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ensayo ciencias sociales - c[1]

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¿ QUÉ ES UN ENSAYO EN CIENCIAS SOCIALES ?

1. Estructura de un ensayo básico en Ciencias Sociales Existen diversos tipos de ensayos de ciencia social, y los ensayos de largo distinto requieren aproximaciones diferentes, las que presentaremos posteriormente. Sin embargo, todos los ensayos de ciencia social presentan la misma estructura básica. En su forma más simple, un ensayo de ciencia social consta de: Un título: cualquier ensayo debe comenzar por un título escrito entero. Una introducción: ella dice al lector de que se trata el ensayo. Una Pregunta inicial: formula una interrogante respecto del cual el ensayo intentará responder. Una parte principal: esta sección desarrolla los puntos claves de la argumentación en una “progresión lógica”. Utiliza evidencias basadas en los estudios de investigación (evidencia empírica) y argumentos teóricos para apoyar esos puntos. Una conclusión: re-evalúa los argumentos con el fin de elaborar una reflexión final que responda la pregunta inicial. Una Lista de referencia: esta lista entrega los detalles completos de las publicaciones mencionadas en el texto.

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2. Particularidades de un ensayo en ciencias sociales. Escribir ensayos es un rasgo común de los estudios en diferentes áreas del saber. Pero, ¿ qué hace que un ensayo en ciencias sociales sea distinto? Existen diferentes rasgos que caracterizan un ensayo en ciencias sociales, que remiten al soporte epistemológico del trabajo en esta área, es decir, las ideas acerca de lo que constituye un conocimiento científico-social válido y de donde viene éste. Dentro de las características más importante se encuentran:

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Apoyar los argumentos con evidencias, especialmente cuando éstas son el producto de una investigación rigurosa y sistemática. Utilizar teorías que constituyan explicaciones sobre cómo funciona el mundo social.

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La evidencia es importante para escribir en ciencias sociales porque está usada para apoyar o cuestionar las creencias, proposiciones o hipótesis acerca del mundo social. Tomamos un ejemplo específico. Un cientista social puede preguntar “¿ funcionan las cárceles ?”, eso constituye una pregunta inicial. Para contestarla, el cientista social deberá formular una afirmación más específica, que llamamos hipótesis, y que pueda ser explorada más sistemática y rigurosamente. Tal hipótesis podría ser formulada en los términos siguientes: “El encarcelamiento reduce la probabilidad de volver a cometer una ofensa”. Esta afirmación puede ahora ser investigada sistemáticamente. En otras palabras, el cientista social juntará evidencia a favor y en contra de esta afirmación, evidencia que tratará de evaluar o interpretar. Este proceso de evaluación puede tender a apoyar o refutar la afirmación original, puede no tener resultado y/o puede generar más preguntas. Este proceso de investigación puede ser descrito como un “circuito de conocimiento social científico”. Cuando se escribe un ensayo en ciencias sociales normalmente no se espera identificar y evaluar las evidencias de resultados de investigaciones ya realizadas; sin embargo, cuando se escribe este tipo de ensayos, las afirmaciones científico-sociales deben ser controladas de acuerdo a evidencias disponibles. La teoría es importante en la escritura científico-social porque la orientación social teórica de los cientistas sociales tenderá a informar sobre el tipo de pregunta formulado, las afirmaciones específicas controladas, la manera en la cual se identificará y juntará las evidencias, y el modo de interpretación y evaluación de las evidencias. En otros términos, la orientación teórica del cientista social tendrá un impacto probable sobre la forma de conocimiento que producirá. Por ejemplo si consideramos la pregunta de investigación formulada anteriormente: “¿ funcionan las cárceles ?”, un científico pragmático, con

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orientación a la política podrá buscar contestar esta pregunta formulando una afirmación específica del tipo que hemos identificado “El encarcelamiento reduce la probabilidad de volver a cometer una ofensa”. Podrá entonces juntar evidencia de tasa de repetición de ofensa dentro de los distintos grupos de criminales condenados, comparando los que fueron encarcelados con los que tuvieron una punición alternativa como una forma de servicio a la comunidad. La evidencia que la cárcel no produce una tasa significativamente más baja de reofensa en relación con una punición en la comunidad, puede llevar a interpretación como las cárceles no funcionan o funcionan solamente hasta un cierto punto. Sin embargo, un cientista social marxista podrá considerar los mismos resultados de la investigación y lograr una conclusión distinta, es decir que el aparente fracaso de las cárceles para reducir la probabilidad de repetición de ofensa, demuestra que el primer objetivo de una cárcel no es de reducir los crímenes. Los cientistas sociales marxistas argumentaron que el crecimiento de las cárceles en el siglo 19 era parte de una lucha de clase más amplia, en la cual la clase capitalista emergente buscaba educar a la clase laboral en formas de comportamientos disciplinados necesarios para el trabajo industrial. El problema no es saber si el argumento marxista es justo o falso pero si es importante tener conciencia que la orientación teórica del cientista social informa sobre los modos de evaluación de las evidencias disponibles. De hecho, es muy probable que un cientista social marxista haya formulado una afirmación de investigación totalmente diferente a la del cientista social pragmático u orientado a la política. Por ejemplo, más que buscar evaluar la afirmación “El encarcelamiento reduce la probabilidad de volver a cometer una ofensa”, el cientista social marxista habría buscado evaluar la proposición “Las cárceles reproducen las relaciones sociales capitalistas”. El punto respecto al cual debemos tener claridad es que las teorías que utilizamos modelan las formas del conocimiento social científico que producimos. Existe un debate considerable dentro de las ciencias sociales sobre la relación exacta entre teoría y evidencia. Simplificándolo de alguna manera, algunos cientistas sociales argumentan que las evidencias pueden ser usadas para validar o invalidar la afirmación investigada, y así producir un aporte teórico al mundo social que es más o menos acertado. Otros cientistas sociales tenderán a argumentar que nuestras orientaciones teóricas (y los juicios de valores y premisas que contienen) modelan el proceso de investigación

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científico-social de tal modo que nunca se puede pretender haber producido un aporte claro y acertado al mundo social. Al contrario, consideran que el conocimiento científico-social, es producido siempre desde una posición particular y que refleja inevitablemente las premisas que conlleva. Por ahora, lo que necesitamos recordar es que escribir un ensayo en ciencia social se distingue, por un lado por su énfasis en la investigación y uso de evidencias para apoyar argumentos, y por otro lado por su énfasis en la teoría como elemento central del proceso a través del cual construimos nuestro aporte al mundo social. 3. Tres reglas de oro para escribir un ensayo de ciencia social. a) Regla 1: Escribe tu repuesta con tus propias palabras. Es importante escribir con tus propias palabras porque esa es la mejor manera en la cual puedes entender un tema, y la única manera de demostrar este entendimiento a tu profesor y compañeros . Lo importante es recordar que si plagias, arriesgas que tu ensayo tenga una mala evaluación. Por lo tanto, usa siempre tus propias palabras para argumentar excepto cuando citas a alguien (en tal caso debes usar la convención de cita convencional), El lado positivo de esta regla aparentemente draconiana es que te acordarás mejor lo que expresaste con tus propias palabras. Eso asegura que tendrás el mejor y más completo entendimiento posible del ensayo. Si hay un evaluación al final del curso, tal entendimiento será una real ventaja cuando tengas que realizar la revisión. b) Regla 2: Contestar el problema preguntado. Es muy fácil equivocarse en este aspecto. Existe el riesgo de leer, (o interpretar) sin quererlo, de manera equivocada la pregunta. Sin embargo, a menudo la cuestión indexa un debate más amplio que tendrás que revisar e integrar. Entonces, necesitas evitar el peligro de entender de manera equivocada el problema preguntado y por ende no poder conectarlo con el debate y el cuerpo de literatura a los cuales remite. Asegúrate de leer correctamente la pregunta para asegurar que lo que entendiste es lo que se te está preguntado. Después detente con atención para saber si hay un debate que se vislumbra atrás. Finalmente identifica el

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material que concierne al problema de manera más completa. c) Regla 3: Piensa acerca del contenido, de la estructura y de las competencias social científicas. No necesitas que te digan que el contenido de tu ensayo necesita considerar el material que es relevante para el tema tratado. Sin embargo, la estructura y el uso de las competencias científico- sociales son importantes también. Una buena estructura es significativa porque la persona que lea tu ensayo necesitará entender de que se trata, por lo tanto se cuidadoso – una lista de ideas y ejemplos incoherentes son propensos a confundir, y no aportarán significativamente a la idea que quiere comnicarse.. Competencias científico-sociales (como usar teoría y evidencias, manejar conceptos científico-sociales y vocabulario, evaluar argumentos en disputa) son importantes porque indican tu habilidad a trabajar de manera creativa con las herramientas del cientista social. 4. Resumen. Un ensayo en ciencias sociales básico incluye un título, una introducción, una pregunta, una parte principal, una conclusión y una lista de referencia. Los ensayos de ciencias sociales se caracterizan por su énfasis en el uso de evidencias para evaluar los argumentos y el uso de teorías para aportar a la construcción del mundo social. Existen tres reglas básicas para escribir un ensayo en ciencias sociales: - Escribir la repuesta con tus propias palabras. - Responder el problema preguntado. - Pensar y utilizar adecuadamente los contenidos, preocuparse de estructurar bien el ensayo y trabajar creativa y habilidosamente las competencias y herramientas del cientista social.

Cristián Vives Noviembre 2003

( Adaptación y resumen de contenidos del libro: “GOOD ESSAY WRITING. A SOCIAL SCIENCES GUIDE”, de Peter

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Redman, Open University-Sage Publications, segunda edición, Londres, 2001 )

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