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PROCESADORES DE AUDIO

Prof. Jaime Calitto


CCAT 2008

Existen distintos tipos de procesadores de audio, los mas utilizados son los procesadores de
frecuencias, procesadores de dinámica y procesadores de tiempo.

PROCESADORES DE FRECUENCIAS
Los procesadores de frecuencias, como su nombre lo indica, son procesadores que nos ayudan
a modificar la frecuencia de todo tipo de audio. Los mas conocidos son los ecualizadores y los
filtros de frecuencias.
ECUALIZADORES
Un ecualizador es un dispositivo que procesa señales de audio. Modifica el contenido en
frecuencias de la señal que procesa. Para ello, cambia las amplitudes, lo que se traduce en
diferentes volúmenes para cada frecuencia. Con esto se puede variar de forma independiente
la intensidad de los tonos básicos.
Ciertos modelos ecualizadores gráficos actúan sobre la fase de las señales que procesan, en
lugar de actuar sobre la amplitud.
Los ecualizadores profesionales suelen tener, al menos, 10 bandas. Las normas ISO
establecen que las bandas de frecuencia han de ser, al menos, 31, 63, 125, 250, 500, 1000,
2000, 4000, 8000 y 16 000 Hercios.
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El ecualizador paramétrico es un ecualizador que permite el control individual de tres
parámetros por cada banda: su frecuencia central, su ganancia, y su ancho de banda.
Un ecualizador similar es el semi-paramétrico, que sólo presenta el control individual de dos
parámetros (generalmente frecuencia central y ganancia), mientras que el tercero es fijo.
Lo ideal en un ecualizador paramétrico es tener cuatro bandas de frecuencias sobre las que
actuar, bajas frecuencias (20 a 250Hz), media baja (250 a 2.000Hz), media alta (2000 a
4.000Hz) y altas (4.000 a 16.000).
USO PRÁCTIC O DE LOS ECUALIZADORES
Utilización práctica de un ecualizador paramétrico para corregir instrumentos musicales
También hay que apuntar que estas ecualizaciones dependen mucho del gusto artístico del
técnico de sonido y/o instrumentista que para determinados estilos musicales buscan una
exageración de niveles en determinadas frecuencias.
En el caso del bombo de una batería, las frecuencias producidas bajan hasta 40Hz, así que
para controlar mejor el ataque deberemos acentuar o atenuar alrededor de 63Hz, de hecho,
muchos micrófonos concebidos para bombos presentan una ligera cresta en esta frecuencia.
Algunas de las frecuencias más molestas suelen estar en la zona de 300 y 400Hz.
Las guitarras eléctricas ocupan un amplio margen de frecuencias que comienza alrededor de
los 80Hz. Si suenan demasiado sordas podemos atenuar sobre los 200Hz, mientras que si son
demasiado duras atenuaremos sobre los 1000Hz; para las guitarras acústicas deberemos estar
atentos en la zona comprendida entre 200 y 500Hz.
La voz cantada contiene un amplio rango de frecuencias, siendo las frecuencias comprendidas
entre 2 y 4KHz el lugar donde tenemos más inteligibilidad. Recordemos que, según las curvas

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http://es.wikipedia.org/wiki/Ecualizador_paramétrico
de Fletcher y Munson, esta parte del espectro es la más sensible para nuestro oído. Podemos
observar cómo muchos micrófonos para voces tienen una cresta a partir de 5KHz.
FILTROS
Un filtro es un sistema que, dependiendo de algunos parámetros, realiza un proceso de
discriminación de una señal de entrada obteniendo variaciones en su salida.
Filtro paso bajo: Es aquel que permite el paso de frecuencias bajas, desde frecuencia 0 o
continua hasta una determinada. Presentan ceros a alta frecuencia y polos a bajas frecuencia.
Filtro paso alto Es el que permite el paso de frecuencias desde una frecuencia de corte
determinada hacia arriba, sin que exista un límite superior especificado. Presentan ceros a
bajas frecuencias y polos a altas frecuencias.

PROCESADORES DE DINAMICA
Los tipos de procesadores de dinámica más habituales son :

Compresor / limitador, que atenúa o limita las señales que excedan un nivel de señal
prefijado. Existe también una versión del compresor/limitador llamado de-esser, que regula el
nivel excesivo de siseo en una voz. Un limitador es sólo una forma de compresor.

Puerta de ruido, que enmudece o atenúa las señales que bajen de un nivel de señal prefijado.
Si permite regular la cantidad de atenuación, entonces se habla de "expansor hacia abajo" o
downward expander.

Existe también el expansor verdadero, aunque en la práctica no se encuentran comercialmente


equipos que realicen esta función, que consistiría en amplificar las señales que excedan un
nivel prefijado y atenuar las que queden por debajo, aumentando ("expandiendo") de esta
manera la dinámica de una señal.

Los diferentes procesadores de dinámica tienen diferentes controles e indicadores. En general,


solemos encontrar :

Nivel de Umbral (threshold). Éste es el nivel umbral que si se excede o baja de él pone en
funcionamiento el procesador de dinámica.
Tiempo de ataque (attack time). Éste es el tiempo que tarda la señal en
atenuarse/limitarse/enmudecerse/amplificarse. En general, los tiempos más lentos funcionan
mejor en las frecuencias bajas y los rápidos con las altas.
Tiempo de relajación (release time). Es el inverso del tiempo de ataque, es decir, el tiempo
que se tarda en pasar del estado procesado al estado donde se deja pasar la señal sin
alteración de nivel. Normalmente los tiempos de relajación son mucho más lentos que los de
ataque.
Tiempo de mantenimiento (hold). Especifica el tiempo mínimo que un compresor atenuará o
una puerta de ruido estará abierta.
Relación de atenuación o ganancia. Define la cantidad de atenuación o ganancia que se
aplica a la señal. En las puertas de ruido la atenuación puede estar prefijada de manera que
realmente es un enmudecimiento.
Enlace estéreo (stereo link). Con los procesadores de dinámica en general cuando se usan
para procesar un señal de dos canales (estéreo) se hace necesario enlazar la acción de
procesado de ambos canales para que suceda en ambos a la vez. De lo contrario, la imagen
sonora será confusa y cambiante desde el centro hacia un lado o a hacia el otro.
Automático. Cada vez es más común que exista la posibilidad de controlar alguno de los
parámetros listados (normalmente los tiempos de ataque y relajación) de forma automática en
función de las características de la señal. Este control activa o desactiva esa opción.
Desactivación (bypass), que nos permite comparar la señal procesada con la original.