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AVENTURAS EN LA CUEVA
Atrapados en la jungla

Clara Maio

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Atrapados en la jungla

Se

detuvieron atnitos junto a los rboles

gigantescos que se erigan frente a ellos. Les pareca imposible encontrarse ante esa selva impenetrable teniendo an a sus espaldas el rido desierto. - Qu hacemos? -pregunt Carlos. - Y t lo preguntas? -quiso saber Bea-. Ya se te ha bajado ese aire de superioridad? -mir significativamente el lugar en el que haba estado la estrella que antes adornaba su pecho. - Lo estoy preguntando, no? - Podemos cruzarla o tratar de rodearla -sugiri Esther. - No sabemos lo que puede medir -pens Fran en voz alta. - Qu hacemos entonces? -interrog Carla- Rodearla? - Podra llevarnos das -repuso Fran. - La lnea recta es el camino ms corto -les record Carlos-, y ese bosque queda en el medio de la lnea recta. - Lo cruzamos? -pregunt de nuevo Carla. - No sabemos lo que hay ah dentro. A lo mejor nos perdemos. - Yo no pienso meterme por el medio del monte. Faltara ms. - No te import cuando se trataba de encontrar la cueva. - Lo rodeamos, entonces? -pregunt Fran. El grito de aviso de Mario hizo que todos miraran en la direccin que les sealaba. Una creciente polvareda
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enturbiaba el horizonte y comenz a orse el lejano retumbar de cascos de caballo. - Son ellos! -dijo Ana traduciendo en palabras el pensamiento de todos. - Puede que en la selva los despistemos -sugiri Daniel. - Qu opinis? -quiso saber Fran. Por primera vez, fue Carlos quien tom la decisin por todos. - A qu esperis? -pregunt enfadado- A qu lleguen ellos? Espole su caballo y se adentr en la jungla. El resto del grupo fue imitndolo uno a uno, tratando de no perderlo de vista, pues, si regresaban a casa sin l, cmo se lo explicaran a sus padres? Era una selva casi impenetrable, sin embargo haba un diminuto sendero que comenzaba a cerrarse por la maleza y que los obligaba a ir en fila de a uno. - A dnde nos llevar esto? -pregunt Daniel, y nadie se atrevi a hacer conjeturas, hasta que Carla dej escapar una de sus risas histricas. - Hasta ahora, Carlos nos ha llevado siempre muy lejos. - Vamos, no seas roica -protest Carlos, quien ya se haba colocado al final de la cola. Paulina y Bea lo miraron incrdulas. Ya lo haba hecho otra vez, no saban cmo, pero haba conseguido
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ser otra vez el ltimo de la fila. Se miraron rpidamente y Bea no pudo evitar hacer otro comentario. - Pues no he sido yo quien toc el dichoso botoncito y al que se le subi el poder a la cabeza. - Ya empezamos! -protest Fran. - La culpa de lo del botoncito no fue ma -explot Carlos. - Cllate, Carlos! -gritaron todos al tiempo, y entre las hojas de los rboles agitadas por el viento reson su nombre en un eco rumoroso. - Ya me callo! -concedi furioso. Durante un buen rato ninguno dijo nada, hasta que Carla volvi a comenzar todo. - Pues s que se ha vuelto obediente este Carlos -se volvi ligeramente sobre su montura para recochinearse del chico, pero el final de la cola lo cerraba ahora Mario. - En dnde est Carlos? -pregunt Carla, y Mario seal su espalda. - Detrs de m. Carla neg con un lento movimiento de cabeza y cuando Mario mir hacia atrs, slo se encontr el verde follaje. - Estaba aqu hace slo un momento -dijo el chico-. Estoy seguro. Fran hizo que se detuviera la caravana, desmontaron de sus caballos, y formaron un grupito.
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- Y a dnde se ha ido? -pregunt malhumorado. - No lo s. No soy su niera -protest Mario-. Se habr enfadado... - Este to es tonto! Bea comenz a mover su cabeza con nfasis. - S! -asinti, confirmando las palabras de su primo. Esther comenz a llamar a Carlos, pero sus intentos no obtuvieron la menor respuesta. - Ms te vale aparecer ahora mismo o nos vamos sin ti! - Contaremos hasta tres! -advirti Fran-. UNO, DOS, TRES -no hubo respuesta-. Vmonos, chicos. - Sin Carlos? -protest Esther. - S. Y si no, que aprenda a no hacer el tonto. En marcha ahora mismo. Es una orden. - Una orden! -se rebot Bea-. Pues, sabes lo que hago yo con tus rdenes? Paulina le puso una mano en la boca. - No lo digas -suplic. - Dnde est Mario? Todos miraron hacia donde estaba Mario tan slo unos segundos antes, luego, miraron a Daniel. - Dnde est? -le preguntaron. - Lo he preguntado yo antes -respondi l. - Esto me da muy mala espina -se quej Paulina-. Ya os dije que no era buena idea.
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- T no dijiste nada -le record Esther. - Pero lo pens. Hubo un movimiento suave entre el follaje y se miraron expectantes. Entonces, un rugido salvaje les eriz la piel y los sentidos. - Corred! -exclam Fran encabezando la carrera. La huida termin repentinamente cuando Fran se detuvo en seco frente a una cabeza de piedra de la que colgaba una calavera humana. Contemplaron en silencio y anonadados el esqueleto descarnado hasta que unas risas ahogadas los hicieron volver en si y darse la vuelta. Carlos y Mario se acercaron a ellos doblndose por la barriga. - Ya me pareca a m que esto me sonaba de algo! explot Paulina. - S. A m tambin -reconoci Esther, que odi caer en un truco como el suyo. - Os parecer gracioso -farfull Fran. - Siempre vas en cabeza -se recochine Carlos, hurgando todava ms en la herida. - Al menos no hago como otros, que son siempre el ltimo de la fila. - Chicos, no os piquis! -pidi Carla-. Dejadlo ya. Estoy harta de estos piques. - T no te metas -le orden Carlos.
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- T no me des rdenes -se rebot Carla. Esther dej de prestar atencin a la discusin para concentrarse en el canto de los pjaros. Acababa de caer en la cuenta de su existencia porque, de repente, se haba hecho un silencio sepulcral a su alrededor y los echaba en falta. Hasta los rboles se mantenan inmviles y el viento haba dejado de soplar. Slo la discusin se mantena invariable. - Por qu no salimos fuera y me lo dices a la cara? -le grit Paulina a Carlos, con los brazos en jarras y medio dispuesta a saltarle encima. - Estamos fuera -le record Carlos, ponindose de puntillas para crecerse todava ms ante la chica. Esther se preguntaba cmo lleg Paulina a meterse en la conversacin. Quiso decir algo pero Bea, que hizo a un lado a Paulina, domin la escena sin dejarle meter baza. - Djamelo a m -suplic Bea, remangndose la blusa. Esther tampoco saba cmo Bea se haba involucrado, slo se haba perdido un segundo de pelcula y ya no saba quin era el malo. - Queris callaros un momento? -pidi Esther con un grito enrgico cargado de histeria. - Qu pasa? -le preguntaron todos a coro y de mala manera, pero ella hizo caso omiso del tono.
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- No os habis dado cuenta? -les pregunt a su vez, airada-. Todo este silencio de repente? -susurr como si temiera que las hormigas pudieran orla. - Qu silencio? -pregunt Carlos. - Los pjaros -dijo tan solo Esther, mientras el resto del grupo la miraba como si comenzase a desvariar. - Qu pjaros? -le pregunt muy suavemente su hermana mientras le coga la mano y se la acariciaba con gesto maternal. Esther rescat su extremidad bruscamente. - Los que ahora no escuchis -murmur furiosa entre dientes. Todos se quedaron escuchando hasta que cayeron en la cuenta de que realmente no se oa el canto de ningn pjaro. - Y el viento? -susurr otra vez antes de que ellos volvieran a hablar. - Qu viento? Esther movi la cabeza afirmativamente. - No hay, no se mueve ni una sola hoja. Se miraron los unos a los otros, indecisos, y con la tensin creciendo en sus rostros. Como acto reflejo, Bea y Paulina se agarraron la una a la otra. - Esto me huele muy mal... -comenz Carla.

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- Pues yo no he sido -se defendi Carlos y Bea le golpe el pecho con el puo cerrado para hacerlo callar, y l se call con un ataque de tos. - Largumonos de aqu -suplic Carla encaminndose hacia su montura como si pisara huevos, pero a medio camino se detuvo en seco y se volvi hacia ellos. Comenz a gesticular como una loca sin lograr ms que unos gorgoritos que se escapaban de su garganta. Como no parecan captar el mensaje opt por esconderse entre Carlos y Fran sealando un punto tras los caballos. Bea no aguant el comportamiento de Carla ni un segundo ms y la sacudi por los hombros para hacerla reaccionar. - Clmate! -le grit neurtica a punto de abofetearlaQu te pasa? La respuesta le vino de la forma ms inimaginable: se vieron rodeados por un grupo de hombres con pinturas de guerra en sus caras, vestidos slo con taparrabos, y que los apuntaban con arcos y lanzas. Se apretujaron los unos contra los otros tratando de ocultarse en la multitud pero todo lo que consiguieron fue un barullo impresionante. - Quienes son estos tos? -grit Carlos para hacerse or por encima de las exclamaciones.

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Bea se sinti tremendamente encolerizada ante semejante pregunta. - Indios, no lo ves? - Blancos? -apuntill l. - Son Pieles Blancas, te vale o tambin eres racista? - Shut up! -grit uno de los indios, que pareca ser el jefe del grupo por lo mandn de su tono. - Pues estos pieles blancas hablan ingls -recapacit Daniel mientras sus compaeros miraban embobados al que los haba mandado callar. - Walk! Walk in that way! Todava atontados por el moderno indio, comenzaron a andar, muy apretujados entre si, en la direccin que les indicaba el piel blanca. Llegaron a un poblado situado en un claro en el medio de la espesura. Dos construcciones, redondas y bajas, con las paredes de piedra y el tejado de paja se alineaban en su centro, a cuyo lado y un poco alejada se encontraba una cabaa de paredes hechas de juncos y hojas. Sus gentes salieron de todas partes tan pronto como los vieron llegar, y comenzaron a pellizcarlos y palparlos, tal pareca que nunca hubieran visto forasteros antes. Mas parecan contentos por su

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presencia, o eso dejaban entrever por el recibimiento de que eran objeto, y por las sonrisas que les dirigan. - Parecen pacficos -suspir Mario reparando en las francas sonrisas de los indgenas. - Qu coo dicen? -pregunt Carlos, y Paulina no pudo pasar sin pegarle en la boca con la palma de su manoQu pasa contigo? -se rebel Carlos. - Fala ben, que non costa un carallo. - Me gustara saber qu dicen estos hipes -se intrig Mario. - Les he cogido algunas palabras -inform Fran-. Hablan sobre nosotros. - Qu dicen? -susurr Carla. - Algo sobre la cena... Carlos se frot las manos. - Si nos van a invitar a cenar... -no pudo terminar la frase porque Esther lo interrumpi bruscamente. -S, vamos a estar en su cena esta noche. Seremos su plato fuerte. Se la quedaron mirando atontados. - Qu quieres decir? -le pregunt Ana. - Ests de coa -dijo Paulina. - Tienes un sentido del humor muy negro -le rega su primo, mientras le guiaba un ojo.

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- No estoy bromeando -protest ella-. Dicen que parecemos tiernos y sabrosos y que van a preparar un gran banquete para esta noche. Y no me lo estoy inventando. - Pues ya podas -refunfu Carlos cuando lo que ella haba dicho fue confirmado por la gran olla que las mujeres indgenas colocaron en el centro del poblado al tiempo que apiaban lea a su alrededor. No obstante no pudieron ver ms pues unos hombres los empujaron al interior de la choza hecha de camos. - Get in there! Come on! Do it now! - Sin empujar -pidi Carlos comenzando a ponerse chulito, y Bea se apresur a taparle la boca mientras Fran lo agarraba y lo empujaba al interior. - Cllate! -escupi Bea. - Ni se te ocurra abrir la boca como no sea para respirar -le advirti Fran. - Qu os pasa? -protest el pelirrojo pero nadie le hizo caso. Buscaron un lugar cmodo en medio de la lgubre choza para aposentar sus cuerpos doloridos. Permanecieron en silencio, sin siquiera mirarse, pues de hacerlo teman ver reflejados en los rostros amigos el mismo miedo que sentan en su interior.
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- Y ahora -dijo Daniel por fin-, qu hacemos? - Escapar? -pregunt Ana. - Escapar no sera mala idea -reconoci Fran y ech una ojeada a Bea y a Paulina-. Tenis algo en esas mochilas que nos saque de aqu? - Lo nico, un par de cuchillos de montaa. Esther se puso a mirar la pared, los dems hacan como que no la haban odo, y Carlos arque las cejas con cierta irona. - Un par de palas hubiera sido ms conveniente -decidi Carlos muy ufano mientras jugueteaba con la punta de sus zapatos en la tierra que haca de suelo-. No tenis ninguna? Ni Bea ni Paulina lograron darle una buena contestacin porque Esther se les adelant. - A lo mejor nos llega con esos cuchillos -asegur, acariciando los bambs unidos por lianas-. Podemos cortar las cuerdas y hacer un hueco para salir. Se la quedaron mirando sin parpadear, en el ms completo silencio, y Esther se volvi hacia ellos para cerciorarse de que todava seguan all. - A ver si me entero -dijo Fran-. Quieres que serremos la pared con un cuchillo para salir de aqu? Por dnde?

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- S -interrumpi Bea-, porque lo ms difcil ya no es serrar una pared, sino serrar por el lugar correcto; si nos equivocamos y acabamos en donde no debemos... Unos araazos al otro lado de la pared atrajeron su atencin y todos rodearon la zona para investigar la causa. Vieron como la tierra cercana a la pared comenz a moverse hasta que, semejando a un hurn, apareci Nupi emitiendo un quejido lastimero. Fran tir de l y lo ayud a salir del hueco. - Ya tenemos el lugar perfecto por el que escapar, qu os parece? - Si Nupi pudo entrar sin que lo vieran... La tarea de cortar un trozo de pared hecha de camo fue ms dura de lo que nunca haban imaginado. Cortar las cuerdas fue lo ms sencillo y rpido, pero partir las ramas de bamb con un cuchillo de cocina, que ellas consideraban de montaa, fue un trabajo lleno de esfuerzo y sacrificio, lleno de sangre, sudor y lgrimas... Pero la tarea se culmin con xito mucho antes de que el fuego de la enorme olla hiciera hervir el agua con que la haban llenado. La brecha que haban abierto en la pared era lo bastante grande para que todos ellos lograran la libertad sin ningn tipo de esfuerzo, y de uno en uno fueron pasando al otro lado con la mayor rapidez posible.
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En silencio, se alejaron de la aldea procurando no ser vistos. Siguieron a Fran sin discusin al interior de la jungla pues l, que se haba puesto en cabeza, pareca saber muy bien el camino que deban seguir. - Sabes a dnde vamos? -pregunt Bea, cuando ya se haban alejado lo suficiente como para no parecerle peligroso subir el tono de voz. - Salta a la vista, no? -pregunt l a su vez-. Nos alejamos de la aldea, que es lo importante, o no? - Parece que nos vamos a pasar toda la pelcula escapando de unos y de otros -explot Daniel. - Qu pelcula? -interrog Carlos. - La que nos montamos solitos -explic Bea. - Qu tal si os callis? -pidi Esther-. No por nada, pero podran ornos... Como si Esther los hubiera invocado, un enorme revuelo de voces y chillidos de alarma sonaron en la jungla, procedentes de la aldea todava cercana. Se miraron los unos a iniciativa. - Van a perseguirnos -musit Bea, como si los dems todava no se hubieran dado cuenta. - Y no van a tardar mucho en dar con nosotros. los otros en busca de una determinacin, pero nadie pareca querer tomar la

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- Muy bien -decidi Fran, sealando la bifurcacin en la que se abra el sendero-. Nos vamos a separar en dos grupos mixtos, as los chicos podremos defenderos mejor. Las caras de las chicas del grupo eran un poema de incomprensin, fue Paulina. - Ests insinuando que estas dbiles mujercitas -se seal a ella misma y al resto de sus congneres femeninos- no saben defenderse ellas solas? Eres un pailn de pueblo, un... -Paulina comenz a ponerse roja por la ira, y fue Daniel quien la interrumpi. - Dejmonos de discusiones -pidi-. Van a llegar esos salvajes, nos van a volver a capturar, y nosotros seguiremos discutiendo sobre quien va en los dos grupos. Si quieren irse por su cuenta, que se vayan por su cuenta. Los chicos se quedaron boquiabiertos mirando a Daniel por su salida repentina, y cuando las palabras, las apoy con hechos, alejndose por una de las sendas, no pudieron hacer otra cosa que seguirlo. Fran se encogi de hombros y las mir un momento antes de distanciarse. - Nos encontraremos en lo alto de aquella colina. incredulidad y embobamiento, y la primera en reaccionar como si la hubieran abofeteado

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- Colina? -repiti, por fin, Esther cuando ya Fran haba desaparecido-. Pues a m me parece una seora montaa. - Qu ms da! -explot Bea-. Gracias a la bocazas de Paulina estamos solas y tenemos a esos salvajes a nuestra espalda. Vamos a seguir discutiendo por tonteras? Corramos -decidi como buena aprendiz de su primo el maestro. - S -apoy Carla-. Si nos apuramos, todava los podemos alcanzar. - En esa direccin, no -estall Bea-. No les vamos a dar la satisfaccin de suplicarles. Podemos ser autosuficientes. Cojamos nuestro propio camino. - No seas imbcil -exigi Esther, sujetando a Carla por la chaqueta antes de que se largara. - No querrs que, despus de todo, los sigamos para que nos protejan? -inquiri Paulina con voz falsa de gallina desvalida. - No -dijo tajante-. Si Daniel tiene razn, acabarn pescndonos aqu decidiendo qu hacer. Escondmonos. - Escondernos? -pregunt Carla-. Dnde? - Qu tal si nos subimos a un rbol? Nunca nos buscarn all -discurri Ana. - Ni se os ocurra -orden Paulina. - Tu, calla -dispuso Bea-. Por bocazas no tienes voto.

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En donde segundos antes haban estado ellas discutiendo sobre su futuro inmediato, ahora slo quedaba el ligero murmullo de las hojas de los rboles, que fue roto por las sigilosas pisadas de los pies desnudos de los salvajes. En dondequiera que estuvieran escondidas, contuvieron la respiracin hasta que el ltimo de los indgenas pas de largo siguiendo las huellas que haba dejado el equipo masculino. Pasaron largos minutos antes de que se decidieran a abandonar las copas de los rboles, y cuando descendieron lo hicieron con recelo deslizndose por las lianas. Bea se apresur a felicitar a su prima pequea por la idea tan brillante de utilizar las lianas para subirse a los rboles sin dejar en el suelo huellas que pudieran delatarlas. - Eres genial -le aplaudi Bea, dndole una palmada en la espalda-. Como se nota que eres de la familia. - T dale nimos -la interrumpi Paulina, puesto que Ana ya le haba obligado dos veces a hacer algo que le disgustaba, aunque, tena que reconocer, salvndole el pellejo. La posible respuesta de Bea fue acallada por unos gritos lejanos, y se miraron interrogantes. - Jurara que una de las voces es la de Fran -musit Bea.
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De repente se hizo un profundo silencio y ya no supieron qu pensar. - Tenemos que ayudarlos -dijo Carla, abriendo la marcha por el camino que ellos haban tomado minutos antes. - Con calma -pidi Bea-, no vaya a ser que por salvarlos a ellos, nos capturen tambin a nosotras. Y si nos capturan no seremos de gran ayuda. ------Daniel haba elegido un camino al azar, y lo haban seguido por la inercia de sus palabras imperativas. - No deberamos haberlas dejado solas -se quej Mario, rasgando el glido silencio que ninguno de ellos haba osado romper. - Mario tiene razn -dijo Carlos, pensativo-. Si nos capturan, tendramos ms oportunidades con ellas. Los otros tres lo miraron interrogantes. - Seramos ms a correr -explic l-, ms a discutir, ms a hacerles la guerra, ms a... - ...a tirarte de l... las orejas -termin Fran-. Lo hecho, hecho est. - No vale la pena lamentarse, ya nos arreglaremos cuando tengamos que rescatarlas -dijo Daniel. - Prestad atencin para cuando oigis sus gritos comenzar el rescate.

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Sin embargo, Carlos an no haba acabado de hablar cuando se detuvo en seco y se le escap un grito agudo. Haba cado en la cuenta de que iba el primero en la fila y eso le daba mala espina. Se volvi hacia sus amigos, y cuando lo hizo, ellos tambin comenzaron a chillar como hienas despavoridas. - Qu os pasa, chicos? -pregunt tranquilo mientras se colocaba las manos en los bolsillos del pantaln-. No pasa nada -dijo con calma-. Es slo que no me gusta ir el primero. Pero ellos seguan chillando, con la vista fija en un punto situado tras l, hasta que Fran pronunci las palabras mgicas y se callaron al momento. - Corramos! - Qu pasa? -repiti Carlos, girando la cabeza en busca de algo tras su espalda y lo que encontr fue a los canbales que, de alguna forma, los haban atajado y los esperaban en un claro del camino preparados con sus armas para atacarlos salvajemente. El pelirrojo no se lo pens dos veces y comenz la carrera tras sus compaeros que ya lo dejaban solo ante el peligro, solo que los canbales tambin haban reaccionado y, ahora, los tena pegados a sus talones. - Esperadme -orden Carlos, alcanzando al ltimo de sus compaeros, y, de repente, Fran, que encabezaba la
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huida, se detuvo en seco y todos frenaron contra su espalda. Lo que vieron ante ellos, no les pareci mejor que lo que les vena detrs, y, totalmente mudos, se quedaron paralizados sin saber qu hacer ni a dnde escapar, mirando como idiotas a las figuras vestidas de Cid Campeador. - Genial! -grit Carlos-. Era lo que nos faltaba! Nupi salt de los brazos de Fran y fue a por la pantorrilla de Monsal, quien, de una patada lanz al chucho a unos metros de distancia. Nupi comenz a lanzar unos quejidos lastimeros. Daniel, no pudiendo evitar el sentirse disgustado por el trato que le estaban dando al perro, se plant delante, con la mirada furiosa y los brazos en jarras. - Eh! T! -su hermano trat de hacerlo callar, pero todo fue en vano-. Mtete con uno de tu tamao. A ver si te atreves. Monsal lo mir un instante, pero que fue suficiente para que no slo a Daniel, sino tambin a los dems, les comenzaran a temblar las rodillas, y dio un paso hacia Daniel. - A qu no te atreves? -repiti Daniel retrocediendo, a su vez, un paso-. Eres un gallina o qu? -pregunt retrocediendo de nuevo ante el avance enemigo.
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- Te voy a machacar -bram Monsal. - Por qu a m? -pregunt Daniel-. Le dije que se metiera con uno de su tamao. Fran acab por reaccionar y tom una decisin. - Corramos! -dijo, pero su grito lleg demasiado tarde pues los del castillo ya los haban rodeado y desenvainaron sus espadas, colocndose en posicin para repeler el ataque de los salvajes e impedir la huida de los prisioneros. Los indgenas se detuvieron a unos cuantos pasos, con sus lanzas en alto, preparndose para el ataque. - Give us the prisoners back -dijo el que pareca el jefe. Monsal se abri paso entre sus hombres y se plant frente a los indgenas. - Hablis mi idioma? -nadie contest la pregunta, sin embargo, las caras indgenas se tornaron ms tensas ante el tono brusco-. Ser mejor que os larguis -les orden. - They are our prisoners. Monsal se cans de mantener una conversacin sin sentido y dio una orden a sus hombres. La lucha comenz sin previo aviso, con clara desventaja por parte de los indgenas, que estaban en inferioridad numrica.

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Rodeados por los medievales, se encontraron siendo testigos de la masacre sin ninguna opcin para poder ayudar o escapar. - Muy buena idea -le aplaudi Carlos mientras daba unas palmaditas en la espalda de Fran-. "Corred!" -dijo imitando su voz de unos minutos antes-. Mira qu bien hemos acabado. - No ha sido culpa ma -se defendi malhumorado-, ha sido l quien eligi el camino -les record, sealando a Daniel. - Y quin tuvo la brillante idea de separarnos? -rezong el aludido. - La prxima vez me pido el grupo de las chicas -les advirti Mario. - Mira la nena! -canturre Carlos, y Mario se prepar para saltarle encima-. Pues si ellas estuvieran aqu, no nos serviran de mucha ayuda, no crees? - Creo recordar que estamos aqu gracias a ti -explot Mario. - Deberas agradecrselo a Fran -se defendi Carlos-. El fue quien tuvo la brillante idea de correr en esta direccin. - No fui yo quien apret el botoncito -susurr Fran entre dientes.

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- Qu pasa? Es que me lo vais a echar en cara toda la vida? - Hasta que te mueras -apuntill Fran. - Pues pienso morir despus de ti. - Ser posible! -chill Daniel- Nadie sabe hacer otra cosa que no sea discutir? Los otros tres hicieron como que no haban odo la pregunta y se mantuvieron en silencio mirando las copas de los rboles. ------La calma se haba hecho total, fue como la paz tras la tormenta. Un nico sonido rasgaba el silencio a pesar de los intentos por hacer el mnimo ruido al caminar por el sendero. Cuando ante ellas aparecieron los cuerpos sin vida de los nativos, se detuvieron espantadas mirando los cadveres con repulsin. Tras el primer impacto, se repusieron a duras penas y comenzaron a buscar los cuerpos de sus amigos. Pero todo fue en balde. All no haba ninguna cara conocida y ellas se miraron entre aliviadas y asustadas. Les pareca increble que sus compaeros tuvieran algo que ver con toda esa masacre, pero, qu otra explicacin haba? - Y ahora? -pregunt Bea-, qu hacemos? - Los esperamos en la montaa -dijo Paulina.
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Carla movi la cabeza negando tal sugerencia. - Y si estn en peligro? -pregunt-. Deberamos buscarlos. - El nico peligro eran stos y estn muertos. - Y quin los mat? -pregunt Esther-. No me imagino a esos cuatro plantndoles cara y haciendo esto. - Los del castillo! -exclam Bea, y se volvieron en redondo buscando a aquellos seres vestidos de Robin Hood. - Dnde? -pregunt Paulina, harta de mirar a su alrededor. Bea le peg un capote en la cabeza y las fulmin a todas con la mirada. - Seguro que han sido ellos, quin, si no, pudo ser? - Y mis hermanos? -le pregunt Ana-, y los dems? Bea se encogi de hombros. - No lo s. - Y si los han capturado? - Imposible! -exclam Paulina con retintn-. A unos chicos como ellos, por favor! Qu cosas tienes. A Carla no le gust nada es posibilidad y pas por alto la respuesta de la otra chica. - Sigamos adelante y salgamos de dudas. El sendero comenz a ensancharse. Ellas habran jurado que aquello haba sido una carretera muchos
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siglos atrs, y que la selva le haba ganado terreno con el paso del tiempo, pues en algunos sitios todava podan entreverse pequeos restos de asfalto. - Estoy cansada de andar -les inform Esther, pero no slo no le hicieron caso, sino que Bea la hizo callar y se hizo la ofendida. - Osteis eso? La pregunta, que fue respondida por un s general, hizo que Esther la mirara sin comprender. - Lo qu? Carla tom la iniciativa, atajando por el medio de la vegetacin y siendo seguida por las dems muchachas. - Ya me pareca a m mucho no tener que arrastrarse por el fango - musit Paulina entre dientes. - Qu fango? -le pregunt Ana-. Aqu no hay ningn barro. - Ya lo habr -predijo-. A este paso no se tardar mucho, es lo nico que me falta. ------El sol comenzaba a ocultarse, perezoso, bajo la lnea poblada de rboles que marcaba el horizonte. Como preludio de la noche ya haca mucho tiempo que las sombras ganaban terreno, pero era ahora cuando la luz comenzaba a escasear.

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En un pequeo prado de hierba menuda, a la orilla del ro, unos hombres vestidos con armaduras, y armados con espadas forjadas de hierro, haban montado un pequeo campamento. En el medio del asentamiento haban encendido un fuego, que no slo les provea de calor sino que tambin los protega de las posibles bestias salvajes que pudieran atacarlos durante la noche. - Qu haremos con las mujeres? -pregunt uno de los hombres, y Monsal mir hacia los muchachos a los que haban atado a los troncos de unos rboles que hacan de lindero con la jungla. - Las mujeres no me preocupan. Estn solas y estarn asustadas. No sobrevivirn mucho tiempo sin ellos seal a los cuatro que, con las mordazas y atados de pies y manos no podan protestar ni patalear. Cuando el sol se ocult por completo, Monsal dispuso a sus hombres para la guardia, y el primer turno comenz su ronda. Por encima del silencioso devenir de la noche, slo se oa el canto de las ranas y el revoloteo de algn que otro pjaro nocturno. Toda esa quietud pronto alcanz a los oriundos del castillo quienes, agotados, cayeron en un sueo profundo. Y la calma tambin hizo mella en uno de los dos centinelas que se qued dormido rpidamente.
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Fue entonces cuando en la oscuridad de la noche otras sombras tomaron posiciones en lugares estratgicos. El primer movimiento tuvo lugar junto a los rboles en los que ellos estaban amordazados cuando las afiladas hojas de unos cuchillos de cocina cortaron con silenciosa maestra y rapidez las cuerdas que los sujetaban al rbol. Tan pronto como sintieron que se aflojaban las ataduras de los brazos, y antes de poder moverse, un silbido emergi de la jungla, a la orilla del ro, y ascendi al cielo en donde apareci una luz que se deshizo en miles de gotas de fro fuego plateado. El guardia se puso de pie, sorprendido por la visin del ms all de la que era testigo, pero antes de que pudiera exteriorizar sus temores con un grito, algo golpe su cabeza y todo su corpachn se desparram por el suelo con un golpe seco. Tras l apareci Carla, todava sujetando una gruesa rama de rbol, que con una sonrisa de oreja a oreja se plant delante de su hermano. Antes de que ella se arrodillara para cortar las cuerdas que ataban los pies de Fran, Esther y Ana salieron de su escondite detrs del rbol y ayudaron a los otros tres y a Nupi. En cuanto estuvieron liberados, los empujaron hacia la orilla del ro, en donde aparecieron Bea y Paulina
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remando en una balsa hecha de troncos de rboles cados. - No creeris que me voy a subir ah? -rezong Fran en voz baja y la nica contestacin se la dio su hermana, que lo hizo subirse de un empujn. - Tengo que reconocer que me alegro de veros -susurr Carlos, mientras Bea le volva a poner la mordaza en la boca. En cuanto todos estuvieron a bordo, Paulina les puso en las manos unos rsticos remos y les hizo seas para que comenzaran a trabajar. - No creers que vamos a remar? - Y luego, no? -pregunt Carla. - Para qu otra cosa servs? -les interrog Paulina. - Pues a este paso, ni para eso, porque si segus de chchara, nos van a pillar. Remad! La corriente comenz a alejarlos de la orilla mientras la balsa se perda en la inmensidad del gran ro. - Ha sido un plan estupendo -las felicit Fran, pero algo en su tono hizo que las chicas lo miraran de reojo-. Pero tiene un fallo. - Ya saba yo que iba a haber un pero -rezong Carla. - S? Cul? -pregunt Bea, a la defensiva. - Nos lleva la corriente!

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- No veo que se sea un problema, yo dira que es una ayuda. Menos que tendris que remar. - S, si no tuviramos que ir en direccin contraria. - Eres un quisquilloso, lo sabas? Aguafiestas. - Hablando de aguafiestas -dijo Carlos, deshacindose de la mordaza y, mirando todo el agua que haba a su alrededor, comprob lo lejos que quedaba la orilla-, quin ha hecho esta balsa? - Paulina y yo -inform Bea-, tienes algn problema? - Y en dnde habis aprendido a hacerlas? - De los Boy Scouts -dijo Paulina. - Habis estado en los Boy Scouts? - Eso es una trola -dijo Fran antes de que ellas pudieran responder. - Hemos visto muchas pelculas sobre boy scouts. - No me lo puedo creer! -asegur Carlos, mirando detenidamente la balsa, buscando algn posible indicio de que fuera a deshacerse por algn lado. - Pues cretelo -dijo Fran-. De estas dos juntas me espero cualquier cosa. - Hay que reconocer que nos han salvado la vida -les dijo Mario, tratando de defenderlas-. Si no fuera por ellas, an estaramos en compaa de esos locos, y yo, todo hay que decirlo, las prefiero a ellas. - Habla por ti -susurr otro de los chicos.
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- Quin ha dicho eso? -pregunt Bea rpidamente, y todos se apresuraron a escurrir el bulto-. El que lo haya hecho, se va fuera de la balsa. - Calma, Bea -le pidi Carla. - La balsa la hice yo y es ma, y puedo reservarme el derecho de admisin -les advirti Bea. - Cuidado -dijo Paulina-, yo tambin he participado en la balsa, por lo tanto, tambin tengo una parte, y tambin puedo reservarme ese... - Ya empezamos -rez Carla-. Es que por una vez en la vida, no podis dejar de darle tantas vueltas a un mismo asunto? Slo el silencio contest la pregunta de Carla. - Gracias -dijo Carla, saboreando el pequeo momento de paz que pareca que iban a brindarle. El ms profundo silencio, comparable a la tranquilidad del cielo antes de la tormenta, continu en la embarcacin durante un buen rato. Se haban salvado una vez ms de un nuevo peligro, y todos en su interior se felicitaban por estar todava juntos y con vida. Tenan la esperanza de que esa pesadilla acabara algn da, mejor si se era el da, pero tampoco importaba si maana podan volver al hogar. Sus rostros cansados escudriaban la oscuridad. Saban que en algn lugar deba estar la otra orilla, la
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haban visto completamente ntida con la luz del da, pero saban tambin que ese ro era extraordinariamente ancho, deba medir un par de kilmetros de extensin, y que en la negrura de la noche iba a ser casi imposible encontrarla. El agua, que en un principio corra mansa, empez a encabritarse y se hizo cada vez ms rpida. Grandes rocas surgan en la oscuridad y ellos no saban qu hacer para esquivarlas. La balsa les proporcionaba muy poca maniobrabilidad y lo nico que podan hacer era agarrarse y rezar para no acabar empotrados en cualquier piedra. Carlos y Ana comenzaron a chillar, sus gritos se hacan ms agudos cuando pasaban rozando los salientes puntiagudos de alguna roca que surga ante ellos sin posibilidad de esquivarla. - Guau -exclam Ana-. Esto es genial! - Genial? -pregunt Carlos, cerrando los ojos, soltando el remo y sujetndose con fuerza al brazo de Bea como si fuera un nio pequeo-. No quiero morir! -llorique-. Soy muy joven para morir. An tengo que casarme, formar una familia, ser rico... Bea le dio un fuerte codazo en la barriga. - Suelta, Carlos! -pero el pelirrojo no slo no le hizo caso, sino que se apret todava ms contra ella-. Carlos!
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Suelta! Si nos caemos al agua, sers un lastre demasiado pesado. - Y a qu me agarro? - A las orejas! -grit Bea, tratando de escabullirse de l. - No os movis tanto-orden Fran-. Esto ya se mueve demasiado sin que os pongis a bailar bacalao. - No estamos bailando! -protest Carlos, pero cuando se dio cuenta de que no haba estado acertado ya lo miraban con cara de pocos amigos. - Cuidado! -advirti Esther con la vista fija en la oscuridad del horizonte, y ellos se apresuraron a escudriar las tinieblas en busca de otra roca en el medio del camino. - Qu es? -pregunt Mario. - Ese ruido! Suena como una catarata. - Clmate, Esther! -pidi Fran-. Son tus nervios que te hacen imaginar cosas. - Es una catarata -terque Esther, ms por llevar la contraria que por confiar en sus sentidos. - Cmo va a ser una catarata? -pregunt Daniel. - Es una catarata! -exclamaron a la vez Bea, Carla y Paulina cuando ante ellos el reflejo de la luna mostr el vaco tras el sbito corte del lecho del ro. La reaccin inmediata fue que todos se pusieron a la tarea de remar con las manos en un vano intento de
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huir de all. Lo siguiente que pas fue que el agua desapareci bajo la balsa y durante un segundo permanecieron estticos en el aire para luego caer en picado los cuatro metros que los separaban del agua. Los gritos de histeria que escapaban de sus gargantas mientras sus cuerpos cortaban el aire fro de la noche, se acallaron tan bruscamente como haban comenzado cuando entraron en contacto con el agua helada. Durante unos segundos se perdieron bajo el agua, hasta que el ro los expuls, uno a uno, a la superficie. - Estis todos bien? -pregunt Fran, mientras trataba de recuperar el aire que le faltaba a bocanadas. Pero al s unnime que obtuvo por respuesta, se le uni la pregunta asustada de Carla. - Y Nupi? En dnde est Nupi? Nupi se acerc al grupo nadando torpemente, mientras ladraba para hacerse notar, y Carla lo abraz para no perderlo de vista. Cuando ya crean que todo estaba bajo control, se dieron cuenta de que la corriente los segua arrastrando sin que pudieran hacer nada por evitarlo. La oscuridad les impeda ver las orillas del ro, pero presentan que stas se hallaban muy lejos y tratar de llegar a nado hasta una de ellas les iba a resultar muy difcil.
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- Creo que all adelante hay algo -tartamude Paulina a causa algo. - Creo que tienes razn -dijo Fran-. Nademos hacia all. La sugerencia de Fran pareca ms fcil de decir que de hacer. La corriente que, en un principio los ayud, cambi ligeramente durante un breve instante en el que tuvieron que nadar contracorriente hasta que encontraron otra corriente favorable que los arrastr hacia lo que Paulina haba visto. Frente a ellos surgi un trasatlntico de enormes proporciones rodeado por una espesa bruma. Pareca reinar la ms absoluta calma. No haba luces encendidas. No se oa ni el ms leve sonido. Era la viva imagen de un buque abandonado, o, tal vez, un buque fantasma. - Habr gente? -pregunt Bea. - Por supuesto -explot Fran, tiritando de fro-. Qu iba a hacer un trasatlntico vaco en el medio de un ro? Bea lo mir furiosa. Responder a esa pregunta en este punto de la historia le pareci fuera de lugar. - A lo mejor est lleno de fantasmas -dijo por decir algo. - Eh! -grit Paulina- Los del barco! - Ayuda! -berre Carlos. del fro que calaba sus huesos, y todos escudriaron al mximo la oscuridad tratando de captar

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Cay una escalera de cuerda desde lo alto del barco, y se apresuraron a nadar hacia ella. - Vais a subir? -pregunt Carlos, incrdulo. - No es la ilusin de mi vida convertirme en una uva pasa -replic Fran desde el primer escaln, y Nupi ladr por encima de su hombro-. Y mis dedos ya empiezan a tener el color adecuado. - Y a m no me gusta el agua -protest Esther siguiendo a su primo. Carlos opt por acompaarlos ya que lo que menos le apeteca era quedarse solo y empapado hasta los huesos. Fuera lo que fuera lo que les deparara el futuro prefera afrontarlo en compaa a hacerlo solo. Y tambin l trep por la escalera. Como siempre, era el ltimo.

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