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CLASE

UNIDAD X
DERMATOLOGIA COSMETICA
Profesora. Dra. Maria Balbo Medico Dermaolo!o
Las enfermedades de la piel son debidas a varias causas:
infeccin por grmenes (bacterias, hongos..), piquetes de
animales o insectos, quemaduras por sol u otros agentes fsicos
o qumicos, lesiones, o son seas de otras enfermedades
como sarampin, varicela, etc.
sas enfermedades son muchas.
!olamente se estudiar"n en este unidad las m"s comunes.
Ob"ei#os
Reconocer y tratar enfermedades comunes de la piel.
Aconsejar a las familias y comunidad sobre cmo
prevenir y tratar las enfermedades ms comunes de la piel.
Detectar las enfermedades graves de la piel a REFERR.
Consejos generales para tratar
enfermedades de la piel
1. Si la parte afectada est caliente, inflamada, con dolor
o chorrea pus, aplicarle calor (paos de agua caliente).
CUDADO de no quemarse ni quemar a la persona!
- Si es en una extremidad,
mantenerla sin mover y en alto.
- Si nota que hay calor local, pus, o la persona tiene
fiebre, necesita un antibitico.
- Si hay seas de peligro: ganglios (secas) piel violcea,
raya colorada que se extiende desde la lesin hacia
toda la extremidad o mal olor, REFERR.
2. Si la parte afectada est con comezn, Y cualquier tipo de secrecin, aplicar
fr$o local (paos frescos), con manzanilla si tiene.
Cuando ya est mejorando y la nueva piel comienza
a ponerse dura o a formar escamas, recomendar
el uso de un lubricante, crema, manteca vegetal
o aceite de cuerpo para mantenerla blanda.
%. Si la parte afectada se encuentra en lugares donde
se expone al sol, &roe"a la &iel del sol.
'. Si las partes ms afectadas estn en lugares
donde no se expone al sol, asolearlas 3 a 5 minutos,
2 3 veces al da.piel
Piel
Es esencial para los dermatlogos y esteticistas tener pleno conocimiento de las distintas combinaciones de terapias y
tratamientos efectivos.
Terapias fsica: irradiacin y el calentamiento / enfriamiento de los lugares afectados, los cuales se aplica con
frecuencia.
Tratamientos Corporales
Tratamientos Faciales
Tratamientos Dermatolgicos
Tratamientos con Aparatologa
Los Tratamientos de la piel son dividido en:
Aplicacin externa de medicamentos
Terapias sistmicas (la administracin por va oral de drogas, inyecciones).
Terapias fsicas.
Terapias de lser.
Tratamientos quirrgicos.
En toda aplicacin teraputica DERMATOLOGCA, no slo demanda de conocimientos tericos; sino que requiere
del sentido comn y experiencia.
La Dermatologa es una de las ramas de la medicina mas activa cientficamente. Sus estudios abarcan desde
enfermedades tropicales de la piel como la lepra y la leishmaniasis hasta la cosmiatra. En este sentido es mucho el
dinero que se invierte en desarrollar metodologas para combatir el envejecimiento cutneo.
El xito de una terapia DERMATOLOGCA descansa fundamentalmente en tres pilares:
* DAGNOSTCO.
* ELECCN DE LA TERAPA
* NDCACONES
El Dia!(osico debe Co(siderar)
- La etiologa
- Estado evolutivo (agudo, subagudo, crnico)
- Localizacin, extensin y nmero de lesiones
- Complicaciones
- Tratamientos recibidos
- Tcnicas de aplicacin utilizados
- Horarios, frecuencia, edad del paciente, tipo de piel.
La eleccin de la terapia se basa en los efectos qumicos, fsicos y farmacolgicos de un medicamento.
Las indicaciones juegan un rol importante; un mala tcnica de aplicacin, una exageracin de la frecuencia un horario
inadecuado, etc. nos puede llevar a una respuesta no deseada.
El fracaso teraputico resulta de un mal diagnostico o una eleccin equivocada del producto o de indicaciones
inadecuadas.
La Tera&ia Dermaol*!ica I(e!ral Com&re(de)
* Rgimen higinico diettico.
* Terapia tpica
* Terapia sistmica
* Tratamiento Quirrgico
R+!ime( ,i!i+(ico Die+ico
Las indicaciones higinicas implican medidas relacionadas a:
* Tipo de jabones o champes
* Tipo de ropa
* Proteccin y fotoproteccin
* Limpieza de la habitacin
* Descanso fsico y calidad de sueo
Los alimentos pueden desencadenar o agravar procesos mrbidos de la piel; pueden ser causa directa de diferentes
tipos de reacciones cutneas como tanto por mecanismos alrgicos como no alrgicos. Los regmenes dietticos
variarn segn la patologa cutnea, enfermedades concomitantes y edad del paciente.
Ti&os de dieas)
* Dietas de restriccin.
Consiste en la suspensin de algunos componentes de la dieta diaria. Ejm. Dieta hipocolesterolmica (xantoma,
xantelasma), hipograsa (psoriasis, seborrea), hipoproteica (tofos) hiposdica (urticarie, dermatitis secretante, edemas).
* Dieta de adiccin.
ndicadas en pacientes que tienen alguna patologa que implica desnutricin o prdida de nutrientes como: caquexia,
tuberculosis, pnfilos, eritrodermias, hipovitaminosis, etc. por lo que se adicionan suplementos dietticos como
protenas, carbohidratos, vitaminas y minerales.
* Dietas de eliminacin.
Las dietas de exclusin deben utilizarse en caso en que se detecten claramente que un alimento es causante de un
proceso mrbido. Con frecuencia el dermatlogo recurre a la restriccin de algunos alimentos como en casos de
alergia alimentara o enfermedades agudas alrgicas. (Urticaria, dermatitis atopica, toxicodermias).
Tera&ia T*&ica.
La teraputica cutnea resulta interesante como coadyuvante de otros tipos de medicacin y en ocasiones es la nica
va para solucionar muchas manifestaciones patolgicas.
Con estos preparados solo se buscan efectos localizados en la piel-epidermis y/o dermis-o mucosas, debe evitarse o
reducir al mximo la absorcin transcutnea de componentes o de productos activos presentes en los mismos que
puedan provocar efectos secundarios no deseados
-C./(do se decide la .ili0aci*( de .(a era&ia *&ica1
En caso de lesiones pequeas,
Cuando en un rea circunscrita se precisa una terapia intensiva y con drogas potentes.
Cuando la sustancia activa posee efectos sistmicos txicos
Si el rea que se va tratar es pequea y una sustancia tpica costosa permite la curacin con poca cantidad de droga
(costos relativos bajos).
Tera&ia Sis+mica
-C./(do se decide la .ili0aci*( de .(a era&ia sis+mica1
1. Si la s lesiones son muy extensas y ms, si tienen una fuerte tendencia a la diseminacin.
2. Si los costos de la droga implicada tpicamente son muy grandes y puede utilizarse en forma sistmica.
3. Por consideraciones estticas, si la sustancia activa colorea la piel o deja un aspecto cosmtico poco aceptable,
especialmente en reas expuestas.
4. Si por razones diversas tales como peligro de sensibilizacin o imposibilidad de actuar tpicamente, la droga debe
usarse slo por dicha va.
5. Cuando con la terapia tpica los resultados no sean satisfactorios o slo se consigan muy lentamente y es
necesario frenar la enfermedad lo ms pronto posible (ausentismo laboral, tareas de responsabilidad, etc.)
El xito de una terapia descansa fundamentalmente en tres pilares:
* DAGNOSTCO.
* ELECCN DE LA TERAPA
* NDCACONES
Co(s.la I(formai#a
Es una consulta diagnstica que precede a cualquier tratamiento.
Se atienden las particulares inquietudes de cada paciente, para preservar y aumentar su belleza.
Se realizan una exhaustiva historia clnica, y una meticulosa y completa exploracin fsica.
Se determinan las posibilidades teraputicas, que se contrastan con las expectativas del paciente; y se proporciona
una informacin amplia, detallada y comprensible al respecto.
A(/lisis C./(eo
Proceso diagnostico implica anamnesis, examen fsico y ocasionalmente exploraciones complementarias.
En dermatologa el diagnostico se basa fundamentalmente, en la morfologa de las lesiones; por este motivo el examen
fsico es el punto mas importante y debe comprender toda la piel, mucosas, pelos y uas.
Proocolo &ara el A(/lisis C./(eo
PRINCIPIOS GENERALES BASICOS DE DAGNOSTICO DERMATOLOGICO
Historia clnica. Anamnesis dirigida al enfermo derm.
Examen dermatolgico. Descripcin de las lesiones cutneas: lesiones elementales primarias y secundarias.
Distribucin y configuracin de las lesiones.
Lesiones elementales especiales: telangiectasias, poiquilodermia, surco, comedn, mlium.
Concepto y clasificacin de los eritemas.
Biopsia cutnea.
Preparacin Hidrxido Potsico (KOH). Utilidad.
Frotis y cultivo microbiolgicos.
Tcnicas de inmunofluorescencia. Utilidad en enfermedades ampollosas.
Pruebas epicutneas de contacto.
Co(dicio(es Necesarias
Examen fsico.
Enfermo desnudo.
luminacin adecuada.
Pasos del examen fsico.
nspeccin de la lesin.
nspeccin de toda la piel.
nspeccin de las mucosas.
nspeccin de los anexos (uas, pelos).
Examen general.
Cla#es del e2ame( de la lesi*( c./(ea
Mirar: Forma, bordes, color, localizacin, tamao y superficie.
Palar: textura, dura-blanda, humeda-seca, mvil-adherida, superficial-profunda, fria-caliente. Sensibilidad (dolor).
B!scar: signos dermatolgicos (Nikolskiy Darier)
E2/me(es Com&leme(arios
Co( l.0 de 3ood)
La luz de Wood es una luz ultravioleta de longitud de onda larga (320-400nm) que es muy til en el diagnstico de
algunas enfermedades cutneas como la dermatofitosis (verde) y el eritrasma (rojo). Tambin es til en el examen de
las lesiones blanquecinas de la piel, donde acenta el contraste de las lesiones epidrmicas sin cambiarlo en las
alteraciones pigmentarias drmicas.
Diasco&ia)
Consiste en presionar dos laminillas de microscopio la superficie cutnea para saber si el color rojo de una mancha
cutnea es debido a la dilatacin capilar (eritema) o a la extravasacin de sangre (prpura).
El Es.dio del Pacie(e
La ficha o dossier del PACENTE:
Modelo de ficha o dossier.
Datos que deben consignarse.
Confidencialidad y custodia de la informacin consignada en la ficha o dossier.
Archivo o fichero de documentacin.
Actualizacin de la informacin.
Tcnicas de diagnstico de alteraciones estticas en el cuerpo humano:
La valoracin facial.
La valoracin corporal: antropometras.
Traamie(os Dermom+dicos
Dermat"l"#$a
Acn, Alopecia, Cncer, Eczema, Dermatitis atpica, Herpes simple, Herpes labial, Herpes Zster, Hiperhidrosis
Hirsutismo y depilacin cosmtica,
Depilacin Lser y Fotodepilacin, Manchas Pigmentarias, Manchas Vasculares, Melasma, Micosis cutneas, Molusco
contagioso, Onicomicosis, Pitiriasis, Versicolor, Psoriasis, Roscea, Tia del cuerpo, Tia de los pies, Verrugas vricas
Melan"ma % C&ncer De Piel
Melanoma
Carcinoma Basocelular
Carcinoma Espinocelular
Diagnstico: Dermatoscopia
Teraia '"t"din&mica
Terapia fotodinmica
Lesi"nes (asc!lares
Varculas y Varices
Angiomas
Telangiectasias y Cuperosis
)ier*idr"sis
Hirsutismo
Dermat"l"#$a est+tica
Correccin De Arrugas
Rejuvenecimiento Fotofacial
Toxina Botulinica A
PL Facial/ Laser
Histoangiopatia " mal llamada celulitis (piel de naranja)
Mesoterapia: tcnica de intradermoterapia
Manc*as S"lares , Del En-e.ecimient"
Manchas Solares y De La Edad
Melasma Y Cloasma
Eliminacin de Tat!a.es: PEELING % LASER
Eliminacin de Tatuajes/ Laser
4ariables
ntervienen:
Medios materiales y recursos humanos necesarios.
ntegracin de las tcnicas dermatologicas que se han de utilizar.
Dosimetra de los productos.
Parmetros de programacin de los aparatos.
Temporalizacin.
Esquematizar el tratamiento especfico.
ACNE
ES UNA A5ECCION DE LA UNIDAD PILOSEBACEA RESULTANTE DEL BLO6UEO DE LA SECRECION
GLANDULAR 7 DEL PROCESO IN5LAMATORIO 6UE SE ORIGINA AL PASAR A LA DERMIS EL
CONTENIDO DEL CANAL 5OLICULAR
ADEMAS EL OTRO 5ACTOR ES LA PROLI5ERACION DEL P. ACNES)
PROPINOBACTERIUM ACNES
Piel Ac(eica
Asect"s.
Piel lustrosa, poros dilatados.
Comedones cerrados o abiertos, ppulas,pstulas, quistes foliculares, tubrculos, ndulos (segn el grado).
Epidermis: querosis.
Glndula sebcea: exceso de secrecin.
Orificios foliculares hiperqueratsicos (tapn crneo).
Alteracin de la queratinizacin del infundbulo piloso.
Seborrea.
Accin de las bacterias
(Formacin de lesiones inflamatorias).
Traamie(os
Acne
Limie/a.
El acn no est causado por la suciedad. Los puntos negros estn formados por el acumulo del sebo y de las clulas
de los folculos desprendidas. Como norma general la cara debe ser lavada con agua y jabn dos veces al da. Si el
pelo es graso se debe lavar la cabeza con un champ adecuado.
Afeiado
Los varones pueden usar tanto las cuchillas como las maquinillas elctricas. Se debe utilizar crema y espuma de afeitar
para ablandar el pelo, as como cuchillas afiladas. En caso de existir foliculitis asociada se debe utilizar cuchilla.
Despus del afeitado utilizar un antisptico no irritante.
Dieta
No hay alimentos que causen el acn. Algunos dermatlogos le dan una importancia. relativa, pero un hecho es claro:
no existe una dieta que elimine el acn. Existen alimentos y bebidas (como el alcohol y algunos picantes) que producen
un aumento del enrojecimiento de las lesiones de acn y stas se notan ms, pero no producen nuevos "granos.
E0"sicin s"lar
El sol mejora el acn, pero utilizado como nico tratamiento no suele bastar. Una exposicin severa puede ocasionar
otros problemas como envejecimiento prematuro de la piel. Hay tratamientos tpicos y orales para el acn que pueden
estar contraindicados junto con la exposicin solar.
Medicament"s
Hay medicamentos y vitaminas que pueden producir acn y que el mdico debe conocer para indicar un tratamiento
correcto.
Acn+ c"sm+tic"
Uno de los factores que ms agravan el acn es el uso de cremas y maquillajes que ocluyen el poro del folculo
produciendo los quistes. Siempre se deben utilizar cremas no comedognicas y limpiar todos los restos de cosmticos
al final del da. El aceite mineral usado por los mecnicos puede impregnar la ropa y causar acn.
Tratamient"
El Acn es una enfermedad cambiante que se debe tratar con la agresividad mnima para ser controlada pero con la
efectividad suficiente para evitar la cicatrices permanentes.
El primer paso es diagnosticar que la afectacin en la cara es acn. Hay otras enfermedades o medicamentos que se
estn tomando (como algunas vitaminas) que producen lesiones semejantes y deben ser valorados de forma diferente.
Siempre se debe tener en cuenta los productos cosmticos que se estn utilizando para llegar a un correcto
diagnstico. Si se utiliza maquillaje, este debe ser "oil free o "no comedognico, esto es, que no tapa el poro del
folculo y no agrava el acn. Las cremas y maquillajes deben retirarse todos los das por la noche. Se recomiendan
tratamientos tpicos (cremas y lociones) para evitar la oclusin de los poros y reducir el nmero de bacterias. Estos
productos pueden producir cierto grado de sequedad y despellejamiento de la piel que se manejarn de forma
adecuada.
El isotretinoino (Roacutan, cido 13-cis retinoico), es una medicacin potente que se utiliza para el tratamiento del
acn.
El isotretinoino es el nico medicamento que controla el acn durante meses o incluso aos.
La medicacin se ha de tomar entre 5 y 6 meses (con una dosis acumulativa de al menos 120 mg/kg) y consiguiendo
una resolucin de las lesiones de acn hasta en un 95% de los pacientes tratados siendo en un porcentaje alto de
enfermos una resolucin definitiva.
Los efectos secundarios ms frecuentes son el desarrollo de sequedad cutnea y mucosa, que generalmente es
tolerable y remite al acabar el tratamiento. Es muy conveniente la utilizacin de cremas labiales mientras dura el
tratamiento.
Los tratamientos mdicos pueden ser tpicos o sistmicos segn cada caso en particular. El lser se puede realizar
tanto para lesiones activas como cicatrizales. Tambin se pueden realizar tratamientos cosmitricos como extraccin
de comedones, nieve carbnica, microdermoabrasin o peeling
PROPINOBACTERIUM ACNES

MICROORGANISMO 6UE ATRA4IESA LAS PAREDES DEL 5OLICULO 7 POR LIBERACION DE


EN8IMAS ,IDROLITICAS DEBILITAN LAS PAREDES DE DIC,O 5OLICULO

ADEMAS ESTA BACTERIA LIBERA EN8IMAS COMO LA ,ILURONIDASA 7 PROTEASA 6UE


INCREMENTAN EL PROCESO PATOLOGICO
ESTA BACTERIA ES ANAEROBICA9 CARECE DE OXIGENO
Traamie(os de 4arices
Para las pequeas varices (filamentos de escoba, araas vasculares) utilizamos la escleroterapia. Consiste en la
inyeccin de un lquido, el esclerosante, en el interior de la variz mediante una finsima aguja. En ocasiones se practica
electroescleroterapia, asociando el paso de una corriente elctrica. La crioesclerosis consiste en utilizar los
esclerosantes a temperaturas cercanas a los -40C, lo cual permite utilizar dosis y concentraciones menores (porque el
propio fro favorece la esclerosis) con mejores resultados y con menos reaccin inflamatoria local.
Para las varices de mediano y gran calibre preferimos la flebectoma, que consiste en su extraccin quirrgica, a travs
de diminutas incisiones en la piel (apenas 1 mm), mediante unos ganchitos especiales.
CUIDADOS EN PACIENTES CON ALTERACIONES DERMATOL:GICAS !

Proocolo a reali0ar
;4ALORACI:N ESTETICA DEL ESTADO DE SALUD ANTE ALTERACIONES DERMATOL:GICAS) PIEL9
5UNCI:N9 ESTRUCTURA.
La eidermis se di-ide en:
-La capa cornea: est en continua descamacin de clulas, se renueva mucho. La van a atravesar los anexos
cutneos: pelos, glndulas sudorparas y cetaceas.
-La capa basal: es donde estn los melanocitos, clulas responsables del dolor de la piel.
La dermis se di-ide en:
-La capa papilar: donde existen capilares y van a dar color a la piel (cuando hay vasoconstriccin y la piel se pone
plida).
-La capa reticular: es muy densa y est compuesta por fibras de colgeno, que da resistencia y elasticidad a la piel
joven. Tambin existen plexos vasculares y terminaciones nerviosas.
En la hipodermis se encuentra el tejido conjuntivo y los adipocitos. Es una capa blanquecina con grnulos amarillentos.
Apenas sangra.
'!nci"nes de la iel:
-Proteccin mecnica.
-mpermeabilidad.
-Regulacin trmica: perdida/conservacin del calor, mediante los temblores los msculos se mueven y producen
energa.
-Percepcin de sensibilidad: en la lepra existe perdida de la sensibilidad. Tiene gran importancia el sentido del tacto.
-Excrecin eliminacin: de elementos nocivos y txicos para el organismo.
-Fotoproteccin: la piel se hace ms oscura en los lugares donde da ms fuerte el sol.
-Participacin en la produccin de vitamina D: se sintetiza a travs de la piel por el sol. En los nios faltos de vitamina D
las fontanelas tardan ms en cerrarse y en los jovenes afectan al crecimiento.
(al"racin de la iel:
Se valorar siempre cualquier enfermedad de la piel, as como tambin alguna alteracin de la piel debida de otra
enfermedad.
1. Inseccin de la iel:
- Coloracin: esta se debe a la interaccin de la luz con una serie de sustancias, que son la melanina, los caralenoides
y la hemoglobina.
- Humedad: aquellas personas que presentan un hipertiroidismo, fiebres o alteraciones psicolgicas exudan ms. La
humedad de la piel la sabemos mediante la "la prueba del pellizco que se hace habitualmente en el brazo o en el
esternn.
-ntegridad: es fundamental, porque cualquier agresin puede ser una puerta de entrada a microorganismos, por lo
tanto, hay que revisar la piel en donde ha habido esparadrapos, tambin aquella que esta sometida a una presin
durante largo tiempo (pacientes en decbito supino) y, adems, donde den los bordes de las ropas,...
-Temperatura: por una infeccin, cistitis. Se puede ver aumentada o disminuida.
2. Inseccin de el"s3 !4as:
Lo primero que hay que observar es la limpieza, tanto del pelo como de las uas.
5El el":
- Observar la presencia de garrapatas, piojos, chinches...
- Observar los acmulos intensos de caspa, que pueden producir alopecia.
- Observar la presencia de prurito, eritema...
- Si el paciente tiene una nutricin deficiente se puede producir una alopecia.
- Otra causa de alopecia es el estrs, que en este caso se llama "alopecia areata (se cae pelo de todo el cuerpo).
5Las !4as:
- Se evalan tanto de las manos como de los pies.
- Si el paciente presenta uas blanquecinas y dbiles es que hay una anemia.
- Las personas con diabetes incontrolada presentan uas cncavas.
- Las personas alcohlicas o con problemas respiratorios presentan lo que se llama dedos en "palillos de tambor.
- Con una mala circulacin las uas se engruesan, se caen y no vuelven a nacer (aparece en las uas de los pies).
- Si las uas poseen estras u otras cosas puede ser debido a varias enfermedades que determinar el dermatlogo.
6. Inseccin de las m!c"sas:
- Oral: a travs de ella sabemos la hidratacin de la piel y podemos detectar la hepatitis por la coloracin de la misma
(tambin sucede lo mismo en la mucosa conjuntiva).
- Anogenital.
(al"racin de la iel "sc!ra:
Mayor pigmentacin = alteracin signos
Identi7icar:
- Palidez generalizada: en personas de color "caf con leche suele presentar esa palidez con un color amarillento. Si
es negro suele ser con un color gris ceniza.
- Cianosis: esta se ve fundamentalmente en la mucosa de la boca que se vuelve griscea, al igual que la lengua.
- ctericia: se identifica mejor en las mucosas y, sobre todo, en el paladar duro (mismo color amarillento que en los
blancos).
- reas de inflamacin: estas se pueden apreciar en la textura de la piel, ya que se pone ms tensa, brillante y caliente.
Se nota palpando la piel de la persona.
- Equimosis: se puede observar ya que son ms azulados.
- Petequias (es la transvasacin al espacio intersticial de la sangre, vindose unos puntitos rojos en la piel): en las
personas negras se observan solo en la mucosa oral y en la conjuntiva donde se ven los puntitos rojos (son del tamao
de la cabeza de un alfiler).
(al"racin sic"s"cial:
(al"racin de istas:
- Trastornos del autoconcepto: cuando desnudamos a una persona vemos que se tapa alguna zona de su cuerpo
(sobre todo en las enfermedades de la piel).
- Aislamiento social: se suelen quejar de esto porque las dems personas no quieren acercarse ya que temen que se
les pueda contagiar.
- Ambiente socioeconmico y cultural bajo: hay que observar su limpieza, el estado de sus uas (puede existir dficit
de nutricin) ya que pueden decirnos del lugar de donde vienen y as nosotros podemos ayudarlas o sino solicitar
ayuda a otros profesionales.
- Soledad/abandono: se suele dar sobre todo en nios y en ancianos debido a que ellos por si mismos no se cuidan,
sino que tenemos que ayudarlos. Son los que suelen acudir a urgencias.
P"r 8!+ se -al"ra la iel:
- Cualquier rotura predispone a la infeccin.
- Hidratacin: nos revela la regulacin de la temperatura.
- Cambios de temperatura: alteraciones en el flujo sanguneo.
- Para detectar enfermedades de la piel o subyacentes.
- Refleja el nivel higinico.
Material , m+t"d"s de -al"racin:
1. E8!i":
- luminacin (luz de Wood): luz azulada.
- Guantes desechables.
- Los dos anteriores son iguales en todos los sitios, aunque existen otros elementos que cambian segn la planta, el
hospital...
2. Preara al aciente:
- Exposicin del rea al completo.
- Limpiar la piel: para que los sntomas no se vayan a confundir.
- Colocacin en diversas posturas.
6. )ist"ria:
- Cambios en la piel, tipo de trabajo, frecuencia de bao, jabn... La sequedad se puede deber a la frecuencia del bao,
al tipo de jabn o al agua demasiado caliente.
- Traumatismos, alergias. Los traumatismos, como las quemaduras que nos hacemos cuando somos pequeos, al
cabo de 40 o 50 aos pueden provocarnos un tumor especial.
- Medicamentos tpicos, remedios caseros, salas de bronceado.
Algunos medicamentos, como los corticoides, que se aplican por ejemplo en la cara, pueden provocar un
engrosamiento de la piel llamado Liquenificacin (esto es una forma de defensa de la piel).
Hay que preguntar sobre los remedios caseros porque, por ejemplo, en muchos lugares se tratan las quemaduras con
plvora.
Las salas de bronceado nunca suelen cumplir las normas urgentes, esto suele ser muy peligroso, porque si nos
excedemos en las sesiones puede perderse la pigmentacin de la piel, puede haber un envejecimiento prematuro de la
piel o incluso puede producirse cncer de piel.
Medi"s de e0l"racin:
1. E0amen cl$nic":
- Cutneo-mucoso-faneriano.
- Somtico general.
- Evaluacin de factores psquicos.
- Exmenes complementarios.
2. Res!ltad"s:
- Se llevan a esquema fotogrfico.
6. Bi"sia:
- Un fragmento de piel enferma.
- La totalidad de la lesin: Exeresis.
9. Cit"l"#$a c!t&nea:
- Recogidas de clulas a nivel de la lesin:
- Rascando con lanceta de vacunar.
- Pasando lmina de vidrio sobre la lesin.
- Las clulas se extraen del lugar de la lesin rascando con la lanceta, o bien podemos pasar la lmina de vidrio por la
lesin y recoger las clulas.
Pael de en7ermer$a en sala de :i"sia:
A; En la sala:
- Higiene estricta.
- Comprobar el funcionamiento de los aparatos.
- Control de la mesa de reanimacin: porque los contrastes pueden dar reacciones de tipo alrgico.
B; El material:
- Historia clnica.
- Comprobar alergias: yodo/anestsicos.
- Asegurarse de autorizacin.
C; El en7erm":
- Control de su identidad.
- nstalar en posicin ms favorable para el examen.
L"s test de aler#ias:
1. Intraderm"reacci"nes:
-Consiste en administrar una pequea cantidad de alergeno a nivel del msculo deltoides, producindose varias
reacciones:
- Reaccin no alrgica: no pasa nada.
- Reaccin alrgica: se produce un eritema.
- Reaccin muy alrgica: se producen ampollas.
- Reaccin sumamente alrgica: se produce una necrosis.
2. Sell"s:
- Limpiamos la zona donde vamos a poner el sello, una vez hecho lo ponemos y observamos algunas de las
reacciones que antes hemos mencionado.
6. Test in <-i-"=:
- No se hace en caso de alergia medicamentosa: por riesgo de anafilaxia.
- Suele hacerse con un alergeno vivo, que se aplica directamente a la piel del paciente.
9. Test in <-itr"=:
- Ya sabemos que es alrgico el paciente.
- Metemos sus clulas en un tubo de ensayo junto con el alergeno y vemos si hay reaccin.
En l"s tests c!t&ne"s:
- Preparar historias y material para su uso clnico.
- Desengrasar la piel, aplicar los tests y sujetarlos (en el esparadrapo antialergico).
- Despegar a las 48 horas.
- Enfermos con test positivo, darles una lista con los productos que tienen prohibidos.
CARACTERES DE LAS LESIONES ELEMENTALES
1) Localizacin: lugar del cuerpo en donde sale la lesin.
2) Nmero.
3) Tipo: descripcin fsica de la lesin.
4) Distribucin: pueden estar diseminadas, agrupadas, en forma de racimo,...
5) Extensin: se mide de forma comparativa, por ejemplo: numular, del tamao de una moneda; la regla de Wallace (de
los "9) en los quemados.
6) Sntomas: el ms caracterstico es el prurito, e incluso, el dolor.
Ti" de la lesin:
- Mcula: alteracin del color de la piel debida a cambios en la irrigacin sangunea, en el contenido de melanina, por
depsitos de pigmentos no melnicos (peca, mancha, enrojecimiento), o por extravasacin sangunea (hemorragia).
- Habn: aumento del volumen con elevacin a modo de macizo en la piel, debido a edema perivascular circunscrito de
corta duracin (horas), prurito.
- Vescula: Cavidad hueca visible llena de lquido seroso o acuoso. Se lesiona fcilmente a causa de su delgado techo
(se forma costra al derramarse el lquido).
- Pstula: vescula llena de pus. Localizacin subcorneal o intradrmica.
-Ppula: aumento cutneo de volumen slido de hasta 1cm de dimetro debido al aumento del nmero de clulas o al
depsito de sustancias consistentes (+amplia, +grande).
- lcera: prdida profunda de sustancia de la piel con, poca tendencia a la curacin.
- Escamas: acumulacin compacta de clulas crneas separables.
- Erosin: prdida de sustancia epidrmica que puede afectar algunas o todas las capas de la epidermis (la excoriacin
es de origen mecnico).
- Cicatriz: curacin defectuosa, a veces con atrofia, otras con hipertrofia de la piel.
- Rgade: desgarro doloroso de la piel que alcanza hasta la dermis (en semimucosas y mucosas se denomina fisura).
- Queratosis: acumulacin adherente de clulas crneas.
- Costra: secrecin seca que suele cubrir una erosin (costra purulenta: inflamacin leucocitaria (amarillenta); costra
hemorrgica: lesin de la pared vascular (marrn)).
S$nt"mas >ca!sas *a:it!ales del r!rit";:
El prurito es la sensacin de picor inducida por muchos mecanismos: excitacin de las terminaciones nerviosas, etc.
Las causas ms habituales son:
- nflamatorio: se acompaa de enrojecimiento, calor e inflamacin. Sensacin dolorosa.
- Alrgico: por la liberacin de histamina y otros.
- Metablico: por las sales biliares, la urea, el cido rico...(en los diabticos en la zona genital).
- Causa cutnea: descamacin anormal de la piel, por sequedad.
- Accin directa de ectoparsitos: piojos, pulgas, garrapatas, sarna, etc.
- Reacciones a frmacos: Rush cutneo (eritama en sabana con papilas que se ve a la luz de Rush). Ciertos
antibiticos,...
- Enfermedades infecciosas: sarampin, varicela, rubeola,...
- Neoplsico: en cnceres terminales, sobretodo en las piernas.
- Psicgeno: en un alto tanto porciento de la poblacin por estrs, cansancio... Se da mucho en mujeres jvenes.
Intensidad:
- Vara con la idiosincrasia de la persona
- Vara si el paciente esta bien descansado o no lo esta.
C"m"nentes :&sic"s:
- rritabilidad de la persona.
- La ansiedad que produce.
C"m"rtamient"s:
- El aguante.
- La desesperacin.
C"nsec!encias:
Es fuente de complicaciones:
- Extensin de enfermedades (las uas autoinoculan a distancia).
- nfecciosas.
- Parasitarias.
- Micticas.
- Sobre infecciones microbianas en lesiones.
- Prdidas de sustancias:
- Erosiones y ulceraciones.
- nsomnio: el prurito agudo produce irritabilidad.
- Liquenificacin: en el crnico.
C"nd!cta a se#!ir ante el r!rit":
1. Diagnstico etiolgico.
2. Aliviar los sntomas del enfermo.
a; Tratamient"s intern"s:
- Antihistamnicos.
- Corticoides (nunca sobre la cara).
:; Tratamient"s e0tern"s:
- Aplicar fro (vasoconstriccin).
- Uas cortadas al res.
- Ropas ligeras y frescas.
- En lactante: guantes, mangas cosidas,...
- Baos emolientes (almidn,...).
- Cremas acidificantes (en ideopticos).
- Fototerapia (en grandes eccemas).
c; Tratar las c"nsec!encias del r!rit":
- Desinfectar las excoriaciones con solucin acuosa antisptica.
; LESIONES M<S COMUNES
ECCEMA
- Dermatitis no infecciosa pero, a veces, inflamatoria.
- Se limita a la piel, con una lesin epitelial.
- Sintomatologia: vesculas, erosiones, descamacin, queratosis, eritema o todas ellas juntas.
- Al curarse hay una restitucin integral de los tejidos.
De c"ntact" a:
1. Sustancias qumicas: por su manipulacin en el trabajo o en la casa.
2. Medicamentos tpicos.
3. Metales (nquel, plomo,...).
4. Factores ambientales (el Sol,...).
C"nstit!ci"nal:
Es atpica.
Es de tipo alrgico y en personas predispuestas hereditariamente.
Se da en los nios y se desarrolla hasta los 3 4 aos.
A veces se resuelve solo pero otras se complica con el asma bronquial.
Acti-idades en el mane." de c!ras en lesi"nes en iel:
- Evitar toda infeccin o sobreinfeccin.
- Sealar al mdico la evolucin de la enfermedad.
- Lavado de manos tras cada cura.
- Guantes de uso nico en cada enfermo.
- Material de uso nico.
- Taponar las costritas
- Si es necesario, quitar las costras con pinzas estriles.
)ERPES SIMPLE
Es benigno.
Pat"l"#$a:
Es infectocontagiosa.
Predileccin por las mucosas orofacial y genital.
Recidivante por la persistencia del virus. Escasa patogenicidad con buenas defensas.
Lesiones: vesculas agrupadas con fondo eritomatoso.
Cuidados: profilaxis: evitar contacto entre pacientes y personas receptivas (enfermos, eccemas, inmunodeprimidos);
evitar factores desencadenantes (Sol).
(IR?S (ARICELA @ASTER
La persona presenta fiebre, malestar y escalofros.
Pat"l"#$a:
nfectocontagioso.
Su clnica es ms grave. Y los sntomas ms intensos.
Tiene una repercusin sistmica
Es ms grave en los adultos (por las complicaciones) y en los infectados por el VH.
Lesi"nes:
A; (aricela:
-Exantema generalizado: mculas, vesculas, pstulas y costras en tronco, cuero cabelludo y mucosa oral.
B; )eres @ster:
-Vesculas postulosas.
-Hemorragias siguiendo el recorrido de un nervio (metmera es el recorrido de un nervio).
-A veces evolucin grave: ocular, oral, odo interno, trigmino (muy doloroso).
-Si inmunodeficiencia o tumor, peligro por la generalizacin de las repercusiones sistmicas.
(IR?S DEL PAPILOMA )?MANO
Da lugar a las verrugas y todas pueden producir una infeccin de la piel. Son:
-Verrugas vulgares: ppulas hiperqueratsicas, confluentes (manos).
-Verrugas plantares: crecimiento por compresin (plano). Si crecen en profundidad, muy dolorosas.
-Otras: condilomas de transmisin sexual.
C!idad"s:
- Profilaxis para evitar que aparezca.
- Evitar contacto.
- No utilizar ropa y zapatos de otros.
EN'ERMEDADES DE ORIGEN BACTERIANO
IMPBTIGO
nfeccin por bacterias, local, purulenta, superficial y contagiosa.
El contagio es por contacto y sobretodo en los nios.
Lesi"nes:
- Pequeas vesculas con base eritomatosa que evolucionan a pstulas, a costras amarillentas o a vesculas grandes.
C!idad"s:
- Curacin espontnea o propagacin por autoinoculacin.
- Evitar sobreinfeccin: cuidado con el rascado en nios, lactantes,...
ERISIPELA
Pat"#eneidad:
- nfeccin drmica ms profunda.
- Se da ms en nios y en adultos mayores.
- Puerta de entrada a travs de erosiones cutneas.
- Propagacin por contigidad.
Lesi"nes:
A)Locales:
- Eritama con edema en forma de lengua.
- En casos graves, vesculas hemorrgicas, gangrena, flemones,...
- En las regionales, inflamacin de los ganglios linfticos.
- Eritrasma: cuando es en la parte genital.
B) Generales:
- Escalofros, fiebre alta,...
LEPRA
Determinada "r:
- Situacin defensiva mala (sistema inmunolgico deprimido).
- El gran nmero de grmenes necesarios para contagiarse.
Lesi"nes:
Primero)
- Manchas aisladas hipopigmentadas o eritomatosas.
- Son hipoestsicas: no duelen, pican o molestan.
Se!.(do)
- Se van complicando las lesiones.
- Alteracin de los nervios perifricos.
- Mculas, ndulos lepromas (con una parte ms gruesa).
- nfiltracin difusa, distribucin simtrica (afecta a ojos, lbulos,...por igual).
EN5ERMEDADES POR EL SOL
C?EMAD?RA
- Se produce a consecuencia de los rayos ultravioleta (RUV) que van lesionando la piel.
- En principio se produce un eritema que persiste y molesta.
- Nos puede producir problemas sistmicos como fiebre, mucosas alteradas.
- Tiene efectos acumulativos como el envejecimiento prematuro.
Medi"s re-enti-"s:
- No tomar el sol.
- Paliamiento:
- Beber mucha agua.
- Baos de agua fra.

- Cremas.
ELIODERMATOSIS
- Daos secundarios a la exposicin repetida (por los rayos del Sol, directos) que producen cambios irreversibles.
- No es un simple eritema. Son mculas poco gruesas o escamosas (amarillas o marrones) que van ulcerando la zona
baja de la dermis y se convierten en precancerosas.
- Hay que evitar el Sol directo sobre la piel (sobretodo en la fina como el crneo).
RADIODERMATITIS
- nflamacin de la piel por los rayos de la radioterapia.
- Se produce de forma artificial.
- Empieza de forma sbita con una ampolla dolorosa en la zona donde se irradi.
- No suele salir en todas las personas.
CDNCER DE PIEL
- El Sol es tambin nocivo, y todo esto puede producir cncer de piel, que ahora est muy extendido.
Ca!sas del c&ncer de iel:
1. Sobrexposicin al Sol.
2. Exposicin a radiaciones, radioterapia, RUV.
3. Peligros ocupacionales: arsnico (se absorbe a travs de la piel), plaguicidas, desechos radiactivos.
4. Tejido cicatricial (lcera de Marjoln), heridas crnicas, rozamientos repetidos.
Incidencia:
1. Raza blanca (rubios, pelirrojos, ojos claros).
2. Habitantes de las zonas ms soleadas.
3. Mayores de 60 aos, por los efectos acumulativos.
Pre-encin:
1. Extremar la precaucin en nios menores de 3 aos.
2. No tomar el Sol entre las 12h y las 16h.
3. Cremas flitroprotectoras; ropas protectoras; no sobrepasar el tiempo de exposicin.
4. Atencin a cambios en lunares, cicatrices. Autoexamen.
EN5ERMEDADES PRODUCIDAS POR ,ONGOS =5>NGICAS?
TIEAS
CANDIDIASIS
Causan irritaciones mucarias superficiales de dos formas:
- ntertriginosis: en las personas obesas, entre los pliegues. En climas hmedos.
- En el paal.
- Especiales: en personas con defensas disminuidas (VH, inmunodeprimidos y con antibioterapia).
PITIRIASIS (ERSICOLOR
Manchas circinadas (rodeadas por un cerco). Se da en:
- Las personas que sudan mucho (hiperhidrosis)
- En los climas hmedos.
- Con ropas que no transpiran el sudor.
- Se produce en torso y espalda fundamentalmente.
- En las condiciones idneas se produce ms parasitacin.
EN5ERMEDADES DERI4ADAS DE EN5ERMEDADES SIST@MICAS
L?P?S ERITOMATOSO
- Puede ser sistmica y autoinmune.
- Manchas eritomatosas en la cara.
EN EN'ERMEDADES (ASC?LARES
Como en:
- Diabetes.
- Hereditarias (malformaciones).
- Propias de la vasculacin cutnea:
- Varices.
- Edemas.
Lesi"nes:
A? E( la dermis)
- Edema.
- Hemorragia.
- Endurecimiento por estasis (dermatoesclerosis: dureza de la piel).
B? E( el e&ielio)
- Trastornos distrficos.
- Queratosis.
- Eccemas.
- Lesiones cutneas.
- Prdida de sustancias.
C? >lcera)
Ti&o)
- Tromboflebtico.
- Erosiva (superficial).
- Atrofia (blanca ulcerosa).
PSORIASIS
- No se sabe la etipatogenia. Tiene que ver mucho la herencia y el estrs.
- Se desarrolla casi siempre en los adultos jvenes.
- Su evolucin no tiene una pauta determinada, con periodos de remisin (en verano).
Pat"l"#$a:
- Maduracin anormal de las clulas corneas (epidrmicas). Hay una produccin muy acelerada por lo que se produce
un acumulo excesivo.
L"cali/acin:
- En las prominencias seas (rodillas).
- En el cuero cabelludo.
- En las uas.
- En la zona escrotal.
- Son simtricas, casi siempre.
C"mlicaci"nes:
- Puede llegar a ser universal (por todo el cuerpo).
- Produce problemas reumticos (reumatis psoriasico).
- Psoriasis pustulosa.
(al"racin en7ermera:
A? 5$sica)
- Aspecto y evolucin.
- En brotes: extensin de las lesiones y engrosamiento de estas.
- El color: se va blanqueando.
- Las de las extremidades inferiores son las ltimas en desaparecer.
B? Psicosocial)
- Relacin psoriasis/estrs.
- Mejor pronstico en enfermos informados.
- mpacto por la imagen alterada.
- Preguntar sobre situaciones estresantes (de un mes antes).
- dentificar factores de mejora o empeoramiento.
- nformar de que no es contagioso.
TUMORES DERMATOL:GICOS
LIPOMAS
- Son tumores circunscritos y localizados.
- Aparecen varios y se encuentran en las zonas de flexin.
- No son malignos, no cicatrizan y no se extienden.
CALCINOMA ESPINO CEL?LAR
- Es maligno.
- Aparece, casi siempre, en la comisura de los labios y en personas que beben y fuman.
- A partir de una exposicin repetida al Sol.
- Comienza con un eritema escamoso y queratoso que se ulcera y se infiltra, produciendo una metstasis.
MELANOMA
- Es maligno.
- En la sociedad, tomar el Sol hace que se desarrolle porque se produce alteracin de los melanocitos (responsables
de la pigmentacin de piel, ojos y pelo).
- El bronceado es una defensa del organismo.
- Muchas radiaciones alteran los melanocitos, alterando su ADN, y se daan, con una reproduccin sucesiva de esas
clulas daadas. Estas se convierten en clulas cancerosas.
- Los lunares y las pecas son una serie de melanocitos agrupados. Cuando empiezan a crecer y a dividirse se
diseminan y pasan a los tejidos circulantes o a vasos linfticos y sanguneos, metastasando el hgado, el bazo,...
- Se cura casi en el 100% de los casos.
- Es uno de los ms agresivos, junto al de pulmn.
S!s si#n"s s"n:
- A: asimetra (no regularidad).
- B: bordes irregulares.
- C: color (diferente, varios tonos de coloracin).
- D: dimetro mayor de 6mm y sigue creciendo.
- E: elevacin del lunar sobre la piel.
Peli#r":
-Su reproduccin superficial, pero ms su reproduccin vertical (en profundidad).
- Se diagnostica por estadios, dependiendo de la verticalidad:
- Nivel 3: metstasis locales.
- Nivel 4: metstasis regionales.
L"cali/acin e incidencia:
- Casi siempre en piernas, espalda, boca, planta de los pies, bajo las uas, etc.
- En los hombres aparece en menor proporcin.
- En los negros es menos frecuente.
'act"res de ries#":
- Piel clara.
- Con cierto nmero de lunares (mapas lunares).
- Personas que han tenido quemaduras entre los 10 y 15 aos.
- Las personas que directamente se queman.
- Haber tenido, un melanoma, porque aumenta la probabilidad de tener otro.
- Personas que trabajan al Sol.
C"m" e-itarl":
- No tomar el Sol.
- Llevar ropa que proteja.
- Proteccin solar alta
- Dosificacin de los RUV mal regulada (en Joules/cm cuadrado).
- Autoexploracin.
- Preparar a todos los mdicos y al equipo de salud de atencin primaria.
TERAPIA DERMATOLOGIA APLICADA A LA ESTETICA
Picor =&r.rio?
El picor (prurito) es una sensacin que instintivamente induce a rascarse.
El rascado persistente puede causar enrojecimiento y fisuras profundas en la piel. De hecho, rascarse puede irritar
tanto la piel que produce ms picor, creando un crculo vicioso. Rascarse y frotarse la piel de forma prolongada puede
provocar un aumento del grosor de la misma y la aparicin de una costra.
Ca.sas
El picor puede estar causado por una afeccin cutnea o una enfermedad sistmica (es decir, que afecta al cuerpo en
general). Entre las enfermedades cutneas que causan picor intenso se encuentran las i(fesacio(es &or &ar/sios
=sar(a9 &edic.losis?9 las &icad.ras de i(secos9 la .ricaria9 la dermaiis a*&ica A las dermaiis al+r!icas A &or
co(aco. A menudo, el contacto con prendas de lana o con sustancias irritantes, como disolventes o cosmticos,
provoca prurito. La piel seca, especialmente en las personas mayores, produce un prurito intenso generalizado.
Entre las enfermedades sistmicas que pueden causar picor estn las hepatopatas (en especial la ictericia), la
insuficiencia renal, los linfomas, las leucemias y otros trastornos de la sangre. A veces, las personas con alteraciones
en el tiroides, diabetes o cncer pueden presentar picor. Esta sensacin tambin es frecuente durante los ltimos
meses de embarazo. Por lo general, no indica ninguna anomala, pero puede estar causado por problemas leves de
hgado. Muchos medicamentos pueden causar picor, incluyendo los barbitricos; la aspirina y cualquier otro al que un
determinado individuo sea alrgico.
Traamie(o
El picor se trata determinando la causa para tratar de eliminarla. Especialmente mientras la piel est inflamada, el
mdico puede aconsejar al paciente utilizar una crema suave, humectante y que no necesite receta, o una locin sin
esencias ni color. Los aditivos que proporcionan color o aroma pueden irritar la piel e incluso causar picor. Las
sustancias balsmicas como el mentol, el alcanfor, la manzanilla, el eucalipto y la calamina tambin pueden ser
beneficiosas.
Las cremas con corticosteroides, que ayudan a reducir la inflamacin y controlar el picor, slo deberan utilizarse
cuando ste se limita a un rea reducida.
Tomar antihistamnicos como la hidroxizina y la difenhidramina por va oral puede ser de ayuda, pero muchas veces
provocan somnolencia. En general, los antihistamnicos no deberan ser aplicados sobre la piel porque pueden causar
reacciones alrgicas
E(fermedades c./(eas s.&erficiales
La capa superior de l a pi el , ll amada estrato crneo o de queratina, est compuesta por vari as capas
de clul as muertas planas y acta como una barrera que protege el tej ido subyacente de posi bl es
lesiones e i nfecci ones. Al di smi nuir l a evaporaci n, l os acei tes de esta capa cutnea ayudan a
mantener l a humedad en las capas ms profundas, manteniendo la textura de l a pi el bl anda y fl exible.
El estrato crneo es slo una parte de l a epidermi s, una fina capa de piel que recubre casi la totali dad
del cuerpo. En algunas zonas, como en las pal mas de las manos y en l as pl antas de l o pi es, la
epidermi s es gruesa y el estrato crneo l e brinda una protecci n extra contra l os impactos y l as
abrasiones. La epidermi s tambin puede ser gruesa y dura en las zonas excesi vamente secas.
Las enfermedades de l as capas superfi ci ales de la piel interesan al estrato crneo y las capas ms
profundas de l a epidermi s y pueden causar desde un mal estar temporal hasta graves al teraci ones
crni cas.
Piel seca
La piel seca es muy frecuente, en especial en las personas de edad avanzada. Las causas habi tuales
son el cl i ma fro y l os baos frecuentes. El bao eli mina l os acei tes superfi ci ales y entonces l a piel
tiende a secarse. La pi el seca puede irri tarse y suele provocar pi cor (en ocasiones se desprenden
pequeas escamas y se forman escaras). Las escamas suel en afectar a l a parte inferi or de las
pi ernas.
A veces la &iel e2remadame(e seca =iciosis? deri#a de .(a e(fermedad escamosa Berediaria9
como la iciosis sim&le o la Bi&erC.eraosis e&idermol$ica. Una persona con icti osi s simple
presenta escamas finas pero no ampol las. Los pacientes con hiperqueratosi s epi dermol ti ca tienen
escamas gruesas si mi l ares a verrugas y ampoll as dolorosas que desprenden un olor desagradabl e. La
i ctiosi s ambi+( es co(sec.e(cia de rasor(os (o co(!+(ios9 como le&ra9 Bi&oiroidismo9
li(foma9 SIDA A sarcoidosis.
Traamie(o
La clave para tratar la sequedad de l a pi el es mantenerla hmeda. Baarse menos veces permi te que
los acei tes protectores permanezcan ms ti empo sobre la piel . Los ungentos o l as cremas como l a
gelati na de petrleo (vasel ina), el acei te mi neral , o l os humectantes sin aroma tambi n pueden retener
la humedad de la pi el . Los j abones y detergentes fuertes, as como los perfumes de ciertos
humectantes, irri tan la pi el y pueden secarla an ms. Frotarse o rascarse l a piel seca puede provocar
una infecci n con posterior desarrol l o de ci catri ces.
Cuando l as escamas consti tuyen un probl ema, exi sten soluciones o cremas con ci do sal i cli co que
pueden el iminarl as. En l os adul tos, el mdi co puede recomendar envol ver l a piel con un vendaje
ocl usi vo hecho de una pel cula de pl sti co o cel ofn despus de apl i car estos tratami entos. Por l o que
respecta a los nios, se debe presci ndi r del uso de estos vendajes.
En algunas formas graves de i cti osi s, l as cremas que contienen vi tami na A (treti nona) son muy
efi caces. Los compuestos deri vados de la vi tamina A ayudan a que l a piel eli mine el exceso de
escamas. El etretinato, un frmaco si mil ar a la vi tami na A, se usa para ci ertas formas de icti osi s. En
los casos de hi perqueratosi s epi dermol ti ca, pueden uti l i zarse antibi ti cos y un fuerte jabn
desinfectante como la cl orhexi di na.
6.eraosis &ilosa
La queratosi s pil osa es una enfermedad frecuente en la que las clulas muertas se desprenden de la
capa superi or de l a pi el y forman tapones que obstruyen l os ori fi cios de los fol cul os pi losos.
Los tapones provocan la apari cin de pequeas ppul as puntiagudas, que suel en l ocali zarse en la
parte superior de los brazos, en l os musl os y en l as nal gas. La cara tambin puede resul tar afectada,
especi al mente en l os nios. Las personas afectadas de queratosi s pi losa suel en padecer estas
erupciones en los meses fros y l as ppulas ti enden a desaparecer por s solas en verano.
La causa es desconocida, si bien la queratosi s pi losa suele afectar a fami l ias enteras, as que es
probable que l a herenci a tenga un papel importante. Por lo general , las ppul as sl o producen
problemas estti cos.
Traamie(o
La queratosi s pil osa ti ende a desaparecer por s sol a. La gelatina de petrleo mezcl ada tanto con
agua como con crema fra o cido sal i cl i co puede ayudar a aplanar l as prominencias. Tambi n
pueden util i zarse preparaciones ms fuertes de ci do sali cl i co o crema de tretinona.
Callosidades A callos
Una cal losi dad es una zona de l a parte superi or de l a pi el , el estrato crneo o capa de querati na, que
se torna anormal mente gruesa y forma una almohadi ll a protectora en respuesta a una fri ccin
repetida.
Las cal l osi dades pueden formarse en cualquier parte del cuerpo, pero por l o general aparecen sobre
una zona sea de l as manos, de los pies y de los codos o bi en en otras reas que se rozan
repetidamente, como el mentn en los viol ini stas.
Un cal lo ti ene el tamao de un gui sante y es una porci n gruesa de queratina que se forma en l os
pi es.
Los cal l os ms duros aparecen sobre las arti culaci ones de l os dedos de l os pi es. Los formados entre
los dedos de los pies suel en ser ms blandos. A di ferencia de la mayora de las call osidades, l os
cal los pueden causar dolor porque el engrosamiento de l a piel hace presi n sobre el hueso que se
encuentra debajo.
Dia!(*sico
Por lo general , l as cal losi dades y los cal l os son fcil es de reconocer. En al gunos casos, los call os se
confunden con verrugas pl antares, que tambin contienen una espesa capa de queratina. Si n
embargo, l as verrugas son muy sensibles cuando se l as comprime desde l os lados, mi entras que l os
cal los son ms sensibl es a la presin di recta contra el hueso.
Traamie(o
Los cal los y las cal losidades son ms fcil es de preveni r que de tratar. Las cal losi dades pueden
evi tarse eli minando l a fuente de irri taci n o, si ell o no es posibl e, util i zando un guante, una
al mohadi l la, o cual qui er otro el emento protector. La mayora de l as farmaci as venden parches
al mohadi l lados y anil l os protectores de di versas formas para este propsi to. Los cal los suel en
produci rse a causa de cal zado incmodo y pueden desaparecer si se usa un cal zado apropiado. Para
el imi nar l os cal los ms rpi damente es posi ble usar un medi camento que di suel va la queratina. Estos
frmacos (denomi nados agentes queratol ti cos) suel en contener ci do sali cl i co. Pueden apl i carse
como un empl aste que seca por contacto, pero otra posibi li dad es col ocar sobre l a zona un parche
al mohadi l lado que contenga la medi caci n. Sin embargo, si los agentes queratol ti cos no se apl i can
con cuidado, el ci do puede daar el tej ido normal adyacente. Los cal los y las cal losi dades tambi n
pueden reduci rse con una piedra pmez tras el bao, o bi en se recurre a un mdi co o a una enfermera
para que los raspe con un escal pelo.
En una persona diabti ca con circul acin escasa, los call os y l as cal losi dades pueden curarse
lentamente, sobre todo si se han formado en l os pies. Los mdi cos recomi endan que las personas
di abti cas tengan especial cui dado de sus pi es.
Psoriasis
La psori asi s es una enfermedad crni ca y recurrente que se reconoce por sus florescenci as
escamosas pl ateadas y placas de di versos tamaos (ppulas abul tadas).
La descamaci n se produce por un creci mi ento y una produccin anormal mente el evada de las cl ulas
cutneas. Se desconoce l a causa de este acel erado creci mi ento celular, pero se cree que l os
mecani smos inmunes tienen un papel importante. Esta enfermedad suel e afectar a vari os miembros de
una misma famil i a. La psoriasi s es frecuente y afecta del 2 al 4 por ci ento de l a poblacin bl anca; l as
personas de etni a negra son menos afectadas. La psoriasi s a menudo se i ni ci a en i ndi vi duos de entre
10 y 40 aos, pero puede aparecer a cual qui er edad.
S$(omas
La psori asi s suel e comenzar como una o ms pequeas pl acas que se
tornan muy escamosas. Es posi ble que se formen pequeas
protuberanci as alrededor del rea afectada. A pesar de que las primeras
placas pueden desaparecer por s sol as, ensegui da pueden formarse
otras. Al gunas placas pueden tener siempre el tamao de la ua del dedo
meique, pero otras pueden extenderse hasta cubri r grandes superfi ci es
del cuerpo, adoptando una forma de anil l o o espi ral .
La psori asi s suele afectar al cuero cabell udo, l os codos, las rodil l as, l a espalda y l as nalgas. La
descamaci n puede ser confundi da con caspa grave, pero l as pl acas caractersti cas de la psoriasi s,
que mezcl an reas escamosas con otras completamente normal es, l a di sti nguen de l a caspa. La
psori asi s tambin puede aparecer alrededor y debaj o de las uas, que aumentan de grosor y se
deforman. Las cejas, las axil as, el ombl i go y las i ngles tambin pueden resul tar afectados.
Por lo general , l a psori asi s sl o produce descamacin. Ni siqui era es frecuente el pi cor. Cuando se
curan l as zonas cubi ertas con escamas, l a pi el adopta una apari encia compl etamente normal y el
crecimi ento del pel o se restablece. La mayora de las personas con psori asi s li mi tada tiene pocas
molesti as adems de la descamaci n, a pesar de que el aspecto de su piel puede resul tar
desagradabl e.
Psoriasis
Diferentes localizaciones de las
placas.
Sin embargo, otras personas sufren psori asi s extensa (generali zada) o experimentan graves efectos a
raz de esta enfermedad. La artri ti s psorisi ca produce sntomas muy si mi l ares a los de la artri ti s
reumatoi de. En muy raras ocasi ones, l a psori asi s cubre l a total idad del cuerpo y produce dermati ti s
psori si ca exfoli ati va, en l a que se inflama toda la pi el . Esta forma de psoriasi s es grave porque, al
igual que una quemadura, evi ta que la piel cumpla l a funcin de barrera protectora contra las l esi ones
y l a infecci n. En otra forma poco frecuente de psori asi s, la psoriasi s pustulosa, se forman granos
grandes y pequeos l lenos de pus (pstul as) en las pal mas de las manos y las plantas de los pies. En
al gunas ocasi ones estas pstulas se extienden por todo el cuerpo.
La psoriasi s puede surgir sin moti vo aparente, o bi en deri var de una quemadura solar grave, una
irri taci n de la piel , el uso de medi camentos antipal di cos, el li ti o, l os betabloqueadores (como el
propranolol y el metoprol ol), o incluso cualqui er ungento o crema. Las infecci ones estreptocci cas
(especial mente en los ni os), las contusi ones y l os araazos tambin pueden esti mular la formaci n
de nuevas placas.
Dia!(*sico
Al ini ci o puede ser de di agnsti co i nci erto porque muchas otras enfermedades pueden cursar con
pl acas y descamaciones si mi l ares. A medi da que l a psoriasi s avanza, los mdi cos pueden reconocer
fci l mente su patrn de descamaci n caractersti co, por l o que, en general , no hace fal ta hacer
pruebas diagnsti cas. De todos modos, para confi rmar el diagnsti co, el mdico puede real i zar una
bi opsia de pi el (extrae una muestra de piel para su examen al mi croscopio).
Traamie(o
Cuando una persona sl o presenta unas pocas placas, l a psoriasi s responde rpidamente al
tratami ento. Uti l i zar ungentos y cremas l ubri cantes de la piel (emol ientes) una o dos veces al da
puede mantenerl a hidratada. Los ungentos que conti enen corti costeroides son muy efi caces y su
efecto puede ser an mayor si tras apli carl os se cubre la zona con celofn. Las cremas con vi tami na D
tambi n son efi caces en muchos paci entes.
Los ungentos y l as cremas que conti enen cido sal i cl i co o alqui trn de hull a tambi n se usan para
tratar l a psoriasi s. La mayora de estos medi camentos se apli can dos veces al da sobre l a zona
afectada. En ci ertos casos tambi n se usan medi camentos ms fuertes como la antral i na, pero pueden
irri tar la pi el adems de manchar l as sbanas y l a ropa. Cuando el cuero cabell udo resul ta afectado,
suelen uti l i zarse champs que contengan estos princi pi os acti vos.
La luz ul traviol eta tambin puede ayudar a el iminar l a psoriasi s. De hecho, durante l os meses de
verano, las zonas de piel afectada que son expuestas al sol pueden curarse espontneamente. Tomar
sol suele contri bui r a el i mi nar las pl acas en grandes superfi ci es del cuerpo; la exposi cin a rayos
ul travi ol eta baj o control mdi co tambin consti tuye otra terapi a frecuente. Para los casos de psoriasi s
extensa, esta terapi a con rayos puede acompaarse con psoral enos, frmacos que hacen que la pi el
sea mucho ms sensible a l os efectos de l a luz ul traviol eta. La combi naci n de psoralenos y luz
ul travi ol eta (PUVA) suel e ser efi caz y puede curar l a pi el durante varios meses. Sin embargo, el
tratami ento con PUVA puede aumentar el riesgo de cncer cutneo debido a l os rayos ul travi ol eta; en
consecuencia, el tratamiento debe ser estrechamente supervi sado por un mdi co.
En las formas graves de psori asi s y en l a psori asi s di seminada, el mdi co puede admi ni stra
metotrexato. Uti l i zado para tratar ci ertas formas de cncer, este frmaco interfiere en el crecimi ento y
la mul ti pl i caci n de las clulas cutneas. Los mdi cos uti li zan metotrexato en las personas que no
responden a otras formas de terapia. Puede ser efi caz en casos extremos, pero puede tener efectos
adversos sobre l a mdul a sea, los ri ones y el hgado. Otro medi camento efecti vo, la ci cl ospori na,
tambi n presenta graves efectos col ateral es.
Los dos medi camentos ms efi caces para tratar la psori asi s pustul osa son el etreti nato y la i so-
treti nona, que tambi n se usan para tratar el acn grave.
Piiriasis rosada
La pi tiri asi s rosada es una enfermedad leve que produce descamaci n, i nfl amacin y una coloraci n
rosada en la piel .
La pi ti riasi s rosada posibl emente est causada por un agente infecci oso, a pesar de que hasta el
momento no se ha identi fi cado ni nguno. Puede aparecer a cual qui er edad, pero es ms frecuente en
los adul tos jvenes. Por lo general aparece durante l a primavera y el otoo.
S$(omas
La pi ti riasi s rosada comi enza como una zona de color rosado, roj o o li geramente bronceado que l os
mdi cos ll aman pl aca herl di ca o placa madre. Esta zona redondeada u oval suele aparecer en el
tronco. En un plazo de 5 a 10 das, aparecen muchas pl acas si mi l ares aunque de menor tamao sobre
otras partes del cuerpo. Estas pl acas secundarias son ms frecuentes en el tronco, especi almente a lo
largo de l a col umna y a ambos l ados de l a misma. La mayora de las personas con psori asi s rosada
apenas presenta sntomas y l as erupci ones no son parti cularmente pruri ginosas. Si n embargo, en
al gunos casos se produce fati ga, cefalea y, ocasi onalmente, un pi cor molesto.
Traamie(o
Por l o general la erupcin desaparece en 4 a 5 semanas sin tratamiento, a pesar de que a veces dura
2 meses o ms. La luz solar puede eli mi nar la pi ti riasi s rosada ms rpi damente y ali viar el pi cor. Una
crema que contenga mentol puede di sminuir l os picores. En muy raras ocasi ones se prescriben
corti costeroi des de uso oral si el picor es i ntenso.
LiC.e( &la(o
El l iquen pl ano, una enfermedad recurrente y pruriginosa, comienza como una erupci n de pequeas y
di scretas ppul as que l uego se combinan hasta formar pl acas rugosas y descamati vas (placas
abul tadas).
Al rededor de l a mi tad de las personas afectadas de l iquen plano tambin tienen l lagas en la boca. La
causa del li quen plano es desconoci da. Una erupcin idnti ca suele aparecer en las personas
expuestas a frmacos que contengan oro, bi smuto, arsni co, qui ni na, qui ni dina o quinacrina y a
ciertas sustanci as qumi cas uti li zadas en el revel ado de l as fotografas en color. En consecuenci a, el
li quen pl ano puede ser la respuesta del organi smo ante un compuesto qumi co externo u otro agente.
S$(omas
El pri mer epi sodio puede comenzar de improvi so o gradual mente y persi stir durante semanas o meses.
Aunque el l iquen plano suele desaparecer por s sol o, l as pl acas a menudo reaparecen y los epi sodios
pueden repeti rse durante aos. Las erupci ones se acompaan casi siempre de pi cor, a veces intenso.
Las ppul as suel en ser de col or violeta y tener bordes angul ares; i luminndolas de lado, emi ten un
bril l o caractersti co. Pueden formarse ppul as nuevas por un araazo o si se produce una l eve lesin
cutnea. En ciertos casos l a pi el queda con una coloracin oscura tras l a cura de la erupci n.
Por l o general , las lesiones se di stri buyen de forma si mtri ca (ms frecuentemente en l a boca, sobre
el tronco, en l as superfi cies internas de las muecas, en las piernas, en el gl ande y en la vagi na). La
cara casi nunca resul ta afectada. En l as piernas, las lesiones pueden ser especi al mente extensas y
descamati vas. En otros casos ocasiona alopecia (cada del pel o) en pl acas en el cuero cabell udo.
Las l ceras que produce el l iquen pl ano en la boca son parti cularmente mol estas; por lo general son
de color bl anco azulado y pueden formarse siguiendo una l nea. Con frecuenci a las l ceras orales
aparecen antes que las lesiones cutneas y si bi en no suel en causar dol or, si son profundas pueden
ser dol orosas. Son frecuentes l os ci cl os de erupci n seguidos de curaci n. Aunque esto ocurra muy
raramente, l as l ceras de larga duraci n pueden degenerar en cncer de boca.
Dia!(*sico
El diagnsti co puede ser di fci l porque muchas enfermedades se asemej an al li quen pl ano. El
dermatl ogo suele reconocerlo por su aspecto y recurrencias caractersti cas, pero puede ser
necesari o real i zar una bi opsia de pi el (que consi ste en tomar una muestra y examinarla al
mi croscopi o) para confi rmar el diagnsti co.
Traamie(o
Debe evi tarse la uti l i zacin de frmacos o de sustancias qumi cas que puedan causar li quen plano. A
las personas que padecen pi cor i ntenso se l es puede prescribi r un anti hi stamni co como la
di fenhidramina, la hi droxi zi na o l a clorfeni ramina, si bien pueden produci r somnolenci a. Se pueden
uti l i zar corti costeroides inyectados di rectamente en la l esi n, apli cados sobre l a pi el o admini strados
por va oral , a veces junto a otros medi camentos, como l a tretinona. En los casos en que las lceras
de la boca sean muy dolorosas, es aconsejable usar, antes de las comidas, un enj uague bucal que
contenga l idocana para formar un manto contra el dolor.
El liquen plano puede desaparecer y volver a aparecer tras muchos aos. Puede ser necesario realizar un tratamiento
prolongado durante los brotes de la enfermedad; entre dos brotes sucesivos y el siguiente no es necesario ningn
tratamiento.
Picor =&r.rio?
El picor (prurito) es una sensacin que instintivamente induce a rascarse.
El rascado persistente puede causar enrojecimiento y fisuras profundas en la piel. De hecho, rascarse puede irritar
tanto la piel que produce ms picor, creando un crculo vicioso. Rascarse y frotarse la piel de forma prolongada puede
provocar un aumento del grosor de la misma y la aparicin de una costra.
Ca.sas
El picor puede estar causado por una afeccin cutnea o una enfermedad sistmica (es decir, que afecta al cuerpo en
general). Entre las enfermedades cutneas que causan picor intenso se encuentran las infestaciones por parsitos
(sarna, pediculosis), las picaduras de insectos, la urticaria, la dermatitis atpica y las dermatitis alrgica y por contacto.
A menudo, el contacto con prendas de lana o con sustancias irritantes, como disolventes o cosmticos, provoca prurito.
La piel seca, especialmente en las personas mayores, produce un prurito intenso generalizado.
Entre las enfermedades sistmicas que pueden causar picor estn las hepatopatas (en especial la ictericia), la
insuficiencia renal, los linfomas, las leucemias y otros trastornos de la sangre. A veces, las personas con alteraciones
en el tiroides, diabetes o cncer pueden presentar picor. Esta sensacin tambin es frecuente durante los ltimos
meses de embarazo. Por lo general, no indica ninguna anomala, pero puede estar causado por problemas leves de
hgado. Muchos medicamentos pueden causar picor, incluyendo los barbitricos; la aspirina y cualquier otro al que un
determinado individuo sea alrgico.
Traamie(o
El picor se trata determinando la causa para tratar de eliminarla. Especialmente mientras la piel est inflamada, el
mdico puede aconsejar al paciente utilizar una crema suave, humectante y que no necesite receta, o una locin sin
esencias ni color. Los aditivos que proporcionan color o aroma pueden irritar la piel e incluso causar picor. Las
sustancias balsmicas como el mentol, el alcanfor, la manzanilla, el eucalipto y la calamina tambin pueden ser
beneficiosas.
Las cremas con corticosteroides, que ayudan a reducir la inflamacin y controlar el picor, slo deberan utilizarse
cuando ste se limita a un rea reducida.
Tomar antihistamnicos como la hidroxizina y la difenhidramina por va oral puede ser de ayuda, pero muchas veces
provocan somnolencia. En general, los antihistamnicos no deberan ser aplicados sobre la piel porque pueden causar
reacciones alrgicas
Dermaiis
La dermatitis (eccema) es una inflamacin de las capas superficiales de la piel que se acompaa de ampollas,
enrojecimiento, inflamacin, supuracin, costras, descamacin y, frecuentemente, picores.
El rascado y el frotado continuo de la piel puede provocar un engrosamiento y endurecimiento de la misma. Algunos
tipos de dermatitis slo afectan a partes especficas del cuerpo.
Dermaiis &or co(aco
La dermatitis por contacto es una inflamacin causada por el contacto con una sustancia en particular; la erupcin
queda confinada a un rea especfica y suele estar bien delimitada.
Las sustancias que producen demartitis por contacto pueden causar la inflamacin de la piel por uno o dos
mecanismos: irritacin (dermatitis irritativa) o reaccin alrgica (dermatitis alrgica). ncluso los jabones suaves, los
detergentes y ciertos metales pueden irritar la piel tras un contacto frecuente. En ocasiones una
exposicin reiterada, incluso al agua, puede secar e irritar la piel. Los irritantes fuertes, como los
cidos, los lcalis (como los quitamanchas) y algunos solventes orgnicos (como la acetona de
los quitaesmaltes de uas) pueden causar cambios en la piel en cuestin de pocos minutos.
En una reaccin alrgica, la primera exposicin a una sustancia en particular (o en ocasiones, las primeras
exposiciones) no causa ningn sntoma, pero la siguiente exposicin puede producir picor y dermatitis en un lapso de 4
a 24 horas. Las personas pueden usar (o estar expuestas a) determinadas
sustancias durante aos sin problemas y repentinamente desarrollar una
reaccin alrgica. ncluso los ungentos, las cremas y las lociones usadas
para tratar la dermatitis pueden provocar esta reaccin. Alrededor del 10 por
ciento de las mujeres son alrgicas al nquel, la causa ms frecuente de
dermatitis producida por joyas. Tambin es posible desarrollar dermatitis a
partir de cualquier material que una persona toque mientras trabaja (dermatitis
laboral).
Una demartitis que tiene lugar cuando una persona toca determinadas
sustancias y despus expone su piel a la luz solar, recibe el nombre de
dermatitis por contacto fotoalrgica o fototxica. Entre estas sustancias se
encuentran los filtros solares, las lociones para despus del afeitado, ciertos
perfumes, antibiticos, alquitrn de hulla y aceites.
S$(omas
Los efectos de la dermatitis por contacto varan entre un enrojecimiento leve y
pasajero y una inflamacin grave con formacin de ampollas. A menudo la
erupcin consiste en diminutas ampollas que producen picor intenso
(vesculas). Al principio las lesiones se limitan a la zona de contacto, pero
posteriormente pueden extenderse. La zona afectada puede ser muy reducida
(por ejemplo, los lbulos de las orejas si los pendientes producen dermatitis) o bien puede cubrir una gran superficie
del cuerpo (por ejemplo, si la dermatitis aparece a causa de una locin para el cuerpo).
Si se suprime la sustancia causante de la erupcin, el enrojecimiento suele desaparecer en pocos das. Las ampollas
pueden exudar y formar costras, pero se secan rpidamente. La descamacin residual, el picor y el engrosamiento
temporal de la piel pueden durar das o semanas.
Dia!(*sico
No siempre resulta fcil determinar la causa de la dermatitis por contacto porque las posibilidades son infinitas.
Adems, la mayora de las personas no son conscientes de todas las sustancias que tocan su piel. Con frecuencia, la
localizacin de la erupcin inicial es un factor importante.
Dermatitis por contacto
La dermatitis por contacto puede ser
causada por objetos de nquel o plstico.
Si el mdico sospecha de dermatitis por contacto pero no descubre la causa con un cuidadoso proceso de eliminacin,
puede realizar una prueba del parche. Para esta prueba, se colocan durante 2 das sobre la piel pequeos parches con
sustancias que suelen causar dermatitis, para comprobar si se produce una erupcin debajo de alguno de ellos.
A pesar de que es muy til, esta prueba del parche es complicada. El mdico debe decidir qu sustancias probar, qu
cantidad aplicar de cada sustancia y cundo deberan realizarse las pruebas. Adems, los resultados de la prueba
pueden ser difciles de interpretar. Las pruebas pueden ser falsamente positivas o negativas. La mayora de las
personas puede descubrir el origen de sus dermatitis sin esta prueba del parche, eliminando sistemticamente las
causas posibles. De todos modos, se trata de una prueba que puede aportar datos importantes para identificar la
causa.
Traamie(o
El tratamiento consiste en eliminar o evitar lo que est causando la dermatitis por contacto. Para prevenir la infeccin y
evitar la irritacin, la persona afectada debera limpiar el rea regularmente con agua y jabn suave. Las ampollas no
deberan reventarse. Los vendajes secos tambin pueden ayudar a prevenir una infeccin.
Las cremas o ungentos con corticosteroides suelen aliviar los sntomas de la dermatitis por contacto leve, a menos
que la persona presente muchas ampollas, como en el caso de reaccin ante la hiedra venenosa. Los comprimidos con
corticosteroides (como la prednisona) a veces suelen administrarse en casos de dermatitis por contacto. Aunque en
algunas situaciones los antihistamnicos alivian el picor, no son particularmente beneficiosos en la mayora de los casos
de dermatitis por contacto.
Dermaiis cr*(ica de ma(os A &ies
La dermatitis crnica de manos y pies incluye un grupo de trastornos en los que las manos y los pies se inflaman y se
irritan con frecuencia.
La dermatitis crnica de las manos se produce como consecuencia de una sucesin de trabajos y contactos con
sustancias qumicas; la dermatitis crnica de los pies surge por las condiciones de calor y humedad que producen los
calcetines y los zapatos. La dermatitis crnica puede hacer que la piel de las manos y los pies pique o cause dolor.
La dermatitis por contacto, un tipo de dermatitis crnica de las manos, suele deberse a una irritacin causada por
sustancias qumicas (como los jabones) o por el uso de guantes de goma.
El ponflix, una enfermedad crnica que produce ampollas que causan picor en las palmas de las manos y a los lados
de los dedos, tambin puede aparecer en las plantas de los pies. Las ampollas suelen ser escamosas, rojas y adems
exudan. El ponflix a veces recibe el nombre de dishidrosis, que significa "sudacin anormal, pero la enfermedad no
tiene nada que ver con el sudor.
La infeccin mictica es una causa frecuente de erupcin en los pies, especialmente en forma de diminutas ampollas o
profundas erupciones rojas. En ciertos casos, una persona que tiene una infeccin mictica crnica en los pies
desarrolla dermatitis en las manos debido a una reaccin alrgica al hongo.
Traamie(o
El tratamiento de la dermatitis crnica depende de la causa. En la mayora de los casos, el mejor tratamiento consiste
en eliminar la sustancia qumica que est irritando la piel. Se pueden aplicar cremas con corticosteroides para tratar la
inflamacin. Las infecciones bacterianas que puedan surgir en las lceras abiertas de la piel se tratan con antibiticos.
Cuando el causante de los sntomas es un hongo, se usa un antimictico.
Dermaiis a*&ica
La dermatitis atpica es una inflamacin crnica pruriginosa en las capas superficiales de la piel y suele afectar a
individuos que tienen fiebre del heno o asma, o bien a familiares con estas enfermedades.
Los afectados de dermatitis atpica suelen presentar muchos otros trastornos alrgicos. No est clara su relacin con
la dermatitis; algunas personas pueden tener una tendencia hereditaria a producir una excesiva cantidad de
anticuerpos, como inmunoglobulina E, en respuesta a estmulos diferentes.
Muchas enfermedades pueden empeorar la dermatitis atpica, incluyendo el estrs emocional, los cambios de
temperatura y humedad, las infecciones bacterianas de la piel y el contacto con prendas irritantes (especialmente de
lana). En algunos nios pequeos, las alergias alimentarias pueden provocar dermatitis atpica.
S$(omas
En algunos casos la dermatitis atpica aparece en los primeros meses de vida. Los bebs pueden desarrollar lesiones
rojas, exudativas y costrosas en la cara, el cuero cabelludo, en la zona de los paales, en las manos, los brazos, los
pies o las piernas. Por lo general, la dermatitis desaparece hacia los 3 o 4 aos de edad, a pesar de que con frecuencia
vuelve a aparecer. En los nios algo mayores y en los adultos, las lesiones suelen presentarse (y recurrir) en una zona
en particular o en alguna otra regin, especialmente en la parte superior de los brazos, en la parte anterior de los codos
o detrs de las rodillas.
Si bien el color, la intensidad y la localizacin de las lesiones pueden variar, stas producen siempre picor. ste lleva a
un rascado incontrolable, que activa un ciclo de picor-rascado-erupcin-picor que empeora el problema. El rascado y el
frotamiento de la piel pueden tambin daarla, permitiendo el paso de bacterias y causando infecciones.
Por razones desconocidas, los individuos con dermatitis atpica de curso prolongado en ocasiones desarrollan
cataratas entre los 20 y los 30 aos de edad. En los que padecen dermatitis atpica, el herpes simple, que
normalmente afecta a una pequea zona y es leve, puede producir una grave enfermedad con eccema y mucha fiebre
(eccema herptico).
Dia!(*sico
Pueden ser necesarias varias visitas hasta que el mdico logre establecer el diagnstico. No existe ningn anlisis
para detectar la dermatitis atpica. El mdico efecta el diagnstico en funcin de las caractersticas propias de las
lesiones y a menudo tiene en cuenta la existencia de posibles alergias en otros miembros de la familia. A pesar de que
la dermatitis atpica puede parecerse mucho a la dermatitis seborreica de los nios, los mdicos tienen que tratar de
diferenciarlas ya que sus complicaciones y tratamiento son diferentes.
Traamie(o
No existe cura, pero ciertas medidas pueden resultar beneficiosas. Evitar el contacto con las sustancias que ya se sabe
que irritan la piel puede prevenir la erupcin.
Las cremas o ungentos con corticosteroides pueden mitigar las lesiones y controlar el prurito. Sin embargo, las
cremas con corticosteroides potentes que se aplican sobre grandes reas, o bien durante un tiempo prolongado,
pueden causar graves problemas mdicos, en especial en los nios, porque estos medicamentos son absorbidos hacia
el flujo sanguneo. Si una crema o ungento corticosteroide pierden eficacia, pueden ser reemplazados por gelatina de
petrleo durante una semana o ms para luego reanudar el tratamiento. Aplicar gelatina de petrleo o aceite vegetal
sobre la piel puede ayudar a mantenerla blanda y lubricada. Cuando se reanuda el tratamiento con el corticosteroide
tras una breve interrupcin, es ms probable que sea otra vez efectivo.
Algunos individuos con dermatitis atpica descubren que baarse empeora la erupcin; el agua, el jabn y tambin el
hecho de secar la piel, especialmente al frotarla con una toalla, puede causar irritacin. En estos casos, baarse con
menos frecuencia, secar ligeramente la piel con una toalla y aplicar aceites o lubricantes inodoros como las cremas
humectantes resulta de gran ayuda.
Un antihistamnico (difenhidramina, hidroxizina) puede a veces controlar el picor, en parte porque acta como sedante.
Como estos frmacos pueden causar somnolencia, es mejor aplicarlos por la noche.
Mantener las uas cortas puede ayudar a reducir el dao causado a la piel por rascado y adems disminuye las
probabilidades de infeccin. Aprender a reconocer los signos de infeccin cutnea producida por dermatitis atpica
(mayor enrojecimiento, inflamacin, estras rojas y fiebre) y buscar atencin mdica lo antes posible es muy importante.
Estas infecciones se tratan con antibiticos orales.
Como los corticosteroides en comprimidos y cpsulas pueden producir graves efectos colaterales, los mdicos slo los
usan como ltimo recurso para los individuos de difcil tratamiento. Estos frmacos orales pueden detener el
crecimiento, debilitar los huesos, inhibir la funcin de las glndulas suprarrenales y causar muchos otros problemas,
especialmente en los nios. Adems, sus efectos beneficiosos slo son temporales.
Por razones desconocidas, el tratamiento con luz ultravioleta ms dosis orales de psoraleno, un frmaco que intensifica
los efectos de la luz ultravioleta sobre la piel, puede ayudar a los adultos. Este tratamiento rara vez se recomienda para
los nios debido a sus potenciales efectos colaterales a largo plazo, como cncer de piel y cataratas.
Dermaiis seborreica
La dermatitis seborreica es una inflamacin de las capas superficiales de la piel que produce escamas en el cuero
cabelludo, la cara y ocasionalmente en otras reas.
La dermatitis seborreica suele afectar a varios miembros de una misma familia y el clima fro suele empeorarla.
S$(omas
La dermatitis seborreica suele comenzar gradualmente, causando una descamacin seca o grasienta en el cuero
cabelludo (caspa), a veces con picor pero sin prdida de pelo. En los casos ms graves aparecen ppulas amarillentas
o rojizas a lo largo de la raya del pelo, detrs de las orejas, en el canal auditivo, sobre las cejas, en el puente de la
nariz, alrededor de la nariz y en el pecho. En los bebs menores de un mes, la dermatitis seborreica puede producir
una lesin costrosa, amarilla y gruesa (gorra del lactante) y a veces una descamacin amarilla detrs de las orejas
adems de ppulas rojas faciales. Frecuentemente, junto a la erupcin del cuero cabelludo aparece otra muy
persistente en el rea del paal. Los nios mayores pueden desarrollar en la piel unas lesiones gruesas, persistentes y
con grandes escamas.
Traamie(o
En los adultos, el cuero cabelludo puede ser tratado con champs que contengan zinc, sulfuro de selenio, cido
saliclico, sulfuro o brea. La persona suele usar estos champs a diario hasta controlar la caspa y luego dos veces a la
semana. Por lo general el tratamiento debe continuar durante varios meses; si la dermatitis reaparece una vez que el
tratamiento se suspende, puede comenzarse de nuevo. Las lociones que contienen corticosteroides tambin se usan
sobre la cabeza y otras reas afectadas. Sobre la cara slo deberan usarse lociones con corticosteroides no muy
potentes, como hidrocortisona al uno por ciento. ncluso los corticosteroides dbiles deben ser utilizados con
precaucin porque el uso prolongado puede reducir el espesor de la piel y causar otros problemas. Si la terapia con
corticosteroides no elimina las lesiones, en algunos casos se usa una crema con ketoconazol.
En los nios pequeos que presentan una gruesa costra en el cuero cabelludo, todas las noches se puede frotar
suavemente cido saliclico en aceite mineral sobre la lesin, utilizando un cepillo de dientes blando. Adems, hay que
lavar la erupcin con champ todos los das hasta que la costra haya desaparecido.
En los lactantes, el cuero cabelludo se lava con un champ suave para bebs y a continuacin se les aplica una crema
con hidrocortisona.
Dermaiis (.m.lar
La dermatitis numular es una erupcin persistente que por lo general produce picor, unido a una inflamacin
caracterizada por manchas con forma de moneda que presentan diminutas ampollas, costras y escamas.
Su causa se desconoce. La dermatitis numular suele afectar a las personas de mediana edad, se acompaa de piel
seca y es muy frecuente en el invierno. Sin embargo, la erupcin puede aparecer y desaparecer sin razn aparente.
Las manchas redondeadas comienzan como ppulas y ampollas acompaadas de picor intenso y posteriormente
exudan y forman costras. Las lesiones pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo. En ocasiones las manchas son
ms evidentes en la parte posterior de los brazos o de las piernas y en las nalgas, pero tambin aparecen en el tronco.
Se han utilizado muchos tratamientos diferentes, pero ninguno es eficaz para todos los afectados. El tratamiento
consiste en antibiticos orales, cremas e inyecciones de corticosteroides, otros frmacos y terapia con luz ultravioleta.
Dermaiis e2foliai#a !e(erali0ada
La dermatitis exfoliativa generalizada es una grave inflamacin que afecta a toda la superficie de la piel y evoluciona
hacia un enrojecimiento extremo acompaado de una gran descamacin.
Ciertos medicamentos (en especial las penicilinas, las sulfamidas, la isoniacida, la fenitona y los barbitricos) pueden
causar esta enfermedad. En algunos casos, se trata de una complicacin de otras enfermedades de la piel, como la
dermatitis atpica, la psoriasis y la dermatitis por contacto. Ciertos linfomas (cnceres de los ganglios linfticos)
tambin pueden causar dermatitis exfoliativa generalizada. En muchos casos no es posible encontrar ninguna causa.
S$(omas
La dermatitis exfoliativa puede comenzar de forma rpida o bien lentamente. Toda la superficie de la piel se vuelve
roja, descamativa, engrosada y en ocasiones costrosa. Algunas personas padecen picor y aumento de tamao de los
ganglios linfticos. Si bien muchas personas presentan fiebre, pueden sentir fro porque pierden mucho calor a travs
de la piel lesionada. Pueden perder gran cantidad de lquidos y protenas y la piel daada es una deficiente barrera
contra las infecciones.
Dermatitis seborreica
Esta ilustracin muestra algunas localizaciones de la
dermatitis seborreica.
Traamie(o
El diagnstico y el tratamiento inmediatos son muy importantes para evitar que las infecciones y la prdida de lquidos
y protenas pongan en peligro la vida del paciente.
Todo frmaco o sustancia qumica que pudiera estar causando la dermatitis debera ser eliminado de inmediato. Si un
linfoma es el causante de la dermatitis, su tratamiento mejorar la afeccin de la piel. Las personas con dermatitis
exfoliativa grave suelen necesitar hospitalizacin y recibir antibiticos (para la infeccin), sueros intravenosos (para
reemplazar el lquido que han perdido a travs de la piel) y suplementos nutricionales. Tambin habra que
administrarles medicaciones y mantas calientes para controlar la temperatura corporal. Los baos fros seguidos de
aplicaciones de vaselina de petrleo y gasas pueden contribuir a proteger la piel. Los corticosteroides (como la
prednisona) administrados por va oral o intravenosa slo se usan cuando otras medidas no surten efecto o la
enfermedad empeora.
Dermaiis de esasis
La dermatitis de estasis es un enrojecimiento crnico con descamacin, calor y tumefaccin (inflamacin) que afecta a
la parte inferior de las piernas, cuya piel al final adquiere un color marrn oscuro.
Esta clase de dermatitis se produce a partir de una acumulacin de lquido y sangre bajo la piel, por lo que tiende a
afectar a las personas con varices e hinchazn de las piernas (edema).
S$(omas
La dermatitis de estasis suele localizarse en los tobillos. Al principio la piel enrojece y presenta una ligera descamacin.
Con el paso de varias semanas o meses, toma un color pardusco. La acumulacin de sangre bajo la piel a menudo
pasa desapercibida durante mucho tiempo, perodo durante el cual aumenta la hinchazn as como la posibilidad de
infeccin y una eventual lesin cutnea grave (ulceracin).
Traamie(o
El tratamiento a largo plazo tiene la finalidad de reducir la posibilidad de que la sangre se remanse en las venas de los
tobillos. Mantener las piernas elevadas por encima del nivel del corazn ayuda a evitar la acumulacin de sangre en las
venas y de lquidos en la piel. Un apsito con sostn correctamente colocado puede evitar lesiones de piel graves y la
acumulacin de lquido en la parte inferior de las piernas. Habitualmente no es necesario realizar ningn otro
tratamiento.
Para las dermatitis recientes, las compresas calmantes hechas con paos de gasa empapados en agua del grifo
pueden hacer que la piel mejore y adems ayudan a evitar las infecciones manteniendo la piel limpia. Si la enfermedad
empeora (ms calor, rubor, presenta pequeas lceras o pus) es posible usar vendajes ms absorbentes. Las cremas
con corticosteroides tambin son beneficiosas y con frecuencia se combinan con una pasta de xido de zinc, que luego
se aplican en una delgada capa.
Cuando una persona presenta grandes lceras generalizadas, se necesitan vendajes ms voluminosos. La pasta de
xido de zinc es de uso tradicional, pero los nuevos vendajes que cuentan con materiales absorbentes son mucho ms
efectivos. Slo se usan antibiticos cuando la piel ya est infectada. En ocasiones es posible realizar injertos de piel de
otras partes del cuerpo para cubrir las lceras demasiado grandes.
Algunas personas pueden necesitar una botina de Unna, que es como un molde lleno de una pasta gelatinosa que
contiene zinc. Esta botina ayuda a proteger la piel de posibles irritaciones y la pasta acelera su curacin. Si la botina
resulta incmoda o difcil de manejar, es posible usar el mismo tipo de pasta con un apsito bajo un vendaje elstico.
En los casos de dermatitis de estasis, la piel se irrita con facilidad; no deberan utilizarse cremas con antibitico,
cremas de primeros auxilios (anestsicas), alcohol, agua de hamamelis, lanolina, ni otras sustancias qumicas, ya que
pueden empeorar an ms las lesiones.
Dermaiis &or rascado locali0ada
La dermatitis por rascado localizada (liquen simple crnico, neurodermitis) es una inflamacin crnica superficial de la
piel que produce un picor intenso. Causa sequedad, descamacin y la aparicin de placas oscuras y gruesas de forma
oval, irregular o angulada.
Se desconoce su causa, pero es probable que ciertos factores psicolgicos favorezcan su aparicin. Esta enfermedad
no parece tener origen alrgico. Ms mujeres que varones sufren de dermatitis por rascado localizada, una enfermedad
muy frecuente entre los asiticos y los indios americanos. Es frecuente su desarrollo entre los 20 y los 50 aos de
edad.
S$(omas A dia!(*sico
La dermatitis por rascado localizada puede producirse en cualquier parte del cuerpo, incluido el ano (pruritus ani) y la
vagina (pruritus vulvae). En sus primeros estadios, la piel parece normal, pero el sujeto nota picor. Posteriormente se
seca, forma escamas y aparecen placas oscuras como resultado del rascado y del frotado.
Los mdicos tratan de averiguar el posible estrs psicolgico o bien las alergias o enfermedades que puedan causar el
picor inicial. Cuando este proceso se produce alrededor del ano o de la vagina, el mdico puede contemplar la
posibilidad de que se deba a parsitos, tricomoniasis, hemorroides, secreciones locales, infecciones micticas,
verrugas, dermatitis por contacto o psoriasis.
Traamie(o
Para que cure esta enfermedad, la persona debe dejar de rascarse y de frotarse la piel, ya que es la causa de la
irritacin. Con el fin de intentar controlar el picor, los mdicos prescriben antihistamnicos por va oral y cremas con
corticosteroides que deben frotarse suavemente sobre el rea afectada. Un apsito impregnado con un corticosteroide
constituye no slo un tratamiento sino que tambin evita que la persona se rasque. El mdico puede inyectar bajo la
piel corticosteroides de efecto prolongado para controlar el picor. Existen otros medicamentos para tratarlo, como la
hidroxizina o la doxepina, que pueden resultar eficaces en algunas personas.
Cuando esta enfermedad se desarrolla alrededor del ano o en la vagina, el mejor tratamiento es una crema con
corticosteroides. Puede aplicarse pasta de xido de zinc sobre la crema para proteger la zona; luego sta se puede
eliminar con aceite mineral. Frotarse fuertemente el ano con papel higinico despus de defecar puede agravar la
enfermedad
I(flamaci*( de la &iel
La piel puede presentar varios tipos de erupciones, de lceras y de ampollas (erupciones cutneas). En ocasiones la
piel vuelve a la normalidad, pero algunas erupciones cutneas son duraderas e incluso peligrosas para la vida. Muchas
veces la causa no se descubre jams. Frecuentemente, los medicamentos ingeridos provocan diversas reacciones
cutneas.
Er.&cio(es &or f/rmacos
Esta clase de erupciones constituyen efectos colaterales de un frmaco.
Los frmacos pueden causar varios tipos de erupciones. La mayora de ellas son consecuencia de una reaccin
alrgica a un frmaco. Despus de tomar la primera dosis (o las subsiguientes) de un medicamento en particular, una
persona puede sensibilizarse al frmaco. Una ulterior exposicin al frmaco puede provocar una reaccin alrgica. Por
lo general en cuestin de minutos, aunque en ciertos casos puede llevar horas o das, la piel sufre una erupcin. Otros
sntomas alrgicos (como goteo nasal, ojos llorosos o un ataque de asma) tambin pueden acompaar a la erupcin.
Los medicamentos tambin producen erupciones directamente, sin que medie una reaccin alrgica. Por ejemplo, los
corticosteroides (frmacos semejantes a la cortisona) pueden producir acn y un adelgazamiento de la piel, mientras
que los anticoagulantes (diluyentes sanguneos) pueden causar magulladuras cuando la sangre se escapa por debajo
de la piel.
Ciertos medicamentos hacen que la piel se vuelva particularmente sensible a los efectos de la luz solar
(fotosensibilidad). Entre ellos figuran ciertos frmacos antipsicticos, tetraciclinas, sulfamidas, clorotiacida y algunos
edulcorantes sintticos. Cuando se toma el frmaco no aparece ninguna erupcin, pero una posterior exposicin al sol
hace que la piel se enrojezca, aparezca en ocasiones picor, o bien adquiera una coloracin gris azulada.
Los frmacos pueden provocar casi cualquier tipo de erupcin, pero entre las ms importantes se destaca la urticaria,
la necrlisis epidrmica txica, el eritema polimorfo, el sndrome de Stevens-Johnson y el eritema nudoso.
S$(omas
La gravedad de las erupciones inducidas por frmacos vara desde un leve enrojecimiento con ppulas limitadas a una
zona reducida a un desprendimiento de la totalidad de la piel. Las erupciones pueden aparecer repentinamente tras la
toma de un frmaco (por ejemplo, cuando aparece urticaria despus de tomar penicilina) o pueden retrasarse horas o
das. En raras ocasiones, la erupcin aparece incluso aos ms tarde; por ejemplo, el arsnico puede causar
descamacin de la piel, cambios de color e incluso producir cncer aos despus de su ingestin.
Dia!(*sico
Son muchas las causas de las erupciones y en la actualidad no existe ninguna prueba de laboratorio que pueda
confirmar que un frmaco es responsable de una erupcin. Descubrir cul es el frmaco responsable es muchas veces
complicado, porque la erupcin puede surgir a partir de una mnima cantidad de frmaco y hacerlo mucho despus de
que la persona lo haya tomado, adems de poder persistir hasta semanas o meses despus de que se haya
interrumpido la toma. Todos y cada uno de los frmacos que haya tomado la persona pueden ser sospechosos,
incluyendo los de venta libre; las gotas para los ojos, para la nariz y los supositorios son causas posibles. A veces el
nico modo de determinar cul es el frmaco responsable de la erupcin es interrumpir la toma de todos los
medicamentos, salvo de los que son vitales. En la medida de lo posible se sustituyen los frmacos por otros no
relacionados qumicamente. Si no existen estos sustitutos, se debe comenzar a tomar los medicamentos nuevamente
uno por uno para determinar cul es el que causa la reaccin. Sin embargo, este mtodo puede resultar arriesgado si
la persona ha presentado una reaccin alrgica grave al frmaco.
Traamie(o
La mayora de las reacciones desaparecen tras la suspensin del frmaco responsable. Cuando la erupcin cutnea es
seca o causa picor, un ungento con corticosteroide puede ayudar a aliviar los sntomas. A pesar de que,
generalmente, los casos de urticaria desaparecen rpidamente sin tratamiento, puede ser necesario recurrir a
antihistamnicos o corticosteroides orales; las erupciones ms graves se tratan con una inyeccin de adrenalina o de
un corticosteroide.
Necr*lisis e&id+rmica *2ica
La necrlisis epidrmica txica es una enfermedad cutnea en la cual la capa superficial de la piel se desprende en
lminas y que puede poner en peligro la vida del paciente.
Un tercio de los casos se debe a la reaccin a un frmaco, casi siempre penicilina, sulfamidas, barbitricos,
anticonvulsionantes, antiinflamatorios no esteroideos o alopurinol. En otro tercio de los casos, la necrlisis epidrmica
txica aparece en el transcurso de otra enfermedad grave, complicando el diagnstico. En el tercio restante, no se
descubre la causa. Esta enfermedad es muy poco frecuente en los nios.
S$(omas
La necrlisis epidrmica txica suele comenzar con una zona enrojecida, dolorosa, que se extiende rpidamente. Es
posible que se formen vesculas, o bien que la capa superficial de la piel simplemente se desprenda sin que se
presenten ampollas. A menudo, slo con un ligero contacto o estiramiento se desprenden grandes tiras de piel. Esto
hace que la zona afectada parezca escaldada (una enfermedad de aspecto similar, el sndrome de la piel escaldada
por estafilococos, se produce a partir de una infeccin estafiloccica en los lactantes, en los nios pequeos y en
adultos con alteraciones en su sistema inmunitario). A medida que avanza la necrlisis epidrmica txica, la persona
suele experimentar malestar, escalofros y fiebre. En 3 das pueden desprenderse enormes porciones de piel y la
enfermedad suele extenderse hacia las membranas mucosas de los ojos, de la boca y de los genitales.
Como en el caso de las quemaduras graves, la prdida de piel puede poner en peligro la vida del enfermo. A partir de
las grandes reas daadas en carne viva puede perderse gran cantidad de lquidos y de sales. Una persona afectada
por esta enfermedad es muy susceptible a una infeccin en las zonas de tejido daado y expuesto; estas infecciones
son la causa de muerte ms frecuente en quienes padecen esta enfermedad.
Traamie(o
Las personas aquejadas de necrlisis epidrmica txica son hospitalizadas y los frmacos sospechosos de causar la
enfermedad se suprimen inmediatamente. Cuando resulta posible, estas personas deberan tratarse en la unidad de
quemados y proporcionarles un cuidado escrupuloso para evitar una infeccin. El personal hospitalario debe lavarse
las manos antes de tocar al paciente, mantenerlo aislado de otros enfermos del hospital y cubrirle la piel con vendajes
protectores. Los lquidos y las sales que se pierden a travs de la piel daada son reemplazados por va intravenosa.
El uso de corticosteroides para tratar la enfermedad es controvertido. Algunos mdicos consideran que administrar
elevadas dosis en los primeros das es beneficioso; otros creen que los corticosteroides deberan evitarse. Estos
frmacos inhiben el sistema inmunitario, lo que incrementa la posibilidad de sufrir una infeccin grave. Si sta se
produce, los mdicos administran antibiticos inmediatamente.
Eriema &olimorfo
El eritema polimorfo es una enfermedad caracterizada por la presencia en la piel de lesiones rojizas y sobreelevadas
que suelen tener el aspecto de dianas y, por lo general, estn distribuidas simtricamente por todo el cuerpo.
Probablemente la causa de ms de la mitad de los casos es el herpes simple. Esta infeccin vrica puede resultar
evidente antes de que aparezca el eritema polimorfo. En el resto de los casos, las causas posibles incluyen
prcticamente todos los frmacos (generalmente, las penicilinas, las sulfamidas y los barbitricos), as como otras
enfermedades infecciosas (por ejemplo, infeccin por virus coxsackie o por virus ECHO, neumona por micoplasma,
psitacosis e histoplasmosis). En raras ocasiones, algunas vacunas provocan eritema polimorfo. Los mdicos no
conocen el mecanismo por el que el herpes simple y ciertos frmacos producen esta enfermedad, pero se sospecha
que la causa sea una reaccin alrgica.
S$(omas
Por lo general, el eritema polimorfo aparece de improviso, con manchas enrojecidas y vesculas que se forman ms
frecuentemente en las palmas de las manos o en las plantas de los pies, as como en la cara. Las ampollas localizadas
en los labios y en la mucosa bucal pueden sangrar. El eritema polimorfo produce marcas planas, circulares y rojizas
distribuidas por igual a ambos lados del cuerpo; estas zonas pueden convertirse en anillos concntricos oscuros con
centros gris-prpura (lesiones en diana o en iris). Las zonas enrojecidas en ocasiones producen picor. Una persona
con eritema polimorfo puede presentar lceras fras (o haberlas tenido anteriormente), sentirse cansada y tener dolor
en las articulaciones, adems de fiebre. Los brotes de eritema polimorfo pueden durar de 2 a 4 semanas y pueden
recurrir en el otoo y la primavera durante varios aos.
El sndrome de Stevens-Johnson (en el cual las ampollas aparecen en la cara interna de la boca, de la garganta, del
ano, de la regin genital y de los ojos) es una forma muy grave de eritema polimorfo. En el resto de la piel pueden
aparecer zonas rojizas. Las lesiones en la mucosa de la boca crean dificultades al comer e incluso cerrar la boca
puede resultar doloroso, por lo que en ocasiones la persona babea. Los ojos pueden doler intensamente, inflamarse y
llenarse tanto de pus, que quedan hermticamente cerrados. La crnea puede presentar cicatrices. El orificio por el que
sale la orina tambin puede resultar afectado y en consecuencia orinar resulta difcil y doloroso.
Traamie(o
El eritema polimorfo suele curar por s solo, pero el sndrome de Stevens-Johnson puede resultar mortal. Los mdicos
deben intentar tratar todas las posibles causas de infecciones o eliminar cualquier frmaco sospechoso. Cuando se
cree que la causa del eritema polimorfo es el herpes simple, suele administrarse aciclovir oral.
Las ampollas o lceras de la piel se cubren con compresas de agua corriente. Es posible usar corticosteroides orales
en los casos graves, persistentes o recurrentes, pero su uso es muy discutido.
A la menor seal de infeccin, se prescriben antibiticos. Cuando el eritema polimorfo impide comer o beber, la
alimentacin y los lquidos deben administrarse por va intravenosa.
Eriema (.doso
El eritema nudoso es una enfermedad inflamatoria que produce hinchazones (ndulos) rojas muy dolorosas bajo la
piel, generalmente sobre las espinillas pero, ocasionalmente, tambin sobre los brazos y en otras reas.
Muy a menudo, el eritema nudoso no es una enfermedad aislada sino un signo de otro proceso o bien de la alergia a
un frmaco. Los adultos jvenes son ms proclives a sufrir esta enfermedad, que puede repetirse durante meses o
aos. En los nios, el eritema nudoso casi siempre sigue al dolor de garganta, especialmente el causado por
estreptococos. En los adultos, las causas ms frecuentes son las infecciones estreptoccicas y la sarcoidosis. Otras
causas incluyen lepra, coccidioidomicosis, histoplasmosis, tuberculosis, psitacosis, linfogranuloma venreo y colitis
ulcerosa. Esta enfermedad tambin puede ser una reaccin a los frmacos (en especial sulfamidas, yoduros, bromuros
y anticonceptivos orales).
S$(omas A dia!(*sico
El eritema nudoso suele aparecer sobre las espinillas y se parece a una serie de contusiones elevadas que
gradualmente cambian de un color rosado a un tono marrn azulado. Es frecuente que la persona tenga dolor en las
articulaciones y fiebre; en ocasiones, los ganglios linfticos del pecho aumentan de tamao.
Los ndulos dolorosos suelen ser el signo clave para el mdico. La biopsia de un ndulo (tomar una muestra y
examinarla al microscopio) puede ayudar a establecer el diagnstico. No existen pruebas de laboratorio especficas
que identifiquen la causa subyacente.
Traamie(o
Los frmacos que puedan provocar eritema nudoso se suspenden y se trata cualquier infeccin subyacente. Si la
enfermedad est producida por una infeccin estreptoccica, la persona puede que deba tomar antibiticos durante un
ao o ms si es necesario.
El reposo en cama puede ayudar a aliviar el dolor que causan los ndulos. Si se descubre que la causa no es una
infeccin o un frmaco, el mdico puede recomendar la aspirina, que puede resultar muy eficaz. Los ndulos pueden
ser tratados de forma individualizada, inyectndoles un corticosteroide; pero si son numerosos, a veces se prescriben
comprimidos de corticosteroides.
Gra(.loma a(.lar
El granuloma anular es una enfermedad cutnea crnica de causa desconocida en la cual pequeos y consistentes
bultos (ndulos) forman un anillo con piel normal o ligeramente deprimida en el centro.
Los ndulos son amarillentos o del color de la piel circundante; la persona puede tener un anillo o varios. Por lo general
los ndulos no causan dolor ni picor y se forman en los pies, las piernas, las manos o en los dedos. En pocos casos, se
producen erupciones de ndulos de granuloma anular por exposicin a la luz solar.
El granuloma anular se resuelve en general sin tratamiento. Para eliminar la erupcin puede ser til aplicar cremas con
corticosteroides y cubrirlas con vendajes impermeables, recurrir a vendajes adhesivos que contengan corticosteroides
o bien a inyecciones de stos.
>lceras &or &resi*(
Las lceras por presin (lceras por decbito, lceras de piel) son lesiones cutneas que se producen como
consecuencia de una falta de irrigacin sangunea y de una irritacin de la piel que recubre una prominencia sea, en
las zonas en las que sta ha estado presionada por una cama, silla de ruedas, molde, frula u otro objeto rgido
durante un perodo prolongado.
Ca.sas
La piel cuenta con una rica irrigacin sangunea que lleva oxgeno a todas sus capas. Si esa irrigacin se interrumpe
durante ms de 2 o 3 horas, la piel muere, comenzando por su capa externa (la epidermis). Una causa frecuente de
irrigacin sangunea reducida en la piel es la presin. El movimiento normal hace variar la presin, para que la
circulacin sangunea no quede obstruida durante un largo perodo. La capa de grasa debajo de la piel, especialmente
sobre las prominencias seas, acta a modo de almohadilla y evita que los vasos sanguneos se cierren.
Las personas que no pueden moverse tienen mayor riesgo de desarrollar lceras por presin. Este grupo comprende
las personas paralizadas, muy debilitadas o recluidas. Tambin son susceptibles las que no son capaces de sentir
malestar o dolor, seales stos que inducen al movimiento. La lesin de un nervio (por una herida, un golpe, diabetes u
otras causas) disminuye la capacidad de sentir dolor. Un coma tambin puede disminuir esta capacidad de percepcin.
Las personas con desnutricin carecen de la capa de grasa protectora y su piel, privada de nutrientes esenciales, no
cura correctamente. En estas personas adems se ve aumentado el riesgo de desarrollar lceras por presin.
Si la presin interrumpe el riego sanguneo, la zona de piel privada de oxgeno al inicio se enrojece e inflama y, a
continuacin, se ulcera. Aunque la circulacin sangunea quede slo parcialmente interrumpida, la friccin y otra clase
de dao a la capa externa de la piel tambin puede causar lceras. Los vestidos inapropiados, las sbanas arrugadas
o la friccin de los zapatos contra la piel pueden contribuir a lesionarla. La prolongada exposicin a la humedad (a
menudo por sudacin frecuente, orina o heces) puede daar la superficie de la piel, haciendo muy probable la lcera
por presin.
S$(omas
Habitualmente, las lceras por presin causan cierto dolor y picor y en las personas con sensibilidad afectada se
pueden desarrollar incluso lceras graves y profundas sin que se note dolor.
Las lceras por presin se clasifican por estadios. En el estadio 1 la lcera no est formada realmente; la piel intacta
est simplemente enrojecida. En el estadio 2, la piel est enrojecida e inflamada (muchas veces con ampollas) y
comienza su destruccin en sus capas ms externas. En el estadio 3, la lcera se ha abierto al exterior a travs de la
piel, dejando expuestas las capas ms profundas. En el estadio 4, la lcera se extiende profundamente a travs de la
piel y la grasa hasta el msculo. En el estadio 5 el mismo msculo queda destruido. En el estadio 6, el ms profundo
de los estadios de lcera por presin, se observa incluso el hueso subyacente, daado y a veces infectado.
En cuanto la piel se rompe, la infeccin se convierte en un problema. La infeccin retrasa la curacin de las lceras
superficiales y puede constituir una amenaza mortal en las lceras ms profundas.
Pre#e(ci*(
Las lceras por presin son dolorosas y pueden poner en peligro la vida del paciente. Prolongan el tiempo de
convalecencia en hospitales o en los centros de cuidado y aumentan el costo.
La prevencin es la mxima prioridad y las lceras por presin profundas casi siempre pueden prevenirse con una
intensiva atencin al paciente. La prevencin de las lceras frecuentemente implica la participacin de asistentes y de
familiares, adems de las enfermeras. La cuidadosa inspeccin diaria de la piel de las personas encamadas permite
detectar el enrojecimiento inicial. Cualquier signo de enrojecimiento seala la necesidad de una accin inmediata para
evitar que se rompa la piel.
Las prominencias seas pueden protegerse con materiales blandos, como algodn o lana esponjosa. Se pueden poner
almohadillas a las camas, sillas y sillas de ruedas para reducir la presin. Quienes no pueden moverse por s solos
deben ser cambiados de posicin con frecuencia; la recomendacin habitual es hacerlo cada dos horas y mantener su
piel limpia y seca. Quienes deben pasar mucho tiempo encamados pueden usar colchones especiales (llenos de aire o
de agua). Para los pacientes que ya presentan lceras por presin en distintas partes del cuerpo, el uso de colchones
de aire o de gomaspuma con relieve a modo de "huevera, puede disminuir la presin y proporcionar alivio. Los que
tienen muchas lceras por presin profundas pueden necesitar un colchn con suspensin de aire.
Traamie(o
Localizaciones habituales de las
lceras por presin
Tratar una lcera por presin es mucho ms difcil que prevenirla. Afortunadamente, en sus primeras etapas, las
lceras por decbito suelen curarse por s solas una vez que se elimina la presin sobre la piel. Mejorar la salud
general tomando suplementos de protenas y caloras puede ayudar a acelerar la curacin.
Cuando la piel se rompe, protegerla con un apsito de gasa puede ayudar a curarla. Las gasas cubiertas de tefln o las
impregnadas con gelatina de petrleo tienen la ventaja de no adherirse a la herida. En caso de lceras ms profundas,
el uso de vendajes especiales que contienen un material gelatinoso puede favorecer el crecimiento de piel nueva. Si la
lcera parece infectada o supura, enjuagarla, lavarla suavemente con jabn o usar desinfectantes como el yodo de
povidona puede eliminar el material infectado y muerto. Sin embargo, limpiarla con demasiada friccin puede retrasar
la curacin. En ocasiones el mdico necesita eliminar (desbridar) el material muerto con un escalpelo. En lugar de ste
pueden utilizarse agentes qumicos, pero por lo general su efecto no es tan completo como el que se obtiene utilizando
un escalpelo.
Las lceras por presin son difciles de tratar. En algunos casos requieren el trasplante de piel sana a la zona daada.
Por desgracia este tipo de ciruga no siempre es posible, especialmente en los ancianos frgiles que presentan
desnutricin. Con frecuencia, si una infeccin se desarrolla en lo ms profundo de una lcera se administran
antibiticos. Los huesos situados por debajo de una lcera se pueden infectar; esta infeccin (osteomielitis) es
extremadamente difcil de curar, puede pasar a la corriente sangunea y extenderse a otros rganos, haciendo
necesario el tratamiento con un antibitico durante muchas semanas.
Trasor(os de la s.daci*(
El sudor es elaborado por las glndulas sudorparas y transportado a la superficie de la piel mediante conductos. La
sudacin ayuda a mantener el cuerpo fro. Por esto, las personas sudan ms cuando hace calor. Tambin lo hacen
cuando estn nerviosas o estresadas.
El sudor est compuesto principalmente por agua, pero tambin contiene sal (cloruro de sodio) y otras sustancias
qumicas. Cuando una persona suda mucho, la prdida de agua y de sal debe ser reemplazada.
S.dami(a Causa de la sudamina
La sudamina se produce cuando las glndulas sudorparas estn obstruidas y rotas y el sudor queda atrapado debajo
de la piel.
La sudamina es una erupcin cutnea que se produce cuando el sudor queda retenido.
Cuando los estrechos conductos que transportan el sudor a la superficie de la piel se obstruyen, el sudor atrapado
causa inflamacin, lo cual produce irritacin (salpullido) y picor. La sudamina consiste normalmente en una erupcin
caracterizada por diminutas vesculas, pero tambin puede presentarse como grandes zonas de piel enrojecida.
La sudamina es ms frecuente en los climas clidos y hmedos, pero las personas que se abrigan demasiado en un
clima fro tambin pueden desarrollarla. Las reas ms frecuentemente afectadas por la erupcin son el tronco y los
muslos.
Reduciendo la sudacin se suele controlar el problema. Es importante mantener la piel fresca y seca, as como evitar
las condiciones que pueden aumentar la sudacin: el aire acondicionado resulta ideal. A menudo se utilizan lociones
con corticosteroides, a las cuales a veces se les adiciona un poco de mentol; sin embargo, estos tratamientos tpicos
no resultan tan eficaces como el cambio del medio ambiente y el uso de una vestimenta adecuada.
S.daci*( e2cesi#a
La sudacin excesiva (hiperhidrosis) puede afectar a toda la superficie de la piel, pero por lo general est limitada a las
palmas de las manos, las plantas de los pies, las axilas o las ingles. La zona afectada suele ser rosada o blanco-
azulada y en los casos graves la piel puede presentar fisuras, descamarse y ablandarse, especialmente en los pies. A
veces la zona afectada desprende un olor ftido (bromidrosis), causado por bacterias y levaduras que descomponen el
sudor y la piel mojada.
Las manos y los pies sudorosos son una respuesta normal a la ansiedad y tambin es habitual que una persona sude
mucho cuando tiene fiebre. Sin embargo, una sudacin frecuente y abundante en todo el cuerpo requiere atencin
Glndula y conducto sudorparos en
estado normal
Conducto roto
mdica porque puede ser un signo de hiperactividad del tiroides, una baja concentracin de azcar en la sangre o una
alteracin en la regin del sistema nervioso que controla la sudacin. Los anlisis de sangre pueden determinar si la
funcin tiroidea o la concentracin de azcar en sangre son anormales.
Traamie(o
Una sudacin abundante en las palmas de las manos, las plantas de los pies o las axilas puede ser controlada hasta
cierto punto con la aplicacin por la noche de una solucin de cloruro de aluminio. En primer lugar se seca la zona
afectada, a continuacin se aplica la solucin y por ltimo se recubre todo ello con una fina pelcula plstica. Por la
maana, se retira la pelcula y se lava la zona. Algunas personas necesitan dos aplicaciones diarias; esta pauta suele
aliviar el problema durante una semana. Si la solucin irrita la piel, debera interrumpirse el uso de la pelcula plstica.
Una solucin de metenamina tambin puede ayudar a controlar la sudacin abundante. En ocasiones se recurre a la
iontoforesis con agua corriente, proceso en el que se aplica una dbil corriente elctrica a la zona afectada. Si fracasa
el tratamiento en un caso de sudacin extrema, se puede proceder a una medida mucho ms drstica, que consiste en
la extirpacin quirrgica de las glndulas sudorparas axilares. El asesoramiento psicolgico o un tratamiento con
ansiolticos pueden aliviar los casos de sudacin causados por ansiedad.
Para controlar el olor es necesario mantener minuciosamente limpia la zona afectada; de este modo se eliminan los
microorganismos responsables del olor. El bao diario con un jabn lquido que contenga clorhexidina u otro
antisptico y la aplicacin de un preparado de clorhidrxido de aluminio (presente en la mayora de los desodorantes
comerciales) son eficaces contra el olor; puede ser til el afeitado del pelo de las axilas. Algunas personas pueden
necesitar cremas antibacterianas o lociones con antibiticos (como clindamicina o eritromicina) para eliminar el olor.
Trasor(os de las !l/(d.las seb/ceas
Las glndulas sebceas, que secretan material graso (sebo) sobre la piel, se localizan en la dermis, la capa de piel
situada inmediatamente por debajo de la capa superficial (epidermis). Los trastornos de las glndulas sebceas
comprenden la acn, la roscea, la dermatitis perioral y los quistes sebceos.
Ac(+
La acn es una enfermedad cutnea frecuente causada por obstruccin de los poros de la piel, con la consecuente
formacin de granos y de abscesos inflamados e infectados (acumulaciones de pus).
La acn afecta a los adolescentes debido a una interaccin entre hormonas, sebo y bacterias que viven sobre la piel o
dentro de ella y tambin en el cabello. Durante la pubertad, aumenta la actividad de las glndulas sebceas de la piel
con produccin excesiva de sebo. A menudo, el sebo seco, la piel descamada y las bacterias se acumulan en los poros
de la piel formando un comedn, que impide que el sebo fluya desde los folculos pilosos atravesando los poros. Si el
bloqueo es incompleto se forman puntos negros; si es completo, aparecen puntos blancos. Las bacterias crecen en los
poros obstruidos y descomponen parte de la grasa del sebo, irritando an ms la piel. Los puntos negros y blancos
irritados producen erupciones cutneas que son ms comnmente conocidas como granos de acn. Si la infeccin e
irritacin del grano se acentan, puede formarse un absceso.
Cuando la persona presenta comedones, granos y pstulas (ampollas llenas de pus) sin abscesos, la enfermedad
recibe el nombre de acn superficial; si los granos inflamados se proyectan hacia el interior de la capa de piel
subyacente y aparecen quistes llenos de pus que pueden romperse y transformarse en grandes abscesos, la
enfermedad recibe el nombre de acn profunda.
S$(omas
La acn empeora durante el invierno y mejora en verano, probablemente debido al efecto beneficioso del sol. La dieta
tiene escasa o nula influencia sobre la acn; no obstante, algunas personas son sensibles a ciertos alimentos. Eliminar
esos alimentos de la dieta durante varias semanas para despus incluirlos de nuevo puede ayudar a determinar su
verdadera influencia sobre la acn. La acn tambin puede aparecer con cada ciclo menstrual en las mujeres jvenes y
puede desaparecer o empeorar notablemente durante el embarazo. En los adolescentes el uso de frmacos
anabolizantes puede empeorar la acn. Ciertos cosmticos pueden agravarla al obstruir los poros.
En la acn profunda la infeccin puede extenderse y producir grandes zonas de piel enrojecida e inflamada, quistes
llenos de pus, as como abscesos (todo lo cual puede romperse y dejar cicatrices). La acn superficial no suele dejar
cicatrices. Apretar los granos o intentar abrirlos de otra forma puede empeorar la acn superficial aumentando la
infeccin, la inflamacin y la formacin de cicatrices.
Traamie(o
Lavar las zonas afectadas varias veces al da resulta poco eficaz, aunque mejora el aspecto de los pacientes con cara
grasienta. Se puede utilizar cualquier buen jabn. Los jabones antibacterianos no resultan particularmente beneficiosos
y si bien los jabones abrasivos pueden secar mejor las lesiones pueden tambin irritar la piel. Las compresas de agua
caliente ayudan a ablandar los comedones, resultando ms fcil su extraccin. Un mdico puede ensear al paciente o
a algn familiar cmo eliminar cuidadosamente los comedones una o dos veces a la semana, preferiblemente con una
aguja esterilizada o un extractor en forma de asa de Schamberg. Los granos slo deberan abrirse con una aguja
esterilizada una vez formada la pstula. Otros tratamientos dependen de la gravedad de la acn.
Ac(+ s.&erficial
Para curar los granos, se pueden aplicar sobre la piel antibiticos como la clindamicina o la eritromicina junto con un
irritante como la tretinona (cido retinoico) o sin l. Otros antibiticos administrados por va oral, como tetraciclina,
minociclina, eritromicina o doxiciclina, pueden reducir o a veces prevenir la acn superficial, pero podran ser
necesarios meses o aos de tratamiento para poder controlarla.
La luz solar puede ser beneficiosa porque seca la piel y causa una ligera descamacin, que acelera la curacin. Sin
embargo, la exposicin a la luz solar puede causar una grave irritacin en las personas que usan tretinona. La
tretinona aplicada en forma de crema, lquido o gel seca la piel, pero debe utilizarse con precaucin. Si se produce
irritacin, la tretinona debera ser aplicada slo por la noche o bien a das alternos, siempre por la noche. As mismo,
debera aplicarse suavemente sobre la cara, evitando los ojos, las comisuras de los labios y los pliegues que rodean la
nariz. La acn puede empeorar a los pocos das de tratamiento con tretinona, pero despus de 3 a 4 semanas
comienza a mejorar.
Otros frmacos tpicos beneficiosos son el perxido de benzolo (el mejor medicamento tpico de venta libre) y
diversos preparados que contengan sulfuro de resorcinol. Estos frmacos se aplican por lo general dos veces al da,
una por la maana y otra por la noche
Ac(+ &rof.(da
Los mdicos hacen todo lo posible para evitar la cicatrizacin caracterstica de la acn profunda y por lo general
prescriben un antibitico oral como la tetraciclina, la minociclina o la eritromicina. Los pacientes con acn profunda
pueden necesitar mantener el tratamiento con una de estas medicaciones durante semanas, meses o incluso aos
para evitar una recada. Sin embargo, una adolescente que use estos antibiticos puede desarrollar una infeccin
vaginal por levaduras (vaginitis candidisica) que puede necesitar ser tratada con otros frmacos. Si existe dificultad en
controlar la infeccin por levaduras, debera suspenderse el tratamiento de la acn con antibiticos orales.
Cuando los antibiticos no dan resultado, la isotretinona por va oral representa el mejor tratamiento. Este frmaco ha
revolucionado la terapia de la acn, pero puede tener graves efectos colaterales. La isotretinona puede daar a un feto
en desarrollo, por lo que las mujeres que la toman deben adoptar estrictas medidas anticonceptivas para evitar
quedarse embarazadas. Una mujer sexualmente activa debera hacerse una prueba de embarazo antes de iniciar la
terapia con isotretinona y repetirla con intervalos mensuales mientras dura el tratamiento. Las medidas anticonceptivas
o la abstinencia sexual deberan comenzar un mes antes de iniciar el tratamiento y deberan mantenerse durante el
mismo, prolongndose un mes ms despus de suspenderlo. Deben efectuarse anlisis de sangre para cerciorarse de
que el frmaco no est afectando las clulas sanguneas, el hgado o los valores de grasas (triglicridos y colesterol).
Estas pruebas se realizan antes de iniciar el tratamiento, repitindose al cabo de dos semanas despus de haberlo
iniciado y despus una vez al mes durante el tratamiento. La mayora de los pacientes que usan isotretinona tienen
sequedad de ojos y de la mucosa que reviste el pene o la vagina, as como los labios fisurados. La gelatina de petrleo
puede ayudar a aliviar la sequedad de la piel. Alrededor del 15 por ciento de los pacientes tratados con isotretinona
padece dolor o rigidez de las grandes articulaciones y de la parte inferior de la espalda; el dolor suele desaparecer
cuando se reduce la dosis. Por lo general, el tratamiento se mantiene durante 20 semanas. Si fuera necesario repetir el
tratamiento, slo debera reiniciarse al menos 4 meses despus de la suspensin del anterior. En ocasiones los
dermatlogos tratan los quistes o los abscesos inflamados inyectando corticosteroides en su interior. En
algunos casos el mdico tambin puede realizar una incisin en un quiste o en un absceso para abrirlo y
vaciarlo (drenarlo). La dermoabrasin, un procedimiento consistente en frotar la superficie de la piel con
un instrumento metlico abrasivo para desprender la capa superior, puede ser til para las cicatrices pequeas.
La terapia con rayos X para tratar la acn no es recomendable y los corticosteroides tpicos pueden realmente
empeorarla. En mujeres que desarrollan acn grave durante su perodo menstrual, un anticonceptivo oral puede ser
eficaz, pero es necesario que el tratamiento dure de 4 a 6 meses para valorar los resultados.
Ros/cea
La roscea es una enfermedad cutnea crnica que produce enrojecimiento, diminutos granos y rotura de los vasos
sanguneos, generalmente en la parte central de la cara.
Se produce un engrosamiento de la piel, particularmente alrededor de la nariz, que adquiere un aspecto rojo y bulboso;
esta forma recibe el nombre de rinofima. En ocasiones la roscea puede aparecer en el tronco, los brazos y las piernas
en lugar de hacerlo en la cara.
Su causa es desconocida. La enfermedad se presenta normalmente en la edad madura y es ms
frecuente en las personas de tez clara. Las personas alcohlicas son susceptibles de padecer roscea,
en particular rinofima. Los corticosteroides de uso tpico agravan la roscea. Esta enfermedad se reconoce fcilmente,
si bien en ocasiones puede parecerse a la acn y a otros trastornos cutneos.
Traamie(o
Se deberan evitar los alimentos que causan dilatacin de los vasos sanguneos de la piel (por ejemplo, los alimentos
con muchas especias, el alcohol, el caf y los refrescos con cafena). Ciertos antibiticos orales mejoran la roscea; las
tetraciclinas suelen ser las ms eficaces y las que producen menores efectos colaterales. Los antibiticos que se
aplican sobre la piel, como el gel de metronidazol, tambin son eficaces. El tratamiento con antibiticos del rinofima
grave da resultados inciertos. Esta forma de la enfermedad puede necesitar una intervencin quirrgica.
Dermaiis &erioral
La dermatitis perioral es una erupcin rojiza y frecuentemente abultada que aparece alrededor de la boca y sobre la
barbilla.
La dermatitis perioral puede tener un gran parecido con la acn y con la roscea. Sin embargo, una zona de piel
normal suele separar el borde de los labios de las lesiones.
Los corticosteroides y algunos cosmticos oleosos, especialmente los hidratantes, pueden causar la enfermedad o bien
empeorarla. Sin embargo, a menudo se desconoce la causa. Este trastorno afecta principalmente a las mujeres de 20
a 60 aos de edad.
Traamie(o
Las tetraciclinas por va oral constituyen generalmente el mejor tratamiento. Si ste no cura la erupcin y las lesiones
son particularmente persistentes, la isotretinona, un frmaco especfico para la acn, puede resultar eficaz.
6.ises seb/ceos
Un quiste sebceo (quiste queratinoso) es una hinchazn de crecimiento lento de la piel que contiene material cutneo
muerto, as como desechos y otras partculas de la piel.
Estos quistes pueden ser diminutos y aparecer en cualquier parte del cuerpo, ms frecuentemente en el cuero
cabelludo, orejas, cara, espalda o escroto. Por lo general son duros y fciles de mover dentro de la piel. Normalmente
no son dolorosos. Los quistes sebceos pueden ser amarillentos o de color carne; si se puncionan se produce la salida
de un material grasiento y caseoso. En ocasiones se infectan.
Traamie(o
El tratamiento de un quiste sebceo consiste normalmente en practicar una puncin sobre su superficie con una aguja
o bien una incisin con bistur para evacuar su contenido. Sin embargo, los quistes de mayor tamao, a no ser que se
extirpen completamente, pueden reaparecer. Los quistes infectados se tratan con un antibitico y se extirpan
quirrgicamente.
Aleracio(es ca&ilares
El pelo se origina en la dermis, la capa de piel que se encuentra justo debajo del estrato superficial (epidermis). Los
trastornos capilares comprenden el excesivo crecimiento de pelo, la calvicie y los pelos de barba que crecen dentro de
la piel (encarnados).
4ellosidad e2cesi#a
Tanto los varones como las mujeres pueden desarrollar vellosidad excesiva (hirsutismo) en zonas de piel que no son
pilosas habitualmente. Esta caracterstica es frecuentemente de tipo familiar, particularmente entre las personas de
procedencia mediterrnea. En las mujeres y los nios, puede ser consecuencia de una alteracin de la hipfisis o de
las suprarrenales que causa una produccin excesiva de esteroides masculinizantes (virilizacin). La vellosidad
excesiva es frecuente tras la menopausia y en las personas que utilizan frmacos anabolizantes o corticosteroides. La
enfermedad tambin puede desarrollarse en las personas que utilizan otros frmacos, como el minoxidil, que se usa
para controlar la presin arterial. Tambin puede presentarse en personas que padecen porfiria cutnea tarda.
Traamie(o
Se debe ante todo determinar la causa del excesivo crecimiento de pelo. Por lo general no hace falta realizar pruebas
de laboratorio, pero si se sospecha que existe un trastorno endocrino es posible tener que realizar un anlisis de
sangre.
El afeitado del vello puede ser una solucin temporal. Otras medidas temporales son el arrancamiento con pinzas o
cera y la utilizacin de depiladores. Si el pelo es muy fino, el trastorno puede ser enmascarado mediante la
decoloracin del mismo.
Para eliminar el pelo de forma definitiva es necesario destruir los folculos pilosos. El nico tratamiento permanente
seguro es la electrlisis.
Cal#icie
La calvicie (alopecia) es mucho ms frecuente entre los varones que entre las mujeres. Puede ser el resultado de
factores genticos, de envejecimiento, de enfermedades cutneas locales y de las que afectan al organismo en general
(enfermedades sistmicas). Algunas medicaciones, como las que se utilizan para tratar el cncer, tambin producen
cada de pelo.
La calvicie de distribucin masculina es la causa ms frecuente de cada del cabello que afecta a los varones. Es muy
rara en las mujeres y los nios porque depende de la presencia de hormonas masculinas (andrgenos) y las
concentraciones de estas hormonas son elevadas en los varones despus de la pubertad. Este tipo de calvicie es
familiar. La cada del cabello suele comenzar en las zonas laterales, cerca de la parte frontal, o bien en la parte
superior de la cabeza y seguir hacia atrs. La cada del cabello puede comenzar a cualquier edad, incluso en la
adolescencia. Algunas personas pierden slo parte del pelo y desarrollan una calva en la parte posterior o en otra
regin del cuero cabelludo; otros, en especial los que comienzan a perder pelo de forma precoz, pueden quedar
completamente calvos.
La calvicie de distribucin femenina es menos frecuente que la masculina. Por lo general, este trastorno provoca el
aclaramiento del cabello en la frente, en los laterales o en la coronilla. Rara vez progresa hasta una prdida total del
cabello.
La calvicie txica (alopecia txica) puede aparecer como consecuencia de una grave enfermedad con fiebre
elevada. En dosis excesivas, algunos frmacos (en especial el talio, la vitamina A y los retinoides) pueden
provocar calvicie. Lo mismo sucede con varios frmacos antitumorales. La calvicie tambin puede ser el resultado de
una disfuncin de la glndula tiroides o de la hipfisis, o incluso puede suceder despus del embarazo. El pelo puede
caerse despus de 3 o 4 meses de padecer la enfermedad u otro trastorno. En general, la prdida del cabello es
temporal y el pelo vuelve a crecer.
La alopecia areata es una enfermedad en la cual se pierde pelo de improviso en una zona concreta, normalmente en el
cuero cabelludo o la barba. Raras veces puede perderse todo el pelo del cuerpo (alopecia universal). El pelo suele
reaparecer tras varios meses, excepto en personas con calvicie extensa, en quienes un nuevo crecimiento es
improbable.
El arrancamiento del cabello (tricotilomana) es ms frecuente en los nios, pero el hbito puede prolongarse durante
toda la vida. Esta costumbre puede pasar inadvertida durante mucho tiempo y tanto los mdicos como los padres
pueden creer que la prdida de pelo se debe a una enfermedad como la alopecia areata. En ocasiones practicar una
biopsia (tomar una muestra de piel y examinarla al microscopio) resulta til al mdico para establecer el diagnstico.
La alopecia cicatrizal es una prdida de pelo que se produce en reas cicatrizadas. La piel puede cicatrizar por
quemaduras, lesiones graves o una terapia con rayos X. Causas menos obvias de cicatrizacin comprenden el lupus
eritematoso, el liquen plano, las infecciones bacterianas o micticas, sarcoidosis y tuberculosis. Los cnceres de piel
tambin pueden provocar cicatrizacin.
Dia!(*sico A raamie(o
Determinar el tipo de calvicie mediante la simple observacin suele resultar difcil; por ello puede requerirse una biopsia
para establecer el diagnstico. Una biopsia ayuda a determinar si los folculos pilosos son normales; si no lo son, la
biopsia puede indicar las posibles causas.
La mayor parte de tipos de calvicie no tienen tratamiento. Una persona con calvicie de distribucin masculina o
femenina puede recibir un trasplante de pelo, en el que se extirpan folculos pilosos de otras partes del cuerpo para su
posterior injerto. Algunos medicamentos, como el minoxidil, pueden producir el crecimiento del cabello en un reducido
porcentaje de personas.
Los corticosteroides inyectados bajo la piel pueden ayudar a personas afectadas de alopecia areata, pero los
resultados no son duraderos. Otro tratamiento para la alopecia areata consiste en la induccin de una reaccin alrgica
leve o una irritacin para producir el crecimiento del pelo. La alopecia cicatrizal es particularmente difcil de tratar. En la
medida de lo posible se trata la causa de la cicatrizacin, pero despus que una zona de piel ha cicatrizado por
completo, el crecimiento de pelo es improbable.
Pelos de barba e(car(ados
Se trata de pelos que se curvan de tal modo que su extremo pincha la piel y causa inflamacin (seudofoliculitis de la
barba). Es ms frecuente con los pelos rizados de la barba, especialmente en los varones de etnia negra. El mejor
tratamiento consiste en dejar crecer la barba: cuando los pelos se alargan, no se rizan ni pinchan la piel. El individuo
que no desea tener barba puede usar un producto depilatorio hecho de tioglicolato o tretinona (cido retinoico), pero a
menudo irrita la piel.
I(feccio(es baceria(as de la &iel
La piel representa una barrera notablemente eficaz contra las infecciones bacterianas. A pesar de que
muchas bacterias viven sobre la piel, normalmente son incapaces de provocar una infeccin. Las infecciones
bacterianas de la piel pueden afectar a una sola zona y tener el aspecto de un grano o bien propagarse en unas horas
y afectar a un rea mucho ms extensa. Las infecciones cutneas pueden presentar un grado de gravedad variable,
desde una acn sin importancia hasta una enfermedad potencialmente mortal, como el sndrome de la piel escaldada
producido por estafilococos.
Muchos tipos de bacterias pueden infectar la piel. Los ms frecuentes son los Staphylococcus y los Streptococcus. En
los hospitales o las residencias pueden producirse infecciones causadas por bacterias menos comunes, al igual que
cuando se realizan trabajos de jardinera o se nada en un estanque, un lago o en el mar.
Algunas personas presentan un riesgo especfico de contraer infecciones de piel; por ejemplo, los diabticos, que
poseen una irrigacin cutnea disminuida, en especial la de las manos y de los pies, y los enfermos de SDA, que
presentan un sistema inmunolgico deprimido. La piel daada por los rayos del sol, las rascaduras u otra irritacin
tambin tiene ms posibilidades de infectarse. De hecho, cualquier lesin en la piel predispone a una persona a sufrir
una infeccin.
Por lo general, mantener la piel intacta y limpia evita las infecciones. Cuando la piel sufre un corte o un araazo, lavar
la zona con agua y jabn ayuda a prevenir una infeccin. Si bien la mayora de las cremas y ungentos con antibiticos
son poco eficaces para prevenir o tratar las infecciones cutneas, algunas cremas ms recientes, como la mupirocina,
son eficaces en ciertos casos. Los baos calientes pueden incrementar la llegada de sangre a la zona infectada y
ayudan a curar una infeccin confinada a un rea reducida. Si la infeccin se extiende, los antibiticos deben ser
tomados, ya sea por va oral o mediante inyecciones.
Im&+i!o
El imptigo es una infeccin cutnea causada por Staphylococcus o Streptococcus, que se caracteriza por la formacin
de pequeas ampollas llenas de pus (pstulas).
Esta enfermedad afecta principalmente a los nios y puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, aunque
frecuentemente lo hace en la cara, los brazos y las piernas. Las ampollas pueden ser del tamao de un guisante o
como grandes anillos. El imptigo puede seguir a una lesin o una enfermedad que provoque una lesin en la piel,
como una infeccin mictica, las quemaduras por el sol o una picadura de insecto. El imptigo tambin puede afectar a
la piel normal, en especial las piernas de los nios.
El tratamiento precoz puede evitar que el imptigo infecte la piel ms profunda (ectima). Antibiticos como la penicilina
o una cefalosporina son habitualmente administrados por va oral. En alguna rara ocasin, el imptigo causado por
Streptococcus puede conducir a una insuficiencia renal.
5olic.liis9 f.rD(c.los A carb.(cos
La foliculitis es una inflamacin de los folculos pilosos causada por una infeccin por Staphylococcus.
En los folculos pilosos se forma una pequea cantidad de pus, que hace que se irriten y enrojezcan. La infeccin daa
los pelos, los cuales se pueden arrancar fcilmente. La foliculitis tiende a volverse crnica en los sitios en que los
folculos pilosos se encuentran profundamente arraigados en la piel, como en la zona de la barba. Los pelos rgidos
pueden curvarse y penetrar en la piel, produciendo irritacin, aunque no exista una infeccin importante.
Los furnculos son reas grandes, dolorosas, inflamadas y sobreelevadas originadas por una infeccin por
estafilococos alrededor de los folculos pilosos.
Lo ms frecuente es que aparezcan en cuello, mamas, cara y nalgas y son particularmente dolorosos cuando se
forman alrededor de la nariz, de las orejas o en los dedos. Los furnculos a menudo tienen pus en el centro. Por lo
general, eliminan un exudado blanquecino, ligeramente sanguinolento. En algunas personas se forman furnculos
molestos y recurrentes (furunculosis) y se pueden producir epidemias entre los adolescentes que viven en barrios
hacinados y carecen de una higiene apropiada.
Los carbuncos son grupos de furnculos que producen grandes escaras en la piel y finalmente cicatrices.
Los carbuncos se desarrollan y curan ms lentamente que los furnculos aislados y pueden acompaarse de fiebre y
de cansancio, ya que representan una infeccin ms grave. Aparecen con mayor frecuencia en los varones y ms
frecuentemente en la parte posterior del cuello. Las personas mayores, los diabticos y quienes padecen
enfermedades graves son ms proclives a presentar carbuncos.
Traamie(o
Mantener la piel limpia, preferiblemente con un jabn lquido que contenga un agente antibacteriano, es la mejor forma
de evitar el contagio de estas infecciones. El calor hmedo favorece la acumulacin de pus y puede hacer que un
furnculo exude espontneamente. Cuando aparece un furnculo cerca de la nariz, los mdicos suelen tratarlo con
antibiticos porque la infeccin puede propagarse rpidamente hacia el cerebro. Cuando surgen furnculos o
carbuncos, se suele tomar una muestra de pus para su evaluacin en el laboratorio y se administran antibiticos orales.
Quienes presentan furnculos recurrentes pueden requerir antibiticos durante meses o incluso aos.
Erisi&elas
La erisipela es una infeccin cutnea causada por estreptococos.
Habitualmente, la infeccin aparece en la cara, en el brazo o en la pierna, y a veces comienza en una zona de piel
lesionada. Aparece una erupcin brillante, roja, dolorosa, ligeramente inflamada y a menudo se forman pequeas
ampollas. Los ganglios linfticos en torno a la zona infectada pueden hincharse y ser dolorosos; las personas
aquejadas de infecciones particularmente graves presentan fiebre y escalofros.
El tratamiento oral con penicilina o eritromicina durante dos semanas suele curar las infecciones leves. Cuando la
infeccin es aguda, lo primero es administrar el antibitico mediante inyeccin.
Cel.liis
La celulitis es una infeccin difusa en las capas profundas de la piel y a veces incluso debajo de ellas.
La causa ms frecuente de la celulitis, sobre todo si haba una herida previa, es una infeccin estreptoccica. No
obstante, muchas otras bacterias pueden causar celulitis, especialmente despus de mordeduras de personas o
animales o tras lesiones producidas en el agua.
La infeccin afecta sobre todo a las piernas y a menudo comienza con una alteracin cutnea causada por
una lesin menor, una lcera o una infeccin mictica entre los dedos La celulitis produce inflamacin,
dolor, calor y enrojecimiento. Algunas reas tienen aspecto de magulladura y pueden presentar pequeas
ampollas. Los sntomas de la infeccin pueden ser fiebre, escalofros, dolor de cabeza y complicaciones
ms graves como confusin, hipotensin y taquicardia.
La celulitis es fcilmente reconocible, pero identificar las bacterias causantes de la infeccin resulta ms difcil. Los
mdicos suelen tomar muestras de sangre (a veces de piel) que son enviadas al laboratorio, donde se cultivan y se
identifican las bacterias.
Traamie(o
El tratamiento inmediato puede prevenir la propagacin rpida de la infeccin y su llegada a la sangre y a otros
rganos. La celulitis suele tratarse con penicilina o un frmaco similar a sta, como la dicloxacilina. Los pacientes con
celulitis leve pueden tomar antibiticos orales; los de mayor edad y los que presentan una celulitis de rpida difusin,
mucha fiebre u otra evidencia de infeccin grave requieren primero el antibitico por inyeccin antes de comenzar con
los de uso oral. Si la infeccin se localiza en las piernas, mantenerlas elevadas y aplicarles paos fros y hmedos
alivia el malestar y reduce la inflamacin. Si la celulitis se vuelve recurrente, es probablemente producida por otra
enfermedad (como el pie de atleta) que debe ser convenientemente tratada.
Paro(iC.ia
La paroniquia es una infeccin que rodea el borde de una ua de la mano o del pie. La infeccin suele comenzar a
partir de una rotura de la piel, una manicura demasiado traumtica o una irritacin crnica. Como la regin de las uas
dispone de poco espacio para inflamarse, la infeccin tiende a ser bastante dolorosa. A diferencia de la mayora de las
infecciones de piel, la paroniquia puede estar causada por diferentes bacterias, como Pseudomonas y Proteus, as
como por hongos como Candida.
Traamie(o
Las compresas o los baos calientes ayudan a aliviar el dolor y con frecuencia a eliminar (drenar) el pus. Los baos
calientes tambin aumentan la circulacin sangunea, lo que a su vez ayuda a combatir la infeccin. En ocasiones el
mdico drena la infeccin practicando una pequea incisin en la bolsa purulenta (absceso) con un bistur. Las
infecciones en las que se consigue un drenaje adecuado pueden no necesitar el tratamiento con antibiticos. Si la
infeccin tiene tendencia a extenderse, el mdico puede prescribir antibiticos orales.
Si la paroniquia est causada por un hongo, el mdico drena la infeccin y prescribe una crema antifngica que
contenga ketoconazol, ciclopirox o miconazol y aconseja baos calientes. En casos graves se prescribe un antifngico
oral.
S$(drome de la &iel escaldada &or esafilococos
El sndrome de la piel escaldada por estafilococos es una infeccin cutnea aguda y diseminada en la que la piel se
desprende como si se hubiese quemado.
Ciertos tipos de estafilococos producen una sustancia txica que hace que la capa superior de la piel (epidermis) se
separe del resto de la misma. Las infecciones cutneas causadas por Staphylococcus pueden degenerar en sndrome
del shock txico, una enfermedad potencialmente mortal.
El sndrome de la piel escaldada por estafilococos afecta habitualmente a lactantes, nios y personas
inmunodeprimidas. Las manos del personal de los hospitales pueden contener estafilococos, las bacterias infectantes,
y transmitirlos de un beb a otro, lo que en ocasiones produce epidemias en las guarderas.
S$(omas
El sndrome suele comenzar con una infeccin aislada y costrosa que puede parecerse al imptigo. La infeccin puede
aparecer en la zona del paal o alrededor del mun del cordn umbilical durante los primeros das de vida. En los
nios de 1 a 6 aos, el sndrome puede comenzar con una zona costrosa localizada en la nariz o en las orejas. Al da
siguiente, aparecen regiones de color escarlata alrededor de la zona costrosa. Estas reas pueden ser dolorosas. Por
otra parte, grandes extensiones de piel pueden enrojecer y formar ampollas que se rompen con facilidad.
La capa superior de la piel comienza entonces a desprenderse, a menudo en grandes tiras, incluso cuando se tocan
ligeramente o se presionan suavemente. Despus de uno o dos das, puede afectarse toda la superficie de la piel y el
nio enferma gravemente, presentando fiebre, escalofros y debilidad. Con la prdida de la barrera protectora de la piel,
otras bacterias y argentes infecciosos pueden penetrar fcilmente en el organismo. Adems, pueden perderse
importantes cantidades de lquido debido a la supuracin y a la evaporacin.
Dia!(*sico
Mediante una biopsia (extraccin de una muestra de piel y examen de la misma al microscopio) o enviando una
muestra de piel al laboratorio para su cultivo, los mdicos pueden diferenciar el sndrome de la piel escaldada por
estafilococos de otras enfermedades de aspecto semejante, como la necrlisis epidrmica txica, que generalmente es
causada por un frmaco.
Traamie(o
A menudo, el mdico prescribe un antibitico intravenoso del tipo de la penicilina como, por ejemplo, cloxacilina,
dicloxacilina o cefalexina. Sin embargo, si el diagnstico del sndrome se establece de forma temprana, la forma oral de
alguno de estos frmacos da buenos resultados. Esta terapia debe continuar al menos durante 10 das. Con un
tratamiento precoz, la curacin se produce entre los 5 y 7 das.
La piel debe ser manipulada con cuidado para evitar un mayor desprendimiento de la misma; de hecho debera
cuidarse como si estuviera quemada. El mdico puede aplicar una compresa protectora. Los nios gravemente
afectados pueden ser tratados en la unidad de quemados de un hospital.
Erirasma
El eritrasma es una infeccin de las capas superficiales de la piel causada por la bacteria Corynebacterium
minutissimum.
El eritrasma afecta principalmente a los adultos y a los diabticos; es mucho ms frecuente en los trpicos. Al igual que
una infeccin fngica, el eritrasma suele aparecer donde dos zonas de piel contactan entre s, como debajo de las
mamas, en las axilas, en los espacios interdigitales de los pies y en la zona genital, especialmente en los varones,
donde los muslos tocan el escroto. La infeccin puede producir placas irregulares y rosadas que posteriormente
pueden convertirse en finas escamas de color pardusco. En algunas personas la infeccin se extiende hasta el tronco y
la regin anal.
Los mdicos pueden diagnosticar un eritrasma fcilmente porque Corynebacterium muestra un brillo caracterstico de
color rojo coral bajo la luz ultravioleta. Un antibitico, como la eritromicina o la tetraciclina, por va oral, puede eliminar
la infeccin. Los jabones antibacterianos tambin pueden ser de utilidad. El eritrasma puede recurrir entre 6 y 12
meses ms tarde, necesitando entonces un segundo tratamiento
I(feccio(es mic*icas de la &iel
Los hongos que infectan la piel (dermatfitos) viven slo en la capa ms externa de la piel (estrato crneo) y no
penetran ms profundamente. Algunas infecciones micticas no producen sntomas o slo provocan una pequea
irritacin, descamacin y enrojecimiento. Otras infecciones micticas causan prurito, inflamacin, ampollas y una grave
descamacin.
Los hongos suelen establecerse en reas hmedas del cuerpo donde rozan dos superficies cutneas: entre los dedos
de los pies, en las ingles y bajo las mamas. Las personas obesas son ms propensas a sufrir estas infecciones porque
poseen muchos pliegues cutneos.
Por extrao que parezca, las infecciones micticas en una parte del cuerpo pueden causar erupciones en otras partes
no infectadas. Por ejemplo, una infeccin mictica en el pie puede causar una erupcin abultada y pruriginosa en los
dedos. Estas erupciones (dermatoftides o erupciones "ide) representan reacciones alrgicas al hongo.
Los mdicos pueden sospechar la presencia de hongos cuando aprecian una erupcin roja e irritada en una de las
reas frecuentemente afectadas. Habitualmente el mdico puede confirmar el diagnstico raspando una pequea
porcin de piel para examinarla al microscopio o colocarla en un medio de cultivo que har crecer los hongos de modo
que sea posible identificarlos.
TiEa
La tia es una infeccin mictica de la piel causada por diferentes hongos y que generalmente se clasifica segn su
localizacin en el cuerpo.
El pie de atleta (tia de los pies) es una infeccin mictica frecuente que suele aparecer durante los meses clidos. Es
causada habitualmente tanto por Trichophyton como por Epidermophyton, hongos que pueden crecer en los espacios
interdigitales calientes y hmedos de los pies. El hongo puede producir una descamacin muy ligera sin presentar otros
sntomas o bien una descamacin ms importante con una erupcin pruriginosa, dolorosa y que deja la piel en carne
viva entre los dedos y a los lados de los pies. Tambin pueden formarse ampollas llenas de lquido. Como el hongo
puede causar la rotura de la piel, el pie de atleta puede comportar una infeccin bacteriana, especialmente en personas
mayores e individuos con inadecuada irrigacin sangunea de los pies.
El picor del suspensor (tia inguinal) puede estar causada por varios hongos y levaduras. Es mucho ms frecuente en
varones que en mujeres y suele aparecer durante los meses clidos. La infeccin produce reas rojas y anulares, a
veces con formacin de pequeas ampollas en la piel que rodea las ingles y en la parte superior de la cara interna de
los muslos. Este proceso puede provocar picor intenso e incluso ser doloroso. Es frecuente la recidiva, ya que los
hongos pueden persistir indefinidamente sobre la piel. ncluso con un tratamiento apropiado, las personas susceptibles
pueden presentar infecciones repetidas.
La tia del cuero cabelludo est causada por Trichophyton o por otro hongo llamado Microsporum. La
tia del cuero cabelludo es altamente contagiosa, especialmente entre los nios. Puede producir una
erupcin roja descamativa ms bien pruriginosa, o si no placas de calvicie sin erupcin.
La tia de las uas es una infeccin causada por Trichophyton. El hongo penetra en la parte recin formada de la ua
produciendo engrosamiento, prdida de brillo y deformacin de la misma. Esta infeccin es mucho ms frecuente en
las uas de los pies que en las de las manos. Una ua infectada puede desprenderse del dedo del pie, quebrarse o
descamarse.
La tia corporal tambin est causada por Trichophyton. La infeccin generalmente produce una erupcin de color rosa
o roja que en ocasiones forma placas redondeadas con zonas claras en el centro. La tia corporal puede desarrollarse
en cualquier parte de la piel.
La tia de la barba se presenta en raras ocasiones. La mayora de las infecciones cutneas localizadas en la zona de
la barba estn causadas por bacterias y no por hongos.
Traamie(o
La mayora de las infecciones micticas de la piel, excepto las del cuero cabelludo y de las uas, son leves y a menudo
curan con cremas de antimicticos. Existen muchas cremas antifngicas eficaces que pueden adquirirse sin necesidad
de prescripcin mdica. Generalmente, los polvos antimicticos no dan buenos resultados en el tratamiento de estas
infecciones. Los principios activos de las medicaciones antifngicas son el miconazol, clotrimazol, econazol y
ketoconazol.
Habitualmente, las cremas se aplican dos veces al da y el tratamiento debera prolongarse por lo menos de 7 a 10
das despus de que la erupcin haya desaparecido por completo. Si se interrumpe la aplicacin de la crema con
demasiada prontitud, la infeccin puede no haberse erradicado completamente y la erupcin reaparecer.
Pueden transcurrir varios das antes de que las cremas antifngicas surtan efecto. Mientras tanto, suelen utilizarse
cremas con corticosteroides para aliviar el picor y el dolor. La hidrocortisona en dosis reducidas es un frmaco de venta
libre; los corticosteroides ms potentes requieren prescripcin facultativa.
Ante infecciones ms graves o pertinaces, el mdico puede prescribir terapia con griseofulvina durante varios meses,
en ocasiones combinada con cremas antifngicas. La griseofulvina, de administracin oral, es muy eficaz, pero puede
causar efectos colaterales como dolor de cabeza, trastornos gstricos, fotosensibilidad, erupciones, tumefacciones y
reduccin del nmero de glbulos blancos. Tras la interrupcin del tratamiento con griseofulvina, la infeccin puede
reaparecer. El mdico tambin puede prescribir ketoconazol para tratar las infecciones micticas de la piel. Al igual que
la griseofulvina, el ketoconazol por va oral puede presentar importantes efectos colaterales, como por ejemplo
trastornos hepticos.
El hecho de mantener las zonas infectadas limpias y secas ayuda a evitar la aparicin de nuevas infecciones fngicas y
favorece la curacin de la piel. Las reas infectadas deberan lavarse frecuentemente con agua y jabn y luego
cubrirse con polvos de talco. A menudo los mdicos recomiendan evitar los polvos que contengan almidn de maz
porque pueden favorecer el crecimiento fngico.
Si una infeccin mictica de la piel supura, es posible que tambin haya podido desarrollarse una infeccin bacteriana.
Esta infeccin puede requerir tratamiento con antibiticos. Algunos mdicos prescriben antibiticos que pueden ser
aplicados directamente sobre la piel; otros prefieren antibiticos que deben ser administrados por va oral. La solucin
de Burow diluida o el ungento de Whitfield (ambos de venta libre) tambin pueden ser utilizados para secar la piel que
supura.
Ca(didiasis
La candidiasis (infeccin por levaduras, moniliasis) es una infeccin producida por levaduras de Candida, antes
denominada Monilia.
Candida suele infectar la piel y las membranas mucosas, como las que recubren la boca y la vagina. En raras
ocasiones, invade tejidos ms profundos como la sangre, causando una candidiasis sistmica que amenaza la vida del
paciente. Esa infeccin mucho ms grave es ms frecuente en personas inmunodeprimidas (por ejemplo, enfermos de
SDA o pacientes tratados con quimioterapia).
Candida es un residente normal del tracto digestivo y de la vagina, que por lo general no causa ningn dao. Cuando
las condiciones ambientales son particularmente favorables (por ejemplo, en un clima clido y hmedo) o cuando las
defensas inmunitarias de una persona estn debilitadas, la levadura puede infectar la piel. Al igual que los dermatfitos,
el crecimiento de Candida se ve favorecido en ambientes hmedos y clidos. Algunas veces, los pacientes tratados
con antibiticos padecen una infeccin por Candida debido a que los antibiticos eliminan las bacterias que residen
normalmente en los tejidos, lo cual permite que Candida crezca de forma incontrolada. Los corticosteroides o la terapia
inmunodepresora que sigue al trasplante de un rgano pueden tambin reducir las defensas del
organismo contra las infecciones por levaduras. Tambin las mujeres embarazadas, los obesos y los
diabticos presentan mayor susceptibilidad a la infeccin por Candida.
S$(omas
Los sntomas varan, dependiendo de la localizacin de la infeccin.
Las infecciones en los pliegues cutneos (infecciones intertriginosas o intertrigo) o en el ombligo causan con frecuencia
una erupcin rojiza, a menudo con placas delimitadas que exudan pequeas cantidades de lquido blanquecino. Puede
haber pequeas pstulas, especialmente en los bordes de la erupcin, la cual se puede acompaar de picor o
quemazn. Una erupcin por Candida alrededor del ano puede ser pruriginosa, dejar la zona en carne viva y presentar
un aspecto blanquecino o rojizo.
Las infecciones vaginales causadas por Candida (vulvovaginitis) son bastante frecuentes, especialmente en mujeres
embarazadas, diabticas o tratadas con antibiticos. Los sntomas de estas in-fecciones comprenden la emisin de un
exudado vaginal blanco o amarillento, quemazn, picor y enrojecimiento de las paredes y de la regin externa de la
vagina.
Las candidiasis del pene afectan por lo general a diabticos o a varones cuyas parejas sexuales padecen infecciones
vaginales por esta levadura. Habitualmente, la infeccin produce una erupcin rojiza, descamativa y, en ocasiones,
dolorosa, localizada en la parte inferior del pene. Sin embargo, puede haber una infeccin del pene o de la vagina sin
que se note ningn sntoma.
El afta es una infeccin por Candida, localizada en el interior de la boca. Las placas blancas cremosas tpicas del afta
se adhieren a la lengua y a ambos lados de la boca y a menudo son dolorosas. Las placas pueden desprenderse
fcilmente con un dedo o una cuchara. Si bien en los nios sanos son frecuentes, en los adultos las aftas pueden ser
un signo de inmunidad debilitada, posiblemente causada por diabetes o SDA. El uso de antibiticos que eliminan las
bacterias antagonistas incrementa las posibilidades de contraer aftas.
Las boqueras son una infeccin por Candida en las comisuras de la boca caracterizada por la formacin de fisuras y de
pequeos cortes. Pueden darse como consecuencia de dentaduras mal encajadas que dejan las comisuras de la boca
hmedas de manera que permiten el crecimiento de las levaduras.
En la paroniquia por Candida, el hongo crece en la base de las uas y produce una dolorosa inflamacin con formacin
de pus. Las uas infectadas por Candida pueden tornarse blancas o amarillas y desprenderse del dedo, ya sea de la
mano o del pie.
Dia!(*sico
Por lo general, el mdico puede identificar una infeccin por Candida observando su erupcin caracterstica o bien el
residuo espeso, blanco y pastoso que suele generar. Para efectuar el diagnstico, el mdico puede realizar un raspado
de una parte de la piel lesionada o del residuo con un escalpelo o un depresor de lengua. Entonces la muestra es
examinada al microscopio o depositada en un medio de cultivo para identificar la causa de la infeccin.
Traamie(o
Por lo general, las infecciones cutneas por Candida curan fcilmente con cremas o lociones medicamentosas. Los
mdicos a menudo recomiendan una crema con nistatina para tratar las infecciones cutneas, vaginales y del pene; la
crema se aplica habitualmente dos veces al da durante 7 a 10 das. Los medicamentos para tratar las infecciones por
levaduras de la vagina o del ano estn disponibles tambin en forma de supositorios. Los medicamentos especficos
para las aftas deben ser administrados en forma de lquido para enjuagar toda la boca y luego escupirlo, o bien como
un comprimido que se disuelve lentamente en la boca. En ocasiones, para las infecciones cutneas se utilizan
ungentos con corticosteroides como la hidrocortisona, junto a cremas antifngicas, debido a que los ungentos
calman rpidamente el picor y el dolor (a pesar de que no ayudan a curar la infeccin en s misma).
Mantener la piel seca ayuda a eliminar la infeccin y previene la reaparicin del hongo. Los simples polvos de talco o
los que contienen nistatina pueden ayudar a mantener seca la zona superficial.
Piiriasis #ersicolor
La pitiriasis versicolor es una infeccin fngica que causa placas de un color que va de blanco a pardusco sobre la piel.
La infeccin es bastante frecuente, especialmente en los adultos jvenes. Raramente causa dolor o picor, pero impide
el bronceado de las zonas de piel afectadas, formando placas. Las personas con piel naturalmente oscura pueden
advertir la presencia de placas claras y, las de piel clara, pueden presentar placas oscuras. Las placas suelen
localizarse en el pecho o la espalda y pueden descamarse ligeramente. Con el paso del tiempo, estas pequeas reas
pueden juntarse para formar placas extensas.
Dia!(*sico A raamie(o
Se diagnostica la pitiriasis versicolor por el aspecto que presenta. El mdico puede utilizar la luz
ultravioleta para poner en evidencia la infeccin o bien puede examinar al microscopio muestras de
raspados de la zona infectada. Los champs anticaspa, como el sulfuro de selenio al 1 por ciento, suele
curar la pitiriasis versicolor. Estos champes se aplican sin diluir sobre las zonas afectadas (incluyendo
el cuero cabelludo) antes de acostarse, se dejan toda la noche y se lavan por la maana. El tratamiento suele
prolongarse durante 3 o 4 noches. Las personas que presentan irritaciones cutneas por este tratamiento pueden
limitar el tiempo de exposicin de su piel al champ entre 20 y 60 minutos, o bien pueden recurrir a medicamentos con
receta.
Es posible que la piel no vuelva a recuperar su pigmentacin normal hasta muchos meses despus de la desaparicin
de la infeccin. El proceso reaparece con frecuencia incluso despus de un tratamiento satisfactorio porque el hongo
que lo causa es un husped normal de la piel. Si reaparecen las lesiones, debe repetirse el tratamiento.
I(feccio(es &arasiarias de la &iel
La mayora de los parsitos cutneos son diminutos insectos o gusanos que se esconden dentro de la piel haciendo de
ella su hbitat natural. Algunos parsitos viven en la piel durante alguna de las etapas de su ciclo biolgico; otros son
huspedes permanentes de la piel, en la cual depositan sus huevos y se reproducen.
O(icomicosis
-Por C.+ es &oco frec.e(e e( (iEos1
Menor exposicin a ambientes con alta densidad de esporas o hifas (duchas pblicas)
Crecimiento mas acelerado de la ua (efecto de barrido)
Menor rea de ua susceptible de infeccin
Menos trauma y sobreinfeccin secundaria
Menor prevalencia de tia peds.
La incidencia de Onicomicosis ha aumentado en los ltimos aos, lo que se explica por el amplio uso de ropa y zapatos
oclusivos, especialmente zapatillas. Generalmente se asocia con la existencia de infeccin mictica en
uno de los padres, quien resulta ser la fuente de contagio.
C*mo se &rese(a
La infeccin de las uas por los hongos tiene presentacin clnica muy variable. En general existen cuatro tipos de
presentacin.
,o(!os e( la .Ea e( la &are disal de la .Ea)
Se observa oscurecimiento de la ua, hay destruccin en la parte distal de la ua, adems engrosamiento
(hiperqueratosis) y una alteracin de la forma.(distrofia). Esta alteracin puede lesionar la piel circundante, produciendo
inflamacin e infeccin bacteriana en algunos casos.
Dia!(osico
Debido a la escasa frecuencia de Onicomicosis en la infancia, la sospecha clnica debe ser confirmada. Esto se realiza
mediante un examen micologico directo y con un cultivo en un medio apropiado de escama de la ua afectada.
El directo pesquisa aproximadamente la mitad de los casos y el cultivo arroja un mejor resultado. Es importante un
examen general porque es frecuente la concomitancia con hongos en los pies, en la ingle o en el pelo.
Tan bien es importante buscar hongos en el ncleo familiar, debido a que tantos factores genticos como ambientales
estn jugando un rol en esta patologa. Es importante ubicar las fuentes de infeccin en el ambiente del nio para evitar
la reinfeccin.
Traamie(o
El tratamiento en general es menos agresivo que en los adultos. Se tiende a evitar el uso de antimicticos por va oral
en la tia del cuerpo, en la tia de los pies, en la pitiriasis versicolor y en las candidiasis cutnea, sin embargo en los
hongos de los pies, las terapias tpicas son ineficaces, debido a que el hongo se localiza bajo la lmina ungueal, en el
lecho, donde esta protegido de la accin del producto por iba tpica.
Estos medicamentos de la nueva generacin son generalmente efectivos, bien tolerados y con escasos efectos
adversos, aunque de un elevado costo econmico.
Son tratamientos prolongados. En forma continua durante 6 a 12 semanas y las dosis dependen del peso del menor.
Por un riesgo aunque poco frecuente de dao heptico se recomienda controlar con pruebas hepticas antes del inicio
del tratamiento y luego cada 4 semanas.
Pre#e(ci*(
Para la prevencin de hongos en los pies y en las uas, debe recomendarse adecuada higienes de los pies.
Esto implica el uso de calcetines 100% de algodn, con cambio diario, zapatos no oclusivos y amplios, que no aprieten
los ortejos o dedos, evitando un traumatismo constante.
Los pies deben mantenerse secos durante todo el da, con nfasis en el secado despus del bao, entre los dedos, ya
sea con papel higinico o secador de pelo.
Se sugiere el uso de sandalias personales en baos y duchas publicas y reconocer y tratar la Tinea de los pies. Es
fundamental para prevenir recadas y tratar en forma concomitante posibles fuentes de infeccin en el ambiente familiar
del paciente
Sar(a
La sarna es una infestacin causada por pequeos insectos que produce diminutas ppulas rojizas y un intenso picor.
La sarna est causada por el caro Sarcoptes scabiei. La infestacin se transmite fcilmente de persona a persona a
travs del contacto fsico y con frecuencia afecta a toda una familia. Los caros, que apenas pueden distinguirse a
simple vista, suelen transmitirse cuando las personas duermen juntas. Raras veces se propagan por la ropa de vestir o
de cama, as como por otros objetos compartidos; su supervivencia es breve y un lavado normal los destruye.
La hembra del caro cava tneles y surcos bajo la capa superior de la piel y deposita sus huevos en ellos. Las formas
jvenes del caro (larvas) nacen a los pocos das. La infestacin causa un picor intenso, probablemente como
resultado de una reaccin alrgica a los caros.
S$(omas
La caracterstica peculiar de la sarna es un intenso picor, que empeora sobre todo durante la noche. Los surcos de los
caros aparecen como lneas onduladas de un centmetro y medio de longitud aproximadamente, que en algunos
casos presentan una diminuta ppula en un extremo. Estos surcos son ms frecuentes y el picor es ms intenso en los
espacios interdigitales de las manos, las muecas, los codos, las axilas, rodeando los pezones mamarios de las
mujeres, en los genitales masculinos (pene y escroto), alrededor de la cintura y en la parte inferior de las nalgas. Rara
vez se infesta la cara, excepto en nios pequeos, donde las lesiones pueden aparecer en forma de ampollas llenas de
agua. Con el paso del tiempo, los surcos pueden resultar difciles de ver, ya que quedan enmascarados por la
inflamacin provocada por el rascado.
Dia!(*sico A raamie(o
Generalmente, la presencia combinada de surcos y picor es suficiente para que el mdico pueda efectuar el
diagnstico de sarna. En cualquier caso, tambin puede hacer un raspado de los surcos y examinarlo al microscopio
para confirmar la presencia de los caros.
La sarna puede curar aplicando una crema que contenga permetrina o una solucin de lindane. Ambas son efectivas,
pero el lindane tiende a irritar la piel, es ms txico y no resulta apropiado para los nios pequeos. Algunos caros de
la sarna han desarrollado resistencia al tratamiento con permetrina.
En ocasiones se utiliza una crema con corticosteroides, como la hidrocortisona, durante algunos das despus del
tratamiento con permetrina o lindane para calmar el picor hasta que todos los caros hayan sido eliminados.
Los familiares y las personas que mantienen un estrecho contacto con la persona afectada, como la pareja sexual,
deben tratarse simultneamente. El lavado extenso y el fumigado de la ropa de vestir o de cama no son obligatorios.
I(fesaci*( &or &io"os
As&eco de los &io"os
Estas ilustraciones muestran los distintos aspectos de los tres tipos de piojos. Los piojos miden hasta 3 milmetros de
largo.
La infestacin por piojos (pediculosis) causa intenso picor y puede afectar prcticamente cualquier zona de la piel.
Piojo de la
cabeza
Piojo del
cuerpo
Piojo pbico
Los piojos son insectos sin alas, apenas visibles, que se transmiten fcilmente de persona a persona a travs del
contacto corporal o tras compartir ropa y otros elementos personales. Los piojos que se encuentran en la cabeza son
muy similares a los que se localizan en el cuerpo, pero en realidad son especies diferentes. Los piojos que se localizan
en la zona pbica tienen el cuerpo ms ancho y corto que los de las otras dos especies. Su forma redondeada les hace
asemejarse a las ladillas (origen de la denominacin popular de estos parsitos). Los piojos de la cabeza y del pubis
viven directamente en la persona; sin embargo, los piojos corporales tambin suelen encontrarse en las prendas de
vestir que estn en contacto con la piel.
Los piojos de la cabeza se transmiten mediante contacto personal y por compartir peines, cepillos, sombreros y otros
objetos personales. La infestacin en ocasiones se extiende a las cejas, las pestaas y la barba. Los piojos de la
cabeza son un tormento para los nios en edad escolar sea cual sea su estrato social.
Los piojos del cuerpo no se transmiten tan fcilmente como los de la cabeza. Suelen infestar a personas cuya higiene
es deficiente y a quienes viven en espacios limitados o en instituciones hacinadas. Estos piojos pueden transmitir
enfermedades como el tifus, la fiebre de las trincheras y la fiebre recurrente.
Los piojos del pubis, que infestan la zona genital, se transmiten por lo general durante las relaciones sexuales.
S$(omas
La infestacin por piojos causa picor intenso. El rascado insistente suele causar excoriacin de la piel, que puede
complicarse con infecciones bacterianas.
En ocasiones los ganglios linfticos de la parte posterior del cuello se inflaman a raz de una infestacin del cuero
cabelludo. Los nios apenas notan la presencia de piojos en su cabeza o slo sienten una vaga irritacin en el cuero
cabelludo. El picor que producen los piojos del cuerpo es generalmente ms intenso en los hombros, las nalgas y el
abdomen. Los piojos del pubis causan picor alrededor del pene, la vagina y el ano.
Dia!(*sico
La hembra del piojo pone huevos brillantes, blanco-grisceos (liendres), que pueden verse como diminutos glbulos
que se fijan firmemente al pelo. Los piojos del cuerpo adultos y sus huevos se encuentran no slo en los pelos del
cuerpo sino tambin en las costuras de las prendas de vestir que estn en contacto con la piel. Los piojos del pubis
diseminan unas manchas minsculas de color pardusco (excrementos de los piojos) en la ropa interior en la zona en
que entran en contacto con los genitales y el ano. Los piojos del pubis son particularmente difciles de encontrar y
pueden aparecer como diminutas manchas azuladas sobre la piel. A diferencia de los otros piojos, las liendres
aparecen en la base de los cabellos, muy cerca de la piel.
Traamie(o
De las medicaciones contra los piojos, la permetrina es la ms segura, eficaz y agradable de usar. El lindane (que
puede aplicarse en forma de crema, de locin o de champ) tambin cura las infestaciones por piojos, pero no es
apropiado para los nios debido a que en algunas raras ocasiones puede causar complicaciones neurolgicas. A veces
se utiliza tambin la piretrina. Todos estos medicamentos pueden ser irritantes y todos ellos requieren una segunda
aplicacin despus de 10 das para eliminar los piojos recin nacidos.
Huevos del parsito
Los huevos del parsito tienen
el aspecto de pequeos
glbulos adheridos firmemente
al pelo.
La infestacin de las pestaas y de las cejas es difcil de tratar; los parsitos suelen retirarse con pinzas. La gelatina de
petrleo simple puede eliminar o debilitar los piojos asentados en las pestaas. Si las fuentes de infestacin (peines,
sombreros, prendas de vestir y ropa de cama) no se desinfectan por aspiracin, lavado y planchado al vapor o lavado
en seco los piojos pueden persistir vivos en ellas y volver a infestar a la persona.
Er.&ci*( ser&i!i(osa
La erupcin serpiginosa (larva migrans cutnea) es una infeccin por gusanos (uncinaria) transmitida desde el suelo
hmedo y clido a la piel expuesta.
La uncinaria causante de la infestacin habita normalmente en los perros y gatos. Los huevos del parsito son
depositados sobre la tierra por las heces de perros y gatos. Cuando la piel descubierta toca el suelo, que es lo que
sucede cuando una persona camina descalza o toma el sol, la uncinaria penetra en la piel.
Comenzando desde el punto de infestacin (por lo general los pies, piernas, nalgas o espalda) la uncinaria avanza sin
direccin provocando una erupcin serpenteante y filiforme. Esta infestacin produce picor intenso.
Una preparacin lquida de tiabendazol aplicada sobre el rea afectada es muy eficaz para el tratamiento de la
nfecciones vricas de la piel
Muchos tipos de virus invaden la piel, pero la atencin mdica se centra sobre todo slo en
tres grupos. Dos de estos grupos causan molestias familiares: verrugas y llagas fras
(ampollas febriles o herpes simple) sobre el labio. Las verrugas son causadas por el papilomavirus y el virus del herpes
simple produce las llagas, como en el herpes zoster. El tercer grupo de virus que infecta la piel forma parte de la familia
de los poxavirus. El ms notorio de los poxivirus es el virus de la viruela, que slo despierta inters histrico; ha sido
eliminado en todo el mundo gracias al uso de una vacuna. En cualquier caso, la varicela sigue siendo una infeccin
frecuente en la infancia. El molluscum contagiosum es tambin causado por un poxavirus.
4err.!as
Las verrugas son pequeos tumores cutneos causados por cualquiera de los 60 tipos de papilomavirus humanos.
Las verrugas pueden aparecer a cualquier edad, pero son ms frecuentes en los nios y menos frecuentes en las
personas mayores. Si bien las verrugas de la piel se diseminan fcilmente de una zona del cuerpo a otra, en general no
se contagian fcilmente de un individuo a otro. Sin embargo, las verrugas genitales s son contagiosas.
La gran mayora de las verrugas son inocuas. Los tipos ms frecuentes no se vuelven cancerosos. Algunos tipos
infrecuentes y algunos otros que infectan el cuello uterino y el pene resultan, en contadas ocasiones, cancerosos.
El tamao y la forma de la verruga dependen del tipo de virus que las cause y
de su localizacin en el cuerpo. Algunas verrugas son indoloras; otras causan
dolor por irritacin de los nervios. Algunas verrugas crecen en grupo (verrugas
en mosaico); otras aparecen como formaciones aisladas y nicas. A menudo,
las verrugas desaparecen sin tratamiento. Sin embargo, algunas persisten
durante muchos aos y otras desaparecen y vuelven a aparecer.
Dia!(*sico
Cuando los mdicos examinan un tumor en la piel, deben intentar diferenciar si se trata de una verruga o de algn otro
tipo de tumoracin. Algunas formaciones que pueden parecer verrugas en realidad son apndices, molas, callos,
callosidades o, incluso, cnceres de piel. Las verrugas se clasifican en funcin de su forma y de su localizacin.
Casi todo el mundo tiene verrugas vulgares (verrucae vulgaris). stas son protuberancias duras que tienen una
superficie rugosa; son redondeadas o irregulares, de color grisceo, amarillo o pardo, y, por lo general, tienen menos
de 1 centmetro de dimetro. Con gran frecuencia, aparecen en zonas sometidas a frecuentes traumatismos, como los
dedos, alrededor de las uas (verrugas periungueales), las rodillas, la cara y el cuero cabelludo. Pueden diseminarse,
pero las verrugas vulgares nunca son cancerosas.
Las verrugas plantares aparecen en la planta del pie, donde por lo general se presentan aplanadas por la presin que
se produce al caminar y estn rodeadas de piel engrosada. Pueden ser extremadamente dolorosas. A diferencia de las
callosidades y de los callos, las verrugas plantares tienden a producir hemorragias en forma de pequeas pecas
puntiformes, cuando el mdico afeita o corta la superficie con un bistur.
Las verrugas filiformes son formaciones largas, estrechas y pequeas que suelen aflorar en los prpados, la cara, el
cuello o los labios.
Las verrugas planas, que son ms frecuentes en nios y adultos jvenes, suelen aparecer en grupos en forma de
lesiones lisas, de color amarillo-pardusco, sobre todo en la cara.
El virus que causa las verrugas hmedas (verrugas venreas, condiloma acuminado) en los genitales se transmite por
va sexual.
Traamie(o
El tratamiento de las verrugas depende de la localizacin, del tipo y de la gravedad, as como del tiempo de
permanencia sobre la piel.
En general, las verrugas vulgares desaparecen sin tratamiento en menos de 2 aos. Las aplicaciones diarias de una
solucin o emplasto que contenga cido saliclico y cido lctico suavizan la piel infectada, que puede rasparse
suavemente para hacer que la verruga desaparezca ms rpidamente. El mdico puede efectuar un tratamiento con
congelacin de la verruga utilizando nitrgeno lquido, pero es posible que tenga que repetir el proceso al cabo de 2 o 3
semanas para eliminarla por completo. La electrodesecacin (un tratamiento que usa una corriente elctrica) o la
ciruga con lser puede destruir la verruga, pero ambos procedimientos pueden dejar cicatrices. ndependientemente
del mtodo utilizado en el tratamiento, la verruga reaparece en aproximadamente un tercio de los casos. El mdico
tambin puede tratar las verrugas vulgares con productos qumicos como el cido tricloroactico o la cantaridina, que
destruyen la verruga. Sin embargo, nuevas verrugas suelen surgir alrededor de los bordes de otras anteriores.
Las verrugas plantares suelen macerarse con cido saliclico ms concentrado aplicado en forma de solucin o de
emplaste. Este proceso qumico debe acompaarse del recorte de la verruga con un bistur, su congelacin o la
aplicacin de otros cidos sobre su superficie. Los mdicos pueden utilizar tcnicas adicionales, como la inyeccin de
determinadas sustancias qumicas en la verruga para destruirla. En cualquier caso, las verrugas plantares son difciles
de curar.
Las verrugas planas suelen ser tratadas con agentes descamantes como el cido retinoico o el cido saliclico, que
hacen que la verruga se desprenda con la piel descamada.
Moll.sc.m co(a!ios.m
El molluscum contagiosum es una infeccin de la piel causada por un poxavirus que forma protuberancias lisas, creas
y de color carne.
Las ppulas suelen ser de un tamao inferior a un centmetro de dimetro y poseen una diminuta depresin en el
centro. A veces una sola ppula puede alcanzar ms de 3 centmetros. El virus que causa el molluscum es contagioso;
se transmite por contacto directo con la piel y, a menudo, la transmisin es por va sexual.
El virus puede infectar cualquier parte de la piel, aunque es ms frecuente en la regin inguinal y pbica (si bien no
suele aparecer en el pene o en la vagina). Las lesiones no suelen ser pruriginosas ni dolorosas y pueden ser
descubiertas por casualidad durante una revisin. La lesin por lo general tiene una depresin central llena de un
material blanco pastoso que para los mdicos resulta fcil de identificar.
Estas formaciones pueden ser tratadas mediante congelacin o vaciando el ncleo
central con una aguja
Radiacin solar y lesiones sobre la piel
La piel protege al resto del cuerpo de los rayos solares (una fuente de radiacin ultravioleta [UV] que puede daar las
clulas). Una sobreexposicin al sol, aunque sea breve, produce quemaduras. Tras una prolongada exposicin a la luz
solar, la parte ms externa de la piel (epidermis) se vuelve ms gruesa y las clulas cutneas productoras de pigmento
(melanocitos) incrementan la produccin del mismo (melanina), lo cual proporciona a la piel su color. La melanina, una
sustancia protectora natural, absorbe la energa de los rayos ultravioleta y evita que stos penetren ms
profundamente en los tejidos.
La sensibilidad a la luz solar vara segn el origen, la exposicin previa y el color de la piel, pero todo el mundo es
vulnerable en algn grado. Como las personas con piel oscura tienen ms melanina, son ms resistentes a los efectos
negativos del sol, como quemaduras, envejecimiento cutneo prematuro y cncer de piel. Los albinos no tienen
melanina en su piel; en consecuencia, no se broncean y se queman gravemente incluso con una breve exposicin al
sol. A no ser que los albinos se protejan del sol, desarrollan cnceres de piel a temprana edad. Las personas con
vitligo tienen zonas de piel sin melanina y por consiguiente pueden padecer graves quemaduras solares.
Peli!ros de la radiaci*( solar i(ad#erida
El sol irradia energa de diferentes longitudes de onda; por ejemplo, la luz amarilla tiene una mayor longitud de onda
que la luz azul. Las longitudes de onda de la radiacin ultravioleta (UV) son menores que las de la luz visible y pueden
daar el tejido vivo. Afortunadamente, el ozono de las capas ms altas de la atmsfera terrestre filtra las longitudes de
onda ms perjudiciales de los rayos UV, pero parte de esa luz UV, principalmente la incluida en las bandas de longitud
de onda A (UVA) y B (UVB), llegan a la Tierra y pueden daar la piel.
Las caractersticas y la cantidad de radiacin UV varan segn la estacin, el clima y la localizacin geogrfica. Debido
a la inclinacin con que los rayos solares atraviesan la atmsfera a las distintas horas del da en las zonas templadas,
la exposicin al sol resulta menos perjudicial antes de las 10 de la maana
y despus de las 3 de la tarde. El riesgo de lesiones es mayor en las
grandes altitudes, donde la atmsfera protectora es ms delgada.
Otra consideracin: la cantidad de radiacin UV que llega a la superficie
de la Tierra es cada vez mayor, especialmente en las latitudes del norte.
Ello se debe a que las reacciones qumicas entre el ozono y los
clorofluorocarbonos (sustancias qumicas presentes en los frigorficos y
los aerosoles) estn destruyendo la capa protectora de ozono, creando
una atmsfera ms delgada y que presenta algunos orificios.
6.emad.ras solares
Las quemaduras solares se producen por una sobreexposicin a los rayos ultravioleta B (UVB). Dependiendo del tipo
de pigmento cutneo que tenga una persona y del tiempo de exposicin al sol, la piel se vuelve roja, inflamada y
dolorida entre una hora y un da despus de la exposicin. Posteriormente, se pueden formar ampollas y la piel se
descama. Algunas personas quemadas por el sol presentan fiebre, escalofros y debilidad y, aquellas con quemaduras
realmente graves pueden incluso entrar en shock (hipotensin arterial, desvanecimiento y profunda debilidad).
Pre#e(ci*(
El mejor modo (y el ms obvio) de evitar el dao que puede causar el sol es permanecer alejado de su radiacin
intensa y directa. Las prendas de vestir y las gafas de cristal ordinario repelen prcticamente todos los rayos nocivos.
El agua no es un buen filtro de rayos UV. Los rayos UVA y UVB pueden atravesar casi 35 centmetros de agua
transparente, tal y como lo pueden experimentar quienes bucean cerca de la superficie y quienes caminan descalzos
por la orilla. Tampoco las nubes ni la niebla son buenos filtros para los rayos UV; una persona puede sufrir quemaduras
solares en un da nublado o con niebla. La nieve, el agua y la arena reflejan la luz solar y amplifican la exposicin de la
piel a los rayos UV.
Antes de una exposicin a la luz solar intensa y directa, una persona debera aplicarse un filtro solar, o sea un
ungento o una crema con sustancias qumicas que protegen la piel al repeler los rayos UVA y UVB. Muchos filtros
solares tambin son impermeables o bien resistentes al agua. Un tipo comn y eficaz de filtro solar contiene cido
para-aminobenzoico (PABA). Como requiere de 30 a 45 minutos para fijarse fuertemente a la piel, nadar o sudar
inmediatamente despus de aplicarse el PABA lo elimina de la piel. Ocasionalmente, los filtros solares que contienen
PABA irritan la piel y pueden provocar reacciones alrgicas en algunas personas.
Otro tipo de filtro solar contiene una sustancia qumica llamada benzofenona. Muchos protectores solares contienen
tanto PABA como benzofenona u otros productos qumicos; estas combinaciones proporcionan proteccin frente a un
amplio espectro de rayos UV. Otros filtros solares contienen barreras fsicas como el xido de zinc o el dixido de
titanio; estos ungentos blancos y espesos evitan que el sol alcance la piel y pueden ser utilizados en zonas pequeas
y sensibles, como la nariz y los labios. Las personas preocupadas por su aspecto pueden teir estos ungentos con
sustancias cosmticas para que tengan el mismo color de su piel.
En general, los filtros solares se clasifican en grados segn su nmero de factor de proteccin solar (FPS): cuanto
mayor es el nmero de FPS, mayor es la proteccin. Los filtros solares con un factor de proteccin mayor o igual a 15
bloquean la mayor parte de la radiacin UV, pero ningn filtro transparente impide el acceso a todos los rayos UV.
Habitualmente, los filtros solares tienden a bloquear slo los rayos UVB, pero los rayos UVA tambin pueden daar la
piel. Algunos filtros solares de reciente aparicin son algo ms eficaces para bloquear los rayos UVA.
Traamie(o
El primer hormigueo o enrojecimiento indica que hay que abandonar rpidamente la exposicin al sol. Las compresas
mojadas con agua fra del grifo pueden aliviar las zonas enrojecidas, al igual que las lociones o los ungentos sin
anestsicos ni perfumes que pueden irritar o sensibilizar la piel. Los comprimidos de corticosteroides pueden ayudar a
aliviar la inflamacin y el dolor en unas horas.
La piel quemada por el sol comienza a curar por s sola tras varios das, pero la curacin completa puede requerir
semanas. La parte inferior de las piernas, particularmente las espinillas, tienden ser particularmente molestas cuando
se queman por el sol, y adems curan lentamente. Las superficies cutneas que raramente se exponen al sol pueden
sufrir quemaduras graves porque contienen poco pigmento. Estas superficies son las zonas de piel normalmente
cubiertas por el baador, el dorso de los pies y la parte de la mueca que normalmente est protegida por el reloj.
La piel daada por el sol representa una insuficiente barrera contra la infeccin, y si sta se produce puede retrasarse
la curacin. El mdico puede determinar la gravedad de una infeccin y prescribir antibiticos si fuera necesario.
Una vez se desprende la piel quemada, las nuevas capas expuestas al sol son delgadas y muy sensibles a su
radiacin. Estas zonas pueden continuar siendo extremadamente sensibles durante varias semanas.
Efecos a lar!o &la0o de la radiaci*( solar
Muchos aos de exposicin a los rayos solares envejecen la piel, pero la
exposicin antes de los 18 aos de edad es probablemente la etapa ms
perjudicial. Aunque la piel de los sujetos rubios es mucho ms vulnerable, si se
produce una exposicin suficiente se modifica la piel de cualquier individuo.
El dao ocasionado a las capas ms profundas de la piel produce arrugas y una
coloracin amarillenta. La radiacin solar tambin adelgaza la piel y puede inducir
la aparicin de formaciones precancerosas (queratosis actnica, queratosis solar). Estas formaciones son reas
laminadas y descamativas que no curan; tambin pueden ser duras y adquirir un color entre gris o incluso ms oscuro.
Los individuos expuestos durante mucho tiempo al sol corren mayor riesgo de contraer cnceres de piel, como el
carcinoma de clulas escamosas, el carcinoma basocelular y, en cierto grado, un melanoma maligno.
Traamie(o
La clave del tratamiento es evitar la exposicin al sol; en cualquier caso, las lesiones ya manifestadas son irreversibles.
Las cremas hidratantes y el maquillaje ayudan a ocultar las arrugas. En ciertos casos se utilizan sustancias qumicas
que favorecen la descamacin, como los alfahidroxicidos y la tretinona para intentar mejorar las lesiones crnicas,
especialmente las arrugas muy delgadas y la pigmentacin irregular. Aunque los efectos beneficiosos de estos
tratamientos han sido ya demostrados, existen pocas pruebas convincentes de que las arrugas profundas puedan
desaparecer permanentemente o que el dao de la piel pueda revertir.
Las formaciones precancerosas pueden degenerar en cncer de piel. Las queratosis solar o actnica pueden ser
eliminadas mediante congelacin con nitrgeno lquido; sin embargo, si una persona presenta muchas lesiones, puede
aplicarse un lquido o un ungento con fluorouracilo. A menudo, durante este tratamiento el aspecto de la piel puede
empeorar porque el fluorouracilo provoca enrojecimiento, descamacin y quemazn de las zonas de queratosis y de la
piel circundante que est daada por el sol.
Reaccio(es de foose(sibilidad de la &iel
Si bien las quemaduras y otras lesiones solares tardan en aparecer, algunas
personas presentan ciertas reacciones inusuales incluso slo unos minutos despus de la exposicin al sol. Estas
reacciones son enrojecimiento, descamacin, urticaria, ampollas y formacin de placas engrosadas y descamativas.
Diversos factores pueden contribuir a la aparicin de esta sensibilidad al sol (fotosensibilidad).
La causa ms frecuente es el uso de ciertos frmacos, como algunos antibiticos, diurticos y agentes antifngicos.
Las reacciones de fotosensibilidad tambin pueden deberse a jabones, perfumes como las aguas de colonia que
contienen esencias (especialmente las que contienen bergamota y huelen a menta o ctrico), brea de carbn utilizada
para tratar la caspa y eccemas y sustancias que se encuentran en ciertas plantas herbceas como el csped y el
perejil. Ciertas enfermedades, como el lupus eritematoso sistmico y la porfiria, tambin pueden favorecer las
reacciones de fotosensibilidad.
Algunas reacciones a la luz (erupciones polimorfas) parecen no tener relacin alguna con enfermedades ni con
frmacos. En algunas personas, incluso una breve exposicin al sol causa urticaria (placas rojas y abultadas) o eritema
multiforme en las zonas expuestas al sol. Las reacciones cutneas a la luz son ms frecuentes en las personas de
climas templados, en el momento en que se exponen intensamente al sol por primera vez durante la primavera o el
verano; estas reacciones son muy raras en las personas expuestas al sol durante todo el ao.
Pre#e(ci*( A raamie(o
La extrema sensibilidad a la luz solar obliga a usar ropa protectora, evitar el sol todo lo posible y usar filtros solares.
Una meticulosa bsqueda de alguna enfermedad, la toma de frmacos por va oral, o de sustancias aplicadas sobre la
piel (como frmacos o cosmticos) pueden ayudar al mdico a determinar la causa de la fotosensibilidad. Sin embargo,
acertar la causa resulta una tarea difcil y, a veces, imposible.
En ocasiones, el tratamiento prolongado con hidroxicloroquina puede evitar las reacciones de fotosensibilidad y con
frecuencia los corticosteroides orales pueden acelerar la curacin de tales reacciones. En ciertos tipos de
fotosensibilidad, el tratamiento puede consistir en suministrar psoralenos (frmacos que sensibilizan la piel a la luz
solar) y exponerla posteriormente a los rayos UVA. Las personas con lupus eritematoso sistmico no pueden tolerar
este tratamiento.
Aleracio(es de la &i!me(aci*(
El color de la piel est determinado por una combinacin de pigmentos producidos en la piel y los colores naturales de
las capas ms externas de la misma. Sin pigmentacin, la piel tendra un color blanco plido con varias gamas de color
rosa, debido a la sangre que fluye a travs de ella. El principal pigmento de la piel es la melanina, un pigmento de color
pardo oscuro formado por clulas (melanocitos) distribuidas entre las dems clulas de la capa superior de la piel, la
epidermis.
La hipopigmentacin, una cantidad anormalmente baja de pigmento, en general se limita a pequeas reas de piel. Por
lo general deriva de un proceso inflamatorio previo en la piel o, en casos excepcionales, puede representar una
enfermedad hereditaria.
Cuando la piel se expone a la radiacin solar, aumenta la produccin de melanina y ello produce el bronceado. Un
aumento de la cantidad de melanina (hiperpigmentacin) puede ser una respuesta a alteraciones hormonales, como
los que pueden tener lugar en la enfermedad de Addison, durante el embarazo o con el uso de
anticonceptivos orales. La piel tambin puede oscurecerse en enfermedades como la
hemocromatosis o la hemosiderosis, o bien como respuesta a muchos medicamentos que se
aplican sobre la piel, se ingieren, o se inyectan.
Albi(ismo
El albinismo es una enfermedad poco frecuente y hereditaria en la que no se forma melanina.
Las personas con albinismo (albinos) pueden tener el pelo blanco, la piel plida y los ojos rosados. A menudo, tambin
pueden presentar visin anormal y movimientos oculares involuntarios (nistagmo).
Debido a que la melanina protege la piel de la accin del sol, los albinos son muy propensos a las quemaduras solares
y, en consecuencia, a los cnceres de piel. Sin embargo, pueden minimizar estos problemas alejndose de la luz solar
directa, usando gafas de sol y aplicndose un filtro solar con un factor de proteccin (FPS) mayor de 15 en las partes
descubiertas de su piel.
4i$li!o
El vitligo es una enfermedad en la que la prdida de melanocitos produce placas lisas y blancas en la piel.
En algunas personas aparecen slo una o dos placas bien delimitadas; en otras, las placas de vitligo aparecen sobre
una extensa parte del cuerpo. Los cambios son ms vistosos en personas de pigmentacin oscura. Como en el
albinismo, la piel no pigmentada es extremadamente sensible a las quemaduras solares. Las reas de piel afectadas
por vitligo producen tambin pelo blanco, porque los folculos pilosos pierden los melanocitos.
El vitligo puede aparecer despus de un trauma fsico poco comn, especialmente un traumatismo de la cabeza, y
tiende a concurrir con determinadas enfermedades, como la enfermedad de Addison, la diabetes, la anemia perniciosa
y la enfermedad tiroidea. El vitligo puede ser psicolgicamente devastador debido a la gran desfiguracin que se
produce tras el cambio en la pigmentacin.
La pitiriasis versicolor es una infeccin mictica de la piel que puede asemejarse al vitligo, si bien en ocasiones
produce hiperpigmentacin.
Traamie(o
No se conoce cura para el vitligo. Las reas pequeas pueden camuflarse con diversos tintes que no manchen la ropa
y cuyos efectos duren varios das. En ocasiones, el tratamiento con psoralenos (frmacos fotosensibles) combinados
con rayos ultravioleta A (PUVA) es efectivo; pero el tratamiento requiere tiempo y debe continuarse indefinidamente.
Los filtros solares y los protectores contra la exposicin al sol pueden evitar las quemaduras.
P+rdida de &i!me(o ras .(a lesi*( c./(ea
En ocasiones la piel pierde su pigmento una vez que se curan ciertas enfermedades cutneas como las vesculas, las
lceras, las quemaduras y las infecciones cutneas. En este caso la piel no es tan blanca como en el vitligo y con el
paso del tiempo puede reaparecer la pigmentacin Los cosmticos pueden ocultar este tipo de mancha cutnea.
Melasma
El melasma aparece sobre la cara (habitualmente en la frente, mejillas, sienes y mandbulas) como unas placas
hiperpigmentadas de color pardo oscuro, a menudo bien delimitadas, a ambos lados de la cara de forma simtrica.
El melasma aparece principalmente durante el embarazo (mscara del embarazo), aunque tambin puede aparecer en
mujeres que toman anticonceptivos orales. El oscurecimiento, por lo general, desaparece poco despus del parto o de
la suspensin de los anticonceptivos orales.
Las personas afectadas de melasma pueden usar filtros solares sobre las placas oscuras y evitar la exposicin al sol
para prevenir el empeoramiento de la enfermedad. Si se aplican regularmente durante largo tiempo, ciertos ungentos
que se venden con prescripcin mdica pueden aclarar las placas oscuras.
T.mores c./(eos be(i!(os
Los tumores cutneos, que son acumulaciones anormales de diferentes tipos de clulas, pueden estar presentes
desde el nacimiento o bien desarrollarse con posterioridad. Cuando el crecimiento es controlado y las clulas no se
extienden a otras partes del cuerpo, estas formaciones cutneas (tumores) son no cancerosas (benignas). Cuando el
crecimiento es incontrolado y las clulas invaden tejido normal y adems se extienden
(hacen metstasis) hacia otras partes del cuerpo, los tumores son cancerosos (malignos).
L.(ares
Los lunares (nevos) son pequeas formaciones cutneas generalmente oscuras que se desarrollan a partir de las
clulas productoras de pigmento de la piel (melanocitos). Los lunares tienen tamaos diversos, pueden ser planos o
abultados, lisos o rugosos (verrugosos) y en algunos de ellos crece pelo. Si bien por lo general son de color pardo
oscuro o negro, los lunares pueden ser de color carne o amarillo-pardusco. Casi todos los individuos presentan
alrededor de 10 lunares, que en la mayora de los casos se forman durante la niez o la adolescencia. Al igual que
todas las clulas, las pigmentadas responden a variaciones de los valores hormonales y por ello los lunares pueden
aparecer, agrandarse u oscurecerse durante el embarazo.
Dependiendo de su aspecto y localizacin, los lunares pueden ser considerados
manchas o marcas de belleza. Los lunares que resultan poco atractivos o estn
localizados en zonas donde las prendas de vestir pueden irritarlos pueden ser
extirpados por el mdico utilizando un bistur y anestesia local.
Habitualmente, los lunares son inofensivos y no tienen que ser extirpados. Sin embargo, algunos se asemejan mucho
al melanoma maligno, un cncer de piel, y puede resultar difcil diferenciar unos de otros. Adems, a partir de lunares
no cancerosos puede formarse un melanoma maligno. De hecho, casi la mitad de los melanomas malignos comienzan
en los lunares, as que un lunar que tenga aspecto sospechoso debera ser extirpado y examinado al microscopio. Los
cambios en un lunar como un agrandamiento (especialmente con un borde irregular), oscurecimiento, inflamacin,
cambios de color moteados, hemorragia, piel rota (lcera), picor y presencia de dolor son posibles indicadores de un
melanoma maligno. Si el lunar resulta ser canceroso, es posible que se necesite una segunda operacin para extirpar
la piel que lo rodea.
L.(ares a$&icos
Los lunares atpicos (nevos displsicos) son formaciones planas o abultadas de piel oscura mayores que los lunares
ordinarios (mayores de un centmetro de dimetro) y no son necesariamente redondos. Su color vara desde el
bronceado hasta el pardo oscuro, frecuentemente sobre un fondo rosado.
Algunas personas tienen ms de 100 lunares atpicos que pueden continuar apareciendo incluso pasada la edad
madura. Los lunares atpicos pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo, a pesar de que son ms frecuentes en las
zonas cubiertas como las nalgas, el pecho y el cuero cabelludo (una distribucin considerablemente diferente a la de
los lunares ordinarios).
La tendencia a presentar lunares atpicos es hereditaria, aunque pueden formarse en algunas personas sin historia
familiar al respecto. La persona que presenta lunares atpicos y dos o ms familiares cercanos que hayan tenido
muchos lunares atpicos y melanoma (sndrome del nevo displsico) corre un gran riesgo de desarrollar melanoma
maligno. No se sabe si el riesgo de melanoma es mayor en personas que presentan lunares atpicos pero que no
tienen historia familiar de melanoma.
Quienes tienen lunares atpicos (particularmente aquellos con historia familiar de melanoma) deben buscar cualquier
cambio que pueda indicar melanoma maligno. Todos los aos deberan someterse a un examen de piel realizado por
su mdico de cabecera o dermatlogo. Los dermatlogos observan los lunares atpicos para controlar los cambios
sutiles, como un cambio de color o tamao. Para ayudar a controlar estos cambios, los dermatlogos utilizan a menudo
fotografas en color del cuerpo completo. Si se produjese cualquiera de los cambios mencionados en un lunar atpico,
ste debera ser extirpado.
Algunos expertos creen que la radiacin solar acelera el desarrollo de los lunares atpicos, as como sus cambios. Los
pacientes con lunares atpicos deberan evitar la exposicin al sol. Cuando estn al sol, deberan usar siempre un filtro
solar con un factor de proteccin (FPS) de al menos 15. Estos filtros solares pueden formar una especie de barrera
contra los rayos ultravioleta (UV) que producen cncer.
Acrocordo(es
Los acrocordones son pequeos colgajos de piel suaves, blandos y de color carne, o ligeramente
oscuros, que aparecen generalmente en el cuello, las axilas o las ingles.
Por lo general son inofensivos, pero pueden resultar poco estticos y adems la ropa o la piel cercana puede rozarlos e
irritarlos. El mdico puede extirpar fcilmente un acrocordn congelndolo con nitrgeno lquido o bien cortndolo con
bistur o tijeras.
Li&omas
Los lipomas son depsitos blandos de material graso que crecen bajo la piel, formando bultos redondeados u ovales.
Algunas personas desarrollan slo un lipoma, mientras otras tienen muchos. Los lipomas son ms frecuentes en las
mujeres que en los varones y a pesar de que pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo, son particularmente
frecuentes en los antebrazos, el tronco y la parte posterior del cuello. Los lipomas rara vez causan problemas, aunque
en ocasiones pueden ser dolorosos.
Por lo general, el mdico puede reconocer fcilmente los lipomas y no se necesita realizar pruebas
para diagnosticarlos. Estas formaciones no son cnceres y en muy raras ocasiones se vuelven
cancerosas. Si un lipoma comienza a experimentar cambios, el mdico puede realizar una biopsia
(tomar una muestra y examinarla al microscopio). Por lo general no se necesita tratamiento, pero
los lipomas molestos pueden ser extirpados mediante ciruga o liposuccin.
A(!iomas
Los angiomas son acumulaciones de vasos sanguneos o linfticos anormalmente densos que, por lo general, se
localizan en la piel y por debajo de ella y producen una coloracin roja o prpura.
Los angiomas suelen aparecer en el momento de nacer o poco despus y se los suele llamar marcas
de nacimiento. Tambin reciben esa denominacin otros tipos de formaciones presentes en el
nacimiento. Alrededor de un tercio de los recin nacidos presenta angiomas, cuyo aspecto vara de
una persona a otra y generalmente causan slo problemas estticos. Muchos desaparecen por s
solos. Ejemplos de angiomas son las manchas de vino de oporto, los angiomas fresa, los hemangiomas cavernosos,
las araas vasculares y los linfangiomas.
Ma(cBas de #i(o de O&oro
Las manchas de vino de Oporto (nevi flammeusi) son manchas planas de color rosado, rojo o violceo presentes en el
momento de nacer.
Las manchas de vino de Oporto suelen ser permanentes, aunque las pequeas manchas localizadas en la cara
pueden desaparecer al cabo de pocos meses. Estas manchas son fsicamente inofensivas, pero pueden ser
psicolgicamente devastadoras. Ocasionalmente, pueden aparecer junto a otros sntomas en el sndrome de Sturge-
Weber, un infrecuente cuadro congnito que produce retraso mental. Las manchas de vino de Oporto pequeas
pueden ser camufladas con una crema cosmtica. Si la mancha es molesta, puede eliminarse con lser.
,ema(!iomas ca&ilares
Los hemangiomas capilares son zonas abultadas de color rojo brillante cuyo dimetro oscila entre 1 y 10 cm.
Estas lesiones suelen aparecer poco despus del nacimiento y tienden a crecer lentamente durante los primeros
meses de vida. Ms de las tres cuartas partes de ellas desaparecen por completo a la edad de 7 aos, pero algunas
dejan un rea arrugada y de color pardusco. Los hemangiomas capilares no suelen necesitar
tratamiento, excepto cuando aparecen cerca de los ojos o de otros rganos vitales, donde pueden
interferir en las funciones del rgano. La prednisona, un corticosteroide, puede tomarse por va oral
para reducir las marcas; es ms eficaz si se toma en cuanto las marcas comienzan a aumentar de
tamao. Los hemangiomas capilares raras veces son extirpados quirrgicamente porque puede dejar una gran cicatriz.
,ema(!iomas ca#er(osos
Los hemangiomas cavernosos son zonas abultadas rojas o violceas formadas por vasos sanguneos anormales y
agrandados presentes en el momento del nacimiento
Los hemangiomas cavernosos a veces se vuelven dolorosos y hemorrgicos, despus de lo cual pueden desaparecer
parcialmente. Rara vez desaparecen por completo sin tratamiento. En los nios, la prednisona oral puede eliminar los
hemangiomas cavernosos. Los hemangiomas cavernosos pequeos a veces pueden extirparse mediante
electrocoagulacin, un procedimiento en el que se administra un anestsico local y luego se utiliza una sonda elctrica
caliente para destruir el tejido anormal. Algunas veces es necesario recurrir a la extirpacin quirrgica, especialmente
cuando el mayor flujo sanguneo del hemangioma cavernoso produce el agrandamiento de un brazo o
de una pierna.
AraEas #asc.lares
Las araas vasculares son reas de color rojo brillante que por lo general presentan una mancha central entre rojiza y
violcea con delgadas proyecciones que se asemejan a patas de araa.
Al presionar sobre el punto central (el vaso sanguneo que es el suministro de sangre en un angioma en araa) el color
puede palidecer temporalmente. Las araas vasculares a menudo se forman en pequeo nmero. Los pacientes con
cirrosis heptica suelen tener muchos angiomas de este tipo, al igual que muchas mujeres embarazadas o
que toman anticonceptivos orales. Las araas vasculares no suelen presentar sntomas en ninguno de
estos estados; las marcas desaparecen sin tratamiento de 6 a 9 meses despus del parto o despus de
suspender los anticonceptivos orales. Si se desea realizar un tratamiento por motivos estticos, el vaso sanguneo
central puede ser destruido mediante electrocoagulacin (terapia que usa anestesia local y una sonda elctrica que
coagula por calor).
Li(fa(!imas
Los linfangiomas son bultos que aparecen en la piel causados por una acumulacin de vasos linfticos
dilatados, unos conductos que transportan la linfa (un lquido claro emparentado con la sangre) en todo el
cuerpo.
Habitualmente, los linfangiomas son de color amarillo oscuro, aunque algunos son rojizos. Cuando se lesionan o se
realiza una puncin, fluye un lquido incoloro. A pesar de que no siempre necesitan tratamiento, los linfangiomas
pueden ser extirpados quirrgicamente. Sin embargo, estas intervenciones quirrgicas requieren la extirpacin de gran
cantidad de tejido drmico y subcutneo porque los linfangiomas crecen profundamente debajo de la superficie de la
piel.
Gra(.lomas &i*!e(os
Los granulomas pigenos son zonas ligeramente abultadas de color escarlata, pardo o azul
negruzco causadas por un crecimiento desmesurado de capilares (los vasos sanguneos ms
pequeos) y la inflamacin del tejido circundante.
La lesin se desarrolla rpidamente, a menudo tras una herida en la piel. Los granulomas pigenos pueden sangrar
fcilmente porque la piel que los cubre suele ser delgada. Por razones desconocidas, durante el embarazo los
granulomas pigenos pueden volverse grandes, apareciendo incluso en las encas (tumores del embarazo). Los
granulomas pigenos a veces desaparecen por s solos, pero si persisten, el mdico puede realizar una biopsia
(extirpar una muestra y examinarla al microscopio) para tener la certeza de que no se trata de un melanoma u otro
cncer. Si es necesario, los granulomas pigenos pueden ser extirpados quirrgicamente o mediante
electrocoagulacin (terapia que utiliza anestesia local y una sonda elctrica que coagula por calor), pero pueden
reaparecer tras el tratamiento.
6.eraosis seborreicas
Las queratosis seborreicas (a veces llamadas verrugas seborreicas) son formaciones de color carne,
pardas o negras, que pueden aparecer en cualquier parte de la piel.
Por lo general, estas queratosis aparecen en el tronco y las sienes; en personas de etnia negra, especialmente en las
mujeres, suelen aparecer en la cara. Son ms frecuentes en personas de edad madura y de edad avanzada; su causa
es desconocida.
Las queratosis seborreicas son de tamao variable y crecen muy lentamente. Pueden ser redondas u ovaladas, parece
que estn adheridas a la piel y a menudo presentan una superficie crea o descamativa. Estas lesiones no son
cancerosas ni siquiera con el paso de los aos. No requieren tratamiento a menos que las queratosis se irriten, se
hagan pruriginosas o constituyan un problema esttico. Pueden ser extirpadas congelndolas con nitrgeno lquido o
cortndolas con un bistur mientras la zona est anestesiada; ninguno de los dos procedimientos deja cicatriz o en todo
caso una muy leve.
Dermaofibromas
Los dermatofibromas son bultos pequeos (ndulos) de color rojo a pardo que derivan de una
acumulacin de fibroblastos, unas clulas localizadas en el tejido blando que est por debajo de
la piel.
La causa de los dermatofibromas es desconocida. Son frecuentes y a menudo se presentan como bultos duros y
solitarios que suelen localizarse en las piernas; algunas personas desarrollan muchos dermatofibromas. Pueden
causar picor. Por lo general, los dermatofibromas no reciben tratamiento a no ser que se vuelvan molestos o aumenten
de tamao. Pueden ser extirpados quirrgicamente con anestesia local.
6.eraoaca(omas
Los queratoacantomas son formaciones redondas, duras, a menudo de color carne, que presentan un crter central
caracterstico que contiene un material pastoso.
Frecuentemente, los queratoacantomas aparecen en la cara, antebrazo y dorso de la mano, creciendo rpidamente. En
1 o 2 meses, pueden crecer hasta sobrepasar los 5 centmetros de ancho. Al cabo de pocos meses suelen comenzar a
desaparecer, pero pueden dejar cicatrices.
Los queratoacantomas no son cancerosos, pero pueden parecerse mucho al carcinoma de clulas escamosas, un tipo
de cncer cutneo; en consecuencia, los mdicos suelen realizar una biopsia (extraccin de una muestra y sucesivo
examen al microscopio). Los queratoacantomas pueden ser tratados quirrgicamente o mediante inyecciones de
corticosteroides o fluorouracilo; ambas tcnicas eliminan los queratoacantomas y por lo general dejan menos cicatrices
permitindoles su involucin espontnea.
6.eloides
Los queloides son formaciones proliferativas de tejido fibroso, lisas, brillantes, ligeramente rosadas y con forma de
cpula, que aparecen en una zona de herida o sobre las cicatrices quirrgicas. Estas lesiones tambin pueden
formarse como consecuencia de una acn grave. Algunas veces se forman sin que exista una herida. Son mucho ms
frecuentes en personas de etnia negra.
Los queloides responden irregularmente a la terapia, pero si se aplican inyecciones de frmacos corticosteroides todos
los meses es posible que se aplanen un poco. El mdico puede intentar la extirpacin quirrgica o con lser seguida de
inyecciones de corticosteroides, pero raramente se obtiene un resultado ideal. Algunos mdicos han aplicado
compresas de silicona sobre los queloides logrando aplanarlos considerablemente.
C/(ceres de &iel
Los cnceres de piel son la forma ms frecuente de cncer, pero son habitualmente curables. Las formas ms
frecuentes de cncer de piel suelen desarrollarse en zonas expuestas al sol. Las personas que han permanecido
expuestas largo tiempo al sol, en particular las de piel clara, son las ms susceptibles de desarrollar cncer de piel.
Carci(oma basocel.lar El carcinoma basocelular es un cncer que se origina en la capa ms profunda de la
epidermis. El carcinoma basocelular suele desarrollarse en superficies de piel que estn expuestas a la radiacin solar.
Los tumores comienzan como formaciones muy pequeas, brillantes duras y abultadas que aparecen sobre la piel
(ndulos) y se agrandan muy lentamente, a veces tanto que pueden pasar inadvertidos.
Sin embargo, la velocidad de crecimiento vara enormemente de un tumor a otro y algunos
llegan a crecer aproximadamente un centmetro al ao. El carcinoma basocelular puede
ulcerarse o formar costras en el centro. En ocasiones crecen aplanados y se asemejan
ligeramente a cicatrices. El borde del cncer puede adquirir un aspecto blanco perlado. Por
otra parte, el cncer puede sangrar, formar costras y curar, llevando al paciente a pensar
que se trata de una lcera en vez de un cncer. En realidad, esta alteracin entre el
sangrado y la cura es, a menudo, un signo significativo de carcinoma basocelular o de carcinoma de clulas
escamosas.
En lugar de extenderse (hacer metstasis) hacia otros lugares del cuerpo, los carcinomas basocelulares suelen invadir
y destruir los tejidos circundantes. Cuando los carcinomas basocelulares crecen cerca de un ojo, la boca, un hueso o el
cerebro, las consecuencias de la invasin pueden resultar graves. Sin embargo, en la mayora de las personas se
limitan a crecer lentamente dentro de la piel. De todos modos, extirpar los carcinomas de manera precoz puede evitar
que se extienda el dao a las estructuras subyacentes.
Dia!(*sico A raamie(o
El mdico suele ser capaz de reconocer un carcinoma basocelular observando simplemente su aspecto. Pero la
biopsia (extirpacin de una muestra de tejido y posterior examen al microscopio) es el procedimiento bsico para
confirmar el diagnstico.
En la consulta, el mdico puede eliminar todo el cncer raspndolo y quemndolo con una aguja elctrica (raspado y
electrodesecacin) o bien cortndolo. Antes de poner en prctica estos procedimientos, el mdico debe anestesiar la
zona que se debe tratar. En muy raras ocasiones se usa la radioterapia. Para los tumores recurrentes y los carcinomas
basocelulares similares a cicatrices puede ser necesario recurrir a la ciruga controlada al microscopio (ciruga de Moh).
Las cremas que se utilizan para tratar el cncer, como el fluorouracilo, no se consideran una terapia apropiada, porque
en ocasiones permiten que el cncer se extienda bajo la superficie sana de la piel.
Carci(oma de c+l.las escamosas
El carcinoma de clulas escamosas es un cncer que se origina en la capa intermedia de la epidermis. El carcinoma de
clulas escamosas suele desarrollarse en zonas de piel expuestas al sol, pero tambin puede hacerlo en cualquier otra
parte del cuerpo, como la lengua o la mucosa bucal. Puede formarse en piel de aspecto normal o en piel daada
(aunque haya sido muchos aos antes) por la exposicin al sol (queratosis actnica).
El carcinoma de clulas escamosas comienza como una zona roja con superficie costrosa, descamativa, que no cura.
A medida que crece, el tumor puede volverse nodular y duro y en ocasiones presentar una superficie verrugosa. Al
final, el cncer se convierte en una lcera abierta y crece dentro del tejido subyacente.
Generalmente, los carcinomas de clulas escamosas slo afectan a la zona que los rodea al penetrar ms
profundamente en los tejidos cercanos. Pero otros se extienden (metastatizan) hacia partes distantes del cuerpo y
pueden ser mortales.
La enfermedad de Bowen es una forma de carcinoma de clulas escamosas confinado a la epidermis que an no ha
invadido la capa drmica subyacente. La piel afectada es de color rojo-pardusco, escamosa o costrosa, plana y a
veces similar a placas de psoriasis, dermatitis o una infeccin mictica.
Dia!(*sico A raamie(o
Cuando los mdicos sospechan de un carcinoma de clulas escamosas, realizan una biopsia (extraccin de una
muestra de tejido para examinarla al microscopio) para diferenciar este cncer de piel de otras enfermedades de
apariencia semejante.
El carcinoma de clulas escamosas y la enfermedad de Bowen se tratan mediante extirpacin del tumor usando los
mismos mtodos descritos para el carcinoma basocelular. La queratosis actnica, una irregularidad verrugosa que
aparece en la superficie de la piel y puede degenerar en carcinoma de clulas escamosas, suele ser tratada mediante
su destruccin con nitrgeno lquido o por aplicacin de crema de fluorouracilo, que elimina las clulas que se dividen
rpidamente.
Mela(oma
El melanoma es un cncer que se origina en las clulas productoras de pigmento (melanocitos). El melanoma puede
comenzar como una formacin cutnea nueva, pequea y pigmentada que aparece sobre la piel normal, muy a
menudo en las zonas expuestas al sol, pero tambin puede desarrollarse a partir de lunares ya existentes, como
sucede en la mitad de los casos. A diferencia de otras formas de cncer cutneo, el melanoma se extiende
rpidamente (metastatiza) hacia partes alejadas del cuerpo, donde contina creciendo y destruyendo tejido. Cuanto
menos ha crecido el melanoma en la piel, mayor es la probabilidad de que cure. Si el melanoma ha crecido
profundamente dentro de la piel, suele extenderse a travs de los vasos linfticos y sanguneos y puede causar la
muerte en cuestin de meses o de unos pocos aos. El curso de la enfermedad vara en gran medida y parece que
depende de las defensas del sistema inmunolgico. Algunas personas sobreviven durante muchos aos en un
aparente buen estado de salud a pesar de la propagacin del melanoma.
Dia!(*sico A raamie(o
Cuando se sospecha la presencia de un melanoma, se realiza una biopsia (extracccin de una muestra de tejido y
examen al microscopio). Los tumores pequeos se extirpan enteramente, pero cuando son grandes se obtiene slo
una pequea porcin. En cualquier caso, un anatomopatlogo examina el tejido al microscopio para determinar si el
tumor corresponde a un melanoma. Quirrgicamente puede extirparse la totalidad del melanoma; si ste no se ha
propagado, el ndice de curacin se acerca al cien por cien. Sin embargo, cualquier persona que haya tenido un
melanoma corre el riesgo de desarrollar otros. En consecuencia, estas personas necesitan controles peridicos de piel.
A pesar de que se recurre a la quimioterapia para tratar los melanomas que se han extendido, los ndices de curacin
son bajos y la enfermedad suele ser mortal. De todos modos, el tratamiento experimental mediante inmunoterapia con
interleucina-2 ha aportado resultados prometedores.
MANI5ESTACIONES EST@TICAS DE LAS ALTERACIONES
ENDOCRINAS EN LA PIEL 7 CABELLO.
La piel adulta femenina es ms seca que la masculina, porque tiene menos glndulas sebceas y sudorparas. En la
mujer la epidermis es adems ms fina y sensible. Todas estas diferencias vienen dadas por las hormonas sexuales
que controlan el aparato pilosebceo.
Los andrgenos producidos por las cpsulas suprarrenales, provocan la aparicin de pelo a partir de la pubertad en
axilas, pubis, barba, etc., pero su alta concentracin provoca alopecias en los hombres, mientras que una baja
concentracin de estrgenos en las mujeres lleva al mismo problema.
Sucede de igual manera cuando despus del parto la mujer sufre un aumento de los niveles de estrgenos y,
consecuentemente, se producen las conocidas alopecias posparto.
Se puede comprobar la importancia de todas las hormonas en alteraciones del rgano cutneo y anexos, pues si se
alteran los niveles de las tiroides se producen alopecias difusas.
A continuacin expondremos las alteraciones de la piel y sus anexos con repercusin endocrina:
- Seborrea.
- Alopecia Androgentica.
- Alopecia Difusa.
- Acn.
SEBORREA
La Seborrea es un trastorno en la cantidad y calidad de la produccin de sebo por las glndulas sebceas. Es decir, no
slo hay aumento de grasa, sino que cambia tambin su composicin qumica. Por esta razn, el sebo se vuelve ms
espeso y no puede salir fcilmente. El poro se encuentra dilatado y la glndula hipertrofiada.
La seborrea se caracteriza por proporcionar a los cabellos un aspecto graso y apelmazado, y por una sensacin de
picor desagradable.
El factor desencadenante de esta situacin puede ser: nervioso, hormonal, dieta rica en grasas y factores exgenos
(temperatura, ritmo cardiaco.).
En cuanto al factor hormonal, podemos decir que es sin duda el factor ms importante en el control de la produccin
sebcea. Los andrgenos son un gran estimulante para la glndula sebcea. Estas hormonas son las responsables del
brusco aumento en la produccin de sebo que se produce en la pubertad.
En el interior de las glndulas sebceas la Testosterona se transforma en
DHT (dihidrotestosterona) bajo la accin de una enzima llamada 5 alfa-reductosa.
DHT es un andrgeno que produce un aumento de tamao y actividad de la glndula. Otros andrgenos de origen
suprarrenal tambin son capaces de estimular la secrecin sebcea.
ALOPECIA ANDROGEN@TICA
Es la calvicie ms habitual en el hombre, debida a factores hormonales (andrgenos) y genticos. Los andrgenos
intervienen en el folculo piloso provocando la inhibicin del metabolismo del folculo y la actividad de la glndula
sebcea. Esto da lugar, a la sustitucin de los pelos por otros ms finos, cortos y atrofiados, hasta que llega un
momento en que no nacen. La activacin por las hormonas de la glndula sebcea, da lugar a que crezca la glndula y
aumente la produccin de sebo.
Est comprobado que la tendencia a quedarse calvo se hereda. Posiblemente sea el factor hereditario el que
desencadene la respuesta hormonal, de los folculos pilosebceos del cuero cabelludo.
Otros factores que pueden influir en la aparicin de esta alopecia son: edad, factores locales (como seborrea, pitiriasis,
etc.), deficiente vascularizacin, dieta, factores emocionales, etc.
La edad habitual del comienzo de la alopecia es entre 20 y 30 aos.
Hamilton estudio la evolucin de la alopecia androgentica, y estableci que segua el siguiente proceso:
Se inicia con un retroceso del borde frontal de implantacin pilosa, con profundizacin de los temporales; sigue con la
formacin de una placa redonda en la coronilla y, finalmente, ambas zonas se unen para formar una calvicie extensa
que no afecta ni a las sienes ni a la nuca.
ALOPECIA DI5USA 5EMENINA
Se caracteriza por una prdida progresiva y difusa de cabello, sobre todo en las zonas: frontal, parietal, y coronilla, sin
perder la lnea de implantacin.
No llega a ser una alopecia total, y su evolucin se manifiesta por una disminucin en el grosor y longitud del pelo.
Puede acompaarse de otras alteraciones como seborrea o pitiriasis.
Los principales factores que dan lugar a esta alopecia son:
- Genticos
- Hormonales: el aumento de los andrgenos o la excesiva respuesta del folculo al estimulo del mismo, an cuando la
cantidad sea normal.
La alopecia difusa se puede dar en las siguientes situaciones:
- Por alteraciones de la glndula suprarrenal o de los ovarios.
- Por la descompensacin en el equilibrio de estrgenos y andrgenos, que comienza a partir de los 40-45 aos.
- Relacionada con otro tipo de atrofia cutneas, por ejemplo en casos de carencias alimentaras prolongadas a lo largo
de la vida. En este caso se manifiesta a partir de los 60 aos.
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eliminar clulas superficiales, comedones y microquistes que se van acumulando con el paso del tiempo.
Consiste en cuatro pasos: pulido, extraccin, descongestin y nutricin de la piel.
,idraa(e e( Co(or(o de O"os Tratamiento a base de Colgeno indicado cuando comienzan los signos de
envejecimiento o como prevencin.
,idraa(e 5acial ndicado para las pieles que pasan de los 35 aos, la hidratacin profunda a base de Velo de
Colgeno, se aplica mediante una placa de colgeno, mas protena reconstituyente que se disuelve sobre la piel
humedecida con un suero marino por medio de un suave masaje.
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