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27 octubre 2004

La terapia gentica neuropata diabtica

puede

revertir

la

Para realizar la terapia gentica se emplearon como vectores virus del herpes simple desactivados, que habitualmente infectan las clulas nerviosas E.P.- Cientficos de la Universidad de Pittsburg School of Medicine (EE.UU.) han demostrado, por primera vez, que la terapia gentica puede revertir la neuropata diabtica. Pese a que se trata de un estudio realizado en animales de laboratorio, los resultados son importantes porque proporcionan la primera evidencia detallada de que el desarrollo de la terapia gentica podr algn da ayudar a las personas con diabetes, en las que la neuropata es una complicacin comn que causa un dao neurolgico irreversible. Los datos de este trabajo se han presentado ante la 34 Reunin Anual de la Ciencias Neurolgicas, que se celebra en San Diego. Pese a que no se conoce la causa exacta de la neuropata diabtica, existen evidencias que indican una relacin con una deficiencia o disfuncin de ciertos factores neurotrficos, que son protenas esenciales para la supervivencia y adecuado funcionamiento de las neuronas. Para conseguir penetrar en las clulas, los especialistas disearon vectores del virus del herpes simple (VHS) desactivados, que normalmente infectan a las neuronas sensoriales. Los vectores VHS fueron codificados con genes para uno de los dos factores de la neurotrofina (NFG) y neurotrofina-3 (NT-3). En el estudio, los investigadores indujeron diabetes en animales de laboratorio, lo que produjo el desarrollo de neuropata perifrica en las seis semanas siguientes. Una vez establecida la neuropata, se trat a dos grupos con terapia gentica, uno recibi el vector codificado para NGF y un segundo grupo recibi el vector codificado para NT-3. Para comparar los resultados, otro grupo de animales diabticos fue tratado con el vector VHS, codificado para un gen sin valor teraputico, y un cuarto grupo no recibi tratamiento. Cinco semanas despus de la inoculacin se reevalu la neuropata y se vio que, tanto en los animales tratados con NGF como los tratados con NT-3, los sntomas de la neuropata desaparecieron por completo, mientras que, en los animales diabticos no tratados y en los tratados con el vector "vaco", la neuropata an estaba presente.