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ETODOLOGIA DE LAS
SOCIALES
RAYMOND
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BouooN
PAUL lAZARSFELDf
VOLUMEN i .
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Paul; Laiarsfeld
De los conceptos a ndices
en'1pricos t
Ninguna ciencia aborda su objeto espec!fico en su pleni-
tud concreta. Todas las ciencias seleccionan determinadas
propiedades de su objeto e intentan establecer entre ellas
relaciones recprocas. El descubrimiento de tales relaciones'
constituye el fin ltimo de toda investigacin cicntlfica. Sn
embargo, en las ciencias sociales, la eleccin de las propieda-
des estratgicas constituye, en s misma, un problema esen-
cial. En este terreno, no existe todavla una terminologa ri-
gurosa. As, estas propiedades reciben a veces el nombre de
aspectos o atributos, pero a menudo se recurre al trmino
matemtico de cxvariable. Por su parte, la atribucin de de
terminadas prop!dades al objeto recibe el nombre de des-
' cripcin, clasificacin o medida.
El socilogo utiliza el trmino umedida en un sentido
ms amplio que el qu !e atribuyen el fsico o el bilogo. Si
observa que, dentro de una organizacin, un determinado ser-
vicio experimenta un grado de satisfaccin en el trabajo ms
elevado que el de los dems servicios, el socilogo afirma que
ha realizado una 111edicla, aun en el caso de que sta 'no haya
siclo expresada numricamente. No obstante, es preciso con- ..
seguir medidas en el sentido tradicional de la palabra me-
diante la construccin de mtricas precisas. En este terreno,
se observan ya algunos progresos, pero nos hallamos toda-
. va en Ja fase inicial de estas investigaciones form::i.les, las
cuales, a SU \'CZ, S)o corresponden a una parte muy limitada
del conjunto de las operaciones de medida utilizadas en la
prctica.
.. 1. de Evidwce a11d {11ferr.11ce, {11 social researc/1
1
en cDac
'}, dalus, 87 (1958), 4, pp. 99109. '8 3 . .;..
..
36 n. llOUIJON Y l'. J_\'.i\HSFEJJ>
En esle articulo examin;iremos, de forma muy general, el
cnmino recorrido por el socilogo para caracterizar el objeto
ele su estudio: \'el't:mos ()llC, p;:ira la determin;:icin de va-
riables capaces dt.! medir objetos complejos, hay que seguir
casi siempre un proceso o menos tpico. Este proceso,
que permite expresar los co11ccpto.s en !rminos de indices
empricos, comprende cunt rn foses princin1les: la represen-
tacin literaria del conccplo, la especificacin de las dimen-
siones, Ja eleccin de Jos indicadores observables, y la snte-
sis de los indicadores o elaboracin de indices.
1. Representacin literaria del concepto
La actividad intelectual y el anlisis que permiten esta-
blecer un instn,nnento de medida surgen, pot..;lo general, de
una representacin lite1 mfo. El investigador, inmerso en el
a11;\lisis de los c!dalles de un problema terico, esboza en
primer lugar una construccin abstracta, una imagen. La fase
creativa de su ttalrnjo empieza tal vez en el instante en que,
despus de obsernir una serie de fenmenos dispares, in-
tenta desctibrir en ellos un rasgo caracterstico fundamen-
tal, y explicar as las regularid;ides constatadas. En el mo-
mcnlo en que torna cuerpo, el concepto no es ms que una
entidad concebida en trminos vagos, que confiere un sen-
tido a las relaciones entre los fenmenos observados.
Uno <le los problemas clsicos de la sociologa industrial
es el anlisis y de la nocin de gestin. Qu sig
iiifican exactnmentc 11gcst.in, direccin,, y administra-
cinn? foniia parle el capataz del personal de gestin? El
concepto de gestin surgi, tal vez:, el da en que se observ
que dos empresas qui; se hallasen en idnticas condiciones
podan ser dirigidas de forma muy distinta. Este complejo
factor, que favorece el rendimiento de los hombres y la pro-
ducthiclad de los instrumentos de produccin, recibi el nom
hre tk ogcsli1H. A partir de este i.nstanlc, los socilogos
en el ,anlisis tle las organizaciones inten-
tndo precisar esta nocin y conferirle un conten1clo ms
concreto.
Esta evoluci6n se ha producido tambin en otros
campos. Hoy da, la ulilizaci?n de lo.s tests ,de se
ha convertido en una corriente. f ero la noc10n de
inteligencia proviene de una impresin compleja y con-
creta de la vivacidad o del embotamiento mental. l\1uy a me-
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METODOLOGA fJIZ L\S CJENCJ,'.S SOCJHES
37
mido, una impresin general de este tipo basta para dcsper-
ta1 la curiosidad cid invesligatlor y para situ;ulc en la v:i
que conduce, fin;ilrncnte, ;11 planteamiento ele un problema
de metlida.
2. Especificacin del concep!
La segunda ;1sc cornrrendc el a11:lisis de las
tcs de esta primera noci6n, a la que por el SL'gUi
rr.mos denominanclo; segn h.is casos, aspectos" o dimen-
siones, Dichas componentes pueden ser deducidas a11nlti-
ca111c11te a partir del concepto general que las cnglou;:i, o e111-
prica111e.11te, a p::n!ir de la estructura de sus intcrconc!acio-
nes. De todas formas;, un concepto corresponde G1Si sit:niprc
u un conjunto compljo <;le fenmenos, y no a un fcnt'1mi.:no
simple y directnrncntc ol}scn;ahle.
. Supongamos que deseamos a\'crigu;:ir si el 101di111ie11to
de un equipo de obreros es sntisfoctor.o. Suponl:',llll03, acll!
.ms, que ni abordar cs!c estutlio slo una idea
bastante vaga de lo que es un rcndirnicn!r) s;1tisf< .. ...:1orio. Qu
significa. pues, csl::J cxrm:sin? Qu tipo de rcndimic11t.o es
prcfl'rible? El de un obrero (Juc lrabaja ap1i;,;1 y cstrnpca
un nmero elevado de piezas, o el de un obrero lenlo oero
En algunos c;:iso.s, y de acuerdo con el lpo de
duelos fabricados, puede admitirse un rendimiento mediocre
ccfrnpensado por una tasa ele tiesperdicios reducid;; es poco
probable. sin embargo, que, llc\anclo este razorwmiento hasta
el .extremo, se juzgue oportuno eliminar tot;:ilncntc los
de error adoprando unas catlcncias excesivamente dbi.lcs.
Todo ello nos conduce' a ;:inalirnr la noc;in de rcnc!irnicnlo,
y a determinar sus diversas c(lmponcnlcs: velocicl;1d de tra-
baj.o, cualidad del procluclo, i-entabiliclacl ele los ins!rmncn-
tos de produccin. La teora ele la medida atribuye a estos
factores el nombre ele. ,.tJirnensioncs"; su anllisis rnuch:is
\'eCCS Un problema COnpJcjo, ta] COrl10
1
se desprende, por
ejemplo, de un estudio sobre. una fbrica de construccin
. a.cron<l1tica. en la que, par;i la 'nocin ele gestin, fueron dc-
cliecinuc\c compo11c11tcs. Ifc aqu <1lgt1110s ejt>mplos:
. de disensiones dcn!ro del 1 upo. hltl'nas co1111111ica-
citncs jl'rrquicas. de la aulorid;icl, poltic;i racio-
11al de la direccin, iri1portnncia relati\'a de Jos ccc[ivos de
nl<>ndos intermedios, Fsidentemente, el nniisis dc1 con-
cepto puede llegar a ser. muv refinado P,,r,.. ,,.., '" ... _
38 R. Y r. l.1\7.,\HSfELD
un anlisis tan elaborado conio el antehor no es, desde
frecuente. Sin embargo, por rcglageneral, la complejicla'q de
los conceptos utilizados en es tal que su traduc'
cin operativa exige una plurafh)d de dimensiones.
3. Eleccin de los indicadore.s
La tercera fase consiste en seleccionar los indicadores de
las dimensiones anteriormente Esta operacin en-
traa, generalmente, algunas difiq1llades. La primera ele ellas
puede ser formulada as: qti es exactamente un indicador?
William James, en The. litca11i11g of Trutlz, escribi: ... En
realidad, al afirmar que una:persona .es prudente que;emos
decir que esta persona adopta tiri cierlo nmero. de act1t.uc:es
caractersticas de b prudenda: asegura sus bienes, chv1de .
sus riesgos, no se lanza a ciegas, (. .. ) La palabra "pru- .
clente" es, pues, un:i forma p,rctica ele expresar en trminos
abstractos un rasgo comn a los actos habituales de esta
persona ( ... ) En su sistema psicofsic9 hay una serie de cn-
ractercs distintivos que le impulsan n actuar prudentemen.
te ...
El proceso descrito por va de una imagen a un
conjunto ele indicadores que provienen directamente de
experiencia ele Ja vicia cotidiana. Actlialmente, suele espec1-
fkarsc Jn rclacit'.in entre estos inclicnclorcs y Ja cualidad fun-
damental: para que una persona merezca el calificativq de
prudente no es necesario que, en el juego, distribuya cuida:
dosamente sus apuestas, o que se asegure contra todos los
riesgos posibles. Dast:i tan slo. cqn que sea pro/Ja/Jle que
realice determin:idos actos es.pecficos de la pi uclencia. Sabe,
mos, adem3s, que los indicadores 1Jlilizables varan conside-
rablemente segn el madio sociai del individuo estudiado.
En un pensionado religioso, por ejemplo, no suelen exisiir
muchas oportunidades de su$cribir plizas de seguros o de.
apostar. Sin embargo, siempre es
1
"osiblc elaborar una rnc-
dida de la prudenci;:i aplicable ;:i este me.dio concreto.
Puesto que la relacin entre cada indicador y el concepto
fundamental qued:i definida en tnni1ios ele prohabilidact y
no de certeza, es absolulameille neces;:irio utilizar, en Ja me.
elida de lo posible, un gran nmero lle indicadores. El estt1?
dio ele los tests de i11te.lige11cia, por cjc,11plo, ha pcrmiticlf?
descomponer esta nocin en varias dimensiones: inleligen-
cia mar;unl, verbal, etc.; pero tales dimensiones slo puede1i
ser medidns por un conjunto ele inclidclorcs.
L
METODOLOGA DE LAS CIENCIAS SOCIALES 39
La mayor parte de los fenmenos observados han
utiliLacJos, tarde o temprano, como indicadores en el cstud10
y la medida de un fenmeno. Los ingresos son considerados
muchas \'eces como un indicador de la competencia profe-
sional; pero si slo nos basamos en este indicador, casi to\os
Jos hombres de negocios resultarn ms competentes que los
cientficos ms eminentes. Del mismo modo, el nmero de
enfermos curados por un mdico refleja indudablemente la
capacidad de ste; no obstante, hay. que tener en cuenta
que las probabilidades de curacin so distintas en cada una
de las especialidades mdicas. En fin, si bien es cierto que
el nmero de libros de una biblioteca pblica indica, en cier-
to sentido, el nivel cultural del conjunto de- lectores, no hay
que olvidar que la calidad de las obras es tanto o ms reve-
ladora que la cantidad. .
La determinacin de Jos criterios que limitan la elccci<>n
de inclicaclores constituye un problema delicado. Ilay q11e
consiclernrlos como par.tes integrantes del concepto o bien
como fenmenos independientes o exteriores a ste? Si elabo-
ramos una lista de los indicadores de la integrncn de u11a
comunidad, debernos considerar que Ja tasa de criminalidad
forma p:irte del concepto de integracin, o bien debemos
considerarla como un factor exterior, susceptible de ser de-
terminado a partir de Ja medida de integracin? En este caso,
y siempre que trabajemos con ndices proyectivos, el cono-
cimiento de las leyes que presiden las relaciones entre indi
cadores es particularmente importante. Pode.rnos excluir las
tass de criminalidad de Ja representacin de un centro ur-
bano integrado, pero es posible que la experiencia revele
una estrecha relacin entre dichas tasas y el 1graclo de inte-
gracin; en tal caso, podran ser utilizadas como medicl;ls de
la integracin cuando los datos relativos a los indicadores
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que corresponden exactamente a la noc1 n no es en a m1cs-
tro alcance. Sin embargo, es necesario realizar previamente
una serie de estudios de validacin que i:lemuestren fa
existencia de correlaciones estrechas entre la :tasa de crimi-
na!iclad y los dems indicadores de la integracin.- Es pre
ciso, adems, determinar todos los factores ,que, cventual-
111cn te, pueden modificar Ja tasa de criminalidad, invalidan-
do, tic este modo, las medidas basadas en ,sta; para ello,
podemos elegir entre un control }e los en cuestin,
o la utilizacin de un nmero de indicadores s'.uftcientemente
para compensar los <;!fec\os nocivos d& uno tic
85"'-
40 R. DOUllON Y P. l.AZARSFELD
4. Formacin do los Indices
L'l cuar!a fasc consislc en sintetizar los datos elcmcnta-
ks obtenidos en las etapas precedentes. Despus ele descom-
poner el rendimiento de un equipo de obreros o la inteligen-
cia infantil en seis dimensiones, por ejemplo, y una vez elegi-
. dos diez indic:ulorcs para cada dimensin, debemos cons-.
truir una medida iinica a partir de tales informaciones cle-
mcn f;1 lcs.
En algunas ocnsiones. nos veremos obligaclos a estable-
cer un ndice f!enenil que tenga en cuenta la totalidad de Jos
dalos. As, las deliberaciones de un tribunal que debe con-
ceder una beca de estudios han de desembocar en una apre-
ciaci11 de co11i1mto de los datos de cada candidato. En otras
ocasiones, en cambio, el inters se centrar en el estudio de
las relaciones entre cada una de estas dimensiones y una
sc1 ie de variables cxlen1s. Pero tambin en este caso ser
ncccsaro realizar una sntesis de los diversos indicadores
q11e pongan de manifiesto una relocin con las variables ex-
ternas ms dbil y m;s inestable, por lo general, que el rasgo
caraclcrst ico f undamcutal que se pretende medir.
Desde el ptmlo de vista formal, ello significa que cada
indicador posee una determinada relacin ele prolialJilidad
ton respecto a la variable estudiada. Alg11nas veces, una va-
riacin acciclcntal en un indicador no significa que Ja posi-
cic'n fundamental del individuo haya sufrido alteraciones;
e ll\'crsamcnle, la- posicin fundamenlal puede evolucionar
sin que la,l cambio quede rclej<ldo en un <lekrmin;ido i11di-
c;1dor. Pero cu::indo un ndice contiene un elevado nmero de
indicadorqs, es poco proh:ible que varios de ellos experimen-
ten variac)ones en el mismo sentido, mantenindose inalte-
rada, sin cmlrnrgo, la posicin fundamental del individuo.
Asf el conci111ienlo ele una actitud, de un:i. posi-
C(J!ln, c:d:e nurne!'osos sondeos. Esta multiplicicbd enlraiia
tamlfa<n ::il'!unas dificul!acles. Podemos incluir en un mismo
ndice uno. o v::irios indicadores que reaccionn ele fornrn
distinra a: los dems? Se han est'udi::ido, recicnlemente, fos
posibili1Ta(les de clahornr una teora que perrnile reunir un
cnnjunro hrteronco de inclirndores. No podemos desarro-
llar ::iq11, :en toda s11 extensin, esta problem;licn tan com.
ple ja .. sin embargo, sus lneas genc1<ilcs: se trn.ra
ck esrucli::ir las relaciones entre indicadores. y deducir ele
ellas algunos principios matemticos gencraks que permi-
l::in definir lo que pocld;11nos denominar potenda relntiva de
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l'.IETODOl.OGL\ Dll !.AS CIENCIAS SOCL\LES
4!
un indicador con respecto a otro, a fin de dctcr;ninar peso
en la rnedid:i especfica que se intenta llevar a cbo.
Al construir ndices a conteplos p.si.:::olgicos o
sociolgicos complejos, se elige sie111pre un nmero d tcms
r;Jativamente limitado, denlro cmijunto ck terns suge-
nclos por el concepto y Sl,l representacin literaria. Tales n,
dices poseen un fundamenta(: su concL1ci6n con las
vnriablcs exteriores sucl manlenersc sensiblemente esta-
ble, cualquiera q.1c sea la muestra de tcrns escogida. Est<.:
fc11mc110 . a primera \is!,a soqncndcrrlc, rcibe d nombre d<.:
intcrcarnbiabilidad de los ndices.
S. lntercambiabiliclad de !os ndices
Para ilustrar l::i idea de la inlercambiablidad de ios ndi-
ces hemos escof!ido 11n ndice ele conservadurismu utiliza-
do en un estudib sobre t?s acritudes de los mcmhros dd
profcsorndo universitario en los Eslactos Unidos durante el
perodo en que i111\'i;rsidadcs v profesores se enfrentaban
con las comisiones de instaLirat;as por McCar
thy.
Uno de los rrnhlemas rl<rnlearlns por i:s!c rra11;!0 f11c la
dc!ermirrncicn del runo de res que. pur sus condc-
ciones, no corran nirir.(1n de repres;1li;i:". es de
los .. que se considcrah:ln <l. s como c,.,,1:;o::-rr;1dnrc'
A tal efecto, fue preciso daborar un rn(:(i;.!o
cue permitiera situar con h1 mavor exactitud pos!Lilc el
po crJnscn;aclor. Dttranfe una hrc\e enlrevist<i, y :incdiantc
ttn:1 serie de r>rr.gun!:is d<!stinad:is los con-
scnadorcs, fuerqn recogidos Jos elementos para
la construccin ele es,(a ii1cdida. Este prohk:i1a de cl:i.sifi
cacin gcnernl arn1-cce en odos los t:c opinin..
En una primcr;i e.lana 'fueron seleccionados los ndicz,cJo.
r('s; caba la posibidacl, por eicmplo, de someter a las pcr-
son;:is interrogadns tina serie de textos C'Onscr-
\'adores, y tom;:ir en consideracin las reacciones -- de apro-
h:icii'on o des:
1
m o!iacin-:- suscitadas por stn"; podamos
( clabor:ir 11n:i rcl;:1ci6n _de las or:'.a11!1.:icioiws ;:i hs
. ,.011c c1da uno ellos per!enec,1;1. de las rrv1st;1s kfda., nor
(; c:id;i indi\'iduo, et.e. r lomar conto inclicadorc:; cs!n<;
Pl'1n 1111rs!r<l exierknc:i en esras c11cslionrs :in:.; .:c0n,ci
uliliznr indicadores cli:cclame:ntc ligados ;1i obiclivo de J:i,
entrevistas. :\s pes, cstalilccimos una !isla de: di\crsos de
42
R. BOUDON Y r. l.A:"Z:ARSFELD
rechos y prohibiciones - en su tpicos de!tmun
do universitario --- y solicitamos b opinin de lns
in acerCJ de .dichas 1 iones. El ndice,
servadurismo fue construido a partir de los datos as1 obteni-
dos. de que habramO$ podido escoger
. mente otro tipo de datos, comparamos .. a experimen-
tal, este ndice con un conjunto de medidas d1stmtas que se
h::lllaban a nuestro alcance.'
Dos ele las preguntas se rcfernn a Ja actitud de la per-
sona interro'gada con respecto a actividades de .estu-
diantes: uGree usted que, si algunos estudian.tes lo desean,
hay que permitir la formacin de grupo de juventudes .so-
cialistas en esta universidad? La aet1tud de los
pecto a Jos elementos socialistas era, a JUICIO, un
indicador vlido del grad9 de conservadunsmo. Es mu)!' PFO-
bable, en efecto, que aparezcan eri este terreno chfe-
rencias entre conservadores y liberales, y que los primeros
asim!en, con mayor facilidad qu.e los segundos, los socialis-
tas a los comunistas. Un 14 % de las personas interrogadas,
es decir 355 profesores, se opuso firmemente a m1torizar
aquellos grnpos. Es muy significativo que ! segund:i pre-
gunta relativa a las actividadi;s de !os estudiantes registrara
un nmero de respuestas prcticamente idntico. Se trataba
de averirruar si Ja persona' interrogada, colocada en una s.itua
cin de
0
responsabilidad ficticia, autorizara a los estudian-
tes a invitar a la universidad n un eminente especialista en
Jos problemas del Extremo Oriente (Owen Lattimor.e), juz-
gado por una comisin de investigacin. Tambin ep este
caso, el 15 % de los profesores (342) respondi de forma
negativa. ,
Habiendo obtenido, en ambas preguntas, el mismo
nmero de respuestas no liberales - 342 y 355 - pareca
lgico esperar que unas y otras procediesen de mi_smas
personas. El cuadro I confirma, _de hecho, esta h1ptes1s; .
Podemos observar que ambas preguntas ponen de
fiesto una distribucin de respuestas muy similnr, a pesar
de Ja considerable rotacin de tJes respuestas: 124 indi-
,
METODOLOGfA DE LAS CIENCIAS SOCIALI:S 43
CUADRO I
Distrib11ci11 de las respuestas a las dos preg1111tas
relativas a las a11torizaciones de actividades est11dia11ti/es
-----------=-----------------
Formaci11 de 1111
circ11lo socialista
Aprueban .....
Sin opinin .
Desaprueban
Total .....
A LATTIMOR1!
Aprueban Sin opinin Desaprueban
1686 95 124
118 27
.. 46
152 31
: 172
-
1956 15.3 342
Total
1905
191
355
2451
viuos que, de acuerdo con la primera pregunta (Lallimorc)
quedan clasificados en el grupo de los dan
una respuesta liberal a la segunda pregunta, mientras que
en 152 casos aparece la contradiccin inversa. Este fenmeno
no debe sorprendernos ni preocuparnos. Cada indicador po-
see un carcter especifico y no puede ser considerado nunca
como totalmente representativo de la clasificacin obtenida.
En el caso que nos ocupa, muchas personas incluyeron en
sus respuestas algunos comentarios cualitativos, sobre todo
cuando comprendan que su opinin en una cuestin particu
, lar se hallaba en contrndiccin con su actitud general. Filo
permite, en cierta medida, explicar la incoherencia aparente
de sus respuestas. Algunos profesores que no estahan de
acuerdo en que Latlimorc fuese invitado, mantenan
actitud por motivos de resentimiento personal. Otros crl'ian
que esta cuestin deba ser resucita en el terreno lcg0tl: ha-
ba que prohibir la presencia en In universidad a tocias las
personas que hubiesen sido inculpadas ante una comisin de
investigacicn. Sealemos, finalmente, el caso de profesores
q11c ::iceplaba11 la po!:iibilidac\ de invitar a Lattimorc '! C]lll\
en cambio, se oponan a la crcnci6rt ele un circulo de juven-
l tH.lcs socialislas porque, de forma gcnernl, estaban c11 des"
acuerdo con el clcsarrollo de organizaciones poltica$ en la
unin:rsidad, o porque tcmfnn C]U\! la cxistecia de un grupo
socialista favoreciese la infiltracin de elementos suhvcrsi-
\'ns l'll la c11seianzn superior.
H. TIOUIJON Y P. l.l\7AHSFI!LD
Qu pasada si bas<lramos nuestro rudimentario ndice de
nmservadurismo. en. uno solo de los dos tems del cuadro I?
Cul de ellos es el ms apropiado para medir nuestra varia-
ble? La pregunta Lattimore se halla en estrecha relacin
crn1 la idiosincrasia del individuo y con problemas de lcga-
litlad. La del crculo socialista es un tanto ambigua, pues-
10 que ignon:m10s si los profesores que se oponen a la for-
macin de este crculo estn expresando sus propias opinio-
nes o la orientacin general e.le la poltica de su universidad.
Ninguno de los dos tems es una medida directa y, por
!<1nto, podramos discutir inclefinidamcntc acerca de su vali-
dez. Pero, en la prclica, uno y otro son igualmente vlidos.
En sociologa, las clasificaciones pretenden, ante todo, deter-
minar las rclncioncs existentes entre conjuntos de variables,
y por ello hnsla con elucidar si dos ndices (}istintos e igual-
mente ramnahles dan lugar a relaciones simlarcs o diferen-
les entre las variables annlizadas.
Tlllncmos, por cjt:mplo, como variable externa, un flern
g11e presente a las personas interrogadas una hipottica al!cr-
naliva entre los derechos del individuo y las exigencias de
1111a ii1stilucin:
Supongamos que un miembro del profesorado haya sido
acusado de realizar actividades subversivas. Cree usted
que parn 1 :. n<lministraci6n de Ja uni.versidad es ms im-
portante proteger 1'1 reputacin de esta institucin, o sal-
vnguardar los "derechos de los miembros del cuerpo do-
cente? '
Cul es la relacin entre el conservadurismo y el clesco
de prolcf!CI" los derechos individuales? Podernos utilizu, para
la primern \'ariablc.jlos medidas distintas. El cuadro 2 mues-
lla <]11\: si mwliznr la rclncin entre el conserva
<1111 isrno y una segunda variable (variable cxtcrn") podemos
1 ccmrir imlistinlamentc a cualquiera de los clos inclicadores
de la primera. F.n dcclo, los resuilados obtenidos son pdc-
ticamente similares, tal corno se des"prendc ele la comparacin
de los porcc11t::1jes de los diversos grupos en uno y otro caso.
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:-1t:rooo1.oc;rA l/E LAS CICfClAS SOCJ.\I ES 45
CUAQRO 2
Proporci11 de i1uli1itl11q:> /mora/Jfrs a la prolccci11 (/e !os
c!erccl10s del cuerpo cloccnte, c11 f1111ci11 de dos del
conse"r iad 11ris 1110"
Actitu<l :cspccto
3 Uttintore
Conservadora
Neutra
Toleran le
/o ios t:JC
prcu;q:ri
los rJcrcchos c.lcL
curflo <loe ente.-
----
46%
50 %
70%
Actitud respecto :il
p;rupo de jm. cntud

Co!lscnadora
Neutra
Toleran le
0
;'
0
l!c los. "t1''.C
prcf1c:rcn prot':!gcr
lo 1lerechos J d
cuerpo doc-:r.tc:
43 %.
SL %
70 %
Vemos en Ja primera linea' de cada columna mcrws
de la mitad de los consc1 vatj:orcs estn convcn:..:idus de Ja
'nec:::sidad de dcfcndct: los derechos del cuerpo duccntc. En
la ltima lnea adcm;s, que ms de dos tercios
de los profesores tolerantes se muestran parlidari0s ele esta
defensa. La curva dcscrila par los porcentajes de los divcr,
.sos grupos es pr[1c1iamc11tc l;:i misma en ;:mbos casos. Po-
. demos utilizar, pues, cualquiera de los dos indicado1 es.
.. prctica, cu0nclo se pi-clcnde clasilicar un conjunto
de rncl1v1duos, se rccqrrc al mayor nmero posibk tk tcrns.
efecto, csla pluralidat\ (!e iterns pc1 mitc intrnducir dis
l1i;cioncs ms refina<,.las y alc,nuar o elimin.ir la inflt:cmia
inoportuna ele los rasgos cspcciicos de los tc:n;:;_ F\,,;-n
c11icra que sea el nrncro de itcms uliiizados Po l:v <'lle'
' . - '.. l -
olYidar que slos :unstituycn, ,en ct1;dq11ier caso, un
:juq_to definido. un conjunt:>. 111uc!1himo ;irnilio, de
md1cadon:s lcur1c;1rnc11le 11lilLwblcs.
Esta conclusii1 es e! resultado de invcslir!a-
cioncs pr{icticas. Si cst.udiarnos un cnnccplo con connolac.io-
nes tan complejas como el conserv;1d11risrno, y si
en (Je investigacin emprica, bs
pos1bil1dadcs de ckcc1n dentro del conjunto de
st
1
1( ilimitadas; en cambio, por lo general slo csl:m:rnos en
de. utili:ar tm nmc_ro reducido de
mdrcadores. S1, en tales cncunst;inc1as, escor;crnos dos
conJuntos de tems adctuados "Y formamos con ellos clos n-
dices intercambiables ele la misma variable, comproban:.n;os
casi siempre que:
46
H. J.lOUDON Y P. LAZARSFELD
a) Los dos ndices' se hallan
dos, pero d;rn Jug<::r u lgm'las diferencias en las c)asific;acio-
nes obtenidas (ver cuadro l).
b) Ambos ndices. detcnnin'an idi.!nlicas rel:iciories. con
otras variabk;; exteriores \ver cuadro 2).
Es indudable que, 'en la. pr(1clica ele la invcsligaci<'.m, la
intercambiabilidad de los ndices es sumamente interesante.
Sin embargo, pone de manifiesto la def:iencia de nuestros
mtodos de investig:icin y de anlisis, puesto que demues-
tra la imposibilidad de obtener clasificaciones upuras. En
todos Jos ndic.es, Jos :Hcms conservan determinados rasgos
especficos, de Jos que, se dcrvan, en ali.runas ocasiones; der-
tos errores de clasificacin. A el lo se debe que l\S cc;irrcla-
ciones empricamente. obser-v:idas sean ms dbiles. que las
que podramos obtener aplicando instrumentos de medida
ms exactos.
Queremos subrayar, por ltimo. d carcter rel4tivo de la
regla que acabamos de enuncit:ir. Para algunas variables im-
portantes se han elaborado, progresivamente, instrumentos
de medida carb vez mas cqniplejos. l?.stc es el caso; por ejem-
plo, de los tests de intcligeni:::ia, que contienen sicmprG un
oran nmero de tcms analticmente tletcrminaclos. Si en el
que ilustra este artculo hubisemos poclicl utilizar
tests tan perfectos ccimo los de inteligencia, la parle
de las cont.:adiccions del cuadro I habran dcsaparccic!o.
Sin embargo, estos mtodos de clasificacin m{\s rdipaclos
slo serian l iles en el caso d estudios a largo plazo, como
por ejemplo en el ar:i<'1lisis de Ja evolucin del de
conservadores en unn dct.erminada poblacin, o de la rela-
cin entre el cohseniadurismo y otras vnriahlcs.
;:_:
.
..
Anconi M. Gell
Hiptesis y variables
1. La hiptesis y su formulacln
Una de las dificultades primeras en el anlisis sociolgico
estriba en la formulacin de buenas hiptesis de trabajo;
es decir, que sean conceptualmente claras y que a
la vez sean verificables u operativas. Ocurre a menudo que
formulan proposiciones en orden a iniciar una investiga-
cin, pero que de hecho no son m\s que enunciados ch: posi-
bles campos de trabajo. Proposiciones de este tipo no son
verdaderas hiptesis, ya que no son preguntas precisas, y
mucho menos cuestiones verificables.
Se trata pues de establecer una regularidad o relacin
entre dos factores que nos permita un anlisis operativo del
problema si9tonizado. Se puede afirmar que la divisin entre
las hiptesis! de trabajo en in\'estigacin social no depende
tanto de si estas hiptesis se nos demuestran como verdade-
ras o falsas, sino que se trata de ver si dihas hiptesis son
o no son operativas. Los autores Goode y Hatt nos- ofrecen
un ejemplo ilustrativo de Jo que de decir:
Por recogidos de una bastante general,
pero no sistematizados, parece deducirse: que los miembros
de la clase superior han de ser menos propensos a Ja infe-
licidad y a las preocupaciones de distirita ndole, y qi.Je a
su vez estn sujetos a un control social ms' intenso que
los miembros de la clase inferior.
1
Podemos empezar a hipotetizar que estos datos
observados nos inducen a pensar que tal comparacin se
a las relaciones conyugales de la clase alta (de
felicidad y control social superior). De manera - siem-
P.rn hipotetizanclo - podemos decir que ,tal tensin diferen-
cial se podr observar cu Jos distintos indices de divorcio.
Segn lo dicho hasta aquf, deber una correlacin
8?-