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FANG
CONSTANTINO
OCHA'A MVE
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11!1
C 1981 by CoNSTANTINO OalA'A Mvn HENGODESAMA.
C 1981 de Ia presentc edicion, by EDICIONES RIALP, S. A
Preciados, 34 - MADRID.
ISBN: 84-321-2125-8
Dep6sito legal: M. 43.656.-1981
Printed in Spain l.mpreso en Espaiia
IHDUSTRIAS GJW:Ias EsPAAl. S. L ColwmANTB ZORITA, 48 MADRID-20
INDICE
Pdgs.
PRsENTACidN . . . .. . .. .. 13
INTRODliCCldN . .. . . . .. .. 15
a) Refiexiones acerca del primitivismo 15
b) Mentc y entorno . . . . .. . . . . . . . .. . . . . . . . . . 23
PR.J.MERA PARTii: EL UOMBRB, LA FAMILIA, LA TRIBU
I. EI legndo politico-tribal ... ... ... ... ... 31
II. Determinantes de Ia movilidad tribal 35
I II. Dei dualismo evu-akonzmg'a . . . . . . . . . .. . 37
IV. y orden social: Ia anarquia
politica abongen ................. 0 ... ... ... 41
V. La familia y el matrimonio: el n'sud .. . 46
VI. Rapto y casamiento . .. . .. . . . . . . 0.. .. 0 50
VII. Vinculaci6n familiar de la mujer casada 55
VIII. La moralidad familiar y tribal o.. . . . . 0. 60
IX. Los grandes poderes ocultos: Nphwoo-biang. 65
X. Noche de nphwoo (canto poetico) ....... 0. 71
8 INDien
Pdgs.
SHGUNDA PARTE: LA ECONOMfA
XI. La subsistencia del hombre en Ia selva ... 77
XII. EI ~ x o o agrfcola: c6mo producfan los fang.
La econom{a del chii y del owoon . . . . . . . . . 79
XIII. La caza . . . . .. . . . .. . . .. . .. . . . . . . 91
XIV. La pesca . .. . . . . . . .. . .. . .. . . .. .. . 95
XV. La ganaderia ... .. . ... ... ... ... 98
XVI. Los alimentos del bosque ... ... 100
XVII. La actitud ante Ia naturaleza ... ... 106
XVIII.
XIX.
TnRCBRA PART: LA LITERATURA
Las literaturas ancestrales . . . . ..
La picarcsca: el pcrsonaje Biom y sus aven-
turas ...................................... .
Biom cae bajo Ia esclavitud de un gigante
salvaje ................................ .
Biom se dirige hacia un pueblo extrafio
Biom se convierte en su suegra . . . . ..
Biom y la cadena de hormigas ...
Biom y los hombres rudos . . . . . . . ..
Biom huyendo del hambre . . . . . . . ..
XX. BI owonduili y su gran infortunio
XXI. La leyenda del disco lunar .. . . ..
XXII. La 4!pica del pueblo fang ........ .
CUARTA PARTB: Los RttOS
113
117
118
122
126
130
132
136
143
146
148
XXIII. Los grandes ritos del pueblo fang . . . 157
XXIV. Ritos de consagraci6n ........ . 159
XXV.
XXVI.
EI rito del so Y otras consagraciones ri-
tuales ......
Los ritos de Ia purificaci6n ........... .
La purificaci6n del ngii .. .. ..
El rito del abira .. .. .. .. ..
164
167
169
173
XXVII. Ritos tunerarios ... ... ... ... ... ... 175
XXVIII. Ritos del culto y del bomenaje .. 181
XXIX. Ritos dcl nacimiento 186
QUINTA PARTE: EL DEPORTE DE LOS FANG
XXX. EI deporte del pueblo fang . . . . . . . . . 195
SEXTA PARTB: EL ART
XXXI. EI arte omamental ........ .
XXXII. La musica tradicional
XXXIII. La escultura . .. . ..
XXXIV. La construcci6n ........ .
XXXV. La metalurgia ........... .
XXXVI. La ceramica y Ia cesterfa ........ .
201
207
210
213
219
222
8 INDICE
Pdgs.
SBGUNDA PARTE: LA ECONOMlA
XI. La subsistencia del hombre en Ia selva ... 77
XII. EI exodo agrfcola: c6mo producian los fang.
La econom.ia del chii y del owoon . . . . . . . . . 79
XIII. La caza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
XIV. La pesca ... ... ... ... ... ... .. . ... ... 95
XV. La ganaderfa . . . . . . . . . . . . . . . .. . 98
XVI. Los alimentos del bosque . . . . . . . . . 100
XVII. La actitud ante Ia naturaleza . . . . . . 106
TERCERA PARTE: LA LITERATURA
XVIII. Las Iiteraturns ancestrales . . . . . . . . . . . . . . . 113
XIX. La picaresca: el personaje Biom y sus aven-
turas ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... 117
Biom cae bajo la esclavitud de un gigante
salvaje . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118
Biom se dirige bacia un pueblo extrafio 122
Biom se convierte en su suegra . . . 126
Biom y Ia cadena de hormigas . . . 130
Biom y los hombres rudos . . . . . . . . . 132
Biom huyendo del hambre . . . . . . . . . 136
XX. EI owonduin y su gran infortunio 143
XXI. La leyenda del disco lunar . . . . . . 146
XXII. La epica del pueblo fang ... ... ... 148
CuARTA PARTE: Los RI1'0S
XXIII. Los grandes ritos del pueblo fang . . . 157
XXIV. Ritos de consagraci6n ... ... ... ... ... ... 159
INDIC
9
Pdgs.
XXV. El ri to del so y otras consagracioncs ri-
tuales ... .. . ... ... ... ... ... 164
XXVI. Los ritos de Ia purificaci6n .. . . . . . . . ... 167
La purificaci6n del ngii .. . . . . . . . .. . . .. 169
El rito del abira ... . .. .. . .. . ... 173
XXVII. Ritos fuDerarios ... ... ... ... . .. 175
XXVIII. Ritos del culto y del homenaje 181
XXIX. Ritos del nacimiento ... . .. ... ... 186
QUINTA PARTE: EL DEPORTE DE LOS FANG
XXX. EI deporte del pueblo fang ... ... ... 195
SEXTA PARTE: EL ARTE
XXXI. EI arte omamental .. . .. .
XXXII. La musica tradicional
XXXIII. La escultura ...
XXXIV. La construcci6n
XXXV. La metalurgia ........... .
XXXVI. La cenimica y Ia cesterfa
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1
INTRODUCClON
a) acerca del primitivismo
La atencion intelectual prestada por la ciencia del
pasado a Ia realidad del primitivismo humano, a traves
de sus diversos condicionamientos y manifestaciones
b.istdrico-eultura.les. no ha sido precisamente acertada:
JW!todos polemicos, tendenclas ideol6gicas '\'iciadas en
su doctrinas atcas, etc ... , han '\-enido ma\ognmdo
Ia ,'t"'rdade.ra comprensi6n cientifica del primitivismo
de los pueblos atrasados.. EI interes de los hombres
de l'iencia por las culturas pobres y arcaicas ha hecho.
pues. su pequeiin historia. la cual data pn\cticnn1ente
del siglo xvtu y adquiere su primer gran impulso en
el XL'= con el desarrollo de las clencias naturales y an-
tropolOgicas ..
Los precedentes del gran giro del movimiento in-
telectual son sintomticos: sabios como Charles Dar-
win dogmatizan la ciencia y polemizan el ambiente
intelectual con teorlas y afirmaciones desconocidas.
Sigmund Freud, por ejemplo, elaboro un analisis com-
parativo de los elementos psicologicos de los pueblos
primitivos desde la perspectiva de su propia civiliza-
16 CONSTANTINO OCHA'A M\'E BBNGODESAA4A
ci6n; para dicho anaJisis se sirvi6 de las tribus austra-
lianas, en las que encontr6 numerosos rasgos psiquicos
que para el eran comunes entre los civilizados y los
primitivos. Para Freud Ia fuerza psiquica ejerce un
gran papel en Ia vida de los hombres, cuyas creencias
colectivas no son racionales ni naturales, aunque si
inspiran, movilizan y controlan todas las realizaciones
materiales y espirituales de Ia sociedad en que apa-
recen.
En efecto, Ia Etnologia y Ia Etnografia de nuestro
tiempo confirman la existencia del totemismo en Aus-
tralia y han puesto de relieve la peculiaridad de los
caracteres fisicos y lingisticos de los melanesios y po-
linesios que Freud conoci6 y estudi6
1
, cuando consti-
tuian una sociedad sin poder jerarquico controlador
de Ia interacci6n comunitaria y sin religi6n ni culto
superior; pero su totemismo llam6 la atenci6n de
Freud, que quiso someterlo a una prognosis cientifica
a traves del psicoanalisis. EI t6tem se nos presenta
con un carllcter mUltiple y por eso cada clan o mini-
agrupaci6n tribal posee el suyo propio, que puede ser
un animal comestible, feroz o manso, etc., infundiendo
en cualquier caso respeto y temor
2
Para esos clanes
tribales, el t6tem no representa ninguna divinidad, es
s6lo un genio guardhin y protector y, como animal, esta
sujeto a mutaciones biol6gicas.
Es evidente que la cultura totemica representa una
etapa muy primitiva de Ia sociedad no s6lo en Austra-
lia, sino tambien en otras latitudes. En Africa, por ejcm-
plo, el fen6meno se ha registrado con frecuencia. Pero
... no construycn ca.sas ni cabanas s61idos, no cultivan el
suelo, no poseen nlng{m anlmal nl slquiera e1
perro, e lgnoran lncluso el arte dc Ia alfarerfa ... (vid.: SIG-
MUND PRI!uu, en Totem y Tabll).
J el tOtem es, en primer lugar, el antepasado del clan.
y en acgundo lugar, su cspfrltu protector, que envia or6culos
a y conoce y protese aun en aqueUos casos e11
que reaulta peUaroao .... (vid.: S. Fuuo. ob. cit.J.
TRADICIONBS DEL PUEBlD FANG 17
hay que precisar que a todo totemismo subyace siempre
una cultura, sea barbara, arcaica o antropofagica, igual
que ocurria en las sociedades mfticas de la Antigedad.
Evidentemente la civilizaci6n del Nilo, o Ia pre-plat6-
nica, son esencialmente diferentes de cualquier cultura
canibalistica, pero bajo ninguna l6gica cabe atribuir
a una cultura, por muy arcaica que resulte, un psiquis-
mo carente de habitos racionales e intelectuales, mrud-
me si se tiene en cuenta que tanto las grandes civili-
zaciones antiguas y modemas como las culturas
y barbaras, y todas las que nos ofrece la Historia,
guardan en el trasfondo de sus estructuras un cxpo-
nente sociol6gico y psicol6gico comt1n que las empa-
renta de forma espontanea: su profunde espiritualismo,
que delimita y trasciende el campo de las experiencias
psiquicas y racionales.
Adem.as del totemismo, Freud se ocup6 tambien del
estudio de los tabues en Jas sociedades polincsias, pero
proyecta toda su abstracci6n cientffica sobre esos pue-
blos siempre desde el punto de vista del psicoanalisis;
por eso, a las teorfas racionalistas de Durkheim, Rei-
nach y otros, tendentes a explicar el origen de los ta-
bues a partir de las instituciones sociales de sus pueblos
creadores, contrapuso Freud las psicoanal1ticas
3

Otra de las grandes figuras dc ese ambiente inte-
lectual fue Gordon Childe, una especie de polo opuesto
de Freud. En una sfotesis que funde datos arqueol6-
gicos con los socio-culturales, G. Childe describi6 el
acontecer hist6rico de Ia Humanidad a partir de un
estadio primario y primitivo. G. Childe es, sin embargo,
un historiador, frente a Freud, y un soc161ogo que habla
de Ja evolucl6n social como una rea1izaci6n dc Ja His-
toria, sosteniendo que los pueblos, han tcnido
esencia)mente las mismas necesidades, que las condi-
. .... s6lo eJ psfcoen4Usts proyecta alpma luz sobre estas ti
r11eblu ... (vid.: S. Plurun. ob. c1t.J.
18 CONSTANTINO OCRA'A MVB BENGOBBSAI(A
ciones en que se gestan las cul tu ras y las historlas son
uniformes. Respecto de las teorfas raciales, G. Childe
atribuye a todas las generaciones humanas una misma
estructura cerebral que evoluciona con el pensamiento
a un ritmo sincr6nico a partir de un estado primario
y rudimentario; asf, las creaciones del hombre se suce-
den al compas de la evoluci6n de Ia estru.ctura cerebral.
Gordon Childe se inspiro en Henry Morgan, uno de los
grandes pioneros de las corrientes evolucionistas, que
hab(a ya hablado de una ley inherente al cerebro hu-
ntano, Ia cual servitia de fuerza motriz al desarrollo
de los primeros gennencs del pensamiento. Por esos
germene.s, las creaciones del genero humano, Ia cultura,
han podido desarrollarse en Ia Historia '.
Entusiasmado por las ideas evolucionistas, Henry
Mol"1mml llemtrfa n clasificar las sociedades humanas
segU'. las diversas maneras de existir de las distintas
agrupacioncs o raciales: unas en un estado de
barbarie, otras en un ambiente relativamente salvaje
otras en posesi6n de un cierto grado de desarrollo;
pero todas vi-..iendo Ia misma sucesi6n de progreso
natural y lld"eSario. H. Morgan estableci6 -por anA
lisis diferenciadores- los llamados Ciclos etnicos evo-
lutil"'\."\Sa. pues Ia Etnolog(a le habfa llevado a Ia adop-
cin de tal ac-titud metOdica. por lo que imicamente
podia discernir las divergencias tecnologicas y socio-
vitales que encontraba en sus cperlodos etnicos. Su
forma de abordar Ia tenuitica evolucionista pone al
kc;cubierto los errores metodologicos de la escuela
inglesa, de Spencer y Taylor, emisorn radical de juicios
de valor sobre las instituciones sociales de los pueblos
salvajes. buscando paralelismos entre Ia cultura de
... Ia evoluci6n de estos germenes fue guiada pol" una 1ey
natural que constituia un atnuto esencial del mismo ceJ'eo.
bro: sus coherentes y se )Jtle(lem
rastrear en todas direcciones ... (vid = GoimoN Can:oB. en E\IO-
rud6n de Ia soc:iedo.d . _ J.
TRADICIONES DEL PUEBLO FANG
19
estos y Ia de las civilizaciones urbanas mas avan
zadas.
Ahora bien, el metodo comparativo de Morgan no
podfa conducir mas que a una infravaloraci6n radical
y absoluta de aquellas organizaciones sociales primi-
tivas todavfa en estado de germinaci6n. Desde luego
el metodo de los paralelismos no tendria en cuenta Ia
realidad del pasado de Africa y de Asia, donde se pro-
dujeron grandes complejos culturales hoy desapareci-
dos debido, sobre todo, a la endeblez de los materiales
de construcci6n empleados en sus creaciones arquitec-
t6nicas, carentes de Ia consistencia de los mo-
numentos megaliticos occidentales o de Ia arquitectura
funeraria de Egipto.
La teoria mas destacada de ese proceso de aberra-
ciones cientfficas fue la propugnada por Charles Dar-
win sobre el origen de las especies. Despues de observar
Ja naturaleza como botanico, zo6logo, geologo y bi6lo-
go, el naturalista britanico redact6 abundantes escritos
en los que plasm6 sus celebres afirmaciones, una de
las cuales considera que el ciclo biol6gico de las plantas
y de los animales se caracteriza por Ia lucha que man-
tienen estos seres para sobrevivir en cl medio ecol6gico,
lo que linicamente consiguen los dotados de una aptitud
natural. Darwin dio al fenomeno Ia denominaci6n de
csela.'Ci6n natural de las cspecies, en cuyo esquema
tambien Ia especie humnna era protagonista de una
evolucion natural arrancando de unas fonnas eiemen-
tales de vida.
Para esta tcoria, claramente materialista
y mecanicista, Darwin atribuy6 el origen espiritual del
bombre a una causacion igualmente aun-
que mis compleja. En definitiva, sus teorias respanden
a una actitud cientifica detenninista. similar a Ia freu-
diana, con un palmario olvido de Ia intervenci6n divina
en Ia creaci6n del hombre.
Aparte de su rotunda neszaci6n de los fundamentos
de La apariciOil del se:r lnUJlBDO soiJR
h Tlen1. fr-em.fianismo dara-inismo niep;an
que los poebios capeces
de ed<Jpt.ar maa ...-.nl o coaocer 1a religiOD
axb V2 que dichas corrientes metodokigicas afirmaa
qae antes de cirilizarset esta dotado de UDa
mcli1e IDedio aujmpi '-:- moctio bnmana
Desde el punto de .rista de la la mjqna A.
tropo)cgia iba a ser rictima de ta1es planteamientos
materialistas desde principios del siglo porque
Jas ciencias prehistOricas y sociales se contaminaron
sist.e:matiannente, en cuanto al J:J::tetodo. y se fuerou
oonstruyendo desde los supuestos te6ricos del evolu-
cionismo hasta llegar a crear la llamada cescuela evo-
lucionista en el mbito de Ia Etnologia o de Ia Anti&
pologia cultural.
En el siglo xx, estas ideas aparecen plasmadas en
d.iversas teorlas y actitudes cientificas, Ia mayor parte
de las cuales se alejan de Ia terminologia tradicional,
productora de conceptos como cbarbarie, a:salvajis-
mo y otros, referentes a los pueblos de nivel tecnol6-
gico, econ6mico y cultural todavfa primitivo. Los es-
fuerzos realizados por Ia nueva Antropologia han des-
virtuado y superado planteamientos metodol6gicos del
siglo XIX despues de dilucidar Ia realidad del Ilamado
cprim.itivismo. Asi se ha llegado a Ia acuiiaci6n de
nuevos conceptos cientificos totalmente libres de pre-
juicios intelectuales. A partir de los aiios cuarenta
irrumpe, por ejemplo, Ia teorfa de las formas cultu
rales:. entre los estudiosos norteamericanos de Ia cien-
cia etnol6gica, basada en el aruilisis hist6rico y critico
de Kroeber sobre las definiciones de Ia ccultura, en
un intento de formular una sfntesis de las mismas de
aceptaci6n general. La cultura, asf, llega a entenderse
como cformas de comportamiento, expHcitas o impli-
citas, adquiridas y transmitidas mediante sfmbolos, y
constituye el patrimonio singularizador de los grupos
11
luunanos ... a.. Los tratadistas hablan, ademasy de IDf>o
eielos adtmales,. de formas cultm'ales. de cestroc-
tura adturala de corganizarin cu.ltural ..
Tambien en el siglo xx se desarrolla Ia teoria de Ja
cestructura social ( 1930-l940t anjmada por R.adcliffe
Brownw quien la ba definido como cuna red de ~ l a c i c >
nes que iDduye a los grupos sociales persistentes y
las clases sociales y funciones sociales diferenciadas.
Brown reau-re a Ia analogia organica cuando expone
so teoria. Se ocupa basicamente de clasificar los tipos
de estructura social que peni'\-en en el tiempo gracias
a factores morales, de religion, gobierno, economia y
lenguaje, que influyen en Ia conducta colectiva.
En definitiva, tanto Brown como Kroeber estudian
las sociedades primitivas con identica metodologfa par-
tiendo de conceptos paralelos que, por otra parte, apli-
can al estudio de las sociedades agrlcolas y urbanas;
por lo tanto, abordan toda suerte de sociedades bajo
el punto de vista hist6rico-cultural: abarcan parale-
lamente pueblos sin escritura (agrafos), poblaciones
campesinas y hasta civilizaciones artesanales e indus-
triales complejas, al tiempo que fijan la clave de sus
teorlas en el papel que juegan en las culturas que
describen Ia biologia y Ia psicolog1a, asi como el medio
natural.
Con perfiles mAs acusados aparece en escena Ia
escuela austro-alemana, conocida como cescuela etno-
16gica hist6rico-cultural. Sus representantes introdu-
cen el concepto de cciclo. Para ellos el cciclo cultural
se da en diversos medios geograficos, donde cronol6-
gicamente coexisten y se suceden todos los elementos
psicol6gicos y materiales que engendran y mantienen
una cultura dada: creencias, formas de subsistencia,
interrelacion politica, familiar, tribal, religiosa, tote-
mica, etc. La exuberancia de pueblos primitives (prc--
hist6ricos y actuales) ha pennitido a Ia escuela de
Viena apreciar su diversidad y los ctipos de cultura
22
CONSTANTINO OCIIA'A MVB DEHG01m.SA.W4
a que corrcsponden. En Ia totalidad de los cciclos.
Uega a comprenderse el desarrollo hist6rico de Ia cu}.
tura humana, giobalmente tomada, y apreciarse Jas
caracteristicas tfpicas y aut6ctonas de cada uno de sus
estadios. Asf, puede hablarse del estado ccarcaico. o
protoculturai, de manifestaciones muy simples y g ~
nuinas, el cual encarna generalmente la primitivez eco.
n6mica, socio-cultural y tecno16gica. La vida arcaica
no es homogenea en todos los ccciclos", ya que su
protagonismo es diverso: los pigmeos, vogules, pa.
pt1as, ceilanios, hawaianos y demas agrupaciones hu-
manas de vida arcaica guardan importantes diferenciaa
entre si.
La escuela de Viena, pues, deja por sentado que
el desarrollo cultural del hombre, observado por eJ
metodo de Jos cccicJos, constituye realmente UD pro-
ceso hist6rico, definido por tres momentos distintos y
sucesivos: e1 arcaico o protocultural, caracterizado por
su atecnicismo y ausencia de bases artificiales de Ja
subsistencia; el primitivo, que es 1a cultura agrafa ya
dotada de eiertos mecanismos artificia1es para s e g u ~
rar eJ consumo, y, por ultimo, el hist6rico, dentro deJ
cuaJ aparece como algo propio Ia producci6n artificial,
Ia teratura sirnb6lica o grafo16gica apta para Ja trans-
mifri6n hist6rica y el desarroJio de Ja tecnologfa.
La escuela hist6rica de Viena se opone abiertamen-
te a Jos esquemas evolucionistas que ha blan irrumpido
seriamente en Ja polltica y en la sociedad tratando ~
imponer su (Cdogm.a de Ja selecci6n natural de las
especies, wbre cl que al1..ar Ja crecncia -falsa a toda&
luteJ- dc que unos hombres son racialmente superio-
rtt a otro oor lev natural.
fRADICIONF.S Dl!l. PunBLO FANG
23
b) Mente y entorno
EI coloquio mente-naturaleza es la matriz de Ia cul
tura humana. Mente y entorno son siempre anteriores
a Ia cultura, puesto que se dan antes que la cultura;
esta es artificio, es decir, una creaci6n que viene da da
por Ia relaci6n entablada entre el hombre y su entomo,
pero las dimensiones, circunstancias y niveles de dicha
relaci6n muchas veces han provocado en el mundo
intelectual juicios comparativos que dan lugar a acti-
tudes tendentes a subestimar algunas culturas huma-
nas hasta infravalorar a sus pueblos creadores por
el hecho material de encontrarse atrasados. EI dialogo
mente natural es un fen6meno bist6-
rico y cosmopolita que, sin embargo, carece de un
desarrollo universal paralelo, porque el entorno natural
impone variedades. Por eso no serla justo ni objetivo
cualquier juicio critico que considerase menos culto a
cTarLan:o -valga como ejemplo de hombre primitivo-
que a Goethe, siempre que se tuviera en cuenta el
entomo en el que uno y otro se desenvuelvan para
ccrear.
EI racista frances Gobinea.u llcg6 a identificar los
conceptos de pueblo y raza, exaltando el papel civili
zador de esta en Ia mcdida en quc se mantenga pura.
Pero tal concepci6n no se sosticne hisL6ricamente. Ni
existen culturas csuperiores (que nada tienen que ver
con el pais rico y pr6spero), ni existcn razas
res,., pues Ia superioridad racial linicamente se a.sienta
o en Ia fantasia o en el orgullo o en el egoismo del
hombrc racista, y no en una realidad ni, por
supuesto, en Ia h.ermosa e incontrastable verdad del
origen divino de la primera pareja humana.
Entre el primitivo y el civilizado extsten multiples
diferencias, pero tales diferencias solo hacen referen
cia a situacione& hist6ricas, geograficas y 10ciol6gicas,
y son parte del con:tenido de Ia Historia. No conocen
C.'tlNMl'ANTlNO OCtiA'A MVI! ltnNUOUnAAM.\
nl n los urfgones de Ia
1\\unnna, Ahora ln dhd6ctico quc comu.
nk'n el "-..;pfrltu roallaador dol hombro con su cntorno
t":,ih\ slt'n\lU't' s.ujetn a dlnftmlcidad, es declr. n procesos
c:l<" tl'nnaforanncln del entornu nnturnl. E.l
rlrnltl n Iento y t\nqulloNado y poco dintunico
dC) dc tnutsformacl6n dc Ia
estt\ y hn C"stado condiclonndo im.
por Ia de codn pucblo primt ..
tivo nnte ln nt\turole.zo que lo es patent.c. Bn cse sentido.
ln nctitud de tu\ pucblo, trlbu o clnn nnte su entorno
don1humtc Sf.'f'! sin1pdtica o subjetiva-.. '\entiPnental.
cunndo los procesos de trnnsformnci6n del don1inio
nnturnl pnrten dt) proyt.'Cciones muy sub-
de Ia cotnunidnd hun1nna nutora dc Ia cultura.
Entonces los o materiales, lo que tradi.
eionaln1entc sc viene llamnndo pro((reSO, suclen que-
dane hloqueados por los propios prejuicios psicol6-
del pueblo realizador. Contrapuestn al subjeti-
estA Ia actitud racional u ob jetiva,
Ja cual permlte a un pueblo dialogar con su entorno
con indepcndcncin dc lus crcencias psicol6gicas y n
parUr de un instinto insatisfecho de curiosidnd intelec-
tuaJ. Ambas actitudes han influido sicmpre de un mado
u otro en el proceso dc.l despertnr cultural y tecnol6gico
de Jas diversas comunidadcs hun1nnas de Ia Historia,
condiclonando los n1ecnnismos que introducen en ellas
el cambio de ideas y Ia transformaci6n material o
el dominio artificioso de Ia naturnleza.
BI contenido de unn cultura es producto de Ia mente
y del espiritu de su raza, tribu o pueblo de origen.
Todos los pueblos tienen su mente colectivn y, por
tanto, su cultura, que viene a resultar una formn de
manifestarse la mente humana ante la nnturaleza. La
mente creadora es tambic!n naturaleza, pero es una
naturaleza actuante y productora del cambio del en-
torno y sus esquemas de operar son los que determinan
TRADICJUNII8 DL PUit.IJ..O I'ANO 25
todos Jas motivaciones que convferten al hon1bre en
aut.or da su cultura.
Pcro la cultura es siempre tnlnsferiblc de raza a
J"aza, de tribu n trlbu, de pucblo a pueblo, dc generaci6n
a ge.nernci6n, de penodo hist6rico actunl a perlodo his
t6rico posterior. Asi como se propngan las cnfermedn-
des entre hoJnbres de razas y pueblos difercntes porque
eJ vJrus trnnsmisor del mal fisico tienc In u1isma recep-
ci6n en cualquier organismo humano, todn cultura es
necesarinmente cosmopolita y de algunn forma contienc
universales.
Desde cl punto de vista dc la creatividad cultural,
Ia mcnte humnna no es necesariamente
sino mais blen heterogenen, nunque cualquier valor cul-
tural o tecnol6gico pucde scr tambien universal: el
arndo, el trineo y otros invcntos prehistoricos del hom-
bre son que fueron descubiertas por determi-
nados grupos humanos y que lucgo resultoron ser
capaces de geografico, es decir, capnces de
ejerccr su funci6n en cualquier entonto, donde fueron
aceptadas como vtUJdas pnra su progreso, Jo mismo
que se expandio por Buropa Ia ingenierfa lndustrial
ferroviaria, de origcn britnico, en el siglo XIX. Quiere
dccirse quc el hombre es siempre naturalmente capaz
de asumir por si y para sf las viveneins culturolcs
extrinsecas a sus dominios geogr,ficos y geoculturales
de origen.
Desde eJ punto de vista de su producci6n tecnol6-
gica e industrial, toda cultura, antes de realizar con-
tactos hist6ricos, antes de ser transferida, antes de
volverse hfbrida o de transformarse en otra. se produce
en un runbito hurnano concreto (tribu, clant etnin, etc.),
en un rnedio geogni.fico dado y definido, factores que
asignan a cada cuJtura particular su esfera aut6noma
de naclmiento y su identidad hist6rica. es decir, el ori-
gen particular, patrimonial y natural que podnamos
Uamar regi6n. En este sentido, puede hablarse de re-
26
gionalismo cultural, que expca precisamente Jas
rentes configuraciones y caracteristicas peculiares de
las culturas hmanas. Los USOS propios, el aislamiento
anterior a cualquier contacto, el espacio o paisaje
grafico.. hechos propios del entorno como el tiempo
atmosferico y demas circun.stancias concomitantes a1
nacim.iento de una cultura, constituyen su regi6D na.
tural.
Desde que aparece el hombre sobre Ia Tierra su
espiritu creador es siempre, de algtln modo .. regional
lo que explica el becho de que el protagoniBmo de b
hombres eo Ja Historia de Ja Humanidad sea abwJ.
dante. profuso, variado y multiforme. EI regionalismo
de Ia concieocia lnonana creadora de Ia cultura puede
que dependa de ansas c6smicas 0 de causas psfquicas.
pero es tm feo6meoo que ba sido necesario en el
tiempo bist6rico por haber hecho posible Ia existeocia
y coexistencia de numerosas y diferentes culturas. EI re.
giona1ismo coltmal pues, variedad cultural. Ia
cual vieue dada a priori a traves de dos elementol
cuya c:oocurreucia petmite a Ja mente construir peo.
samientos creadores: Ja naturale.m exterior y el leu-
guaje. elemeotos de Jos que cada cultura reci'be Sill
caracterist.ica peculiares, o sea, su originalidad.
En manto a su despliegue hist6rico, Jas culturas son
manifestaciones del esphitu, son movimientos espiri.
tua1es. EJ lenguaje es el instrumento con que se des-
arrolla en el tiempo y espacio una y consiste
en un conjunto de simbolos con que Ia mente humana
dialoga con Ia naturaleza, penetrandola y a veces tras-
cendiendoJa.
En definitiva, todas las culturas humanas llevan
connaturalmente elementos transferibles para Ia lfis.
toria, y no existen comunidades humanas -ni jam3s
existieron- donde los -individuos aparezcan dotados de
mentes pre"acionales o preintelectuales, ni tampoco
Ia sola conducta psiquica bastaria para explica.rnos
D.UJICJOJiES DEI. PUEBW FAXC
el espectro vital real de un pueblo primitivo. EI cJes..
pegue tecnol6gico y econ6mico de una sociedad primi-
tiva esta condicionado por muchos factores geosociales
y geohist6ricos, mientras el hombre primitivo y su cul-
tura son siempre realidad.es anteriores al hombre de
ideas analiticas y objetivas. Esta aseveracion se apoya
en Ja Etnologia de nuestros tiempos. La cultura es
Historia y para Ja Historia, y por ser Historia se hace
tambien universal: y de hecho todas las culturas de
nuestra Hnmanidad, ya sean primitivas, ya sean civi-
li:zadas, acarrean un legado universaL esto es, bist6rico.
Desafortunadamente nadie puede precisar en datos
estadfsticos el contingente cultural que ba perecldo
inexorablemente con los siglos; Ja erosi6n del tiempo
no siempre respet6los testimonios vitales o las huellas
fisicas del hombre primitivo. No obstante, podemos
alegrarnos de tener en patrimonio, hoy por hoy, nume-
rosas supervivencias de ese lejano pasado que yace en
nuestra ignorancia: mitos, cuentos, leyendas, ritos re-
ligiosos, restos arqueol6gicos, tradiciones orales, etc.,
que todavia poseen cierta vigencia en determ.inadas
esferas geograficas como civilizaciones de retaguardia
de Ia Era Espacial.
Despues de Ia introducci6n precedente, invito al
Ieetor a adentrarse en el conocimiento de las tradicio-
nes del pueblo fang.
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1
PRIMERA PARTE
EL HOMBRE. LA F AMILIA. LA TRIBU
j.
I
I
I
I
I
I
EL I..EGADO POLITICO-TRIBAL
[.
Se ha dicho repetidamente que toda la vi?a
. ra preferentemente en tomo a1 trtba1tsmo,
afncana gi . 1' . d 1
lo que condiciona los mecan.Ismos po Iticos e os pue-
blos africanos recien emanc1pados, pues en e1 seno. de
Ia tribu o del clan tribal el resp:to y 1a
0n a Ia autoridad se hacen reahdad en func16n de
Cl d . }
las aptitudes o dotes humanas e qu1en a ostenta y
en Ja medida en que esta resulte capaz de satisfacer
Jas exigencias de Ia comunidad que gobierna.
La responsabilidad que se carga sobre el jefe de
tribu fang se refiere a una serie de relaciones interfa-
miliares o intertribales que regulan la interacci6n de
Ia vida comunitaria de las tribus; asi, los pleitos sobre
la mujer, los pactos sobre bodas y los tratados diplo-
maticos constructores de Ia convivencia intertribal a
traves de enlaces matrimoniales.
Es el don de mando de un jefe la base no solo del
orden social que rige la convivencia de los hermanos)),
sino de su educaci6n disciplinaria y moral.
La convivencia tribal y la intertribat estan siempre
asentadas en Ia eficacia politica del hombre de acci6n
que es el jefe, a cuyo programa es al que el fang,
32 CONSTANTINO OCJIA'A MVfi BF.NGOBI!SAMA
romo hijo dc unu tribu, dcbc su capncitacion prima-
ria en ln conductn con Jos dcn1t\s.
Ln dc los pueblos o tribus de Guinea
Ecuotorinl que dio lugnr a los asentamientos geogr4-
f1cos nctun]cs -es casi cit'rto que atravesaron Ia es-
pcsa sclvn ccntronfricann- suponc Ja cxistcncia de
un caudillnjc. Nnturaln1cntc, Ja eleccion de sus caudi-
llos crn s61o dc naturnlcza co.risml\tica, pucs no cono-
cieron los fnng otras f6r1nulns dc e]cccion dc los mis-
.mos; pcro csto no es nnda nucvo: los bubis de Ia isla
de Bioko (nntcs llnn1nda dc Fcrnando Poo) hablan es-
tnblccido un sistema monarquico rcgular en el valle
dc Moca, con una organizacion dcl poder mas o menos
similar n Ia que haJinmos en otras partes de Africa,
ounquc tal vcz mds genuina y menos complcja: pero
sicmpre prevalcce el carisma. EI ultimo monarca
nocido fuc cl rcy Malabo. Consta que aquella monar
qula fue hereditaria, pero dcsafortunadamentc no se
han podido concretar ni sus orlgenes ni los de otras
dinasUns que existieren cn Ja isla antes de Ia irrup-
c16n europcn.
BI rcsto del Africo negra nos descubre analoga
imagen de Ja vida poHtica primitiva, si bien con va
riedadcs regionales y gcograficas. Pero el Africa tra
diciona) SC presenta lJcna de nucJeos humanos micro-
tribnles, u menudo muy entremezclados; el estudio
de cstos cruces ha de remitirse necesariamente a Ia
problematica dcl estudio -en verdad, complejo- de
los elemcntos demograficos.
Las funciones polftlcas de las viejas oligarqufas
son inconcebibles si no las asociamos con las viven-
das tribales. Los fang de Rfo Muni se agrupan en dos
grandes divisiones politribales: los okak y los
Las particularidades especfficas de ambos grupos de-
rivan esencialmente de Ja Jengua fang, de sus caracte-
res fonologicos y semanticos; por lo demas, ambos
rRADlClONBS DBL PUEBLO FANO
33
grupos constituyen Wla Unica y sola entidad cultural
e hist6rico-racial.
EI pueblo fang se presenta esencialmente dinami-
co. Hoy es muy posible llegar a conocer con fundadas
lucubraciones sus sistemas mas arcaicos de organiza-
ci6n po11tica. Probablemente algunos de sus linajes fa-
miliares o tribales debieron de adscribirse a colecti-
vldades etnicamente diferentes durante sus avances
hacia el oeste africano, lo que inuida de una forma
u otra en los efectivos de su poblaci6n.
Aquellos emigrantes amaban Ia figura y Ia autoridad
del padre de familia y arnaban tarnbi6n Ia poligamia
y Ia exogamia, particularidndcs que no han perecido
ni siquiera ante Ia civilizaci6n cristinna Jlegada de
Europa. Lo que da fuerza de subsistencia a Ia tribu
fang no es ning(.tn sistema funcional perfecto y ma-
terializado en una ley racionalmcnte elaborada y codi-
ficada, cambiable y sujeta a caducidad, no. Lo que
avala Ia subsistencia dcl elemento ttibal es justamen-
te Ia conciencia, Ia toma de concicncia quc todos y
cada uno de los miembros de una tribu tienen en
relacin con esta: una toma de conciencia que influye
decisivamente sobre toda Ia trama de las relaciones
in terhumanas.
EI funcionamiento del tribalismo fang es ventajo-
samente observable a travcs de su etlca, una ~ t i c de
origen y naturaleza africanas y, sobrc todo, dc cuno
bantu. La tribu fang tiene una base ctico .. social y no
jurJdico-normativa: no se respeta la tribu simplemen-
te, sino que se Ia ama, ademas; pcro no se la ama a
partir de un doctrinalismo impuesto; los fang aman
sus tribus porque creen en ellas y se identifican con
ellas. La convivencia tribal s61o tienc scntldo con re-
ferencia a Ia hermandad y a Ia vida en comun. A par-
tir de estas apreciaciones parece necesario ofreccr
aqui una definici6n que ayude a esclareccr al Ieetor
lo que es Ia tribu fang, esto es, su origen mas prima
PU1'11.11 .AJIG. 3
34
CONSTANTINO OCHA'A MVB BHNGOBES.UU
rio y ancestral: es una entidad politico-familiar autO.
noma, animada por una creencia firme alojada -como
un inconsciente colectivo- en una conciencia social
profundamente afectiva y comprensiva de un vinculo
de hermandad comtm que emparenta a todos los
rniembros descendientes de una misma familia tote-
mica. Por eso todos los miembros de Ia misma tribu
se consideran hermanos, todos son hermanos y, en
virtud de dicha hermandad, son inadmisibles las unio.
nes sexuales de hombres y mujeres adscritos a un
mismo t6tem tribal. En nuestros dfas, muchos clanes
tribales siguen guardando fidelidad a esta sagrada res.
tricci6n.
II. DETERMINANTES DE LA MOVILIDAD
TRIBAL
EI pater fan1ilias fang tiene contraida, respecto a
su tribu y linaje, Ia responsabilidad de perpetuar el
nombre de su padre o el de otro miembro ilustre de
Ia familia paterna, a traves de ulteriores generaciones,
con la creaci6n de una prole varonil lo mas numerosa
posible.
Ahora bien, esa prole no propendia t:micamente a
proyectar un linaje en el tiempo en funci6n de un
deseo de continuidad biogenetica. No se trataha s6lo
de evitar Ia extinci6n del nombre, sino que tal ten-
dencia tenia tambien una gran proyecci6n social, emi-
nenterneute tribal, que puede explicarsc por Ia noci6n
de prestigio. Un prestigio que se adquirfa a traves de
Ia prole numerosa y de Ia poligamia. Ser poHgamo
implicaba una privilegiada posesi6n de bienes mate-
riales en los individuos que gozaban de tal condici6n
en el seno de Ia tribu.
En otros tiempos se consider6 a Ia mujer como un
bien, esto es, una especie de patrimonio de Ia tribu
y de la familia. La hacienda dc quc disponian los po-
ligamos no s6lo se nutria de bienes econ6micos, sino
que a estos se aiiadian el nlimero de hijos mas Ia ~
tilla de esposas. Cuando sobrepasaba Ja decena el nu-
WKro de a Ia tw.in'teNk cl de hijos,
d enthbA en la rica.,
en el <k patriarcat La
p-ole t"CSUltaba para Ia econo-
m1s sobre todo para Ia agrialltura, la caa.
b. <:Onsttuccin; de esta nutnera quedaba asentada Ia
base humana quc garantizaba Ia subsistencia. La mano
de obra familiar det poligamo no solo la proporcio-
naban sus hijos \rarones, sino que tambien, en
sion'--"'.S, el padre de familia podia contar con la ayuda
de sus yemos, incluida Ia mano de obra directa de
los pretendientes de sus hijas.
A traves de la poligamia se accedia, pues, a Ia
aristocracia patriarcal y desde esta situaci6n se ad.
quiria prestigio y renombre a escala familiar, tribal
e intertribal, de lo que se derivaban importantes con-
secuencias. Conviene aclarar, no obstante, que ni to-
dos los polfgamos eran prestigiosos ni Ia totalidad de
las situaciones de privilegio derivaba exclusivamente
de la poligarnia. Esta, con ser el clemento clave y el
de mayor raigambre para el logro, a veces ni siquie
ra pretendido, de un gran prestigio social, no era ni
mucho menos la causa exclusiva del mismo: tambien
adquirfan fama y respeto los guerreros, los
magos, los grandes curanderos, etc. Ahora bien, el as-
cendien te social del polfgamo solfa generar mayores
posibilidades de movilidad pol1tica tribal en torno al
personaje, y, asf, se podfa ser nombrado jefe de tribu.
alcanzar la categoria de ntoo (juez o magistrado que
por su prestigio era invitado para intervenir en las de-
liberaciones sobre situaciones de conflicto tribal o in-
tertribal) o alcanzar Ia jerarqufa de ngomeladn ( sacer
dote o director de los ritos de este nombre).
llt. 0&. DllA.LISMO lillV-AK<l.\.I.UG"A
Parece que Ia gran personallelad del jefe de trib
del hechicero, del guerrero celebre, del gran luchad u.
(tsing), etc., pueden explicarse en gran parte solo or
partir de Ia asunci6n por los mismos de Ia pers
0
n:
lidad imaginada en unos arquetipos ideales; intere:
sante fen6meno, sin duda, pero rru\s propio Para 1
reexi6n de psicologos y especialistas en anitnismoa
Sin embargo procede ofrecer aqui al Ieetor el J>apcl
eiemental que la sugcsti6n ejercfa sobre el pensa.mien.
to y ulterior conducta del gran jefe, del artista emi-
nente o del guerrero celebre. Recuerdese que de 1a
aristocracia primaria se llegaba al prestigio, a Ja fama,
a Ia grandeza de Ia personalidad, y de esta, a la obtcm-
ci6n del carisma colectivo, esto es, al poder. Por de
pronto no todos podlan llegar a Ia gran aristocracia
poligamica, lo cual quiere decir que no cualquier per-
sona solia disponer de medios para su propia promo-
ci6n publica tribal. l Corno, pues, surgfan es tos arist6-
cratas en el pueblo? l C6mo y por que solo
das personas acertaban a caminar en derechura
8
8
cumbre del privi]egio ... ? . eJ
No procede desviar Ia atenci6n del Ieetor bad"
38
CONSTANTINO OCHA'A MVB BBNGODESAl.l..\
chisico inteiTogante de c6mo los ricos del capitalismo
de Occidente llegaron a Ia posesi6n del dinero y al
dominio de Ia sociedad. La cuesti6n que aqui se plan.
tea nada tiene que ver con Ia pretendida subyugaci6n
y explotaci6n de las masas de Carlos Marx, ni con
otras formas hist6ricas de acceso al predominio. Aqui
se trata simplemente de que el gran rico fang -kum
o kunta- accedia a tal condicion en basc a Ia autosu.
gesti6n. Es esta Ia que despertaba en el el genio, el
valor, Ia conciencia, la vocaci6n y una mentalidad de
emprendedor, de autoridad, de organizador, etc .. has-
ta el fanatismo.
En el seno dc la farnilia, de Ia materna o de la pa-
terna, existia siempre la costumbre de sugestionar a
los niiios cuando alcanzaban el uso de raz6n. Suges-
ti6n que se reducia a una especie de tratamiento psi-
quico por el cual se incorporaba al nifio o a Ia nifia la
fuerza vital, conocida en el pueblo fang con el nom-
bre de evu, despues de hacerles ingerir cualquier ali-
mento embrujado a proposito. Esta operaci6n se co-
nocia con el nombre de akommg' a y constituia Ia
formula educativa primaria de capacitaci6n del indi-
viduo para llegar a realizar o a dominar cualquier ta-
rea de la vida.
EI akommg' a era Ia comuni6n transmisora del po-
der vital del evu. EI nifio, embrujado en solitario
con su abuelo, su abuela, o cualquier farniliar conoce-
dor de esta magia, se autosugestionaba, se extrovertia,
porque habfa realizado Ia asunci6n de su personali-
dad, y a partir de en tonces se hacia capaz de inter-
pretar la familia y Ia tribu como entidades que s6lo
el podia dirigir, proteger o destruir. Es asi como se
forjaba la personalidad y el espfritu de dominio de
los jefes tribales y el valor, la agresividad y
el hero1smo de los que solian refle. ar en
su conducta su supenoridad sobre los d , JE
b
, I d b' emas. stos
sa 1an que es e 1an respeto y sum .
6
.

181
n por const de-
TRADICIONES DEL PUEBLO FANG
39
rarlos dotados de cualidades brillantes y excepcio-
nales.
La autosugesti6n tradicional de los fang aparece
bajo formas mUltiples, tiene plurales manifestaciones
en relaci6n con Ia asunci6n de Ia personalidad y con
Ia conducta en la convivencia social, pero aqui se des-
criben ll.nicamente sus aspectos positivos mas no-
tables.
Aunque en cualquier familia podia sugestionarse
al individuo apenas liegaha al uso de raz6n, hay que
tener en cuenta que no a cualquier niiio se le podia
someter a estos tratamientos ocultistas, pues el re-
ceptor de ellos debia reunir determinadas dotes na-
turales no comunes, exigencia que en definitiva des-
ernhocaha en el dualismo destino humano-predestina-
ci6n. La filosofia popular de los fang sostiene que
todos los hombres de Ia Tierra, fang, simbas, eslavos,
canadienses o senegales es, poseen cada uno su propio
evu, es decir, una detenninada energia vital que no es
adventicia o sobreaiiadida, sino que se posee ya por
naturaleza, que se lleva en Ia naturaleza, igual que se
nace con un coraz6n latiendo como una exigencia fi-
siol6gica. Se trata de una sustancia que sirve de so-
porte al alma humana y que esta naturalmente en
estado de inconsciencia, puro e inocente. Es un ele-
mento comlin que tienen todos los hombres por na-
cimiento. En este sentido, lo que en realidad se trans-
mi te al nifio por medio del akomntg' a no es realmen-
te el evu, elemento innato que puede localizarse en
cualquier parte del organismo humano: en el pecho,
en el vientre, en el bulbo raqufdeo, y que puede tam-
bien desplazarse de un 6rgano del cuerpo a otro o de
un individuo a otro individuo. El verdadero sentido
del akommg' a consistfa en despertar al evu de su
congenito letargo psicosomatico por medio de otra
fuerz.a vital de naturaleza diferente, pero de claro ca-
racter magico: el biang, a traves del cual se infundfa
40
al niiio Ia lucidez mental, Ja csabiduria o facultad d,.
abarcar cognoscitivamente el mundo visible y el ini
sible, facultad que s61o determinadas conciencias
canzaban gracias al mecanismo de contacto de Ia,
aludielas fuerzas vitales: estatica y extatica,
psicosomatica e intrinseca, Ia una; extrfnseca, liber.
tadora y magica, la otra.
La prirnera, al ser natural, s6lo pudo imprimirse
en el ser humano por el autor de Ia naturaleza; este
es, necesariamente, Dios: Nkom-bot; Ja segunda, al
estar asociada a Ia magia, una magia no necesaria.
mente malefica, sino mas bien Hcita, tendrfa
un remoto origen divino.
Asi pues, el futuro polfgamo, el futuro curandero,
el futuro jefe religioso y polftico de Ia tribu o del li-
naje, etc., recibfan su personalidad a traves del akomm.
g'a, que los convertfa en personajes capaces de csa.
her. EI que sabe y conoce lo sensible y lo ultra-sen.
sible u oculto es un nnem (nyem), esto es, un cons-
ciente, usabio, vidente>>. Pero cuando el nnem uti-
liza su sabidurfa oculta para emprender actividades
sa\nicas se convierte en brujo, y queda adscrito a
las sectas arcanas de los brujos y desde ellas y con
ellas, en las noches de misterio y de maleficio, maqui-
na y organiza el terror, el mal y Ia corrupcion
(nphwoo).
IV. ORGANIZACION Y ORDEN SOCIAL:
LA ANARQUIA POLITICA ABORIGEN
Las huellas de este regimen anirquico-tribal ban
subsistido hasta Ia llegada del colonialismo europeo
del siglo pasado.
EI gran pueblo fang, bantu por antonomasia, apa-
rece hoy, todavia, conservando su vieja estructura
tribal. Este sistema comprende una aerle numerosa
de tribus, cada una de las cuales recibe el nombra
de ayong; c.clanes tribales ... ? Culturalmente tal vez
sf, pero el cootenido socio-politlco dc estas entidadea
comunitarias, sobre todo su independencia an,rquf ..
ca, pennite tratarlas como tribus. De hecho, cada en-
tidad pol1tica autonoma conslderada como ayong e
taba regida en otro tiempo por un jefe lndependiente.
cabeza visible da Ia trlbu. Necesaria advertencia para
que el Ieetor no se pJantee un problema de termino-
logfa cuando se encuentre con Iot conceptos de pue
bio, ctribu y cclan.
Bn otro lupr se ba definido el ayong o tribu como
una entidad polJtlco-famiar que cree en un vinculo
de bermandad y que emparenta a aus miembroa por
desceDder de UD clan totemico remoto. E&ta dafinldn
posiblemente pareJal defectuoaa o tnsuficlente; IiD
42
"-mbargo, wgiere unaa cuanta11 ideas que ac
uocian a lAI mgma realidad tribal del pu.eblo fanc.
En primer Jugar, Ia cona..,x;ion de Ja tribu col(J
forma arcaica de organizacifm social de los pueblot
primhi vo8 no rc5ponde siemprc con exactitud al fe.
llOmcno de Ia aparici(m y protagonisrno real. deJ hecho
trJbal en el paaado de puebJos. Las tribus dc Iot
fang, Jo mi5mo que las mclancrsias o JYc:tpUa.a
o qucchuaa, experimcntaron una evoluci6n natural
dentro de una tWciedad poUtica de anarqufa global,
dentro, "iemprc, dc unos Umites geopolfticos impre-
Esta cvoluci6n natural se ha acompanado de un
continuo movimicnto migratorio. EI sistema tribal de
fang es, pucs, un sistema de organ.izaci6n natural.
Por otra partc, Ja abundancia dc tribus es un fen6-
meno que en ultima instancia nos invlta a formular
esta lnterrogantc: lCual fue el sustrato tribal pri-
mario y anterior a toda Ia genesis hist6rica tribal que
ha llcgado hasta nosotros ... ?
A juzgar por Ia unldad lingUfstica, del culto y de
la cultura en general, evidentemente no cabe duda de
que debi6 de existir una celula tribal primaria, ma.
triz del contingente cultural del pueblo fang. Dicha
c6lula, en prlncipio unitaria, sena tambit!n Ia que jus-
tificarfa y explicarfa las grandes afinidades raciales,
culturales, semanticas y lingfsticas existentes entre
los fang de R1o Muni y los pueblos playeros de esta
regl6n continental, sobre todo las grandes similitudes
culturales existentes entre los fang y el grupo llamado
tnokuk (bujebas ).
La estructura poUtica anairquica de esta vieja raza
primaria que aglutina en un tmico origen o sustra-
to remoto a los fang, los mokuk y los bulu, lleg6 a
propiciar inexorablemente Ia profusi6n de tribus en
el pueblo fang, ya que el Bstado, como instituci6n y
como poder unificador y destribalizante, no parece
haber existido. Pero si alguna forma de poder estatal
~ _ __
se produjo en otros tiempos. desde luego DO debiO de
aJcanzar Ia im.portanda con que se mani6esta en otras
sociedades negro--africanas. Si existiO un E.stado fang.
es evidente que no pudo tener continidad generacio-
nal. toda vez que Ia anarquia global, como estructura
politica cerrada,. inmovilista y espontanea, se JDaDi..
fiesta como Ia contraposici6n natural y espont4nea
del Estado, o sea, como el anti-sistema del Estado.
En lo que concierne al vfnculo de Ia hennandad
tribal, puede afirmarse que su existencia como tradi-
ci6n se vincula a causas d.e genero vario. En primer
lugar, el origen bantu del pueblo fang. Dentro de los
bant.Ues, como en Ia mayorla de las razas negras, apa-
rece muy extendida Ia idea de Ia chennandad, que
no se refiere precisamente al vf.nculo parental g e n ~
tico, sino al amor humano. Si excluimos este aspecto
del amor, Ia idea de Ia hermandad quedarla sin ci-
mlento, lo que seria un contrasentido, porque los nt>
gros hacen vida de ella.
En segundo lugar, el totemismo lcgendario que ha
dado origen a muchas tribus constituye en s( mismo
Ia gran base social que avala de modo vital la con-
ciencla de chermandad colectiva que sc transmlte
generacionalmente. EI totemlsmo, de gran ralgambre
en los pueblos prlmitlvos, no esta ausente en la vida
de Ia comunidad. Bl t6tem de Ia tribu es siempre un
animal que legendariamente justlfica Ia propia exis-
tencia de Ia tribu, sobre todo el nombre de esta. Por
ejemplo, Ia leyenda del caracol, que .da noticla sobre
el caso que en tiempos pret6rltos dio lupr a Ia
descomposici6n de una familia en dos tribus henna-
nas: la tribu bokefi y Ia tribu ndong, actualmente
existentes en Guinea Ecuatorial.
Por ultimo, una tercera raz6n social que guarda es.
trecha conexi6n con Ia idea de Ja hermandad tribal:
en el pueblo fang Ia estructura anarqulca del pnmiti
vo orden socio-tribal no favorec'a notoriamente Ja se
44
CONSTANTINO OCHA'A MVB BENGOBESUL\
guridad de la persona fuera del tun bi to familiar pro-
pio e, incluso, dentro de Ia propia tribu, que geopoli ..
ticamente estaba muy dispersa. (Varios poblados se..
paradas por largas distancias soHan pertenecer a una
misma tribu, por lo que los miembros adscritos a
d.icha tribu no poclfan conocerse todos entre sf.)
Por otra parte, la ausencia de un poder coactivo
y de leyes que hicieran respetar la convivencia anu.
laba las minimas garantlas de seguridad para Ia per.
sona. En los desplazamientos largos, la UI1ica garan ..
tfa radicaba en el propio valor y en el conocimiento
de Ia lucha noble. Por eso los hombres no viajaban
solos hasta que habian alcanzado Ia edad y la pericia
del guerrero.
En una distancia cualquiera, en comarca deshabi-
tada, si un caminante se encontraba en solitario con
otro viajero desconocido, Ie desa:fiaba, sin mas ni mas,
bajo Ia amenaza de propinarle una paliza ejemplar o
de despojarle de algU.n tesoro que llevase, que en oca-
siones podia ser la propia esposa: arrodfllate delante
de mf, baila, acurn.lcate y cava Ia tierra con tus ufias
como las gallinas salvajes ... ( awas minkang). Con
estas provocaciones podfan desencadenarse con fre-
cuencia unas peleas feroces sin mayor fundamento.
Sin embargo, no se puede afirmar que Ia vio]encia
y el desorden fuesen el principal elemento humano
que caracterizara la anarqufa tribal de los fang; en
absoJuto. EI hombre fang era, ante todo y sobre todo,
gentil. EI dcsafio a un desconocido no se producfa
asi como asi: generalmente el encuentro de personas
que mutuamente se desconocian obligaba a la busque-
da inmediata de cualquier lazo de origen tribal direc ..
to o indirecto que emparentara a ambos desconocidos
para disipar cualquier conato de discordia. En todo
de . extraiias este contacto diplo-
matico y cord1al era s1empre anterior a todo signo dc
agresi6n f(sica o verbal.
TRADICIONDS DBL PUBBLO FANG 45
En definitiva, el papel de Ia hermandad y del
parentesco tribal constitufa un mecanismo de defen-
sa dentro de la propia anarqufa politica de la socie-
dad y de Ia interacci6n tribal del pueblo fang.
RELACION DE LAS PRINCIPALES TRIBUS FANG
EXISTENTES EN LA ACTUALIDAD
Abaan
Adzok
Amvom
Angua
Asengom
Atamkak
Bekuen
Biba
Ebea
Efa
Esabang
Esabua
Esakora
Esakunan
Esaman
Esambee
Esambira
Esarnekoas
Esamengon
Esanzetua
Esamvin
Esandon
Esangua
Esansop
Esasom
Esatop
Esatuk
Esawong
Esebekang
Esemvus
Es endeng
Es eng
Esengui
Esesis
Evuszua
Mbon
Mebaan
Ndong
Nguian
Nsoom
Nkodjen
Ntuun
Obadjom
Obekvin
Obuk
Odjab
Odjib
Okas
Olea
Oloong
Omvang
Osuum
Oyek
Yebekuan
Yebimvcui
Yefea
Yemben
Yembiang
Yemendjim
Yemesoom
Yemfem
Yemfog
Yemva1n
Yemveng
Yenguin
Yenkeng
Yephwoo
V. LA FAMILIA Y EL MATRIMONIO: EL N'SUA
Otro de los elementos fundamentales para Ia as-
censi6n aristocratica tribal recibia el nombre de
n'sud bikieii, cuya posesi6n permitia a los fang tomar
esposas, tantas como consintiera el patrimonio en bie
nes del n'sud que poseyera el poligamo.
La cuestion de Ja cdote siempre debe abordar.
se cuando se habla de las costumbres tradicionales
de los fang. La cdote constituia uno de los compo-
nentes mas significativos e importantes de las refa.
ciones socio-tribales: era lo que daba sentido de legi.
timidad al matrimonio, el instrumento que, en fun.
ci6n de su significado, intervenfa en Ia iniciaci6n y
en Ja culminaci6n de los tratados matrimoniales.
La dote, en lengua vernacula, se Jlama n'sud. Anti
guamente consistia en una cantidad convencional de
bienes materiales que los representantes familiares de
Ia tribu del var6n aportaban y depositaban en manos
de los de Ja tribu de la mujer para dar formalidad
legitima a la uni6n nupciai. Tradicionalmente, es de-
cir, antes de Ia implantaci6n en Africa de Ja economia
de cufio occidental, Ia dote era algo ma-
tenal, de genero variable seg(m los elementos de cam-
J'RADICIONES om.. PUEBLO FANG
47
bio que circularan en cada area geogri.fica del Africa
negra: bienes ganaderos (biyem.), p6lvora (effit), in-
dustria de metal de uso diverso ( bikuera): puntas
de lanza, azadillas con mango de madera, cuchillos.
navajas de uno o de dos filos, azadas, machetes, pun-
tas varias de tecnica elemental, hachas, etc.; utiles in-
dustriales que, por cierto, poseian un valor moneta-
rio entre los fang, pues intervenian tambien en los
intercambios comerciales, en las indem.nizaciones de
guerra (ntang-etom), en la neutralizaci6n pacifica de
los conflictos consuetudinarios, en el castigo del adul-
terio, etc.
Ahora bien: leSO fue todo lo que signific6 Ia cdote
para los primitivos fang? No. La dote representaba
mucho mas que un mero valor econ6mico. La cdote
establecfa la uni6n entre familias diferentes y era el
principal simbolo politico de dicho nexo: emparen-
taba a las tribus. De este modo, Ia cdote adquirfa un
valor etico y cobraba un caracter de ley no estipula
da en c6digos de derecho, sino permanentemente ~
positada en Ia conciencia colectiva del pueblo fang,
donde el contrato matrimonial prec.isaba de un simOO.
lo material cuya entrega perfeccionaba el tratado y
cuya devoluci6n implicaba Ia anulaci6n legftima del
matrimonio.
Dado el caracter legitimo de Ia cdote, es plausible
valorarla como un cestipendio de legitimidad del ma
trimonio, dotado de un extraordinario valor social
y religioso o cuasi-religioso. Tal impronta estribaba
en el hecho de que Ja adquisici6n o Ia entrega del
cestipendio de legitirnidad en el matrimonio no se
subordinaba a intereses de caracter lucrativo: el es
tipendio de legitimidad simbolizaba Ia sangre del Ii
naje que en el pacto nupciaJ se transferfade una tribu
a otra y su funci6n especi.fica habfa de identificarse
con Ia f6rmula ritual de legitimar la prole del ma
trimonio como adscrita por naturaleza a la tribu ~
cambios c
a (ntang-
)ntJictos -
etc.
I!
"
'-' .:) t!J'-' ll.C
me
. .
- . . ..
famili4 del Los fan_sr: ronsideraban el estipen.
dio letritimidad como un bien de sangre. dado
romo bien no se sujetaha propiamen-
t-e a Ia ley men:antilist.a de la oferta y de Ia demanda,
y, en tanto en cuanto que bien de canicter sagrado
liniauuente. se en Ia solicitud de una
por Ia tribu para que Ia nueva esposa sustituyese a
su \'e% Ia S3Jlgre que se desplaz6 de Ia tribu propia
a Ia ajena. Cuando en una familia se casaba la herma.
na, el herrnano tenfa el derecho y el deber de percibir
el estipcndio para, a su vez, y a traves de eH, traer
a su frunilia y a su t.J.ibu una mujer sustituta de Ia
hennana que se cas6 y perpetuar y aumentar asf Ia
sangre de Ia tribu y del linaje propios.
EI interes por asegurarse Ia prole, por crear una
prole lo mas numerosa posible, era precisamente una
de las preocupaciones que daban sentido a Ia poliga.
mia. Ese afan por Ia perpetuidad y aumento de Ia
descendencia se mostraba como algo consustancial a
Ia vocaci6n del poligamo. No habia inconvenientes
econ6micos ni socio-tribales que impidieran que los
hijos nacidos de una numerosa plantilla de esposas
pertenecieran a un mismo marido. Y el nUmero de es-
posas dependia del arbitrio y posibilidades adquisiti-
vas del var6n.
Algunas mujeres en su juventud solian ser some-
tidas a eiertos tratamientos magicos tendentes 8 SU
gestionarlas para que consideraran su sexo con fines
esencialmente procreativos. La mujer, lo mismo que
el hombre, podfa llegar a ser crconsciente y sabia
en las mismas condiciones que el var6n si en su ado-
lescencia se le habfa hecho ingerir el alimento trans-
misor de los poderes ocultos; eso quiere decir que
Ia mujer tambien nacia con su evu, que se valvia
cconsciente despues de Ia comuni6n transmisora de
Ia cconsciencia. Y Ia csabidurla femenina tenia los
mismos efectos, virtudes y defectos que Ia mascu ..
49
lina: podia o no conciliarsc con el mal. Podia \'OI-
\'efSC impura Ia conciencia. La ccoosciencia sat-
nica cra Ia de las brujas, que ejercitnron practicas
para sembrar el mal incluso dentro de Ia
propia fatnilia. La vidente buena, en cambio, con-
sngraba su csabiduria al ser\'icio del hien individual
y colectivo, propio y njeno: ejercer Ia obstetricia ma-
gica o simplemente Ia convencional, ser curandera,
hechicera, madre de una prole numerosisima, etc., etc.
Los fang llarnaban ocucut a todos aquellos hom
bres que habiendo llegado a cierta edad de Ia madu-
rez varonil no tenfan ni mujer ni hijos por carecer
del estipendio de legitimidad o por impotencia se.
xual, y tan importante era que el var6n que
lo gastaha en relaciones extra-matrimoniales se hacfa
acreedor al desprecio familiar y tribal.
En conclusi6n, con Ia aparici6n del dinero europeo
lleg6 el eclipse para determinadas costumbres, entre
otras Ia de la entrega de Ia cdote y, con su desapari-
ci6n" Ia muerte o el falseamiento del significado real
del cestipendio de legitimidad.
VI. Y CASAMIHNTO
Una dc las costumbres que han resistido el p
del tiempo y los cambios de
por Ia colonizaci6n es Ia de raptar muJeres, aunq
el hecho haya perdido sus caracteres mas primitiv ue
y adquirido modalidades . actuales debido a
nuevas concepciones de v1da 1nsertadas en el pueb}
fang. Sin embargo, su sentido tfpico y tradicional
subsistiendo entre Ia juventud actual.
En primer Iugar, se raptaba a una mujer porque
se ]a amaba; el amor culminaba muchas veces con
el rapto de Ja mujer amada, pero no siempre estaba
motivado este por la pasi6n amorosa; se daban otras
circunstancias que impelian al raptor a persuadir a
su novia para realizar un plan de fuga: por ejemplo,
cuando la familia de ella se oponia a1 matrimonio.
Si la fuga resultaba infructuosa por persecuci6n y
captura de Ia pareja, el raptor, seg(m los casos, podia
recibir un severo castigo, infligido por los hermanos
de su Por otra parte, cualquier miembro
de Ia o de Ia tribu de Ia mujer podia detener
adla J?areJa en .fuga y, parad6jicamente, toda persona
a scnta a la tnbu
0
famI d
1
1 1a e raptor se consideraba
1RAPfCIONDJ!I DilL PfJilDIA> JlANO
51
oblignda u protcger a los novios si sufrfnn pcrsccu-
ci6n. Si In captura sc hacfa imposible, a Ja familia de
In mu.fcr no Je nsislfa otro derecho que ~ dc acudir a
reclamar pacH-icamcntc cl ccestipendio dc lcgitimidad
cercu dc Ia familia y trlbu dcl rnptor.
Cunndo varios pretcndien tcs visi taban a una mis-
mn mujcr para solicitarla cn m'ttrimonio, csta concer-
taba secretnmcnte con uno de cllos un plan dc fuga;
dc csta forma qucdaba rcsuelto su proyecto matri-
monial y Ia pareja adelantaba su uni6n nupcial a las
fonnalidades tfpicas de los ritos matrimoniales ordi-
narios, logrando al mismo tiempo que prevaleciera el
amor sobre los intereses o las simpatias de Ia familia
de Ia novia hacia otro candidato. Con Ia fuga se sal-
vaguardaba Ia Iibertad de elecci6n.
Desde el punto de vista de Ia sociedad tribal, el
rapto de una mujer soltera se consideraba legitimo si
Ia fuga de Ia pareja se culminaba con el exito. En
este sentido, el rapto tradicional de los fang puede
considerarse como una costumbre y un rito conven-
cionales.
En ocasiones el rapto consti tuia una mera aventu-
ra masculina originada en un eiemental donjuanismo,
lo que explicaria Ia existencia de raptos con fines Iu-
crativos. Y, en otro plano, algunos raptores trataban
solo de satisfacer una exigencia impuesta por sugesti6n
a traves de Ia comuni6n transmisora de un mandato.
Sin desechar que Ia mujer misma podia tambien estar
sugestionada y empujada a una uni6n nupcial por me-
dio de la huida con un hombre detenninado.
EI rapto formal se emprendia casi siempre por Ia
noche, mientras dormian los habitantes del poblado,
por lo que Ia aventura dificilmente se frustraba. Sin
embargo, los raptores confiahan mas en los recursos
magicos que en su propio genio y habilidad.
EI rapto infonnal o conflictivo presentaba en cam-
bio c:uacteres de secuestro. siendo por ello causa de
numerosas luchas tribales.
Consistia este en el secnestro.. planeado 0 impro-
risado, de una mujer casada, originado con frecuen.
cia en algtin motivo de venganza o represalia, cuando
no se pretendia simplemente una agresi6n directa
contra una familia o una tribu. Asi se provocaban
luchas y conictos intertriba.Jes, porque los agra\'ia..
dos organizaban invasiones de castigo y desquite con-
tra Ia tribu agresora.
Cuando la mujer llegaba con su raptor al pobla-
do de este, se convertia en el gran atractivo de su
nueva tribu y familia. En Ia casa de su suegra se Ia
preparaba una alcoba especial y minuciosamente de-
corada, donde habia de permanecer varias semanas, y
acaso varios meses, sin trabajar ni realizar esfuerzos
de ninguna clase. Recibfa las visi tas de los familiares
de su pareja, y torlas las mujeres del poblado se le
acercaban para festejar su presencia, para cantar y
enjuiciar su belleza con melod.ias rituales, de cuyo
repertorio folkl6rico se dedicaba buena parte a Ia fi-
gura del novio.
Cada vecina del poblado que iba a saludar y a
curiosear Ia alcoba del mbom lucia una voz de falsete
al entonar el canto ritual de jubilo y de congratula-
ci6n llamado oyeng'a.
En este ambiente de fiesta pennanecia felizmente
Ja mujer raptada hasta que, despues de un tiempo,
quedaba convettida en la esposa del hombre que Ia
trajo y en integrante de la tribu en virtud de las ce-
remonias rituales. A partir de esta consagraci6n Ia
recien casada ya pod1a cocinar, lavar, ir a Ia finca y
hacer vida publica.
El rapto, ademas de todo lo anteriormente ex-
puest.o, tenfa mucho de aventura y como tal di
culmtnar en el exito o en el fracas'
0
G
1
po
8
1 enera mente
en e pnmer caso, las visitas de los famJ d I
1 tares e a
mujer se sucedian e introduclaD ineludiblemente un
mecanismo de relaciones interiamiliares entre el po-
blado de Ia novia y el poblado del hombre. La raptada
no se se.ntia feliz hasta que los miembros de su fa-
milia no acudian a verla. La prim.era visita Ia podian
realizar los parientes directos, con excepci6n de los
padres, y era, por cierto, muy esperada por Ia familia
de raptor; y no se anunciaba, pues el sentido ritual
que Ia caracterizaba justificaba su improvisaci6n. Es-
tos parientes de la mujer llegaban al poblado del
raptor, a veces durante Ia noche, revelando su pre-
sencia con actos que rayaban el escandalo: mataban
todo el ganado que pillaban suelto, descargando sobre
el mismo golpes mortales con palos o atravesandolo
con lanzas, machetes o saetas; prendian fuego a cla
casa de Ia palabra, destn.dan las casas en construc-
ci6n y cometian todo genero de vandalismos rituales.
Y Ia respuesta no se hacia esperar, aunque no solia
ser agresiva ni violenta, sino mas bien persuasiva y
pacffica: interesaba solamente poner fin a las accio-
nes destructoras de los visitantes calmandoles los
animos. Por lo demas, Ia reparaci6n de los dafios ma-
teriales causadas por los forasteros quedaba bajo Ia
responsabilidad del raptor.
En los raptos conflictivos esta visita sorpresa sig-
nificaba el principio quiz de una dramatica lucha
entre las tribus. En los raptos nonnales se tmtaba
sirnplemente de un rito social y convencional sin tras-
cendencia poUtica, Io que explica el hecho de que las
acciones vanda.Iicas antes aludirlas quedasen impunes
y sus autores fueran incluso objeto de grandes aten-
ciones y del tnaximo respeto por parte de Ja familia
y tribu del raptor.
Mas tarde se inauguraba una ctapa de negociacio-
nes entre las personas mayores, parientes directos de
los novios, mediante una visita cdjplomatica en la
que el problema del rapto quedaba planteado serfa.
54
CONSTANTINO OCHA' A MVE BENGOBESAMA
mente por Ia representaci6n familiar de la raptada y
en Ia que se abordaba la cuesti6n de Ia transferencia
del estipendio de legitimidad o Ia de Ia devoluci6n
de Ia mujer raptada a su tribu de origen. Si las de]i.
beraciones diplomaticas se cerraban con la transfe-
rencia efectiva -a veces Simplemente garantizada-
del estipendio de legitimidad, quedaba sellada Ia
uni6n matrimonial y Ia mujer se adscribia legitima.
mente a Ia tribu de su raptor o pretendiente.
VII. VINCULACION FAMILIAR DE LA MUJER
CASADA
EI casamiento determinaba para la mujer un nue-
vo estado de relaciones en el seno de la familia del
marido. Aqui la palabra familia adquiere necesa-
riamente un sentido lato, pues comprende una extcn-
si6n dificil de delimitar, tanto por el numero de miem-
bros que la integran cuanto porque las csfcras dc rela-
ci6n de la mujer y del hombre tienen tal amplitud
que incluye generalmente los vinculos parentales mas
lejanos y admite incluso parentelas geneticamcnte ine-
xistentes. Es seguro que el grado dc parentesco goza-
ba de extraordinaria importancia, puesto quc a traves
de el habia de decidirse sobre el destino de una heren-
cia, por ejemplo. Pero el parentesco fang se valoraha
con independencia del patrimonio econ6mico. EI en-
tramado de parientes de la mujer casada no es homo-
logable con el de otras esposas de cualquier otra so-
ciedad, pues esta en raz6n de las concepciones y de
los convencionalismos eticos, tribales, vitales y colec-
tivos del pueblo. La mujer casada se vinculaba al nu-
cleo parental del marido, obediente a una normativa
vital o a una exigencia social no egislada, sino vivida
y sentida. Cada uno de los numerosos parientes deJ
56
UJNSTA.NTlNO OCRA'A MVP 8P.NOOIIP...U)l\
marido es tambien pariente de clJa y muchos de estos
pat;entes rccibfan de Ja mujer casada un tratamlento
especial. EI respeto a los suegros obligaba por igual
al hombrc y a Ja mujer: segt1n Jos ri tos de Ia educa..
ci6n tribal-fnmiliar, tanto Ia nuera como el yerno de.
bfan tributar un espccial respeto a Jos res.-.
pectivos. EI suegro o Ja suegra son para cada uno
de eJJos Jo que el padre o Ja madre. Por consiguiente,
para Ja mujer casada el arbol familiar del linaje ma-
rital tfene sus rafces principaJes en Ja figura dcl su&
gro y dc Ja sucgra, y podrfa representarse como
Para Ia mujer casada, Ia madre de1 marido es una
suegra. EI tratamiento oficial que ella Ja tributa es
el de madre [nadn/.
La hermana de la madre deJ marido es una sue-
gra. El tratamiento que ella Ia tributa es cl de ma-
drc [nadn].
La primera mujer de su marido es una suegra .. EI
tratamiento que ella Ia tributa es el de cmadre
[nadn].
Cualquier esposa del marido quc antes que ella se
hubiera casado con nquel es una sucgra. EI trata ..
miento que ella Ia tributa es eJ de madrc [nadn).
La mujer del primo mayor de su marido es una
suegra. EI tratamiento que ella Ia tributa es eJ de
madre [tuzdn].
Toda mujer del padre de su marido es una suegra.
El tratamiento familiar que ella Ia tributa es el de
madre [nadn].
La mujer del hermano del pad.re de su marldo es
una suegra. EI tratamiento que ella Ja tributa es. eJ
de madre [nadn/.
Toda mujcr casada antes que ella en Ja tribu deJ
marido es una suegra. EI tratamiento que Ja tributa
el de madre [ntJ4n}.
La mujer del marido que despues de ella se casa
JRADIClDHP.S DISL PVBIILO I'AMO
,.,
con aquel es una nuera, a Ia que tiene el derecho de
poner el nombre simb61lco que desee.
La mujer dc cualquier hermano menor de su ma-
rido es una nuera, a Ia que tiene el derecho d.e poner
el nombre simb6lico que quiera.
La mujer de cualquler prima menor de su marido
es una nuera. a Ia que tiene el derecho de poner e1
nombre sirnb6lico que elija.
La hennana de su marido es su cuftada. E.l trata-
miento que Ia tributa es el de amiga {muy/.
La prima de su marido es una cuftada. EI t.rata-
miento que ella Ia tributa es cl de aamiga /"l.uy/.
EI padre del marido es un suegro. EI
to que ella le tributa es el de cpadrea [tard/.
EI hennano del padrc del marido e.s un suegro.
EI tratamiento que Je tributa es el de
[tard/.
EI primo del padre del marido un suc(lro. El
tratamiento que ella Je tributa es el de padl'"t' 1 tard /.
EI hermano mayor del mnrido es un sucaro. EI
tmtamiento que le tributa es el de padr.: trard}.
EI prima mayor de AU marldo es un suegro. BI
tratamiento que ella le tributa es el de padre {tMd/.
E.l hermano menor de su marldo e1 un emarido
politico [nnom}.
E.l prlmo mcnor de au marido es un marido po-
lltico (nnom /.
BI hijo del hermano o del primo del marldo ett un
hijo polftico [mudnJ.
La hija del hermano o del primo del marldo n
una chijaa fmud"J.
El hijo habido por su marido c;on otra mujer e
un hijo politico {'lfti.Utn].
La hija tenida por .u mari.do con otra muler es
una hija tmu4"l
Anloga relacin parental el hombre en 18
tribu v familia de Ia esDOU v PI 6lnln vff1CI.&.
CONSl'ANTINU OCIIA'A MVII Ul:NGOIU!8AMA
lo o uliun7.n fomiliur sobrc Ia quc sc asicntn Ia busc
o cl polt'tico dcl matrin1onio: cl pacto
ntutrintonial quc introduce In nludidn rclaci6n parcn-
tul entre ln fnmilin dcl hombrc y Ia fatnilia dc Ia
mujc.:'r rccibc cl nontbrc dc abatl. En Ia fan1ilia y tribu
dc Iu n1ujer cl arbol parental dcl esposo es el si-
guicntc:
La modre de su ntujcr es su Suegra [nkid]. EI
tratamiento que Ja tributa es el de meukt.
La hermana de Ia madre de su mujer es una ccsue.
gra [ukid]. EI tratamiento que Ia tributa es el de
fflenkL
La prima de la madre de su mujer es una suegra.
[nkid]. EI tratamiento que la tributa es el de menki.
La hermana mayor de su mujer es una suegra:o
{nkid.]. EI tratamiento que Ia tributa es el de menki.
La prima mayor de su mujer es una suegra
{nkid]. EI tratamiento que Ia tributa es el de menki.
La hermana menor de su mujer es una esposa po.
litica.
La prima menor de su mujer es una esposa po.
litica.
EI padre de su mujer es un suegro [nkid]. EI
tratamiento que Je tributa es el de menki.
EI hermano del padre de su mujer es un suegro"
[nkid]. EI tratamiento que le tributa es el de menki.
EI primo del padre de su mujer es un suegro
[nkia]. EI tratamiento que le tributa es el de menki.
La herrnana del padre de su mujer es una SUe-
graJ) [nkia]. EI tratamiento que Ja tributa es el de
menki.
La prima del padre de su mujer es una suegra
[nkid]. EI tratamiento que Ia tributa es el de menki.
EI marido de cualquier hermana rnayor de su mu-
jer es un csuegro [nkid]. EI tratamiento que Je tri-
buta es el de menki.
El marido de cualquier prima mayor de su mujer
TRADICIONES DnL PUfiDLO FANG 59
es un Sucgro [nkid]. El tratamiento que le tributa
es el de tnenkl.
EI mnrido dc cualquier hermana menor de su mu-
jcr es un u:yerno [1U10in-guan].
BI marido de cualquier prima menor de su mujer
es un yerno [nuom-guan.].
EI hennano mayor de su mujer es su o:cuiiado
[mmieii]. EI tratamiento que le tributa es el de m1nia.
EI hermano menor de su mujer es su cuiiado
[ntmiefi]. EI tratamiento que le tributa es el de mmia.
EI primo mayor de su mujer es su cufiado
[mmiefi]. EI tratamiento que Ie tributa es el de mmia.
EI primo menor de su mujer es su Cufiado
[mmiefi]. EI tratamiento que le tributa es el de ntmia.
VIII. LA MORALlOAD FAMILIAR Y TRIBAL
Debido a Ia trascenden tal im portancia de la prole
en la tribu, la mujer esteril constituia una desgracia
familiar. Para los fang, en cambio, Ia esterilidad
masculina no existia o, al menos, no se la relacionaba
con una incapacidad biol6gica procreadora. La esteri-
lidad viril se apreciaba solamente en los casos de im-
potencia total, pues, entonces, el hombre quc Ia pa-
decia no se relacionaba con mujeres en el plano se-
xual, y sobre el se polarizaba una actitud social de
desprecio. Se trataha de una situaci6n abominable
-ocucut se llamaba al sujeto que Ia sufria- conside-
rada como una maldici6n o un castigo como conse-
cuencia de haber contravenido algU.n mandamiento re-
cibido en Ia niiiez. La condici6n de ocucut no s6lo im-
plicaba Ia carencia de bienes materiales y una actitud
despectiva de Ia tribu, sino que incidfa o
podia incidir decisivamente en su vida amorosa, pr6-
diga en infortunios.
En ocasiones Ia pertinaz presencia de un conjuro
malcHico desencadenaba graves desventuras amorosas,
en detrimento de las pasioncs idflicas del varon octl-
cu t, y ocasionaba Ia carencia de prole en su
TJlADICIONES DEL PUEBLO FANG
61
nio. La maldici6n propiciaba rnales y desgracias y, ge-
neralmente, procedia de boca del padre, Ia madre, los
abuelos, los tfos, etc., e iba dirigida contra los hijos,
nietos y sobrinos cuando habian incurrido en el que-
branto de alguna prohibicion irnportante.
La pureza de conciencia respecto de Ja interacci6n
familiar-tribal no se disociaba de Ia felicidad y buena
reputaci6n de los j6venes. La maldici6n conjurada ge-
neraba normalmente el enojo familiar. recriminador
de las inmoralidades de caracter sacrflego cometidas
por las personas j6venes. Entre las mas pemiciosas
de estas inmoralidades se destaca ba cl pec.."ldo nsat1'ld-
dulu, que se cometia en el encuen tro scxua 1 de una
mujer y un hombre de Ia misma famiJia, de Ia mis-
ma tribu, o cuando dichas personas estaban vincula-
das por un parentesco que Ia etica aborigen hocfa in-
compatible con Ia mesco]anza de sangre. EI micdo a
cometer el incesto era una nonna de vida y un gran
mandamiento tribal. Un temor que todavla subsiste
entre los fang de hoy: actualmente, las muchachas, an
tes de formalizar un compromiso sexual, suclen nve-
riguar si existe algt!n genero dc parentcsco directo o
indirecto, proximo o lejano con el hombrc elegido.
En este sentido era Ia mujcr Ia quc practicamcnte de-
cidfa su entrega al var6n mediantc su consenso apro-
batorio; la mujer joven o falta de experiencia ten{a
el deber de consultar con la madre, Ja tfa, Ia herma-
na mayor, etc., sobre Ia personalidad c identidad tri
bal de cualquier hombre que Ia cortejara. EI respeto
a los vinculos parentales era tan sagrado quc se ex-
tendia hasta Ia simple hermandad tribal e, incluso,
anulaba el compromiso de Ia mujcr si su pareja era
miembro de Ia tribu de su madre ( el varon era en-
tonces un tiang-ndom: hermano de Ia madre ); si, com-
probada Ia identidad del gah\n, subsistia cierto paren
tesco entre aquel y Ia muchacha, todo afecto scntimen.
62
CONSTANTINO OCIJA"A MVB DBNGOBESAAU
tal desaparecfa o sc transformaha en un idilio pla.
t6nico.
Otrn grnn inmoralidad consistia, por ejemplo, cn
el incesto del hijo con Ia mujer del padre o del tfo
y en cl adulterio de un joven con Ia mujer de un
vicjo de ln propia tribu o de cualquier otra. La mal-
dici6n perscgufa al individuo que habfa pccado".
Cuondo un vicjo o una vieja declan1aban anatemasJ)
contru la inmoralidad comctida por un joven, Ia sola
actitud dc rcbcldfa no rcsolvia nada a favor dc este;
lo aconscjable cra buscar una pronta reconciliaci6n
pacifica con Ia pcrsona quc lanzaba conjuros contra
cl. Rcconcilioci6n que tcnfa sicn1prc un canictcr ri-
tual: para lcvantar Ia n1aldicion, el ad'ltltcro solfa
llcvar una ofrcnda al agraviado: una ardilla gigantc,
una perdiz o cualquier otro animal capturado a pro-
p6sito, simbolos rituales de Ia concordia, dcl respeto
y del desagravio familiar, a los que los fang daban el
nombre de motung'a . La respuesta positiva del des-
agraviado se conocia con el nombre de metefi, que
significa bendici6n o conjuraci6n benefica, y que de-
volvia Ia tranquilidad espiritual al autor de Ia ofensa.
Pero el conjuro benefico sc solicitaba de los padres
odelos mayores -parientes viejos o viejas- en fun-
ci6n de una necesidad o conveniencia que no siempre
presuponfan en el joven solicitante una actitud de
conciliaci6n y desagravio, pues aquellos conjuros, de-
clamados en ayunas por los parientes mayores, servian
tambien para abonar el terreno de Ia buena suerte
ante cualquier empresa de Ia vida. Y eran, por otra
parte, simbolo del paternalismo y del carifio mater-
nal; el poder o Ia facultad de bendecir correspondia
s6lo a las personas de mucha edad investidas, de una
forma u otra, de autoridad en el ambito familiar.
* Dei verbo dtuini, que significa consolar, desagraviar
ofrendar en desagravio. '
fRAOICIONES UEJ. l'lllmLO FANG
63
Un imporlante aspccto a considerar cn torno al
rito del nzetefz es el de Ia contraposici6n existente en-
tre Ia inn1ora1idnd cn sf y la actitud rccriminatoria
del cntorno socio-tribal y familiar cn quc sc producc.
Lo quc provocaba la recriminaci6n cra Ia mcra dct.cr-
minacion dcl sujcto a cxpcrimentar el placcr sexual
con Ia tnujcr dcl padrc o del lfo. Los fnng si tuaban
t.al inmoralidad cn csa decisi6n prcvia dc Ia voluntad,
quc anulaba Ia pcrsonalidad dcl protagonista, quc
quedaba asi mcnesteroso dc rcdcnci6n, sobrc todo
cuando cl sacrilcgio quedaba al dcscubicrto. EI rito
del 111eteii sc convcrtia, cn dcfinitiva, cn un rito libe-
rador.
Si para el hombre el pecado comctido significa-
ba una ruptura con Ia etica tribal, para Ia mujcr Ia
inmoralidad tenia tambien Ia misma impronta. Para
ellas habfa muchas prohibiciones y res triccioncs en el
plano sexual, Ja mayor parte de las cua1cs hncfan re-
ferencia a Ia funci6n dc Ia matcrnidad y a Ia intcrre-
laci6n domestica familiar, y cuyo quebranto sc enten-
dfa originado en Ia frivolidad y en la falta dc pudor;
por ejemplo, Ia violaci6n dc Ia cuarentcna, cl comer
carnc de tortuga y de otros anitnales que -asi se
crefa- contribuian a Ia esterilidad u ocasionaban en-
demias congenitas en Ia prole, el cometer inccsto con
entregas sexuales al varon de Ja propia familia o de
Ia propia tribu. Estas inmoralidades y otras por el es-
tilo desencadenaban Ia maldicion contra Ia mujer que
las cometia.
Entre los pecados mas graves que podfa come-
ter una esposa merece particular atenci6n el del adul-
terio. Los fang llamaban ebuan * a las relaciones amo-
rosas existentes entre una mujer casada y cualquicr
hombre que no era su marido. Naturalmente el canic-
* Adulterio, novia, amiga, amancebamiento, amor libre }
extra-matrimonial.

64
CONSTANTINO OCifA.A MVE
ter ilegitimo e inmoral de ese amor lo hacia odioso
y merecedor de uno de los castigos mas despiadados
que se podian infligir a Ia mujer: se desnudaba a la
adwtera y se Ia ataba al arbol hormiguero llamado
engokorn para que los irritantes picotazos de los pa-
rasitos martirizaran todo su cuerpo, incluida Ia zona
genital, expuesta a prop6sito a su merced. De esta for-
ma se le arrancaban confesiones sobre otras inmo-
ralidades sexuales cometidas en su matrimonio, que
normalmente no hubiese consentido en revelar. EI tre-
mendo castigo duraha hasta Ia extenuaci6n de Ia cul-
pable.
Por norma general el termino ebuan tiene, hoy por
hoy, un sentido arnplio y hace referencia a varios
tipos de relaciones amorosas entre el hombre y Ia
mujer: a las ilegftimas de Ia mujer casada (adulterio),
ai amor existente entre un hombre casado y una mu-
jer soltera, a las intimidades existentes entre un hom-
bre soltero y una mujer soltera y a toda relaci6n se-
xual prematrimonial de dos personas que se aman.
En el adulterio el amor se hace victima del egois-
mo y de la obscenidad; por eso la amante, Ia adul-
tera, era acreedora al castigo del engokom. Los otros
casos, por contra, indican que el amor libre existfa
entre los fang al margen de inconvenientes eticos y
de exigencias morales. En cuanto al var6n casado se
refiere, podia extender sus relaciones amorosas hacia
otra mujer no casada, no por un afan de corrupci6n
pasional o de placer sensual, sino en funci6n de la
adopcion colectiva de Ia poligarnia y del interes por
la procreaci6n de una prole numerosa para Ia tribu
y ellinaje.
IX. LOS GRANDES PODERES OCULTOS:
NPHWOO-BIANG
Esta pareja de poderes ocultos puede considerar-
se como una versi6n africana del dualismo Ormuz-
Ariman de Ia secta de los maniqueos, aunque en Ia fi-
losofia del pueblo fang el mal (nphwoo) no es un
principio, como tampoco lo es el bien, que es su
contradicci6n inmediata.
Se trata de dos fuerzas invisibles y contrapuestas.
EI poder benefico es de Ia misma naturaleza magica
que el poder malefico; el primero se conoce como
biang, que quiere decir remedio o medicina. EI
dualismo constituido por nplzwoo-biang esta fermen-
tado por poderosos sortilegios dc Ia magia, que es un
poder o un conjunto de poderes naturales ocultos que
cre6 Dios al crear al hombre. La consagraci6n de este
al bien o al mal no es, sin embargo, un hccho divino,
sino que depende exclusivamente de las propias acti-
tudes socio-vitales del ser humano. Es Ia decision dcl
Vidente, de} Sabio 0 de} COnscientC la unica de-
terminante del mal individual y colectivo.
La organizaci6n magica del mal es normalmen-
te colectiva, es decir, discurre a cargo de scctas mis-
teriosas de cconscientes, consagrados al satanismo:
Pt.TIIIILO FANG. 5
66
CONSTANTINO OCIIA' A MVE BENGODESUfA
los brujos. La praxis de esta magia malefica se con
0
.
ce con el nombre popular de nphwoo, esto es, bruje ..
rfa, cuyos efectos o consecucncias materiales son Ia
mortalidad hurnana Y la an tropofagia; generalmente
a los brujos se les atribuye la culpabilidad de todo
genero de malcs: Ia mortandad infantil y Ia senil, el
empobrecimiento de las cosechas, etc., porque se pre ..
sume que las causas inmediatas de estas desgracias
derivan del satanismo de los brujos, del espiritu ma-
lefico dcl nphH-'OO, que es el mal>> por antonomasia.
La otra vertiente de Ia magia o sabiduria creada
es Ia del biang. J acques Maquet, en Las relaciones de
poder en el Africa negra, habla del mismo poder, que
el denomina skokian, pero el sen tido que aquf se le
da tiene poco que ver con el de aquel autor: aquf se
aplica al termino la acepci6n significativa de re-
medio.
Ahora bien, conviene distinguir el remedio vital
0 natural del remedio propiamente magico 0 sapien-
cial. El primero comprende cualquier preparado a
base de farmacos ex6ticos, destinado a combatir cual-
quier dolencia ffsico-biol6gica. EI segundo, por el con-
trario, s6lo tiene funciones magicas, las cuales gra-
vitan sobre Ia vida social. Mientras el remedio
natural es Ia obtencion y aplicaci6n de productos me-
dicinales silvestres al mal fisico concreto: hierbas
especiales del bosque, liquidos y savias de determina-
das plantas, ungentos diversos, etc., el remedio ma-
gico se manifiesta un tanto complejo. En general, ejer-
ce funciones de protecci6n y con mucha frecuencia
interviene, a traves de conjuros beneficos y rituales,
en Ia consagraci6n de los cazadores ( medicina de
las trampas ).
EI ngii es Ia medicina que representa un temi-
ble poder magico destinado a combatir y contrarres-
tar Ia acci6n malefica que emana de las fuerzas sata-
nicas mas ocultas de Ia brujerfa. Es el gran genio be-
l'RAUlCIONES UEL PUI!ULO FANG
. 67 l
nefactor, 1mplacable persegut'dor del m 1
1 a ; encama
e del pueblo frente a los brujos, porque
es la un1ca fuerza capaz de combatir su satanismo
aunque, a diferencia de los brujos, los
consagrados a la magia del ngii nonnalmcnte suelen
ser personajes conocidos de Ia vida cotidiana y goza.n
del mismo aprecio popular que los curanderos. pues
unos y otros practican Ia medicina benefica. Los cu-
randeros o medicos, poseedores de la ancestral sabi-
duria bantu, sirven a Ia medicina y no son necesaria-
mente videntes)), pero lo suelen ser, y la medicina
que aplican entonces se convierte en un remedio
farmaco-magico, practicado principalmente sobre pa-
cientes que sufren un complejo de culpabilidad capaz
de causarles Ia muerte. Complejos que derivan casi
siempre del quebranto de alguna prohibici6n vital
cuya observancia se exige con rigor a los j6venes que
en su infancia se sometieron al tratamiento del
ako1nmg'a. La violaci6n de tales restricciones acarrea
males fisicos directos, que culminan con la n1uertc del
transgresor, sobre todo si este se niega a confesar su
culpa o falsea la verdad de su conducta ante cl curan-
dero que le asiste. En el caso de las doncellas, cl re-
pertorio de preccptos negativos se rclaciona a menu-
da con la funci6n de Ia maternidad y con la vida se-
xual; la muchacha, al recibir su akont111g'a, queda
vinculada a prohibiciones rcfcridas al pudor femcni-
no y a su vocaci6n dc madre: huiras de las rclacio-
nes sexuales con cl hombre durante el dia; si vialas
este mandamiento, el primer fruto que te transtnita cl
var6n no podra sobrevivir, pero podra causartc la
muerte. Si conculcas estc mandato, morin1s despues
de tu segundo matrimonio. Si no cumplieras lo
prescrito, Ja fecundidad que te transmita tu eVU SC
convertira en desgracia. Si no te dejas raptar por
el primer hombre que te solieile y scduzca, tendras
)lieras J
,
:u evu
qK morir IiD parir npwlo tmga el primer emba

La 1llllja" qae ba Yiolado Jas reglas eatablecldaa
ahe qae cWJe ."airitar Ia asisteDcia de an curanden:
cn ""':- dwante el ciclo de Ia rstaci6m
y ' ...... eaapkza a sentir los dolores
dd parto; el auaodeao. por so parte. es el encar.
pdo de aJiaocaJie. Ia amfesi6o salvadora. tra5 de lo
caal se Ia aptic:a el ctenw-djo. frmaco-m;6gico: ea.
.... , s se .. odw e el par10 feli%. que el curaodero fi.
mau ;le camrob coo cabh ws y ODiljuros bea6.
ials. iU:WS06 taxlos de Ia csabid.nia. oculta
En lo que a los m e:os del ngii respec:ta. son
lJios,. que se COJe ag an a Ia cmedicina bene6ca ocaJ.
Ia r ptadia .. diriase.. UDa medicina total: captaa
el mal futuro desde el jXesente y las caJ!S8J
de maies pasadns .. ahuyeotan los malos espiritus, de.
.uelveo la salud a los niiios cuando estn bajo Ia am&
uaza de los lxujos "J SOll los maxjmos sabedores de los
craoedins- que destnlyen el mal invisible.
\ DesafornmadaiJlalte. las tradiciones mueren con el
' ticmpo. borrindose de modo iJTernediable determina-
dos valores de Ia cultura que 1as ha originado. La
magia del ng y su praxis quedaron sepultadas en el
olrido; se han conYertido en un pasado del todo iJTe..
desconocido -por desgracia- por las gene-
raciones del presente. De todas form.as. algU.n que
otro recu.erdo anecdOtico de experiencias personales
del autor de este libro puede atestiguar que el mun-
do del ng ha sido una realidad tangible y de honda
raigambre en la vida social de los fang: permanece
todavia fresca la imagen de un celebre ngengang (cu-
randero-mago, medi-
cinero-mago) practicante de Ia magia del que se
rodeaha de una numerosa corte de militantes y adep-
tos, muerto en los aiios cincuenta en Ia Guinea con-
tinental; se llamaba Engonga Ovono Nsue. Hombre de
alta estatura, de tez bastante oscura, de rostro muy
expresivo con facciones viriles muy pi"ODII.Dciadas y
que exhibia una anatomfa propia de un perfecto ejem-
plar masculino de su raza.
Engonga Ovono Nsue, hijo de Ia tribu oyek, era
no solamente un mago-curandero idolatrado, sino
tambien hombre de finos y correctos modales, senci-
llo, humano. profundamente humano. virtud con Ia
que supo conquistarse Ia admiraci6n, el respeto y Ia
simpatia del mundo en que vivia, en el que el tantisi-
mas veces manifest6 sus dotes de gran mago y sacer-
dote, yendo de un sitio a otro -siempre solicitado--
como un empedemido Desgraciadamente, mu-
rio hace mas de veinte aiios, en una carcel insalubre
de Ia pequeiia ciudad de Mongomo y con el desapa-
reci6 uno de los mas fieles int&pretes de la magia
del ngii.
El signo material del gran biang no era s6lo Ia fi-
gura del mago benefactor, que, como queda era
Ia de un hombre de Ia vida cotidiana. La magia del
ngii mostraba su car3cter sagrado y trascendente a
traves de Ia figura de un gigante esculpido. Se trataha
de una estatua yacente de caracteristicas anat6micas
muy acusadas y que excedia las dimensiones de los
antiguos sarc6fagos egipcios o de las tallas romanas.
EI barro constitufa el tinico material con que solian
trabajar los escultores del ngii, un material pobre que
se amasaba tanto que liegaha a adquirir, despues de
secarse, una consistencia casi petrea. EI gigante apa-
recfa dormido en una choza (olig), mirando al cielo o
al techo, al infinito, totalmente desnudo. Corno sfmbo-
lo material del ngii -poder o fuerza grandiosa y ocul-
ta-, las lineas y los rasgos se modelaban con una in-
tenci6n de desmesura, para darle el aspecto expresivo
y representativo de algo sublime: los ojos carnosos,
Ia cabeza herculea, las proporciones ampulosas de los
brazos y de las piernas, la arrogancia del tronco, eJ
70
CONSTANTINO OCfiA'A MVE BI::NGOBeSAMA
sexo pretendidamente desmedido, etc., eran detalles a
traves de los cuales querfa darse de forma phistica el
sentido de grandiosidad y de sublimidad del gran
biang.
Para salvaguardar a los inocentes, sobre todo a los
pequeiios, de los males ocultos, se organizaban cere.
monias especiales presididas y dirigidas por el mago
mas capaz, que actuaba en calidad de mnom-ngii: se
trataha de un recital de cantos rituales que el pueblo
entonaba durante el baiio del humo inmunizador, al
que se sometia a todos los niiios para garantizarles la
inmunidad respecto a los maleficios ocultos. Las vo-
lutas de aquel humo salvifico emanaban encantadora-
mente del vientre del ngii, a Ia altura del ombligo,
subian Jentarnente en vertical y morian en Ia altura
purificando misteriosarnente el mundo.
X. NOCHE DE NPHWOO ...
y surge la noche mistica
con velos de nube negra.
Silban rfagas de brisa
en el silencio profundo
que los gritlos apuiialan
con la punta de sus gritos.
Se desbandan los misterios:
es la hora de los brujos
y del verbo de la muerte ...
iefuk, efuk, efuk-fuk!
La danza de los espiritus
le pone plomo a los suefios,
los fantasmas se hacen dueftos
de las selvas enlutadas
y las estatuas del bllho
estan cincelando el miedo
en las frentes asu.stadas ...
'* Poema original del autor.
72 CONSTANTINO OCHA'A MVB BBNGOBP'U
e.ft4k, eftlk, efuk-fuk!
l ~ U U euu, er.1u!
La mfstica noche crece
con el sudario solemne
que le han tejido los brujos,
y los duendes acechantes,
los traidores maleficios,
el ensalmo de los bosques
y Ia magia que cabalga
en los pajaros del viento,
Ia emborrachan y Ia hechizan
con el vaho de sus conjuros ...
;efuk, efuk, efuk-fuk!!!
Sonambula, pavorosa,
como un alma atorm.entada
avanza Ia noche xnistica ...
;kong-kong, kong-kong, kong-kong, kong . .. /
;kung-kung, kung-kung, kung-kung, kuuuuuung ... !
iHasta que irrumpe el ngii
como un fulgor que derrocha
aguaceros de esperanza
sobre los pechos resecosl
;kung-kung, kung-kung, kung-kung, kuuuuung!
;kongkong, kong-kong, kong-kong, kooooongl
'J"RADICIONBS DBL PUBDLO PANG
Es el tam-tam de Ia vida
que hinca espuelas en la sangre
son canciones de bambu '
que tajan con sus mandobles
Jas cinturas del presagio
y echan sobre los tcmores
Ia mordaza de su encanto ...
Sobre Ia sombra, la luz;
sobre lo oscuro, lo claro:
en las copas de las ceibas
se mece el amanecer,
y hay un cortejo de lutos
con el paso derrotado
que llevan sobre sus hombros
el ataud de Ia Iuna
-1ay, blanca Iuna africana!-
para clarle sepultura
en mitad del sentimiento.
;efuk, efuk, efuk-fuk ... I
, , , '
1euu, euu, euuuu . ...
, , , ,
jeuu, euu, euuuu . ...
73
S.-e.c:; r-.1 I:>...... ...... -r-13

XI. LA SUBSISTENCIA DEL HOMBRE
EN LA SELVA
EI medio geogrfico en que se ha desarrollado la
historia de los fang no ha propiciado la movilidad
expansiva de su actividad econ6mica. El bosque ecua-
torial y su densa trama bastan para explicar por si
solos Ia dificultad con que se encontraron para des-
arrollar un comercio intertribal regular y creciente.
EI problema de las comunicaciones explicarla con
suficiencia el inmovilismo y la reducci6n de la activi-
dad econ6mica a practicas muy simples y genuinas,
realizadas aisladamente por cada pequefto nucleo hu-
mano: el poblado constituia la principal barrera ma-
terial para que los avances se hicieran realidad en la
vida economica. El bosque virgen, la selva negra, es
una masa arbolada tan soberbia y compacta quc hace
de Ia jungla africana un mundo de naturaleza ins6lita:
arboles gigantes de infinita variedad de especies, de
alturas y tamaiios tan lejos de lo imaginable en la f\ora
europea como la propia tez de los negros entre las razas
del Viejo Continente; rnaleza apretada, cerrada, irnpe-
netrable y abundante, terrenos secos.
humedos y pantanosos que alternan llanos y elevacio-
nes de niveles altisimos, medianas y pequei\as cuestas,
78 CONSTANTINO OCUA'A MVE BENGOBES.UU
rios dc gran caudal y redes de numerosos riachuelos
rcbosantes cfclicamcntc por las precipitaciones esta.
cionalcs.
En dcfinitiva, basta ver en detnlle el rclieve que
define cl entorno ffsico-geognillco de los fang para
ren1ontarsc n las causas naturales mas inn1ediatas que
sientpn! ccrraron el paso a sus comunicacioncs y e.'t
pansioncs comercio.lcs o culturales, en detrimento de
su progreso. Los pequefios nucleos humanos, nutenticas
microcomunidndes naturales, no llegaron a cjercer el
suficiente dominio sobre el entomo selvatico que los
aprisionnba.
l...:l selva ecuntorial es, por cierto. uno de los acci-
dentes mas dificiles de dominnr por el esfuerzo huma-
no; la mismn occi6n coloninl ha conocido esta realidad,
desde d primer mamento en que se produjeron los
primeros asentamientos, al plantearse el problema de
.las infraestructwas.
Estas y ot1us cnusas naturales pueden bastar para
esclarecer Ia situnci6n de la econom1a primitiva de los
fang, de lo que se desprende que este pueblo bantu
na pudo desarrollar rnas que una actividad economica
autarquica, de manifes taciones simples dc pura sub.
sistencia.
En Ia vida economica del pueblo se aprecia In exis
tencia de una dualidad de elen1entos influyentes, con-
dicionantes y determinantes de la misn1a: las tecnicas
de produccion y la actltud poco ambiciosa del pueblo
frente n ln naturalez.a.
XII. EL EXODO AGRICOLA: COMO PRODUCIAN
LOS FANG. LA ECONOMIA DEL CHII
Y DEL OWOON
No es cicrto que los fang hayan \'ivido siempre de
los productos espontncos que proporciona la selva,
pues conocfan sobradamente la tecnica dcl cultivo de
Ia tierra, tnrca en la que ascntaban la base dc su cco-
nomfa alimentaria.
Los orfgcnes de Ia nu\s grnnde c importantc cxplo-
tacion territorial agricola practicada por los fang sc
remontan a epocas nuty anteriorcs a las
europens, siendo Africa un contincntc virgcn, es dccir,
morginado dc las fortnns y sisten1as dc explotaci6n
ngr{cola dcl Occidcntc curopco. Naturahnt!ntc, csta
nun cn la prchistoria pucb\o fang, cuundo sus
n1ovitnicntos dc expansion dcn1ogn.\fica a
in1pcrntivos nlntt"rialcs dc subsistencia. Peru esu ctapa
no pucdc controlarsc cronologicanlcntc por utcuio dc
una acotacion dc Hmitcs prccisos fuL"ra uc la Arquco-
logfn, t'tnica disciplina actual quc sun1\nistn1 {ucntcs
dc inforn1aci6n nl historindor.
Sin cn1bnrgo, ln ap.ricultura dc hoy, con c\aros atis-
bos dc econotnfa l,on1crcial. suglcrc unn clnra difcren ..
dncion dL' 1ncntulidnd produrt.ivu. quc scpurar
80
CONSTANTINO OCIIA'A MVB 88HGOIIUIAM.\
lo oborlgen dc Jo modemo; asf, se topa con dos generos
mantfiestos de agrlculturn: el sistema tradlcional, que
hunde sus mnncras en las mismas ra{ces de Ia pobla ..
cJ6n lnd{gena, y el g(!nero adventiclo, de espfritu mer.
canl'illsta, exponente de un aprcndizaje ocasionado por
los contactos coloniales. Este mcrcantllismo sobrevenl-
do tlenc su m4s firme mucstra cn cl cultivo de produc-
tos ex6tlcos a base de inspiradas en idcaa
nntlguas y estereotfpndas: hasta los aftos cincuenta,
cn cste slglo, Jos fnng de Ia antigua Guinea continenta]
espanola practlcnbnn Jn explotaci6n del ndam (caucho)
y dc ln plantu textil fibrosa llnmada oko11g, que rcco-
glnn en crindcros snlvnjcs, y quc se daba generalmente
en cl prln1er tnpiz herbl\ceo dc Jas tierras donde Jas
mujcrcs practlcnron un tlernpo el cultivo del owoon
(cncohuctes). Estos dos productos, mal tasados por Ia
e8caso cHente]a espaftola, todav{a cn curso legal Ia mo-
neda ncuftndo del rey don Alfonso XIII de Borb6n
-miang Afonso ( dlnero de don Alfonso )-, se vieron
muy pronto ecltpsados por Ia rapida expansi6n del cul-
tivo dcl y del cacao, productos de importaci6n que
estlmulnron Ia mentalidad de propietario, ya preexis-
tente en el pueblo fang, y abrieron nuevas expectativu
econ6micas.
Sobre esta ngricultura adventicia seria necesario
hacer un estudio tndcpendientc y mas profunde, pero
no es el cometido de este libro: se busca solo lo
substancioso de Ja tradici6n aborigen, lo quc obliga
a ceftirse a Ia tcm4tica enunciada en el encnbezamiento
de cste cap{tulo.
Todo lo que puede decirse sobre Ia explotaci6n del
chil es siempre fnsuficlente, puesto que Ia inexistencia
de fuentes escritas capaces de documentar con sufi.
ciencia tan vasto campo ha de empobrecer necesaria-
mente toda exposici6n montada s6lo sobre Ia infor
macic.'>n oral y Ia observnci6n de Jas costumbres super-
vivientes; vaya, no obstante, por delante que el ciW
TIUDICIONU DI!L PUilBJ.O PAJIO
11
era Ia actividad econ6mk:a que aozaba de Ja mayor
infJuencia social entre los fang. Se trataha ef.atv.
mente de una actividad de cani.ctcr pol.ifacetico, que
comprend1a:
a) Ia medida del tiempo;
b) Ia base de Ia subsistencia;
c) la gran propiedad colectiva;
d) el material econ6mico de Ia poiJgamla;
e) Ia causa de los movlmientos migratorlos, de
la inestabilidad de los asentamientos humanoa
y de Ja desconcentracl6n demogn\fica;
0 Ia actividad ccon6rr1ie& que se rclacionabo COlJ
los homenajes rituales y religlosos de rnt'ladn
y con los ritos antimulc!ficos del "gii.
Para las actividades del chii exist1on unos procesoa
fijos en funci6n de los cualcs el eaqucn1a lohoral que-
daba dividido en dos fases tlc actlvidnd difcrentes e
independi.entes. La primera fase, dc cJu;lusiva compe.
tencia masculina, pues implicaba un desgaste ffsicu im-
propio del sexo femcnino, consistfa cscncialmente cn
desboscar una extcnsidn de tierra pora abrir cl can1po
de cultivo; esta desforestaci6n tenfa que ser total y
comprendia dos procesos. Durant..c el primcro sc prac
ticaba Ja destrucci6n de Ja maleza y de todo el conglo-
merado vegetal que constituye el bosque, menos los
uboles gigantes, que habfan dc ser derribados en un
segundo momento. Este ultimo era cl rruiJ
dificil. puesto que el instrumcntaJ de lrabajo utilizado
--hachas con un mango de madera- resultaba muy
inc6modo para abatir especlcs forestalcs de muchos
metras de altura, de enonne dimctro de tronco y de
durisima corteza. propiaa de un bosque primario. Para
dar por tierra con un arbol giaante el esfuerzo exfgido
~ '-I l
s at\os eine
Juinea conti
lel ndam (a
n 'kn'VI o ,.. ....
1
1
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iJlfJUCI''- -
JDCDIe de
c:omprend
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'"'' Ia
CX.N8T ANTINO OCIIA A MVII liDWerte ''NI
raultaba 810tador y muy Nperior y deaproporcionado
a Ia normal fortaleza Halca del bombre. Por ello, ees6n
Ia extenJJ6n de Ia explotacion, la desforestacl6n en.
1a actlvidad de mu duraci6n en el trabajo del chil.
Al conclulrse esta Iabor, todo el material acopiado
quedaba expue.to a Ia accl6n del sol para ser incen-
diado en el momento oportuno. Luego, el campo abierto
1e sometfa a un reparto proporcional por hectareas o
medlas hectareas, seg(m Ia superficie cultivable y seg(m
Ia aportaci6n individual de mano de obra .. En realidad,
los poUgamos necesitaban mas extensi6n territorial que
los mon6gamos: esta necesidad obligaba a la familia
polfgama a aportar mas cantidad de trabajo al proceao
del desboscado, pues por regla generat cada mujer se
eiedieaha a cultivar una parcela de terreno propia
Lu tablaa cultivables formaban pequeas fincas inde-
pmdientes dattro del complejo general de Ia explota.
d6n, separadas y delimitadas por trochas abiertas o
smderos de unos setenta centfmetros de anchura.
En estu condiclones se iniciaba Ia fase de la activi-
.:, dad laboral de Ia mujer, reducida esenclalmente al cul-
ttro de Ia tierra despues del incendio d.el material
' talado. y a Ia ultertor recoleccl6n de los productol
de consumo.
La mu jer fan1 era madrupdora y llqaba con puo-
trwlidad a sus quehaceres. En el primer infltante de
10 partidp8Ci6n m Ia explotaci6n del chii se imponia
Ja JDisi6n de orpnizar el cultivo, que abarcaba una
gnm diYenidad de productos y que convertian cada
pan:ela de letl mo en una eutentica miniexplotac:iOa
c1e apeca muy clbtintu: el ftame y sus variedades.
Ia ca6a cle azftcar, el p14tano. Ia pifia, Ia yuca. las caJa..
bazu. nc., qt.M!, -te. reciben los oombra
de Git4iAf (uo6J, niol, bdn. mlNuuG. Mhortt. ,.....
(rrgo611J, fonnaado ua vadadao moulco -de cult.iwa
CD tm mkmo criMiero; Ia parcela cu.ldvacla por cada
majer --Gbet,_ era coasiclenlda de sa pmpiedaJ per.;.
aonal. Sin embargo, a pesar de eata pma varlada de
productos, Ia explotacl6n del cld.i tcnia sus cullivoa
especiales, que eran todoa aquellos que nunca (altaban
y que, precisamente, justificaban la exlatentia ck dicba
onidad de trabajo; a saber: la yuca (mbonc.J. aHmenU>
basico de muchas variedade.s culinarlas (como pol'
ejemplo: mendjad, osambong, engunca-mbon1. aplme
ma-mbong, a11Ulng'a-mbong, mbo"td; \a
calabaza, ngudn, y el name, cmdid (coo su.s varierladcs:
err.gomo o dz.oa).
Los tres productos aludidos ganaban cn importan-
da no s6lo por su abundancia. sino tambibl por su
extraordinario inteds para el consumo HA-
bfa casos excepcionales en los que la yuca se cu\vaba
ocasionalmente fuera de la explotacin del cltii, pero
siempre habfa que aplicar las mismas que em.
Ia plantacl6n propia.
La yuca, como planta t\ene
considerables que se distinguen por el sabor. aunqw:
las mujeres conocen perfectamenle cua\qukr nricda.d
oon s61o ver Ia planta: m"ene o mbon1 por
sla: metatf; akr4d .. mbong o Ia yuca d.ura; ovina m.bon&
o Ia yuca coniente: cayolo o \a yuca 6dda o amarp;
Ngub mbo"g o Ia yuca buena, rica. tubtrcu\oe ct.
enorme t.amafto. Esta ultima varlcdad se conoce 'am-
con el nombre de lxJnkanJ.
Los cultivos del chii (aobre \odo la e\ ra.
me. Ia yuca) tardaban en crl.ane alrededor
dnpues de su plantac\6n. en cuyo pcriodo quo-
daban sometidos a si clt:rtos pror
ductos. sobre todo Jos tubet-culoa de \a vuca"' \a cda
de quedan npuestos a Ia como
oc:une con las fincas del owoon cercana' a \o& pobt.
das. Jas cosecbaa pueden die'zmane fkilmalte pot \a
..:ci6a directa de lol animaln. lnnitables
cle Joa fndos de Ia monoa y roedores del boeqaes
cerdas salftjes, paetc.aelplnes .. er\101 altua-
bula). etc.. Jo que ocasionaba deficit en Ia despensa
famjljar a lo Iargo del aiio. Pero Ia acci6n de los roe-
dores solia combatirse y anularse coo cierta eficacia
por medio de cercados (ongoo nnee), cuya funci6n era
doble: primero. se cerraba el paso de los animalea
al campo de explotacion y, luego, se consegufa, adem.b,
capturarlos con trampas apostarlas en accesos abiertos
a prop6sito para que las alirnaiias no pudiesen entrar
a1 chii mas que por esas puertas artificiales.
Respecto a los cinvasores acrcos, que llegaban
atraidos especialmente por las cosecbas de pl.atanos,
bananas y caiia de aZI"car, e) control era mfls dificil
debid.o precisamente a la gran agilidad de los monos,
animales excepcionalmente babilidosos en sus movi-
mientos y tan inteligentes que sahen burlar el controJ
bumano. Sio embargo, su acci6n se controlaba perfec-
tamente. SegUn Ia tradici6n, los buenos tramperas uti
lizaban el sistema cooocido con el nombre de mbong,
una especial modalidad de Ia caza aerea, mas rapida
y de mayor eficacia que muchas trampas terrestrea.
EJ mecanimlo del mbong se extendia desde el suelo
a varios metros de altura con un dispositivo tecnico
sumamente complejo: se constnlla un puente de palos,
entrelazados en cadena, en las inmediaciones de Ia
explotaci6n, bosque adentro y en una trocha relativa.
mente distante, abierta a prop6sito para que por ella
penetraran los monos, tomando la direcci6n del campo
de Ja explotacion durante Ia ausencia del hombre.
EI mono es un animal muy nervioso, juguet6n, re-
y un tanto aventurero, para el que toda parcela
por el trabajo humano resulta siempre un atrac
,:Jivo. EI puente del mbong se construfa en sentido hori-
colgando desde una altura de 5 a 10 metros o
tendiendose en oblicuo, en cuyo caso, uno de los ex-
tremos del puente ten1a que descansar y apoyarse en
tierra. En cualquier caso, el puente se apoyaba arqui
tect6nicamente sobre vigas verticales levantadas en or
TllADICIONES DEI. PUEBLo FANG
85
den simetrico y sobre el se instalaban diversas trampas
de igual dispositivo que las terrestres, separadas unas
de otras por escasos metros de distancia. Seg{m la
longitud del puente podia llegar a plantarse un nllm.ero
variable de trampas sucesivas.
Mediante el artefacto del mb6ng los fang lograban
numerosas capturas de monos, cosa l6gica dado que
estos animales viajan siempre en familia y solo ocasio-
nalmente se detecta un individuo en solitario. Sus
desplazamientos en grandes manadas por el bosque
-nkuna-as6k- propician precisamente su caza, al
tiempo que constituyen una autentica plaga cuando 1a
manada irrumpe sobre unos cultivos de consumo di-
recto realrnente escasos o justos.
Otro sistema de control de las cosechas consistia
en ir colocando dentro de la explotaci6n diversas mas-
caras y espantapajaros para fingir la presencia huma-
na; asf se lograba ahuyentar a las aves que tambien
solfaD invadir los plantaciones.
La recolecci6n y el transporte de las cosechas y su
ulterior administraci6n domestica eran las principales
tareas que ocupaban a Ia mujer de fonna exclusiva
hasta el agotamiento total de la explotaci6n.
Ademas de su impronta econ6mica productiva, la
actividad del chii significaba para los fang una impor-
tante medida del tiempo a traves de la cual se calculaba
la edad de los j6venes y se controlaban los eielos de
producci6n econ6mica. De un ciclo del chii al siguiente
transcurrfa aproximadamente el espacio de tiempo co-
rrespondiente a Ia duraci6n, al menos parcial, del giro
de Ia Tierra alrededor del Sol, esto es, al afio natural,
que los fang llaman mbu. En realidad el eoneepto de
mbu era la principal medida del tiempo c6smico-clim-
tico y de la propia biogenesis humana, que tenia su
principal punto de partida en los eielos agricolas, en
raz6n de los cuales los fang subrayaban el gran papel
que representaban para su economfa las tres principa-
86 CONSTANTINO OCHA'A MVE BBNGOBESAMA
las epocas climaticas del aiio: la epoca lluviosa, llamada
sugu, de intensos aguaceros; la epoca hUmeda, llamada
oyon, y la epoca de vientos, anterior a la del oyon.
De esta manera el ciclo de la economia agricola en
general quedaba asociado al tiempo natural, distribui ..
do en:
- un ciclo lluvioso;
- un ciclo de intensa humedad;
- un ciclo atmosferico ventoso (sin influencias no-
tables en Ia agricul tura).
La edad de los niiios se calculaba a base de cifrar
el ntimero de explotaciones del chii abiertas a partir
de su nacirniento.
Desde el punto de vista de sus resultados producti ..
vos, Ia economfa del chii incidfa de lleno en la actitud
supersticiosa y religiosa del pueblo fang, a nivel de
poblado, de tribu o de tribus, sobre todo cuando ofrecia
pobres resultados en eielos econ6micos sucesivos. Cuan ..
do esto ocurria, l6gicamente habia de producirse un
periodo de hambre general. Para contrarrestar sus efec ..
tos y librarse de Ia carestia, las tribus afectadas por
la penuria adoptaban medidas no solamente econ6mi-
cas, sino tambien religiosas. Una de estas medidas
econ6mico-religiosas solia ser Ja celebraci6n del con-
greso denominado nzeladn, por el que se tributaha ho-
menaje y desagravio a Dias por mediaci6n de los
antepasados de Ia tribu que se presumia descansaban
en ei paralso de bekon.
Parece que el poder divino asis tia a la vida humana
por Ia intervencion de los antepasados, creencia l6gica
y hasta necesaria, toda vez que se admitfa Ja existencia
de una morada eterna: el parafso llamado nnee-ayat
(que significa el otro lado del Iimite o mas alla
del limite). Setratadel Iimite o frontera que separa
este mundo, el cual se llama emo, del mundo de los
fRADICIONBS DEL PUEBLO FANG
87
el cual se llama nnee-ayat o bien bekon. La
relac16n bek6n-emo es una relaci6n de dependencia
que hace factible Ia comunicaci6n espiritual entre lo
trascendente o sobrenatural y Ia realidad humana.
La palabra kdn significa esplritu o fantasma, pero en
realidad alude al espiritu que sobrevive a la descom ..
posici6n del cuerpo humano. Bekdn es el plural del
termino kon. Nnee-ayat sera, pues, el valle de los espi ..
ritus de los antepasados. Desde esta feliz morada los
antepasados siguen las acciones de los vivos del emo,
y tamb!n desde ella pueden poner remedio a los males
materiales que padecen. Son intennediarios entre Dias
y los hombres, entre lo temporal y Io eterno; dc ahf
Ia necesidad de que el pueblo les tributc humenaje y
veneraci6n, manifestados en forma de culto n Dios,
que es quien Ies otorga su poder de mcdiacin. Este
culto recibia el nombre de meladn y a traves dcl mismo
se elevaban fervorosas preces rituales a los antcpasa-
dos, solicitando Ia abundancia dc Jas cosechas y todo
lo quc se necesitaba. La actividad economica incidia,
pues, en Jas ceremonias religiosas.
Otro de los aspectos en el quc tambicn rcpcrcutfa
la economia del chii era la poligamia, instituci6n tipi
camcnte tribal. EI poJigamo se obligabn a gnrantizar
el consumo domestico a traves dc grandcs cxtcnsiones
territoriales de cultivo; el campo de explotacion del
chii podia ser compartido entre varias familias o por
todos los habitantes de un mismo poblado, pero Ia
rnano de obra del poJfgamo habia de scr ms numcrosa
que Ia del resto de los demas agricultores; los hijos
del poligamo acudian a realizar el diffcil trabajo de
desboscar el terreno escogido para preparar tierra cul-
tivable en extensi6n proporcional al numero dc pcrso-
nas que integraban la plantilla de esposas, pero e)
trabajo femenino de cu1tivar las parcelas territoriales
era individual. En todo caso, Ja tarea compartida por
mujeres de un mismo marido solfa tener un caracter
88
CONSTANTINO OCRA'A MVH BENGOBI!SAifA
convencional: una especie de mutua colaboraci6n que
no anulaba Ia independencia de las propiedades indi ..
viduales. Los fang conocieron en otro tiempo el sistema
femenino de unificaci6n de Ia mano de obm, llamado
ecamd, segt.in el cual das o mas mujercs de un mismo
marido o del mismo poblado se ponfan de acuerdo
para colaborar en el cultivo de las parcelas que corres-
pondfan a cada una de ellas. Este prestamo laboral se
realizaba segt.in un plan convenido de trabajos suce-
sivos y rotativos. Sin embargo, tales pequefias asocia-
ciones femeninas no condicionaban el caracter patri-
monial individualista de las fincas a cultivar.
Esta actividad constitufa Ia principal instituci6n
economica de Ia mujer fang, siendo Ia tarea que prac.
ticamente mas Ia ocupaba. A diferencia de las explota-
ciones del chii, el cultivo del 0\Voon tenfa dos grandes
cosechas anuales repartidas en sendas eielos que se
sucedian dentro del mbU. Era uno de los cultivos de
primera necesidad y de capital importancia.
Sus campos de explotaci6n se abrian generalmente
en los bosques secundarios en los que Ia Iabor desfores-
tadora resultaba propicia para las posibilidades de
rendimiento de Ia mujer. EI terreno desboscado se
sometia a un tratamiento tecnico practicamente similar
a los procesos aplicados a las explotaciones del chii.
Sin embargo, en el terreno a cultivar se realizaba un
proceso de limpieza mucho mas minucioso, sobre todo
despues de Ia quema del material arrancado al bosque.
La parcela preparada para criar el owoon quedaba
tambien apta para Ia siembra de otras variedades de
cultivo, como el maiz, muy profusamente distribuido
en Ia finca de owoon. Las cosechas del owoon se trans-
portaban hasta el hogar de Ia mujer, donde se guar-
daban en grandes recipientes o dep6sitos domesticos
fabricados a prop6sito, que tambien servfan para el
almacenamiento y conservaci6n de las cosechas de ca-
labaza, propias del chii.
fRADICIONES DEL PUHBLO FANG
89
Las cxplotaciones del owoon, abiertas lejos del po.
blado, obligaban a las mujeres al abandono del hogar
(durante varios dfas) para fijar eventualmente su resi
dencia cn el bosque, junto a sus cultivos, y poder
trabajar sin interrupci6n, sobre todo en Ia epoca de la
recogida dc las cosechas en los eielos econ6micos pr6s-
peros. Este exodo laboral permitia a las mujeres no
s61o acelerar el trabajo de la recolecci6n, sino tambien
contro]ar y ahuyentar la acci6n invasora de los anima-
les, en permanente acecho a los cultivos. Pero Ia mujer
no podfa vivir y pernoctar a la intemperie; para ello
el marido (y a veces ellas mismas) construia la cabafta
silvestre llamada ebeem, en Ia cual se cobijaba durante
la noche.
Ademas de las grandes explotaciones del chii y el
owoon, Ia mujer fang conocia y practicaba otros culti-
vos de menor importancia laboral y econ6mica: el pla-
tanero, el aguacatero, Ia malanga, Ia banana, el picante
y muchas verduras horticolas de consumo frecuente:
dzom, dzoong, Zoom, bitetam, ntenglengg'a, endeng ... ;
cultivos que aparecen con frecuencia en las huertas del
poblado, parceladas de acuerdo con Ia distribuci6n de
las casas de las mujeres y situadas siempre en Ia parte
trasera, hasta los Iinderos del bosque ( akun).
Tales huertas eran cuidadas durante todo el afio
por las propias mujeres, que depositabau en ellas toda
clase de basuras para crear abonos naturales. De suyo,
el ciclo vegetativo de la huerta aku.n se mantiene siem-
pre vivo, ya que no sufre los efectos de Ia sequia, de-
bido al embalsamiento de agua durante el periodo de
lluvias.
En Ia actividad econ6mica agricola es tambien digno
de menci6n el regimen de explotaci6n llamado ekord,
asociado al ambito laboral de Ia mujer. Esta explota-
ci6n reU.ne caracteres intermedios entre Ia actividad
agrfcola del chii y la del owoon. En el ekord se culti-
vaba de todo, con unas tecnicas similares a las del chii;
90 CONSTANTINO OCHA'A .llVE BENGOES.UU
era la explotaci6n mas sencilla de trabajar y la de
menor extensi6n territorial. Tal vez por ello ofrecfa
siempre bajos rendimientos y no producia bastantes
cosechas como para satisfacer las necesidades de las
familias numerosas.
XIII. LA CAZA
La caza, como fuente de abastecimiento alimenticio
proporcionaba carne fresca para el consumo familiar'.
La caza era generalmente tarea individual y masculina
pero se conoci6 una especie de caza colectiva',
como se vera mas adelante.
La caza tipica del pueblo fang puede agruparse en
dos grandes sectores: la caza aerea y la caza terrestre.
La caza aerea comprendia esencialmente dos modalida-
des; en primer lugar, conviene destacar el empleo de
Ia flecha llamada n1ban para la captura de aves, monos
y otros animales similares. Los especialistas de este
genero de caza solian ser personas extraordinariamente
habiles y muy adiestradas en el manejo del mban. La
eficacia de este arma en la caceria se debia, mas que
a la herida que el proyectil abria en la carne de la pieza,
al gran poder t6xico de la sustancia venenosa llamada
enii. De esta sustancia venenosa se impregnaban los
proyectiles del mban, consistentes generalmente en
puntas de lanza hechas de bambu. La acci6n t6xica del
veneno enii se producia con una celeridad pasmosa,
causando en pocos instantes la muerte de cualquier
animal.
92
CONSTANTINO OCIIA'A MVE DBNGOBBIAMA
Parece seguro que este veneno fue utilizado por los
esamengdn que poblaban In zona de Ayaminken (R1o
Muni) contra los blancos que osaban entrar en sua
dominios, sobrc todo en los tlempos cn que Ia accion
del misionero todavfa no habia calado hondo en cl
alma dcl indfgcna. Dado cl cxtrnordinurio poder del
vcncno cnii, los tiradorcs dcl 1n1Jart habfan dc llevar
gran cuidado, pnra quc, si cstuban heridos,
levcmcntc, no huhicsc el mns rn{nitno contacto entre
Ia hcrida y cl polvo t6xico.
Otra varicdod dc Ln ca1.a acrca Ia constitufa Ia tCc-
nica trampcra dcl ,nbdng, dc Ia quc ya se ha hablado
en paginas antcriores.
En cl ambito dc Ia caza tcrrcstre cabe distinguir
muchas varicdades: ebefz (hoyo), achii-abo o Ia ms
tfpica dc las trampas terres tres especializada en Ia cap-
tura de antilopes, jabalfes, leopardos, venados y casl
toda clase de cuadrupedos, pues achii-abo es una pa)a.
bra que precisamente hace referencia a la especlal for-
ma de caer atrapados estos animales en las trampas
de aquel nombre: achii-abo significa apresado en Ia
pata, lo que indica el dispositive tecnico de esta mo-
dalidad de captura; ekuru, trampa especializada en Ia
aprehensi6n de toda clase de roedores terrestres, cuya
consistfa en un pesado tronco de madera apo-
yado en tierra por un extremo y levantado en el otro
a una altura de mas de 15 cm., meticulosamente cercado
en ambos lados por paredes de palos de madera o de
bambu (akora). Por debajo del tronco de madera col-
gaba visiblemente un pedazo de yuca, sostenido en un
palito, como cebo, para atraer a los animales. Cuando
se acercaban a roer el alimento expuesto, con
solo tocar el engaiio, accionaban el mecanismo de sus-
pensi6n del tronco, que automaticamente se precipitaba
sobre el animal, apresandolo contra el suelo de un
golpe seco.
EI ndong era una peque:fia trampa terrestre destl
TRADICIONB8 DBL PlJI!BLO FANG
93
nada a Ia captura dc perdices y dc gallinaceas, grandcs
consumidoras dc mafz y cacahucte; dc ah( que las tram-
pas dc ndong se armasen cspccialmente cn las fincas
dcl owoan.
Una modalidad dc Ia trampa terrcstrc era el elong,
con quc los fang cazaban clcfantes. La b ~ c n i c cmpleada
paru Ia construccion dc dicha trampa, dcsafortunada ..
mentc, sc dcsconocc hoy. Es posible que ya no qucde
ningun vicjo fang capaz de cxplicar con suficicncia las
caractcdstkas dc1 tncncionado artcfacto.
Finalrncnte pucdc hablarsc de una caza colcctiva
-nso1n- cn Ia que un nutrido grupo de personas,
generalmente miembros de una misma familia, de la
misma tribu o del mismo poblado, organizaban la per-
secuci6n de animales con la ayuda de perros adiestra-
dos a prop6sito: entraban en cl bosque armados de
Ianzas, que podfan ser de bambu (mbang-dzam), de hie-
rro (mbang-ekiefi, llamada tambien akong) o de madera
(mbang afan). Administraban excitantes nerviosos a
cada uno de los perros expedicionarios para agudizarles
el sentido del olfato y que pudieran asi sentir a distan-
cia Ia presencia de cualquier presa; en cada expedici6n
se obtenfan importantes capturas, cuyo reparto entre
los participantes se efectuaba al finalizar la caceria.
Otra modalidad de la caza colectiva se practicaba
de noche en las fincas del chii o del owoon invadidas
por los jabalies que arrasaban las cosechas. Los exper-
tos en este genero de caza se dedicaban durante el dia
a cerrar los Iugares por donde los animales, en grandes
manadas, accedian a la finca, dejando s6lo una brecha
libre que servia de paso artificial para capturarlos en
la noche cerrada.
Los nifios cazaban en el pueblo fang, y tanto se
declicaban a esta actividad que merece la pena hablar
de Ia caceria infantil; el nifio cazaba para distraerse,
para habituarse al bosque, para cultivar con practicas
de aprendizaje uno de los quehaceres masculinos que
pol" rito social debfa conocer.. Sin ernba.rgo, Ia cua
iftfantil podfa ayudar a cubrir ciertas necesidades de
en el seno de Ia familia numerosa. La gran
especialidad t'l"3 la c.ua terrestre del ekunl, de Ia que
S1e ha hablado Con dicha trampa. de perlecto
dominio pua los nifios. estos cazaban ratones salvajes
(que ,.;,'eil m ronas pa.ntanosas de-1 bosque). pangolines
y ardillas. Sigue en importancla Ia
trampa ronocida con el nombre de m'plwds, que se
:mnab:l t'n gn.n n\\mero para la caza de p4jaros y aves
de 'ida y aerea .. Ln armadura m'phlfds
de una estJuctura sencilla y era portatil: se
podia ronstruir en lugar diferente, en cuatquier parte.
para tras.ladada despues al 1ugar de Ia instalacion
dd'imtn' de Ia tra.mpa. Grncias a ese mismo canicter
pordtil.. Ia trampa del m"plrJids podla ser indistinta-
mente o Los nifios no cazaban en soti-
tario como las personas mayores, sino en compaiUa.
unque el botin de su cam fuese siempre personal.
XIV. LA PESCA
Ot.ra actividad de importancia relevante Ia
la pesca. Hombres, mujeres y nliios se dedicaban a
dicha actividad que, como Ia caza. se destinaha al
consumo directo de las familias. La peca era individual
o colectiva, segU.n los casos. Esta 1ttma era especial-
mente practicada por Jas mujeres quc, segt\n cl volu-
men de Ia pesca y Ia importancia de1 rfo. organb.aban
gnmdes expediciones de cinroenta o mis
nrmados de t>nganos, rcdes y para
transportar las capturas hasta el hogar. Bsta activiclad
femenina se conoce con Jos nombres de essia y de \\)()/o,
tomados de Ia planta de este itltimo nomhrc, que, en
gnmdes cantidades, recolectaban las mujeres para ron ..
taminar. con sus hojas, previamcnte empastndas. las
aguas del rio. De esa manera sc lograba drogar a los
peces, que, asi, facilitaban su captura accediendo ma ..
sivamente a Ia superfiele del agua.
Otra especialidad de Ia pesca femenina era el alolc.
tambren de cankter colectivo: se trataha de una aso-
ciaci6n eventual de mujeres que convencionalmente se
decid:fan a organizar una expedlci6n pesquera, que. en
general, no ofrecfa buenos resultados, pues el tra.bajo
CONSTANTlNO OCHA 'A 1\lVI! 01\NGOBiiSAMA
que S(! rcaliznba era muy superior al fruto recogido.
El alok consistio. en interrumpir el curso normal de las
aguns ncotnndolns entre dos extremes de un dctermi.
nado sector del rfo, cl superior y cl inferior, con sendas
muros artificiales construidos dc troncos de madera y
de material salvaje (1niok, n'fis), que se extcndfan hori.
zontnln1cntc de unn orilln a Ia otra, con una nltura
superior al nivel normal del rfo para impedir quc fuese
desbordndo por Ia corricnte.
Cuando conclufan talcs trabajos, las mujeres pro.
cedfan a achicar las aguas cercadas con unas escudillas
(djad) o platos de madera (ekana), tirandolas rfo abajo
por encima dcl muro inferior, o hacia las mismas ori
llas. Unn vez que esta operacion finalizabn, las mujcres
se adentraban en el terreno desaguado para recoger Ia
pesca.
La mas pobre de las especialidades de Ia pesca feme-
nina era Ia del mesadm, que podta ser individual o
colectiva. La pr4.ctica de esta pesca era muy simple:
la mujer se limitaha a sumergir una pequefia red en
los abrigos subacuaticos de los riachuelos para captu-
rar pececillos, chiglas, cangrejillos, etc., que iba intro-
duciendo cn una pequeiia cesta que colgaba de su cin-
tura (n'kun).
Bn relaci6n con el hombre, Ia principal activldad
pesquera se desarrollaba en los rfos de estimable cau ..
dal y de grandes crecidas anuales. EI empleo dcl cayuco
como medio de locomoci6n fluvial denuncia Ia impor
tancia de eatos rlos que albergaban en sus entra.ftu
una gran variedad de animales acuaticoa: cocodriloa
(nsan), animales anfibios como el abang, etc.
La pcsca individual rna1culina consia tia en el empJeo
cle Ja nasa (aya) como inatrumento de captura, de extra-
ordJnaria effcacia, que se depositaba en las zonas pro-
fundas dcl rfo 101tenida por una cuerda de mAl de
diez metrOI que quedaba atada a un arbol de Ia orilla.
Se Jograban captura1 de muchos kilos, que llenaban
rRADICIONB8 DBL PUULO PANO
97 ,
uno o mas cestos si el perfodo cllmatico ern propicio.
Quiza Ia actividad pesquera mas lmportante prac-
ticada por el hombre era Ia que recibia el nombre dc
m'bona, no s6lo por su carl\cter colectivo, sino t m b i ~ n
por Ja importancia de las capturas, lo que obligaba a
Ja formacion de expediciones a toda una tribu o a varios
poblados ligadas por vinculos de vecindad; esa opera-
cion se conoci6 con el nombre de m'van-ntbona. La
pesca era dirigida por personas bien adiestradas en los
quehaceres del oficio, que portaban redes gigantes
(etetdan), con las que diariamente se organizaba un
aut!ntico festival de copos. Al final de Ia faena se efec-
tuaba el reparto dc las piezas obtenidas.
Al margen de las grandes especialidades ya descri
tas, hombres y nifios practicaban otras moclaJidades
pesqueras de menor raigambre: bingang, ngd, bengorgo
(empleo de nasas pequeftas en riachuelos y abrigos na-
turales del agua de las zonas pantanosas), elobd,
ndjib ...
XV. LA GANADERIA
La
economia pecuaria apenas ofrecfa signos d .
d
. d I e un.
portancia desde el punto e e consumo, porque
los bienes ganaderos no eran, n1 mucho menos, bie
de consumo familiar directo; el papel del animal
mestico en Ia vida de los fang se asociaba al esquerno.
de las relaciones humanas que vivencia:
socio-tribales engendraban como ntos proptos: el inter.
cambio comercial, los casamientos de mujeres, las de-
funciones, las visitas entre amigos, entre cufiados, de
los yernos a los suegros, etc.
Estos mecanismos de las relaciones sociales eran el
principal factor que obligaba a la conservaci6n de una
cierta ganaderia, aunque no hay indicios materiales de
que hubiese existido como dimensi6n importante en
la economia del pueblo. Todo hace sospechar que los
bienes ganaderos eran escasos y mal conservados por
no proporcionar aHmen taci6n directa a la familia, y
se reducian a unas cuantas cabras y ovejas, con el
cornplemento de la cria de Ia gallina, del gallo o del
pato. La escasez era tan grande que en un poblado
de cuarenta personas s6lo podfa computarse un
dio inferior a diez animales; los de crianza domestica
rRADICIONm; DEL PUEBLO FANG
eran un bien lucrativo mas que de utilidad primaria
para la alimentaci6n. En definitiva, el pastorco no exis-
tia, aunque un mfnimo complejo pastoril en cada po-
blado habria podido solucionar muchos problemas en
Ia tribu y en la familia. La preocupaci6n por el ganado
no redunda en la vida material y econ6mica de la selva,
sino que se vincula mas bien a la vida afectiva; en
este sentido, la ganaderia de los fang puede conside
rarse como una ganaderia sentimental. No se empleaba
el ganado para fines expresamente comerciales, aunque
podfa y solia convertirse en un medio de pago, haciendo
el papel de moneda, ekuele, para circular de propictario
en propietario.
EI hecho de que los fang no practicasen una econo-
mia ganadera productiva, siquiera a un nivel primitivo,
no debe de extraiiar demasiado. EI fang es un pueblo
bantu que emigra del este al oeste africano, y en el
este de Mrica tampoco el ganado se acababa de consi-
derar como un serio instrumento de producci6n. Estos
pueblos daban a Ia ganaderia un scntido de capital
circulante y la utilizaban para ofrendas. Se trataha de
ganaderos que desperdiciaban las posibilidades de apro-
vechamiento de sus ganados en la agricultura; de ahi
que no utilizaran el abono y que no en1plearan los
animales en las faenas del ca1npo. Corno bantucs que
habitaban la selva virgen, los fang debieron de conocer
Ia vida econ6mica propia de los pucblos dcl este, tales
como Jos pigmeos bambuti y los del cen tro o congole-
iios, y, 16gicamente, la de los occidentalcs dcl Camcrun
y del Gab6n.
Las influencias culturalcs propias de los pueblos en
continuo contacto siempre se dejan sentir t sobre todo
en Ja vida econ6mica, en la que las interrclaciones son
inevitables. La posible tradici6n de la economia gana-
dera de estos pueblos moriria en la selva ecuatorial.
XVI. LOS ALIMENTOS DEL BOSOUE
EI gran entorno natural de Ia selva proporcionaba
exuberantes productos espontaneos al consumo faJDi ..
liar. EI bosque era explotado a lo !argo . aiio por
su enonne variedad de plantas ahmentlc1as: ofuds
atom, ewomo o keme, afia, ebudn, ekang:
nkogfzong, abam, assd, ofumu, andud, essong, ossam ..
vina, aluds, assid, engong, etc. S6lo algunas de estas
plantas se cultivaban, pero sin gran interes agrlcola,
tal es el caso del afla (aguacatero), el alen (Ia planta
del aceite), el assd (atanga) y el ofumu (naranjo).
Tarnbien los fang conocian y extraian la miel sil-
vestre, muy abundante y variada: yuin o la miel pura,
muy dulce; aban o la miel aguada, menos dulce que
ei yuifz; bong, de parecidas caracterfsticas que la an-
terior, etc. EI descubridor de la miel en el bosque se
consideraba propietario de Ia misma, por lo que podia
o no invitar Jibremente a otras personas a participar
en su extracci6n.
Podria pensarse que los fang encon traban en Ja sel-
va una naturaleza comoda para Ia subsistencia pri.mi-
o preecon6mica, dada Ja abundante producci6n de
alimentos naturales aJ margen de Ia acci6n del hombre.
l'RADICIONES DBL PUEBLO FANG
101
Tal consideraci6n serfa un error al no tener en cuenta,
precisa.mente, las inclemencias del medio selvatico.
Cuando Ia actividad econ6mica de un pueblo perma-
nece todavia inmersa en el inmovilismo de sus etapas
mas elementales, la superaci6n 0 abandono de estos
estadios s6lo es posible a traves de contactos culturales
con civilizaciones mas avanzadas en las tc!cnicas de
producci6n, o bien merced a las posibilidades de pro-
greso que ofrece el propio entomo natural de cada
pueblo. Una cultura aislada y rodeada de desventajas
naturales no puede abandonar por sf sola sus esquemas
primitivos de producci6n econ6mica. Y no cabe duda
de que parecidos condicionamientos afectaron de hecho
Ia vida econ6mica de los fang.
Es cierto que el consumo de los productos espon-
taneos es algo que viene dado como un favor natural,
un don del clima ecuatorial, tan c4lido como cargado
de humedad, clima que por su gran cantidad de preci-
pitaciones anuales prolonga sin interrupci6n el ciclo
vegetative, nutriendo Ia planta sin problemas. Bn estas
condiciones, Ia acci6n termica media, de 24a 30, resul-
ta 6ptima para Ia fotosfntesis y el fen6meno de Ja asi-
milaci6n-respiraci6n. Pero Ia selva negra es muy densa
y, sobre todo, muy variada; su enorme variedad de
especies bien Ia podrian explicar los entendidos a partir
de las oscilaciones del clima cuaternario, pues se apre-
cia en Ia selva una facil adaptaci6n, debida, quiza, a Ia
topograffa de los z6calos antiguos.
EJ bosque que habitaban los fang aparece urnbroso,
poblado de grandes arboles y da sensaci6n de que
carece de vida animal. Asombra, por otra parte, Ia dis-
tribuci6n de Ia fonnaci6n arb6rea, organizada en estra-
tos. Se destaca el piso superior, con rboles de extra-
ordinaria altura: 45-50 o mas metros. Y Ia variedad es
tan plural que admite Ja concentraci6n, en un mismo
lugar, de arboles y plantas de ochenta, noventa o de
den espec:ies diferentes; aunque existen tambien exten-
- .. .
iona dc uoa t1nka e.pecie, como la conodda oon eJ
numbre de edjom (bo.que de teaa) o Ia llamada d1Am
(bolque de bambU), que 1uelen cubrir grandc" super.
fic.ia ..
Lot. pJM)s inferiores wm tambien un tantu et.nnple.
Jot m t. .. tructuru: reciben muy poca luz, por lt)
que Ja accil,m de la4J radiacionc. infrarro.Ju (J hene.
fida Ia Aquf abundan las I ianas y eJ me-
longo, wn variedades caracterlaticas, que "u.elen
enrollar.e en )0,11 arbolea invadiendolos al estiiiJ
de Iu plantaa padsita.s: aka, ololong y ebuarga, prin.
c.ipalmente, muy empleados por los fang en Ja cesterfa
y en Ja construccl6n.
En cuanto a Jus forestales, cabe ACfta1ar qu.e
propician Ja roturaci6n; son sueJos con ahundante hu-
rnu y cuando eon quemados (como en los de Jas
explotacloncs del. chii y del owoon dcscri tos en otra.
))aginas) redben abonos potasJcos. EstaR ligcras ven.
taja no bencficlaban, sln embargo, a los cultivadore
fang, porque, tras Ja degradaci6n que ocasionaban Jas
rotu.raciones, se vefan obligados a emigrar a otros terrf.
torios donde habfa bosques vfrgenes o sotobosque.
todavia sin explorar. Desde luego las causas de loa
COntinuos movimientos migra torlos dc los fang eran,
evidentemente, econ6micas y una de ellas era el ago.
tamJento del bosque y el desgaste dcl suelo, puesto
que un bosque primario cafdo no se recupera antea
de una Para garantlzar Ja producci6n agrfcola
se imponfa Ja cmigraci6n o Ja movilidad de los asenta-
mientos en los incontables kil6metros cuadrados de
extensi6n que ocupan en Africa los bosques ecuatoria ..
les, incluidos los bosques llamados monz6nlcos (cli-
mn subecuatorial), de abundantes precipitacioncs anua-
les. Este bosque subecuatorial es tan variado y rico en
especies como el ecuatorial. Tiene una larga estaci6n
de lluvias, una gran proliferaci6n de plantas epifitas
y Uanas de enorme desarrollo, sobre todo despues de
las grandee precipitaciones fluvialea: Iu especles p..
gantes alatnzan una altura media que supera to. 34 me-
tros.. Esto. bosquea abundan en las zonas del golfo
de Guinea.
EI desarrollo del gran bosque ecuatorial ae registra
taoto en el interior como en las tierras litorales, en
~ ~ ~ e l o s de pantanos o hidromorfos y en suelos secoa
y duros; de ahf Ja existencia de bosques de manglares,
muy extcndidos en el Africa ecuatorial.
Partiendo del supuesto de que el entomo geogrifico
mas conocido por el pueblofangen su peregrinaje ~
t6rico fue siempre el vasto paralelogramo de la selva
negra (que va deade los 30" Este hacia el At\antico y
el golfo de Biafra, con varios centenares de kil6metros
de profundidad), resulta necesario destacar tambien
otros aspectos natura)ea a los que atribulr las cauus
del aislamiento y de Ia mitificada (cn otras epocas de
Ia Humanidad) impenetrabilidad de la geografta se\va
tica afrlcana: los dificiles climas paludicos y la estruv
tura hidrografica, incluida Ia del enorme sector lacuatre
del Congo.
En definitiva, por ser el fang un pueblo que todavia
se encontraba sumido en un estadio de economia de
subsistencia, las dificultades naturales de arterlas flu-
viales como el Ntem, el Wolo (rlos Campo y Benito,
respectivamente), de varlos kll6metros de longitud, de
importantes caudales y de fuertes y rl\pldas crecidas,
lmponfan la incomunlcaci6n y debian dc dibujar una
barrera verdaderamente infranqueable.
Los reg1menes de estos rios son los propios del rea
climatica tropical, aunque los cercanos a la costa at-
lantica se muestren con los caracteres del rea climat\ca
ecuatorial, donde llueve durante todo e\ ni'lo, con una
gran cantidad de precipitaciones, que varlan por causas
que dependen del relieve. En el suroestc del monte
Cameni.n est la zona climatica ecuatoriana mu llu-
viosa: en Ia zona del interior de la provincia guineana
IM
de Rio Muni las precipitaciones se intensifican a lo
Iargo del trimestre septiembre-noviembre, que es Ia
epoca que, en los climas templados, marca el paso del
verano al inviemo, debido a que la acci6n monz6nica
provoca en esa epoca intensos aguaceros que alimentan
Ia arteria fluvial ecuatorial inundando a grandes y a
pequeiios rios e impidiendo, de esta forma, la comu-
nicaci6n terrestre mas imprescindible para los contac-
tos y desplazamientos de los indigenas.
EI efecto orografico del Camerun puede conside-
rarse, pues, como un importante condicionamiento para
el Africa selvatica. Las estaciones anuales no pueden
ser termicas porque las diferencias de temperatura no
son lo suficientemente grandes como para marcar divi-
sorlas estacionales. Las estaciones del mbu de los fang
eran simplemente pluviometricas.
En el interior de Ia provincia de Rio Muni, sin
embargo, los meses de marzo-abril-mayo se distinguen
por su caracter ventoso; se registran vientos de gran
intensidad, vientos htunedos y huracanados. Este fuerte
soplo no siempre va acompafiado de aguaceros, pero
sf de un alto grado de humedad relativa, aunque no
se descartan t m b i ~ n casos de lluvias con grandes des-
cargas electricas.
Es evidente que en esta latitud ecuatoriana Ia dina-
mica de la atm6sfera suele actuar en superficie en
esa epoca del aiio, con vientos ligeros y rapidos, que
dcscienden a veces en fonna de torbellino, okos, cuyo
paso levanta o destruye en ocasiones las techumbres
de las viviendas. Llueve fuerte y, antes y al final de
cada aguacero, suelen producirse oleadas de calor. EI
tiempo seco, con un notable descenso de la tempera ..
tura, es el correspondiente al bimestre junio-julio.
Ahora bien: si a esta selva gigante, imponente, compac-
ta y cerrada, con sus climas implacables que son azote
despiadado de Ia salud humana, se une el duro relieve
hidrognifico y la serie de elevaciones rocosas de acu-
IRADICIONES DEI. PUEBLO FANG \ ~ 5 ..
sada impenetrabilidad *, se comprender pronto que
se est ante un medio natural que no era f.cilmen-
te dominable por Ia acci6n de una cultura prehist6-
rica.
* Los picos de Nsas, Amvenbe, Dum, Alcn, Abun1ycmc, en
Ia provincia de Rfo Muni, el monte Camcrun y otros, son
firmes exponentes del relicve guincano.
XV.Il, LA AC'l"ITUD ANTB LA NATtJRALEZA
Lu actitud del hombrc fang antc Ja naturoleza pucde
consldcrnrHe poco realisto e, incluso, ideal ista. La natu.
ralc1.a recib1o una considCJtucion y un tratamiento mas
subjelivos quc objetivos. EI n1undo natural, cl cosmos
aenKlblc, no estaba rcgido por las leycs naturales, no
ostaha don1lnado por fuerzas cmpiricamente aprehen-
slbles; laR fucrzas rectoras dc Ia naturaleza eran cntes
invisibles.
El rccunocimlento dc Ia cxistencia de un Ser supre-
rno, Nsamd, revelu unn actltud ntonotefsta quc no ad-
mitc discuslon; e!jtc Ser se rodea de atrlbutos divinos
quc complctnn RU renlidad existencial: Nsam.d-ye Me-
bagatne Nkon1bot, esto es, Dios-Creador-Protector-de
los hon1bres. Esta trilogfa es, pues, Ia denominaci6n
de un scr cuya esencla encarna Ia raz6n de ser humana
y Ia naturnleza En este sentido, Dios no es
un scr, Dios el Ser, que esta mas alla de las nubes
y de todo lo sensoriahnente tangible. Sin embargo, en
cl devenJr dinmico y c6smico de Ia realidad natural
no in tervicne Dios de forma directa. Por tanto, Ia accion
divina no actua en Ia historia de los hombres, sino que
son otras las fuerzas benc!flcas o maleficas que Ja
rlgen.
l'ltAOJCIONUI DUI. I'UiliLO I'A.NU

vldu natural de los hombres ost4 aalstida por
Ia inllucnclu dc fuerzns ocultas quc actuun invislble-
nlentc para blcn o parn mul. Se trata dc fucaaa que
arrustrnn Jn vJdn humonn n Hituneiones de bienestar
o o de dolor. BI ciclo es dlnilmlco. el aire
Jo nllsmo quc aguu, ns{ las montoftas. los
animalcs, cl hosquc ...
EI tnal oculto, cuando persiguc al scr humano, &6lo
scr sof ocado por otro poder ucult:o que, de
alguna formo, cjcrza protccci6n y contrarreste el in
flujo dc aqu,H. Colcctivamcnte los fong pareccn admitir
quc es Ja tnatcria Ia que obedecc y cede nntc Ia fuen.a
oculta y antc cl podcr dcl csp{ritu. Par cso cl ngettgang
habfa dc conjurar sicmprc nntcs o de ap1lcar
al pacicntc remcdios mcd icinnlcs.
EI mundo quc cstn detrlts de ln oparicncin sc
manificsta en Ia vidu c interviene en las proyecciones
vitales dcl hombre mcdiantc fuen.as ocuhns omnipre-
scntcs en todas las csfcrns de Ia reaHdad humana:
a los nifios sc Jcs prohibfa mntar lognrtijas (n.5ue)
porquc cstos rcptiles ]es ocnrrearfan Ia mala sucrte
para quc no pudieran capturar animoles del bosquc
cn sus trampas ni peccs del rfo cn sus nasas. Ahora
bien: lexiste una rclaci6n real entre Ja mucrte un
pequcfto saurio y los ultcriores fracosos dcl nifio como
cazador o pcscador? ...
En Ia caparlcncia tat relacl6n no cxistc, y no solo
cso, sino que, ademas, carecc de scnt-ido dlcha relnci6n;
pero no es s6lo Ia capariencia la que ha de definJr
Ia realidad, sino que lo oculto configura Ia realidad
quc viene dada en Ia apariencia; Ia aprehenslon de lo
oculto es algo consustancial y privatlvo de) nnem. La
relaci6n real existente entre lo prohibido y Jas consc-
cuencias negativas de su transgresi6n es una relaci6n
que se sale de Ia esfera del caJculo experimental. EI
tabu --elci- es una manifestacion de Ia realidad c6s-
mica ocu)ta.
108
CONSTANTINO OCIIA'A MVE BENOOBI!S,\MA
En definitiva, Ia actitud del pueblo fang ante Ia
naturaleza y ante el cosmos postula ser anali7..ada desde
tres 6rW:nes de realidades diferentes: en primer lugar.
una reahdad factica o aparente, Ia cual comprende todo
el orden material de las cosas circundan tes y todo cuan-
to en Ia vida acaece en torno a Ia exis tencia. En segundo
lugar, Ia realidad c6smica, de fuerzas y poderes tran-
sensoriales que actUan directa o indirectamente en Ia
capariencia; este segundo orden de Ia realidad no se
aprehende ni sensorial ni racionalmente, sino animica-
mente, y es el que explica los prejuicios del pueblo fang
ante Ia naturaleza y ante Ia vida. La naturaleza no siem-
pre recibe un tratamiento objetivo, sino s6lo parcial-
mente objetivo, en funci6n de los mismos prejuicios
engendrados por Ia realidad oculta y en funci6n de Ia
capariencia; he aqui un ejemplo aclaratorio: cuando
un ngengang era invitado a asistir a determinado en-
fermo, lo l6gico era que Ia exploraci6n para averiguar
el origen de la dolencia fuese anterior a la aplicaci6n
de cualquier remedio medicinal, pero el mal no aban-
donaria el cuerpo del enfermo si la aplicaci6n del medi-
camento no se acompaiiaba de Ia magia ritual que
formaha parte de Ia sabiduria del ngengang. La capa-
riencia (el mal fisico padecido) no cedia ante acci6n
curativa alguna sin el concurso de Ia magia contenida
en los ritos. La acci6n curativa, pues, emana actual
y virtualmente del dualismo constituido en Ia asocia-
ci6n cmagia-apariencia, es decir, capariencia-fuerza
oculta, dos 6rdenes de Ia realidad que aparecen siem-
pre en Ia vida, a veces complementandose y, en ocasio-
nes, contraponiendose.
Par Ultimo, esta Ia realidad m8s importante Y SU-
perior, que es Ia realidad divina: Nsamd-ye Mebaga-me
Nkombot. en Ia quese aprecia una versi6n sui generis
del misterio trinitario cristiano. Pero el conocimiento
de Nsamd no aparece relacionado con ninguna reve-
TRAIJICIONES DEL PUEBLO FANG
' ' - ' l j ~
109
laci6n, ni con los mitos tribales, ni con las leyendas
orales.
La realidad de Dios -Nsamd- es, simplemente,
una consecuencia del despliegue de la sabiduria de un
puebloprimitive hacia Io trascendente. A pesar de ro-
dearse de un entorno natural tan hostil y agresivo,
Ia sabiduria no se distrajo ante lo material de Ia natu-
raleza quedandose aprisionada en ella, sino que tras-
cendi6 toda crapariencia para indagar el origen de la
realidad de Jas cosas malas y de las cosas buenas.
Esta tendencia hacia lo trascendente lleva al recono-
cimiento colectivo de una primera esfera de realidad
no aparente que es el mundo dc las fuerzas ocultas,
el cuai da sentido a las supersticiones, a Ia magia, a
los poderes inmateriales y al alma colmada de tabues
del pueblo fang. Pero esta esfera de la realidad oculta
no es el Iimite de la realidad, porque por encima de
ella queda la realidad mas trascendente, que es Ia
Realidad Total: Nsam-Mebaga-Nkombot.
EI bosque, por su parte, no s6lo suministra fruta
o carne fresca; el bosque es el medio conocido en el
que los animales, seres que viven en et protagonizan
aventuras y hechos que cuentan los mayores en fonna
de fabulas mora]es para impartir entre los nifios la
sabiduria de Ia vida. EI bosque, Ia selva negra, los
montes y los rios Uevan en sus entraiias la simbologia
del protagonismo de los hombrcs en Ia sociedad triba1
de esencia banru.
J \."ERCERA PARTE
-------- "'\...P\. LITERA TURA --=-====-==-=--=-=:..-=
XVIII. LAS LITBRATURAS ANCESTRALES
Las literaluras ancestrales camprenden torlas aque-
llas manifestaciones literarias que se contenfan en Ia
imaginaci6n del pueblofangen forma de fabulas, cuen-
tos, m3ximas o sentencias, mitos, traba1enguas, leyen-
das, etc., que tradicionaJmente se transmit1an de gene-
raci6n en generaci6n a travcs del lenguaje oral.
En nuestros dias las literaluras ancestrales de los
fang no han muerto, o, mejor dicho, no han dcsapare-
cido del todo. La lengua, el fang hablado, era el gran
medio de expresi6n de las personas mayores, y sc cul-
tivaba de varias maneras, sobre todo a traves del canto,
el cuento y Ia recitaci6n; de esta forma aprendfan
tambien a cultivarla los niiios, a quienes se faciJitaba
su aprendizaje mediante recursos literarios instructivos
que propiciaban el desarroHo memorista de Ia inteli-
gencia. Veamos el ejemplo de los siguientes traba-
lenguas:
1. nkong ... mbom, nkong-mbon, nkong-mbon, odang
ossuifi;
n.kong-mbom, nkong-mbon, nkong-mbon, odang
ossuifi ...
Pl1BII p.l)(O, I
114
Estas frases, que habia que recitar rapida y rtpe
tidamente hasta diez 0 mas veces, evitando
significan:
ctras varios poblados mbon, tras varios
mbon, tras varios pobJados mbon, cruzas un rfo
tras varios pobJados mbon, tras varios
mbon, tras varios pob]ados mbon, cruzas un rfo ..
2. Otro trabalenguas reza asi:
nkot nkong ya nkot nkong, nkot nkong ya nk
nkong,
nkot nkong ya nkot nkong, nkot nkong ya nk
nkong ...
Que signifJca:
rana scca y .. .
rana scca y .. .
rana seca Y"
3. Y este otro muy cacof6nico:
eba ebaa Abia abo, cabo da bera abCUJ A.bia "'
eba eso ve ... ?
Que traducldo al espaftol equlvaldrfa a:
la azada le ha cortado a Abiaa en Ia plerna, ,
vendrfa eaa plernu capaz de soportarle a A
un corle de nzadn ... ?
Bl trabnlenguos cn5cnaba u pronunclar c.on con
cl6n las palabraa, aunque au uao persl i
finee meramente recrentlvull(. lU cra a meru
11L\DJCJONI!'S DEI.. PUEBLO P A.'iG 115
Desde el punto de vista de Ia memoria y de la agi-
lidad mental del niiio, mayor importancia tenia Ia red-
taci6n de nombres de animales y de peces, altemando-
los hasta hacer el n\imero convenido: asf, por ejemplo,
se le decia al niiio:
(Darias diez nombres de peces y otros tantos de
anima.Jes, sin titubeos ... ?
Y el niiio contestaba:
Los daria sin titubear ......
Pregunta: -(Animal. .. ?
Respuesta: -Puercoespfn.
Pregunta:
-lPez ... ?
Respucsta:
--Colorado.
Pregunta:
-lAnimal ... ?
Respuesta:
-Eiefanle.
Prcgunta:
-lPcz ... ?
Respucsta: -Tibur6n.
Prcgunta: -(Anlmal ... ?
Rellpuesta: -Leopordo.
Prcgunta: -(PC7. ... ?
Re!llpuesta:
Pre((unta:
---(: Anln1nl ... ?

EI fallo &c prnducfa cuando titubeaba o in,urrfa en
Ia de
Deade eJ punto dc vista lilerario, Ja f6bulll r.J(;upllba
un lugar prermlnentc en lo convivc:ncio de niftoa
entre s( y con las personas Utyorcs. No fabu
ll.stas nl en col pobladu nl rn lo tTihu.
La fabula era una narraci6n popular al alcaru.:.c de los
dotad011 de mas memoria, y presentaba (.'OffiO UD ln5-
trumento de recreo aJ dcl buen hu.mor.
116
su sentido real rad.ica en su contenido formal, que et
una lecci6n moral que se ofrece a traves de hechos
ficticios o imaginarios; aventuras protagonizadas \XJl
los animales del bosque, sobre todo las que suelen atri
buirse al leopardo -nse- y a la tortuga -etugt
kulu-. Estos dos animales son los simbolos de 1
imperfecci6n y de Ia perfecci6n humanas: a la fiere:
y agresividad del nse se contraponen el equilibrlo n
iioso y Ia astucia e inteligencia del kulu o etugumech
angoo. En el antagonismo que rige la vida de am\
animales prevalece siempre el segundo.
Junto a la fabula moral est el cuento o narrat
recreativa, en la que intervienen tambien animales
bosque y seres quimericos, monstruos de la fan1
que a veces entran en conflicto con el hornbre, ra
doncellas extraviadas y terminan siendo persegui(
burlados por el heroe.
XIX. LA PICARESCA: EL PERSONAlE BIOM
Y SUS AVENTURAS
En Ia literatura ancestral existi6 un personaje ce-
lehre, cuyas aventuras recogian los narradores de fa-
bulas para contarlas en el hogar o en el descanso de
Ia noche. Eran tan populares como divertidas. Este
personaje se conoce con el nombre de Biom, cuyas
picardfas se asocian constantcmente a su figura idea-
Usta, aventurera siempre y poseida por un habil don
de persuasion que es precisamente la cualidad sobre
Ia que se alza su picardfa y el gran medio de que se
vale para doltlinar el energico caracter y contrarrcstar
Ia gran pasion atnorosa de su fiel con1pai\era y e.sposa
Ovul ..
F.,ste personajc no es un loco; es slo un prodigioso
a\renturero, a \?E'CeS softador. a idealista y cmpe-
demido que todo lo ronquista medianre
el enp_tlo y que ram dt: \1.\le.nt(a ..
Pot" e$'0 ! y
bladO$, y- rla.s- alminos y
ruando \.'\ltUt<kl
ftcltlt"'$ ..
T-odu Ntu Jtionl fl'.ft un
l\\UWUO crMdo pot' t. tmaP--
nnci6n realista dcl pueblo fang. A continuaci6n
narran algunas de sus multiples aventuras. se
Bio1PJ c'ae bajo Ia de un gigante salvaje
Un din n ofdos de Biom Ja fama de cien
0
gigante que habitaha en una selva, en la que ejercia
un don1inio desp6tico.
Ln voz popular, que ponderaba extraordinariamente
Ja perfidia inhumana de aquel gigant6n, desperto en
cl animo de Biom ardientes deseos de ir a buscarle y
vencerle para siempre, juzgando que nadie en el mundo
tenia derecho a tal hazaiia sino el. Su prudente esposa
Ovula le disuadia a fin de librarle del peligro de caer
en las garras del temible gigante de Ja selva. Todos
los habitantes del poblado 1e advertian de igual peligro.
Pero el, que se reconocia superior a todos los seres
humanos, no hizo caso a nadie, cogi6 su lanza y su
escudo y se dirigi6 decididamente en busca de su
enemigo.
Despues de andar durante bastante tiempo se sento
a la sombra de un arbol para tomarse un respiro.
Pronto se dio cuenta de que aquel 1ugar estaba cuidado
con esmero y en seguida sospech6 que aquel arreglo
sc debia al gigante.
No fue falsa su sospecha, porque aquei era, en efec-
to, un ]ugar en que el gigante solfa descansar. Su gua-
rida estaba muy cerca de aUf. Biom se alegr6 mucho
de haber encontrado tan facilmente su pista y esper6
por si le vcfa aparecer por alguna parte. Aguardo
bastante tiempo hasta que se convencio de que el
gigante no andaba por alli. Por fin se 1evant6 y sigui6
explorando el bosque. A los pocos pasos encontro gran
numero de trampas en las que ya habfan cafdo varios
animales. Con su decisi6n y frescura habituales, cogi6
TRADlCIONEZS UliL PllEBLO FANG
los que mas le apetecieron y unas horas rnas t.arde
regrcso triunfalmente a su casa.
Despues de haberse retirado Biom del bosquc aque\
dia, sali6 el gigante de su guarida y sc dirigi6 a revisar
sus trampas. Se qued6 at6nito al ver las huellas re-
cientes de una persona, y mas perplcjo aU.n cuando
advirti6 que le habian robado unos cuantos de los
animales capturados.
Cuando se repuso de tan desagradable sorptesa,
exclam6 encendido en c6lera:
- creyera que hay un hombre tan tcmerario
que haya tenido tal atrevimiento! , &juro que me lo
pagara, pues dcrran1ando su sangrc!
Al dia siguiente Biom decidio emprendcr una nucva
expedicion hacia aquella misma selva. Ovula sc oponia
como siempre con sus prudentes consejos. Pero Biom
se desentendi6 dc ellos exclamando:
-(. Cuando tc convenceras dc que todos los tcrri
torios que nos rodean son mios y de que con la nyuda
de mi lanza salgo triunfante de todos los peligros?
Bien se dec{a que de los quc cntraban en csc bosquc
nadie volvia con vida. Pues bien, yo he cntrado en esc
bosque y he vuelto con vida.
Y sin decir mas, tom6 el camino del bosque cuando
empezaba a amanecer.
EI gigante, desde un escondite, vigilaha atentamente.
sus trampas convencido de que el ladr6n ta1nbien se
presentaria aquel dia. Asi fue. Al poco rato vio llegar a
un hombre que, con ademan tranquilo, dej6 su lanza en
el suclo y se puso a rccogcr despreocupadamentc algu-
nos de los animales prisioneros. Era Biom.
EI gigante entonccs sali6 con gran sigilo de su
escondite, se apoder6 de Ia lanza dcl dcscarado ladr6n
r amenazimdole con ella cxclamo arrebatado por la
1ra:
- iBasta ya, entrometido! No tienes escapatoria po-
sible. Todos los habltantes del mundo saben
llO OCHA'A MVE BBNGOBSSAMA
soy yo. y todos conocen mi caracter terrible. Por eso
nadie ha atre\'ido a burlarse de mi.. (0uien eres tu
que a taJ extremo has llevado tu osudfn?
EI sujet6 fuerteme_nte n Bion1 y le dijo:
-Vt'n a n1i casn.
Antc..' accitud tan cl pobrc avcntult'ro no
pudo de dejursc llevur n ln ca\)aiin del tcrrible
.. Biom t."nminnhf\ delante del gigante, que no
le perdia un momento dc vistn. Al llegar a los umhrnlcs
dt' lt\ sinh;'strn t:nbnt1u sc ofreci6 n los ojos de Biom el
terrib.le espectnculo dt) una nun1erosa d'-'
cn\neos humanos suspendidos dcl techo. Entonccs
d gignnte dijo con tono sobrecogedor:
--l-uenta esos cn\neos que vcs. Todos pertenecicron
a hombres que he n1atado desde que soy el setior de
estas tierras. Qulero que tu cabeza ocupe aqucl puesto
que aun queda vacfo.
Biom revolvia su cerebro para inventar el ntodo de
Ubrarse de aquel horrible peligro en quc se hnbfa
metido.
Pronto encontro una ingeniosa solucion. Se dirigi6
a1 gigante y dijo:
-Escucha, gigante. Yo no soy de los cobardes que
abundan en el mundo. Se defendenne y se vencer. Pero
no hc vcnido para pelear. He venido para hacer un
contrato contigo, puesto que en mi tierra tienes una
fama extraordinaria y a mf me gustarfa tenerte por
patr6n. Deseo ayudarte en todos tus trabajos y solo
quiero por paga alguno de los animales que caigan
en tus trampas.
EI gigante se qued6 sorprendido por las palabras
que acababa de ofr, las cuales disminuyeron el odio
que sentfa contra Biom. Mas no por eso dejaria sin
castigo su osadfa.
La contestaci6n del gigante fue la siguiente:
-Acepto ese contrato. Comprendo que no fue tu
intenci6n luchar conmigo como lo hicieron otros. Con
fRA.DIClONllS DRL PUllBLO FANG

lodo, hccho de hnber robado lo que mc l'lcttcncce
rne ubhgn n castignrte sevcramente. Tu cnstigo sen.\ cl
siguknte: procurarl\s quc te veo todos los dias parn
propinarte unn forn1idnblc pnlizn. No intentcs hnccrme
t rnpisondo porquc tu serin ln de los pro-
pietorlos dc cnlnvcrns quc ves. No intcnt<-s cscon ..
(h.'rll'. Aunquc te ocultnrns cn lo nu\s rcc6ndito dc ln
tierrn snhrfn t.ncont rnrtc para ejcrccr sohrc t\ ml tre-
mc.tuto \'l'nganzn. Si tc portas bicn podda llel:!nr C'l dln
en QUl' h dic.'rn ln Jibcrtnd. nc ('Stn fornla quedas :ldtn\-
tido n tni scrvicio. La p4lgn quc tc dnrc sen\ ln quc hos
pl'tlido: unn purtc dl' nnimnlcs quc cnignn cn n1is
trnrnpus.
Y sin nu\s, l'l gigantc t:otncnzo a por
obra su pnnn<'su dcscargundo sobrc ion1 p:olpcs
QUl' cn brevcs inst:nntcs qucd6 sin y
tndo. EI gigantc cstabn dc quc Bion1 no regrc-
snrfa a nqucl lugar; aquellas pnlabras y aquellu paliza
s61u h.'nlan por finnlidad amcdrentarlc parn quc nunca
sc lc ucurricra volvcr a las andadas. Bion1, cn can1bio,
daba la scnsaci6n de haber firtnndo un pucto dc nlnis-
tad con cl gigantc.
Cuando aqucl dia llcgo Bion1 a su casa, Ovula sc
puso muy contenta al vcrle apareccr cargado de ani-
males y sin pcrscguidores a la espalda. E\, al notarla
tan satisfccha, exclam6:
-Menos mal que te vas dando cuenta de lo bien
que paso el dfa en esas selvas. En ellas tengo un buen
amigo a quien ire todos los dias a visi tar y nos hara
ricos con toda seguridad.
Al amanecer el dia, Biom sali6 de su casa sin des-
pedirse de Ovula. Iba a dar cumplimiento a la palabra
prometida. Tan pronto como lleg6 a la presencia del
gigante, este cogi6 un azote y comenz6 a descargarlo
sobre Biom, que aullaba por el dolor que le producian
tales latigazos. Despues de haberle golpeado copiosa-
12.2
L"'NSTANYlNO OCitA'A MVtl UNUOIUUJAMA
mente Je entrcao unos anlmales y Je dijo csl.as lronicaa
palabrns:
-Mnrcho ya, amigo. Y hastn mataona. Espero que
nucstro contrato saldrli muy bien.
Biom volvio a caso contcnto porquc creyo haber
hccho un ncto de vaJentfa presentandose ante el rigu.
roso gJgantc.
Cuando Jleg6 a casa, para cvltar preguntas curiosas,
sc adelant6 a decir a su mujcr:
-1-loy 1nc sicnto mas cansado que nunca; he reco..
rrldo parajes escarpados y no me daba cucnta de que
mi cucrpo recibia gravcs daiios.
Un dia tras otro tenia Biom que presentarse al gi
gante para cumpJir con eJ terrible debcr que le imponfa
Ia esclavitud al implacablc patr6n.
Ovula Je vefa llegar cada dfa rnas magullado y de.
macrado y decidi6 seguirle en Ia pr6xima salida. Asf
lo hizo sin que cl llegara a sospecharlo. Cuando Biom
tleg6 a Ia guarida del gigante, este comenz6 su trabajo
wbre las espaldas de su pobrc vfctima; al vcrJo Ovula,
}Ue estaba escondida muy cerca, se lanz6 en medio
:fe los dos y empuiiando Ja lanza de su marido amenazO
tl gigante con traspasar]e el coraz6n. Biom, alentado
)()f su mujer, se lanz6 sobre el gigante, que se encon-
-raba indefenso, y entre los dos Je dieron una paliza
an fucrte que le dejaron sin sentido, tendido muy a
suyo delante de Ia choza. Los dos esposos se
etiraron de aquel bosque y nunca se volvi6 a saber
wfa de aquel temible gigante.
Jiom iJe dirige hacia un pueblo extrafio
Otro Biom dirigirse bacia Ja selva
idang mdcit , con el fin de cazar ..
lq;i6o de Iai ruta. innumerabln.
TltAlHCtONfi5 lnll. 1,\Jitiii.O I
1
ANO 123
Poco untcs do quc salicru de casn lc hnblo ust au
esposu Ovuln muy sarcl\stlcnmenlc:
-(Es posiblo quc a pcsnr dc tu gran juiclo no vcns
los pellgras que aancna7.an slcmpre! tus ondnnzns? e,No
tc parccc prudcntc intcrrumpirh1s por nlgun tiempo?
A estas ntlnndas reflcxioncs rcspondi6 Biom con los
siguientes dcsatinos:
-Las regiones quc nos rodean son muy importan-
tes recuerdos que mis padres me dcjaron en hcrcncia.
Fueron sus domicilios, donde sc distinguieren por sus
hechos heroicos, y no me consta quc en esas regioncs
les sucediera ninguna dcsgracia. EI herofsmo que yo
he heredado de ellos es de tal fndole que me juzgo
capaz de infundir miedo a todos los mortales.
c s p u ~ s que hubo concluido estas disparatadas pa-
labras, se intern6 en Ia selva, donde en lugar de hacer
Ja caza que habfa proyectado, determin6 proiongar su
viaje hasta que se topara con alguna nueva aventura.
Comenzaba ya a inquietarse porque despues de
mucho caminar no lograba satisfacer su deseo, cuando
andando casi a ciegas con esa obsesi6n lleg6 a un
poblado que nunca habia conocido antes, lo cual le
produjo una gran extrafteza.
Se dirigi6 en seguida a Ia casa comunal del poblado
(abaa), donde se hallaha congregado un numeroso gen-
tfo, que se habia reunido alli a causa de Ia muerte del
jefe del poblado.
Biom irrumpi6 en medio de aquella turba y habl6
asf:
-Comprendo que estais llorosos por vuestro jefe,
que sin dud.a era importante. Pero os ruego s6lo que
me concedais Ia mitad del ganado del difunto para que
no caigan sobre vosotros grandes desgracias. Por otra
parte, puedo bacer tarnhie que maftana antes de me-
diodia todos los ancianos de este poblado se vuelvan
j6venes.
Respondi6 Ia muchedumbre:
124
CONSTANTINO OCHA'A MVB BBNGOBP.841l\
. :-Te concedemos lo que has pedido. Pero ... 1ay dc
tt SI no se cumple lo que has prometido!
Aquella noche transcurri6 lenta y largufsima. Ta)
era el afan que tenia todo el pueblo por presenciar
el prodigio anunciado para el dia siguiente.
Amaneci6 el nuevo dia. Todo el pueblo en compaia
de los ancianos se reuni6 de nuevo en el abaa en espera
de Biom, quien habia pasado toda la noche en vela
maquinando posibles salidas al atolladero en que se
habia metido.
Por fin apareci6 Biom en el umbral del sal6n y
alzando la voz en medio de los circunstantes dijo:
-No puede ya efectuarse Io que deseais y esperais,
porque este dia no tiene sol. Lo tendremos que dejar
para mafiana.
Hablaba Biom con tanta serenidad, seriedad y segu.
ridad que a nadie se le ocurria culparle de nada. MAs
bien le demostraban gran confianza y admiraci6n. Pero
ocurri6 que al anochecer, cuando torlos se hallaban
profundamente dormidos, consigui6 escabullirse de alU
llevandose todo el ganado del jefe recien fallecido. Asi,
con el feliz exito de la aventura, Biom consigui6 ganar
Ia confianza de su mujer, y ambos esposos proyectaron
disfrutar mucho tiempo de aquellos ganados.
Pero los que no estaban conformes con esta felici-
dad eran los habitantes de aquel poblado desconocido.
Enardecidos por la burla de que habfan sido objeto
y capitaneados por un valiente y astuto subjefe, los
hombres se lanzaron por la sombria selva de Ndang-
mikii, y tras multiples correrias, se detuvieron en un
lugar a prop6sito para deliberar acerca de Ia manera
eficaz de encontrar al perseguido Biom. Todos se la-
mentaban mas y mas del hecho y estaban impacientes
por darle al ladr6n su merecido. Precisamente Biom
habia determinado aquel dfa trasladarse a Ia selva
N dang-n1ikii. Ignorando Io que allf se tramaha contra
el, avanzaba tranquilamente selva adentro. De pronto
TRADICIONBS DEL PUEBLO PANG
sinti6 unos murmullos que crecfan a medida quc el se
aproximaba. Afinando bien el ofdo, oy6 una voz que
decia:
-Este hombre frecuenta estas selvas. Sera mejor
que sigamos buscandoie hasta dar con el. De otro modo,
no le encontraremos.
Biom adivin6 que se trataha de eJ, pero antes de
que pudiese hallar un lugar para esconderse sc vio
cercado por sus perseguidores.
Biom, entonces, sin perder Ia tranquilidad, cerr6
un ojo, fingiendose tuerto, y empez6 a cojear. Acerccin-
dose a ellos con esta triste figura, Ies habl6 asf con voz
lastimera:
-Soy un desgraciado que anda infelizmente por
esta selva desde que era niiio. Mi historia serfa muy
Iarga de contar. S6lo os ruego que me deis aJgunas
de vuestras flechas para que, sirviendome de ellas, puc-
da alimentarme.
Los perseguidores -que no advirtieron Ja afiaga-
za-, totalmente convencidos de sus palabras, le conta-
ron a aquel fingido desgraciado c6mo andaban persi-
guiendo a un bellaco embustero que se llamaba Biom
y le refirieron ademas Ia afrenta que les habia hecho el
muy sinvergenza.
Al oir esto, Biom, extremando su fingida figura, Jes
dio esta notable interpretaci6n:
-Hermanos, os aseguro que estais persiguiendo a
un difunto. Los nuestros tienen ciertas costumbres
cuando mueren; algunos suelen reaparecer en fonna
de animal, otros en forma de un hombre blanco, otros
en forma de cualquier otra persona. Pero lo peor es
que nos guardan rencor a los vivos y su furia provoca
males contra nosotros como ocurna antiguamente. Ese
que os engaii6 haciendoos el agravio que decfs. no es
t r ~ que vuestro mismo jefe recien muerto que ha
realizado entre vosotros una aparici6n desconcertante;
pero, sin embargo, ha sido benevolo, ya que s6lo ha
126
CONSTANTINO OCIIA'A MVB BENGOBF..SAMA
hecho desaparecer su ganado para que no disfrutaseis
de el.
Convencidos y admirados los perseguidores, suspen.
dieron la busqueda y ofrecicron al fingido desgraciado
un buen manojo de flechas.
El ingenio de Biom habfa triunfado rotundamente.
Biont se convierte en su suegra
Hacia mucl1o tiempo que Biom vagabundeaba de
pueb\o en pueblo con el fin de saciar el hambre a que
\e somet{a su energica esposa, Ovula, en castigo de sus
extravagancias. Esta vida errante le ocasionaba muchas
miserias, por \o que, no pudiendo soportarlas mas,
decidi6 librarse de ellas del mejor modo posible.
El dia que tom6 tal resoluci6n cogi6 su lanza y,
antes de salir de casa para buscar el sustento de Ia
jornada, dijo a su mujer:
-Ya que te empeiias en hacerme pasar un hambre
tan atroz, he tomado la resoluci6n de dejarte sola e
irme \ejos para comer Uhrernente todo lo que me pro-
porcionen mi ingenio y mi bravura. Hare que venga
tu madre a acompaftarte.
Cuando hubo dicho estas palabras sali6 de su casa
y se encamin6 al poblado en que vivian sus suegros.
El picaro Biom pensaba burlarse de su mujer de Ia
manera mas cinica para vengarse de los ayunos que
ella le habia obligado a soportar.
Habiendo llegado Biom al pueblo de su suegra se
dirigi6 a la casa que aquella habitaha y, una vez com-
probado que no habia nadie en la vivienda, entro el
muy sigilosamente. A los pocos momentos sali6 Biom
con el nkueii a sus espaldas y vestido con ]a mejor
tlinica de su suegra, medallones femeninos, pendientes
y collares. A toda prisa emprendi6 el regreso a su
poblado, andando muy contento porque ya tenia todo
rRADICIONES DEI. PUEBLO FANG ,. _
1n
lo neccsario para desarrollar con cxito Ia gran trapi- .
sonda que preparaba para su mujer.
Cuando ya se encontraba en 1as proximidadcs de
su poblado se retir6 a un lugar escondido para esperar
alli Ja llegada de Ia noche. Mientras aguardaba se ocup6
en retocar con esmero todos los detalles de su disfraz.
Y al anochecer se decidi6 a salir de su csconditc para
realizar su plan.
Ovula, su bravia y amada esposa, no estaba enton-
ces en casa, pero Biom, perfectamente caracteri7.ado,
esper6 con paciencia en el umbral, hasta que el\a apa-
reci6 cuando las sombras de la noche apcnas permitian
ya distinguir las cosas. Al fijarse Ovula en la pcrsona
que Ia esperaba, reconoci6 cn scguida a su madrc, sobre
todo por Ia tl1nica y los collarcs, y corri6 llena de cmo-
ci6n a saludar a aquella dama quc creia ser su madre,
micntras exclamaba llena de regocijo:
-jVaya, vaya! iOue de noche llegas, madre\ \No
crei que llegaras tan de noche l
Y el taimado Biom, fingiendo la voz de su suegra,
contest6:
-He hecho un viajc muy desagradable, hija m{a.
Me encontraba enferma y he tenido por eso que sufrlr
grandes molestias y pasar mucho tiempo en el cam\no.
-Pues, lque te pasa. madre? -cxclamaba Ovula
Jlena de solicitud.
Y Biom respondi6, cxtremando su bellaqueria:
-No se trata, hija mfa, de nada grave que me im-
pida comer; afortunadamente conservo buen apetito.
Mi mal se reduce a un cansancio muscular y al normal
desfallecirniento que sobreviene a todo el que anda un
Iargo camino como el que he hecho yo. Por cso pienso
descansar mafiana durante todo el dfa, sin levantarme
de la cama. Y ahora debes preparanne la cena cuanto
antes y no me Harnes hasta que regreses de la finca
maiiana por Ia noche.
Ovula se mostraba muv alegre por aquella visita
imprevista, que venia a distraerla de la gran pena qUc;
sentfa por eJ abandono de su marido. Prepar6 un;.
gran cena para su supuesta madre; dispuso
una buena cama para que descansara, y como ten(a
que sa{ir temprano para Ia finca, se pas6 casi toda Ja
noche disponiendo manjares extraordinarios para qUt
al dia sigu.iente pudiera comer su madre opiparamente.
Al amanecer sali6 Ovula para Ia finca. A Biom le
esperaba, por tanto, un gran dia. Cuando se encontr6
solo se Ievant6 y comi6 afanosamente todo lo que habia
preparado su mujer durante 1a noche. Cuando se acer.
caba Ia tarde y Biom imaginaba que habfa de volver
su mujer, se retir6 a su cama a reposar c6modamente
su hartura. Ovula lleg6 a media tarde, y Io primero
que hizo fue acercarse al lecho donde su fingida madre
pennanecia acostada:
-Parece, madre
1
que no te has levantado en todo
el dfa, l sigues enferma?
Biom, llevando su impostura hasta el extremo, res-
pondi6:
-Si, hija rnia; me Ievante cuando tuve que
tus exquisitos alimentos, para que no tuvieras que. ti-
rarlos despues; sin embargo, se me han
fuertes dolores de est6mago que me han obl1gado a
acostarme nuevamente.
Ovula se entreg6 a sus quehaceres domesticos Y pro-
cur6 no hablar a Ia enferma>> para no mo1estarla.
Despues de haber tomado una cena muy frugal, pues
Ia visita habia devorado cuanto habia en la despensa,
se retir6 a descansar.
Al dia siguiente, Ovula tenfa que reanudar su tra-
bajo en la finca y sali6 muy de rnafiana.
Iba camino de su tarea cuando se encontr6 con un
muchacho cuya cara le resultaba familiar, pues era del
pueblo de su madre. El mozo, al reconocer a Ovula
sinti6 mucha alegrfa, porque iba precisamente a
carla.
TRADICIONES DEL PUEBLO FANG 129
Despues de haberla saludado,. el muchacho le dijo:
-Te traigo una noticia no muy agradable. Y te Ia
voy a comunicar aqui mismo porque me urge volver
a mi pueblo.
-No tengas tanta prisa -respondi6 Ovula-; ven
a mi casa a tomar algo. Alli me diras todo lo que
tengas que decirme y,. de paso,. veras a mi madre que
esta un poco enferma.
EI muchacho solt6 una sonora carcajada y exclam6:
-i,Oue alli vere a tu madre? Entonces tu, i_cuantas
madres tienes?, i,tienes por ventura das madres?
Ovula se qued6 profundamente sorprendida al oir
las palabras del muchacho, el cual continu6:
-Tu madre no puede estar en tu casa porque ano-
che me llam6 a mi para que viniera hoy cuanto antes
a decirte que un ladr6n entr6 en su casa y le rob6 Ia
mejor tlmica, los mejores collares y su nkueii de ca.rga,.
sin que hasta ahora se hayan encontrado. Yo no estaba
dispuesto a viajar hasta aqui, pero clla mc rog6 insis-
tentemente para que os trajera esta noticia a Biom y
a ti. Consigui6 persuadirme y he venido; es ella la que
me ha dado estos iiames que vengo comiendo a lo
Iargo del camino. Por tanto, tu madre esta en su pobla-
do y no en tu casa. Pero ya quc aseguras que csta allf
ire contigo para ver en que para este cmbrollo.
Entre tanto Biom continuaba disfrutando de las
viandas que habia dejado Ovula para que SU madre
comiera. Para estar mas fresco, se habia quitado Ia
t:Unica y los collares de su suegra. Y una vez que hubo
terminado el banquete se puso a cantar como el ser
mas feliz del mundo.
Y cantando alegremente estaba cuando llegaron a
su casa Ovula y el muchacho mensajero. Biom, al ver-
los, se qued6 tan tranquilo y sigui6 cantando con toda
naturalidad.
Ovula comprendi6 al momento lo que habia pasado
y, ciega de ira, se lanz6 contra su marido propinandole
POB.O FAMG. 9
130
CONSTANTINO OCHA'A MVB BENGOBRS,UU
Ia mas intensa y larga paliza de su vida. Pero como
la burla habia sido tan descomunal, para no ponerse
en peligro de padecerla otra vez, Ovula decidi6 no
castigar mas a su marido a tan rigurosos ayunos.
Biom y Ia cadena de hormigas
Corno Biom posefa una ambici6n desmedida, era
natural que tambien quisiera ser encantador, mago y
brujo, oficio, por otra parte, propio del ambiente en
que vivfa. Y este deseo le arrastr6 a Ja aventura si-
guiente:
Sc celebraba en un poblado vecino una fiesta muy
solemne, a Ia que asistfan muchos magos y brujos.
La muchcdumbre que allf se reun{a y los conciertos
de tumbas y tarnbares excitaban Ia curiosidad de cual-
quiera y mucho mas Ja del extravagante Biom, que,
en efccto, sc encamin6 hacia alla, acompafiado en esta
ocasi6n por su esposa Ovula.
Llegados a la ficsta vieron que un enorme gentfo
llenaba Ia plaza dcl poblado y contemplaba las trepi-
dantes escenas de los baleles. Biom vagaha distrafdo
de grupo cn grupo hasta que un acontecimiento extrafio
le sac6 de su indiferencia: vio pasar a un mago quc
llevaba, rodeando su cuello, una cadena de hormigas;
se qued6 pensando que aquel ins6lito collar debfa de
ser un amuleto enriquecido con los mas fantasticos
poderes y le brotaron unos ardientes deseos de poseer-
lo. Sin pensarlo mas, fue decididamente a donde estaba
el mago y le habl6 de esta manera:
-Has de saber, amigo, que esa cadena fue de mi
padre y de ella herede yo. Pero cuando era pequeiio tu
me Ja robaste. Por tanto, te ruego, por las buenas, que
me Ia de lo contrario me vere obli ada a
luchar contlgo hasta recuperarlo por la
TRADICIONES DEL PUEBLO FANG
131
EI mago, muy sosegado, respondi6 con un tono en-
tre respetuoso y burl6n:
-Sefior, (.no veis cuan flaco estoy? Pues es por
causa dc esta cadena de horrnigas, que s6lo me permite
comer una vez cada dia y en pequeiia cantidad. La
magia es horrible, seiior. Pero, puesto que os empefiais
en llevarosla, ahi Ia teneis. Para que os sirva de pro-
vecho sera preciso que cumplais esta condici6n: comed
poco y s6lo una vez cada dfa. Si quebrantais esta norma
os sobrevendran termentos muy serios. Esa cadcna os
hara rico. Si a mi no me ha dado riquezas ha sido,
sin duda, porquc no era mfa y reclamaba a su duefio.
Al terminar el mago de hablar asf, la cadena se tras-
lad6 por arte de magia al cuello de Biom, que se puso
mas contento que nunca.
Con animo de regresar a su casa, busc6 a Ovula y
le habl6 de esta manera:
-Esta cadena de hormigas que ves es uno de los
mas grandes y hermosos tesoros que me dej6 mi padre,
que ahora me ha revelado donde sc encontraba. iOh!
1C6mo nos tienen presentes en su recuerdo nuestros
antepasadosl Y, (.C6mo podrfa estar sin hechizos un
hombre como yo? Sin ellos me encontrarfa indefenso
contra tantos espfritus hostilcs que pueblan el aire
negro de la noche misteriosa.
Llegados a casa, Ovula, que tenia gran confianza en
el poder magico de aquella cadena, hacia cumplir rigu-
rosamente a su marido la grave condici6n de tomnr una
sola comida diaria y en muy pequefia cantidad.
Pero un dfa quc el hambre y Ia sed acosaban tcrri-
blemente las entraiias de Biom, este mand6 a su esposa
preparar una gran comida para un supuesto invitado:
una vez dispuesta la mesa, busc6 un pretexto para hacer
salir a su esposa y se comi6 con gran voracidad todo
aquel apetitoso menu. Entonces las hormigas se des-
encadenaron violentamente y, por todo
el cuerpo de Biom, comenzaron a morderle con rabia
132
CONSTANTINO OCUA'A MVB BBHGODBSAMA
desatada. Sintiendo que su cuerpo se abrasaba
8
causa de aquellos terribles mordiscos, se lanzo a una
carrera veloz en el preciso momento en que volvia a
casa su esposa, quien, al verle correr de aqucl modo y
dando tales gritos, se fue tras eH para averiguar qu6
es lo que pasaba.
Corriendo despavoridan1ente atravesaron un pobla
do. cuyos hnbitantes, tornAdolos por Indrones. corrie-
ron tantbidn en su persccuci()n. Pero Biom y su n1ujcr
eran mucho n1as rapidos que todos ellos y pronto
logroron alcJarsc y perderlos dc. Cuando los pet'
n pucblo, el .fcfc les prcguntu
por los lndrunes, u lo quc quc nu tratnba
de sino do un quc hobin
v Ia 111u fcr ihn furlosn trns cl nu\rldo. en tunto quc
hul" c.lc Atnt'nnt.ns do ln
dc tnn lnln liegt\ tllun1 nl publudo
Jl1Uf!tl quc hnhf" ant"s .Ia cndt'nn dn hnrn1l
hl en lo qua ht1bln ucu
tTldo v tucuutlu n hnn eu ln
,.,or toda.1N hua ,
Oe lJiunl furn1r1, J'lUI"' do lutwun
tnhuladu A " c&.uu\ 81orn y Ovuht Brttn b1nz6
ohru fUrJm y I" molt6 ft iJOipel. aua
lor.unH huhhu1 Mldu ul rn I" do tnntnH fntlg111
y P'1''" ClUt' U(j vulvlcsrn a tener trntua con rllra,
Pt'ru Hlotn, lc de e.nrnendareae, pron1etl6 aoJem
1:\ OvulA. VtJOJPfltl dcl maso que ae habia
hu l'lac.lo dc
Blont y los rudos
Habiteban un puebleclto altuado en lo mA1 hondo
del u001 hombrca beUcoaoa y rudoa cuya UnJca
ocupacl6n ora Ia cau,
Acaecto quc un d1a el inQuieto Biom, a quJen su
TRADlClONBS OBI.. J'UP..DLO FANG
133
cspfritu de aventura llevaba a todos los rincones de
la tierra, se in tcm6 en aq uella regi6n en busca de un
bucn terrcno para roturar una pequefta finca y, en
efccto, hall6 una parceln suflcientemente en un
pnrnje muy silvestre, en cl que habfa gmn numero de
trnmpns armadas por los hnbitantes del contorno, en
nlgunas de Ins cuoles sc debaHan cautivos diversos
onintalcs.
Nu obstantc, con1cnz6 a trnbujar y, conclutda su
fnenn, u cnRa llevnnuosc consigo ladinamcnte
cuantos Anhnnlcs pudo ofunnr.
Al tUn Nlp;ulcntc, llvuln, quc hubfa que
nnimnlcM uqucllos no los hobfa cn1.ado su ntnrido,
lc lll.Jo n con u ... cnto
---Mc r.tult'ntc rtc quc nu dirl.las mt\.1
t.u.- pnsos huciu sclvuH es, porquc sc noa
ut'lf.lhuu. fJUr c.lln, lii"'Undcs desdll .. IUtR.
Pcau nlunt. pul' Ja tcrqucc.lad, di.ln:
-"vu NC Iu upinh\n de la mu.lt:l' nrrulnn nl hom-
lutt. hc Nlc.lu flol a estu y rue ha
h..lo nauy hhu. lt1'4tuy dc quc, dt'.Junl dt..' creerlo
nhuruf JU{ un nlonh,\n du desgraclns do
laN lUtlf:.tCJ nus huncnturhunuN. nu Hctfa pnra
rnf unu qut.' nnto eHu!t trnntpas tee con-
vlrt.Jcru. el clue!t\u dc Iu que tnc pcrtenecc?
Matar6 n ,."unlquler hombre que vcn por uqueJln selvt\.
C)vulo nu qui11o uftndlr nada n tun disparatedas ra-

Al despuntar el dfa Kali6 de nuevo Biom para tras-
ladarse al Jugar del lltlgio y alU pcrmanecl6 durante
varias horas - recogiendo los anlmales cntdos en las
trampas.
Sinlultlint!amentc apareci6 en Ja escenn uno de los
hombres que habltaban Ia zona, con Ia misl6n de ins-
peccionar)a, y se extraft6 mucho al encontrar limplo
de hierba y de malezas aquel sltio y al comprobar el
reducldo numero de animales atrapados. DomJnado
1.3-1
CONSTANTINO OCRA'A. MVE
por sospechas, !Ue a dar cuenta del hecho
a sus convecmos, aunque sm percatarse todavia de 1
d B" a
presenCJa e tom.
Alarmados los vecinos, se reunieron, y todos juntos
se dirigieron al lugar de las trampas, donde tuvieron
una gran polemica, culpandose unos a otros, sin ni
siquiera imaginar que hubiera sido alg(m extrafio el
causan te de aquel desaguisado.
Largo rato llevaban ya riiiendo cuando Biom, que
estaba c6modamente escondido, lanz6 una piedrecita a
uno de los que mas vociferaban y le hiri6 en el ojo
izquierdo. Esto provoc6 una bataHa sangrienta, pues
el hombre herido, creyendo que habfa sido golpeado
por el compafiero mas pr6ximo, se lanz6 contra el, ori-
ginando una terrible y desordenada pelea de unos con.
tra otros.
EI picaro Biom, no pudiendo mantenerse serio ante
aquellance que el mismo habia provocado, larg6 desdc
su escondite una burlona carcajada. Este imprevisto
suceso cort6 cn seco Ia bataHa y todos los que peleaban
gritaron a una voz:
- iAlli esta el verdadero ladr6nl -y se dirigieron
precipitadamente al lugar de donde habfa salido Ia
carcajada.
Biom, entonces, se dio a Ia fuga chillando e invo-
cando el nombre de su esposa Ovula. Tan agilmentc
corria que pronto sus enemigos perdieroD su pista.
Se volvieron locos buscandole, pero no lograron encon-
trar]c, y aunque lleg6 Ia noche, se mantuvieron vigi-
lantes en aquellos lugares, pues abrigaban la esperanza
de hallarle por mas que se hubiera escondido. Biom,
por su parte, confiaba en que las sombras de la noche
le ayudarfan a fugarse impunemente.
Oculto estaba Biom en Ia oscuridad esperando una
oportunidad para escaparse cuando Je sobrevinieron
unos impertinentes estornudos, que llegaron a ofdos
de sus perseguidores, quienes, sigilosos, le rondaban.
rRADICIONES PUEBLO FANG
Todos se d1eron cuenta al Instante de que Biom estaba
alli y comenzaron a acercarsele sin ruido. Pocos pasos
habian dado cuando descubrieron un tiz6n que relum.-
braba no muy lejos de ellos.
- iAIH esta! --e..xclamaron con jubilo.
Pero Biom, que habia estado alli, al notar que se
le acercaban sus enemigos, habia aproximado aquel
tizon a un arbol densamente erizado de terribles espi-
nos y se habia escondido en otro sitio.
EI primero que lleg6 junto al tiz6n vio el tronco
del arbol que se destacaba muy confusamente la
oscuridad y, creyendo que aquella sombra era
se lanz6 contra ella, sufricndo en su caroe los plncha-
zos del enjambre de espinas. .
- jEres un cobarde! -se quej6 el desgractado-,
pues empleas los dientes y las uiias para defenderte.
Uno tras otro, aquellos hombres se abalan-
zando furiosos contra el arbol y todos rectbtcron los
misn1os agudos pinchazos que desgarraban la piel,
hacfan brotar la sangre y aumentaban hasta el paro-
xisnlo su rabia incontenible.
En n1edio de aquel tutnulto se levant6 una voz:
-(No os parccc claro que este hombre se ha trans-
formado en una terrible fiera contra la que nada po-
demos, ya que ni siquiera somos capaces de hacer que
se mueva de su sitio? Es mejor que nos retiremos de
aqui antcs de que acabe con nosotros.
Al ofr tan atinadas palabras todos huyeron desorde-
nadan1cnte posefdos por un espanto invencible.
Cuando Biom se cercior6 de que ya se habian aleja-
da sus enemigos alz6 su grito amenazante:
-Juro en nombre de mis antepasados, de quienes
berede estos bosques, que exterminare a los que viere
de nuevo por estas tierras. Yo soy Biom el dominadar
de los mortales.
La banda de los hombres rudos oyeron muy bien
estas palabras y creyeron que se trataha de un gran
136
CONSTANTINO OCHA'A MVB BBNGOBJ!S.UU
brujo, cuyas amenazas no serfan vanas; por Io que
decidieron abandonar aquellos parajes y trasladar el
pueblo a otro sitio menos peligroso.
Biom huyendo del hambre
Una de las temporadas que mas amargaron Ia vida
del aventurero Biom fue aquella en que sobrevino un
hambre terrible sobre la regi6n. Esta plaga obligaba
a trabajar duro a todos los que estimaban en algo sus
vidas, pues cafan numerosas victimas por falta de aJi.
mentos.
Biom, para librarse de este peligro y del trabajo,
abandono su hogar y su poblado, y en compaia de
su esposa Ovula se fue a una selva lejana y se instal6
en una gruta. Desde alli, todos los dias hada sus
sa.lidas en busca del sustento.
Varios dias pasaron sin que ningUn incidente vinie-
ra a tu.rbar Ia paz familiar en Ia nueva vivienda de
Biom. Pero, un d.ia por Ia maiiana, a Ia hora ordinaria
de salir a hacer sus correrias, dijo a su mujer con
cierto aire de solemnidad:
-Tengo que ausentarme por algunos dias. Quiero
seguir reconiendo todos estos tenitorios deshabitados
que. como sabes,. me dejaron mis antepasados en he-
rencia. Ellos fueron los que hicieron para mi esta
morada en Ia que estamos tan a gusto. Pero ahora
debo ir en busca de las sorpresas que ellos me desti-
naron y que esperan ser descubiertas por mi audacia.
Y sin aadir mas. se adent:rO en Ia selva. Sus humos
de locura y de grandeza le empujaban a recorrer aque-
llos Iugares como sefior natural iOue feliz se sentJa
pensando que sus antepasados le habian hecho dueo
de aquella tierra con todas las riquezas que atesorabal
E.mbebido en estas reflexiones camin6 durante grau
parte del dia, hasta que Ueg6 a una finca en Ia que
TRADICIONES DEL PUEBLO FANG
abundaban los frutos comestibles. Con la mayor fres-
cura cogi6 cuanto le apetecia y, sentandose sobre el
tronco de un arbol, comenz6 a comer caiia, pifi.as,
bananas y todo lo que se le antoj6. jNadie le podia
decir nada, porque, en su extravagante locura, pensaba
que aquella finca era un generoso regalo que le habian
hecho sus padres!
Cuando finaliz6 su banquete, un gran vocerlo vino
a sorprenderle y a convencerle de que aquellos parajes
no estaban deshabitados. Guiado por las ''oces, avanzo
sigiloso hacia donde sonaban y pudo descubrir, sin
ser visto, un grupo de muchachos que discutian acal<>-
radamente.
Contempl6 Ia clisputa durante unos minutos y le
entraron deseos de intervcnir en ella. No pudiendo
resistir su impulso se planto dc un salto en medio
de los contendientes. Su sorprendcntc aparici6n infun-
di6 un gran terror en el nimo de los que reftian. que
cortaron de improviso sus discusiones y sc qucdaron
estupefactos ante la conten1placion de aquella figura
e."{traiia y temible que tenfan delante.
Biom cntonces, con tono grandilocuente, tom6 \a
palabra y dijo:
-Muchachos, no mc tengrus miedo. Y o no soy nin-
gUn antropfago que haya venido a alimentarme con
vuestra came. Solo desco que me digais de donde
y que aqui, en los alrcdedores de mi finca.
Uno de los tnuchachos logro recupcrar ln
y se atrevio a mascullar con voz ent rccortada:
-Nosotros vivimos con nuesuas familias en un \lO-
blado que esta cetca de aqui. Hernos venido a cste lugar
pa.ra adiestrarnos en el tiro de saetas. sois. un
caminante extraviado?
Biom prosigui. con adem6.n conciliador:
-Esu\ bien. Pero decid a vuestros padres que.
desde ahora en adelante, no quiero ver huellas huma
138
nas por estos contornos que fueron de mis padres y
que ahora son mios por derecho de herencia.
-(.Ouien sois y c6mo diremos a nuestros padres
que OS llam.ais? -pregunt6 UO de los tnas atrevicfos
-Decid a vuestros padres que yo soy Biom; o ~
ello basta. Y ahora decidme por que discutiais.
EI mismo joven contest6:
-Estabamos probando nuestra punterfa contra
aquel arbolillo y habfamos acordado aplaudir al que
tuviera mas tino. Ondo fue el primero en arrojar su
lanza. Seguidamente la 1anz6 Ela. Pero los dos erraron.
Yo, como arbitro, me apresure a recoger las Ianzas.
Una de ellas, al rebotar contra una roca, se rompi6
por la punta. Y ahora resulta que ninguno reconoce
como propia la lanza rota y, en cambio, los dos preten-
dian ser propietarios de la lanza que qued6 integra.
Ondo interrumpi6 diciendo:
-La Ianza buena es mi Ianza. La conozco porque
tiene el mango pintado de negro, pues mi padre me la
pint6 con carb6n.
Ehi defendia su derecho sobre Ja .misma lanza argu.
mentando:
- Y o no se si mi lanza tenia o no tenfa el mango
negro. Lo que se es que mi lanza tenfa una punta de
hierro tan dura que ninguna roca seria capaz de que-
brarla. Bien Jo sahen mis compafieros. Si alguno quiere
hacer Ia prueba que la arroje contra cualquier objeto.
Estoy seguro de que ninguno Iograra romper1a.
Biom y el resto de los j6venes estaban confusos
porque, ante tales argumentos, no sabfan c6mo resolver
aquella cuesti6n, ya que los dos contendientes habla
ban bien.
Corno no habfa forma de dirimir Ia contienda, con-
tinuaba Ia rifia con mucho griterfo y creciente furor.
Biom, para acabar de una vez con aquel pleite, cogi6
Ia lanza de Ia discordia y con todas sus fuerzas Ia
arrojo a lo profundo de Ia espesura. Entonces un acon-
TRADICIONES DEL PUEBLO FANG
tecimiento extrafio vino a complicar la situaci6n:
caer la arr'?jada por el picaro se oy6 la queja
de un arumal hendo. Todos se dirigieron precipitada-
mente hacia aquellugar para ver lo que habia succdido.
EI aventurero iba a la cabeza del grupo.
A los pocos pasos encontraron una cabra salvaje
que habia sido traspasada por Ia lanza que instantes
antes habia disparado Biom. i Y surgi6 un nuevo con-
flicto!
- i Este animal me pertenece -exclamo el impro-
visado juez-; este animal me pertenece! Pues si mi
clarividencia no me hubiese inspirado arrojar la lanza
de Ia discordia a este sitio, vosotros no os hubieseis
enterado de que esa cabra estaba aqui. Por otra parte.
mis padres sufrieron una gran perdida de ganado sal-
vaje cuando habitaban estos territorios. Tal ganado se
disperso por Ia selva y todo el me pertenece Corno a
Iegitimo heredero.
-Yo --dijo Ondo- opino lo contrario. Este animal
es mio, puesto que tambien lo es la lanza. De bucna
gana compartiria con _cualquiera la ca_rne del
pero el espiritu de rm lanza no perrotte rcpartlr con
nadie lo que con ella mate. Si yo obrara en contra
de ese espiritu seria perseguido por el hasta e\ fin
dc mis dias.
Cuando hubo concluido estas palabras Ondo. inter-
vino Ela de esta forma inesperada:
- jOh gran Biom! , Iamento habermc burlado de ti
afirmando ser el duefio legitimo de la lanz.a. Y o lo
ntantcnia para ejercitar entre mis compaficros cl arte
de solucionar contiendas. Pero ahora confieso que he
sido yo Ia causa de la disputa que, a su vez. ha sido la
causa de Ia muerte de ese animal. Por cso la picza
me pertenece. Si me la arrebatas, buscare un espiritu
brujo que te amargue los dfas de tu maldita cxistencia.
EI pfcaro se ri6 de los razonamientos de los rno-
zalbetes y, muy duefio de si misrno y con la ma}'or
140 l't.\NS'l'ANl'lNO lCliA "A MVB PBN0081t8AUA
dcsftlt'hatez. ea.tll6 sobro sus hon1bros el anlmol y des.
apar.id en In utnbrfa dc ln St.'lva,
Horas nu\s tardc Biom y Ovuh\ compartfan un bftll.
quetc suculento, mi.cntras en el poblado se morfon de
hDinht't! sus palsanos.
Cuando los mt"U.OS 8 sus c.nsas comunicaron
a sus pndres ln notlc.ia que un hombre extravagante
andllha pol' contornos pasar por el
amo todo y urdennndo que nadle osnra poner los
plcs bosques. refirieron cn1o
ftQU<'l loco hnb(a burlado de ellos apodertindosc de
lft cabm
Los cunndo oyero.n cl rt'lato, viendo en pe-
llgro sns fhlC'ns y mofndos sus hijos ror In desvergUen-
za de un ".xtrafto, salieron llenos de fur.la e.n pcrsecu-
cln dcl ntrevido Recorrieron los contornos
infructuosnmcnte. pero se rropusieron no
sus posquisns hnstn encontrur nl desnhnodo.
Uno de aquellos dfns dijo Ovula a Biom:
-Debemos nbnndonar estc lugar porque desde el
dfa cn quc trn.tiste nquol unhnnl no cesan de perse-
gulrtc. Bl otro din Jnc establl luvondo cn un riachuelo
y vi a hombres descomunoles y sanguinnrios. uno
de los cunlcs dccin: Yo cogere o Biorn y Je cstrangu ..
lare entre mnnos. Por enticndo que lo m4a
prudente es que nos vayamos a nuestra t-ierra sl no
querenlos Iabrarnos nucstra propin rutna.
Pero razonables pa labras no fueron capaces
dc convoncer o Blon,, que, ofuscado por su terquedad,
exclam6:
- Yo slempre te he dicho y advertJdo que Jas refle-
xloncs de un hombre no debe pcrturbarlas ninguna
mujer. Mt plan es qucdarnos aqut Har6 frente a esos
glgnnteH de que me hnblas. Maf'lana tendn! mucho que
hacer y, por lo ml1mo, me voy a descansar porquc
no debo perder nl un mtnuto de suefto en esta noche.
EI olba deJ dfa aJguJente sorprendi6 al empecinado
\'RAUlCJONna n.m. IA\IUULO I'Alt&U
141
nv"nturero eu ln Inhnna flncll cn quc, lll viapera, se
hnh(n hartndo de cnt\n5. plftnN y bnnanas, cun ld6.ntlco
objetlvo: l'Ome.t UC los frutos o.\cnoa ha&tl\
Cuando so hubo ntlborrndo Re tcndl6 a Ia Montbro.
silbando unn 1nelodiosn cnnd6n. Pcaro !tU fellc\dad \".tl'On
to 8C vlo turbndu por ln presencin dc unn f\gurn Vllron\\
que, con vo1. grave y roncn, le rar ln
-l tu el loco que nyer trnt6 cotno perTos a
nuestros hlJos e\ anlma\ que ca7.nroni'
Blon'l, lleno de lrn,
-Obrndns con n1uchn prudl"ncln te
ohoru Jnisnto, nntt.'s de quc tc ntrovlcsc con n1l lnn1.a,
llns cx.l r'nuulo tu o tu.luc in hns t.l\ H m itc-s pc Hgrosus.
Estos til'rrns que hnhcls usurpndu fucron dl' 1uis pndres
y si hnstu ohon\ no he hnbltndo en hn sido por
los mult lplcs ocupncioncs quc 1'\\l v\dn.
bicn no tnntundo nycr n vuc..'strus h\jns. ,,orquc
con1J1rcndf quc sl n mt, tlc ntf\o. n1c huhil'scn tnntndo.
anis pndrcs no hubicrnn t.cnido quk'n hcredl\ra sus h\l'-
ncs. 1Yo tc pucdls alcjnrl
EI otru intcrlotutor, sln pncicnc;:ln yn pnra scgulr
C!scuchnndo, cun un n1uvhnlcnto 1\g\\ dc un
enonnc tron<.:o y qulso tnnchncnr l\ B\onl, pt.'rn c\ fu
llcro csquivo l'l golpc y ttgrc-d\6 u su l'On ..
trnrlo con l'l nstu dc Iu lanzu. No obstantc, c\
sc tuvo quc c.hu n ln fuga, porquc vcfu c\aramcnlc que
con uqurl hruto saldrfa Rlcmprc pcrdlcndo. Adem6s,
hubh1 vlstu vcnir a dos nucvos contrnrios.
Estus, a ucubur c.on cl t run1pusu, se \an
7t'Oil en pot; dc cl. y I mlcntrus le perscgutnn. liruhan
contru sus cspuldns plcdraH y t()do lo que se lcs pontn
al alcancc dc la mano.
Cuando Biom lleg6 a la puerto. de su cabana rog6
a Ovula que lc abriera porque le ven{an acosando, pero
su csposa se neg6:
-No te Ia puerta -exclam6 desde dentro--
142
CONSTANTINO OCHA'A MVB Dl!NOODilSAAU
porque por tu causa me mataran tambicn a mf.
dete como pucdas.
Biom comprendi6 que era inutil insistlr, y al versc
casi nlcanzado, sc dirigio hacia su poblado o todo
correr. Las picdras Ianzndas por los pcrscguidores sc-
gufun hiricndo cruelmente sus cspaldas, pero cuando
ya estaban u punto dc cogerlc logro trasponcr cl rccinto
dc pucblo. JSc hubta solvado una vez 1nt\s! Sus
convcclnos sc burlaron dc cl al vcrle hecho una JasUma,
pcro 6), quc nuncn cscnrn1cntaba, jur6 buscnr otro dfo
n sus pcrscguic.lurcti paru vcngarsc de cllow.
xx.
E.L OWONJJ
U I f\1 y SU GRAN INFORTUNIO
La litcratura anccstral nos o[rcce, adcmas, una scrie
considerablc dc fabulas y cuentos dc tcmas divcrsos
y popularcs, quc hay quc tcncr cn cuenta a la hora dc
dilucidar cl contenido dc las manifestacioncs litcrarias
de los fang.
Asf, por cjemplo, cl cuento tradicional dcl owonduin
-Ia ardilla voladora-, cuya vcrsion mas popu\armcnte
conocida es la que sigue:
En tiempos remotos se produjo un hccho ins6\ito
en Ia vida de los anilnales del bosque, quc fue la mas
grande de las dcsgracias que se registraron entre los
salvajes desdc que Dios creara la humanidad y el uni-
verso. Fue un gran infortunio originado por la mucrte
del owonduin.
Al producirse dicha muerte, congregronse todos
los animales por representaciones familiares y, en una
gran asamblea, convinieron que el cadver del owon-
duin fuera enterrado por sus allegarlos mas directos
de esa manera no se violaria la tradici6n ritual vigente.
El acuerdo tomado fue corriendo de boca en boca
entre los animales acuaticos, terrestres y aereos; de
esta forma fueron llegando
7
uno a uno, ante el cuerpo
144
CONSTANTlNO OCA'A MVE BENGOBESAlU
del finado owonduiii para que se hiciese cargo de las
exequias el pariente mas pr6ximo.
Ueg6 el mono, llamado ju11g, inspeccion6 el cuerpo
del owonduit"i y, a rengl6n seguido, se expres6 asi ante
la asamblea:
-Es extraordinario el gran parecido ffsico que este
ser tiene con los monos, pero os juro que no tiene
nada que ver con nosotros, los cuadrumanos no somos
alados, no volamos.
Asi declar6 el mono, y se march6. Entonces se invit6
a intervenir al djingoo (camale6n), que, entre otras
cosas, dijo:
-Ciertamente este animal se nos parece en Ia cola
y en las patas, pero no tenemos un color unico y en
esto nos envidian todos los animales del bosque. Este
individuo no es de nuestra familia.
Concluida su declaraci6n se despidi6 el djingoo e
hizo acto de presencia el erizo, llamado akuekuen, que
se manifest6 en estos terminos:
-Sus dientes son los de un autentico roedor, como
lo somos nosotros. Pero nosotros no somos carnivoros
ni insectivoros, sino herbivoros y una de nuestras co-
midas preclilectas son los tuberculos que se crian en
las entraiias de Ia tierra. Las costumbres de este animal
no tienen ninguna afinidad con las nuestras.
Asi declar6 el akuekueii y se perdi6 en Ia selva.
Seguidamente apareci6 el endem -murcielago- e hizo
estas observaciones:
-La cabeza, las alas, los ojos y toda Ia anatomfa
del finado owonduifi son indudablemente similares a
los de cualquler individuo de mi raza, pero, para su
desgracia, Ia cola no existe entre nosotros, ni siquiera
como excepcion o rara variedad; precisamente nos-
otros decimos que, despues de los demonios, siguen
Jos monos y otros animales provistos de cola. Ese
detalle lo excluye de mi gran familia.
Finali1.ada su declaraci6n emprendi6 el vuelo el
fRAJ)lCIONES DEL PUEBLO PANG 145
endem. Y llegaron las ranas rcpresentando a los ani-
males del agua, y las ranas dijeron:
-Es una aberraci6n retr6grada confundir a cual-
quier animal del agua con este ser volador. No tenemos
nada en comt.ln. Y en cuanto a la cultura, somos dia-
metralmente opuestos: Ia nuestra es acuatica, aunque
aigunos tengamos el don de hacer ocasionalmcnte vida
terrestre, en tanto quc Ia de este ser alado se des-
arrolla en los espacios.
y desaparecieron los acuaticos y llegaron los paja-
ros y las aves y todos coincidieron en lo mismo:
-Conocemos a este ser perfectamente; su vida y
su cultura nos son patentes, pero no guardan afinidades
con las nuestras: ademas de carn{voros, somos vege-
tarianos y trepamos y cantamos y construimos nidos
y habitamos los abrigos aereos de los arbolcs y surca-
mos espacios con nuestro vuelo; pero el owonduiii,
aunque haga tambien algunas de estas cosas, sin em-
bargo tiene cabeza de animal terrcstre y, en vez de pico,
tiene dientes.
y volaron los pajaros y las aves. A continuacion
se present6 el pato domestico en compaia de su primo
salvaje, llamado elat, que se pronunciaron en estos
tenninos:
-Este animal se nos parece mucho, pero carece
de elementos que nunca faltan en un individuo de
nuestra raza: somos palmipedos. Por otra parte, no
nos hace ninguna gracia esa cola que arrastra como
los reptiles y los monos.
Asi fueron compareciendo todos los animalcs del
bosque ante el cuerpo exanime del owonduiif., dia tras
dfa y noche tras noche, hasta que dicho cuerpo lleg6
a un estado de descomposici6n total. Y asi termin6
el pobre O\vonduiil sin homenajes rituales, sin honras
fnebres. sin entierro, sin luto.
XXI. LA LEYENDA DEL DISCO LUNAR
En la litcratura anccstral se encuentran tambien
ciertas manifestaciones de fondo social y humano, con
frecuencin de caracter animista. Pero mas importante
es Ia leyenda Ii teraria. Desafortunadamente esta leyen.
da no sc ha conservado en Ia tradici6n oral. Las narra.
ciones legendariss existentes son muy aisladas, mal
transmitidas y susceptibles de confundirse con el cuen-
to popular. Pero no todas las leyendas de los fang
murieron para siempre; muchas de cllas se conservan
y sobreviven a los cambios de mentalidad, a los tiempos
y a las mutaciones generacionales. Efectfvamente, han
llegado hasta nosotros norraciones legendarins como
Ia dcl disco lunar, cuyo contcnido es como sigue:
En tiempos remotos una muchacha desobedicnte
cogi6 su nkuefi, en dfa consagrado para los ritos que
escucha Dios, y penetr6 en el bosque para recoger leiia.
Con esa acci6n peco Ja muchacha contra Ja costumbre
ritua I de no trabajar en dfa sagrado. EI quebranto de
aquella prescripci6n constitufa una inmoralidad contra
Ia tribu y un agravio contra Dios, que se veng6 de
esta manera: en el cnmino de rctorno al poblado, con
el nkuetl sobre las espaldas repleto de lefta, a] intcntar
fRADICIONES DEL IJUHBLO FANG 147
cruzar otra vez el mismo rio en el que bebiera agua .
en el camino de ida, irrumpi6 de subito el arco i r i s ~
que surgi6 de las nubes, para capturar las aguas d
aquel rio y depositarlas entre las nubes del cielo, alli.
donde se fabrican las lluvias que riegan los bosqucs .
y alimentan los rios.
Junto con las aguas fue raptada tambien la mucha-
cha, porque el arco iris Ia sorbi6 en uno de sus tragos;
pero Ia doncella no fue trasladada a las nubes, para
evitar asi que pudiera dcscender algtin dia a Ia tierra
mezclada entre las gotas de lluvia, sino que fue llevada
a Ia Luna, donde permanecerfa exiliada para siempre.
Aquella muchacha fang, con su cesto de lefia en Ia
espalda, es Ia mancha oscura que se aprecia en el disco
lunar desde las noches de la selva.
XXII.. LA BPICA DEL PUEBLO FANG
Por encima de toda esta narrativa oral esta el cant
del mvet, que supera toda manifestaci6n literaria
0
6 f b d d ' en
cuanto expres1 n art st1ca ntm a a e contenidos rna
sustanciosos y En el canto.., del rnvet,
mito del pueblo se asoc1a con un herotsmo de cuno
tribal.
Desde el punto de vista de su extensi6n, el canto
del mvet es lo mas t:fpico del pueblo fang y aparece
extendido en todo su habitat. EI fang ha sido un pueblo
muy creador, aunque muchas de sus producciones }i.
terarias y de sus propias motivaciones socio-hist6ricas
yacen en el irreversible pasado. Los pocos elementos
supervivientes se muestran impotentes para impedir e]
eclipse total que le amenaza; Ia sola tradici6n oral
es, hoy por hoy, una fuente demasiado debil para con
servar inc6lume en el tiempo Ia vieja cultura. Sin em-
bargo, a falta de fuentes perennes y del sustrato
mismo de esa cultura en toda su pureza, bueno sera
conformarse con sus restos.
A pesar de la extinci6n de muchos de sus eierneotos
formales mas arcaicos, la epica fang sigue viva en Ja
actualidad: su expansi6n geogrllfica comprende gran
puttc dc los ascntamicntos humanos del Camcrun Y
del Gnbon y mns dc la n1itad del tcrritorio contincntal
de Rfo Muni, tres nrens que politicamentc pertcnecen
u comunidadcs nacionales distintas, aun cuando cons-
tituyt!n un t!nico pueblo desde el punto de vista de u ~
afinidades culturales aborigenes, materializadas en I _
danzas funerarias, en los ritos religiosos prinlitivos-.-
en las formas de vida tribal y en el conTtin vehiculo
dc expresion que es la Iengua fang.
La disgregaci6n que Ia geopolitica colonial modema
ha establecido en el seno del pueblo fang no impide,
sin cmbargo y aforttmadamente, que se pueda apreciar
en su conjunto el esquema de acci6n cultural dinamico
que, desde sus origenes, dio vida y caracter a este
pueblo bantu, una de cuyas mas tfpicas manifestaciones
es, precisamente, el gran mito del engong.
EI pueblo de engong es el mas poderoso. Son sus
dominios los mas extensos en Ia Tierra, en el mar y
en el cielo. Sus habitantes pertenecen a Ia gran tribu
llamada ecltang. Sus hombres son aventajados cn cual-
quier genero de lucha, guerreros natos y dominadores
de torlos los recursos de Ia magia. Por eso son inven-
cibles. Sus heroes encarnan el valor, Ia astucia, la es-
trategia y todas las virtudes propias de Ia humanidad
mas privilegiada de Ia Tierra, de Ia humanidad mas
dotada y mas perfecta de la creaci6n, del universo.
Parad6jicamente, pertenecen al mas alla,, todas las
demas tribus o razas que, por naturaleza, son inferio-
res, menos poderosas, menos perfectas.
Los echang no son ni dioses ni semidioses, ni si-
quiera se les relaciona con mitos de divinidades; son,
simplemente, los hombres mas perfectos. Son heroes
con una infinita sabiduria magica. EI arte del mvet
consiste, pues, en un gran repertorio de relatos heroicos
que describen proezas de caracter legendario y mi to-
l6gico protagonizadas por heroes de la tribu y Jinaje
de los echang, moradores del poderoso estado engong.
150 CONSTANTINO OCHA'A MVE BENGOBESAMA
La fuena narrativa de esta epica gira en torno a
una serie de personajes gloriosos e idolatrados, a cada
uno de los cuales se le asigna un epiteto especial, que
viene a ser el simbolo o el reflejo de sus propias virtu-
des heroicas: cel valiente, el temible, el
cel sabio, cel brujo ...
He aqui un resumen de Ia plantilla de los heroes
mas distinguidos de engong-echang:
AKOMA-MBA
AN GON
I ENGWANG-ONDO
I ONDO-BIYANG
I NTUTUM-NFULU
I NSE-MEDANG
I
I
NNANG-ONDO: Ia encarnaci6n del heroismo, el heroe de
los heroes, para el que todas las hazaiias
son posibles.
Desde el punto de vista literario, el canto del mvet
pertenece sin duda al genero epico. Su contenido formal
absorbe toda una conciencia colectiva: es vivido popu-
larmente. Solo cabe investigar sobre sus origenes, su
nacimiento y a causa de que hechos brot6. Porque las
producciones epicas de los pueblos, antes de manifes-
tarse como arte, preexisten a menudo en forma de
leyenda o de mito producido como consecuencia de
la pervivencia de alglln suceso real. Muchas han llegado
hasta hoy a traves de fuentes mal conservadas; otras
fueron transfermaclas en una especie de arquetipo co-
Iectivo a expensas de Ia pura fantasia popular, para
irrumpir en el terreno del arte despues de agotarse en
el tiempo el contenido real del hecho. Muchas epopeyas
nacieron a raiz de un hecho degradado o de una simple
leyenda.
En lo que al pueblo fang se refiere, Ia busqueda de
una leyenda suficientemente extendida, anterior y ori-
ginaria, del canto del mvet parece que no tendria ga-
rantia de exito, porque siempre habria que anteponer
la superaci6n de muchas dificultades en el terreno de
TRADICIONES DEL PUEBLO FANG
151.
I ..
Ia antropologia cultural. Las hip6tesis sobre la evolu-
ci6n cultural de este pueblo podrian contraponerse has--
ta radicalmente.
Ahora bien, es cierto que existen ciertas concxiones
entre Ia epica fang y las referencias que se tienen acerca
de los movimientos migratorios anteriores a Ia irrup-
cion en Africa del colonialismo britcinico. Sin embargo,
y en cualquier caso, los origenes de esta literatura
ancestral son oscuros y dificiles de conocer. Faltai;l
fuentes hist6ricas de rigor. En toda evoluci6n legen-
daria o mitica los elementos que intervienen y dan
caracter al proceso no son una improvisaci6n genial
surgida en un momento determinado, sino que tienen
siempre eiertos ingredientes determinantes en continua
transformaci6n, y tampoco se interrumpen de un modo
brusco, sino que se relevan sucesivamente. En definiti-
va, esta claro que el canto fang es muy oscuro, tanto en
sus origenes como en su genesis evolutiva, a pesar de
Ja informaci6n que de el nos ha transmitido Ia tra-
dici6n.
De todas formas, existen actualmente una serie de
elementos de ana.Iisis valiosos que permiten encuadrar
el canto dentro de su genero Iiterario apropiado: Ia
tematica misma del heroismo define de por sf el genero
Iiterario del 1nvet.
Por todo lo anteriormente expuesto, se proponen
como l6gicas las siguientes hip6tesis:
1. EI canto del mvet hace referencia, de un modo
u otro, a una actitud social y colectiva o a alguna
proyecci6n vital y concreta del pueblo.
2. EI origen directo del canto se vincula necesaria-
mente a una leyenda o mito, no revelados a traves de
la tradicion, pues los pueblos, en el estadio cultural de
su primitivez, y a veces superada aquella, se adhieren
a creencias casi tabues y a concepciones idealizadas a
ISZ
CONST &NT IHO OCR& "A MYI! iE1KA MFS'IQ
partir de hecbos reales y materiales producidos en dr ..
runstaDdas tales que Ia realidad del acontecer bist.
rico no se ha sometido todavfa a Ia observaci6n empl.
rica ni a UD metodo de anB.lisis }6gico ..
3. No es fcil apoyar una tesis en el espiritu gue..
rrero de Jos fang para dar explicaci6n al m.ito del rrwer.
SiD embargo. es mas que probable que el a.fan de sub.
sistencia y de dominio respecto a otras tribus -( de
indepe.ndencia?- haya dado lugar al mito, tfpica acti-
tud idealista de Wl pueblo inquieto y soiiador de sus
propias proyecciones vitales.
4. La inexistenda de una sistemlltica infonnaci6n
documental condiciona cualquier prognosis capaz de
proporcionar orientaciones pn\cticas a Ia investigaclQn
sobre los orlgenes de Ia epica ritual del mvet.
EI juglar fang es un poeta y un trovador inspirado
por un hado o genjo invisible que Je asiste en cada
actuaci6n pblica. Este genio se llama eyeng-biang.
Pero lo evidente es que el juglar fang es un extraordi-
nario dominadar del lenguaje, un gran creador Iiterario
y tambien un experto conocedor de Jas buenas y de
las malas costumbres de su sociedad.
Mas, en un primer plano, el juglar se presenta como
artista popular y su arte se llama mvet, nombre del
instrumento musical del que el artista arranca, con
suma habilidad, melodfas que sirven de acompafta-
miento a Ia narraci6n que ofrece al ptiblico.
EI artista llamado mbom-mvet era un personaje de
Ia sociedad tribal, que recibfa su educacion en plena
juventud, a un Iargo y esmerado apren-
dizaje, gui6ndose y prepari.ndose bajo Ia direcci6n y
el magisterio de personajes donrlnadores del oficio.
EI mbom-mvet, que actuaba en ptiblico al estilo de
los juglares del Medievo europeo, no se limitaha sbn-
plemente a ofrecer Ia narracioo heroica sobre las Ia.
zaiias de la tribu sino que, adems, cantaha y
tocaba ritmos sonoros y melodiosos con el
(arpa de bambu que pulsaban los juglattS durante la
na.rracion).
EI 1nbom-ntvet ern un personaje popularisimo; su
fama podia volar como su canto hasta los confincs dc
la geografia del pueblo fang. o s61o cn e.l
ambito de su tribu y' simplemcnte. llegar ssi a tt"ner
una irnportancia local, en funci6n d<! sus cualidades
de artista creador. En cualquier cnso. el ntbom-m\et
gozaba siempre de un gran respeto ..
Desde el punto de vista de su utilidad social, el
canto lleg6 a adquirir una e..'traordinarin in1portancia,
no solo por haber pertenecido nl mundo del arte
Iiterario del pueblo fang, sino tambicn porque valoraha
sobremanera su sentido dc art.e ritual. Dehido a este
can\cter, los movimientos dcl nrbon-nrvt!t obedecfan,
en muchos casos, a invitaciones provocadas por Ia
muerte de grandes personajcs a los que su poblado y
su tribu debian homcnajes p6stumos. Estas cercmonlas
funerarias, quc se tributaban a eiertos difuntos c.omo
duelo ritual.. siguen celebrndosc hoy d(a en muchos
pueblos fang, animadas siempre por Ia presencia de
un prestigioso juglar.
Conviene precisar: a eiertos difuntos, porque
concurso dc 1nbo1n-mvet en las solemnidades fUnebres
se reservaba i:mica y exc)uslvamente parn aquellos
muertos masculinos que en vida habtan gozado de
prest.igio y renombre en Ia tribu o fuera dc ella, pero
nunca para las mujeres y jamas para los nlftos.
EI mbom-mvet intervenia no s61o por su excepcio-
nal condici6n de artista, sino tambi61 por su impor-
tancia de artista .. mago, evidente: porque su arte era
un arte sapiencial y ritual. Asf se venl en el pnnlmo
capftulo.
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LOS RITOS
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CUARTA PAI\TR
LOS R.ITOS
XXIII. LOS GRANDES RITOS DEL PUEBLO FANG
EI repertorio de ritos del pueblo fang es muy va-
riado y rico en contenido, lo que le dota de una cierta
complejidad a Ia hora de su analisis. Mas, pese a la
complejidad de su estructura, es posible discernir en
el rito sus diversos sentidos, su fondo, e intentar una
ordenaci6n y clasificaci6n de los mismos.
Desde el punto de vista material, el rito fang es pro-
fundamente arcaico y, muchas veces, infunde repugnan-
cia, pues lo grosero de ciertas ceremonias -en otros
tiempos verdaderos actos despiadados, como lo fue-
ron los sacrificios humanos y ciertas orgfas funera-
rias- basta para que resulte repelente y haya tendi-
do a su definitiva desaparici6n.
Pero el rito fang no se quedaba tan s6lo en sus
aspectos materiales y sensibles, sino que aparecia
orientado a un fin determinado, que hacia que lo ri-
tual estuviera, de alguna forma, transido de sentido.
La ceremonia material era s6lo un sfmbolo externo
que remitfa a Ia contemplaci6n de Io sublime y de lo
oculto, esto es, a lo que subyacia a la mera apariencia
ceremonial: el misterio del rito. Todos los ritos incor-
poraban alguna f6rmula material simb6lica mas o
menos asociada con la magia o Ja sabidurla ocultu
EI simbolismo era, pues, imprescindible, puesto q
era Ia necesaria exteriorizaci6n de Jo misterfoJO, m
chas veces macabro, otras horroroso, en ocasionea t
rrorifico, con frecuencia sangriento. En definitiva, 1
estructura del ri to aparece consti tuida
mente por una dicotomia de eJementos
te interconectados: La apariencia o el slmbolo matt
rial; el significado, o el sentido ultimo y oculto.
Desde el punto de vista de su proyeccidn final,
ritos fang eran de varias clases, Jo que permite habla
1
de ritos de consagraci6n, de purilicaci6n, o de CfRJ.
juros espiritistas, medicinales o curativos, del culttJ
y de homenajes, funerarios, de Ja mujer, de sugestitm
infantil o de Ia fuerza vital, del machismo tribal, ftr
XXIV. RITOS DE CONSAGRACION
SegU.n las tradiciones se sabe que al art1sta y al
hechicero, a los curanderos, a los cazadores y a los
guerreros, etc., se les consagraba en sus oficios siem-
pre de acuerdo con unos esquemas rituales. He aqu1,
en detalle, algunas de estas ceremonias de consagra-
ci6n:
EI mbom-mvet.-Es el gran cantor de los hechos
heroicos del pueblo fang. Su condici6n de artista, de
interprete del admirable mundo del engong-echang,
de representante y expositor del alma literaria del
pueblo, le hacfan acreedor a unos ritos especiales de
consagraci6n.
Las cualidades artisticas de Ia persona son, natu-
ralmente, previas a toda ceremonia, pero Ia funci6n
literaria necesita del misterio para que el futuro ex-
positor de las proezas heroicas adquiera categorfa y
autoridad de mbom-mvet. Pero esa personalidad, an-
terior al ceremonial ritual de consagraci6n, no queda
suprimida por este acto, sino que mas bien se eleva
a Ia sublimaci6n. Esto quiere decir que Ia persona na-
turalrnente apta para ser mbom-mvet debfa consa-
160 CONSTANTINO OCIIA'A MVE BENGOBESAMA
grar sus facultades humanas a los poderes ocultos.
Pero ... t.c6mo llegar al poder oculto?
EI poder oculto adviene a traves de un rito san-
griente: el oficio del mvet tenfa un caracter heredita-
rio, aunque Ia sucesi6n exigia preparaci6n y aprendi-
zaje. EI aprendiz serfa el futuro mbom-mvet o el su-
cesor del viejo mbom-mvet que, asf, podia jubilarse
o morir con garantlas de sucesi6n. EI heredero tenfa
que saber mucho de declamaci6n y estar en posesi6n
de ciertas virtudes y cualidades que, segUn el criterio
de los entendidos, le convertian en digno receptor
de Ia fuerza misteriosa Ilamada eyeng, simbolizada
materialmente en una medalla o amuleto visible.
EI preparador del futuro mbom-mvet solia ser su
propio antecesor, el cual le practicaba algunas inci-
siones en las manos, que sangraban abundantemente.
En tales heridas se aplicaba un ungento embrujado
para transferir Ia habilidad a los derlos y dejarlos en
condiciones de pulsar artfsticamente las euerdas del
arpa del mvet-oyeng.
Despues de esta ceremonia el aprendiz adquirfa
pronto un admirable dominio de dicho instrumento,
aunque su formaci6n no terminaha ahi, sino que se
prolangaha hasta Ia muerte del viejo mbom-mvet o
hasta que este se jubilaba.
Por nonna general, el logro de la verdadera perso-
nalidad de mbom-mvet se relacionaba con ciertas es.
cenas de tcrror, barbaras y macabras. Cuando morfa
un famoso mbom-mvet su cuerpo era trasladado a)
bosque y enterrado en una tumba muy poco profunda
para que, cuando se produjese su descomposici6n,
fuera extraida Ia cabeza del difunto con facilidad;
antes de ser inhumado el cadaver, un experto atrave-
saba su cabeza con Ia punta de un palo resistente,
cuyo extremo exterior quedaba plantado fuera y cur-
vado sobre Ia tumba, formando asf una especie de
arco o de ballesta tensa, preparada para que se dispa-
TRADICIONBS DHL PUEBLO FANG
161
rara en sentido vertical una vez que cesaha Ia resisten-
cia como consecuencia de Ia corrupci6n del cadaver.
Con este artificio los fang desenterraban las cabezas
de los difuntos en algunas ocasiones.
EI aprendiz del mvet se imponia Ia misi6n de en
tregarse de Ileno a las enseiianzas de clos que saben
las cosas, magos que tenian por tarea comunicarle
con el espiritu que siempre habna de asistirle con su
inspiraci6n en las futuras actuaciones publlcas. La re-
cepci6n de este espiritu inspirador era, tal vez, lo mas
dificil de Ia carrera de aprendizaje. De acuerdo con
las prescripciones rituales de consagracion, el nuevo
artista, entre otras pmebas diffciles, tenfa Ia insalva-
ble obligaci6n de intercambiar Ia muerte de alglin fa-
miliar directo { el hijo, el hermano, la esposa. etc.) con
Ia posesi6n de aquella fuerza magica: Ia consecuci6n
de ese gran poder estaba condicionadn n Ja realiza-
ci6n, directa o indirecta, de algdn con,iuro
sobre el pariente cque habfa de ser sacrificado, pres
cripci6n fundamental y primaria que los magos impo-
nfan a todo consagrado del mvet.
Sin embargo, los sacrificios humanes aludidos no
suponfan necesariamente la muerte f{sica y material
de las personas. Estos sacrificios se referlan mAs bien
a Ia muerte oculta, en Ia que intervenfa Ia magia y Ia
brujeria. De modo que si alg1ln pariente del novicio
fallecia o enloquecfa de repente, tal desgracia se de-
bia al hecho de haber sido entregado al sacrificjo
por aquel.
Otro de los ritos preparatorios era el de Ia gran
cena, en Ia que unicamente participabnn los magos
consagrantes y el candidato a mbommvet. EI alimento
sacral de este agape se reducfa a Ja carne de Jas aves
cantoras del bosque y a Ia ceremonia asistfan todos
los artistas cantantes, sobre todo Jas de Jas
danzas tipicas femeninas. Actualmente estas aves si ..
guen conociendose con sus viejos nombres: el angoTc.
PU&R.O F ..UIG.. I I
162 CONSTANTINO OCHA'A MVB BBNGOBBS.UU
lang y el otua onuci.n, de gorjeos muy modulados,
noros y agradables. La captura de las aves rituales
estaba a cargo del futuro mborn-mvet, pero no asf Ia
preparaci6n de la cena, en Ia que intervenfan solamen-
te sus educadores, en un ambiente de misterio total,
embriagado de conjuros magicos en lo mas profundo
de Ia noche.
Gracias a todo ese complejo ritual, el futuro
mbom-mvet alcanzaba tempranamente la posesi6n de
una mente creadora, poblada de fantasmas y capaci-
tada para Ia abstracci6n y aprehensi6n de las realida-
des invisibles, quedando al mismo tiempo dominada
por Ia sugesti6n de los magos.
Este Iargo proceso de ceremonias rituales, pr6digo
en pruebas y en escenas de miedo, liegaha a su colmo
cuando el novicio, a instancias de sus maestros, se
trasladaba en noche cerrada al bosque, al lugar donde
estaba enterrado el viejo mbom-mvet, para recoger Ia
calavera anancada de Ia turnba, as1 como el amuleto
en el que se encerraba su viejo espfritu inspirador.
Junto al sepulcro de su antecesor, el joven mbom-
mvet entonaba el gran canto de su exito -haber su-
perado con valor una situaci6n de miedo- tan alto,
que era ofdo y coreado desde el poblado por sus men-
tores. Mientras tanto, el bosque ten1blaba, poblado
de espirltus y de brujos, circunstancias todas que do-
minabn el nuevo nJIJonltnvet, regresando luego al p<>
blndo nlt-grc y triunfante: el espfritu del mvet ya es-
tabn dentro de 61.
Finnlmcntc, los actos de In consagraci6n acababan
con otrns ccremonius, como Ia del sacrificio del gallo,
cuya cabeza tenfa que tragarsc cntera el propio
,nboltltnvet, cn una solemnidod cn la que interven{an
los magos parn pronunciar conjuros
cos a favor del nucvo personnje.
A partir dc Ia primern funci6n publica del rnbon1
P1rvet su oficio qucdaba absolutatncnte desligado de
TRADICIONES DEL PUI!BLO FANG
163
la vigilancia de las personas que le habian consagra-
do, actuando siempre por iniciativa Unica de su genio
inspirador. EI joven mbo1n-mvet se convertia de re-
pente en una importante figura, cuya presencia se soli-
citaba en todas partes donde se concentraban las multi-
tudes con ocasi6n de algUn acontecimiento. En estos
desplazamientos algunos juglares se hacfan acompa-
iiar por alg(tn jovcn aprendiz, que se encargaba de
taiier una segunda arpa en las actuaciones publicas
del mbom-mvet.
CONSAGRACIONES RITUALES
No poco interes social o tribal ofrecian ciertas ce-
remooias rituales relacionadas con Ia prohibicKm de
comer la came del '\"eado, al que los fang dan el nom-
bre de so, prohibicin que se extendfa a todas las mu-
jeres, tenia un car8cter sagrado y su quebrantamiento
constituia pecado. La mujer que deliberadamente lo
cometiera no podfa ser am.ada por varOn alguno y su
propia vida quedaba sometida a situaciones de infor-
tunio.
EI canlcter trascendental de esta prohibici6n, eD
cuanto a la mujer respecta, se contiene en una frase
popular y tradicional sintomatica: cso, nsem, eky.
bidjim, que, traducida al castellano, equivale a esta
otra: cel venado es pecado y lo prohibido genera des-
gracias.
Nsem significa pecado y eky significa prohibicion,
es decir, se trata de una prohibici6n tabu; de ahf el
fatalismo que desata su violaci6n. EI hecho de inge-
rir Ia came del so era sacrflego en Ia mujer y ese sa-
crilegio se pagaba padeciendo graves percances y ma-
Ies tanto a Ia hora de Ia maternidad como en su vida
toda.
IUDl1:lulu;:s 111!1. 1'\-.o FAIOG 165 -
En cuanto a los hombres, la probibici6n de la car- , : . 1
oe del so no era general como en la mujer. ya que los :""
mucbachos podian comerla a pa.rtir de una cierta
edad que las personas mayores estimaban legitima..
Uegados a esta edad,. los mucbachos eran iniciados en
el rito noctwno del so, un tanto ocultista 'V misterio-
so.. Y el rito. en si mismo. no tenia un verdadero sen-
tido sagrado. sino que se utillzaba para poner a prue-
ba el valor de los j6venes.
EI cazador del so estaba obligado a convidar a sus
conVKinos a un f s t i n ~ al que sOlo asistian los inicia-
dos. EI consumo de Ia carne del so era. pues. adems
de ritual. colectivo. y su disfrute en solitario tendia
a ser considerado como una profanacin de la buena
etica tribal..
Para iniciar a los tramperos y cuadores existian
ritos especiales; el mas representatiw era el conocido
con el nombre de clavado de manosa --asob rnmo--,
me.rced al cual .los a.nnadores de trampas adquirlan
e1 don de capturar con facilidad toda clase de an\-
males. EI c.lavado de manos lo realizaba un trampe-
ro veterano, curtido de experiencias y perfecto cono-
cedor de los secretos del exito en la cu.a de animales
y en Ia pesca.
Al iniciado se le fi jaban las instrucciones n seguir
en el consumo de los animales que cayeran en sus
trampas. Seglln estas pre.scripciones, la came de de-
tenninados 6rganos se reservaba para el consumo ex-
clusivo del cazador y ~ t no podia compartirla con
persona alguna ajena a los ritos. Tales 6rganos tab\\,
en su conjunto, recibfan el nombre de bikird: el co-
raz6n, las vfsceras y el higado, principalmente. que el
consagrado s6lo podfa compartir con su maestro y.
en todo caso, con otros iniciados en los mismos ritos ..
La comida consistfa en guisos de bikird condimenta-
dos con verduras y plantas mgicas.
Antes de comenzar Ia comida ritual, los precepto-
166
re Javaban laa manoa de los ne6fito1, acompraftando
Ia ceremonJa con conjuros Y acabada eta
y de comer, les practJcaban una1 lnclaione
cn Ja'-' mano1, conoclda1 con el nombre de mvung. A
todo e1tc conju.nt-o dc fonnalldaclea daban loa fana el
nombre de medlcfna de Jas trampae (btang melam),
a Ia quc loa tramperoa confiaban MU cxlto en Ia
Antlops formuiJta rituale ae ernpleaban tamhl6n
para Jnlclar a Ia danzar1nae y artlstaa en general. EI
aprcndlzaje de una danza por un grupo de amlgas y
convcclnu o por una plantlila mlxta de ballarlnea,
hombrea y mujeres, duraba mucho tlempo y termina-.
ba cuanclo Iot aprendlces acredltaban un nlvel 6ptimo
de preparacl6n artfsttca que les hacta aptos, para acr
consagrados y crear por su cuenta. La conJagrac16n
ae llevaba a cabo en Jas fiestas solemnes, costumbre
que ba llegado viva hasta el tlempo presente.
XXVI. LOS Rl''fOS DB LA PURIFICACION
Si se parte de la consideraci6n de que lo aparente,
la materia pura, Ia naturaleza sensible, es siempre un
elemento que se sujeta a Ia consideraci6n subjetiva
del pueblo fang, se comprendera mejor su actitud es-
piritista. La superstici6n no es un elemento elabora-
do por Ia sola imaginaci6n popular, sino que tiene su
sentido mas profundo en la admisi6n colectiva y es-
pontanea de Ia existencia de un mundo de fuen.as
radicalmente inmaterial e insensible, que acrua siem-
pre sobre Io aparente y condiciona su devenir. Fuer-
zas inmateriales que no siempre son maleficas ni
siempre son beneficas. Lo mismo que intervienen en
Ia corrupci6n de las costumbres tribales, en las enfer-
medades y en cualquier genero de desgracias, pueden
ser saludables para el bienestar ffsico y la felicidad
colectiva.
Los ngengang ejercitaban su sabiduria oculta con-
tra los males del hombre, espoleando al paciente al
disfrute de una felicidad que permanecfa encerrada
en su propio interior, custodiada por las fuenas ma-
leficas. La purificaci6n no tenfa otro fin que el de
alejar del ser atonnentado el mal oculto: Ia mujer
168
joven y esteril, para adquirir el don de Ia
necesitaba purificarse med.iante abluciones rituales )
m4gicas, porque su fertilidad era impedida por una
realidad misteriosa. Y las muchachas que habian vio-
lado las prescripciones recibidas a traves de Ia comu-
ni6n transmisora de los poderes ocultos
alciad- precisaban purificarse para redimirse y reen-
contrarse con su mismidad.
La palabra akiad significa promesa, compromiso.
La persona que recibia el avarga quedaba vincnlada
al deber de confonnar su conducta con las exigencias
determinadas en aquel rito, ya que, a traves del mis-
mo, quedaba fijada una fntima interrelaci6n, una ar-
monia vital entre Ia persona receptora del rito y e1
poder oculto: de ahi el compromiso. La violaci6n de
lo sacro irritaba a los poderes ocultos hasta el extre-
mo de que las fuerzas beneficas se tornaban m.aJeficas
contra el transgresor. Y en funci6n de este fatalismo
se imponian el deber y Ia necesidad de purificacion a
los que quebrantaban el precepto sagrado deliberada
oiDvohmtaria.mente.
Este tipo de ceremonias, especialmente las dedica.
das a penonas amenazadas por Ia muerte, tenfan su
priocipal esamario en los rlos, junto a Ia corriente.
SegUn Ia filosofia popuJar, el rfo corre y no se detieoe..
Las aguas no se paran y, sobre todo, DUDCB regaesan.
CaMo las aguas pasan, desaparecen para siempre.
Cuando el purifu:ado, sometiendose a un Iargo y me-
ticuloso anaiisis de conciencia, bajo Ja dem
ngmgang, termhwba de confesar su pecado, sus ma-
les desaparecfan con las aguas, corriente abajop en
fu.nci6n de los conjuros pronunciados por el curan-
dero.
Durante el desan-ollo de esta especie de exorcismo.
los aquejados por el mal pennanedan sumergidos en
el rfo, con Ia cabeza fuera del agua. Y, al conduine
el acto. eran trasladados aJ poblado, donde se les bada
1111
ingerir Ia sangre de un anima1 domestico &&e.rifJc.ado
a prop6sito (cabra, pato, gallo ), que seiVia de a.l.imcn-
to expiatorio a Ia fuerza vital llamada evu, sobre todo
cuand.o el paciente habia incurrido en acciones s-ata-
nicas relacionadas con la antropofagi.a o con el quc-
branto de ccompromisos contraidos con los podcres
ocultos.
Los ritos de purificacin se utilizaban tambien
para superar en los ind.ividuos aquellos complc}os que.
de alguna manera, condicionaban los fracasos antc
determinadas situaciones de la vida: por ejcmplo, \a
muchacha que no encontraba novio con quien casar
se, el hombre que no conseguia afianzar ning\m pro
yecto matrimonial, el cazador que no capturaba ani
males, etc., porque alguna maldici6n pesaha sobr
ellos, necesitaban ser tratados por un e.xperto
gang.
Una variedad dentro de estas trad.iciones
doras Ia constituia el llamado rito de conciliDCi6n. '
lebrado con ocasi6n de Ia restauraci6n de 1a paz f:u
liar. Cuando los padres se dlsi\Jstaban con los h\
sobrevenJa para algtin de maldidn \
camente subsanable a del meterl (bendlcin
miliar).
lA purificacidn del ngil
EI mu importante de los rltos lnstitudonalc
purificaci6n era, sin duda, el 11gii, de emlnentt
pmbre fang.
EI ngii es un animaJ del bosque. BI monc
pande del bosque ecuatorlal se conoce, efectiv
te, con eJ nombre de ngi, que lipdfica 1
ritos de purificad6n, este anlmal no lntervmla t
PD sentido. Es derto que los fang pueden ser
derados como animalistas. toda vez Que alau1
170 CONITANTINO OCHA'A UVft IIINOOriiAMA
tla dc I" lntorvtenc habltunln=umtc en lA
tura y alempro que Na conetderc el h"cho
trlbal como un producto do u cultura tot6mlca. Para
Olh\ no debe f)rnvocnr confual6n a la hora de
abordar IR temt\tlca de loa del
naU. Bat fuerzo. oculta representaba slmh6llca.
mcnte u de Iu Hp;ura dcl gorlla, e8culplda con
barro y cn actltud yncente. BI gran n1ono, de resa} ..
tadas facciones cuentan lo11 oa.
zadores, es extremadamente tfmtdo, vlaja en farnlila
y no Je gusta scr sorprendido. Y cuando esto ocurre,
sobre todo cuando odvierte la pre8encla humana en
sus dominios, para sofocar el pellgro, emlte unos bra-
midos cspantosos que infunden p4nico a distancla y
concitan a huir al cazador m4s atrevido; asf pues,
nada tiene de extrafto que los magos del ngii tratasen
de imitar los h6bitos del ngi para conjurar los male-
ficios noctumos y perseguir a los brujos.
Para reprimir el satanismo de los brujos, Ia ma-
gia o Ia cmedicina benefica mas poderosa del pueblo
fang soHa estar siempre dirigida por un gran nnem
que consagraba su vida a los ritos benefactores. Pero
no era facil de obtener su presencia, porque no habfa
nnem en todos los poblados. Su principal misi6n con-
sistia en defender a la comunidad de las sectas- dai-
nas de los brujos y averiguar las causas de los males
que afectaban a las familias tribales, para contra.ITes-
tarlas mediante Ia venganza ritual del gran poder be-
nefico, oculto, del ngii.
Cuando el mago del ngii era invitado a un pueblo
donde se hablaD producido desgracias, lo primero que
hacla era organizar el grupo de ac61itos acompaiian-
tes, a quienes consagraba en una ceremonia rapida y
que -de manera colegiada- actuaban con Q en las
solemnidades encarglindose uno de ellos de
asumir su misi6n cuando se ten1a que ausentar: los
171 .{p
cu.ntponentcH du ci'ta pcqugth.t dc re-
clbfun tl dtJ ngil.
La eNtutuu yoc"ntc dc uu got .. lltt, "aun la1 cotttum-
br"" tfJ,IcnN dc <.!dn clnn trlhul, podfa y 1oHu
pho ''" Iu del poblado o cn el hos-
que, cn un" cabnf'ba conatrulc.la cun muy
clcmcn tulcs, IJomudo elig. Dc ocuerdo con las lnstruc-
ctones do Jos mogos, cn cl vlentre de la figura sc depo-
sltnbun una scrJc dc objctos, restos humano,. en su
mnyor partc, que slmbolizaban las fuerzas ocultas del
ngii. Y el amblente que rodeaha los exorcismos so-
lemnes denunciaba, a travcs de los conjuros del mago,
el car6cter sacral y misterioso de las orgfas rituales
del gran biang, las mas importantes de las cuales se
celebraban de noche -que era cuando el poder puri-
ficador de los conjuros emanaba de Ia sabidurfa del
celebrante, que tronaba, bramaba y rugfa como el
gorila, mientras que sus ayudantes, apostarlos en los
rincones estrategicos del contorno, hacfan sonar, in-
cansables, unas trompetas hechas con cuernos de an-
tflope.
En estas noches de misterio se practicaban diver-
sas orgfas, siempre bajo el mando del gran mago, cuya
figura sobresalfa y se distinguia por sus tatuajes, amu-
letos sacrales (nguid), pendientes magicos, cuernos y
huesos ahuecados conteniendo productos vegetales o
animales embrujados, que le cubrian Ia cabeza y otras
partes de su cuerpo. Algunas veces el oficiante solfa
llevar en sus manos ( costumbre normal de un ngen-
gang), una especie de hisopo, conocido con el nom-
bre de abuia, para asperjar con el a Ia persona posef-
da por el mal espiritu.
Una primera orgfa ritual de la noche comenzaba
con el traslado de Ia comitiva a la tumba del difunto
cuya venganza se programaba, donde ejecutaban una
danza de combate contra los brujos causantes de Ia
muerte. Algunas veces se llevaban a cabo acciones de
desenteJJan+iento para exuaec JaS caJaveras de Iot
muertos y con el lnmo que se levantaba de su iJJci.
Da'3ci6o declamar conjuros esterminadores contra Iot
malbecbores ocultos ..
Tambien se celebraban de nocbe otras funcic.mea
rituales en el bosque donde se babian alzado las .U.
taJaciooes de 1a escult11ra sagrada del ng. Alli, los
magos prorrumpian en abundantes gritos de deufio
amtra los brujos y se cavaba un hoyo en el que se
depositaha un buen contingente de signos sacrales de
gran poder m'gico. Durante el desarrollo de estos Ji.
tos noctumos, Ia presencia femenina se consideraba
profana, por lo que mujeres y nifios permanedan
encerrados en las casas hasta que eran invitados a
purificarse por medio del bafio del humo inmuniza.
dor. Y los bombres no iniciados en los misterios del
ngii podfan salir a Ia calle o seguir el desarrollo de
Jas ceremon.ias sentados en el abaa (Ia casa comuna)
del pobJado), pendientes de ejecutar las instrucciones
que ordenara el director de las orgfas beneficas.
Cuando conclufan los ritos mistcriosos del elig, Ia
comltiva del ngii abandonaha este lugar y desfilaba
hacla el poblado, donde un enonne gentfo aguardaba
en tomo a una gran hoguera que iluminaba el lugar,
y lo recorrfan pronunciando conjuros y exorcizando
Ia morada de Ia familia organizadora del gran biang.
A continuaci6n el celebrante iniciaba otra danza ritual
en torno a Ia lumbre. Era el momento en que el mago
ae hechi1..aba de manera misteriosa sufriendo el m6-
gico arrebato de un poder benefico superior que ema-
naba desde mlls alla de los arcanos habitualmente do-
minados por el ngii.
Aai, en pleno extasis, bajo Ia posesi6n de un poder
encantador invisible, sosteniendo en alto un hueso hu-
mano de car&cter sagrado, reliquia de un antepasado
de renombre, el gran ngii purificaba a todos los que
se le acercaban, de acuerdo con los canones rituales.
Luego proseguia su danza en tomo al fuego, pn::di- "'W
ciendo las muertes que babian de producirse en el
poblado y en Ia regi6n, y explicaba c6mo el poder ofeu-
sivo, vengativo y exterminador de los conjuros habia
de perseguir despiadadamente a los malbecbores
ocultos.
EI rito de clausura de estas noches de purifi.caci6n
consistia en un solemne y colectivo baiio en el humo
inmunizador que emanaba del vientre del ngii escul
pido e instalado sobre el hoyo en el que se habian
depositado objetos embrujados y que limpiaba a t.o-
dos aquellos que, de alguna fonna, habian manchado
tru conciencia quebrantando las prohibiciones ritua-
les, a Ia vez que preservaba a los niiios y a cualquier
persona inocente de dafios maleficos futuros.
En el poblado asi inmunizado por el ngii se pro-
ducfa un cambio radical en la moral colcctiva, im-
puesto por el poder benefactor del gran biang, de cuya
fuel7.a se garantizaba la continuidad mediante una re
liquia llamacla abanga ngii, que quedaba enterrada en
alg(Jn rinc6n del poblado, como un taUsman que ase-
guraba Ia defensa de Ia comunidad.
EI rito del abira
Abira es el nombre de un rito de purificaci6n que
constaba de conjuros y exorcismos simples y que se
celebraba cuando en el poblado se habian producido
desgracias analogas a las que daban lugar a las org{as
del ugii. EI mago, llamado mbomebira, era el especia-
lista encargado de organizar la ceremonia, pero los in-
teresados en su celebraci6n se obligaban a prcscntar al
mbomebira un gallo con el que se preparaba la co-
mida que se ofrecfa en holocausto al biere, y que s6lo
los ancianos degustaban al finalizar los exorcismos.
Una vez que regresaba del bosque, donde acopiaba
174
las hierbas magicas, el mbomebira cogia un buen ma-
DOjo de el1as y las introducia en un recipiente dom&-
t.K:o; a continuaci6n efectuaba entre los asistentes eJ
reparto de ramilletes vegetales, para terminar ento-
oando un canto ritual que todos. organizados en UD
desfile procesional, coreaban con gran entusiasmo:
-;AbirtJOOOO ... ! (mago).
-f-cJooooooooo ... ! (pueblo).
Jniciaban entonces un recorrido muy Iento por ei
pohlado .. De vieoda en Yivienda el mbomebira ava&
zaba en - impartiendo espectacu1armem
.los ewr i51J111"5 de purificaci6n comunitaria. en medio
de IlD grau griterio y de una mtlsica que se nmdian
con el golpeteo ritmico y estiepitoso de las paredel
-c:omo en Jas OI hes del ngtt.'IID- para ahuyentar los
~ noe babian iiR-adido el pueb1o.
XXVII. RITOS FUNERARIOS
En el pueblo fang Ia muerte se consideraba como
Ja desgracia total o el mal por antonomasia. Era Ia
desgracia de las desgracias y el mal de los males.
EI origen de la muerte era el mismo que el de los
otros males: Ia muerte no era consecuencia del ago.
tamiento de Ia vida, provocada JX>r causas fisicas de
rualquier Pero, sino producto de las acciones sa-
tanicas que se producian en el tiempo y, desde lue-
go, por vias misteriosas y ocultas. Los brujos, porta-
dores y causantes de Ia muerte, actuaban siempre mo-
vidos por su privilegiada sabiduria y por medio del
alucinante arte de Ia brujeria. La vida terminaha por-
que el mal oculto Ia empujaba constantemente hacia
el fin.
Sin embargo, la muerte se calibraba como un mal
ineludible; los muertos, seres sin retorno, habitaban
un mundo diferente, que constituia la morada de los
antepasados: bekon, morada paradisiaca e intempo-
ral, desde Ia que contemplaban el cosmos y podian
seguir Ia historia de los vivos e influir en su devenir.
Esta facultad -poder contribuir al bienestar de los
vivientes-- les hacfa acreedores a sus homenajes.
176 CONSTANTINO OCHA'A MVB BNOOBIIIA.UA
Sin embargo, el cspfrltu de un difunto no voJaba
a su morada de ultratumba nada mas produclrse Ia
muerte de Ia persona, ni tampoco se sometfa al fcn6-
meno de Ia metempsfcosis de los antiguos orientales.
EI esplritu segufa en el poblado y entre la familia del
difunto. Y con el, Ia propia muerte. Y no se alejaba
hasta despues de celebrarse las orgfas de despedida
prescritas en los ritos funerarios aborfgenes y que
consistfan en Ia celebraci6n de una fiesta, que podfa
durar varios dfas sin intermpci6n, animada con ba-
leles y danzas conmemorativas.
Si el difunto era un var6n de renombre, los actos
funerarios adquirfan un caracter mas solemne. Al fi-
nalizar el entierro del personaje, un nutrido p(Iblico
abarrotaba el poblado Ilenando todo el recinto de Ia
casa comunal (abaa), que a prop6sito se engalanaba
para que un destacado mbom-mvet ofreciera al gentfo
sus excelencias artisticas y narrara tambien episodios
gloriosos de Ia vida del difunto. EI canto del mvet era
el gran momento, imprescindible en estas ceremonias,
y se entenaha al finalizar Ia inhumaci6n. Las fiestas
de despedida y del reparto de Ia herencia solian ce-
lebrarse uno o varios meses despues de producirse el
fallecimiento.
Ademas del canto del mvet se organizaban otros
ritos de duelo en Ia familia del difunto inmediatamen-
te despues de ser enterrado, de los que conviene des-
tacar y subrayar el conocido con el nombre de akU.s o
rito de Ia viudez, destinado preferentemente a Ia viu-
da o viudas del extinto. Este rito gozaba de un carac-
ter tan sagrado, que obligaba a toda mujer que enviu-
daba a someterse incondicionalmente a el, so pena de
vivir siempre amargada por el espfritu del marido o
atormentada por castigos y desgracias fulminados con-
tra ella.
Una de las finalidades del akU.s consistia en devot.
ver a Ia viuda -nkU.s- Ia posibilidad de casarse de
fRADICIUNf:!S DE.I. I'UBBLO PANG
177
nuevo o, simplcmente, recupcrar su libertad .exual.
Para ello debfa ser purificada y despoaelda del cspiri ..
tu del esposo muerto mediante unas ceremonias que
debia aceptar en plenitud; si adoptaba una aclitud de
rechazo, la maldici6n penderia sobre ella durantc e\
resto de su existencia.
Se trataha de un conjunto de pruebas muy duras,
rituales todas, dirigidas por personas de la tribu y
familiares del marido, a las quc la viuda se resignaba
con una natural repugnancia. La primera dc e\ \as con-
sistia en trasladar a Ia mujer junto al feretro del di-
funto, antes de recibir este la sepultura, obligndola
a abrazar el sexo del muerto ( rito que obligaba tam-
bien a los viudos ).
Lo mas destacable del akus cra, indudablemente,
la paliza que se administraba a las viudas j6venes, a
las que se cortaba el pelo hasta dejarles \a cabeza tn
pada (ntuiii), obligandolas a donnir scntadas en e\
suelo durante varios dias y rnucbas noches, r o d e a d a ~
siempre de varias mujeres que se iban turnando para
ejercer una estrecha vigilancia, al tiempo que \es ha-
dan pasar hambre, las ofendfan con burlas e impnT
perlos y analizaban, con crlticas afiladas, su c.onducta
para con el esposo en el tiempo que dur6 su matrl-
monio. Y si las vigilantes de la viuda observaban que
su comportamiento no respondia a las prescripciones
del akU.s, prolongaban la paliza ritual hasta convertir-
la en un verdadero festival de malos tratos.
EI ri to solia ser colectivo si el difunto habia sido
poligamo. Entences se celebraba en un grupo integra-
do por las viudas j6venes, pues estos ritos no se apli-
caban a las mujeres que enviudaban a la edad senil.
En definitiva, el rito dcl akds respondia a un sim-
bolismo etico, liberador y purificador del nkw, que
era el estado de impureza de la mujer. Ciertamente.
Ia mujer fang conocia la solterla y la ponia en prcti
ca a veces como una convicci6n de vida a la que podia
PI.JEIIU) PlHG. 12
178
CONSTANTINO OCIIA. A M\' BENGOBES.Uu
consagrar su sin inconvcnientes gravcs,
siempre con arreglo al pudor y a Ia moral pragmati ..
ca tribal. Pero en el mundo fang no solfa haber celi ..
bes ni el celibato tenia sentido. La viudez femenina
era un estado etica y socialmente inaceptable; de ah1
Ia prisa por celebrar las ceremonias purificadoras para
rescatar a Ia mujcr de Ia dependencia del difunto.
El acto de clausura del akus consistia en el tras-
lado de las viudas al rio, donde recibian el baiio ri-
tual de liberaci6n, acompafiado de exorcismos y con-
juros sacros, quedando asf desligadas del espfritu del
esposo fallecido y en legitima situaci6n para ser po-
se{das por otro var6n.
Las torturas rituales del akus se empleaban tam-
bien para avcriguar si Ia viuda habfa intervenido de
alguna forma en la muerte del marido o si habia sido
su causante directa, y aunque IIegara a Ia convicci6n
de su inocencia, Ia purificaci6n era obligada para con-
cluir con el estado de impureza y con los infortunios
que se cernian sobre su vida: el akus constitufa Ia
llave que abrfa de par en par Ia libertad espiritual
de las mujeres que enviudaban. Una vez terminadas
las solemnidades funerarias y Ia gran fiesta de home-
naje al difunto, el akus podfa comenzar en cualquier
momento despues de anunciado con antelaci6n. Un
musico del poblado se encargaba de propagar Ia no-
ticia, tanto a los vecinos como a todo el habitat de
Ia regi6n, a traves de los mensajes que arrancaba de
la tumba mas sonora del poblado (nkuu au o telef<>
nta de defunci6n), que inundaban el silencio de Ia
noche llevando Ia convocatoria hasta confines lejanos.
En Ia vieja sociedad tribat los anuncios por tele-
fonfa tenfan una categorfa de rito, no s6lo por su evi-
dente interes en la transmisi6n de los mensajes de
defunci6n, sino porque, ademas, incorporaban
una dedicatoria especial y una invitaci6n particular
destinadas a los personajes cuya presencia se reque-
rRADICIONI!S DHL PUEBLO PANG
179
rfa en las solemnidades rituales; cada gran persona
je tenia una especie de nombre clave -al que se dena--
minaha nduan- por el que se les podia \lamar y es-
tablecer comunicaci6n a distancia. ( Precisamente
era el medio empleado para llamar con urgencia a un
ngengang cuando se producfa alguna situaci6n de
emergencia en alglin poblado.)
Las ceremonias funerarias cstaban siempre muy
concurridas y duraban varios dfas, anirnandose con
festivales folkl6ricos de danzas tipicas, como las bi-
yong, ngan, mbatua, nlup, ndottg-mba, y otras. Duran-
te estos festejos se organizaba el rito de la ofrenda
de aHmentos a los espiritus; aHmentos que luego se
distribufan en las salidas del pueblo y por los ntajos.
En tales celebraciones el papel de los an imales do-
mesticos era muy importante: gallinas, patos. cabras,
gallos y ovejas se transferfan de suegros a ycrnos, de
sobrinos a tfos, etc., a cambio de otros bienes. Con
estas transferencias y trueques se med(a e\ grado de
entendimiento y de respeto existentes entre parien
tes, especialmente en la relaci6n suegro-yemo. cufta ..
do-cuiiado y tfcrsobrino. Los suegros invitaban a \os
yernos a las recepciones animadas por danzas espec ..
taculares y colorlstas.
Para clausurar las fiestas de la defunci6n, el tio
materno mcis antiguo del difunto, al que siempre se
tenfa en cuenta en el reparto de los bienes patrimo-
niales de aquel y al que se agasajaba con algunos pr&-
sentes, acudia a declamar conjuros para
bendecir el poblado. EI acto final consist{a en la \n-
terpretaci6n de Ia danza funeraria, orgla tribal y hon-
ra p6stuma llamada messong, dirigida por un gran ea-
pecialista e de la danza nkuu (ndong-mba).
Se trataha de una especie de danza guerrera en la que
Ia figura principal ofrec{a al publlco una gran exhi-
bici6n de movimientos y contonlones del cuerpo, al
ritmo trepidante de los sones de una tumba tocada
180
CONSTANTINO OCHA'A MVE BBNGOBBSAMA
por un experto. Danza, por otra parte, de larga dura-
ci6n y riqwsima en sfmbolos, que tenfa como objeti-
vo alejar para siempre del poblado, de Ia tribu y de
Ia vida de la familia el espfritu del muerto, cuya in-
dumentaria y objetos materiales de uso personal per-
manecfan expuestos al publico, sobre el techo del abaa,
durante Ia celebraci6n del messong.
Los ritos funerarios dedicados a las mujeres y a
los nifios solian ser mas simples y sencillos: se re-
ducian a Ia interpretaci6n de alguna danza durante
un dia o un par de dias solamente, siendo frecuente Ia
costumbre de celebrar en una linica fiesta las cere-
monias dedicadas a dos o mas personas cuya muerte
hubiera acaecido mas o menos simultaneamente.
Los ritos de homenaje a los antepasados, mediante
los cuales se invocaba Ia intervenci6n divina en los
problemas humanes, constitufan Ia autentica imagen
religiosa del pueblo fang. Se trataha de una religi6n
pragmatica o, al menos, mas pragmatica que contem-
plativa. EI poder sehrenatural estaba al alcance (mico
de los antepasados, intermediarios entre lo humane
y lo divino, lo temporal y lo sobrenatural.
Cuando Ia economfa agrfcola entraba peligrosa-
mente en crisis por Ia carestfa de cosechas o Ia im-
productividad de las explotaciones, o cuando a una
tribu o a varias de ellas les sobreven1an grandes ma
les, se imponfa Ia necesidad de establecer durante
unos dfas un dialogo entre el pueblo y Dios. Este dia-
logo era precisamente el contacto que se entablaba
con Nsa1nd-ye-Meb,aga en el culto del meladn, que se
acompaiiaba de preces y de ofrendas dedicadas a los
antepasados en una gran fiesta conmemorativa que
tenfa lugar en un paraje del bosque donde se al74ba
un templo provisional, al que s61o algunas personas
mayores, con funciones sacerdotalcs (ngo-meladn), te-
ntan acceso y donde celebraban los ritos religiosos.
182
EI sfmbolo sagrado era el biere o el gran bing, vene-
rable intermediario que conciliaba a Dios con los hom.
bres a traves del mundo de los antepasados, y cuya
representacion material era siempre una calavera o
un conjunto de ellas, restos pertenecientes a persona-
lidades del clan familiar, conservadas como reliquias
sagradas para proteger a Ia comunidad, transmitir
por mediaci6n de ellas suplicas y ofrendas a los di-
funtos y servir de imagen venerada, con grandes po.
deres. en el culto religioso de 1neladn.
En estas celebraciones se sacrificaban animales y
se ofrecLa un gran banquete de homenaje a los ante.
pasados en presencia del bierd.
La version m4s extendida del culto de meladn se
conocla con el nombre de 11gun .. meladn, que era una
eapecle de congrcso religloso del en el que ln
fiHtR ritual soUa estar anlmada por danzas y baleles,
en un Rmblento dlwrtldo quc le daba vlsos dc encucn
tru y .tuhlloso y a Ia que aslst(an todoa los mora.
dore11 dcl publndo ot"Jianlzadol", hom bres y mu.tea't\1,
nlftos .. 16W'nes y anclanos, con cl deber de tomar parte
on lll'Rll quo. tet\ cclebrabn en honor de los
hllft'(lb!llhtlnfll.
l>etnll' l'l punto vJNtA do Ja tntt"tnccl6n polftlra,
y lu11 I"OJif.tl080JII do P11ll4f1
",,/adu y rclac:Jonea lrare1trJbalc pru-
fut1,lt1n1f'flh.l humMnA,. y pulftJcAml"nte df1nld&u l'n
t"rmlt1u,. do _1=\,.tl' conectnbn
un flUO pndfn J'lulftlco
ctJn e&dre l*tUrMft,.le: a partlr do una
hlluhu:rauh du trlbu pac:tnhan
h.uuJinto .,,. utu uh1 polfHe')
4
fArnlllar qut
du lcUtwt' un adu, nn lnAf'hado tn
aet o dlvurcJA.
du LI ha rlid1uJ. ILth lruUtucl6n H co-
CJIJtt I nontbtp d4J lat,.f:I_VtUJf.
Bn f'tON'taUII ltul vllaa c."Ultoa ritual dol hlr
TRADICIONES DEI. PUE8LO FANG
183
no acaban de recibir una interpretacion rlgurosamente
objetiva, ni de ser comprendidos en toda su riqueza
simb6lica, sobre todo en las versiones de los occiden-
tales. Equivocadamente se les ha calificado casi siem-
pre como id6latras, lo que es disculpable si se mlra
a Ia ligereza con que se emiten los juicios, carentes
con gran frecuencia de rigor e ignorantes siempre
del trasfondo religioso que en el biere se contiene.
Los verdaderos fdolos que conocieron los fang re-
cibfan el nombre de mikuk, consistentes en restos hu-
manes. de animales y estatuillas de madera tef'lidas
dc color rojo. Estos {dolos no serv{an para
nes rcligiosas, sino que sc constreftfan al uso indlvi-
dunl de los malhechores del satanismo oculto.
sentnbnn cl poder de Ia cmedicina mnleficn. Las ca-
lavcras dc mikt4k, en controposicln con cl hiercf,
pose{an virtudes m4gicas ocultas cxc1u8lva-
con mal. BI poseedor dc mikuk, qut' era sienl-
pre un hrujo, maqulnoba deagracias contra sus pa-
rlente!ll. La medlclna dc nrilcuk serv(o cnusar
dann!' fhllcos, nlAtclJales, quc podfan culmlnar con Ia
mue.-te: encarnabcan el poder ofcnslvo de maloa
t'I'J1frllu!l y do lua brujo!l.
BI JlOI'-."t.,dtH' dc ttrikulc "" ohllgaha n ocultar aua
ttn un luwar al quc ,.()Jo 61 mhuno podJa tener
accl'n. Se I ratahn c.lc un pciiJiro trasc"ndentel para
la c.ornunh.lnd, .:uv 1ola conAIItufa una aran
lnmoralldad.
Lu rnttdlcln&a de mikuk Ne tranamllfa de forma
horrdlhuJa: aaf, un hrujo Ja lcMaha I hi.Jo
hru.ln o R cuolqulcr ot.ro parh:'!nfo de MU aocto. alem-
en aJguruu Aocreto.
Corno ac acahA de detlr, e1 tenedor c.lc mikuk neu).
taba u fetlche e:n econcJrl.fo del bo1quo, del
poblado o do 1ua cercanfaa, al que rc-aallt.aba algllosas
vllta ,V quc podla 1er deac:t1hlerto por el
oapactallata en ocultlmo al que loa fan1 daban el
184 CONSTANTINO OCHA'A MVB UENGOBESAM.\
notnbrc de ngang. lnstruido este en todo genero de
n1agia ancestral, pose1a dotes especiales para destruir
cn cualquier partc al tenedor de mikuk y sus secretos
feticl1istas. Era el ngaug una especie de oraculo y acU..
vino an1bulantc con Ia misi6n de sacar a la luz las
cosas escondidas relacionndas con cl fetichismo y la
pc!rversion malefica de los medicincros del sata-
nismo.
La adivinanza mflgica del ugaug se conocia con el
nombre de angang, arte ocultista practicamente des.
aparecido entre los fang actualcs. o que ha degene-
rado v se ha subsurnido en los actuales ritos del
ndedee, falsos curanderos y adivinos que ahora pulu-
lan por los poblados fang de Gab6n, Camerun y Ia
zona continental de Guinea Ecuatorial.
Cuando el posecdor de miku.k deseaba provocar
alguna dcsgracia contra un parientc, se dirigfa a su
fetiche y antc el pronunciaba el nombre de aquel o
llevaba ante el fdolo cualquier objeto de uso personal
perteneciente al familiar perseguido. Asi entregaba
al pariente y el maleficio se apoderaha de el oculta-
mente y por encanto (akke d biang: entregar a Ia
medicina o al podcr malefico oculto ). A partir de en-
tonces Ia pcrsona centregada entraba en un estado
de locura, o le sobrevenia la muerte, la enfermcdad o
cualquier mal que implicara su invalidez ffsica.
En cambio -por contraste-, la funci6n social y
cl significado del biere se nos presentan como una fun-
ci6n nltamente benefica que el pueblo fang elevaba
al rungo de culto sagrado: Ia calavera es u_n sfmbolo
que se vcnera por lo que ella representa, que pertene-
ce siemprc a Ia esfera del n1isterio, a una fucrza so-
brenaturnl con Ia que s6lo se podla conectar a tra-
v ~ de Ia intervenci6n de los moradores dcl parafso
de los muertos. Esta funci6n intercesora justifica los
homenajes y constituyc su linica raz6n de ser.
La intervenci6n divina apenas se capta entre los
seres vivos. La naturaleza esta rodeada de fuerzas mis-
teriosas, aparentemente incontroladas por Ia interven-
ci6n divina. Por otra parte, los fang no conocieron Ia
existencia de dioses. No existian dioses naturales ni
divinidades creadas.
Son espfritus las fuerzas quc condicionan el deve ..
nir de Ia vida de los hombres, pero asi y todo subsiste
siempre la esperanza de viajar despues de Ia muerte
hacia el paralso en que descansan los antepasados:
el nnee ayat.
XXIX. RlTOS D.BL NAClMJBNTO
Al concluirse el clclo de gestacl6n en Ja mujer exn.
barazada, Ja comadrona ma. veterana del pobJado
ayudada por variu mujeres, se encargaba de contr J
1ar de cerca Ia evoluci6n del parto, ya que en 1aa p:t,
merizas sin experiencla podfan producirse difi.cu.Itades
que malogsaJan el proceso normal del alwnbramien.
to, .obre todo cuando Ja parturienta hab1a aido vfcti.
ma de una Yiolaci6n, anterior o posterior a sus pri-
meras experieoda.s sexuales. En estos casos Ia ))artera
.,Ua reaurir a ritos de curanderia Iruigica
por su propia sabidwia. Si no se lograba ningUn
mto era .aial de que babia que reclamar las aten-
ciooes de uu experto ngengang. Sin embargo, estas si-
tuacioocs problematicas se produdan en raras oc:asio-
nes,. EI parto que era el parto normal, es reaJ..
mente el que aqui interesa.
.Nada mas producirse el nacimiento del nio las
asielentes al alumbramieoto se pn:ocupaban de COJDoo
pt...,. su seso para ammciarlo al poblado a
del canto ritual cooocido con el nombre de
despnes de a:pljaar una serie de masajes rituales al
l"eCien oacido v a Ia madre. Mientras tanto. los hom-
117
bre Y loa nlfto, que m nlnaun parUcipabtln cn
el proceso del parto, deJJdc fueTa u inciden
cias, aguardando con manlfietlta npcctaci6n cl can\o
ritual de jubJJo can que se daba noticiA dc au dcKn,
lace. Desde Ia caaa de la matemidad ritual urgla el
canto oyeng' a, entonado por una AOlitlta o por varlu
mujeret aimultaneamente y, a continuadon, 1e cscu-
cbaba con atencl6n y cmoci6n 1a 1igui.ente declama-
ci6n:
- Traed una cestita y una redecilla.
Asf es como ae anunciaba el naclmlento de una
niiia: Ia cestita, llamada nkUn, y Ia red, eonocida como
tan, eran los utiles propios de Ia pesca femenina. E.n
el verde regazo de hojas de platano en que cafa al
oacer, Uovian sobre Ia nia los simbolos rituales que
hab.ian de definir su femineidad, tanto frente al var6n
como en el plano mismo del mundo de la mujer.
Djadn y'otetan, que Iiteralmente equivale a: ctraigase
una cestita y una redecilla, era la frase que venla a
ltlbrayar c6mo Ia bembra, lo mismo que el varon,
vienen a Ia vida predestinados por las exigencias na-
turales del sexo.
La adolescente o jovencita, Ia p{:tber, recibla eier-
tos tratamientos rituales encaminados a contener sus
instintos primarios mediante una barrera de tabUes
y prohibiciones, pero cuando se convertla en mujer
comenzaban a manifestarse en ella los impulsos sexua-
les propios: las sugestiones reprimian de algim modo
todas las manifestaciones psiquicas, naturales y espon-
taneas del sexo, sobre las que ejerclan una especie
de control ritual impuesto por el becho cultural que
definia a Ia mujer tribal del pueblo fang: aunque 1a
asuncion del sexo proporcionaba a la mu jer ensefian-
zas pr4cticas utiles para 1a vida matrimonial y para
su existencia toda, iniciandose entonces las experien-
cias semales ordina.rias que debian colmarse felizmen-
te con Ja maternidad feamda
188 CONRTANTlNO OCIIA'A MVn JJJ!NGODI18AMA
En Ia vJda matrimonial, y fucra de ella, alguna1
mujcres celosas o posefdas por complejos dcrivadoa
de sus propias sugestiones anfmicas, hacfan uso de Ia
medicina ritual Ilamada abdtong, por Ia quc hacfan
dJgerir a su amado un manjar eJnbrujado para con.
centrar y proycctar sobrc ellas con cxclusividad todo
el potencial libidinoso y afcctivo de Ja energla sexual
del var6n y para anular y ecJipsar ante cstc los cn
cantos y atractivos dc cualquicr otra mujcr. La tradi-
cion dcl rito dcl abdtong ha Ilegado hasta cl presente
y muchos matrimonios, poligamicos y monogamicos,
siguen conservando aquel rito al servicio dc su amor
y dc sus celos.
Los ritos mas importantes consagrados a Ja mujer
se referfan a su condici6n de madre, de viuda o de
mujer recien casada.
La r e i t ~ n casada, ya fuese por rapto, ya por las
formalidades nupciales ordinarias, permanecfa con Ia
familia del marido durante un cierto tiempo sin tra-
bajar, recibiendo visitas de bienvenida de familiares
y amigos de su amado y siendo objeto de homenajes
y de grandes atenciones en su nueva tribu. Porque
era mbom, es decir, una nuera, una nueva mujer so-
bre Ia que recafan todos los afectos de Ia familia del
esposo y en cuyo honor las mujeres del poblado or-
ganizaban por las noches festivales de canciones fol-
kl6ricas, acordes con los ritos del lugar.
Cuando liegaha el dfa fijado para poner fin a las
ceremonias de homenaje y de recepci6n del mbom, las
mujeres del poblado se trasladaban al rfo con Ia re-
cien casada para consagrarla como mujer de Ia tribu
y de la familia. EI punto de partida de esta consagra-
ci6n nupcial consistfa en someter a Ia novia a un baiio
ritual durante el cual ella se mostraba totalmente
desnuda para que, a traves de una meticulosa obser-
vaci6n, las mujeres veteranas pudieran emitir juicios
criticos sobre sus encantos femeninos o sus posibles
TR.ADICIONB8 DfiL PUnDW PANG
189
defcctos anat6micos. En este acto se averiguaba si
Ia novia habfa perdido o no la virginidad o si sufria t
alguna enfcrmedad con tagiosa o si no respondia a
detcnninados cstfmulos dc cxcitaci6n sexual de ori-
gen masculino o si padccia una estrechez genital con-
genita conocida con cl nombre de ayamvan.
Gencralmentc el bafio ritual de Ia recien casada no
tenfa consccuencias negativas ni trascendcntalcs para
el matrimonio. Era simplemente un rito o rcconocl-
micnto familiar al quc sc daba cl nombrc popu\ar de
ewda-mbom.
EI nacimiento de un niiio en un poblado cra anun-
ciado a traves del canto de alegrfa entonado en alto
por una partera que, una vez concluidos los masajes
que recibia el recien nacido, gritaha diciendo:
-Djadn y'okphwokphwara y'ok6kong.
Esta frase ritual podria traducirse asi: cTraigase
un pequeiiito macbete y una lanza pequefiita para cl
niiio. El machete y la lanza no se contraponcn pre.
cisamen te a Ia ces ti ta y a la redecilla, u ti\es de pcsca
femeninos, sino que anunciaban desde muy temprano
que el bebe habia de consagrarse a las actividades
masculinas de Ia caza y de la guerra, entre otras. E.l
machete, fa, el escudo, Ia lanza, eran armas de caza,
ciertamente, pero tambien se empleaban en las accio-
nes belicas. El masculino era considerado como el
sexo de Ia fortaleza fisica y de la fecundidad procrea-
dora, de Ia defensa comunitaria y del autoritarismo
trihal-familiar.
En espaiiol el tennino macho,. se aplica t m b i ~ n
a los animales irracionales, mientras en lengua fang, el
vocablo fam tiene una unica acepci6n, que es la de
var6n. EI termino castizo macho se corresponde a la
palabra nnom, que presenta un doble significado: el
de marido, con alusi6n al hombre casado, y el de
macho, que se refiere a cualquier animal de sexo
masculino. EI termino fam se contrapone al de mi
190 CONSTANTINO OCIIA'A MVE DENGOBESAMA
niuga, esto es, mujer; y Ia palabra nnom -marido,
macho-- se contrapone al vocablo ngaa, que quiere
decir esposa o hembra.
En definitiva el term.ino que mejor resalta Ia po-
tencia y virilidad masculinas es el de fam, cuyo sen-
tido semantico y conceptual puede facilmente apre-
ciarse a traves de esta frase popular:
-E fanz (dja fam) engd fam kuifi mbii, que se tra-
duce por: el var6n que extrajo (que extrae) al kuin
de su escondido origen.
La gran metafora o alegoria que se encierra en
esta frase resume y define Ia importancia del var6n
como potencia creadora: el hombre, desde el punto
de vista sexual y procreador, es Ia omnipotencia. EI
hombre es Ia potencia sexual que hace engendrar a
Ia mujer _,nininga-, de cuyo seno es capaz de sacar
un nuevo ser.
Cuando los niiios llegaban al uso de raz6n com-
partian Ia vida con los mayores en el abaa, con cuya
convivencia aprendfan muchas cosas de Ia vida labo-
ral de los hombres: coser Ia nipa para Ia construc-
ci6n, tejer las nasas y cestas de pescar y preparar
cualquier genero de trabajo artesano.
En cuanto a los ritos, el lli1ico de gran importan-
cia e interes es sin duda el rito de Ia circuncisi6n, que
obligaba a los varones en edades comprendidas entre
los diez y los trece afios y, a veces, en Ia etapa misma
de la pubertad y que tenfa un caracter colectivo. Cuan-
do en un poblado muchos niiios alcanzaban Ia edad
id6nea, los padres invitaban a un experto de ofi.cio
que se encargaba de realizar Ia operaci6n y, una vez
terminada la intervenci6n sobre el nchochoo -que tal
era el nombre que recibfa el miembro viril antes de
ser circuncidado-, se procedfa a desinfectar Ia herida
baiiandola con cola, fruto seco que se tenfa por un
fuerte excitante sexual para el var6n; mientras la he ..
rida cicatrizaba, el sexo se cubria con una hoja silves-
rRAI>ICIONES DBL PUEBLO FANG
191
tre conocida con el nombre de abomdjan, que colgaba
de la cintura de cada muchacho, y que debido a su
gran anchura, como el redondel de un plato grande
y llano, servia de vestidura y protecci6n.
Concluida la ceremonia, el cirujano ordenaha la
preparaci6n de un banquete ritual, al que los padres
de los circuncidados aportaban obligatoriamente,
cada uno, un gran racimo de ph\tanos, llamados ekuan
akee. EI deber de contribuir con tales frutos al ban-
quete ritual de Ia circuncisi6n tenia una importancia
trascendental y de su incumplimiento podian seguirse
complicaciones en el desarrollo sexual de sus hijos.
Por eso, lo prudente era cumplir con puntualidad lo
que los ri tos exigian, cosa que, en general, todos aca-
taban y cumplimentaban con rigor y respeto.
Los muchachos que a los doce, trece o ms anos
segufan incircuncisos, por un motivo u otro, so\ian
avergonzarse de su situaci6n, de la que querian salir
para ser considerados como hombres.
Otros ri tos masculinos son los que ya sc han dcs-
crito en otros lugares de este libro: la a:medicina ri-
tual del trampero, del cazador, la consagraci6n dc\
so, Ia medicina del rapto y otros ...
Ahora bien, en la vida de la mujer y del hombre
se aprecia otro gcnero de ritos que podernos \\amar
mixtos o comunes, que comprenden, fundamental-
mente, los purificadores y conjuradores, los de consa-
graci6n y de iniciaci6n de los artistas, eiertos actos
funerarios aplicados a la viudez de ambos scxos, las
ceremonias espiritistas de la curandcria y los ritos de
sugesti6n en general; de todos cstos temas hemos tra-
tado en anteriores capftulos.
QUINTA PAil"R
E.L DEPORTE DB LOS fANG
X X X ' Jl.l ' I )J
1
I'( )I( TI' I H'. I ' I' t II ',I u ,( ) I' AN (I
Scgttn fucnt,,.s trndil:ionulcs, los fung prnctlcnban cl
dcportc, quc no cra unn uctividud parn ln hulgnn ..
zn, ni simplcn1cntc pn.\clica dcl dcportc
rcspondfa a una neccstdud y socinl: cl gocc
del espectaculo y de la compcttct6n dcportiva.
EI espectnculo rey o el dc mximo competi-
tivo era Ja lucha librc -messing-, cn Ia quc partici-
paban hombres y mujeres, y quc se organi7.aha en plan
dc competici6n para que las tribus, las familias y los
individuos demostrasen su poderfo, superioridad y pcr-
sonalidad. Desafortunadamentc, no abundan las not\-
cias que pudieran dar luz sobre las posiblcs motiva-
ciones sociales o conmemorativas alojadas en el origcn
y evoluci6n de tales enfrentamientos dcportivos.
Las competiciones de lucha libre se convocaban en
el poblado a traves del anuncio ritual, que se transmitfa
por medio de la telefonia del nkuu. En cada poblado
y en cada tribu uno o varios luchadorcs con estilo y
clase constituian las grandes figuras del deporte mes-
sing; su sola concurrencia animaba el certamen, ya
que -al conjuro de los nombres- acudfan muchos
espectadores, que aclamaban a sus favoritos con es-
,
y EI grn.n que
el h.lmt'V c.n si .no sOlo cstribabn en el de qut
Ia hk."'ha libre ronnotaha mtt\."ha honra para ln t ribtJ
triunftmk'. sitlO tarnbien en que e.l
ritual en qlk"' se Ia convcrt.in en el mns apa.
Ast ln salidn al
un .. se de los
qu.e un nlUst\."'0 :lrrant.'aba la tumba (nku,),
a ... uyo St.lll c--.1 irrl.tnlpta desafian Ia pnlest.ra,
y pt.).Sturns reto,. que
.. _isamentc la danm ritttat desafio ..
Mi<'ntras el retaoor gesticulando. fnnfarro.
y danlt3ndo en el de Ia lucha. suona
del otro .. un c-l::sing adsc.rito al equipo
le s..,Jin al paso ejecutando ademanes anAlogos. Y ambos
se trababan en un cuerpo a cuerpo. teniendo siempre
como fundo las estridencias de las tumbas.
EI vencido abandonaha el campo, y el vencedor. de
danmndo.. o con una rodilla hincada en tierra y
otra levantada, con los brazos abiertos, permanecla
eufrico en espera de un nuevo rival: el escenario de
Ia lucha no se abandonaha hasta ser derrotado, y cuan.
do esto no ocurria era signo evidente de que el cam-
pe6n no habfa encontrado un oponente de su talla y
calidad, despertando asi el fervor de sus partidarios.
En Guinea Ecuatorlal Ia fiesta de messing desapa-
reci6 en los albores de Ia colonizaci6n, aunque la tra
dicion se mantuvo muchos aiios todavfa, alentada in-
cluso por las autoridades coloniales, pero desprovista
ya de buena parte de sus caracterfsticas tfpicas y de sus
hermosas formalidades rituales.
EI segundo gran deporte practicado por el pueblo
fang se llamaba ngak (ngek): nombre de una rueda
de tamaiio variable fabricada con Ia madera del arbol
asseng o de Ia parte radical del platanero, que dos
equipos rivales, situados en fila en uno y otro extremo
de la calle, se lanzaban por turno rotativo para poner

a Pt"lleba su punteJ"ia: cada concursante, con una
de brunbU o de madera tcnia que hacer
en aquel gran disco eil n1ovimiento. lnna
Pnra cmpezar cl juego, uno de los bandas ef'--"Ctu
el saque proyectando ln rueda con gmu potencia h
el lt!rreJ\O contrario; si los tirndores de no
8
guian frenarla. se obligaban a devotver el saque, pe:
si ulguno hadn blan<...'O ncertando a detener la rueda
la lanza, e1 gn1po se anotaba una victorio. es decir.
sumaba puntos. y se adjudicaba asi el derecho a rc-
cibir Wl nuevo saque. tras carnbiarse de campo ambos
equipos ..
Est.n competiclon deportiva. practicada solo por
hombres, ten{a n1ucha importancia. tanto para las per-
sonas mayores con1o pa.ra los j6venes y los nii\os de
cada poblado. no tinicamente como medio de n1atar
el tiempo, o como entretenin1ic::nto recreativo. sino taJll:'
bien como proccdin1iento para adiestrarsc en Ia pun
teria para la caza sa.lvaje.
XXXI. EL ARTE ORNAMENTAL
EI arte es, en primer lugar, una gran manifestaci6n
cultural, y, en segundo lugar, una expresi6n de vida y
un claro exponente de la mentalidad religiosa ancestral.
EI artista fang no producia para exponer, sino para
comunicar de alglm modo la proyecci6n ritual y tras-
cendental de la existencia; creaba para embellecer la
danza y los ritmos africanos, como un reflejo de su
profunda espiritualidad; hacia arte para hermosear las
representaciones domesticas protectoras, y solo en ul-
timo lugar trabajaba tambien para regalar y atender
encargos.
Desde el punto de vista plastico, la semejanza de los
exponentes esteticos y elementos tecnicos ofrece una
apreciable regularidad. Sin embargo, no existen escue-
las, sino estilos individualistas regidos por canones pro-
pios o de imitaci6n; se advierte siempre un gran predo-
minio de la dimensi6n subjetiva del artista. En muchas
esculturas hay un cierto acento de la frontalidad egip-
cia, en cantraste con otras en las que destacan prefe-
rentemente, entre otros elementos, el colorido, la sime-
trfa y el realismo. El arte del pueblo fang seria incom-
prensible si no se tuviera en cuenta las herramientas
202
CONITAHTINO OCJfA'4 MVC lrnNliODP.I.utA
que cmpleaban los artistas: plantadores, hachas agrt.
cola.s, fucUes de fragua, yunques, martillos, cuchillos
rituales dc circuncisi6n, cuchillos domesticos, machc-
tes, etc. Eran los utensilios de que se valfan para C8-
culpir Ia madera, utiles todos de fabricaci6n artcsana,
muestras ingeniosas de Ja respuesta dcl hombre a Ia
naturaleza que le rodea. EI artista fang era un creador
que no se imponia Ia misi6n de transmitir caprichosos
mensajes personales; el contenido de su arte era una
versi6n de Ia espiritualidad colectiva y una expresi6n
espontanea de su profunda religiosidad y recogimicnto.
Y sus manifestaciones se plasmaban formalmente en
Ia construcci6n, en Ia escultura ritual y en el arte or-
namentaL
EI arte de los fang bien merece un estudio y un
analisis profundo en una obra de investigaci6n dedi ..
cada con exclusividad al tema. He ahi un reto que
corresponde recoger a la historia del arte prehist6ri-
co. Sin embargo, el ofrecer al Ieetor una idea sobre las
manifestaciones artisticas de este pueblo africano
aparece aqui como un compromiso ineludible, ya que
este libro se ha escrito, precisamente, para dar al Iee-
tor un testimonio, una informaci6n sobre Ia tradici6n
del pueblo fang no aislada en compartimientos estan-
cos, sino globalmente concebida. Una tradici6n que
revela una estela artistica cargada de importantes ha-
llazgos: un gran sensualismo plastico, vitalidad, rit-
mo exuberante.
EI artista fang era un creador nato, pero tambien
poseia el don de Ia imitaci6n, fruto de sus contactos
culturales: asi, amalgama en su creaci6n escult6rica
lo sudanes con lo congoles y hasta, de modo muy acu-
sado, con la ley de frontalidad egipcia. Es muchas
veces realista y otras sorprendentemente esquematico.
Entre los elementos que configuran su obra se desta-
can el fervor religioso y Ja representaci6n de los po-
deres ocultos. Pero tambien existe el culto al arte por
TRAUICIONJ.Ji OJ!l, JifJJ!IUJ) JJANG
203
el arte, Ia belleza objetiva. La cstetica somatica ritual
femenina, Ja decoraci6n flamfgera de Ia ceramica, Ja
ornamentaci6n de divcrsos objetos como
las estrias verticales con que se decoraba la madera,
etcetcra, son indicios de cuanto sc dice.
EI decorado ritual se asociaba preferentemente a
Ia estetica de Ia mujer como homenaje a Ja rnatemi-
dad. La mujer encinta rccibfa cspecia]es atenciones de
su suegra, y cuando daba a luz, quedaba sometida a
un baiio matinal durante toda la cuarentena, que se
completaba con una sesi6n de masaje, en Ia que se
embellecfa el cuerpo de Ia recien parida con el polvo
rojizo llamado baa (mezcla de arena molida con sus-
tancias colorantes del arbol ritual essi). Con ese un-
gento de fondo, de tono eminentemente chill6n, se
tatuaba a Ia mujer con manchas redondas o circula-
res de grasa vegetal (aceite de pairniste quen1ado).
Para resaltar mejor la estetica del tatuaje femenino,
se disponia de otros objetos para realzar Ia elegancia,
cuya ostentaci6n se consideraba como un rito de Ia
maternidad: pendientes, adornos del cucllo, pulseras
(mecat), brazaletes (midjing) y el cintur6n llamado
medok. La mujer que lograba un parto feliz (ndjed-
jefi) se hacia acreedora a estos homenajes rituales y
se convertia en centro de atenciones durante mucho
tiempo.
Sin embargo, la acci6n de los artistas no se circuns-
cribfa a Ia belleza de la mujer-madre, sino que iba
mas alla, hasta Ia decoraci6n de diversos objetos ma-
gicos de uso ritual, como los del ngii y los del biang:
asi, el nseg biere (dep6sito de madera para conservar
los utiles sacrales del biere) o los medallones del ttgii
y las mismas ollas y recipientes domesticos donde se
guardaban los brebajes magicos y objetos de adomo
de Ia mujer que alumbraba.
Por otro Iado, conviene destacar el capftulo de Ja
wallill ... r=-za." c ' fiiD IMa e4wes y ....-jues, y lt- P!J
--.IIDsleww . 1 ba&iai babac*M
l.a ..... 7 - ~ 0011 teiX:l'os tejidr ~
taia qae !C eafl 1 de Ja cone-za dd arbol ~
ilizada paD falwit:ai Ia tela amada obom. La ~
-=a 2.,... ada cc.w da fwidaJJ)eiJtalmeute en el ea
fleo de n Ai y DDI'1iJJos para mac t,.a. aa y abbadaa
p 10aea c:oneza " gc: tal hasta b ocaJ Ia eu .fibraR
CCit Ja. qBe coalea:iooaJ IlamatiYo5 Yestidos que Ja
wujer COIIIpinaeoaaba COD eJ cintw6o de rafia deno.
..;,_.... CJiogle. Todo ello" juDto coo el aderezo quese
colpl.,an de las orejas y de Ia oariz --
perforadas para tal fin.- o del cueo" y junto cou el
Iabarioso peiDado de pequeiias trenzas enlazadas.
comtitoia Ja base esencia1 de Ia e)egancia femenina.
El arte omameutaJ se enriquecfa, ademas, con tma
saie de adomos rituales o costmnbristas destinados
sobre todo a Ja mujer: asi, el ngos, especie de pulse.
ra de btouce brillante, y los melcora, o cascabeles
muy sonoros que las artistas se ceiiian a los brazos
y a las piernas para acompasar el ritmo de sus danzas.
Tarnbien las escopetas de madera, los bastones de
mando, brazaletes, etc., se esculpfan en bajorrelieve
para enga.lanar y dotar de mas vistosidad el balele rj ..
tual ordinario.
Especial relieve presenta Ia ornamentaci6n de las
armas. La ballesta fang, por ejemplo, lleva unas mal-
duras en el palo en quese sujeta su arco, que son siem-
pre, o casi siem.pre, Wtifonnes y finfsimas, configu-
rando un conjunto e s ~ t i o que atrae Ia atenci6n de
cualquier sensibllidad.
En otros tiempos algunas flechas se fabricaban
con el nervio central de Ia hoja de nipa y sus puntas
se untaban con estrofanto, veneno extremadamente
ripido. Estos dardos formaban un haz que se guar-
daba en Ia vaina tipica llamada endjii-mban, una es-
_,.
pecie cle car-caj de pid ck M- t,.
kaa o dc
IIJ6rlnla del lwwha..
OUa anoa IIIMamla+&e ea el \> '-c .. DdD
siempre Ja Iama, de 11!0 '!'?' culiw y ....,..
1
rweaM
eaqlkarla ea Ia caza de ariMtales, qae wr dc
bieJo o de bioa:::e, con decotaci6D o sin ella; pero
doode este iDstJ wueuto ofaece so mas - ori-
ginatiflad es en Ja boja deJ esbeaDO, qae apruue
coo dos o mas pwnas. JH oau cle
abundantes pUas (ngam). EI paJo de rnadera alarp-
do que Je sirve de mango tambien suele JD05trar ..
rico decorador consisteote en estrlas verticales que
simulan hiJos de fuego.
Con un estilo eiemental y tosco. sobre todo en su
mango de madera tallada, de baonce o de lerro, se
adornaban los machetes y los puiiaJes con temas que
casi siempre se repetfan: lenguas de lumbre. ramiJJos
vegetales y molduras geometricas mas o menos Jo.
gradas.
En cuanto a Ia decoraci6n de los utensilios, Ia ima-
ginaci6n se desbordaha en una gran variedad, en fun.
ci6n del material empleado por el artista: barro cocl-
do, barro amasado, cer4mica, bronce, madcra, bam-
bU y mimbre.
En los pueblos de Gab6n y de Rio Muni aparecen
todavia muchas piezas trabajadas artfsticamente con
Ia madcra dc sus bosques: Ia cuchara tfpica llamada
mbeb, cl plato hondo o plano denominado elciall, el
trfpode de madera para ayudarse cn las tareas de Ia
construcci6n, el asiento llamado ekini, muy rico en
adomos geomctricos y, a veces, en representaciones
admirables de animales.
De cuiio artfstico son tambien numerosos objetos
de lat6n: el ngorgo y el aya (nasas de pesca), eJ cesto
llamado angun, de fonna c6nica o cilfndrica imperfec-
ta. rematado en una boquilla en su extremo superior
l."'NSTAN'fiNU OCIIA'A MV
qu., scrviu dc principnl para los productos
la ccsta de Ja pesca o 11k&4n, Ia escudilla
de o plato hondo de malla para uso diverso,
conocido _por djad, etc.
Oe importancin era el empleo de Ia
cerrunica en el nrte ornamental, tanto en su armo-
nia o asociaci6n con el simbolismo magico como en
su impronta de util Tinajas.. palanganas,
ollas esferoides y semiesferoides (viok) .. recibfan siem-
pre de las manos del artista grabados decorativos de
temas preferentemente vegetales" en centraste con Ia
decoracion aplicada a los tiles domesticos de ma-
dera, que. en general, usaba asuntos animales. Pero
el arte de Ia cenim.ica es tan rico y complejo que re-
clama un capitulo aparte (vease cap. XXXVI).
EI pueblo fang encontro en Ia ornamentaci6n su
principa.l cauce de expresi6n artistica, pues Ia pinru.
ra -si se hace excepci6n del tatuaje ritual- apenas
existi6. Lo que, por otra parte, nada tiene de extraiio
si se considera que el medio era poco propicio a su
desarrollo: ausencia de materiales tecnicos apropia-
dos, Ia dureza del clima y Ia carencia de una arquitec-
tura petrea monumental que ofreciera sus muros a Ia
decoraci6n pictorica (veanse, ai respecto, las conside-
raciones que se hacen en ei cap. XXXIV). Cualquier
intento en este sentido no habrfa resistido e) azote del
tiempo.
Pero el magisterio primitivista del creador no se
queda y agota en Jo ornamental, sino que abarca el
mundo universal del arte. EmbeJJece el dinamismo de
Ia vida a de las mamfestaciones que imponen las
costumbres profanas y Jos propios rftos sacrales. Por
eto irrumpe tambien en Ja parcela de Ia musica.
EI arpa constituye el instrumento mas
tivo y vario de Ia mlisica aborigen. Es una pieza que
consta de un arco o de un conjunto de ellos. fonnan-
do una unidad con Ia caja de resonancia, construida
con un armaz6n de madera semiesferico, cerrado con
una piel de animal. Puede constar de una o mas euer-
das, segUn su clase, tamaiio y uso. Asf, el arpa mhica
del mvet, de cinco y hasta de seis cuerdas. hccha con
un palo de bambu del que se aislaban por su parte
central unas cuantas fibras, utiles para convcrtirlas
en euerdas musicales sonoras y tensas, cuidandose de
que no se desprendieran de los extremos del tronco,
y que al ser tanidas resonaban en unas calaba1..as hue-
cas adosadas a Ia caiia de bambu.
Un modelo especial es el llamado ngom6, que coin-
cide con el primer modelo descrito y que constituye
el arpa propiarnente dicha. Se compone de qwnce,
veinte o mfls cuerdas, aptas para emitir toda clase de
sonidos, segUn Ia habilidad del musico.
Por Ultimo hay que destacar el tarn-tarn tfpico, for
mado por una caja de madera que se cierra con una
piel de animal r y en cuyo centro se insta1a el teclado
208
CONSTANTINO OCJIA'A MVJ! DNOOBI!IAU4
de bambu o de melongo con Ia escala musical com.
pleta o incompleta. Otra modalidad solia presentnr un
teclodo distrlbuldo en dos pisos. IndudabJemcnte el
tom-tan1 ha Iograde subslstir. Y no est4 dcmasiado
lejos el tiempo -dc!cadn de los nftos seaenta- en qua
este gencro de mttslca anccstral tuvo un
to espectacular por obra y grncla del genial artlata
Juun Oblong B1nnn.
Ya en otro plano, el instru1nento llnmado a.r;unRo ..
o Ncham Atebd hace pensar que se trata
maH blen de un juguete quc de un verdodtno npnratCJ
1nustcul; do ahf su oscosu lm)'ortnncla.
En cunnt.o n los ln11trumento11 de vtento, lnM
petas de nstn y do modern aon aus m6
algnHicnrlvoH, Desdc e) punto dc vl"ta formal, Hu dc
coaacl6n ofrccc Ia tmpreal6n rni\1 pobrG del conjun.
to: conslsto a menudo an lmple an1Jio1 do mt!longo
mjH u n1onos uniformes y n en unae
1cncllla1 molduraa curvllfnen )')rnctlcadn en el euer.
po dc bt t1nmpeta, aobrc tudo 11 eatli hccha del 11ta
dol onUlopc ecuatorlal que loa fang Jlaman nvuu.
Otro Jmportanto grupo dc tna&trumcntos mulcale
Cl cl d" lolf xll6fono1, do clo cla1e1 o vntlcdade: cl
tlpo Jlamudo mtnd jang mts biang o xll6fono artltUic:o
rJtual obori.-Een, tC)cado y dfrlgfdo por un aoiJto h'btl,
y que con1111tfa en un tabJcro o teclado de vartaa pt.
zas de mndcrn acca, rcctnnaularo o tcrmlnndo8 an
punta, con varlaclone1 en cunnto 11 Jon11 tud y 1ro1or,
apoyudo en nmbo,. extremoll 10. bre sendoa tronco1 de
platnnero. BJ teclado comprcndla una cxtenal6n de
varJa11 nctavaa contlnua: los dedicadoa a
cata especlalldad crnn cNcaao y Ja e1peclalldad en
I constltula un patrlmonlo caat exclualvo d" lo1
1enlofl.
J .. a otra varledad del xil6fono fang era el tlpo por
ttU que hoy sc conoce con el nomhrc de mt!ndjtmg
'ntt! .'ltr.kaban. cuvo teclado anhrt! una
TR.ADIClUNDit Ulll.. PU8LO 1'4NO 200 I
calab.aza ahuecada, qLW sirvc de ca:a.Ju dc rcaonaru.:t, .
Son Jns trumentos vlgcn t.es tod11 via, de srondc y l(ralu
sonorldad, que auclen orque11tor=te por una banda dt:
muslcos, cada uno dc los cualeti rae e"pcchtll7.a t'n un
n1odelo diferente de tamafto y "onldu, JUII!ntnu; un
coro de mujcres cunta y huflu ti)flulendo l!iU ritrnLUI.
Gencraln1enw lofi lllUNicade" c.W rna
dern lncorporaban uno decorpcllul hanlido cn tcmuli
anlmales y dlhujofi htd, el tomhor ulto
llomado rnbtl, que en _.u portc Mupcrlt.JI" cuhrfu ':tul
Ja Monara del !UJ," o loH dlfcrentcfli vnrledBdt .. l dr.f
nkuu que npareclon pdurnodns ':nu c"!ulpl
doa& cn bnjnrrclleve.
XXXIII. LA ESCUL TURA
Puesto que han resultado siempre negativas las
condiciones naturales para una pintura que pudiera
legarse a la posteridad, en el pueblo fang se impuso
el arte escult6rico, generalmente expresado en relie-
ves y en tallas multiformes utilizando como materia-
les de base el marfil, el bronce, el barro, el hierro y
Ia madera.
En las artes phisticas destacan las viejas represen-
taciones consideradas como fetichistas: pequefias es-
tatuas, de hombre y de mujer, de madera, de varios
tamafios, coloreadas a veces con Ia sustancia rojiza
del bea.
Un sello artistico peculiar solian poseer las mas-
caras, cabezas de madera de una, dos y hasta de tres
caras, que se fabricaban para los ritos de Ia danza;
se solian pintar de blanco y con frecuencia se usaban
para fines festivos. La madera de Ia mascara se traba-
jaba con primor, sobre todo la madera blanda, pero
no solia resistir Ia acci6n destructiva de Ia carcoma.
En Ia gran danza nocturna llamada biyong se des-
tacaba Ia elegancia y belleza de ciertas mascaras que
recibfan el nombre de nguan ntangan -doncella blan-
TRADICHJNI'N mrJ. PUHDLO I'ANG
211
cu-, cuyos orfgcncs sc relacionan con una remota I&
ycnda, quc a tribuyc a una tribu fang cl rapto dc una
doncella blanca, dc Ia quc nacio una prolc muy nu-
mcrosa. La danza deJ nguan ntangan se celcbraba de
nochc, interpretada pur trcs musicos, una cantantc
quc encabczaba un numcroso grupo dc bailarinas, y
una, dos y hasta tres f-iguras masculinas cnmascara-
das. Cada uno de estos tres pcrsonajcs salia al cscc-
nario sentado en una si1la llamada oladng, quc un
cuarteto de portadores trasladaba a hombros desdc
los ves tuarios -donde los cnmascarados consumian
previamente fuertes dosis de excitantes- hasta cl cs-
cenario, a cuyo alrededor se congregaba Ia multitud.
Por lo demas, las mascaras eran a veccs barbudas,
con tatuajes en el rostro y, generalmcnte, pintadas en
blanco y negro. Y aunque no siempre incorporaban
valores esteticos destacables, sf eran manifcstaci6n
de Ia plural imaginaci6n de sus creadores.
Gran importancia tenia Ia cscultura estilizada del
arte ritual, cuyas representaciones mas sugestivas son
las diversas tallas del biang que, basicamente, consti-
tuia el biere, ejecutadas en maderas finas, que ofrecian
al artista Ia ventaja de su blandura, en igual medida
que los materiales duros oponian graves dificultades
para su modelado, debido, sobre todo, a la pobreza
y tosquerlad de Jas herramienlas disponibles.
La figura del biere presentaba una manificsta y
pretendida desproporci6n de las diferentcs partes de
Ia anatomia humana, y concentraba su fucrza en Ia
expresi6n de los ojos, resaltarlos a veces con exage-
raci6n. Una muestra cabal de estas formas artisticas
se recoge en Ia obra notable del escultor guineano
Leandro Mbomio. Pero Ia nota mas caracterfstica del
biere es su realismo, recogido en una Iarga serie de
tallas pequeiias o estatuillas con perfiles esquemati-
cos y estilizados, que servfan de fetiches magicos para
.l.
lcanzar buena fortuna en la guerra. en la caza y en
tros lances de la vida
Elllamado fetiche o mor1 biang era una figura pe-
de la que la mayoria de las veces se labraba
an s6lo la cabeza. aunque lo mismo que el biere o e\
tmg propiamente dicho, era siempre una estatua S.
lente. baiiada con el baa y con un rostro conca\o o
:Oll\"e.."tO.
El bitre \!ra la talla ms grande y, anatomicamen.
:e, la ms deforme. Esta estatua sedente solia \levar
!ll sus manos algn que otro simbolo representativo
de mando o de uso en la ancianidad. tales como las
escobillas de bambu conoc\das con el nombre de aJt.
phda, que utilizaban los viejos en la casa comuna\
(abth1J para ahuyentar los insectos. Los biere eran las
mas representati\'8S de \os ritos re\igiOSOS de\
XXXIV. LA CONSTRUCCION
Bn el mundo fang, el art.e de ln const.ruccl6n fue,
sin duda. el mlls desvaltdo de su acervo cu\tuta\. Y
las causas de este empobrecim\ento no snn d\fic\lea
de encontrar. En prlmer lugar, el med\o ecuator\a\,
Ia gran solva virgen. no favorecta en modo t\\guno o\
desarrollo de Ia arqultecturn. Los materln\os
los, boratna y cndehles, no eran m'" \ndlcut\n&
parn que los artlatna de la conRtt-ucc.ln ynul\etten l'\111
mnr con ellos aua JlORlhles \deaa Ht\\n \a
modern durn tlue Re uhtenfa de\ Arhol n'ltsi ---lugrnda
con 11erlaM dHicuhade.s--, hu& ho.,ntJ de n\pa u tibuHl
y Ia cortdJ.ft del ayunu, cun l'-Uyau& hn_\ft -"'t\ncb"" grun
y Ne hnclnn ltu dt' lB-.
F.Nl'lUiiU V 11\n y liln Jtl)\iw
dr1.,

n enr'lu pht'tu, eun el t}UC "t c.un


t.ruiun lftli chn,.I.Ul do lu l'ang. r-'cdrn csatuvu lttrupre
V 11ln fututoM y Nln nluru ttua f1o..
anthu'IUl tlanlpo no habia luaar ruua un "''!'u arq_ul
tJU" perdurara,
Jln csundu lt.lllr, MI el "rh1 omamental 11\
OWIOtl'l y 1Ut6nttcl\ ftaur11 erltaclnrD, fta
I huhu ttn le contJ,JCctdn: ttn t iCJrt"ntJ
214
ce la necesidad inmediata y perentoria sobre lo abs.
tracto. Era 1a consecuencia l6gica de una carencia de
medios, agobiada ademas por una circunstancia clima-
tica adversa. No podia haber escuelas ni grupos de
especialistas que se plantearan proyectos trascenden..
tes. Estaba el hombre solo, con Ia urgencia apremian-
te de buscarse un techo y conservarlo. De ahi que se
advierta una constante repetici6n del mismo mode]o
de vivienda.
Una tercera raz6n por Ja que podria explicarse la
pobreza del arte de Ia construcci6n parece derivarse
de Ia misma inestabilidad de los asentamientos huma-
nos, esto es, del dinamismo migratorio, condicionado
fundamentalmente por necesidades de subsistencia.
Continuas migraciones que solian tener su motor en
Ia carestia de tierras de cultivo o en su agotamiento
o en Ja impenetrabilidad de los bosques vecinos para
toda acci6n agrfcola. Por otra parte, esos constantes
desplazamientos, con su carga de provisionalidad, ge-
neraban en el pueblo fang una despreocupaci6n por
perpetuar sus creaciones materiales. Y Ia estrecha re-
laci6n con la vida de ultratumba, con los bekon o mo-
radores del paraiso nneeayat, no espo]eaba tampoco a
alzar obras duraderas. Sus creencias no reclamaban
monurnentos funerarios. Para los muertos bastaha un
simple hoyo en Ja tierra y un mont6n de tierra por
encima. Y dejarlos a1 alcance para disponer, en algu-
nos casos, de su monda calavera.
La construcci6n, en fin, uniforme, mon6tona y sin
brillo, signific6 poco cn el campo del arte.
Las tecnicas constructoras mas aborfgenes de los
fang subsisten hasta hoy, sobre todo en los poblados
a los que no ha llegado todavfa Ia vivienda de manr
posterfa y las tecnicas occidentales, aunque se han al-
canzado y desplegado con el tiempo evidentes progre-
sos a impulso de las nuevas concepciones de vida trai-
das por el colonialismo: Ia irrupcion de materiales
'lllADICIONES DEL .PUEBLO FAHG
215
apropiados como 1a chapa, el hormig6n annado, Ia
piedra, Ia madera fina (calabo), el ladriUo, etc., ba
dado lugar, en muchos casos, a sustituir el cbabolismo
aborigen, aportando innovaciones ligadas al desarro.
llo urbanistico. Los modelos de vivienda de la ciudad
no han pasado inadvertidos, por supuesto, a la sen-
sibilidad del const.Iuctor fang. No obstante, Ia casa
conserva su vieja estructura tradicional, anterior a los
contactos coloniales y a otras influencias cu hurale.s.
La casa primitiva -ndd- presentaba una planta
generalmente rectangular, en ocasiones cuadrada. de
una t1nica estancia, que servia de dormitorio, lugar de
estar y cocina. EI alzado consistia en una serie de ec>
Iumnas de madera de dura corteza -1nvi- dispucstas
sinu!tricamente en el sentido del trazado reetangular o
cuadrangular de la planta, que eran el principal sos-
ten del nda. Pero para potenciar el soporte se instala-
ban tres columnas de mayor elevaci6n y supcrior diA-
metro, como pi]ares de equiJibrio, termiondas cn tije-
ra en su parte superior: una en Ia mitad de cada lado
ancho del alzado reetangular y la tercera en cl ccn tro
de Ia vivienda; estas tres grandes columnas sc unfan
por medio de un Iargo tronco de madcra, conocido
como mbong, que cargaba sobre ellas a modo de uintel.
De Ia elevaci6n y diamctro de cstos soportes de-
pendla la esbeltez proporcional del conjunto dcl al-
zado. Cada una de sus dos hilcras largas y paralelas
dc columnas tambien se unian, horizontalmentc, por
un palo del que partian otros cn sentido oblicuo, que
se entrecruzaban por encima del larguero llamado
mbong. Para rematar el alzado, el constructor coloca-
ba sobre los palos oblicuos y en sentido horizontal y
paralelo varias piezas de barnbu para tejer. en fonna
de rombos, Ia armadura de Ia techumbre, quc asegu-
raban con ligaduras de melongo. Sobre esta estruc.-
tura romboidal se instalaha Ia cubierta del tejado de
nipa (bisen), fabricada aparte.
ll6
u CUlUlto a hua p"rede, quednhAn tc.tldttlil ant\
0
nlt'IU..Ui t.'UOlu II:\ techunlbl't', cnn Jn de
t)Ut' UU\h,,t'lftl ruu'ft durleJI cra
adt'lUfl-nJ t1l pol' la grlll'lllft y
1t'1u llAnlada "'-"' t"Xt.raf" del l\rbol
"'""" 1:\C\..''-"'"r " h' unt\ n un pt-.r dt1
h\M y una puc,l't" du ul hoa.qut'; tudftM
.. pnr clna. pll"rt.s y lhuut,
dD -- 4HIIIJ4-il---, tJUt' Lft-'
"'' o hut htMtnlu
dvt t1'"'"" hh-,n Nhnph.u:
litP1\\lH\' t't\tl''t-' ''"'"i' y t.'t\H\U, d"' Iu
,."1'"' ""''h-'N ''" uno tlr lnH ''"ft'""
'"" t.HvtI'PU.)Ii df'
\hau 11\N \
1
t\UU:\IIl ''" lnunh\l (t.l Ii\
.. ,"' tlf' '" \1,1nn'" "'"h" "'"''11 v t"l ,-,ntl,
c-t't\ lu 1unn tiC' luN dnn''" tit"ht-\U lnM
,,.., I" frut"*' v lo "lhnr11ato n"hn'n,

\1\\ pU\.'U Ulr.\M )h l'""" .t1


tt\u'h" t-'l ''tl '" lc;tn": . uul ,"-ljoH,
t'lf'fh\n\t'Ut" '" uuul"''" '"' '""tt'rlt\l tHA"
dP 'rnh".t"r '" u t'l ht" t'lllu. llt't'U Mll t-Htltlt'u
'-''t"IUMtvu ,\n""' v L f.'fl I""' ,,,. fnnw
l'l .-oht't' t )tltt. pUl' ht Ul n ll t ht dt''
MUH\ l'l\Uit1UI'. ''''" YlhlllthHI \'MNf etftIUdVM Y nv"J
"nlll\tltr, hntlnt\h\ J4U ttl'ftnttt1M. ltt,loM tutlu
hlf'n ttP AM' dr '""
llf' Iu fnuf:ti (J\Ili, t'('t1t'l hht"
Iu t)uhhnlt"'
Ul f1uhhu.hl ln 111r.lvn nu lcnfn. uu l'"ta\;n tUn
rJ ('Ondlelna
lhuh cl AMUO, tndi"J1"'u-.nhlc purn Ia vlda
d" '" l'UlUUJdtlnd. Nu IJ11flurh1h el t:cr.rcHttJ
Jlauu u eun tal de que nlgt\11 rfo
cun u NU fG!rtllldnd, ltt
-tttftcla tlv Iu hobhat1te11.
BI puebfo N JcvGntnlnt en un neQucfto o dl!l
ll1
CilOlfUtdo, confill.ll'adn on dow hnga-. h\ll'rt.Ui
dtt eJlftladthl por una cal\u "nl:ha y
du n.&,,,u. En '-'ad uno de lo-. extrenu d..etr, esr
IUt

IUt f\\ftha '" l'tUUt u


a/Jatl, do funplon.,a h.tQIU d l'ttCron
JU\rP lo hoanl,re:u, dt.lo de t'u ,,,,.u" .. r
.tuMUcht, tUlre\ dll'lmlr J1lt\lln, {'ftrft hua n1a,.
tl'hnunlul" y ulutuanloulo
8u ,,,, lu y hun"nu '"
hh.-.. tu, V *iU l'UUIIil l'Ul'l'h'au uo "''"''luh"
uuh1 hlttn 11e1 t n\l uhtt """
4
,h1u lrtl l1111(1llr'1Un 'h\ t\Uiut'''-1
puutu '-lc:1 vhtn nnuuu"ntl\\, t"\ VL'/. "-'.tHl\'t.'\\lQt\
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vr. ''Oll nlultvurae v ""'"'"'"
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nl1t:\ Mt1 n1t:\ t rdn ll1.n hA ln '\rl tt\ll'tt\,
\'OI\ honthu' '" 11'\l.'ntr \u"''
''""Iu ttf1 '-'l:uh\\ hunuu\u, \un
" dt1 un pnhhu\n, h"''"i'""
hn. tl fH/ud, Iu ntluprh\n th' 'I \'t"
tr,ltH't\111 dr 1\ h\'- "'(1 n!llnt:\l\01\ '"
tlrl rM\1HUu df'
ntrnh, ""' '""'"o" ''' huhu\u
.Y U"r\1\\('lltn "C' ('Ul\Ml.,\'Vnbn. l'A''" hnn-
l'nr , .. , y r.u MH ,,,utrr,-h'nL
Uttllr rl ,,untu vhttn ut\\\dnd \l\hnrl\L e\
tJI-Jcltl u rn"n ln pnlnhru Ml, ln t"n rl ..
rtu dt' dtvcroM quc.hnc:e'''i" rn '""
rn tto dt lucn\ ,cun1611 fU\re
unu ttNnn\hlea Dnrl\ntc cl din lo" nrteaa-
nn8 Nr. dedlcahan n tnreoM: l'nh,lcf\bnn 111
f)rcparaban laa HanDR pnro h1 conr4truecl(Jn, eo
sh\n lo nlpa, tren7abnn h.t8 o Re np\lcaban n tua\
quler actlvldad de camlnterfa o de
zu
Para accmwdart5e en el abaa se hutalaban Jar.,.
de J'f'lot de nipa, que ae -'Jtenlan 10bre PMla4
de rnaderas, oo lempre exentaa de alsuna urnamenta
ct.on Y en el centro d4: Ja etan.c!Jt -.
pt;nla un aran para Ia m
bW.tc en Iu hura dc frltJ y de humedad y para prtJ
purcltlf1a.l' CUCfVJ &I fumador del o del dhUilfJ
BJ. "';onucJJnJciJI.tJ de Ja cn cJ pucblo
fana yu dc clad&S hs uhuru.Jan ...
cJa dcl hlt:rt u y utilizu(.:J6n laM prJn(;Jpalcs. acti-
vJdadc8 facnUI ag,.fcoJa", Ju f abri<,:aciiJn
dcl rnatcrlaJ hcllco, Ja a<.;unacJbn dc Ja rrumcda Jla ..
rnat.Ju y cl irun dcKarroJio dc ln Jabrau1.a. 1!1
hicrru con8U tufa prltctlcnmcntc Ja ba11c
clc Ia rlqucza dcbido prccisarnente a "u apHcacJ,)n dl ..
rccta cn Ja (.:irculaciun monclaria dcJ ckuele: t:I di-
ncro no Re conccbfa con iru.lcpcndcncia dc Ja industria
mctalurgic".
Adernfis rcprcscntaba tarnbjen cl clcmcnto princi-
pal clc Jas artcs industrialcs, sobrc todo de Ia orfe-
brcr{u: el hcrrcro cra un bucn orfcbre y manufactu-
raba medalloncs, pulseras, anillos, etc.; sin olvidar el
papel eminente dcl capftulo de armamentos. EI hcrrc-
ro es cl fabricantc de toda c]asc de hcrramientas: cu-
chillos de cirugia funeraria -ejercida por especialistas
consagrados, que se aplicaba a eiertos difuntos para
encontrar Ia causa de Ia muerte-, hojas de multiples
usos, hachas de guerra, lanzas de combate, machetes,
pufiales, objetos para Ia elegancia masculina y ferne-
nina, collaces, brv.-aletei de lat.6n o cobre,
de hlerro para J.a caza y para l.a danza, tdlbaws, ..
La Ucllica empleada para minera.J.
en met.aJ era ru.dimentaria: &e dep<J$it.aba en un
el carbl.m y Ia grawilla& de lateri.ta, para 1:,
fundicilm tk :acuerdt-.1 con un mecanhsnuJ
nknm, tk atraordinaria imPQrt.ancta la e\lllftuMn;
tk "- far&- EI nr..fJtn, intJU.I.adsJ t.JI11J.a
Q bieu w:.t.ipiadtJ eti ucw
tkJ nd.a, un U.Jfl un ty4r
1.) Ufl 1/U.flfVI QJfffUfl f rt:r
('IIY'
dal"-r4n r.irt:. A IJtk Ullla,
1.tJbt-, .. y
un1 tk I;J
IM. f .. M.Jit ,_,.. jmpri.-
mJt ,.,uAJ;,; ,.", 1k j.,e,, r," IJM ,uJ,.""
.r r:.t 1:,
y ._,'V Wt I':IIU",_,..,. t.k
,..".RNIJI:.
fl,j W1IS. fV"N
y Ll'lfM4Jf.UfM. f11 f;JWf: tk b
lll:lllfl.rtnla,. :. l1nJ
MUr:rliA r ff ln JM.tUudlm df: Ia
m8fl1mtmJf f'JOf" ltnt(mtnnflt
rffr.taJorl(lca: alguna f'raten
tk4Htubatt Ja fa.bt1c11cJim de putJ...
" frjrma. YMrJadrnt
1
vslf.7r
t-ffflf1. Val(Y.r que r.n ef de h1 moneda Jlamada
l!kugft de Ja y (s Ja de
preMnt.uban ftaccionada en propor.
ciiJtt h con eJ de
equ
EI e&tJpendio de fegltimidad:. que fang llama-
ban biklelt -dote de plata, de hierro--- se conta-
bili7.aba ordenando los bikuele en porcione!l de ein
cuertta o de cien unfdades. Cuando el nsud bikleti se
2ZJ
caJifJC.aba dc: abundan.k o la
de mil 1net.a.ik;a- .. jtd.u_,.,
rdr.tti.aba dk:ha cantidad.
JJebidtJ a l.a gT#JJ d.tJ l.UU ,-,; DAr111 f"'(;--
d.ucto de Jl 1 Ia .dlef btr-1 TI#'IJ CJ'.al
siempre c:r:. ur' al qrM;
te tfrliti un blrg<J <k fJ
era ur1. fJIA
todtM,
valencia:

nsud biJ
:a.ba
ta o de
-ed jug-bikueze.

EI fang ha sido un pueblo muy amante de Ia cul-
tura ccramista. Precisamente su protagonismo cultu
ral se hallaha sumido en el estadio de Ia economia
del hierro, la agrlcultura selvicola y Ia producci6n ar-
tfstica industrial de Ia ccramica, cuando irrumpi6 Ia
acci6n colonial en pleno desarrollo de las tecnicas
ceramistos del modelado en espiral, de notable inte-
para el arte y Ia historla.
Los procesos de fabricaci6n de Ia ceramica eran
Iargos, y el trabajo propiamente dicho lo realizaban
Jas mujcres, en equipo, dentro de Ia estaci6n del calor
Jlamada essep, o en Ia humeda y frfa llamada
oyon. De acuerdo con las costumbres tradicionales,
se hacfan dirigir por una mujer de edad y muy cur
tlda ya en la moteria, que se encargaba de organi7.ar
las con arreglo n una disciplinn ritual: el dfa anterior
a Ia tniciaci6n de los trabajos las ceramislas se
nfan para escuchar y recibir Jas instrucciones corres-
pondientes; y mientras tanto, permanecfan concentra-
das y aisladas del bulllcio del poblado y, sobre todo,
alejadas de Ia vida sexual. que no podian ejercitar
hasta que no encontraran el barro para Ia ta.rea. Aque-
llas mujeres se sometfan a prohibiciones muy riplro-
sas, que habian de respetar ck
salir en busqueda del barro para procedcr Juego a su
cocci6n, no pudiendo participar en la upedici6n lu
que tuvieran el penodo en esos dtas n1 las nnbara.-
zadas. La transgresi6n de tales preSC"rlpcioon acarrea.
ba consecuencias negativas cn e) desenlace de los u.
bajos: fractura de los objetos modelados y contratkm--
pos personales sobre Ia opcrnria infiel.
En el transcurso de su misi6n. In operaci6n prl-
mera consistfa en encontrnr un arroyuelo o
otong, ototong, para acopiar el material de t
el barro blando, para cuyn extraccion requert.
abundante mano de obra. En las ck
blados las mujeres sabfan apreciar de lt'rre ..
nos pantanosos eran los mas id6neos para tal mcnes..
ter, cualidad que ellas distingufan por Ia pla!tt\ctda4
natural del barro, carncterfstica sumamente nc,eu,
ria para su manipulaci6n.
No era valida Ia arelila impura. Los crls..
talinos, do.minantes en Ia Guinea 10n se,
dirnentos que aportan al barro fluvial una c.antidac:t
de arena granftica suficlentc para dar ln pla5tklda..t
requerida; sedimentos en los que se reg'i&lra
una buena cantidad de feldespato y de cuarzoj dnen ..
grasantes quc favoreccn dicha propiedad.
Habfa dos clases princlpales de material: e-1 betnJ
rojo y el barro de tono gris,cLao. La labor
con el desagile del ototong, lo que ae des.
viando su curso, y en cuyo lecho se abria un
do hoyo para extraer de el, con machetes y otros uten..
silios, gran cantidad de barro natural. Tenninada esr
fase, proced.ian al tran.sportc del material aJ
en grandes carps aoportadas por el ceato Jla.m.ada
nbd.. Y aliJ se amasaba en morteroa de madera pa.n
transformarlo en una puta sin impurezu.
Las vasiias se modelaban en formu dlfndrk:u. e
espital .. tecnil:a que no especiaJ Ol'ipJidad,
pues el pn;pio arte de Ja ces-a.eria iDspiraba
YaJ iadoJ. Las. piezas se aj1JCtaban por un pr-
10 eiemental ,- tras alilar las supetfides ioteriar y a..
la"JJa,. se pt ucedia a darles Ia forma deseada: oiiM
botijos. jaatooes_. etc.. -
Desde: eJ puDto de rista OJI13IJlelltaJ. Ja tecnica de;-
COiablia era muy rica en Yariedades: incisi6o de ba.
das- hoyuelos en el cuello" estrias borizoa-
tales, impresiOn de trenza.s de cesteria en el material
juegos o dibujos de neas paralelas o diYer-
etc. EI decorado con trenzas "egetales es cier-
tameme UamatiYo y de sumo interes: Augusto Panye..
Da y Jorge Sabater le eocontraron alguna afinidad or-
namental con el arte cardial espaiiol. La trenza. en
todo caso, como elemento decorativo y estetico. se
vinada esuechisimamente con el mundo femenino.
cosa apreciable a traves de los variadas peinados de
la mujer. Aunque el trenzado decorativo de Ia cer3mi-
ca debia recibir sus motivaciones artisticas inmedia-
tas y directas de1 arte de Ia cesteria. gracias, sobre
todo, a Ia confecci6n de los entrecruzados de miJn.
bre y a las mayas de melongo con que se facilitaba a
Ia mujer ceramista su trabajo de ornamentaci6n.
Acabados los anteriores procesos, Ia ceramica fa-
bricada se exponia al sol para su secado, para ulte-
rionnente efectuar Ia cocci6n a alta Ia
impermeabilizaci6n, los baiios y el pintado.
De fabricaci6n masculina eran las pipas de ceri-
mica, de gra.n interes ornamental: anillos geometri-
cos, incisiones verticales y a veces con semblantes hu
manos al estilo de los relieves clasicos. Esta decora-
ci6n no parece haber tenido un claro caracter ritual,
puesto que tampoco parece asociarse al arte simb6-
lico. Y los cesteros ofrecian sus productos, de gran
expansi6n y desarrollo en el pueblo fang, cuyas
ciones mas conocidas eran:
lrib:m: cesaa de mimbre eq a:. Ta fe.
usada y fabricada por Ia ma jt:T _
Jl bleii: cesta de mimbre o de lianas. de u.-
maiio" de fabricaciou JDa$CUiina de &::
Ia mujer como insbwoento de
Angam: hecbo de 1a medula dei bamb. '-OB
melongo. de tamafios variados. de (OI"ma C(r;drica 0
c6nica y rematado por una boquill.a circular. Sen-ia de
dep6sito domestico para las cosecbas agrir;obs..
I
AyiD.: nasa o cesto de tarn;riios '-ariados. 'becho d.e
bambU y uh1izado en modalidades de b
ca masculina (biJu:i. nd jib. aJ:an g .. J_
N gergo: oasa en mini.atura.
Tan: red de pescar utilizada. por la mujct" y fabri-
cada por ea con fibras de la planta llam;vla okodng
Avu4d: tejido de malla de uso masculino ..
mente en Ia caza colectiva y en la pcsca.
Ekut: cesta de melongo de diverso tamaiio \UO.
Etang: secadero de bambu poco hondo y de fonna
rectangular.
Buu: secadero tejido de la medula de\ bambU, que
colgaba sobre el fogon de la cocina fano.
ESTE LIBRO, PUBLlCAlM.) PUR ED\.l\Om.s
RIALP, s. A., PREClAOOS, 34, MADR\D, SI.
TERMIN DE IMPRlMlR EN lND\JS"tRlAS
GR,(FlCAS ESPAf:IA, s. L., CoMANDANn:
ZORITA, 48, MADRlD, f.l.. DIA. 2\ 01
DlCIF.MBRP. 1n: 198\.
NacH1 ..
de N"kingayng I 1(1
Provtncaa df:
de la Rega6n C(.JOt,nental
de la RE:publica de Gut
nea Ecuatorial I vl 17 oo
febrero 1943
el certificado da estud.os
en 1954 v
de los pnmarto!l
t1t' 195 7 en Grupo Escolar
Generahsnno Franco,
t'n Sta. tsabcl (a(:tual Ciu
dad de Metldbol
Obtt>n(.h.) tth.h,, bdchaUtnato supt:nor an el
\1\st,t..uto dt! E:ns.encut.:cs Medta .C;:udon,,l
Santa Mdktb'-..,). 1967
t:P ks d_, Ma
dnd, c.h .. f-losoftd v ttS
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