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GESTARESCALA (Galactic Pot Healer 1969) PHILIP K.

DICK

PARA CYNTHIA GOLDSTONE Y en verdad tuve miedo, mucho miedo. Pero an as, me sent muy honrado De que recurriera a mi hospitalidad Desde los portales oscuros de la tierra secreta. D. H. Lawrence 1 Antes que l, su padre haba sido ceramista. De modo que l tambin se dedic a componer cacharros o cualquier otro objeto de cermica que quedara de los Viejos Tiempos previos a la guerra, cuando las cosas no eran siempre de plstico... Una vasija de cermica era algo maravilloso, y se enterneca profundamente con cada una de las que restauraba. Recordaba sus formas, su textura y su esmalte: quedaban grabados en su piel. A pesar de todo, casi nadie requera sus servicios. Quedaban muy pocas piezas de cermica y sus dueos cuidaban de no romperlas. Yo soy Joe Fernwright, se deca a s mismo. Soy el mejor ceramista de la Tierra. Yo, Joe Fernwright, soy diferente a los dems hombres. Las cajas vacas se amontonaban en su oficina. Eran cajas de metal para devolver las vasijas restauradas. Pero no haba vasijas. Haca siete meses que su mesa de trabajo estaba vaca. Medit muchas cosas durante esos largos meses. Se haba dicho que debera abandonar eso y dedicarse a otro oficio, a cualquier cosa, con tal de no depender de su pensin de veterano de guerra. Pens que su trabajo no era lo suficientemente bueno; que no tena clientes porque enviaban sus vasijas a otro lado para arreglarlas. Examin la posibilidad de suicidarse. Una vez especul con la idea de un gran crimen, como el asesinato de algn jerarca del Senado Internacional de la Paz Mundial. Pero todo eso no le servira de nada. De todos modos, la vida todava tena algo de valor, porque le quedaba una cosa buena entre todas las que se le haban escapado o que le haban ignorado: esa cosa era el Juego. Parado en el techo de su edificio de departamentos, Joe Fernwright, con su almuerzo en la mano, aguardaba el aeroglobo rpido. El aire fro de la maana le ara y le hizo temblar. En cualquier momento aparece se dijo. Seguro que viene lleno y no para. Va a pasar de largo, atestado de gente. Y bueno, tendr que caminar... pens. Se haba acostumbrado a las caminatas. Como en todas las cosas, el gobierno haba fracasado estrepitosamente en materia de transporte pblico. Sarta de degenerados se dijo Joe. Aunque los degenerados somos nosotros pens. Despus de todo, l tambin era parte del aparato planetario del Partido, esa red de tentculos que los haba penetrado y que luego, en una convulsin de pasin amorosa, los haba envuelto
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en un abrazo mortal, tan amplio como el mundo entero. Me rindo dijo el hombre que estaba a su lado, con un rictus de irritacin en sus mejillas afeitadas y perfumadas. Voy a bajar por el ascensor hasta la calle y voy a caminar. Que tengan suerte el hombre se abri paso a travs de la multitud que aguardaba el aeroglobo; el gento se cerr detrs de l y se perdi de vista Yo tambin decidi Joe, y se dirigi al ascensor, junto con varios otros viajeros malhumorados. Una vez en la calle, franque una vereda agrietada y sin reparar, lanz un suspiro hondo y enojado, y luego, por medio de sus propias piernas, se encamin hacia el norte. Un patrullero policial descendi y se demor un momento sobre la cabeza de Joe: Est caminando demasiado despacio le inform el oficial, apuntndole con una pistola lser de Walters & Jones. Acelere o lo llevo preso. Juro por Dios que me voy a apurar dijo Joe. Deje que tome el ritmo, acabo de empezar apresur el paso y alcanz rpidamente a los dems peatones -los que, como l, tenan la suerte de trabajar, de tener a dnde ir esa sombra maana de un jueves de principios de abril del ao 2046, en la ciudad de Cleveland, Repblica Comunal de los Ciudadanos de Amrica del Norte. O que por lo menos tenan algo que se pareca a un empleo. Un lugar, un oficio, experiencia, y, quizs algn da, una tarea que cumplir. En su oficina y taller que eran en realidad un cubculo haba un banco, herramientas, montones de cajas metlicas vacas, un pequeo escritorio y su vieja silla, y una mecedora forrada de cuero que haba pertenecido a su abuelo y luego a su padre. Y ahora se sentaba l en esa silla, todos los das, todos los meses. Tambin tena una nica vasija de cermica, bajita y gruesa, terminada en un esmalte azul opaco, sobre el bizcocho blanco. La haba encontrado haca aos e identificado como una obra japonesa del siglo XVII, y la amaba. Nunca se haba roto, ni siquiera durante la guerra. Se sent en la silla, sintindola ceder aqu y all, ajustndose a su cuerpo familiar. La silla le conoca tan bien como l a ella; se haban acompaado durante toda una vida. Luego se inclin para oprimir el botn que traera el correo de la maana, por un tubo, hasta su escritorio. Se detuvo un instante. Y si no hay nada?, se pregunt. Nunca haba nada. Pero esta vez podra ser distinto. Como con un jugador de ftbol, cuando hace mucho que no hace un gol, uno dice: ahora, en cualquier momento lo hace, y es verdad. Joe oprimi el botn. Aparecieron tres recibos. Junto con ellos, el mustio paquete gris con el dinero del da, su pensin diaria del gobierno. Papel moneda, en la forma de vales raros y adornados, que casi no tenan valor. Todos los das, cuando reciba su paquete gris de billetes recin impresos, se iba tan pronto como poda hasta el GUB, el supercentrodecomrasycanjes para todo uso, y haca sus transacciones rpidamente. Cambiaba los billetes, mientras tuvieran algn valor, por comida, revistas, pldoras, una camisa nueva cualquier cosa tangible en general. Todo el mundo haca lo mismo. No tenan otra salida; aferrarse a los billetes del gobierno por ms de veinticuatro horas era invitar al desastre, era equivalente al suicidio. El dinero del gobierno perda aproximadamente el ochenta por ciento de su poder adquisitivo en dos das. El hombre del cubculo contiguo al suyo le grit un saludo: Salud y larga vida al Presidente. Rutina, nada ms. S , musit Joe. Otros cubculos, muchos de ellos, unos sobre los otros. Cuntos habr en el edificio?, pens de repente. Mil? Dos mil, o dos mil quinientos? Ya s lo que puedo hacer hoy, se dijo; puedo investigar y averiguar cuntos cubculos hay adems del mo. De ese modo sabr cunta gente
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hay en el edificio..., sin contar, claro est, a los ausentes por enfermedad y a los que han muerto. Pero, primero, un cigarrillo. Sac un paquete de cigarrillos de tabaco algo completamente ilegal, por el dao que causaba a la salud y la naturaleza adictiva de la planta en s y se dispuso a encender uno. Como siempre ocurra al hacer eso, su mirada se pos sobre el detector de humo puesto en la pared frente a l. Cada bocanada, una multa de diez vales, se dijo. Volvi a colocar los cigarrillos en su bolsillo, se frot la frente con energa, tratando de vislumbrar el deseo enquistado en el fondo de su ser, el ansia que le haba llevado a infringir ya varias veces esa reglamentacin. Qu es lo que realmente aoro?, se pregunt. La gratificacin oral es un mero sustituto. Lleg a la conclusin de que era algo enorme; sinti un hambre primitiva que abra sus grandes fauces, como si fuera a devorar todo lo que le rodeaba. Trasladar el mundo de su alrededor a su universo interno. As era como jugaba. Esa sensacin haba creado, para l, el Juego. Oprimiendo el botn rojo, levant el auricular y esper a que el lento y chirriante conmutador le proporcionase una lnea exterior para su videfono. Scuac protest el videfono. En la pantalla se vean colores y trazos abstractos; la interferencia electrnica era apenas visible. Marc de memoria. Doce nmeros, comenzando con el tres de Mosc. De parte de las oficinas del Vicecomisionado Saxton Gordon dijo al operador ruso que le miraba con enojo desde la pantalla. Ms juegos, me supongo contest el operador. No slo por medio de harina de plancton puede mantener sus procesos metablicos el bpedo humanoide dijo Joe Despus de mirarle con desaprobacin, el operador le comunic con Gauk. Se encontr frente a la cara delgada y aburrida del pequeo funcionario sovitico. El aburrimiento se transform de inmediato en inters. A preslavni vityaz enton Gauk. Dostoini konovod tolpi byezmozgloi, prestopnaya. Bueno, no me eches un discurso dijo Joe. Se senta impaciente y malhumorado, pero eso era comn por la maana. Prostitye se disculp Gauk. Tienes un ttulo para m? pregunt Joe mientras preparaba su lapicero. La computadora de Tokio ha estado ocupada toda la maana respondi Gauk. As que lo hice a travs de la otra ms pequea de Kobe. En algunas cosas Kobe es cmo se podra decir? ms pintoresca que Tokio se detuvo a consultar un pedazo de papel. Su oficina, como la de Joe, era un cubculo con un escritorio, un videfono, una silla recta hecha de plstico y un anotador Listo? Listo Joe hizo un garabato con su lapicero. Gauk carraspe y ley de su trozo de papel. Su expresin era sonriente y satisfecha; pareca seguro de s mismo. ste tuvo su origen en tu idioma explic, haciendo honor a una de las reglas que haban sancionado todos juntos, miembros de una logia desparramada sobre la faz de la Tierra, en sus pequeas oficinas y miserables puestecitos; sin nada para hacer, sin tareas ni preocupaciones ni problemas difciles. Sin nada, salvo el vaco indiferente de su sociedad, contra el cual cada uno de ellos protestaba a su manera, y al cual todos eludan, en conjunto, a travs del Juego. Ttulo de libro continu Gauk. Es la nica pista que te puedo dar.
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Es conocido? pregunt Joe Sin prestar atencin a su pregunta, Gauk ley el papelito. Un ferrocarril callejero donde hay fuego de catedral. Amor? pregunt Joe No. Ardor. Ferrocarril dijo Joe pensando. Ferrocarril callejero. Pero qu significa 'fuego'? garabate con el lapicero, confundido. Y esto es lo que te dio la computadora de traduccin de Kobe? 'Fuego' es 'llama decidi. Catedral. 'Iglesia'? 'Santuario'? De santuario? No. 'Seo'. Eso era! 'Sede religiosa'. De seo lo anot. Llama. Deseo. Y 'ferrocarril callejero' sera tranva? Claro. 'Dnde', el antiguo 'do`. Ya lo tena. Un tranva llamado deseo, de Tennessee Williams. Tir el lpiz sobre el escritorio en seal de triunfo. Diez puntos para ti dijo Gauk. Esto te pone al mismo nivel que Hirshmeyer en Berln y un poco ms adelante que Smith en Nueva. York. Quieres intentar otro? Yo tengo uno dijo Joe. Extrajo una hoja de papel doblada de su bolsillo, lo extendi sobre la mesa y ley: Casamientos de santo sindicato sin posesin. Mir a Gauk con la sensacin de tener algo bueno. Lo haba conseguido de la computadora de traduccin ms grande, en el centro de Tokio. Es fcil dijo Gauk sin esforzarse. Sindicato sin posesin, 'gremio' sin 'mo'. Bodas de sangre. Diez puntos para m los anot. La biografa es fantasa dijo Joe con cierto enojo. La tienes tomada con los espaoles, hoy, eh? Ese es de Olla de la Nave dijo Gauk con una sonrisa amplia. La vida es sueo. Olla de la Nave? repiti Joe pensativo. Caldern de la Barca. Me rindo dijo Joe. Se senta cansado; como siempre, Gauk le llevaba kilmetros en este juego de retraducir las traducciones de las computadoras de vuelta a su idioma original. Quieres probar uno ms? Dijo Gauk suavemente, su cara sin expresin. Uno ms decidi Joe. La mitad repetida frena a los que hacen miel de los dolores abdominales. Dios mo dijo Joe, profundamente consternado. No sonaba a nada. `Dolores abdominales'. 'Clicos', quiz. Melan-clicos. Pens rpidamente. La mitad repetida frena. Frena; para? Pero la mitad repetida. No le vea solucin. Durante unos instantes medit en silencio. No dijo al final. No lo puedo adivinar. Me rindo. Tan pronto? pregunt Gauk, levantando una ceja. Bueno, no vale la pena quedarse sentado aqu el resto del da tratando de adivinarla. Re-medio dijo Gauk. Joe gimi. Gimes? dijo Gauk Porque le erraste a una que tendras que haber acertado?
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Ests cansado, Fernwright? Te cansa estar sentado en tu rinconcito, sin nada para hacer, hora tras hora, como todos? Prefieres quedarte solo en silencio y no conversar con nosotros? Dejarte llevar? Gauk pareca estar seriamente preocupado, su cara se haba oscurecido. Lo que pasa es que era fcil dijo Joe a modo de excusa. Pero poda ver que su colega moscovita estaba lejos de creerle. Y bueno prosigui, estoy deprimido. No puedo aguantar ms. Sabes lo que quiero decir? S, lo sabes esper. Pas un momento sin imagen, durante el cual ninguno de los dos habl. Voy a colgar dijo Joe, y empez a hacerlo. Espera dijo Gauk rpidamente. La ltima. No dijo Joe. Colg, y se qued mirando al vaco. En la hoja de papel extendida delante de l tena unas cuantas ms; pero se termin, se dijo con amargura. Se haba disipado la energa, la capacidad para dilapidar toda una existencia sin un trabajo digno de ser llamado tal, reemplazndolo por el ejercicio de lo trivial; ms an, el ejercicio voluntario, como en el caso del Juego. Contacto humano, pens; a travs del Juego el cascarn de nuestro aislamiento se raja y quiebra. Nos asomamos, pero qu es lo que vemos, en realidad? Reflejos de nosotros mismos, nuestros rostros plidos y demacrados, dedicados a no hacer nada en particular. La muerte est muy cerca, pens. Cuando uno piensa en todo esto, la puede sentir ah al lado. Qu cerca est!, pens. Nadie me est matando; no tengo enemigos ni antagonistas. Es como el vencimiento de la suscripcin a una revista: caduca un poco cada mes. Lo que me pasa, pens, es que estoy demasiado vaco como para seguir participando. No me importa si ellos los que siguen con el Juego me necesitan, necesitan mi contribucin rancia y gastada. Y, sin embargo, mientras miraba su trozo de papel ciegamente, sinti que algo ocurra dentro de l: una especie de oscura fotosntesis. Una concentracin de las fuerzas que le quedaban; una operacin instintiva. Abandonado a su suerte, su cuerpo funcionando sin orientacin impona su propio esfuerzo biolgico en forma concreta. Comenz a anotar otro ttulo. Marc una comunicacin va satlite con Japn; luego dio los nmeros de la computadora de traduccin de Tokio. Con una rapidez nacida de larga prctica consigui una lnea directa con la enorme y ruidosa maquinaria, evitando al ejrcito de empleados que la atendan. Transmisin oral le inform. La pesada GX9 pas de recepcin visual a oral. El vino del esto dijo Joe. Encendi el grabador de su videfono. La computadora contest de inmediato, dndole la equivalencia en japons. Gracias y fuera dijo Joe, colgando. En seguida llam a la computadora de traduccin de Washington, D.C. Rebobin la cinta del grabador de su videfono, y reprodujo las palabras japonesas nuevamente en forma oral para la computadora, que traducira la frase japonesa a su idioma. El era oriundo del hermano del padre. Qu? dijo Joe, rindose. Repita, por favor. El era oriundo del hermano del padre dijo la computadora con la paciencia y nobleza de los seres superiores. Esa es la traduccin exacta? pregunt Joe. El era oriundo Est bien, corte dijo Joe. Colg y se sonri unos instantes; volvi a sentir que la
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energa corra por su cuerpo, despertada por ese humor humano que lo llenaba de vigor. Vacil un instante, pensando, y luego decidi marcar el nmero del bueno de Smith en Nueva York. Oficina de Abastecimiento y Suministros, Seccin Siete dijo Smith, y su cara perruna, acosada por el aburrimiento, apareci en la pequea pantalla gris. Hola, Fernwright. Tiene algo para m? Una fcil dijo Joe: l era oriundo Espere que haya escuchado la ma le interrumpi Smith. Djeme a m primero. Vamos, Joe, sta es fantstica. No la va a sacar nunca. Escuche ley rpidamente, tropezndose con las palabras: El caballero anterior afirma te entreguen. Por 'Primero que te diviertas' . No dijo Joe. No, qu? Smith le mir frunciendo el ceo. Ni siquiera lo ha intentado; se qued ah sentado. Le doy tiempo. Las reglas estipulan cinco minutos; son suyos. Me retiro dijo Joe. De qu? Del Juego? Pero si tiene una puntuacin excelente! Me retiro de mi profesin dijo Joe. Voy a abandonar este lugar de trabajo y cancelar mi videfono. No estar aqu, as que no podr jugar respir hondo y prosigui. Tengo sesenta y cinco monedas de cuarto de dlar ahorradas. De antes de la guerra. Me llev dos aos. Monedas? Smith lo mir boquiabierto Dinero de metal? Estn en una bolsita de amianto debajo del calefactor en mi habitacin dijo Joe. Har la consulta hoy, se dijo. Hay una cabina a la vuelta de mi edificio le dijo a Smith. Espero tener suficientes monedas, pens. Dicen que Don Empleo da tan poco -o para expresarlo de otro modo- cobra tanto... Pero sesenta y cinco monedas es bastante. Equivalen a... Tena que calcularlo en su anotador. Diez millones de dlares en vales inform a Smith. De acuerdo con el cambio oficial de hoy, que sali en el diario de la maana. Despus de una pausa eterna, Smith habl con lentitud. Ya veo. Bueno, espero que tenga suerte. Conseguir que le diga veinte palabras por lo que tiene ahorrado. Quiz dos frases. 'Vaya a Boston. Pregunte por' y luego se cortar; se cerrar hermticamente. El depsito de monedas har un ruido, y sus monedas estarn all abajo, en una red de viaductos, impulsadas por presin hidrulica hasta la central de Don Empleo en Oslo se frot debajo de la nariz, como para eliminar cualquier vestigio de humedad. Le envidio, Fernwright. Quiz dos frases sean suficientes. Yo lo consult una vez. Le entregu cincuenta monedas. 'Vaya a Boston', me dijo. 'Pregunte por'. Y luego cort. Me pareci que se diverta, que le gustaba cortar la comunicacin en el momento justo, como si mis monedas lo hubieran incitado al placer, a esa clase de placer que podra satisfacer a un ente mecnico. Pero no deje que lo desanime. Claro que no replic Joe estoicamente. Cuando haya consumido todas sus monedas prosigui Smith, pero Joe lo interrumpi con una voz llena de aspereza: Al grano. Ningn ruego. Est bien. Hubo una pausa. Los dos hombres se miraron.
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Ningn ruego dijo Smith al fin, ninguna argucia posible har que esa condenada mquina le diga una sola palabra ms. Mmm dijo Joe. Trat de aparentar indiferencia, pero las palabras de Smith haban surtido efecto. Sinti que su entusiasmo se enfriaba. Los vientos fros y huracanados del miedo soplaban en su alma. Miedo de terminar con las manos vacas. Una frase truncada de Don Empleo, y entonces, como deca Smith, el fin. Don Empleo era la imagen antediluviana del hierro mudo cuando se apagaba. La quintaesencia del rechazo. Si existe una sordera sobrenatural, pens, es la de Don Empleo cuando a uno se le acabaron las monedas. Puedo darle otra que consegu de la traductora de Namangan?' dijo Smith. Es cortita. Escuche sus dedos alargados recorrieron apresuradamente la lista que tenia ante l: Cacera Alba, pelcula famosa del ao. Casablanca dijo Joe sin expresin. S! Dio en el blanco, Fernwright, justo en el centro, con bandera y todo! Quiere otra? No corte! Tengo una realmente buena aqu! Dsela a Hirshmeyer en Berln dijo Joe y colg. Me estoy muriendo, se dijo. Se qued sentado en su silla miserable y anticuada. Vagamente, vio que la luz roja de aviso de su tubo de correos se haba encendido; seguramente haca algunos minutos que estaba as. Qu raro, pens. No hay correo hasta la una y quince de la tarde. Franqueo especial?, pens. Oprimi el botn. Sali una carta. Franqueo especial. La abri. Dentro haba una tira de papel que deca: Ceramista, le necesito. Le pagar. Sin firma. Ni remitente tampoco. La nica direccin que figuraba era la suya. Dios mo, pens. Esto es algo grande y serio. Estoy seguro. Gir la silla con cuidado hasta quedar frente a la luz roja del tubo de correo. Y se acomod para la espera. Hasta que llegue, se dijo. A menos que me muera de hambre antes. Pero no me quiero morir ahora, pens con fuerza. Quiero vivir. Y esperar. Esperar! Y esper. 2 No recibi nada ms por correo ese da, as que Joe Fernwright se dirigi a su dulce hogar. El dulce hogar era una habitacin en el subsuelo de un enorme edificio de apartamentos, En una poca, la Compaa Rapivista del Gran Cleveland venia cada seis meses y le pona una vista tridimensional y animada de Carmel, California. Esta vista llenaba su ventana o seudoventana. Debido al mal estado de sus finanzas, en los ltimos tiempos Joe se haba resignado a contemplar la hoja lisa e inerte de vidrio negro. Ya no segua intentando creer que viva en la cima de un cerro con vista al mar y a los enormes pinos. Como si eso fuera poco, haba dejado que venciera el plazo de su psicoinductor. ste era un aparatito enceflico instalado en el armario de su habitacin que obligaba a su cerebro a creer que su vista falsificada de Carmel era autntica. La alucinacin haba desaparecido de su cerebro y la ilusin de su ventana. Y ahora, de
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regreso a casa, se encontraba deprimido, reflexionando, como siempre, sobre el sinsentido de la vida. En una poca, el Museo de Artefactos Histricos de Cleveland le haba enviado trabajo regularmente. Con sus agujas haba soldado miles de fragmentos, recreando el todo armonioso de una vasija de cermica tras otra, del mismo modo que su padre lo haba hecho antao. Pero todo eso haba terminado; todos los objetos de cermica que posea el Museo ya haban sido restaurados. Aqu, en su solitaria habitacin, Joe Fernwright contemplaba la falta de adornos. Una y otra vez, los dueos adinerados de vasijas preciosas pero quebradas haban recurrido a l, y haba cumplido con sus deseos. Haba restaurado sus vasijas, y luego se haban ido, sin dejar nada tras de s. No haba una sola vasija para alegrar su habitacin en reemplazo de la ventana. Un vez, sentado de la misma forma que ahora, haba meditado acerca de la aguja incandescente que usaba como herramienta. Con slo apretar el aparato contra mi pecho, haba pensado, cerca del corazn, y encenderlo, acabara conmigo mismo en menos de un segundo. Era una herramienta poderosa, a su manera. Se terminara esta vida de fracasos, haba pensado una y otra vez. Por qu no? Pero all estaba la extraa nota que haba recibido por correo. Cmo se haba enterado esa persona o personas de su existencia? Tena un pequeo aviso permanente en la Revista de Cermica... a travs del cual un hilo de trabajo haba ido apareciendo a travs de los aos. A decir verdad, a estas alturas, ms que nada, haba ido desapareciendo. Esa nota extraa, de dnde vena? Levant el auricular de su videfono, marc un nmero, y en unos instantes se encontr cara a cara con su ex mujer, Kate. Era rubia y de facciones duras. Le mir con desagrado. Hola dijo Joe, tratando de ser amigable. Dnde est el cheque de la pensin de divorcio del mes pasado? dijo Kate. Tengo un asunto. Te voy a poder pagar todo lo que te debo si esto... Y qu es 'esto'? le interrumpi Kate Alguna idea idiota que sacaste de las profundidades de eso que llamas tu cerebro? Una nota dijo. Te la quiero leer. A ver si puedes encontrarle algo ms que lo que pude hacer yo. Aunque la odiaba justamente por eso adems de otras cosas, reconoca que su ex mujer tena una mente rpida. A un ao de su divorcio, dependa todava de su poderoso intelecto. Era extrao, pens, cmo uno poda odiar a una persona y no querer verla nunca ms, y sin embargo ir a buscarla para pedirle consejos. Era irracional. O era una forma de superracionalidad? Algo como la superacin del odio... Y el odio, no era irracional? Despus de todo, Kate no le haba hecho nada, excepto hacerle excesiva e intensamente consciente de su falta de habilidad para ganar dinero. Le haba enseado a odiarse a s mismo, y despus de eso, le haba abandonado. Y l insista en llamarla y pedirle consejos. Le ley la nota. Evidentemente, es algo ilegal dijo Kate. Pero sabes que no me interesan tus asuntos de negocios. Tendrs que resolverlo t solo, o con la ayuda de quienquiera que ahora comparta contigo la cama. Seguro que alguna chiquilla que no sabe lo que est haciendo, y que no tiene los elementos para comparar que tendra una mujer madura. Qu quieres decir con 'algo ilegal'? pregunt Qu clase de vasija es ilegal?
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Vasijas pornogrficas. Como las que fabricaban los chinos durante la guerra. Oh, Dios dijo; no haba pensado en ellas. Quin sino Kate se acordara! Las pocas que pasaron por sus manos le haban producido una fascinacin morbosa a su ex mujer. Llama a la polica le dijo Kate. Yo... Alguna otra cosita? dijo Kate. Ya interrumpiste mi cena y la de todos los que estn aqu esta noche. Puedo ir? pregunt. La soledad le invadi, tiendo su pregunta con el miedo que Kate siempre haba sabido percibir: el miedo de que ella se retirara a su implacable torre de marfil, la torre de su propio cuerpo y su propia mente, de la cual sala para infligirle una o dos heridas. Luego se meta dentro, dejndole cara a cara con una mscara sin expresin. Por medio de esa mscara, usaba sus propias falencias para daarlo. No dijo Kate. Por qu no? Porque no tienes nada que brindar en materia de conversacin, de discusin o de ideas. Como has dicho t mismo infinidad de veces, tu talento est en tus manos. O pensabas venir y romper una de mis copas Prncipe Alberto con esmalte azul, para luego restaurarla? A modo de una especie de pase mgico destinado a matar a todo el mundo de risa. Puedo contribuir verbalmente dijo Joe. Dame un ejemplo. Qu? dijo, mirndola fijamente a travs de la pantalla del videfono. Di algo profundo. Ahora mismo? Kate asinti. La msica de Beethoven est firmemente enraizada en la realidad. Es eso lo que hace de l un genio. Por otro lado, Mozart, pese a ser un maestro... Vete al diablo dijo Kate, y colg. La pantalla se oscureci. No tendra que haberle preguntado si poda ir, pens Joe, deprimido. Fue una entrada, una de esas brechas psquicas que ella usaba y abusaba. Dios mo, por qu le habr preguntado? Se levant y se pase sin rumbo por la habitacin; sus movimientos carecan cada vez ms de sentido, hasta que, al final se detuvo en el medio. Tengo que dedicar mi atencin a lo que realmente importa, se dijo. Y lo importante no es si ella me colg o me dijo cosas feas, sino decidir si la nota que recib hoy por correo significa algo o no. Vasijas pornogrficas. Seguro que tiene razn. Y es ilegal restaurar vasijas pornogrficas, as que asunto terminado. Tendra que haberme dado cuenta en cuanto vi la nota, musit. Pero ah est la diferencia entre Kate y yo. Ella se dara cuenta de inmediato. Y yo, seguro que sigo en las nubes hasta que la termino de restaurar y slo caigo despus de mirarla bien fijo por unos instantes. Lo que me pasa, simplemente, es que tengo pocas luces, comparado con ella. Y comparado con cualquiera tambin. Desocupe la parte delantera que la ua vuelve a utilizar, pens con conviccin. Mi mejor intento. Al menos soy bueno en el Juego, y qu?, se pregunt. Y qu? Don Empleo, aydeme pens. Ha llegado el momento. Esta noche. Fue rpidamente al pequeo bao y levant la tapa del tanque del inodoro. Nadie busca algo en un lugar as, haba pensado a menudo. Y all estaba su pequea bolsa de amianto con las
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monedas. Pero adems encontr un pequeo recipiente de plstico flotando en el agua. Era la primera vez en su vida que lo vea. Al sacarlo del agua, vio, casi sin poder creerlo, que tena un pedazo de papel enrollado en su interior. Era una nota, que flotaba dentro del tanque de su inodoro como una botella en el mar. Esto es absurdo, pens, y tuvo ganas de rer. No puede ser. Pero no se ri, porque sinti miedo, un miedo que bordeaba en el terror. Es otro mensaje, se dijo. Como la nota en el correo de hoy. Pero nadie se comunica de esta manera; no es humano! Quit la tapa del pequeo recipiente de plstico y sac el pedazo de papel. Claro, haba algo escrito; estaba en lo cierto. Lo ley. Luego lo ley de nuevo. TE PAGAR TREINTA Y CINCO MIL MIGAS. Qu cuernos ser una miga?, se pregunt, y el terror subi un escaln ms hacia el pnico; sinti un calor estrangulado que suba por su cuello, a modo de dbil reaccin somtica. Su cuerpo, y no slo su mente, estaban intentando adaptarse a todo esto, porque no se poda asimilar a nivel mental solamente; definitivamente, no. Regresando a la habitacin, levant el auricular de su videfono y marc el nmero del servicio de diccionario-da-y-noche. Qu es una miga? Pregunt cuando apareci el robot monitor en la pantalla. Una porcin menuda de una cosa dijo la computadora. En otras palabras, escombro pequeo. Una migaja o partcula. Incorporado al espaol en... Y en otros idiomas? pregunt Joe. En italiano, mollica, briciola. En latn, mica. En francs, miette... Y en cuanto a los idiomas extraterrestres? En Betelgeuse siete, en el idioma urdo significa una pequea abertura de naturaleza temporaria: una cua que... No, eso no es dijo Joe. En Rigel dos es el nombre de un pequeo animal escurridizo... Tampoco. En Sirio cinco, la 'miga' es una unidad monetaria en idioma plabquiano. Eso es dijo Joe Cunto son treinta y cinco mil migas en dinero terrestre? El robot-diccionario respondi de inmediato: Disculpe, seor, pero tendr que consultar al servicio bancario para obtener esa respuesta. Tenga la amabilidad de buscar el nmero en su gua telefnica. Y se apag. La pantalla oscureci bancario. Busc el nmero y se comunic con el servicio

Cerramos por la noche le inform el robot del servicio. En todo el mundo? dijo Joe asombrado. As es. Cunto tengo que esperar? Cuatro horas.
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Pero mi vida, todo mi destino... Pero le hablaba a un videfono muerto. El sistema de servicio bancario haba roto el contacto. Decidi que lo mejor que poda hacer era acostarse y dormir las cuatro horas. Eran las siete; podra ajustar la alarma para las once. Al oprimir el botn correspondiente, su cama se desliz desde su nicho en la pared hasta llenar casi toda la habitacin; haba sido su comedor, y ahora era su dormitorio. 'Cuatro horas' se dijo mientras regulaba el mecanismo del reloj de la cama. Se recost, tratando de ponerse cmodo o al menos tan cmodo como le permita la cama, y tante la perilla que le inducira en forma inmediata a dormir de la manera ms profunda y poderosa posible. Son un llamador. El maldito circuito de sueos, se dijo. Tan temprano, y ya lo tengo que usar? Se levant de un salto, abri el armario al lado de la cama y busc el manual de instrucciones. S; era obligatorio soar cada vez que usara la cama... salvo claro est, que moviera la palanca sexual. Esa es la solucin, musit. Le dir que estoy en compaa de una mujer para tener comercio carnal. Se recost nuevamente y activ la palanca para dormir. Usted pesa setenta y cinco kilos sentenci la cama. Y se es exactamente el peso que se halla distribuido sobre mi superficie. Por lo tanto, usted no est efectuando un coito. El mecanismo anul la activacin de la palanca para dormir y al mismo tiempo la cama empez a calentarse; filamentos incandescentes brillaron agresivamente debajo de l. No poda discutir con una cama iracunda. Con resignacin encendi el mecanismo productor de sueos y cerr los ojos. Se durmi de forma inmediata, como siempre; el mecanismo era perfecto. En seguida, comenz el sueo; un sueo que comparta con todos los que estaban durmiendo en cualquier parte del mundo. Un mismo sueo para todos. Pero 'gracias a Dios' un sueo diferente cada noche. Hola hola enton la alegre voz del sueo. El sueo de esta noche fue realizado por Reg Barker y se titula Grabado en la memoria. Y recuerden, mis estimados soadores, envennos sus ideas para sueos y ganen nuestros enormes premios en dinero contante y sonante! Y si usamos su idea, ganar un viaje fuera de la Tierra con todos los gastos pagados... en la direccin que usted quiera! El sueo comenz. Joe Fernwright se encontr ante el Consejo Fiduciario Supremo, reducido a un estado de tembloroso pavor. El Secretario del C.F.S. le ley una declaracin: Sr. Fernwright declar con voz solemne, en su taller de grabado, usted ha creado las planchas con las cuales se imprimir el nuevo dinero. Su diseo, elegido de entre ms de cien mil, algunos de los cuales eran fruto de una pericia fantstica, ha triunfado. Felicitaciones, Sr. Fernwright. El Secretario le sonri paternalmente, con un aire sacerdotal al cual a veces apelaba. Me siento sumamente honrado contest Joe por este premio.. y satisfecho de haber hecho mi parte para devolver una estabilidad fiscal al mundo que consideramos nuestro. Importa poco que mi perfil aparezca retratado en estos billetes nuevos tan coloridos, pero ya que es as, quiero expresar mi agradecimiento.
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Su firma, Sr. Fernwright le record el Secretario, como si fuera un padre sabio. Es su firma, y no su perfil, la que aparecer en los billetes. De dnde sac la idea de que iba a estar su perfil tambin? Usted no me entiende dijo Joe. Si mi perfil no aparece en los billetes nuevos, retirar mi diseo, y toda la estructura econmica de la Tierra se vendr abajo, dado que tendrn que seguir usando los viejos billetes inflacionarios, que son basura. El Secretario le observ. Retirara su diseo? Creo que fui perfectamente claro dijo Joe en su sueo, mejor dicho, en el sueo de ellos. En ese mismo momento, alrededor de un billn de personas estaban retirando sus diseos de la misma manera que l. Por supuesto, no tena conciencia de eso; slo saba una cosa: sin l, el sistema, la misma naturaleza del Estado corporativo, se caera a pedazos. En cuanto a mi firma, seguir el ejemplo de ese hroe del pasado, esa noble persona, ese hidalgo que muri por sus amigos, el 'Che' Guevara, y en honor a su memoria firmar los billetes como 'Joe'. Pero mi perfil debe llevar varios colores. Por lo menos tres. Sr. Fernwright dijo el Secretario, usted es un hombre duro para negociar. Es firme. En efecto, me recuerda al 'Che', y estimo que los millones que nos miran por televisin estarn de acuerdo. A ver esos aplausos, para Joe Fernwright y Che Guevara, juntos los dos! el Secretario tir su declaracin a un lado y comenz a aplaudir. A ver los aplausos de toda esta buena gente; ste que ven aqu es un hroe del Estado, un firme hombre nuevo que ha pasado aos trabajando para... El sonido de la alarma despert a Joe. Cristo, se dijo; se senta aturdido. Qu era todo eso? Dinero? Ya se estaba desvaneciendo en su mente. Fabriqu el dinero dijo, en voz alta, pestaeando. O lo imprim. A quin le importa?, pens. Un sueo. Compensacin estatal por la realidad. Noche tras noche. Es casi peor que estar despierto. No, decidi. No haba nada peor que estar despierto. Levant el videfono y marc el nmero del banco. Banco Colectivo Interplanetario del Trigo y Maz del Pueblo. A cuntos de nuestros dlares equivalen treinta y cinco mil migas? pregunt Joe. Migas del idioma plabquiano de Sirio cinco? As es. El servicio bancario call un instante y luego dijo: $ 200,000,000,000,000,000,000'000,000,000,000,000,000,000,000. En serio? dijo Joe. Por qu habra de mentirle? dijo el robot bancario. Ni siquiera s quin es usted. Hay algn otro tipo de miga?, dijo Joe. Quiero decir, se usa la palabra 'miga' como unidad monetaria en algn otro enclave, civilizacin, tribu, culto o sociedad dentro del universo conocido? Hay una miga que est fuera de circulacin hace varios miles de aos, que se usaba en... No, gracias dijo Joe. Estoy hablando de migas en vigencia. Muchsimas gracias y
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fuera. Colg. Los odos le zumbaban. Se senta como si hubiera entrado en un enorme auditorio lleno de campanas de tamaos terribles y majestuosos. Esto debe de ser lo que llaman una experiencia mstica' se dijo. La puerta de su habitacin se abri y dos policas del Cuerpo de Tranquilidad Civil irrumpieron en ella. A medida que avanzaban, sus agudas y fras miradas recorran el lugar. Hymes y Perkin del CTC dijo uno de ellos mientras exhiba rpidamente una credencial. Usted es restaurador de cermicas, no es cierto, Sr. Fernwright? Y tambin es pensionado de guerra, no es cierto? S, claro que es cierto termin, contestando su propia pregunta Cules, dira usted, son sus ingresos diarios, con su pensin y lo que gana con el supuesto trabajo que hace? El otro agente del CTC abri la puerta del bao. Aqu hay algo interesante. El tanque del inodoro est sin tapa, y adentro hay una bolsa de monedas de metal. Hay alrededor de ochenta. Usted es un hombre ahorrativo Sr. Fernwright el agente del CTC volvi a la habitacin principal Cunto hace...? Dos aos dijo Joe. Y estoy dentro de la ley; me asesor con Don Abogado antes de empezar. Cmo es este asunto de treinta y cinco mil migas plabquianas? Joe vacil. Su actitud hacia el CTC y sus agentes no era una reaccin poco comn. Sus trajes eran tan cuidados, las telas de tan buena calidad. Cada uno portaba un maletn. Todos parecan ser ejecutivos de alto nivel, prsperos y responsables, con capacidad de decisin. No eran meros burcratas que reciban rdenes y que las cumplan como robots... y, sin embargo, tenan un aire de deshumanizados, cuya causa no poda determinar. Ya lo tengo, pens. Nadie podra imaginarse a un hombre del CTC cedindole el paso a una dama. Eso era lo que explicaba la sensacin que causaban. Quizs era una cosa sin importancia, pero serva para comprender la severa esencia del CTC en toda su dimensin. Nunca ceder el paso, nunca quitarse el sombrero en un ascensor, pens Joe. Las reglas comunes de urbanidad no se aplicaban a ellos, y no se regan por las mismas. Nunca. Y, sin embargo, qu elegantes estaban, qu bien afeitados. Qu extrao, pens, que esta idea me diera la sensacin de que al fin los comprendo. Pero as es. Quizs de manera simblica, pero la comprensin se ha logrado y nunca me abandonar. Recib una nota dijo Joe. Se la mostrar. Les entreg la nota que haba encontrado flotando, en su envase de plstico, dentro del tanque de su excusado. Quin escribi esto? pregunt uno de los hombres del CTC. Quin sabe? dijo Joe. Es un chiste? Me pregunta si la nota es un chiste, o si lo hago yo al decirle 'quin sabe'...? call de repente porque uno de los del CTC estaba extrayendo una barra detectora, un receptor que captara y grabara sus pensamientos para ser examinados. Ver que es verdad lo que digo. Como una varita mgica, la barra flot sobre su cabeza durante unos minutos. Nadie habl. Luego el agente la coloc de nuevo en su bolsillo y se puso un audfono en la oreja. Volvi a reproducir los pensamientos de Joe, escuchando atentamente. Es verdad dijo el agente; y par la cinta, que estaba ubicada, obviamente, en su maletn. No sabe nada de la nota, ni quin la puso all ni por qu. Disculpe, Sr. Fernwright. Por
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supuesto, usted sabe que controlamos todas las llamadas telefnicas. La suya nos interes porque, como usted bien sabr, la suma involucrada es astronmica. Infrmenos una vez por da acerca de este asunto dijo el otro polica. Le entreg una tarjeta a Joe. El nmero est en la tarjeta. No pregunte por nadie en particular; informe al que recoja la llamada sobre el desarrollo de los acontecimientos. No hay nada legal que usted pueda hacer por treinta y cinco mil migas plabquianas, Sr. Fernwright dijo el primer agente del CTC. Tiene que ser algo ilegal. Esa es nuestra opinin. Quizs haya una gran cantidad de vasijas rotas en Sirio cinco dijo Joe. Tiene sentido del humor dijo el primer agente del CTC secamente. Hizo una sea a su compaero, abri la puerta y se fueron. La puerta se cerr tras ellos. Quizs sea una vasija gigante dijo Joe en voz alta. Una vasija del tamao de un planeta, con cincuenta esmaltes y... Se rindi; ya no le oiran. Y adornada originalmente por el artista mas grande de la historia plabquiana, pens. Es la nica muestra de su genialidad que queda, y la vasija ha sido destruida por un terremoto. Como era un objeto de devocin religiosa, se ha venido abajo toda la civilizacin plabquiana. Civilizacin plabquiana. Mmm. Cul era exactamente el grado de desarrollo en Sirio cinco?, se pregunt. Era una buena pregunta. Fue al videfono y marc el nmero de la enciclopedia. Buenas noches respondi una voz robtica Cul es la informacin que necesita, seor o seora? Dme una breve resea del desarrollo social de Sirio cinco dijo Joe. Sin que mediara una sola pausa la voz artificial prosigui hablando: Es una sociedad antigua que ha visto mejores pocas. La especie dominante actual del planeta es lo que se ha dado en llamar un Spelux. Esta entidad fantasmal y enorme no es oriunda del planeta; lleg a ste hace varios siglos, dominando a las especies dbiles tales como los morbios, los operores, los quertos, los conubios y flamenos que haban sobrevivido cuando la especie reinante, los llamados Seres de la Niebla, se extinguieron. Spelux; el Spelux es todopoderoso? Su poder dijo la enciclopedia, se ve severamente coartado por un extrao libro, probablemente inexistente, en el cual, segn se afirma, se halla todo aquello que fue, es, y ser. De dnde viene este libro? Usted ya ha consumido la cantidad de informacin que le corresponde respondi la voz y desapareci. Joe esper exactamente tres minutos y volvi a marcar el nmero. Buenas noches, seor o seora. Qu informacin necesita? El libro de Sirio cinco dijo Joe, que segn se dice contiene todo lo que fue... Ah, es usted de nuevo. Bueno, su truco no dar resultado; ahora registramos las voces el aparato cort la comunicacin. Es verdad, pens Joe. Recuerdo haber ledo algo sobre eso en el diario. El sistema antiguo le costaba demasiado al gobierno... cuando hacamos lo que yo intent hacer ahora. Caramba, se dijo. Tienen que pasar veinticuatro horas antes que pueda obtener ms informacin gratis. Por supuesto, poda ir a la cabina de una empresa enciclopdica privada: Don Enciclopedia. Pero le costara todo lo que tena guardado en su bolsita de amianto. El gobierno se haba encargado de
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eso al permitir la existencia de empresas privadas tales como Don Abogado, Don Enciclopedia y Don Empleo. Creo que me jodieron, se dijo Joe Fernwright. Como siempre. Nuestra sociedad, pens amargamente, tiene una forma de gobierno perfecta. A fin de cuentas, todo el mundo termina jodido. 3 Cuando lleg a su cubculo de trabajo a la maana siguiente se encontr con una carta con franqueo especial. VENGA AL PLANETA DEL LABRADOR, SR. FERNWRIGHT. ALL SE LE NECESITA. SU VIDA COBRAR UN SENTIDO; CONTRIBUIR EN LA CREACIN DE UN ESFUERZO PERMANENTE QUE NOS SOBREVIVIR A USTED Y A M. El Planeta del Labrador, reflexion Joe. Le sonaba vagamente conocido. Sin pensar, marc el nmero de la enciclopedia. El Planeta del Labrador, es... comenz a decir, pero la voz artificial le interrumpi. Faltan doce horas todava. Hasta luego. Para un slo dato? dijo con enojo. Solamente quiero averiguar si Sirio cinco y el planeta... Click. El mecanismo del robot haba cortado. Hijos de su madre, pens. Todos los mecanismos robticos y todas las computadoras son unos hijos de puta. A quin puedo preguntar?, se pregunt. Quin podra saber, sin esforzarse, si el Planeta del Labrador era Sirio cinco? Kate. Kate tendra que saberlo. Sin embargo, pens mientras comenzaba a marcar el nmero de su oficina, si voy a emigrar al Planeta del Labrador no tengo inters en que ella se entere; me podra rastrear a causa de la pensin de divorcio atrasada. Recogi de nuevo la nota annima y la estudi. Un descubrimiento se filtr de manera lenta por los resquicios de su mente, inundndole lentamente hasta llegar al borde de su conciencia. Haba ms palabras en la nota, escritas en algn tipo de tinta invisible. Escritura secreta?, se pregunt. Sinti una excitacin maligna y animal, como si hubiera descubierto un rastro cuidadosamente disimulado. Marc el nmero de Smith. Si recibiera una carta dijo Joe con escritura semiinvisible, cul sera el procedimiento que empleara, usted en particular, para volverla visible? La expondra al calor respondi Smith. Por qu? Porque lo ms seguro es que est escrita con leche. Y la escritura con leche se pone negra al contacto con el calor. Escritura con leche? Dijo Joe disgustado. Las estadsticas demuestran... Es increble. Simplemente increble. Escritura con leche sacudi la cabeza. Y,
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adems, qu estadsticas hay sobre escritura invisible? Esto es absurdo. Sac su encendedor y lo accion debajo de la hoja de papel. De inmediato, aparecieron letras negras: HAREMOS SURGIR A GESTARESCALA Qu dice? pregunt Smith. Esccheme, Smith dijo Joe. Usted no ha usado la enciclopedia en las ltimas veinticuatro horas, no es cierto? No dijo Smith. Entonces llmela. Pregntele si 'Planeta del Labrador' es otro nombre para Sirio cinco. Y pregunte tambin qu es 'Gestarescala' me imagino que podr preguntarle eso al diccionario yo mismo, se dijo. Qu lo. Qu manera es sta de llevar adelante un negocio? Tuvo miedo mezclado con nuseas; no le result agradable. El asunto no le pareca ni eficaz ni cmico; simplemente era extrao. Adems, pens, voy a tener que informar de esto a la polica, y probablemente ahora est fichado bueno, lo estuve desde mi nacimiento, pero ahora mi hoja de antecedentes tendr nuevas anotaciones. Y le interrogaran. Todo eso nunca indicaba nada bueno, como bien saba todo ciudadano. Gestarescala, pens. Un conjunto de sonidos extraos, pero de alguna manera impresionante. Le agradaba; pareca el polo opuesto de cosas tales como cubculos, videfonos, caminar al trabajo en medio de las interminables multitudes, y desperdiciar la vida con una pensin de veterano mientras participaba en el Juego. Estoy aqu, pens, cuando en realidad debera estar all. Llmeme de nuevo, Smith dijo al videfono en cuanto haya hablado con la enciclopedia. Hasta luego. Cort y llam al diccionario. Gestarescala dijo Qu quiere decir? Gestarescala dijo el diccionario, o mejor dicho su voz artificial es la catedral antigua de los Seres de la Niebla que en su tiempo dominaron Sirio cinco. Se hundi bajo el mar hace siglos con todos sus utensilios y reliquias sagradas y nunca fue devuelta a tierra firme. Usted est conectado directamente a la enciclopedia ahora? pregunt JoeMe dio un montn de informacin. En efecto, seor o seora, estoy en conexin con la enciclopedia. Entonces me puede decir algo ms? Nada ms. Gracias dijo Joe Fernwright torvamente, y colg. Lo vea todo claro ahora. Spelux quizs fuera ms correcto decir el Spelux; pareca haber uno slo quera hacer surgir la antigua catedral de Gestarescala, y para poder lograrlo necesitaba de un amplio surtido de peritos. l era uno, por ejemplo, con su habilidad para restaurar objetos de cermica. Era obvio que en Gestarescala haba vasijas, en cantidad suficiente como para que el Spelux necesitara de sus servicios... y ofreciera una suma abultada en pago de su trabajo. A esta altura de los acontecimientos debe de haber contratado doscientos peritos de doscientos planetas diferentes, pens Joe. No debo de ser el nico que est recibiendo cartas extraas y todo lo dems. En su
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imaginacin vio un gran can, que al dispararse lanzaba miles de cartas con franqueo especial, dirigidas a individuos de distintas especies en toda la galaxia. Dios mo, pens. La polica se est percatando; allanaron mi habitacin instantes despus que yo consultara al banco. Esos dos de anoche ya saben lo que significan estas cartas y esa nota rara que encontr flotando en el tanque del inodoro. Podran habrmelo dicho. Pero por supuesto no lo haran; hubiera sido demasiado natural, demasiado humano. Su videfono son. Levant el auricular. Consult la enciclopedia dijo Smith, cuando su imagen apareci en la pantalla. Planeta del Labrador es Sirio cinco en la jerga del espacio. Como tena comunicacin con la enciclopedia me tom la libertad de preguntarle algunas cosas ms. Pens que le interesara. Por supuesto. Una criatura enorme y antigua vive all. Aparentemente est achacosa. Quiere decir que est enferma? pregunt Joe. Bueno, ya sabe... la edad y todo eso. Ha estado adormecida. Es peligrosa? Cmo podra serlo, si adems de adormecida est achacosa? Est senil. Esa es la palabra... senil. Ha dicho algo alguna vez? pregunt Joe. A decir verdad, no. Ni siquiera preguntar la hora? Hace unos diez aos recobr el conocimiento unos instantes y pidi un satlite meteorolgico. Con qu lo pag? No lo pag. Es indigente. Se lo dimos gratis, e incluimos un satlite del noticiario junto con el meteorolgico. Vieja e indigente dijo Joe. Se sinti abatido. Bueno; supongo que no le voy a poder sacar dinero. Por qu? Lo est demandando? Hasta pronto, Smith dijo Joe. Espere! dijo Smith Tengo un nuevo juego. Quiere participar? Consiste en una lectura veloz de los archivos de diarios para encontrar el titular ms cmico. Un titular real, se entiende, no uno inventado. Tengo uno bueno, de 1962. Quiere orlo? Est bien dijo Joe, sintindose abatido todava. Su abatimiento se disip, dejndole inerte y vaco. Respondi automticamente: A ver su titular. ELMO PLASKETT HUNDE AL CLUB 'GIGANTES' ley Smith en su papelito. Quin diablos fue Elmo Plaskett? Vino de un club menor y... Tengo que irme ahora dijo Joe, ponindose de pie. Tengo que dejar la oficina. Cort. A casa, se dijo. A buscar mi bolsa de monedas. 4 Sobre las veredas de la ciudad, una enorme entidad, jadeante y animal, se desparramaba.
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Era la masa de desocupados e imposibles de ocupar de Cleveland. Se reuna y permaneca, permaneca y esperaba, esperaba y se funda en una masa informe que era a la vez cambiante y triste. Joe Fernwright, con su bolsa de monedas, roz su costado colectivo en su camino hacia la esquina y la cabina de Don Empleo. Percibi el olor avinagrado de su presencia, su masa calurosa y dolorosamente desilusionada. Por todos los costados haba ojos que contemplaban su avance, su determinacin de pasar entre ellos. Permiso le dijo a un joven delgado con aspecto de mejicano, apretujado justo en su camino. El joven pestae nerviosamente, pero no se movi. Haba visto la bolsa de amianto en las manos de Joe. Saba, sin lugar a duda, qu haba en ella, a dnde se diriga Joe y cules eran sus intenciones. Puedo pasar? le pregunt Joe. Pareca estar en un atolladero de dimensiones permanentes. Detrs de l, la masa de humanidad inactiva se haba cerrado, bloquendole la retirada. No poda volver ni avanzar. Me imagino que ahora, pens, se apoderan de mis monedas y listo. Le dola la cabeza, como si hubiera escalado una cresta. La cresta de la vida misma, de un cerro terrible cubierto de calaveras. Vio las rbitas vacas en torno de l. Sinti una extraa distorsin visual, como si la ltima voluntad de esa gente hubiera aparecido en forma tangible... como si no pudiera ser demorada, pens, y debiera ser cumplida ahora mismo. Puedo mirar sus monedas, seor? dijo el joven mejicano. Era difcil saber qu hacer. Los ojos o mejor dicho las rbitas vacas seguan cercndole opresivamente; sinti que los rodeaban a l y a su bolsa de amianto. Me estoy encogiendo, pens con sorpresa. Por qu? Se sinti dbil y abatido, pero sin culpa. Era su dinero. Lo saban ellos y lo saba l. Y, sin embargo, los ojos vacos le hacan sentirse pequeo. Como si no importara, se dijo, lo que hago o dejo de hacer; si llego hasta la cabina de Don Empleo o no. Lo que haga, lo que me vaya a ocurrir . . todo eso no cambia nada para esta gente. A pesar de todo, a nivel consciente, le era indiferente. Ellos tenan sus vidas, l la suya, que inclua una bolsa de monedas de metal trabajosamente ahorradas. Podrn contaminarme?, se pregunt. Arrastrarme a su pozo de inercia? El problema es suyo, no mo, pens. No me hundir con el sistema; sta es mi primera decisin, la de ignorar las dos cartas de franqueo especial y hacer lo que hago: este viaje con mi bolsa de monedas. ste es el comienzo de mi liberacin, y no habr ninguna nueva esclavitud. No dijo. No le quitar ninguna dijo el joven. Un extrao impulso sobrecogi a Joe Fernwright. Abriendo la bolsa, extrajo una moneda y se la ofreci al joven mejicano. Cuando el chico la tom, otras manos aparecieron por todos lados; el anillo de ojos sin esperanza se transform en un anillo de manos extendidas, abiertas. Pero no haba codicia en los gestos; ninguna de las manos intent arrebatarle la bolsa de monedas. Simplemente estaban all, a la espera. Una espera silenciosa llena de confianza, como haba sido su propia espera al lado del tubo de correos. Es horrible, pens Joe. Esta gente piensa que voy a darles un regalo. Han estado esperando que el universo lo haga; el universo no les ha dado nada en todas sus vidas, y lo han aceptado con tanta resignacin como ahora. Me deben de ver como una deidad sobrenatural. Pero no, pens, tengo que salir de aqu. No puedo hacer nada por ellos. Pero aun mientras se deca esto, hurgaba en la bolsa de tela. Se sorprendi colocando monedas en una palma tras otra. Sobre sus cabezas, un patrullero policial silb estridentemente mientras descenda como
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una enorme tapa. Sus dos ocupantes, que vestan pulcros uniformes y brillantes cascos antidisturbios, portaban sendos rifles lser. Salgan del paso de este hombre dijo uno de los policas. El crculo apretujado empez a disolverse. Las manos extendidas desaparecieron, como en un pozo oscuro e impenetrable. No se quede ah parado dijo el otro agente a Joe con su gruesa voz de polica. Circule. Y saque esas monedas de aqu o le har una denuncia que no le dejar una sola de ellas. Joe sigui caminando. Quin se cree que es usted? le dijo el otro polica, mientras el patrullero le segua, conservando la posicin encima de su cabeza Algn tipo de una sociedad filantrpica privada? Joe continu su marcha sin decir nada. Est obligado por ley a responderme dijo el polica. Joe sac una moneda de su bolsa de tela de amianto. Se la entreg al ms cercano de los dos policas. Al mismo tiempo se dio cuenta, con sorpresa, que slo le quedaban unas pocas. Desaparecieron todas mis monedas! pens. As que me queda un solo camino: el correo y lo que me trajo en estos ltimos dos das. Me guste o no me guste, lo que acabo de hacer me dej sin otra posibilidad. Porqu me dio esta moneda? pregunt el polica. Como propina dijo Joe. En ese momento, sinti que su cabeza explotaba. El rayo lser, graduado para aturdirlo, le golpe justo entre ceja y ceja. En la comisara, el joven y ostentoso oficial de polica, rubio, esbelto y de ojos claros, con su limpio y ostentoso uniforme, habl con Joe. No le vamos a dar entrada, Sr. Fernwright, aunque en realidad usted es culpable de un delito contra el pueblo. Contra el Estado dijo Joe. Estaba acurrucado en una silla, frotndose la frente; trataba de eliminar el dolor. No contra el pueblo alcanz a decir. Cerr los ojos y el dolor le inund, extendindose radialmente desde el lugar donde le haba alcanzado el rayo. Lo que est diciendo dijo el joven oficial de polica, de por s constituye otro delito, y le podramos hacer un sumario por ese hecho tambin. Incluso podramos entregarlo a la Oficina de Control Poltico en calidad de enemigo de la clase trabajadora, embarcado en una conspiracin y agitacin contra el pueblo y sus servidores, es decir, nosotros. Pero su expediente hasta aqu... observ a Joe con una intensidad profesional. Un hombre cuerdo no anda por la calle entregando monedas a extraos el oficial de polica examin un documento que haba salido de una abertura de su escritorio. Es evidente que usted actu sin premeditacin. S dijo Joe. Sin premeditacin. No senta ninguna emocin; se senta incmodo fsicamente, y la sensacin era aguda e iba en aumento. Haba eliminado los sentimientos junto con todo tipo de actividad mental. Pero lo que s vamos a hacer es embargar las monedas que le quedan, al menos por ahora. Estar en libertad condicional durante un ao. Durante ese perodo se presentar aqu una vez por semana, a darnos una rendicin de cuentas completa de sus actividades. Sin juicio previo? dijo Joe. Quiere ir a juicio? el oficial de polica le mir fijamente.
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No dijo Joe. Continu frotndose la cabeza. El material del CTC parece no haber llegado todava a sus computadoras, pens. Pero finalmente lo juntarn todo. La propina al agente, las notas en el tanque de mi inodoro. Estoy loco, se dijo. Perd la chaveta de tanto no hacer nada; estos ltimos siete meses me han deshecho. Y ahora, cuando me decid, cuando llevaba mis monedas a Don Empleo... no lo pude hacer. Espere un momento dijo otro agente. Aqu lleg algo del CTC sobre este individuo. Acaba de salir de su computadora central. Joe se dio la vuelta y corri hacia la puerta de la comisara. Hacia el gento que haba afuera. Quera enterrarse en l, dejar de ser una partcula errante. Delante de l aparecieron dos policas que intentaron detenerlo; se acercaron a un ritmo asombroso, como en una pelcula con la velocidad aumentada. Pero de repente, estaban bajo agua; le miraron boquiabiertos y maniobraron rtmicamente cual esbeltos peces plateados entre... Dios mo!, corales y algas marinas! Y, sin embargo, l no senta nada, ninguna humedad siquiera. Pero en lugar de la comisara haba un tanque de agua, los muebles semihundidos en la arena como restos de un naufragio. Y los policas se retorcan y deslizaban a su alrededor, casi hermosos en sus armnicos movimientos. Pero no le podan tocar, porque l, a pesar de encontrarse en el medio de todo, no estaba dentro del tanque. Tampoco poda escuchar nada. Las bocas se movan, pero alrededor de l haba slo silencio. Un calamar ondulante se desliz por las aguas; era como el alma misma del mar, pens. El calamar empez a expulsar nubes de oscuridad como si quisiera borrar la escena. Ya no poda ver a los policas; la oscuridad se extendi hasta cubrir todo, volvindose cada vez ms intensa. Pero puedo respirar, pens Joe. Eh dijo en voz alta . . . y pudo escuchar su propia voz. No estoy en el agua, se dijo, como ellos. Puedo tomar conciencia de m mismo; soy una identidad separada. Pero por qu? Qu pasa si trato de moverme?, se pregunt. Dio un paso, luego otro, y rebot contra una superficie plana. A ver en la otra direccin, pens, dando un paso hacia su derecha. Otro choque. Estoy en un cajn como un atad, pens con pnico. Me habrn matado cuando trat de alcanzar la puerta? Extendi los brazos en la oscuridad, tanteando y algo apareci al alcance de su mano derecha. Pequeo y cuadrado, con dos perillas diferentes. Una radio de transistores. La encendi Hola, hola, buena gente! reson una voz alegre y aguda en la oscuridad. Aqu est Silvestre Sope el Saltarn, con seis videfonos delante de m y veinte lneas en funcionamiento, para poder escucharlos a todos ustedes, a toda la buena gente que quiera hablarnos de algo, cualquier cosa. El nmero es 394-950-911111, as que llamen, amigos, y hablen sobre cualquier tema, digan lo que les preocupa, bueno, malo, regular; interesante o aburrido... Llamen a Silv Sope, el Saltarn al 394-950-911111, y todo nuestro pblico lo escuchar a usted y su problema, su opinin, o el dato que juzga indispensable que todos conozcan. Por la radio se escuchaba el sonido de un telfono que sonaba. Hola, hola, ya tenemos al primero! dijo Silvestre Sope el Saltarn. S, seor. Quiero decir, s, seora. Seor Sope dijo una chillona voz femenina, debera haber un semforo en la esquina de Avenida Fulton y Trboles, donde los chiquitos de la escuela, y se lo digo porque los veo todos los das Algo duro, un objeto slido, choc con la mano izquierda de Joe. Lo agarr. Era un
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telfono. Se sent y puso el telfono y la radio delante de l. Sac su encendedor y lo prendi. ste dio slo un haz de luz tenue, pero dentro del haz poda identificar la radio y el telfono. La radio era una Zenith, y bastante buena a juzgar por el tamao. Muy bien, amigos parloteaba alegremente Silvestre Sope el Saltarn. El nmero es 394-950-911111; all es donde me encontrar y conmigo a un mundo entero lleno de... Joe marc. Cuando hubo marcado todo el nmero con mucho cuidado, puso el auricular contra su odo, escuch la seal de ocupado por un momento, y luego la voz de Silvestre Sope el Saltarn por el auricular y por la radio a la vez. S seor o es una seora otra vez? dijo Sope. Dnde estoy? dijo Joe por telfono. Hola, hola! dijo Sope. Hay alguien all, pobrecito, que se ha perdido. Cul es su nombre, seor? Joseph Fernwright dijo Joe. Muy bien, Sr. Fernwright, es un gran placer conversar con usted. Su pregunta es... 'dnde estoy?' Hay alguien que sepa dnde est el Sr. Joseph Fernwright de Cleveland? est en Cleveland, no es cierto, Sr. Fernwright? Alguien sabe dnde est en este momento? Creo que sta es una pregunta vlida de parte del Sr. Fernwright; me gustara mantener algunas lneas libres para que cualquiera pueda llamarnos y darnos una idea, aunque slo fuera una idea general, del paradero actual del Sr. Fernwright. As que todos los que no saben dnde est el Sr. Fernwright, por favor dejen sus llamadas hasta que lo hayamos ubicado, de acuerdo? Sr. Fernwright, no debera faltar mucho; tenemos un auditorio de diez millones de personas y un transmisor de cincuenta mil watios... espere! una llamada: El sonido de la campanilla de un telfono. S, seor o seora. Su nombre, seor? Mi nombre es Eusebio L. Spelux dijo una voz masculina desde la radio y desde el telfono de Joe; vivo en Cerro Alegre n 301, y yo s dnde est el Sr. Fernwright. Est en mi stano, un poco a la derecha y detrs de la caldera. Est en un cajn de madera que serva de embalaje al equipo de aire acondicionado que compr el ao pasado. Escuch eso, Sr. Fernwright? grit Silvestre Sope el Saltarn. Usted est en un cajn de embalaje en el stano del Sr. Eusebio L... cmo era el resto de su nombre, seor? Spelux. Del Sr. Eusebio L. Spelux de la calle Cerro Alegre n 301. As que se acabaron sus problemas, Sr. Fernwright. Lo nico que tiene que hacer es salir del cajn de embalaje y estar perfectamente! No quiero que rompa el cajn, eh! dijo Eusebio L. Spelux. Me parece que voy a bajar al stano y aflojar algunas de las tablas para que salga. Sr. Fernwright dijo Sope, podra decirnos, para informar a nuestro pblico radiofnico, cmo logr entrar en un cajn de embalaje vaco en el stano del Sr. Eusebio L. Spelux de la calle Cerro Alegre n 301? Estoy seguro de que a nuestro pblico le interesa sobremanera. No s dijo Joe. Bueno, quizs el Sr. Spelux... Sr. Spelux? Parece haber cortado. Seguramente est camino al stano para sacarlo, Sr. Fernwright. Tuvo suerte, seor, que el Sr. Spelux estuviera escuchando este programa. Si no, podra haberse quedado en ese cajn hasta el da del Juicio Final. Ahora veamos qu ocurre con otro radioescucha; hola?
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El telfono cort. Se haba interrumpido la comunicacin. Escuch sonidos a su alrededor. Un ruido chirriante y algo se dobl; la caja donde se encontraba Joe Fernwright con su encendedor, la radio, y el telfono se inund de luz. Te saqu de la comisara de la mejor manera posible, dadas las circunstancias dijo una voz masculina, la misma que Joe haba escuchado por radio. Qu manera extraa! dijo Joe. Extraa para ti. Muchas de las cosas que has hecho desde que supe de tu existencia han sido extraas para m. Como regalar mis monedas. No, eso lo entend. Lo que me parece inslito es que te hayas pasado todos estos meses en tu cubculo, esperando otra tabla se desprendi, la luz aument y Joe parpade. Trat de ver a Spelux, pero an no poda Por qu no fuiste a un museo cercano a romper unas cuantas vasijas sin que se dieran cuenta?... Hubieras tenido trabajo, entonces. Y las vasijas estaran corno nuevas, ahora. No se habra perdido nada y hubieras estado activo, produciendo durante todos esos das. La ltima tabla cay a un costado y Joe Fernwright pudo ver, bajo la luz, a la criatura de Sirio cinco, la forma de vida que la enciclopedia haba descrito como senil e indigente. Vio un inmenso aro de agua que rotaba sobre un eje horizontal, y dentro de l, sobre un eje vertical, un aro de fuego. Por encima y por detrs de los dos aros elementales flotaba una cortina. Y un ltimo detalle... una imagen enquistada en el centro de los dos aros giratorios: el simptico rostro de una muchacha joven, de cabellos castaos. Estaba suspendida all, y le sonrea..., una cara comn, fcil de encontrar y de olvidar. Era una mscara, pens, que podra haber sido dibujada sobre la acera con un trozo de tiza de color. Un rostro temporario y poco imponente, a travs del cual Spelux pareca tener la intencin de comunicarse con l. Pero, y el aro de agua?, pens. La base del universo, al igual que el aro de fuego. Giraban a una velocidad perfectamente uniforme. Un mecanismo soberbio y eterno, pens, si descontamos la cortina y la carita femenina. Se sinti perplejo. Era de fuerza la impresin final que reciba? No tena aire de senil, aunque le daba idea de gran antigedad, a pesar de la cara infantil. En cuanto a su estado financiero, no tena forma de estimarlo por ahora. Eso vendra despus, si se daba la ocasin. Compr esta casa hace siete aos dijo Spelux... o al menos su voz. Cuando todava haba mercado. Buscando la fuente del sonido, Joe descubri un anacronismo que le hel la sangre, como si le hubieran vertido una mezcla de hielo y fuego en las venas, transformndolo en una plida analoga de Spelux. La voz provena de un antiguo fongrafo de cuerda, sobre el cual giraba un disco a una velocidad inusitada. La voz de Spelux estaba grabada en el disco. Supongo que tienes razn dijo Joe. Era un buen momento para comprar, siete aos atrs. Aqu es donde reclutas gente? Trabajo aqu respondi la voz de Spelux... desde el antiguo fongrafo de cuerda. Trabajo en otros lados tambin... en otros sistemas solares. Ahora djame informarte acerca de tu situacin, Joe Fernwright. Para la polica, lo que hiciste fue simplemente dar media vuelta y salir del edificio, y por alguna razn les result imposible detenerte en el momento. Pero hay una orden de arresto contra ti, as que no puedes volver a tu habitacin ni a tu cubculo de trabajo. Sin ser atrapado por la polica. Lo deseas?
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Quizs sea lo que deba ocurrir dijo Joe estoicamente. Estupideces. La polica aqu es salvaje y maliciosa. Quiero que veas la Gestarescala antes de que se hundiera. Ennnnnnnnn y el fongrato se detuvo. Joe le dio cuerda nuevamente con la manivela, con una mezcla de sentimientos contradictorios, cada uno de los cuales le habra sido muy difcil describir. Encontrars un visor sobre la mesa a tu derecha dijo Spelux, cuando el disco recobr su velocidad normal. Un mecanismo de visin en profundidad originado en tu propio planeta. Joe lo busc y encontr un antiguo visor estereoscpico, que databa del 1900, con un juego de tarjetas en blanco y negro para ser insertadas. Esto es lo mejor que pudiste conseguir? dijo Al menos podra ser una pelcula, o un vdeo estereofnico. Este aparato fue inventado antes del automvil de repente se dio cuenta . Ests sin dinero. Smith tena razn. Esa es una calumnia dijo Spelux. Simplemente soy frugal. Es una caracterstica inherente a mi raza. Como producto del orden psicosocialista del que provienes, ests acostumbrado a grandes gastos Yo, por el contrario, me manejo a tono con la libre empresa 'El ahorro es la ...... Dios mo gimi Joe. Si no quieres que prosiga dijo Spelux, lo nico que tienes que hacer es levantar la pa del disco. Qu ocurre cuando se termina el disco? Eso no ocurrir nunca. Entonces no es un disco de verdad. Claro que es un disco de verdad. Los surcos vuelven sobre s mismos. Cul es tu verdadero aspecto? Cul es el tuyo? replic Spelux. Eso depende si aceptas la divisin que hace Kant entre los fenmenos y la Ding an sich , la cosa en s misma, que es como la mnada sin ventanas de Leibniz Dijo Joe, enojado y gesticulando. Se detuvo porque se dio cuenta de que el fongrafo se haba parado de nuevo, y que el disco no giraba. Mientras le daba cuerda, pens que probablemente Spelux no haba escuchado nada de lo que dijo. Seguro que lo hizo a propsito, pens. Me perd tu discurso filosfico dijo el fongrafo cuando termin de darle cuerda. Estaba diciendo dijo Joe que un fenmeno se percibe dentro de la estructura perceptual del que percibe. Mucho de lo que ves al percibirme se seal para enfatizar lo que estaba diciendo ...es una proyeccin de tu propia mente. Yo tendra otro aspecto totalmente distinto para otro sistema perceptual. Por ejemplo, para la polica. Hay tantas visiones del mundo como seres miran en l. Hum dijo Spelux. Comprendes la diferenciacin que hago, no es cierto? Qu es lo que realmente quieres, Fernwright? Ha llegado el momento de que te decidas, de que actes. Participar, o no participar, en un gran acontecimiento histrico. En estos momentos, Fernwright, estoy en miles de lugares, contratando o impulsando la contratacin de una variedad enorme de ingenieros y artesanos... y t eres uno de esos tantos. No puedo esperar mucho ms.
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Soy esencial al proyecto? pregunt Joe. S, necesito un restaurador de cermicas. T o algn otro. Cundo recibir mis treinta y cinco mil migas? Por adelantado? dijo Joe Las recibirs cuannnnnn comenz a decir Spelux, pero nuevamente se le acab la cuerda al aparato y el disco se detuvo. Cuntas vueltas tiene este tipo, se dijo Joe con el ceo fruncido mientras le daba cuerda al fongrafo. Cuando dijo Spelux la catedral est puesta como estaba hace siglos, y solamente si eso se cumple. Ya me pareca, pens Joe. Irs al Planeta del Labrador? pregunt Spelux. Joe pens unos instantes. Mentalmente analiz su habitacin, el cubculo donde trabajaba, la prdida de sus monedas, la polica... pens acerca de todo eso y trat de ver cunto le daba la suma. Qu es lo que me retiene aqu?, se pregunt. Lo conocido, evidentemente. El hecho de que estoy acostumbrado a esto. Uno se puede acostumbrar a cualquier cosa, incluso puede llegar a gustarle. La teora de los reflejos es correcta; me condiciona el hbito. Nada ms. Me podras dar algunas migas de adelanto? le dijo a Spelux. Quisiera comprarme una chaqueta sport de casimir y un par de zapatos nuevos. El fongrafo salt en pedazos; las piezas llovieron por todas partes, golpeando a Joe en la cara y los brazos. En el centro de los aros de fuego y agua se vea ahora una enorme cara, furiosa y descompuesta; el dbil rostro femenino haba desaparecido, y el que estaba en su lugar quemaba a Joe con la fuerza de un sol. El rostro le maldijo en un lenguaje desconocido. Retrocedi, temeroso de la ira de Spelux. Los objetos comunes que haba utilizado hasta entonces para manifestarse se desintegraron: la cortina y hasta los dos aros elementales. El stano comenz a resquebrajarse, como una ruina. Trozos de cemento cayeron sobre el piso y luego ste se parti como arcilla seca. Cristo, pens Joe. Y Smith haba dicho que era senil. Alrededor de l caan enormes trozos de edificio; una seccin de tubera le golpe la cabeza y oy millares de voces que entonaban cantos de terror. Ir grit, los ojos cerrados, cubrindose la cabeza con las manos. Tienes razn; no es broma. Perdn. Ya se que esto tiene suma importancia para ti. La mano de Spelux lo aferr por la cintura. Lo levant, apretndolo como si fuera un rollo de papel de diario. Por un instante se encontr frente a un ojo llameante, rojo, iracundo un ojo nico! y la tormenta se abati. La presin sobre su cintura se afloj, solamente un poco, pero lo suficiente. Espero no tener ninguna costilla rota, pens. Mejor me hago un examen mdico antes de dejar la Tierra, por las dudas, para estar seguro. Te depositar en el saln principal del Espaciopuerto de Cleveland dijo Spelux. Tienes suficiente dinero para un pasaje hasta el Planeta del Labrador. Toma el primer vuelo; no vuelvas a tu habitacin a buscar nada... la polica te est esperando all. Toma esto Spelux le puso algo en la mano. En la luz, reflejaba muchos colores. Los colores se fundan en una forma y luego se dispersaban para volver a fundirse en otra. Y otra ms, que pareca saltar hacia l, llena de vida. Es un tiesto de cermica dijo Spelux. Esto es un trozo de una de las vasijas de la catedral? dijo Joe. Por qu no me lo mostraste al principio? Hubiera ido de inmediato, pens, si hubiera visto esto... si hubiera sabido.
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Ahora sabes dijo Spelux qu es lo que tendrs que restaurar con tu talento. 5 El hombre es un ngel trastornado, pens Joe Fernwright. Alguna vez, todos ellos haban sido ngeles de verdad, y haban tenido la posibilidad de elegir entre el bien y el mal. De esta manera era fcil, muy fcil, ser ngel. Entonces ocurri algo. Algo fall, se descompuso o dej de andar. Y a partir de ese momento tuvieron que enfrentarse con la necesidad de optar, no entre el bien y el mal, sino buscando el mal menor. Eso fue lo que los enloqueci, y ahora cada uno de ellos era un hombre. Sentado en un banco plstico del Espaciopuerto de Cleveland, mientras esperaba su vuelo, Joe se sinti dbil e inseguro. Tena una tarea mproba por delante mproba por las demandas que hara a su fuerza decadente. Soy una cosa gris, pens. Navegando con las corrientes de aire que me empujan y me atropellan, como una bola gris, hacia adelante, siempre hacia adelante. La fuerza. La fuerza para existir, pens, por un lado, y por el otro esa paz de no existir. Cul era mejor? Al final, la fuerza siempre se desgastaba; quizs sa era la respuesta, y no era necesario seguir indagando. La fuerza la existencia era transitoria. Y la paz la no existencia era eterna; haba sido suya antes de nacer y volvera a l despus de su muerte. El perodo de fuerza entre los dos momentos era un mero episodio, una breve flexin de msculos prestados... un cuerpo que debera ser devuelto, cuando llagase el momento... a su dueo legtimo. Si no hubiera conocido a Spelux, nunca se le habra ocurrido todo esto, nunca lo hubiera pensado. Pero en Spelux haba visto una fuerza eterna y siempre renovada. Spelux, como una estrella, se alimentaba de s mismo y jams se consuma. Y al igual que las estrellas, era hermoso. Era como una fuente, una campia, una calle vaca al atardecer bajo un cielo esfumado. El cielo se cubrira, el atardecer se transformara en noche cerrada, pero Spelux seguira brillando, quemando las impurezas de todo lo que lo rodeaba. Era la luz que desnudaba el espritu, con todas sus partes podridas. Y con esa luz fulminaba las porciones podridas; una aqu, otra all, recuerdos de una vida que nadie haba solicitado. Sentado all, en la sala de espera del espaciopuerto, sobre el desagradable plstico de la silla, Joe pudo or el ruido de motores de cohete que se estaban calentando. Gir la cabeza, y por el ventanal vio cmo despegaba un LB-4, sacudiendo el edificio y todo lo que contena. En cuestin de segundos, haba desaparecido; no quedaba nada. Contempl el silencio de los pantanos, y pens, desde ellos, misteriosos y salvajes, surge el sonido de vehculos gigantes. Ponindose de pie, cruz la sala de espera hasta la cabina del Padre. Se sent adentro y puso una moneda de diez en la ranura y marc al azar. El indicador se detuvo en Zen. Cuntame tus tormentos dijo el Padre, una voz madura cargada de compasin. Y lenta; hablaba como si no hubiera apuro ni urgencias. El tiempo no exista. Hace siete meses que no tengo trabajo dijo Joe, y ahora consegu un empleo que me saca del Sistema Solar totalmente. Tengo miedo. Qu pasa si no puedo realizar el trabajo? Si perd mi habilidad despus de tanto tiempo? La voz ingrvida del Padre lo reasegur. Has trabajado, y has dejado de trabajar. Lo ms difcil es no trabajar. Eso es lo que me pasa por marcar Zen, se dijo Joe. Y antes que el Padre pudiera profundizar sobre el tema, pas a tico Puritano. Sin trabajo dijo el Padre en una voz un tanto ms firme, el hombre no es nada. Deja de existir.
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Rpidamente, Joe marc a Catlico Romano. Dios y el amor de Dios te aceptarn dijo el Padre con una voz suave y lejana. Estars seguro en sus brazos. Nunca te... Joe marc Al. Mata a tu enemigo dijo el Padre. No tengo enemigos dijo Joe, salvo mi propio cansancio y temor al fracaso. sos son enemigos dijo el Padre, que debes vencer en una jihad; debes demostrar que eres un hombre, y un hombre de verdad es un luchador que devuelve los golpes. La voz del Padre era severa. Joe marc Judasmo. Un plato de sopa de lombriz marciana comenz el Padre dulcemente, pero se le acab el tiempo a Joe, y el Padre call, inerte y muerto; o al menos dormido. Sopa de lombriz, reflexion Joe. La comida ms alimenticia que se conoca. Quizs se fue el mejor consejo de todos, pens. Ir al restaurante del espaciopuerto. Una vez all, se sent en un banquito y tom una carta. Quiere un cigarrillo de tabaco? dijo el hombre que tena a su lado. Joe le mir horrorizado. Por Dios... no puede fumar un cigarrillo a la vista de todos... y menos an aqu dijo. Consternado, se volvi para mirar al hombre y seguir hablndole. En ese momento se dio cuenta con quin estaba conversando. Sentado a su lado estaba Spelux en forma humana. No era mi intencin dijo Spelux crearte tanta ansiedad. Tu trabajo es bueno; ya te lo he dicho. Te eleg porque pienso que eres el mejor restaurador de cermica de la Tierra; eso tambin te lo dije ya. Adems, el Padre tena razn; necesitas comer algo y descansar un poco. Voy a encargar tu pedido. Spelux hizo una sea al robot que expenda la comida, mientras fumaba su cigarrillo descaradamente. No pueden ver el cigarrillo? pregunt Joe. No dijo Spelux. Y parece que el robot aqul tampoco me puede ver a m volvindose hacia Joe, dijo: haz t el pedido. Despus que hubo tomado su plato de sopa de lombriz y una taza de caf sin cafena (la ley as lo requera), Joe se dispuso a hablar. Me parece que no me entiendes. Para alguien como t Cmo soy yo? dijo Spelux. Si t no lo sabes... Nadie se conoce a s mismo dijo Spelux. T no te conoces; no tienes la menor idea de tus potencialidades ms elementales. Sabes qu significar el Resurgimiento para ti? Todo aquello que tienes en estado latente, potencial, se ver realizado. Todos aquellos involucrados en el Resurgimiento, todos los que participan, seres de cientos de planetas dispersos por la galaxia... todos cobrarn existencia real. T nunca has existido realmente, Joe Fernwright. Simplemente has vegetado. Ser es hacer. Y haremos una cosa grandiosa, Joe Fernwright la voz de Spelux vibr como el acero.
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Viniste aqu a hablarme de mis dudas? pregunt Joe. Es sa la razn por la cual ests en este espaciopuerto? Para asegurarte de que no cambie de idea y me vuelva atrs a ltimo momento? No era posible; su persona no era tan importante. Spelux, repartido entre quince mundos, no poda haberse rebajado a esto. Tena demasiado que hacer, asuntos ms importantes que atender que devolverle la confianza en s mismo a un pobre ceramista de Cleveland. ste es un 'asunto ms importante' dijo Spelux. Por qu? Porque no existen los asuntos sin importancia, del mismo modo que no existe vida sin importancia. La vida de un insecto, de una araa, es tan grande como la tuya, y la tuya como la ma. La vida es la vida. Tienes tantas ganas de vivir como tengo yo; has pasado siete meses infernales, esperando aquello que necesitabas da tras da... de la misma manera que espera una araa. Piensa en la araa, Joe Fernwright. Teje su tela. Luego hace una pequea cueva de seda en un rincn para guarecerse. Tiene hilos que llevan a todas partes de la tela, para saber cundo cae algo comestible, algo que necesita para vivir. Y espera. Pasa un da. Dos das... Una semana. Sigue esperando; no puede hacer otra cosa. Un pequeo pescador de la noche... y quizs cae algo, y ella vive. O no cae nada, y espera, pensando, 'no caer a tiempo. Es demasiado tarde.' Y tiene razn; se muere esperando. Pero para m 'cay' algo a tiempo. Ca yo. Me elegiste... vacil. Por lstima? Claro que no. El Resurgimiento va a exigir mucha habilidad, mucha pericia, muchas artesanas y tcnicas, varias artes distintas. Tienes a mano ese tiesto de cermica? Joe sac el pequeo trozo reluciente de su bolsillo. Lo puso sobre el mostrador, al lado del plato de sopa vaco. Hay miles de stos dijo Spelux. Calculo que tienes unos cien aos ms de vida. No se puede hacer en cien aos; caminars entre ellos, entre estos hermosos trocitos, hasta el da que te mueras. Y se cumplir tu deseo; hasta el final, sers. Y al haber sido, existirs para siempre Spelux mir el reloj Omega que tena sobre su mueca humanoide. Dentro de dos minutos anunciarn tu vuelo. Despus de ajustarse el cinturn y de permitir que le pusieran el casco de presin sobre la cabeza, logr girar un poco para mirar a su compaero de vuelo, sentado a su lado. Mali Joyez, deca la tarjeta. De reojo pudo ver que era una chica, extraterrestre pero humanoide. En ese momento los cohetes impulsores se encendieron y la nave comenz a elevarse. Nunca haba salido de la Tierra antes, y se dio cuenta de esto rpidamente a medida que aumentaba el peso que lo oprima. Esto... no-es-como-ir-de-Nueva-York-a-Tokio, se dijo, jadeando. Con un esfuerzo incalculable logr girar la cabeza una vez ms para mirar a la chica extraterrestre. Se haba vuelto azul. Quizs sea algo natural en su raza, pens Joe. Quizs yo tambin me puse azul. Quizs me est muriendo, se dijo; en ese momento se encendieron los cohetes de autopropulsin... y Joe Fernwright se desvaneci. Cuando despert, pudo escuchar el sonido de la Cuarta de Mahler y el suave murmullo de voces. Debo de ser el ltimo en reaccionar, se dijo amargamente. Una azafata atildada estaba desmontando su casco de presin y cortando su fuente particular de oxgeno. Se siente mejor, Sr. Fernwright? pregunt la azafata mientras le peinaba delicadamente. La seorita Joyez ha estado leyendo el material biogrfico que nos entreg
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antes de comenzar el vuelo, y est muy interesada en conocerlo. Ah est; su cabello est perfecto ahora. No le parece, Srta. Joyez? Cmo le va, Sr. Fernwright? pregunt la Srta. Joyez con un marcado acento. Estoy contenta de conocerlo mucho. En la longitud de nuestro viaje yo estuviera sorprendida de no hablar con usted, porque creo que nosotros en comn mucho tenemos. Puedo ver el material biogrfico de la Srta. Joyez? le dijo Joe a la azafata. Cuando se lo entreg, lo mir rpidamente. Animal preferido: el quimpio. Color preferido: rej. Juego preferido: El Estanciero... Msica preferida: koto, clsica y Kimio Eto. Nacida en el sistema de Sustis, lo que la haca una especie de pionera. Creo que estamos en la misma empresa, varios de nosotros con la inclusin de yo y m. Usted y yo dijo Joe. Usted es natural de Tierra? Nunca la haba dejado. Entonces ste es su primer vuelo espacial. As es dijo. La mir con disimulo y la encontr atractiva: su cabello corto de color bronce contrastaba bien con su tez griscea Adems tena una de las cinturas ms pequeas que jams hubiera visto, que su blusa y pantalones de permoform destacaban favorablemente junto con todo lo dems. Usted es una biloga marina dijo, leyendo un poco ms de su material biogrfico. As es. Debo determinar la profundidad de infestacin coral de... vacil y extrajo un pequeo diccionario, en el cual busc una palabra Artefactos sumergidos. Sinti un aguijn de curiosidad. Cmo se le manifest Spelux? pregunt. Manifest repiti la Srta. Joyez; busc en su pequeo diccionario Materializ dijo la azafata. Hay un circuito en la nave que nos conecta directamente con la computadora de traduccin de la Tierra; al lado de cada divn hay un auricular y un micrfono. Aqu estn los suyos. Sr. Fernwright y Srta. Joyez. Mis habilidades lingsticas terrestres estn volviendo dijo la Srta. Joyez, rechazando el auricular. Cmo dijo...? pregunt a Joe. Cmo se le apareci Spelux? dijo Joe. Qu aspecto fsico tena? Alto? Bajo? Gordo? Inicialmente se manifest en un marco acutico, en tanto y en cuanto l, en s mismo, a veces descansa en el fondo de los ocanos de su planeta... medit Cerca de la catedral sumergida... Eso explicaba la transformacin ocenica de la comisara. Y despus qu forma adopt? pregunt La misma? La segunda vez que vino a yo dijo la Srta. Joyez, se manifest como una ropa de canasto. Ser eso lo que quiere decir?, musit Joe. Un canasto de ropa? Entonces pens en el Juego, y la vieja inquietud cobr vida dentro de l. Srta. Joyez dijo, quiz podamos usar la computadora con provecho... puede ser muy interesante. Djeme contarle una ancdota de algo que ocurri en la traduccin automtica de un artculo sovitico sobre ingeniera hace algunos aos. Las palabras...
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Por favor dijo la Srta. Joyez. No puedo seguirlo, y adems tenemos otras cosas que conversar. Debemos preguntarles a todos para averiguar cuntos han sido empleados por el Sr. Spelux se ajust el auricular, levant el micrfono y apret todos los botones en la consola de traduccin a su lado . Por favor, pueden levantar la mano todos aquellos que van al Planeta del Labrador a trabajar en la empresa del Sr. Spelux? Lo que pasaba dijo Joe, era que ese artculo sobre ingeniera, que la computadora estaba traduciendo, tena un giro extrao que apareca una y otra vez: 'diario de agua'. Qu diablos querr decir?, se preguntaban todos. No sabemos, contestaban todos a la vez. Bueno, al final De los cuarenta y cinco pasajeros de la nave, treinta han sido contratados por Spelux le interrumpi la Srta. Joyez. Quiz sea el momento de fundar un gremio y trabajar colectivamente dijo, riendo. No es mala idea dijo un hombre de cabellos grises y aspecto severo que estaba en el extremo delantero de la seccin. Pero nos est pagando tanto dijo un hombrecillo tmido que estaba hacia la izquierda. Hay algo por escrito? dijo el de cabellos grises Nos hizo promesas de palabra y nos amenaz, o al menos eso es lo que tengo entendido. Por lo menos a m me amenaz. Apareci como el da del Juicio Final; me dej completamente sin aliento, y es raro que alguien le pueda hacer eso a Harper Baldwin De todos modos dijo Joe, finalmente lograron rastrear el giro hasta el original ruso. Sabe qu era? Era 'prensa hidrulica'! En la traduccin sala como 'diario de agua'. Ahora, en base a esto, junto con varios colegas distinguidos ideamos... Promesas verbales dijo una mujer madura de rostro afilado desde el fondo de la seccin, no bastan. Antes de comenzar a trabajar tendramos que haber firmado contratos. En el fondo, si vamos al caso, nos hizo subir a esta nave bajo amenaza. Entonces imagnense la amenaza que va a significar cuando lleguemos al Planeta del Labrador seal la Srta. Joyez. Todos los pasajeros callaron un instante. Lo llamamos el Juego, simplemente dijo Joe. Adems dijo el hombre de cabellos grises, debemos recordar que somos slo una parte de la fuerza de trabajo que Spelux ha estado contratando por toda la galaxia. Lo que quiero decir es que podemos actuar en conjunto hasta que nos hartemos, pero no le va a importar a nadie. Los que estamos aqu no somos ms que una gota en el ocano. O es lo que vamos a ser, cuando lleguen los otros a ese maldito planeta, cosa que puede ocurrir en cualquier momento. Lo que tendramos que hacer entonces, es organizarnos aqu dijo la Srta. Joyez. As, cuando lleguemos al Planeta del Labrador, donde seguramente nos alojarn en uno de los hoteles importantes, nos pondremos en contacto con algunos de los otros contratados, y posiblemente formemos un sindicato efectivo. Pero Spelux no es... un ser sobrenatural? Una deidad? dijo un hombre corpulento de cara roja, haciendo un gesto. Las deidades no existen dijo el hombrecillo tmido de la izquierda. Sola creer en ellas en una etapa anterior de mi vida, pero tras agudas y repetidas frustraciones, y lleno de desilusin, dej de hacerlo. Lo que importa es lo que puede hacer dijo el de cara roja. Qu importa el nombre? sigui hablando vigorosamente. En comparacin con nosotros, Spelux tiene los poderes y la
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naturaleza de una deidad. Por ejemplo, puede presentarse simultneamente en diez o quince planetas dispersos en toda la galaxia sin dejar el Planeta del Labrador. En mi caso personal, su apariencia fue francamente temible, como acaba de sealar el caballero de adelante. Pero yo estoy convencido de que es sincero. Spelux nos oblig a venir aqu; nos forz, de eso estoy seguro. En m caso, la polica tom un inters particular en mis asuntos al mismo tiempo que Spelux me hizo su propuesta. El resultado fue que al final tena que elegir entre aceptarla o ir a la crcel como preso poltico. Dios mo!, pens Joe. Quiz Spelux estaba detrs de esa visita del CTC. Y despus los policas que me vigilaron mientras regalaba las monedas, esos que me llevaron preso... pudieron haber sido puestos sobre la pista por Spelux! Ahora hablaban varios a la vez. Si escuchaba atentamente, Joe poda captar el sentido general de lo que decan: ellos tambin contaban historias de rescates de vehculos policiales y de comisaras por obra y gracia de Spelux. Esto cambia la cosa, se dijo Joe. Logr que cometiera un acto ilegal deca una mujer gorda. Me hizo firmar un cheque para una de las instituciones benficas del gobierno en un momento de confusin. Por supuesto result ser que el cheque no tena fondos, y la polica me llev presa. Cuando me sub a este avin me fugu bajo fianza. Me extraa que me hayan dejado ir los del CTC; me podran haber detenido en el espaciopuerto. Qu raro!, reflexion Joe. El CTC nos podra haber detenido a todos; Spelux no nos llev al Planeta del Labrador merced a ningn despliegue fastuoso de su podero nos hizo tomar un vuelo regular es ms, estuvo l mismo en el espaciopuerto, aparentemente con el objeto de asegurarse de que ninguno se volviera atrs. Significa esto que no hay un antagonismo real entre Spelux y el CTC?, se pregunt. Trat de recordar la ley vigente sobre conocimientos y habilidades de valor extraordinario. Se acord de que era un delito que una persona dejara la Tierra si esa persona posea habilidades nicas que dejaran de estar a disposicin del gobierno o del pueblo durante su ausencia. La declaracin acerca de mis conocimientos y habilidades fue aceptada de rutina; le echaron un vistazo, la sellaron y a otra cosa, record... y el prximo en la fila probablemente era otro ms que, dueo de alguna habilidad especial y muy til, se diriga al Planeta del Labrador Y por lo visto tampoco le haban puesto reparos. Al pensar en todo esto sinti una profunda y permanente inseguridad. Si haba algo en comn entre Spelux y la polica, en la prctica poda decir que estaba tan en manos de la autoridad como si hubiera permanecido en la comisara. Quizs ms, en el Planeta del Labrador no podra acogerse a las normas que protegan a los acusados. Como ya haba dicho alguien, una vez en el Planeta del Labrador estaran completamente a merced de Spelux. En el fondo seran extensiones de su persona. Estaba en camino hacia una nueva existencia corporativa, sin haberse librado de nada ni de nadie. Sera igual para todos; cientos, quizs miles, que convergan sobre el Planeta del Labrador. Desde todos los rincones de la galaxia. Pero en ese momento record algo. Algo que Spelux haba dicho en el restaurante del espaciopuerto. No existen vidas sin importancia. El pequeo pescador de la noche. Ese era el nombre que Spelux haba dado a la humilde araa. Escuchen dijo Joe en voz alta al micrfono, y tena oprimidos todos los botones, para que todos los que estaban en el compartimento lo escucharan, aunque no quisieran. Spelux me dijo algo, en el espaciopuerto. Era acerca de la vida, que esperaba que apareciera algo para alimentarla, y de cmo ese algo, ese acontecimiento, no llegaba nunca para muchas vidas. Me dijo que esta Empresa, este Resurgimiento de Gestarescala, era mi algo, mi acontecimiento. Senta que su convencimiento creca, tornndose poderoso y absoluto; sinti que poda cambiarlo; lo haba ido despertando hasta poder decir yo soy, como lo explicaba Spelux. Todo aquello que est latente, dijo Spelux, 'que tiene potencial, todo ser actualizado'.
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Yo sent que... Joe vacil, buscando la palabra exacta. l saba dijo finalmente, mientras los dems le escuchaban en silencio todo acerca de mi vida. La conoca desde adentro, como si estuviera all conmigo, mirando para afuera. Tiene telepata dijo el hombrecillo tmido. Hubo un murmullo de aprobacin. Era algo ms dijo Joe Pero si la polica tiene equipos que fabrican telepata y los usan todo el tiempo! Lo utilizaron conmigo ayer. A m me pas lo mismo dijo la Srta. Joyez. Dirigindose a los dems, dijo. El Sr. Fernwright tiene razn. Spelux rescat la esencia de mi vida; era como si pudiera ver todo el recorrido de mi existencia, desde el principio hasta este punto. Y vio que a esta altura no vala la pena vivirla, si no fuera por esto. Pero conspir con la polica... comenz a decir el de cabellos grises, pero la Srta. Joyez le interrumpi. No sabemos qu hizo. Creo que nos estamos dejando llevar por el pnico. Es ms, creo que Spelux plane esta Empresa para salvarnos. Nos vio a todos, vio la inutilidad de nuestras vidas, a dnde nos estaba llevando, y nos am, porque estbamos vivos. E hizo lo que pudo para ayudarnos... El Resurgimiento de Gestarescala es solamente un pretexto; somos nosotros, y podemos ser miles, los objetivos reales de todo esto hizo una pausa y prosigui. Hace tres das intent matarme. Ajust el tubo de mi aspiradora al tubo de escape de mi coche y puse el otro extremo dentro del auto. Luego me sub y encend el motor. Qu pas despus? Cambi de idea? dijo una chica delgada de cabello fino y dorado como el maz. No dijo la Srta. Joyez. La turbina dio un golpe y solt el tubo. Me qued sentado en el fro durante una hora para nada. Lo intentara de nuevo? pregunt Joe. Iba a hacerlo hoy dijo tranquilamente. Y esta vez de un modo que no fuera a fallar. Quiero que me escuchen; por lo que vale... dijo el de la cara roja. Suspir con un ruido sordo y desgarrado, lleno de resignacin y malestar. Yo tambin iba a hacerlo. Pero yo no dijo el hombre de cabellos grises; pareca furioso. Joe poda sentir la fuerza de su ira. Acept porque me ofrecieron mucho dinero. Saben quin soy yo? los envolvi con la mirada. Soy un psicokinecista, el mejor de toda la Tierra. Extendi el brazo ceremoniosamente y un portafolio en el fondo del compartimento se elev y vol hacia l. Agresivamente, lo tom, apretndolo. Apretndolo, pens Joe, del mismo modo que Spelux me apret a m. Spelux est aqu dijo. Entre nosotros dirigindose al hombre de cabellos grises, le dijo: Usted es Spelux, y sin embargo, est cuestionando la confianza que le tenemos. El hombre sonri. Se equivoca, amigo. No soy Spelux. Soy Harper Baldwin, asesor psicokintico del gobierno. O al menos eso era ayer. Sin embargo, Spelux est aqu por algn lado dijo una mujer gorda con cabello de mueca. Haba estado tejiendo sin intervenir en la conversacin hasta ese momento. Ese hombre tiene razn. Sr. Fernwright dijo la azafata tratando de ayudar. Los puedo presentar? Esta chica atractiva al lado del Sr. Fernwright es la Srta. Mali Joyez. Y ese caballero... Sigui montonamente, pero Joe no le prest atencin; no le importaban los nombres, con
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la excepcin, quizs, de la chica a su lado. Durante los ltimos cuarenta minutos, se haba sentido cada vez ms favorablemente impactado por su belleza escueta y asctica. Nada parecida a Kate, se dijo. Es lo opuesto. Esta es una mujer realmente femenina; Kate era un hombre frustrado. Y sas son las que castran a derecha e izquierda. Cuando terminaron las presentaciones, Harper Baldwin retom la palabra, con su voz prepotente y exageradamente firme. Creo que nuestro verdadero estado es la esclavitud. Detengmonos un instante y revisemos todo el asunto. Es un caso de 'por las buenas o por las malas', no es cierto? Mir a los lados, buscando aprobacin. El Planeta del Labrador seal la Srta. Joyez, no es un planeta atrasado ni subdesarrollado. Tiene una sociedad avanzada, que aunque no sea una civilizacin en el sentido estricto de la palabra, tampoco es un conjunto de recolectores de comida ni un clan de agricultores. Tiene ciudades. Leyes. Una variedad de expresiones artsticas que van desde la danza hasta una forma modificada de ajedrez cuatridimensional. Eso no es verdad dijo Joe con acento mordaz. Todos le miraron, sorprendidos por su tono. Lo nico que hay es un ser enorme y viejo. Que adems est achacoso. No hay ninguna sociedad urbana avanzada. Espere un momento dijo Harper Baldwin. Si hay algo que no se puede decir de Spelux, es que sea achacoso. De dnde sac esa informacin, Fernwright? De una enciclopedia del gobierno? As es dijo Joe, incmodo. Y de segunda mano, adems. Si la enciclopedia describi a Spelux como un ser achacoso dijo la Srta. Joyez sin inmutarse, me gustara saber qu otra cosa dijo adems de eso. Tengo curiosidad por ver cun distante de la realidad est su visin del Planeta del Labrador. Cada vez ms incmodo, Joe sigui. Dormido. De edad avanzada, y por lo tanto senil, e inofensivo. Esta ltima caracterstica no era fcilmente atribuible a Spelux, al menos en su trato con Joe y los dems. Con permiso de ustedes dijo Mali Joyez, ponindose de pie, me parece que ir al saln a leer una revista o dormir un rato. Abandon el compartimento con pasos enrgicos y cortos. Me parece dijo la mujer que estaba tejiendo, sin levantar la cabeza que el Sr. Fernwright debera ir al saln y pedirle disculpas a la Srta. Comosellame. Con las orejas coloradas y un escozor en la parte de atrs del cuello, Joe se puso de pie y sigui a Mali Joyez. Al bajar los escalones, tuvo una sensacin rara. Como si fuera camino a mi muerte, pens. O es hacia la vida, por primera vez? Como el proceso de un parto? Algn da lo sabra. Pero no ahora. 6 Encontr a la Srta. Joyez sentada en uno de los enormes sillones del saln, leyendo un ejemplar de Ramparts. No levant la vista, pero Joe dio por sentado que le haba visto entrar. Cmo es que sabe tanto sobre el Planeta del Labrador, Srta. Joyez? empez diciendo. Lo que quiero decir es que no lo aprendi en la Enciclopedia, como yo.
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Sin decir nada, la Srta. Joyez sigui leyendo. Despus de una pausa, Joe se sent a su lado y vacil, pensando qu podra decir. Por qu le haban hecho enojar tanto sus afirmaciones acerca de la sociedad del Planeta del Labrador? No saba; ahora le pareca tan irracional como le haba parecido a los dems. Tenemos un nuevo juego dijo al final. Ella continu leyendo. Se trata de buscar los titulares ms cmicos que se, hayan publicado, en los archivos de los diarios sigui sin contestar. Le dir cul fue el titular que me pareci ms cmico. No fue fcil de encontrar; tuve que revisar todos los peridicos hasta 1962. Mali Joyez levant la vista. Su rostro no reflejaba ninguna emocin particular, ningn resentimiento; simplemente una curiosidad distante, mostrndose sociable. Nada ms. Cul fue su titular, Sr. Fernwright? ELMO PLASKETT HUNDE AL CLUB 'GIGANTES`. Quin fue Elmo Plaskett? Ah est la cosa dijo Joe. Vino de las ligas menores; nadie lo conoca. Eso es lo cmico. Quiero decir que Elmo Plaskett sali a jugar un da, bate una carrera completa Bsquetbol? pregunt la Srta. Joyez. Bisbol. Ah, s. Que se juega con 'bates'. Ha estado alguna vez en el Planeta del Labrador? dijo Joe. Por un instante se qued callada. S respondi simplemente. Joe observ que ella haba hecho un rollo con la revista y lo sujetaba con fuerza. Su rostro estaba muy tenso. As que lo conoce personalmente. Se encontr con Spelux? En realidad, no. Sabamos que estaba all, medio vivo o medio muerto, como usted prefiera... yo no s. Permiso le dio la espalda. Joe empez a decir algo mas, cuando vio algo que pareca ser una mquina SSA en un rincn del saln. Ponindose de pie, fue hasta ella para inspeccionarla. Puedo ayudarle, seor? dijo la azafata, acercndose a l Desea que cierre el saln para que la Srta. Joyez y usted puedan hacer el amor? No respondi. Me interesa este aparato toc el panel de controles de la SSA. Cunto cuesta usarlo? El servicio es gratuito la primera vez durante su vuelo dijo la azafata. Despus de eso cuesta dos autnticas Monedas de diez. Quiere que lo ponga en funcionamiento para la Srta. Joyez y usted? No estoy interesada dijo Mali Joyez. Qu injusta es usted con el Sr. Fernwright dijo la azafata, sonriendo, pero con un tono de voz que indicaba desaprobacin. Usted comprende que no lo puede usar solo, no es cierto? Qu es lo que arriesga? pregunt Joe a Mali Joyez. Usted y yo no 'tengo' ningn futuro juntos contest. Pero se es el objeto de la SSA protest Joe. Tratar de averiguar que... Ya s lo que trata de averiguar interrumpi Mali Joyez. Us de stas antes. Est
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bien dijo abruptamente. Para que pueda ver cmo funciona. Como una... busc la palabra Experiencia. Gracias dijo Joe. La azafata comenz a armar la mquina SSA en forma rpida y eficiente, mientras iba explicando su funcionamiento: SSA significa sub specie aeternitatis; es decir, algo que est fuera del tiempo. Ahora, muchos piensan que la mquina SSA puede ver el futuro, que es capaz de predecir acontecimientos. Eso no es as. El mecanismo, compuesto bsicamente por una computadora, se conecta por medio de electrodos a los cerebros de ambos participantes, y acumula rpidamente una cantidad inmensa de informacin acerca de los dos. Luego sintetiza esa informacin, y en base a probabilidades extrapola lo que posiblemente les ocurrira si se casaran o se fueran a vivir juntos, por ejemplo Tendr que afeitar dos mechones de cabello de la cabeza de cada uno, si no les molesta, para poder aplicar los electrodos sac un pequeo instrumento de acero inoxidable Qu perodo de tiempo les interesa? pregunt mientras, afeitaba dos redondeles sobre el crneo de Joe y luego sobre el de Mali Joyez Un ao? Diez? Pueden elegir, pero cuanto ms cerca en el tiempo sea, mayor ser la exactitud de la extrapolacin. Un ao dijo Joe. Diez aos le parecan demasiado; ni siquiera saba si estara vivo para entonces. Esta de acuerdo, Srta. Joyez? pregunt la azafata. S. La computadora tardar entre quince y diecisiete minutos en juntar, almacenar y procesar toda la informacin dijo la azafata, mientras aplicaba los dos electrodos sobre el cuero cabelludo de Joe, y luego los otros dos sobre el de Mali Joyez. Qudense tranquilos y reljense; por supuesto no causa incomodidad. No sentirn, nada. Usted y 'yo' Sr. Fernwright. Juntos durante un ao dijo Mali Joyez secamente Qu ao tranquilo y amigable?' Usted hizo esto antes? pregunt Joe Con otro hombre? As es, Sr. Fernwright. Y la extrapolacin fue desfavorable? Asinti con la cabeza. Disclpeme por haberla agredido en el compartimento Dijo Joe, sintindose muy sumiso y culpable. Usted me llam... Mali Joyez hoje su diccionario. Mentirosa. Delante de todos. Y yo haba estado all; usted no. Lo que quise decir era... comenz, pero la azafata le interrumpi La Computadora SSA est recogiendo material de sus cabezas en este momento. Sera mejor que no se pelearan y descansaran un rato Si pudieran dejarse estar... abrir sus mentes y dejar que les recojan los datos, sin pensar en nada en particular Es difcil hacer eso, reflexion Joe, en estas circunstancias. Quizs Kate tena razn acerca de m, pens; en diez minutos logr insultar a la Srta. Joyez, mi compaera de viaje y adems una linda chica... Se sinti melanclico y deprimido. Lo nico que tengo para ofrecerle es ELMO PLASKETT HUNDE AL CLUB GIGANTES. Quizs, pens de repente, le interesa la restauracin de cermica. Por qu no le habr hablado de eso en primer lugar? se pregunt. Despus de todo, sa es la razn por la cual estamos aqu: nuestra experiencia, habilidad, conocimiento, entrenamiento.
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Soy restaurador de cermica dijo en voz alta. Ya lo s dijo Mali Joyez. Le su material biogrfico, recuerda? No pareca estar tan enojada ahora. La hostilidad que l haba suscitado con su falta de diplomacia haba disminuido. Le interesa la restauracin de cermica? pregunt. Me fascina. Por eso estaba tan... hizo un gesto y consult su diccionario. Encantada. De sentar y hablar a usted. Dgame... las vasijas, quedan perfectas de nuevo? No arregladas, pero... cmo se dice... sanas. Una pieza de cermica restaurada vuelve exactamente al mismo estado que tena antes de romperse. Todas las partes se funden y confluyen. Por supuesto, debo tener todos los tiestos; no lo puedo hacer si hay trozos de la vasija no presentes. Estoy empezando a hablar como ella, se dijo. Ha de ser una personalidad fuerte, y yo lo percibo subconscientemente. Como seal Jung, hay un arquetipo espiritual que los hombres perciben cuando se encuentran con las mujeres por primera vez. El arquetipo se proyecta primero sobre una, luego sobre otra, otorgndoles poderes carismticos. Debo cuidarme, se dijo. Despus de todo, el hecho de haberme visto involucrado con Kate sugiere que mi figura arquetipo es mandona y dominante, y no receptiva y pasiva No quiero cometer la misma equivocacin de nuevo, se dijo. La equivocacin se llamaba Katerina Hurley Blaine. La Computadora SSA ya tiene la informacin les dijo la azafata. Les sac los electrodos. Tardar dos o tres minutos en procesarla. Qu forma adopta la extrapolacin? pregunt Joe. Es una cinta de papel mecanografiada o? Se les mostrar un cuadro de un momento representativo de sus vidas entrelazadas de aqu a un ao dijo la azafata. Ser una proyeccin tridimensional y en colores que aparece sobre aquella pared redujo la intensidad de las luces en el saln. Puedo fumar? dijo Mali Joyez. No estamos bajo ley terrestre aqu. Est prohibido fumar cigarrillos de tabaco durante todo el viaje dijo la azafata. Debido al alto contenido de oxgeno de la atmsfera aqu dentro. Las luces se apagaron y todo lo que rodeaba a Joe se sumergi en una oscura nebulosa; las cosas, hasta la chica a su lado, perdieron sus formas. Transcurri un instante, y luego un cubo iluminado se materializ cerca de la mquina SSA. Relampaguearon los colores. Imgenes varias, se vio a s mismo restaurando cermicas, tomando su cena; la vio a ella peinndose ante un espejo. Las escenas pasaban volando hasta que, de repente. una imagen visual qued fijada. En 3-D y a todo color, se vio a s mismo caminando lentamente con Mali de la mano, por una playa al atardecer, en un mundo desierto. El sistema de lente los enfoc de cerca y pudo ver su propio rostro y el de ella. Ambos expresaban una gran ternura Supo inmediatamente, al ver su expresin dentro de un ao, que jams haba tenido esa cara: su vida no le haba brindado ese tipo de cosas. Quiz tampoco a ella, pens La mir de reojo pero no poda ver sus rasgos; no saba cmo estara recibiendo esto. Vaya, si parecen felices dijo la azafata. Por favor, retrese. Ya dijo Mali Joyez. Bueno dijo la azafata. Estoy arrepentida de haber venido en primer lugar. Abandon el saln, cerrando la puerta tras ella.. Estn en todos lados dijo Mali Joyez a modo de explicacin. Durante todo el viaje. Nunca la dejan sola a una.
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Pero nos mostr cmo funcionaba el mecanismo. Qu diablos!, yo puedo 'andar' una mquina SSA; lo hecho varias veces. Pareca estar enojada y tensa, como si no le gustara lo que estaba viendo. Parece que nos llevaramos bien propuso Joe. Oh, Dios! grit Mali Joyez, golpeando el brazo del silln con un puo. Dijo lo mismo la otra vez. Yo y Rodolfo. Perfecto funcionamiento en partes todas. Y no 'haber' sido! Su voz descendi a un gruido ronco. Su ira baaba el saln con algo tangible como el almizcle. La sinti vibrar a su lado; intuy la reaccin emocional intensa que haba provocado la escena proyectada. Como explic la azafata dijo Joe, la SSA no puede ver el futuro; lo nico que puede hacer es juntar todos los datos de mi cabeza y la tuya y sacar una tendencia probable. Para qu usarla, entonces? replic Mali Compralo con un seguro contra incendio dijo Joe. Te ests poniendo en la posicin de aducir un fraude porque tu habitacin no se quem, al final, y que por lo tanto no necesitabas el seguro. La analoga es deficiente. Espero que sepas disculparme. El tambin se senta irritado ahora. Y como antes, contra ella. Te piensas que yo 'me' voy a acostarme contigo por esta escenita agarrados de las manos? dijo Mali cidamente Tunuma mokimo hilo, ke de bifo ditikar sewat agreg en su propio idioma; evidentemente palabrotas. Son un golpe en la puerta. Eh, ustedes dos grit Harper Baldwin. Estamos discutiendo los trminos de nuestro empleo colectivo; los necesitamos a ambos. Joe se levant y camin hasta la puerta a travs de la oscuridad del saln. Discutieron durante dos horas, pero sin llegar nunca a una conclusin en comn. Lo que pasa es que no sabemos lo suficiente sobre Spelux se quej Harper Baldwin, cansado. Mir fijamente a Mali Joyez. Tengo la sensacin de que usted sabe ms que cualquiera de nosotros sobre Spelux, mucho ms que lo que est dispuesta a admitir. Incluso nos retuvo la informacin de que haba estado ya una vez en el Planeta del Labrador; si no se lo hubiera dicho a Fernwright... Nadie se lo pregunt dijo Joe. Cuando yo lo hice, respondi sin rodeos. Que piensa usted, Srta. Joyez? pregunt un joven desgarbado Spelux nos est tratando de ayudar, o es cierto que ha creado una poblacin de esclavos expertos para conseguir sus objetivos? Si es esto ltimo, lo mejor que podemos hacer es dar media vuelta con esta nave antes de llegar al Planeta del Labrador su voz chillaba nerviosamente. Mali Joyez estaba sentada al lado de Joe. Se inclin hacia l y le habl en voz baja: Salgamos de aqu. Volvamos al saln. Esta discusin no nos lleva a ningn lado y quiero conversar ms contigo. Est bien dijo, alegremente; se levant y ella sigui su ejemplo Caminaron juntos por el pasillo hasta el saln. Ah van dijo Harper Baldwin Cul es el gran atractivo del saln, Srta. Joyez?
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Mali se detuvo un instante. Nos ha dado por los juegos amorosos contest, y sigui caminando. No deberas haber dicho eso dijo Joe cuando entraban al saln y cerraban la puerta. Seguramente te creyeron. Pero es verdad dijo Mali. Normalmente una persona no usa la mquina SSA si no tiene intenciones serias. Hacia la otra persona, que en este caso, soy yo. Se sent sobre el silln y extendi los brazos hacia Joe. ste cerr la puerta del saln con llave. Pareca una medida razonable, dadas las circunstancias. Alegras demasiado feroces, pens, demasiado feroces para ser expresadas. El que haba dicho eso saba de qu hablaba. 7 Una vez en rbita alrededor del Planeta del Labrador, la nave comenz a accionar los cohetes de retroceso. Aterrizaran dentro de media hora. Mientras tanto, Joe Fernwright se diverta mordazmente leyendo el Wall Street Journal; haba descubierto a travs de los aos que este peridico, de entre todos, traa las rarezas ms escalofriantes y recientes. Leer el Journal era como hacer un pequeo viaje al futuro dentro de los prximos seis meses. Un nuevo alojamiento a gran profundidad para personas ancianas en New Jersey ha incorporado un circuito especial, cuyo objeto es permitir que la entrega de una habitacin se efecte sin demora y con la mxima facilidad. Cuando fallece un inquilino, detectores electrnicos en la pared registran la ausencia de pulso y accionan otros circuitos. El fallecido es aprisionado por agarraderas especiales y extrado por un orificio de la pared, donde sus restos mortales son incinerados en el acto, dentro de una cmara de amianto, permitiendo as que un nuevo inquilino, tambin un anciano, pueda ocupar el lugar en medio da. Dej de leer y tir el diario a un costado. Estamos mejor aqu, decidi. Eso es lo que nos tienen preparado all en la Tierra. Verifiqu nuestras reservas dijo Mali de paso. Todos tenemos habitaciones en el Hotel Olimpia en la ciudad ms grande del planeta; Cabeza de Diamante es el nombre, porque est ubicada sobre un saliente que se mete en Mare Nostrum unos setenta kilmetros. Qu es 'Mare Nostrum? pregunt Joe. Nuestro Ocano. Le mostr el artculo del Journal, primero a ella y luego, en silencio, a los dems pasajeros. Lo leyeron todos y se miraron entre s, buscando la reaccin del otro. Tomamos la decisin correcta dijo Harper Baldwin. Los dems asintieron. Esa noticia me basta agreg. Movi la cabeza y frunci el ceo. Su rostro estaba congestionado por el enojo y el desagrado. Y nosotros creamos esa sociedad gru. Los tripulantes de la nave abrieron la escotilla de mano; se filtr una corriente de aire fro, cargado de olores raros. Joe sinti la cercana del mar en el aire. Cubrindose los ojos contra la dbil luz solar, pudo distinguir los contornos de una ciudad razonablemente moderna. Pero el mar est por aqu cerca, se dijo. Mali tiene razn; ste es un planeta dominado por un ocano. Todo lo importante lo encontraremos dentro de ese ocano.
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Con una sonrisa mecnica, las azafatas los escoltaron hasta la escotilla abierta y por las escaleras que los llevaron hasta la superficie hmeda de la pista. Joe Fernwright tom a Mali del brazo y la escolt. Ninguno de los dos habl por un rato... Mali pareca ensimismada, sin prestar atencin a la gente ni a los edificios del espaciopuerto que les rodeaban. Malos recuerdos, pens Joe. Quizs aquello haba ocurrido aqu. Consideremos el significado de todo esto para m, pens. El primer viaje interplanetario de mi vida. Este suelo que piso no es el de la Tierra. Me est ocurriendo algo muy extrao e importante. Olfate el aire. Un mundo y un aire distintos. Qu cosa rara, decidi. No digas que este lugar te parece 'sobrenatural' dijo Mali. Por favor, hazlo por m. No te entiendo dijo Joe. Es sobrenatural. Es totalmente distinto. No importa dijo Mali. Era un juego que tenamos Rodolfo y yo. Hace mucho tiempo. Los llambamos 'cosismos'. A ver si puedo recordar algunos. Eran todos idea suya. 'Los vendedores de. elsticos son muy estirados'. Ese era uno. 'Las plantas estn invadiendo el mundo espordicamente'. A ver otro. 'Me dej plantado en la esquina'. Ese siempre me gust, me haca pensar en un hombre enterrado hasta las rodillas en una esquina. En 1945 el descubrimiento de la energa atmica electrific al mundo'. Entiendes? le mir. No. Pero no importa. Son todas afirmaciones verdaderas. Cul es el juego? 'La investigacin del Senado sobre el uso de armas modernas fue explosiva'. Qu te parece se? Lo vi en un peridico. Creo que Rodolfo encontr los dems en peridicos o los escuch por TV; creo que eran verdicos. Todo Rodolfo era verdico. Al principio. Al final ya no agreg sombramente. Un ser grande y cuidadoso de color marrn con aspecto de rata se acerc a Joe y Mali. Tena los brazos cargados de libros. Zanquivos dijo Mali, sealndolo, mientras que otro acosaba a Harper Baldwin. Una de las formas de vida nativas de aqu, a diferencia de Spelux. Encontraremos... djame ver cont con los dedos: Zanquivos, morbios, operores, quertos, conubios y flamenos. Resabios de tiempos antiguos... especies antiguas, de cuando los Seres de la Niebla se extinguieron. Quiere que le compres un libro. El zanquivo accion un pequeo grabador que tena en el cinturn; la cinta habl por l. Historia completa de un mundo fascinante dijo, y luego lo repiti en varios otros idiomas. Cmpraselo dijo Mali. Qu? Cmprale el libro. Lo conoces? Qu libro es? Hay un solo libro. Al menos en este mundo dijo Mali con paciencia. Cuando dices 'mundo', quieres decir 'planeta o en sentido ms amplio... insisti Joe. En el Planeta del Labrador dijo Mali ste es el nico libro. Y la gente no se cansa de leerlo? Cambia dijo Mali. Le dio una moneda al zanquivo, que ste acept agradecido, entregndole una copia del libro. Se lo dio a Joe. No tiene ttulo ni autor dijo Joe examinndolo.
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Est escrito dijo Mali mientras caminaban hacia los edificios del espaciopuerto por un grupo de seres, o entidades, traduccin no s exacta, que registra todo lo que ocurre en el Planeta del Labrador. Todo. No importa si es grande o pequeo. Entonces es un diario. Mali se detuvo y se volvi hacia l, los ojos llenos de exasperacin. Lo registra antes que ocurra dijo, con la mayor calma posible. Las Calendas tejen el relato; lo consignan en este libro siempre cambiante que no tiene ttulo, y al final ocurre. Premonicin. Eso plantea un interrogante. Cul es la causa y cual el efecto? Las Calendas, tejiendo su texto cambiante, dijeron que los Seres de la Niebla iban a desaparecer. Y desaparecieron. Fueron las Calendas quienes los hicieron desaparecer? Los zanquivos piensan que s. Pero los zanquivos son muy supersticiosos. Es natural que crean una cosa as. Joe abri el libro al azar. El texto no estaba en su idioma; ni siquiera poda reconocer las letras del alfabeto. Pero al hojearlo, se encontr con un prrafo corto que poda entender, perdido entre una masa de anotaciones extraas. La joven Mali Joyez es una experta en eliminar los depsitos de coral de artefactos sumergidos. Otros individuos trados desde los diversos sistemas de la galaxia son gelogos, ingenieros de estructura e hidrulicos, sismlogos; uno de ellos se especializa en operaciones de rescate submarino y otro, que es arquelogo, en localizar ciudades sepultadas. Un bivalvo peculiar de muchos miembros, que vive en un tanque de agua salada, es un excelente supervisor de operaciones de reflote de barcos hundidos. Un gastrpodo capaz de Aqu el texto segua en otro idioma. Cerr el libro, pensativo. Quizs se hable de m en alguna parte dijo, mientras llegaban a la acera transportadora que los llevaba a la explanada del espaciopuerto. Por supuesto dijo Mali con calma. Si buscas durante el tiempo suficiente lo encontraras. Cmo lo hars? Perdn, cmo te har sentir? Extrao dijo, todava pensativo. Un vehculo de superficie, oficiando de taxi, les llev a su hotel. En el viaje, Joe Fernwright sigui examinando el libro annimo; le preocupaba, cobrando prioridad sobre las vistosas vidrieras que se vean al pasar, y las formas variadas de vida que pululaban por ah... tena conciencia de las calles de la ciudad, del gento y de los edificios, pero era algo secundario. Haba encontrado otro prrafo que poda entender. Obviamente, la Empresa implica la ubicacin, la elevacin y la reparacin de una estructura subacutica, que dada la gran cantidad de ingenieros involucrados, tiene un tamao considerable. Posiblemente sea una ciudad entera o toda una civilizacin de un pasado remoto. Y otra vez el texto continuaba en una escritura extraa de puntos y rayas; una especie de sistema binario de anotacin. La gente que est escribiendo este libro sabe acerca del Resurgimiento de Gestarescala le dijo a la chica. S dijo Mali despus de un rato Pero dnde est la prediccin? dijo Joe. Esto est muy actualizado... hasta este preciso momento, quizs, horas ms, horas menos, pero eso es todo. Lo encontrars dijo Mali, cuando hayas buscado un rato largo. Est enterrado. Entre los distintos textos, que son todos traducciones de un texto primario, hay una lnea que los recorre
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como un hilo. El hilo del pasado que entra en el presente y luego pasa al futuro. En alguna parte de ese libro, Joe Fernwright, est escrito el futuro de Gestarescala. El futuro de Spelux. El nuestro. Estamos todos entretejidos por el hilo del tiempo de las Calendas, su tiempo-fuera-del-tiempo. T ya sabas de la existencia del libro antes de comprrselo al zanquivo dijo Joe. Lo conoc cuando vine aqu con Rodolfo. La mquina SSA nos extrapol la felicidad juntos, y el libro de las Calendas, este libro, deca que... vacil. Que Rodolfo se matara. Primero intent matarme a m. Pero... no pudo. Y el libro de las Calendas lo predijo. Exactamente. Recuerdo que Rodolfo y yo lo lemos. Todava tenamos la idea de que la mquina SSA era un anlisis cientfico de datos y que este libro era un cuento de viejas, que vea desastre donde nosotros y la mquina SSA veamos 'alegreza'. Por qu se equivoc la mquina? Porque le faltaba un dato. El Sndrome de Whitney. Una reaccin psictica a las anfetaminas de parte de Rodolfo. Paranoia y agresividad asesina. Le pareca que estaba demasiado gordo, los tomaba como... busc la palabra. Reductores de apetito dijo Joe. Como el alcohol. Sirven para algunos, pens; son mortales para otros. Y el Sndrome de Whitney ni siquiera requera una sobredosis; bastaba una pequea cantidad para activarlo, si exista la enfermedad en estado latente. De la misma manera que, para un alcohlico, el sorbo ms pequeo llevaba a la derrota y a la amarga destruccin final. Qu lstima murmur. El taxi se acerc a la acera. El chfer, un ser pequeo con dientes de nutria, dijo algo en un idioma que Joe no comprenda. Mali, sin embargo, asinti y le dio una suma de dinero metlico al individuo. Bajaron del taxi. Parado en la acera, Joe mir en derredor. Es como retroceder ciento cincuenta aos dijo. Vehculos de superficie, iluminacin con lmparas de carburo... se parece a la Tierra en la poca del presidente Franklin Roosevelt, se dijo, entre cautivado y divertido. Le gustaba. Es el ritmo, pens; es ms lento Y la densidad de la poblacin... eran pocos los organismos que recorran la calle, ya sea a pie (o por medio de algn equivalente razonable) o en vehculos. Ahora puedes ver por qu me enoj contigo dijo Mali, dndose cuenta de su reaccin. Por haber difamado al Planeta del Labrador, que fue mi hogar durante seis aos. Y aqu estoy e hizo un gesto, de regreso, haciendo lo mismo que hice entonces; creyendo con fe ciega en una mquina SSA. Entremos al hotel a tomar algo dijo Joe. Pasaron la puerta giratoria juntos y entraron al Hotel Olimpia, con sus suelos de madera, decoraciones de madera labrada, sus manijas y pasamanos de bronce lustrado y su gruesa alfombra roja. Sin olvidar su anticuado ascensor. Con sorpresa, Joe descubri que no era automtico; necesitaba un ascensorista. En la elegante habitacin, con su cmoda, un espejo cascado, su cama de hierro y cortinas de tela, Joe Fernwright se sent en una silla excesivamente rellena, de dibujo gastado, y se puso a estudiar El Libro. No haca mucho su preocupacin estaba en El Juego. Y ahora... El Libro. Pero esto era algo totalmente distinto, y cuanto ms lea el Libro ms se percataba de ese hecho. Lentamente,
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mientras revisaba las pginas, iba armando el conjunto legible del texto: haba empezado a superponer los trozos. Me voy a baar dijo Mali. Ya haba abierto su maleta sobre la cama, en su habitacin No es extrao, Joe Fernwright? grit desde all. Tenemos que usar piezas separadas, como hace un siglo. S. Entr en la habitacin, con las bragas solamente; estaba desnuda de cintura para arriba. Vio que sus pechos eran pequeos, pero la figura era firme y alargada, de msculos jvenes. Un cuerpo de bailarina, se dijo, o... de una mujer de Cro-Magnon, una cazadora, una persona gil y astuta acostumbrada a marchas largas e infructuosas. No le sobraba un gramo de carne, como ya haba descubierto en el saln de la nave. Entonces lo haba palpado; ahora lo vea. Sin embargo, pens morbosamente, Kate tena todava tiene un cuerpo tan bueno como ste. Eso le deprimi, y entonces volvi al Libro. Hubieras querido acostarte conmigo pregunt Mali si hubiera sido cclope? se seal un punto encima de la nariz. Un ojo aqu, como Polifemo en La Odisea. Le quemaron el ojo con una brasa, si mal no recuerdo. Escucha esto dijo Joe Ley en voz alta del Libro. La especie dominante actual del planeta es lo que se ha dado en llamar un Spelux. Esta entidad fantasmal y enorme no es oriunda del planeta: lleg a ste; hace varios siglos, dominando a las especies dbiles que haban sobrevivido cuando la especie reinante, los llamados Seres de la Niebla, se extinguieron. El poder de Spelux, sin embargo, se ve severamente coartado por un extrao libro en el cual, segn se afirma, est escrito todo aquello que fue, es y ser. Cerr el libro de un golpe. Habla de s mismo. Acercndose a su silla, Mali se inclin para leer el texto. ---Djame ver qu ms dice pidi. Eso es todo. La parte legible se termina aqu. Mali le quit el libro de las manos y comenz a hojearlo. Su ceo se frunci; su rostro se torn tenso y serio. Bueno, aqu se te menciona por tu nombre, Joe dijo al final. Como te dije. Le arrebat El Libro y ley rpidamente. Joseph Fernwright se entera de que Spelux considera a las Calendas y su Libro como sus enemigos. Se piensa que Spelux est tramando la derrota final de las Calendas. No se sabe cmo lo lograr. Los rumores difieren sobre este punto. Djame revisar las pginas, dijo Mali; examin las hojas siguientes y luego se detuvo; su rostro se oscureci.En mi idioma anunci. Estudi el prrafo durante un largo rato, y su expresin se volva cada vez ms intensa a medida que lo lea y relea. Aqu dice susurr finalmente, que la Empresa de Spelux es el Resurgimiento de la catedral de Gestarescala para ubicarla en tierra firme nuevamente. Y que fracasar! Dice algo ms? pregunt Joe. Tena la sensacin de que s; bastaba mirar la cara de Mali. Dice prosigui Mali, que la mayora de los que fueron contratados para ayudar a Spelux sern destruidos cuando fracase la Empresa se corrigi. Tojic. Daados u obligados a no existir. Mutilados, sa es la palabra. Sern alterados en forma permanente, ms all de toda salvacin inmediata.
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Te parece que Spelux sabe de la existencia de estos prrafos? dijo Joe. Que fracasar y que nosotros... Claro que sabe. Est en el texto, en la parte que acabas de leer, Spelux considera que las Calendas y su Libro son sus enemigos y est tramando su derrota. Y Est haciendo surgir a Gestarescala para derrotarlos. No deca eso dijo Joe. Lo que se lee es 'No se sabe cmo lo lograr. Los rumores difieren sobre este punto'. Pero es obvio que es el Resurgimiento de Gestarescala camin por la habitacin, con las manos juntas presa de la mayor agitacin. Lo dijiste t mismo. 'Los que escriben este libro saben del Resurgimiento de Gestarescala'. Lo nico que hay que hacer es juntar los dos prrafos. Te dije que todo estaba all, nuestro futuro, el de Spelux, de Gastarescala. Y el nuestro es dejar de existir, es morir se detuvo y le mir frenticamente. As es como perecieron los Seres de la Niebla. Desafiaron El Libro de las Calendas. Los zanquivos te lo pueden contar; todava lo estn comentando. Lo mejor es que le hablemos al resto de la gente que est en el hotel acerca de este asunto. Sonaron unos golpes en la puerta; se abri, y la cara de Harper Baldwin apareci en el espacio libre. Disculpen la molestia gru--, pero hemos estado leyendo este Libro mostr su copia del Libro de las Calendas. Hay cosas sobre todos nosotros . Le inform a la gerencia del hotel que notificara a todos los huspedes que nos reuniramos en la sala principal de conferencias dentro de media hora. Estaremos all dijo Joe. A su lado, Mali Joyez asinti con la cabeza, su cuerpo semidesnudo rgido de preocupacin. 8 Media hora ms tarde, una multitud de seres inteligentes, organismos de cuarenta especies diferentes, llenaron la sala de conferencias. Joe reconoci varias especies que haba comido cuando an viva en la Tierra. La mayora de los seres eran desconocidas para l. Spelux haba buscado en muchos sistemas estelares para encontrar los talentos que necesitaba. En ms de los que Joe haba pensado. Me parece dijo en voz baja a Mali, que debernos estar listos para presenciar una manifestacin completa de Spelux. Seguramente se presentar aqu en su forma real. Pesa cuarenta mil toneladas. Si apareciera aqu en su forma real hundira el edificio; destrozara el piso y terminara en el stano dijo Mali roncamente. Quizs use otra forma, entonces. De pjaro, por ejemplo. Parado sobre el escenario, delante del micrfono, Harper BaIdwin pidi silencio. Bueno, amigos dijo, y sus palabras se tradujeron de inmediato a todos los idiomas necesarios en cada auricular. Corno una gallina? dijo Mali. No es un pjaro; la gallina es un ave, un ave de corral. Pensaba ms bien en un magnfico albatros de alas largas. Spelux no desprecia las cosas humildes dijo Mali. Una vez se me present como... se detuvo. No importa.
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La razn de esta reunin continu Harper Baldwin, es la existencia de un libro que hemos descubierto aqu. Aquellos de ustedes que han estado en este planeta un tiempo mayor seguramente lo conocen, y ya se habrn formado su propia... Un gastrpodo de muchas patas se levant y habl por su micrfono. Claro que conocemos el Libro. Los zanquivos lo venden en el espaciopuerto. Nuestra edicin, al ser ms reciente, puede traer algn material que no conocen dijo Mali en el micrfono. Compramos una nueva todos los das dijo el gastrpodo. Entonces sabe lo que dice; que el intento de levantar la Gestarescala va a fracasar, y que moriremos agreg Joe. No dice exactamente eso respondi el gastrpodo. Dice que los reclutas de Spelux sufrirn, recibirn algn tipo de golpe que los cambiar en forma permanente. Una enorme liblula pidi la palabra de un modo muy simple; vol hasta Harper Baldwin y se pos sobre su hombro. Dirigindose al gastrpodo, espet: No existe ninguna duda, sin embargo, de que El Libro de las Calendas predice el fracaso de Spelux en su intento de hacer surgir nuevamente la Gestarescala. El gastrpodo cedi la palabra a una gelatina rojiza sostenida por un armazn de metal que la tena en pie, para que pudiera participar en el debate. Se sonroj an ms al hablar: era muy tmida. El sentido del texto parece ser que el levantamiento de la catedral fracasar. Digo 'parece ser'. Soy lingista; el Sr. Spelux me hizo venir aqu por esa misma razn. En la catedral sumergida se encuentran numerosos documentos. La frase clave La Empresa est destinada al fracaso' aparece, ciento veintitrs veces en El Libro. Pude leer todas las traducciones, y estimo que el significado correcto del texto es Habr fracasado despus de la Empresa', es decir, que ms bien llevar al fracaso, antes que fracasar en s. No veo mayor diferencia dijo Harper Baldwin, frunciendo el ceo. De todos modos, la parte importante para nosotros es la que trata de nuestra muerte o heridas... y no el fracaso de la Empresa. No es cierto que este libro siempre tiene razn? El ser que me lo vendi me dijo eso. Los que lo venden reciben un cuarenta por ciento del precio de venta. Por supuesto que dicen que El Libro es exacto dijo la gelatina. Irritado por la pulla Joe se puso de pie. Con el mismo argumento podra acusar a todos los mdicos del universo sobre la base de que, como ganan dinero cuando uno est enfermo, entonces son responsables de que la enfermedad exista. Rindose, Mali le hizo sentar nuevamente. Ay 'Dios modijo, tapndote la boca. No creo que nadie haya defendido a los zanquivos en los ltimos doscientos aos. Ahora tienen, a ver... Un 'champagne'. Un campen gru Joe, todava acalorado por el resentimiento. Estamos hablando de nuestras vidas. Esto no es un debate de poltica ni una reunin de vecinos sobre el problema del transporte zonal. Una corriente de murmullos recorri la sala. Los cientficos y artesanos hablaban entre s. Mi mocin grit Harper Baldwin, es que actuemos colectivamente, formando una organizacin permanente con delegados, que puedan tratar con Spelux en nombre de todos. Pero
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antes de eso, mis amigos y compaeros trabajadores que estn hoy aqu sentados, o aqu volando, sugiero que votemos si queremos trabajar en la Empresa o no. Quiz no queramos. Tal vez lo nico que deseemos hacer sea volver a casa. Veamos qu es lo que piensa de nosotros el conjunto. Ahora, cuntos votan por seguir adelante y trabajar... Se interrumpi bruscamente. Un ruido sordo estremeci la sala de conferencias, la voz de Harper Baldwin ya no se poda escuchar. Era imposible para cualquiera de ellos comunicarse en ese momento. Spelux haba llegado. Debe de ser su forma verdadera, pens Joe mientras miraba y escuchaba. Sin ninguna duda, era Spelux en persona, como era, realmente. As que... Con el ruido de diez mil automviles herrumbrados y deshechos, revueltos con una enorme cuchara de madera, Spelux se alz sobre la tarima que se hallaba en un extremo de la sala. Su cuerpo vibraba y temblaba, y desde el fondo de su ser surgi un quejido. El quejido aument de volumen hasta transformarse en un aullido. Joe pens en un animal. Quizs un animal atrapado en una trampa. Una garra solamente. Est tratando de escapar pero la trampa es demasiado complicada. Al mismo tiempo, un chorro gigante de agua de mar, restos de pescado, animales acuticos, quelpo marino... La sala retumbaba con el rugido y el choque del mar. Y en el centro de todo, la masa agitada de Spelux. A los dueos del hotel no les va a gustar esto dijo Joe a media voz. Dios mo... la enorme masa de extremidades retorcidas que brotaban por todos lados de aquel corpachn inmenso... la cosa se irgui, y con un rugido furioso hundi el piso debajo de l y la mole se perdi de vista, dejando restos marinos por toda la habitacin. Hilos de humo, o vapor, salan del orificio abierto. Pero Spelux ya no estaba all. Como lo haba predicho Mali, su peso era demasiado grande. Spelux estaba en el stano, diez pisos ms abajo. Visiblemente alterado, Harper Baldwin habl a travs de su micrfono Papa... parece ser que tendremos que bajar a hablar con l varios seres se le acercaron; los escuch atentamente, luego se enderez y dijo: tengo entendido que est en el stano, y no en el piso de abajo. Por lo visto... Baldwin hizo un gesto de alarma, sigui viaje sin parar. ---Saba que iba a ocurrir esto dijo Mali si vena aqu. Y bueno, tendremos que dialogar con l en el stano ella y Joe se pusieron de pie y se reunieron con la multitud de seres cerca de los ascensores. Debera haber venido como un albatros insisti Joe. 9 Cuando llegaron al stano, Spelux tron un caluroso saludo. No necesitarn equipos traductores les inform. Hablar telepticamente con cada uno de ustedes en su propio idioma. Ocupaba casi todo el stano; tendran que quedarse cerca de los ascensores. Se haba vuelto ms denso ahora, ms compacto... pero segua siendo enorme. Joe respir hondo. Va a pagar los daos al hotel? Una compensacin por las roturas? dijo. Mi cheque estar en el correo maana a la maana dijo Spelux. Era un chiste del Sr. Fernwright dijo Harper Baldwin nerviosamente. Lo de pagarle al hotel.
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Chiste? dijo Joe Es un chiste hundir diez pisos de un edifico que tiene doce? Cmo sabemos que no mat a nadie? Bien podra haber ms de cien muertos, adems de unos cuantos heridos. No, no le asegur Spelux, no mat a nadie. Pero el cuestionamiento es legtimo, Sr. Fernwright Joe sinti la presencia de Spelux dentro de s, recorriendo su cerebro; iba de aqu all, tocando los rincones ms extraos de su mente. Qu estar buscando?. pens Joe. De inmediato lleg la respuesta : Estoy interesado en su reaccin al Libro de las Calendas dijo Spelux. Luego habl a todos. Salvo la Srta. Joyez, ninguno de ustedes saba de la existencia del libro. Tendr que estudiar sus reacciones. Tardar unos segundos nada ms la extensin de Spelux dej la mente de Joe. Se haba ido a algn otro lado. Mali le mir. Voy a hacerle una pregunta dijo. Ella tambin respir hondo para calmarse. Spelux dijo abruptamente. Dgame una cosa; se va a morir pronto? La enorme masa vibr; sus extremidades filamentosas se agitaron preocupadamente. Dice eso en el Libro de las Calendas? pregunt Spelux. No lo dice. Si as fuera a ocurrir, estara escrito. Entonces el Libro es infalible dijo Mali. ---No tiene ninguna razn para pensar que estoy cerca de la muerte dijo Spelux. Por supuesto que no contest Mali. Se lo pregunt para ver si me enteraba de algo. Y as fue. ---Cuando me deprimo prosigui Spelux, me pongo a pensar acerca del Libro de las Calendas, y empiezo a creer que la prediccin de que no podr hacer resurgir a Gestarescala es verdad Que, en realidad, no puedo lograr nada; la catedral permanecer en el fondo de Mare Nostrum, por toda la eternidad. Pero eso le pasa cuando anda corto de energas dijo Joe. Todo ser viviente dijo Spelux experimenta perodos de expansin y perodos de contraccin. El ritmo de la vida es tan activo en m como en ustedes. Soy ms grande; soy ms viejo. Puedo hacer muchas cosas que ustedes no podran hacer, ni siquiera colectivamente. Pero hay momentos en los cuales el sol est cerca del horizonte, al atardecer, antes que caiga la noche. Se encienden pequeas luces aqu y all, pero estn lejos de m. Donde vivo yo, no hay luces. Por supuesto, podra fabricar vida, luz y actividad en torno de m, pero seran meras extensiones de mi propio ser. A partir de la llegada de ustedes aqu, esto ha cambiado. Los que arribaron hoy son los ltimos; la Srta. Mali Joyez y los Sres.. Fernwright y Baldwin, junto con los que les han acompaado. Me pregunto si dejaremos este planeta algn da, pens Joe. Pas revista a la Tierra y a su vida en ella; el Juego y su habitacin con la ventana muerta y oscura; el dinero de juguete del gobierno que vena en paquetes. Pens en Kate. No creo que la llame de nuevo. Por alguna razn estoy seguro de eso; es un hecho. Probablemente, Mali tenga que ver en el asunto. O quizs una situacin ms global, pens... Spelux y la Empresa. Este asunto de Spelux atravesando diez pisos para terminar en el stano, pens, significa algo. Spelux saba cunto pesaba, y que ningn piso iba a poder aguantarlo, como haba dicho Mali. Lo haba hecho a propsito. Para que no le tuviramos miedo, al verlo tal cual era en realidad. Y justamente por eso quiz deberamos temerle ms que nunca, pens. Tenerme miedo? lleg el pensamiento de Spelux. De toda la Empresa respondi Joe. Las posibilidades de xito son demasiado
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pequeas. Tienes razn dijo Spelux. Estamos hablando de las posibilidades, de probabilidades. Puede que resulte; puede que no. No pretendo tener la certeza; solamente la esperanza. No tengo ninguna certidumbre acerca del futuro --eso no lo tiene nadie; tampoco las Calendas. sta es la base de mi posicin y mi intento. Pero intentarlo para luego fracasar... dijo Joe. Es eso tan terrible? dijo Spelux. Les voy a decir algo acerca de todos ustedes; una caracterstica que tienen en comn. Se han visto enfrentados al fracaso tantas veces que tienen miedo de fracasar. Ya me pareca, pens Joe. Bueno, as es la cosa. Lo que estoy haciendo dijo Spelux es lo siguiente: estoy tratando de evaluar cul es mi fuerza. No existen modos abstractos de determinar los lmites de la propia fuerza, de la habilidad para realizar esfuerzos; slo pueden medirse de este modo, mediante una tarea que se acerca a los lmites reales de esta fuerza, enorme, pero sin embargo finita. El fracaso me brindar tanto conocimiento de m mismo como el xito. Entienden eso? No, por supuesto que no. Estn paralizados. Es por eso que los traje aqu, Lo que lograr es tener conciencia de m mismo. Y ustedes tambin; cada uno de s mismo. Y si fracasamos? dijo Mali. La conciencia se lograr igual dijo Spelux. Sonaba perplejo, corno si hubiera un abismo entre l y los dems. En realidad no entienden, verdad? Ya comprendern antes que terminemos. Es decir, aquellos de ustedes que deseen llegar hasta el final. Todava tenemos derecho a elegir a esta altura de los acontecimientos? pregunt un ser fungiforme con un ceceo. Los que quieran volver a su propio mundo estn en libertad de hacerlo respondi Spelux. Les proporcionar el pasaje... de Primera clase. Pero los que vuelvan, encontrarn todo como estaba antes. Y as como estaba, no lo podan aguantar; cada uno de ustedes intent quitarse la vida, y estaban en un proceso de autodestruccin cuando los encontr. Recurdenlo. Aquello es lo que han dejado atrs. No lo transformen en su futuro. Hubo un silencio incmodo. Yo me voy dijo Harper Baldwin. Varios otros se le arrimaron, como indicacin de que ellos tambin se iran. Y t? le pregunt Mali a Joe. A m me persigue la polica dijo. Y la muerte tambin, pens. lo mismo que a ti, que a todos nosotros. No decidi. Lo voy a intentar. Me arriesgar a que l nosotros fracasemos. Quizs tenga razn; quizs hasta el fracaso tenga valor. Como dice, nos muestra nuestros lmites; nos brinda un mapa de nuestras fronteras. Si me das un cigarrillo de tabaco dijo Mali con un temblor de miedo yo tambin me quedar. Pero me muero por un cigarrillo. No vale la pena morirse por eso dijo Joe. Mejor sera morir por lo que tenemos por delante aunque caigamos diez pisos hasta el stano en el intento. Entonces los dems se quedan finaliz Spelux. As es chill un cefalpodo univalvo. Bueno, supongo que me quedar tambin dijo Harper Baldwin, intranquilo. Por lo tanto, podemos empezar dijo Spelux con satisfaccin.
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Varios camiones pesados estaban estacionados delante del Hotel Olimpia. Cada uno tena un chfer e instrucciones precisas. Un ser gordo con una cola larga y nudosa se acerc a Joe y Mali con una lista en su garra enrgica. Ustedes dos, vienen conmigo declar. Luego seleccion once ms del grupo. Ese es un operor dijo Mali a Joe. Nuestro chfer. Pueden ir ms rpido debido a sus excelentes reflejos. Estaremos en el promontorio en manera de un minuto'. En cuestin de minutos corrigi Joe distradamente mientras se sentaba sobre un banco en la parte trasera del camin Otros seres se apretujaron junto a Joe y Mali, y el motor del camin cobr vida estruendosamente. Qu clase de turbina es sta? pregunt Joe, irritado por el ruido. Combustin interna. Bang, bang, bang, todo el viaje gimi un bivalvo de aspecto simptico que estaba a su lado. La frontera dijo Joe, y sinti una especie de alegra dolorosa. S, pens, sta es la frontera; estamos como Abraham Lincoln, en una choza de madera, con Daniel Boone y todos ellos. Los pioneros de antao. Uno a uno los camiones arrancaron. Sus faros brillaban en la noche como ojos de polillas luminosas y extraas. Mali dijo: Spelux nos estar esperando cuando lleguemos pareca estar cansada. Es capaz de trasladarse en forma instantnea, a causa de las pulsaciones autonmicas que emanan de su propia infraestructura neurolgica. Puede moverse de un lugar a otro sin que transcurra el tiempo. Se frot los ojos y suspir. El bivalvo simptico habl nuevamente. El ser que tiene a su lado, Sr. Fernwright, es veraz extendi un seudpodo hacia Mali. Srta. Joyez, soy Nurb K'ohl Dq, de Sirio tres. Hemos estado todos esperando ansiosamente que llegase vuestro grupo, porque tenamos entendido que cuando ello ocurriese, todos nosotros, que hemos estado esperando un tiempo largo, habramos de comenzar. Y as parece ser. Pero adems estoy contento de serle conocido y que usted me conozca, pues estoy encargado de buscar y ubicar los objetos recubiertos de coral, que luego sern extrados de Mare Nostrum y transportados hasta su taller. Yo soy el ingeniero a cargo de los antedichos artefactos y de su transporte hasta su taller a requerimiento del Sr. Nurb Kohl Dq agreg un cuasiarcnido que brillaba oscuramente en su esqueleto quitinoso. No han hecho ningn trabajo preliminar le pregunt Mali mientras esperaban? Spelux nos confin a nuestras habitaciones explic el bivalvo. Hicimos dos cosas. Uno: lemos todos los documentos referentes a la historia de Gestarescala. Dos: observamos a travs de un vdeo a los sensores automticos mientras recorran la catedral hundida una y otra vez. Hemos visto a Gestarescala miles de veces en nuestras pantallas. Pero ahora podremos tocarla. Quiero dormir dijo Mali, y apoy la cabeza sobre el hombro de Joe y se recost sobre l. Despirtenme cuando lleguemos. Esta Empresa total... me recuerda una epopeya terrestre dijo el cuasiarcnido a Joe y al bivalvo. Debamos memorizar algunos trozos durante nuestros aos de escuela. Me impresion mucho.
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Est hablando de Fausto aclar el bivalvo a Joe. El hombre fustico, que lucha por superarse, que nunca est satisfecho. Spelux se parece a Fausto en algunos sentidos, y es diferente en otros. El cuasiarcnido movi sus antenas nerviosamente. Spelux se parece a Fausto en todos los sentidos. Al menos al Fausto de Goethe, que es la versin a la cual me refiero. Qu cosa extraa, pens Joe. Un cuasiarcnido quitinoso de muchas patas y un bivalvo grande con seudpodos discutiendo el Fausto de Goethe. Un libro que nunca le, a pesar de que es obra de mi planeta, el producto de un ser humano. ---Parte de su dificultad deca el cuasiarcnido, reside en la traduccin; fue escrito en una lengua que ha muerto. Alemn dijo Joe. Al menos eso lo saba. Por aqu mascull el cuasiarcnido, tengo hecha una... Revolvi dentro del bolso plstico que le colgaba del hombro; cuatro de sus extremidades manuales revisaban prolijamente el contenido de ste. Maldita bolsa dijo en un susurro. Todo se va para el fondo. Aqu est extrajo una hoja de papel muy ajada, que procedi a alisar cuidadosamente. Tengo hecha mi propia traduccin al idioma terrestre actual. Les leer, la escena decisiva de la segunda parte, la del momento en que Fausto se detiene, al fin, a observar su obra, y se muestra satisfecho. Podra, quisiera -no s que expresin usar-? Est bien, Fernwright, seor? Por supuesto dijo Joe. El camin segua su viaje, saltando y brincando sobre baches y piedras, sacudiendo a los pasajeros con su vaivn. Mali ya se haba dormido totalmente. Tena razn acerca de las habilidades del chfer operor; el camin se precipitaba a travs de la noche a una velocidad impresionante. Un pantano rodea las montaas enton el cuasiarcnido, leyendo en su hoja de papel cuidadosamente preservada. Envenenando todo lo ya reclamado. Secar el meftico pantano... esto debe ser hecho; sera la mxima conquista posible. Har lugar para millones, de ningn modo seguros, pero diariamente liberados, en el cual vivir. Verde la pradera, y plena de frutos; hombres y rebaos ya casi sobre la ms nueva tierra, afincados en el borde de lo que ha sido levantado por los esfuerzos de gentes valientes. Aqu dentro una tierra de paraso, protegida contra la torrente, y cuando carcoma, intentando entrar y ocupar todo, un grupo correr a contenerla. S! Este... El bivalvo interrumpi el fervoroso recitado del cuasiarcnido. Su traduccin no es correcta. 'Hombres y rebaos ya casi sobre la ms nueva tierra'. Ser correcto gramaticalmente, pero ningn terrestre habla as el bivalvo agit un seudpodo hacia Joe, buscando aprobacin No es as, Sr. Fernwright? Hombres y rebaos ya casi sobre la ms nueva tierra pens Joe. Por supuesto, el bivalvo tena razn; pero... Me gusta contest. Y vean qu parecido es! grit al cuiasiarcnido, lleno de alegra A Spelux, a nosotros, a nuestro cometido! 'Aqu dentro una tierra de paraso, protegida contra la torrente'. La torrente es un smbolo de todo aquello que carcome las estructuras levantadas por los seres vivientes. El agua que cubre la Gestarescala; la torrente que triunf hace muchos siglos. Pero Spelux va a hacerla volver atrs. El 'grupo' que corre a contener esos somos todos nosotros. Quizs Goethe tena precognicin; quizs previ el Resurgimiento de Gestarescala.
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El camin disminuy la marcha. Llegamos les inform el operor que conduca. Aplic los frenos, y el camin se detuvo con un chirrido. Todos se precipitaron violentamente hacia adelante. Mali se movi y abri los ojos; mir en todas direcciones con cara de pnico... era obvio que no saba claramente dnde estaba. Aqu estamos dijo Joe, y la abraz contra s. Y ahora empieza, reflexion. Para mejor o para peor; en la riqueza o en la pobreza. Hasta que... la muerte, pens. Nos separe. Qu raro que pensara en eso, la letana de los votos matrimoniales. Y, sin embargo, le pareca adecuado. La muerte bajo alguna forma nebulosa, pareca rondar por ah. Se levant, entumecido, y ayud a Mali; junto con los otros, comenz a bajar por la parte de atrs del camin. El aire de la noche estaba cargado con los olores del mar... Respir hondo. Ahora s que est cerca. El mar. La catedral. Y Spelux tratando de separarlos, de hacer retroceder al mar de Gestarescala. Como Dios, pens. Separando la luz de las tinieblas, o lo que fuera. Y las aguas de la tierra. Dios, en el Gnesis, es muy fustico le dijo al cuasiarcnido. Mali gimi: Dios mo; teologa en medio de la noche. El aire fro y hmedo la hizo estremecer. Mir a su alrededor. No puedo ver nada. Estamos en el centro de la nada. Joe alcanz a ver lo que pareca ser una cpula geodsica recortada contra el tenue cielo nocturno. Ah est, se dijo. Los dems camiones llegaron, y de cada uno de ellos descendieron grupos de seres, cada uno segn su idiosincrasia. Se ayudaban entre s; la gelatina rojiza, por ejemplo, pas por momentos difciles hasta que una aparicin espinosa que pareca una bocha agresiva la auxili. Un aerodeslizador, grande y luminoso, apareci encima de sus cabezas. Descendi lentamente hasta estacionarse en medio del grupo. Hola dijo. Soy el vehculo que les transportar hasta sus reas de trabajo. Sbanse con cuidado y los llevar hasta all, si no tienen inconveniente, por favor. Hola, hola. Hola, se dijo Joe, mientras l y los dems se arrastraban, ondeaban y rodaban hasta el interior del vehculo. Dentro de la cpula geodsica fueron recibidos por una manada de robots. Joe los mir incrdulo. Robots! No son ilegales aqu le seal Mali.Tienes que metrtelo en la cabeza; ya no ests en la Tierra. ---Pero Edgar Mahan demostr que la vida sinttica es imposible 'La vida deriva de la vida, y por lo tanto la construccin de mecanismos autoprogramados... exclam Joe. Bueno, tienes veinte de ellos delante de tus narices dijo Mali. Y por qu nos dijeron que no se podan fabricar? pregunt Joe. Porque ya de por s hay suficientes desocupados en la Tierra como para aumentar su nmero reemplazndolos por mquinas. El gobierno falsific los datos cientficos Y la informacin para decir que los robots eran un imposible. Al margen de eso, no son comunes; su fabricacin es difcil y cara. Me sorprende ver tantos juntos aqu. Seguramente son todos los que tiene. Esto es una... busc la palabra para nosotros. Una demostracin. Para impresionarnos. Uno de los robots, al ver a Joe, se dirigi hacia l:
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Sr. Fernwright? S dijo Joe. Mir a su alrededor. Los pasillos, las puertas macizas, la luz difusa; todo era eficiente, extenso y laberntico. Y perfecto. Era obvio que la construccin era nueva; y sin uso. Estoy sumamente contento de verle declar el robot. En el centro de mi pecho, probablemente, podr ver grabada la palabra 'Willis'. Estoy programado para responder a cualquier instruccin que comience con esa palabra. Por ejemplo, si desea que lo lleve hasta su rea de trabajo, lo nico que debe decir es 'Willis, me gustara que me lleves a mi rea de trabajo' y entonces le llevar all alegremente, proporcionndome placer a m mismo, y espero que a usted tambin. Willis dijo Joe Hay algn lugar de vivienda aqu para nosotros? Por ejemplo, una habitacin privada para la Srta. Joyez? Est cansada y quiere dormir. Un departamento de tres ambientes est a disposicin de la Srta. Joyez y usted respondi Willis. Es su vivienda particular. Qu? Exclam Joe. Un departamento de tres ambientes Quieres decir que tenernos todo un departamento? Y no una simple habitacin? Un departamento de tres ambientes repiti Willis con paciencia robtica. Llvanos hasta l Dijo Joe. No dijo Wills; tiene que decir 'Willis, llvanos hasta l. Willis, llvanos hasta l. Por supuesto, Sr. Fernwright. El robot los condujo a travs del vestbulo hasta los ascensores. Despus de mirar todo el departamento, Joe acost a Mali, quien se durmi inmediatamente. Hasta la cama era grande. Todo tena un aspecto slido y de buen gusto, aunque sin pretensiones. Y era grande. No poda creerlo. Examin la cocina y el comedor . En el comedor encontr, sobre una mesita, una vasija de Gestarescala. Se dio cuenta de lo que era en cuanto la vio. Se sent sobre el silln, extendi la mano y la levant. Ese esmalte de un amarillo profundo. Nunca haba visto una riqueza de tono tal en el amarillo; superaba los amarillos de los azulejos de Delft. Y hasta era superior al amarillo Real Alberto. Eso le hizo pensar en porcelana fina. Habra depsitos calcreos aqu? se pregunt. Y cul sera el porcentaje usado, en caso de haberlos? Sesenta por ciento? Cuarenta? Sern tan buenos esos depsitos como los de Moravia? Willis dijo. Vuesa merced ordena. Por qu 'Vuesa merced ordena' y no 'S, seor'? pregunt Joe sorprendido Est faciendo un estudio della historia de vueso planeta respondi el robot. Hay depsitos calcreos en el Planeta del Labrador? Non es de m povre sapiencia dexirle s oviesse, ms si vuesa merced placiere de appellar alla computadora central... Te ordeno que hables normalmente.
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Vuesa merced deviesse dexir primo 'Willis', si fuera vuesa voluntad queste povre vasallo Willis', habla correctamente. S, Sr. Fernwright. Willis, me puedes llevar hasta mi rea de trabajo? S, Sr. Fernwright. Est bien dijo Joe, Ilvame all. El robot abri la pesada puerta de acero y amianto y se hizo un lado. Joe Fernwright entr en la enorme y oscura sala. Las luces se encendieron automticamente cuando entr en la habitacin. En el otro extremo del lugar, vio una larga mesa de trabajo, con equipo completo. Tres pares de agarraderas. Luz indirecta que se controlaba desde una consola de pedal. Lupas autoenfocadoras, de treinta centmetros o ms de dimetro. Agujas soldadoras, de todos los tamaos posibles. A la izquierda vio cartones protectores, de un tipo sobre el cual haba ledo pero que nunca haba visto. Fue a levantar una de ellas, y la dej caer... para verla descender suavemente, aterrizando sin impacto. Haba tarros de esmalte sellados. Todos los tonos, matices y tintes estaban all; cuatro hileras de tarros que cubran toda una pared. Podra encontrar el equivalente a cualquier esmalte de vasija que llegara a su mesa. Y haba algo ms. Se acerc y lo inspeccion, maravillado. Una zona ingrvida, donde la fuerza de la gravedad estaba contrarrestada por una rotacin invisible: esto era la ltima palabra en equipo para restauradores de cermica. Ya no sera necesario asegurar las piezas de la vasija para fundirlas; en la zona ingrvida, las piezas se quedaran donde las pusiera. Con esto podra hacerse cargo de una cantidad de vasijas cuatro veces mayor de las que haba reparado en pocas anteriores. Y sas haban sido pocas prsperas. Y la posicin sera absolutamente exacta. Nada se resbalara ni s inclinara durante el proceso de restauracin. Tambin repar en el horno, que sera necesario en caso de tener que reemplazar un fragmento perdido y fabricar un duplicado. De esta forma podra completar vasijas a las cuales les faltasen trozos. Este aspecto de la tarea del restaurador era poco publicitada, pero exista. Nunca, en toda su vida, haba visto un taller de restauracin de cermica tan bien equipado. Ya haba un montn de vasijas rotas; una pila de cartones protectores se haba acumulado en un extremo del banco. Podra comenzar ahora mismo, se dijo. Lo nico que tengo que hacer es accionar media docena de llaves de contacto y empezar a trabajar. Era tentador... Se acerc al estante de agujas soldadoras, sac una y la sopes. Bien equilibrada, decidi. Un producto de calidad. Abri uno de los cartones llenos y contempl los tiestos amontonados. Su inters aument de inmediato; dej la aguja Y tom los fragmentos uno a uno, gozando del color y la textura de la vasija: Una vasija corta Y gorda. Quizs cmica. Devolvi las piezas a la caja y se dio vuelta, con la idea de llevarla a la zona ingrvida. Quera empezar. Esa era su vida. Nunca pens que tendra la posibilidad de usar Se detuvo. Sinti el entusiasmo, dentro de s, como un pequeo animal que le royese, alegre y ansioso, el corazn. Una figura negra, como un negativo de la vida misma, estaba frente a l. Le haba estado observando, y ahora que lo miraba cara a cara, Joe esper que se fuera. Pero se quedaba. Esper un poco ms. La figura permaneca en su lugar. Qu es esta cosa?
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Le pregunt al robot, que todava estaba en el umbral de la sala. Tiene que decir 'Willis' primero le record el robot. Debe decirme 'Willis', qu...? Willis dijo qu es? Una Calenda. Respondi el robot. 10 Para ellos, pens Joe, no existe la vida, sino meramente un resumen de la vida. Somos un hilo que pasa entre sus manos; fluimos en constante movimiento; pasamos de largo, inasibles. El pasar es continuo, y nos arrastra ntegramente, cada vez ms, hacia la espantosa alquimia de la tumba. Puedes comunicarte con Spelux? le dijo a Willis. Tiene que decir Willis dijo, puedes conectar con Spelux? La Calenda permaneca silenciosa frente a l... no era el silencio de una lechuza, que absorba y atenuaba los sonidos con sus plumas, sino un silencio mecnico: como si se hubieran cortado los cables de su parte sonora. Est realmente aqu? se pregunt Joe. Pareca tener sustancia; no era nada vaporoso ni fantasmal. Est realmente aqu, se respondi. Ha invadido mi rea de trabajo antes que pudiera poner un solo tiesto en la zona ingrvida, antes que pudiera calentar una sola aguja. No puedo ponerme en contacto con Spelux respondi Willis. Est durmiendo. Dentro de doce horas se despertar y lo llamar. Pero ha dejado un gran nmero de mecanismos auxiliares a su disposicin, para cualquier emergencia. Quiere que active alguno de ellos? Dime qu puedo hacer dijo Joe. Willis, qu diablos puedo hacer? Con la Calenda? No hay nada registrado acerca de alguien que haya hecho algo con las Calendas. Quiere que profundice la investigacin? Hay una computadora con la cual puedo ponerme en comunicacin; quizs pueda hacer un anlisis de sus habilidades con relacin a la naturaleza de la Calenda, y formular una nueva interaccin que Se mueren? pregunt Joe. El robot call. Willis dijo se los puede matar? Es difcil precisar dijo el robot. No son seres vivientes normales. Adems, todos tienen el mismo aspecto, lo que complica bastante el asunto. La Calenda deposit una copia del Libro sobre la mesa, cerca de Joe Fernwright. Esper a que ste lo recogiera. En silencio levant el libro, lo sostuvo un instante, y luego lo abri en la pgina que estaba marcada. El texto deca: Aquello que Joe Fernwright encuentre en la catedral hundida har que mate a Spelux, y al hacerlo, frenar el Resurgimiento de Gestarescala para siempre. Aquello que encontrar en la catedral, se dijo Joe. All en el fondo, debajo de las aguas. Ya est en el mar esperndome... Debo llegar all lo antes posible, pens. Me dejar ir Spelux? Especialmente despus que lea esto... probablemente lo est leyendo ahora mismo, mientras estoy aqu parado: seguramente
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se mantiene al tanto de todas las alteraciones del texto a medida que crece, cambia y se corrige da tras da, hora tras hora. Si es inteligente me matar a m primero, pens. Antes que pueda ir bajo las aguas. Es decir, me matara ahora. Esper que la violencia de Spelux cayera sobre l. No cay. Claro, record. Spelux est dormido Por otro lado, medit, quizs no deba ir all abajo. Qu es lo que recomendara Spelux? Quizs sa era la decisin correcta: si Spelux quera que descendiera a inspeccionar la catedral sumergida lo hara... si no, no. Qu raro que mi primera reaccin haya sido la de querer ir bajo las aguas, pens. Como si no pudiera esperar para hacer mi descubrimiento... un descubrimiento que destruir a Spelux, y con l, al proyecto de levantar la catedral. Es una reaccin perversa. Un desliz del inconsciente Quizs eso le enseara algo acerca de s mismo, algo que antes saba, evocado por la Calenda y su Libro. Las Calendas despertaron este sentimiento en m, descubri; esa es la base sobre la cual operan. De este modo, logran que sus profecas se tornen verdaderas. Willis dijo cmo se baja a Gestarescala? Por medio de un equipo de buceo con mscara o por medio de una cmara prolptica. Respondi el robot. Me puedes llevar hasta all? dijo Joe. Quiero decir, Willis... Un momento dijo el robot. Hay una llamada para usted. Es oficial el robot call un instante. Luego dijo: es la Srta. Hilda Reiss, la secretaria personal de Spelux. Quiere hablar con usted se abri una compuerta en el pecho del robot y apareci un telfono sobre una bandeja . Levante el auricular. Dijo Willis. Joe obedeci. Sr. Fernwright? dijo una voz femenina prctica y competente. Tengo un pedido urgente para usted de parte del Sr. Spelux, que en este momento est durmiendo. Preferira que usted no descendiera a la catedral en este momento. Quiere que usted espere hasta que alguien pueda acompaarlo. Usted lo llama pedido dijo Joe Debo entender que es una orden en el fondo? Que me ordena no bajar? Todas las instrucciones del Sr. Spelux vienen en forma de pedidos. Nunca ordena nada; simplemente lo pide. As que en realidad es una orden. Creo que usted me comprende, Sr. Fernwright. El Sr. Spelux se pondr en contacto con usted en algn momento maana. Hasta luego. La comunicacin se cort. Es una orden dijo Joe. As es convino Willis el robot. Esa es su manera de manejar las cosas, como le seal esa mujer con tanta habilidad. Pero si trato de descender... No puede dijo el robot secamente. S que puedo respondi Joe, aunque me echen despus.
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Lo puede hacer dijo el robot, y lograr que lo maten. Qu me maten, Willis? Por quin y por qu? se sinti asustado y enojado, una mezcla peculiar de emociones que le estimulaba el nervio vago; su respiracin, y el ritmo de su corazn cambiaron radicalmente. Quin me matara? Pregunt. Primero tiene que decir... bah, al diablo con ese asunto! dijo el robot. S, por las formas de vida salvaje. Hay muchos riesgos. Pero son los normales para una tarea de este tipo dijo Joe. Supongo que s. Pero un pedido as... Voy a bajar. Va a encontrar una decadencia terrible all abajo. Una decadencia inimaginable. El mundo sumergido donde se halla Gestarescala es un lugar de cosas muertas, donde todo se pudre y cae en la ruina y la desesperanza. Por eso Spelux quiere levantar la catedral. l no puede aguantar estar all abajo; usted tampoco podr. Espere a que descienda con usted. Aguarde unos das; restaure las vasijas en su taller y olvdese de este asunto. Spelux lo llama 'Un submundo acutico' y tiene razn. Es un mundo en s mismo, totalmente diferente al nuestro, con sus propias leyes malditas, bajo las. cuales todo debe transformarse en basura. Un mundo dominado por la fuerza inexorable de la degradacin entrpica energtica; nada ms. Incluso aquellos que poseen una fuerza enorme, como Spelux, se intoxican y pierden su poder al final. Es una tumba ocenica, y nos matar a todos a menos que la catedral pueda ser levantada. No puede ser tan terrible. Dijo Joe, pero al hablar sinti que el miedo lo recorra y se aferraba a su corazn. Un temor generado en gran parte por la estupidez de su propio comentario. El robot le mir enigmticamente; una mirada compleja que lentamente se transform en una expresin de sorna. Teniendo en consideracin que eres un robot dijo Joe, no veo cul es tu inters emocional en este asunto; no tienes vida. A ninguna estructura, por artificial que sea, le agrada el proceso de su propia degradacin energtica contest el robot. Es el destino final de todas las cosas, y todas se resisten. Y Spelux espera detener este proceso? pregunt Joe. Si es el destino final de todo, entonces Spelux no lo puede frenar; est condenado al fracaso y el proceso seguir. All abajo, dentro del agua dijo Willis, el proceso de decadencia es la nica fuerza vigente. Pero, aqu arriba -cuando la catedral est levantada- habr otras fuerzas que no se muevan de manera retrgrada. Son fuerzas de apoyo y reparacin, que construyen, que fabrican y crean formas... y, en su caso, que restauran. Es por eso que se lo necesita tanto. Usted, y otros como usted, sern los que impedirn el proceso de descomposicin con su habilidad y trabajo. Se da cuenta ahora? Quiero ir all abajo dijo Joe. Haga lo que le plazca. Pngase el traje de buzo y sumrjase en el Mare Nostrum, slo y de noche. Descienda al submundo de la podredumbre y vala usted mismo. Lo llevar a una de las plataformas de buceo que tenemos flotando sobre el Mare Nostrum. Podr descender desde all... sin m. Gracias dijo Joe.
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Pronunci la palabra con un tono que intentaba ser irnico, pero como sali como un dbil resuello, el robot pareci no percibir el tono. La plataforma de buceo tena tres cpulas hermticas, cada una de ellas lo suficientemente grande como para reunir a varios seres con su equipo. Joe recorri las enormes construcciones con la vista, apreciando su tamao. Construido por los robots, se dijo. Y hace poco. Las cpulas parecan nuevas, y seguramente lo eran. Estas instalaciones haban sido creadas para l y los dems, y no seran utilizadas hasta que l y otros como l comenzaran a operarlas. Aqu no falta espacio, como en la Tierra, reflexion. Estas cpulas pueden ser tan grandes como uno quiera... y Spelux, por supuesto, las haba hecho grandes; evidentemente. As que no vas a descender conmigo. Le dijo al robot Willis. Nunca. Mustrame el equipo de buceo dijo Joe, y cmo debo usarlo. Ensame todo lo que debo saber. Le voy a dar las mnimas... comenz a decir el robot, y se detuvo. Una pequea aeronave estaba aterrizando sobre el techo de la cpula ms grande. Willis la examin atentamente. Demasiado pequea para ser Spelux murmur. Debe de ser una forma de vida ms pequea y por lo tanto inferior. La aeronave se detuvo, y luego se abri la escotilla. Taxi, se lea de proa a popa. Y por la escotilla apareci Mali Joyez. Baj por el ascensor y fue directamente hacia Joe y Willis. Spelux me habl dijo. Quiere que te acompae. Tena sus dudas acerca de si podras ir solo... es decir, si sobreviviras la experiencia, del submundo all abajo. Y piensa que t s lo puedes hacer. Cree que los dos juntos podramos ayudarnos mutuamente... y que la cosa funcionara. Tengo ms experiencia que t, mucha ms Sra. Dama dijo Willis, quera Spelux que yo bajara tambin? No te mencion dijo Mali secamente. Mejor as el robot frunci el ceo apesadumbrado. No me gusta ir all abajo. Pero pronto dijo Mali, todo cambiar. No habr ms un 'All abajo'. Solamente aqu arriba, donde rigen otras leyes. No cante victoria antes de la gloria. Dijo el robot con fro escepticismo. Aydanos a ponernos el equipo dijo Joe. All abajo, en el Submundo Acutico, se encontrarn en un lugar olvidado por Amalita. Sentenci el robot. Quin es 'Amalita'? pregunt Joe. Es el dios para el cual fue construida la catedral respondi Mali. El dios adorado en Gestarescala. Cuando la catedral surja nuevamente, entonces Spelux podr invocar a Amalita. Como en tiempos pasados, antes de la Catstrofe que llev al hundimiento de la catedral. La derrota de Amalita por Borel... una derrota temporaria pero grande. Me hace recordar un poema terrestre, de Bertholt Brecht que se llama 'La Joven Ahogada'. A ver si la memoria me ayuda... : 'Y gradualmente Dios la olvid, primero sus brazos, luego sus piernas y su cuerpo, hasta que fue...'
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Qu clase de dioses son stos? dijo Joe. No haban sido mencionados antes, pero era a la vez obvio y lgico: una catedral... era un lugar de culto, y algo, o alguien, tena que ser el objeto de ese culto. Sabes algo ms sobre ese asunto? Pregunt a Mali. Yo puedo informarle de todo exclam el robot enojado. Se te ocurri alguna vez dijo Mali al robot, qu podra ser Amalita el que, trabajando a travs de Spelux, busca levantar la catedral. para que su culto en este planeta vuelva a surgir? Hum dijo el robot, un tanto picado; Joe casi poda or cmo sus engranajes chirriaban mientras meditaba. Bueno, usted pregunt acerca de las dos deidades, Sr. Caballero. Sin embargo, una vez ms se olvid de decir... Willis interrumpi Joe, dime lo que sepas acerca de Amalita y Borel. Cunto hace que se los venera y en cuntos planetas? Dnde empez el culto? Tengo un folleto dijo el robot, que trata estos temas en forma exhaustiva meti su mano en el bolsillo del trax y extrajo un folleto mimeografiado. Escrib esto en mi tiempo libre. Con su permiso, me voy a atener a l para no sobrecargar mis cintas de memoria aclar. Al principio, Amalita existi solo. Eso ocurri hace aproximadamente cincuenta mil aos terrestres. Entonces, en un espasmo apotesico, Amalita sinti deseos sexuales. Pero no haba nada hacia qu sentir deseo sexual. Sinti amor, y no haba nada para amar. Sinti odio, y no tena qu odiar. Sinti indiferencia, pero no haba nada que le causara indiferencia Mali hablaba sin emocin; el asunto le era ajeno. Analicemos el deseo sexual primero retom el robot. Como es sabido, la forma ms provocativa del amor sexual es el incesto, en la medida que es un tab que se extiende por todo el universo. Cuanto ms grande el tab, mayor es la excitacin. Por lo tanto, Amalita cre a su hermana, Borel. El segundo aspecto ms interesante del amor sexual por alguien es que ese alguien sea malvado y perverso; alguien a quien, si uno no lo amase, lo odiara. As que Amalita hizo que su hermana fuera perversa; y ella comenz a destruir todo lo que l haba construido a travs de los siglos. Como Gestarescala murmur Mali. As es, Sra. Dama asinti el robot. Ahora, el siguiente estmulo poderoso para el amor sexual es que el ser amado sea ms fuerte que uno. Amalita, pues, hizo que su hermana fuera capaz de destruir sus edificios uno a uno; trat de detenerla, pero ya era demasiado fuerte, como haba querido l. Finalmente, el ltimo elemento: el ser amado lo fuerza a uno a descender hasta su nivel, donde rigen sus propias leyes, violentas e inmorales. Y eso es lo que tenemos aqu con el Resurgimiento de Gestarescala. Cada uno de ustedes tendr que descender al Submundo Acutico, donde las leyes de Amalita no tienen vigencia. Hasta el mismo Spelux deber inevitablemente sumergirse en el Submundo, donde la parodia de la realidad, que es obra de Borel, envuelve todo. Pens que Spelux era una deidad dijo Joe, debido a su inmensa fuerza. Las deidades no se caen diez pisos hasta un stano razon el robot. Es cierto. Admiti Joe. Los criterios involucrados prosigui el robot son, en primer lugar, el de la inmortalidad. Amalita y Borel gozan de ella; Spelux, no. El segundo criterio tiene que ver con...
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Conocemos los otros dos criterios interrumpi Mali. Poder ilimitado y conocimiento infinito. Entonces han ledo mi folleto. Dijo el robot. Cristo exclam Mali con arrollador desdn. Mencion a Cristo dijo el robot. Es una deidad interesante porque tiene poderes limitados, conocimiento parcial y pudo morir. No cumple con ninguno de los tres criterios. Y cmo apareci el cristianismo? Pregunt Joe. Apareci prosigui el robot, porque Cristo hizo una cosa: se preocup por los dems. Y 'preocuparse' es la verdadera traduccin del griego agape y del latn caritas. Cristo tiene las manos vacas; no puede salvar a nadie, ni siquiera a s mismo. Pero por su preocupacin, su estima por los dems, trasciende Dnos el folleto dijo Mali cansadamente, y lo leeremos en nuestros ratos libres. Pero ahora vamos a bajar. Prepare nuestros equipos de buceo, como le pidi el Sr. Fernwright. Hay una deidad similar dijo el robot en Beta doce, que muere cada vez que muere un ser de su planeta. No poda morir en su lugar, pero poda morir con ellos. Y cuando naca una nueva criatura, resucitaba. De este modo ha sufrido infinidad de muertes y renacimientos, en comparacin con Cristo, que muri una sola vez. Mi folleto trata de esto tambin. Todo est en mi folleto. Entonces eres una Calenda dijo Joe. El robot lo mir detenidamente y con cuidado. Y en silencio. Y tu folleto prosigui Joe, es el Libro de las Calendas. No, exactamente dijo el robot finalmente. Qu quiere decir? dijo Mali, abruptamente. Que he basado mis diversos folletos en el Libro de las Calendas. Por qu? dijo Joe. El robot vacil. Espero llegar algn da a ser un escritor independiente dijo. Ve a buscar nuestro equipo orden Mali con un cansancio infinito. Una idea extraa y peregrina cruz por la mente de Joe. Quizs haba surgido de la discusin sobre Cristo. 'Preocupacin' dijo en voz alta, repitindose las palabras del robot. Creo que entiendo lo que quieres decir. Me pas una cosa extraa, all en la Tierra. Una cosa muy trivial. Saqu una taza del armario; era una taza que casi nunca usaba. Adentro encontr una araa muerta; se haba muerto porque no tena qu comer. Seguramente, una vez que cay dentro de la taza, ya no pudo salir. Pero la cosa es sta. Haba tejido una tela en el fondo de la taza, lo mejor que pudo, dadas las circunstancias. Cuando la encontr y la vi, muerta dentro de la taza, con su tela magra e intil, pens que nunca habra podido hacer nada. Ninguna mosca hubiera pasado por all, aunque hubiera esperado toda la eternidad. Esper hasta morirse. Trat de sacar el mejor partido de la situacin, pero fue intil. Siempre me pregunt si sabra que era intil. Fabric su tela sabiendo que no servira para nada?

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Una pequea tragedia de la vida agreg el robot. Ocurren billones de ellas, todos los das, que pasan inadvertidas. Solamente Dios las percibe; al menos, eso dice mi folleto. Pero entiendo lo que quieres decir dijo Joe, respecto de la preocupacin; tener que ver. Eso sera ms exacto. Sent que yo tena que ver con el asunto. Y tena que ver. Caritas. O, en griego No pudo recordar la palabra. Podemos bajar, ahora? pregunt Mali. S dijo Joe. Era evidente que ella no entenda. Pero extraamente el robot s entenda. Por qu entiende l, y ella no?, pens. Quiz caritas era un factor de inteligencia. Quiz nos equivocamos siempre, y caritas no es un sentimiento sino una forma elevada de actividad cerebral, una habilidad para percibir algo en la realidad, tomar nota y, como deca el robot, preocuparse. Conocimiento; eso era. No era un caso de sentimiento contra pensamiento: era conocimiento. Me puedes dar una copia de tu folleto? Dijo en voz alta. Diez centavos, por favor dijo el robot, alcanzndole el folleto. Joe sac una moneda de cartn y se la dio al robot. Ahora vamos. Le dijo a Mali.

11 El robot toc una perilla, y un armario abri su puerta corrediza. Adentro, Joe pudo ver equipos completos de buceo; mscaras de oxgeno, aletas, trajes de plstico, linternas sumergibles, pesas, palancas, ballestas, tanques de oxgeno y helio, todo, incluyendo unos cuantos artculos que no pudo identificar. En vista de su falta de experiencia en buceo de profundidad dijo el robot, sugiero que desciendan por la cmara prolptica; pero si quieren usar esto se encogi de hombros No puedo hacer nada; la decisin es de ustedes. Yo tengo experiencia suficiente dijo Mali enrgicamente, Empez a sacar un equipo del armario y al rato tena un montculo formidable cuidadosamente ordenado delante de ella. Saca lo mismo que yo le dijo a Joe y ponte las piezas del rnismo modo y en el mismo orden que lo hago yo. Se vistieron y, guiados por Willis, se dirigieron a la plataforma de buceo propiamente dicha. Algn da dijo el robot mientras desatornillaba la tapa del piso de la cmara escribir un folleto sobre el buceo de profundidad. Existe el consenso de que el submundo, est debajo de la tierra Est en todas las religiones. Pero est en el mar. El ocano arrastr la enorme tapa es, en realidad, el mundo original, del cual vinieron todos los seres vivos hace un billn de aos. En su planeta, Sr. Fernwright, este error es comn a varias religiones; por ejemplo, la diosa griega Ceres y su hija Kore.... que surgieron de la tierra. Hay un dispositivo de emergencia en tu cinturn dijo Mali a Joe para el caso de que falle el suministro de oxgeno. Si pierdes aire, si el conducto se afloja o revienta, o si los tanques se vacan, se activa la aguja hipodrmica en el cinturn seal el que tena sobre su propio cinturn. sta desacelera los procesos metablicos de modo que la necesidad de oxgeno se
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reduce al mnimo; tan poco, que uno puede flotar fcilmente hasta la superficie antes de sufrir daos el cerebro o cualquier otro efecto fisiolgico que derive de la falta de oxgeno. Cuando llegues a la superficie, estars inconsciente, naturalmente, pero tu mscara est diseada para permitir el paso del aire en forma automtica, respondiendo al contacto con la atmsfera circundante. Y entonces te remolcar hasta aqu. 'Debo partir' recit Joe, tratando de recordar el resto. 'Hay una tumba donde bailan narcisos y lilas'. Y quisiera alegrar al desventurado fauno, que yace all bajo la tierra dormida'. Uno de mis preferidos termin el robot, de Yeats, segn creo. Piensa usted, Sr. Caballero, que desciende a una tumba? Que lo que tiene delante de usted es la muerte? Que descender es morir? Conteste en veinticinco palabras o menos. Lo nico que s es lo que me dijo la Calenda dijo Joe sombramente. Y es que encontrar en Gestarescala algo que me har matar a Spelux. As que voy hacia la muerte, pero no la ma, sino la de otro. Para detener el resurgimiento de Gestarescala en forma permanente. Las palabras fluan por su cabeza, inexorables, siempre en la superficie, siempre a mano. No se hundiran por mucho, mucho tiempo. Quizs nunca, pens. Estoy marcado, y llevar esa marca por el resto de mi vida. Le dar un amuleto de la suerte dijo el robot, y busc nuevamente dentro de su bolsillo pectoral. Sac un pequeo paquete, que entreg a Joe. Es un talismn que representa la sublime pureza de Amalita. Un smbolo, por as decirlo. Alejar los malos influjos? pregunt Joe. Debe decir: 'Willis, alejar...?' Dijo el robot Willis repiti Joe, nos proteger este amuleto all abajo? Despus de una pausa, el robot contest: No. Y entonces, por qu se lo diste? Pregunt Mali custicamente. Para... el robot vacil. No importa. Y call. Pareci retraerse, volverse lejanamente inerte. Voy a atarte a m dijo Mali a Joe mientras conectaba un cable entre los dos cinturones. Esto nos dar unos seis metros de distancia. Creo que ser suficiente. No puedo arriesgarme a separarme demasiado de ti; podra ser la ltima vez que te viese. El robot le alcanz una caja de plstico a Joe sin decir nada. Para qu? Pregunt Joe. Probablemente encuentre uno que otro tiesto roto all abajo, y querr traerlos. Mali camin con paso felino hasta la abertura del piso de la cmara. Vamos dijo, y encendi su linterna de helio. Mir rpidamente a Joe, y se zambull. Los seis metros de cable se extendieron, tirando de l y arrastrndolo. Con la mente en blanco, vaco de pensamientos, camin hasta el boquete y se dej caer al agua, pasivamente.
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La luz de la cmara de buceo se desvaneci tras l. Encendi su propia linterna y se dej arrastrar hacia abajo; el agua se volvi totalmente negra, salvo el sector vago y semiirreal iluminado por su linterna. Debajo de l, brillaba la linterna de Mali, como la luz fosforescente de algn pez de las profundidades Ests bien? La voz de Mali reson en sus odos y lo sobresalt; entonces descubri que estaban unidos por un intercomunicador S! Respondi. Varios peces pasaron nadando, pomposos e indiferentes; lo miraron como bobos y siguieron viaje, desapareciendo en la oscuridad. Ese robot charlatn coment Mali, hiriente. Dios mo, nos debe haber dado veinte minutos de charla, por lo menos. Pero ahora estamos aqu, pens Joe. En medio de las aguas del Mare Nostrum, bajando cada vez ms. Se pregunt cuntos robots con inclinaciones teolgicas habra en el universo. Quizs Willis fuese el nico... puesto all por Spelux para conversar largamente, impidiendo de ese modo que intentaran bajar. El calefactor de su traje se encendi, y sinti desvanecerse el fro del mar. Dio gracias por eso. Joe Fernwright dijo la voz de Mali en su odo. Se te ocurri que Spelux podra haberme enviado aqu, para bajar contigo, como estamos haciendo, para matarte? Spelux conoce la profeca. No sera razonable que hiciera eso? Tan evidente No pensaste todo eso? A decir verdad, no lo haba pensado. Y al pensarlo ahora, sinti que el fro del ocano penetraba nuevamente en su cuerpo -un fro enervante que se hunda en su corazn, su costadosenta que se congelaba por dentro, y que estaba duro e inmvil, como un animal asustado; el miedo le quitaba la sensacin de ser un hombre, un ser humano. Su temor no era el de un hombre, era el de un animal pequeo. Y haca que se encogiese, como devolvindole a pocas pasadas, eliminando los aspectos actuales de su personalidad. Dios mo, pens, mi miedo tiene millones de aos de antigedad. Por otro lado seal Mali, el texto que la Calenda te mostr bien puede haber sido una falsificacin, preparada especialmente para ti. Un ejemplar nico, para tus ojos solamente. Cmo sabas lo de la Calenda y el nuevo texto? Pregunt Joe roncamente. Spelux me lo dijo. Entonces ley lo mismo que yo, as que no es una falsificacin especial para m. Si lo fuera, no estara aqu. Ella ri, sin decir nada. Descendieron ms y ms. Entonces presumo que estoy en lo cierto concluy Joe. Un armazn brill, rgido y amarillento, pudrindose bajo la luz de su linterna. A su derecha, la luz de Mali recort otra vrtebra. Era enorme... como un arca construida para contener a todos los seres vivientes... hundida en el fondo del Mare Nostrum. Para siempre. El arca del fracaso, pens. Qu es?
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Pregunt. Un esqueleto. De qu? Se acerc, barriendo lo ms posible con el haz de la luz de su linterna. Al mismo tiempo, Mali haca lo mismo. Mali pas cerca de l; pudo verle la cara a travs del disco transparente de su mscara de oxgeno. Cuando habl, su voz sonaba apagada, como si a pesar de sus conocimientos y experiencia, no hubiera esperado encontrar una cosa as. Es un Spelux susurr. El esqueleto de un Spelux antiguo y viejo, muerto y olvidado hace mucho. Est terriblemente cubierto de coral; ha de tener un siglo por lo menos, Dios mo. Quieres decirme que no sabas que estaba aqu? dijo Joe. Quizs Spelux lo saba; yo, no. Pero... vacil. Creo que es un Spelux Negro. Y eso qu es? pregunt Joe. Sinti que su desasosiego creca hasta llenarlo totalmente y transformarse, paulatinamente, en una sensacin de pavor incontrolable, casi imposible de explicar. Mali dijo: Es como la antimateria; se puede hablar de ella, pero es imposible penetrar el sentido de las palabras. Hay Speluces y hay Speluces Negros, siempre en una relacin de uno a uno. Cada Spelux tiene su contraparte, su doble opaco. En algn momento de su vida debe matar a su contraparte negra, o sta lo matar a l. Por qu? Porque s. Es como preguntar por qu es una piedra? Te das cuenta? Evolucionaron de ese modo, con esa extraa y doble esencia. Son entidades o, si lo prefieres, propiedades' mutuamente excluyentes. S, propiedades como las combinaciones qumicas. Los Speluces Negros no estn exactamente vivos, sabes? Pero tampoco estn bioqumicamente inertes. Son como cristales mal formados, motivados por un principio destructivo, orientados por un tropismo especfico... el de su correspondiente Spelux. E incluso hay quienes dicen que no es algo exclusivo de los Speluces; dicen que dej de hablar de repente, mirando fijamente hacia adelante No grit. Eso no. No ahora, no la primera vez. Un bulto putrescente de telas ondeantes mezcladas con hilachas sueltas se tambaleaba hacia ellos, impulsado por corrientes turbias de agua. Tena un aspecto torvamente humano, como si hiciera mucho tiempo que estuviese de pie caminando con sus miembros fuertes. Ahora estaba encorvado, y sus piernas colgaban como si las hubieran deshuesado. Joe lo mir, y sigui mirndolo fijamente a medida que se acercaba. Pareca querer flotar en su direccin... torpemente, con su paso lento y quebrado. Y sin embargo, avanzaba. Ahora poda divisar su cara. Y sinti que en su interior el mundo se desmoronaba. Es tu cadver dijo Mali. Tienes que comprender; el tiempo aqu abajo no es Esta ciego dijo. Sus ojos... se... han... podrido. Ya no estn. Puede verme? Est consciente de tu presencia. Quiere Vacil. Qu quiere? demand Joe, con un gruido que la hizo temblar. Entonces, se lo dijo: Quiere hablarte.
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Mali call. Se transform en una mera observadora. No hizo nada para ayudarle a l, ni a su cadver corrupto. Como si se hubiera ido, pens, y ya no estuviera aqu. Estoy solo, con esta cosa delante de m. Qu debo hacer? le pregunt a Mali. No call de nuevo, y luego prosigui abruptamente No escuches lo que te diga. Quieres decirme que puede hablar? le dijo, horrorizado. Poda aceptar lo que sus ojos vean, poda conservar su salud mental cuando se le presentaba su propio cadver. Pero no poda creer ms all de eso. No era real, no era cuerdo; tendra que ser una parodia, hecha por alguna forma de vida acutica; algo que le haba visto y que lograba plasmarse en una forma semejante a la suya. Te dir que te vayas dijo Mali. Que abandones este ocano, este planeta. Que dejes Gestarescala, las esperanzas y el proyecto de Spelux, para siempre. Mira: ya est tratando de formar las palabras. La carne podrida de la parte inferior de la cara tembl; vio los dientes quebrados, y entonces, desde la cavidad que haba sido su boca, surgi un sonido. Un zumbido, como de un cable sumergido a lo lejos. Algo que se extenda por miles de kilmetros; algo que pesaba mucho y era denso y difcil de maniobrar. El zumbido continuaba. Finalmente, mientras la cosa flotaba delante de l, girando lentamente, subiendo y bajando un poco, pudo percibir una palabra. Luego, otra. Qudate dijo, y su cavidad bucal se afloj. Pequeos peces nadaron entre sus dientes, desaparecieron, y luego salieron rpidamente. Debes... seguir adelante. Levanta... Gestares... cala. Todava ests vivo? le pregunt a la cosa. Nada de lo que est aqu abajo est vivo, en el sentido estricto de la palabra respondi Mali. Son vestigios residuales... cargas parciales de una batera daada. Pero esto todava no existe dijo Joe. Est en el futuro. No existe el futuro aqu abajo dijo Mali. Pero todava no me ocurri. Estoy vivo. Estoy cara a cara con esta cosa horrenda, esta inmunda podredumbre ambulante. No me podra hablar si yo fuera l. Por supuesto dijo Mali. Pero... la distincin entre vosotros dos no es completa. Algo de l est plasmado en ti; algo de ti permanece en l. Ambos estn en ti; t ests en los dos. 'El nio es el padre del hombre', recuerdas? Y el hombre es el padre del cadver. Yo pens que te dira que te fueras. Al contrario, quiere que te quedes. Vino hasta aqu para decirte eso. No lo entiendo. Esto no puede ser tu Negro, en el sentido que yo te lo explicaba, al menos. Est muy deteriorado pero es bueno, y el Negro nunca es bueno. Puedo preguntarle algo? No le respondi. Mali lo tom como una aprobacin silenciosa. Cmo moriste? le pregunt al cadver. El maxilar expuesto agit su blancura en las aguas turbulentas mientras bata las palabras deformadas para formar una respuesta. Spelux nos hizo matar. A nosotros? pregunt, alerta A cuntos de nosotros? A todos? Nosotros extendi un brazo podrido hacia Joe. Nosotros dos luego call, y se fue alejando lentamente No se est tan mal aqu. Tengo una caja que me hice; me ayuda a protegerme. Me meto dentro y pongo una barrera en la abertura de entrada... y los peces
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realmente peligrosos no pueden entrar. Quieres decir que tratas de proteger tu vida? dijo Joe. Pero si tu vida termin. No comprenda; no tena sentido, era horripilante y estrafalario. La idea de un cadver putrefacto -su cadver- que conservaba ese engendro de vida en el fondo del mar, cumpliendo con los movimientos necesarios para asegurarse... Mejores condiciones de vida para los cadveres dijo violentamente, sin dirigirse a nadie en particular, ni a Mali ni al cuerpo deteriorado que flotaba delante de l. La maldicin dijo Mali. Qu? No te dejar ir. Te enfrenta con tu propio final, y a pesar de eso no te vas. Ms adelante, cuando seas eso seal al cadver desears haber partido. Hoy, esta noche. Maana a la maana. Qudate dijo el cadver. Por qu? pregunt Joe. Cuando Gestarescala surja de las aguas, podr descansar en paz. La estoy esperando; estoy contento de que hayas venido al fin. Hace siglos que espero. Hasta que vengas a liberarme, estoy atrapado en la totalidad del tiempo. Hizo un gesto implorante con su brazo derecho, pero se desprendieron porciones de la mano, que fueron arrastradas por las aguas turbias. La mano tena solamente dos dedos ahora. Al ver esto, Joe se sinti fsicamente asqueado. Si pudiera hacer retroceder el reloj, pens, y no haber venido hasta aqu. Pero el cadver haba dicho lo opuesto; su llegada significara una liberacin para los dos. Jess mo, pens, yo voy a ser esa cosa dentro de poco, y partes de mi cuerpo se desprendern para ser devoradas por peces peligrosos. Tendr que esconderme dentro de una caja aqu abajo, de lo contrario los peces me comern entero. Quizs no sea cierto, pens. Quizs ste no sea mi cadver; quin se topa con su propio cadver... y que adems le hable a uno como rogndole? Las Calendas, pens. Pero no tena sentido, pues -a diferencia de lo que pensaba Mali- el cadver le haba pedido que se quedara, le haba impulsado a comenzar su tarea de restaurador de cermicas. Spelux, pens. ste es un fantasma enviado por l, un anzuelo loco y perverso para atraparme. Es obvio. Bueno, gracias por tus consejos. Los tendr en cuenta le dijo al cadver, que aguardaba, como esperando una respuesta. Est aqu mi cadver tambin? demand Mali. Pero no hubo contestacin. Los despojos mortales de Joe se haban alejado. Dije algo que no deba? Se pregunt Joe. Pero, qu diablos! Qu se supone que uno debe decirle a su propio cadver? Le dije que iba a pensar lo que me haba aconsejado; qu ms puede pedir? Se sinti enojado; un tanto enojado. Ya no estaba ni asustado ni horrorizado, solamente le invada el mundano hervor de la rabia. Este tipo de presin no era justo. Le haban dicho que tena que seguir adelante con su parte del proyecto. Y entonces pens en la maldicin. La muerte dijo a Mali mientras nadaban uno cerca del otro. La muerte y el pecado estn conectados. Eso significa que si la catedral est maldita, nosotros tambin... Yo vuelvo a subir Mali ascendi, pasando por encima de l; sus piernas se movan con seguridad. No quiero ir demasiado cerca de la operacin de dragado seal con la mano. Joe se dio vuelta a mirar.
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Un instrumento enorme y silencioso, cuya estructura no reconoci, se encontraba a su derecha, a cierta distancia. Ahora poda or el latido opaco y grave de su actividad. El sonido haba estado presente todo el tiempo, pens, pero debajo del lmite de lo audible. Quizs lo haba sentido como una vibracin, incluso lo segua sintiendo as ahora. Qu es? pregunt, mientras enfilaba en esa direccin, fascinado por el asunto Es una cuchara de caprix dijo Mali. Caprix jnico, el elemento de mayor peso atmico en uso actualmente. Reemplaza a las viejas cucharas rexeroidales que solan verse. La cuchara va a levantar toda la catedral? le pregunt a Mali, que le acompaaba sin demasiada gana. Solamente la base. El resto se cortar en bloques? Todo, salvo la base, que es un trozo slido de gata de Deneb tres. Si se lo cortara, ya no podra sostener la superestructura. Por eso se usa la cuchara se detuvo. No es conveniente ir tan cerca; adems, ya sabes cmo operan las palas y cucharas de caprix; el fulcro va y viene entre los cuatro bordes de la cuchara. As que volvamos a la superficie, por favor! Me pone muy tensa estar aqu; es peligroso estar tan cerca del dragado. Estn cortados todos los bloques? Dios mo dijo Mali cansadamente. No, todos no. Solamente los primeros. La cuchara no est levantando la base; solamente se est insertando en su lugar. Cul ser el ritmo de ascenso? No est decidido todava. Mira... ests hablando de ritmo de ascenso, y todava estamos ocupados colocando la cuchara. sta no es tu especialidad; no sabes nada de dragado. La cuchara se est desplazando horizontalmente a un ritmo de seis pulgadas por cada da de veintisis horas, lo que es igual a nada. Hay algo que no quieres que vea dijo Joe. Paranoico replic Mali. Ilumin la zona a la derecha de la cuchara con su linterna. Pudo ver una masa densa y opaca que se ergua altanera, transformndose en un tringulo de planos entre los cuales nadaban los peces. Estaba incrustada de moluscos, crustceos, bivalvos y otros animales marinos. Y a un costado, donde trabajaba lentamente la cuchara, una forma idntica: Gestarescala. As que eso era lo que no queras que viera le dijo a Mali. Haba dos catedrales. 12 Una de las dos dijo Joe es negra. La Catedral Negra. No es la que estn dragando dijo Mali. Estar segura pregunt Joe de no cometer semejante error? Saba instintivamente que una equivocacin as matara a Spelux: Sera el final de todo. Y de todos. Simplemente el saber que exista, el verlo ah, lo hizo sentir el aguijn de la muerte; su corazn se cubri de hielo. Ilumin aqu y all con su linterna, como si buscase una salida, y no la encontrase. Ahora sabes dijo Mali por qu quera subir de nuevo.
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Subir contigo dijo. No quera quedarse all un solo instante ms. Como Mali, ansiaba la superficie y el mundo que se hallaba por encima de las aguas. Ese mundo no tena nada que se pareciera a lo que haba aqu... y no debera tenerlo nunca, pens. Vamos dijo a Mali, y nad hacia arriba. Cada segundo que pasaba le alejaba ms de las profundidades oscuras y fras y de todo lo que retenan. Dame la mano se dio vuelta, extendindosela... Y en ese momento la vio. Vio la vasija, iluminada por los rayos de su linterna. Qu pasa? dijo Mali alarmada; haban dejado de ascender. Tengo que volver. No dejes que te atraiga! Ese es su terrible efecto; sus efluvios influyen sobre ti. Sube! Solt su mano de la de Joe, y, agitando violentamente los pies, sigui ascendiendo a la superficie. Pataleaba como si quisiera desembarazarse de alguna sustancia adhesiva, algo que la estuviera reteniendo all abajo. ---T sigue para arriba dijo Joe. Se hundi cada vez ms, sus ojos fijos en la vasija. La enfoc fijamente con su linterna. Tena corales a su alrededor, pero estaba descubierta en su mayor parte. Como si estuviera esperndome, pens. Tratando de atraparme del mejor modo posible... a travs de la cosa que ms quiero. Mali vacil detrs de l y luego descendi a regaadientes hasta donde estaba Joe. Qu empez a decir, y luego vio la vasija; lanz una pequea exclamacin. ---Es un jarrn espiralado dijo Joe. Y muy grande. Ya poda distinguir los colores que tean a la vasija y que lo anclaban a ese lugar con ms firmeza que cualquier cuerda o red de algas, ms que cualquier celada. Se hundi un poco ms, y luego otro poco. Qu ms me puedes decir de esto? pregunt Mali. Ya estaban sobre la vasija; los brazos de Joe se extendan, como si actuaran guiados por una voluntad independiente. Es... No es loza de barro dijo Joe. Ha sido horneada a ms de quinientos grados centgrados; incluso puede haber llegado a temperaturas de mil ciento cincuenta grados. Hay mucha vitrificacin por encima del esmalte ahora la poda tocar. La movi con cuidado, pero el coral la apresaba. Es loza rstica decidi, porcelana no; no es traslcida. El blanco del esmalte me hace pensar es una suposicin, claro est, que es un compuesto de xido de estao. En este caso, sera una pieza de cermica de maylica. Se lo llama generalmente enlozado de estao. Es como algunas piezas de cermica de Delft frot la superficie de la vasija. Por la textura, dira que es una obra esgrafiada con un esmaltado de plomo. Ves? El diseo ha sido grabado a travs de la capa exterior, para exponer el color de la que est debajo. Como dije antes, ste es un jarrn espiralado... pero seguramente podremos encontrar fuentes y nforas tambin; es cuestin de sacar los depsitos de coral y mirar debajo. Es una buena vasija? pregunt Mali. Quiero decir, a m me parece una cosa nica; es muy linda. Pero a tus ojos expertos... Es magnfica dijo, simplemente. El colorido rojo seguramente proviene de cobre reducido; se lo pasa a travs de una atmsfera reductora en el horno. Y hierro ferroso. Fjate en el negro. El amarillo, por supuesto, es antimonio, que produce un color excelente. Los colores de esmalte que ms me gustan, pens. Los amarillos, los azules. No cambiar nunca. Es como si alguien hubiera puesto esto aqu para que yo lo encontrara. Frot la superficie ms y ms, aprecindola por el tacto ms que por la vista. Azules de xido de cobre, se dijo. Es lo nico que le falta a esta vasija. La habra puesto aqu Spelux?
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Le han quitado el coral hace poco a esto? pregunt a Mali.Me parece extrao que no haya estado totalmente cubierto. Mali revis la vasija, examinando su superficie y la del coral que la sostena por abajo. Mientras haca eso, Joe se puso a estudiar el dibujo. Representaba una escena compleja y adornada, aun ms elaborada que el estilo istoriato de Urbino. Slo una parte era visible, pero estaba acostumbrado a suplir con la imaginacin los fragmentos faltantes de las piezas de cermica. Qu es lo que cuenta esto?, se pregunt. Un relato, pero de qu? Lo mir ms de cerca. No me gusta la cantidad de negro que tiene dijo Mali, de repente. Las cosas negras aqu abajo minan mi sentido de seguridad habiendo terminado su examen, se alej de la vasija. Podemos subir ahora? pregunt. Se haba puesto aun ms tensa; su agitacin creca segundo a segundo. No me voy a quedar aqu y perder la vida voluntariamente a causa de una maldita, estpida vasija. Las vasijas no son tan importantes. Cules son los resultados de tu examen? El coral ha sido sacado en los ltimos seis meses rompi otro trozo de coral, descubriendo ms de la superficie de la vasija. Podr terminar el trabajo en dos minutos con mis herramientas. Ahora poda ver el diseo ms claramente... El primer cuadro mostraba un hombre solo sentado en una habitacin triste y vaca El segundo, una nave espacial de tipo comercial. El tercer cuadro mostraba el mismo hombre pescando... sacaba un pez enorme del mar. No poda ver el cuadro siguiente; lo tapaba el coral. Pero haba algo despus de la pesca del monstruo negro. La captura del pez no era el final. Quizs hubiera uno o dos cuadros ms. Este es un esmalte flamb dijo Joe distradamente. Como dije antes, de cobre reducido. Pero en algunos lugares hasta parece ser un esmalte de 'hoja muerta'; si no hubiera sabido lo que era me... ---T, t... petimetre pedante dijo Mali enfurecida. Miserable papanatas. Yo me voy. Dio una patada, ascendi, desconect el cable que los una, y se fue, iluminando su camino con la linterna. Joe qued solo, con la vasija y la Catedral Negra, que se agazapaba all cerca. Silencio. Una ausencia absoluta de actividad. Los peces no se acercaban; parecan evitar las proximidades de la catedral Negra. Son sabios, decidi. Igual que Mali. Ech una ltima, larga y solitaria mirada hacia aquella estructura muerta, aquella catedral que nunca haba cobrado vida. Agachndose sobre la vasija, la tom con ambas manos y forceje. Dej su linterna a un costado. La vasija se quebr en miles de pedazos, que flotaban en las corrientes marinas, y se encontr mirando las pocas piezas que quedaban aprisionadas por el coral. Hizo fuerza sobre el trozo que quedaba y lo arranc hacia adelante, donde haba estado el resto de la vasija. El coral se resisti empecinadamente; se adhera al fragmento como algo vivo. Lentamente, pudo liberarlo de su prisin. Cuando lo tuvo entre sus manos, nad hacia la superficie. Consigo llevaba los dos cuadros restantes del motivo de la jofaina. Ascendieron con l, apretados contra su cuerpo. Lleg a la superficie y se quit la mscara. Flotando, examin los cuadros a la luz de su linterna.

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Qu es? era Mali, que nadaba hacia l con brazadas largas y rectas. El resto de la vasija dijo roncamente. El primer cuadro mostraba el enorme pez negro tragndose al hombre que lo haba atrapado. El segundo cuadro -el ltimo, en realidad- mostraba nuevamente al pez. Esta vez estaba devorando a un Spelux... ms bien al Spelux. El hombre y Spelux desaparecan en la garganta del pez, para terminar descomponindose dentro de su estmago. Todo haba terminado para ellos. Solamente quedaba el pez negro, dominando todo. Este fragmento empez a decir, y se detuvo. Haba algo que no haba notado la primera vez, y que ahora le llamaba la atencin; le atraa, impotente, hacia s. En el ltimo cuadro haba un globo de dilogo grabado sobre la cabeza del pez. Haba palabras en el globo, en su propio idioma. Los ley con dificultad mientras se sostena sobre el agua inquieta. La vida en este planeta es subacutica, no terrestre. No se comprometa con ese gordo embustero que se hace llamar Spelux. Las profundidades se alimentan de la superficie, y dentro de esas profundidades se halla el verdadero Spelux. Y despus, en letras muy chicas, estas palabras, escritas en el borde del ltimo cuadro: ste ha sido un mensaje de utilidad pblica. Esto es una locura dijo Joe, mientras Mali nadaba hasta l. Sinti ganas de dejar caer el trozo de vasija, que descendiera ms y ms a travs de las aguas pesadas y negras, hasta perderse de vista para siempre. Prendida a sus hombros, Mali ley el contenido del globo. Dios mo dijo y ri. Es como esas cosas, cmo se llaman? que tenis en la Tierra. Masitas. Con mensajes de la suerte dentro. Galletitas de la fortuna dijo Joe salvajemente. En algn lado le acerca de alguien que fue a un restaurante chino en San Francisco, en la Tierra, y al abrir una de esas masitas se encontr con un papel que deca: 'abstngase de fornicar'. Ri de nuevo, con risa clida y llena, y al mismo tiempo le tom del hombro, girando para quedar frente a l. De repente se puso muy sera. Va a sostener una batalla terrible dijo para mantener la catedral all abajo. Es ella misma la que no quiere subir. Es la catedral... quiere quedarse all abajo. Este fragmento es parte de ella dej caer el fragmento, que se hundi en el mar de inmediato; mir un instante, pero slo vio las aguas inquietas. Mir a Mali nuevamente. Era la catedral la que nos hablaba dijo. Era una idea sombra que no le agradaba. La vasija no era de la Negra? No respondi. No era de la Catedral Negra tendran que enfrentarse al hecho... l, los dems... y Spelux. No creo que sepa esto. No es solamente un problema del Libro de las Calendas, de lo que consignan como el destino. Tampoco es un problema de ingeniera hidrulica. El alma dijo Mali en un susurro. Qu? pregunt enojado. Supongo que no quise decir eso dijo Mali tras una pausa.
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Espero que no respondi Joe, porque no est viva. A pesar del mensaje de la vasija, se dijo. Es una semblanza de vida. Inercia, simplemente. Como cualquier objeto fsico, permanece en su lugar hasta que se le aplica una fuerza suficiente... slo entonces se mueve, pero de mala gana. Debajo de nosotros, pens, la catedral tiene una masa infinitamente grande y nos quebraremos en el intento de desplazarla. Y nunca volveremos a ser los mismos. Spelux tampoco. Y... Permanecer all abajo, como ahora. Por los siglos de los siglos, como dicen en la iglesia. Qu catedral extraa, pens, que graba mensajes en vasijas incrustadas de coral. Debe de haber una forma mejor de comunicarse con nosotros, los que vivimos aqu arriba. Y sin embargo... la manera de comunicarse de Spelux, con sus notas flotando en el tanque del inodoro, all en la Tierra... era igualmente extraa. Una tendencia planetaria, supuso. Una costumbre tnica, consagrada por siglos de prctica. Saba que ibas a encontrar la vasija dijo Mali. Cmo? En el Libro de las Calendas. En una nota de pie de pgina, ms o menos por la mitad, escrita con letra cursiva inglesa. Pero se equivocaron dijo Joe cuando dijeron que en Gestarescala encontrara algo que me llevara a matar a Spelux. As que fue una conjetura, mal hecha por aadidura. Y sin embargo, pens, en algo acertaron; encontr la vasija. Quizs algn da las corrientes y mareas de la realidad nos arrastren, a Spelux y a m, de tal manera que al final lo mate. Si transcurre el tiempo suficiente. En realidad, reflexion, en el transcurso del tiempo todo va a ocurrir. Lo que en cierto modo explicaba cmo funcionaba el Libro de las Calendas. Funcionaba... y dejaba de funcionar. La probabilidad, se dijo Joe. Una ciencia en s misma. El Teorema de Bernoulli, el de Bayes-Laplace, la Distribucin de Poisson, la Distribucin Binomial Negativa... monedas, tarjetas y cumpleaos, y al final, las variables causales. Y dominndolo todo, los espectros cavilantes de los filsofos Rudolf Carnap y Hans Reichenbach, el Crculo de Viena y el surgimiento de la lgica simblica. Un terreno turbio, en el cual no le agradaba inmiscuirse, a pesar del hecho de que tena que ver directamente con el Libro de las Calendas. Era mucho ms turbio que el mundo acutico que los rodeaba a l y a Mali. Volvamos a la base dijo Mali, tiritando. Se alej abruptamente, abandonndole; Joe pudo ver, en la distancia, las luces que el robot Willis haba encendido para ellos anteriormente. Seguan encendidas; el robot los aguardaba. Borel no pudo con nosotros, reflexion Joe, mientras los dos nadaban hacia la plataforma de buceo. Se senta aliviado por eso. Haba sido tan terrible como le haban advertido Willis y Mali. Su propio cadver... Todava poda ver, en su mente, el maxilar desnudo que se agitaba, blanco y muerto, en las corrientes del Submundo Acutico. El mundo de Borel, con sus propias leyes. Un mundo lleno de basura y de cosas moribundas. Lleg a la plataforma con sus tres cpulas hermticas. All estaba Willis, esperando para ayudarle a subir. El robot pareca enojado mientras Joe y Mali se quitaban los equipos de buceo. Ya era hora, Caballero y Dama dijo Willis de mal humor, recogiendo los equipos. Me desobedecieron y se demoraron demasiado se corrigi. Desobedecieron a Spelux, quiero decir. Qu te ocurre? dijo Joe. Oh, ese maldito programa de radio dijo Willis, mientras maniobraba los tanques de
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oxgeno de Mali, levantndolos sin esfuerzo con sus manos fuertes. Considere la situacin le sac el traje, levant todo y lo llev hasta el armario. Aqu estoy, sentado, esperando que ustedes vuelvan y escuchando la radio. Estn transmitiendo la Novena Sinfona de Beethoven. Pasan una publicidad de una faja para hernias. Luego, la msica de Viernes Santo, del Parsifal de Wagner. Entonces un aviso de una locin que cura el pie de atleta. Acto seguido, un trozo coral de la cantata Jesu Du Meine Seele de Bach. Y la propaganda de un supositorio para el tratamiento de las hemorroides. Luego el Stabat Mater de Pergolesi. Un aviso de dentfrico para dientes postizos. Despus el 'Sanctus' del Requiem de Verdi. Y un aviso de laxantes. Luego el 'Gloria' de la Misa para tiempo de Guerra de Haydn. Entonces, pasan una propaganda sobre un analgsico para los problemas femeninos de la menstruacin. Y una coral de la Pasin segn San Mateo. Entonces... el robot dej de hablar de pronto y lade la cabeza, como si escuchara. Joe lo escuch tambin. A su lado, Mali levant la cabeza, gir sobre s misma y se lanz hacia la entrada del edificio. Afuera, a la dbil luz, mir hacia arriba. Joe y Willis salieron tras ella. Un enorme pjaro planeaba en el cielo oscuro. Dentro de s tena dos aros: uno de fuego y otro de agua. En medio de stos, una cara femenina y adolescente se asomaba entre los pliegues de una cortina... Era Spelux, tal corno se le haba manifestado a Joe la primera vez, pero ahora elevado a la forma de un pjaro grandioso. Un guila, pens Joe maravillado, que chillaba, araando el cielo nocturno con sus garras. Retrocedi un paso, hasta la seguridad del umbral Y el pjaro segua acercndose a ellos, con sus aros girando vertiginosamente. Es el viejo dijo Willis sin demostrar ansiedad. Le dije que viniera. O l me lo dijo a m? No me acuerdo. De todos modos, conversamos, pero ahora lo tengo un poco borroso en mi mente. Es un problema que tenemos, mis colegas y yo. Est aterrizando dijo Mali. El pjaro se detuvo en el aire. Su pico se mova convulsivamente; los ojos amarillos taladraron a Joe -y a nadie ms que a l- y entonces, desde su enorme buche surgieron las palabras, lanzadas contra la oscuridad de la noche. T le grit el pjaro. Yo no quera que descendieras al fondo. No quera que vieras lo que hay all enterrado. Ests aqu para restaurar cermicas. Qu es lo que viste? Qu hiciste? Los chillidos del pjaro tenan algo de frenticos, una urgencia sobrecogedora. Spelux haba venido porque no poda esperar ms sin la noticia; tena que averiguar inmediatamente lo ocurrido en el fondo del ocano. Encontr una vasija dijo Joe. La vasija menta! aull Spelux. Olvdate de lo que deca; debes escucharme a m solamente. Entiendes? Lo nico que me dijo la vasija... empez Joe. Hay miles de vasijas mentirosas all abajo interrumpi Spelux. Cada una tiene un relato falso diferente para contar a cualquiera que pase por ah y repare en ella. Me mostr un enorme pez negro. No existe tal pez. Nada de lo que hay all abajo es real salvo Gestarescala. La puedo hacer surgir en cualquier momento, y lo puedo hacer solo, sin ayuda tuya ni de nadie. Puedo traer cada una de las vasijas por m mismo; las liberar del coral, y si se quiebran las reparar o conseguir alguien que lo pueda hacer. Quieres que te mande de vuelta a tu cubculo para que te entretengas con tu juego? Para que te deteriores a travs del paso de los aos? Que te vayas hundiendo lentamente en la putrefaccin hasta que te transformes en un desecho, sin mente ni perspectivas? Es eso lo que quieres?
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No dijo Joe. No quiero eso. Volvers a la Tierra chill Spelux; el pico se abra y se cerraba, mordiendo el aire con furor. Disclpame si yo... empez a decir Joe, pero el pjaro lo interrumpa con una furia brutal. Y como lo haba hecho antes, con una gran agitacin. Te pondr de vuelta en el cajn de embalaje en mi stano declar Spelux. Te quedars all hasta que te encuentre la polica. Es ms, les dir dnde ests; cuando te alcancen te harn trizas. Entiendes? No se te ocurri que si me desobedecas te expulsara? No tengo ms necesidad de ti. Es como si no existieras para m. Quizs no deba gritarte de este modo, pero me pongo as cuando se me acaba la paciencia. Tendrs que disculparme. Me parece que te lo ests tomando demasiado a pecho. Qu es lo que hice en realidad? Fui al fondo, encontr una vasija y... Hallaste la vasija que yo no quera que hallaras los ojos glaciales del pjaro se clavaron sin piedad sobre l. No te das cuenta de lo que has hecho? Me has forzado a actuar. Tengo que reaccionar ahora; no puedo esperar! y de repente el pjaro se elev por los aires, girando y apuntando hacia el mar. Surc el espacio a una velocidad tremenda, sus potentes alas se batieron con furia y qued suspendido sobre el mar, lanzando chillidos salvajes, aturdidores Silvestre Sope el Saltarn y sus seis telfonos no te podrn ayudar ahora! grit el pjaro desde el cielo oscuro, donde se confunda con la niebla que empezaba a cubrir la superficie del mar El pblico radiofnico no te conoce! No se interesa por ti! el pjaro gir nuevamente y descendi ms. Y algo sali del fondo del mar. 13 Dios mo dijo Mali, acercndose a Joe. Es su Negro. Viene a buscarlo. El Spelux Negro surgi del mar, encontrndose con el Spelux autntico en el aire. Las plumas volaron en todas las direcciones cuando los dos seres se araaron con sus garras; y casi en seguida, la masa de los dos cuerpos entrelazados cay como una piedra al agua. Lucharon un instante sobre la superficie. Le pareci a Joe que el Spelux autntico intentaba zafarse... a menos que fuera una ilusin ptica. Ambos desaparecieron de la vista, hundindose en las profundidades del Mare Nostrum. Lo arrastr tras de s murmur Mali con voz afligida. Hay algo que podamos hacer? dijo Joe al robot Para ayudarlo? Para salvarlo? se est ahogando, pens Joe. Esto lo matar. Ya volver a salir dijo el robot. No puedes estar seguro de eso dijo Joe. A su lado, Mali se hizo eco de sus palabras Ha ocurrido antes esto? pregunt Joe Que Spelux sea arrastrado hasta el fondo? En vez de levantar a Gestarescala, Spelux haba sido sumergido... para unirse para siempre al Spelux Negro y a la Catedral Negra. Como mi propio cadver; esa cosa sin vida que flota como un mero desecho y habita en una caja. Puedo disparar un cartucho GP al agua sugiri el robot pero un explosivo de esa naturaleza lo matara a l tambin. No dijo Mali enfticamente. Esto ya ocurri una vez reflexion el robot. En la cronologa terrestre hizo un
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clculo Hacia fines de 1936. Ms o menos cuando se celebraban las olimpadas de verano en Berln ese ao. Y lo hizo retroceder? pregunt Mali. S, Seora Dama respondi Willis. El Spelux Negro regres una vez ms a las profundidades. Al venir aqu, Spelux asumi un riesgo conscientemente; saba que poda inquietar al Negro. Es por eso que dijo 'Me has forzado a actuar'. Fue lo que hizo; ahora est ah abajo. Iluminando el agua con su linterna, Joe vio algo que flotaba all. Era un objeto que brillaba bajo la luz. Tienes una lancha? pregunt a Willis. S, Sr. Caballero dijo el robot Quiere ir hasta all? Y si salen a la superficie de repente? Quiero ver qu es eso que est flotando en el agua dijo Joe, aunque ya tena una idea bastante clara acerca de su naturaleza. De mala gana, el robot fue en busca del bote. Unos minutos despus, los tres surcaban la superficie oscura turbulenta del Mare Nostrum. All est dijo Joe. Unos metros a la derecha. Enfoc el objeto con su linterna mientras el bote se acercaba. Extendiendo la mano, lo busc; sus dedos se cerraron sobre una manija; lo recogi. Era una botella grande. Dentro de ella haba una nota. Otro mensaje de Spelux dijo Joe speramente mientras desenroscaba la tapa de la botella y dejaba caer la nota sobre el piso del bote. La levant con cuidado y la ley a la luz de la linterna Mantengan este lugar bajo observacin para recibir mis boletines informativos cada hora. Atentamente, Spelux. P.D.: Si no vuelvo para maana a la maana, notifiquen a todos que el Proyecto se fue a pique. Vuelvan a sus planetas como puedan. Saludos a todos. S. Por qu hace esto? pregunt Joe al robot Por qu deja notas en botellas, y se comunica con la gente a travs de emisiones radiales y... ? Un mtodo idiosincrsico de comunicacin interpersonal respondi el robot mientras volvan a la plataforma. Desde que lo conozco, siempre nos hace llegar una informacin fragmentaria, velada y tangencial, por los medios ms indirectos. En su opinin, cmo debera comunicarse? Por satlite? No estara mal dijo Joe, y sinti que la tristeza descenda sobre l como una nube malsana y taciturna. Se recogi dentro de s mismo, tiritando de fro mientras aguardaba la llegada a la plataforma. Se va a morir dijo Mali quedamente. Spelux? pregunt Joe. Asinti. Su rostro tena algo de fantasmal en la tenue luz. Sombras vagas, como mareas marinas, lo cruzaban. Alguna vez te cont acerca del juego? dijo Joe. Disclpame, en este momento yo... Se hace as: Se toma el ttulo de un libro, preferiblemente uno famoso, y se lo dicta a una
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computadora de Japn, que lo traduce al japons. Entonces se... Vas a volver para encontrarte con eso? pregunt Mali. As es. Tendra que sentir lstima por ti dijo Mali, pero no puedo. T eres el culpable de todo esto, destruiste a Spelux, que quera salvarte de tus pasatiempos infantiles. Quera devolverte la dignidad de tu trabajo en un cometido heroico, un cometido conjunto de cientos de seres provenientes de una multitud de planetas. Pero el Sr. Caballero tena que ir all abajo agreg el robot. Exactamente complet Mali. Fue a causa del Libro de las Calendas explic Joe. Eso no es verdad dijo el robot. Tena la intencin de bajar al fondo del Mare Nostrum antes de que apareciera la Calenda y le hiciera leer el pasaje del Libro. Un hombre debe responder a aquello que desafa su humanidad dijo Joe. Y eso qu quiere decir? inquiri Mali. Una manera de hablar dijo Joe a modo de excusa. Lo que quiero decir es que 'est ah', como dicen los alpinistas. Y ahora, pens, he matado a Spelux, como predeca el Libro. La Calenda tena razn. Las Calendas siempre tienen razn. Mientras nosotros estamos en este bote, Spelux se est muriendo. Sin m, sin mi descenso al fondo del Mare Nostrum, estara vivo. Tienen razn. Es culpa ma, como dijo el mismo Spelux al final, antes de que el Spelux Negro surgiera de las aguas a luchar con l. Cmo te sientes, Joe Fernwright le pregunt Mali sabiendo lo que has hecho, cul es tu responsabilidad? Bueno dijo Joe, lo que sugiero es que esperemos los boletines informativos. Le pareci una respuesta floja, y su voz se perdi en el silencio. Los tres siguieron viaje, sin hablar, hasta que llegaron al muelle de la plataforma, donde Willis amarr el bote. Los boletines informativos de cada hora dijo Mali sardnicamente mientras suban al muelle. Las luces brillantes de la plataforma los iluminaban, dndoles una tonalidad extraa a Mali y Willis, como un aspecto blanco plomizo, una mimesis macabra y antinatural de la vida humana. Como si los hubiera matado a ellos tambin, pens, y stos fueran sus cadveres. Pero un robot no tiene cadver, decidi; es un efecto de luz y yo estoy cansado. Nunca en su vida se haba sentido tan exhausto; mientras ascenda resoplaba, sus pulmones doloridos. Era como si hubiera intentado sacar a Spelux del mar y ponerlo al abrigo de tierra firme con sus propios brazos. Que es lo que Spelux se merece, pens. La historia de cmo me enter de Spelux por primera vez dijo Joe para cambiar de tema es interesante. Estaba en mi cubculo, sin tener nada que hacer, y la luz del tubo de correo se ilumin. Apret el botn, y por el tubo vino... Mira le interrumpi Mali en voz baja pero profundamente intensa. Seal el agua, y Joe ilumin el sector con su linterna. Est en ebullicin. Es la lucha emprendida en las profundidades. El Spelux Negro se traga a Spelux; la Catedral Negra se devora la catedral; Amalita y Borel sern olvidados, y Spelux tambin. Nada sobrevivir, nada volver a surgir de las aguas Le volvi la espalda y se alej.
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Un segundo dijo el robot. Creo que hay una llamada para el Sr. Caballero. Como la vez pasada, es una llamada oficial el robot call un instante y luego dijo: Es la secretaria personal de Spelux. Quiere hablar nuevamente con usted el compartimento del trax del robot se abri, y una bandeja con un telfono aparecieron como la vez anterior. Levante el auricular, por favor. Joe levant el auricular. Sinti que sus brazos cedan ante unas pesas que colgaban de ellos; tuvo que hacer un esfuerzo para sostener el auricular a la altura correcta. Sr. Fernwright? esa voz profesional, eficiente y femenina. Soy Hilda Reiss, otra vez. Est Spelux all con ustedes? Dile le urgi Mali. Dile la verdad. Est en el fondo del Mare Nostrum dijo Joe. Qu, Sr. Fernwright? No s si lo entiendo bien. Baj al Submundo Acutico dijo Joe. Fue una cosa repentina; nadie lo esperaba. No s si lo estoy interpretando bien dijo la Srta. Reiss. Lo que me est diciendo... Est luchando con todas sus fuerzas dijo Joe. Estoy seguro de que, al cabo, saldr victorioso. Dijo que enviara boletines informativos cada hora. No creo que haya demasiada razn para preocuparse. Sr. Fernwright dijo la Srta. Reiss enrgicamente. Spelux manda boletines horarios solamente cuando est muy apremiado. Hum dijo Joe. Me comprende? dijo la Srta. Reiss. S. Baj voluntariamente o fue arrastrado al fondo? Un poco de cada cosa contemporiz Joe. Hubo un enfrentamiento hizo un gesto; no poda encontrar las palabras adecuadas. Entre los dos. Pero Spelux pareca estar decididamente en mejor pie, o quiz debiera decir en mejor seudpodo. Djame hablarle dijo Mali; tom el telfono, arrancndolo de sus manos, y habl: aqu la Srta. Joyez un silencio. S, Srta. Reiss, ya lo s... S, eso tambin lo s... Bueno, como dice el Sr. Fernwright, puede ser que salga victorioso. Debemos tener fe, como dice la Biblia escuch durante un rato largo. Luego mir a Joe, tap el micrfono con la mano, y dijo: Quiere que tratemos de hacerle llegar un mensaje a Spelux. Qu mensaje? ---Qu mensaje? repiti Mali en el telfono. Los mensajes no lo van a ayudar dijo Joe a Willis; no hay nada que podamos hacer Se sinti totalmente impotente, ms que en cualquier otro momento de su vida. La sensacin de proximidad de la muerte, que lo persegua en sus momentos de depresin, se dilataba dentro de l con una furia sin lmites, y sinti que entumeca sus tripas, su corazn, sus nervios. La conciencia de su culpa colgaba de sus hombros como un manto bordado de seda. Una vergenza tan pura que casi tena un valor de arquetipo, como si estuviera reviviendo la vergenza original de Adn, la primera sensacin de conspicuidad ante los ojos de Dios. Se odiaba, por su conducta necia haba puesto en peligro a su benefactor, y junto con l, a todo el planeta. Soy un pjaro de mal agero, se dijo. Las Calendas tenan razn: he venido aqu a marchitar este planeta con mi presencia. Y Spelux debi de haberlo sabido... sin embargo, me trajo aqu. Quiz porque esto era necesario para m; Cristo, lo hizo por m, pens. Y ste es el fin.
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Le he dado las gracias llevndolo a la muerte. Mali colg el auricular. Su rostro, tenso y duro, se volvi hasta enfrentarse a Joe Fernwright. Lo mir sin pestaear por un rato largo. Lo contempl intensamente, y luego se estremeci y baj la cabeza, como si tragara. Joe dijo roncamente, la Srta. Reiss nos dice que nos demos por vencidos. Que dejemos este lugar y volvamos al Hotel Olimpia para buscar nuestras cosas. Y despus hizo una pausa, el rostro desencajado. Y despus, que abandonemos el Planeta del Labrador y volvamos a nuestros mundos. Por qu? pregunt Joe. Porque no hay esperanzas. Y una vez que Spelux est hizo un gesto convulsivo est muerto, entonces la calamidad descender sobre todos los que estn en este planeta. As que, tenemos que empezar a... ya sabes... a mudarnos. Pero la nota de la botella deca que espersemos los boletines informativos cada hora protest Joe. No habr boletines cada hora. Por qu no? Mali no respondi; no quera profundizar el tema. Ella se va? dijo Joe, fro de miedo. S, pero primero la Srta. Reiss se quedar para verificar que todos lleguen al espaciopuerto. Hay una nave espacial que se puede cargar en cualquier momento: Calcula que podremos estar todos a bordo en menos de una hora dirigindose a Willis, Mali dijo: Consgueme un taxi. Tiene que decir 'Willis, consgueme un taxi dijo el robot. Willis, consgueme un taxi. Te vas? pregunt Joe. Se sinti sorprendido. Su vida perda cada vez ms sentido. Esas son nuestras instrucciones dijo Mali simplemente. Se nos dijo que espersemos los boletines informativos. Eres un idiota. Pienso quedarme aqu. Bueno, qudate aqu espet. Llamaste un taxi? le pregunt a Willis. Tiene que decir... Willis, llamaste un taxi? Estn todos ocupados dijo el robot. Llevando gente de todos los rincones de este viejo y herrumbrado planeta hasta el espaciopuerto. Dale el vehculo en el cual vinimos t y yo dijo Joe. Entonces est seguro de que no se ir? pregunt el robot. Estoy seguro. Creo entender tu razonamiento dijo Mali. T eres el culpable de lo que ocurri, de esta crisis, as que piensas que sera inmoral de tu parte el irte para salvar tu vida.

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No respondi. Lo que me pasa, en realidad, es que estoy demasiado cansado. No puedo resistir el regreso a casa. Voy a asumir el riesgo. Si Spelux vuelve a tierra firme, podremos continuar con la recuperacin de Gestarescala. Si no... encogi los hombros. Falso herosmo dijo Mali. Falso nada. Simplemente cansancio. Vamos, anda; vete al espaciopuerto. Esto puede terminar en cualquier momento, como bien sabes. Bueno, eso es lo que me dijo la Srta. Reiss dijo Mali, defensivamente. Se demoraba, claramente indecisa en cuanto a lo que deba hacer. Si me quedo... empez a decir, pero Joe la interrumpi. No te quedars. Ni t ni nadie. Me quedo solo. Puedo hacer un comentario? inquiri Willis. Como ninguno de los dos dijo nada, continu: Nunca fue la intencin de Spelux que nadie muriera con l. De ah las instrucciones de la Srta. Reiss: est obedeciendo las rdenes de Spelux. Sin lugar a dudas dej la orden estricta de que, en la eventualidad de su muerte, evacuara el planeta, esperando que se cumpliera a tiempo. Me comprende, Sr. Caballero? Comprendo dijo Joe. Entonces, se ir con la Srta. Dama? No. Los terrestres son conocidos por su estupidez dijo Mali hirientemente. Willis, Ilvame hasta el espaciopuerto directamente; dejar las cosas que estn en mi apartamento. Vamos. Hasta luego, Sr. Caballero dijo Willis a Joe. Mucha suerte dijo Joe. Y eso, qu quiere decir? pregunt Mali. Nada; es un antiguo juego de palabras se alej de ambos, caminando hacia el muelle. Se detuvo all y mir, sin verlos, el bote, y dentro de l la botella con la nota. Mucha suerte a m tambin, se dijo. No es buen chiste siquiera dijo, a nadie en particular. A Spelux, pens. Que tenga suerte. All abajo en el Mare Nostrum, donde debera estar yo. Donde deberamos estar todos. Peleando, como lo est haciendo l, contra las Entidades Negras que nunca vivieron. La muerte al acecho, pens, la muerte animada. La muerte con apetito 'Afligido por un apetito voraz estoy' recit en voz alta. Se haban ido. Qued solo sobre la plataforma. Oy un ruido de turbinas, y un zumbido poderoso sacudi el edificio: haban despegado. De La princesa Ida dijo solo. Cantado por Cyril, en el acto segundo, en los jardines del Castillo Adamante call entonces, escuchando. Ya no se oan las turbinas. Qu asunto endiablado, pens. Qu maldito asunto endiablado. Y yo lo provoqu. El Libro me us, una bola que puso en movimiento, como en la visin aristotlica del mundo. Una bola golpea a otra, y sta a una tercera; esa es la esencia de la vida. Hubieran sabido, Mali y Willis, a quin estaba recitando? Mali, no... pero Willis conoca a Yeats. Seguramente tambin conocera las obras de W. S. Gilbert. Yeats. Entonces pens esto: P: Le gustan los Yeats? R: No s. Nunca los prob. Su mente se vaci durante unos instantes y luego pens lo siguiente: P: Le gusta Wagner? R: No sabra decirle. Nunca he wagnido.
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La angustia y la desesperacin le invadieron mientras pensaba estas cosas. Estoy loco, se dijo. Puedo concentrarme en estupideces nada ms; el dolor me ha aplastado. Qu estar ocurriendo all abajo? Se par sobre el muelle, mirando la superficie del agua. Firme y suave, esa superficie ocultaba lo que ocurra en el fondo. No poda deducir nada de lo que vea, nada poda saber del asunto. Y entonces... A medio kilmetro de la plataforma, el agua empez a agitarse violentamente. Algo enorme subi hasta la superficie, se sacudi, y al fin se desprendi. El enorme objeto despleg sus alas y las bati dbil, lentamente, como si estuviera exhausto. Entonces, en un vuelo desordenado e inseguro, la cosa se remont. Sus alas suban y bajaban, pero slo se elevaba a pocos metros de la superficie. Spelux? Trat de ver mejor a medida que la cosa se acercaba. Esta revolote y alete hasta llegar a una de las cpulas de la plataforma; lejos de aterrizar, sin embargo, continu viaje hasta perderse en la oscuridad de la noche. Al mismo tiempo una alarma automtica, accionada por la proximidad del ser, se encendi, y una voz estentrea, grabada, comenz a orse desde los altavoces situados a lo largo del edificio. Atencin! Hay un falso Spelux suelto! Recurrir al procedimiento de emergencia Nmero Tres! Atencin! Hay un falso Spelux... y as sucesivamente. La cosa aleteante y movediza que haba surgido de las aguas no era Spelux. 14 Haba ocurrido lo peor: Spelux haba sido derrotado. Se dio cuenta cuando oy aquella alarma y el susurro de las alas gigantescas y fatigadas. La cosa tena un objetivo. Se diriga con rumbo fijo. Hacia dnde?, se pregunt Joe. Tembl al recordarla; aun sin aterrizar, pareca extender su peso terrible sobre la superficie del planeta, incluyndolo a l. Senta como si tuviera que soportar ese peso. No est interesado en m, pens, mientras se acurrucaba, con los ojos cerrados y el cuerpo en posicin fetal. Spelux dijo en voz alta. No hubo respuesta. Se dirige al espaciopuerto, se dijo. Nunca dejarn este planeta. En esa direccin... senta la determinacin del esfuerzo fatigoso de la criatura. Spelux la haba daado, pero no haba podido destruirla. Y Spelux yaca en el fondo del Mare Nostrum, seguramente moribundo. Tengo que ir all abajo, pens Joe. Tengo que bajar una vez ms, a ver si puedo hacer algo por l. Frenticamente, empez a juntar su equipo de buceo; encontr los tanques de oxgeno, la mscara, las patas de rana, la linterna... trabaj con ahnco. Pero cuando se puso el traje ajustado, se dio cuenta de que no tena importancia; era demasiado tarde. Aun si lo encuentro, pens, no tendr modo de subirlo; no tengo gra, ni nada. Y quin podr curarlo? Ni yo, ni nadie. Se rindi. Se volvi a quitar el traje y el cinturn con lastre. Sus dedos semiparalizados tantearon el cierre... la tarea de quitarse el traje estaba casi ms all de sus fuerzas. Qu trueque desastroso, pens. Spelux en el fondo del mar; y el Spelux Negro, el falso Spelux, dominando los cielos. Todo se ha invertido, y una situacin peligrosa se ha tornado catastrfica.
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Al menos no me agarr a m, pens. Pas de largo... en busca de presas mayores. Mir la superficie del mar; con su linterna ilumin el lugar donde Spelux y su anttesis se haban hundido. Objetos que parecan trozos de piel y plumas brillaron plidos y pegajosos a la luz de la linterna. Una mancha oscura se extenda en crculos aceitosos sobre el agua. Sangre, pens. La cosa esa est lastimada. A menos que esa sea la sangre de Spelux. Tieso y tembloroso, logr llegar hasta la ancha amarrada. En poco tiempo estaba en el lugar; las manchas de sangre brillaban alrededor del bote. Apag el motor y qued a la deriva. Los desechos no le decan nada, pero se qued all escuchando el ruido de las olas que caan sordamente sobre la costa en algn lugar detrs de l. Puso la mano en el agua y luego la mir. La sustancia viscosa, a la luz de la linterna, pareca negra, pero era sangre, fresca y en grandes cantidades, que haba manado de algo herido, ms all de las posibilidades de recuperacin. Aquello que haba perdido esta sangre se morira en cuestin de das, decidi. Quizs de horas. Desde las profundidades del ocano sali una botella. La vio de inmediato con su linterna, puso en marcha la lancha y fue hacia ella. Pronto la tuvo en sus manos. Una nota. Destap la botella, la extrajo, y la ley a la luz de su linterna. Buenas nuevas! He derrotado a la oposicin y me estoy recuperando en este momento. Con incredulidad volvi a leer las palabras. Es un chiste?, se pregunt. Fanfarronadas tontas en un momento como ste? Eso era justamente lo que la vasija haba dicho de Spelux: embustero. Y por extensin, la nota era falsa, y no provena de Spelux; como las palabras de la vasija, esto podra ser un producto de la catedral... no de la contraparte Negra, sino de la Gestarescala que Spelux tena ---o haba tenido-- la intencin de hacer surgir. He derrotado a la oposicin, repiti mentalmente, mientras relea la nota una vez ms. Hay algo difcil de creer aqu, decidi; el enemigo, cuando surgi de las aguas y remont vuelo, pareca estar lastimado pero no mortalmente. Y era Spelux, imposibilitado de ascender desde el fondo del mar, el que pareca estar ms gravemente herido a los ojos de Joe. A pesar de la nota. Una segunda botella, ms chica que la anterior, subi hasta la superficie. La tom, la destap y ley el breve mensaje que contena: El comunicado anterior no es falso. Me encuentro en buen estado y espero que ustedes tambin se hallen bien. S. P.D.: Ya no es necesario que abandonen el planeta. Notifiquen a todos que estoy bien, y que se queden en sus sectores de residencia, por ahora. S. Pero ya es demasiado tarde dijo Joe en voz alta. Estn partiendo ahora mismo, esperaste demasiado tiempo, Spelux, Yo soy el nico que. queda; yo y los robots, en especial Willis. Y no somos gran cosa, nada en comparacin con todo el equipo enorme y variado que habas reunido para la tarea de levantar Gestarescala. Tu Proyecto ha llegado a su fin. Lo que es ms, esta nota podra ser una falsificacin, tambin. Un intento, por parte de la catedral, de retenerlos a todos... para impedir que abandonasen el planeta como haba dispuesto la Srta. Reiss. Sin embargo, la nota tena algo del estilo de Spelux. Si las notas eran falsificadas, eran buenas. Joe tom la ltima hoja de papel y escribi una respuesta en la parte de atrs con letras de imprenta.
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Si ests tan bien, por qu te quedas ah abajo? Firmado: Empleado Angustiado. Puso la nota dentro de una de las botellas, le agreg una pesa de su cinturn, ajust la tapa, y la dej caer por la borda. sta se hundi de inmediato, y volvi casi en seguida. La atrap y la abri. Estoy en el trmite de liquidar a la Catedral Negra. Regresar a tierra firme cuando haya terminado. Firmado: Patrn Confiado. P.D.: Rene a los otros. Sern necesarios. S. Obedientemente, pero sin conviccin, Joe volvi a la plataforma iluminada. Encontr un videfono -haba varios- y pidi que le comunicara con la torre de control del espaciopuerto Cuando despeg la ltima nave grande? le pregunt a la torre. Ayer. Entonces hay una nave intersistema sobre la base de lanzamiento en este momento? As es. Buenas noticias, y sin embargo, de algn modo, siniestras. Spelux quiere que se la detenga y que los pasajeros sean desconcentrados para que vengan aqu, dijo Joe. Usted tiene la autoridad para hablar en nombre del Sr. Spelux? S. Prubelo. Me dijo esto oralmente. Prubelo. Si deja que la nave se vaya dijo Joe, Gestarescala no ser levantada jams. Y Spelux lo destruir. A ver cmo prueba eso. Djeme hablar con la Srta. Reiss insisti Joe. Quin es la Srta. Reiss? La secretaria privada de Spelux est en la nave. No puedo recibir rdenes de ella tampoco. Soy autnomo. Vio un ser grande que aleteaba, totalmente negro, por ah? No. Bueno dijo Joe. Se dirige en esa direccin. Aparecer en cualquier momento. Todos los que estn en la nave morirn porque no quiere decirles que se dispersen. Esos rumores neurticos de pnico no lograrn disuadirme dijo la torre, pero pareca estar inquieta. Hubo una pausa; Joe la sinti esforzndose para ver y sentir con los limites de su aparato sensorio. Me dijo la torre lentamente Me parece verlo. Disperse a los pasajeros dijo Joe. Antes de que sea demasiado tarde. Sern 'negros' perfectos dijo la torre. Blancos corrigi Joe.
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El sentido era claro aunque la metfora equivocada replic la torre. Pero ahora no pareca estar tan segura de s misma. Quizs pueda ponerlo en contacto con alguien a bordo de la nave. Aprese dijo Joe. La pantalla del videfono mostr una variedad de colores extraos, y luego apareci la cabeza despeinada y gris de Harper Baldwin. S, Sr. Fernwright? al igual que la torre, mostraba seas de un nerviosismo agudo. Nos estbamos por ir. Tengo entendido que un falso Spelux se dirige hacia aqu, y si no zarpamos de inmediato... Las rdenes cambiaron dijo Joe. Spelux est vivo y bien, y los espera a todos en la plataforma acutica lo antes posible. Un rostro fro, prctico y competente apareci sobre la pantalla. Un rostro casi femenino. Yo soy Hilda Reiss. En una situacin como sta, nuestra nica alternativa factible es evacuar el Planeta del Labrador; pens que usted lo haba entendido. Yo le dije a la Srta. Joyez... Pero Spelux quiere que se queden dijo Joe. La burocracia, la maldita burocracia. Present la nota de Spelux ante la pantalla Reconoce su letra? Como su secretaria personal y privada, tendra que conocerla. Mir fijamente, frunciendo el ceo. Ya no es necesario que abandonen el planeta. Notifiquen a todos que estoy bien y que se queden... ley la Srta. Reiss en voz alta. Joe les mostr la otra nota. 'Rene a los otros' ley la Srta. Reiss. Ya veo. Bueno, es bastante claro mir a Joe. Est bien, Sr. Fernwright. Podremos alquilar vehculos y choferes operores y acudir a la plataforma de inmediato. Llegaremos dentro de diez o quince minutos. Por muchas razones, espero que este falso Spelux que est suelto no nos destruya por el camino. Hasta luego. Y cort. La pantalla se oscureci. Diez minutos, pens Joe. Con el Spelux Negro encima de sus cabezas, tendrn suerte si logran conseguir operores que conduzcan para ellos. Si hasta la torre, con ser una entidad artificial, se haba preocupado... Las posibilidades de que llegaran a la plataforma acutica eran remotas. Transcurri una media hora. No haba seales de un deslizador, ni del grupo que vena. Los agarr, se dijo Joe Fernwright. Estn perdidos. Y mientras tanto, Spelux lucha contra la Catedral Negra en el fondo del Mare Nostrum. Todo se decide en estos instantes. Por qu no llegarn?, se pregunt con vehemencia Logr atacarlos? Sern cadveres flotando en el agua o secndose hasta quedar como huesos y dientes blanqueados sobre la tierra? Y Spelux? Qu le pasar? Aunque logren llegar hasta aqu, todo depende de su victoria sobre la Catedral Negra. Si muere, entonces habrn venido en balde; nos tendremos que ir todos, dejar el planeta. Yo volver a la Tierra superpoblada, con su dinero de juguete, mi pensin de veterano y mi cubculo vaco donde no pasa nada. Y el luego, el maldito juego, por el resto de mi vida. No me voy a ir de aqu, se dijo. Aunque muera Spelux. Pero... cmo ser el mundo sin Spelux? Gobernado por el Libro de las Calendas... Un mundo mecnico, cada da producido de antemano por el Libro; un mundo sin libertad. El Libro nos dir lo que debemos hacer cada da, y lo haremos. Hasta que, finalmente, el Libro nos dir que debemos morir, y... Moriremos. El Libro se equivoc, pens; dijo que lo que encontrara en el fondo del ocano me llevara a matar a Spelux. Y no fue as.
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Pero Spelux todava podra morir, y la profeca se cumplira. Todava quedaban dos batallas: la batalla para destruir la Catedral Negra, y la Gran Batalla, la enorme tarea de lograr el Resurgimiento de Gestarescala. Spelux podra morir en cualquiera de las dos; podra estar muriendo en ese mismo instante. Y todas nuestras esperanzas acabaran con l. Encendi la radio para ver si haba alguna novedad. Impotente? dijo la radio No, puede llegar al orgasmo? Durovax transformar su frustracin en alegra luego otra voz, la de un hombre deprimido. Caramba, Sarita, no s lo que me pasa. Ya s que te has dado cuenta: estoy totalmente flccido estos tiempos. Caramba, todo el mundo se ha dado cuenta luego, una voz femenina: Enrique, lo que necesitas es una simple pastilla llamada Durovax, y en pocos das sers un hombre en serio Durovax? repiti Enrique. Caramba, quiz deba probarlo luego, la voz del locutor nuevamente: Cmprelo en su farmacia o escriba a... en ese momento, Joe la apag. Ahora entiendo lo que quiso decir Willis, pens. Un enorme deslizador aterriz en el pequeo campo de aterrizaje de la plataforma. Lo sinti llegar; el edificio vibr bajo el efecto. As que lo lograron, se dijo, y corri hasta el campo para recibirlos Sus piernas parecan de plstico derretido; casi no se poda tener en pie. Harper Baldwin, alto y severo, fue el primero en salir. Ah est Fernwright Baldwin estrech la mano de Joe; ahora pareca sereno. Fue una batalla bastante tremenda. Qu pas? dijo Joe, mientras descenda una mujer de mediana edad y rostro anguloso. Por Dios!, pens, no se queden ah mirando, cuntenme. Cmo lograron escapar? pregunt. Se baj el hombre de cara colorada, luego la mujer gorda, y detrs de ella, el hombrecillo tmido. Mali Joyez apareci y dijo: Clmate Joe, te pones tan nervioso Ahora descendan del deslizador todas las formas de vida no humanoides. El gastrpodo, la enorme liblula, el cubo de hielo con pelusa, la gelatina rojiza con su soporte de metal, el cefalpodo univalvo, el amable bivalvo Nurb K'ohi Dq, el cuasiarcnido, con su caparazn quitinoso y brillante y sus mltiples patas... y luego el chfer operor en persona, gordo, con su cola nudosa. Los seres reptaron, caminaron, se bambolearon y se deslizaron hasta las cpulas de la plataforma, huyendo del fro de la noche. Todos, excepto el operor, que vagaba por ah cerca, fumando quin sabe qu hierba nativa. Tena cara de satisfecho. ---Fue tan terrible? pregunt Joe a Mali. Fue horrible, Joe dijo Mali, todava plida y tensa, pero, al igual que Harper, un poco ms calmada ya. Y nadie me va a contar nada dijo Joe. ---Yo te contar respondi Mali, pero dame un momento. Sealando al operor, repiti, 'solamente un momento'. Se estremeci, sac un cigarrillo, fum rpidamente, y luego se lo ofreci a Joe. Cuando estuvimos aqu con Rodolfo nos acostumbramos a esto. Lo encuentro til agit la cabeza negativamente, y Mali desisti. A ver musit. Despus de tu llamada, salimos de la nave Mientras nos alejbamos, el Spelux Negro se acerc y empez a rondar la nave. Llamamos a este operor y... Yo levant vuelo dijo el operor con orgullo.
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S, levant vuelo continu Mali. Se le inform de la situacin con todo detalle, por si no quera llevarnos, y sali volando casi a ras del suelo; creo que pas por encima de los edificios dejando un espacio de menos de tres metros, y luego enfil hacia el campo abierto se dirigi al operor. Me olvid por qu elegiste ese recorrido tan extrao, que adems conocas tan bien. Explcalo de nuevo. El operor se quit el cigarrillo de los labios grisceos y dijo: Evasores de impuestos. Claro retom Mali, asintiendo. El Planeta del Labrador tiene una enorme tasa de rditos: aproximadamente el setenta por ciento de los ingresos brutos, como promedio, aunque vara segn el nivel. Los operores generalmente hacen esa ruta a la inversa; es decir, desde algn rea residencial, y en zigzag, etctera, hasta el espaciopuerto, evitando a la polica nativa y a los inspectores de rditos, y depositando al pasajero a bordo de una nave antes que lo atrapen. Una vez all, est a salvo, porque la nave se considera territorio extranacional, algo as como una embajada. Siempre logro llegar dijo el operor, contento. Subirlos a una nave antes que los agarren. No hay patrullero policial, ni siquiera con radar, que me pueda encontrar cuando me aproximo al espaciopuerto. En diez aos me pararon una sola vez, y en esa ocasin estaba limpio se sonri mientras fumaba su cigarrillo. Quieren decir que el Spelux Negro se lanz a perseguirlos? pregunt Joe. No dijo Mali. Embisti la nave, unos minutos despus que la evacuramos. La nave qued totalmente destruida y, por lo que pudimos escuchar por la radio, el Spelux Negro sufri heridas. Entonces por qu usaron una va de escape tan complicada? pregunt Joe, perplejo. Me pareci una buena idea en ese momento respondi Mali. Por lo que dijo Hilda Reiss, pude comprender que Spelux estaba atacando la Catedral Negra en ese momento. Tienes alguna novedad posterior a tu conversacin telefnica con la Srta. Reiss? No admiti Joe. No me he fijado; estaba esperndolos a ustedes. Si pasbamos un minuto ms a bordo de esa nave, esperando que zarpara dijo Mali, ya estaramos muertos. Fue una cosa demasiado arriesgada, Joe. No quisiera vivirla de nuevo. Creo que pens que la nave estaba viva porque era tan grande. Y nosotros ramos demasiados pequeos; parece que ni siquiera vio el deslizador. Pasan las cosas ms raras en este planeta dijo el operor, mientras se escarbaba los dientes con la ua del dedo pulgar. De repente, extendi la mano. Qu quieres? pregunt Joe. Que te d la mano? No. Quiero 0,85 migas. Me dijeron que usted pagara la cuenta por haberlos trado hasta aqu por mi va de escape especial. Psale la cuenta a Spelux dijo Joe. No tiene 0'85 migas? pregunt el operor. No. Y usted? le pregunt a Mali. No nos han pagado a ninguno dijo Mali. Te pagaremos cuando nos pague Spelux. Podra llamar a la polica dijo el operor, pero pareca resignado en el fondo. Es una criatura humilde, pens Joe. Aceptar que le paguemos despus.
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Mali lo tom del brazo y lo llev adentro; el operor se qued afuera, refunfuando intilmente, pero no trat de detenerlos. Creo dijo Mali, que hemos logrado una gran victoria, al escapar del Spelux Negro, que adems qued lastimado. Tengo entendido que todava est en el espaciopuerto, y que las autoridades estn tratando de decidir qu van a hacer con el. Seguramente esperarn a que Spelux les d instrucciones. Esa ha sido su manera de trabajar durante aos, desde que Spelux lleg aqu. Por lo menos eso era lo que deca Rodolfo. Le interesaba mucho la manera en que Spelux gobernaba el planeta. Qu pasa si Spelux se muere? Entonces el operor no recibir su paga respondi Mali. No estoy pensando en eso dijo Joe, sino en lo siguiente: si Spelux muere, se curar al Spelux Negro para que gobierne el planeta en su lugar, como reemplazante? Quin sabe dijo Mali. Se aproxim al grupo de seres de formas diversas, provenientes de varios planetas, y con los brazos cruzados se qued escuchando lo que Harper Baldwin le deca al simptico bivalvo.

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Fausto siempre muere dijo Harper Baldwin. Solamente en la obra de Marlowe y en las leyendas sobre las cuales se bas respondi Nurb K'ohi Dq. Todo el mundo sabe que Fausto muere insisti Harper Baldwin; recorri el grupo de seres que lo rodeaban al bivalvo y a l con la mirada. No es cierto? les pregunt a todos. No est predeterminado respondi Joe. S lo est dijo Harper Baldwin con nfasis. En el Libro de las Calendas. En forma especfica. Mrenlo de nuevo. Lo hemos perdido de vista; tendramos que habernos ido cuando podamos, cuando la nave se preparaba para salir. Entonces hubiramos muerto dijo el cuasiarcnido, agitando los brazos excitadamente. Si estamos aqu, es porque el Sr. Fernwright pudo ponerse en contacto con la Srta. Hilda Reiss e informarnos de que Spelux quera que evacuramos la nave, cosa que hicimos, y justo a... Pamplinas dijo Harper Baldwin con enojo. Joe recogi su linterna y se encamin hacia el muelle. Ilumin la superficie oscura del agua con la brillante luz de helio, buscando... algo. Cualquier cosa que indicara la condicin en la cual se hallara Spelux. Mir su reloj. Haba transcurrido casi una hora desde el encuentro de Spelux con el Spelux Negro y su cada hasta el fondo del Mare Nostrum, para luchar a muerte con su Doble, y luego con la propia Catedral Negra. Estar vivo?, se pregunt Joe. Su cadver subir a la superficie o permanecer sumergido, como una mina, en ese mundo de descomposicin, pudrindose como la carroa, escondindose en una caja o en otra cosa, ya sin vida, pero no totalmente inerte? Una especie de estado de semiconciencia que podra continuar durante siglos. Y la Catedral Negra quedar libre para subir a la superficie e instalarse sobre tierra firme. Con Spelux muerto, no habra nada que se lo impidiera. Quizs haba otra nota. Registr las aguas buscando una botella; las ilumin aqu y all, abarcando un rea enorme. Ni una botella. Nada. Mali se aproxim a l. Hay algo? No dijo cortante. Sabes lo que pienso? dijo Mali. Que est destinado a fracasar. El Libro tiene razn, y Harper Baldwin tambin. Fausto siempre fracasa, y Spelux es la encarnacin de Fausto. La manera de luchar, la intensidad inquieta... est todo ah; la leyenda se cumple; incluso se est cumpliendo mientras estamos aqu parados. Quiz sea as dijo Joe, recorriendo las aguas con los haces de luz de su linterna. Mali le tom del brazo y se acerc a l. Estamos seguros ahora. Podramos irnos. El Negro ya no nos persigue. Yo me quedo aqu. Joe se alej de ella, sin dejar de penetrar las aguas con su linterna. Su mente estaba en blanco, no contena ningn pensamiento; escuchaba pasivamente, esperando. Una clave, una seal. Cualquier seal de lo que estaba ocurriendo en el fondo. De repente el agua se agit. Gir la linterna, iluminando ese sector. Se esforz por ver.

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Algo enorme pugnaba por salir a la superficie. Qu era? Gestarescala? Spelux? O la Catedral Negra? El gigantesco objeto haca hervir las aguas, nubes de vapor ascendan, y la noche se vio sacudida por un enorme rugido, una caldera de poder titnico, de intensa actividad. Es Spelux dijo Mali en voz baja, y est malherido. 15 El aro de fuego se haba apagado. Solamente un aro continuaba girando, y chirriaba penosamente... como si fuera una mquina la que muriese, pens Joe, y no un ser viviente. Los dems se acercaron al muelle. Ha fallado dijo la gelatina rojiza No ven? Se est muriendo. S dijo Joe, en voz alta, y se sorprendi del tono de su propia voz, que son spera entre los gemidos que, herido, exhalaba Spelux. Los dems se hicieron eco de esa palabra, como si hubiera pronunciado una sentencia, y como si la decisin de que Spelux viviese o no dependiera de l. Pero no podemos estar seguros hasta que lleguemos all dej a un lado su linterna y descendi la escalerilla de madera hasta el bote armado. Ir a averiguar dijo; tom la linterna, y luego, acurrucado y tembloroso en el viento nocturno, encendi el motor. No vayas dijo Mali. Volver pronto respondi Joe roncamente, y condujo el bote a travs de las olas que produca la masa movediza del cuerpo de Spelux. Heridas enormes, pens, mientras el bote suba y bajaba, siguiendo su camino ansiosamente hacia adelante. Heridas de una dimensin que no podemos comprender. Maldicin, pens con amargura. Por qu tendr que acabar as? Por qu no podr ser de otro modo? Se sinti entumecido, como si la muerte lo estuviera invadiendo a l tambin. Cmo si l y Spelux El enorme cuerpo flotaba en el agua, perdiendo grandes cantidades de sangre; como Cristo en la cruz, sangraba por la eternidad, como si la fuente de su sangre fuera inagotable. Como si este momento fuera a durar para siempre, pens Joe; yo aqu, en el bote, tratando de acercarme, y l all, tumbado, sangrante y moribundo. Dios mo, esto es horrible, realmente horrible. Y sin embargo sigui acercndose cada vez ms. Qu podemos hacer? Se sigui, acercando, cada vez ms; la periferia del cuerpo se contorsionaba a pocos centmetros del bote. ste se llenaba de agua sanguinolenta y Joe senta que se hunda bajo sus pies. Se aferr a los bordes, tratando de desplazar su peso, pero el agua y la sangre seguan entrando. Me ahogar en pocos segundos, pens. A regaadientes, dio marcha atrs; se alej de Spelux. El bote dej de hacer agua, pero no se sinti mejor. El miedo y la agona seguan siendo iguales en su identificacin emptica con su patrn moribundo. Yo... yo... balbuce Spelux. Ahora babeaba, sin poder controlar los espasmos de su cuerpo mutilado. Haremos cualquier cosa dijo Joe. Lo que sea. Son... terriblemente... receptivos logr susurrar Spelux, dando una vuelta entera y hundindose bajo la superficie, de modo que ya le era imposible hablar. Ha llegado al final, pens Joe. Agobiado por la tristeza, dio media vuelta con el bote y se dirigi hacia el muelle de nuevo. Se haba terminado todo.
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Mientras amarraba el bote, Mali, Harper Baldwin y varios otros seres se acercaron para ayudarlo. Gracias dijo, ascendiendo torpemente por la escalerilla de madera. Est muerto sentenci. O casi muerto. Dej que la Srta. Reiss y Mali lo cubrieran con una manta, una capa tibia que se acomod sobre su cuerpo baado en sangre. Mi Dios, pens. Estoy empapado. No recordaba haberse mojado; en ese momento solamente haba reparado en lo que vea en Spelux. Ahora poda mirarse a s mismo... y adverta que estaba mojado, congelado y lleno de angustia. Aqu tienes un cigarrillo dijo Mali, ponindolo entre sus labios temblorosos. Vete adentro. No mires. No hay nada que puedas hacer. Ya lo intentaste. Nos pidi ayuda dijo Joe, tiritando. Lo s respondi Mali. Lo omos el resto del grupo asinti en silencio, sus rostros plidos de dolor. Pero no s en qu lo podemos ayudar prosigui Joe. No veo qu, pero trat de decirlo. Quiz si lo hubiera podido formular, hubiramos logrado hacerlo. Lo ltimo que hizo, que dijo, fue darme las gracias. Dej que Mali lo condujera al abrigo de una de las cpulas de la plataforma. Dejaremos este planeta hoy a la noche dijo Mali cuando estuvieron juntos. Est bien dijo, asintiendo. Vuelve conmigo a mi planeta prosigui Mali. No vuelvas a la Tierra; vas a ser tan infeliz all S afirm. Era verdad. Ms all de cualquier duda posible. Como hubiera dicho W. S. Gilbert. Dnde est Willis? pregunt, mirando en derredor. Quiero intercambiar citaciones con l. Citas corrigi Mali. Movi la cabeza asintiendo. Claro dijo. Quise decir citas. Ests realmente muy cansado. Diablos suspir. No s por qu. Lo nico que hice fue irme hasta all en bote y tratar de hablar con l. La responsabilidad aclar Mali. Qu responsabilidad? Ni siquiera pude orlo bien. Pero la promesa que hiciste. Nos concierne a todos. Sin embargo, fracas. l fracas. No es tu culpa. T, escuchaste... todos estbamos escuchando. No lleg a decirlo. Todava est en la superficie? pregunt Joe, mirando hacia el muelle y las aguas. Est sobre la superficie, flotando en esta direccin. Joe tir el cigarrillo, apagndolo con el tacn, y empez a caminar hacia el muelle. Qudate aqu exclam Mali, tratando de detenerlo. Hace fro afuera; ests hmedo todava, te morirs.
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Sabes cmo muri Gilbert? le pregunt William Schwenk Gilbert, el autor de tantas operetas y poemas lricos y cmicos que hicieron las delicias del pblico de Londres un siglo y medio atrs, en la Tierra? Tuvo un ataque al corazn tratando de salvar a una nia que se ahogaba la hizo a un lado, atravesando la barrera trmica que protega la cpula, saliendo a la intemperie y al muelle una vez ms. Yo no morir le dijo mientras ella lo segua. Lo que de algn modo es una lstima. Quiz fuera ms til, pens, morir con Spelux. De ese modo, al menos, podramos expresar lo que sentimos. Pero quin se dara cuenta? Quin quedara para reparar en ello? Zanquivos y operores, pens. Y robots. Sigui caminando, atravesando el grupo de seres all reunidos, hasta llegar al borde del muelle. Cuatro linternas iluminaban el cascajo moribundo que era Spelux. Joe lo mir en silencio, como hacan todos. No se le ocurra ningn comentario, y no pareca ser necesario hacer ninguno tampoco. Mralo, se dijo. Y yo soy el artfice de eso. El Libro de las Calendas tena razn al final; al descender al fondo caus su muerte. Usted lo hizo le dijo Harper Baldwin. S dijo Joe estoicamente. Alguna razn? cece el gastrpodo. Ninguna respondi Joe. A menos que consideren la estupidez una razn. Yo estoy dispuesto a considerarlo gruo Harper Baldwin. Est bien finaliz Joe. Entonces hgalo. Entonces mir, mir de nuevo, y mir otra vez: Spelux se acercaba ms, y ms... y ms. De repente, cerca del borde del muelle, casi tocndolo, el cuerpo se irgui en toda su enormidad. Cuidado! Grit Mali detrs de l, y el grupo se abri, dispersndose, retrocediendo en direccin de la cpula hermtica. Demasiado tarde. La masa de Spelux descendi sobre el muelle; la madera se astill y comenz a hundirse. Mirando hacia arriba, Joe pudo ver hacia adentro del inmenso cuerpo. Y un instante despus, pudo ver hacia afuera desde adentro del mismo cuerpo. Spelux los haba incorporado a todos. Ninguno haba escapado, ni siquiera el robot Willis, que se haba mantenido a un costado. Envueltos, atrapados. Incluidos dentro de aquello que era Spelux. Y oy hablar a Spelux... no a travs de sus odos, sino dentro de su cerebro. Al mismo tiempo, pudo or a los dems, al resto del grupo, sus voces como un murmullo incesante, como fondo de la voz de Spelux. Socorro! Dnde estoy? Squenme de aqu! se gritaban unos a otros, como hormigas asustadas. Y la voz de Spelux que tronaba, sobrecogedora, pero sin ahogarlos totalmente... Los he convocado hoy aqu declar Spelux, bombardeando el cerebro de Joe, porque necesito ayuda. Slo ustedes pueden ayudarme. Somos una parte de l, se dijo Joe sorprendido. Una parte! Trat de ver, pero sus ojos slo perciban una pelcula gelatinosa y ondulante que lo envolva. No estoy cerca del borde, pens; estoy cerca del centro, por eso no puedo ver. Los del borde pueden ver, pero... Por favor, escchenme le interrumpi Spelux, desperdigando sus pensamientos como si fueran murcilagos. Concntrense. Si no lo hacen, sern absorbidos y finalmente desaparecern, tornndose intiles para mis fines y los suyos propios. Los necesito vivos, como entidades separadas combinadas por mi presencia somtica.
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Podremos salir alguna vez? aull Harper Baldwin Nos quedaremos aqu para siempre? Quiero salir! grit la Srta. Reiss con pnico Djeme ir! Por favor implor la enorme liblula Quiero volar y cantar! Estoy aprisionada aqu, aplastada, comprimida entre otros seres. Djeme volar, Spelux. Libranos! rog Nurb K'ohl Dq Esto es injusto! Nos ests destruyendo! Nos est sacrificando en su propio inters! Cmo te podremos ayudar si nos destruyes? No estn siendo destruidos dijo Spelux serenamente. Estn asimilados. Y sa es una destruccin protest Joe. No lo es reson la voz de Spelux. Comenz a alejarse pesadamente de los restos del muelle, esos trozos de madera desparramados que no haba asimilado. Hacia abajo, pens Spelux, y el pensamiento se grab en el cerebro de Joe, al igual que en los dems cerebros que lo rodeaban. Abajo, hasta el fondo. Ha llegado el momento: Gestarescala debe surgir de las aguas. Ahora, pens Spelux. Aquello que se hundi hace siglos ser erigido, una vez ms, en la superficie. Amalita y Borel estarn libres y en la costa, y las cosas sern como antes, por los siglos de los siglos. Profundidad. El agua se volvi turbia. Una multitud de formas iban y venan; no haba dos iguales. Los copos del mar; un invierno de vida vegetal que flota y se adhiere. Sigamos: Ante l yaca Gestarescala. Sus plidas torres, su arco gtico, sus contrafuertes majestuosos, sus vidrios rojizos hechos de oro... La vio entera a travs de una docena de ojos. Estaba intacta. Ahora, pens, entrar en ti, ser parte de ti y me elevar. Subirs conmigo, y moriremos en la playa. Pero t te salvars. Divis las ruinas dispersas de la Catedral Negra. Hecha aicos, pens. Destruida, all donde la dej; escombros podridos e intiles que no sirven para nada y que ya no pueden detenerme, dbil como estoy. Gracias a todos ustedes, puedo funcionar de nuevo. Pueden orme? Habl con ms claridad: Contesten si pueden orme. S, podemos. S. S las voces se repetan unas a otras; los cont: estaban todos all, vivos y funcionando como subformas de su propio ser. Muy bien dijo, y el triunfo lo invadi mientras se zambulla directamente hacia Gestarescala. Lograremos sobrevivir a esto? pregunt Joe Fernwright. Senta miedo. Ustedes s, pens Spelux, pero yo no. Se extendi hasta que su pecho abarc el rea ms grande posible. Ahora yo soy tuyo y t eres ma, Gestarescala. Lo logramos, a pesar del Libro. Envolvi la catedral sumergida dentro de s. Ahora, pens. Escuchaba sin moverse. Sr. Baldwin, pens, y Srta. Joyez, Sr. Dq, Srta. Fleg, Srta. Reiss... pueden orme? S respuestas dadas a regaadientes, pero sinceras; sinti sus presencias, sus agitaciones, mientras se resistan a su influjo.
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Renanse, les dijo. Para sobrevivir debemos subir, y para subir debemos actuar. No hay otro modo; nunca lo hubo. Cmo podemos actuar? preguntaron las voces. Combnense conmigo, dijo Spelux. Sumen sus habilidades, sus capacidades, sus fuerzas... sumen todo eso a mi mente. Sr. Baldwin, usted mueve materia a distancia; aydelos; aydeme. Srta. Joyez; usted entiende de extraccin de objetos de entre el coral; hgalo ahora; afloje las garras del coral. Sr. Fernwright, debe unir las superficies de cermica de la catedral... ellas son la arcilla y usted el alfarero. Sr. Dq: usted es un ingeniero hidrulico. No, contest Dq; soy un arquelogo grfico; me especializo en objetos de arte. Los puedo identificar y catalogar; puedo estimar su valor cultural. S, pens Spelux; el Sr. Lunc es el ingeniero hidrulico. Me olvid; es la similitud de nombres. Haremos el primer intento ahora!, les dijo Spelux, a esas partes de s mismo que posean identidades separadas. Probablemente volvamos a caer, pero lo intentaremos nuevamente. Mientras vivamos?, pregunt Mali Joyez. S, pens. Lo intentaremos mientras vivamos; hasta que el ltimo de nosotros muera. Pero no es justo, pens Harper Baldwin. El pensamiento de Spelux respondi: Me ofrecieron todo lo que tenan; ansiaban ayudarme cuando yaca moribundo. Ahora lo estn haciendo. Estn contentos y alegres. Se aferr al piso slido de la catedral con sus muchas extensiones somticas. Antes, pens, el Spelux Negro y la Catedral Negra estaban aqu abajo, y no poda arriesgarme a levantarlo con mi propio cuerpo. Ahora puedo. El intento fall. La catedral permaneci arraigada al coral. Amarrada por su masa, su peso, sus lazos. Jade, cansado por el fallido esfuerzo. Senta dolor por todos lados, y todas las voces individuales dentro de l gritaban de pnico y angustia. No quiere venir, pens Joe Fernwright. Es as?, pregunt Spelux. Cmo lo sabas? Lo descubr cuando baj hasta aqu, pens Joe. Lo le en la vasija, recuerdas? S, pens Spelux, lo recuerdo. Sinti un terror agotador, una sumisin sobrecogedora que envolva todo lo que haba all abajo, inclusive a l mismo. Otra vez, pens. Fausto siempre fracasa. Pero yo no soy Fausto. S, lo eres, dijeron una multitud de voces, un estruendo desesperado de derrota y rechazo Intentemos de nuevo, pens Spelux. Vamos. Sinti que la base de la catedral se resista. Quiz tengas razn, musit. Claro que tengo razn, contest Joe. Ocurri antes y ocurrir de nuevo; siempre volver a ocurrir. Pero puedo levantar a Gestarescala, dijo Spelux, dirigindose a s mismo y a todos ellos a la vez. Juntos lo podemos hacer. Usndolos, transformndolos en sus brazos, hizo fuerza; abraz el cuerpo de la catedral contra s, y la forz a subir contra su voluntad. Al sentir su resistencia, se llen de amargura y desaliento. Yo no saba esto, pens. Quiz el saberlo me mate; quizs era eso lo que me quera decir El Libro. Debera dejarla aqu abajo; est mejor as. No quiere subir. Intent de nuevo. No. No se levantar; en ningn momento, ni para nadie, ni con ninguna combinacin de circunstancias posibles. Lo digo yo. Surgir, dijo Joe Fernwright, cuando te hayas recuperado de tus heridas, las que sufriste en la lucha con la Catedral Negra. Qu? dijo, escuchando. Otras voces se unieron a la de Joe. Cuando tengas ms fuerza; espera hasta ese momento. Debo restablecerme, reflexion. Debe transcurrir un tiempo, un plazo real, sobre el cual no tengo control. Cmo es que ellos lo saben, y yo no me he dado cuenta? Escuch nuevamente,
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pero no pudo or ms voces; haban callado en cuanto dej de esforzarse. As sea, decidi. Subir a la superficie, y un da no muy lejano lo intentar de nuevo. Los absorber una vez ms, decidi. A todos ustedes. Sern partes de m, como lo son ahora. Est bien, chillaron las voces. Pero djanos ir, prubanos que lo puedes hacer. Lo har, respondi, y subi a la superficie. Sinti el aire fro de la noche, y vio las estrellas lejanas y dbiles. Deposit las voces estridentes sobre un trecho de costa despoblado; vomit a todos los que haba incorporado, y volvi al agua, a un mundo acutico que ya no ofreca peligros; podra quedarse all para siempre sin correr riesgos imprevistos. Gracias, Joe Fernwright, pens, pero no obtuvo respuesta; estaba solo nuevamente dentro de s mismo. Entonces pronunci las palabras en voz alta, y mientras hablaba se sinti solo. Durante unos instantes haba tenido compaa. Pero volvera ese murmullo clido de su interior... Examin sus heridas, se acomod en una posicin semisumergida, y esper. Tiritando, con sus pies dentro de un barro arenoso, Joe Fernwright oy la voz de Spelux: Gracias, Joe Fernwright. Sigui escuchando, pero eso era todo. Poda ver a Spelux a unos metros de la costa. Pudo habernos matado, se dijo, junto con l, en ese intento de levantar la catedral. Gracias a Dios que nos escuch. Nos salvamos por poco coment Joe a los otros seres que estaban cerca de l, dispersos aqu y all sobre la playa arenosa. En especial a Mali Joyez, que se acurrucaba junto a l, tratando de combatir el fro. Demasiado poco murmur en voz baja. Por lo menos nos dej salir, reflexion. Ahora, lo que tenemos que hacer es caminar hasta que encontremos una casa o un camino. A menos que intente reabsorbernos en seguida. Era poco probable, al menos por ahora. Te quedars en el Planeta del Labrador? le pregunt Mali. Sabes lo que significa; volver a incorporar a todos los que se queden. Me quedo dijo Joe. Por qu? Porque quiero probar que el Libro se equivoc. Pero ya est probado. Quiero decir definitivamente explic Joe, de una vez por todas. Porque hasta ahora, pens... puede llegar a tener razn; no sabemos qu puede ocurrir maana o pasado. Todava podra llegar a matar a Spelux, de alguna manera indirecta, record. Saba que eso no iba a ocurrir. Era demasiado tarde. Como muchas cosas, no poda volver ahora. Las Calendas estaban condenadas; su poder se haba quebrado. Pero el Libro casi tuvo razn musit. Obviamente, las Calendas especulaban con los porcentajes. En general y a la larga, acertaban. Pero en ciertos casos -como ste-, se equivocaban. Y era un caso importante; tena que ver con la muerte fsica, real, de Spelux; y el resurgimiento, igualmente fsico y real, de Gestarescala. Con relacin a esto, acontecimientos finales tales como la cada del planeta sobre su rol no eran realmente importantes. En ltimo anlisis, quiz las Calendas tuvieran razn: sus profecas tenan que ver con tendencias csmicas tales como las leyes de la termodinmica y la degradacin final de la energa. Por supuesto, Spelux morira... eventualmente. Moriran todos,
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inclusive l, Joe. Pero aqu y ahora Gestarescala aguardaba que Spelux la recobrara. Y lo hara. La catedral resurgira de las aguas, como era la intencin de Spelux. Formamos una entidad polienceflica dijo Mali. Decas? Una mente colectiva, aunque subordinada a Spelux. Pero, al menos por un momento hizo un gesto todos nosotros, provenientes de diez sistemas estelares diferentes, funcionamos como un solo organismo. En cierto modo fue positivo. No sentirse... Solo complet Joe. As es; me di cuenta de cun aislados estamos normalmente, cun incomunicados. Separados los unos de los otros... especialmente de los otros seres distintos a nosotros. Eso se acab cuando Spelux nos envolvi; ya ni siquiera tenamos fracasos individuales, sino que todo era compartido. Se haba acabado corrigi Joe, pero ha vuelto a ser as, a partir de este momento. Si t te quedas en el Planeta del Labrador, yo tambin me quedar decidi Mali. Por qu? Me gusta la mente colectiva, y el grupo se quedar. Como dicen en tu planeta, aqu hay accin. Hace por lo menos cien aos que no dicen eso en la Tierra coment Joe. Nuestros libros de texto son muy antiguos dijo Mali, disculpndose. En voz alta al resto del grupo, Joe dijo: Bueno, volvamos al Hotel Olimpia, para darnos un bao caliente y cenar algo. Y luego irnos a dormir agreg Mali. Joe le puso el brazo sobre los hombros. O a hacer cualquiera de las cosas dijo que normalmente hacen los humanoides. 16 Ocho das, de veintisis horas cada uno, ms tarde, Spelux solicit al grupo que se reuniera en las cpulas hermticas de la plataforma iluminada y climatizada. El robot Willis tomaba nota a medida que llegaban, y cuando estuvieron todos se lo notific a Spelux y lo esperaron. Joe Fernwright fue el primero en llegar. Se acomod en una de las sillas y encendi un cigarrillo hecho de hierba labradoriana. Haba sido una semana agradable: haba estado mucho con Mali, y trabado amistad con Nurb K'ohl Dq, el simptico bivalvo. Tengo un chiste que se cuenta en Deneb cuatro dijo el bivalvo. Un frebo que llamaremos A est intentando vender un bulfo por cincuenta mil podios. Qu es un frebo? pregunt Joe. Una especie de... el bivalvo ondul del esfuerzo. Una especie de idiota. Y un podio? Una unidad monetaria, como una miga o un rublo. Bueno, alguien le dice al frebo: realmente crees que te darn cincuenta mil podios por tu bulfo? Qu es un bulfo? pregunt Joe.
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El bivalvo ondul nuevamente; esta vez se puso de un rosado intenso por el esfuerzo. Un animalito domstico, totalmente sin valor. Bueno, el frebo dice: 'me dieron lo que peda. De veras obtuviste ese precio?', le pregunta el otro. 'Claro', responde el frebo. 'Lo cambi por dos psnidos de veinticinco mil podios cada uno'. Qu es un psnido? El bivalvo se rindi; cerr su caparazn con un golpe, refugindose en la soledad y el silencio. Estamos tensos, se dijo Joe. Hasta Nurb K'ohl Dq. Nos est pesando a todos este asunto. De repente se puso de pie: Mali haba entrado en la sala. Aqu dijo Joe, acercando una silla. Gracias murmur Mali al sentarse. Pareca estar plida, y sus manos temblaban cuando encendi el cigarrillo. Tendras que habrmelo encendido coment, entre acusadora y bromista. Supongo que soy la ltima en llegar. Mir alrededor del saln. Te estabas vistiendo? dijo Joe. S asinti. Quera estar bien para lo que vamos a hacer. Cmo se viste uno para una fusin polienceflica? As se levant para mostrarle su traje verde. Lo tena guardado para una ocasin especial. Esta lo es. Se sent nuevamente cruzando sus piernas largas y elegantes, y aspir su cigarrillo con fruicin. Estaba sumida en sus pensamientos y pareca no prestarle atencin. Spelux entr en la sala. La forma que haba adoptado era nueva; Joe examin al ser atildado con forma de bolsa y se pregunt por qu Spelux haba imitado esta forma particular de vida, y de qu sistema estelar sera oriunda. Mis queridos amigos tron Spelux. La voz no haba cambiado. En primer lugar, quiero que sepan que estoy totalmente restablecido fsicamente, aunque psicolgicamente sufro de un trauma que me trastorna la memoria. En segundo lugar, he examinado a cada uno de ustedes, sin que ustedes lo sepan y sin causarles inconvenientes, y tengo datos que me dicen que ustedes, tambin, estn en excelentes condiciones fisiolgicas. Sr. Fernwright, tengo que agradecerle especialmente por haber detenido mis intentos prematuros de levantar la catedral. Joe asinti. Despus de una pausa, el objeto con forma de bolsa abri la hendidura que al parecer era su boca y prosigui: Estn todos muy callados. Ponindose de pie, Joe encar a Spelux. Qu posibilidades tenemos de salir de esto con vida? Buenas posibilidades respondi Spelux. Pero no excelentes insisti Joe. Har un trato con ustedes dijo Spelux. Si siento que mi fuerza se acaba, que no podr lograrlo, volver a la superficie y los arrojare de m. Y entonces, qu? pregunt Mali.
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Y entonces prosigui Spelux, volver al fondo y lo intentar nuevamente. Y seguir intentndolo hasta que lo logre tres ojos hoscos se abrieron de repente en el centro de la bolsa Eso les satisface? S dijo la gelatina rojiza desde su soporte de metal. Lo nico que les importa, entonces, es su seguridad personal? pregunt Spelux. As es dijo Joe. Se sinti raro al decirlo. Haba roto la atmsfera de dedicacin que Spelux haba logrado imponer con su presencia; en vez del esfuerzo conjunto, la vida individual haba cobrado supremaca. Pero no era culpa suya; era el consenso del grupo. Adems lo comparta. No les ocurrir nada dijo Spelux. Siempre, en el supuesto insisti Joe de que puedas devolvernos a tierra firme a tiempo. Spelux le mir con sus tres ojos centrales durante un rato largo. Ya lo hice una vez dijo. Joe examin su reloj. Empecemos. Ests tomndole el tiempo al universo pregunt Spelux para ver si llega tarde? Ests tomndole las medidas a las estrellas? Estoy tomndote el tiempo a ti dijo Joe con sinceridad. Nos hemos consultado y nuestra decisin es darte dos horas de tiempo. Dos horas? los tres ojos le miraron incrdulos. Para levantar Gestarescala? As es ratific Harper Baldwin. Spelux reflexion un instante. Saben? dijo al fin Yo puedo forzarlos a una fusin polienceflica en cualquier momento, a todos ustedes. Y puedo negarme a soltarlos luego. No vamos a llegar a esos extremos dijo el gastrpodo porque aun estando fusionados nos podemos negar a colaborar. Y si no colaboramos, no podr llevar a cabo su cometido. La bolsa se infl de rabia impotente. Era un espectculo diablico; la indignacin de un ser de ochenta mil toneladas contenida por una frgil bolsa. Gradualmente, Spelux se calm, fue deslizndose lentamente hacia una tranquilidad relativa. Son las cuatro y media de la tarde especific Joe a Spelux. Tienes hasta las seis y media para elevar a Gestarescala y devolvernos a tierra firme. La bolsa extendi un seudpodo y extrajo una copia del Libro de las Calendas de su bolsillo; lo abri y lo estudi con cuidado. Luego, pensativamente, cerr el libro y lo guard de nuevo. Qu es lo que dice? pregunto la mujer de rostro enjuto. Dice que no puedo lograrlo contest Spelux Dos horas dijo Joe. Menos de dos horas, ahora. No necesitar dos horas dijo Spelux con gran dignidad. Si no lo logro en una hora, me rendir y los depositar aqu de nuevo dio media vuelta y sali al muelle recientemente reparado.
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Dnde quieres que nos ubiquemos? le pregunt Joe, siguindolo. Salieron de la zona abrigada y hermtica al fro del atardecer. Al borde del agua dijo Spelux. Pareca estar enojado, pero al mismo tiempo desdeoso; las condiciones impuestas por el grupo parecan haber aumentado su determinacin. Buena suerte le dijo Joe. Los dems se arrastraron, volaron o caminaron hasta el muelle; como haba pedido Spelux, se alinearon al borde del agua. Spelux los mir por ltima vez, y descendi por la escalerilla hasta el agua. Desapareci debajo de la superficie de inmediato; slo unas burbujas marcaron el lugar por donde haba descendido. Quizs para siempre, pens Joe. l... nosotros... podemos no volver a subir jams. De pie al lado de Joe, Mali dijo: Estoy asustada. Falta poco ahora dijo la mujer gorda con cabello enmaraado de mueca. Cul es su especialidad? le pregunt Joe. Cortadora de piedra. Picapedrera. Despus de eso esperaron en silencio. La fusin le alcanz con un choque inmenso. Descubri que todos se vean afectados del mismo modo; la ola confusa de sus voces asustadas lo ba... y luego la presencia sobrecogedora de Spelux, sus pensamientos, sus deseos. Y tambin sus miedos, descubri Joe. Ms all de la rabia y el desprecio haba un nudo de ansiedad que no se haba notado antes de la fusin. Ahora lo saban... y Spelux saba eso; sus pensamientos cambiaron a medida que trataba hbilmente de ocultarlos de la percepcin de los dems. Spelux est asustado declar la mujer gorda. S, muy asustado chill el hombrecillo tmido. Mucho ms que todos nosotros acot el cuasiarcnido. Ms que algunos corrigi la liblula. Dnde estamos? dijo el hombre de cara colorada. Yo ya estoy desorientado su voz rayaba con el pnico. Mali? dijo Joe. S. Pareca estar muy cerca de l; casi poda tocarla, pero no tena extremidades anteriores. Era como un gusano dentro de un cadver, insertado rgidamente dentro de los tejidos de Spelux. Ninguno poda moverse en forma independiente. Existan solamente como entidades mentales... una sensacin desagradable y extraa. Y sin embargo estaban multiplicados. Por los dems y por Spelux, ms que nada. Estaba indefenso, pero al mismo tiempo formaba parte de un superorganismo cuya capacidad estaba ms all de las especulaciones ms atrevidas. Hasta para Spelux el crecimiento era notorio; Joe prest atencin a su actividad cerebral, y se maravill de su agudeza y poder recin adquiridos. Descendieron hasta el fondo del ocano. Dnde estamos? dijo Harper Baldwin nerviosamente. No puedo ver bien. Estoy demasiado adentro. Puede ver usted, Fernwright?
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A travs de los ojos de Spelux, Joe pudo ver que la silueta de Gestarescala se ergua ante l. Spelux se mova con rapidez, sin perder tiempo; era obvio que tomaba el lmite de dos horas en serio. Extendindose, Spelux intent abrazar la catedral; acumul, en una fraccin de segundo, toda la energa necesaria para envolver a la catedral en un abrazo inquebrantable. De repente Spelux se detuvo. Algo surga de Gestarescala para enfrentarlo; una figura tenue y borrosa. Los pensamientos de Spelux corretearon por encima de Joe como ratones; Joe pudo entender por qu se haba detenido; la figura le era familiar. Un Ser de la Niebla, de las pocas de antao. Un sobreviviente que se interpona entre Spelux y Gestarescala. Fsicamente, concretamente, el Ser de la Niebla le cerraba el paso. Questobar dijo Spelux. Te crea muerto. Y como todo lo muerto de este planeta, habito aqu abajo ahora replic lentamente el Ser de la Niebla: en Mare Nostrum. Nada muere definitivamente en este mundo extendi un brazo, y luego seal directamente hacia Spelux. Si haces surgir a Gestarescala desde el fondo del ocano, reinstalndola sobre tierra firme, volver a renacer el culto a Amalita, e indirectamente, a Borel. Ests preparado para ello? S. Y junto con eso, nuestra propia restauracin? Como ramos en pocas anteriores? S. Ya no sers la especie dominante en este planeta. S, ya lo s dijo Spelux. Los pensamientos revolotearon dentro de l: eran pensamientos tensos, pero sin miedo. Y todava tienes la intencin de levantar la catedral? A pesar de todo esto? Debe ser devuelta a tierra firme sentenci Spelux. se es su lugar, y no aqu abajo, en un mundo de putrefaccin. El Ser de la Niebla se hizo a un lado. No ser yo quien te lo impida dijo. La alegra invadi a Spelux y se abalanz sobre Gestarescala, y todos lo acompaaron. Todos juntos asieron la catedral en un abrazo total... Y al hacerlo, Spelux comenz a transformarse. Retroceda en el tiempo, volviendo a su ser ms glorioso, a su momento culminante. Se volvi poderoso, indmito, sabio. Y entonces, al levantar la catedral, Spelux cambi nuevamente. Se transform en una enorme figura femenina. En ese momento la transformacin alcanz a la catedral; ella tambin cambi. Se transform en una criatura, cobijada por los brazos de Spelux; un pequeo infante adormecido que yaca envuelto en un capullo brillante. Sin ningn esfuerzo, Spelux lo llev hasta la superficie; todos gritaron de jbilo cuando, en un instante refulgente, la catedral se asom a la luz del sol del atardecer. Por qu el cambio?, se pregunt Joe. Le contest Spelux. Porque en una poca fuimos bisexuales, transmiti a Joe. Esta parte ma ha estado suprimida a travs de los siglos. Hasta que no la recobrara no poda hacer de la catedral mi criatura. Como debe ser.

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La tierra se resquebrajaba y parta; Joe sinti que el terreno ceda bajo el peso majestuoso de la criatura. Pero Spelux no se alarmaba: lentamente se desprendi de la catedral, como si se resistiera a separarse totalmente de ella. Yo soy parte de ella, pens, y ella es parte de m. Retumb un trueno y empez a llover. En silencio, pesadamente, la lluvia invadi todo; el agua caa de la catedral en torrentes que buscaban su camino hacia Mare Nostrum. Ahora, lentamente, la catedral iba recobrando su forma original. La criatura cedi paso a la roca y al basalto, a los contrafuertes majestuosos y a los arcos gticos. Una vez ms, los vitrales rojizos, hechos a partir del oro, brillaron en la luz errtica del sol entre las nubes cargadas de lluvia. Est hecho, pens Spelux. Ahora puedo descansar. El gran pescador de la noche ha recibido su recompensa. Las cosas estn nuevamente en orden. Entonces djanos ir, pens Joe. Todava falta eso. S corearon otros seres Sultanos! Spelux vacil; Joe sinti cmo sus pensamientos en pugna iban y venan. No, pens. Con ustedes soy fuerte; si los suelto, me reducir a nada. Tienes que hacerlo, pens Joe. Ese fue el trato. Es verdad, pens Spelux. Pero tendrn muchas ventajas si permanecen como partes mas. Podremos funcionar durante mil aos, y ninguno estar solo. Votemos sugiri Mali Joyez. Est bien, acord Spelux. Deliberen entre ustedes para ver quin desea quedarse dentro de m y quin desea irse como entidad separada. Yo me quedo, pens Nurb K'ohl Dq. Yo tambin, agreg el cuasiarcnido. La votacin continu. Joe los escuchaba: algunos pedan quedarse, otros, irse. Yo quiero que me liberen, dijo, cuando le lleg el turno. Spelux tuvo un escalofro de decepcin. Joe Fernwright, pens. T, que eres el mejor de todos... no te quedars? No, pens Joe. Caminaba por una playa llena de sombras, donde se asomaban formas oscuras. Un pantano denso y continuo, en algn lugar del Planeta del Labrador. Cunto haca que estaba caminando? No lo saba. Un rato antes haba estado dentro de Spelux, pero ahora caminaba dolorosamente. La arena le daaba los pies mientras luchaba por avanzar. Estar solo?, se pregunt. Detenindose, ote el atardecer, tratando de distinguir alguna otra seal de vida en la cercana. El gastrpodo se arrastr hacia l. Me fui contigo dijo. Alguien ms? pregunt Joe. En la votacin final quedamos nosotros dos. Todos los dems se quedaron. Me parece increble, pero as es. Mali Joyez tambin? S. Y eso era todo. Sinti el peso de los siglos sobre sus hombros; la tarea de levantar la catedral, y ahora la prdida de Mali Joyez, eran demasiado.
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Sabes dnde estamos? pregunt al gastrpodo. No puedo caminar mucho ms. Yo tampoco respondi el gastrpodo pero hay una luz hacia el norte; la tengo ubicada y estamos avanzando en esa direccin. Deberamos llegar dentro de una hora, si los clculos de nuestra velocidad son correctos. No puedo ver esa luz protest Joe. Mi vista es superior a la tuya. La vers dentro de unos veinte minutos. Es un mero punto; muy sutil. Seguramente una colonia de zanquivos. Zanquivos exclam Joe Vamos a pasar el resto de nuestras vidas con los zanquivos? Es as cmo acabaremos despus de haber abandonado a Spelux y los dems? De all podremos ir por deslizador hasta el Hotel Olimpia explic el gastrpodo, donde estn nuestras cosas. Y de all, podemos volver a nuestros planetas. Hicimos un buen trabajo; para eso habamos venido. Tendramos que estar contentos. S repiti Joe sombramente. Tendramos que estar contentos. Fue un gran logro insisti el gastrpodo. Podemos ver que las leyendas que sostienen que Fausto debe fracasar no solamente son falsas respecto de la realidad, sino que adems... Por qu no hablamos de eso interrumpi Joe cuando lleguemos al Hotel Olimpia? Sigui caminando. Despus de un momento de vacilacin, el gastrpodo lo sigui. Estn muy mal las cosas en tu planeta? pregunt En la Tierra, como lo llaman? En la Tierra dijo Joe como en el cielo. Estn mal, entonces. S dijo Joe. Por qu no te vienes conmigo a mi planeta? Podr conseguirte trabajo... eres ceramista, no es cierto? As es admiti Joe. Tenemos muchas cermicas en Betelgusa dos. Tus servicios seran muy apreciados. Mali murmur Joe en voz alta. El gastrpodo lo percibi. Comprendo dijo con delicadeza. Pero no va a venir: se queda con Spelux; al igual que los dems, tiene miedo de volver al fracaso. Creo que ir a su planeta dijo Joe. Por lo que me cont... no sigui, y continu caminando. De todos modos agreg despus de un rato, va a ser mejor que la Tierra. Y estar entre humanoides, pens. Quizs me encuentre con alguien como Mali. Al menos existe una posibilidad. Los dos siguieron en silencio. Hacia la lejana colonia zanquiva que se acercaba a cada paso trastabillante y exhausto. Sabes cul pienso que es tu problema? coment el gastrpodo. Creo que debes crear una vasija nueva, en vez de restaurar las viejas solamente. Pero mi padre fue un restaurador de cermica tambin protest Joe. Observa el xito de las aspiraciones de Spelux. Emula su proeza, su cometido, en el cual combati y destruy el Libro de las Calendas, derrocando de ese modo el dominio tirnico del destino mismo. S creativo. Lucha contra el destino. Intntalo.
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Intentarlo dijo Joe. Nunca se le haba ocurrido. Una vasija de su propia inspiracin. Su obra. Tcnicamente poda lograrlo; saba perfectamente cmo fabricar una pieza de cermica. En el taller que te proporcion Spelux dijo el gastrpodo. All tienes todo el equipo y todos los materiales. Con tus conocimientos y habilidad, debera resultar una vasija excelente. Est bien dijo Joe roncamente. Lo intentar. Mir en derredor el flamante taller, con su potente iluminacin. Estudi la mesa de trabajo principal, las agarraderas los lentes de aumento autoenfocadores, las diversas agujas y los esmaltes; todos los tintes, todos los tonos, todas las gradaciones. El sector ingrvido. El horno. Los jarrones de arcilla hmeda. Y la rueda de alfarero, accionada con electricidad. La esperanza renaci en su pecho. Tena todo lo necesario: rueda, arcilla, esmaltes, horno. Abriendo un jarrn, extrajo una masa de arcilla hmeda; la llev hasta la rueda y la ech a andar. Dej caer la arcilla en el centro exacto. Qu justo, y es la primera vez, se dijo, contento. Con sus pulgares fuertes amas la arcilla, mientras la estiraba hacia arriba formando una pieza alta y virtualmente simtrica. La pieza se elevaba cada vez ms, y l hunda cada vez ms los pulgares, ahuecando el centro... Finalmente, estaba terminada. Sec la arcilla en el horno infrarrojo y luego la adorn con un esmalte simple. Un color ms? Eligi un esmalte ms, y eso fue suficiente. Hora de meterla en el horno.

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La coloc en el horno precalentado, trab la puerta y se sent en el banco a esperar. Tena tiempo; toda una vida, si era necesario... Una hora despus el contador del horno son, y el horno se apag solo. La vasija estaba lista. Con un guante de amianto, extrajo temblorosamente la alta vasija azul y blanca. Su primera vasija. La llev hasta la mesa, bajo una luz fuerte; la apoy en ella y la mir bien. Evalu sus mritos artsticos desde un punto de vista profesional. Contempl su obra, viendo, dentro de ella, la forma de otras, que vendran ms adelante. Otras vasijas, todo un futuro que se extenda ante l. De algn modo, era su justificacin por haber dejado a Spelux y a los dems; sobre todo, a Mali. Mali, a quien amaba. La vasija era horrible. FIN

Editado en castellano por la editorial INTERSEA SAIC, Coleccin Azimut n 1 (1975) Traduccin de Andrs Esteban Machalski. Durante el escaneo, he corregido la notacin americana de comillas por guiones, cambiando el diseo de algunas frases de acuerdo con ello. Igualmente, he cambiado algunas palabras o giros que resultaban americanismos muy acentuados, cortando un poco el flujo de lectura para una espaol. Si a alguien le molesta, ruego me perdone. Mayo de 2000. Jose.

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