#erlo en el 0ar#=n #e PopeaG Na#ie sale nun%a all=, Po%a /ente soBar=a ni si)uiera en meter sus manos en esas +asi0as, JMNui(nG JDi a 5ranio y a 7austina )ue &a0en J#eman#*, Su t=o o&e#e%i*, 5ranio se a%er%* %on aire arro/ante' #es#e la %o%ina, 7austina %amina&a tras (l2 lle+a&a el rostro muy p$li#o' y se mor#=a las

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uBas, JMEst$s #e%ep%iona#aG Jpre/unt* "lau#ia %uan#o am&os se sentaron -rente a ella, JMY por )u( =&amos a estar #e%ep%iona#osG 5ranio trat* #e a#optar un /esto alti+o' aun)ue le -la)ue* la +o., Se hume#e%i* los la&ios y mir* ha%ia la puerta' %omo si esperase )ue' #e un momento a otro' la poli%=a la %ru.ara a to#a prisa, JLo sa&(is muy &ien J#e%lar* "lau#iaJ, Y no se lo +amos a %ontar a la poli%=aP &ueno' a<n no, Ario era un %omer%iante #e +inos, Sali* a la %ampiBa' a re%o/er sus /anan%ias' y +ol+i* a la %iu#a#, 6isita&a Las 4urras en las mismas -e%has' %a#a mes' y se/u=a siempre la misma rutina mon*tona, Al)uila&a una ha&ita%i*n' se la+a&a' rellena&a el &u%he y pe#=a %ompaB=a -emenina, Des#e lue/o' permane%=a en su ha&ita%i*n' %on la +entana %erra#a y su pre%iosa plata a &uen re%au#o, Un +ie0o #esa/ra#a&le y soe.' M+er#a#G Por eso #e%i#isteis asesinarle, JMY %*mo =&amos a ha%erloG Jinterrumpi* 5ranioJ, "err* la puerta y e%h* el pestillo #es#e el interior, J4ueno' )uisiera su/erir Jrepli%* "lau#iaJ )ue +ayamos arri&a y e@aminemos esos %erro0os y pestillos' pero ya no est$n all=' Mno es %iertoG Ha&(is teni#o tiempo #e so&ra para o%ultar to#as las prue&as, JMNu( )uieres #e%irG J#i0o &rus%amente 7austinaJ, "A )u( +iene to#o estoG Ya se ha en%ontra#o el #inero, JY tam&i(n a los asesinos Jrepli%* "lau#iaJ, Hoy he esta#o en el "oliseo, No estoy #e a%uer#o %on lo )ue ha%enP es una -orma terri&le #e morir para un asesino, La petulante &o%a #e 7austina %omen.* a tem&lar, JOs #ir( lo )ue o%urri* J%ontinu* "lau#iaJ, Los %erro0os y las &isa/ras se ha&=an a-lo0a#o' #e manera )ue' al empu0ar la puerta para a&rirla' pare%er=a )ue ha&=an si#o -or.a#os, JMY la %erra#uraG Jpre/unt* Poli&io, JT=o' las %erra#uras )ue sueles %omprar son muy &aratas, El ori-i%io #e la lla+e es muy amplio, No %reo )ue -uese muy #i-=%il intro#u%ir una pe)ueBa &arra #e hierro #e &or#es a-ila#os' )ue' al /irar' a&rir=a el me%anismoP aun)ue la lla+e estu+iese meti#a por el otro la#o, JKNo tienes prue&as #e esoL Jlos o0os #e 5ranio irra#ia&an -uria, No tanto por ha&er si#o #es%u&iertos' sino por ha&er per#i#o el &ot=n )ue ha&=an ro&a#o %on tanto %ui#a#o, JKNo' noL Jrepli%* "lau#iaJ, Esto es lo )ue su%e#i*, Ario lle/a a la ta&erna, Su&e a su ha&ita%i*n, T< lo a%ompaBas, "ierras la puerta tras (l y' en %uanto se #a la +uelta' le %ortas el %uello y #e0as su %uerpo so&re la %ama, Se/ui#amente' ro&as la plata' )ui.$ o%ult$n#ola en el interior #e al/<n o&0eto )ue lle+a&as %onti/o2 una +asi0a' &olsa o 0arr*n, Ario muere #eprisa, To#o a%a&a en %uesti*n #e minutos, E%has el pestillo' pero a-lo0as los pasa#ores' #e0an#o la puerta prepara#a para %uan#o la -uer%en, Las %ontra+entanas permane%en %erra#as y %on el pestillo e%ha#o, A&an#onas la ha&ita%i*n, Tu %*mpli%e' 7austina' a/uar#a en el rellano #e las es%aleras, Pro&a&lemente' lle+e en%ima una +asi0a o un 0arro /ran#e' #e los )ue a&un#an en esta ta&erna, Intro#u%=s el #inero r$pi#amente en (l,

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7austina se #a la +uelta y &a0a las es%aleras, Se %on+ierte' enton%es' en tu /uar#a' a#em$s #e &lo)uear el paso a to#o a)uel )ue )uisiera su&ir #emasia#o #eprisa, Mientras tanto' te a/a%has' intro#u%es #e nue+o la +arilla #e metal en la %erra#ura y la %ierras, Ario )ue#a en%erra#o en su ha&ita%i*n, No hay entra#as se%retas' las %ontra+entanas est$n %erra#as' y para %ual)uiera )ue pre/unte' la puerta est$ %erra#a y el pestillo e%ha#o, JPero to#o el mun#o sa&e Jo&0et* Poli&ioJ )ue la puerta esta&a %erra#a' y el pestillo e%ha#o, La /ente es%u%h* %omo,,, Jse #etu+o s<&itamenteJ, Aun)ue' %laro Jre%ono%i*J' las <ni%as personas )ue lo es%u%haron -ueron 5ranio y 7austina, JMuy sa/a.' )ueri#o t=o, Es eso lo )ue me intri/* #es#e el prin%ipio, "onstantemente' o=mos puertas )ue se %ierran no%he y #=a, Nun%a re%uer#o %on e@a%titu# si las puertas )ue#an %erra#as' o %on el pestillo e%ha#o' pero estos #os s=, Des#e lue/o' na#ie lo en%ontrar=a sospe%hoso, Primero' Ario siempre %erra&a la puerta #e su ha&ita%i*n' e%ha&a el pestillo y manten=a a to#os ale0a#os,,, JSe/un#o' %uan#o su&imos a la ha&ita%i*n Jinterrumpi* Poli&ioJ' eso es pre%isamente lo )ue nos en%ontramos Jse apro@im* a 5ranio y le su0et* por el hom&roJ, Y t< esta&as all= %onmi/o' Mno es %iertoG T< me ayu#aste a e%har la puerta a&a0o, Re%uer#o )ue %omen.aste a lan.ar *r#enes #e %*mo ha%erlo, Primero' intentamos empu0ar por la parte superior' pero t< nos in#i%aste )ue nos %on%entr$ramos en el %entro, JPara %uan#o %onse/uisteis -or.ar la puerta Je@pli%* "lau#iaJ el pestillo esta&a roto y los pasa#ores #a&an la impresi*n #e ha&er si#o -or.a#os aun)ue' %omo ya he e@pli%a#o antes' to#o ha&=a si#o prepara#o %ui#a#osamente %on antela%i*n, La aut(nti%a prue&a #el asesinato ha si#o astutamente retira#a, MEstoy #i%ien#o la +er#a#' 7austinaG La ta&ernera esta&a tem&lan#o' -rot$n#ose los &ra.os, Sus la&ios +i&ra&an' sin emitir pala&ra, JEra simple l*/i%a J#i0o "lau#iaJ, Primero' na#ie entr* en esa ha&ita%i*n' e@%epto t<' 5ranio, Pens( )ue era una %uriosa %oin%i#en%ia )ue 7austina estu+iese en el rellano #e las es%aleras en el pre%iso instante en )ue sal=as, Y' m$s %urioso a<n' los #os re%or#a&ais %on %lari#a# )ue los pestillos y %erro0os se ha&=an -or.a#o, 5ranio tam&i(n #esempeB* su papel -or.an#o la puerta, "# en %uanto a la plataG J#i0o' en%o/i(n#ose #e hom&rosJ, Me #i0iste )ue plantea&as a&an#onar Las 4urras' as= )ue Mpor )u( no es%on#er la plata en al/una +asi0a pro-un#a y su%ia' en el e@tremo m$s ale0a#o #el 0ar#=nG No te ha&r=a si#o tan -$%il es%on#erla en tus aposentos' o lle+arla a un platero o &an)uero, Planeaste #e0arla all= hasta el #=a en )ue te mar%haras, A&an#onar=ais Roma %omo +a/a&un#os' pero lle/ar=ais a %ual)uier otra %iu#a# %omo /ente pu#iente, JMNu( piensas ha%erG Jpre/unt* 5ranio, JMe +oy a apia#ar #e +osotros J#e%lar* "lau#iaJ, O' al menos' mi t=o lo har$, Si empa)uet$is +uestras %osas' po#r(is salir #e a)u= al amane%er, Mi t=o simplemente #ir$ )ue ha en%ontra#o el #ineroP la poli%=a #es%u&rir$ +uestra #esapari%i*n y %omen.ar$ a sospe%har, Pero' para enton%es J "lau#ia es&o.* una sonrisaJ' estar(is a mu%hos Ril*metros #e a)u=' Mno

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es %iertoG

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CAP%TULO $$
>No ha/as pre/untas, No se nos permite %ono%er el #estino )ue nos reser+an los #ioses?, Hora%io' %das, I,11 LA 6ILLA DE DOMATILLA ERA ESPA"IOSA' UNA estan%ia &astante &onita' en%la+a#a 0unto a la +=a prin%ipal )ue %ru.a&a el Es)uilmo2 pre%iosas %olumnatas y p*rti%os a la som&ra' un 0ar#=n muy &ien %ui#a#o' %on pe)ueBas huertas y p(r/olas #on#e los amantes' si lo #esea&an' po#=an per#erse, Ar/(nteos estan)ues &rilla&an &a0o el sol #e prima+eraP &ellas pla%itas' en las )ue el a/ua &rota&a #e inma%ula#as -uentes, Po.os ornamentales' #on#e las a&ulta#as %arpas na#a&an in#olentes, JUn aut(nti%o para=so J#es%ri&i* Domatilla' mientras mostra&a la ha%ien#a a "lau#ia' antes #e /uiarla hasta la %asa, Era un ele/ante e#i-i%io #e #os plantas' %one%ta#o a otros apartamentos por %aminos -lan)uea#os por %olumnas' prote/i#os #e las in%lemen%ias #el tiempo por te%hos #e te0as ro0as, Los lu0osos aposentos ten=an pare#es #e m$rmol y ela&ora#os mosai%os en el suelo, El aire esta&a per-uma#o' la pa%=-i%a atm*s-era se romp=a #e +e. en %uan#o por el murmullo #e al/una %on+ersa%i*n' la risa #e las #on%ellas' o el tintineo #e al/una %ampana' %uan#o se soli%ita&a la presen%ia #e al/<n sir+iente para )ue lle+ase al/<n re-res%o a una u otra ha&ita%i*n, JTan opulento %omo un pala%io Ja-irm* "lau#ia, Domatilla se #etu+o al -inal #e un pasillo y le su0et* el &ra.o, JPero nun%a ol+i#es' "lau#ia J#i0o mir$n#ola %on o0os enro0e%i#os por la -alta #e sueBo' y a#optan#o un /esto %*mi%oJ no es na#a m$s )ue un prost=&ulo %om<n' y yo soy po%o m$s )ue el ama #e las prostitutas #el empera#or Japart* a un la#o los ri.os teBi#os )ue le %u&r=an la -renteJ, Estoy %ansa#a' y lo aparento J%oment*J' pero t< tienes aspe%to #e no ha&er pe/a#o o0o, JHe esta#o muy atarea#a en la ta&erna #e mi t=o Jrepli%* "lau#ia, JM"*mo #e atarea#aG Jpre/unt* Domatilla %on pi%ar#=a, JKNo' as= noL Jse apresur* a respon#er "lau#iaJ, Ten=amos al/unos pro&lemas )ue ne%esita&an resol+erse, Domatilla reini%i* la mar%ha #es%ansan#o el &ra.o so&re el hom&ro #e "lau#ia, JS( )ui(n eres Jsusurr* Domatilla %on %ompli%i#a#J, Si la emperatri.' la #i+ina Au/usta' en+=a a una sir+ienta %omo t<' no ser$ para la+ar los platos' Mme e)ui+o%oG A&ri* la puerta y %e#i* el paso a "lau#ia ha%ia una al%o&a, Ha&=a una

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/ran %ama en una es)uina y mue&les #e #i-erentes tipos y #iseBos2 #os mesitas &a0as' un #i+$n' ta&uretes' un &a<l %on %ierres #e &ron%e, So&re las pare#es ha&=a /an%hos para %ol/ar la ropa, La ele+a#a +entana esta&a %erra#a y tapa#a, El aire esta&a %ar/a#o %on la -ra/an%ia )ue #espe#=an los %an#ela&ros #e %era, JEsta ha&ita%i*n es %omo la #e las #em$s %hi%as J%oment* Domatilla J, Nui.$ no est( tan &ien amue&la#a' pero a%a&as #e lle/ar2 solo los #ioses y la #i+ina Au/usta sa&en %u$nto tiempo permane%er$s a)u=, Los +entanales est$n tan altos por)ue' #e +e. en %uan#o' hay mero#ea#ores )ue preten#en asomarse para e%har un +ista.o, A#em$s' las pare#es son tam&i(n &astante altas' y %ontamos %on unos +i/ilantes %on perros )ue patrullan la .ona #urante la no%he, A%ompaB* a "lau#ia hasta el e@tremo #e la %ama' %erran#o la puerta tras ella, "o/i* una p(rti/a' #es%orri* la &arra #e las %ontra+entanas y las a&ri*' y enton%es' resollan#o y 0a#ean#o #(&ilmente' tom* un sill*n a%ol%ha#o y se sent* -rente a "lau#ia, JEsta ha&ita%i*n est$ 0unto a la m=a Je@pli%*' en-ati.an#o sus pala&ras %on el mo+imiento #e sus #e#os re%hon%hos y %ar/a#os #e 0oyasJ, En aparien%ia' eres mi sir+ienta, JMEn la reali#a#G Jpre/unt* "lau#ia, JMant(n o=#os y o0os &ien a&iertos Ja#+irti* DomatillaJ, Ya han asesina#o a %uatro %hi%as, A la <ltima' %omo ya #e&es sa&er' la mataron en el mismo pala%io imperial' pero a las otras tres las en/atusaron, JMLas en/atusaronG J6er$s' a)u= solo traemos a lo me0or J#i0o DomatillaJ, Don%ellas #e &uenas -amilias' y no prostitutas &aratas #e las %alles, No son es%la+as' sino mu0eres li&erta#as' %on parientes en el ser+i%io imperial y en el e0(r%ito, Ayer las +iste' #urante los 0ue/os, A prop*sito' Ma#on#e -uisteG "lau#ia estu#i* a esta matrona #e prostitutas' %arnosa y a-a&le, Domatilla ha&=a e@pli%a#o )ue' tras los 0ue/os' ha&=a pasa#o la no%he #e &a%anal o' %omo ella misma #es%ri&i*' a%tuan#o #e an-itriona para atraer a miem&ros #el sena#o, Era una mu0er %or#ial y ha&la#ora' %on po%as pretensiones para ella misma y mu%has menos a<n para el resto #e la humani#a#, Se re=a mu%ho' hin%han#o sus /ruesas me0illas, Apesta&a a per-ume y' #e +e. en %uan#o' estalla&a en sonoras %ar%a0a#as' pero sus o0os' tensos y +i/ilantes' 0am$s %am&ia&an, Su rostro re%or#a&a a "lau#ia al #e un a%tor %on una m$s%ara, MSer=a ella la asesinaG' se pre/unta&a "lau#ia, MHa&r$ em&au%a#o a sus propias %hi%as para #arles muerteG Despu(s #e to#o' ayer ha&=a esta#o senta#a en el pal%o' o&ser+an#o %omo mor=an mu%hos hom&res a manos #e /la#ia#ores y animales sal+a0es, MSer=a ella el Si%ario' o %ono%er=a su i#enti#a#G Domatilla se in%lin* ha%ia #elante' a/itan#o la mano ante los o0os #e "lau#ia, JMTe has )ue#a#o #ormi#a' niBaG JNo' no' lo siento J"lau#ia se reh=.o y se #is%ulp*J, Ayer tu+e )ue aten#er un asunto ur/ente en la ta&erna #e mi t=o, JRu-ino #i0o )ue eras muy e@traBo J #i0o Domatilla' lle+$n#ose los #e#os a la &o%aJ, Di0o )ue la #i+ina Au/usta te llama&a su raton%ita, Y' si eso es as=' yo #e&o ser su %one0ita mo-letu#a' Mno %reesG Pero' M#e )u(

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esta&a ha&lan#oG JDe tus %hi%as Jrespon#i* "lau#iaJ, De%=as )ue eran mu0eres li&res' #e &uena %ali#a#, JS=' s=' yo misma las he instrui#o, Les pro%uro ropas' per-umes' %omi#a y alo0amiento, No les -alta na#a2 pelu)ueros' mani%uristas' #o%tores' en-ermeros, Su salu# es la me0or aten#i#a #e Roma, Los %lientes' a/ra#e%i#os' me pa/an &ien, Yo le #oy a las %hi%as la parte %on+eni#a2 lo )ue ha/a %a#a %ual %on su parte' es asunto suyo JDomatilla a/arr* la parte #elantera #e su t<ni%a &lan%a #e se#a y %omen.* a a/itarla' %omo si tu+iera %alorJ, Sin em&ar/o' las muy pi%aras preten#en %onse/uir un mayor &ene-i%io a es%on#i#as, To#as tienen /ran#es esperan.as #e %ontraer un matrimonio %on+eniente' o #e %on+ertirse en la %on%u&ina #e al/<n sena#or o /eneral, Despu(s #e to#o' poseen /ran #estre.a en las artes #el amor, Uno #e sus primeros en%ar/os' %uan#o lle/an a)u= J#i0o' %on sonrisa pi%araJ' es apren#er +ersos #el Arte de amar, #e O+i#io, JAs= )ue' en otras pala&ras Jinterrumpi* "lau#iaJ' Msi re%i&en el mensa0e #e reunirse %on tal o %ual persona,,,G JSe apresuran a a%u#ir' %omo las a&e0as a la mielP es #i-=%il #etenerlas, Si se su&en a una litera y or#enan a los es%la+os )ue las lle+en a)u= o all$' M%*mo po#r=a prohi&=rseloG Tienen li&erta# para +isitar a sus ami/os en la %iu#a#, JMY %*mo %onsi/ues sa%ar &ene-i%iosG Jpre/unt* "lau#ia, JLos hom&res siempre terminan %ans$n#ose Jse &url* Domatilla' simulan#o penaJ, Siempre )uieren al/o #istinto' as= )ue +uel+en trotan#o a Domatilla y %omparten sus se%retos, JEnton%es' Mlas tres primeras )ue -ueron asesina#as Jpre/unt* "lau#iaJ' ha&=an sali#o a ha%er al/<n en%ar/o se%retoG JS= Jsuspir* DomatillaJ, Y no s( )ui(n entre/* el mensa0e' o a#on#e i&a, Lo primero )ue supe #e ello -ue %uan#o tra0eron sus %uerpos, JMY to#as ha&=an esta#o %on el empera#orG JS=' to#as se ha&=an a%osta#o %on el empera#or, JM"*mo las mataronG JLas estran/ularonP y les mar%aron esos s=m&olos %ristianos en la -rente y las me0illas' #e0an#o 0unto a los %uerpos un tro.o #e per/amino %on el mensa0e n hoc signo &inces, es%rito %on letras #e san/re, JMSe en%ontr* una mone#aG Jpre/unt* "lau#ia, JMUna mone#aG JS=' %omo las )ue se ponen en los o0os #e un #i-unto' para pa/ar a "aronte' el &ar)uero, Domatilla hun#i* los #e#os en sus me0illas, JEn uno #e los %uerpos s=' pero en los otros,,, Jse en%o/i* #e hom&ros J, S( )ue #e0aron una mal#i%i*n 0unto al %a#$+er #e Sa&ina, Al empera#or no le ha&r$ /usta#o na#a, Es un sol#a#o2 respe%to a las supersti%iones' son a<n peores )ue los marineros, JMY por )u( %rees Jpre/unt* "lau#iaJ )ue eli/ieron a tus %hi%asG MPor)ue se ha&=an a%osta#o %on el empera#orG Domatilla se le+ant* y se #espla.* hasta una mesa, Apart* la tela #e lino #e una &an#e0a' rellen* #os %opas y +ol+i* 0unto a "lau#ia,

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J6es J#i0o' poni(n#ole la %opa en la manoJ' no eres mi sir+ienta, 4(&ete esto, Es #e los +iBe#os #el norte, Es -res%o y li/ero y no re)uiere a/ua, "lau#ia' o&e#iente' tom* un sor&o, JNo %reo )ue hayan mata#o a mis #on%ellas <ni%amente por ha&erse a%osta#o %on el empera#or Je@pli%* DomatillaJ, "onstantino es un semental, Apostar=a un sa%o #e plata a )ue ha monta#o a mu%h=simas #amas #e Roma, Ya %ono%es a los hom&res' "lau#ia' no hay na#a %omo la +i%toria y los /ritos #e la multitu# para ha%erles sentir %omo si -ueran el <ni%o /allo #el %orral, JMPero a nin/una #e esas otras mu0eres la han asesina#oG JPor supuesto )ue no, JMY por )u(G Jinsisti* "lau#ia, JIn#u#a&lemente' el asesino o#ia al empera#or y a su ma#re Jrepli%* sua+emente DomatillaJ, E in#u#a&lemente J%ontinu* pestaBean#o %on rapi#e.J' tam&i(n me o#ia a m=, Estoy per#ien#o mi &uen nom&re' "lau#ia, Las 0*+enes ya no +ienen a +erme, Soy %omo una %arni%era2 mis %lientes siempre +ienen &us%an#o %arne -res%a, "uatro #e mis #on%ellas han muerto' asesina#as #e -orma %ruel y sal+a0e, El asesino preten#e #arnos una le%%i*n a m= y a los #i+inos Jsuspir* pro-un#amenteJ, MPue#o ha&larte %on -ran)ue.a' "lau#iaG Su %ompaBera asinti* %on la %a&e.a, J"ulpo #e ello a la #i+ina Au/usta, El Si%ario era un asesino pro-esional, Esta&a al ser+i%io' y %o&ra&a' #el #i-unto Ma0en%io, To#os en Roma po#=an %ompro&ar )ue la estrella #e Ma0en%io %omen.a&a a per#er su &rillo, Per#i* el %ontrol #e la %iu#a# y si no hu&iera si#o por su /uar#ia pretoriana' al/uien le ha&r=a asesina#o' tar#e o temprano, "e#i* Roma a su ministro' Se+erio, To#os los )ue tu+ieron oportuni#a#' #esapare%ieron, Yo hu= a una +illa en la %ampiBa2 Se+erio se hi.o %on mi %asa, Sol=a ser %liente nuestro' y le /usta&a el lu/ar J#io un sor&o a su +inoJ, Ya %ono%es la historia, La #i+ina Au/usta en+i* un mensa0e y se las arre/l* para %ontratar los ser+i%ios #el Si%ario, Aparentemente' al%an.aron un a%uer#o' y la +i#a #e Se+erio pasa&a a +aler menos )ue la llama #e una +ela, Mientras tanto' #urante los <ltimos #=as #el man#ato #e Ma0en%io' Se+erio utili.* esta +illa para sus propios prop*sitos' or/ani.an#o -iestas y &e&ien#o hasta altas horas #e la no%he, Se %ono%en po%os #etalles' pero el #=a #espu(s #e )ue muriese Ma0en%io' en el Puente Mil+iano' una mu0er misteriosa' +esti#a ele/antemente' %omo una %ortesana' +isit* a Se+erio, Se en%ontraron en un sal*n %ome#orP Se+erio se la lle+* a sus aposentos pri+a#os JDomatilla le+ant* la %opa' simulan#o un &rin#isJ, "uan#o -or.aron la puerta' hallaron muerto a Se+erio' %on el %uello ra0a#o #e ore0a a ore0aP ha&=an a&an#ona#o el %uerpo %on %ui#a#o so&re la %ama' y ten=a #os mone#as so&re sus o0os a&iertos, Re%i&i* un -uneral muy po&re, Hi.o una pausa' in-lan#o los %arrillos, JHe +uelto a)u= y he puesto en or#en to#o el #esa/uisa#o, Ha&=an sa)uea#o la +illa' pero no se lle+aron na#a )ue no se pu#iese reempla.ar, La #i+ina Au/usta' #es#e lue/o' +ino a #arme las /ra%ias por mi apoyo, Men%ion* )ue #esea&a reunirse %on al/uien a)u=, No s( #e )ui(n se

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trata&a' pero reser+* un ala entera #el e#i-i%io, Ha&=a un puBa#o #e /uar#ias' y +en=a a%ompaBa#a #e esa &estia' 4urrus, Des%ono.%o lo )ue o%urri*' e@%epto )ue sa%aron un %a#$+er' %on mu%ha #is%re%i*n' por supuesto, La #i+ina Au/usta me #io las /ra%ias y se -ue, Inspe%%i*nela ha&ita%i*n' palmo a palmo, Ha&=a si#o una &uen hu(spe# JaBa#i* Domatilla se%amenteJ, Se preo%up*' in%luso' #e limpiar las man%has #e san/re, JMEnton%es sa&es )ue se supon=a )ue el Si%ario ha&=a si#o la +=%tima #e la #i+ina Au/ustaG JS=' s=' lo supe to#o m$s tar#e, Ya #es#e el prin%ipio' pens( )ue ha&=a %ometi#o un tremen#o error, JMSa&es al/o #e ese Si%arioG Jpre/unt* "lau#ia, J"lau#ia' "lau#ia Jrepli%* la matrona #e prostitutasJ, MNuieres +enenoG "ono.%o a mu%hos al)uimistas, MUn a&orto' un %r(#ito' un sal+o%on#u%to para a&an#onar la %iu#a#G Ese es el tipo #e /ente %on la )ue suelo ha%er ne/o%ios, Pue#o' in%luso' %ontratar a matones y saltea#ores #e %aminos, El Si%ario era #istinto, Era el hom&re #el #i-unto empera#or, Su reputa%i*n ha&=a %re%i#o #urante los <ltimos tres o %uatro aBos, Si al/uien es un trai#or' en+=as los /uar#ias a su +illa y pi#es al %ulpa&le )ue se a&ra las +enas' o )ue se &e&a una %opa #e +eneno, Pero M)u( ha%es %on los hom&res )ue no son %ulpa&les #e nin/<n %rimen o' al menos' )ue no ha si#o pro&a#oG MO %on al/uien )ue simula ser tu ami/o' pero es en reali#a# tu enemi/oG Ma0en%io se /an* el -a+or #el sena#o' %on sus &an)ueros y %omer%iantes, Pero J#i0o' al.an#o un #e#o a%usa#orJ' si )uisiera )uitarse a al/uien #e en me#io' o si al/uien le #esa/ra#ara' siempre o%urr=a lo mismo2 un a%%i#ente' una %a=#a por las es%aleras' un ata)ue al %ora.*n en el &aBo' el asalto #e unos la#rones, JMDemasia#as muertes &ien planea#asG JAs= es %omo lo #es%ri&e uno #e mis %lientes J#i0o Domatilla sonrien#o J, Y siempre ha si#o i/ual, Sin #e0ar rastro' ni pistas' y as= empe.* la leyen#a #el Si%ario, Al prin%ipio' la /ente pensa&a )ue se trata&a #e una historia para tratar #e asustar a los opositores #e Ma0en%io, Despu(s #e un tiempo' el Si%ario se hi.o #e %arne y huesoP se materiali.* en una persona real, JMY la rela%i*n %on Lo%ustaG M"*mo %omen.*G JKEsa perra mal+a#aL Una no%he' en una %ena #e -iesta' Ma0en%io ha&=a &e&i#o #emasia#o' y al/uien men%ion* a un enemi/o, Ma0en%io repli%*2 >KAh' s=' eseL KDe&er=a ir a tomarse una %opa %on Lo%usta' en El "a&allo #e Troya? JDomatilla se hume#e%i* los la&iosJ, Unos #=as m$s tar#e' el hom&re en %uesti*n su-ri* un #esa-ortuna#o a%%i#ente, Pasea&a 0unto a la 4as=li%a No+a y le %ay* en%ima un tro.o #e %ornisa )ue le aplast* la %a&e.a, JEnton%es' M-ue as= %omo rela%ionaron a Lo%usta %on el Si%arioG JKNu( %hi%a m$s listaL Jrepli%* sar#*ni%amenteJ, Sin em&ar/o' lo )ue me preo%upa JaBa#i*J es )ue' %on Ma0en%io' el Si%ario po#=a mo+erse por #on#e se le anto0ase, In#u#a&lemente' pose=a un sello imperial' al/<n tipo #e sal+o%on#u%to, Pero J%ontinu*J' Ma0en%io est$ muerto ahora' su %a&e.a se pu#re en el e@tremo #e una esta%a, No o&stante' el Si%ario

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pue#e mo+erse #e nue+o por los pala%ios imperiales' %ometien#o asesinatos y #isip$n#ose %omo el humo en una maBana #e prima+era, KPero &uenoL JDomatilla +a%i* su %opa #e +ino y la #eposit* en el sueloJ, De&o prepararme para la no%he J#i0o' ar)uean#o una %e0aJ, Por supuesto' supon/o )ue no lo sa&r$s' pero los Di+inos +ienen a)u=2 "onstantino' su ma#re' Anastasio' Ru-ino' y hasta ese e@traBo sa%er#ote %ristiano' Sil+estre, "lau#ia re%or#* las %arretillas )ue ha&=a +isto apar%a#as a la puerta #e la %o%ina, JEs un &an)uete Je@pli%* DomatillaJ' para %ele&rar el -in #e los 0ue/os' y para )ue "onstantino #e -e #e su patro%inio so&re mi %asa, He %ontrata#o a ese %o&ar#e #e Paris y a su %ompaB=a #e a%tores para entretenerles, JM"ono%es &ien a ParisG Jpre/unt* "lau#ia %on %uriosi#a#, JM4ienG Se es%on#i* %onmi/o %uan#o huy* #e Roma' se o%ult* en una &o#e/a, Durante una tempora#a' lle/* a irse m$s le0os a<n' a la %ampiBa, Pue#e lle/ar a ser muy #i+erti#o' nuestro Paris, No +ol+i* a Roma hasta #espu(s #e la muerte #e Se+erio' una +e. )ue Elena y su hi0o se hu&ieron instala#o #e-initi+amente, Se #etu+o al es%u%har una llama#a en la puerta, Una %hi%a #el ser+i%io entr* y le o-re%i* un pe)ueBo rollo #e per/amino, Domatilla se lo arre&at* #e la mano, El per/amino era #e &uena %ali#a#' y la %inta era #e se#a ro0a, "lau#ia sospe%ha&a #e )u( po#=a tratarse2 la mira#a #e Domatilla se lo #i0o to#o, Las me0illas #e la %ortesana se hun#ieron, JMDe )u( se trataG J#eman#* "lau#ia, Domatilla se lo entre/*, La %ali/ra-=a era %omo la #e un niBo' aun)ue las letras esta&an #i&u0a#as %on esmero, En la parte superior apare%=a el s=m&olo %ristiano' y &a0o (ste' las pala&ras )ue un es%la+o sol=a susurrar a un /eneral +i%torioso #urante su entra#a triun-al en Roma2 >ic transit gloria mundi' >As= pasa la /loria #el mun#o?, 3unto a las pala&ras ha&=a una man%ha #e &arro' y &a0o esta2 n hoc signo &inces) A esto le se/u=an unas %itas #el poeta Hora%io, La primera era #e sus o#as2 A todos se nos con&oca 5ara un mismo 4in) +ada uno de nosotros de5osita su carga en la urna 4uneraria) <arde o tem5rano, nos embarcan en el batel de +aronte, hacia el e,ilio eterno) La se/un#a era mu%ho m$s mor#a.2 (iensa en cada nue&o d8a 6ue amanece como en tu 7ltimo) JEs una a#+erten%ia J#i0o Domatilla' tra/an#o sali+a' se le+ant*' se #iri/i* apresura#amente a la puerta y llam* a la sir+ienta, JM"u$n#o ha lle/a#o estoG JLa ha tra=#o un o-i%ial, Domatilla se )ue#* perple0a, JM"*mo #i%esG' Mun o-i%ialG J#eman#* "lau#ia,

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JEra un o-i%ial, Lle+a&a una %apa' una %ora.a en el pe%ho' una -al#a ro0a #e %uero y /re&as en las pantorrillas, Se a%er%* a una #e las puertas laterales y el /uar#a le #e0* entrar, JMNu( aspe%to ten=aG JTen=a el rostro enro0e%i#o' un &i/ote ru&io y &ar&a, Di0o )ue +en=a #e parte #el empera#or' y por eso le permitieron pasar, Mi seBora' Mal/o +a malG Domatilla #espi#i* a la mu%ha%ha, 6ol+i* a llenar la %opa #e +ino y la sostu+o %on mano tem&lorosa, JMSer( yo la si/uienteG Jsusurr*' sin preo%uparse por #arse la +uelta J, MApare%er$ mi %a#$+er en la os%uri#a#' &a0o al/<n oli+oG JNo tienes na#a )ue temer J#i0o "lau#iaJ, Pronto atrapar$n a este asesino JaBa#i*' tratan#o #e pare%er m$s %on+en%i#a #e lo )ue realmente esta&aJ, Est$s &ien prote/i#a, Estar$s a sal+o mientras no a&an#ones la +illa, JEso es %ierto JDomatilla se termin* la %opa #e un solo sor&oJ, "ontratar( m$s /uar#as y matones, En el &an)uete #e esta no%he' la #i+ina Au/usta me ha insisti#o en )ue to#a la %omi#a y el +ino #e&en ser pro&a#os %on anteriori#a# Jpare%=a per#i#a en su propio mun#o' %on sus %arrillos tem&lorosos y unas /otas #e Rohl )ue res&ala&an por sus me0illas pinta#asJ, KDe&o ha%er to#o lo )ue pue#aL Jy' murmuran#o al/o in%omprensi&le' a&an#on* la ha&ita%i*n, "lau#ia %err* la puerta y e%h* el pestillo, Apoy* su &ast*n 0unto a la entra#a' #eshi.o su petate y sa%* #e (l #os #a/as, Una la puso so&re un ta&urete' %er%a #e la puertaP la otra' &a0o la almoha#a, "err* las %ontra+entanas y se sent*' %omo ha&=a he%ho otras +e%es %uan#o niBa' a%urru%a#a en una es)uina' a&ra.$n#ose las ro#illas, La eu-oria' la sensa%i*n #e 0<&ilo )ue ha&=a e@perimenta#o al atrapar a 5ranio y 7austina' ha&=a #esapare%i#o ha%e tiempo, Am&os ha&=an %on-esa#o' re%o/ieron sus %osas y se mar%haron en mita# #e la no%he, Se #is%ulparon ante Poli&io' e@pli%$n#ole )ue' en el pasa#o' Ario ha&=a intenta#o +iolar a 7austina en una o%asi*n, Su muerte era un a%to #e +en/an.a' a#em$s #e un me#io para ha%erse ri%os, J7ue muy -$%il Jre%ono%i* 5ranioJ, Lo mat( inme#iatamente, Ha&=a roto pre+iamente las &isa/ras #es#e el interior, Ha&=a -or.a#o la %erra#ura para po#er /irar la lla+e #es#e el e@terior Jse /ir* ha%ia "lau#ia' %on mira#a #e %ulpa&ili#a#J, No -ue una +arilla #e metal' sino unas tena.as, De-orm( un po%o el a/u0ero #e la %erra#ura' hi%e +arios intentos y' -inalmente' #es%u&r= )ue po#=a ha%erse, En el rellano #e la es%alera' entre/u( el #inero a 7austina' )ue a/uar#a&a' +i/ilante, Pensamos )ue el 0ar#=n era el me0or lu/ar' en esas +asi0as #e &arro hun#i#as en el suelo' #on#e se re%o/e a/ua para los p$0aros #e Popea, Poli&io y "lau#ia les ha&=an es%u%ha#o a&an#onar la ta&erna, Poli&io' in%luso' les ha&=a entre/a#o al/o #e #inero' unas t<ni%as #e repuesto y san#alias' un po%o #e +ino y %omi#a' y les a#+irti* )ue pro%uraran estar lo m$s ale0a#o posi&le #e Las 4urras a la maBana si/uiente, JMLlamar$s a la poli%=aG Jpre/unt* "lau#ia' tras la mar%ha #e la pare0a %ulpa&le,

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JKNo #ir( na#a a esos &astar#os a+ari%iososL J/ruB* Poli&ioJ, 6oy a lle+ar el #inero #ire%tamente al Tesoro P<&li%o Jsa%* su puBal y %ort* la %inta )ue %u&r=a los %uellos #e los sa%os #e #inero' )ue ha&=a e@tra=#o #e su %a0a -uerteJ, Y ahora' +oy a %o&rarme mis /astos, Si no se lo %uentas a na#ie' yo tampo%o lo har(, "lau#ia no ha&=a o&0eta#o, Su&i* -ati/osamente las es%aleras' empa)uet* sus %osas y se mar%h* #ire%tamente a la +illa, Pero Mpara )u(G El Si%ario esta&a +i+o y %olean#o' inmerso en su propia /uerra parti%ular %ontra la %orte, El asesino po#=a mo+erse por to#a la %iu#a# a su anto0o' %omo un animal sal+a0e )ue a%e%ha un %orral' #ispuesto a ata%ar, Esta&a 0u/an#o al /ato y al rat*n, El asesinato #e las %ortesanas era una %lara a#+erten%ia' #iri/i#a a Domatilla y a la emperatri., Ahora se esta&a a%er%an#o mu%ho, Elena y Domatilla ha&=an re%i&i#o sus a+isos, Solo era %uesti*n #e tiempo )ue asestase su /olpe #e-initi+o, Pero Ma )ui(nG' y M%*moG "lau#ia se puso en pie y se sent* en el e@tremo #e la %ama, Los otros asesinatos ha&=an si#o -$%iles #e e@pli%ar, Las prostitutas ha&=an a%u#i#o ha%ia su muerte' +=%timas #e su a+ari%iaP to#as' menos Sa&ina2 era muy e@traBo, In#u#a&lemente' el asesino era una persona %on mu%ho po#er, "lau#ia no esta&a a<n %on+en%i#a por %ompleto #e la ino%en%ia #e Domatilla, MY si ella misma hu&iera prepara#o el en+=o #e la %arta misteriosaG Y M%u$n#o ata%ar=a el Si%arioG MEsta no%he' #urante el &an)ueteG Eso ser=a &astante #i-=%il2 la +illa estar=a repleta #e /uar#ias y esp=as, "lau#ia oy* un /olpe en la puerta, JMNui(n an#a ah=G J/rit*, JK"lau#ia' soy yo' DomatillaL Se le+ant* y la #e0* entrar, La matrona #e prostitutas ten=a ahora un aspe%to m$s %ompuesto y sereno, JHe o=#o noti%ias #e la %iu#a# so&re esa perra mal+a#a #e Lo%usta, La pasa#a no%he la en%ontraron apuBala#a en una #e las %asetas e@teriores J%err* la puerta y se apoy* so&re ellaJ, MNu( pue#e si/ni-i%ar eso' "lau#iaG JHe esta#o pensan#o Jestu#i* a Domatilla minu%iosamente %on la mira#a, JMPor )u( me miras as=G JSiempre lo ha/o %uan#o pienso J#i0o "lau#ia' es&o.an#o una t=mi#a sonrisaJ, Sospe%ho )ue el Si%ario se prepara para retirarse, 6a a ha%er al/o muy peli/roso' y no )uiere #e0ar nin/una pista tras #e s=, Domatilla #es+i* la mira#a ha%ia el suelo, JA +e%es' me pre/unto,,, Jtartamu#e*, JMNu(G J#eman#* "lau#ia, JSi eres t< la asesina, Domatilla no hi.o intento al/uno #e o%ultar su ru&or, "lau#ia se )ue#* inm*+il' mir$n#ola %on perple0i#a#, JMPor )u( noG J%ontinu* DomatillaJ, Te he esta#o o&ser+an#o2 representas per-e%tamente tu papel mo+i(n#ote #e a%$ para all$, JPo#r=a #e%ir lo mismo #e ti J%ontraata%* "lau#iaJ' y eso es lo sutil #e esta situa%i*n J%ontinu*' a%er%$n#ose a ellaJ, Si el Si%ario se saliese %on la suya' %onse/uir=a )ue nos ata%$ramos unos a otros J#i0o

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en-ati.an#o sus pala&ras %on los #e#osJ, Una %ortesana po#r=a +enir por m= si pensara )ue soy yo la )ue entre/a los mensa0es, Yo po#r=a ha&er mata#o a 7ortunata, Po#r=a ha&erlo arre/la#o to#o para )ue un o-i%ial #el e0(r%ito hu&iera entre/a#o ese mensa0e, Domatilla suspir* y le+ant* en alto una mano, JNo ten=a inten%i*n #e a%usarte J&al&u%e*J, Estoy muy preo%upa#a, Se #ispuso a retirarse' pero "lau#ia la a/arr* por el &ra.o, JDime' Domatilla' Msi te #i0ese )ue &us%o a un hom&re %on un %$li. p<rpura tatua#o en la muBe%a' sa&r=as %ual es la ra.*nG Domatilla la mir* por en%ima #el hom&ro y sonri*, JMe /ustar=a mentirte' pero esos o0os -elinos tuyos %ono%er=an la +er#a# Jse ale0* #e la puerta y se situ* -rente a "lau#iaJ, S=' %ono.%o la historia, Es m$s %om<n #e lo )ue piensas, No tienes pare0a, A na#ie' en a&soluto, Has a+eri/ua#o %osas so&re m=' y yo lo he he%ho so&re ti J#i0o %on una sonrisaJ, Nos enor/ulle%emos #e ser esp=as' in-orma#ores #e los Di+inos, En reali#a# J%ontinu*' a#optan#o un /esto #esa/ra#a&leJ' somos %omo animales' "lau#ia' y los po#erosos #e+oran a los #(&iles J #es%u&ri* la #a/a so&re el ta&urete y sonri*J, Me he en%ontra#o otras +e%es %on %hi%as %omo t<' )ue -ueron asalta#as y +iola#as, Yo no soy #istinta2 -ue as= %omo me %on+ert= en lo )ue soy, En mi %aso' un pariente' al/uien )ue simula&a ser mi ami/o, No est$s sola2 la mita# #e las mu0eres #e esta +illa o#ian a los hom&res %on los )ue se rela%ionan' y entre ellas sur/en sentimientos en%ontra#os, JM"ono%es a ese hom&reG J#eman#* "lau#ia, JNo, Esos hom&res no +ienen a)u=' "lau#ia, Se asustan #e las mu0eres a#ultas' y,,, Ji&a a %ompletar la -rase' pero se en%o/i* #e hom&ros, JMSa&es al/oG Jla %uriosi#a# #e "lau#ia %re%=a por momentos, JM"u$n#o o%urri*G Jpre/unt* Domatilla, JHa%e alre#e#or #e un aBo, JDe&er=as ir a ha&lar %on la poli%=a, JMi t=o lo hi.o, JMYG JNo ayu#aron en na#a, JNo' #e&es apuntar m$s alto, Al/<n #=a' %uan#o %onsi/as al/o #e tiempo li&re' entre tanto es%u%har y -is/onear' soli%ita a tu prote%tora )ue &us)ue entre los in-ormes #e la poli%=a, El %ora.*n #e "lau#ia %omen.* a latir %on -uer.a, 3am$s ha&=a pensa#o en esa posi&ili#a#, Su t=o ha&=a he%ho %uanto ha&=a po#i#o' pero la poli%=a se ha&=a en%o/i#o #e hom&ros' ante la posi&ili#a# #e )ue se tratase #e al/<n no&le o sa%er#ote &orra%ho' )ue ha&=a sali#o a la %alle en &us%a #e al/o #e pla%er, JYa sa&es lo est<pi#os )ue son los poli%=as J%ontinu* DomatillaJ, No se preo%upar=an por /ente %omo t<, Est$n mu%ho m$s interesa#os en su papeleo' en a%eptar so&ornos' o en +i/ilar lo )ue ha%en los /ran#es J %o/i* la #a/a #e "lau#ia y se sent* en el ta&urete, Se per%at* #e )ue "lau#ia retro%e#i* unos pasosJ, Yo no soy peli/rosa' raton%ita J#e%lar* DomatillaJ, La #i+ina Au/usta me ha %onta#o tu historia, Me #i0o )ue te +iolaron' y me #io al/unos #etalles J#i0o' ha%ien#o una mue%aJ, S=' as=

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es, Le pre/unt( si ser=as ri+al para al/una #e mis %hi%as' o si estar=as interesa#a en en%ontrar tra&a0o a)u=, La #i+ina Au/usta me lo %ont* to#o' y #espert* mis re%uer#os J%omen.* a &alan%ear la #a/a entre sus #e#os J, Ha%e m$s #e un aBo,,, S=' #e&i* o%urrir so&re esa -e%ha, No lo ol+i#es' "lau#ia' la poli%=a se interesa por la pol=ti%a2 los )ue se ha%en %on el po#er' los )ue %aen, Roma no es un lu/ar apa%i&le, A#em$s' he es%u%ha#o %hismes y ha&la#ur=as a%er%a #e 0*+enes )ue han su-ri#o ata)ues en #i+ersas partes #e la %iu#a#, Esa es una #e las me0ores +enta0as #e ser una prostituta, Re%opilas mu%ha m$s in-orma%i*n )ue la poli%=a, Los ata)ues tu+ieron lu/ar #urante un perio#o a&ulta#o #e tiempo, A la poli%=a no le importa&a una mier#a, Tienen %osas me0ores )ue ha%er )ue preo%uparse por el asalto a una po&re #es/ra%ia#a #e los su&ur&ios, Tam&i(n es%u%h( una historia' aun)ue #e se/un#a mano' so&re otra +=%tima' ella tam&i(n %onsi/ui* so&re+i+ir' y #es%ri&i* a un hom&re %on un %$li. p<rpura en la muBe%a, Pens( )ue ser=a una pista muy -$%il #e se/uir, "a#a +e. )ue alar/ase la mano para %omprar al/o' o para al.ar la %opa' o %omer' al/uien se #ar=a %uenta, JPens( )ue se trata&a #e un sa%er#ote, JDe&er=as ha&er +eni#o a &us%ar a Domatilla antes, Ya he +isto ese tatua0e, JMD*n#eG JEn las muBe%as #e mu%hos hom&res, No es s*lo la mar%a #e un sa%er#ote' sino tam&i(n #e un sol#a#o' una se%ta )ue a#ora a Mitra J %has)ue* la len/ua' #i+erti#a ante el asom&ro #e "lau#iaJ, S=' pe)ueBa' pue#e ser una pista &astante #i-=%il #e se/uir, "lau#ia ar)ue* las %e0as, JLos sol#a#os lle+an muBe)ueras Jinsisti* Domatilla' poni(n#ose en pieJ' )ue muestran su ran/o' pero )ue pue#en tam&i(n o%ultar un tatua0e, Ahora' #e&emos mar%harnos, Por %ierto' el /la#ia#or Murano #esea +erte,

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CAP%TULO $&
>La -ortuna -a+ore%e a los +alientes?, Teren%io' Formi-n, I, O! MURANO A5UARDA4A EN LA "ASETA DEL /uar#a, Los /uar#ias le ha&=an he%ho pasar ha%ia la pe)ueBa %asa te%ha#a' le ha&=an o-re%i#o una %opa #e +ino' y %omenta&an %on (l al/unos aspe%tos #e los 0ue/os #el #=a anterior, Murano permane%=a senta#o' respon#ien#o e#u%a#amente' aun)ue esta&a intran)uilo, Ten=a el %a&ello re%i(n %orta#o' la %ara a-eita#a' y lle+a&a una simple t<ni%a +er#e' )ue %ol/a&a por #e&a0o #e las ro#illas, Sus &ra.os y %uello a<n mostra&an las %ontusiones #e su lu%ha +i%toriosa' sus o0os esta&an %ar/a#os y #elata&an los e-e%tos #e una no%he #e po%o sueBo y mu%ho al%ohol, "onsi/ui* .a-arse #e la in%esante sesi*n #e pre/untas y se lle+* a "lau#ia al %amino #e /ra+illa, JKPo#(is utili.ar los ar&ustosL J/rit* uno #e los /uar#iasJ, KPero no os +ay$is muy le0osL KTenemos instru%%iones muy estri%tasL Murano y "lau#ia se sentaron en la hier&a' a la som&ra #e un laurel, JA 3anuaria no le +a a /ustar esto J%oment* "lau#ia, Arran%* una -lor sil+estre y se la o-re%i*J, Empe.ar$n a murmurar so&re ti, Murano no esta&a #e humor para &romas, JMPor )u( te has i#o tan r$pi#oG Jpre/unt* se%amenteJ, Est$s en la ta&erna' #iri/i(n#onos para &us%ar esto y lo otro, Se en%uentra el #inero y' a la maBana si/uiente' me en%uentro %on )ue 5ranio y 7austina se han es-uma#o' y )ue t< te has #es+ane%i#o %omo un la#r*n en la no%he, JEnton%es' Mme has e%ha#o #e menosG Jse apresur* a pre/untar "lau#ia, Murano la mir* %on el %eBo -run%i#o, JS= )ue me e%haste #e menos Jinsisti* "lau#iaJ, 6amos' #e0a #e mirarme as=' Murano, No te pe/a, Eres muy &ien pare%i#o' pero sonr=e, Mira las -lores' #istraer$s a los /uar#ias, 6amos Jse &url*J' ya te he +isto ha%er m=mi%a la pasa#a no%he, Tienes senti#o #el humor' pue#es rela0arte, 3anuaria lo sa&e, Murano permane%=a senta#o' 0u/uetean#o %on el tallo #e una -lor, JMe /usta 3anuaria J#i0oJ' sin em&ar/o,,, JAs= es %omo te llamar( Jironi.* "lau#iaJ' >Sena#or Sin Em&ar/o,,,?, "lau#ia sinti* una pun.a#a #e %ompasi*n ha%ia Murano' pero le /usta&a &romear %on (l, JMEres in#ul/ente %onmi/oG JMe /ustar=a %ono%erte me0or, JY a m= me /ustar=a lle/ar a %ono%erte' Murano, El /la#ia#or le+ant* la %a&e.a' o&ser+$n#ola %on o0os &ien a&iertos,

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JMNu( )uieres #e%irG JMPara )ui(n tra&a0asG JSoy /la#ia#or' ya lo sa&es, Mato a /ente en el rue#o, Si si/o matan#o a /ente' me har( ri%oP pero un #=a po#r=a %ometer un error' y ese ser$ mi -inal, JMTra&a0as para el empera#orG Murano solt* una %ar%a0a#a, JMNuieres #e%ir' un esp=aG JMD*n#e +i+esG JEn las &arra%as' %on los #em$s, JAhora me est$s mintien#o, JEs %ierto Jre%ono%i* MuranoJ, Ten/o una pe)ueBa &uhar#illa en la %alle #e los Per-umes, Pa/o un al)uiler, Es un lu/ar al )ue a%u#o %uan#o )uiero estar solo, JMO estar %on 7ortunataG Jpre/unt* "lau#ia, JYa te lo he #i%ho' mi hermana era e@traBa' y por eso estoy a)u=, No s( en )u( asuntos esta&a in+olu%ra#a' pero me pi#i* )ue la lle+ase a El "a&allo #e Troya, A prop*sito' Mhas es%u%ha#o las <ltimas noti%iasG Lo%usta ha muerto, JS=' a estas alturas' ya #e&e sa&erlo me#ia %iu#a#, MHa&la&as #e 7ortunataG JS=' -uimos a El "a&allo #e Troya, "omo ya te he %onta#o' nos sentamos all= y %omimos y &e&imos, 7ortunata era to#o o0os' o&ser+an#o a)u= y all$, Si hu&iese esta#o sola' se/uro )ue los mu%ha%hos #e Lo%usta la ha&r=an interro/a#o' pero me re%ono%ieron' y la #e0aron en pa., No o%urri* na#a, A&an#onamos la ta&erna y %aminamos por una %alle lateral, "uan#o lle/amos al %ru%e' #os arrieros se ha&=an en.ar.a#o en una pelea, MLos has +isto al/una +e.G Se /olpea&an el uno al otro %on sus l$ti/os, Una #e las %o%inas am&ulantes +ol%*' y el %o%inero se #ispon=a a entrar en la tri-ul%a JMurano #es+i* la +ista ha%ia la -lorJ, La /ente /rita&a y les in%repa&a, La poli%=a se a%er%* y %omen.* a separarlos, A#em$s' ha&=an atrapa#o a un es%la+o' )ue se ha&=a puesto en -u/a, Le ha&=an %olo%a#o un anillo #e hierro alre#e#or #el %uello' y enton%es' o%urri*, Estoy se/uro #e )ue -ue la <ni%a %osa )ue sali* mal, JMA )u( te re-ieres MuranoG JEsta&a ano%he%ien#o' los 0*+enes ha&=an sali#o a la %alle' en &us%a #e un po%o #e #i+ersi*n2 los %a&alleros y sus #amas asist=an a las -iestas, "onse/uimos li&rarnos #e la %on-usi*n' y est$&amos %ru.an#o la pla.a %uan#o pasamos 0unto a la litera #e una #ama, La %ortina esta&a #es%orri#a JMurano a/it* la manoJ, Del interior se #espren#=a un #eli%a#o per-ume, Distin/u= un rostro ma)uilla#o' una #ia#ema #e plata, 7ortunata pu#o +erla me0or, Nuer=a retro%e#er' pero la presi*n #e la multitu# era #emasia#o -uerte' y la litera #esapare%i*, "uan#o lle/amos al e@tremo #e la pla.a' 7ortunata sa%u#i* la %a&e.a2 >KNo pue#o %reerloL J susurr*J, KNo me lo pue#o %reerL?, JMDi0o a )u( se re-er=aG Murano sa%u#i* la %a&e.a, JYo ha&=a &e&i#o &astante' pero 7ortunata esta&a ena0ena#a' y no

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estoy #el to#o se/uro #e %u$l era la %ausa Jele+* la +ista para en%ontrarse %on los o0os #e "lau#iaJ, Po#=a ha&er si#o la persona #e la litera' o las personas )ue la porta&an, En a)uel momento JMurano #esli.* la -lor en el interior #e su muBe)uera #e %ueroJ' no pens( na#a' e@%epto )ue mi hermana ha&=a +isto la -uente #e al/<n 0u/oso %hisme o es%$n#alo2 una #ama #e alta al%urnia' a la )ue lle+a&an en se%reto a reunirse %on su amante' o al/o por el estilo Jhi.o una mue%aJ, Ano%he lo re%or#(' as= )ue pens( en +enir a %ont$rtelo, JMY por )u( #e&=as %ont$rmeloG Jpre/unt* %on sua+i#a#, JLo sa&es muy &ien Jrespon#i* MuranoJ, M"rees )ue somos to#os tontos' "lau#iaG Poli&io sa&e en )u( an#as me.%la#a, 4us%as a ese hom&re %on el %$li. p<rpura en su muBe%a' simulan#o ser una simple sir+ienta #e pala%io, A)uellos poli%=as +inieron ano%he a &us%arle pro&lemas a Poli&io, Desapare%ieron en se/ui#a en %uanto saliste, Yo tam&i(n ten/o ami/os entre la /uar#ia, Te han +isto en al/unas .onas #e pala%io #on#e no permitir=an la entra#a #e una %hi%a #el ser+i%io, "lau#ia se in%lin* so&re (l y le puso un #e#o en los la&ios, JSomos lo )ue somos' Murano' o lo )ue la +i#a ha%e #e nosotros, JM6ol+er$s a Las 4urrasG Jpre/unt*, J"uan#o haya termina#o, JMNe%esitas ayu#aG De +er#a#,,, "lau#ia sa%u#i* la %a&e.a, Murano la mira&a %on /esto supli%ante, JMY %u$n#o terminar$ to#o esto' "lau#iaG La 0o+en se puso en pie y se sa%u#i* la hier&a #e la t<ni%a, JTerminar$' Murano' %uan#o atrape al hom&re %on el %$li. p<rpura en la muBe%a' y %uan#o Murano' el /la#ia#or' #e0e #e pelear so&re la arena, "lau#ia le &es* en la -rente y' antes #e )ue pu#iera #etenerla' %ru.* %orrien#o el %(spe# y se intro#u0o en la +illa, Esta&a %onmo+i#a por la preo%upa%i*n #e Murano, Se sent=a li/eramente in%*mo#a, El ru&or le en%en#=a el rostro, Sent=a #eseos #e +ol+er para ha&lar al/o m$s %on (l' pero ne%esita&a ser pre%a+i#a, Murano era m$s #e lo )ue #e%=a ser, De +uelta a sus aposentos' "lau#ia se re-res%* el rostro %on a/ua' se%$n#ose #espa%io %on una toalla, Los soni#os #e la +illa lle/a&an hasta sus o=#os2 el %orretear #e pisa#as y los /ritos #e los sir+ientes' mientras termina&an los preparati+os para las %ele&ra%iones #e la tar#e, Se es%u%h* un /olpe en la puerta' y Paris asom* la %a&e.a, Lle+a&a puesto unos %uernos #e s$tiro so&re la %a&e.a' y se ha&=a pinta#o el rostro #e ne/ro, "lau#ia estall* en una %ar%a0a#a, JMNu( ha%es a)u=G El a%tor entr* en la ha&ita%i*n' %erran#o la puerta al pasar, JEsta no%he es la no%he' "lau#ia J#i0o -rot$n#ose las manos y a#optan#o una pose #ram$ti%aJ, Ten/o el or/ullo J#e%lar* %on +o. pomposaJ #e a%tuar ante el empera#or Juni* las manos y ele+* la mira#a al %ieloJ, MNui(n sa&e a#on#e %on#u%ir$ to#o estoG J#e%lar*' en +o. #e -alsete, SeBal* ha%ia la %ama %on el #e#oJ, MEst$s %ansa#aG MTe apete%e tum&arteG JKNo seas #es%ara#oL Je@%lam* "lau#ia' pero le resulta&a #i-=%il en-a#arse %on este petulante persona0e,

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JKParisL KParisL MD*n#e te has meti#oG JMe re%lama Domatilla J#i0o Paris' ha%ien#o una e@a/era#a re+eren%ia, Ten=a la mano apoya#a en el pomo #e la puerta %uan#o se /ir* J, Si me siento %ansa#o' Mpue#o +ol+er a)u= y a%ostarme %onti/oG Mir* ha%ia el ta&urete e hi.o una mue%a al #es%u&rir el puBal, JMMe espera&as' "lau#iaG JKParisL Jla +o. #e Domatilla ele+* el tono hasta %on+ertirse en un alari#o, J6ol+er(, El a%tor le lan.* un &eso y #esapare%i* por la puerta, "lau#ia se apresur* a %errarla, Se #ispon=a a #esnu#arse y asearse %uan#o es%u%h* #e nue+o una llama#a, A&ri* la puerta a uno #e los sir+ientes #e Domatilla' una +ie0a &ru0a #e rostro enro0e%i#o y %a&ellos naran0as, JDi%e Domatilla )ue +as a ser+ir al empera#or esta no%he, No +ayas a #erramar su +ino, JS=' s=' mu%has /ra%ias J#i0o "lau#ia %on irrita%i*n, JY tienes )ue lle+ar esto, La mu0er #e0* so&re la %ama una lar/a t<ni%a #e estilo /rie/o' #e %olor tur)uesa y ri&etea#o en #ora#o' y su0eta al hom&ro por un &ro%he #e plata2 0unto a (sta #eposit* unas %entelleantes san#alias, JKPue#es usar los &aBosL Jla mu0er %hilla&a tan -uerte )ue "lau#ia lle/* a sospe%har )ue esta&a me#io sor#a, Enton%es' sin esperar respuesta' sali* apresura#amente al e@terior, JAhora +oy a tener un po%o #e pa. y tran)uili#a# Jse #i0o "lau#ia, 6ol+i* a %errar la puerta, Se re%ost* en la %ama' /iran#o ha%ia un e@tremo y mantenien#o en alto las ro#illas, Murano a<n a%apara&a su aten%i*n, Se #istra0o pensan#o en las pala&ras #e Murano, El /la#ia#or y su hermana ha&=an a&an#ona#o El "a&allo #e Troya y %ru.a&an la pla.a, 7ortunata +io a al/uien en una litera' una mu0er no&le' a la )ue re%ono%i*, De&i* )ue#arse intri/a#a' lo )ue si/ni-i%a )ue +io a al/uien )ue no #e&er=a estar all=, MDe )ui(n se tratar=aG MLa emperatri. ElenaG MDomatillaG MUna #e sus %hi%asG "lau#ia se sumi* en el sueBo' y %uan#o #espert*' intuy* )ue #e&=a ha&er #ormi#o #urante' al menos' #os horas, El %alor #el #=a se ha&=a #isipa#o' y el relo0 #e a/ua #el pasillo e@terior in#i%a&a )ue la hora #e las %ele&ra%iones se apro@ima&a, "lau#ia se ase* y se %am&i* #e ropa' en-un#$n#ose la t<ni%a )ue Domatilla le ha&=a #a#o, Las san#alias le )ue#a&an per-e%tas' aun)ue el %uero era nue+o y tu+o )ue atar -uertemente los la.os, Ha&=an #eposita#o so&re la mesita una pe)ueBa +asi0a llena #e esen%ia #e romero' me.%la#a %on otras -ra/an%ias, Se e@ten#i* una pe)ueBa %anti#a# so&re la %ara y las manos, Se sent*' mantenien#o los o0os %erra#os' y trat* #e serenarse, De&=a re%or#ar )ui(n era en reali#a#2 tan solo un sir+iente #e alto ran/o #e la %asa #e Domatilla, De&=a re%or#ar las normas #e Anastasio, No #e&=a #e0ar es%apar seBal al/una #e su rela%i*n %on (l' ni %on nin/<n otro miem&ro #e la %asa imperial, No #e&=a asumir nin/una a-e%ta%i*n' sino a%tuar %omo se espera&a #e ella2 %omo una sir+ienta responsa&le #e ser+ir +ino al empera#or' na#a m$s,

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"lau#ia a&an#on* la ha&ita%i*n y se #iri/i* ha%ia el atrio, El /ran %ome#or #e m$rmol era amplio y esta&a opulentamente amue&la#o, So&re el suelo ha&=a e@tensos mosai%os )ue representa&an las leyen#as #e H(r%ules' %entr$n#ose' so&re to#o' en sus an#an.as amorosas, 6arios -res%os y pinturas #e similar tem$ti%a %u&r=an las pare#es, Los #i+anes #e la sala #el &an)uete se ha&=an #ispuesto en -orma #e herra#ura, Las mesitas &a0as se ha&=an %olo%a#o 0unto a ellos' y esta&an ya %ar/a#as #e pre%iosas %opas' platos' %u%haras y %u%hillos #el tesoro parti%ular #e Domatilla, El #i+$n #el %entro' #on#e se sentar=an el empera#or y su ma#re' esta&a %u&ierto %on una tela #e se#a p<rpura &or#a#a en oro, Se en%en#ieron unos re%ipientes #e ala&astro rellenos #e a%eites pre%iosos, Un /rupo #e m<si%os' en la es)uina m$s ale0a#a' se o%upa&an #e preparar -lautas' la<# y liras, Los sir+ientes' &a0o la atenta mira#a #e Domatilla' %orretea&an #e un la#o para otro' mientras el aire se %ar/a&a %on la sa&rosa -ra/an%ia )ue pro+en=a #e las %o%inas, La prin%ipal preo%upa%i*n #e Domatilla era el es%enario impro+isa#o )ue se ha&=a prepara#o, Tras una /ran tarima' he%ha #e plan%has #e ma#era uni#as entre s=' se ele+a&a un enorme #e%ora#o' ri%amente en/alana#o' -rente al )ue a%tuar=an los %ome#iantes, Estos <ltimos resultaron %on+ertirse en una aut(nti%a -uente #e %on-usi*n, 6esti#os #e oro y es%arlata' %on el pelo %u&ierto %on /ran#es pelu%as' y el rostro o%ulto tras unas %aretas ru#imentarias' %orretea&an #e a)u= para all$' #an#o los <ltimos reto)ues a su a%tua%i*n, Se mont* un in/enio me%$ni%o para simular el soni#o #e los truenos, Se instalaron l$mparas para %rear som&ras tr(mulas, To#os se /rita&an y se %hilla&an entre s=' Paris el primero' #an#o instru%%iones' alternan#o un iras%i&le tono imperati+o %on la s<pli%a m$s #*%il, Domatilla +io a "lau#ia y a/it* la mano, La an-itriona #el empera#or se ha&=a trans-orma#o' se ha&=a pinta#o el rostro %on #eli%a#e.a y sus %a&ellos lu%=an %on &elle.a, Esta&a +esti#a %on una t<ni%a per-uma#a #e se#a #e %olor mar-il, Las 0oyas %entellea&an en sus #e#os' muBe%as' &ra.os y %uello, A/it* sus pestaBas posti.as y le #e#i%* una r$pi#a sonrisa, JEstoy tratan#o #e no per#er los ner+ios' aun)ue /rite o r=a Jsusurr* J, La pintura #e la %ara no se ha se%a#o a<n, No )uiero )ue se )uie&re, Es%u%ha' "lau#ia' to#o lo )ue #e&es ha%er es ase/urarte #e )ue la %opa #el empera#or est( siempre llena, No lo ha/as to#o t<, Su #on%ella o el pro&a#or #el +ino le+antar$n la %opa' y t< la rellenar$s, 4a0o nin/<n %on%epto #e&es rellenar una %opa y entre/$rsela a al/uno #e mis hu(spe#es sin )ue se haya pro&a#o pre+iamente, Lo mismo se apli%a a las %omi#as, De&e ser una tar#e a/ra#a&le,,, Se #etu+o en mita# #e la -rase' ante el soni#o #istante #e las trompetas, JKAla&a#os sean los #iosesL KAla&a#os sean los #iosesL KHa lle/a#o el empera#orL J+o%i-er*' a/itan#o al +iento las manos y %orretean#o %omo un pato, Su %ham&el$n entr* ma0estuosamente en la ha&ita%i*n, A Paris y sus a%tores les or#enaron )ue >se es-umaran y esperasen a ser llama#os?, Se #ieron los <ltimos reto)ues2 %estas #e #ul%es' -lores #e #eli%a#as

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-ra/an%ias' m$s %an#ela&ros #e a%eite per-uma#o' %olo%ar en su sitio los %o0ines, Los sir+ientes prepararon 0arras y %opas, El 0e-e #e %o%ina %omen.* a propinar /olpes a #iestro y siniestro %on un %u%har*n' sin parar #e #ar *r#enes' para preparar su pro%esi*n triun-ante #e man0ares, M$s *r#enes y /ritos pro+en=an #el pasillo, "lau#ia pens* )ue a)uello era i/ual )ue un teatro po%o antes #e )ue %omen.ara la -un%i*n, Al %lamor y el rui#o ensor#e%e#or le si/ui* un repentino silen%io, Se es%u%h* el soni#o r=tmi%o #e unos pasos por el pasillo, Unos miem&ros #e la /uar#ia imperial' &a0o el man#o #e un 0o+en tri&uno' entraron en -orma%i*n y tomaron posi%iones alre#e#or #e la #epen#en%ia, "onstantino y su ma#re hi%ieron su entra#a' se/ui#os por la suprema sa%er#otisa #e las +=r/enes +estales y por otras personali#a#es' a las )ue "lau#ia re%ono%i* ense/ui#a2 4essus' "riso' Anastasio y' %on aspe%to #e a+er/on.a#o y #e en%ontrarse -uera #e lu/ar' el sa%er#ote Sil+estre, Ru-ino en%a&e.a&a un pe)ueBo %=r%ulo #e in-luyentes %ortesanos, El %ham&el$n los %on#u0o a sus asientos, Domatilla %olo%* una %orona #e laurel y plata so&re la %oronilla #e "onstantino' y entre/* otra similar a la emperatri. Elena, "onstantino &rome*' y la tensi*n se rela0*, Se su%e#ieron &rin#is #e#i%a#os al empera#or' a su ma#re' a la +i%toria en el Puente Mil+iano y' #es#e lue/o' a los 0ue/os, "onstantino se /ir* ha%ia Elena y %omen.* a %on+ersar en tono sua+e' una seBal e+i#ente #e )ue el &an)uete ha&=a %omen.a#o, "lau#ia o&ser+* )ue to#as las %opas )ue se ser+=an eran pro&a#as #e antemano' al i/ual )ue o%urr=a %on los numerosos platos, Los %ham&elanes pro&a&an la %omi#a %on un pe)ueBo %u%hillo' %orta&an una por%i*n' la pro&a&an' y asent=an %on la %a&e.a para )ue se sir+iera el plato, "uan#o as= lo or#ena&an' "lau#ia rellena&a #e +ino el +aso #el empera#or, Su ma#re le %o#e* li/eramente' y el empera#or in#i%* a su pro&a#or )ue aBa#iese a/ua, JLa #i+ina Au/usta Jsusurr* un %ham&el$nJ sa&e )ue el empera#or #e&e ha%er /ala #e su me0or %omportamiento, "lau#ia mir* a la -ila #e in+ita#os #on#e permane%=a senta#o Sil+estre' pro&an#o los man0ares, Solo una +e. se %ru.aron sus mira#as' y el sa%er#ote mo+i* %asi imper%epti&lemente los la&ios en seBal #e salu#o, Por su parte' Elena le ha&=a /uiBa#o un o0o al mo+erse tras el hom&ro #e su hi0oP el resto' simplemente la i/nora&a, La %ele&ra%i*n era muy #e%orosa' y no %omo una #e las -iestas #e &orra%hos )ue sol=a %ele&rar %on sus %ompaBeros sol#a#os, Domatilla se sent* al/o m$s aparta#a' 0unto a Anastasio' aun)ue su risa histri*ni%a resona&a en to#a la ha&ita%i*n, Ten=a el rostro sonrosa#o' empapa#o #e su#or' y esta&a ansiosa por %ompla%er y muy hala/a#a ante este /esto #e -a+or imperial, La mayor=a #e las %on+ersa%iones /ira&an en torno a los 0ue/os y a los planes #el empera#or para %uan#o lle/ase el +erano, "lau#ia o&ser+a&a minu%iosamente a los in+ita#os, No #ete%ta&a na#a sospe%hoso' y re%ono%i* )ue solo un lo%o intentar=a al/o a)u=, Aun)ue el &an)uete #is%urr=a %on %or#iali#a#' los sol#a#os permane%=an en las som&ras' y los o-i%iales no %esa&an #e mo+erse #e a)u= para all$' en esta#o #e alerta, No se ha&=a #e0a#o na#a al a.ar, Los %o%ineros #e Domatilla se ha&=an supera#o a s= mismos2 &an#e0as #e 0a&al=' ro#a&allo'

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pollo' u&res #e %er#a' a%ompaBa#os #e man.anas y otras -rutas' maris%o' ostras y %ara%oles, El &an)uete -ue pro/resan#o, Las risas y el rumor #e la %on+ersa%i*n -ueron %re%ien#o, Unas &ailarinas sirias entraron en es%ena' y representaron unas sinuosas #an.as, "onstantino las anim* e-usi+amente' poni(n#ose en pie y aplau#ien#o rui#osamente, De repente' se per%at* #e )ue Sil+estre le o&ser+a&aP tosi* y +ol+i* a sentarse inme#iatamente' ante las risas %onteni#as #el resto #e sus in+ita#os, Apare%ieron 0u/lares y tra/a-ue/os, El +ino se %am&i*' y %omen.aron a ser+ir unos %al#os &lan%os' -res%os y arom$ti%os' #e las &o#e/as pri+a#as #e Domatilla, Se prepar* el es%enario' Paris y sus a%tores hi%ieron su apari%i*n' +esti#os %on sus t<ni%as estri#entes y %on sus rostros %u&iertos %on m$s%aras, Paris' )ue lle+a&a una %on el rostro #e Hera%les' #e#i%* una pro-un#a re+eren%ia y %omen.* la a%tua%i*n, No era una o&ra %ompleta' sino una su%esi*n #e #i-erentes es%enas' sele%%iona#as #e la mitolo/=a o #e la historia #e Roma2 Tiestes' #e+oran#o a sus hi0os para %enarP E#ipo' #an#o muerte a su pa#reP H(r%ules' #o&le/an#o a una &estia m=ti%aP la riBa entre R*mulo y Remo, La representa%i*n %are%=a #e /ran in/enioP sin em&ar/o' #iri/i#os por Paris' los a%tores %antaron a su pena y a su -uria en emoti+as arias, "a#a es%ena se su%e#=a r$pi#amente por otra, De repente' se pro#u0o un %am&io en el tono ha%ia una &ulli%iosa -arsa' en la )ue unos payasos representa&an a los mo#elos %l$si%os #e las pantomimas, "lau#ia re%ono%i* a al/unos #e los persona0es )ue ella y los #em$s ha&=an representa#o alre#e#or #e Italia' %on la %ompaB=a itinerante, All= esta&a Pathos' ese ri#=%ulo y est<pi#o +ie0o' siempre pensan#o en las %hi%asP Ma%$is' el papanatas al )ue era tan -$%il &urlar, Despu(s #e (stos' %ontinu* la representa%i*n2 historias so&re &e&(s re%i(n na%i#os' se%uestra#os por piratasP #on%ellas rapta#as por tratantes #e es%la+osP pro@enetas y &an)ueros' sol#a#os y par$sitos' a+aros y #espil-arra#ores, Sus payasa#as pro+o%aron los estalli#os #e risa #e "onstantino, El empera#or esta&a #is-rutan#o realmente #e la representa%i*n, De +e. en %uan#o' pro+o%a&a una pausa para aplau#ir' o soli%ita&a su &olsa #e un %ham&el$n' e interrump=a la representa%i*n para arro0ar unas mone#as #e plata so&re el es%enario, Paris %onsi/ui* superarse a s= mismo' parti%ularmente %on su paro#ia sat=ri%a #e un petimetre #es-ilan#o por el -oro, Ha%ia el -inal' a mo#o #e 5ice de res8stanse, los a%tores representaron los <ltimos #=as #e Ma0en%io en Roma2 las preo%upa%iones #el anti/uo empera#or' la a/ita%i*n #e sus a#+ersarios, "onstantino no %esa&a #e aplau#ir' or#enan#o a los a%tores )ue se a%er%aran m$s' para )ue no se per#iera nin/una pala&ra, Los %ham&elanes se pusieron +isi&lemente ner+iosos, En un momento #etermina#o' %uan#o Paris ya%=a en el es%enario %on el rostro %u&ierto por una /ran m$s%ara' los a%tores se me.%laron %on los in+ita#os, Tomaron %omi#a #e sus &an#e0as y &e&ieron #e sus %opas' si/uien#o una anti/ua tra#i%i*n' por la )ue se permit=a a los a%tores &urlarse #e la au#ien%ia y ha%er &u-ona#as sin re%i&ir repro%he al/uno, Las %hi%as se sentaron en el #i+$n #e "onstantino2 hu&o una )ue in%luso le ro#e* %on sus &ra.os y le &es* en los la&ios, Dos mu%ha%hos 0*+enes' enmas%ara#os y portan#o

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sen#as %apas' se sentaron 0unto a Domatilla, De +e. en %uan#o' los a%tores se retira&an y +ol+=an a entrar en es%ena, Los hu(spe#es tam&i(n se le+antaron y se mo+ieron %on ellos' hasta )ue Paris se su&i* a una silla y to%* las palmas, La %ompaB=a se %on/re/* alre#e#or #e (l y le #e#i%aron una re+eren%ia al empera#or' %omo seBal #e )ue la representa%i*n ha&=a lle/a#o a su -in, "onstantino esta&a muy satis-e%ho, Se #istri&uyeron m$s o&se)uios, Los a%tores hi%ieron un <ltimo a#em$n y #esapare%ieron tras el es%enario, El &an)uete si/ui* su %urso, "onstantino' ahora lu%ien#o el me0or #e los talantes' se puso en pie y propuso un &rin#is por Domatilla, La a%haparra#a matrona #e prostitutas se puso en pie' al/o tem&lorosa, "omen.* a o-re%er su a/ra#e%imiento al empera#or en t(rminos /ran#ilo%uentes, De repente' se #etu+o, La %opa res&al* #e sus #e#os y se retor%i*' %omo si hu&iese re%i&i#o un -uerte /olpe en el est*ma/o, "lau#ia o&ser+* horrori.a#a, Domatilla al.* el rostro %on /esto #e a/on=a a&soluta' a&rien#o y %erran#o la &o%a, "ay* so&re sus ro#illas y %omen.* a +omitar, El empera#or #io un salto y %orri* ha%ia ella, Domatilla se en%ontra&a en el paro@ismo #e la a/on=a, "omen.* a a/itar &ra.os y pies' +ol%an#o una mesita y to#o su %onteni#o, Llamaron al m(#i%o pri+a#o #el empera#or, "lau#ia se a&ri* %amino ha%ia la +=%tima, La mayor=a #e los in+ita#os retro%e#ieron' in%apa%es #e a%eptar lo )ue esta&a su%e#ien#o, Una man%ha #e espuma apare%i* en la %omisura #e la &o%a #e Domatilla, Ten=a el rostro r=/i#o' y el %uerpo se a/ita&a en -uertes %on+ulsiones' mientras emit=a un soni#o so-o%a#o, El m(#i%o le intro#u0o un #e#o en el %uello' tratan#o #e #es%u&rir si ha&=a al/<n o&0eto atas%a#o, Retir* la mano, La %a&e.a #e Domatilla %ay* ha%ia un la#o, El tri&uno emit=a *r#enes %on rapi#e.2 los sol#a#os a&an#onaron la ha&ita%i*n y se apresuraron a &lo)uear puertas y +entanas, Pusieron el %uerpo su#oroso #e Domatilla so&re un #i+$n, To#a su &elle.a la ha&=a a&an#ona#o, Su rostro mostra&a un tono +er#oso y p$li#o' sus la&ios pare%=an m$s ro0os' el pelo esta&a enmaraBa#o, El m(#i%o le palp* la /ar/anta, JMUn ata)ueG Jpre/unt* Elena, El #o%tor le a&ri* la &o%a, JYa he +isto esto antes Jmurmur*J, Tiene la len/ua enne/re%i#a, Di+ina Au/usta' %reo )ue esta #ama ha si#o en+enena#a, Domatilla ha&=a #erri&a#o una #e las mesas al %aerse' pero no la suya propia, 4a0o la #ire%%i*n #e 4essus' el %ham&el$n' el m(#i%o %o/i* la &an#e0a #e plata y la %opa #e Domatilla y se las lle+* a una es)uina' para e@aminarlas minu%iosamente, Hi%ieron entrar a un es%la+o y' %on la punta #e la espa#a #el tri&uno pin%h$n#ole el %uello' e in+a#i#o por el terror' se +io o&li/a#o a &e&er #el +ino y pro&ar la %omi#a, "lau#ia o&ser+* )ue Sil+estre se ha&=a )ue#a#o inm*+il' ha%ien#o el /esto #e la %ru.' %omo <ni%a rea%%i*n, Se #ispuso a o&0etar ante lo )ue o&li/a&an a ha%er al es%la+o, "lau#ia %amin* ha%ia (l' a#+irti(n#ole %on la mira#a )ue no inter+iniese, Al -inal' tal inter+en%i*n no -ue ne%esaria, El m(#i%o tra0o #e +uelta la &an#e0a y la %opa, JMY &ienG J"onstantino ha&=a +uelto a re%ostarse so&re su #i+$n,

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JSi la #ama ha si#o en+enena#a J#e%lar* el #o%torJ' no ha si#o %on na#a )ue haya &e&i#o o %omi#o a)u=, La %omi#a no est$ altera#a, No hay nin/una po%i*n me.%la#a %on el +ino, JEso pare%e l*/i%o Jinter+ino ElenaJ, To#o ha si#o pro&a#o pre+iamente' %omi#a y &e&i#a, JMHa pro&a#o al/o #e al/<n otro platoG Jinter+ino Ru-ino, Anastasio' )ue ha&=a esta#o senta#o a la #ere%ha #e Domatilla' sa%u#i* la %a&e.a' ha%ien#o seBales a la emperatri. %on las manos, 4essus %on-irm* i/ualmente este e@tremo' mientras )ue el tri&uno' un hom&re #e ner+ios templa#os' puntuali.* )ue ha&=a esta#o o&ser+an#o las mesas #es#e el momento en )ue se #esplom* Domatilla, JMPara )u(G Jpre/unt* al/uien, JPara ase/urarme )ue na#a se %am&ia&a #e sitio Jrepli%* %on %alma J' y as= ha si#o, JMY la %ompaB=a #e teatroG Jpre/unt* 4essus, JPero ellos no tra=an %omi#a Jrepli%* la emperatri., JAl/unos +enenos tar#an horas en ha%er e-e%to J#e%lar* el m(#i%oJ, Otros' unos po%os se/un#os, La seBora Domatilla po#r=a ha&er %omi#o o &e&i#o al/o antes' in%luso' #e )ue %omen.ara el &an)uete, JMNu( tipo #e +enenoG Jpre/unt* Elena, JAu/usta' M%u$ntas plumas hay en el ala #e un %isneG Roma est$ repleta #e +enenos y en+enena#ores, Elena' )ue ha&=a %omi#o y &e&i#o &astante po%o' rea-irm* su autori#a#, JKLle+aos el %uerpo a su ha&ita%i*nL JMY la %ompaB=a #e %ome#iantesG JMNu( pro&ar=a esoG Jinterrumpi* la emperatri.J, To#o lo )ue %onse/uir=amos' si les interro/$semos' es ha%er p<&li%a la muerte #e Domatilla al resto #e Roma Jse sent* 0unto a su hi0oJ, KTri&uno' #espe0a la ha&ita%i*nL KDamas y %a&alleros' %omo po#r$n suponer' el &an)uete ha %on%lui#oL Le hi.o un /esto a Ru-ino' "riso y 4essus para )ue se )ue#aran, Se /ir* en su #i+$n y mir* ha%ia "lau#ia, JKT< tam&i(n' niBaL Mi hi0o y yo ne%esitaremos +ino, "lau#ia espera&a )ue Anastasio -uese tam&i(n in+ita#o' pero la emperatri. se le+ant*' le llam* y le susurr* unas pala&ras, El sa%er#ote se apresur* a a&an#onar la ha&ita%i*n, La sala #el &an)uete se #espe0* y las puertas se %erraron, JMNu( tenemos a)u=G MNu( tenemos a)u=G Jpre/unt* la emperatri. en +o. &a0a' %omo si ha&lase %onsi/o misma, Ru-ino se #ispon=a a repli%ar %uan#o al/uien aporre* la puerta %on insisten%ia, 4essus a%u#i* en respuesta' y +ol+i* muy ner+ioso, JDi+ina Au/usta' %reo )ue to#os #e&er=an +enir %on nosotros, A&an#onaron la sala #el &an)uete y' a%ompaBa#os por una es%olta militar' re%orrieron el pasillo )ue %on#u%=a hasta la al%o&a #e Domatilla, Su %uerpo ya%=a so&re la %ama' o%ulto &a0o una s$&ana, "lau#ia' a la )ue Elena ha&=a or#ena#o )ue %aminase tras ella' mir* a su alre#e#or' horrori.a#a, La %ama y las pare#es ha&=an si#o ro%ia#as %on san/re, JAl/uien ha rellena#o #e san/re un pelle0o #e +ino' y ha ro%ia#o %on (l

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to#a la ha&ita%i*n Jsuspir* Ru-ino, Ten=a el rostro p$li#o, "lau#ia o&ser+* )ue una /ota #e su#or re%orr=a su -rente, JEsto es #emasia#o JaBa#i* en un suspiro entre%orta#o, JKDi+ina Au/usta' miraL J4essus seBal* ha%ia el tramo #e pare# )ue ha&=a 0usto #etr$s #e la puerta' #on#e ha&=an es%rito %on una %ali/ra-=a ru#imentaria2 B A%+ > CB% ! B+E>: JKLos )uiero a to#os arresta#osL J&ram* "onstantinoJ, KNuiero )ue lle+en a los %ala&o.os #e pala%io a to#os los )ue han esta#o a)u= esta no%heP a%tores y sir+ientesL JKNo seas ne%ioL Jsise* ElenaJ, Eso es pre%isamente lo )ue a/ra#ar=a al asesino2 un arresto %ole%ti+o, "onstantino asinti* %on la %a&e.a, JLlama# a la /uar#ia Jor#en* el empera#orJ, A&an#onemos estas #epen#en%ias ensom&re%i#as por la no%he, El empera#or y su ma#re' a%ompaBa#os por sus %ortesanos' a&an#onaron &rus%amente la +illa, El sa)ueo %omen.* apenas salieron al e@terior, Los sir+ientes y las mismas %ortesanas' sa&ien#o )ue su seBora ha&=a muerto' %omen.aron a ser+irse li&remente, "lau#ia permane%i* en el pasillo' es%u%han#o el soni#o #e los %ristales rotos y #e los in%esantes /ritos y e@%lama%iones, 7ue a %ompro&ar si los a%tores se/u=an a<n all=' pero la in-ormaron #e )ue les ha&=an asi/na#o una es%olta militar hasta la puerta, 6ol+i* a su propia ha&ita%i*n' %erran#o la puerta y e%han#o el pestillo, En %uanto en%en#i* las l$mparas #e a%eite se per%at* #e )ue al/uien ha&=a esta#o all= tam&i(n, En la pare# en la )ue se apoya&a su %ama ha&=an /ara&atea#o las pala&ras B A%+ > CB% ! B+E>: El asesino le en+ia&a una a#+erten%ia, Esta no%he ha&=a si#o el turno #e DomatillaP maBana po#=a ser el suyo' o el #e la emperatri.' o el #e su hi0o, JNo pue#o )ue#arme a)u= Jmurmur* "lau#ia, "o/i* la $spera %apa militar )ue siempre usa&a' en+ol+i* %on ella sus e-e%tos personales' %o/i* su &ast*n' trep* hasta la +entana y salt* %on %ui#a#o al suelo, "orri* a tra+(s #el 0ar#=n' me#io a/a%ha#a' y se #etu+o &a0o un $r&ol' temerosa #e los /uar#ias y #e sus -ero%es perros, Sin em&ar/o' to#as las *r#enes se ha&=an #esmorona#o, Los +i/ilantes' los mus%ulosos matones )ue ha&=a %ontrata#o Domatilla' ha&=an a&an#ona#o sus puestos y ha&=an %orri#o ha%ia la +illa' para ser+irse a /usto, "lau#ia se mantu+o o%ulta unos instantes' ponien#o en or#en sus pensamientos, Du#a&a )ue Domatilla hu&iera in/eri#o el +eneno antes #el &an)uete, Se ha&=a mostra#o &astante salu#a&le y ro&usta' enton%es' M%*moG Su &e&i#a y %omi#a no se ha&=an %ontamina#o, MSer=a' )ui.$' una pie.a #e %omi#a o-re%i#a por un in+ita#oG MHa&r=a #a#o un sor&o a la %opa #e otra personaG MO la ha&r=an pin%ha#o %on una a/u0a in-e%ta#aG MHa&r=a a&an#ona#o la ha&ita%i*n para ali+iarseG MO' %omo era %ostum&re' para +omitarG "lau#ia suspir* y sa%u#i* la %a&e.a, Ha&=a o&ser+a#o minu%iosamente a a%tores e in+ita#os' sin notar na#a sospe%hoso, Re%o/i* su &olsa y su &ast*n y se #iri/i* a to#a prisa ha%ia la puerta, A%a&a&a #e salir' y se #ispon=a a re%orrer el %alle0*n )ue la

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%on#u%ir=a hasta la +=a prin%ipal' %uan#o es%u%h* un soni#o a su espal#a, Paris sur/i* #e entre las som&ras, JMNu( o%urre' "lau#iaG MNu( o%urreG JDomatilla ha muerto, Al/uien' in%luso' te ha %ulpa#o a ti y a tu %ompaB=a #e %ome#iantes, Paris se a%er%* un po%o m$s, A<n lle+a&a el rostro ma)uilla#o, JKPues no hemos si#o nosotrosL No he #e0a#o el es%enario en nin/<n momento' My por )u( i&an los otros %hi%os a en+enenar a esa po&re -ulanaG Jpre/unt*' apoyan#o el &ra.o en el hom&ro #e "lau#iaJ, De to#as -ormas' no tienes na#a )ue temer JaBa#i*' ha%ien#o un /esto %on la %a&e.a, "lau#ia se /ir*, Murano' )ue ha&=a permane%i#o o%ulto tras una hilera #e laureles' se apro@ima&a, JMNu( ha%es a)u=G Jpre/unt*, JNo s( Jtartamu#e*J, Solo +en=a para,,, JKNo importaL Jinterrumpi* un petulante ParisJ, Las 4urras nos espera, KPoli&io nos #e&e una %opa #e +inoL

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CAP%TULO $#
>El' en persona' muestra lo )ue #e&o ha%er2 a%erta#o es apren#er hasta #e un enemi/o?, O+i#io' Metamor4osis, I6, 1 F "LAUDIA SE LE6ANTT TARDE A LA MAYANA si/uiente, Los soni#os y /ritos )ue pro+en=an #e la ta&erna la arran%aron #e un pro-un#o sueBo' aun)ue pla/a#o #e pesa#illas, Se ase* y &a0* ha%ia el 0ar#=n, Se sent* y o&ser+* %*mo Popea prepara&a un ni#o para los p$0aros' sin parar #e ha&lar #e esto y lo otro, "lau#ia no sa&=a )u( ha%er, Poli&io no #a&a a&asto' ahora )ue 5ranio y 7austina ha&=an #esapare%i#o' y no para&a #e %orrer' murmuran#o mal#i%iones e insultos, Sin em&ar/o' se sent=a -eli. %on el /iro )ue ha&=an toma#o los a%onte%imientos, A "lau#ia se le hi.o la &o%a a/ua ante las por%iones #e pollo ahuma#o )ue Popea le puso por #elante, La %er+e.a ten=a un li/ero sa&or ran%io' y le le+ant* li/eramente el est*ma/o' as= )ue la e%h* a un la#o %on #isimulo, MDe&er=a presentarse en pala%io' o esperar nue+as *r#enesG "# )u( po#r=a ha%er ellaG Domatilla esta&a muerta, A Lo%usta la ha&=an asesina#o, Des#e lue/o' po#r=a a%er%arse a El "a&allo #e Troya' pero #u#a&a )ue #es%u&riese al/o interesante all=, A estas alturas' la ta&erna' al i/ual )ue la %asa #e Domatilla' estar=a su-rien#o el e@polio #e los sir+ientesP sin ol+i#arse #e la poli%=a' )ue a%u#ir=a en masa' %ual mos%as al esti(r%ol, "lau#ia se re%ost* en el &an%o #e ma#era y o&ser+* a un %anario #ora#o' )ue %anta&a #es#e su 0aula #e plata, El aire #e la maBana era -res%o, Pens* )ue po#r=a )ue#arse to#o el #=a senta#a all=' rela0$n#ose' permitien#o )ue los mie#os y temores le res&alasen, Se/u=a intri/a#a por el en%uentro %on Murano #e la no%he anterior, :l y Paris la ha&=an a%ompaBa#o hasta Las 4urras' #on#e en%ontraron m$s -iesta y %ele&ra%iones, Poli&io' #es#e lue/o' -ue in%apa. #e mantener la &o%a %erra#a, Di0o )ue ha&=a en%ontra#o la plata' pero to#os sa&=an' o al menos sospe%ha&an' )ue los responsa&les ha&=an si#o 5ranio y 7austina, "lau#ia se en0u/* los la&ios, MNu( estar=a ha%ien#o Murano' o%ulto entre las som&rasG MEstar=a preo%upa#o #e +erasG MO ser=a el responsa&le #e la muerte #e Domatilla y ha&=a +isita#o la +illa para %ompro&ar los e-e%tos #e su o&raG Des#e lue/o' Paris ten=a una +ista muy a/u#a, Una +e. #es%u&ierto Murano' ser=a #i-=%il )ue el /la#ia#or se es-umase, JMPiensas )ue#arte a)u= to#o el #=aG JPoli&io la sa%* #el lim&o #e sus pensamientos, JMPor )u(G MHay al/o )ue #e&a ha%erG Jpre/unt*, JPue#es ir a la al-arer=a, Ne%esito al/unas %opas' y unas %uantas 0arras, O%(ano te a%ompaBar$ para %ar/arlas hasta a)u=,

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"lau#ia se in%orpor* y se en-un#* las san#alias, O%(ano a/uar#a&a en la puerta prin%ipal' %on sus enormes mana.as %ol/an#o a %a#a la#o, Se internaron en las %on%urri#as %alles' )ue %ontrasta&an #r$sti%amente %on la )uietu# #el 0ar#=n, El %lima se ha&=a en#ul.a#o' y la multitu# ha&=a sali#o en masa a la %alle' para %omprar o' simplemente' para tomar el aire2 ho0alateros %on sus mulas %ar/a#as hasta los topesP a#i+inos y +i#entes' )ue prepara&an sus pe)ueBos y ru#imentarios puestos, Un /rupo #e mer%enarios' pro%e#entes #e la /uarni%i*n #e la %iu#a#' y +esti#os %on sus resplan#e%ientes y primiti+as arma#uras' pas* 0unto a ellos' lan.an#o mira#as a las %hi%as y &us%an#o pelea, Mientras %ru.a&an una pe)ueBa pla.a' "lau#ia po#=a es%u%har a O%(ano' )ue -ar-ulla&a al/o inau#i&le a%er%a #e los 0ue/os, Lle/aron -inalmente a la al-arer=a y "lau#ia hi.o sus %ompras' -irman#o en la pi.arra #e %era en nom&re #e su t=o, El al-arero' #e mira#a tena. y rostro %etrino' +isitar=a la ta&erna antes #e a%a&ar el #=a' para re%lamar su #inero y sellar la %ompra %on una %opa #e +ino /ratis, Pasa#os al/unos minutos' %omen.aron su paseo #e +uelta, O%(ano lle+a&a en alto la &an#e0a #e ma#era %uan#o una litera pas* 0unto a ellos, Una mano se #esli.* #es#e el interior y se pos* en su hom&ro, "lau#ia se #etu+o tan en se%o )ue O%(ano trope.* %on ella, Se #ispon=a a resistirse %uan#o +io el anillo #e amatista y re%ono%i* la mano #ere%ha #e Anastasio, Se +ol+i* ha%ia su %ompaBero, O%(ano la mira&a' unien#o las po&la#as %e0as, J6ete a %asa' O%(ano, Di a Poli&io )ue ten/o )ue o%uparme #e unos asuntos, La mano +ol+i* al interior #e la litera' )ue reini%i* la mar%ha' lle+a#a por seis es%la+os +esti#os %on los %olores imperiales y t<ni%as &lan%as' %on una raya p<rpura en la mita# #e la espal#a, Tras ellos %amina&an #os sol#a#os, "lau#ia %ono%=a &ien el pro%e#imiento, De&=a se/uir #isimula#amente a la litera' hasta )ue se #etu+iese' y solo enton%es' Anastasio se reunir=a %on ella, A)uello le pare%i* intermina&le, "ru.aron la .ona #e los mer%a#os' #on#e pare%=a ha&erse %on%entra#o el mun#o entero, A la som&ra #e una %olumnata' los %omer%iantes o-re%=an a +o%es sus ser+i%ios2 .apateros y %omer%iantes #e telas' mer%a#eres #e +asi0as #e &ron%e y pe)ueBos %omplementos' +en#e#ores #e %arne a#o&a#a' %hi%os )ue o-re%=an pan y #$tiles' mu0eres )ue porta&an /ran#es %estos repletos #e -rutas y +er#uras' es%ri&as )ue o-re%=an sus ser+i%ios a los +isitantes #e la %ampiBa' o )ue es%ri&=an %artas #iri/i#as al hi0o #e al/uien' aisla#o en una /uarni%i*n el e0(r%ito, Un ensor#e%e#or murmullo #e +o%es' me.%la#o %on los $speros /ritos #e por#ioseros' %hapu%eros' en%anta#ores #e serpientes y +en#e#ores #e p$0aros, 6arios an%ianos' apoya#os so&res sus %aya#os' o&ser+a&an a la multitu#, Una 0o+en' )ue tira&a #e una %arretilla repleta #e %oles' mira&a a los hom&res %on tal las%i+ia )ue "lau#ia se pre/unta&a si se +en#=a a s= misma' en lu/ar #e las +er#uras, 7inalmente' el palan)u=n #e Anastasio &a0* por un %alle0*n ha%ia el 0ar#=n #e una ta&erna, Sali* #e la litera y "lau#ia le si/ui* ha%ia el interior, Se trata&a #e un esta&le%imiento mayor y m$s ele/ante )ue Las 4urras, Las pinturas #e las pare#es y suelos su/er=an un mun#o #e un sensual %olori#o2 4a%o lu%ha&a %ontra Mer%urioP 6enus pes%a&a en un r=oP #os

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0*+enes s$tiros &aila&an %on un %a%horro' %on unos enormes ra%imos #e u+as )ue %ol/a&an #e sus re%hon%hos #e#os, El ta&ernero sali* a re%i&irlos, Ha&=a re%ono%i#o a Anastasio' )ue simplemente %has)ue* los #e#os' y el hom&re le %on#u0o por un pasillo ha%ia una #epen#en%ia pri+a#a, "lau#ia le si/ui*, Anastasio la mir* %on o0os pesa#os, A/uar#* a )ue el ta&ernero tra0ese #os %opas #e +ino a/ua#o y unos %uen%os #e &arro repletos #e -rutas, El se%retario #el empera#or %err* la puerta y' por me#io #e seBales' in#i%* a "lau#ia )ue tomara asiento en el ta&urete )ue ha&=a situa#o -rente al suyo, Permane%i* unos instantes estu#i$n#ola %on mira#a triste, "lau#ia %omen.* a in)uietarse, La mira#a era in)uisiti+a' %omo si Anastasio la +iera por primera +e., "lau#ia se pre/unta&a )u( po#=a ha&er o%urri#o, Sinti* un li/ero es%alo-r=o, K"ompren#=a esa mira#aL Elena y su %onse0o ha&=an pasa#o la mayor parte #e la no%he #is%utien#o posi&ili#a#es, MSospe%har=an ahora #e ellaG Re%or#* las pala&ras #e Domatilla' 0unto a la primera re/la )ue to#o esp=a #e&e apren#er2 >No %on-=es en na#ie?, En los +ie0os tiempos' antes #e )ue "onstantino se hi%iese %on el po#er' ha&=a tra&a0a#o %on esp=as )ue ten=an un pie en %a#a .ona2 hom&res y mu0eres )ue trata&an #e ser+ir a m$s #e un seBor a la +e., Trat* #e mantener la %ompostura ante el se+ero es%rutinio #e Anastasio, Despu(s #e to#o' M%*mo po#=a %ulparleG Ella esta&a en el sal*n %uan#o muri* Domatilla, Ha&=a ser+i#o el +ino, "lau#ia #e%i#i* romper el silen%io, JM"on-=as en m=G J#i0o' a%ompaBan#o sus pala&ras %on r$pi#os si/nos, No hu&o respuesta, JSi no %on-=as en m= Jrepiti* "lau#iaJ' #e&er=as #espe#irme, J3am$s se te #espe#ir$ JseBal* %on las manosJ, Us6ue ad mortem' Khasta la muerteL JDe&es %on-iar en m= Ja-irm* "lau#iaJ, No #e&es ha%er lo )ue )uiere el asesino, JMY #e )u( se trataG Jpre/unt* Anastasio, JNue arremetamos unos %ontra otros' )ue se %ree tal #es%on-ian.a )ue no ten/amos %apa%i#a# #e a%tua%i*n2 %omo o%urre en estos momentos J #e%lar* %on +ehemen%ia, Anastasio suspir*, Esta +e. mo+i* los la&ios al respon#er' en-ati.an#o sus pala&ras %on si/nos, J"on-iamos en ti, Pero la emperatri. se en%uentra totalmente per#i#a, Hemos soli%ita#o el %onse0o #el sa%er#ote Sil+estre JAnastasio hi.o una pausa' y es&o.* una le+e sonrisa, "lau#ia +ol+i* a pre/untarse si %ono%er=a su rela%i*n %on un emisario tan po#eroso, JLa emperatri. J%ontinu*' usan#o ahora am&as manos para %omuni%arse %on "lau#iaJ le ha %onta#o to#o, Eso es lo )ue piensa Sil+estre Jhi.o una pausa' a&rien#o &ien los o0osJ, Sil+estre piensa )ue el Si%ario es un alma po#ri#a por la -uria y la ira, Est$ li&ran#o su propia /uerra pri+a#a %ontra la emperatri., "lau#ia asinti* la %a&e.a, Esta&a #e a%uer#o %on tal a-irma%i*n, JA#em$s' se trata #e al/uien muy #iestro J%ontinu* AnastasioJ,

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To#os esos asesinatos,,, Jse en%o/i* #e hom&rosJ, Po#r=a re%i&ir una -uerte re%ompensa #e los enemi/os #el empera#or' pero (l lo ha%e por)ue #is-ruta %on ello, JMPor )u( #i%es ;l=G Jpre/unt* "lau#iaJ, Po#r=a tratarse #e una mu0er, Anastasio sa%u#i* la %a&e.a, JEl sa%er#ote Sil+estre puntuali.* )ue nin/una mu0er se a%er%* a Domatilla ayer' y en eso estamos #e a%uer#o, JPero le pue#en ha&er suministra#o el +eneno mu%ho antes, Anastasio sa%u#i* la %a&e.a, JPor eso )uer=a +erte, Han e@amina#o minu%iosamente el %a#$+er #e Domatilla, La empera#ora ha a%%e#i#o /ra%iosamente a asistir a su sepelio, El +eneno pro%e#e #e una planta' es una rara po%i*n importa#a #e Siria, "ausa la muerte en un %orto perio#o #e tiempo, JMAs= )ue #e&en ha&(rselo a#ministra#o #urante la -iestaG Anastasio asinti* %on la %a&e.a, JHay una %osa m$s Jse in%lin* a%er%$n#ose al ta&ureteJ, Sil+estre ha sa&i#o #e &o%a #e sus o&ispos #el este )ue Li%inio est$ a%umulan#o tropas a lo lar/o #e sus -ronteras, Es %omo si nuestro empera#or #e Oriente supiese )ue al/o importante est$ a punto #e su%e#er, Anastasio +a%i* su %opa y se puso en pie, Apoy* una mano en el hom&ro #e "lau#ia e hi.o unos si/nos en el aire %on la otra, JDe&emos a%orralar al Si%ario y atraparle2 ese' "lau#ia' es el #eseo #el empera#or, Se retir* #e la ha&ita%i*n, "lau#ia esper* a )ue #esapare%iera y sali*, Pro%ur* no salirse #e las +=as prin%ipales' #eteni(n#ose #e +e. en %uan#o para mirar por en%ima #el hom&ro' hasta estar %on+en%i#a #e )ue na#ie la se/u=a, Lle/* hasta el %alle0*n )ue %on#u%=a a Las 4urras y se trope.* %on una -i/ura )ue sal=a #e una tien#a, Paris se lle+* un #e#o a los la&ios y le hi.o seBas para )ue se a%er%ara, JK"lau#ia' el hom&re %on el %$li. p<rpuraL JMNu( pasa %on (lG J#eman#* "lau#ia, J"reo )ue pue#o ayu#arte, Esta no%he +amos a representar una o&ra #e Es)uilo, Hay rumores #e )ue in%luso nos pue#en %itar en pala%io, Estar$s all=' M+er#a#G JMPor )u(G Jpre/unt* "lau#iaJ, MNu( tiene eso )ue +er %on el hom&re )ue estoy &us%an#oG JNui.$ (l est( all= tam&i(n, "lau#ia JParis le o-re%i* una manoJ' a%epta ser mi in+ita#a esta no%he, O in%luso' Mpor )u( no representas un pe)ueBo papel esta no%heG As= po#r$s o&ser+ar a la au#ien%ia, JM"*mo sa&es to#o estoG Jpre/unt* "lau#ia %on %uriosi#a#, JYo no, Uno #e mi %ompaB=a re%ono%i* a un sol#a#o ano%he, JMUn miem&ro #e la /uar#ia imperialG JUn o-i%ial, Lle+a&a una muBe)uera' pero se le #esli.* Jsonri*J, Ya %ono%es la &uena +ista )ue tenemos los a%tores, Le pare%i* e@traBo2 se trata #e un si/no utili.a#o por los a#ora#ores #el %ulto #e Mitra' aun)ue la emperatri. suele ro#earse #e %ristianos, "lau#ia not* )ue la e@%ita%i*n le pro+o%a&a un pelli.%o en el est*ma/o,

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JNo pue#o )ue#arme ahora' "lau#ia, Re<nete %onmi/o alre#e#or #e una hora #espu(s #e la primera representa%i*n #el teatro' %er%a #e la tum&a #e Nuintiliano' en la 6=a Apia, MSa&es #*n#e est$G "lau#ia re%or#* el /ran sar%*-a/o #e m$rmol %on una %a&e.a /rotes%a en %a#a es)uina, Era un lu/ar tran)uilo y aparta#o en el %ementerio' #on#e sol=an a%u#ir los enamora#os, JAlmor.aremos 0untos Jo-re%i* Paris' o&ser+an#o la mira#a %on-usa #e "lau#iaJ, Es%u%ha' si lo pre-ieres' trae tam&i(n a O%(ano o a Murano' no me importa' o a al/una ami/a Jlos #e#os #e Paris 0u/uetea&an %on la lla+e )ue %ol/a&a #e su %uelloJ, Yo traer( a Ma%o, JMA )ui(nG JAl a%tor )ue lo #es%u&ri*, Est$ asusta#o, JMPor )u(G J"uan#o nuestros a%tores se me.%laron %on la au#ien%ia' este o-i%ial se a%er%* a Domatilla, KMiraL JParis e@ten#i* las manosJ, Ma%us est$ en el teatro, "omo yo' est$ asusta#o, Solo ha&lar$ %uan#o est( &ien aparta#o #e los #em$s, Se /ir* y entr* #e nue+o en la tien#a' +ol+ien#o a salir %on un hom&re en%len)ue y #e re#u%i#a estatura, JEste es "ali@to' es un &uen %o%inero' y tiene un o=#o muy -ino, MHe esta#o a)u= %on Ma%oG El #epen#iente asinti* %on la %a&e.a, JK6amos' %u(ntaselo a la seBoritaL JSe -ue muy asusta#o' /rit$n#ole a Paris )ue solo ha&lar=a %uan#o estu+iese en un lu/ar aparta#o #e la %iu#a#, "lau#ia asinti*, JEstar( all=, JK4ienL JParis sonri* y #espi#i* a "ali@toJ, Yo traer( la %omi#a' t< o%<pate #el +ino Jel a%tor se #ispon=a a +ol+erse %uan#o se lle+* la mano a los la&iosJ, Ah' e iremos #ire%tamente al teatro #es#e all= J#i0o' es&o.an#o una sonrisaJ' as= )ue ponte esa pre%iosa t<ni%a a.ul' te sienta muy &ien, Y se mar%h*, JKAll= estar(L J/rit* "lau#iaJ, KPero #ame un po%o #e m$s tiempoL Paris le+ant* la mano' en seBal a-irmati+a, "lau#ia re/res* a Las 4urras, A O%(ano se le ha&=a %a=#o la &an#e0a #e %opas y 0arras' y permane%=a en-urruBa#o en una es)uina, Poli&io' %on las manos al.a#as' /rita&a al/o miran#o al te%ho, "lau#ia se #esli.* tras su t=o y -ue #ire%tamente a su ha&ita%i*n, Esta&a #e%i#i#a a en%ontrarse %on Paris y %omen.* a prepararse, Se ase* y se apli%* al/o #e pintura en el rostro' sa%* las nue+as san#alias y la t<ni%a )ue le ha&=a #a#o Domatilla y las puso 0unto a la %ama, La t<ni%a esta&a li/eramente man%ha#a' y re%or#* lo )ue le ha&=a #i%ho Paris, A&ri* el ar%*n y sa%* su t<ni%a a.ul, Popea la ha&=a la+a#o y repara#o, "lau#ia esta&a a punto #e en-un#$rsela %uan#o' #e repente' sinti* un es%alo-r=o' una #esa/ra#a&le sensa%i*n en el est*ma/o, "amin* hasta la puerta' e%h* el pestillo y se tum&* en la %ama' tap$n#ose %on la %apa, De&i* permane%er all= #urante' al menos' #os horas' i/noran#o los

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soni#os #e la ta&erna' mientras una mir=a#a #e pensamientos e im$/enes pasa&an por su mente, Su mie#o se +io reempla.a#o por la ira' por una -r=a #etermina%i*n, Era una esp=a' una in-orma#ora' har=a lo )ue -uese ne%esario, Se apresur* a +estirse' %o/i* una pe)ueBa &olsa #e %uero y meti* en ella una #a/a, "o/i* su &ast*n y &a0* las es%aleras ha%ia el %ome#or, Poli&io esta&a a punto #e re/aBarla' pero una r$pi#a mira#a al rostro en#ure%i#o #e su so&rina hi.o )ue %am&iase #e opini*n, JT=o' ne%esito #os +asi0as pe)ueBas #e +ino' #el me0or )ue ten/as, Por -a+or' no pre/untes por )u(, Estar( -uera un &uen rato' pero ha.me un -a+or JseBal* el relo0 #e a/ua )ue ha&=a en la es)uina opuestaJ, Espera me#ia hora y,,, Mpo#r=as reunirte %onmi/o en la tum&a #e Nuintiliano' en la 6=a ApiaG J%o/i* la mano #e su t=oJ, KPor -a+orL M"omo re%ompensa por ha&er en%ontra#o el oro #e ArioG Ah' y ll(+ate a O%(ano %onti/o, Su t=o -ue ense/ui#a a la &o#e/a y tra0o #os -ras%os, Esta&a a punto #e pre/untar al/o a "lau#ia' pero su so&rina %o/i* el +ino y sali* %asi %orrien#o por la puerta, I&a tar#e' pero se #etu+o en una &oti%a para %omprar lo )ue ne%esita&a, Despu(s' %orretean#o %omo la raton%ita )ue Elena #e%=a )ue era' se intern* en los %alle0ones )ue %on#u%=an al e@terior #e la %iu#a# y ha%ia la 6=a Apia, Ahora no se en%ontr* %on tanta /ente2 la mayor=a #e los %omer%iantes se en%ontra&a en la %iu#a#' y a<n trans%urrir=an +arias horas antes #e )ue terminasen #e ha%er ne/o%ios, A&an#on* la %alle prin%ipal' intern$n#ose en la "iu#a# #e los Muertos, Ha&=a %amina#o alre#e#or #e un Ril*metro %uan#o al%an.* los %ipreses )ue #a&an som&ra a la tum&a #e Nuintiliano, Se #etu+o' hi.o sus preparati+os y si/ui* a#elante, Paris la a/uar#a&a, Ya ha&=a e@ten#i#o una s$&ana' so&re la )ue ha&=a #eposita#o un %anasto y unos pa)uetes #e %omi#a, Se puso en pie %uan#o lle/* "lau#ia' la tom* #e la mano y la &es* en am&as me0illas, A%tua&a #e manera t=mi#a' %asi a+er/on.a#o, JMHas tra=#o el +inoG "lau#ia asinti* y le entre/* la pe)ueBa +asi0a #e +ino &lan%o, JY he tra=#o las %opas J#i0oJ, Son #e ho0alata' pero ser+ir$n, Paris llen* una y se la entre/*, "lau#ia se la lle+* a los la&ios y simul* )ue &e&=a, JMD*n#e est$ Ma%oG J6iene #e %amino' estar$ a)u= en &re+e J"lau#ia sonri*J, KY tam&i(n O%(anoL J4ueno' enton%es esperaremos, MHas teni#o al/<n pro&lema para lle/ar a)u=G Jpre/unt* ParisJ, Siento ha&erte #a#o tan po%o tiempo, "lau#ia estu#i* su rostro a-emina#o2 su sua+e piel #e %olor a%eituna' hin%ha#os %arrillos' o0os lustrosos y pelo ne/ro ri.a#o' %on pe)ueBos tira&u.ones )ue %a=an so&re sus me0illas, JMPor )u( no %omesG J#i0o, JNo,,, No ten/o mu%ha ham&re Jrepli%*, Los o0os #e Paris a#optaron una mira#a %autelosa, JMAl/o +a malG JNo' no' Mpor )u( lo pre/untasG "lau#ia #es+i* la mira#a ha%ia las l$pi#as #el %ementerioP al/unas eran

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#e m$rmol &lan%o y otras eran /rises y esta&an &astante #eteriora#as, El %ielo se ha&=a i#o %u&rien#o #e nu&es' aun)ue el sol asoma&a #e +e. en %uan#o, 6aya un sitio tran)uilo )ue ha&=a ele/i#o Paris2 la lo%ali.a%i*n i#eal para %ometer un asesinato, JMDe #*n#e eresG Jpre/unt* "lau#ia, J6er$s' soy ori/inario #e "apua' aun)ue he +ia0a#o mu%ho, JMY tus pa#resG 7ue enton%es %uan#o la 0o+en not* el %am&io2 una sua+e %a=#a #el o0o' una li/era ri/i#e. #e los la&ios, JMurieron %uan#o era muy 0o+en, JM"*mo murieronG Su mira#a se torn* a<n m$s re%elosa, JTen=an una pe)ueBa /ran0a' no era /ran %osa' %on un suelo muy po&re y unas po%as +i#es, Eran tiempos re+ueltos, Yo me ha&=a i#o al %ampo' a 0u/ar, Esta&a solo, La &risa -ue la primera en traer la noti%ia2 a)uel olor terri&le a )uema#o, Era un #=a muy &onito' "lau#ia, El %ielo esta&a muy a.ul' y ense/ui#a #istin/u= la %olumna #e humo ne/ro )ue lo %ru.a&a %omo un su%io araBa.o, Era muy 0o+en' pero me #i %uenta ense/ui#a #e )ue al/o i&a mal, 6ol+= %orrien#o a tra+(s #el %ampo, Se trata&a #e una /ran0a solitaria, Los sol#a#os' unos amotina#os' ha&=an mata#o ya a mi pa#re, El e#i-i%io esta&a en llamas' y +iolaron a mi ma#re antes #e %ortarle el %uello, Lo presen%i( to#o' o%ulto tras unos matorrales, Paris a%er%* su %opa y "lau#ia la rellen*, JMe )ue#( all=' es%on#i#o, El resto es &astante simple, Mientras men#i/a&a alimentos' una %ompaB=a itinerante #e %ome#iantes pas* 0unto a m= y Jse en%o/i* #e hom&rosJ' #es#e enton%es' soy lo )ue soy, JMMataste a los hom&resG Jpre/unt* "lau#ia, JMNu( )uieres #e%irG JA los sol#a#os )ue mataron a tu pa#re y +iolaron a tu ma#re, MA+eri/uaste a )u( uni#a# pertene%=anG MO el o-i%ial )ue esta&a al man#oG MLes se/uiste y los matasteG Paris se sent* so&re sus talones y la mir* -i0amente' %on /esto #e estupe-a%%i*n, JM"*mo lo has sa&i#oG JSimplemente' pens( )ue lo ha&r=as he%ho, "lau#ia a&ri* el -ras%o #e +ino tinto y rellen* su %opa, Paris %o/i* un muslo #e pollo y %omen.* a #e+orarlo, La 0o+en o&ser+* )ue &e&=a el +ino %on mu%ha rapi#e., Ella ten=a tiempo su-i%iente' no ha&=a prisa, JMY te /usta el %olor a.ulG J%ontinu*' pelli.%$n#ose la t<ni%aJ, Me pe#iste )ue lle+ara puesto esto, JS=' s=' lo hi%e, JMY %u$n#o -ue la <ltima +e. )ue me +iste %on esta t<ni%aG JParis &a0* la %opaJ, 6amos' "lau#ia' no seas tan suspi%a., "uan#o re/istramos Las 4urras Jsonri*J, Por supuesto' yo ele/= re/istrar tu ha&ita%i*n, Mir( en el ar%*n en el )ue /uar#as tus ropas, JNo es %ierto' no esta&a all= Jrespon#i* "lau#iaJ, Se la ha&=a #a#o a Popea para )ue la la+ase, Se la ha&=a lle+a#o al la+a#ero para )uitar las man%has Jse in%lin* ha%ia #elante y rellen* su %opa,

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J"lau#ia' M)u( me )uieres #e%irG JHe lle+a#o esta t<ni%a #os +e%es' Paris, Hoy y' %uriosamente' %uan#o +ine a)u= a reunirme %on el sa%er#ote Sil+estre' en las %ata%um&as, Lo re%uer#as &ien' Mno es %iertoG Paris %omen.* a a%tuar ner+iosamente, 6ol+i* a &e&er' y "lau#ia supo )ue el peli/ro ha&=a pasa#o, Ha&=a &e&i#o mu%ho, Pasar=a otra me#ia hora antes #e )ue el +eneno a%tuase' aun)ue sus p$rpa#os %omen.a&an a pesarle, Sa%u#i* la %a&e.a, JNo s( #e )u( est$s ha&lan#o, JEres Paris' el a%tor' pero tam&i(n eres el Si%ario' el asesino pro-esional, Representas am&os papeles a la +e., Pue#es imitar a un hom&re o a una mu0er' 0o+en o an%iano' a un men#i/o o a un ri%o a#inera#o' a un #iletante o a un 0ui%ioso eru#ito, Al&er/as tantas almas en tu interior )ue #u#o in%luso )ue sepas %u$l #e ellas es la aut(nti%a, Te /usta matar' %ausar la muerte +iolenta, Dis-rutas %on ello J%ontinu* "lau#iaJ' %on el po#er )ue te transmite, Era tu tra&a0o' una tarea )ue lle+ar a %a&o, Solo los #ioses sa&en %omo %onta%t* %onti/o Ma0en%io J"lau#ia se mo+i* so&re la hier&a2 el suelo esta&a #uro y lleno #e /ui0arrosJ, Te +es a ti mismo %omo una espe%ie #e $n/el +en/a#or, No matar=as por %ual)uier persona, Te /usta la prote%%i*n #e la ley' o al menos' #e a)uellos )ue la e0er%itan, Paris no #e0a&a #e manosear la %opa' mir$n#ola -i0amente, JMMataste a uno #e los oponentes #e Ma0en%io para apro+e%harte #e elloG MSe lo %ontaste al empera#or y le #i0iste )ue' en %aso #e )ue hu&iera otros tra&a0os )ue ha%er' po#r=a %ontratar tus ser+i%ios a tra+(s #e esa arp=a #e Lo%ustaG JKLo%ustaL Je@%lam* Paris, JS=' la ta&ernera' la &ru0a mal+a#a )ue re/enta&a El "a&allo #e Troya, Sol=as #espla.arte hasta all= para re%i&ir tu %omisi*n y tu pa/o, Pro&a&lemente' la ten#r=as totalmente aterrori.a#a, Una +i#a interesante' la tuya, De&es ser un hom&re e@trema#amente ri%o' Paris' %on tanto oro y plata es%on#i#os en al/<n lu/ar, Pero' #es#e lue/o' to#o tiene su -inal, Tu -ama %re%=a mientras las -ortunas #e Ma0en%io men/ua&an, "onstantino y Elena lle/aron triun-almente #es#e Mil$n, Supieron #e tu e@isten%ia o' al menos' lo supo la emperatri., Uno #e sus esp=as se intro#u0o en la %iu#a# %on un nue+o en%ar/o2 Ma0en%io +a a morir irreme#ia&lemente en &atalla' y %uan#o eso o%urra' la emperatri. Elena no )uiere )ue persista oposi%i*n al/una a su )ueri#o hi0o en to#a Roma, JKPero a Se+erio lo mat* una mu0erL KTo#os lo sa&enL J6amos' Paris' %on un po%o #e se#a' una pelu%a' al/o #e ma)uilla0e y .apatos #e #amisela' po#r=as pasar -$%ilmente por una &ella %ortesana, Se+erio muri*' y t< #e&es ha&erte senti#o %omo un /allo so&re un mont*n #e esti(r%ol, Un emplea#o se +a y otro o%upa su lu/ar, Paris %omen.* a -rotarse el est*ma/o, JPero Elena te utili.*' y #espu(s' Elena )uiso #espa%harte, Te %on+o%* a una reuni*n en la +illa #e Domatilla' pero nuestro Paris es astuto %omo un .orro, Por me#io #e al/una ar/u%ia )ue #es%ono.%o' %onse/uiste persua#ir a al/uien para )ue o%upara tu lu/ar' pa/$n#ole mu%ho oro y

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plata' ase/ur$n#ole )ue no ten=a na#a )ue temer, MDe )ui(n se trata&a' ParisG Al/uien a )uien se#u0iste' )ue hu&iera he%ho %ual)uier %osa para %onse/uir tus -a+ores, Eres un e@perto #e la mas%ara#a2 Mle #i0iste a Iolo y a "ali@to' e in%luso a Ma%o' lo )ue #e&=an #e%irG KHar=an %ual)uier %osa por ParisL "omo esos matones )ue nos si/uieron a)uella tar#eP to#o eran pe)ueBas pantomimas or/ani.a#as por Paris, JMHa&la&as #e ElenaG JAh' s=' tus sospe%has resultaron ser -un#a#as, El supuesto Si%ario muri* a manos #e 4urrus' y su %a#$+er termin* -lotan#o en las a/uas #el T=&er, "lau#ia se in%lin* ha%ia #elante, Unas #iminutas /otas #e su#or %omen.aron a po&lar la -rente #e Paris, JMMe #e0ar$s %on%luir mi historiaG "lau#ia intro#u0o la mano en su &olsa #e %uero y sa%* un pe)ueBo %u%hillo, JPue#o %orrer' y s( #e-en#erme' Paris, JEnton%es' termina tu historia' "lau#ia, Es una #i+erti#a a%tua%i*n teatral, JNo' no' Paris' no -ue na#a #i+erti#o para ti' tan lleno %omo est$s #e arro/an%ia e ira, M"*mo po#=a na#ie atre+erse a amena.ar al /ran Paris' el Si%arioG' Mel hom&re )ue #e%i#e )ui(n #e&e +i+ir o morirG MUna emperatri. a#+ene#i.aG MLa hi0a #e un ta&erneroG Elena y Domatilla #e&=an re%i&ir una le%%i*n, Elena' por ha&er %onspira#o %ontra tiP y Domatilla' por ser %*mpli%e #e Elena, JKPero yo ama&a a esta -ulana est<pi#a y mo-letu#aL JTienes el rostro #e A#onis' Paris' y el /(li#o %ora.*n #e hierro, A nuestro no&le empera#or le /usta la %arne sua+e y per-uma#a' as= )ue %omen.aron los asesinatos, Las %hi%as #e Domatilla eran presa -$%il, Po#=as trans-ormarte en un hom&re ri%o y po#eroso' en un amante' hom&re o mu0er' en/aBarlas para en%ontraros en al/<n es%on#ite se%reto' y #espu(s' matarlas, Paris &oste.*, JLa <ni%a )ue si/ue intri/$n#ome J%ontinu* "lau#iaJ es Sa&ina' asesina#a en las #epen#en%ias #el pala%io imperial, Sa&emos )ue entr* una mu0er2 se trata&a #e ti, Pero M%*mo %onse/uiste &urlar a los /uar#iasG Paris sonri* l$n/ui#amente, Apuesto a )ue tu+iste la insolen%ia #e mar%harte por el mismo sitio )ue entrasteP aun)ue' esta +e.' sin )ue na#ie se per%atase, De nue+o asom* la sonrisa, JSa&ina' #es#e lue/o' te #e0ar=a pasar, Pensar=a )ue eras al/uien en+ia#o por el empera#or' o por DomatillaP su asesinato #e&i* #e ser r$pi#o y -$%il, Despu(s' por supuesto' esta&a la po&re 7ortunata, La re%ono%iste #es#e el prin%ipio' %omo has he%ho %onmi/o' %omo una esp=a, "omiste y &e&iste +ino %on ella, 7ue tan insensata %omo para a%u#ir a El "a&allo #e Troya, Sin em&ar/o' #e %amino a %asa' o&ser+* al/o in%re=&le, Du#o mu%ho )ue -ueras a +er a Lo%usta tal %omo eres2 te %ara%teri.ar=as %omo un an%iano, Otras +e%es' ser=as un men#i/o' o un sier+o, A +e%es' in%luso' ser=as una 0o+en per-uma#a y en+uelta en se#as, A)uella no%he

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en parti%ular' 7ortunata te +io so&re una litera, Y #es%u&ri* tu #is-ra., JNo e@iste ley al/una' )ueri#a Jinter+ino ParisJ )ue proh=&a )ue me +ista #e mu0er y )ue me lle+en por la %iu#a# so&re una litera, J"laro' y estoy se/ura #e )ue 7ortunata opina&a lo mismo' pero a)uello la hi.o pensar, Despu(s #e to#o' te +io en un lu/ar #on#e' )ui.$' no suelen en%ontrarse ese tipo #e mu0eres, Apuesto a )ue se pre/unt* si te #iri/=as a El "a&allo #e Troya' o si +en=as #e (l, Des#e lue/o' pue#e ha&er %iertos %hismes y ha&la#ur=as )ue hayan lle/a#o a o=#os #e 7ortunata' o )ui.$ al/<n sentimiento instinti+o #e )ue al/o i&a mal, As= )ue' la po&re 7ortunata #e&=a morir, T<' arro/ante %omo siempre' )uer=as #ar una le%%i*n a la emperatri.' #emostrarle )ue na#ie po#=a estar por en%ima #e ti, Le %ortaste el %uello a esa po&re #es/ra%ia#a y' #is-ra.a#o #e %arni%ero' o #e %arretillero' %onse/uiste intro#u%ir su %uerpo en el mata#ero #e pala%io, De0aste el %uerpo %ol/a#o #el /an%ho' %omo a#+erten%ia' %omo ha%e el /ran0ero a las ratas' y +ol+iste a o%uparte #e tus asesinatos, "omo el #epre#a#or )ue #e+ora po%o a po%o a su pie.a' hasta lle/ar al %ora.*n' te -uiste a%er%an#o %a#a +e. m$s al pala%io, Paris sa%u#i* la %a&e.a y puso las manos so&re la hier&a' tratan#o #e %onser+ar el e)uili&rio, JPo#r=a matarte ahora Jtartamu#e*, JMi )ueri#o Paris J#i0o &urlonamente "lau#iaJ' no +as a matar a na#ie, Te he suministra#o #os po%iones2 la #el +ino &lan%o har$ )ue te sientas al/o %ansa#o y somnoliento, JMY la #el ro0oG JEstar$s a sal+o' mientras no ha/as mo+imientos &rus%os o +iolentos, JKEres una perra astutaL JNo' Paris' soy una perra asusta#a, Me #i0iste )ue tra0ese a)u= a al/uien %onmi/o' pero sa&=as )ue no lo har=a J"lau#ia se en%o/i* #e hom&rosJ, Y' si lo hu&iera he%ho' (l o ella ha&r=a muerto tam&i(n, JTe has arries/a#o mu%ho, Po#r=a ha&erte mata#o na#a m$s +erte, JNo' no' Paris' no %reo )ue lo hu&ieras he%ho, Para ti' matar es %omo una &uena %omi#a para un &uen /ourmet, Te /usta sa&orearlo' prepararlo, Sospe%h( )ue ser=a una tar#e estupen#a' %omien#o y &e&ien#o, Insultar=as a Ma%o por su tar#an.a' pero me prometer=as )ue ir=amos a &us%arle, Mientras tanto' me entreten#r=as %on al/una %an%i*n o poema' y enton%es' %uan#o pensara )ue ya era tiempo #e mar%harme,,, J"lau#ia tir* a un la#o su %opaJ, Ha&r=as #is-ruta#o mu%ho #e0$n#ome al/<n tiempo' para )ue o&ser+ase lo superior a m= )ue eres' para a%eptar )ue me ha&=as en/aBa#o' para re%ono%er )ue eres mu%ho me0or )ue yo' m$s r$pi#o' m$s astuto, Eres un %a.a#or' Paris, "a.as personas, Me ha&r=as mata#o' y ha&r=as he%ho %onmi/o lo mismo )ue %on 7ortunata2 %ol/arme #e al/<n /ar-io' )ui.$ %on una mal#i%i*n %osi#a a mi t<ni%a' o %on una a#+erten%ia #e )ue te esta&as apro@iman#o a la emperatri., Pasar=an #=as antes #e )ue #es%u&riesen mi ausen%ia, MY %u$n#o ha&r=as ata%a#o a ElenaG MEsta no%heG Eres un &astar#o astuto y %ruel' y tienes el %ora.*n -r=o %omo el hielo, La emperatri. y su hi0o' o am&os' posi&lemente' ha&r=an si#o tus <ltimas +=%timas, JMPor )u( #i%es esoG

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JPor eso mataste a Lo%usta, Es momento #e #espe#i#as, Tu+ieras (@ito o no' Roma %omen.a&a a a&urrirte, Lo%usta #e&=a ser silen%ia#a antes #e )ue si/uieses %on tus +ia0es, MHa%ia #*n#eG MNi%o#emiaG MPara re%o/er tu re%ompensa #e manos #e Li%inioG JMY DomatillaG JParis esta&a #e%i#i#o a mantener la %ompostura' a mostrar )ue no esta&a asusta#o, "lau#ia se pre/unt* si Paris %re=a #e +eras )ue ha&=a si#o en+enena#o, El %onsuma#o a%tor' tan ale0a#o #el mun#o real' )ui.$ pensara )ue to#o esto era un sueBo, JDomatilla -ue una +=%tima -$%il, Pro&a&lemente' %onse/uiste )ue te in+itara y' una +e. empe.a#o el -est=n' mientras se supon=a )ue se prepara&an para la a%tua%i*n' te #esli.aste por el pasillo ha%ia la ha&ita%i*n #e Domatilla' %on un pelle0o #e +ino relleno #e san/re, Las puertas %erra#as no son un pro&lema para ti' Mno es %ierto' ParisG Pro&a&lemente' lle+as to#o tipo #e herramientas para a%%e#er a esta o a)uella puerta, Por eso -uiste tan %ertero %on nuestro %rimen en Las 4urras, Supon/o JaBa#i* en tono &url*nJ )ue si posees la mente #e un %riminal' te resulta m$s -$%il #es%u&rir a a)uellos )ue son %omo t<, JMEres t< una %riminal' "lau#iaG JHay un pe)ueBo to)ue #e ti en m=, JSi me saliera %on la m=a J#i0o #espe%ti+amenteJ' ha&r=a al/o m$s )ue un pe)ueBo to)ue, JMPor )u( noG Jrepli%*J, Ro&o' asesinato' +iola%i*n, Tu propia /uerra parti%ular %ontra el mun#o' Mno' ParisG Representan#o ese horri&le #rama )ue presen%iaste %uan#o niBo, Por primera +e. #es#e )ue se en%ontraron' Paris per#i* los ner+ios, Su &o%a lan.* un /ruBi#o y se #ispuso a a&alan.arse so&re ella' pero "lau#ia es/rimi* su #a/a, JTe lo prometo Jsusurr*J' mi historia no #urar$ mu%ho, JHa&l$&amos #e Domatilla' Mno es %iertoG Paris +ol+i* a sentarse so&re la hier&a' %ru.an#o las piernas, Est$s murien#o' pens* "lau#ia' te he mata#o' y ni si)uiera sospe%has #e m=, JTam&i(n #e&er=a ha&lar #e Poli&io' mi t=o2 tra0iste al/unos +aliosos per/aminos a Las 4urras' %omo hi%iste %on otros ta&erneros' para a+i+ar el -ue/o #e las ha&la#ur=as en Roma, JKOl+=#ate #e esoL J#i0o Paris' ha%ien#o un /esto #e #olorJ, KDomatillaL JDe a%uer#o' Domatilla, Tus a%tores y sus m$s%aras,

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CAP%TULO $'
>MNui(n /uar#ar$ a los /uar#iasG?, 3u+enal' >?tiras, 6I "LAUDIA HI8O UNA PAUSA, SE 5IRT Y MIRT POR en%ima #el hom&ro, "rey* ha&er es%u%ha#o un soni#o' y se pre/unt* si Paris no ha&=a +eni#o solo, Pero' por supuesto' s= lo ha&=a he%ho, Mir* a su +=%tima, De&=a apresurarse' por)ue las po%iones %omen.a&an a ha%er su e-e%to2 su piel a%eituna#a se ha&=a +uelto li/eramente /ris' unas /otas #e su#or res&ala&an por sus me0illas, JDomatilla -ue -$%il #e matar, "on to#os esos a%tores enmas%ara#os, M"on+en%iste a uno #e tu %ompaB=a para inter%am&iaros las m$s%arasG Y' %uan#o los a%tores %omen.aron a #es-ilar entre los in+ita#os' te sentaste 0unto a Domatilla, Esta&a empapa#a #e +ino y #e re/o%i0o' sin temer peli/ro al/uno, Le o-re%iste al/<n #ul%e altera#o' o una u+a' o %ual)uier -ruta, Se la %omi* y te retiraste apresura#amente #e su la#o, T< y tus a%tores i&ais y +en=ais al es%enario' o #etr$s #e (ste, Se inter%am&iaron las m$s%aras, Na#ie po#=a #e%ir' en reali#a#' )ui(n era )ui(n' o #*n#e i&a %a#a %ual, Al -inal' Domatilla empe.* a a/oni.ar' %omo t< est$s ha%ien#o ahora mismo, JMNu(G JParis se lle+* la mano al est*ma/o y se in%lin* ha%ia #elante, JLas po%iones )ue te he suministra#o %omen.ar$n a ha%er e-e%to en &re+e, Son muy pare%i#as a las )ue tom* Domatilla, Es me0or as=' Paris, "onstantino te ha&r=a %ru%i-i%a#o so&re la arena, As= tam&i(n se ha%e 0usti%ia a Domatilla' 7austina' Sa&ina y el resto' Ka#em$s #e a m=L Paris se %ontra0o ante el #olor #e su est*ma/o, JMe se/uiste hasta a)u=' Mno es %iertoG J%ontinu* "lau#iaJ' %uan#o +ine a reunirme %on el sa%er#ote Sil+estre, Es%ap( y %ru%( ese &ast*n en la puerta, "uan#o +ol+= a +erte le+antaste los to&illos' %omo para mostrarme )ue no ten=as %ontusiones y )ue#ar as= li&re #e sospe%ha, Sin em&ar/o' #urante esa maBana' te #is-ra.aste #e sol#a#o' tal %omo hi%iste %uan#o le hi%iste a)uella a#+erten%ia a Domatilla, M$s tar#e' me se/uiste hasta la %iu#a#' y %ometiste la impru#en%ia #e #e+ol+erme mi &ast*n, Paris suspir* pro-un#amente, JNun%a pens( )ue esto terminar=a as= J#i0o, JLle+a&as &otas a)uella maBana' Mno es %iertoG J%ontinu* "lau#iaJ, Unas ro&ustas &otas #e %om&ate' )ue prote/en los to&illos, De&i* resultarte -$%il se/uirme lle+an#o a)uella t<ni%a, 7ue el <ni%o #e tus errores )ue me hi.o pensar, En %uanto al ata)ue &a0o el "oliseo' a)uello -ue muy %ruel, Lo sa&=as to#o #e m=, Pa/aste a un /ranu0illa para )ue me /uiase hasta los s*tanos en un momento en )ue las &estias esta&an #esaten#i#as J"lau#ia hi.o una pausa,

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Paris #a&a ahora inspira%iones pro-un#as' %omo para %ontrolar su +(rti/o, "lau#ia se sent=a -r=a ante la presen%ia #e este #espia#a#o asesino, Tres +e%es ha&=a trata#o #e arre&atarle la +i#a' y si no hu&iese si#o por la t<ni%a' )ui.$ ser=a ella la )ue estar=a &e&ien#o la po%i*n' o estar=a a punto #e ser a%u%hilla#a o /olpea#a, JPo#=as ha&erme permiti#o supli%ar por mi +i#a JParis se re%ost* ha%ia atr$s' su0et$n#ose el est*ma/oJ, T< y yo' "lau#ia' po#r=amos ha&ernos ayu#a#o el uno al otro, El hom&re %on el %$li. p<rpura en la muBe%a, Le ha&r=a en%ontra#o por ti, JNo lo %reo' Paris, No %ompartes na#a %on na#ie, Me ha&r=as asesina#o' ata%a#o a la prin%esa y a&an#ona#o Roma, Mil$n' o %ual)uier otra %iu#a#' se -amiliari.ar=a %on el Si%ario, To#a una +i#a %onsa/ra#a al asesinato y a amasar una /ran -ortuna, "lau#ia se puso en pie, Re%o/i* las $n-oras #e +ino' los +a%i* so&re la tela y se retir*, Paris la llam*' pero le i/nor*, "lau#ia se sent* en una tum&a y ley* la ins%rip%i*n2 una #e#i%atoria a al/<n %a&allero, O&ser+* los /ra&a#os' los #iestros tra.os )ue representa&an a un sol#a#o a %a&allo' lan.an#o una lan.a a al/<n &$r&aro, Solo se +ol+i* una +e., Paris ya%=a so&re la tela' %omo si hu&iese trata#o #e arrastrarse ha%ia ella, El sol %omen.a&a a %al#ear el aire, "lau#ia mir* ha%ia el %ielo, "uan#o esto a%a&ase' le re%or#ar=a +arias %osas a la emperatri., Se pre/unt* si %onse/uir=a al/una +e. atrapar al hom&re )ue mat* a su hermano y la +iol* %ruelmente, Es%u%h* un soni#o pare%i#o al aulli#o #e un animal heri#o' pero se mantu+o -r=a, No ha&=a na#a )ue ya pu#iera ha%er, Pasa#os unos instantes' se le+ant* y re/res*, Paris ya%=a tum&a#o en el %entro #e la tela' %on los o0os sin +i#a miran#o ha%ia el %ielo' y la &o%a a&ierta, La piel #e su rostro se ha&=a +uelto #e un tono motea#o' una +eta #e +*mito asoma&a por una es)uina #e su &o%a, Se arro#ill* 0unto a (l y presion* la mano %ontra su %uelloP se/ui#amente' %o/i* su &olsa #e %uero, Derram* su %onteni#o so&re la hier&a2 pe)ueBos -ras%os #e pintura' #os o tres pelu%as' una %al+a -alsa' #os %apas' un puBal y al/o #e %uer#aP posi&les #is-ra%es' pero na#a in%riminatorio, Se apoy* so&re los talones, 7alta&a al/o, Paris 0am$s se lo ha&r=a %onta#o' pero M%*mo se las ha&r=a arre/la#o para intro#u%irse en las #epen#en%ias imperialesG Y Mpor )u( %ontratar=a Domatilla a su %ompaB=a #e a%toresG "lau#ia re%o/i* la pelu%a y olis)ue* el per-ume, Paris ha&=a si#o un %onsuma#o a%tor' un imita#or %asi per-e%to' %apa. #e #esli.arse #on#e )uisiera sin ser a#+erti#o, Ha&=a pro%lama#o en +o. alta )ue no le /usta&a la +isi*n #e la san/re' pero ha&=a esta#o to#o el tiempo en el "oliseo, Ha&=a pro+o%a#o #eli&era#amente la ira #e Ma0en%io %uan#o sinti* )ue el empera#or esta&a a punto #e %aer, "lau#ia o&ser+* el %a#$+er, JSolo simulaste a&an#onar Roma Jmurmur* %on sua+i#a#J' representan#o tu papel -a+orito #e %one0illo asusta#i.o, En reali#a#' entra&as y sal=as #e Roma %uan#o )uer=as, "has)ue* la len/ua, Paris #e&=a tener un prote%tor, Al/uien )ue le ayu#ara, Pro%e#i* a e@aminar el %uerpo, En%ontr* una &olsa llena #e mone#as' y la #esli.* #entro #e su propia &olsa, Palp* sus ropas y sonri*,

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KLa lla+e )ue Paris lle+a&a siempre alre#e#or #el %uelloL Durante la a/on=a #e la muerte' ha&=a intenta#o arran%$rsela' o )ui.$' es%on#erla, La %a#ena esta&a rotaP "lau#ia intro#u0o la mano &a0o la t<ni%a #e Paris y sa%* la lla+e, Era #e un #eli%a#o &ron%e' pe)ueBa y /ruesa, JNo es #e una puerta Jmurmur* "lau#iaJ, Es #emasia#o pe)ueBa2 Paris )uerr=a mantener %onstantemente +i/ila#o a)uello )ue #eseara es%on#er, Intro#u0o la lla+e en su &olso' %o/i* los -ras%os #e +ino y los estamp* %ontra unas pie#ras, Intro#u0o las %opas #e ho0alata en una /rieta #e una tum&a en ruinas, Tir* la %omi#a y' tras en+ol+er el %uerpo en una manta' lo es%on#i* &a0o la som&ra #e unos $r&oles, "o/i* sus %osas y se en%amin* ha%ia la sen#a )ue %on#u%=a a la 6=a Apia, Ha&=a a+an.a#o apenas unos metros %uan#o es%u%h* su nom&re2 Poli&io' se/ui#o por Murano' se #iri/=a ha%ia ella, J"lau#ia' M)u( o%urreG J#i0o' %o/i(n#ola por los hom&rosJ Est$s muy p$li#a, M"on )ui(n has esta#oG He tra=#o a MuranoP O%(ano es un %ompleto #esastre, JM"ono%es la tum&a #e NuintilianoG Jrepli%* "lau#ia' tratan#o #e no %ru.ar la mira#a %on Murano, Se sent=a %ulpa&le por sus anti/uas sospe%has, JS=' s=' %laro, Est$ 0unto a un /rupo #e $r&oles, JKI# all=L J#i0o "lau#ia, "o/i* la mano #e su t=o y le mir* a los o0osJ, KParis est$ muertoL J%on-es*J, KMe ten#i* una trampa' pero le he mata#oL JMNu( #i%esG JMurano apart* a un la#o a su t=o' y se in%lin* ha%ia ella J' MHas mata#o a ParisG JTrat* #e asesinarme, Es el Si%ario, JPero "lau#ia' Kes un a%tor muy popularL JYa no lo es J#i0o "lau#ia %on una me#io sonrisaJ, No to)u(is la %omi#a ni el +ino' est$n en+enena#os Jsa%* #e su &olsa lo )ue ha&=a %ompra#o en la &oti%a' y lo #eposit* en su manoJ, Desha.te #e esto J supli%*J' pero ten %ui#a#o, De&o ir a la %iu#a#, JIr( %onti/o Jse o-re%i* Murano, JNo' no +en#r$s Ja#+irti* "lau#iaJ, Este asunto no ha %on%lui#o to#a+=a, "uanto menos sep$is' me0or, Am&os hom&res se #ispon=an a protestar' pero "lau#ia se retir* %on rapi#e., El t=o Poli&io la llam*P "lau#ia se limit* a le+antar la mano' y ali/er* la mar%ha, Al al%an.ar el teatro 8osinas' un portero trat* #e #etenerla en la puerta, JSoy ami/a #e Paris Jminti*J, El me en+=a J#i0o' mostr$n#ole la lla+e J, Nuiere )ue re%o0a al/o para (l, JMTe ha en+ia#o %on esoG Je@%lam* el porteroJ, Enton%es' #e&es #e ser ami/a #e Paris, Siempre la lle+a alre#e#or #el %uello y nun%a se la #a a na#ie, Le a&ri* paso y entr* en el teatro, Un sir+iente la %on#u0o hasta el %amerino #e Paris' una pe)ueBa ha&ita%i*n situa#a #etr$s #el es%enario, No ha&=a mu%ho en su interior2 un %atre' una mesa y +arios ta&uretes, JMNuieres )ue me )ue#e %onti/oG Jpre/unt* el sir+iente,

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JNo Jrepli%* "lau#iaJ' ya sa&es %*mo es Paris, JDes#e lue/o Jrepli%*J, De&es #e ser al/uien muy espe%ial para (l, 3am$s permite )ue entremos a)u=, Una +e. %erra#a la puerta' "lau#ia %omen.* su &<s)ue#a, Las estanter=as %onten=an al/unas pie.as #e %er$mi%a y +arios rollos #e per/amino /rasientos' listas #e art=%ulos )ue ha&=a %ompra#o el a%tor, En%ontr* unas %estas repletas #e interesantes #is-ra%es2 ropas #e mu0er y san#alias' %as%os militares' /re&as' &otas' la -al#a #e %om&ate #e un le/ionario' pelu%as #e #i-erentes tipos, 4otes #e pintura' par%hes para el o0o' per-umes #e mu0er y ma)uilla0e, Aun)ue la ha&ita%i*n era pe)ueBa' Paris se las ha&=a arre/la#o para /uar#ar mu%has %osas, So&re una es)uina ha&=a una lan.a y un es%u#o #e le/ionario' y una espa#a en+aina#a' %ol/a#a #e un %into, M$s interesante a<n' +arios sal+o%on#u%tos sella#os por este o a)uel o-i%ial #e la poli%=a, JTen=as paso -ran%o por to#a la %iu#a# Jmurmur* "lau#ia, Paris ha&r=a -lirtea#o %on hom&re o mu0er para %onse/uir salirse %on la suya, Sin em&ar/o' no en%ontr* lo )ue an#a&a &us%an#o, Mir* #e&a0o #e la %ama2 m$s #is-ra%es y &arati0as' pero na#a e@traor#inario, Se sent* en un ta&urete y mir* al te%ho, Pare%=a &astante s*li#o, Dio unos sua+es /olpes en to#as las pare#es' se su&i* en el ta&urete y presion* %on la mano so&re la %apa #e yeso #el te%ho, Salt* #el ta&urete y sonri* ante el soni#o a hue%o )ue es%u%h* &a0o sus pies, El suelo era #e ma#era puli#a' pero esta .ona ha&=a %e#i#o, Se puso #e ro#illas y o&ser+*P las plan%has esta&an uni#as %on %la+os #e ma#era, E%h* a un la#o la %ama y %ontinu* %on la e@plora%i*n, En ese momento' se per%at* #e )ue ha&=a un tro.o #e %uero in%rusta#o en una es)uina, Da&a la impresi*n #e )ue esta&a %la+a#o' pero se #espe/* %on &astante sua+i#a#' #e0an#o a la +ista una trampilla, La a&ri* y palp* %on la mano en el interior, En%ontr* m$s art=%ulos, A%ari%i* %on los #e#os la tapa met$li%a #e un %o-re, Lo sa%* #e su es%on#ite y lo #eposit* so&re el suelo' a su la#o, Intro#u0o la pe)ueBa lla+e en la %erra#ura, La lla+e /ir* %on -a%ili#a#' y el %o-re se a&ri*' espar%ien#o su %onteni#o por el suelo, En una primera e@plora%i*n' en%ontr* lo )ue espera&a' un tro.o #e per/amino %on el sello imperial' )ue #a&a autori#a# a Paris para mo+erse por #on#e #eseara, En otras pie.as #e per/amino' se%as y amustia#as' apare%=a el sello #e Ma0en%io y el #e al/unos #e sus o-i%iales, "lau#ia #esenroll* un per/amino ro#ea#o por una %inta es%arlata, "onten=a tres #o%umentos en total' #os -irma#os por Se+erio #os semanas antes #e la &atalla en el Puente Mil+iano, El ter%er #o%umento era m$s interesante, "lau#ia sinti* un es%alo-r=o ante la lista #e nom&res2 7ortunata' Domatilla' el suyo propio' y otros m$s' in%luyen#o el #el /la#ia#or Murano, "a#a entra#a #e la lista era' se/<n se ase/ura&a en el #o%umento' un esp=a emplea#o por Elena o su hi0o, JNo es #e e@traBar )ue supieras tanto Jsusurr* "lau#ia, "o/i* los manus%ritos y los intro#u0o en su &olsa' #e+ol+i* a su sitio el %o-re y or#en* la ha&ita%i*n' hasta #e0arla presenta&le, Al salir #el teatro' se #iri/i* #ire%tamente a Las 4urras, I/nor* la olea#a #e pre/untas y se -ue #ire%ta a su ha&ita%i*n, Permane%=a 0unto a la +entana' miran#o el

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0ar#=n' %uan#o Murano llam* a la puerta y entr*, JNo #e&=as ha&er mata#o a Paris J#i0oJ, La #i+ina Au/usta le ha&r=a tortura#o #urante #=as, "lau#ia le mir* por en%ima #el hom&ro, JMPara )u(' MuranoG MPara )ue otra /ente pu#iera ser arresta#a y %ru%i-i%a#aG Jse sent* en un ta&ureteJ, MPor )u( no me lo #i0isteG J#i0o' e@ten#ien#o las manosJ, Yo no /uar#o nin/<n se%reto, Soy un esp=a imperial, Tra&a0o para los Agentes in Rebus) JYo no #ir=a eso Jrepli%* Murano, JMPor )u( noG Si es ne%esario' +ol+er( a #e%irlo, Es un mun#o e@traBo (ste )ue ha&itamos' Mno %rees' MuranoG To#os se +i/ilan y na#ie %on-=a en el pr*0imo, 6amos' si(ntate en la %ama, No pue#o se/uir mir$n#ote si si/ues #e pie' me #uele el %uello, Murano o&e#e%i*, JEnton%es' 7ortunata no era tu hermana' Mme e)ui+o%oG Murano sa%u#i* la %a&e.a, JPro&a&lemente' tra&a0ar=ais 0untos' Mno es %iertoG JSe nos asi/naron al/unas tareas a los #os, JMY sospe%ha&as #e ParisG JNo Jsuspir*J, 7ortunata era arro/ante, Apenas %ompart=a in-orma%i*n %onmi/o, Nuer=a /anarse el -a+or #e la emperatri., M$s tar#e' s=' %omen%( a pre/untarme si Paris estar=a in+olu%ra#o, JPero' %laro' ha&=a si#o e@ilia#o por Ma0en%io' y %uan#o muri* Se+erio' se supon=a )ue esta&a en "apua, Murano se en%o/i* #e hom&ros, JYa sa&es' era %omo,,, una mariposa, JNo %omo t<' M+er#a#' MuranoG J&rome*J, Yo +i/ilo a la /ente' t< me +i/ilas a m=, La po&re 3anuaria %ree )ue +ienes a)u= por ella' pero lo ha%es para prote/erme' Mr=o es %iertoG MEli/ieron espe%ialmente a tu oponente en el "oliseo para #arte a ti la +i%toriaG Despu(s' +iniste en mi &us%a J "lau#ia es&o.* una sonrisaJ, Me ale/ro #e )ue lo hi%ieras, Eso es lo )ue ha%=as en el e@terior #e la +illa #e Domatilla' Mno es %iertoG Se puso en pie y le &es* tiernamente en la %e0a, JNo' eso no ha si#o una in+ita%i*n' es para #arte las /ra%ias, Paris tam&i(n me a/uar#a&a' pero no era para &esarme' sino para #arme muerte, Se per%at* #e )ue esta&as all=' as= )ue represent* el papel #e ami/o 0o+ial, MNu( importa&a a)uello para una mente -r=a %omo la suyaG Siempre ten=a el re%urso #e in+itarme a un almuer.o en el %ampo' el #=a si/uiente Jse /ir* ha%ia la puerta y la a&ri*J, Ah' por %ierto' transmite mis salu#os a Anastasio, KEstoy %on+en%i#a #e )ue -ue i#ea suya )ue -ueras t< mi /uar#i$nL

M$s tar#e' ese mismo #=a' tu+o lu/ar una reuni*n espe%ial en las #epen#en%ias imperiales, "onstantino' e)uipa#o %on la arma#ura #e /eneral' permane%=a senta#o en un ta&ureteP su ma#re esta&a senta#a 0unto a (l' %o/i(n#ole #e la mano, 4essus' "riso y Ru-ino esta&an

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presentes tam&i(n' al i/ual )ue Anastasio y Sil+estre, "lau#ia o-re%i* una #es%rip%i*n su%inta #e lo o%urri#o' omitien#o %iertos #etalles, "onstantino la o&ser+a&a #eteni#amente %on sus o0os li/eramente hin%ha#os, De +e. en %uan#o' su #uro /esto se romp=a en una li/era sonrisa, Sin em&ar/o' Elena esta&a -uriosa, Su %onstante ta%oneo en el suelo la #elata&a, Sil+estre se mostra&a #i+erti#oP "riso y 4essus' li/eramente %elosos, Anastasio sonre=a' %omo atri&uy(n#ose los lo/ros #e "lau#ia, JKEnton%es' est$ muertoL J#i0o Elena %uan#o "lau#ia %on%luy*J, KSi #e m= hu&iese #epen#i#o' ha&r=a %ru%i-i%a#o a ese &astar#o en p<&li%o' para )ue to#os le +ieranL JNo' me0or )ue no J#i0o "onstantino en tono %on%ilia#orJ, Paris era un a%tor muy )ueri#o por el p<&li%o, Los a%tores +ienen y +an' y #esapare%en, Paris ha #esapare%i#o' y as= permane%er$, Lo )ue me preo%upa es la posi&ili#a# #e )ue tu+iera un %*mpli%e, "lau#ia sa%u#i* la %a&e.a, JSi hay un %*mpli%e' e@%elen%ia' enton%es resi#e en Ni%o#emia, JKAh' Li%inioL Je@%lam* "onstantino' al.an#o un #e#oJ, Uno #e estos #=as le #e+ol+er( el -a+or, Si se pue#e %omprar un asesino' se pue#e %omprar tam&i(n a otro Jse separ* #e su ma#re y se in%lin* ha%ia #elante J, Lo has he%ho muy &ien' raton%ita, Mu%ho me0or #e lo )ue pens( en un prin%ipio, M4essusG Jel &$r&aro se /ir*J, Ase/<rate #e )ue se #emuestre mi /ratitu#' por supuesto' en el momento apropia#o Jel empera#or se puso en pieJ, 4ueno Jsuspir*J' el peli/ro ha pasa#o, Es una l$stima )ue Domatilla haya muerto Jsonri*J, KSus po&res mu%ha%has ne%esitar$n mu%ho %onsueloL Se/ui#o por "riso y 4essus' se in%lino ante su ma#re y se retir* #e la ha&ita%i*n, JKEl hi0o t=pi%oL Jprotest* ElenaJ, El peli/ro ha pasa#o y' #urante una tempora#a' no pensar$ m$s en ello, Pero +ol+er$' "lau#ia' y me har$ pre/untas so&re las &re%has y las som&ras )ue hay en tu historia, JM"omo %u$les' e@%elen%iaG Anastasio #e0* #e sonre=r y le #e#i%* una mira#a #e a#+erten%ia, JRaton%ita' lo sa&es muy &ien, S=' es %ierto' tenemos a Paris #is-ra.a#o' ha%ien#o esto y lo otro, De&i* #e sentirse %omo el #ios 3<piter' asumien#o la personali#a# )ue )uisiera' Kpero (l no era un #iosL Me /ustar=a sa&er %*mo lle/* a internarse tan pro-un#amente en las #epen#en%ias imperiales para asesinar a Sa&ina, "lau#ia sa%u#i* la %a&e.a, JE@%elen%ia' no lo s(, Nui.$ so&ornara a un /uar#ia' o a un sir+iente #e pala%io, Elena se mor#i* un la&io' mir$n#ola %on /esto #e preo%upa%i*n, JPue#e ser' es posi&le, MPero un so&ornoG Jne/* %on la %a&e.aJ, Lo #u#o, Lle+a&a un sal+o%on#u%to, Me /ustar=a sa&er )ui(n se lo entre/*, Sin em&ar/o' lo has he%ho muy &ien' raton%ita, MNo es %ierto' Ru-inoG El &an)uero sonri*, Ha&=a permane%i#o re%lina#o so&re una silla' miran#o a "lau#ia %on %uriosi#a#' %omo si -uese in%apa. #e %al%ular su aut(nti%o +alor,

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JMY MuranoG Jpre/unt* "lau#ia, JS=' )ueri#a' es uno #e nosotros JElena se in%lin* y a%ari%i* el rostro #e "lau#iaJ, De&o %ui#ar #e mi raton%ita, Hay #emasia#os /atos al a%e%ho' Mno es %iertoG Jla emperatri. se puso en pieJ, Ya sa&es lo )ue te apre%io' "lau#ia, Anastasio' ale/r(monos #e las noti%ias, KUn paseo por los 0ar#ines imperiales re-res%ar$ nuestra menteL Dominus Sil+estre' Mte unes a nosotrosG MY t<' Ru-inoG El &an)uero se in%orpor* muy #espa%io, JMPue#o retirarmeG Jpre/unt* "lau#ia %on pi%ar#=a, JPue#es retirarte' raton%ita' por el momento, 6uel+e a Las 4urras, Di a tu )ueri#o t=o )ue no tiene na#a )ue temer #e esos .o)uetes +esti#os #e poli%=as, El empera#or no ol+i#ar$' ni yo tampo%o, Elena a/it* el pelo #e "lau#ia y se #iri/i* ha%ia la puerta, JRu-ino' M+as a +enirG MO pre-ieres )ue#arte a se#u%ir a mi 0o+en%itaG JRu-ino solt* una %ar%a0a#aJ, E@%elen%ia' )uisiera re%ompensar personalmente a esta mu%ha%ha sorpren#ente, La emperatri. se en%o/i* #e hom&ros y se mar%h*, Sil+estre #e#i%* una mira#a #e a#+erten%ia a "lau#ia y la si/ui*, "lau#ia permane%i* senta#a' %on /esto t=mi#o, Ru-ino separ* los la&ios para %omen.ar a ha&lar, JA)u= no' seBor Jsusurr* "lau#iaJ, MEn otra .ona #e los 0ar#ines' )ui.$G El &an)uero asinti*, "aminaron por los pasillos, Es%u%haron la +o. #e Elena' )ue llama&a a /ritos a los sir+ientes' as= )ue #e%i#ieron salir por otra puerta, "ru.aron un %amino #e /ui0arros hasta lle/ar a un espa%ioso &an%o #e m$rmol' )ue asoma&a ha%ia el 0ar#=n, Ante ellos' ro#ea#o por un le%ho #e -lores' se er/u=a una enorme -uente2 #os mu0eres su0eta&an una pila' #e la )ue &rota&an %horros #e a/ua #e #istintos %olores, El sol %omen.a&a a men/uar' y la &risa #e la tar#e se ha%=a %a#a +e. m$s -r=a, J"uan#o %omen.aste a ha&lar Jmurmur* Ru-inoJ no supe muy &ien )u( #e&=a ha%er, MAtra+esarme %on una espa#aG MIn/erir +enenoG MO %orrer a %asa y a&rirme las +enas en un &aBo %alienteG MLos tienesG M"u$nto me +an a %ostarG MNu( )uieresG "lau#ia a&ri* la &olsa y le entre/* los #o%umentos )ue ha&=a e@tra=#o #el %o-re #e Paris, JEstos son los ori/inales' y no )uiero na#a por ellos, Ru-ino se )ue#* perple0o, La mir* at*nito y se mor#i* los la&ios, J6aya' %uan#o #i0e )ue eras sorpren#ente' era simple a#ula%i*n, Ahora lo #i/o #e +eras, To#o el mun#o )uiere al/o, Ru-ino sa%* una pe)ueBa #a/a )ue /uar#a&a &a0o su to/a y %ort* la %inta #el per/amino' pro%e#ien#o posteriormente a %ortar los #o%umentos en pe)ueBos pe#a.os, Los re%o/i* %on %ui#a#o y se a%er%* a un pe)ueBo &rasero' en el )ue unas &arras #e in%ienso me.%la#as %on las &rasas #espren#=an una sua+e -ra/an%ia, Ru-ino us* su to/a para retirar la tapa #el &rasero y arro0* los tro.os #e per/amino, "olo%* #e nue+o la tapa y o&ser+* %omo a)uellos -ra/mentos se %on+ert=an en %eni.as, Se/ui#amente' re/res* #espa%io al &an%o' inspe%%ionan#o minu%iosamente el suelo para ase/urarse #e )ue no ha&=a )ue#a#o nin/<n pe#a.o sin ar#er, Se sent* 0unto a "lau#ia,

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JPo#r=a irme ahora Jmurmur*J y #e%ir )ue na#a #e esto ha o%urri#o 0am$s' pero te mere%es al/o m$s )ue eso, Soy un hom&re asusta#o' "lau#ia, Soy un &an)uero )ue apoy* a "onstantino, Tam&i(n soy un hom&re )ue tiene una esposa' hi0os' parientes, MNo estu+iste en Roma #urante los <ltimos #=as #e Ma0en%ioG A)uello -ue una horri&le pesa#illa, No re%uer#o +er la lu. #el solP pare%=a )ue una no%he eterna se ha&=a %erni#o so&re nosotros Jsuspir*J, Multitu# #e esp=as e in-orma#ores re%orr=an las %alles, Ma0en%io arremet=a %ontra to#os' Se+erio trata&a #e %onse/uir #inero para las tropas, Mi %ora.*n esta&a' y est$' %on "onstantino' pero no me atre+= a a&an#onar Roma, Si hu&iese hui#o' otros ha&r=an muerto, Se ha&r=an apo#era#o #e mi tesoro y se ha&r=a +olatili.a#o, No' eso no es %ierto #el to#o, Una pe)ueBa parte #e m= 0ue/a a ser &an)uero, In+iertes en una a+entura' pero no %ierras nin/una puerta, Se+erio +ino a +erme, El primer ministro #e Ma0en%io era un .orro trai%ionero, Nuer=a %onse/uir #e m= una noti-i%a%i*n' un pa/ar(' una promesa #e #inero para lu%har %ontra el )ue #enomina&a usurpa#or "onstantino, No tu+e op%i*n, Mi mu0er esta&a 0unto a m=' %on el rostro #esen%a0a#o' mis hi0os se a&ra.aron a ella, Es%ri&= la %arta y la sell(, 5aranti%( )ue apoyar=a a Ma0en%io' propor%ion$n#ole plata, JMY lo hi%isteG JKNo' por supuesto )ue noL Pero,,, JNo lo entien#o Jinterrumpi* "lau#iaJ, "onstantino ha&r=a enten#i#o )ue esa %arta esta&a -or.a#a, Se/uro )ue no -uiste el primero en +erte o&li/a#o a -irmar seme0ante -arsa, Ru-ino +ol+i* a mirar ha%ia el &rasero' %omo para ase/urarse #e )ue to#o se ha&=a #estrui#o, JEso pens( yo, "uan#o "onstantino entrara en Roma' po#r=a e@pli%arlo to#o, Se reir=a' me #ar=a un /olpe en la espal#a y me ser+ir=a una %opa #e +ino, Des#e lue/o' tom( mis propias pre%au%iones, "uan#o Ma0en%io se mar%h* para lu%har y Se+erio se -ue a la +illa #e Domatilla' or/ani%( a una &an#a para )ue #estruyeran los in-ormes imperiales, Re%uper( mi %arta y la )uem(' 0unto %on mi %ompromiso #e -inan%ia%i*n, Pens( )ue a)uello a%a&ar=a %on el pro&lema Jhin%h* los %arrillosJ, Es%u%h( )ue Se+erio ha&=a muerto a manos #e una mu0er, No +ol+= a pensar en ello hasta )ue' una no%he' al/uien puso en mi mano un tro.o #e per/amino, Na#a importante' a e@%ep%i*n #e ha%er re-eren%ia al %ompromiso )ue %ontra0e, Me #i0eron )ue saliese a los 0ar#ines e@teriores #e mi +illa' a una pe)ueBa huerta %er%a #e la muralla, De&=a ir solo' #esarma#o' portan#o <ni%amente una linterna, JEl Si%ario Jpre/unt* "lau#ia, JS=' el Si%ario, Lle+a&a una m$s%ara y una %apu%ha' y me espera&a 0unto a unos $r&oles, Di0o tener en su po#er una %opia #e mi %arta y #e mi pa/ar(, Me re= #e (l, Me #ispon=a a llamar a los /uar#ias %uan#o me mostr*' a la lu. #e la linterna' el sello, Era #e Se+erio, El ministro #e Ma0en%io ten=a un alma pon.oBosa, En reali#a#' no ha&=a lle/a#o a %ola&orar %on (l' pero ha&=a ela&ora#o una %arta #iri/i#a a m=' -irma#a y sella#a en nom&re #e Ma0en%io' en la )ue me a/ra#e%=a mi ayu#a por los %ientos' si no miles' #e mone#as #e plata y oro )ue ha&=a #eposita#o en

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sus ar%as, M"ompren#es ahora' "lau#ia' lo )ue eso si/ni-i%a&aG JPero no ha&=as entre/a#o ese #inero' Mno es %iertoG Jpre/unt* "lau#ia &rus%amenteJ, MNo po#=as ha&er mostra#o los li&ros #e %onta&ili#a#G Ru-ino e%h* la %a&e.a ha%ia atr$s y solt* una %ar%a0a#a, J"lau#ia' "lau#ia' po#=a rellenar li&ros #e %uentas )ue pare%=an e@a%tos' pero )ue no eran m$s reales )ue las leyen#as #e los #ioses, En los #=as pre+ios a la &atalla #el Puente Mil+iano' mo+=a mone#as #e plata y oro %omo si -ueran pie.as en un ta&lero #e a0e#re., JAs= )ue' Ma)uello -ue la +en/an.a #e Se+erioG JS=, Ha&la&a #e m= en su %arta %omo si -uera su %*mpli%e, Es %ierto' no ha&r=a si#o una prue&a %on%luyente #e mi trai%i*n J#i0o' rien#oJ, Pero M%u$n#o ha ne%esita#o eso un empera#orG Lo menos )ue po#=a esperar era la %on-is%a%i*n #e mis &ienes y el e@ilio, "onstantino ha&r=a %on-ia#o en m= al prin%ipio' pero la #u#a roer=a su alma %omo un /usano un tro.o #e %arne, J"# el Si%ario se ha&=a apo#era#o #e esta %artaG JAparentemente, "uan#o mat* a Se+erio' el asesino sa)ue* los po%os #o%umentos )ue se ha&=a lle+a#o el ministro, En%ontr* la %arta y pens* )ue po#r=a utili.arla en su &ene-i%io, Me #io instru%%iones muy pre%isas, De&=a persua#ir al empera#or #e )ue &us%ara la %ompaB=a #e las %hi%as #e Domatilla, Tam&i(n #e&=a %onse/uirle un sal+o%on#u%to para las #epen#en%ias imperiales, JMY )u( m$sG JUna lista #e los esp=as #el empera#or, O eso' o la %arta #e Se+erio' lle/ar=a a manos #e "onstantino, No ten=a otra op%i*n )ue a%eptar, Nos +ol+imos a en%ontrar' y le entre/u( lo )ue me ha&=a pe#i#o, Le e@i/= )ue a)uello a%a&ara %on mis temores' pero el Si%ario se ri* #e m=, Di0o )ue se tomar=a su +en/an.a' y #espu(s #esapare%er=a, Le pre/unt( )u( )uer=a #e%ir %on eso' pero se &url* #e m=, "uan#o %omen.aron los asesinatos' sospe%h( lo )ue ha&=a o%urri#o, JMY la parti%ipa%i*n #e ParisG Jpre/unt* "lau#ia, JEl Si%ario hi.o una peti%i*n2 %uan#o el empera#or a%u#iese a la re%ep%i*n #e Domatilla' #e&=a ase/urarme #e )ue %ontratasen a la %ompaB=a #e 8osinas, Des#e lue/o' sospe%h( #e 8osinas, Nun%a pens( )ue se trata&a #e Paris JaBa#i*' limpi$n#ose el su#or #e la -renteJ, 7ue -$%il #e or/ani.ar, Me ase/ur( #e )ue mi nom&re no apare%iese en nin/<n momento, Unas pala&ras %on 4essus' una in#ire%ta' una seBal y' #es#e lue/o' el %ham&el$n a%eptar=a, Despu(s #e to#o' el prin%ipal a%tor #e 8osinas' Paris' ha&=a si#o pros%rito por el #i-unto Ma0en%io' as= )ue la %ompaB=a %onta&a %on el -a+or #e "onstantino Jse /ir* para mirar a "lau#ia -i0amente a los o0osJ, No tu+e otra op%i*n Jmurmur*J, No po#=a ha%er otra %osa, Despu(s #e ha&erme mostra#o esa %arta' #espu(s #e )ue hu&iese a%epta#o %ooperar,,, Jhi.o una pausaJ, As= )ue' M)u( es lo )ue )uieres' "lau#iaG JUn hom&re %on un %$li. p<rpura tatua#o en la muBe%a, "lau#ia +ol+i* la +ista ha%ia el pala%io, Sil+estre permane%=a en la puerta,

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Paul Doherty Asesinato imperial


JNuiero a un hom&re %on un %$li. p<rpura tatua#o en la muBe%a J repiti*J, Nuiero )ue muera' i/ual )ue (l +io morir a mi hermano, Tienes una inmensa ri)ue.a' Mno es %ierto' &an)ueroG JRu-ino asinti* %on la %a&e.aJ, Pero ya se te ha pa/a#o, JKNu(L Je@%lam* "lau#ia, Ru-ino es&o.* una sonrisa amar/a, JMNo te lo ha #i%ho la emperatri.G Sin #u#a' ese hom&re es un sol#a#o' un o-i%ial, Mu%hos otros #e su misma %alaBa -ueron responsa&les #e ata)ues so&re niBas #e los su&ur&ios' %hi%as #el ser+i%io, "lau#ia %ontu+o su ira, JNo te preo%upes Jase/ur* Ru-inoJ, Pro&a&lemente' la emperatri. te lo %ontar$ to#o' en su momento y lu/ar, JMPero' hay m$sG JS=' "lau#ia' hay m$s, Los hom&res pertene%en a una %ohorte #e la Se@ta #e Ilirios' esta%iona#a en Dalma%ia, Hemos re%i&i#o in-ormes #e muertes similares y +iola%iones su-ri#as all= por %hi%as nati+as, JDe&o ir hasta all= J#e%lar* "lau#ia, Ru-ino e@ten#i* la mano, JMTenemos un a%uer#o' "lau#iaG MSomos ami/os y alia#osG J"lau#ia tom* su manoJ, Ami/os y alia#os, JRemo+er( %ielo y tierra J#e%lar* Ru-ino' poni(n#ose en pieJ para traer a esa %ohorte #e +uelta a Roma, Yo he re%upera#o mi +i#aP t< ten#r$s la %a&e.a #e ese hom&re Jmir* por en%ima #el hom&ro y o&ser+* a Sil+estre en la entra#aJ, Por %ierto J#i0o' /ir$n#oseJ' Kre%ela #e (lL "lau#ia le mir*, JRe%u(r#alo siempre J#e%lar* Ru-inoJ2 en el /ran or#en #e las %osas' M)u( es m$s importanteG MUna raton%ita' aun)ue una muy lista' o las almas #e la emperatri. y su hi0oG

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Paul Doherty Asesinato imperial ZZZ


Asesinato im5erial (aul Dohert2 Editorial' D-&eda /Ana2a1 <8tulo original' Murder m5erial >DB' EFGHGIHEJKKGIHFHL 0LHL2H20L0 !)L *<+ M Noseiera

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