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TEMA: ATENUADORES

OBJETIVOS:
Analizar la funcionalidad y caractersticas principales de los atenuadores.
Conocer los diferentes tipos de atenuadores y sus caractersticas.
INTRODUCCION:
La mxima transferencia de potencia entre dos circuitos se tiene cuando sus impedancias
son conjugadas. En cualquier otra situacin, parte de la potencia se disipa en alguna de
las dos impedancias conectadas. Esa prdida de potencia equivale a una atenuacin.
Como es a lneas de transmisin, esa potencia perdida es el resultado de que, al no estar
acopladas las impedancias, parte de la energa incidente sobre la impedancia que acta
como carga, se refleja hacia la que acta como generador. Esta seal reflejada por la
carga, se combina con la seal incidente y puede producir distorsiones ms o menos
severas en los sistemas de comunicaciones. Un ejemplo comn es de imgenes dobles o
triples en una pantalla de televisin. Esto puede ocurrir por varias causas, pero una de
ellas es cuando las impedancias de la antena, lnea de transmisor y receptor no estn
acopladas correctamente.
MARCO TEORICO:
El atenuador es uno de los componentes bsicos de un banco de microondas. En
trminos genricos se lo puede definir como un elemento de circuito que produce una
reduccin en la amplitud de la onda que se propaga por la lnea. Adems el atenuador
produce tambin un cambio de fase, pero generalmente en problemas de microondas no
es necesario tenerlo en cuenta.
Existen 2 tipos de atenuadores: fijos y variables
FIJOS
Se emplean para reducir la potencia de microondas en un valor determinado, tambin
se pueden emplear para la proteccin de componentes muy sensibles o para
desacoplar partes de un circuito.
Este tipo de atenuadores utilizan circuitos bsicos para bajar la tensin, disipar
energa y mejorar la adaptacin de impedancias, estos circuitos consisten en
configuraciones PI o T como veremos a continuacin:





Fig1. Configuracion Pi Fig2. Configuracion T

VARIABLES:
Los atenuadores variables al ser dispositivos pasivos, parten de una simple
red de divisor de tensin, formado por resistencias ajustables, potencimetros,
las cuales se usan para las frecuencias ms altas.
Se utilizan al final del enlace, ya que donde se necesita atenuar la seal es
antes de entrar en el receptor y no en el transmisor, este tipo de atenuadores
se pueden configurar con diferentes tipos de atenuacin, por lo que cada uno
de ellos deber mencionar los rangos de atenuacin que pueden manejar.


Los atenuadores utilizados para niveles de potencia bajos se basan en materiales
dielctricos recubiertos con pelculas resistivas. Sin embargo para seales de muy
alta potencia se puede utilizar conductores de altas prdidas, o conductores
recubiertos con lminas resistivas, pues los conductores disipan el calor generado
con mayor facilidad que los dielctricos y presentan unas prdidas menos
sensibles con respecto a la temperatura.

Un atenuador se emplea fundamentalmente para regular la potencia de una seal
que se propaga por un sistema de transmisin absorbiendo o reflejando parte de
su energa y disipndola en forma de calor. Tambin es muy til para evitar las
fluctuaciones en la seal de salida de un generador cuando en el sistema hay
ondas relejadas, o bien simplemente para reducir las reflexiones de una carga
fuertemente desacoplada en amplios mrgenes de frecuencia.

ATENUADORES EN LINEAS COAXIALES

Estos atenuadores se utilizan en la absorcin de energa de la lnea de
transmisin, expansin del rango de potencia y control de nivel de potencia.
Configuraciones T o pi son los ms utilizados tanto en las frecuencias bajas y
altas, a bajas frecuencias se utilizan resistencias bobinadas normales mientras
que a altas frecuencias se utilizan resistencias de pelcula delgada. Las
resistencias de pelcula delgada son diseadas para frecuencias de microondas y
se utilizan en lugar de las resistencias de carbono. Estas resistencias emplean una
pelcula de aleacin de nicromo sobre sustrato de cermica de alta calidad para
asegurar una pelcula firmemente adherida con coeficientes de baja temperatura
este tipo de construccin hace de las resistencias extremadamente estables a
altas frecuencias. El efecto skin de esta resistencia es excelente, utilizado
ampliamente en las aplicaciones de microondas.
Las configuraciones de T y pi se obtienen mediante la colocacin de las
resistencias en serie en el conductor central y en paralelo, conectando con el
conductor central y externo.
Las resistencias en serie en las configuraciones T y "pi" tienen menos de 1W de
la capacidad, lo que limita severamente el uso en aplicaciones de alta potencia, a
menos que un disipador de calor elaborado se suministre. Este tipo de
atenuadores presentan la ventaja de que pueden alcanzar elevadas atenuaciones
en tamaos muy reducidos.
















Fig3. Atenuador en lnea coaxial: a) de lmina resistiva, b) de disco resistivo, c) atenuador en T

Como vemos en la Fig. 3a se puede utilizar un conductor interno o una barra
resistiva del mismo dimetro, o se puede recubrir el conductor con una lmina
resistiva. Para la Fig. 3b se emplea un disco resistivo que cubre la seccin de la
lnea, este tipo de diseos tambin son muy utilizados. Finalmente los dos diseos
anteriores se combinan para formar el atenuador en T que se muestra en la Fig.
3c., este tipo de atenuadores alcanzan elevadas atenuaciones en tamaos muy
reducidos.



ATENUADORES RESISTIVOS EN GUIAS DE ONDA


Uno de los atenuadores variables para gua de onda rectangular ms sencillos que
existen consiste en una seccin de gua en la que se inserta por el centro de la
cara ancha una lmina resistiva, Esta lamina es estrecha en ambos extremos para
mantener un (VSWR) de bajos insumos y bajo rendimiento en la banda de gua de
onda til. Se obtiene la atenuacin mxima por longitud cuando la lamina es
paralela al campo (E) y en el centro.

La conductividad y las dimensiones de la tarjeta se ajustan, por prueba y error,
para obtener la atenuacin deseada, que es una funcin de la frecuencia. La
atenuacin incrementa a medida que lo hace la frecuencia. En aplicaciones de
potencia, materiales absorbentes de tipo de cermica se utilizan en lugar de una
lmina resistiva.


Generalmente la lmina resistiva adopta formas de cua o formas escalonadas
para minimizar reflexiones, y est construida a partir de material dielctrico. El
vidrio es muy utilizado como sustrato en este tipo de diseos gracias a lo cual se
puede crear laminas resistivas de gran uniformidad. No obstante, este material
presenta el inconveniente de su fragilidad
Dependiendo de la penetracin de la lmina en el interior de la gua se disipara en
ella una mayor o menor potencia por efecto joule, producindose as la atenuacin
correspondiente.













Fig. 4 Atenuadores resistivos en guas de ondas

Como vemos en la Fig.4 a. la lamina gira sobre un pivote, pero se puede
establecer un valor de atenuacin determinado introduciendo la lamina en la gua
por medio de soportes de material dielctrico tal como se indica en la Fig.4 b.
Entonces la atenuacin introducida ser mayor cuanto ms cerca del centro se
encuentre la lmina disipativa, ya que el campo es mximo en el centro de la
cara ancha de la gua.



ATENUADOR DE CORTE

El atenuador de corte fue uno de los primeros atenuadores que se disearon para
utilizarlos como referencia o estndar en los mtodos de calibracin de otros
atenuadores
Este es un atenuador de gua de onda que no es disipativo, consiste en una gua
de ondas de longitud ajustable y funciona en las frecuencias por debajo de la
frecuencia de corte variando la atenuacin de las seales que pasan a travs de
l.

Muchos atenuadores se basan en el principio de corte y se pueden dividir en dos
grupos.


Atenuadores realizados por medio de cables coaxiales colocados entre dos
porciones de gua de ondas, por lo que requiere un doble paso entre la
gua de ondas y el cable. Debido a la conexin entre la gua de ondas y el
cable, este tipo de atenuador presenta algunos inconvenientes en la
realizacin de circuitos de microondas.
Atenuadores realizados mediante el uso de guas de ondas de diferentes
dimensiones. De esta manera es posible tener una conexin directa en el
circuito de microondas, Sin embargo, tambin este ltimo tipo de atenuador
tiene algunos inconvenientes, debido a la transicin brusca entre guas de
ondas de diferentes secciones.










Fig.5 Estructura de un atenuador de corte con la distribucin del campo elctrico

Para estudiar el principio de operacin del atenuador de corte utilizaremos una
gua rectangular de dimensiones a y b rellena completamente con un dielctrico de
permitividad r, excepto una seccin de longitud d. Si por la gua se propaga
nicamente el modo fundamental TE10 y se comparan las frecuencias de cortede
las secciones dielctricas I y III, con la de la seccin vaca II



Se observa que cuando se rellena completamente con un dielctrico se reduce la
frecuencia de corte, lo que permite que se propaguen seales de baja frecuencia,
entonces si:




El modo TE10 se propaga por las secciones I y III y es evanescente en la seccin
de corte II, es decir, tiene un decaimiento exponencial

Aunque este modelo de atenuador es interesante desde el punto de vista
conceptual, en la prctica su validez est limitada por despreciarse la generacin
de modos de orden superior, as como por no considerarse los cambios de
temperatura y humedad. Estos parmetros modifican las caractersticas del
dielctrico y pueden cambiar sustancialmente la atenuacin introducida.


ATENUADOR DE PISTON


Este tipo de atenuadores nos permiten modificar la longitud de la seccin de corte,
y por ende variar la atenuacin introducida. Dichos dispositivos se denominan de
pistn por su estructura cilndrica de longitud variable.
Se utilizan ampliamente como atenuadores ajustables por sus convenientes
caractersticas, es decir, una escala lineal en decibelios y potencialmente alta
precisin. Sin embargo la atenuacin es prcticamente independiente de la
frecuencia ya que generalmente se utiliza en el modo TE11 para gua circular, esto
establece una buena relacin funcional aproximada de la atenuacin, la
conductividad de la gua (material no magntico), su radio, y la frecuencia de
funcionamiento.









Fig. 6 Atenuador de pistn


Este es un circuito muy utilizado cuando se necesitan grandes atenuaciones
controlables de manera muy precisa. En la Fig. 6. Tenemos lo que es la estructura
de un atenuador de pistn y a continuacin describiremos su funcionamiento:
Por medio de un conector coaxial se inyecta seal en una cavidad. Dicha cavidad
esta acoplada a una gua cilndrica mediante un iris y tiene un poste dielctrico
variable que permite adaptar la transicin cavidad gua. La gua, para el rango de
frecuencias de funcionamiento, esta siempre al corte siendo la constante de
propagacin real y negativa.

En estas condiciones, los campos sufren una atenuacin exponencial con la
distancia. La gua est situada sobre una junta deslizante y se mueve mediante un
tornillo micromtrico. Por tanto al variar la longitud del tramo de gua varia la
atenuacin.

En conclusin los atenuadores de pistn exigen una mayor precisin en el
mecanizado, un cuidadoso diseo y un clculo preciso del acoplo de la cavidad a
las lneas de entrada y salida.
Sin embargo la precisin de la atenuacin, la escala uniforme de la misma y el
gran margen dinmico hace que este atenuador sea un elemento muy til en los
mtodos de calibracin.

ATENUADOR DE LMINA GIRATORIA

Es uno de los atenuadores que mejores prestaciones ofrece en trminos de
precisin. Consta de tres lminas resistivas situadas en tres secciones separadas.
Las laminas en las secciones inicial y final del atenuador son fijas y estn situadas
en un plano perpendicular al campo incidente. La lmina de la seccin central
puede girar en torno al eje de la gua y proporciona la atenuacin deseada, Como
tal la atenuacin es independiente de la frecuencia, que es un criterio muy
atractivo para un atenuador.





Fig.7. Atenuador de lmina giratoria

Como se muestra en la Fig.7. una transicin de gua de ondas rectangular-a
circular que contiene una seccin de atenuador horizontal se conecta a una gua
de ondas circular giratorio que contiene una seccin de atenuador, esto a su vez
est conectado a una transicin de gua de ondas circular a rectangular que
contiene una seccin de atenuador horizontal.
Cuando todas las secciones estn alineadas, el campo elctrico de la onda
aplicada es normal a estas y por lo que no fluye corriente en las secciones de
atenuacin y por lo tanto no se produce atenuacin.
En una posicin en la que la seccin central de la atenuacin se hace girar en un
ngulo , el campo elctrico de la onda aplicada se puede resolver en dos modos
ortogonalmente polarizados, uno perpendicular y uno paralelo a la tarjeta resistiva,
la parte que es paralela a la tarjeta resistiva ser absorbida, mientras que la parte
que est polarizada perpendicular a la tarjeta se transmitir.
Como se muestra el atenuador de lmina giratoria tiene importantes ventajas, sin
embargo su mayor inconveniente reside en que una pequea modificacin en la
posicin angular () da lugar a una variacin en su atenuacin.

CONCLUSIONES:
En general los atenuadores funcionan para ampliar la dinmica de
dispositivos de medicin o transmisin, esto se hace con el fin de impedir la
sobrecarga de las seales de los transmisores y receptores.
Los parmetros importantes relacionados con respecto a los atenuadores
incluyen la cantidad de atenuacin, frecuencia especifica, capacidad de
potencia y el rendimiento durante un intervalo de temperatura.
Se debe tener en cuenta la culminacin de estos parmetros para proceder
a trabajar en sistemas de microondas.
Para el caso de sistemas de microondas los atenuadores se utilizan ms
que nada para controlar el nivel de potencia suministrado a la carga, es
decir la potencia irradiada por las antenas

BIBIOGRAFIA:
R. G. Brown et al., Lines, Waves, Ana Antennas, Ronald Press,New York, 1973.
T. Imanura, MN 9002A Standard optical attenuator, Anritsu Tech. Rev. 14:32-41
(1991).
Ingeniera de microondas: tcnicas experimentales
R. S. Elliot, An Introduction to Guided Waves and Microwave Circuits, Prentice-
Hall, Englewood Cliffs, NJ, 1993.