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Horace McCoy (1897 - 1955) sirvi como aviador durante la Primera Guerra Mundial, y sus primeras historias para

Black Mask alimentaron la insacia le ham re del p! lico por "iccin de aventuras en el aire# $acido en una po re pero letrada "amilia irlandesa-americana, Mc%oy creci cerca de $ashville# &e'ando la escuela a los diecis(is a)os, e'erci varios empleos, lue*o se uni a la Guardia +(rea $acional y se hi,o enviar a -rancia para servir como om ardero and *ot himsel" sent to -rance to serve as om ardier# Mc%oy aspira a a ser escritor, pero sa .a /ue necesita a aprender el o"icio# 0ncontr tra a'o en un diario de &allas como reportero de deportes y cr.menes1 lue*o ascendi por so re sus rivales a editor de deportes# 2tili, su posicin para codearse con los ricos, para conducer autos *randes y vestirse como dandy# 3Mac4 esta a consumido por la am icin,3 di'o un ami*o, 3siempre ten.a *randes ideas#3 Mc%oy se cas y tuvo un hi'o, pero a andon a su "amilia por el c.rculo social de &allas1 siendo un per"ecto nadador, *ol"ista y 'u*ador de tennis, enca' r5pidamente# 6ncluso empe, a actuar con el Pe/ue)o 7eatro de &allas en 1985 y *an atencin nacional por su ha ilidad# Para 1987, sin em ar*o, sus h5 itos superaron sus medios y se vio en necesidad de un in*reso mayor# 0nvi un cuento al director de Black Mas4, 9oseph 7# :ha;, /uien accedi a compr5rselo# +un/ue no era tan prol."ico como otros escritores de la revista, Mc%oy cre una de sus series de h(roes m5s "uertes# 0n 1989, pro a lemente por sus deudas y e<cesos sociales, Mc%oy tuvo /ue de'ar su tra a'o en el peridico de &allas# 0dit una revista local1 lue*o se "u* con una de utante# =os padres de la chica anularon el matrimonio, y Mc%oy se despert en una destartalada pensin de ohemios y artistas "racasados, donde produ'o "iccin pulp para seis o siete revistas# +!n apasionado por el vuelo, Mc%oy a menudo toma a prestados aviones de anti*uos conocidos sociales# 0strell uno de ellos cuando esta a tratando de esta lecer un r(cord local en altitud# 2n descu ridor de talentos de la M#G#M /ue ha .a visto sus tra a'os teatrales esta leci una prue a de pantalla# Mc%oy "ue a >olly;ood# Pero la prue a de pantalla "all y la Gran &epresin lo a,ot# >echo un va*a undo, un hol*a,5n, Mc%oy dorm.a en autos a andonados, ro a a "rutas y verduras del ?alle 6mperial, y tra a' como soda jerk (persona /ue serv.a tra*os suaves y helados en una "uente de soda) y como *uardaespaldas, hasta /ue "ue contratado como patovica en una maratn de aile en :anta Mnica# +!n centrado en >olly;ood, escri i esta e<periencia como un *uin de cine llamado @Aailarines de Maratn)# &icho *uin no vendi, pero "ue contratado como escritor por los estudios B#C#D, comen,ando lo /ue (l llam @su nota le carrera como escritor,uelo de estudio# :e cas nuevamente, de nuevo para la ira de los padres de la novia, /ue la de'aron sin un centavo# Pero Mc%oy se las arre*l para terminar una novella asada en su *uin, /ue "ue titulada Acaso no matan a los caballos? Y publicada en 1935. + pesar de /ue m5s tarde "uera uno de los "avoritos de los e<istencialistas "ranceses, el li ro de Mc%oy vendi slo EFFF copias el primer a)o# %uenta la historia de la "rustrada actri, Gloria, ;ho en su desesperacin entra en un concurso de aile /ue se convierte en una pesadilla de resistencia# 0ntendiendo /ue este casti*o es su vida, Gloria convence a su pare'a de /ue la mate, como testamento al sinsentido de la vida# Por turnos l.rica y som r.a, la novela com ina iron.a y miedo con una sutile,a /ue Mc%oy no volver.a a conse*uir# Mc%oy pensa a /ue esta a por encima de las pulp y de' de escri ir para Black Mask# 6ncluso se /ue'a a de las pel.culas de clase A en las /ue tra a'a aG @0stos astardos nunca me dan una toma en las pel.culas de clase +H, dec.a# :in em ar*o, permaneci en los estudios y tra a' en dos li ros m5s, Los sudarios no tienen bolsillos ( o pockets in a !"roud# 193$% y &eber'a "aberme (uedado en casa () s"ould "a*e sta+ed "ome# 193,% # +m os eran auto io*r5"icos y amar*os acerca de sus e<periencias en >olly;ood# Besi*n5ndose "inalmente a >olly;ood, Mc%oy produ'o diecis(is *uines ori*inales entre 19E7 y 19IF# 0n 19I8 escri i una pel.cula mayor, -entleman .im, para 0rrol -lynn# + mediados de 19IF, escritores "ranceses como 9ean Paul :artre, +ndre Gide and +ndre Malrau< descu rieron Acaso no matan a los caballos?, y :imone de Aeauvoir di'o /ue era @la primera novela e<istencialista /ue aparec.a en +m(ricaH# =os europeos empe,aron a clasi"icarlo por encima de -aul4ner, :tein ec4 y >emin*;ay# Mc%oy, sin em ar*o, esta a en /uie ra, deprimido y @*ordo de tanta comida y orracheraH# =o/ue lo levant por !ltima ve, "ue un manuscrito en el /ue ha .a estado tra a'ando, /iss 0omorro1 -odb+e (&esp'dete del ma2ana%# /ue *ust y "ue pu licado por Bandom >ouse en 19I8# :iendo su ma'or tra a'o desde J Acaso no matan a los caballos?, la novella desple* una alternancia ma*istral entre accin y re"le<in# Puede /ue a los cr.ticos del este no les *ustara, pero la Karner Arothers compr la historia como veh.culo para 9ames %a*ney, /uien /uer.a otro @papel muy desa*rada leH#really nasty role3 para consolidar su persona'e de pantalla# Por encima de esto, a principios de 1951, Mc%oy vendi un *uin ori*inal llamado @:alpelH a >all Kallis Productions por cien mil dlares# =a novella y la pel.cula "ueron *anadoras, y Mc%oy esta a tra a'ando en un nuevo li ro llamado 0"e 3ard 4ock cuando su"ri un ata/ue al cora,n# + la edad de 58 a)os, Mc%oy esta a en /uie ra cuando muri el 15 de diciem re de 1955, y su viuda tuvo /ue vender sus li ros y su coleccin de 'a,, para pa*ar s "uneral# %on >orace Mc%oy (1897-1955) y su o ra maestra J+caso no matan a los ca allosL la cr.tica de 0stados 2nidos cometi una in'usticiaG la o ra "ue i*norada durante a)os hasta /ue el director cinemato*r5"ico :ydney Pollac4 la rescat del olvido e hi,o con ella &an,ad, dan,ad malditos, una estupenda pel.cula# 0l "ilme "ue "iel al descarnado ar*umento del li roG durante los a)os de la Gran &epresin, centenares de personas sin recursos participa an en maratones de aile con el !nico propsito de *anar un poco de plata# Pero el precio es elevadoG vencer o morir e<tenuados por el es"uer,o# =a e<pl.cita y dura denuncia social /ue >orace Mc%oy plasma en estas p5*inas acaso e<pli/ue el por/u( del ostracismo al /ue "ue condenado por el esta lishment cultural estadounidense# Pi*liaG =o /ue di"erencia al *(nero ne*ro del policial cl5sico o de eni*ma es el modo como tra a'an la determinacin y la causalidad# 0l policial cl5sico separa el crimen de su motivacin social# 7rata el delito como un pro lema matem5tico y presenta al crimen como @lo otro de la ra,nH# 0l detective nunca pre*unta por (u5, sino cmo se comete un crimen, y el mila*ro del indicio, /ue sostiene la investi*acin, es una "orma "i*urada de la causalidad# =os persona'es no act!an1 aprenden# 0n el *(nero ne*ro, en cam io, importa m5s la descripcin de la sociedad donde nacen los criminales y la re"le<in so re el deterioro (tico# +parece un len*ua'e m5s crudo, donde se le da m5s importancia a la accin /ue al an5lisis del crimen# Presenta una atms"era as"i<iante, de miedo, violencia, "alta de 'usticia, corrupcin del poder e inse*uridad# 7odorovG 0n el policial cl5sico o de eni*ma, la novela del crimen contiene dos historiasG la historia del crimen y la historia de la investi*acin# 0n su "orma m5s pura, estas dos historias no tienen nin*!n punto en com!n# =a primera historia ha

concluido antes de /ue comience la se*unda# =os persona'es de esta no act!an1 aprenden# =a historia es contada "recuentemente por un ami*o del detective# =a novela ne*ra, en cam io, "usiona las dos historias# 0l relato coincide con la accin# :e *enera el suspenso m5s /ue la curiosidad, todo es posi le y el detective arries*a su salud, si acaso no su vida# =a caracter.stica constitutiva de la novela ne*ra est5 en sus temas# Pulp ma*a,inesG sur*en durante y despu(s de la :e*unda Guerra Mundial# :u invencin se le atri uye a -ran4 Munsey (creador de Ar6os+, considerada la primera revista pulp)# =as revistas de "iccin de Munsey (imprsas en papel pulpa, papel r!stico y amarillento de a'o costo) tuvieron un considera le impacto en la "iccin popular americana, demostrando /ue se pod.a hacer dinero con la "iccin popular# Para principios de los a)os M1F las pulp ma6a7ines se ha .an convertido en una "uer,a si*ni"icativa y los editores comen,aron a apuntar a audiencias espec."icas1 comen,aron a imprimirse pulp de amor, de *uerra, ;esterns, so re el "errocarril, de deportes y de ciencia "iccin# >acia 19EF apareci una *ran cantidad de pulps de detectives, aun/ue muchas de llas no duraron mucho# 0n los a)os M8F se vend.an a un precio entre de entre cinco y veinte centavos, sal.an semanal o imensualmente y o"rec.an "iccin de escritores olvidados por la historia# 0l p! lico al /ue apunta an era la clase tra a'adora# 0sta an pensadas para hacer dinero y no para reali,ar pro*resos literarios, aun/ue al*unas de ellas lo lo*raron# =a pulp ma6a7ine de detectives m5s importante "ue Black Mask, la cual introdu'o a los lectores americanos en las historias de detectives "ard8boiled. %onsiderando solamente el per.odo anterior a la :e*unda Guerra Mundial, %arroll 9ohn &aly y &ashiel >ammett "ueron los creadores de la historia de detectives "ard8boiled a principios de los a)os M8F# 0specialmente a trav(s de la in"luencia de los editores de Black Mask (Philip %ody y 9oseph :ha;) otros escritores como Khit"ield, Mc%oy y Aallard si*uieron el modelo esta lecido por >ammett# >ammett y &aly introdu'eron la violencia en las historias de detectives, /ue llev a un *rado de realismo a las historias de detectives# =a "iccin "ard8boiled de' atr5s el est5ndar de la "iccin detectivesca (un li ro-un crimen) y amonton violencia so re violencia, crimen so re crimen# =os cr.menes "ard8boiled no son cr.menes as(pticos cometidos como una a erracin contra una comunidad# 0l contra ando de licores (sur*ido a partir de la Prohi icin entre los a)os M8F y MEE), el 'ue*o, el suministro de narcticos y la e<torsin aparecen re*ularmente# + medida /ue avan,a el ar*umento, el detective descu re crimen tras crimen, corrupcin tras corrupcin# =a corrupcin del mundo proviene de sus ha itantesG *ente depravada y corrupta ha ita tanto los a'os mundos como la alta sociedad de la "iccin "ard8boiled# =os escritores "ard8boiled descri en la realidad necia y psicpata de los matones y asesinos pro"esionales y descri en del mismo modo la o scena realidad de los ricos# >ard-Aoiled en >olly;ood (&avid Kilt)G +cerca de Black Mask Black Mask "ue "undada en 198F por >#= Menc4en y Geor*e 9ean $athan para "inanciar sus otras m5s so"isticadas pu licaciones, pero la vendieron r5pidamente# 7uvo varios editores, mas "ue con 9oseph 7# :ha; /ue alcan, sus me'ores resultados# :us me'ores a)os "ueron entre "inales de los a)os veinte y "inales de los treinta# 0l !ltimo n!mero se pu lic en 1951# +l principio se pu lica an ;esterns, aventuras, incluso historias de amor1 pero estos *(neros desaparecieron tras la primera d(cada de pu licacin# Kilt se pre*unta por /u( so resalieron los relatos de Black Mask# N responde /ue ori*inalmente su estilo era muy innovador, au/ue ahora no lo pare,ca, dada la *ran deuda /ue toda la "iccin criminal americana tiene con esta escuela# :e*!n 9oseph 7# :ha;, en el *(nero "ard8boiledG @=a "orma en"ati,a el car5cter y los pro lemas inherentes a la conducta humana, por so re la solucin del crimen# 0n otras pala ras, en este nuevo modelo *en(rico el con"licto de personalidades es el tema principal1 el crimen su si*uiente, o la amena,a del mismo, es incidentalO :eme'ante tratamiento distintivo conlleva un estilo duro, crispadoO un empleo pleno de las "unciones del di5lo*o, y una *ran autenticidad en la caracteri,acin y la accin# + esto se puede a*re*ar un ritmo muy acelerado, lo*rado en parte por una t.pica econom.a e<presiva, /ue pro a lemente tuvo una de"initiva in"luencia en otros campos de la escrituraH# Paralelamente al desarrollo del estilo Black Mask, en >olly;ood se esta a dando el cam io hacia el cine sonoro# Pronto se hi,o evidente /ue no era lo mismo escri ir di5lo*os para una pel.cula sonora /ue los @intert.tulosH del cine mudo# +dem5s, para el cine mudo se escri .an meros es/uemas del ar*umento, /ue los directores no respeta an a ra'ata la, y /ue no siempre eran redactados por escritores# >a .a una *ran cuota de improvisacin# 0l cine sonoro re/uer.a historias escritas de antemano, y no va*amente presentes en la mente de un director, o tipeadas en un resumen de dos p5*inas# $o todos los escritores de la (poca muda "ueron capaces de esa transicin, y >olly;ood puso entonces su mirada en los dramatur*os, novelistas y periodistas del 0ste# Muchos escritores "amosos aceptaron ese llamado, entre ellos -aul4ner, -it,*erald, 7hur er y &os Passos# Pero ha .a un escaln m5s a'o de escritores (se*!n Kilt, no ien retri uidos pero cuyas pel.culas merecen ser estudiadas) /ue ha .an pro ado con sus o ras /ue @pod.anH escri ir, y /ue adem5s eran aratos# 2n sueldo de varios cientos de dlares por semana, escaso para los est5ndares holly;oodenses, era una "ortuna para los periodistas y escritores de las revistas @pulpH, cuyas entradas "luctua an salva'emente se*!n sus relatos se vendieran o no# 0ste "ue el caso de la mayor.a de los hom res de Black Mask (entre ellos >orace Mc%oy)# Kilt sostiene /ue se ha omitido estudiar a los *uionistas, a pesar de /ue e<isten cone<iones tem5ticas y estil.sticas consistentes /ue atraviesan la o ra de cada autor, y /ue incluso el estilo de Black Mask es a veces discerni le en los *uiones de estos escritores# 0mpero su relacin con la industria cinemato*r5"ica "ue varia le# Mc%oy, por e'emplo, se considera a un novelista @serioH, o li*ado a tra a'ar en >olly;ood para poder vivir y as. producir su o ra @realH, por lo /ue cada tanto se ale'a a del cine, y lue*o volv.a presionado por la necesidad del dinero# Acaso no matan a los caballos? 9ap'tulo 1: ;ue el acusado se pon6a en pie. <l relato comien7a con las remembran7as de 4obert !+*erten acerca del momento en (ue asesina a -loria Beatt+. <s una especie de relato enmarcado= en este momento# el narrador se encuentra en pleno juicio.

9ap'tulo >: <l relato *uel*e a centrarse en el juicio. A?irma (ue nada puede ale6ar para sal*arse as' mismo# +a (ue todos saben (ue 5l @laA asesinB (aCn no sabemos a (ui5n%. !u abo6ado pide clemencia al tribunal# diciendo (ue sBlo la matB para "acerle un ?a*or personal. 9ap'tulo 3: Dunciona como un ?las"back del momento en (ue 4obert conoce a -loria. La *e por primera *e7 a la salida de los estudios de la Earamount. -loria pierde el autobCs= caminan juntos "acia Festern. Al mismo tiempo el narrador *uel*e a sus pensamientos del momento del juicio= cree ?er*ientemente (ue no se sal*arG# a pesar de (ue sBlo (uiso a+udar a una persona. Huel*e a sus recuerdos del d'a en (ue la conociB= ambos "ab'an intentado entrar en el mundo del cine sin 5Iito al6uno. <sa misma noc"e *uel*en a encontrarse + *an al par(ue# donde se narran el uno al otro sus *idas. -loria es de 0eIas= *i*'a con sus t'os# pero su t'o la acosaba + su t'a + ella no cesaban de discutir# por lo (ue escapB a &allas. !in trabajo ni "o6ar# "urta al6o a propBsito para se detenida por la polic'a# pero la sueltan al d'a si6uiente# por lo (ue se ?ue con un sirio (ue *end'a salc"ic"as a la salida del A+untamiento para no morir de "ambre. Jste la obli6aba a tener tratos con los clientes# por lo (ue -loria intenta suicidarse con *eneno. !Blo consi6ue en?ermar + permanece una semana en el "ospital# donde se le ocurre la idea de 3oll+1ood. 4obert se da cuenta de (ue -loria es una persona pesimista# desencantada de la *ida# + con ideas suicidas pro?undas# pero sin *alor para matarse. Lue6o -loria le su6iere participar en una maratBn de baile en la pla+a# +a (ue mientras participaran tendr'an cama + comida 6ratis# e incluso "ab'a un premio de mil dBlares. A6re6a ademGs (ue un pu2ado de directores + actores asist'an siempre a esos concursos# por lo (ue eIist'a la posibilidad de (ue eli6ieran a al6Cn participante para una pel'cula. <l concurso no consiste en bailar bien# sino en mo*erse constantemente. 9ap'tulo K: 4obert describe el edi?icio donde se lle*arG a cabo el concurso. <stG construido sobre unos soportes# encima mismo del a6ua. 9omien7an el concurso 15L parejas# pero $K abandonan durante la primera semana. <l re6lamento eIi6e bailar una "ora + cincuenta minutos sin interrupciBn# se6uidos de un descanso de die7 minutos# durante el cual se puede incluso dormir# pero tambi5n tienen (ue alcan7ar para duc"arse# a?eitarse# curarse los pies o reali7ar al6una otra necesidad. Antes de inter*enir en el concurso# 4obert era un enamorado del oc5ano (al ?inal del relato dice (ue le da i6ual si no *uel*e a *erlo en su *ida%. Eronto se "acen ami6os de la pareja nCmero trece# .ames + 4ub+ Bates# (ue +a "ab'an participado en otros siete concursos + 6anado uno. 4ub+ estG embara7ada. .ames comien7a a (uejarse de (ue -loria se pasa el rato insisti5ndole a 4ub+ para (ue aborte. <n su de?ensa# -loria ale6a (ue es una locura (ue esa c"ica ten6a un "ijo si no *a a poder mantenerlo + educarlo. 9ap'tulo 5: .ames *uel*e a enojarse por(ue -loria si6ue insistiendo en plantarle ideas absurdas a 4ub+. Amena7as. .ames le pe6a un pu2eta7o a -loria= 4obert le pe6a a .ames + comien7an a pelearse. Mna anciana del pCblico "abla con 4obert + -loria para decirles (ue son su pareja ?a*orita. Aparece Alice Da+e en las 6radas del pCblico para la emociBn de todos. MGs tarde# uno de los concursantes (Mario# el italiano% es detenido por asesinato. 9ap'tulo $: 4obert no puede creer (ue Mario sea un asesino# +a (ue siempre le "a parecido un muc"ac"o mu+ amable= a"ora comprende (durante el juicio% cBmo se puede ser amable + asesino al mismo tiempo. 4ock+# uno de los promotores del concurso# anuncia patrocinadores. 4obert piensa (ue cuando termine el concurso pasarG el resto de sus d'as tomando sol (casi no "ab'a sol en el salBn de baile%. (<scena de la pel'cula%. 4obert *e a -loria "ablando con 4ock+. 4obert lo6ra *er una puesta de sol durante el descanso + se siente reno*ado. 9ap'tulo ,: 4obert "abla con la muc"ac"a de la pareja nCmero siete. La muc"ac"a su6iere a 4obert un encuentro seIual debajo del tablado del maestro de ceremonias. !in embar6o# deben marc"arse rGpidamente por(ue "a+ al6uien mGs= 4obert lo6ra distin6uir a 4ock+ -ra*o. MGs tarde se reencuentra con -loria + nota (ue la ropa de 5sta estG sucia con el mismo pol*o (ue 5l se ensuciB las manos debajo del tablado. 9ap'tulo N: La sala estG repleta de pCblico. Erimera carrera. 9ap'tulo 9: 9ontinCan las carreras. Muc"as parejas son eliminadas. 4obert + -loria consi6uen patrocinador (cer*e7as .onat"an. o en6orda% 6racias a la se2ora del pCblico (ue los alentaba a 6anar. Jstos les proporcionan ropa + 7apatos. !in embar6o# -loria continCa pesimista. 4ock+ + !ocks les o?recen la posibilidad de @casarseA en pCblico para ?ortalecer el espectGculo. !e nie6an. Mno de los participantes enlo(uece e intenta matar primero a su compa2era= lue6o a 4ock+. La acusa de "aberlo en6a2ado. 9ap'tulo 1L: Aparecen entre el pCblico Mar+ Brian + 9"arle+ 9"ase. ue*amente# carrera. Mn 6rupo de mujeres de La Li6a de Madres de Damilia se presenta para pedir (ue el concurso sea suspendido por ser des"onesto + de6radante# ademGs de (ue una de las participantes estG embara7ada (en muc"os estados del pa's este tipo de competencias estaban pro"ibidas%. -loria se pelea con ellas. 9ap'tulo 11: Aparecen muc"os mGs ?amosos en el pCblico. ue*a carrera. Mna de las parejas (ueda descali?icada + el "ombre acusa a los jueces de corruptos + de "aber sido sobornados para "acerlos perder# cuando en realidad la pareja (ue "ab'a lle6ado Cltima es la (ue "ab'a accedido a casarse en pCblico la semana si6uiente. 9ap'tulo 1>: ue*os pensamientos del narrador en el momento del juicio: el jue7# como *emos en los t'tulos# estG dictGndole su sentencia# pero 4obert no puede escuc"ar: @:i al*una ve, escuchan a un 'ue, decir las cosas /ue me est5 diciendo en estos momentos, comprender5n lo /ue /uiero decirH# !e celebra la boda. A continuaciBn# se o+e ruido de disparos pro*enientes de un bar cercano. !e "a producido una pelea entre dos "ombres# (ue comen7aron a los disparos# + uno de ellos muriB. La se2ora La+den tambi5n "a muerto# a causa de una bala perdida. <l concurso es irremediablemente cancelado.

9ap'tulo 13: 4obert + -loria salen al eIterior. <s de noc"e. 9on*ersan sobre sus ?uturos# pero -loria decide (ue +a no soporta mGs la *ida. Le pide a 4obert (ue la mate + saca una pistola de su bolso. 4obert se nie6a# pero recuerda un momento de su ni2e7 en (ue su abuelo debe sacri?icar un caballo para (ue +a no su?ra. Dinalmente accede + dispara# para librar a -loria de sus su?rimientos. <s detenido por la polic'a. 9uando le pre6untan por (u5 lo "a "ec"o# dice (ue por(ue ella se lo pidiB. o le creen. 9omo Cnico ale6ato# responde la misma ?rase (ue con?orma el t'tulo. Los t'tulos de los cap'tulos# al unirse# ?orman una sola ?rase# una sentencia# posiblemente lo (ue nos proporcione ma+or sentido de no*ela policial: @;ue el acusado se pon6a en pie. <Iiste al6Cn moti*o le6al (ue impida dictar sentencia? o "abiendo moti*o le6al (ue impida dictar sentencia# es la resoluciBn + sentencia de este tribunal (ue por el crimen de asesinato en primer 6rado# por el cual# se6Cn *eredicto del jurado# es usted declarado culpable# + al (ue corresponde la mGIima pena establecida por la le+# usted# 4obert !+*erten# serG entre6ado por el s"eri?? del condado de Los On6eles# al director de la prisiBn del estado para ser# por dic"o director# ejecutado + muerto# el d'a 19 del mes de septiembre del a2o del !e2or 1935# se6Cn disponen las le+es del estado de 9ali?ornia. Y (ue &ios se apiade de su alma.A =os maratones de aile eran una "orma dolorosa y humillante de volverse rico con rapide, 0n 19E8, un 'oven estadounidense cay muerto lue*o de ailar I8 horas en un maratn de aile# 0n estas sesiones de competencia, a varios concursantes les e<tra'eron muelas, otros se casaron y al*unos hasta se volvieron locos# 0n 198E se llev a ca o el primer maratn en 6n*laterra, /ue dur nueve horas# 0l mismo a)o, en $ueva Nor4, +lma %ummin*s ail durante 87 horas, en las /ue a*ot a seis compa)eros de aile# 0n la d(cada de 19EF, los maratones P/ue >olly;ood llev a la pantalla en 19Q9, en 7hey :hoot >orses, &onRt 7heyP se volvieron un *ran ne*ocio# 0n plena &epresin, competir si*ni"ica a la oportunidad de *anar un premio en e"ectivo y comidas *ratuitas por un tiempo, hasta ocho diarias# Ganar o continuar casi hasta el "inal au*ura a "ama inminente1 aun/ue el precio "uera la p(rdida de la di*nidad humana y, a menudo, lesiones ".sicas# =as re*las eran estrictasG en cada hora, los concursantes de .an estar I5 minutos en constante movimiento# :lo se permit.an 15 minutos para descansar (pero sin dormir), reci ir primeros au<ilios e ir al sanitario# N el pro*rama dura a las 8I horas del d.a# 0n los primeros d.as de un maratn, los concursantes verdaderamente aila an tan*o, "o<-trot y vals# + medida /ue avan,a a la prue a ya slo manten.an los pies en movimiento# 0l p! lico, /ue a veces lle*a a a 5,FFF personas, pa*a a de 85 a EF centavos de dlar por oleto# =leva a re*alos para sus concursantes "avoritos y aposta an# =a concurrencia esta a atenta a todo lo /ue ocurr.a con los ailarines, incluido el venda'e de pies ampollados y to illos rotos, /ue se hac.a en la ,ona de 3hospital3# :i el inter(s deca.a, los 3'ueces de piso3 Pcuya la or era incitar a los concursantes y despertar las emociones del auditorioP ase*ura an lleno total para el d.a si*uiente al prometer eliminatorias, carreras, comedias cortas, odas "in*idas y hasta peleas con arro entre los ya e<haustos participantes# =os 'ueces tortura an sin piedad a los concursantes m5s d( iles al acelerar el ritmo de la m!sica o tirarles toallas h!medas a las piernas hinchadas# Los pro?esionales Pese a estas humillaciones, muchos participantes se volvieron pro"esionales# 2n periodi/uero y ailar.n de tap, :tan Kest, 3 ail3 8,FFF horas en un concurso reali,ado en 19EE# :e*!n el li ro de r(cords de Guinness, el maratn m5s lar*o, e"ectuado en Pitts ur*h, Pensilvania, en 19EF, dur m5s de EF semanas, con reduccin pro*resiva de los periodos de descanso a 8F, 1F, 5 y F minutos por hora y premio de 8,FFF dlares# 0stos maratones "ueron una me,cla de competencia de *ladiadores, deporte y melodrama# +un/ue en 19EE se prohi ieron en 02+, continuaron ile*almente hasta "ines de la d(cada de 19IF# 9uriosidades %uando la polic.a de $ueva Nor4 emprendi una redada en el Boseland Aallroom, durante un campeonato mundial de maratn de aile, los promotores trasladaron a los participantes, /ue no de'aron de ailar, en una camioneta a un alandro, /ue sali de a*uas territoriales y, por lo tanto, /ued mera de la 'urisdiccin policiaca# =a treta sirvi hasta /ue los concursantes se marearon#