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G E O L O G A D E L P E T R OL E O

EXPLORACION GEOLOGICA

EXPLORACION GEOLOGIC GEOLOGICA DE HIDROCARBUROS


10.1.- TCNICAS EXPLORACIN Y EXPLOTACIN Geologa de exploracin de petrleo Geologa de produccin aporta un conocimiento mas detallado de las rocas almacn Tcnicas de recuperacin primaria y secundaria Prospeccin geolgica en el mar (cuencas offshore), cuencas sedimentarias continentales y lacustres, en el rtico y la Selvas. (la geolgia desecha o confirma) Geologa local estudia modestas acumulaciones en trampas complejas, con la ayuda de la geofsica y geoqumica.

Hace solamente un siglo los prospectores petrolferos se contentaban con buscar los indicios superficiales, y colocar lossondeos en posicin ms o menos inmediata de ellos. Poco a poco las normas de la Geologa del petrleo, se han enriquecido con los conocimientos adquiridos por la observacin de los yacimientos descubiertos, y la prospeccin ha podido orientarse hacia regiones desprovistas de manifestaciones superficiales. Bajo la presin de la demanda de productos petrolferos, se han desarrollado mtodos y tcnicas, cada vez ms determinativos. Sin embargo, a pesar de la gran cantidad de conocimientos adquiridos poco a poco, de los incesantes progresos en las tcnicas empleadas, solamente un sondeo de cada 12, por trmino medio, encuentra una acumulacin de valor comercial.

Una estadstica ms precisa, aunque ya antigua (F. H. Lahee, 1956), realizada sobre 20478 pozos de exploracin perforados en los Estados Unidos, da los siguientes resultados: 1 de cada 11,9, descubri petrleo o gas. 1 de cada 14,1, descubri un yacimiento de clase E (menos de 0,15 millones de m3). 1 de cada 42, descubri un yacimiento de clase D (de 0,15 a 1,6 millones de m3). 1 de cada 158, descubri un yacimiento de clase C (de 1,6 a 4 millones de m3). 1 de cada 427, descubri un yacimiento de clase B (de 4 a 8 millones de m3). 1 de cada 706, descubri un yacimiento de clase A o gran campo (ms de 8 millones de m3). Estas cifras deben ser corregidas, pues corresponden nicamente a U.S.A., pas muy explorado, donde los grandes yacimientos no descubiertos, son muy raros, y donde a pesar de su riqueza de petrleo, un pozo no descubre por trmino medio, ms de 75.000 m3, mientras que en Oriente Medio, cada sondeo descubre alrededor de 50 millones de m3. Muestran sin embargo, la incertidumbre que existe en la exploracin petrolfera, en cuanto a los resultados de un sondeo, implantado despus de largas y costosas bsquedas.

Esto es consecuencia de que, a pesar de los numerosos trabajos realizados, a veces con medios considerables y por caminos muy diversos, no ha podido ser puesto a punto ningn mtodo de deteccin directa' de yacimientos. Las limitaciones en la bsqueda, estn marcadas en funcin de la Geologa regional y de lo que se sabe de las condiciones generales de yacimiento del petrleo, y los lugares ms favorables para su acumulacin. Slo despus de la perforacin de un pozo, se sabr si existe o no, un yacimiento. La exploracin petrolfera, es pues ante todo un problema geolgico. o por lo menos lo ms aproximado a un problema geolgico que est basado en:

Una observacin tan perfecta como sea posible de los hechos (por !regla general, esta observacin es siempre incompleta: los afloramientos son a menudo escasos, las observaciones en sondeos son puntuales y las observaciones indirectas por geofsica, son a veces difciles de interpretar). Seguida de un razonamiento deductivo, que desgraciadamente no puede ser absolutamente riguroso (hay demasiados parmetros y la mayora de ellos desconocidos) y se convierte por tanto en analgico, es decir, se procede por, comparacin con regiones mejor conocidas donde se encuentran situaciones anlogas.

La exploracin petrolfera. y en particular la Geologa, con las tcnicas que dispone tiende a: Localizar un emplazamiento favorable para la acumulacin de petrleo o gas, donde implantar un sondeo. Reconocer en el curso del sondeo, la presencia de hidrocarburos en los terrenos atravesados por la broca.

Del primer objetivo, se ocupa la Geologa de superficie, mientras que el segundo, pertenece a la Geologa del subsuelo. La exploracin geolgica de superficie, se fija dos metas principales: 1) Reconocer la presencia y determinar la naturaleza de las facies favorables para la gnesis y acumulacin de hidrocarburos y fijar su posicin en la serie sedimentaria. Es lo que se puede agrupar bajo el apartado de bsquedas estratigrficas. Desvelar y localizar las trampas, y determinar con la mayor precisin posible, su geometra. Son principalmente, los estudios estructurales

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10.2.- BSQUEDAS ESTRATIGRFICAS

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La operacin base de todo estudio estratigrfico, es el levantamiento preciso de los afloramientos, siempre ms o menos visibles en los bordes, de las formaciones presentes en la cuenca sedimentaria. Las series, deben mostrar la naturaleza y potencia de los diferentes terrenos sedimentarios encontrados, as como sus posiciones relativas. Su correlacin, est asegurada por los mtodos clsicos (comparacin de sucesiones, Paleontologa). Las muestras se toman sistemticamente, y son estudiadas en el laboratorio, para obtener sus caractersticas petrogrficas, petrofsicas (rocas-almacn y cobertura), geoqumicas (rocas-madre) y su contenido en microfauna. Los valores de potencia, se obtienen por medidas topogrficas corrientes, con la ayuda de una plancheta o un teodolito simple. Se llega a veces, cuando las condiciones del afloramiento son mediocres, a realizar calicatas o zanjas, para mejorar la observacin y obtener muestras no alteradas, o hacer sondeos poco profundos, con la ayuda de perforadoras ligeras, montadas sobre camin. Estas investigaciones, permiten hacerse una idea, del valor petrolfero de la serie sedimentaria, y precisar la posicin y profundidad en diversos puntos de la cuenca, de los horizontes-almacn, objetivos del sondeo. La experiencia, prueba que tales estudios no se acaban jams. En un estado ya avanzado de la exploracin, e incluso largo tiempo despus del descubrimiento y puesta en explotacin de los yacimientos, ellos aportan todava datos preciosos, indispensables para la interpretacin correcta de sondeos implantados a veces a distancias considerables. 10.3.- LOS ESTUDIOS ESTRUCTURALES Tienen por objetivo, la bsqueda de las trampas estructurales, que como se ver, son las nicas accesibles a la Geologa de superficie. El procedimiento, es el levantamiento clsico de un mapa geolgico. La realizacin de un mapa geolgico detallado Gas escalas utilizadas corriente- mente en Geologa petrolfera varan entre 1/10.000 y 1/100.000, segn las dimensiones de las unidades a cartografiar), es siempre relativamente larga. Es sin embargo poco costosa, ya que no necesita un material pesado y embarazoso. El rendimiento de los estudios estructurales, est considerablemente mejorado por el empleo de fotografas areas, que permiten, examinadas en el laboratorio, dibujar un mapa fotogeolgico, que controlado y corregido por las observaciones realizadas en algunos puntos interesantes en el campo, se convierte en un mapa geolgico muy detallado y preciso. Se ver que, en algunos casos, el mapa geolgico clsico, no es suficiente y se debe completar con un mapa estructural (representacin en curvas de nivel, de la forma de un horizonte-gua). Se obtiene directamente por medidas sobre fotografas areas, medidas topogeolgicas sobre el terreno por medio de un mapa geolgico. Si los afloramientos no son suficientes, puede ser necesario ejecutar trabajos de terrazamiento, o sondeos de poca profundidad. Adems de la ejecucin de estos diferentes trabajos de Geologa sobre el terreno, no debe ser olvidada la bsqueda de indicios superficiales. Aunque numerosos ejemplos hayan demostrado que una regin puede ser productora aunque no presente manifestacin de hidrocarburos en superficie, los indicios pueden constituir guas tiles. Para completar los estudios estructurales, se tiende a veces, cuando las condiciones parecen favorables, a ejecutar una campaa de prospeccin geoqumica. La reparticin y densidad de los microindicios registrados, puede orientar sobre las probabilidades de las estructuras a perforar. 10.4.- EXPLORACIN GEOFSICA El estudio de la estructura de una cuenca sedimentaria por los mtodos geolgicos de observacin directa, est limitado muy a menudo, por la presencia de formaciones superficiales, a veces muy potentes, o por la existencia de una o varias superficies de discordancia, que dificultan la interpretacin profunda a partir solamente de los datos de superficie. Es entonces necesario, recurrir a los mtodos geofsicos, que midiendo en superficie, las anomalas introducidas en los parmetros fsicos por las variaciones de las caractersticas de los terrenos en el espacio, permiten obtener una imagen ms o menos aproximada de la estructura profunda. Entre los diferentes mtodos geofsicos, tres son los ms utilizados en la exploracin petrolfera: gravimtrico, magntico y ssmico. Los dos primeros, que miden las anomalas de un fenmeno natural, son mtodos de reconocimiento. El tercero, que utiliza un fenmeno provocado artificialmente, es un mtodo de detalle. Todos tienden, esencialmente, a la determinacin de la forma estructural de las cuencas sedimentarias. La ssmica, desde hace varios aos, trata de afinar su poder de resolucin, para dilucidar problemas estratigrficos (variaciones de facies, discordancias...). " 10.5.- LA GEOLOGA DEL SUBSUELO Una vez elegida la localizacin de un sondeo de exploracin, queda por descubrir rpidamente, la presencia de petrleo o gas en las rocas almacn atravesadas. Teniendo en cuenta que el sondeo es una operacin muy costosa, es necesario obtener el mximo de datos geolgicos, que sern indispensables para el desarrollo posterior de la investigacin. Estos diferentes datos (deteccin de indicios, recoleccin y utilizacin de las muestras), pertenecen a la Geologa del subsuelo.

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El control geolgico de los sondeos, es la base de toda la geologa del subsuelo. De la finura, precisin y fidelidad de sus observaciones, depende en gran parte la calidad de las interpretaciones posteriores. Es igualmente el gelogo residente en el sondeo, quien debe prever la proximidad del objetivo del sondeo, utilizando para ello, los datos sobre la Geologa local, aportados por los estudios del terreno. Por otra parte, con la observacin directa de las muestras .extradas del pozo (ripios o "cuttings" y testigos), dispone de un arsenal en el laboratorio del sondeo. Estos laboratorios, estn cada vez ms equipados de instrumentos de medida y registro automtico de los diferentes parmetros tiles: velocidad de avance, fluorescencia del lodo, porcentaje de sal, porcentaje de carbonatos en los ripios, etc. El gelogo de sondeo, debe ser capaz de utilizar estos instrumentos, reglarlos, conservarlos, y eventualmente repararlos. Todas las curvas, medidas y observaciones, son registradas de forma continua, en funcin de la profundidad, sobre un registro ("log") de sondeo. Los diagramas procedentes de las medidas efectuadas durante la perforacin, se agrupan bajo el trmino de diagramas instantneos, en oposicin a los diagramas diferidos, registrados con ayuda de aparatos especiales, bajados por el pozo despus de detener el sondeo y subir el varillaje. Los registros diferidos, que miden diferentes caractersticas fsicas de los terrenos atravesados en el sondeo (resistividad elctrica, potencial espontneo, radiactividad natural o provocada, velocidad del sonido en las rocas, etc.), son realizados casi .siempre por especialistas. Pero el gelogo de sondo, debe ser capaz, no solamente de leerlos e interpretarlos, sino tambin de controlar su calidad. Es igualmente al gelogo, a quien corresponde, en funcin de los terrenos atravesados, tomar la decisin de ele r los registros ms convenientes, entre todos los que se le proponen. b) Interpretacin de los datos. Con la utilizacin conjunta de los diversos parmetros fsicos obtenidos por los registros y las observaciones directas recogidas de las muestras, es posible obtener un conocimiento muy detallado de la serie estratigrfica atravesada por el sondeo (edad de las formaciones, naturaleza petrogrfica, caracteres petrofsicos, contenido de fluidos, etc.). La correlacin entre la superficie y los diferentes sondeos, y entre los sondeos mismos, ayudada por todas las posibilidades tcnicas de la Geologa de laboratorio, permite una progresin constante en el conocimiento geolgico regional de la cuenca sedimentaria, indispensable para el desarrollo de la exploracin. La reunin en la oficina central de la sociedad de exploracin, de las' observaciones efectuadas en superficie por la Geologa, de las medidas geofsicas, de los resultados de los sondeos, de los anlisis de laboratorio, contribuye a la constitucin de una coleccin de diversos documentos, mapas y cortes (geolgicos, isobatas, isopacas, etc.), modificables y perfectibles en cualquier momento. Esta coleccin de documentos, proporciona al prospector petrolfero, una imagen de la cuenca que se est explorando, que l debe afinar sin cesar, y que le permite orientar las bsquedas en el 'sentido ms favorable, y alcanzar as la meta final: descubrir la mayor cantidad de petrleo, al precio ms bajo.

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