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ESTUDIO SOBRE LA INVASIÓN DE NICOTIANA GLAUCA EN LA CIUDAD DE TOLEDO: DESCRIPCIÓN DE LA ESPECIE, PROBLEMÁTICA Y POSIBLES SOLUCIONES.

DE LA ESPECIE, PROBLEMÁTICA Y POSIBLES SOLUCIONES. Eduardo Alejandro Sánchez Butragueño Licenciado en

Eduardo Alejandro Sánchez Butragueño

Licenciado en Ciencias Ambientales e Ingeniero Técnico Agrícola

Agosto de 2009

Índice

1. RESUMEN

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2. DESCRIPCIÓN DE LA

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3. NICOTIANA GLAUCA EN TOLEDO

10

4. PROBLEMÁTICA DE LA INVASIÓN DE NICOTIANA GLAUCA EN TOLEDO

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5. RECOMENDACIONES Y POSIBLES SOLUCIONES PARA LA INVASIÓN

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6. BIBLIOGRAFÍA

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Estudio sobre la invasión de Nicotiana glauca en la ciudad de Toledo

1. RESUMEN

En los últimos años se viene produciendo un notable incremento en la presencia de la especie alóctona e invasora Nicotiana glauca en diversos puntos de la ciudad de Toledo. El desconocimiento de esta especie y sus potenciales peligros para el ecosistema y para la salud pública es un grave problema que este estudio pretende solucionar. Para ello se hará una descripción de la especie y su ecología, se abordarán los posibles problemas derivados de su alta toxicidad y capacidad invasora y se propondrán soluciones para su control en el futuro.

Palabras clave: especie invasora, especie tóxica, anabasina, alcaloides, flotabilidad.

Estudio sobre la invasión de Nicotiana glauca en la ciudad de Toledo

2. DESCRIPCIÓN DE LA ESPECIE.

Conocida comúnmente como árbol del Tabaco, palán palán, gandul, bobo, calenturero o aciculito, su nombre científico es Nicotiana glauca R. C. Graham. Pertenece a la familia de las solanáceas y fue descrita por primera vez en 1828. Se trata de un arbusto o arbolillo de hoja perenne originario de Bolivia, Paraguay, Uruguay y Argentina. Fue introducida en Europa en 1827 a partir de poblaciones destinadas a la jardinería. En España, fue introducida a través de las Islas Canarias donde ya se había naturalizado en 1852 en la isla de Tenerife al haberse dispersado a partir de algunos jardines. En la Península ibérica es detectada por primera vez como naturalizada en 1883 en las provincias del sur, especialmente en el caso de Cádiz.

En los países donde es conocida desde hace siglos, aún sin ser autóctona, como en México, posee otros nombres como mehekek en la lengua chontal en Oaxaca, tzinyacua en la lengua tarasca de Michoacán o xiutecuitlanextli en idioma náhuatl (Martínez, 1971).

Puede llegar a alcanzar un cierto porte, de hasta 7 u 8 metros de altura y un diámetro basal de hasta 30 cm.

de altura y un diámetro basal de hasta 30 cm. Foto 1: Ejemplares de Nicotiana glauca

Foto 1: Ejemplares de Nicotiana glauca de unos 5 metros de altura en Toledo.

E studio sobr e la invasión

de Nicotiana glauca en l

a ciudad de T oledo

invasión de Nicotiana glauca en l a ciudad de T oledo Foto 2 : Típico porte

Foto 2 : Típico porte de un ejempla r de Nicotiana glauca.

2 : Típico porte de un ejempla r de Nicotiana glauca. Foto 3: Ag rupación de

Foto 3: Ag rupación de ej e mplares de Ni cotiana glauca en Toledo.

E studio sobr e la invasión

de Nicotiana glauca en l

a ciudad de T oledo

Las h ojas tienen cierta varia bilidad mor f ológica y pu eden ser o v adas o lanc eoladas, de color verd e claro con una capa d e pruina ve r deazulada (de ahí su n ombre pu e s glauco sig nifica verd e marino). D esprenden un olor ca racterístico, no muy a g radable, al ser partid a s. Su longi tud oscila e ntre los 5 y los 25 cm. Las ramas son quebra dizas, con l a corteza v e rde y pued en ser basta nte largas.

l a corteza v e rde y pued en ser basta nte largas. Foto 4: H

Foto 4: H o jas de Nicoti a na glauca.

Las fl ores aparec en en forma de una infl o rescencia e n panícula a l final de las ramas. Son flores de h a sta 5 cm. d e longitud, de color a m arillo y pos een un cáliz tubular, div i dido en 5 l ó bulos trian gulares. La corola, 4 v e ces más la r ga que el c á liz, es un tubo estrec ho y largo q ue se ensa ncha en el á pice y se vu e lve a estrec har en la bo c a. Florece d esde abril h a sta octubre .

en la bo c a. Florece d esde abril h a sta octubre . Foto 5:

Foto 5: Fl o res de Nicoti a na glauca.

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la invasión de Nicotiana glauca en la ciudad de Toledo Foto 6: Ramillete de flores de

Foto 6: Ramillete de flores de Nicotiana glauca.

Los frutos son cápsulas ovoides o elipsoidales que quedan envueltas por el cáliz, que es persistente. Es un fruto dehiscente (es decir, que se abre espontáneamente) que posee multitud de pequeñas semillas negras: cada cápsula contiene entre 10.000 y 100.000 semillas. Estas semillas y las cápsulas se caracterizan por su ligereza y su excelente flotabilidad, por lo que la dispersión se realiza tanto por el viento (dispersión anemócora) como por el agua (dispersión hidrócora), siendo en este caso una dispersión que puede recorrer grandes distancias.

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la invasión de Nicotiana glauca en la ciudad de Toledo Foto 7: Frutos de Nicotiana glauca

Foto 7: Frutos de Nicotiana glauca

la ciudad de Toledo Foto 7: Frutos de Nicotiana glauca Foto 8: Frutos aún inmaduros junto

Foto 8: Frutos aún inmaduros junto a flores.

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de Nicotiana glauca en l

a ciudad de T oledo

Se ca racteriza po r su altísima capacidad f otosintética , que deriva en un rapid ísimo crecim iento (hast a 3 metros el primer añ o ). Sufre co n los hielos i nvernales, p ero rara vez muere por ello, y si lo hace rebro ta con vigo r desde la raíz. No s o porta dem asiado bien suelos sali nos o ench a rcados y su óptimo de germinación se alcanza e ntre los 15 y 20 ºC.

de g erminación se alcanza e ntre los 15 y 20 ºC. Foto 9: Ejemplar re

Foto 9: Ejemplar re brotado con v i gor de cepa tr as sufrir daños severos por h e lada.

Es un a planta rud eral que cr e ce en lugar es degradad o s o abando nados: esco mbreras, cu netas, tierr a s removida s , muros vie j os y descam pados. Sus requerimien tos hídrico s son muy es casos y es en especia l ista aprove char al x imo la radi ación solar abundante con mecan ismos foto s intéticos ext remadamen te eficaces.

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3. NICOTIANA GLAUCA EN TOLEDO

Pese a que probablemente llegó a finales del siglo XX, Nicotiana glauca ha visto incrementada su presencia en Toledo de modo exponencial en los últimos años, especialmente tras los grandes movimientos de tierras ejecutados con motivo de la construcción de la autopista AP 41 hacia 2005 y 2006 en la zona del nudo del Salto del Caballo, donde se acumularon miles de metros cúbicos de tierra removida generando unas condiciones ideales para el desarrollo, casi en exclusiva, de esta planta. Es en esta zona donde en la actualidad se concentran las mayores manchas de Nicotiana glauca en Toledo y probablemente en el centro de la Península.

Toledo y probablemente en el centro de la Península. Figura 1: Fotografía aérea del nudo del

Figura 1: Fotografía aérea del nudo del Salto del Caballo, zona de máxima expansión de Nicotiana glauca en Toledo.

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la invasión de Nicotiana glauca en la ciudad de Toledo Foto 10: Formación densa de ejemplares

Foto 10: Formación densa de ejemplares de gran porte (6 m.) en el Salto del Caballo.

En esta zona se concentran ya miles de ejemplares, algunos de los cuales alcanzan alturas de entre 5 y 6 metros, siendo la tendencia de esta especie en la ciudad claramente expansiva y colonizadora, especialmente en aquellas zonas más degradadas: zonas removidas, cunetas, muros viejos, cauces temporales de aguas torrenciales, parcelas abandonadas y barbechos.

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la invasión de Nicotiana glauca en la ciudad de Toledo Foto 11: Ejemplares nacidos en tierras

Foto 11: Ejemplares nacidos en tierras removidas del nuevo vial que conecta con la Avenida de Madrid.

Se han observado ejemplares de la especie en otros muchos puntos de la ciudad, como La Legua y Valparaíso (donde incluso algún vecino ha llegado a integrar la planta dentro de su jardín), Santa Bárbara (cerca del Puente de Alcántara, por ejemplo), Centro Histórico (muros del mirador de San Cristóbal, parcelas abandonadas y solares), Azucaica y Santa María de Benquerencia (zonas de tierras removidas especialmente).

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4. PROBLEMÁTICA DE LA INVASIÓN DE NICOTIANA GLAUCA EN TOLEDO

La invasión de multitud de terrenos que Nicotiana glauca está efectuando en Toledo presenta una problemática doble:

a) Por la desnaturalización que provoca el desplazamiento de la flora autóctona debido a su gran capacidad colonizadora y expansiva.

Está claro que cuando una especie foránea demuestra ser más competitiva a la hora de colonizar áreas que han sido degradadas por el hombre que la propia flora local, se produce una evidente y nociva desnaturalización de la flora autóctona y de su fauna asociada. Este tipo de especies, con requerimientos mínimos tanto hídricos como edáficos, son especialistas en apoderarse casi en exclusiva de las áreas que le son favorables, especialmente si éstas carecen en el momento de su llegada de vegetación. Este ha sido el motivo de la rápida colonización de todo el entorno del nudo del Salto del Caballo en apenas tres años: una extensa superficie de tierra removida, con un suelo totalmente carente de estructura y con una cobertura vegetal de especies autóctonas nula supusieron las condiciones ideales para que las semillas de Nicotiana glauca presentes en esa amalgama de tierra removida procedente de los desmontes de la autopista germinasen y colonizasen el territorio sin apenas dar lugar a que otras especies locales se asentaran.

La nula planificación de esta obra a la hora de evitar este tipo de invasiones (por desgracia, circunstancia muy habitual en nuestro país) favoreció este proceso. Una mínima previsión consistente en la plantación o hidrosiembra de especies locales en el momento de finalizar el movimiento de tierras hubiera evitado, o al menos minimizado, los efectos de esta invasión de Nicotiana glauca .

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la invasión de Nicotiana glauca en la ciudad de Toledo Foto 12: Formación densa de Nicotiana

Foto 12: Formación densa de Nicotiana glauca junto al arroyo del Aserradero.

Un problema añadido a esta invasión es su localización junto al río Tajo, el más largo de la Península. Como se ha explicado, las semillas de esta planta tienen una gran flotabilidad debido a su escasísimo tamaño, por lo que existe riesgo real inminente de una extensión de la invasión a lo largo de todo el cauce del río aguas abajo de Toledo. Para ello bastaría con que las semillas fuesen depositadas por la corriente en zonas degradadas de la ribera (graveras abandonadas, campos de cultivo en barbecho, pilares de puentes de infraestructuras recientes, etc.). Desde estos puntos la planta comenzaría nuevos ciclos expansivos ya alejada del cauce del río.

b) Por su elevada toxicidad que puede ser mortal.

Siendo graves los problemas ecológicos que la invasión genera, sin duda el mayor peligro de la presencia masiva de Nicotiana glauca en Toledo deriva de su elevadísima, y para la mayoría de la población desconocida, toxicidad. En muchos casos, la intoxicación que esta planta puede provocar es mortal, tanto para humanos como para animales. Todas las partes de la planta, excepto las semillas maduras, son tóxicas.

La toxicidad de Nicotiana glauca se debe a la presencia en su composición de una sustancia denominada anabasina, que se suma a otros componentes como la nicotina, piperidina, nornicotina, nicotoina, pirrolidina, ácidos cítrico, succínico, málico y oxálico Nmetil anabasino.

La anabasina, principal causante de su toxicidad, es un alcaloide que provoca en el ser humano diversos efectos cuando es ingerido. Principalmente ataca al sistema nervioso central así como al urogenital. Provoca síntomas variados como por ejemplo mareos, vértigos, diarreas, depresión del sistema nervioso central, disminución del ritmo cardiaco y diferentes problemas respiratorios.

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Se han descrito numerosos casos de muerte por ingestión accidental, así como por su uso como veneno. Del mismo modo, Nicotiana glauca es utilizada en ocasiones como droga por sus efectos alucinógenos cuando sus hojas son ingeridas o fumadas, siendo extremadamente peligroso este uso habiéndose registrado muertes por esta causa especialmente en Sudamérica.

Tal es su poder tóxico, que algunas tribus indígenas americanas utilizaban esta planta como potente veneno contra sus enemigos.

Por todo ello es de vital importancia dar a conocer a la población de Toledo y a sus responsables sanitarios los peligros de esta planta, tan presente en la ciudad, con el fin de evitar cualquier ingestión accidental. Del mismo modo es necesario que los responsables sanitarios conozcan el tratamiento adecuado para los pacientes que presenten estos síntomas en caso de que se deban a la ingestión de alguna parte de Nicotiana glauca .

Se han descrito asimismo casos de muerte en animales por ingestión de esta planta. Por ejemplo se han dado casos de muerte de terneros en California. Del mismo modo, la ingesta de Nicotiana glauca se ha demostrado ser la responsable del nacimiento de cabras con labio y paladar hendido (labio leporino) si las madres ingerían una pequeña cantidad en los tres primeros meses de gestación.

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5. RECOMENDACIONES Y POSIBLES SOLUCIONES PARA LA INVASIÓN

Dada la elevada toxicidad de esta planta y su carácter foráneo, invasor y desplazador de la flora autóctona, lo más conveniente sería la erradicación de sus ejemplares especialmente en las zonas más transitadas. Las zonas con formaciones de mayor densidad (generadoras de una gran cantidad de semillas) deben ser también eliminadas máxime teniendo en cuenta su cercanía al río Tajo que podría ejercer un efecto diseminador de la especie con consecuencias imprevisibles en toda la Península dada la flotabilidad de las semillas.

Estas acciones de erradicación deberían estar acompañadas en las zonas más extensas de acciones encaminadas a la generación de una cobertura vegetal autóctona que imposibilite o minimice la reimplantación de Nicotiana glauca en el mismo lugar.

Paralelamente, debería realizarse una campaña de información en hogares y colegios puesto que esta planta es aún desconocida por la mayoría de la población, existiendo ejemplares en jardines y en las cercanías de patios de recreo que son potencialmente fuentes de una intoxicación grave en caso de ingestión accidental, especialmente peligrosa en el caso de niños.

La eliminación de esta planta no es sencilla puesto que rebrota de raíz por lo que su eliminación mediante tala no sería efectiva a medio plazo. Se demostrado cierta eficacia aportando sobre los troncos cortados un herbicida 2,4,5T. También se ha intentado con cierto éxito la lucha biológica empleando ciertos coleópteros.

Toda medida a adoptar debería ser acompañada de medidas activas para la instauración de una cobertura vegetal autóctona con el fin de dificultar la reinstauración de Nicotiana glauca y por supuesto por un plan de seguimiento que permita observar la evolución de estas medidas paliativas con el fin de evaluar su eficacia y determinar una secuenciación correcta de las actuaciones en casos de futuras invasiones.

Estudio sobre la invasión de Nicotiana glauca en la ciudad de Toledo

6. BIBLIOGRAFÍA

A tlas de las Plantas Alóctonas Invasoras en España. Sanz Elorza, M., Dana Sánchez, E. y Sobrino Vesperinas, E. Ministerio de Medio Ambiente, 2004.

M. Fondo de Cultura Económica, México, D.F. 1979.

C atálogo de nombres vulgares y científicos de plantas mexicanas. Martínez,

N icotiana glauca toxicosis of cattle. Konstanze H. Plumlee D.M., Holstege, P.C., Blanchard, K. M. y Galey F. D. California Veterinary Diagnostic Laboratory System, University of California, 1992.

Páginas web consultadas:

N atural Standard:

United States Department of Agriculture:

Revista de Toxicología en línea:

Exopol:

ASTM International:

Malezas de México: