Está en la página 1de 17

ESTUDIO SOBRE LA INVASIÓN DE NICOTIANA GLAUCA EN

LA CIUDAD DE TOLEDO: DESCRIPCIÓN DE LA ESPECIE,


PROBLEMÁTICA Y POSIBLES SOLUCIONES.

Eduardo Alejandro Sánchez Butragueño 

Licenciado en Ciencias Ambientales e Ingeniero Técnico Agrícola 
 

Agosto de 2009 
 

 
 

Índice 
 

1.  RESUMEN .............................................................................................................................. 3 
2.  DESCRIPCIÓN DE LA ESPECIE. ................................................................................................ 4 
3.  NICOTIANA GLAUCA EN TOLEDO ........................................................................................ 10 
4.  PROBLEMÁTICA DE LA INVASIÓN DE NICOTIANA GLAUCA EN TOLEDO ............................. 13 
5.  RECOMENDACIONES Y POSIBLES SOLUCIONES PARA LA INVASIÓN ................................... 16 
6.  BIBLIOGRAFÍA ...................................................................................................................... 17 
 

 
 

   

Pág 2 de 17 
 
Estudio sobre la invasión de Nicotiana glauca en la ciudad de Toledo 

1. RESUMEN 
 

En  los últimos años se viene produciendo un notable incremento en la presencia de la especie 
alóctona  e  invasora  Nicotiana  glauca    en  diversos  puntos  de  la  ciudad  de  Toledo.  El 
desconocimiento de esta especie y sus potenciales peligros para el ecosistema y para la salud 
pública  es  un  grave  problema  que  este  estudio  pretende  solucionar.  Para  ello  se  hará  una 
descripción de la especie y su ecología, se abordarán los posibles problemas derivados de su 
alta toxicidad y capacidad invasora y se propondrán soluciones para su control en el futuro. 

Palabras clave: especie invasora, especie tóxica, anabasina, alcaloides, flotabilidad. 

   

Pág 3 de 17 
Estudio sobre la invasión de Nicotiana glauca en la ciudad de Toledo 

2. DESCRIPCIÓN DE LA ESPECIE. 
 

Conocida  comúnmente  como  árbol  del  Tabaco,  palán‐palán,  gandul,  bobo,  calenturero  o 
aciculito, su nombre científico es Nicotiana glauca R. C. Graham. Pertenece a la familia de las 
solanáceas y fue descrita por primera vez en 1828. Se trata de un arbusto o arbolillo de hoja 
perenne originario de Bolivia, Paraguay, Uruguay y Argentina.  Fue introducida en Europa en 
1827 a partir de poblaciones destinadas a la jardinería. En España, fue introducida a través de 
las  Islas  Canarias  donde  ya  se  había  naturalizado  en  1852  en  la  isla  de  Tenerife  al  haberse 
dispersado a partir de algunos jardines. En la Península ibérica es detectada por primera vez 
como naturalizada en 1883 en las provincias del sur, especialmente en el caso de Cádiz.  

En  los  países  donde  es  conocida  desde  hace  siglos,  aún  sin  ser  autóctona,  como  en  México, 
posee otros nombres como me‐he‐kek  en la lengua chontal en Oaxaca, tzinyacua en la lengua 
tarasca de Michoacán o xiutecuitlanextli en idioma náhuatl (Martínez, 1971). 

Puede llegar a alcanzar un cierto porte, de hasta 7 u 8 metros de altura y un diámetro basal de 
hasta 30 cm.  

 
Foto 1: Ejemplares de Nicotiana glauca de unos 5 metros de altura en Toledo. 

Pág 4 de 17 
E
Estudio e la invasión de Nicotiana
sobre a glauca en la
a ciudad de Toledo 

 
Foto 2
2: Típico porte d
de un ejemplarr de Nicotiana g
glauca. 

 
Foto 3: Agrrupación de eje
emplares de Niicotiana glauca
a en Toledo. 

Pág 5 de 17 
E
Estudio e la invasión de Nicotiana
sobre a glauca en la
a ciudad de Toledo 

Las  hojas 
h tienen  cierta  variab bilidad  morffológica  y  pu
ueden  ser  ovvadas  o  lancceoladas,  de  color 
verdee  claro  con  una  capa  dee  pruina  verrde‐azulada (de  ahí  su  nombre 
n puees  glauco  siggnifica  
verdee  marino).  Desprenden 
D un  olor  caaracterístico,  no  muy  aggradable,  al  ser  partidaas.  Su 
longittud  oscila  entre  los  5  y 
y los  25  cm.  Las  ramas  son  quebradizas,  con  laa  corteza  ve erde  y 
pueden ser bastaante largas.  

 
Foto 4: Ho
ojas de Nicotia
ana glauca. 

Las flores apareceen en forma de una inflo orescencia en panícula al final de las ramas. Son flores 
de haasta 5 cm. de longitud,   de color am marillo y pose een un cáliz  tubular, diviidido en 5 ló óbulos 
trianggulares.    La  corola,  4  veeces  más  larrga  que  el  cááliz,    es  un  tubo  estrech
ho  y  largo  que 
q se 
ensanncha en el áp pice y se vueelve a estrech har en la bocca. Florece desde abril haasta octubre. 

 
Foto 5: Flo
ores de Nicotia
ana glauca. 

Pág 6 de 17 
Estudio sobre la invasión de Nicotiana glauca en la ciudad de Toledo 

 
Foto 6: Ramillete de flores de Nicotiana glauca. 

Los  frutos  son  cápsulas  ovoides  o  elipsoidales  que  quedan  envueltas  por  el  cáliz,  que  es 
persistente.  Es  un  fruto  dehiscente  (es  decir,  que  se  abre  espontáneamente)  que  posee 
multitud de pequeñas semillas negras: cada cápsula contiene entre 10.000 y 100.000 semillas. 
Estas semillas y las cápsulas se caracterizan por su ligereza y su excelente flotabilidad, por lo 
que  la  dispersión  se  realiza  tanto  por  el  viento  (dispersión  anemócora)  como  por  el  agua 
(dispersión  hidrócora),    siendo  en  este  caso  una  dispersión  que  puede  recorrer  grandes 
distancias. 

Pág 7 de 17 
Estudio sobre la invasión de Nicotiana glauca en la ciudad de Toledo 

 
Foto 7: Frutos de Nicotiana glauca 

 
Foto 8: Frutos aún inmaduros junto a flores. 

Pág 8 de 17 
E
Estudio e la invasión de Nicotiana
sobre a glauca en la
a ciudad de Toledo 

Se caracteriza por su altísimaa capacidad ffotosintética, que deriva en un rapidísimo crecim miento  
(hasta 3 metros eel primer año o). Sufre con
n los hielos in nvernales, pero rara vez  muere por eello, y 
si  lo  hace  rebrota  con  vigo oporta  demasiado  bien  suelos  salinos  o 
or  desde  la  raíz.    No  so
enchaarcados y su óptimo de ggerminación se alcanza e entre los 15 yy 20 ºC.  

 
Foto 9: Ejemplar re
ebrotado con viigor de cepa tra
as sufrir daños severos por heelada. 

Es unna planta rudderal que creece en lugarees degradado os o abando onados: escombreras, cun netas, 


tierraas removidass, muros viejjos y descam mpados. Sus  requerimien ntos hídricoss son muy esscasos 
y  es  en  especiallista  aprovechar  al  máxximo  la  radiiación  solar  abundante  con  mecanismos 
fotossintéticos exttremadamen nte eficaces.

Pág 9 de 17 
Estudio sobre la invasión de Nicotiana glauca en la ciudad de Toledo 

3. NICOTIANA GLAUCA EN TOLEDO 
 

Pese a que probablemente llegó a finales del siglo XX, Nicotiana glauca ha visto incrementada 
su  presencia  en  Toledo  de  modo  exponencial  en  los  últimos  años,  especialmente  tras  los 
grandes movimientos de tierras ejecutados con motivo de la construcción de la autopista AP‐
41 hacia 2005 y 2006 en la zona del nudo del Salto del Caballo, donde se acumularon miles de 
metros cúbicos de tierra removida generando unas condiciones ideales para el desarrollo, casi 
en exclusiva, de esta planta. Es en esta zona donde en la actualidad se concentran las mayores 
manchas de Nicotiana glauca en Toledo y probablemente en el centro de la Península.  

 
Figura 1: Fotografía aérea del nudo del Salto del Caballo, zona de máxima expansión de Nicotiana glauca en 
Toledo. 

Pág 10 de 17 
Estudio sobre la invasión de Nicotiana glauca en la ciudad de Toledo 

 
Foto 10: Formación densa de ejemplares de gran porte (6 m.) en el Salto del Caballo. 

En esta zona se concentran ya miles de ejemplares, algunos de los cuales alcanzan alturas de 
entre 5 y 6 metros, siendo la tendencia de esta especie en la ciudad claramente expansiva y 
colonizadora,  especialmente  en  aquellas  zonas  más  degradadas:  zonas  removidas,  cunetas, 
muros viejos, cauces temporales de aguas torrenciales, parcelas abandonadas y barbechos. 

Pág 11 de 17 
Estudio sobre la invasión de Nicotiana glauca en la ciudad de Toledo 

 
Foto 11: Ejemplares nacidos en tierras removidas del nuevo vial que conecta con  la Avenida de Madrid. 

Se  han  observado  ejemplares  de  la  especie  en  otros  muchos  puntos  de  la  ciudad,  como  La 
Legua  y  Valparaíso  (donde  incluso  algún  vecino  ha  llegado  a  integrar  la  planta  dentro  de  su 
jardín),  Santa  Bárbara  (cerca  del  Puente  de  Alcántara,  por  ejemplo),  Centro  Histórico  (muros 
del  mirador  de  San  Cristóbal,  parcelas  abandonadas  y  solares),  Azucaica  y  Santa  María  de 
Benquerencia (zonas de tierras removidas especialmente). 

Pág 12 de 17 
Estudio sobre la invasión de Nicotiana glauca en la ciudad de Toledo 

4. PROBLEMÁTICA DE LA INVASIÓN DE NICOTIANA GLAUCA EN 
TOLEDO 
 

La invasión de multitud de terrenos que Nicotiana glauca  está efectuando en Toledo presenta 
una problemática doble: 

a) Por la desnaturalización que provoca el desplazamiento de la flora autóctona debido 
a su gran capacidad colonizadora y expansiva. 
 
Está  claro  que  cuando  una  especie  foránea  demuestra  ser  más  competitiva  a  la  hora  de 
colonizar áreas que han sido degradadas por el hombre que la propia flora local, se produce 
una evidente y nociva desnaturalización de la flora autóctona y de su fauna asociada. Este tipo 
de  especies,  con  requerimientos  mínimos  tanto  hídricos  como  edáficos,  son  especialistas  en 
apoderarse casi en exclusiva de las áreas que le son favorables, especialmente si éstas carecen 
en el momento de su llegada de vegetación. Este ha sido el motivo de la rápida colonización de 
todo el entorno del nudo del Salto del Caballo en apenas tres años: una extensa superficie de 
tierra removida, con un suelo totalmente carente de estructura y con una cobertura vegetal de 
especies autóctonas nula supusieron las condiciones ideales para que las semillas de Nicotiana 
glauca  presentes  en  esa  amalgama  de  tierra  removida  procedente  de  los  desmontes  de  la 
autopista  germinasen  y  colonizasen  el  territorio  sin  apenas  dar  lugar  a  que  otras  especies 
locales se asentaran.  

La  nula  planificación  de  esta  obra  a  la  hora  de  evitar  este  tipo  de  invasiones  (por  desgracia, 
circunstancia  muy  habitual  en  nuestro  país)  favoreció  este  proceso.  Una  mínima  previsión 
consistente en la plantación o hidrosiembra de especies locales en el momento de finalizar el 
movimiento de tierras hubiera evitado, o al menos minimizado, los efectos de esta invasión de 
Nicotiana glauca. 

Pág 13 de 17 
Estudio sobre la invasión de Nicotiana glauca en la ciudad de Toledo 

 
Foto 12: Formación densa  de Nicotiana glauca junto al arroyo del Aserradero. 
 
Un  problema  añadido  a  esta  invasión  es  su  localización  junto  al  río  Tajo,  el  más  largo  de  la 
Península.  Como  se  ha  explicado,  las  semillas  de  esta  planta  tienen  una  gran  flotabilidad 
debido a su escasísimo tamaño, por lo que existe riesgo real inminente de una extensión de la 
invasión a lo largo de todo el cauce del río aguas abajo de Toledo. Para ello bastaría con que 
las  semillas  fuesen  depositadas  por  la  corriente  en  zonas  degradadas  de  la  ribera  (graveras 
abandonadas,  campos  de  cultivo  en  barbecho,  pilares  de  puentes  de  infraestructuras 
recientes, etc.).  Desde estos puntos la planta comenzaría nuevos ciclos expansivos ya alejada 
del cauce del río. 

 
b) Por su elevada toxicidad que puede ser mortal. 
 

Siendo graves los problemas ecológicos que la invasión genera, sin duda el mayor peligro de la 
presencia masiva de Nicotiana glauca en Toledo deriva de su elevadísima, y para la mayoría de 
la  población  desconocida,  toxicidad.  En  muchos  casos,  la  intoxicación  que  esta  planta  puede 
provocar  es  mortal,  tanto  para  humanos  como  para  animales.  Todas  las  partes  de  la  planta, 
excepto las semillas maduras, son tóxicas. 

La  toxicidad  de  Nicotiana  glauca  se  debe  a  la  presencia  en  su  composición  de  una  sustancia 
denominada  anabasina,  que  se  suma  a  otros  componentes  como  la  nicotina,  piperidina, 
 nornicotina, nicotoina, pirrolidina, ácidos cítrico, succínico, málico y oxálico N‐metil anabasino. 

La anabasina, principal causante de su toxicidad, es un alcaloide que provoca en el ser humano 
diversos efectos cuando es ingerido. Principalmente ataca al sistema nervioso central así como 
al  urogenital.  Provoca  síntomas  variados  como  por  ejemplo  mareos,  vértigos,  diarreas, 
depresión del sistema nervioso central, disminución del ritmo cardiaco y diferentes problemas 
respiratorios. 

Pág 14 de 17 
Estudio sobre la invasión de Nicotiana glauca en la ciudad de Toledo 

Se  han  descrito  numerosos  casos  de  muerte  por  ingestión  accidental,  así  como  por  su  uso 
como  veneno.  Del  mismo  modo,  Nicotiana  glauca  es  utilizada  en  ocasiones  como  droga  por 
sus efectos alucinógenos cuando sus hojas son ingeridas o fumadas, siendo extremadamente 
peligroso  este  uso  habiéndose  registrado  muertes  por  esta  causa  especialmente  en 
Sudamérica. 

Tal  es  su  poder  tóxico,  que  algunas  tribus  indígenas  americanas  utilizaban  esta  planta  como 
potente veneno contra sus enemigos. 

Por  todo  ello  es  de  vital  importancia  dar  a  conocer  a  la  población  de  Toledo  y  a  sus 
responsables  sanitarios  los  peligros  de  esta  planta,  tan  presente  en  la  ciudad,  con  el  fin  de 
evitar  cualquier  ingestión  accidental.  Del  mismo  modo  es  necesario  que  los  responsables 
sanitarios conozcan el tratamiento adecuado para los pacientes que presenten estos síntomas 
en caso de que se deban a la ingestión de alguna parte de Nicotiana glauca. 

Se  han  descrito  asimismo  casos  de  muerte  en  animales  por  ingestión  de  esta  planta.  Por 
ejemplo se han dado casos de muerte de terneros en California. Del mismo modo, la ingesta 
de Nicotiana glauca se ha demostrado ser la responsable del nacimiento de cabras con labio y 
paladar  hendido  (labio  leporino)  si  las  madres  ingerían  una  pequeña  cantidad  en  los  tres 
primeros meses de gestación. 

Pág 15 de 17 
Estudio sobre la invasión de Nicotiana glauca en la ciudad de Toledo 

5. RECOMENDACIONES  Y  POSIBLES  SOLUCIONES  PARA  LA 


INVASIÓN 
 
Dada  la  elevada  toxicidad  de  esta  planta  y  su  carácter  foráneo,  invasor  y  desplazador  de  la 
flora autóctona, lo más conveniente sería la erradicación de sus ejemplares especialmente en 
las zonas más transitadas. Las zonas con formaciones de mayor densidad (generadoras de una 
gran  cantidad  de  semillas)  deben  ser  también  eliminadas  máxime  teniendo  en  cuenta  su 
cercanía al río Tajo que podría ejercer un efecto diseminador de la especie con consecuencias 
imprevisibles en toda la Península dada la flotabilidad de las semillas.  

 
Estas  acciones  de  erradicación  deberían  estar  acompañadas  en  las  zonas  más  extensas  de 
acciones encaminadas a la generación de una cobertura vegetal autóctona que imposibilite o 
minimice la reimplantación de Nicotiana glauca en el mismo lugar. 

Paralelamente, debería realizarse una campaña de información en hogares y colegios puesto 
que esta planta es aún desconocida por la mayoría de la población, existiendo ejemplares en 
jardines  y  en  las  cercanías  de  patios  de  recreo  que  son  potencialmente  fuentes  de  una 
intoxicación  grave  en  caso  de  ingestión  accidental,  especialmente  peligrosa  en  el  caso  de 
niños. 

La  eliminación  de  esta  planta  no  es  sencilla  puesto  que  rebrota  de  raíz  por  lo  que  su 
eliminación  mediante  tala  no  sería  efectiva  a  medio  plazo.  Se  demostrado  cierta  eficacia  
aportando sobre los troncos cortados un herbicida 2,4,5‐T. También se ha intentado con cierto 
éxito la lucha biológica empleando ciertos coleópteros.  

Toda  medida  a  adoptar  debería  ser  acompañada  de  medidas  activas  para  la  instauración  de 
una cobertura vegetal autóctona con el fin de dificultar la reinstauración de Nicotiana glauca y 
por supuesto por un plan de seguimiento que permita observar la evolución de estas medidas 
paliativas  con  el  fin  de  evaluar  su  eficacia  y  determinar  una  secuenciación  correcta  de  las 
actuaciones en casos de futuras invasiones. 

Pág 16 de 17 
Estudio sobre la invasión de Nicotiana glauca en la ciudad de Toledo 

6. BIBLIOGRAFÍA 
 
9 Atlas  de  las  Plantas  Alóctonas  Invasoras  en  España.  Sanz  Elorza,  M.,  Dana 
Sánchez, E. y Sobrino Vesperinas, E. Ministerio de Medio Ambiente, 2004. 
 
9 Catálogo de nombres vulgares y científicos de plantas mexicanas. Martínez, 
M. Fondo de Cultura Económica, México, D.F. 1979. 
 
9 Nicotiana  glauca  toxicosis  of  cattle.  Konstanze  H.  Plumlee  D.M.,  Holstege, 
P.C.,  Blanchard,  K.  M.  y  Galey  F.  D.  California  Veterinary  Diagnostic  Laboratory 
System, University of California, 1992. 
 
 
 
Páginas web consultadas: 
 
9 Natural Standard: 
 http://www.naturalstandard.com/index‐abstract.asp?create‐
abstract=/monographs/foreignlanguage/herbssupplements/patient‐treetobacco‐
sp.asp 

9 United States Department of Agriculture:  
http://plants.usda.gov/java/profile?symbol=NIGL 

9 Revista de Toxicología en línea: 
 http://www.sertox.com.ar/retel/n03/002.pdf 

9 Exopol: 
 http://www.exopol.com/general/circulares/314.html 

9 ASTM International: 
 http://www.astm.org/JOURNALS/FORENSIC/PAGES/JFS45342.htm 

http://nathistoc.bio.uci.edu/Plants%20of%20Upper%20Newport%20Bay%20(Robert%
20De%20Ruff)/Solanaceae/Nicotiana%20glauca.htm 

9 Malezas de México:  
http://www.conabio.gob.mx/malezasdemexico/solanaceae/nicotiana‐
glauca/fichas/ficha.htm 

Pág 17 de 17