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Isaac Asimov

(recopilador)

La Edad De Oro De La Ciencia Ficcin II


Ttulo original: Before de Golden Age

A Sam Moskowitz, a m mismo y a todos los dems miembros de First Fandom (aquellos dinosaurios de la ciencia- icci!n" #ara quienes una #arte del encanto desa#areci! del mundo en $%&'(

La Edad De Oro De La Ciencia Ficcin II


NDICE

TERCERA PARTE: 1932

Tumithak de los corredores, Charles R. Tanner ()umit*ak o t*e +orridors 19 1! La Era de la Lu a, "a#$ %illia&son ()*e Moon ,ra 19 1!

C!ARTA PARTE: 1933

El hom"re #ue des$ert%, 'auren#e (anning ()*e Man -*o Awoke 19 Tumithak e &ha'm, Charles R. Tanner ()umit*ak in S*awm 19 !

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TERCERA PARTE: 1932

'a )ri&a*era de 19 + #oin#idi, #on el fin de &i )aso )or la es#uela se#undaria inferior 1-9. 'a #lase #ele.r, la #ere&onia de gradua#i,n en un elegante lo#al de alg/n )unto de Broo$l0n. (i )adre &e regal, una estilogr1fi#a (el o.se2uio tradi#ional, natural&ente, &u0 ade#uado en &i #aso... aun2ue )or a2uel enton#es, &i )adre 0 0o a/n no lo sa.a&os!. 3ero lo &1s i&)ortante fue 2ue tanto &i &adre #o&o &i )adre #onsiguieron )res#indir de las o.liga#iones de la #onfitera (no s4 si la #erraron, o #ontrataron a un su)lente )ara ese da! )ara )oder asistir a la gradua#i,n. 5so de&uestra 2ue se la to&aron &u0 en serio. 6,lo re#uerdo dos #osas. 'a )ri&era, 2ue el orfe,n de la es#uela #ant, el .audeamus /0itur. Cuando lleg, el *erso la gloriosa 7u*entud est1 #on nosotros, &e so.re#ogi, una aguda 0 dolorosa sensa#i,n de nostalgia, al )ensar 2ue a#a.a.a de graduar&e, 0 2ue la 7u*entud se ale7a.a r1)ida&ente. 3ero enton#es s,lo tena do#e a8os 0 a2u esto0, &1s de #uarenta a8os des)u4s, 0 la 7u*entud toda*a no se ha ale7ado (toda*a no, 9oh 7,*enes &ali#iosos:!. 'a segunda #osa 2ue re#uerdo es 2ue fueron otorgados dos )re&ios, uno al alu&no &1s so.resaliente en .iologa 0 el otro al &1s so.resaliente en &ate&1ti#as. 'os ganadores se )usieron en )ie 0 su.ieron al es#enario )ara ser #u.iertos de gloria en )resen#ia de sus orgullosos )adres. ;o sa.a 2ue en alg/n lugar, entre el )/.li#o, el #e8o de &i )adre se arruga.a #on so&.ra desa)ro.a#i,n, )or2ue 0o no esta.a entre los ganadores. 3or #ierto 2ue #uando regresa&os a #asa &i )adre, en tono terri.le 0 )atriar#al, 2uiso sa.er )or 2u4 no ha.a 0o ganado ninguno de los )re&ios. <3a)1 <res)ond ()ues ha.a tenido tie&)o de )ensar esa e=)li#a#i,n!<, el #hi#o 2ue gan, el )re&io de &ate&1ti#as es un #ateto en .iologa. 5l 2ue gan, el )re&io de .iologa no sa.e #u1ntas son dos 0 dos. 3ero 0o he 2uedado el segundo en a&.as asignaturas. 5ra *erdad, 0 eso &e sal*,. >adie *ol*i, a &en#ionar el te&a.

'os /lti&os &eses en la es#uela se#undaria inferior fueron &1s alegres )ara & gra#ias a )umit*ak de los corredores, de Charles R. Tanner, 2ue a)are#i, en A&a?ing 6tories de enero de 19 +.

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T!(IT)A* DE L+& C+RRED+RE& Charles R, Ta er

1 @ 5l &u#ha#ho 0 el li.ro

5l so&.ro )asillo se e=tenda hasta donde al#an?a.a la *ista. Ae #uatro &etros 0 &edio de altura 0 )r1#ti#a&ente igual an#hura, a*an?a.a 0 a*an?a.a, 0 sus )aredes )ardas 0 *treas )resenta.an sie&)re la &is&a unifor&idad &on,tona. A lo largo de la .,*eda a)are#an a inter*alos grandes l1&)aras .rillantes, )antallas )lanas de fra lu&inosidad .lan#a 2ue ha.an .rillado durante siglos sin )re#isar re)ara#iones. A inter*alos e2ui*alentes ha.a )rofundos ni#hos, #u.iertos #on #ortinas de tela 1s)era se&e7ante a la ar)illera, #on los u&.rales desgastados )or los )ies de in#onta.les genera#iones. 5n ning/n )unto se interru&)a la &onotona del es#enario, sal*o #uando la galera se #ru?a.a #on otra de )are#ida sen#ille?. 3ero no esta.an desiertos, en &odo alguno. A2u 0 all1, en toda su longitud, se *ean algunas figuras: ho&.res, #asi todos de o7os a?ules, )elirro7os 0 *estidos #on .urdas t/ni#as de ar)illera 2ue a7usta.an a la #intura &ediante an#hos #inturones #on .olsas 0 enor&es he.illas. Ta&.i4n se *ea a algunas &u7eres, 2ue se distinguan de los ho&.res )or la longitud de las #a.elleras 0 las t/ni#as. Todos tenan un as)e#to furti*o, huidi?oB aun2ue ha.an )asado &u#hos a8os desde 2ue fue *isto )or /lti&a *e? el Terror, no era f1#il a.andonar los h1.itos de #ien genera#iones. 3or eso el #orredor, sus ha.itantes, las ro)as de los &is&os e in#luso sus #ostu&.res, se #o&.ina.an )ara dar la sensa#i,n de l/gu.re unifor&idad. Ae alg/n lugar &u0 )or de.a7o de ese )asadi?o llega.a #o&o un latido el estr4)ito in#esante de alguna &12uina gigantes#aB una )ulsa#i,n #ontinua, tan unida a la e=isten#ia de a2uellas )ersonas, 2ue 4stas dif#il&ente ha.ran re)arado en ella. 3ero ese latido las gol)ea.a, )enetra.a en sus &entes 0, #on su rit&o #onstante, afe#ta.a todo lo 2ue ha#an. Cierto se#tor de la galera )are#a &as )o.lado 2ue el resto. All las lu#es .rilla.an #on &1s fuer?a, las #ortinas 2ue #u.ran los u&.rales esta.an &1s nue*as 0 li&)ias, 0 se *ea &a0or n/&ero de )ersonas. 5ntra.an 0 salan de los ni#hos #o&o los #one7os de sus 7aulas o los ofi#inistas de alguna i&)ortante e&)resa #o&er#ial. Ae una galera lateral salieron un &u#ha#ho 0 una #hi#a. Tendran unos #ator#e a8os 0 eran e=#e)#ional&ente altos. 5*idente&ente ha.an al#an?ado 0a su #re#i&iento &1=i&o, aun2ue su in&adure? era notoria. 'o &is&o 2ue los &a0ores, tenan o7os a?ules 0 eran )elirro7os, #ara#tersti#a de.ida a la eterna )ri*a#i,n de lu? solar 0 la e=)osi#i,n, durante toda la *ida, a los ra0os de la ilu&ina#i,n artifi#ial. 5n su a#titud ha.a #ierto aire de osada 0 liste?a, 2ue arran#a.a a &u#hos de los ha.itantes del #orredor una &ue#a de desa)ro.a#i,n a su )aso. 6e adi*ina.a 2ue los &a0ores 7u?ga.an 2ue la genera#i,n 7o*en esta.a )re#i)it1ndose ha#ia la ruina. Tarde o te&)rano, la osada 0 la liste?a haran 2ue el Terror des#endiera desde la 6u)erfi#ie.

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Con su.li&e indiferen#ia frente a la desa)ro.a#i,n 2ue tan &anifiesta&ente sus#ita.an, los dos 7,*enes #ontinuaron su #a&ino. 6alieron de la galera )rin#i)al )ara entrar en otra &enos ilu&inada, 0 des)u4s de seguir )or ella #asi $il,&etro 0 &edio, )asaron a otra. 5l #orredor donde se halla.an en ese &o&ento era estre#ho 0 se diriga ha#ia arri.a, #on fuerte )endiente. 5sta.a desiertoB la es)esa #a)a de )ol*o 0 el &al estado de las l1&)aras indi#a.an 2ue nadie lo fre#uenta.a desde ha#a &u#ho tie&)o. 'os ni#hos #are#an de a2uellas #ortinas 2ue o#ulta.an el interior de los ha.it1#ulos en los )asillos i&)ortantes. Casi todos los u&.rales esta.an llenos de )ol*orientas telara8as. (ientras seguan )asadi?o arri.a, la &u#ha#ha se a#er#, al 7o*en, )ero sin &anifestar otro signo de te&or. 3o#o des)u4s, el #orredor se hi?o &1s e&)inado 0 ter&in, en un #ondu#to #iego. 'os dos se sentaron so.re la &ugre 2ue #u.ra el suelo 0 e&)e?aron a ha.lar en *o? .a7a. <Ae.e ha#er &u#hos a8os 2ue nadie *iene )or a2u <di7o la &u#ha#ha<. Tal *e? en#ontre&os alguna #osa de *alor 2ue ol*idasen #uando a.andonaron este )asadi?o. <Creo 2ue Tu&itha$ e=agera #uando nos ha.la de )osi.les tesoros )erdidos en estos #orredores <res)ondi, el &u#ha#ho<. 5s seguro 2ue ha.r1n sido re#orridos )or otros des)u4s de 2uedar a.andonados, )ara registrarlos #o&o ha#e&os nosotros. <C7al1 estu*iese a2u Tu&itha$ <#o&ent, la &u#ha#ha )o#o des)u4s<. DCrees 2ue *endr1E 6us o7os se esfor?aron en *ano )or )enetrar las tinie.las del )asillo. <6eguro 2ue *endr1, Thu)ra <afir&, su #o&)a8ero<. DA#aso Tu&itha$ ha de7ado de reunirse #on nosotros #uando lo ha )ro&etidoE <3ero 9*enir solo: <)rotest, Thu)ra<. 6i no estu*ieras t/ a2u, >i$adur, &e &orira de &iedo. <5n realidad, no ha0 ning/n )eligro <res)ondi,<. 'os ho&.res de ;a$ra no )ueden al#an?ar estos )asillos sin #ru?ar la galera )rin#i)al. ; desde ha#e &u#hos, &u#hsi&os a8os, no se ha *isto un shel$ en 'oor. <5l a.uelo Fonia$ *io un shel$ una *e? <re#ord, Thu)ra. <6, )ero no en 'oor. 'o *io en ;a$ra, ha#e &u#hos a8os, #uando era 7o*en 0 )elea.a #ontra los 0a$ranos. Re#uerda 2ue los loorianos ganaron la guerra #ontra los 0a$ranos, los e#haron de su #iudad 0 los desterraron a los #orredores &1s a)artados. ; de re)ente hu.o lla&as 0 terror, 0 a)are#i, un gru)o de shel$s. 5l a.uelo Fonia$ s,lo *io uno, 2ue estu*o a )unto de atra)arlo, )ero 4l logr, es#a)ar. <>i$adur sonri,<: 5s un relato estu)endo, )ero #reo 2ue s,lo tene&os la )ala.ra del a.uelo Fonia$. <3ero en realidad, >i$adur... 'a &u#ha#ha fue interru&)ida )or un #ru7ido 2ue sali, de uno de los ni#hos #u.iertos de telara8as.

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A&.os se le*antaron a toda )risa, 0 hu0eron aterrori?ados )or el )asillo sin e#har si2uiera una &irada ha#ia atr1s. 3or eso no *ieron al 7o*en 2ue aso&a.a al u&.ral 0 se a)o0a.a #ontra la )ared, *i4ndolos huir #on una sonrisa #ni#a en el rostro. A )ri&era *ista, a2uel 7o*en no )are#a diferente de los de&1s ha.itantes de los #orredores: la &is&a #a.ellera ro7a 0 la )iel #lara 0 trasl/#ida, la &is&a t/ni#a .asta 0 el enor&e #intur,n de todos los loorianos. 3ero un o.ser*ador atento ha.ra re)arado en la in&ensa frente, la nari? fina 0 aguile8a, 0 los o7os )enetrantes, anti#i)os de la grande?a 2ue alg/n da i.a a &ere#er.

5l &u#ha#ho #onte&)l, un rato a sus a&igos &ientras huan 0 luego lan?, un .re*e sil.ido, #o&o de )17aro. Thu)ra se )ar, en se#o 0 se *ol*i,. Cuando re#ono#i, al re#i4n llegado lla&, a >i$adur. Gste se detu*o ta&.i4n 0 regresaron 7untos, .astante a*ergon?ados, hasta el e=tre&o del )asadi?o. <>os has es)antado, Tu&itha$ <di7o la &u#ha#ha en tono de re)ro#he<. DHu4 ha#as en ese agu7eroE D>o te da &iedo entrar solo allE <All no ha0 nada 2ue )ueda ha#er&e da8o <res)ondi, Tu&itha$ #on arrogan#ia<. Ie re#orrido &u#has *e#es estos )asillos 0 ha.it1#ulos, 0 hasta ahora nun#a he *isto un ser *i*o, a e=#e)#i,n de las ara8as 0 los &ur#i4lagos. <'uego sus o7os .rillaron, 0 )rosigui,<: Bus#a.a #osas ol*idadas, 0... 9&irad: 9Ie en#ontrado un li.ro: <(eti, la &ano en el )e#ho de la t/ni#a, sa#, el tesoro 0 se lo &ostr, orgullosa&ente a la )are7a<. 5s un li.ro antiguo <di7o<. DJeisE Knduda.le&ente, era un li.ro antiguo. 'e falta.an las ta)as, as #o&o &1s de la &itad de las )1ginas. 'os .ordes de las l1&inas de &etal 2ue #onstituan las ho7as del li.ro ha.an e&)e?ado a o=idarse. A2uel li.ro ha.a sido a.andonado siglos atr1s. >i$adur 0 Thu)ra lo &iraron, i&)resionados, #on ese res)eto 2ue toda )ersona analfa.eta suele sentir ante el &isterio de los &1gi#os signos negros 2ue trans&iten )ensa&ientos. Tu&itha$ sa.a leer. 5ra hi7o de Tu&loo$, uno de los ho&.res del ali&ento, o sea los 2ue #onser*a.an el se#reto de la #o&ida sint4ti#a #on 2ue se ali&enta.a a2uel )ue.lo. Ai#hos ho&.res, lo &is&o 2ue los &4di#os 0 los &antenedores de la lu? 0 la energa, )osean &u#hos se#retos de la sa.idura de sus ante)asados. 5l &1s i&)ortante de ellos era el arte i&)res#indi.le de leerB #o&o Tu&itha$ esta.a destinado a seguir el ofi#io de su )adre, Tu&loo$ le ha.a ense8ado &u0 te&)rano ese arte &ara*illoso. 3or eso, #uando sus a&igos hu.ieron &irado el li.ro, &anose1ndolo 0 lan?ando e=#la&a#iones de aso&.ro, le rogaron a Tu&itha$ 2ue lo le0era. A &enudo le ha.an es#u#hado #on los o7os a.iertos de e&o#i,n #uando 4l les lea algo de a2uellos raros te=tos 2ue los ho&.res del ali&ento )osean, 0 7a&1s )erdan una o)ortunidad de o.ser*ar la t4#ni#a, )ara ellos des#on#ertante, de #on*ertir los e=tra8os signos de las ho7as de &etal en )ala.ras 0 frases. Tu&itha$ sonri, ante la insisten#ia 0 luego, #o&o en su fuero interno esta.a tan i&)a#iente #o&o ellos )or sa.er lo 2ue #ontena el te=to largo tie&)o ol*idado, les indi#, 2ue se sentaran en el suelo 7unto a 4l, a.ri, el li.ro 0 e&)e?, a leer:

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<(anus#rito de Aa*on 6tarrosB es#rito en 3it&outh, >i*el Jeintid,s, el a8o #iento sesenta 0 uno de la Kn*asi,n o el tres &il dos#ientos die#io#ho des)u4s de Cristo, seg/n el #alendario antiguo. Tu&itha$ se interru&)i,. <5s un li.ro *ie7si&o <susurr, >i$adur en tono de gran res)eto, 0 Tu&itha$ asinti,. <9Tiene #er#a de dos &il a8os: <res)ondi,<. DHu4 signifi#ar1 tres &il dos#ientos die#io#ho des)u4s de CristoE Conte&)l, el li.ro un instante 0 luego sigui, le0endo: <5n la fe#ha en 2ue es#ri.o so0 un an#iano. 3ara 2uien re#uerda la 4)o#a en 2ue los ho&.res a/n osa.an lu#har de *e? en #uando )or la li.ertad, #ierta&ente es a&argo *er #,&o ha degenerado la ra?a. L3or estos das se ha generali?ado entre los ho&.res una su)ersti#i,n fatal, a sa.er: la de 2ue e: ho&.re nun#a )odr1 *en#er a los shel$s, 0 ni si2uiera de.e tratar de #o&.atirlos. 3ara lu#har #ontra esa su)ersti#i,n, el autor se ha )ro)uesto es#ri.ir la #r,ni#a de la Kn*asi,n, es)erando 2ue en alg/n futuro se al#e el ho&.re dotado de *alor )ara enfrentarse a los *en#edores de la Iu&anidad 0 )elear de nue*o. 5s#ri.o esta historia #on la es)eran?a de 2ue a)are?#a ese ho&.re, 0 )ara 2ue )ueda #ono#er a los seres #ontra 2uienes lu#har1. L'os sa.ios 2ue ha.lan de los das anteriores a la Kn*asi,n di#en 2ue antigua&ente el ho&.re era )o#o &1s 2ue un ani&al. Aes)u4s de &u#hos &ilenios, al#an?, )o#o a )o#o la #i*ili?a#i,n, a)rendiendo el arte de *i*ir hasta 2ue #on2uist, todo el &undo )ara su )ro*e#ho. LAes#u.ri, #,&o )rodu#ir ali&entos a )artir de los ele&entos si&)les, 0 #o)i, el se#reto de la lu? *i*ifi#ante del 6ol. 6us grandes aerona*es *olaron )or la at&,sfera tan f1#il&ente #o&o sus na*os sur#a.an el &ar. (ara*illosos ra0os desintegradores le allana.an todos los o.st1#ulos 0, en #onse#uen#ia, lle*, el agua de los o#4anos hasta los desiertos ina##esi.les )or &edio de largos #anales, #on*irtiendo a2uellos en las regiones &1s f4rtiles de la Tierra. Ae un )olo al otro se e=tendan las grandes #iudades del ho&.re, 0 de uno a otro #onfn, el ho&.re fue se8or su)re&o. LAurante &iles de a8os, los ho&.res lu#haron entre s. Grandes guerras asolaron la Tierra, )ero )or /lti&o la #i*ili?a#i,n lleg, a tal )unto 2ue #esaron las guerras. Mna larga era de )a? rein, so.re la Tierra. 5l &ar 0 los suelos fueron e=)lotados )or el ho&.re, 0 4ste #o&en?, a &irar ha#ia los de&1s &undos 2ue gira.an alrededor del 6ol, )regunt1ndose si sera )osi.le #on2uistarlos ta&.i4n. LIasta des)u4s de &u#hos siglos no su)ieron lo sufi#iente #o&o )ara intentar un *ia7e )or las )rofundidades del es)a#io. Ia.a 2ue hallar el &odo de e*itar los in#onta.les &eteoritos 2ue re#orran el es)a#io entre los )lanetas, )rotegerse frente a los &ortferos ra0os #,s&i#os. 3are#a 2ue #uando era su)erada una difi#ultad, surga otra )ara ree&)la?arla. 3ero todos los )ro.le&as del *uelo inter)lanetario fueron *en#idos al fin, 0 lleg, el da en 2ue una )oderosa na*e de #entenares de &etros 2ued, lista )ara ser lan?ada al es)a#io #on la &isi,n de e=)lorar otros &undos.

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Tu&itha$ *ol*i, a interru&)ir la le#tura. <Ae.e ser un se#reto &ara*illoso <#o&ent,<. Creo 2ue esto0 le0endo las )ala.ras, )ero no s4 lo 2ue signifi#an. Alguien se fue a alguna )arte, eso es todo lo 2ue entiendo. DHuer4is 2ue #ontin/e le0endoE <96: 96: <gritaron. Tu&itha$ )rosigui,: <5sta.a a las ,rdenes de un ho&.re lla&ado Ienri# 6udi*enB de la nu&erosa tri)ula#i,n 2ue lle*a.a, s,lo 4l regres, al &undo hu&ano )ara #ontar las terri.les a*enturas 2ue les o#urrieron en el )laneta Jenus, el &undo 2ue ha.an *isitado. L'a tra*esa fue afortunada 0 f1#il. Al trans#urrir las se&anas el lu#ero *es)ertino, #o&o lo lla&a.an los ho&.res, )are#a #ada *e? &1s .rillante 0 grande. 'a na*e res)ondi, )erfe#ta&ente 0, si .ien el *ia7e les )are#i, largo, a#ostu&.rados #o&o esta.an a #ru?ar el o#4ano en una sola no#he, no se les hi?o de&asiado a.urrido. 'leg, el da en 2ue so.re*olaron las ro7as llanuras onduladas 0 los es)a#iosos *alles de Jenus, .a7o el denso &anto de nu.es, 2ue en ese )laneta o#ulta eterna&ente el 6ol. 'es &ara*ill, *er las grandes #iudades 0 las o.ras de la #i*ili?a#i,n, 2ue a)are#an en todas )artes. Aes)u4s de so.re*olar un rato una gran #iudad, aterri?aron 0 fueron re#i.idos )or los seres e=tra8os e inteligentes 2ue eran los a&os de JenusB son los &is&os 2ue ho0 #ono#e&os .a7o el no&.re de shel$s. 'os shel$s los #onsideraron se&idioses 0 estu*ieron a )unto de adorarlos. 3ero 6udi*en 0 sus #o&)a8eros, aut4nti#os )rodu#tos de la &1s no.le #ultura de la Tierra, se .urlaron de tal errorB #uando hu.ieron a)rendido el idio&a de los shel$s, les di7eron #on toda fran2ue?a 2ui4nes eran 0 de d,nde *enan. L5l aso&.ro de los shel$s fue inenarra.le. 5sta.an &u#ho &1s adelantados 2ue los ho&.res en &e#1ni#a, 0 sus #ono#i&ientos de ele#tri#idad 0 2u&i#a no eran inferioresB )ero la astrono&a 0 las #ien#ias afines les eran total&ente des#ono#idas. Co&o esta.an a)risionados .a7o el eterno &anto de nu.es 2ue les o#ulta.a la *isi,n del es)a#io e=terior, 7a&1s ha.an )ensado en otros &undos &1s all1 del 2ue #ono#an. 'es fue &u0 dif#il #on*en#erse de 2ue el relato de 6udi*en era *erdadero. L3ero, #uando 2uedaron #on*en#idos, la a#titud de los shel$s e=)eri&ent, un #a&.io nota.le. Ae7aron de ser res)etuosos 0 a&istosos. 6os)e#ha.an 2ue el ho&.re s,lo se )ro)ona do&inarlos, 0 de#idieron ganarle a su )ro)io 7uego. Ia0 #ierta #aren#ia de senti&ientos .enignos en el #ar1#ter de los shel$s, 0 no entendan 2ue la *isita de los e=tran7eros de otro &undo )udiera ser si&)le&ente a&istosa. L3ronto los terr#olas se *ieron en#errados en una gran torre de &etal, a &u#hos $il,&etros de su na*e. Mno de los #o&)a8eros de 6udi*en ha.a #o&entado, en un &o&ento de des#uido, 2ue a2uella na*e era la /ni#a 2ue ha.an #onstruido en la Tierra. 'os shel$s de#idieron anti#i)arse, #o&en?ando en seguida la #on2uista del )laneta *e#ino. LCo&o )ri&era )ro*iden#ia, se a)oderaron de la na*e terr#ola, 0 #on esa unani&idad 2ue es tan #ara#tersti#a de los shel$s, 0 de la 2ue el ho&.re tanto #are#e, ini#iaron r1)ida&ente la #onstru##i,n de un gran n/&ero de a)aratos se&e7antes. 5n

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todo el )laneta, los grandes talleres *i.ra.an 0 resona.an de a#ti*idad. (ientras la Tierra es)era.a el regreso triunfal de sus e=)loradores, el da de su ruina esta.a #ada *e? &1s #er#a. L3ero 6udi*en 0 los de&1s terr#olas, en#errados en la torre, no se ha.an a.andonado a la deses)era#i,n. Mna 0 otra *e? intentaron es#a)ar, 0 es induda.le 2ue los shel$s ha.ran a#a.ado #on ellos, a no ser )or2ue es)era.an sa#arles &1s datos antes de &atarlos. 5n eso los shel$s se e2ui*o#aronB de.ieron &atar a todos los terr#olas sin e=#e)#i,n. 3or2ue, #o&o una se&ana antes de la fe#ha fi7ada )ara la )artida de la gran flota de los shel$s, 6udi*en 0 do#e de sus #o&)a8eros lograron es#a)ar. LCorriendo tre&endos )eligros, llegaron hasta el lugar donde se halla.a la aerona*e. 3ode&os ha#ernos una idea de la auda#ia 2ue esto i&)li#a.a si )ensa&os 2ue en Jenus, o &e7or di#ho en el lado ha.itado, sie&)re es de da. >o ha.a os#uridad )rote#tora 2ue )er&itiera a los terr#olas &o*erse sin ser des#u.iertos. 3ero al fin llegaron hasta la na*e, *igilada /ni#a&ente )or algunos shel$s desar&ados. 'a .atalla 2ue tu*o lugar enton#es de.era figurar en la historia de la hu&anidad )ara ense8an?a de todas las eras futuras. Cuando #on#lu0,, todos los shel$s ha.an &uerto, 0 s,lo 2ueda.an siete ho&.res )ara tri)ular la na*e es)a#ial en su regreso a la Tierra. L'a gran na*e en for&a de )ro0e#til *ia7, durante se&anas )or el *a#o del es)a#io, hasta llegar a la Tierra. 6udi*en era el /ni#o su)er*i*ienteB los de&1s ha.an su#u&.ido *#ti&as de una enfer&edad e=tra8a, un &al 2ue los shel$s les ha.an ino#ulado. L3ero 6udi*en so.re*i*i, el tie&)o ne#esario )ara dar la alar&a. Nrente al ines)erado )eligro, el &undo s,lo )udo dis)oner &edidas defensi*as. 5n seguida dio #o&ien?o la #onstru##i,n de enor&es #a*ernas 0 t/neles su.terr1neos. 5l )lan era #onstruir grandes #iudades su.terr1neas donde el ho&.re )udiera o#ultarse 0 luego salir )ara derrotar a sus ene&igos en el &o&ento o)ortuno. 93ero antes de 2ue las o.ras hu.ieran adelantado lo sufi#iente, llegaron los shel$s 0 #o&en?, la guerra: L>i si2uiera en la 4)o#a en 2ue el ho&.re lu#ha.a #ontra el ho&.re, nadie ha.ra i&aginado una guerra se&e7ante. 'legaron &illones de shel$sB se #al#ul, 2ue to&aron )arte en la in*asi,n dos#ientos &il *eh#ulos es)a#iales. Aurante *arios das, las &edidas defensi*as del ho&.re i&)idieron 2ue los shel$s llegasen a aterri?ar. 6e *ieron o.ligados a so.re*olar los #ontinentes, lan?ando sus gases letales 0 sus e=)losi*os donde )odan. Aesde los #orredores su.terr1neos, los ho&.res lan?aron enor&es #antidades de gases tan letales #o&o los 2ue e&)lea.an los shel$s, 0 sus ra0os desintegradores destru0eron #entenares de *eh#ulos es)a#iales, &atando a los shel$s #o&o si fueran &os#as. ; desde las na*es, los shel$s de7aron #aer en los t/neles 2ue los ho&.res ha.an #a*ado grandes #antidades de )rodu#tos in#endiarios 2ue ardan #on terri.le *iolen#ia 0 agota.an el o=geno de las #a*ernas, ha#iendo &orir ho&.res a &illares. LA &edida 2ue eran derrotados )or los shel$s, los ho&.res se refugia.an #ada *e? &1s )rofunda&ente en el su.suelo. 6us &ara*illosos desintegradores horada.an la ro#a #asi en &enos tie&)o del 2ue un ho&.re tarda.a en re#orrer las galeras as e=#a*adas. Ninal&ente, la hu&anidad 2ued, desterrada de la 6u)erfi#ie, 0 &illones de #o&)li#adas #one7eras, de t/neles, #orredores 0 )o?os, re#orran el su.suelo a *arios $il,&etros de )rofundidad. 'os shel$s no )udieron llegar hasta el fondo de los

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innu&era.les la.erintos, 0 gra#ias a eso el ho&.re al#an?, una )osi#i,n de relati*a seguridad. LAe este &odo, el final de la #ontienda 2ueda.a inde#iso. L'a 6u)erfi#ie era do&inio de los .1r.aros shel$s, &ientras &u0 )or de.a7o de ella, en los t/neles 0 galeras, el ho&.re )ro#ura.a #onser*ar los restos de #i*ili?a#i,n 2ue le 2ueda.an. 5ra una )artida desigual, )ues las des*enta7as esta.an de )arte de la Iu&anidad. 5l a.aste#i&iento de &aterias )ri&as )ara los desintegradores dis&inu0, )ronto, 0 no hu.o &anera de ree&)la?arlas. Ta&)o#o ha.a &adera, ni ninguna de las &il 0 una *ariedades de *egeta#i,n 2ue son la .ase de tantas industriasB los ha.itantes de un siste&a de #orredores no )odan #o&uni#arse #on los de otro. Ade&1s, los shel$s .a7a.an #on fre#uen#ia a los t/neles, en gru)os, 9)ara #a?ar ho&.res )or de)orte: L6u /ni#a sal*a#i,n fue la &ara*illosa #a)a#idad de #rear ali&entos sint4ti#os )artiendo de la &is&a ro#a. LAs fue #,&o la #i*ili?a#i,n hu&ana, anhelada 0 #onseguida des)u4s de tantos siglos de lu#ha, se derru&., en una do#ena de a8os. Arri.a se i&)uso el Terror. 'os ho&.res *i*an #o&o #one7os, ate&ori?ados 0 te&.lorosos en sus agu7eros su.terr1neos, arriesg1ndose #ada *e? &enos a &edida 2ue )asa.an los a8os 0 dedi#ando todo su tie&)o 0 energas a )rolongar a/n &1s sus t/neles ha#ia las )rofundidades. A#tual&ente )are#e #o&o si la su&isi,n hu&ana tu*iera 2ue ser definiti*a. Aesde ha#e &1s de un #entenar de a8os, a ning/n ho&.re se le ha o#urrido su.le*arse #ontra los shel$s, lo &is&o 2ue a ninguna rata se le o#urrira su.le*arse #ontra el ho&.re. Kn#a)a? de for&ar un go.ierno unifi#ado, in#a)a? in#luso de entenderse #on sus her&anos de los )asillos *e#inos, el ho&.re ha a#e)tado #on de&asiada fa#ilidad el lugar del &1s desarrollado de los ani&ales inferiores. 'as Bestias de Jenus, se&e7antes a las ara8as, son A&os 6u)re&os de nuestro )laneta 0... 5l &anus#rito se interru&)a a2u. 6in duda, el li.ro de.a ser &u#ho &1s largoB el frag&ento #onser*ado segura&ente no era sino la introdu##i,n a un tra.a7o so.re la *ida 0 #ostu&.res de los shel$s, ha.i4ndose )erdido lo )rin#i)al. 5l sonsonete de Tu&itha$ #es, des)u4s de leer la /lti&a frase frag&entaria. Aes)u4s de un rato de silen#io, Thu)ra di7o: <5s dif#il de #o&)render. Ie entendido 2ue los ho&.res lu#ha.an #ontra los shel$s #o&o si 4stos fueran 0a$ranos. <DHui4n ha.r1 in*entado se&e7ante historiaE <&ur&ur, >i$adur<. Io&.res lu#hando #ontra shel$s: 9es un #uento in*eros&il: Tu&itha$ no res)ondi,. 3er&ane#i, sentado en silen#io, &irando el li.ro #o&o si hu.iera tenido una re)entina re*ela#i,n. 3or /lti&o di7o: <95sto es historia, >i$adur: >o es un relato fant1sti#o ni in*eros&il. Algo &e di#e 2ue esos ho&.res *i*ieron en realidad, 2ue esa guerra o#urri,. DAe 2u4 otro &odo se e=)li#a la *ida 2ue lle*a&osE >os he&os )reguntado #on fre#uen#ia, 0 nuestros )adres antes 2ue nosotros: Dde d,nde sa#aron nuestros inteligentes ante)asados la #ien#ia

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2ue les )er&iti, #onstruir los grandes t/neles 0 #orredoresE 6a.e&os 2ue )osean grandes #ono#i&ientosB D#,&o los )erdieronE 9Bah:, 0a s4 2ue ninguna de nuestras le0endas se atre*e a insinuar si2uiera 2ue los ho&.res ha0an sido due8os del &undo... Al *er una &irada de in#redulidad en los o7os de sus a&igos, )rosigui,: <3ero ha0 algo... en el li.ro ha0 algo 2ue &e ha#e #reer 2ue es *erdad. 93i4nsalo, >i$adur: 95se li.ro fue es#rito tan s,lo #iento sesenta 0 un a8os des)u4s de 2ue los .1r.aros shel$s in*adieran la Tierra: 5l autor de.a sa.er &u#ho &1s 2ue nosotros, los 2ue *i*i&os dos &il a8os des)u4s. 9Anta8o los ho&.res lu#haron #on los shel$s, >i$adur: 6e )uso en )ie 0 sus o7os .rillaron #on el )ri&er res)landor de a2uella lu? fan1ti#a 2ue, a8os des)u4s, hara de 4l un ho&.re distinto de los de&1s. <95n otra 4)o#a los ho&.res )elearon #on los shel$s: ; #on la a0uda del Altsi&o, 9*ol*er1n a ha#erlo: 9>i$adur: 9Thu)ra: 9Alg/n da 0o lu#har4 #ontra un shel$: <a.ri, los .ra?os<. 9Alg/n da 0o &atar4 un shel$: 9'o 7uro )or &i *ida: 6e 2ued, un instante #on los .ra?os le*antados 0 luego, #o&o si hu.iera ol*idado a sus a&igos, sali, #orriendo )or el )asadi?o 0 desa)are#i, en la os#uridad. 'os otros dos se &iraron, aso&.rados. 'uego unieron las &anos 0 regresaron andando tran2uila&ente. 6a.an 2ue algo ha.a ins)irado re)entina&ente a su a&igo, )ero no logra.an dis#ernir si era el genio o la lo#ura. ; no lo sa.ran #on #erte?a hasta des)u4s de &u#hos a8os.

+ @ Tres e=tra8os regalos

Tu&loo$ #onte&)l, a su hi7o #on orgullo. Ia.an )asado *arios a8os desde el des#u.ri&iento del e=tra8o &anus#rito. A/n tena a2uella e=tra8a o.sesi,n, 2ue tal *e? ha.a arruinado su &ente #o&o de#an algunos. Nsi#a&ente, en #a&.io, a2uellos a8os ha.an sido .uenos )ara 4l. Tu&itha$ &eda un &etro o#henta (altura e=#e)#ional entre los &oradores de las galeras! 0 de )ies a #a.e?a )are#a es#ul)ido en hierro. A2uel da, el de su *ig4si&o #u&)lea8os, sin duda ha.ra sido re#ono#ido #o&o uno de los #audillos de la #iudad, a no ser )or su des#a.ellada &ana. 3or2ue 9Tu&itha$ ha.a de#idido &atar un shel$: Aurante a8os <de he#ho, desde 2ue hall, el &anus#rito, a los #ator#e< ha.a en#a&inado todos sus afanes a ese fin. Ia.a estudiado al detalle los &a)as de los #orredores, &a)as antiguos 2ue no se ha.an usado durante siglos, &a)as 2ue &ostra.an las salidas a la 6u)erfi#ie, 0 se le #onsidera.a una autoridad en #uanto a los )asadi?os se#retos de a2uel su.terr1neo. A)enas si tena una *aga idea de #,&o era real&ente la 6u)erfi#ieB en las tradi#iones de su )ue.lo ha.a &u0 )o#os datos al res)e#to. 3ero de una #osa esta.a seguro: en la 6u)erfi#ie en#ontrara a los shel$s. Ia.a estudiado las di*ersas ar&as en 2ue el ho&.re toda*a )oda #onfiar: la honda, la es)ada 0 el ar#o. 5ra #a&)e,n en el &ane7o de las tres. 6e ha.a )re)arado )or todos los &edios a su al#an#e )ara la gran tarea a la 2ue ha.a de#idido #onsagrar

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su *ida. >atural&ente, ha.a tenido 2ue *en#er la o)osi#i,n de su )adre o, &e7or di#ho, la de toda la tri.u, )ero )ersisti, en su )ro),sito #on la fuer?a de *oluntad 2ue s,lo da el fanatis&o. Ae#idi, 2ue #uando al#an?ara la &a0ora de edad se des)edira de su )ue.lo 0 e&)rendera el *ia7e a la 6u)erfi#ie. >o ha.a )ensado &u#ho en lo 2ue hara al llegar. Ae)endera de lo 2ue hallase all. 3ero de una #osa esta.a seguroB &atara un shel$ 0 se lle*ara su #ad1*er )ara, a su regreso, de&ostrarle a su )ue.lo 2ue los ho&.res a/n )odan triunfar so.re 2uienes ha.an usur)ado la heren#ia de la hu&anidad. A2uel da al#an?a.a la &a0ora de edad, al #u&)lir *einte a8os. Tu&loo$ no de7a.a de sentirse nti&a&ente orgulloso de su des#on#ertante hi7o, aun2ue lo ha.a intentado todo )ara disuadirlo de su sue8o i&)osi.le. Ahora 2ue Tu&itha$ se dis)ona a e&)render su &isi,n a.surda, Tu&loo$ hu.o de ad&itir 2ue, en su #ora?,n, ha#ia &u#ho tie&)o 2ue esta.a de a#uerdo #on Tu&itha$, 0 desea.a #on todas sus fuer?as *erle #u&)lir lo )ro&etido. 3or eso di7o: <Ii7o &o, durante a8os he intentado disuadirte de la &isi,n i&)osi.le 2ue te has fi7ado a ti &is&o. Todos esos a8os te has o)uesto a & 0 has insistido en la )osi.ilidad de lle*ar a #a.o tu sue8o. ; ha llegado el da de e&)e?ar a #u&)lir. >o #reas 2ue ha.a en & otro &oti*o sino el a&or )aternal #uando &e o)ona a tu a&.i#i,n 0 2uera #on*en#erte de 2ue te 2uedaras en 'oor. 3ero ahora astas en li.ertad de ha#er lo 2ue 2uieras 0, )uesto 2ue tu deter&ina#i,n de )roseguir ese intento des#a.ellado es fir&e, al &enos )er&ite 2ue tu )adre te a0ude en todo lo 2ue )ueda. 6e in#lin, 0 de)osit, so.re la &esa una #a7a de regular ta&a8o. 'a a.ri, 0 sa#, tres o.7etos de raro as)e#to. <3resta aten#i,n <di7o #on sole&nidad<. A2u tienes tres de los tesoros &1s )re#iados )ara los ho&.res del ali&ento. 6on instru&entos #reados )or nuestros sa.ios ante)asados de la antigOedad. <Al?, un tu.o #ilndri#o de unos tres #ent&etros de di1&etro )or treinta de largo<: 5sto es una l1&)ara, una &ara*illosa l1&)ara )ort1til 2ue te dar1 lu? en los #orredores tene.rosos, si&)le&ente a)retando este .ot,n. >o des)erdi#ies su )oder, )ues no tiene la lu? eterna 2ue nuestros ante)asados instalaron en los te#hos. 6e .asa en otro )rin#i)io 0, trans#urrido #ierto tie&)o, su energa se agota. <Tu&loo$ to&, #on )re#au#i,n el segundo o.7eto<: Ta&.i4n esto te a0udar1, aun2ue no es tan raro ni &ara*illoso #o&o los otros dos. 6e trata de una #arga de )otente e=)losi*o, se&e7ante a las 2ue utili?a&os a *e#es )ara #egar un )asadi?o o e=traer los &ateriales de 2ue nos ser*i&os )ara o.tener nuestro ali&ento. Hui4n sa.e si )odr1 serte /til en tu *ia7e a la 6u)erfi#ie. ; esto... <'e*ant, el /lti&o o.7eto, 2ue )are#a una )i)a )e2ue8a #on un &ango a un e=tre&o, en 1ngulo re#to<: Gste es el &1s &ara*illoso. 9Ais)ara una )ildorita de )lo&o, #on tanta fuer?a 2ue in#luso )uede atra*esar una )la#a de &etal: Cada *e? 2ue se a)rieta esta )alan#a, sale del #a8,n de la )i)a una )ldora, #on fuer?a terri.le. 5sto &ata, Tu&itha$B este o.7eto &ata #on &1s ra)ide? 2ue el ar#o, 0 #on )re#isi,n &u0 su)erior. Psalo #on #uidado, )or2ue s,lo ha0 die? )ldoras, 0 #uando se ha0an ter&inado el instru&ento 2uedar1 inser*i.le. Ae7, los tres o.7etos so.re la &esa, ante s, 0 los e&)u7, ha#ia Tu&itha$. 5l 7o*en los to&, 0 los guard, #uidadosa&ente en las .olsas 2ue #olga.an de su an#ho #intur,n. <3adre <di7o, e&o#ionado<, sa.es 2ue en &i #ora?,n no ha0 nada 2ue &e o.ligue a a.andonarte )ara e&)render esa ./s2ueda. 6e trata de algo su)erior a ti 0 a &,

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#u0a *o? he es#u#hado, 0 de.o o.ede#er. QAesde la &uerte de &i &adre, has sido )ara & &adre 0 )adre 0, )or eso, )ro.a.le&ente te 2uiero &1s 2ue lo 2ue los ho&.res suelen 2uerer a sus )adres. 93ero he tenido una *isi,n: 6ue8o #on una 4)o#a en 2ue el ho&.re *uel*a a )oseer la 6u)erfi#ie, 0 no e=ista ni un solo shel$ 2ue se lo i&)ida. 3ero esa 4)o#a no llegar1 &ientras los ho&.res #rean 2ue los shel$ son in*en#i.les, 0 )or tanto *o0 a de&ostrar 2ue real&ente )ueden ser &uertos... 9)or el ho&.re: 6e interru&)i, 0, antes de 2ue )udiera #ontinuar, la #ortina se des#orri, 0 entraron >i$adur 0 Thu)ra. A2u4l era 0a un ho&.re, 0 la res)onsa.ilidad fa&iliar re#aa so.re 4l desde la &uerte de su )adre, a#ae#ida ha#a dos a8os. 5lla se ha.a #on*ertido en una her&osa &u7er, #on 2uien se #asara &u0 )ronto >i$adur. A&.os saludaron a Tu&itha$ #on deferen#iaB #uando Thu)ra ha.l,, lo hi?o #on *o? res)etuosa, #o&o si se dirigiese a un se&idi,s. 3or lo *isto, ta&.i4n >i$adur ha.a ter&inado )or #onsiderar a Tu&itha$ algo &1s 2ue un &ortal. A e=#e)#i,n de Tu&loo$, segura&ente los /ni#os 2ue to&a.an en serio a Tu&itha$ eran ellos dos, 0 )or ese &oti*o, s,lo a ellos #onsidera.a a&igos su0os. <D>os de7as ho0, Tu&itha$E <)regunt, Thu)ra. Tu&itha$ asinti,. <6 <re)uso<. Io0 &is&o #o&ien?a &i *ia7e a la 6u)erfi#ie. 9Antes de un &es, ha.r4 &uerto en alg/n )asadi?o le7ano, o *er4is la #a.e?a de un shel$: Thu)ra se estre&e#i,. A&.as alternati*as le )are#an terri.les. 3ero >i$adur )ensa.a en los )eligros &1s in&ediatos del *ia7e. <>o tendr1s )ro.le&as al )asar )or >onone <di7o )ensati*o<. 3ero, Dno tendr1s 2ue #ru?ar la #iudad de ;a$ra, de )aso ha#ia la 6u)erfi#ieE <6 <res)ondi, Tu&itha$<. 6,lo ha0 un #a&ino a la 6u)erfi#ie, 0 )asa )or ;a$ra. ; des)u4s de ;a$ra est1n los Corredores Tene.rosos, 2ue el ho&.re no ha )isado desde ha#e siglos. >i$adur refle=ion,. 'a #iudad de ;a$ra era ene&iga del )ue.lo de 'oor desde ha#a &1s de un siglo. Aada su situa#i,n, &1s de treinta $il,&etros &1s #er#a de la 6u)erfi#ie 2ue 'oor, tendran una #on#ien#ia &u#ho &1s aguda del Terror. 3or eso resulta.a ine*ita.le 2ue la gente de ;a$ra en*idiase a los loorianos su relati*a seguridad, 0 no #e7ara en sus intentos de #on2uistar su #iudad. 5l )e2ue8o )ue.lo de >onone, situado entre las dos #iudades &1s grandes, a *e#es #o&.ata #on los 0a$ranos 0 otras #ontra ellos, seg/n sus alian?as #on los 7efes de las #iudades &1s )oderosas. Aurante los /lti&os *einte a8os ha.a sido aliada de 'oorB )or eso Tu&itha$ sa.a 2ue no tendra difi#ultades durante el *ia7e hasta llegar a ;a$ra. <D; los Corredores Tene.rososE <in2uiri, >i$adur. <(1s all1 de ;a$ra no ha0 lu? <res)ondi, Tu&itha$<. Aurante siglos, el ho&.re ha e*itado esos )asillos. 5st1n de&asiado #er#a de la 6u)erfi#ie 0 no son seguros. A *e#es los 0a$ranos han intentado e=)lorarlos, )ero las )artidas 2ue en*iaron 7a&1s regresaron. Al &enos, eso &e han di#ho los ho&.res de >onone.

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Thu)ra se dis)ona a ha#er un #o&entario, )ero Tu&itha$ se *ol*i, )ara atender a la &o#hila de **eres 2ue )ensa.a lle*arse. 6e la #arg, a la es)alda 0 se dirigi, a la #ortina. <5s hora de #o&en?ar el *ia7e <de#lar,, no sin grandilo#uen#ia<. Ia#e a8os 2ue es)ero este &o&ento. 9Adi,s, Thu)ra: 9>i$adur, #uida &u#ho a &i a&iga 0... si no regreso, dad &i no&.re a *uestro )ri&er hi7o: Con uno de a2uellos gestos dra&1ti#os 2ue lo #ara#teri?a.an, a)art, la #ortina 0 sali, al )asillo. 'os tres lo siguieron, des)idi4ndolo 0 salud1ndolo &ientras se ale7a.a )or el )asillo, )ero 4l no *ol*i, la &irada atr1s, sino 2ue #ontinu, hasta desa)are#er a lo le7os. 6e 2uedaron all un ratoB luego, ahogando un sollo?o, Tu&loo$ se *ol*i, 0 entr, en el ha.it1#ulo. <"a&1s regresar1 <&ur&ur,<. 5st1 #laro 2ue no )odr1 regresar. >i$adur 0 Thu)ra aguardaron a 2ue se tran2uili?ase, en in#,&odo silen#io. >o ha.a nada re#onfortante 2ue. )udieran de#ir. Tu&loo$ tena ra?,n, 0 ha.ra sido est/)ido 2uerer )rodigar #onsuelos 2ue, e*idente&ente, ha.ran sido falsos. 5l #a&ino de 'oor a >onone se des*ia.a )o#o a )o#o ha#ia arri.a. 3ara Tu&itha$ no era total&ente des#ono#ido, )ues ha#a &u#ho tie&)o ha.a ido #on su )adre a la )e2ue8a #iudad. 3ero no la re#orda.a &u#ho, 0 *io &u#has #osas 2ue le interesaron &ientras las lu#es de la )arte ha.itada de la #iudad i.an 2uedando a sus es)aldas. Continua&ente a)are#an entradas de nue*os #orredores, #onstruidos )ara #o&)li#ar el la.erinto e i&)edir 2ue las #riaturas de la 6u)erfi#ie lograsen al#an?ar los grandes t/neles. 5l #a&ino no segua sie&)re el an#ho #orredor )rin#i)al. Aurante largo tre#ho, Tu&itha$ #ontinu, )or lo 2ue )are#a un )asillo insignifi#ante, 2ue luego dese&.o#a.a de s/.ito en el #a&ino real 0 )er&ita #ontinuar. >o se #rea 2ue Tu&itha$ ha.a ol*idado tan )ronto su hogar, en su deseo de #o&en?ar la ./s2ueda. A &enudo, #uando )asa.a #er#a de algo #ono#ido, se le ha#a un nudo en la garganta 0 #asi desea.a renun#iar al *ia7e 0 regresar. Tu&itha$ )as, dos *e#es 7unto a fa#toras de ali&entos, donde las #ono#idas 0 &sti#as &12uinas latan eterna&ente, sa#ando de la &is&a ro#a el #o&.usti.le 0 las ins)idas galletas ali&enti#ias de 2ue *i*an a2uellas )ersonas. 5nton#es su nostalgia se agra*,, )or las &u#has *e#es 2ue ha.a *isto a su )adre &ane7ar &12uinas #o&o a2u4llas. Ae s/.ito se dio #uenta de lo &u#ho 2ue le i&)orta.a todo lo 2ue de7a.a detr1s. 3ero, #o&o a todos los genios ins)irados de la hu&anidad en &o&entos as, le )are#a 2ue algo su)erior a s &is&o se a)odera.a de 4l 0 lo o.liga.a a #ontinuar. Tu&itha$ )as, del /lti&o gran #orredor a un )asillo tortuoso, de no &1s de &etro 0 &edio de an#hura. >o )resenta.a ha.it1#ulos, 0 era &u#ho &1s e&)inado 2ue #ual2uiera de los 2ue ha.a #ono#ido. As #ontinua.a *arios $il,&etros, 0 luego dese&.o#a.a en otro &a0or a tra*4s de un ni#ho a)arente&ente igual a las #ien entradas de otros tantos ha.it1#ulos 2ue .ordea.an ese nue*o )asadi?o. 5*idente&ente, se trata.a de ha.it1#ulos, )ero )are#an deso#u)ados, 0a 2ue no ha.a se8ales de los &oradores de a2uella ?ona. 5ra )osi.le 2ue hu.iese sido a.andonada a8os atr1s )or #ual2uier &oti*o.

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6in e&.argo, esto no e=tra8, a Tu&itha$. 6a.a .ien 2ue a2uellos #u.#ulos s,lo ser*an )ara desorientar a 2uienes intentasen )enetrar hasta el la.erinto de t/neles. 6igui, #a&inando, sin )restar aten#i,n a los di*ersos )asillos laterales, hasta 2ue lleg, al #u.#ulo 2ue .us#a.a. A 7u?gar )or su as)e#to, era una *i*ienda nor&al, )ero Tu&itha$ se dirigi, dere#ho al fondo 0 e&)e?, a )al)ar las )aredes #on #uidado. 5n un rin#,n en#ontr, lo 2ue .us#a.a: una es#alera de &etal 2ue #ondu#a ha#ia arri.a. Kni#i, la su.ida #on de#isi,n, &eti4ndose #ada *e? &1s en la os#uridad. Al )asar los &inutos, el d4.il res)landor del )asadi?o inferior se ha#a #ada *e? &1s tenue. 3or /lti&o, lleg, al e=tre&o su)erior de la es#alera 0 se en#ontr, en la .o#a del )o?o, en un #uarto se&e7ante al de a.a7o. 6ali, del nue*o #u.#ulo a otro )asillo #ono#ido, flan2ueado de #ortinas. 5&)rendi, la dire##i,n as#endente 0 #ontinu, su #a&inata. 5sta.a en el ni*el de >onone, 0 sa.a 2ue d1ndose )risa llegara a esa #iudad antes de la hora de des#ansar. A)ret, el )aso, 0 )o#o des)u4s *io a lo le7os un gru)o de ho&.res 2ue se a#er#a.an )o#o a )o#o. 6e o#ult, en un ni#ho, desde donde atis.o #on )re#au#i,n hasta #er#iorarse de 2ue eran nonones. 5l #olor ro7o de sus t/ni#as, los #inturones estre#hos 0 el #ara#tersti#o )einado le #on*en#ieron de 2ue eran a&igos los 2ue *enan. Tu&itha$ se de7, *er 0 es)er, a 2ue el gru)o se le a#er#ara. Cuando lo *ieron, el ho&.re 2ue lle*a.a la delantera 0 2ue sin duda era el 7efe, lo lla&,. <D>o es 4ste Tu&itha$ de 'oorE <)regunt,, 0 al res)onder Tu&itha$ afir&ati*a&ente, )rosigui,<: ;o so0 >enna)uss, 7efe del )ue.lo de >onone. Tu )adre nos ha infor&ado de tu *ia7e, 0 nos )idi, 2ue sali4ra&os a .us#arte ha#ia esta hora. 5s)era&os 2ue )ases el )r,=i&o des#anso #on nosotros. 6i )ode&os #ontri.uir en algo a la #o&odidad o a la seguridad de tu *ia7e, .astar1 2ue nos lo )idas. Tu&itha$ se sonri, )ara sus adentros ante el sole&ne dis#urso 2ue, e*idente&ente, el 7efe se ha.a a)rendido de ante&ano. Res)ondi, #on for&alidad 2ue, en efe#to, se sentira o.ligado )ara #on >enna)uss si )udiera asignarle un lugar donde dor&ir. 5l 7efe le asegur, 2ue le su&inistrara el &e7or #u.#ulo de la #iudad. 6e *ol*i, 0 #ondu7o a Tu&itha$ en la dire##i,n de donde *enan 4l 0 su gru)o. Re#orrieron *arios $il,&etros de galeras desiertas, hasta llegar a los t/neles ha.itados de >onone. Mna *e? all, la hos)italidad de >enna)uss se &anifest, en toda su e=tensi,n. 5l )ue.lo de >onone esta.a reunido en la 3la?a (a0or <as lla&a.an a la en#ru#i7ada de los dos t/neles )rin#i)ales< 0 #on su ha.itual oratoria, florida 0 fluida, >enna)uss les ha.l, de Tu&itha$ 0 de su &isi,n, ofre#i4ndole, )or as de#irlo, las lla*es de la #iudad. Aes)u4s de un dis#urso de agrade#i&iento )or )arte de Tu&itha$, en el #ual el looriano se de7, lle*ar )or un torrente de arre.atada elo#uen#ia so.re su te&a fa*orito <el *ia7e<, les sir*ieron un .an2ueteB aun2ue la #o&ida #onsista en las ins)idas galletas 2ue eran el /ni#o ali&ento de a2uel )ue.lo, se dieron un harta?go. Tu&itha$ se dur&i, )ensando 2ue all, al &enos, sa.an a)re#iar el *alor de un )osi.le &atador de shel$s. 6i el refr1n no hu.iera estado enterrado .a7o siglos de ignoran#ia 0 ol*ido, )ro.a.le&ente ha.ra &ur&urado 2ue nadie es )rofeta en su tierra.

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Tu&itha$ des)ert, al #a.o de unas die? horas, 0 2uiso des)edirse del )ue.lo de >onone. >anna)uss insisti, en 2ue el looriano desa0unara #on su fa&ilia, 0 Tu&itha$ a#e)t, de .uena gana. Aurante la #o&ida los hi7os de >enna)uss, dos adoles#entes, se &ostraron entusias&ados #on la &ara*illosa idea 2ue Tu&itha$ ha.a sugerido. Aun2ue les resulta.a in#re.le 2ue un ho&.re )udiera enfrentarse a un shel$, )are#an #reer 2ue Tu&itha$ era algo &1s 2ue un &ortal #o&/n 0 lo a#osaron a )reguntas en rela#i,n #on sus )lanes. 3ero, sal*o el ha.er estudiado el largo #a&ino a la 6u)erfi#ie, los )lanes de Tu&itha$ eran *agos, 0 no )udo e=)li#arles #,&o se las arreglara )ara &atar un shel$. Aes)u4s de la #o&ida *ol*i, a e#harse la &o#hila a la es)alda 0 e&)e?, a re&ontar el )asillo. 5l 7efe 0 su s42uito lo a#o&)a8aron )or es)a#io de *arios $il,&etros 0, &ientras #a&ina.an, Tu&itha$ le )regunt, a >enna)uss en 2u4 estado se en#ontra.an los #orredores hasta ;a$ra 0 &1s all1. <A este ni*el, el #a&ino es &u0 seguro <res)ondi, >enna)uss<. 'o )atrullan ho&.res de &i #iudad, 0 ning/n 0a$rano entra sin 2ue lo se)a&os. 3ero el otro e=tre&o del )o?o 2ue #ondu#e al ni*el de ;a$ra sie&)re est1 *igilado )or 0a$ranos, 0 esto0 seguro de 2ue tendr1s )ro.le&as #uando intentes salir de ese )o?o. Tu&itha$ )ro&eti, tener &u#ho #uidadoB )o#o des)u4s >enna)uss a#o&)a8antes se des)idieron de 4l 0 el looriano #ontinu, solo. 0 sus

A*an?a.a #on &1s )re#au#i,n )ues, aun2ue los nonones )atrulla.an a2uellos #orredores, sa.a 2ue era )osi.le 2ue los ene&igos .urlasen a los guardias e in*adieran los t/neles, tal #o&o ha.a o#urrido #on fre#uen#ia en el )asado. 6e &antu*o en el #entro del )asillo, le7os de los ni#hos, #ual2uiera de los #uales )oda o#ultar un )asadi?o se#reto de ;a$ra. Rara *e? )asa.a )or las en#ru#i7adas sin es)iar antes #uidadosa&ente. 3ero Tu&itha$ tu*o suerteB no hall, a nadie en los )asadi?os, 0 &edio da des)u4s lleg, a otro ha.it1#ulo donde esta.a e&)la?ado un )o?o )r1#ti#a&ente id4nti#o al 2ue lo ha.a #ondu#ido a >onone. Tre), )or la es#alera #on &1s )re#au#iones 2ue antes, )ues esta.a seguro de 2ue ha.a un guardia 0a$rano 7unto a la .o#a del )o?o, 0 no desea.a re#i.ir un e&)u7,n #uando aso&ase. (ientras se a#er#a.a al final de la es#alera desen*ain, la es)ada, )ero la suerte *ol*i, a fa*ore#erlo, )ues el guardia )or lo *isto ha.a salido del #u.#ulo donde ter&ina.a el )o?o. Tu&itha$ entr, en el &is&o 0 se dis)uso a salir al #orredor. Cuando s,lo ha.a a*an?ado unos #uatro &etros, su suerte le a.andon,. Tro)e?, *iolenta&ente #on una &esa 2ue no ha.a *isto en la )enu&.ra, 0 esto )rodu7o un ruido 2ue no )oda de7ar de ser odo fuera, en el )asillo. Al instante a)are#i,, es)ada en &ano, un indi*iduo *erdadera&ente gigantes#o 2ue se a.alan?, so.re Tu&itha$.

@ 5l )aso de ;a$ra

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Tu&itha$ ha.ra sa.ido 2ue a2uel ho&.re era un 0a$rano aun2ue se lo hu.iera en#ontrado en las )rofundidades de 'oor. 5l looriano s,lo #ono#a a los 0a$ranos )or los relatos de los *ie7os guerreros 2ue re#orda.an las e=)edi#iones #ontra a2uella #iudad, )ero #o&)rendi, en seguida 2ue a2u4l era el ti)o de sal*a7e 2ue le ha.an he#ho i&aginar los relatos. (eda die? #ent&etros &1s 2ue Tu&itha$, era &u#ho &1s an#ho 0 )esado, 0 ostenta.a una )o.lada e hirsuta .ar.a, )rue.a sufi#iente de 2ue su )ro)ietario era de ;a$ra. 'le*a.a la t/ni#a llena de )eda?os de hueso 0 &etal .urda&ente #o#idos a la tela, los )ri&eros te8idos de *arios #olores. Rodea.a su #uello un #ollar he#ho #on do#enas de falanges ensartadas en una delgada tira de )iel. Tu&itha$ #o&)rendi, en seguida 2ue tena )o#as )osi.ilidades de ganarle a a2uel 0a$rano en #o&.ate #uer)o a #uer)o. (ientras desen*aina.a la es)ada 0 se dis)ona a )elear, .us#, alguna estratage&a. Al instante lleg, a la #on#lusi,n de 2ue lo &e7or seria tratar de )re#i)itarlo )or el t/nelB )ero e&)u7ar a a2uel #oloso era #asi tan i&)osi.le #o&o derrotarlo en lu#ha de )oder a )oder. Antes de 2ue Tu&itha$ )udiera hallar un &odo sutil de ata#ar a su ad*ersario, des#u.ri, 2ue le #on*ena &1s )ensar la &anera de defenderse. 5l 0a$rano arre&eti, #ontra 4l, lan?ando su ensorde#edor grito de guerra. 6,lo un 1gil salto e*it, 2ue Tu&itha$ re#i.iera el terri.le gol)e 2ue le asest,. Tu&itha$ #a0, so.re una rodilla, )ero se rehi?o en seguida #on el tie&)o 7usto )ara e*itar otro ta7o de a2uella es)ada rela&)agueante. 6in e&.argo, una *e? en )ie, se defendi, a la )erfe##i,n, 0 el 0a$rano no tu*o &1s re&edio 2ue retro#eder uno o dos )asos )ara tratar de lan?arse otra *e? a fondo. 5l 0a$rano arre&eti, una 0 otra *e?, 0 s,lo la )a*orosa ha.ilidad del looriano en esgri&a, )ra#ti#ada largos a8os #on la es)eran?a de enfrentarse a un shel$, lo sal*,. 'u#haron alrededor de la &esa 0 &1s o &enos #er#a del )o?o, hasta 2ue in#luso unos &/s#ulos de a#ero #o&o los de Tu&itha$ #o&en?aron a #ansarse. 3ero, a &edida 2ue su #uer)o se #ansa.a, su #ere.ro fun#iona.a #on &1s ra)ide?, 0 )or fin se le o#urri, un )lan )ara derrotar al 0a$rano. 3er&iti, 2ue le lle*ase )o#o a )o#o ha#ia el .orde del )o?o 0 luego, &ientras re#ha?a.a una e&.estida )arti#ular&ente furi.unda hi?o un s/.ito ade&1n #on la otra &ano 0 grit,. 5l 0a$rano #re0, 2ue lo ha.a al#an?ado, sonri, sal*a7e&ente 0 retro#edi, )ara )re)arar el gol)e final. 6e lan?, ha#ia delante asestando una esto#ada al )e#ho de Tu&itha$. Gste se aga#h,, aferrando los )ies de su ad*ersario. 5l gigante lan?, un aullido sal*a7e al tro)e?ar #on el #uer)o #ado, )ero #a0, sin )oder e*itarlo #er#a del &is&si&o .orde del )o?o. 9Tu&itha$ lo )ate, #on todas sus fuer?as 0 el gigantes#o 0a$rano, .ra#eando fren4ti#a&ente, #a0, )or el )o?o: 6e o0, un fuerte grito en la os#uridad, un gol)e se#o 0 luego, silen#io. Tu&itha$ se detu*o *arios &inutos 7unto al )o?o, 7adeante. 5ra la )ri&era *e? 2ue lu#ha.a a &uerte #on un ho&.re 0, aun2ue ha.a salido *i#torioso, le )are#a 2ue ha.a sido )or &ilagro. DHu4 diran las gentes de 'oor 0 de >onone, se )regunt,, si su)ieran 2ue el autodeno&inado e=ter&inador de shel$s ha.a estado tan #er#a de ser *en#ido )or el )ri&er ad*ersario 2ue le ata#,... no un shel$, sino un ho&.re 0, )ara #ol&o, de la des)re#iada ;a$raE 5l looriano des#ans, durante *arios &inutos, &alhu&orado. 3ero luego )ens, 2ue, si los *en#a a todos, no le i&)ortara 2ue hu.iera de ser tan es#aso el &argen. 6e )uso en )ie 0 sali, del #u.#ulo lleno de ardor.

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5sta.a en ;a$ra 0 era )re#iso en#ontrar el &odo de atra*esar sin )ro.le&as la #iudad hasta llegar a los Corredores Tene.rosos situados &1s all1, 0 2ue eran )aso o.ligado )ara a##eder a la 6u)erfi#ie. A*an?, #uidadosa&ente, tratando de &a2uinar un )lan )ara .urlar a los 0a$ranos. 3ero hasta *erse en el e=trarradio de ;a$ra no se le o#urri, un idea )lausi.le. Ia.a una #osa 2ue ins)ira.a un &iedo in*en#i.le a todos los ho&.res de los t/neles. Tu&itha$ de#idi, a)ro*e#har ese &iedo irra#ional. 5#h, a #orrer. Al )rin#i)io fue s,lo un )aso r1)ido, )ero seg/n se a#er#a.a a los )asillos ha.itados e#h, a #orrer #ada *e? &1s de )risa, hasta .rin#ar #o&o si tu*iese a todos los de&onios del infierno )is1ndole los talones. ; eso era )re#isa&ente lo 2ue de.a a)arentar. Mn gru)o de 0a$ranos se a#er#a.a. 'e &iraron &ientras el los &ira.a a ellos, 0 en seguida se a.alan?aron so.re 4l, al darse #uenta de 2ue no era de los su0os. 5n lugar de e*itarlos, se &eti, en el #entro del gru)o, gritando #on toda la fuer?a de sus )ul&ones. <96hel$s: <#hill, #o&o si estu*iera lo#o de terror<. 96hel$s: 96hel$s: 'a a#titud .eli#osa de los ho&.res se #on*irti, en otra de )1ni#o infinito. 6in de#ir una )ala.ra 0 sin e#har si2uiera una &irada atr1s, se *ol*ieron 0 hu0eron, )re#edidos )or el &is&o Tu&itha$. 6i hu.ieran sido ho&.res de 'oor, tal *e? ha.ran es)erado a estar seguros de lo 2ue o#urra o, al &enos, ha.ran detenido e interrogado a Tu&itha$. 3ero los 0a$ranos no esta.an )ara eso. 6u #iudad se halla.a &u#hos $il,&etros &1s #er#a de la 6u)erfi#ie 2ue 'oor, 0 los an#ianos a/n re#orda.an la /lti&a *e? 2ue los shel$s in*adieron los #orredores en una de sus )o#o fre#uentes )artidas de #a?a, de7ando un rastro de &uerte 0 destru##i,n 2ue no sera ol*idado &ientras *i*ieran 2uienes lo ha.an *isto. 3or eso el terror era &u#ho &1s irresisti.le en ;a$ra 2ue en 'oor, )ara #u0os ha.itantes era )o#o &1s 2ue le0enda negra del )asado. ; )or eso, sin detenerse a )reguntar, los 0a$ranos hu0eron )or el largo )asillo detr1s de Tu&itha$, re#orriendo )asadi?os 2ue se .ifur#a.an 0 entrando en ni#hos 2ue )are#an si&)les a##esos a los ha.it1#ulos, )ero 2ue en realidad #ondu#an al t/nel )rin#i)al. A su )aso en#ontra.an otros ho&.res o gru)os 0, al terrorfi#o grito de 9shel$s:, todos de7a.an sus o#u)a#iones 0 se unan al es)antado tro)el. (u#hos e&)rendan )asillos se#undarios, donde es)era.an hallar &e7or refugio, )ero la &a0ora #ontinu, ha#ia el #entro de la #iudad, a donde 2uera dirigirse ta&.i4n Tu&itha$. 5l looriano 0a no lle*a.a la delantera, )ues *arios de los 0a$ranos &1s *elo#es lo de7a.an atr1s. 5l terror )o&a alas en sus )ies. 'a des.andada fue #re#iendo a &edida 2ue se a#er#a.an al #entro de la #iudad, hasta 2ue el t/nel 2ued, lleno de gentes aterrori?adas, entre 2uienes Tu&itha$ )asa.a total&ente inad*ertido. 6e a#er#aron a la en#ru#i7ada #entral, donde se agol)a.a una gran &asa de gente 2ue sala de todos los #orredores. Tu&itha$ no su)o #,&o ha.a #orrido tanto la noti#ia, )ero era e*idente 2ue toda la #iudad esta.a 0a enterada del su)uesto )eligro. Co&o o*e7as o, &e7or di#ho, #o&o hu&anos 2ue eran, todos ha.an rea##ionado del &is&o &odo: al#an?ar el #entro de la #iudad, donde #rean 2ue i.an a estar &1s a sal*o, a&)arados en la fuer?a del nu&ero.

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3ero a2uel #aos dio al traste #on el )lan 2ue Tu&itha$ ha.a ideado )ara atra*esar la #iudad sin ser *isto. 6in duda, #asi ha.a ganado el #entro, 0 los ha.itantes esta.an tan es)antados 2ue segura&ente no se fi7aran en un e=tran7ero. 3ero la &u#hedu&.re era tan nu&erosa 2ue el looriano no #onsegua a.rirse )aso ha#ia los #orredores del otro lado. 6in re)arar en 2ue no ha.a nada 2ue ha#er, Tu&itha$ lu#h, #on la &ultitud a .ra?o )artido, #on la es)eran?a de al#an?ar un )asadi?o relati*a&ente *ia.le antes de 2ue la gente se #al&ara 0 e&)rendiese, #o&o era de )re*er, la #a?a del e&.ustero 2ue ha.a desen#adenado el )1ni#o. 'a )le.e, #u0o terror #entu)li#a.a esa e=tra8a tele)ata 2ue se esta.le#e en toda #ongrega#i,n hu&ana nu&erosa, e&)e?a.a a des&andarse. 'os ho&.res no *a#ila.an en e&)lear los )u8os )ara a.rirse )aso, derri.ando a sus her&anos &1s d4.iles. 5n &u#hos lugares se oan ri8as. Tu&itha$ *io a un ho&.re tro)e?ar 0 #aerseB un instante des)u4s o0, el grito 2ue lan?a.a el desgra#iado al ser )isoteado )or los 2ue le seguan. A)enas se ha.an a)agado los e#os #uando se o0, otro grito al e=tre&o o)uesto del #orredor, donde otro ho&.re ha.a #ado 0 no )udo *ol*er a )onerse en )ie. 5l looriano )are#a una ho7a flotando en el torrente de 0a$ranos es)antados 0 gesti#ulantes 2ue llega.a al #entro de la #iudad. Tro)e?, *arias *e#es, 0 no logr, re#o.rar el e2uili.rio sino de &ilagro. Casi ha.a llegado a la gran )la?a en la en#ru#i7ada de los dos t/neles )rin#i)ales, #uando *ol*i, a tro)e?ar #on un 0a$rano #ado 0 estu*o a )unto de #aer a su *e?. Huiso )asar adelante, )ero luego se detu*o. 95l #uer)o 2ue esta.a a sus )ies era el de una &u7er 2ue lle*a.a un ni8o en .ra?os: Tena el rostro lleno de l1gri&as 0 sangre 0 sus *estiduras esta.an rasgadas, )ero *aliente&ente )ro#ura.a i&)edir 2ue los )ies de la &u#hedu&.re lasti&aran a su hi7o. Tu&itha$ se in#lin, )ara a0udarla a le*antarse. 3ero, antes de )oder ha#erlo, la &ultitud lo e&)u7, a)art1ndolo de la &u7er. 5n#oleri?ado, la e&)rendi, a )u8eta?os #on los indi*iduos 2ue #orran, #a)a#es de )isotear al )r,7i&o #on tal de )onerse a .uen re#audo. 'os 0a$ranos retro#edieron ante sus gol)es, #ediendo el )aso unos instantes, 2ue Tu&itha$ a)ro*e#h, )ara in#linarse 0 a0udar a la &u7er. Toda*a esta.a #ons#iente, )ues tu*o una d4.il sonrisa de agrade#i&iento. Aun2ue era de una ra?a ene&iga de su )ue.lo, Tu&itha$ sinti, #o&)asi,n 0 la&ent, las #onse#uen#ias de su ardid )ara asustar a los 0a$ranos. 5lla 2uiso de#irle algo, )ero el fren4ti#o gritero era tan fuerte 2ue no la entendi,. A#er#, su rostro al de ella )ara es#u#har lo 2ue de#a. <9'a salida es )or el otro lado del t/nel: <le grit, ella al odo<. 93ro#ura a.rirte )aso hasta la ter#era galera, al otro lado del t/nel: 9All estar1s a sal*o: Tu&itha$ la #olo#, ante s, 0 ro&)i, .rutal&ente )or entre la &ultitud, alargando los )u8os )ara )rotegerla a ella &ientras a*an?a.an. 5ra dif#il no *erse arrastrado #ontra su *oluntad ha#ia la )la?a #entral, )ero final&ente el looriano #onsigui, al#an?ar la galeraB hi?o entrar a la &u7er 0 lan?, un gran sus)iro de ali*io #uando se *io li.re de )eligro. 6e 2ued, un rato fuera, )ara #er#iorarse de 2ue nadie les ha.a seguido, 0 luego se *ol*i, ha#ia la &u7er #on el ni8o. 5lla ha.a arran#ado un )eda?o de la &anga de su andra7oso *estido. Cuando Tu&itha$ la &ir,, de7, de li&)iarse la sangre 0 las l1gri&as del rostro 0 le dirigi, una t&ida sonrisa. Tu&itha$ no )udo de7ar de o.ser*ar la &anifiesta deli#ade?a de a2uella &u7er de la sal*a7e ;a$ra. Aesde su infan#ia le ha.an he#ho #reer 2ue los 0a$ranos eran gente )eligrosa <idea )are#ida a nuestro #on#e)to de los duendes 0 .ru7as<,

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)ero a2uella &u7er )oda #o&)ararse #on una hi7a de #ual2uier fa&ilia distinguida de 'oor. A Tu&itha$ le falta.a a)render 2ue, no i&)orta en 2u4 na#i,n o 4)o#a se halle uno, sie&)re )uede en#ontrar deli#ade?a, si la .us#a, lo &is&o 2ue .rutalidad. 5l ni8o, 2ue esta.a de&asiado es)antado )ara llorar, ha.a #allado #o&o &uerto todo el tie&)o, )ero luego )rorru&)i, en fuerte llanto. 'a &adre trat, de a#allarlo #on #ari#ias 0 )ala.ras sua*es, )ero final&ente de#idi, e&)lear el silen#iador natural. Cuando el ni8o se #al&, 0 e&)e?, a &a&ar, ella se *ol*i, a Tu&itha$ ha#i4ndole una se8a, a)art, la #ortina 0 entr, en el ha.it1#ulo. Tu&itha$ la sigui, al #o&)render #u1l era su inten#i,n. Mna *e? dentro del tras#uarto, la &u7er se8al, el te#ho 0 le &ostr, el agu7ero #ir#ular de un )o?o. <5s la entrada de un *ie7o )asadi?o 2ue no &1s de *einte )ersonas de ;a$ra #ono#en <e=)li#,<, 0 2ue rodea la en#ru#i7ada hasta el li&ite su)erior de la #iudad. 3ode&os o#ultarnos all durante das, )ues no es f1#il 2ue los shel$s ad*iertan nuestra )resen#ia. All1 estare&os a sal*o. Tu&itha$ asinti, 0 e&)e?, a su.ir )or la es#alera, deteni4ndose s,lo )ara #o&)ro.ar si la &u7er le segua. 'a es#alera se )rolonga.a unos nue*e &etros, 0 salieron a la os#uridad de un #orredor 2ue segura&ente no ha.a sido utili?ado desde ha#a &u#hos siglos. 5sta.a tan os#uro, 2ue #uando se ale7aron de la .o#a del )o?o se 2uedaron a #iegas. 5n efe#to, la &u7er no se e2ui*o#a.a al de#ir 2ue era un )asadi?o des#ono#ido. >i si2uiera figura.a en los &a)as de Tu&itha$. 6in e&.argo, ella )are#a #ono#erlo .astante .ien 0a 2ue, des)u4s de )oner so.re a*iso a Tu&itha$ en *o? .a7a, #o&en?, a e=)lorar el #orredor a tientas, deteni4ndose /ni#a&ente )ara susurrarle )ala.ras #ari8osas al ni8o. Tu&itha$ la sigui,, a)o0ando una &ano en su ho&.ro )ara no )erderse, 0 siguieron a tientas hasta llegar a un tre#ho d4.il&ente alu&.rado )or una solitaria l1&)ara. 'a &u7er se sent, a des#ansar, 0 Tu&itha$ hi?o lo &is&o. 5lla &eti, la &ano en un .olsillo, sa#, una )ri&iti*a agu7a 0 un hilo 0 se )uso a re&endar sus hara)os. <5s terri.le <susurr,, #o&o si te&iera 2ue los shel$s )udieran orla<. (e gustara sa.er 2u4 les i&)ulsa a salir nue*a&ente de #a?a. <Tu&itha$ no res)ondi,, 0 ella )rosigui, al #a.o de un rato<: (i a.uelo fue &uerto durante una in#ursi,n de los shel$s. 5sto su#edi, ha#e #asi #uarenta a8os. 9; ahora nos ata#an otra *e?: 9(i )o.re &arido: 9'e )erd de *ista #uando sali&os de nuestro ha.it1#ulo: 9A0: C7al1 #onsiga refugiarse. Gl no #ono#e este )asillo. DCrees 2ue lo #onseguir1E >e#esita.a )ala.ras de #onsuelo. Tu&itha$ sonri,. <D(e #reer1s si te digo 2ue no )uede )asarle nadaE <)regunt,<. Te )ro&eto 2ue, )or esta *e? al &enos, no ser1 &uerto )or los shel$s. <5s)ero 2ue sea *erdad <e&)e?, a de#ir la &u7er 0 luego, #o&o si se fi7ara en 4l )or )ri&era *e?, agreg, #on as)ere?a<: 9T/ no eres de ;a$ra: <'uego, en tono 0a hostil 0 de#idido<: 9T/ eres un ho&.re de 'oor: Tu&itha$ *io 2ue la &u7er se ha.a fi7ado en sus ro)as de looriano, 0 no intent, negarlo. <6 <res)ondi,<, so0 de 'oor.

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'a &u7er se le*ant,, #onsternada, a)retando al ni8o #ontra su )e#ho, #o&o )ara )rotegerlo frente a a2uel ogro de los #orredores .a7os. <DHu4 ha#es en estos )asadi?osE <)regunt,, ate&ori?ada<. DIas )ro*o#ado t/ esta in#ursi,n #ontra nosotrosE 6i se&e7ante #osa fuera )osi.le, #reo 2ue los ho&.res de 'oor serais #a)a#es hasta de aliaros #on los shel$s. Aesde luego, es la )ri&era *e? 2ue los shel$s han ata#ado el se#tor .a7o de la #iudad. Tu&itha$ refle=ion,. 'e )are#i, inne#esario o#ultarle la *erdad a a2uella &u7er. A 4l no )oda )er7udi#arle, 0 la tran2uili?ara en #uanto a la seguridad de su &arido. <'a )ri&era, 0 segura&ente la /lti&a <afir&,, 0 en )o#as )ala.ras le e=)li#, el ardid 0 sus terri.les #onse#uen#ias. <3ero, D)or 2u4 2uieres ir &1s all1 de ;a$ra <)regunt,, in#r4dula<. DTe en#a&inas a los Corredores Tene.rososE DHu4 ho&.re en sus #a.ales deseara e=)lorarlosE <>o 2uiero e=)lorar los Corredores Tene.rosos <res)ondi, el looriano<. 9(i &eta est1 &1s le7os: <D(1s all1 de los Corredores Tene.rososE <6 <res)ondi, Tu&itha$, )oni4ndose en )ie. Co&o sie&)re 2ue ha.la.a de su &isi,n, sali, a relu#ir su te&)era&ento so8ador 0 o.stinado<. 6o0 Tu&itha$, el &atador de shel$s. DHuieres sa.er )or 2u4 2uiero ir &1s all1 de los Corredores Tene.rososE 3or2ue *o0 a la 6u)erfi#ie. 9All ha0 un shel$ 2ue es)era su destru##i,n sin sa.erlo: 9Jo0 a &atar un shel$: 'a &u7er le &ir, #on sor)resa, llegando a la #on#lusi,n de 2ue esta.a a solas #on un lo#o. A nadie &1s se le o#urrira una idea tan des#a.ellada. A.ra?, a su hi7o 0 se a)art, de Tu&itha$. Tu&itha$ se dio #uenta en seguida. >o era la )ri&era *e? 2ue la gente se a)arta.a de 4l #uando ha.la.a de su &isi,n. 3or eso, no le ofendi, la a#titud de ella, sino 2ue se )uso a e=)li#arle )or 2u4 #rea )osi.le #on*en#er a los ho&.res )ara 2ue se al?aran #ontra los a&os de la 6u)erfi#ie. 'a &u7er le es#u#ha.a. Ia.lando de &anera #ada *e? &1s )ersuasi*a, Tu&itha$ not, 2ue ella e&)e?a.a a #reerle. 'e #ont, #,&o ha.a en#ontrado el li.ro 0 #,&o a2uel su#eso ha.a deter&inado su &isi,n en la *ida. 'e ha.l, de los tres e=tra8os regalos 2ue le hi#iera su )adre, 0 de #,&o es)era.a 2ue le sir*ieran de a0uda en su ./s2ueda. 3or /lti&o, *io en sus o7os la &is&a e=)resi,n 2ue solan tener los de Thu)ra, 0 su)o 2ue ella le #rea. 3ero los )ensa&ientos de la &u7er eran .ien distintos de lo 2ue Tu&itha$ su)ona. Aesde luego, le es#u#ha.a, )ero &ientras lo ha#a re#orda.a la auda#ia #on 2ue Tu&itha$ ha.a ata#ado a la &ultitud es)antada 2ue i.a a )isotearla. Conte&)l, su figura erguida, su rostro afeitado 0 .ien )are#ido, su aguda &irada, #o&)ar1ndolo #on los ho&.res de ;a$ra. ; al fin le #re0,, no )or la elo#uen#ia de Tu&itha$, sino gra#ias a la se#ular atra##i,n de los se=os.

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<Te agrade?#o 2ue &e ha0as sal*ado <di7o #uando el looriano #on#lu0, su relato <. Te ha.ra resultado i&)osi.le a.rirte )aso a tra*4s de los #orredores inferiores. 3or a2u )uedes entrar en ;a$ra #uando 2uieras, o ale7arte de la #iudad si lo )refieres. Jo0 a ense8arte )or d,nde se *a al se#tor alto de la #iudad. <6e )uso en )ie<. Jen, te guiar4. 5res looriano 0 ene&igo, )ero &e has sal*ado la *ida. Ade&1s, el 2ue &ate a un shel$ ser1, #ierta&ente, un *erdadero a&igo de toda la hu&anidad. 'e to&, de la &ano (aun2ue no era ne#esario! 0 lo gui, a tra*4s de la os#uridad. A*an?aron largo rato en silen#io 0, final&ente, ella se detu*o 0 susurr,: <5l #orredor ter&ina a2u. Tu&itha$ la sigui, ha#ia un ni#ho 0 *io la #laridad 2ue su.a )or un )o?o desde el #orredor de a.a7o. Ba7, )or la es#alera d4.il&ente entre*ista en la )enu&.ra, 0 lleg, en seguida al #orredor inferior. 'a &u7er le sigui, 0 #uando sali, a su *e? le indi#, un )asadi?o. <6i *as a la 6u)erfi#ie, es )or a2u. Ie&os de se)ara&os, )ues 0o regreso a la #iudad. 9Ch, looriano: (e ha.ra gustado #ono#erte &e7or <se interru&)i,, 0 antes de ale7arse, se *ol*i, )ara de#ir<: Je a la 6u)erfi#ie, e=tran7ero, 0 si triunfas en la e&)resa, no te&as atra*esar ;a$ra #uando regreses. Toda la #iudad te re*eren#iar1 0 te res)etar1. Co&o si te&iera de#ir de&asiado, e#h, a #orrer )or el )asadi?o. Tu&itha$ la sigui, un instante #on la &irada 0 luego, en#ogi4ndose de ho&.ros, se *ol*i, 0 e&)rendi, la &ar#ha en sentido #ontrario. Ia.a su)uesto 2ue llegara a los Corredores Tene.rosos )o#o des)u4s de salir de ;a$ra, )ero, si .ien sus &a)as detalla.an la ruta a to&ar, no refle7a.an el estado de #onser*a#i,n de los #orredores. Tu&itha$ se dio #uenta de 2ue no )odra llegar a2uel &is&o da. 'a fatiga le *en#i, 0 entr, en uno de los &u#hos ha.it1#ulos *a#os 2ue flan2uea.an el #orredor, se tu&., en el suelo 0 2ued, )rofunda&ente dor&ido.

- @ 'os Corredores Tene.rosos

5l looriano des)ert, horas des)u4s, #on un so.resalto. (ir, a su alrededor, desorientado. Ia.a odo un le*e #ru7ido fuera, en el #orredor. 6e le*ant, #onteniendo la res)ira#i,n, se a#er#, de )untillas a la #ortina 0 atis.o #on #autela. 5l #orredor esta.a desierto, )ero Tu&itha$ tena la seguridad de ha.er odo sua*es )isadas. Regres, al ha.it1#ulo 0 re#ogi, la &o#hila. Antes de salir *ol*i, a &irar #uidadosa&ente, )ara asegurarse de 2ue no hu.iera nadie en el #orredor, sali, 0 se dis)uso a seguir *ia7e. 3ero antes de ha#erlo desen*ain, la es)ada 0 registr, a fondo todas las #1&aras *e#inas. 'e sor)rendi, no hallar a nadie. 5sta.a #on*en#ido, a.soluta&ente seguro, de 2ue ha.a odo un ruido. 6e senta es)iado desde alg/n lugar. 3ero al fin tu*o 2ue

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ad&itir 2ue, o se ha.a e2ui*o#ado, o sus seguidores eran &1s listos 2ue 4l. 5n #onse#uen#ia, )ro#ur, andar )or el #entro de la galera 0 reanud, la &ar#ha. Aurante horas andu*o a )aso unifor&eB la )endiente era sie&)re as#endente, el #orredor era an#ho 0, )ara sor)resa de Tu&itha$, las lu#es no )erdan fuer?a. Casi ha.a ol*idado la #ausa de su so.resalto #uando, tras re#orrer tre#e o #ator#e $il,&etros, o0, otro le*e ruido o #ru7ido, se&e7ante al )ri&ero. 6ala de uno de los #u.#ulos, a la i?2uierda. Tan )ronto #o&o lo su)o, salt, ha#ia el ni#ho de entrada, desen*ainando la es)ada. Registr, el #o&)arti&iento anterior 0 luego el tras#uarto. 3or /lti&o, se 2ued, sin sa.er 2u4 ha#er, &irando las desnudas )aredes de #olor )ardo 2ue lo rodea.an. 'o &is&o 2ue el ha.it1#ulo 2ue ha.a re*isado )or la &a8ana, 4ste se halla.a desierto. Ta&)o#o ha.a ninguna es#alera )or la #ual )udiera ha.er es#a)ado su seguidor, ni es#ondri7o de ninguna es)e#ie. Tu&itha$ se *io o.ligado a a.andonar la ./s2ueda 0 ree&)render su #a&ino, aun2ue redo.lando las )re#au#iones. Ahora i.a tan #autelosa&ente #o&o antes de llegar a ;a$ra o &1s, en realidad, )uesto 2ue enton#es sa.a lo 2ue le es)era.a 0 ahora se enfrenta.a a lo des#ono#ido. Al #a.o de algunas horas, Tu&itha$ se #on*en#i, #ada *e? &1s de 2ue alguien lo segua, lo es)ia.a. A *e#es oa otros #ru7idos, 2ue )ro#edan del interior de los ha.it1#ulos o de alguna en#ru#i7ada &al alu&.rada. Mna de las *e#es estu*o seguro de or ruido delante de 4l, en el &is&o #orredor )or el 2ue #a&ina.a. 3ero en ning/n &o&ento )udo e#har un *ista?o a los des#ono#idos seres 2ue lo )rodu#an. Al fin lleg, a una ?ona donde las lu#es #o&en?a.an a dis&inuir. Al )rin#i)io eran s,lo algunas l1&)aras, #u0a lu? )resenta.a un e=tra8o res)landor a?ulado, )ero )o#o &1s adelante fueron ha#i4ndose &1s nu&erosas, 0 &u#has esta.an a)agadas del todo. Tu&itha$ se &o*a en una os#uridad #ada *e? &a0or, 0 #o&)rendi, 2ue 0a se a#er#a.an los legendarios #orredores tene.rosos. Ahora .ien, Tu&itha$ era des#endiente de #ien genera#iones hu&anas a#ostu&.radas a huir al &1s le*e ruido sos)e#hoso. Aurante #ientos de a8os des)u4s de la Kn*asi,n, todo ruido anor&al signifi#, un shel$ a la #a?a de ho&.res, 0 un shel$ signifi#a.a la &uerte re)entina, segura, inelu#ta.le. 'a hu&anidad se ha.a #on*ertido en una ra?a de seres t&idos, huidi?os, )resas del )1ni#o a la &enor sos)e#ha de )eligro. 5n la )rofunda 'oor, sin e&.argo, ha.an #onstruido un la.erinto tan estre#ho 0 #o&)li#ado, 2ue no se *ea a un shel$ desde ha#a &u#hos a8os. 3or eso, los ho&.res eran &1s *alientes en 'oor, hasta 2ue al fin a)are#i, el *isionario 2ue se atre*a a so8ar #on &atar un shel$. 3ero, si .ien Tu&itha$ era &1s auda? 2ue #ual2uier otro ho&.re de su genera#i,n, no ha.a su)erado del todo la tara #o&/n a la hu&anidad de enton#es. Kn#luso &ientras a*an?a.a #on tanta de#isi,n )or el #orredor a)arente&ente ili&itado, su #ora?,n lata #on fuer?a, 0 no se ha.ra ne#esitado gran #osa )ara ha#er 2ue se *ol*iera )or donde ha.a *enido, #on el #ora?,n en un )u8o. 'os 2ue le seguan, sin e&.argo, sa.an 2ue no les interesa.a agitar en e=#eso sus te&ores. A &edida 2ue entra.a en #orredores #ada *e? &1s os#uros, los ruidos fueron dis&inu0endo 0 Tu&itha$ lleg, a #reer 2ue esta.a solo. 'e )are#i, 2ue sus seguidores ha.ran retro#edido, o 2ue los ha.a des)istado en alguna en#ru#i7ada. (1s de una

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hora estu*o atento a los ruidos, sin )er#i.ir ningunoB #on esto se dio )or satisfe#ho 0 a*an?, #ada *e? &1s des#uidada&ente )or el #orredor. 3as, de una galera de eterna )enu&.ra a otra de os#uridad total. 5n 4sta las l1&)aras, si e=istieron alguna *e?, 0a no .rilla.an desde ha#a &u#ho tie&)o. Tu&itha$ se a#er#, a la )ared )ara #ontinuar a tientas. 5n el #orredor de a.a7o, unas siluetas os#uras 0 es2uel4ti#as )asaron de la )enu&.ra a la os#uridad 0 se )re#i)itaron silen#iosa&ente en )os de 4l. 6i alguien las hu.iera *isto &ientras #a&ina.an, ha.ra #onte&)lado un e=tra8o es)e#t1#ulo. (onstruosa&ente delgados, #on la )iel de un e=tra8o #olor )i?arra, tal *e? lo &1s sor)rendente eran sus #a.e?as, en*ueltas en tiras de tela 2ue les ta)a.an )or #o&)leto los o7os, i&)idiendo 2ue los al#an?ara el &1s insignifi#ante ra0o de lu?. 5ran los sal*a7es de los Corredores Tene.rosos <ho&.res 2ue na#an 0 #re#an en las galeras de no#he eterna<, 0 sus o7os eran tan sensi.les 2ue la &enor #laridad les )rodu#a un dolor inso)orta.le. Todo el da ha.an seguido a Tu&itha$, sin 2uitarse nun#a las *endas de los o7os. 6e orienta.an s,lo gra#ias a la &ara*illosa agude?a de su odo 0 su ta#to. 'legados a los #orredores donde ha.ita.an, se a)resuraron a 2uitarse las &olestas *endas, 0 he#ho esto #er#aron )o#o a )o#o a su *#ti&a.

5l )ri&er indi#io 2ue tu*o de su )resen#ia Tu&itha$, &ientras a*an?a.a )or la ?ona os#ura, fue una #arrera furti*a a su es)alda. 6e *ol*i, #on ra)ide?, desen*ain, la es)ada e hi?o &olinetes a #iegas #on ella. >o #onsigui, sino #ortar el aire. C0, una risa .urlona 0 luego nada. Arre&eti, #on furia, 0 de nue*o no hall, sino el aire. 5nton#es o0, otro #ru7ido en la )arte del #orredor 2ue ahora esta.a a su es)alda. Co&)rendi, 2ue esta.a rodeado. 5sgri&i, la es)ada #on fero#idad 0 se )eg, a la )ared, dis)uesto a *ender &u0 #ara su *ida. >ot, 2ue la ho7a se #la*a.a en algo 2ue #eda, o0, un grito de dolor, 0 de s/.ito el silen#io *ol*i, a reinar en el )asillo. 3ero el looriano no se de7, enga8ar, sino 2ue sigui, ha#iendo &olinetes #on la es)ada, 0 tu*o la satisfa##i,n de or otro grito de dolor al herir a otro de los sal*a7es, 2ue ha.a intentado sor)renderle )or de.a7o de su guardia. Aun2ue Tu&itha$ segua defendi4ndose #o&o )oda 0 )elea.a #on un *alor na#ido de la deses)era#i,n, el desenla#e de la .atalla no era dudoso. 5sta.a solo, #on la es)alda #ontra la )ared, frente a un n/&ero des#ono#ido de ene&igos 2ue ade&1s i.an siendo refor?ados )or otros 2ue a#udan a la lu#ha. Tu&itha$ se dis)uso a &orir &atandoB lo /ni#o 2ue la&enta.a era tener 2ue #aer en a2uella os#uridad ignorada, sin *er si2uiera a los ad*ersarios 2ue le *en#an... 5nton#es, de s/.ito, re#ord, su l1&)ara, el )ri&ero de los e=tra8os regalos de su )adre. Tante, el #intur,n #on la &ano i?2uierda 0 sa#, el #ilindro. Al &enos, tendra la satisfa##i,n de sa.er 2u4 #lase de seres le ha.an ata#ado. Al #a.o de unos segundos en#ontr, el .ot,n e inund, de lu? la galera. >o ha.a )re*isto el efe#to 2ue el ha? deslu&.rante de lu? i.a a )rodu#ir en sus ene&igos. 'an?aron gritos de dolor 0 sor)resa, 0 lo )ri&ero 2ue *io Tu&itha$ fue

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#,&o una do#ena de es)e#tros, fla#os 0 os#uros, 2ue o#ulta.an la #a.e?a entre los .ra?os 0 se *ol*an )ara huir aterrori?ados #orredor a.a7o. 'lenos de )1ni#o, lan?aron a sus #o&)a8eros ron#os aullidos de alar&a 0 hu0eron de la lu? #o&o si Tu&itha$ hu.iera re#i.ido la s/.ita a0uda de todos los guerreros de 'oor. Tu&itha$ se 2ued, un &o&ento des#on#ertado. >o #o&)renda la re)entina des.andada de sus #ontrin#antes, 0 #re0, 2ue huan d4 alg/n )eligro 2ue 4l no )oda *er. Ate&ori?ado, )ase, la lu? )or toda la galera. (ientras los gritos de los des#ono#idos seres se )erdan a lo le7os, e&)e?, a adi*inar la *erdad. A2uellas #riaturas esta.an tan ada)tadas a la os#uridad, )ens, Tu&itha$, 2ue tenan &iedo de la lu?B aun2ue no entenda la ra?,n de tal fen,&eno, de#idi, lle*ar en#endida su l1&)ara de &ano &ientras tu*iera 2ue *ia7ar en la os#uridad. 5n #onse#uen#ia, el looriano #ontinu, su #a&ino, alu&.rando a un lado 0 a otro los #orredores, las en#ru#i7adas 0 los ni#hos de los ha.it1#ulos. 6a.a 2ue no )odra dor&ir en a2uellos #orredores tene.rosos, )ero esto no le )reo#u)a.a de&asiado. Al *i*ir durante siglos en t/neles 0 )o?os, la hu&anidad ha.a ol*idado los horarios regulares 2ue sola o.ser*ar en otros tie&)os. 6olan dor&ir entre o#ho 0 die? horas #ada treinta, )ero )odan )asar des)iertos #uarenta o #in#uenta horas sin sentir ne#esidad de des#ansar. Cuando tra.a7a.a #on su )adre, Tu&itha$ ha.a )asado des)ierto ese n/&ero de horas 0 &1sB )or eso esta.a seguro de 2ue i.a a salir de los #orredores tene.rosos &u#ho antes de 2ue lo do&inara la fatiga. Ae *e? en #uando #o&a las galletas de #o&ida sint4ti#a 2ue lle*a.a, )ero la &a0or )arte del tie&)o la dedi#a.a a registrar #on#ien?uda&ente las galeras )or donde )asa.a. As trans#urrieron las horas. Casi ha.a ol*idado sus te&ores, 0 esta.a a )unto de &eterse en uno de los #u.#ulos )ara des#ansar, #uando o0,, &u0 le7os, un e=tra8o gru8ido inhu&ano. 5l te&or se adue8, de su 1ni&o. 6inti, una es)e#ie de hor&igueo en la nu#a 0, &eti4ndose sin *a#ilar en el ni#ho &1s #er#ano, a)ag, su l1&)ara 0 es)er,, te&.lando, en un e=#eso de terror. >o es 2ue Tu&itha$ se hu.iera #on*ertido de i&)ro*iso en un #o.arde. 6e ha.a enfrentado #on *alenta al 0a$rano 0 a los sal*a7es de )iel os#ura. 'o 2ue le aterrori?, fue el ad*ertir 2ue el ruido no era de origen hu&ano. 5n los #orredores .a7os no se #ono#a ning/n ani&al sal*o las ratas, los &ur#i4lagos 0 otros .i#hos &enores. 6,lo 2ueda.an los shel$s. 6,lo ellos )erseguan al ho&.re en sus t/nelesB )or eso era natural 2ue s,lo a ellos )udiese atri.uir Tu&itha$ el ruido 2ue, sin duda, era de.ido a alguna #riatura no hu&ana 0 de gran ta&a8o. A/n no sa.a 2ue otros ani&ales de la 6u)erfi#ie ha.an .a7ado ta&.i4n 0 se halla.an en a2uellos #orredores altos. 3or ese &oti*o se aga?a), en el #u.#ulo, intentando darse 1ni&os )ara salir 0 ha#er frente a su ene&igo. 6u)onga&os 2ue sea un shel$, )ens,. D3ara 2u4 ha.a re#orrido tantos $il,&etros 0 *en#ido tantos )eligros, sino )ara enfrentarse a un shel$E D>o era 4l Tu&itha$, el h4roe designado )or la )ro*iden#ia )ara redi&ir al Io&.re de su heren#ia de te&orE Con estos argu&entos 0 otros )are#idos, su es)ritu indo&a.le logr, ha#er a#o)io de *alor, hasta 2ue )or /lti&o se in#or)or, 0 regres, al #orredor. Co&o su)ona, esta.a desierto. 6u linterna ilu&in, &1s de #iento #in#uenta &etros de galera #o&)leta&ente desierta. 6igui, a*an?ando, )ero ahora )restando &1s aten#i,n a la )arte inferior del )asillo 2ue a la su)erior. 5sto le )er&iti, distinguir, en los #onfines de la ?ona ilu&inada, un e=tra8o gru)o de seres de es#asa al?ada 2ue lo seguan a una distan#ia )ruden#ial. 6u e=#elente *ista le indi#, 2ue a2uellos seres no eran shel$s ni ho&.res, aun2ue desde luego no su)o lo 2ue eran. Ae&asiadas

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genera#iones ha.an trans#urrido sin 2ue los ha.itantes de los #orredores .a7os o0eran ha.lar del 2ue anta8o ha.a sido el &e7or 0 &1s fiel a&igo del ho&.re: el )erro. 6e detu*o, inde#iso, 0 o.ser*, a los des#ono#idos seres. Gstos retro#edieron, )oni4ndose fuera del al#an#e de los ra0os de lu?. Al *erlo, Tu&itha$ se *ol*i, 0 sigui, adelante, #asi #on*en#ido de 2ue no eran sino una es)e#ie de ratas de &a0or ta&a8o, tan #o.ardes #o&o sus her&anas &enores. 3ronto i.a a o0, un gru8ido las .estias 2ue e#h, a #orrer. distan#ias. sa.er 2ue se e2ui*o#a.a. >o ha.a re#orrido &u#ha distan#ia #uando en el se#tor de la galera 2ue tena delanteB #o&o si fuera una se8al, lo seguan se a#er#aron &1s. Tu&itha$ a)ret, el )aso 0 )or /lti&o K.a ligero, )ero sus )erseguidores eran &1s ligeros 0 a#orta.an

Cuando los tu*o a &enos de treinta &etros re)ar, en sus a&os. 'os sal*a7es a 2uienes ha.a *en#ido )o#as horas antes regresa.an, #u.ri4ndose los o7os #on los *enda7es 2ue ha.an usado )ara seguirle )or los )asadi?os #er#anos a ;a$ra. A?u?aron en *o? .a7a a los )erros, 0 Tu&itha$ se *io o.ligado a desen*ainar de nue*o la es)ada, dis)uesto a defenderse. 'as .estias e#haron a #orrer ha#ia 4l, 0 el looriano se *io r1)ida&ente rodeado )or un nu&eroso gru)o de ani&ales 2ue se a.alan?a.an so.re 4l #on fero#es gru8idos. 5ra i&)osi.le defenderse. (at, a uno, 0 otro #a0, aullando, #on una gran herida en su lo&o ro8osoB antes de 2ue )udiera ha#er nada &1s, le arre.ataron su linterna 0 adi*in, 2ue &edia do#ena de .ultos )eludos salta.an so.re 4l. 6e des)lo&, en el suelo, arrastrando a los )errosB la es)ada #a0, de su &ano 0 se )erdi, en la os#uridad. Tu&itha$ #re0, 2ue i.a a &orir en a2uel &is&o &o&ento. Re#i.i, el #1lido aliento de los &onstruos en *arias )artes de su #uer)o, 0 lo e&.arg, a2uel e=tra8o senti&iento de resigna#i,n 2ue los ho&.res sienten en )resen#ia de una &uerte #asi #ierta. 3ero luego... los )erros fueron a)artados, not, unas &anos 2ue lo to#a.an 0 o0, los &ur&ullos in#o&)rensi.les de los sal*a7es &ientras 4stos )al)a.an su #uer)o. Mna do#ena de &anos huesudas lo retena #ontra el sueloB )o#o des)u4s lo ataron #on tiras de ro)a, in&o*ili?1ndole los .ra?os a los lados del #uer)o. Nue le*antado 0 trans)ortado a ho&.ros. Aes)u4s de re#orrer #ierto tre#ho de galera, do.laron un re#odo 0 siguieron largo rato antes de detenerse 0 e#harlo en el suelo. C0, a su alrededor &u#hos ruidos furti*os, #on*ersa#iones en susurros 0 &o*i&ientos. 'leg, a la #on#lusi,n de 2ue lo ha.an trasladado a la en#ru#i7ada #entral de las galeras 2ue ha.ita.an a2uellas #riaturas. Aes)u4s de 0a#er as un rato, lo *oltearon, unas &anos lo )al)aron 0 una *o? ha.l, #on fir&e?a 0 autoridad. Jol*ieron a re#ogerlo 0 lo trans)ortaron otro .re*e tre#ho, arro71ndolo )or /lti&o a lo 2ue su)uso era el suelo de un ha.it1#ulo. Mn o.7eto &et1li#o reson, a su lado 0 o0, los )asos de sus ad*ersarios 2ue se ale7a.an #orredor a.a7o.

Tu&itha$ )er&ane#i, un rato in&,*il, refle=ionando. 6e )regunt, )or 2u4 no lo ha.an asesinado, adi*inando a &edias 2ue los sal*a7es no se dis)ondran a sa#rifi#ar

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la *#ti&a sino des)u4s de )re)arar el .an2uete. 3or2ue a2uellos sal*a7es no #ono#eran la sntesis 2u&i#a de los ali&entosB de.an *i*ir a e=)ensas de ;a$ra 0 otras #iudades &1s )e2ue8as, &u0 ale7adas en el siste&a de los #orredores. Redu#idos a tan terri.les a)uros, toda &ateria #o&esti.le de*ena ali&ento. 5ran #an.ales desde ha#a &u#hos siglos. 3o#o des)u4s, Tu&itha$ se )uso en )ie. 'e ha.a resultado f1#il desha#er los nudos de la tela #on 2ue lo ha.an atadoB a2uellos sal*a7es no sa.an &u#ho de nudos, 0 al looriano le #ost, &enos de una hora desatarse. 6e )uso a )al)ar #on )re#au#i,n las )aredes del #u.#ulo, tratando de a*eriguar la dis)osi#i,n de su #1r#el. (eda )o#o &1s de die? &etros #uadrados, 0 la /ni#a salida da.a al #orredor. Tu&itha$ intent, salir, )ero fue in&ediata&ente detenido )or un gru8ido fero?B un .ulto de )elo 1s)ero e&)u7, sus )iernas, o.lig1ndolo a regresar al ha.it1#ulo. 'os sal*a7es ha.an de7ado a los )erros *igilando su )risi,n. Tu&itha$ regres, al #ala.o?o 0, al ha#erlo, su )ie #ho#, #on un o.7eto 2ue e#h, a rodar )or el suelo. Re#ord, el o.7eto &et1li#o 2ue ha.an arro7ado a su lado 0 se )regunt, 2u4 sera. 'o .us#, a tientas 0 #o&)ro., #on 7/.ilo 2ue era su l1&)ara. >o )udo entender )or 2u4 la ha.an de7ado all los sal*a7es 0 su)uso 2ue )ara sus &entes su)ersti#iosas sera un o.7eto te&i.le. Tal *e? )ensaron 2ue lo &e7or era en#ar#elar 7untos a los dos fa#tores de )eligro. Ae todos &odos, all esta.a, 0 Tu&itha$ no )eda otra #osa. 5n#endi, su l1&)ara 0 &ir, a su alrededor. >o se ha.a e2ui*o#ado en #uanto a las di&ensiones 0 dis)osi#i,n del lugar. Cfre#a )o#as )osi.ilidades de es#a)ar o, &e7or di#ho, ninguna, )ues era ne#esario salir )or entre a2uellas fieras. A la lu?, Tu&itha$ *io 2ue los sal*a7es no le da.an o)ortunidades de huir: ha.a &1s de *einte )erros en el #orredor, deslu&.rados )or la s/.ita #laridad. Tu&itha$ o.ser*, el )asadi?o desde una distan#ia )ruden#ial, ad*irtiendo 2ue no ha.a nadie. 6e di7o 2ue sin duda los sal*a7es des#ansa.an, 0 #o&)rendi, 2ue no tendra &e7or o)ortunidad de huir 2ue a2u4lla. 6entado en el suelo del #u.#ulo, refle=ion, fe.ril&ente. 5n su &ente ger&ina.a una idea, una #o&o #on*i##i,n de 2ue )osea &edios )ara ahu0entar a los ani&ales. 6e )uso en )ie 0 los #onte&)l,, a&ontonados en el )asadi?o #o&o )ara #u.rirse de los &olestos ra0os de su l1&)ara. 6e *ol*i, ha#ia el #uarto )ero, e*idente&ente, all no ha.a nada 2ue )udiera ser*irle. 9'a ins)ira#i,n a#udi, de re)ente: Re.us#, en la .olsa 2ue lle*a.a al #into. To&ando un o.7eto, lo arro7, en &edio de la 7aura des)u4s de sa#arle un )asador, 0 se e#h, de .ru#es al suelo. 5ra la .o&.a, el segundo regalo de su )adre. Ca0, al lado o)uesto del #orredor, 0 estall, #on ensorde#edor esta&)ido. 5n el es)a#io #errado del )asillo, los gases de e=)ansi,n a#tuaron #on fuer?a terri.le. Aun2ue se ha.a tu&.ado en el suelo, Tu&itha$ se *io le*antado 0 )ro0e#tado #on *iolen#ia #ontra la )ared o)uesta del ha.it1#ulo. 5n #uanto a las .estias, 2uedaron )r1#ti#a&ente destro?adas. (ie&.ros des#uarti?ados *olaron en todas dire##iones, 0 )o#os &inutos des)u4s, #uando un Tu&itha$ herido 0 #on&o#ionado sali, al )asillo, no hall, ni rastros de *ida. 'a es#ena era #a,ti#aB ha.a sangre 0 #uer)os destro?ados en todas )artes. Alterado )or a2uel es)e#t1#ulo de sangre 0 &uerte, Tu&itha$ se a)resur, a )oner la &a0or distan#ia )osi.le entre 4l 0 la es)antosa #arni#era. Corri, hendiendo el aire #argado de hu&o hasta 2ue la at&,sfera se a#lar, 0 )udo ol*idar los horrores de la es#ena. >o *io a los sal*a7es, aun2ue )or dos *e#es o0, un ge&ido 2ue sala de uno

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de los ni#hos. Adi*in, 2ue alguien esta.a aga?a)ado all, en la os#uridad, )resa del )1ni#o. 'os sal*a7es de los #orredores tene.rosos tardaran en ol*idar al ene&igo 2ue ha.a se&.rado tal destru##i,n entre ellos. Tu&itha$ reanuda.a su &ar#ha ha#ia la 6u)erfi#ie. 3or )ri&era *e? desde 2ue se )uso en #a&ino, retro#edi,, )ero #on un )ro),sito definido. 'leg, al es#enario de su lu#ha #on los )erros 0 re#ogi, su es)ada, 2ue en#ontr, sin difi#ultad, ad*irtiendo #on satisfa##i,n 2ue no ha.a sufrido da8os. 5nton#es *ol*i, so.re sus )asos, sie&)re ha#ia la 6u)erfi#ie, 0 andu*o largo rato sin hallar nada 2ue fuese &oti*o de alar&a. Cuando lleg, a la #on#lusi,n de 2ue 0a ha.a )asado la )arte )eligrosa de los #orredores, entr, en un ha.it1#ulo 0 se dis)uso a to&arse el des#anso 2ue tanto ne#esita.a... Aur&i, )rofunda&ente, sin )esadillas, 0 des)ert, des)u4s de &1s de #ator#e horas de sue8o. 5n seguida #ontinu, la #a&inata, #o&iendo sin de7ar de andar 0 )regunt1ndose 2u4 le de)arara a2uella nue*a eta)a. >o i.a a tardar &u#ho en sa.erlo. Gra#ias a los &a)as sa.a 2ue 0a ha.a #u.ierto &1s de la &itad del re#orrido, 0 )or eso no se sor)rendi, al *er 2ue las )aredes de los #orredores e&)e?a.an a )resentar un as)e#to 1s)ero e irregular, #asi #o&o las de una #a*erna natural, 0 &u0 diferente del a#a.ado )erfe#to 2ue tenan en 'oor 0 los de&1s lugares *isitados hasta enton#es. 6a.a 2ue se a#er#a.a a la ?ona 2ue el ho&.re ha.a e=#a*ado en los )ri&eros das de )1ni#o. Al )rin#i)io de su huida ha#ia el interior de la Tierra, no se to&a.a el tie&)o de )ulir las )aredes ni de darles la se##i,n re#tangular unifor&e 2ue tenan los #orredores .a7os 0 ha.itados. Aun2ue no le sor)rendi, el as)e#to de los )asillos, no esta.a )re)arado )ara lo 2ue *io &1s adelante. Aes)u4s de re#orrer #in#o o seis $il,&etros de #a*ernas tortuosas 0 angostas, lleg, a un )o?o &u0 es#ondido 2ue #ondu#a ha#ia arri.a en la os#uridad. Jio 2ue ha.a lu? 0 lan?, un sus)iro de ali*io, )ues su l1&)ara e&)e?a.a a &ostrar se8ales de agota&iento. 6u.i, )o#o a )o#o )or la es#alera, #on las a#ostu&.radas )re#au#iones. Aso&, #on #uidado )or la .o#a del )o?o, 0 enton#es se hall, en el #orredor &1s e=tra8o 2ue hu.iera *isto nun#a.

R @ 5l Corredor de los 5stetas

5l #orredor donde se halla.a Tu&itha$ esta.a &1s .rillante&ente ilu&inado 2ue #ual2uiera de los 2ue ha.a *isto en su *ida. 'as lu#es no eran del a#ostu&.rado .lan#o trans)arenteB l1&)aras a?ules 0 *erdes #o&)etan #on otras ro7as 0 doradas, a8adiendo .elle?a a un es#enario 2ue de )or s era lo &1s her&oso 2ue la i&agina#i,n )udiera #on#e.ir. 3or un &o&ento, Tu&itha$ no lleg, a entender de d,nde )ro*ena la lu?, )ues no ha.a )antallas en el #entro del te#ho, #o&o las 2ue 4l #ono#a. 3o#o des)u4s hall, la e=)li#a#i,n del siste&a de ilu&ina#i,n, al ad*ertir 2ue las )antallas esta.an ingeniosa&ente &ontadas en las )aredes. 'a lu? indire#ta )rodu#a un efe#to de tenue sua*idad. ; las )aredes... las )aredes 0a no eran de )iedra *itrifi#ada #orriente... 9sino de sillares de )ursi&o #olor .lan#o: ;, )or si esta &ara*illa no .astase )ara sus#itar el aso&.ro del looriano, las )aredes a)are#an #u.iertas de orlas 0 figuras, esgrafiados 0

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.a7orrelie*es. >o 2ueda.a ni un solo tra&o sin de#orar en las )aredes o el te#ho, en toda la longitud del #orredor. Iasta el suelo &ostra.a un &oti*o de#orati*o en &osai#o de *arios #olores. Tu&itha$ ha.a #re#ido des#ono#iendo la e=isten#ia de #osas tales. >o ha.a arte en los )asadi?os inferiores, 7a&1s ha.a e=istido. 'a hu&anidad lo ha.a ol*idado &u#ho antes de a.rir la )ri&era galera de 'oor. 3or eso Tu&itha$ se 2ued, anonadado ante las &ara*illas 2ue *ea. Aun2ue )redo&ina.an los &oti*os de#orati*os geo&4tri#os, ta&.i4n ha.a figuras. (ostra.an en detalle &u#has #osas &ara*illosas. Tu&itha$ a)enas )oda #reer 2ue fuesen reales, )ero all esta.an, 0 )ara su &ente ingenua, el he#ho de *erlas re)resentadas de&ostra.a 2ue e=istan de *erdad en alg/n lugar. A2u, )or e7e&)lo, se *ea un gru)o de ho&.res 0 &u7eres .ailando. Nor&a.an un #orro 0 .aila.an alrededor de algo 2ue o#u)a.a el #entro 0 2ue no se distingua .ien. Al &irar #on &1s deteni&iento, Tu&itha$ *ol*i, a notar 2ue se le )onan los )elos de )unta... era un ser #on largas )atas de ar1#nido. Aesde alg/n rin#,n de su su.#ons#iente, una *o? le susurr,: 6hel$. 6e ale7, de a2uel relie*e #on un #onfuso senti&iento de re)ugnan#ia, 0 )as, a otro 2ue re)resenta.a un largo #orredor donde ha.a un o.7eto #ilndri#o 2ue de.a &edir entre #in#o 0 seis &etros de longitud. K.a so.re ruedas, 0 a su alrededor se #ongrega.a un gru)o de seres hu&anos ansiosos 0 e=)e#tantes, #on e=)resiones de alegra 0 e&o#i,n en sus rostros. Tu&itha$ #onte&)l, largo rato los relie*es, sin al#an?ar a #o&)renderlos. >o tenan sentido. 9A2uellas )ersonas no )are#an te&er a los shel$s: Iall, un &osai#o 2ue lo #onfir&a.a. Re)rodu#a de nue*o el largo o.7eto #ilndri#oB al lado del &is&o esta.an tres seres 2ue no )odan ser sino shel$s. Ta&.i4n a2u los rodea.a un gru)o hu&ano. 5n a2uellas i&1genes a)are#a un detalle 2ue i&)resion, so.re&anera a Tu&itha$. Todas las )ersonas re)resentadas eran o.esas. >o ha.a nadie 2ue no fuera rolli?o 0 no )esara &1s de lo nor&al. 5l looriano se di7o 2ue )ro.a.le&ente era algo natural en 2uienes *i*an #er#a de la 6u)erfi#ie 0 )or lo *isto se halla.an en .uenas rela#iones #on los terri.les shel$s. >atural&ente, ese )ue.lo tendra )o#os #uidados, sal*o *i*ir 0 engordar. Ae este &odo, &editando 0 &irando los relie*es, sigui, adelante hasta *er a lo le7os, en una en#ru#i7ada, una for&a hu&ana *olu&inosa. Co&)rendi, 2ue se a#er#a.a a la )arte ha.itada de los #orredores. 5l des#ono#ido do.l, el re#odo 0 desa)are#i,. Tu&itha$ se di7o 2ue de.a seguir #on &1s #uidado, 0 a*an?, un rato #autelosa&ente )egado a la )ared del #orredor, a)ro*e#hando todos los es#ondri7os. Jio &iles de #osas 2ue le sor)rendieronB en realidad, se halla.a en #ontinuo estado de aso&.ro. A2u eran unos grandes ta)i#es 2ue #olga.an de la )aredB all1 le da.a un *uel#o el #ora?,n al tro)e?ar #on un gru)o de estatuas. 'e #ost, )ersuadirse de 2ue a2uellas )iedras talladas no fuesen ho&.res de *erdad. Al )rin#i)io no ha.a #u.#ulos en los lados del #orredor, )ero &1s adelante 4ste se a&)lia.a hasta una an#hura de do#e &etros 0 e&)e?aron a *erse las entradas a los ha.it1#ulos. 9>o eran ni#hos, sino *erdaderos ),rti#os 0 las #ortinas 2ue los #u.ran eran de &etal: 5ra la )ri&era *e? 2ue Tu&itha$ *ea )uertas de *erdad, )ues en 'oor las #ortinas de ar)illera eran lo /ni#o 2ue se)ara.a los #u.#ulos 0 los #orredores.

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Tu&itha$ andu*o durante *arios &inutos &1s. 'os relie*es de las )aredes eran #ada *e? &1s #o&)li#ados, 0 la galera &1s alta 0 an#ha: )o#o des)u4s, Tu&itha$ di*is, un gru)o de ho&.res 2ue se a#er#a.an. Co&o no le #on*ena ser *isto, )ens, *ol*erse 0 desandar el #a&ino, )ero luego *io una )uerta a.ierta. 5ra )re#iso a#tuar #on arro7o 0 de#isi,n, o e&)render una retirada #on es#asas )ers)e#ti*as de 4=ito. Tu&itha$ no lo )ens, &u#ho, sino 2ue a.ri, de )ar en )ar la )uerta 0 entr,. 6e detu*o un instante 0 sus o7os, a#ostu&.rados a la .rillante lu? e=terior, tu*ieron 2ue ada)tarse a la )enu&.ra de la ha.ita#i,n. 'uego ad*irti, 2ue no esta.a solo, )ues el #uarto se halla.a o#u)ado )or un ho&.re 2ue, a 7u?gar )or las a)arien#ias, esta.a tan es)antado )or la re)entina a)ari#i,n de Tu&itha$ 2ue se ha.a 2uedado sin ha.la. Tu&itha$ a)ro*e#h, el &anifiesto terror del otro )ara estudiarlo, 0 )ara .us#ar en el #uarto un &odo de es#a)ar u o#ultarse. 5l #uarto esta.a .astante &enos ilu&inado 2ue el )asillo. 'a lu? )ro*ena de dos )antallas e&)otradas en la )ared, #er#a del te#ho. 'as )aredes eran de un a?ul &ate unifor&e, 0 en la de atr1s ha.a una )uerta #u.ierta )or un ta)i? 2ue #ondu#a al #uarto interior. Mna &esa, un sill,n a#ol#hado, una #a&a 0 un estante a.arrotado de li.ros #onstituan el &o.iliario del #uarto. ; en el &edio de la #a&a 0a#a a2uel ho&.re des#o&unal. 5ra una *erdadera &onta8a de #arne. Tu&itha$ #al#ul, 2ue de.a )esar unos #iento o#henta $ilos. (eda .astante &1s de un &etro o#henta, 0 su #uer)o des.orda.a de la #a&a 2ue o#u)a.a, donde ha.ran #a.ido sin difi#ultad tres de los #o&)atriotas de Tu&itha$. 5ra un ho&.re rolli?o 0 #oloradoB su )elo ru.io )1lido 0 su .ar.a a#entua.an la ru.i#unde? de su rostro 0 #uello. 3ero la defor&idad del ho&.re 2ueda.a #o&)ensada )or el refina&iento de su *i*ienda. >ing/n ho&.re de 'oor ha.ra so8ado tales lu7os. 'as ro)as de a2uel des#ono#ido eran de las &1s finas telas 2ue #u)iera i&aginar, deli#adas gasas te8idas en los tonos &1s deli#ados del rosa na#arado, el *erde 0 el a?ul, 2ue #aan *a)orosas so.re su #uer)o, sua*i?ando 0 dando dignidad a su in&ensa gordura. 'as s1.anas eran tan finas 0 sua*es #o&o las *estiduras del ho&.re, )ero en tonos saturados de *erde 0 #asta8o. 'a &is&a #a&a era un )rodigio, un glorioso &onu&ento de &etales #on a)li#a#iones di*ersas, 2ue )are#a for7ado )or alg/n genial artesano de la 5dad de Cro. ; #u.ra el suelo una alfo&.ra... 9; las )inturas de la )ared...: 5l ho&.re re#o.r, de s/.ito la *o?. 'an?, un grito, un #hillido agudo 0 fe&enino, 2ue #ontrasta.a e=tra8a&ente #on su des#o&unal hu&anidad. Tu&itha$ estu*o en un instante al lado del gordo, )oni4ndole la )unta de la es)ada en la garganta. <9C1llate: <le orden,, ta7ante<. 9C1llate ahora &is&o o te li2uido: 5l otro o.ede#i,, 0 sus gritos se #on*irtieron en seguida en ge&idos in*oluntarios 0 ahogados. Tu&itha$ se )uso en guardia, te&iendo 2ue el grito hu.iera sido odo. Aes)u4s de #o&)ro.ar 2ue nada tur.a.a el silen#io e=terior, de)uso su a#titud. 5l gordo ha.l, enton#es: <Msted es un sal*a7e <afir&, #on *o? #argada de terror<. 9Msted es un sal*a7e de los #orredores .a7os: DHu4 ha#e a2u, entre los 5legidosE Tu&itha$ ignor, la )regunta.

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<Mna )ala.ra &1s, gordinfl,n <&ur&ur, #on energa<, 0 ha.r1 en estos #orredores una .o#a &enos 2ue ali&entar. <(ir, ha#ia la )uerta 0 )regunt,<: D3uede *enir alguien a2uE 5l otro 2uiso res)onder )ero, e*idente&ente, su &iedo le i&)eda arti#ular las )ala.ras. Tu&itha$ ri, #on des)re#io 0 not, 2ue le e&.arga.a un e=tra8o 7/.ilo. Al looriano le agrada.a *er 2ue alguien le tena tanto &iedo. >ing/n ho&.re ha.a tenido o)ortunidad de go?ar a2uella sensa#i,n de )odero desde ha#a siglos. Tu&itha$ tu*o ganas de ha#erle )asar un &al rato al otro, )ero luego su #uriosidad se i&)uso. Al darse #uenta de 2ue era la es)ada lo 2ue &1s aterrori?a.a al gordo, la a)art, 0 la de*ol*i, a su *aina. 5l gordo res)ir, &e7or enton#es, )ero a/n tard, un )o#o en re#odar el ha.la. Cuando ha.l,, se li&it, a re)etir su )regunta: <DHu4 ha#e a2u, en los #orredores de los 5stetasE <di7o en tono te&eroso. Tu&itha$ lo )ens, antes de res)onder. 6a.a 2ue a2uella gente no te&a a los shel$sB )or lo *isto eran sus aliados. 5l looriano no esta.a seguro de si le #on*ena fiarse del #o.arde o.eso )ero, al &is&o tie&)o, le )are#a a.surdo tener &iedo de 4l o de sus se&e7antes. Co&o )osea la fatuidad )ro)ia de todo gran genio, a Tu&itha$ le gusta.a alardear de su &isi,n, )or lo 2ue final&ente res)ondi,: <Jo0 a la 6u)erfi#ie. Jengo del t/nel &1s .a7o, tan le7os de a2u 2ue nun#a he&os odo &en#ionar los #orredores de los 5stetas, #o&o t/ los lla&as. D5res un 5stetaE <9Ja usted a la 6u)erfi#ie: <re)iti, el otro, 2ue )erda r1)ida&ente el &iedo<. 93ero si no ha sido lla&ado: 'o &atar1n sin *a#ilar. DA#aso #ree 2ue los 6agrados 6hel$s )er&itir1n 2ue alguien llegue a la 6u)erfi#ie sin ha.er sido lla&adoE 9;, )ara #ol&o, un sal*a7e de los #orredores inferiores: Arrug, la nari? #on desd4n. A Tu&itha$ no le gust, el des)re#io 2ue adi*ina.a en la *o? del otro. <C0e, gordo <di7o<, 0o no ne#esito el )er&iso de nadie )ara *isitar la 6u)erfi#ie. 5n #uanto a los shel$s, &i /ni#o o.7eti*o #uando llegue a la 6u)erfi#ie ser1 &atar uno de ellos. 5l otro lo &ir, #on una e=)resi,n 2ue Tu&itha$ no logr, des#ifrar. <Msted *a a &orir )ronto <#o&ent, el 5steta #on i&)ar#ialidad<. ;a no he de tenerle &iedo. 5s induda.le 2ue al de#ir una .lasfe&ia tan inaudita, 2ueda #ondenado tan )ronto #o&o la )ronun#ia. <6e retre), en la #a&a &ientras ha.la.a 0 &ir, #on #uriosidad a Tu&itha$<. DAe d,nde, oh 6al*a7e, has sa#ado una idea tan a.surdaE 5l looriano 2ui?1 se ha.ra enfadado ante el tono de su interlo#utor, si la )regunta no le hu.iera dado un )rete=to )ara a.ordar su te&a )referido. 'e narr, al 5steta toda la historia de su &isi,n. Gste es#u#ha.a #on aten#i,n, tan interesado en a)arien#ia, 2ue Tu&itha$ fue ani&1ndose #ada *e? &1s.

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Ia.l, de su infan#ia, del halla?go del li.ro, de la ins)ira#i,n 2ue 4ste le )ro)or#ion,. Ia.l, de sus a8os de )re)ara#i,n )ara a2uel *ia7e, 0 de las a*enturas 2ue ha.a #orrido desde su salida de 'oor. 5ra e=tra8o el inter4s del gordo, )ero a Tu&itha$, a.sorto en la historia de su &isi,n, no se le o#urri, )ensar 2ue el 5steta esta.a ganando tie&)o. 3or eso, #uando ter&in, su narra#i,n, 2uiso sa.er #osas a#er#a de los 5legidos 2ue *i*an en los #orredores de &1r&ol. <>osotros, los 2ue *i*i&os en estos #orredores <#o&en?, el 5steta<, so&os los elegidos de la ra?a hu&ana )or2ue )osee&os lo /ni#o 2ue los 6agrados 6hel$s no tienen: el talento )ara #rear .elle?a. Aun2ue los A&os son )oderosos, #are#en de #a)a#idad artsti#a. 6in e&.argo, sa.en 7u?gar el &4rito de nuestro arte, 0 )or eso han de7ado en nuestras &anos el )ro#urarles las .elle?as de la *ida. 5llos nos en#argan todas las grandes o.ras artsti#as 2ue de#oran sus &ara*illosos )ala#ios de la 6u)erfi#ie. 'as o.ras &aestras 2ue has *isto en las )aredes de estos #orredores han sido reali?adas )or & 0 )or &is #on#iudadanos. 'os .ellos #uadros 0 las estatuas 2ue *er1s luego en nuestra )la?a #entral son o.ras de*ueltas )or los 6agrados 6hel$s. D3uedes i&aginar la .elle?a de las )ie?as a#e)tadas, de. las 2ue han llegado a la 6u)erfi#ieE A #a&.io de nuestro tra.a7o, los shel$s nos ali&entan 0 nos fa#ilitan todos los lu7os i&agina.les. Ae toda la hu&anidad, he&os sido elegidos #o&o los /ni#os dignos de ser a&igos 0 #o&)a8eros de los a&os del &undo. 6e detu*o un instante, agotado )or lo 2ue )ara 4l era, sin duda, un dis#urso e=#e)#ional&ente largo. Aes)u4s de to&ar aliento unos &inutos, )rosigui,: <A2u, en estos )asillos de &1r&ol, na#e&os 0 so&os edu#ados los 5stetas. 6,lo tra.a7a&os en nuestro arte, 0 s,lo #uando desea&os ha#erlo. >uestras o.ras son #uidadosa&ente anali?adas )or los shel$s, 0 las &e7ores se #onser*an. 'os artistas 2ue )rodu#en estas o.ras... es#/#ha&e #on aten#i,n, sal*a7e... 9los artistas 2ue )rodu#en esas o.ras son lla&ados )ara for&ar )arte de la gran #o&unidad de 5legidos 2ue *i*en en la 6u)erfi#ie, 0 )asan el resto de sus *idas de#orando los &agnfi#os )ala#ios 0 7ardines de los 6agrados 6hel$s: 6on los &1s afortunados, )ues sa.en 2ue sus o.ras son elogiadas )or los &is&si&os 6e8ores de la Crea#i,n. <"adea.a de esfuer?o des)u4s de ha.er ha.lado tanto, )ero #ontinu, #on de#isi,n<: DTe e=tra8a, )ues, 2ue nos sinta&os su)eriores a los ho&.res 2ue han llegado a ser )o#o &1s 2ue ani&ales, )o#o &1s 2ue #one7os aga?a)ados en sus &adrigueras a &u#hos $il,&etros .a7o el sueloE DTe aso&.ra 2ue...E 6u dis#urso fue interru&)ido )or un sonido 2ue llega.a del e=terior. 5ra una sirena, #u0o tono se hi?o #ada *e? &1s agudo, hasta 2ue )are#i, su)erar la &1=i&a fre#uen#ia 2ue )uede #a)tar el odo hu&ano. Con s/.ita )risa, el 5steta se *ol*i, de #ostado. Kntent, .a7arse de la #a&a, #onsigui4ndolo des)u4s de *arias tentati*as. Andu*o #on tor)e?a hasta la )uerta 0 luego se *ol*i,. <9'os A&os: <grit,<. 9'os 6agrados 6hel$s: Ian *enido )ara lle*arse otro gru)o de artistas a la 6u)erfi#ie. 6a.a 2ue i.an a *enir )ronto. 6al*a7e, 0 )or eso he so)ortado tu larga 0 a.urrida historia. Kntenta es#a)ar si )uedes, aun2ue sa.es tan .ien #o&o 0o 2ue nada es#a)a a los A&os. 9; ahora *o0 a de#irles 2ue est1s a2u: Cerr, de un )orta?o la )uerta en las nari#es de Tu&itha$ 0 desa)are#i,.

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Tu&itha$ se 2ued, en la ha.ita#i,n, in#a)a? de &o*erse. 'e )are#a in#re.le 2ue los shel$s estu*ieran tan #er#a. 5sta.a seguro de 2ue la )uerta se a.rira de un &o&ento a otroB los es)antosos seres ar1#nidos entraran en tro)el 0 a#a.aran #on su *ida. 6e *io en una tra&)a sin )osi.ilidad de es#a)atoria. Te&.l, de &iedo, )ero luego 0 #o&o sie&)re, se a*ergon?, de su rea##i,n 0 )ro#ur, do&inarse. A/n te&.lando fuerte&ente a #ausa de lo 2ue esta.a a )unto de ha#er, se a#er#, a la )uerta 0 la o.ser*, #on #uidado. Ia.a de#idido 2ue &1s *ala tratar de es#a)ar )or el #orredor, 0 no es)erar all a ser #a)turado )or los shel$s. 'e #ost, *arios &inutos el des#u.rir #,&o fun#iona.a el #erro7o, )ero luego a.ri, la )uerta 0 sali, al #orredor. 3or fortuna, no ha.a nadie en la ?ona donde esta.a Tu&itha$, )ero a lo le7os a/n se *ea al o.eso 5steta &ene1ndose )esada&ente. Ctros, #asi tan gordos #o&o 4l, se le a#er#a.anB todos a*an?a.an #on tanta ra)ide? #o&o les )er&ita su gran )eso, e*idente&ente ha#ia la )la?a de la #iudad. Tu&itha$ los sigui, a distan#ia )ruden#ial 0, )o#o des)u4s, *io 2ue enfila.an otro )asillo. 6e a)ro=i&, #on #uidado a la en#ru#i7ada, 0 de#idi, &atar #uanto antes al gordo 2ue )ensa.a trai#ionarlo. Ii?o .ien al a#er#arse #on #autela, )ues #uando se aso&, *io 2ue esta.a a &enos de treinta &etros de la )la?a &a0or. "a&1s ha.a *isto una )la?a se&e7ante. 5ra una in&ensa .,*eda #ir#ular de &1s de #ien &etros de di1&etro, #u0o suelo de &1r&ol teselado 0 )aredes #on relie*es ofre#an un es)e#t1#ulo 2ue o.lig, a Tu&itha$ a ahogar un grito de ad&ira#i,n. Ia.a estatuas &ontadas so.re )edestales de diferentes #olores, 0 &ara*illosos ta)i#es #olga.an de los &uros. 'a )la?a esta.a #asi a.arrotada de 5stetas, 0a 2ue ha.a &1s de 2uinientos. (as no fue la .,*eda, ni su de#ora#i,n, ni sus o#u)antes lo 2ue &1s i&)resion, a Tu&itha$. 6us o7os esta.an fi7os en el gran #ilindro de &etal 2ue se halla.a en el #entro. 5ra id4nti#o al 2ue ha.a *isto en .a7orrelie*e a su llegada: de #in#o o seis &etros de longitud, &ontado so.re #uatro gruesas ruedas 0, seg/n a#a.a.a de *er, )ro*isto de una a.ertura redonda en la )arte su)erior. (ientras &ira.a, *arios o.7etos salieron *olando )or la a.ertura 0 aterri?aron sua*e&ente delante de la &ultitud. Mno tras otro, #o&o &u8e#os de una #a7a de resorte, salieron de la a.ertura 0, #uando to#a.an 1gil&ente el suelo, los 5stetas )rorru&)an en una o*a#i,n. Tu&itha$ retro#edi, )re#i)itada&enteB luego, #uando su #uriosidad )udo &1s 2ue su #autela, se atre*i, a &irar de nue*o ha#ia la rotonda. 93or )ri&era *e? en &1s de #ien a8os, un ho&.re de 'oor *ea un shel$: 6u al?ada era #o&o de un &etro *einte, 0 en efe#to )are#an ar1#nidos, #o&o relata.a la tradi#i,n. Jistos de #er#a, no o.stante, se ad*erta 2ue el )are#ido era s,lo su)erfi#ial. A2uellos seres no eran )eludos, 0 tenan die? )atas en lugar de las o#ho 2ue )osee un *erdadero ar1#nido. 'as )atas eran largas, #on tres arti#ula#iones, 0 al e=tre&o de #ada una se *ea una garra #orta 0 rudi&entaria, &u0 se&e7ante a una u8a. Ai#has )atas se distri.uan #in#o a #ada lado, 0 se unan #on el #uer)o entre la #a.e?a 0 el a.do&en. Gste era &u0 )are#ido al de una a*is)a 0 a)ro=i&ada&ente del &is&o ta&a8o 2ue la #a.e?a, 2ue, )or #ierto, era lo &1s sor)rendente de a2uellos seres. 5n efe#to, era una #a.e?a hu&ana: los &is&os o7os, la &is&a frente an#ha, una .o#a de la.ios a)retados 0 delgados, 0 la .ar.illa, da.an a la #a.e?a de los shel$s una sor)rendente e=)resi,n hu&ana. 6,lo falta.an la nari? 0 el #a.ello )ara 2ue el rostro fuese entera&ente el de un ho&.re.

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(ientras Tu&itha$ &ira.a, ellos )asaron a o#u)arse del asunto 2ue los traa al &undo su.terr1neo. Mno de ellos sa#, un )a)el de una .olsa 2ue #olga.a de su #uer)o, lo #ogi, #on ha.ilidad entre dos de sus e=tre&idades 0 #o&en?, a ha.lar. 6u *o? tena un ti&.re raro 0 &et1li#o, )ero a Tu&itha$ no le result, dif#il entender lo 2ue de#a. <9Ier&anos de los T/neles: <grit,<. Ia llegado el &o&ento de 2ue otro gru)o de entre los *uestros #onstru0a su hogar en la 6u)erfi#ie. 'os a&igos 2ue os de7aron la se&ana )asada es)eran #on i&)a#ien#ia *uestra llegada, 0 s,lo nos resta )ronun#iar los no&.res de a2uellos en 2uienes ha re#ado el gran honor. 3restad aten#i,nB los 2ue sean lla&ados, 2ue entren en el #ilindro. <Ii?o una )ausa )ara asegurarse de 2ue sus )ala.ras ha.an sido #o&)rendidas 0 luego, en &edio de un silen#io i&)resionante, e&)e?, a leer los no&.res<: 9For0stalis: 9Jintia&ia: 9'athru&idor: Mno tras otro, los #or)ulentos ho&.res de elefanti1si#o as)e#to se adelantaron 0 tre)aron )or una )e2ue8a es#alera 2ue se ha.a des)legado desde el #ilindro. Tu&itha$ *io 2ue el ter#ero de los lla&ados era su interlo#utor de antes. 'a e=)resi,n de su rostro, lo &is&o 2ue la de los de&1s, era de sor)resa 0 alegra, #o&o si un suerte in#re.le a#a.ase de fa*ore#erle. Tu&itha$ esta.a tan distrado o.ser*ando a los shel$s 0 a su *eh#ulo, 2ue ha.a ol*idado la a&ena?a del 5steta. Cuando *io 2ue 4ste se a#er#a.a a los shel$s, el looriano tu*o un &o*i&iento de terror, aun2ue no )udo des)egar los )ies del suelo, #o&o si estu*ieran #la*ados, 3ero su te&or era *ano, )ues, )or lo *isto, la ines)erada fortuna ha.a .orrado #ual2uier otro )ensa&iento de la &ente sen#illa del 5legido, en *ista de 2ue su.a al #ilindro sin ha.lar una sola )ala.ra #on los shel$s 2ue lo rodea.an. Tu&itha$ lan?, un gran sus)iro de ali*io #uando lo *io desa)are#er )or el agu7ero. 6eis eran los shel$s, 0 seis 5stetas fueron lla&adosB al or sus no&.res #orran )ara tre)ar, entre 7adeos 0 resuellos, 0 &eterse en el *eh#ulo. Cuando todos hu.ieron )asado )or la a.ertura redonda, los shel$s se *ol*ieron 0 los siguieron. Mna ta)a #u.ri, la .o#a de a##eso, 0 se hi?o el silen#io en el #orredor. Al )o#o, los de&1s 5stetas e&)e?aron a dis)ersarse. Co&o algunos entra.an en el )asillo donde esta.a es#ondido Tu&itha$, se *io o.ligado a retro#eder 0 &eterse en un ha.it1#ulo )ara no ser des#u.ierto. Te&a 2ue entrase alg/n 5steta 0 lo des#u.riera, )ero esta *e? la suerte le sonri,. Al #a.o de un rato &ir, 0 hall, *a#o el #orredor. 6ali, 0 regres, r1)ida&ente a la )la?a. >o 2ueda.an 5stetas en ella, )ero, )or alg/n &oti*o, el #ilindro segua en el &is&o lugar. Ae i&)ro*iso, Tu&itha$ #on#i.i, una idea #u0a &is&a auda#ia lo estre&e#i,. 95ra e*idente 2ue los shel$s *enan de la 6u)erfi#ie en a2uel *eh#ulo: ; en 4l regresaran. D>o ha.a di#ho el 5steta, a 2uien los shel$s lla&a.an 'athru&idor, 2ue algunas *e#es los artistas eran lla&ados )ara *i*ir en la 6u)erfi#ie #on los shel$sE 6B induda.le&ente, el #ilindro esta.a a )unto de regresar a la 6u)erfi#ie. ;, #on re)entina e ins)irada de#isi,n, Tu&itha$ su)o 2ue *ia7ara en 4l. A*an?, #on ra)ide? 0 se aferr, a la )arte )osterior de la &12uina, .us#ando a)o0o en los es#asos salientes 2ue logr, en#ontrar. 95n ese )re#iso instante, #uando a)enas ha.a logrado asirse a la &12uina, 4sta #o&en?, a &o*erse sin ruido, #orriendo *ertiginosa&ente )or el t/nel:

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S @ 'a &uerte del shel$

A2uella tra*esa fue )ara Tu&itha$ una #aleidos#,)i#a su#esi,n de i&1genes reno*adas sin #esar. 5l #ilindro a*an?a.a #on tanta *elo#idad 2ue s,lo de *e? en #uando, al redu#ir )ara do.lar un re#odo o re#orrer una galera e=#e)#ional&ente estre#ha, )oda le*antar la #a.e?a 0 &irar a su alrededor. 3asaron )or #orredores &1s intensa&ente ilu&inados 2ue los 2ue Tu&itha$ ha.a *isto hasta enton#es. Jio galeras de &etal, )ulidas 0 res)lande#ientes, 0 #orredores de ro#a sin la.rar, donde las sa#udidas al )asar so.re las irregularidades del )iso lo )usieron en )eligro de ser derri.ado de su )re#aria )osi#i,n. 5n una o#asi,n re#orrieron lenta&ente un )asadi?o de &1r&ol, flan2ueado )or dos hileras de 5stetas 2ue entona.an un sonoro 0 sole&ne hi&no a &edida 2ue )asa.a el #o#he de los shel$s. Tu&itha$ #re0, 2ue lo des#u.riran, )ero si alguno de los #antores lo *io no hi?o #aso, su)oniendo tal *e? 2ue i.a )risionero de los shel$s. ;a no hallaron &1s en#ru#i7adasB el /ni#o #a&ino a la su)erfi#ie era el an#ho t/nel )rin#i)al 2ue segua la &12uina. Tu&itha$ esta.a #ada *e? &1s #er#a de su &eta. Aun2ue la *elo#idad del #o#he no era e=#esi*a en #o&)ara#i,n #on la de los #o#hes 2ue e&)lea&os ho0, he&os de re#ordar 2ue la &1=i&a *elo#idad 2ue )oda i&aginar el looriano era la de un atleta hu&ano. 3or eso le )are#a *ia7ar en alas del *iento, 0 su ali*io no tu*o li&ites #uando el #o#he redu7o la *elo#idad, )er&iti4ndole saltar al suelo en una ?ona del t/nel 2ue tena tra?as de estar desha.itada desde ha#a &u#hos a8os. Ia.a a.andonado toda inten#i,n de #ontinuar el *ia7e, 0 s,lo desea.a a.andonar a2uella e&)resa ende&oniada 2ue tan te&eraria&ente ha.a #o&en?ado. Tu&itha$ de#idi, 2uedarse un rato donde ha.a #ado, al &enos lo ne#esario )ara re#o.rar sus fa#ultades e&.otadas. 5nton#es *io 2ue el #o#he de los shel$s se ha.a detenido a &enos de #ien &etros de distan#ia. Al )unto se )uso en )ie )ara lan?arse ha#ia la )ri&era )uerta a.ierta 2ue en#ontrase. 5l ha.it1#ulo en 2ue entr, esta.a lleno de )ol*o 0 sin &ue.lesB sin duda, lle*a.a &u#ho tie&)o deso#u)ado. 3are#i4ndole 2ue all no #orra )eligro, Tu&itha$ se a#er#, a la )uerta 0 &ir,. Al instante *io 2ue la )uerta o es#otilla de la )arte su)erior del #o#he esta.a a.ierta, )ero )asaron *arios &inutos antes de 2ue #o&en?aran a salir los )asa7eros. Aso&, )ri&ero la gorda #a.e?a de uno de los 5stetas, 2ue se de7, #aer difi#ultosa&ente )or el #ostado del #o#he. 'e sigui, un shel$, 2ue salt, 1gil&ente al suelo, 0 de este &odo el #o#he fue *a#i1ndose hasta 2ue los do#e o#u)antes se en#ontraron en la galeraB luego todos se *ol*ieron 0 entraron en un ha.it1#ulo, el /ni#o del 2ue #olga.a una #ortina )ara #u.rir la entrada. Tu&itha$ es)er, un rato en su es#ondite, #al#ulando su )r,=i&o &o*i&iento. 6u ti&ide? instinti*a le a#onse7a.a )er&ane#er o#ulto, es)erar *arios das si fuese ne#esario, hasta 2ue los shel$s regresaran a su &12uina 0 )artieran. 5n #a&.io, su #uriosidad le i&)ulsa.a a des#u.rir 2u4 ha#a a2uel gru)o tan heterog4neo detr1s de la gran )uerta #u.ierta )or un ta)i?. ; su )ruden#ia le indi#a.a 2ue, si )ensa.a )roseguir su ./s2ueda, lo &e7or era #ontinuar en seguida )or el t/nel, &ientras los

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shel$s a/n estu*ieran dentro del ha.it1#ulo... )ues sa.a 2ue se halla.a #er#a de la su)erfi#ie, de la &eta 2ue ha.a )erseguido tanto tie&)o. 6u .uen 7ui#io gan, 0 eligi, esta /lti&a solu#i,n, ol*id1ndose del gru)o. 6ali, del #uarto 0 e#h, a #orrer, ligero 0 silen#ioso. 3ero #uando lleg, frente al gran u&.ral 0 *io 2ue era f1#il o#ultarse all, de#idi, e#har una /lti&a &irada a los shel$s 0 sus e=tra8os a&igos antes de #ontinuar. Mniendo la a##i,n a la idea, se a#er#,, entrea.ri, las #ortinas, las #orri, un )o#o 0 &ir,. 'o )ri&ero 2ue lla&, su aten#i,n fue el ta&a8o des&esurado del #u.#ulo. Ae.a &edir *einti#in#o &etros de longitud 0 do#e de an#hura, )or lo 2ue le )are#i, un #uarto real&ente enor&e al loorianoB en la )enu&.ra no se al#an?a.a a *er el te#ho. 5ra tan alto 2ue las l1&)aras, dis)uestas en las )aredes a la altura del ho&.ro, no alu&.ra.an la )arte su)erior. Tu&itha$ tu*o la e=tra8a i&)resi,n de 2ue no ha.a te#ho, de 2ue las )aredes se ele*a.an #ada *e? &1s, hasta al#an?ar la 6u)erfi#ie. 6in e&.argo, no )udo entretenerse en anali?ar esta )osi.ilidad, )ues a)enas se le ha.a o#urrido sus o7os se fi7aron en la &esa. 5ra una enor&e &esa .a7a, #u.ierta #on un &antel de n*ea .lan#ura 0 llena de #osas raras 2ue Tu&itha$ not, ser ali&entos. 3ero el looriano los &ir, #on sor)resa, )ues eran ali&entos de los 2ue 7a&1s ha.a odo ha.lar, 2ue sus ante)asados no ha.an #ono#ido durante &u#has genera#iones: las &il 0 una *iandas su#ulentas de la 6u)erfi#ie. Alrededor de la &esa ha.a una do#ena de di*anes .a7os, en algunos de los #uales esta.an re#linados los 5stetas, #o&iendo #on enor&e a)etito. Cosa rara, los shel$s no to&a.an )arte en el .an2uete. Cada uno de los #or)ulentos artistas tena un shel$ a su es)alda. 3ara Tu&itha$, ha.a algo de &al agOero en a2uella a#titud. C.ser*a.an en silen#io todos los &o*i&ientos de los 5stetas. 3ero los 2ue se lla&a.an a s &is&os 5legidos esta.an a sus an#has, atra#1ndose de #o&ida 0 #a&.iando gru8idos de satisfa##i,n entre s. Tu&itha$ tu*o 2ue a)artar la &irada, ante tan desagrada.le es#ena. Ae s/.ito se o0, una orden ta7ante del shel$ situado detr1s de la #a.e#era de la &esa. 'os 5stetas al?aron la *ista, #onsternados, #on e=)resiones de ansiedad 0 lasti&era in#redulidad en sus rostros. 3ero antes de 2ue )udieran &o*erse o lan?ar un grito, los shel$s se ha.an a.alan?ado so.re ellos, .us#ando 0 hallando infali.le&ente #on sus .o#as de la.ios delgados las 0ugulares, .a7o los )liegues de #arne de los gruesos #uellos de los gordos. 'os artistas for#e7earon en *anoB su resisten#ia d4.il 0 tor)e no les sir*i, de nada. 'os 1giles shel$s re#ha?aron f1#il&ente los .ra?os de los 2ue intenta.an defenderse, &ientras sus dientes se #la*a.an #ada *e? &1s )rofunda&ente en la #arne. Tu&itha$ se ahoga.a de es)anto. Co&o en un tran#e, *io 2ue los &o*i&ientos de los 5stetas se ha#an &1s lentos, hasta #esar del todo. 'a #a.e?a le da.a *ueltas. DCu1l... #u1l )oda ser el signifi#ado de a2uello en JenusE DHu4 rela#i,n ha.a entre a2uella es#ena es)antosa 0 la larga e=)li#a#i,n 2ue 'athru&idor le ha.a dado en los #orredores de &1r&ol so.re las *idas de estas )ersonasE C.ser*, la es#ena horrori?ado, in#a)a? de a)artar los o7os de ella.

'os 5stetas esta.an 0ertos. 'os shel$s se a)artaron 0 dio #o&ien?o una fe.ril a#ti*idad. 6a#aron de de.a7o de la &esa *arios #1ntaros trans)arentes de gran ta&a8o, 0 &edia do#ena de &12uinas )ro*istas de largas &angueras. Gstas fueron

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a7ustadas a las heridas de los #uellos de los 5stetas, 0 Tu&itha$ *io 2ue la sangre era e=trada r1)ida&ente de los #uer)os 0 tras)asada a los #1ntaros. A &edida 2ue 4stos se llena.an de l2uido, los #uer)os de los 5stetas de#aan #o&o glo.os de los 2ue se es#a)a el aire. 3o#o des)u4s 0a#an en el suelo alrededor de la &esa, )1lidos 0 arrugados. 'os shel$s no )are#an e=#itados )or su tareaB )or lo *isto era #osa de rutina. 6us serenos 0 r1)idos &o*i&ientos &ulti)li#aron el terror de Tu&itha$. Al fin 4ste su)er, la es)e#ie de )ar1lisis 2ue lo atena?a.a, se *ol*i, 0 se ale7, a toda )risa. 6u.i, #ada *e? &1s r1)ido )or el #orredor, 0 )or /lti&o, agotado 0 7adeante, in#a)a? de dar un )aso &1s, #ru?, una )uerta a.ierta 0 se e#h, en el suelo del a)arta&ento, e=hausto, anonadado. 3o#o a )o#o re#o.r, el do&inio de s, la res)ira#i,n 0, &1s tarde, algo de *alor. Censur, se*era&ente su )ro)ia #o.arda, 0 eso 2ue a/n te&.la.a al re#ordar el terri.le es)e#t1#ulo 2ue ha.a )resen#iado. A &edida 2ue se tran2uili?a.a e&)e?, a #onsiderar el signifi#ado de lo 2ue ha.a *isto. 'athru&idor el 5steta le ha.a he#ho #reer 2ue los shel$s eran a&a.les )rote#tores de los artistas geniales. Ia.a di#ho 2ue el *ia7e a la 6u)erfi#ie era el honor su)re&o en la *ida de un 5steta. 5l shel$ 2ue ha.a ha.lado en la rotonda ta&.i4n dio a entender lo &is&o. 3or alguna ra?,n des#ono#ida, en la )ri&era o#asi,n 2ue se les )resent, des)u4s de salir de la #iudad, los shel$s ha.an asesinado a sus o.edientes sier*os, #on arreglo a un rito 2ue )are#a ha.itual en ellos. 3or &1s 2ue se de*ana.a los sesos, Tu&itha$ no logra.a e=)li#arse la e*idente #ontradi##i,n. 6e en#ogi, so.re s &is&o en el #u.#ulo, trastornado )or la &onstruosidad de las a*enturas de a2uella 7ornada, 0 dur&i, #on sue8o agitado. >o era e=tra8o 2ue Tu&itha$ 2uedase trastornado )or tan raros a#onte#i&ientos. >o #ono#a rela#iones entre ani&ales 2ue le sir*ieran #o&o t4r&ino de #o&)ara#i,n )ara entender la 2ue e=ista entre los 5stetas 0 los shel$s. 5n los t/neles no ha.a ani&ales do&4sti#os, 0 ha#a siglos 2ue el ho&.re ha.a )erdido todo re#uerdo de ellos. Tendran 2ue trans#urrir &u#hos siglos &1s antes de 2ue *ol*ieran a fa&iliari?arse #on ellos. 3or eso, Tu&itha$ no #ono#a nada )are#ido a las #ondi#iones en 2ue los shel$s tenan a los 5stetas. Io0 sa.e&os lo 2ue eran: 9ganado: (antenidos en un senti&iento de falsa seguridad &ediante &entiras hi),#ritas, sele##ionados durante siglos hasta o.tener la estu)ide? sangunea 0 .o*ina 2ue los #ara#teri?a.a, #arentes de &edios intele#tuales sal*o el instinto artsti#o 2ue los shel$s des)re#ia.an, al #a.o de &u#has genera#iones ha.an )asado a ser *#ti&as )ro)i#iatorias de las Bestias de Jenus. 3or una e=tra8a #o&.ina#i,n de las &entiras de los shel$s #on su )ro)io engrei&iento des&edido, se ha.an a#ostu&.rado a es)erar desde su )ri&era infan#ia ese da feli? en 2ue seran trasladados a la 6u)erfi#ie... )ara #on*ertirse, sin sa.erlo, en ali&ento de sus a&os. As eran los 5stetas, tal *e? la &1s e=tra8a de las di*ersas ra?as hu&anas o.tenidas &ediante sele##i,n )or los shel$s. >ada de esto se halla.a al al#an#e de la #o&)rensi,n de Tu&itha$... o de #ual2uier otro ho&.re de su genera#i,n. 3or ese &oti*o, des)u4s de des)ertar, reanud, su #a&inar sin entender toda*a la e=tra8a rela#i,n. 3ero #uando una &ente se&isal*a7e no )uede resol*er una difi#ultad, la ol*ida en seguida: )o#o des)u4s Tu&itha$ a*an?a.a #on la &ente en )a?. Aesde el #orredor de los 5stetas #antores 0 la *ertiginosa tra*esa, Tu&itha$ no ha.a *isto se8ales de *ida. 'as galeras donde se halla.a 2ueda.an de&asiado #er#a

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de la 6u)erfi#ie #o&o )ara estar ha.itadas )or el ho&.re. 3or eso, Tu&itha$ no hall, a nadie en ellas 0 re#orri, *arios $il,&etros sin ser &olestado. 5l #orredor ter&ina.a sin otra salida sino una es#alera de &etal e&)otrada en la )ared, 2ue se ele*a.a ha#ia las tinie.las. 'leno de e=#ita#i,n #ontenida 0 lati4ndole el #ora?,n desenfrenada&ente, Tu&itha$ e&)e?, a su.ir )or el 2ue, #o&o sa.a, era el /lti&o )o?o antes de llegar a la 6u)erfi#ie. 6ali, a un #orredor de e=tra8a )iedra negra, sa#, de la .olsa el /lti&o regalo de su )adre 0 e&)rendi, la )endiente as#endente, su7etando #uidadosa&ente su ar&a. 5l )aso era el &1s estre#ho 2ue ha.a *isto Tu&itha$ 0, a &edida 2ue #a&ina.a, las )aredes se a#er#a.an a/n &1s, hasta 2uedar se)aradas )or unos sesenta #ent&etros de an#ho. 'a )endiente se hi?o #ada *e? &1s e&)inada 0 )or /lti&o se #on*irti, en una es#alera. Tu&itha$ su.i, los es#alones, #on el #ora?,n lati4ndole &1s r1)ido )or &o&entos. Ninal&ente *io su &eta. Ia#ia delante, &u0 le7os en lo alto, .rilla.a una lu? &u#ho &1s )oderosa 2ue la de los #orredores 0 de un e=tra8o #olor ro7i?o. Tu&itha$ su)o, &ientras la &ira.a so.re#ogido, 2ue a2uella era la lu? de la 6u)erfi#ie. 6e a)resur,B la altura del te#ho era #ada *e? &enor, 0 no tu*o &1s re&edio 2ue aga#harse )ara fran2uear los /lti&os &etros. 3or /lti&o lleg, al final de la es#alera 0 se *io en un t/nel su)erfi#ial, a &enos de un &etro 0 &edio de )rofundidad. 'e*ant, la #a.e?a 0 de7, es#a)ar una d4.il e=#la&a#i,n de a.soluta in#redulidad. 3or2ue Tu&itha$ a#a.a.a de *er la 6u)erfi#ie.

'a enor&idad de la es#ena fue lo 2ue &1s es)ant, al looriano. 'e )are#a ha.er salido a un do&o o t/nel gigantes#o, tan enor&e 2ue ni si2uiera se a.ar#a.a su in&ensidad. 5l te#ho 0 las )aredes se unan for&ando una estu)enda .,*eda, se&e7ante a un #uen#o in*ertido, #u0os .ordes to#a.an el suelo en una lnea tan le7ana, 2ue era a.soluta&ente in#re.le. 5n &u#hos lugares el te#ho 0 las )aredes eran de un a?ul &ara*illoso, el #olor de los o7os de una &u7er. 5se a?ul .rilla.a #o&o una 7o0a 0 esta.a *eteado de grandes &an#has algo donosas de #olor .lan#o 0 rosadoB &ientras &ira.a, Tu&itha$ #re0, o.ser*ar 2ue esas enor&es &an#has onduladas se &o*an 0 #a&.ia.an de for&a lenta&ente. Kn#a)a? de a)artar los o7os del #ielo, el aso&.ro 0 el res)eto de Tu&itha$ i.an #on*irti4ndose en un gran te&or. Cuanto &1s &ira.a, &1s le7os )are#a estar la gran #/)ula, )ero al &is&o tie&)o le rodea.a de &odo &isterioso 0 terri.le. Mn instante des)u4s tu*o la #erte?a de 2ue las grandes &an#has onduladas se &o*an, 0 e=)eri&ent, la es)antosa sensa#i,n de 2ue esta.an a )unto de #aer 0 a)lastarlo. 5nfer&o 0 aterrori?ado )or la grandiosidad del es#enario 2ue se a.ra ante 4l, regres, al t/nel 0 se en#ogi, #ontra la )ared, te&.lando, )resa de un )1ni#o des#ono#ido e irra#ional. Co&o ha.a na#ido en los li&itados #onfines de las galeras, 0 ha.a *i*ido toda su *ida .a7o tierra, #uando *io )or )ri&era *e? la 6u)erfi#ie, Tu&itha$ fue *#ti&a de la agorafo.ia, ese #urioso te&or a los es)a#ios a.iertos 2ue ho0 toda*a )ade#en algunas )ersonas. 6u &ente tard, #asi una hora en reha#erse. DIa.a #a&inado tanto, se di7o a s &is&o, )ara *ol*erse tan s,lo )or te&or ante este as)e#to de la 6u)erfi#ieE Cierta&ente, si a2uella gigantes#a .,*eda a?ul 0 &an#hada )udiera #aerse, no ha.ra es)erado a 2ue a)are#iera 4l. Res)ir, hondo, la ra?,n )re*ale#i, al fin, 0 *ol*i, a salir.

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5sta *e? sus o7os e*itaron el #ielo, 0 )ro#ur, fi7arlos en el suelo del ha.it1#ulo. Cer#a del t/nel el suelo esta.a #o&)uesto de )ol*o )ardo 0 grueso, )ero )o#o &1s all1 4ste se halla.a #u.ierto )or una sor)rendente alfo&.ra, he#ha #on &illares de largos )elos *erdes 0 tu)idos 2ue o#ulta.an total&ente el suelo )ol*oriento. Mn )o#o &1s le7os se *ea un gru)o de #olu&nas altas e irregulares, #u0a )arte su)erior desa)are#a entre un in&enso &ano7o de #osas *erdes, del &is&o #olor 0 as)e#to 2ue la alfo&.ra. Cuando Tu&itha$ &ir, &1s all1 de la hier.a 0 los 1r.oles, *io una &ara*illa 2ue su)era.a a todas las 2ue ha.a *isto. Colgando de la #/)ula, so.re los 1r.oles, a)are#a la gran l1&)ara de la 6u)erfi#ie, un or.e .rillante 0 #egador 2ue ilu&ina.a #on su lu? ro7a la in&ensidad. (udo de aso&.ro, Tu&itha$ #onte&)l, la )ri&era )uesta de 6ol de su *ida. Jol*i, a sentirse &areado 0 enfer&o )or efe#to de la agorafo.iaB )ero la .elle?a de a2uella *isi,n le hi?o ol*idar su te&or 0 lo tran2uili?, gradual&ente. 3o#o des)u4s *ol*i, la &irada al lado o)uesto... 90 all, al?1ndose a gran altura, esta.an las #asas de los shel$s: Iasta donde a.ar#a.a la *ista, ha.a do#e torres a &odo de o.elis#os. 6us )aredes de &etal lan?a.an refle7os ro7os .a7o la lu? del sol )oniente. >o todas eran *erti#ales, )ues el e=tra8o e inhu&ano sentido artsti#o de los shel$s les ha#ia )referirlas en distintos 1ngulos des*iados de la )er)endi#ular, algunas hasta treinta grados. 5ran de distinta altura, entre 2uin#e 0 sesenta &etros, 0 de la )arte su)erior #olga.an largos #a.les 2ue unan entre s todas las torres. Care#an de *entanas, 0 el /ni#o a##eso era una a.ertura redonda situada en la )arte inferior. 3uesto 2ue ninguna de las torres tena &1s de #uatro &etros 0 &edio de #ir#unferen#ia, )resenta.an un as)e#to #o&)ara.le al de un )u8ado de agu7as gigantes#as. 5l looriano no ha.ra sa.ido de#ir #u1nto tie&)o estu*o #onte&)lando la sor)rendente #iudad. Ae todas a2uellas &ara*illas, la &1s nota.le fue el o#aso, el a)arente hundi&iento de la gran lu? ro7a en el suelo. Cuando el 6ol hu.o desa)are#ido, Tu&itha$ sigui, &irando atenta&ente las )aredes, 2ue toda*a .rilla.an #on ro7o res)landor... ; enton#es... Tu&itha$ no ha.a odo ruido alguno. Aun2ue esta.a a.sorto, sus sentidos )er&ane#an instinti*a&ente alertadas, 0 no ha.a odo nada. 'uego o0, un 1s)ero #ru7ido a su es)alda, 0 una *o? #hillona 0 &et1li#a orden, #on es)as&,di#a )ronun#ia#i,n: <9Regresa... a... ese... agu7ero: A Tu&itha$ se le hel, la sangre #uando *io al shel$, 2ue esta.a a dos )asos. 3ara el looriano, a2uel instante fue tan largo #o&o un a8o. Al *ol*erse )ara ha#er frente a la .estia, &il )ensa&ientos #ru?aron )or su &ente. Re#ord, a >i$adur 0 a Thu)ra, 0 )ens, en los &u#hos a8os 2ue ha.an )asado 7untosB )ens, en su )adre e in#luso en su &adre, a la 2ue a)enas re#orda.aB &1s e=tra8o a/n, )ens, en el enor&e 0a$rano, en #,&o lo ha.a e&)u7ado al )o?o, 0 #,&o ha.a gritado &ientras #aa. Todos esos re#uerdos )asaron )or su &ente &ientras se *ol*a 0 le*anta.a el .ra?o )ara )rotegerse. 'a a##i,n fue total&ente instinti*aB era #o&o si no tu*iese el &enor do&inio de su #uer)o. Algo a7eno a 4l, o su)erior a 4l, le hi?o fle=ionar los dedos. Al ha#erlo, el re*,l*er, /lti&o de los tres regalos de su )adre, es#u)i, lla&as 0

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esta&)idos. Co&o en sue8os, lo o0, ladrar una, dos, tres... siete *e#es... 90 el #ad1*er del shel$ #a0, dentro del t/nel: Aurante unos &o&entos, el h4roe se 2ued, &ir1ndolo est/)ida&ente. 'uego, d1ndose #uenta de 2ue ha.a lle*ado a #a.o su &isi,n, se de7, in*adir )or un in&enso 7/.ilo. Aesen*ain, r1)ida &ente la es)ada 0 se )uso a #ortar las die? largas )atas del shel$B &ientras lo ha#a, tarare, el hi&no de guerra 2ue #anta.an los loorianos #uando &ar#ha.an #ontra los 0a$ranos. 6e oan s/.itos ruidos 0 tintineos )ro#edentes de las #asas de los shel$s, )ero 4l sigui, des)eda?ando siste&1ti#a&ente a su *#ti&a, hasta se)arar la #a.e?a del #uer)o. Al notar 2ue las *o#es de los shel$s se a#er#a.an, guard, la ensangrentada #a.e?a en la )e#hera de su t/ni#a 0 .a7, #o&o el *iento los es#alones del )asadi?o.

T @ 5l )oder 0 la gloria

Tu&loo$ de 'oor, )adre de Tu&itha$, esta.a sentado a la entrada de su ha.it1#ulo, &irando ha#ia el #orredor. Aurante las /lti&as se&anas ha.a lle*ado una *ida solitaria 0, aun2ue sus a&igos ha.an intentado darle 1ni&os #on la #harla o)ti&ista de #ostu&.re, sa.a 2ue todos esta.an seguros de 2ue su hi7o 7a&1s regresara. >i los &1s atre*idos osa.an asegurar 2ue Tu&itha$ lograra llegar &1s all1 de ;a$ra. Tu&loo$ no ignora.a esa o)ini,n de sus a&igos 0 e&)e?a.a a #reer lo &is&o 2ue ellos, aun2ue ha#an #uanto les era )osi.le )ara darle a entender 2ue es)era.an #osas &ara*illosas de su hi7o. 6e )regunt, )or 2u4 ha.a )er&itido 2ue el 7o*en e&)rendiera una e&)resa tan des#a.ellada. D3or 2u4 no ha.a sido &1s se*ero #on 4l, 2uit1ndole la idea de la #a.e?a #uando a/n se halla.a a tie&)oE 3or eso esta.a all sentado, a.ru&1ndose a re)ro#hes, &ientras es)era.a la hora de a#ostarse 0 la *ida de 'oor )asa.a )or su lado #o&o un torrente irregular 0 tu&ultuoso. 6u rostro se ani&, un )o#o. 3or el #orredor se a#er#a.an los dos ena&orados #u0a larga a&istad #on Tu&itha$ era un *n#ulo 2ue Tu&loo$, en #ierto &odo, ha.a heredado. >i$adur salud, 0, #uando llegaron, Thu)ra se )uso de )untillas 0 lo .es, i&)ulsi*a&ente en la &e7illa. <DIa sa.ido algo de Tu&itha$E <sali, la )regunta 2ue #asi ha.a )asado a ser un saludo entre ellos. Tu&loo$ &ene, la #a.e?a. <DCrees 2ue eso es )osi.leE <)regunt,<. Aes)u4s de tantas se&anas, ha0 2ue darlo )or &uerto. 3ero Thu)ra no esta.a dis)uesta a de7arse desalentar. 5n efe#to, en todo 'oor ella era la /ni#a 2ue #onser*a.a la #onfian?a, #asi la #erte?a, de 2ue Tu&itha$ esta.a *i*o 0 retornara triunfante.

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<Regresar1 <di7o<. 5sta&os seguros de 2ue lleg, a ;a$ra. D>o ha #ontado >enna)uss lo del gigante 2ue hallaron &uerto al )ie de un )o?o 0a$ranoE 6i Tu&itha$ )udo *en#er a un ho&.re #o&o 4se, D2ui4n )odra *en#erlo a 4lE <3uede 2ue Thu)ra tenga ra?,n <inter*ino >i$adur seria&enteUU. 5n >onone se ru&orea 2ue hu.o un gran )1ni#o en ;a$ra, durante el #ual, seg/n se di#e, un ho&.re de estos #orredores )as, )or la #iudad. 5sos ru&ores son *agos 0 tal *e? sean s,lo ha.laduras, )ero ta&.i4n es )osi.le 2ue Tu&itha$ llegara a los Corredores Tene.rosos. <64 2ue Tu&itha$ regresar1 <re)iti, Thu)ra<. 5s fuerte 0... 6e interru&)i,B al fondo del #orredor sus odos )er#i.ieron un ruido, 0 )rest, aten#i,n. 'uego lo o0, ta&.i4n >i$adur, 0 )or /lti&o hasta el )ro)io Tu&loo$. 5ra un grito, un #la&or le7ano 2ue se intensifi#, &ientras es#u#ha.an. Jarios )aseantes lo o0eron ta&.i4n 0 se detu*ieronB luego dos ho&.res )asaron #orriendo en dire##i,n al lugar de donde )ro*ena el #la&or. >uestros tres a&igos intentaron #a)tar lo 2ue de#an. (1s ho&.res #orran )or el t/nel .us#ando el origen del ruido. <9Ja&os: <grit, de s/.ito >i$adur, #on una e=)resi,n de angustia en el rostro<. 6i es una in*asi,n de los 0a$ranos... 6in ha#er #aso de Thu)ra, sali, #orriendo. Tu&loo$ s,lo se de&or, lo ne#esario )ara entrar en el #uarto 0 )ro*eerse de ar&as. Thu)ra no )ensa.a 2uedarse atr1s. 5n seguida al#an?, a >i$adur 0, )ese a sus o.7e#iones, insisti, en a#o&)a8arlo. Ae este &odo los tres, en #o&)a8a de otros &u#hos, #orrieron ha#ia el origen del tu&ulto. Tro)e?aron #on un ho&.re 2ue #orra en sentido o)uesto. <DHu4 )asaE <#ore, una do#ena de *o#es. 'a res)uesta del ho&.re fue un .al.u#eo in#o&)rensi.le, &ientras segua #orriendo. 'a ignoran#ia de la &ultitud no i.a a durar &u#ho, )or2ue al do.lar el )r,=i&o re#odo *ieron la #ausa del al.oroto. 3or el #orredor a*an?a.a una )ro#esi,n in#re.le. Mn gru)o de loorianos a.ra el desfile, .ailando 0 gritando #o&o lo#os. 'es segua un )ersona7e #ono#ido: >enna)uss, 7efe de los nonones, 0 su s42uito de ofi#iales. Aetr1s de >enna)uss *ena )r1#ti#a&ente toda la )o.la#i,n de >onone, todos &u0 e=#itados 0 ha.lando a gritos #on los loorianos 2ue i.an en#ontrando. 3ero 4stos no &ira.an a los nonones, sino a los 2ue *enan detr1s. A los ho&.res de >enna)uss les segua una &ultitud de 0a$ranos, 0 todos enar.ola.an un .ast,n #on un tra)o .lan#o (2ue toda*a, des)u4s de tantos siglos, si&.oli?a.a una tregua!. Aatto, el her#/leo 7efe de los 0a$ranos, esta.a all, 0 ta&.i4n su gigantes#o so.rino Thor), 0 otros &u#hos a 2uienes los loorianos #ono#an )or los relatos de los nonones. ; luego, a ho&.ros de dos de los 0a$ranos &1s fuertes, *ena... 9Tu&itha$: 3ero #uando los o7os de los loorianos #onte&)laron a Tu&itha$, 0a no *ieron nada &1s. 3ues el es)e#t1#ulo era tan in#re.le, 2ue les #ost, #on*en#erse de 2ue no esta.an so8ando.

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Jena ata*iado #on unas ro)as 2ue a todos les )are#ieron her&osas &1s all1 de toda )ondera#i,n. 5ran telas finsi&as, gasas *a)orosas te8idas en los tonos &1s deli#ados del rosa na#arado, el *erde 0 el a?ul. Caan *a)orosa&ente, adhiri4ndose a su #uer)o 0 d1ndole el as)e#to de un dios. Ce8a su #a.e?a #on una .anda de &etal no &u0 distinta de una #oronaB una .anda #o&o las 2ue, seg/n la le0enda, solan usar los re0es de los shel$s. 9; lo &1s in#re.le era 2ue tena el .ra?o en alto, 0 sostena en la &ano la arrugada #a.e?a de un shel$: Tu&loo$, >i$adur 0 Thu)ra se unieron auto&1ti#a&ente a la &u#hedu&.re. Mn &o&ento antes .a7a.an )or el #orredor ha#ia la in#re.le )ro#esi,nB al siguiente 4sta los ha.a a.sor.ido, 0 ellos i&ita.an a la &ultitud *o#iferante 0 entusiasta 2ue rea 0 se a.ra )aso ha#ia la )la?a &a0or de 'oor. 'legaron a la en#ru#i7ada de los dos t/neles )rin#i)ales 0 for&aron un gigantes#o #orro, #u0o #entro o#u)a.an Tu&itha$ 0 los 0a$ranos. 'a &ultitud sigui, al.orotando un ratoB luego Tu&itha$ su.i, al )edestal de )iedra tradi#ional&ente reser*ado a los oradores 0 le*ant, la &ano re#la&ando silen#io. 'a #al&a se i&)uso #asi en seguida, 0 en ese silen#io se o0, la *o? de >enna)uss, &aestro de #ere&onias nato. <9A&igos de 'oor: <grit,<. 5l da de ho0 2uedar1 )ara sie&)re en los ar#hi*os de las tres #iudades de los #orredores .a7os. Ia#a in#onta.les a8os 2ue las tres #iudades no se reunan )a#fi#a&ente 0 )ara lograr esto ha sido ne#esario un a#onte#i&iento tan fant1sti#o, 2ue resulta #asi in#re.le. 3or2ue, al fin, un ho&.re ha &atado un shel$... Nue interru&)ido )or la sonora *o? de Aatto, el orgulloso 7efe de los 0a$ranos. <9Basta: <rugi,<. Ie&os *enido a2u )ara honrar a Tu&itha$, el looriano 2ue ha &atado un shel$. Cante&os hi&nos de ala.an?a. >osotros, los 7efes, in#lin4&onos ante 4l, >enna)uss, 0 lla&e&os a los 7efes de 'oor )ara 2ue ta&.i4n se in#linen ante 4l, )ues no ha.ra dado &uerte a un shel$ si no fuese &u#ho &1s grande 2ue todos nosotros. >enna)uss se &ostr, algo &olesto al *er 2ue no le de7a.an )ra#ti#ar su afi#i,n )referida. 3ero antes de 2ue )udiera res)onder, Tu&itha$ se )uso a ha.lar. Al orlo, el 0a$rano 0 el nonone es#u#haron #on res)eto. <Co&)a8eros loorianos <#o&en?,<, her&anos de >onone 0 de ;a$ra, no fue )ara ganar honores )or lo 2ue *ia74 hasta la 6u)erfi#ie 0 &at4 a la .estia #u0a #a.e?a tengo en esta &ano. Aesde ni8o he #redo 2ue los ho&.res )odan lu#har #ontra los shel$s. 'a a&.i#i,n de &i *ida era de&ostrar a todos esa *erdad. Knduda.le&ente, ning/n #iudadano de 'oor es &enos *aliente 2ue 0o. 3ero &u#hos &e #onsidera.an s,lo un so8ador. ; os aseguro 2ue no era &u#ho &1s. D>o #o&)rend4is 2ue el ho&.re no es la #riatura d4.il e insignifi#ante 2ue su)on4isE 9Josotros, los 0a$ranos. 7a&1s os ha.4is in#linado aterrori?ados #uando los ho&.res de 'oor os ata#a.an: 'oorianos, Dalguna *e? ha.4is te&.lado en *uestros ha.it1#ulos #uando los 0a$ranos in*adan los #orredoresE 93ero la )ala.ra shel$ os ha#e huir a *uestros hogares llenos de )1ni#o: D>o #o&)rend4is 2ue esos shel$s, aun2ue )oderosos, no son &1s 2ue #riaturas &ortales #o&o *osotrosE 5s#u#had ahora la historia de &is ha?a8as, 0 de#id&e si hi#e algo 2ue *osotros no )udierais al#an?ar.

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Co&en?, a narrar sus a*enturas. Cuando ha.l, de su )aso )or ;a$ra, los loorianos a)laudieron 0 hu.o silen#io entre los ha.itantes de ;a$raB luego ha.l, de los Corredores Tene.rosos, 0 los 0a$ranos a)laudieron ta&.i4n #uando #ont, lo de la &atan?a de los )erros. Ia.l, de los #orredores de los 5stetas 0 des#ri.i, #on gran lu7o de detalles las .elle?as 2ue ha.a *isto all, es)erando des)ertar en ellos el deseo de )oseerlas. Cuando intent, ha.larles de la 6u)erfi#ie, le faltaron )ala.rasB #on el li&itado *o#a.ulario de los #orredores, era )r1#ti#a&ente i&)osi.le narrar la &uerte del shel$. 3or /lti&o, relat, su regreso. <3or alg/n &oti*o, los shel$s no &e siguieron 0 llegu4 sin difi#ultad a los )ri&eros #orredores de los 5stetas. All &e des#u.rieron 0 tu*e 2ue lu#har #on seis gordos antes de )roseguir. 'os &at4 a todos <Tu&itha$, #on su su.li&e *anidad in#ons#iente, ol*ida.a e=)li#arles #uan f1#il ha.a sido a#a.ar #on sus *olu&inosos ad*ersarios<, les 2uit4 estas ro)as 0 segu &i #a&ino. 3as4 otra *e? )or los Corredores Tene.rosos, )ero nadie se &e o)uso. Tal *e? el terri.le olor del shel$ era tan intenso 2ue los sal*a7es tu*ieron &iedo de a#er#arse a &. As llegu4 a ;a$ra, 0 su)e 2ue la &u7er a 2uien ha.a #ono#ido en el *ia7e de ida le ha.a narrado la historia al 7efe Aatto, 2ue esta.a .ien dis)uesto, e i&)a#iente )or ha#er&e los honores a &i regreso. 'uego )as4 )or >onone, 0 a2u &e ten4is. 5l dis#urso ha.a ter&inado, 0 la &ultitud )rorru&)i, en una o*a#i,n. 5l #la&or hi?o *i.rar las )aredes 0 el gran t/nel reson, #o&o una #a&)ana. <9Grande es Tu&itha$ de los loorianos: <gritaron<. 9Grande es Tu&itha$, &atador de shel$s: Tu&itha$ se #ru?, de .ra?os 0 re#i.i, #on satisfa##i,n las a#la&a#iones, ol*idando &o&ent1nea&ente 2ue su &isi,n #onsista en de&ostrar 2ue no se ne#esita.a ser un gran ho&.re )ara &atar a un shel$. 3o#o des)u4s el al.oroto #es, 0 se o0, de nue*o la *o? de Aatto: <9'oorianos: <grit,<. Aurante &u#hos, &u#hsi&os a8os, los ho&.res de ;a$ra han sostenido una guerra inter&ina.le #on los de 'oor. Io0, la guerra ha ter&inado. Ie&os #ono#ido a un looriano 2ue es &1s grande 2ue todos los 0a$ranos, 0 )or eso 2uere&os *i*ir en )a? #on 'oor. 9; )ara de&ostrar 2ue digo la *erdad, Aatto 7ura o.edien#ia a Tu&itha$: 5stall, otra o*a#i,n, 0 luego >enna)uss se )uso en )ie. <Ias ha.lado #on sa.idura, 9oh Aatto: Real&ente Tu&itha$ es 7efe de 7efes. 5n el )asado hu.o )o#as ene&istades entre 'oor 0 >onone, )or lo 2ue nuestro #aso es distinto. 3or2ue se di#e 2ue anta8o el )ue.lo de 'oor 0 el de >onone eran uno. 3or e7e&)lo, he&os sa.ido 2ue en das del gran 7efe A&)ithat, 2ue go.ern,... <en ese &o&ento, Aatto se adelant, #on i&)a#ien#ia 0 le di7o algo al odoB el nonone se sonro7, 0 )rosigui,<: 5n fin, ser1 sufi#iente de#ir 2ue ta&.i4n >enna)uss se in#lina ante Tu&itha$, 7efe de 7efes 0 7efe de >onone. 5l )/.li#o *ol*i, a *itorearlos, 0 Aatto )idi, la )ala.ra. D>o sera #on*eniente, )regunt, frun#iendo en4rgi#a&ente el #e8o, 2ue los loorianos ta&.i4n re#ono#ieran #o&o 7efe a Tu&itha$, no&.r1ndole as so.erano de todos los #orredores .a7osE 'os

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loorianos le o*a#ionaron 0 Tagi*os, el &1s an#iano de los do#tores, se )uso en )ie )ara ha.lar: <5l )ue.lo de 'oor no se go.ierna #o&o el de >onone 0 el de ;a$ra <e=)li#,<. Ia#e &u#hos a8os 2ue no tene&os 7efes. 6in e&.argo, #o&o sera /til 2ue las tres #iudades estu*ieran unidas, el Conse7o se reunir1 )ara de#idir si Tu&itha$ de.e ser no&.rado 7efe. 5l #onse7o #ele.r, una sesi,n de urgen#ia .a7o la dire##i,n de Tagi*os, Tu&loo$ 0 el *ie7o 6idango, 0 )o#o des)u4s )ro#la&a.an su de#isi,n de re#ono#er a Tu&itha$ #o&o 7efe. ; as, entre el ruidoso 7olgorio 2ue no de7a.a entender nada de lo 2ue se de#a, Tu&itha$ se #on*irti, en 7efe de todos los #orredores .a7os. Aatto 0 su her#/leo so.rino Thor)s, los ho&.res &1s i&)ortantes de ;a$ra, fueron los )ri&eros en 7urarle o.edien#iaB Tu&itha$ a#e)t, luego la fidelidad de 6idango, Tagi*os 0 los de&1s loorianos. A Tu&itha$ le )are#i, raro tener 2ue to#ar la es)ada de su )adre 0 re#i.ir su 7ura&ento, )ero &antu*o una )ostura digna 0 trat, a Tu&loo$ #o&o a los de&1s &ientras dur, la #ere&onia. 'uego re#la&, aten#i,n. <A&igos, #on#iudadanos, #o&)atriotas <di7o<, he *enido a anun#iar un nue*o a&ane#er )ara el ho&.re. Ian )asado &1s de treinta a8os desde 2ue la guerra *isit, estos )asadi?os, 0 en ese )erodo los ho&.res #asi han ol*idado las artes de la guerra. Ie&os *i*ido a)oltronados, &ientras all1 arri.a los ene&igos de toda la hu&anidad se ha#en #ada *e? &1s fuertes. 3ero al no&.rar&e *uestro 7efe, ha.4is dado )or ter&inada esa era de )a? 0 ha.4is in*o#ado una *ida de a##i,n. >o ser4 un go.ernante )a#fi#o, )ues 0o, 2ue he *isto tanto &undo, no &e #onfor&ar4 #on o#ultar&e o#iosa&ente en los &1s )rofundos t/neles. 3ienso #ondu#iros a la guerra #ontra los sal*a7es de los #orredores tene.rosos, rei*indi#ar )ara nosotros esos #orredores 0 lle*ar all las l1&)aras 2ue a/n .rillan en otras galeras a.andonadas. ; si *en#e&os a esos sal*a7es, os lle*ar4 al do&inio de los o.esos 5stetas, )ara &ostraros lo 2ue la .elle?a )uede signifi#ar en la *ida del ho&.re. ; sin duda llegar1 el &o&ento, si la )ro*iden#ia lo )er&ite, en 2ue os a#audille #ontra los &is&si&os shel$s, )or2ue lo 2ue 0o hi#e, todos *osotros )od4is 0 de.4is ha#erlo. ; si alguien #onsidera 2ue es de&asiado lo 2ue e=i7o, 2ue ha.le ahora, )ues 0o no 2uiero go.ernar a ning/n ho&.re #ontra su *oluntad. Mna o*a#i,n atronadora hi?o resonar otra *e? las )aredes de la )la?a &a0or. 5n la e&o#i,n 0 el entusias&o del &o&ento, no ha.a en la &ultitud un solo ho&.re 2ue no estu*iera #on*en#ido de 2ue 4l ta&.i4n )oda #on*ertirse en un e=ter&inador de shel$s. (ientras grita.an, #anta.an 0 se e=#ita.an hasta el frenes, Tu&itha$ se a)e, de la )iedra 0 se *ol*i, a su #asa.

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)umit*ak de los corredores fue, #on &u#ho, el &e7or 0 &1s e&o#ionante relato 2ue ha.a ledo hasta enton#es. Ie de #onfesar 2ue #uando releo estas narra#iones antiguas no siento, a &is #in#uenta 0 tantos a8os, la &is&a e&o#i,n 2ue senta en &i 7u*entud. Ahora &e do0 #uenta de los defe#tos estru#turales 0 estilsti#os 2ue enton#es no ad*erta. 3ero he de de#ir 2ue los defe#tos &e )are#ieron insignifi#antes #uando rele )umit*ak de los corredores. Kn#luso ahora 2ue &i )elo ha #o&en?ado a en#ane#er, &e he sentido tan #on&o*ido #o&o #uando era alu&no de se#undaria. (e )are#i, 2ue los )ersona7es eran hu&anos, 0 el h4roe tanto &1s ad&ira.le )or #uanto no ignora.a el &iedo. 5l argu&ento &e result, interesante 0 hall4 una )rofunda hu&anidad en la frase: A Tu&itha$ le falta.a a)render 2ue, no i&)orta en 2u4 na#i,n o 4)o#a se halle uno, sie&)re )uede en#ontrar deli#ade?a, si la .us#a, lo &is&o 2ue .rutalidad. Gste era un )unto de *ista desusado en una 4)o#a en 2ue la literatura )o)ular a#e)ta.a sin dis#usi,n los )re7ui#ios ra#iales. 3ero lo funda&ental es 2ue ha.a (0 ha0! algo fas#inante )ara & en la idea de un in&enso siste&a de #orredores su.terr1neos. 6o0 #laustr,filo. (e gusta la sensa#i,n de estar en#errado. (e agradan los t/neles 0 los )asillos, 0 no &e &olesta la ausen#ia de *entanas. 5leg la ofi#ina donde tra.a7o )or2ue da a un )atio trasero. (antengo #orridas las #ortinas 0 tra.a7o sie&)re #on lu? artifi#ial. 6ie&)re he sido as. Re#uerdo 2ue, de )e2ue8o, #uando to&a.a el &etro )ara ir a la es#uela, &e fas#ina.an los 2uios#os 2ue sola ha.er en las esta#iones. A /lti&a hora de la no#he los *ea #errados, 0 sa.a 2ue dentro se guarda.an todas a2uellas estu)endas re*istas )ul) 2ue no &e )er&itan leer &is )rogenitores. 5n la i&agina#i,n &e *ea en#errado en uno de esos 2uios#os, aun2ue #on la lu? en#endida, natural&ente, o0endo a inter*alos regulares el estr4)ito del tren su.terr1neo al )asar, 0 le0endo, le0endo, le0endo. >o &e inter)ret4is &al. >o )ade?#o ninguna neurosis, en #uanto a esto. 5l a)arta&ento donde *i*o est1 en una *ig4si&o ter#era )lanta, tiene a&)lias *entanas 2ue dan a Central 3ar$, 0 entra el sol durante todo el da. BienB &e he a)artado de la #uesti,n. 'os #orredores &e gustaron, 0 nun#a los ol*id4. 5n 19R , #uando es#ri. )*e +a1es o Steel 0 des#ri. #on #ari8o la #iudad su.terr1nea del futuro, no ol*id4 )umit*ak de los corredores. Al releer el #uento re)ar4 en un detalle 2ue ha.a ol*idado. 5st1 narrado en for&a de #r,ni#a. 5l narrador se sit/a en un futuro le7ano, re&e&orando he#hos 2ue tu*ieron lugar en lo 2ue #onstitu0e )ara 4l un )asado legendario. Al )are#er, no &e ha.a fi7ado en esto, 0a 2ue no lo re#orda.a. 3ero, Dol*ida uno real&enteE (1s tarde, #uando es#ri. &i triloga de la Nunda#i,n en for&a de #r,ni#as no*eladas del futuro, Dres)onda al *ago re#uerdo in#ons#iente del )lantea&iento narrati*o de )umit*ak de los corredoresE

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5n los /lti&os &eses de &i )aso )or la es#uela se#undaria inferior, de#id soli#itar &i ingreso en la es#uela se#undaria &as#ulina de Broo$l0n. 6eg/n el desarrollo nor&al de los a#onte#i&ientos, &e to#a.a asistir a la es#uela se#undaria Tho&as "efferson, 2ue era la &1s #er#ana al lugar donde *i*a. 'os graduados de la es#uela se#undaria inferior 1-9 solan )asar en masse a la "efferson, 0 ta&.i4n lo hi#ieron los de &i #urso. Nui uno de los tres alu&nos, seg/n #reo, 2ue o)taron )or la otra. Co&o notar4is, en a2uella 4)o#a tena a&.i#iones *agas )ero &1s ele*adas. 'a es#uela se#undaria &as#ulina en #uesti,n era fa&osa )or la #alidad de su ense8an?a. (is )adres desea.an *er&e ingresar &1s adelante en la Na#ultad de (edi#ina, 0 les )are#i, 2ue a2uella era la &e7or *a de a##eso. Ie &editado a &enudo so.re las #onse#uen#ias de tal de#isi,n. 'a es#uela se#undaria "efferson era &i=ta. 6i hu.iera trans#urrido all el #o&ien?o de &i adoles#en#ia, induda.le&ente &e ha.ra fi7ado en las #hi#as. ;, )or #onsiguiente, ha.ra tenido un )oderoso &oti*o )ara a&)liar &is a#ti*idades: a)render a .ailar, )or e7e&)lo, o sa.er desen*ol*er&e #on fa#ilidad 0 #orre##i,n frente al se=o o)uesto. Ae otro lado, ta&.i4n es de su)oner 2ue ello ha.ra afe#tado desastrosa&ente a &i a)li#a#i,n en el estudio. 5n la otra es#uela, #u0o alu&nado era e=#lusi*a&ente &as#ulino, &e su&erg en una *ida &on1sti#a, #on )o#as distra##iones 2ue &e a)artaran de las tareas es#olares o &e in#itaran a a&)liar &is a#ti*idades. 3or esta ra?,n, durante &i adoles#en#ia 0 a #o&ien?os de &i ter#er de#enio de *ida, &e senta *iolento en )resen#ia del ele&ento fe&enino. Aesde luego, logr4 #orregir&e, &e #as4 a los *eintid,s 0 durante &u#hos a8os he sido fa&oso )or &i deli#ade?a #on las se8oras. Kn#luso he es#rito un li.ro titulado )*e Sensuous 2irty 3ld Man (5l *ie7o *erde *olu)tuoso!, sin 2ue nadie dis#utiera &i #ualifi#a#i,n )ara reali?ar ese tra.a7o. 5n #a&.io, D2u4 ha.ra o#urrido si hu.iese asistido a la "efferson 0 no a la es#uela se#undaria &as#ulinaE 3ero D2u4 i&)ortaE 3udo ser &u#ho )eor. Bien &irado, la &a0ora de las #hi#as de &i #lase ha.ran tenido dos a8os 0 &edio &1s 2ue 0o. 'es ha.ra )are#ido rid#ula&ente 7o*en, #arente de atra#ti*o 0 falto de &undologa. 5s seguro 2ue ha.ra re#i.ido #ala.a?as de todas #lases, 0 2ui4n sa.e a 2u4 )unto &e ha.ra a#o&)le7ado eso. 'a *ida &on1sti#a del #o&ien?o de &i adoles#en#ia no se *ea a&ena?ada (o ali*iada, si lo )refers! en &odo alguno )or &is le#turas de #ien#ia@fi##i,n. 5n la d4#ada de los V, la #ien#ia@fi##i,n era un do&inio #asi e=#lusi*a&ente *iril. Al fin 0 al #a.o, la in&ensa &a0ora de los le#tores eran ho&.res, 0 lo &is&o )uede de#irse de los autores. >atural&ente, en los relatos figura.an )ersona7es fe&eninos. 3ero ellas s,lo ser*an )ara ser se#uestradas, 0 luego res#atadas )ara 2ue el .ueno 0 el &alo lu#haran )or ella (#o&o o#urra en Awlo de 4lm!. >o tenan *ida )ro)ia ni de7a.an i&)resi,n duradera.

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6in e&.argo, de a2uellos )ri&eros a8os re#uerdo 2ue una *e? &e sent *erdadera&ente #on&o*ido )or la des#ri)#i,n de las rela#iones entre ho&.re 0 &u7er en un relato de #ien#ia@fi##i,n. Tal *e? era ine*ita.le 2ue la &u7er no fuese en realidad una &u7er. 5l relato en #uesti,n. 5a ,ra de la 5una, de "a#$ %illia&son, fue )u.li#ado en %onder 6tories de fe.rero de 19 +, 0 &e ena&or4 de la selenita a 2uien %illia&son lla&a la (adre.

LA ERA DE LA L!NA .ack /illiamso

5st1.a&os sentados a la &esa del gran #o&edor de la &ansi,n de &i to, en 'ong Ksland. 'a *a7illa de )lata res)lande#a, 0 la #o&ida ha.a sido ser*ida #on un )roto#olo al 2ue 0o no esta.a a#ostu&.rado. Aun2ue s,lo &i to 0 0o est1.a&os en la &esa, a/n &e senta in#,&odo. 'a tarea de #o&er sin #o&eter un i&)erdona.le error en )resen#ia de los #riados a.sor.a toda &i aten#i,n. 5ra la )ri&era *e? 2ue *ea a &i to 5nfield ConWa0. Mn ho&.re alto, &u0 estirado 0 se*era&ente *estido de negro. 6u rostro, aun2ue delgado, no ha.a enfla2ue#ido #o&o suele o#urrir a los setenta a8os. Tena el #a.ello #asi total&ente .lan#o )ero a.undante 0 lo )eina.a #on ra0a a un lado. 6us o7os eran a?ules 0 )enetrantesB no usa.a gafas. Mn #hofer de unifor&e &e ha.a re#ogido en la esta#i,n a2uella tarde. 5l &a0ordo&o en*i, un #a&arero, de todo )unto inne#esario, a &i lu7osa ha.ita#i,n. >o *i a &i to hasta 2ue .a7, al #o&edor. <6u)ongo, 6te)hen, 2ue te )reguntar1s )or 2u4 te &and4 lla&ar <e&)e?, sin rodeos #uando los #riados hu.ieron retirado los /lti&os )latos, de7ando #igarros 0 una .otella de agua &ineral )ara 4l. Asent. ;o era )rofesor de historia en una )e2ue8a es#uela se#undaria de Te=as, donde re#i. su telegra&a. >o e=)li#a.a nada, era tan s,lo una orden de ir a 'ong Ksland. <6a.r1s 2ue algunas de &is )atentes &e han )ro)or#ionado #onsidera.les .enefi#ios.

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Jol* a asentir. <A la *ista est1. <6te)hen, &i fortuna as#iende a &1s de tres &illones 0 &edio. DTe gustara ser &i herederoE <3ero, se8or... no dir4 2ue no. (e gustara &u#ho. <6i lo deseas, )uedes o.tener esa fortuna. ; #in#uenta &il anuales &ientras 0o *i*a. A)art4 la silla 0 &e )use en )ie, e=#itado. 96e&e7ante ri2ue?a era &1s de lo 2ue &e atre*a a so8ar: (e e#h4 a te&.lar. <Cual2uier #osa... <.al.u#<. 9Iar4 lo 2ue usted &e &ande )ara &ere#erla: Huiero de#ir... <5s)era <di7o, &ir1ndo&e #on tran2uilidad<. Toda*a no sa.es lo 2ue *o0 a )edirte. >o te #o&)ro&etas de&asiado )ronto. <DAe 2u4 se trataE <)regunt4 #on *o? te&.lorosa. <'le*o on#e a8os, 6te)hen, tra.a7ando en un la.oratorio )arti#ular 2ue he instalado a2u. (e he dedi#ado a #onstruir una &12uina. Ie dedi#ado a ello toda &i #a)a#idad. Cientos de &iles de d,lares 0 los esfuer?os de &u#hos ingenieros #o&)etentes 0 &e#1ni#os es)e#iali?ados. Ahora la &12uina est1 ter&inada 0 ha de ser )ro.ada. 'os ingenieros 2ue han tra.a7ado #on&igo se negaron a ha#erlo. Afir&an 2ue es &u0 )eligrosa. ; 0o so0 de&asiado *ie7o )ara ese intento. 6e ne#esita un 7o*en fuerte, resistente 0 *aleroso. T/ eres 7o*en, 6te)hen. 3are#es .astante fuerte. D3uedo su)oner 2ue go?as de e=#elente saludE D5st1s .ien del #ora?,nE 5so es lo )rin#i)al. <6u)ongo 2ue s <res)ond<. 6o0 entrenador del e2ui)o de rug.0, 0 no ha#e tantos a8os 7uga.a 0o &is&o en la Mni*ersidad. <D>o tienes res)onsa.ilidades fa&iliaresE <>inguna. 3ero... D2u4 &12uina es 4saE <JenB te la &ostrar4. 6e in#or)or, #on .astante )reste?a )ara un ho&.re de su edad 0 &e )re#edi, al salir del gran sal,n. Re#orri&os algunas de las es)l4ndidas ha.ita#iones de la gran #asa. 6ali&os al es)a#ioso 0 .ien #uidado )ar2ue, silen#ioso 0 sereno .a7o la lu? de la 'una. 'o segu sin &1s )ala.ras. 5sta.a atolondrado, he#ho un #aos de )ensa&ientos delirantes. 9Toda a2uella ri2ue?a #u0as &uestras &e rodea.an i.a a ser &a: >o &e i&)orta.an los lu7os ni el dinero en s. 3ero la fortuna &e )er&itira li.erar&e de la. ingrata la.or )edag,gi#a. 'i.ros, *ia7es. 93odra *er #on &is )ro)ios o7os los es#enarios de los &o&entos estelares de la historia: 9Crgani?ar e=)edi#iones ar2ueol,gi#as finan#iadas #on &is )ro)ios re#ursos: 95=#a*ar #on &is )ro)ias &anos los se#retos

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o#ultos .a7o las arenas de 5gi)to, des*elar los se#ulares enig&as de los &ontones de es#o&.ros 2ue en otro tie&)o fueron orgullosas #iudades de Criente: >os a#er#1.a&os a una sen#illa #onstru##i,n de #ha)a gal*ani?ada 2ue )are#a un hangar )ara a*iones 0 .rilla.a #o&o )lata .a7o los ra0os de la 'una llena. 6in ha.lar, to 5nfield sa#, una lla*e del .olsillo 0 a.ri, el gran #andado 2ue #erra.a la )uerta. 5ntr, en el lo#al 0 en#endi, las lu#es. <5ntra <di7o<. A2u la tienes. Te e=)li#ar4 su fun#iona&iento lo &e7or 2ue )ueda.

Cru#4 el estre#ho u&.ral, 0 se &e es#a), una in*oluntaria e=#la&a#i,n al *er la enor&e &12uina 2ue des#ansa.a so.re el li&)io suelo de #e&ento. Aos in&ensos dis#os de #o.re, entre los #uales ha.a un #ilindro de &etal .rillante 0 #ro&ado. 6u for&a re#orda.a un )o#o la de un #arrete #o&/n de es)aradra)o #uando se ha usado un )o#o del &is&oB el #ilindro .rillante, #u0o di1&etro era &enor 2ue el de los dis#os, re)resentara en ese #aso el rollo de es)aradra)o. Mno de los &a#i?os dis#os, de unos seis &etros de di1&etro, des#ansa.a dire#ta&ente en el suelo. 5l #ilindro inter&edio era de #in#o &etros de di1&etro )or dos 0 &edio de altura. 5l dis#o de #o.re su)erior era de las &is&as di&ensiones 2ue el 2ue ser*a de .ase. Mnos o7os de .ue0 se a.ran en las )lan#has ro.lonadas 2ue for&a.an el #uer)o del #ilindro. 6e &e o#urri, 2ue )are#a una #asa, una *i*ienda #ir#ular de .rillantes )aredes &et1li#as, #on el suelo 0 el te#ho de #o.re. (i to se a#er#, al lado o)uesto de la sor)rendente &12uina. A##ion, un tirador, 0 una #o&)uerta o*alada de un &etro *einte de altura se a.ri, ha#ia dentro en la )ared. Tena die? #ent&etros de es)esor 0 era de #ha)a gruesa de a#ero. 5n#a7a.a her&4ti#a&ente en su &ar#o )ro*isto de gruesa guarni#i,n de go&a. (i to entr, en la #a.ina a os#uras, 0 le segu #on #re#iente aso&.ro 0 e&o#i,n. (e a#er2u4, tanteando a #iegas en la os#uridad. 'uego o un interru)tor 0 la lu? inund, a2uella #a.ina #ir#ular. (ir4 a &i alrededor aso&.rado. 'as )aredes, el suelo 0 el te#ho esta.an a#ol#hados #on una fi.ra sua*e 0 .lan#a. 5l )e2ue8o re#into a)are#a atestado de a)aratos. Asegurada #on .ridas a la )ared, se *ea una hilera de esas largas .otellas de a#ero en 2ue se en*asa el o=geno #o&er#ial. Al otro lado ha.a un gru)o de a#u&uladores. 'a )ared esta.a #u.ierta, ade&1s, de instru&entos ade#uada&ente dis)uestos. 6e=tantes, .r/7ulas, &an,&etros 0 otros a)aratos #u0a utilidad no entend de &o&ento. Ta&.i4n ha.a utensilios de #o#ina, una )istola auto&1ti#a, #1&aras, teles#o)ios 0 )ris&1ti#os. 5n &edio de la #a.ina a)are#a una &esa o #onsola llena de interru)tores, #uadrantes 0 )alan#as de &anio.ra. Mn grueso #a.le, de alu&inio al )are#er, i.a desde ella hasta el te#ho.

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(ira.a a &i alrededor, e=tra8ado. <>o entiendo nada... <&ur&ur4. <>atural&ente <di7o &i to<. 6e trata de un in*ento *erdadera&ente re*olu#ionario. >i si2uiera los ingenieros 2ue la han #onstruido #o&)renden )lena&ente su fun#iona&ientoB )or &i )arte, #onfieso 2ue no do&ino del todo la teora. 6in e&.argo, lo o#urrido fue .ien sen#illo. Ia#e on#e a8os des#u.r un nue*o fen,&eno. Ia.a #one#tado dos l1&inas de #o.re )aralelas, #u0a distan#ia guarda.a una deter&inada rela#i,n #on la su&a de sus &asas, a una #orriente de alta tensi,n 0 de #ierta fre#uen#ia. 3or alguna ra?,n 2ue no )retendo ha.er dilu#idado, las l1&inas 2uedaron aisladas del #a&)o de gra*ita#i,n terrestre. 5sta.an sustradas a la a##i,n de la gra*edad. Tal efe#to se e=tenda a todo o.7eto #olo#ado entre ellas. (ediante una ligera &odifi#a#i,n en la intensidad de la #orriente, )ude au&entar la re)ulsi,n hasta 2ue las l1&inas as#endieron #on una fuer?a a)ro=i&ada&ente igual a su )ro)io )eso. (is esfuer?os )or des#u.rir la #ausa de este fen,&eno, 2ue en &is notas he deno&inado 5fe#to ConWa0, no han tenido 4=ito. 3ero he #onstruido esta &12uina 2ue re)resenta su a)li#a#i,n )r1#ti#a. Ahora 2ue est1 ter&inada, los #uatro ingenieros 2ue #ontri.u0eron a #onstruirla &e han a.andonado. 6e negaron a reali?ar ning/n ensa0o #on ella. <D3or 2u4E <in2uir. <(uller, el en#argado de su #onstru##i,n, ha )lanteado la hi),tesis de 2ue la sus)ensi,n o in*ersi,n de la gra*edad era de.ida a un des)la?a&iento en una #uarta di&ensi,n. Afir&, 2ue tena )rue.as e=)eri&entales de esta hi),tesis. Ia.a #onstruido &odelos a es#ala redu#ida de la &12uina. Al )onerlos en fun#iona&iento, se des*ane#ieron. >o le hi#e #aso. 3ero, al )are#er, los de&1s a#e)tan sus ideas. 6ea #o&o fuese, se han negado ta&.i4n a )arti#i)ar en los ensa0os. Te&an desa)are#er #o&o di#e (uller 2ue desa)are#ieron sus &odelos, 0 no )oder regresar. <D6e su)one 2ue esto de.e ele*arse so.re el sueloE <)regunt4. <5n efe#to <sonri, &i to<. Basta neutrali?ar la fuer?a de la gra*edad )ara 2ue la &12uina se ale7e de la Tierra siguiendo la tangente en el sentido de la rota#i,n diurna. 'a *elo#idad ini#ial, 2ue en estas latitudes e2ui*ale a .astante &enos de &il seis#ientos $il,&etros )or hora, )uede au&entarse a *oluntad in*irtiendo el efe#to gra*itatorio )ara ale7arse de la Tierra. <9Ale7arse de la Tierra: <&e es)ant4<. D; d,nde #aer1E <5sta &12uina ha sido #onstruida )ara un *ia7e a la 'una. Al #o&ien?o del *ia7e, .asta #on neutrali?ar la gra*edad, de7ando 2ue la &12uina *uele en tangente ha#ia el )unto de interse##i,n #on la ,r.ita de la 'una. Mna *e? a.andonada la at&,sfera, )uede utili?arse la re)ulsi,n )ara ganar a#elera#i,n. Al entrar en el #a&)o de gra*ita#i,n lunar, )uede e&)learse la gra*edad )ositi*a )ara au&entar la *elo#idad a/n &1s, 0 luego in*ertir )ara dis&inuir la *elo#idad 0 reali?ar un aluni?a7e seguro. 5l regreso se reali?ar1 de &odo an1logo. >o su)e 2u4 #ontestar. Mn *ia7e a la 'una )are#a algo irra#ional, una lo#ura. 6o.re todo, )ara un historiador )o#o fa&iliari?ado #on los he#hos #ientfi#os. ; de.a ser )eligroso si los ingenieros... 3ero tres &illones... DHu4 )eligros no arrostrara uno a #a&.io de se&e7ante fortunaE

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La Edad De Oro De La Ciencia Ficcin II


<6e han to&ado &edidas )ara garanti?ar la seguridad 0 #o&odidad del )asa7ero < )rosigui,<. 'as )aredes est1n aisladas #on una #a)a de fi.ra estudiada )ara )rotegerlo del fro del es)a#io 0 de la radia#i,n solar. 'a ar&adura de a#ero no s,lo )uede resistir la )resi,n ne#esaria en el interior de la #a.ina, sino ta&.i4n el #ho2ue de #ual2uier &eteorito. ;a has *isto los #ilindros de o=geno, 2ue )ro)or#ionan ese ele&ento esen#ial del aire, )urifi#ado ade&1s )or &edio de a)aratos auto&1ti#os. 'a sosa #1usti#a a.sor.e el anhdrido #ar.,ni#o, 0 unos tu.os refrigeradores #ondensan el e=#eso de hu&edad. 'as .ateras, ade&1s de ali&entar las l1&inas, tienen #a)a#idad so.rada )ara su&inistrar lu?, as #o&o #alor )ara #o#inar. Con esto 2ueda sufi#iente&ente e=)li#ada la &12uina, &e )are#e, lo &is&o 2ue el *ia7e )ro0e#tado. Ae7o en tus &anos la de#isi,n. Tienes todo el tie&)o 2ue 2uieras )ara )ensarlo, 0 no de7es de )reguntar&e lo 2ue desees sa.er.

6e sent, #on #ierta sole&nidad en el sill,n a#ol#hado situado frente a la #onsola #entral, e*idente&ente destinada al )iloto de la &12uina, 0 &e #onte&)l, atenta&ente #on sus serenos o7os a?ules. ;o esta.a terri.le&ente agitado. 'as rodillas &e te&.la.an 0 hu.iera deseado sentar&e, )ero )refer )asear de arri.a a.a7o, )isando el suelo de fi.ra .lan#a endure#ida. 9Tres &illones: 96ignifi#aran tanto: 'i.ros, re*istas, &a)as... 0a no tendra 2ue e#ono&i?ar. A8os en el e=tran7ero, o toda la *ida si as lo )refera. 'as tu&.as de 5gi)to. 'as #iudades enterradas .a7o la arena del desierto de Go.i. (i teora de 2ue los orgenes de la hu&anidad esta.an en 6ud1fri#a. Todos esos enig&as 2ue sie&)re ha.a deseado estudiar. 96tonehenge: 9Ang$or: 9'a isla de 3as#ua: 3ero la e&)resa )are#a una lo#ura. 9Mn *ia7e a la 'una, en una na*e #ondenada )or los &is&os ingenieros 2ue la ha.an #onstruido: Jerse des)edido de la Tierra a *elo#idades des#ono#idas )ara el ho&.re. Arrostrar los )eligros ignotos del es)a#io. 3eligros 2ue nadie )oda )re*er. (eteoritos *ia7ando a tre&endas *elo#idades. 'os ra0os #,s&i#os 2ue todo lo )enetran. 5l #alor inso)orta.le del 6ol. 5l #ero a.soluto. 5=#e)to algunas es)e#ula#iones 0 teoras, D2u4 sa.an los ho&.res a#er#a del es)a#ioE ;o no era astr,no&oB D#,&o hara frente a los i&)re*istos 2ue )udieran surgirE <DCu1nto tie&)o lle*araE <)regunt4 de i&)ro*iso. (i to es.o?, una sonrisa. <Cele.ro 2ue lo to&es en serio <di7o<. >atural&ente, la dura#i,n del *ia7e de)ende de la *elo#idad ad&isi.le. Mn #1l#ulo )rudente sugiere una se&ana )ara la ida 0 otra )ara la *uelta. ; tal *e? dos o tres das en la 'una. 3ara to&ar notas. 6a#ar fotografas. 6i es )osi.le des)la?arse )or all, des#ender a *arios lugares diferentes. Ia0 o=geno 0 )ro*isiones )ara *i*ir seis &eses, )ero una 2uin#ena ser1 sufi#iente. Re)asare&os 7untos los )rogra&as 0 los #1l#ulos. <D3odr4 salir de la &12uina en la 'unaE <>oB #are#e de at&,sfera. Ade&1s, de da es de&asiado #alurosa 0 de no#he de&asiado fra. Claro 2ue )odra&os fa.ri#ar un tra7e aislante 0 una &1s#ara de

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o=geno. Algo se&e7ante a un tra7e de .u?o. 3ero no tengo nada )re)arado. 'o /ni#o 2ue de.es ha#er es to&ar algunas fotos 0 dis)onerte a des#ri.ir lo 2ue ha0as *isto. 6egu dando )asos so.re el suelo de fi.ra, deteni4ndo&e a *e#es )ara #onte&)lar alg/n a)arato. DHu4 e=)eri&entara, &e )regunt4, al *er&e en#errado allE Nlotando en el es)a#io. 'e7os de &i &undo natal. 6olo. 5n silen#io. 6e)ultado. D>o enlo2ue#eraE (i to se )uso en )ie #on s/.ita de#isi,n. <Cons/ltalo #on la al&ohada, 6te)hen <a#onse7,<. (a8ana )or la &a8ana *ere&os. C, si lo )refieres, dentro de unos das. A)ag, el alu&.rado de la &12uina 0 &e #ondu7o a la salida del #o.erti?o. 'a .rillante lu? de la 'una .a8a.a el e=tenso 0 &agnfi#o )ar2ue, as #o&o la #asona. A&.as #osas esta.an in#luidas en el )re&io de a2uella lo#a a*entura. (ientras )ona el #andado al #o.erti?o, #onte&)l4 la 'una. Mn dis#o an#ho 0 .rillante. 3lateado, &oteado. 6u es)lendor arg4nteo e#li)sa.a las estrellas. ; de re)ente &e in*adi,... el deseo de )enetrar el enig&1ti#o &isterio de a2uel &undo #o&)a8ero 2ue ha sus#itado la #uriosidad de los ho&.res desde los orgenes de la es)e#ie. 9Hu4 a*entura: 6er el )ri&er hu&ano 2ue )ise ese )laneta )lateado. 6er el )ri&ero 2ue resuel*a sus enig&as se#ulares. DA 2u4 )ensar en Ang$or, 6tonehenge, 'u=or o Farna$, #uando )odra des*elar los se#retos de la 'unaE Aun2ue arriesga.a la *ida, D2u4 i&)orta.a, en #o&)ara#i,n #on la &agnitud de la a*enturaE (u#hos ho&.res se 7ugaran gustosa&ente la *ida )or esa o)ortunidad. (e sent fuerte. Cl*id4 toda *a#ila#i,n. Todos los te&ores 0 dudas. 3o#os segundos antes &e ha.a sentido te&.loroso 0 ha.a deseado sentar&e. Ahora &e e&.arga.a una enor&e energa, un 7/.ilo e=traordinario. (e *ol*, entusias&ado, ha#ia &i to. <Regrese&os <di7e<. 5ns48e&e todo lo 2ue )ueda esta no#he. Kr4. Gl &e estre#h, la &ano #on fuer?a, sin de#ir nada, 0 entra&os de nue*o en el hangar.

+ @ Ia#ia la 'una

Todo e&)e?, dos se&anas des)u4s de a2uella de#isi,n. (i to esta.a un )o#o asustado e intent, )ersuadir&e )ara 2ue a)la?ase &i )artida, argu0endo la ne#esidad de )erfe##ionar algunos detalles. Creo 2ue &e ha.a to&ado a)re#io, )ese a su #o&)orta&iento, de#idido 0 autoritario. Ae.i, )reo#u)arle la o)ini,n de los ingenieros, 2ue esti&a.an &u0 i&)ro.a.le &i regreso.

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3ero 0o no *ea &oti*os )ara )os)oner el *ia7e. 5l &ane7o de la &12uina era sen#illo 0 &e ha.a sido e=)li#ado #on todo g4nero de detalles. Al a##ionar una )alan#a, la #orriente de las .ateras era en*iada a las .o.inas, 2ue la ele*a.an al )oten#ial ne#esario )ara a#ti*ar los dis#os de #o.re. ; un gran re,stato #ontrola.a la )oten#ia, desde una ligera redu##i,n de la gra*edad hasta la in*ersi,n #o&)leta. 'os a)aratos au=iliares, 2ue #ontrola.an la te&)eratura 0 la #o&)osi#i,n de la at&,sfera, fun#iona.an #asi auto&1ti#a&ente, 0 no re2ueran &i li&itada #a)a#idad &e#1ni#a. 5sta.a seguro de 2ue )odra reali?ar #ual2uier #orre##i,n o a7uste 2ue fuera ne#esario. Tena ganas de lan?ar&e a la a*entura. >o lo dud4 ni )or un instante, una *e? to&ada &i de#isi,n. >o )ensa.a sino en ale7ar&e de la Tierra, en *er es#enas 2ue ha.an estado sie&)re *edadas a los o7os hu&anos, en )isar el &undo 2ue sie&)re ha sido el s&.olo de lo inal#an?a.le. (i to hi?o regresar a uno de los ingenieros, un 7o*en de rostro #etrino lla&ado Gorton. 5l segundo da re*isa&os de nue*o la &12uina )ara #o&)letar las ense8an?as de &i to 0 fa&iliari?ar&e #on todos los &andos. Antes de irse, &e lan?, una ad*erten#ia: <6i es tan idiota #o&o )ara &eterse en ese &aldito trasto 0 )onerlo en &ar#ha, 7a&1s regresar1. (uller lo di7o. ; lo de&ostr,. Cuando las .ateras 0 las .o.inas se instalan fuera del #a&)o de fuer?a e=istente entre las l1&inas, 4stas a#t/an seg/n lo )re*isto 0 se ele*an en el aire. 3ero (uller hi?o &odelos aut,no&os. Con la .atera 0 todo lo de&1s en el interior. ; no se ele*aron. 96e fueron, desa)are#ieron: 9>i &1s ni &enos: <#has2ue, los dedos<. (uller di7o 2ue esas #osas se &o*an en otra di&ensi,n, fuera de nuestro &undo. ; sa.a lo 2ue de#a. 6e fueron al infierno. A otra di&ensi,n. 6e ha &etido usted en un lo del 2ue no )odr1 salir. 'e di las gra#ias al ho&.re. 3ero sus ad*erten#ias s,lo sir*ieron )ara au&entar &i i&)a#ien#ia. 5sta.a a )unto de rasgar el *elo de lo des#ono#ido. 6i des#u.ra nue*os &undos, )o#o i&)orta.a 2ue fuese )or error. D>o en#erraran des#u.ri&ientos &1s interesantes 2ue los 0er&os de la 'unaE 3odra #on*ertir&e en un nue*o Col,n, un Bal.oa &1s grandioso. Aor& unas horas )or la tarde, #uando se hu.o ido Gorton. >o &e senta #ansado, )ero &i to insisti, en 2ue lo hi#iera, 0 &e 2ued4 )rofunda&ente dor&ido tan )ronto #o&o &e a#ost4. Al ano#he#er regresa&os al #o.erti?o de la &12uina. (i to )uso en &ar#ha un &otor 0 el te#ho se a.ri, en dos ho7as enor&es, &ediante )oleas 0 #a.les. 'a ro7i?a #laridad del #ielo *es)ertino ilu&in, la &12uina. Ii#i&os una re*isi,n final de todos los a)aratos. (i to *ol*i, a e=)li#ar&e los &a)as e instru&entos 2ue de.a utili?ar )ara na*egar )or el es)a#io. 3or /lti&o &e interrog, durante una hora, ha#i4ndo&e e=)li#ar las di*ersas )artes de la &12uina 0 #orrigiendo hasta el &enor error. Iasta #er#a de &ediano#he no e&)rendera *ia7e.

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Regresa&os a la #asa, donde nos es)era.a una e=#elente #ena. Co& distrada&ente, sin re)arar a)enas en los #riados 2ue &e ha.an inti&idado tanto el )ri&er da. (i to tena ganas de ha#er #on*ersa#i,n. Ia.l, de su *ida e hi?o &u#has )reguntas so.re la &a 0 so.re &i )adre, )ues no se ha.an *isto desde 2ue a&.os eran &u#ha#hos. 3ero 0o esta.a )ensando en la a*entura 2ue &e es)era.a 0 s,lo res)onda #on &onosla.os. Co&o no ignora.a 2ue se ha.a en#ari8ado #on&igo, no &e sor)rendi, al rogar&e, una *e? &1s, 2ue a)la?ase la )artida. Ninal&ente regresa&os al hangar. Ia.a salido la 'una, ilu&inando la relu#iente &12uina a tra*4s del te#ho a.ierto. Conte&)l4 el dis#o lu&inoso. D5ra *eros&il 2ue 0o )udiera #onte&)lar la Tierra desde all, s,lo una se&ana &1s tardeE 93are#a #osa de lo#os: 93ero de una lo#ura su.li&e: A.r sin *a#ilar la es#otilla. (i to &e estre#h, )or /lti&a *e? la &ano. Ia.a l1gri&as en sus o7os 0 tena la *o? algo ron#a. <Iasta la *uelta, 6te)hen. Ii#e girar la #o&)uerta so.re sus &a#i?os go?nes, 0 atornill4 el #ierre estan#o. Mna /lti&a o7eada en to&o a la .lan#a )ared de la &12uina. Todo en orden. 5l #ron,&etro de la )ared desgran, los segundos, hasta 2ue lleg, el &o&ento. 5l rostro angustiado de &i to se a)reta.a #ontra una de las *entanas #ir#ulares. 'e sonre. 6alud4 #on la &ano. 6u &ano se agit, ante la *entana. A.andon, el hangar. (e de74 #aer en el gran sill,n, 7unto a la #onsola, 0 #og la )alan#a. Con la &ano so.re ella, dud4 una fra##i,n de segundo. DNalta.a algoE DHu4 ha.a ol*idadoE D(e re#la&a.a alguien en la TierraE D>o esta.a dis)uesto a &orir si fuese ne#esarioE 5l ?u&.ido de las .o.inas situadas .a7o la #onsola res)ondi, intenso 0 gra*e a la a##i,n de &i &ano. To&4 luego el #ursor del re,stato 0 lo )use en el #ero de su es#ala, neutrali?ando total&ente la fuer?a de la gra*edad. 6ent e=a#ta&ente #o&o si alguien &e hu.iera 2uitado de de.a7o el sill,n 0 el suelo. Nue #o&o la sensa#i,n 2ue uno e=)eri&enta #uando el as#ensor ini#ia el des#enso de &anera ines)erada. 5stu*e a )unto de salir des)edido del sill,n. Tu*e 2ue su7etar&e de sus .ra?os )ara )er&ane#er en &i )uesto. Aurante un rato sufr *4rtigo 0 n1useas. 'a a.arrotada #a.ina .lan#a )are#a girar alrededor de &, #aer infinita&ente de.a7o de &. 5nfer&o, des*alido 0 triste, &e aferr4 d4.il&ente al sill,n. Ca... #a... #a. D>o i.a a llegar nun#a al fondoE

Al fin, #o&)rend 2ue la #ausa de a2uellas sensa#iones era, si&)le&ente, la falta de gra*edad. 9'a &12uina fun#iona.a: A2uello .arri, de &i &ente los /lti&os aso&os de duda. (e e&.arg, una ine=)li#a.le alegra. Jola.a le7os de la Tierra. Jola.a.

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Tal idea )are#i, alterar #o&o )or ensal&o &is sentidos. 'a n1usea es)antosa 0 el &areo fueron des)la?ados )or una oleada de rego#i7o. Ae ligere?a. (e in*ada una sensa#i,n de )oder 0 .ienestar 2ue nun#a ha.a e=)eri&entado. (e le*ant4 del sill,n 0 flot4, en *e? de #a&inar, ha#ia una de las *entanillas. ;a esta.a a una altura #onsidera.le. Tan alto, 2ue la Tierra se )resenta.a a &is o7os #o&o una )lani#ie os#ura 0 ne.ulosa .a7o la #laridad lunar. Ji &u#has lu#esB ha#ia el oeste, el #ielo en .rasas so.re >ue*a ;or$. 3ero 0a no &e fue )osi.le distinguir las lu#es de la &ansi,n de &i to. 'a &12uina se ha.a ele*ado a tra*4s del te7ado a.ierto del #o.erti?o. 9Jola.a, #onfor&e ha.a )re*isto la teora: (i a*entura e&)e?a.a .ien. (ientras &ira.a, la Tierra i.a ale71ndose *isi.le&ente. 6e #on*irti, en un gran #uen#o #,n#a*o de )lata e&)a8ada. 'a e=tensi,n a.ar#ada se dilat, al )aso de los &inutos. ; re)entina&ente, ado)t, for&a #on*e=a. Mna in&ensa esfera os#ura .a8ada )or una )1lida lu? gris. Mna hora des)u4s, #uando los instru&entos &e indi#aron 2ue &e en#ontra.a &1s all1 de la &enor tra?a de at&,sfera, regres4 a la #onsola 0 au&ent4 la energa, )oniendo el #ursor del reostato en el /lti&o #onta#to. (ir4 los &a)as 0 el #ron,&etro. 6eg/n los #1l#ulos de &i to, de.a na*egar #uatro horas #on esa a#elera#i,n antes de rea7ustar los &andos. Regres4 a la *entanilla 0 o.ser*4 #on es)anto la Tierra, 2ue a#a.a.a de *er #o&o in&ensa esfera gris )lata in&,*il. 9Gira.a lo#a&ente, en sentido in*ertido: 'os #ontinentes )are#an huir de.a7o de &. A la altura a 2ue &e halla.a, )oda *er gran )arte del glo.o. Asia, >ortea&4ri#a, 5uro)a, nue*a&ente Asia. 3asa.an en #uesti,n de segundos. 95ra de lo#ura: 'a Tierra gira.a en )o#os instantes, 0 no en *einti#uatro horas #o&o hu.iera sido nor&al. 9; lo ha#a en sentido #ontrario: >o era )osi.le dudar de lo 2ue *ean &is o7os. (ientras &ira.a, el )laneta )are#i, girar a/n &1s r1)ido. 9Cada *e? &1s r1)ido: 'os #ontornos de los #ontinentes se difu&inaron en *ertiginosa #onfusi,n. A)art4 los o7os de la Tierra enlo2ue#ida, es)antado. 5l fir&a&ento era &u0 negro. 9; las estrellas #ir#ula.an )or 4l, #on &o*i&ientos *isi.les: 5nton#es &e fi74 en el 6ol, 2ue #orra )or el es)a#io #o&o un #orneta lla&eante. Al instante desa)are#i, de &i #a&)o *isual 0 se des*ane#i,. Jol*i, a a)are#er. Aesa)are#i, de nue*o. 6u &o*i&iento era #ada *e? &1s r1)ido. DHu4 )oda signifi#ar a2uella re*olu#i,n a)arente del 6ol )or el #ieloE Re#ord4 2ue eran, en realidad, la Tierra 0 la 'una las 2ue gira.an alrededor del astro. 3or #onsiguiente, 9ha.a )asado un a8o: 3ero, D#,&o )odan trans#urrir a8os en un la)so de tie&)o 2ue, seg/n &i #ron,&etro, era de segundosE

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Ctra #osa e=tra8a. 'ogr4 identifi#ar las #onstela#iones del Xoda#o, 2ue el 6ol i.a re#orriendo a toda *elo#idad. 93ero lo ha#a en orden in*ertido: 9Ael &is&o &odo 2ue la Tierra gira.a ha#ia atr1s: 3as4 a otra *entanilla 0 .us2u4 la 'una, &i o.7eti*o. Nlota.a in&,*il entre las estrellas enlo2ue#idas. 3ero en su lu? ha.a una os#ila#i,n &u#ho &1s r1)ida 2ue el fulgurante )aso del 6ol a tra*4s de los #ielos enro7e#idos. (e sor)rendi,, 0 luego #o&)rend 2ue esta.a *iendo #re#er 0 &enguar la 'una al rit&o *elo#si&o de sus fases. 'os &eses se atro)ella.an #on tal ra)ide?, 2ue )ronto la os#ila#i,n se #on*irti, en una &an#ha lu&inosa gris. 5l )aso rela&)agueante del 6ol se hi?o &1s r1)ido. Iasta 2ue no fue sino un #intur,n de lla&as en un #ielo des#ono#ido, donde las estrellas se &o*an 0 .aila.an #o&o seres *i*os. 9Mn uni*erso enlo2ue#ido: 96oles 0 )lanetas 2ue roda.an des*alidos al a?ar de una tor&enta #,s&i#a: 9'a &12uina desde donde &ira.a era el /ni#o lugar sensato en un &undo des.o#ado: 5nton#es &i ra?,n a#udi, a so#orrer&e. 'a Tierra, la 'una, el 6ol 0 las estrellas no )odan ha.er enlo2ue#ido. 95l )ro.le&a era &o: (is sentidos ha.an #a&.iado... 'a &12uina... 'o )ens4, des)a#io, hasta asegurar&e de 2ue ha.a #o&)rendido la *erdad. 5l tie&)o, el tie&)o real, se &ide )or los &o*i&ientos de los #uer)os #elestes. Mn da es el tie&)o 2ue tarda la Tierra en girar una *e? so.re su e7e. Mn a8o, el )erodo de su re*olu#i,n alrededor del 6ol. 5sos inter*alos se ha.an a#ortado tanto, seg/n &is sentidos, 2ue era i&)osi.le distinguirlos. As, )ues, 9los a8os innu&era.les dis#urran ha#ia atr1s &ientras 0o flota.a en el es)a#io, a)arente&ente in&,*il: 9Kn#re.le: 3ero la #on#lusi,n era insosla0a.le. ; el &o*i&iento a)arente de la Tierra 0 el 6ol se )rodu#a en sentido in*erso. 5llo signifi#a.a 2ue esta.a retro#ediendo a tra*4s de las edades. 96,lo el )ensarlo &e da.a es#alofros: A*an?a.a a una *elo#idad in#al#ula.le ha#ia el )asado. Re#ord4 algunos art#ulos de re*istas so.re la naturale?a del es)a#io 0 el tie&)o, 2ue anta8o ha.a ledo distrada&ente. Mna #onferen#ia. Ia.a sentido alguna #uriosidad ha#ia el te&a, aun2ue &is #ono#i&ientos no )asa.an de ser los de un afi#ionado. 5l #onferen#iante ha.a definido nuestro uni*erso en t4r&inos de es)a#io@tie&)o. Mn #ontinuu& de #uatro di&ensiones. Ia.a di#ho 2ue el tie&)o era la #uarta di&ensi,n. Mna di&ensi,n tan *erdadera #o&o las tres 2ue for&an lo 2ue deno&ina&os es)a#io, 0 no .ien diferen#iada de 4stas. Mna dire##i,n )or donde el &o*i&iento )oda lle*ar ha#ia el )asado o ha#ia el futuro.

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Ia.a afir&ado 2ue todo re#uerdo es un tanteo a lo largo de esta di&ensi,n, )er)endi#ular&ente a las otras tres del es)a#io. 'os sue8os, los re#uerdos *i*idos, insisti,, trasladan la #on#ien#ia a lo largo de esta di&ensi,n ha#ia la realidad )asada, hasta 2ue el #uer)o, arrastrado i&)la#a.le&ente )or la #orriente del tie&)o, *uel*e a adelantarla. 5nton#es re#ord4 2ue los ingenieros de &i to se ha.an negado a )ro.ar la &12uina. Re#ord4 la ad*erten#ia de Gorton. 6eg/n ellos, (uller ha.a afir&ado 2ue la &12uina se &o*era )or una #uarta di&ensi,n, fuera de nuestro &undo. Ia.a #onstruido &odelos a es#ala redu#ida, 0 4stos desa)are#ieron tan )ronto #o&o fueron )uestos en &ar#ha. Co&)rend 2ue (uller tena ra?,n. 6us &odelos ha.an desa)are#ido )or2ue fueron trasladados al )asado. Ia.an de7ado de e=istir en el tie&)o )resente. Ahora 0o &e &o*a en esa #uarta di&ensi,n. 'a di&ensi,n te&)oral. ; a gran *elo#idad, )ues los a8os )asa.an tan r1)idos 2ue no )oda #ontarlos. 6e &e o#urri, 2ue la in*ersi,n de la gra*edad de.a ser un efe#to se#undario de a2uel #a&.io de sentido en el tie&)o. 3ero no so0 #ientfi#o, 0 no )uedo e=)li#ar el 5fe#to ConWa0 &e7or 2ue &i to, )ese a todas las &ara*illas 2ue ha trado a &i *ida. Al )rin#i)io fue es)antosa&ente e=tra8o 0 alu#inante. >o o.stante, al hallar la e=)li#a#i,n de las lo#as #a.riolas de la Tierra, el 6ol 0 la 'una, as #o&o del r1)ido #a&.io de las #onstela#iones, de74 de estar asustado. 3ude o.ser*ar #on alguna e#uani&idad el fir&a&ento en e.ulli#i,n al otro lado de los tragalu#es. (e dedi2u4 a estudiar el )rogra&a 2ue ha.a )re)arado &i to, 0 rea7ust4 el re,stato #uando el #ron,&etro indi#, el &o&ento )re*isto. 'uego tu*e ha&.re. Ii#e unas tostadas en el hornillo el4#tri#o, #ort4 un .uen )eda?o del 2ueso 2ue en#ontr4 entre las )ro*isiones, a.r un ter&o de #ho#olate hu&eante 0 #o& #on .uen a)etito. 5l es)a#io 2ue &e rodea.a segua igual #uando ter&in4. 'as estrellas erra.an for&ando #onstela#iones des#ono#idas )ara &. 5l 6ol era un an#ho #intur,n de fuego doradoB el o7o no logra.a )re#isar a 2u4 #aden#ia i.a des#ontando los a8os, lla&a *i*a 2ue #e8a el fir&a&ento. 'a gran esfera gris de la Tierra gira.a tan r1)ida&ente detr1s de &, 2ue no se distingua ning/n detalle. Kn#luso la 'una, flotando delante de &i en el es)a#io, gira.a )o#o a )o#o. ;a no *ol*a ha#ia & 0 ha#ia la Tierra el he&isferio fa&iliar. ;o ha.a llegado a una 4)o#a del )asado en 2ue la 'una gira.a so.re su e7e en &enos tie&)o del 2ue e&)lea.a en or.itar alrededor de la Tierra. 5l rit&o de las &areas a/n no ha.a detenido total&ente la rota#i,n a)arente de la 'una. 3ero si la 'una 0a gira.a, D2u4 *era al llegar a ellaE 3uesto 2ue esta.a lan?ado ha#ia el )asado, D*era o#4anos #u.riendo sus le#hos &arinos se#osE D5=istira una at&,sfera )ara sua*i?ar los 1s)eros )erfiles de sus es#a.rosas &onta8asE DJera *ida 0 *egeta#i,n en sus llanurasE D6era testigo de la 7u*entud reno*ada de un &undo en*e7e#idoE

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3are#a fant1sti#o. 3ero esta.a o#urriendo. 'a *elo#idad de rota#i,n au&ent, )o#o a )o#o &ientras 0o &ira.a. 3asaron horas. (e *en#a el sue8o. 'os dos das antes de la )artida no ha.an sido de des#anso. Ia.a tra.a7ado da 0 no#he )ara fa&iliari?ar&e #on el &ane7o de la &12uina. 'a tensi,n ner*iosa era agotadora. 'os sor)rendentes a#onte#i&ientos del *ia7e &e tenan tenso, &ina.an &is fuer?as. 6eg/n el )rogra&a, no era )re#iso ning/n rea7uste de los &andos hasta des)u4s de *arias horas. Re*is4 los indi#adores de #o&)osi#i,n de la at&,sfera en el interior de la #a.ina. 'a )ro)or#i,n de o=geno, la hu&edad 0 la te&)eratura eran satisfa#torias. 5l aire esta.a fres#o 0 )uro. Ai )or ter&inada la ins)e##i,n, hall1ndolo todo en orden. Re#lin4 el res)aldo del sill,n 0 &e )use #,&odo. Aor& .astantes horas, des)ertando a inter*alos )ara ha#er otras rondas de ins)e##i,n. Aurante las 7ornadas siguientes &e )regunt4 *arias *e#es si ha.ra &odo de regresar. >atural&ente, los &odelos de (uller no trans)orta.an ning/n )iloto )ara in*ertir los &andos 0 regresar a tra*4s del tie&)o al )unto de )artida. D5ra )osi.le in*ertir el sentido del *ia7e te&)oralE 6i segua las instru##iones del )rogra&a )ara el *uelo de regreso, Da*an?ara a tra*4s de las eras hasta llegar a &i 4)o#aE (is refle=iones no &e a)ortaron ninguna #on#lusi,n. 5sta.a *i*iendo una e=)erien#ia sensa#ional 0 /ni#a. Mna a*entura gloriosa. >ing/n )re#io era e=#esi*o en ese #aso, ni si2uiera a #a&.io de la &uerte. Cuando des#u.r 2ue esta.a *ia7ando, en realidad, a tra*4s del tie&)o, ni )or un &o&ento se &e o#urri, tratar de regresar a la Tierra. ;, aun2ue hu.iera 2uerido ha#erlo, no )osea sufi#iente do&inio de la &12uina #o&o )ara reali?arlo. Tena 2ue atener&e al )lan de *uelo, 0 no ha.ra sa.ido i&)ro*isar el regreso desde un )unto inter&edio. >o sa.a #,&o *ia7ar en dire##i,n Tierra, a no ser a)ro*e#hando la gra*edad in*ersa de la 'una. (i *ia7e dur, seis das, seg/n el #ron,&etro. (u#ho antes de llegar, la 'una gira.a 0a &u0 r1)ida&ente. 6u #ontorno a)are#a ne.uloso, )or lo 2ue dedu7e la e=isten#ia de at&,sfera. 6egu &is instru##iones hasta hallar&e en las #a)as su)eriores de a2uella at&,sfera. 'a su)erfi#ie de la 'una gira.a #on gran ra)ide? de.a7o de & 0 la at&,sfera ta&.i4n, arrastrada )or la r1)ida rota#i,n del sat4lite. Nuertes *ientos a?ota.an la &12uina. 3er&ane# flotando en la at&,sfera, #on s,lo la )oten#ia ne#esaria )ara e2uili.rar la relati*a&ente d4.il gra*edad lunar, de7ando 2ue &e arrastrase el *enda*al arrollador. 'a su)erfi#ie *aga&ente entre*ista fue deteni4ndose hasta 2uedar in&,*il de.a7o de &. Aes#end )o#o a )o#o, &ediante una nue*a redu##i,n de la energa, 0 &ir4 #on aten#i,n )or las *entanillas.

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Mna e&)inada #u&.re se desta#a.a, )ur)/rea, del )aisa7e. 'a to&4 #o&o )unto de &ira, au&entando un )o#o la energa. 3or /lti&o, des#end so.re una &eseta estre#ha e irregular, #er#a de la #u&.re, 2ue )are#a #u.ierta )or un sua*e &usgo #olor es#arlata. Cort4 )o#o a )o#o la ali&enta#i,n. Con una i&)er#e)ti.le sa#udida, la &12uina se )os, en el &usgo. 95sta.a en la 'una: 95ra el )ri&er indi*iduo de &i es)e#ie 2ue )isa.a otro )laneta: DHu4 a*enturas &e es)era.anE

@ Cuando la 'una era 7o*en

Aes#one#t4 el fluido 0 #orr a una *entanilla. 3endiente de la &anio.ra de llegada, no ha.a tenido tie&)o de o.ser*ar lo 2ue &e rodea.a. 5nton#es &ir4 ansiosa&ente. 5l )aisa7e lunar era el es)e#t1#ulo &1s e=tra8o 2ue ho&.re alguno ha0a )resen#iado. 'a &12uina se ha.a )osado so.re un es)eso &usgo *erde 2ue )are#a tan sua*e #o&o una alfo&.ra )ersa. Tena treinta #ent&etros de es)esor. Ni.ras de #olor *erde os#uro a)retada&ente entrela?adas. Cu.ra #o&o una alfo&.ra ininterru&)ida la &eseta en de#li*e donde &e ha.a )osado, llegando #asi hasta las estri.a#iones de la #u&.re, al norte. Ia#ia el sur 0 el oeste se a.ra un gran *alle #on *arios $il,&etros de terreno des)e7ado. (1s all1 se al?a.a una #ordillera *erde #on es#a.rosas #u&.res desnudas 0 negras. Mn an#ho ro, #u0as aguas lan?a.an .lan#os refle7os, dis#urra )or el *alle del noroeste al sur. 3or tanto, de.a e=istir un o#4ano en esa dire##i,n. Mna *egeta#i,n e=tra8a #u.ra las tierras .a7as, a diferen#ia del &usgo *erde de las &onta8as. (asas *erdes. 6etos a&arillos flan2ueando el an#ho 0 sereno ro. Aensos .os2ues de )lantas gigantes#as, e=,ti#as, de grotes#as for&as. 5ran &1s e=u.erantes 0 talludas 2ue la *egeta#i,n de las sel*as terrestres, )or ser &u#ho &as d4.il la gra*edad 2ue se o)ona a su #re#i&iento. 5l #ielo ta&.i4n )resenta.a un as)e#to des#ono#ido. (1s os#uro 2ue el de la Tierra, de.ido tal *e? a una &enor densidad de la at&,sfera. Ae un a?ul os#uro intenso, )uro. Mn a?ul 2ue era #asi *ioleta. >inguna nu.e )ertur.a.a su l2uido es)lendor #o.alto. 5l sol lu#a al este de a2uel glorioso fir&a&ento. 5ra &1s grande 2ue el 2ue 0o #ono#a. (1s .lan#o. Mna esfera #eleste de )uro fuego .lan#o. (u0 .a7o, al oeste, se *ea un dis#o sor)rendente. Mn in&enso .al,n .lan#o, un glo.o de lu? le#hosa. 6u di1&etro era *arias *e#es &a0or 2ue el del 6ol. 'o o.ser*4. 9; #o&)rend 2ue era la Tierra: 'a Tierra, tan 7o*en #o&o Jenus en &i 4)o#a. ;, #o&o Jenus, #o&)leta&ente en*uelta en .lan#as nu.es. D5staran a/n #andentes las ro#as

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de.a7o de a2uellas nu.esE, &e )regunt4. DC ha.ra na#ido 0a la *ida... la *ida de &is &1s le7anos ante)asadosE DJol*era a *er &i Tierra natal en a2uel )laneta fulgurante 0 #u.ierto de nu.esE Cuando 2uisiera regresar, D&e trans)ortara al futuro la &12uinaE DC &e arro7ara a/n &1s le7os en el )asado, )re#i)it1ndo&e en las lla&as de un &undo re#i4n na#idoE Ae#id a)artar tal )regunta de &i #a.e?a. Ante & tena un &undo nue*o. Mn glo.o des#ono#ido, ine=)lorado. DA 2u4 )reo#u)arse )or el regreso al *ie7oE Jol* la &irada al e=tenso *alle, a las orillas del an#ho ro, a la &a7estuosa 0 *erde #ordillera. (asas doradas )are#an las le7anas ar.oledas a&arillas. (an#has *erdes 2ue su)ona )rados de #4s)ed. 5=tra8os 0 &isteriosos ro2uedales negros. Ji #osas 2ue se &o*an. 3e2ue8os o.7etos .rillantes 2ue su.an 0 .a7a.an en *uelo )or el aire. D317arosE DKnse#tos gigantes#osE DC seres a/n &1s e=tra8osE 5nton#es *i los glo.os. Glo.os #auti*os 2ue flota.an so.re la sel*a, en el *alle. Al )rin#i)io s,lo distingu dos, el uno 7unto al otro, &e#i4ndose lenta&ente. (1s le7os, otros tres. ; luego do#enas, *eintenas de ellos es)ar#idos )or todo el *alle. Nor#4 la *ista )ara *erlos &e7or. DIa.a, )ues, seres inteligentes #a)a#es de in*entar glo.osE 3ero D2u4 utilidad )odan tener, #olgados a #entenares so.re las sel*asE Re#ord4 2ue a &is es)aldas, en un estante, ha.a unos e=#elentes )ris&1ti#os. 'os #og 0 enfo2u4 a)resurada&ente. Gra#ias a la ,)ti#a, la e=tra8a sel*a se ha.a a#er#ado un )aso de gigante. Knduda.le&ente, a2uellas #osas eran glo.os. Kn&ensas esferas de #olor )/r)ura, 2ue .rilla.an #on intensidad a la lu? del 6ol. An#lados #on largos #a.les ro7os. Cal#ul4 2ue algunos tendran nue*e &etros de di1&etro. Ctros eran &u#ho &1s )e2ue8os. 3ero no logr4 *er las .ar2uillas. Aun2ue &e )are#i, distinguir )e2ue8as &asas os#uras en la )arte inferior, )or donde esta.an atadas las #uerdas ro7as. 'os de74 )ara ins)e##ionar la sel*a. Mna &asa de *egeta#i,n a&arilla se )resent, a &i #a&)o *isual. Mna densa &ara8a de delgados tallos a&arillos, )ro*istos de terri.les hileras de es)inas, largas #o&o .a0onetas. 3are#a un a&asi7o de afilados dardos a&arillos, #on los tallos redu#idos al &ni&o indis)ensa.le )ara la sustenta#i,n, )or la d4.il gra*edad de la 'una. Mn &uro de #la*os #rueles, i&)enetra.le. Aes#u.r una &an#ha *erde. Mna &asa de folla7e sua*e 0 )lu&oso. 3are#a una es)e#ie de enredadera 2ue #u.ra las ru#as 0 otras es)e#ies *egetales, aun2ue no el es)ino a&arillo. 5n *arios )untos se a.ran enor&es flores, deslu&.radora&ente .lan#as, en for&a de #a&)ana. Mn o.7eto *olador #ru?, el #a&)o de los )ris&1ti#os. 3are#a una &ari)osa gigantes#a, #on las fr1giles alas e&)ol*adas de )lata. 'uego distingu un &a#i?o de )lantas &u0 raras. Tallos negros, tersos 0 erguidos, #arentes de ho7as 0 ra&as. Ae ellos, los &1s altos )are#an &edir treinta #ent&etros

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de di1&etro 0 seis &etros de altura. 'os #orona.a una &agnfi#a flor ro7a. C.ser*4 2ue no #re#a #er#a de ellas ninguna otra )lanta. Ia.a un #al*ero #ir#ular alrededor de ellas. D6erian )lantas de #ulti*oE 3as4 horas o.ser*ando a tra*4s de las *entanillas a2uel fas#inante 0 aso&.roso )aisa7e lunar. 3or /lti&o, re#ord4 2ue &i to &e ha.a en#argado to&ar fotos. 5stu*e dos o tres horas atareado #on las #1&aras. Ais)are en todas dire##iones a tra*4s de o.7eti*os nor&ales 0 teles#,)i#os. Notogra.e el )aisa7e #on filtros de #olor. ; rod4 )el#ulas, des)la?ando la #1&ara )ara reali?ar to&as )anor1&i#as. Casi ano#he#a #uando ter&in4. (e sor)rendi, 2ue el da hu.iera )asado tan )ronto, 0 #uando &ir4 &i #ron,&etro des#u.r 2ue no i.a de a#uerdo #on la &ar#ha del 6olB dedu7e 2ue el )erodo de rota#i,n lunar de.a ser .astante inferior a *einti#uatro horas. 'uego su)e 2ue era de unas die#io#ho horas, di*ididas en das 0 no#hes de dura#i,n #asi igual.

6e hi?o no#he #errada &u0 )o#o des)u4s del #re)/s#ulo, de.ido a la relati*a )e2ue8e? 0 a la r1)ida rota#i,n de la 'una. 'as estrellas .rillaron, &agnifi#as, a tra*4s de a2uella at&,sfera tan l&)ida, for&ando #onstela#iones total&ente des#ono#idas )ara &. 3o#o des)u4s, un a.undante ro#o e&)a8, las *entanillas. 'uego des#u.r 2ue #asi nun#a se for&a.an nu.es en a2uella at&,sfera ligera. 3r1#ti#a&ente, todas las )re#i)ita#iones eran en for&a de ro#o, sor)rendente&ente a.undante, sin e&.argo. 'as &in/s#ulas gotas 2ue #aan so.re el *idrio, )ronto se #on*ertan en torrentes. 3o#as horas des)u4s, una enor&e 0 gloriosa esfera n*ea&ente .lan#a se ele*, )or el este. 'a Tierra. (ara*illosa en su ta&a8o 0 .rillo. Gra#ias a su al.edo )lateado, la e=tra8a sel*a se *ea #asi tan .ien #o&o a la lu? del da. 6/.ita&ente &e di #uenta de 2ue esta.a #ansado 0 tena &u#ho sue8o. 'a angustia 0 la )rolongada tensi,n ner*iosa de la &anio.ra de llegada &e ha.an agotado. (e e#h4 des)u4s de a.atir el res)aldo del sill,n 0 &e 2ued4 dor&ido en seguida. 5l .lan#o 6ol esta.a #er#a del #4nit #uando des)ert4. (e sent #o&o nue*o. (u0 ha&.riento. ; #ons#iente de una gran ne#esidad de e7er#i#io fsi#o. A#ostu&.rado a una *ida a#ti*a, lle*a.a siete das en#errado en a2uella #a.ina #ir#ular. >e#esita.a &o*er&e, res)irar aire fres#o. D3odra salir de la &12uinaE (i to &e ha.a di#ho 2ue no, dada la falta de at&,sfera. 3ero, e*idente&ente, en la 'una 7o*en ha.a aire. D6era res)ira.leE 3onder4 la #uesti,n. 6a.a 2ue la 'una esta.a for&ada de &ateriales )ro0e#tados )or la Tierra en )ro#eso de enfria&iento. 5n #onse#uen#ia, D)or 2u4 no ha.ra de #ontener su at&,sfera los &is&os ele&entos 2ue la de la TierraE

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Ae#id intentarlo. A.rira un )o#o la es#otilla )ara olfatear. 'a #errara en seguida si &e )are#a 2ue algo anda.a &al. Aflo74 los tornillos 2ue asegura.an la )esada #o&)uerta e intent4 a.rirla. 3are#a ina&o*i.le. Tir4 en *ano de ella. (ir4 si &e ha.a ol*idado un tornillo o )asa.a algo #on las .isagras. 'a #o&)uerta no #edi,. 3er&ane# *arios &inutos des#on#ertado. 'uego se &e o#urri, la e=)li#a#i,n. 'a )resi,n de la at&,sfera e=terior era &u#ho &enor 2ue la del interior de la &12uina. Co&o la #o&)uerta se a.ra ha#ia dentro, la diferen#ia de )resiones la &antena #errada. 5n#ontr4 la *1l*ula 2ue de.a a##ionar )ara e*itar todo e=#eso )eligroso de o=geno 2ue )udiera )rodu#irse en la #a.ina, 0 la a.r. 5l aire sil., ruidosa&ente. (e sent4 a es)erar en el sill,n. Al )rin#i)io, no e=)eri&ent4 snto&as de.idos a la dis&inu#i,n de la )resi,n. 'uego se ini#i, #ierta sensa#i,n de ligere?a, de euforia. >ot4 2ue res)ira.a &1s r1)ido. (e latan las sienes. Aurante algunos &inutos sent un dolor sordo en los )ul&ones. 3ero #o&o la sensa#i,n no era de&asiado alar&ante, &antu*e a.ierta la *1l*ula. 5l sonido si.ilante dis&inu0, )o#o a )o#o, hasta #esar )or #o&)leto. (e in#or)or4 )ara a#er#ar&e a la es#otilla, sintiendo una dolorosa difi#ultad res)iratoria &ientras &e &o*a. Ahora la )esada #o&)uerta se a.ri, f1#il&ente. Res)ir4 el aire e=terior. Tena una fragan#ia e=tra8a, es)esa 0 des#ono#ida, 2ue de.a )ro*enir de la *egeta#i,n del *alle. (e result, e=tra8a&ente esti&ulanteB de.a ser &1s ri#o en o=geno 2ue la at&,sfera de la &12uina. A.r del todo la es#otilla 0 res)ir4 hondo. Al )rin#i)io )ensa.a li&itar&e a )asear un )o#o )or el &usgo, #er#a de la &12uina. 3ero luego de#id ale7ar&e hasta el l&ite inferior de la &eseta alfo&.rada de *erde, distante #o&o un $il,&etro 0 &edio, 0 o.ser*ar las lindes de la sel*a. Reun algunos )ertre#hos. Mna #1&ara )ort1til, )or si *ea algo digno de )asar al #eluloide. 'os )ris&1ti#os. Mna .otella ter&o llena de agua 0 algunos ali&entos, )ara no tener 2ue regresar en seguida a #o&er. 3or /lti&o des#olgu4 la )istola auto&1ti#a, una Colt -R. Ae.ieron in#luirla en la dota#i,n de la &12uina a &odo de )iadoso re&edio, )or si alguna a*era )ona fin a la ha.ita.ilidad de la #a.ina redonda. 6,lo ha.a una #a7a de &uni#iones. Cin#uenta #artu#hos. Cargu4 &i ar&a 0 &e guard4 el resto de los #artu#hos en el .olsillo. Re#og los de&1s o.7etos, sal )or la es#otilla 0 &e detu*e al .orde del dis#o inferior de #o.re )ara #errar 0 asegurar la #o&)uerta. 'uego )is4 la 'una. Con gran sor)resa )or &i )arte, el &usgo es)eso 0 fi.roso #edi, .a7o &is )ies. Tro)e#4 0 #a so.re su *erde sua*idad. Al tratar de in#or)orar&e, ol*id4 la &enor atra##i,n de la 'una, *ol4 )or el aire 0 *ol* a #aer so.re el .lando &usgo.

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Al #a.o de )o#os &inutos ha.a a)rendido el arte de #a&inar .a7o a2uellas nue*as #ondi#iones, lo 2ue &e )er&ita a*an?ar #on #ierta #onfian?a, dando grandes saltos, #o&o si #al?ara .otas de siete leguas. 'a )ri&era *e? 2ue ensa04 un salto, &e re&ont4 seis &etros en el aire 0 gan4 el do.le de esta distan#ia ha#ia delante. Cre flotar en el aire durante un tie&)o des&esurado, 0 #a #on gran lentitud. 3ero no to&a.a el suelo #on a#iertoB )are#a i&)osi.le #olo#ar &is )ies #orre#ta&ente. Ca so.re un ho&.ro 0 &e ha.ra he#ho da8o, a no ser )or el es)eso &usgo. Co&)rend 2ue &i fuer?a en la 'una esta.a total&ente des)ro)or#ionada #on res)e#to a &i #uer)o. (is &/s#ulos esta.an desarrollados )ara sustentar una &asa de o#henta 0 #in#o $ilos. A2u s,lo )esa.a #ator#e. 6u)use 2ue tardara #ierto tie&)o en #ontrolar el esfuer?o )ara o.tener el des)la?a&iento deseado. 5n realidad, des#u.r 2ue &e ada)ta.a a las nue*as #ondi#iones en un )la?o sor)rendente&ente .re*e. Aurante alg/n rato )ade# difi#ultades en la res)ira#i,n, so.re todo des)u4s de un esfuer?o *iolento. 3ero )ronto &e a#ostu&.r4 a la &enor densidad del aire, lo &is&o 2ue a la &enor gra*edad. (edia hora des)u4s llegu4 al .orde de la &eseta ro7a. Mna )endiente &u0 )ronun#iada da.a al lindero de la sel*a, unos seis#ientos &etros &1s a.a7o. 'a )endiente esta.a alfo&.rada #on las gruesas fi.ras del &usgo *erde. Mn es#enario fas#inante. Cielo #laro 0 #er/leo, os#uro, ri#a&ente a?ul. 5l in&enso glo.o .lan#o de la Tierra en o#aso, &1s all1 de las &onta8as *erdes. 5l an#ho *alle #on la #audalosa #orriente )lateada ser)enteando entre .os2ues dorados 0 &an#has de *erde. 'os glo.os )/r)ura flotando en *arios lugares, in&ensas esferas &e#i4ndose de los #a.les ro7os 2ue las &antenan an#ladas so.re la sel*a. (e sent4 en el &usgo, desde donde )oda #onte&)lar a2uel *alle de &isterio infinito. 3er&ane# un rato all, o.ser*ando el *alle, &ientras &e #o&a #asi todas las )ro*isiones 2ue ha.a lle*ado 0 &e .e.a &edia .otella de agua. 5n ese &o&ento de#id .a7ar al lindero de la sel*a. 5l sol esta.a en el #enit. 3or tanto, &e 2ueda.a toda la tarde, es de#ir, #uatro horas 0 &edia. 3ens4 2ue &e so.ra.a tie&)o )ara .a7ar )or la )endiente hasta el #o&ien?o de la sel*a 0 regresar antes de la re)entina #ada de la no#he. >o te&a )erder&e. 'a res)lande#iente estru#tura de la &12uina se *ea desde todos los )untos de la &eseta. ; la tri)le #u&.re ro#osa situada al norte de 4sta #onstitua un )unto de referen#ia 2ue de.a *erse desde toda la regi,n. >o ha.ra difi#ultades )ara el regreso. Ta&)o#o te&a ser ata#ado, aun2ue no ignora.a 2ue la sel*a )oda o#ultar seres hostiles. (e )ro)ona ser #auteloso 0 no )enetrar &1s all1 del lindero. Tena la auto&1ti#a 0 esta.a seguro de 2ue #on 4sta )osea un )oder de destru##i,n su)erior al de #ual2uier otro ani&al del )laneta. 3or /lti&o, en #aso de difi#ultad )odra #onfiar en la fuer?a de &is &/s#ulos, )ues en )ro)or#i,n #on &i )eso de.an ser &u#ho &1s )oderosos 2ue los de las #riaturas nati*as. 5ra f1#il #a&inar )or la )endiente )rolongada 0 #u.ierta de &usgo. (i agilidad .a7o las #ondi#iones de la gra*edad lunar &e7ora.a #on la )r1#ti#a. Aes#u.r el &odo de

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a*an?ar &ediante saltos #autelosos 0 &edidos 2ue &e ha#an a*an?ar seis &etros o &1s #ada *e?. 3o#os &inutos des)u4s llega.a al lindero de la sel*a. >o era tan regular #o&o )are#a desde arri.a. 'a )ri&era *egeta#i,n diferente del &usgo 2ue *i fueron &a#i?os de una )lanta 2ue se )are#a al #a#tus de &i tierra, el 6udoeste a&eri#ano. Ais#os es)esos 0 #arnosos se a&ontona.an unos so.re otros. 3ero, no eran *erdes, sino de un #urioso tono rosado, )are#ido al #olor #arne. 5n lugar de es)inas tenan )e2ue8as )rotu.eran#ias o nudos negros, #u0a fun#i,n no )ude adi*inar. 'as )lantas a las 2ue &e a#er2u4 )ri&ero eran )e2ue8as 0 )are#an atrofiadas. (1s a.a7o se *ean otras de &a0or ta&a8o, 2ue #re#an &1s es)a#iadas. (e detu*e a o.ser*ar una. 'a rode4 #on #uriosidad. 'a fotografi4 desde distintos 1ngulos. 'uego &e atre* a to#arla #on el )ie. Jarios &,dulos negros se ro&)ieronB eran *es#ulas de )aredes delgadas 2ue #ontenan un l2uido negro. Mn olor )enetrante 0 su&a&ente desagrada.le asalt, &i olfato, )or lo 2ue &e retir4 a toda )risa. Cien &etros &1s adelante hall4 las enredaderas *erdes. 'os gruesos tallos se enros#a.an #o&o ser)ientes inter&ina.les, dando lugar a in#onta.les ra&ifi#a#iones 2ue ter&ina.an en *a)orosos *ilanos *erdes. 5n algunos lugares na#an enor&es flores .lan#as, de #asi un &etro o#henta de di1&etro, )are#idas a grandes #a&)anas de )lata .ru8ida. Ae ellas )ro*ena el fuerte )erfu&e 2ue not4 al a.rir la es#otilla de &i &12uina. 'as enredaderas for&a.an una es)esura *erde ininterru&)ida, de .astante )rofundidad. Ia.ra sido i&)osi.le )enetrar sin a)lastar el deli#ado folla7e. Ae#id no a*an?ar &1s en a2uella dire##i,n. 'a enredadera )oda #ontar #on &edios de )rote##i,n an1logos a los sa#os &alolientes de las )lantas #arnosas de arri.a. C dar #o.i7o a seres )eligrosos, #o&o las ser)ientes de la Tierra 2ue *i*en o#ultas en la es)esura *egetal. Andu*e #ierta distan#ia .ordeando la &ara8a de enredaderas. Ae *e? en #uando &e detena )ara to&ar fotografas. (e a#er2u4 a un &atorral o &onte .a7o a&arillo. 5ra un seto *i*o de tallos, #on un grosor de tres #ent&etros, 0 )ro*istos de unas es)inas largas #o&o )u8ales a inter*alos de )o#os #ent&etros. Cal#ule 2ue la &asa de es)ino tendra unos treinta &etros de altura. 5ra tan es)esa, 2ue a una rata le ha.ra resultado dif#il #olarse en ella sin 2uedar es)etada en una de a2uellas es)inas, afiladas #o&o agu7as. 'uego &e detu*e a #onte&)lar uno de los glo.os )/r)ura 2ue )are#a .a&.olearse ha#ia &, largando el #a.le ro7o 2ue lo an#la.a en la sel*a. 5ra &u0 e=tra8a a2uella gigantes#a esfera )/r)ura largando el delgado #a.le es#arlata 2ue la su7eta.a. 3are#a una #osa *i*iente, )ens4. 'o fotografi4 *arias *e#es, )ero #o&o a/n esta.a le7os &e figur4 2ue ninguna de las fotos sera satisfa#toria. 3are#a a#er#arse a &, e&)u7ado tal *e? )or una .risa 2ue no llega.a al suelo. 3ens4 2ue )ronto estara lo .astante #er#a )ara to&ar una .uena foto.

- @ 'a a&ena?a del glo.o

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'o estudi4 de #er#a, tratando de a*eriguar si lle*a.a )iloto u o#u)ante ra#ional. 3ero no )ude distinguir nada. 6in duda, no ha.a .ar2uilla. 3ero nu&erosas )alan#as o .ra?os negros so.resalan de su )arte inferior )ara &anio.rar los #a.les. 5stu*e #er#a de una hora o.ser*1ndolo. Aurante ese tie&)o se a#er#, .astante, hasta 2ue, en realidad, 2ued, #asi dire#ta&ente so.re &, a una altura de )o#as de#enas de &etros. 5l #a.le ro7o #olga.a so.re la sel*a. 3are#a estar suelto, flo7o. Ninal&ente logr4 una foto 2ue &e )are#i, satisfa#toria. Ae#id #ontinuar 0 o.ser*ar de #er#a la &ara8a de &atorral a&arillo de es)ino. (e ha.a ol*idado del glo.o )/r)ura 0 e&)e?a.a a ale7ar&e, #uando ata#,. Nui gol)eado )or un #a.le ro7o. Cuando &e di #uenta, 0a lo tena alrededor de &is ho&.ros. 6u e=tre&o, &1s )esado, se enros#, *arias *e#es alrededor de &i #uer)o, en*ol*i4ndo&e en es)irales )ega7osas. 5ra #o&o de un #ent&etro 0 &edio de di1&etro, 0 esta.a #onstituido )or un gran n/&ero de fi.ras de #olor ro7o, aglutinadas )or el adhesi*o 2ue las re#u.ra. Re#uerdo #on toda #laridad su as)e#to e in#luso el olor f4tido, )enetrante 0 desagrada.le 2ue e&ita. 6eis es)iras de #a.le ro7o &e ha.an a)risionado antes de 2ue )udiera rea##ionar. 6e )uso en tensi,n de re)ente, arrastr1ndo&e so.re el &usgo ro7o donde &e halla.a, ha#ia la sel*a. Iorrori?ado, le*ant4 la &irada 0 des#u.r 2ue el #a.le ha.a sido lan?ado desde el glo.o )/r)ura 2ue antes ha.a #onte&)lado. Ahora los .ra?os negros 2ue ha.a *isto se afana.an #o.rando #a.le #on ra)ide?... 0 0o esta.a atra)ado en el e=tre&o del &is&o. 'a gran esfera des#endi, un )o#o #uando 2ued4 #olgado. 3are#i, dilatarse. 'uego, des)u4s de arrastrar&e hasta tener&e de.a7o de ella, fui al?ado. Mn terror inenarra.le se a)oder, de &, 0 &e lata el #ora?,n #on *iolen#ia. (e sent dotado de una fuer?a terri.le. (e retor# #on ra.ia entre las *is#osas ataduras, 0 lu#h4 #on la fuer?a de la deses)era#i,n )or ro&)er el #a.le ro7o. 3ero ha.a sido tren?ado )ara su7etar )resas es)antadas 0 for#e7eantes #o&o 0o. >o se ro&)i,. Hued4 #olgado so.re la sel*a #o&o un )4ndulo. 9(e .alan#ea.a #ada *e? &1s r1)ido: 5l #a.le esta.a siendo i?ado. Jol* a &irar ha#ia arri.a, 0 *i un es)e#t1#ulo 2ue &e hel, de es)anto 0 estu)or. 9Todo el glo.o era un ser *i*o: Ji 2ue sus dos o7os negros 0 terri.les, relu#ientes de &aldad, &e o.ser*a.an #on sus &/lti)les fa#etas. 'os &ie&.ros negros 2ue ha.a *isto eran sus )atas, 2ue

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#re#an 7untas en la )arte inferior de su #uer)oB en a2uel &o&ento, i?a.an fren4ti#a&ente el #a.le 2ue ha.a )ro0e#tado, #o&o una ara8a su hilo, )ara #oger&e. Ji an#has &and.ulas ansiosas, de negros 0 es)antosos 2uel#eros, #horreando una sali*a in&unda. ; un ho#i#o en )unta delgada #o&o un esto2ue, 2ue sin duda de.a #la*arse )ara li.ar los 7ugos #or)orales. 'a enor&e esfera )/r)ura era un sa#o &us#ular de )aredes delgadas 0 de.a estar llena de un gas ligero, )ro.a.le&ente hidr,geno, 2ue era )rodu#ido )or el #uer)o de la #riatura. 5ste ser &onstruoso flota.a so.re la sel*a, a7eno a todo )eligro, de71ndose lle*ar )or el *iento o an#lado de su ro7o )seud,)odo, 2ue ta&.i4n le ser*a )ara enla?ar a su )resa 0 a#arrearla, a fin de #ele.rar su es)antoso festn en el aire. Hued4 un instante helado de horror, des*alido ante el es)antoso )i#o agu?ado, ante las negras &and.ulas en for&a de tena?a. 'uego el &iedo &e o.lig, a reali?ar un esfuer?o so.rehu&ano. 'i.er4 &is .ra?os, sa#1ndolos )or de.a7o de las es)irales )ega7osas. 'os le*ant4 so.re &i #a.e?a, #og el #a.le ro7o #on a&.as &anos e intent4 2ue.rarlo. >o se )arti,, )ese a &is esfuer?os fren4ti#os. 5nton#es re#ord4 2ue tena la )istola en el .olsillo. 6i logra.a sa#arla a tie&)o, tal *e? )udiera &atar el &onstruo. ; el gas es#a)ara )o#o a )o#o )or el re#e)t1#ulo )erforado, )er&iti4ndo&e regresar a la su)erfi#ie. 5sta.a 0a a tal altura, 2ue la #ada ha.ra sido )eligrosa si hu.iera triunfado en &i esfuer?o deses)erado )or ro&)er el #a.le 2ue &e retena. 'a se#re#i,n *is#osa del #a.le se )eg, a &is &anos. Tu*e 2ue a#udir a toda &i fuer?a )ara des)egarlas. 3ero final&ente lo #onsegu 0 .us2u4 &i ar&a, deses)erado. Mna de las es)iras ro7as rodea.a el .olsillo donde la tena. Tir4 de ella. Tu*e 2ue reali?ar un esfuer?o agotador )ara &o*erla ha#ia arri.a. Ctra *e? tena los dedos )egados. (e des)egu4 0 sa2u4 la auto&1ti#a. Al ro?ar la #uerda )ega7osa se 2ued, adherida. 'a se)ar4. 2uit4 el seguro #on los dedos )ega7osos 0 a)unt4 ha#ia arri.a, so.re &i #a.e?a. Aun2ue s,lo ha.an trans#urrido algunos segundos, 0a &e *ea al?ado a &itad de #a&ino ha#ia el es)antoso glo.o *i*iente. (ir4 a.a7o. 'a altura era es)antosa, 0 ade&1s el glo.o ha.a deri*ado 0 flot1.a&os so.re un &atorral de es)ino a&arillo. 5&)e#4 a dis)arar #ontra el &onstruo. 5ra dif#il a)untar, de.ido a los tirones 2ue da.an los horrorosos &ie&.ros negros al #o.rar el #a.le. To&4 la )istola #on a&.as &anos 0 dis)ar4 #on su&o #uidado. 5l )ri&er dis)aro no )are#i, surtir ning/n efe#to. Aes)u4s del segundo o un grito agudo, ensorde#edor. ; *i 2ue uno de los &ie&.ros negros #olga.a fl1##ido. A)unt4 a los o7os negros de &/lti)les fa#etas. Aun sin #ono#er la anato&a de la #riatura, era l,gi#o 2ue sus #entros ner*iosos &1s i&)ortantes estu*ieran #er#a de los o7os.

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(i ter#er dis)aro a#ert, en uno de los o7os. Mna gran )o&)a de 7alea trans)arente re*ent, de la su)erfi#ie en fa#etas 0 2ued, #olgando. 5l &onstruo *ol*i, a gritar es)antosa&ente. 'os .ra?os negros tra.a7a.an #on #eleridad, arrastr1ndo&e ha#ia arri.a. 6ent un tir,n *iolento &1s )oderoso 2ue los de&1s. 5n seguida #o&)rend la #ausa. A2uel ser ha.a soltado el largo #a.le de an#la7e #on 2ue se su7eta.a. 6u.a&os #on ra)ide?. 5l suelo de la 'una 2ueda.a #ada *e? &1s le7os. Mn nue*o dis)aro )are#i, no afe#tarle. 3ero al 2uinto, los &ie&.ros negros se #ontra7eron #on*ulsi*a&ente. 5sto0 seguro de 2ue la #riatura &uri, #asi en seguida. 'os &ie&.ros de7aron de re#oger #a.le 0 2uedaron in&,*iles. 3or )re#au#i,n, dis)ar4 los dos #artu#hos 2ue 2ueda.an en la )istola. A2uello fue el #o&ien?o de un delirante *ia7e a4reo. Cuando el #a.le se solt,, el glo.o se ele*, #on ra)ide?. Aes)u4s de su &uerte, el re#e)t1#ulo &us#ular )are#i, rela7arse 0 dilatarse. 'a as#ensi,n se hi?o a/n &1s r1)ida. A los )o#os &inutos &e *i a unos tres $il,&etros 0 &edio de altura. A.ar#a.a una gran e=tensi,n. 'a #ur*atura de la su)erfi#ie lunar 2ue, natural&ente, es &u#ho &a0or 2ue la de la Tierra, ta&.i4n )oda ser a)re#iada #on #laridad. 5l gran *alle a)are#a de.a7o, entre las &onta8as *erdes, &oteado de a?ul 0 a&arillo. 5l ro ser)entea.a, an#ho 0 )lateado. Ji otros *alles, difu&inados &1s all1 de las e=tensiones *erdes, 0 ha#ia el hori?onte #ur*ado a)are#an &1s #olinas, .orrosas 0 os#uras de.ido a la distan#ia. 'a &eseta donde ha.a aterri?ado )are#a un &antel *erde, &u#hos #entenares de &etros )or de.a7o de &. 'ogr4 distinguir un &in/s#ulo dis#o .rillante: la &12uina 2ue tan i&)rudente&ente ha.a a.andonado. Aun2ue en el suelo ha.a so)lado )o#o *iento, ahora &e halla.a en un frente 2ue a*an?a.a #on ra)ide? ha#ia el noroeste. Nui arrastrado *elo?&enteB el gran *alle hua de.a7o de &. Al #a.o de )o#os instantes )erd de *ista la &12uina. >atural&ente, &e deses)er4 al *er&e ale7ado de &i *eh#ulo. Trat4 de orientar&e 0 tener en #uenta los a##identes del terreno 2ue )asa.an )or de.a7o. Afortunada&ente, )ens4, el *iento &e arrastra.a ha#ia el *alle en lugar de #ondu#ir&e ha#ia los )re#i)i#ios ro7os. 3odra regresar a la &12uina siguiendo el gran ro hasta *er la #u&.re tri)le, #er#a de donde ha.a de7ado la &12uina. 3ero &e e&.arg, el des1ni&o, al #o&)render 2ue dif#il&ente )oda atra*esar tan gran e=tensi,n de la sel*a des#ono#ida sin 2ue &i ignoran#ia de sus )eligros &e lle*ase a #o&eter un error fatal. 6e &e o#urri, tre)ar )or el #a.le hasta el #uer)o &onstruoso 0 tratar de ra7ar el re#e)t1#ulo )/r)ura )ara des#ender. 3ero #on eso no lograra sino enredar&e a/n &1s en las )ega7osas es)iras. Aese#h4 la idea, #o&)rendiendo 2ue si #aa #on de&asiada ra)ide? )odra estrellar&e en el suelo. Aes)u4s de los )ri&eros &inutos de *ia7e, not4 2ue el .al,n i.a 2ued1ndose fofo a &edida 2ue el gas es#a)a.a del re#e)t1#ulo &us#ular agu7ereado. Co.r4 nue*as es)eran?as 0 trat4 de re#ordar la ruta 2ue de.a seguir )ara regresar a la &12uina.

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5l *iento &e arrastra.a a tal *elo#idad, 2ue una hora des)u4s la tri)le #u&.re ha.a desa)are#ido detr1s del hori?onte #ur*ado. 3ero #o&o &e halla.a so.re el e=tenso *alle, a/n )odra regresar siguiendo el ro. (e )regunt4 si )odra #onstruir una .alsa 0 na*egar #orriente a.a7o. 'a *elo#idad del glo.o dis&inua a &edida 2ue se a#er#a.a a la su)erfi#ie. 3ero, &ientras so.re*ola.a la sel*a, &e di #uenta de 2ue la *elo#idad a/n era e=#esi*a. (ientras #olga.a al e=tre&o del #a.le, des*alido, o.ser*4 #on angustia la sel*a so.re la #ual des#enda. Co&o la )ri&era *e? 2ue ha.a *isto, esta.a )lagada de es)ino a&arillo, sal*o algunas ?onas donde )redo&ina.a la e=u.erante enredadera *erde. 6i tena la desgra#ia de #aer en una &ata es)inosa, 7a&1s lograra salir #on *ida. ; tu*e )resente otro )eligro. Aun2ue to#ara el suelo en un es)a#io des)e7ado, si segua so)lando el *iento, &e *era arrastrado ha#ia el &atorral )untiagudo antes de )oder li.erar&e del #a.le. D>o sera &e7or soltar&e tan )ronto #o&o hu.iera des#endido lo sufi#iente, 0 de7ar 2ue el glo.o #ontinuara sin &E A2uel )are#a ser el /ni#o &odo de es#a)ar sin *er&e arrastrado a una tra&)a &ortal. 6a.a 2ue )oda de7ar&e #aer desde una altura #onsidera.le, )or2ue la a#elera#i,n de la gra*edad lunar es de s,lo sesenta #ent&etros )or segundo... sie&)re 2ue #onsiguiera #aer en terreno des)e7ado. DC,&o #ortara la #uerdaE >o lle*a.a #u#hillo. 5n &i deses)era#i,n, se &e o#urri, &orderla hasta )artirla )or la &itad, )ero #o&)rend 2ue sera tan in/til #o&o tratar de )artir a &ordis#os una soga de #18a&o de (anila. 3ero tena la )istola. 6i la a)o0a.a #ontra el #a.le 0 dis)ara.a, el tiro lo #ortara. Ctra *e? &e lle*4 la &ano al .olsillo, e*itando la es)iral adhesi*a, 0 )ude #oger dos #artu#hos. Aun2ue se )ega.an a &is dedos *is#osos, final&ente )ude introdu#ir uno en la re#1&ara. Cuando hu.e #argado la )istola, *i 2ue so.re*ola.a una es)esura a)arente&ente ili&itada de es)ino a&arillo. Colgado del #a.le, fui arrastrado &u0 #er#a del &atorral es)inoso &ientras #aa r1)ida&ente. Al fin logr4 *er una &an#ha de grandes enredaderas. Aurante un instante a.rigu4 la es)eran?a de ser arrastrado &1s all1 de los es)inos. Ae s/.ito, 4stos )are#ieron saltar ha#ia &. 'e*ant4 los .ra?os )ara #u.rir&e la #ara, aferrando la )istola #on deses)era#i,n. 5n seguida fui arrastrado so.re los #rueles es)inos a&arillos. Ia#an un ruido se#o 0 detonante al 2ue.rarse .a7o &i )eso. (il .a0onetas )untiagudas 0 en*enenadas &e desgarraron, &e a#u#hillaron, &e #ortaron.

5ra una agona inso)orta.le. 'as es)inas afiladas #o&o na*a7as esta.an i&)regnadas de *eneno, 0 el &enor rasgu8o 2ue&a.a #o&o fuego l2uido. (u#has de las )untas se #la*aron )rofunda&ente.

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Creo 2ue #a #er#a del .orde del &atorral. 5stu*e un instante entre los es)inos. 'uego, una r1faga de *iento e&)u7, el glo.o 0 4ste se re&ont, un )o#o, li.er1ndo&e. Cs#il4 #o&o un )4ndulo. ; *ol* a #aer, &1s all1 del &atorral es)inoso, en una fran7a de arena. (is heridas sangra.an )rofusa&ente 0 sufra dolores inso)orta.les a #ausa del *eneno. Co&)rend 2ue no lograra )er&ane#er #ons#iente &u#ho tie&)o &1s. 5ntre tinie.las de agona, #og el #a.le ro7o #on una &ano, a)o04 #ontra 4l la )istola 0 a)ret4 el gatillo. 5l esta&)ido fue ensorde#edor, estruendoso. (i &ano dere#ha, 2ue sostena el ar&a, fue e&)u7ada ha#ia atr1s )or el retro#eso, 0 ha.ra )erdido la )istola si no la hu.iera tenido )egada a los dedos. 5l #a.le fue gol)eado #on terri.le *iolen#ia )or el tiro, 2ue.r1ndo&e #asi la &u8e#a i?2uierda. (; se )arti,: (e des)rend 0 #a, re*ole1ndo&e so.re la arena. 3er&ane# #ons#iente algunos &inutos, tendido so.re la arena dura 0 fra. Re#uerdo 2ue en &i agona )ens4 *aga&ente 2ue )or )ri&era *e? halla.a una ?ona no in*adida )or la *egeta#i,n. 'as es)inas ha.an he#ho 7irones &is ro)as. 'as )rofundas heridas de &i #uer)o ator&entado sangra.an #o)iosa&ente... 0 re#uerdo 2u4 os#ura &e )are#i, la sangre 2ue #ala so.re la arena .lan#a. Todo &i #uer)o )ade#a un dolor inso)orta.le, de.ido al *eneno, 2ue arda #o&o si &e hu.iera su&ergido en un &ar de lla&as. 6,lo &i #ara se ha.a sal*ado de las es)inas. A4.il, &areado de dolor, 2uise )oner&e en )ie. 3ero una *uelta de #a.le ro7o a/n &e #e8a las )iernas. Trasta.ill4 0 *ol* a #aer so.re la arena .lan#a. (e su& en la deses)era#i,n. 6ent una ira #iega e i&)otente ante &i est/)ida i&)ruden#ia, )or ale7ar&e de la &12uina, ante &i te&eridad, )or ha.er&e a*enturado hasta la sel*a. 5nton#es, el ol*ido a#udi, a ali*iar&e... (e des)ert, un sonido e=tra8o. Mn sil.ido d4.il 0 agudo, agrada.le&ente &elodioso. 'as notas &usi#ales llega.an #on insisten#ia a &i #ere.ro 0 sin duda *enan de &u0 #er#a. Al des)ertar not4 e&.otados &is sentidos. (i &ente esta.a e=#e)#ional&ente tor)e 0 lenta. >o logr4 re#ordar d,nde &e halla.a. Al )rin#i)io #re 2ue esta.a a#ostado en la #a&a de &i *ie7a ha.ita#i,n, en (idland, 0 2ue era el des)ertador lo 2ue oa. 3ero luego &e di #uenta de 2ue las fluidas notas #ristalinas no )odan ser de ning/n des)ertador. 'ogr4 a.rir los o7os #on gran esfuer?o. DHu4 era esa )esadilla horri.leE Mn a&asi7o de enredaderas *erdes, in#re.le&ente a.undantes. Mna )ared de es)inas a&arillas. (1s all1 una &onta8a es#arlata 0 glo.os )/r)ura flotando en un e=2uisito #ielo a?ul. Trat4 de in#or)orar&e. (i #uer)o era un su)li#io en#endido. (e de74 #aer otra *e?. Tena la )iel #u.ierta de sangre se#a. 'as heridas &1s )rofundas &e dolan. ; el *eneno de las es)inas ha.a agarrotado &is &/s#ulos, )or lo 2ue )ade#a es)antosos dolores al &enor &o*i&iento.

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5l &elodioso sil.ido ha.a #esado tan )ronto #o&o &e &o*. 'uego se o0, de nue*o. Aetr1s de &. Kntent4 *ol*er la #a.e?a. Ahora lo re#orda.a todo. 5l telegra&a de &i to. 5l *uelo a tra*4s del es)a#io 0 del tie&)o. (i e=)edi#i,n hasta el .orde de la sel*a 0 sus es)antosas #onse#uen#ias. A/n 0a#a so.re la arena, de.a7o del &atorral de es)ino. Ge& sin dar&e #uenta, )or lo 2ue &e dola el #uer)o agarrotado. 5l d4.il gor7eo #es, de nue*o. ; el ser 2ue lo e&ita a*an?, hasta situarse frente a & )ara 2ue )udiera *erlo. Mn ser e=tra8o 0 &ara*illoso. 6u #uer)o era es.elto, fle=i.le #o&o el de una anguila. Tendra #o&o un &etro 0 &edio de longitud 0 era algo &1s grueso 2ue &i .ra?o. Mna )elusa o *ello sua*e, dorado 0 #orto lo #u.ra. Aes#ansa.a enros#ado en )arte so.re la arena, 0 al?a.a la #a.e?a setenta u o#henta #ent&etros. Ai#ha #a.e?a era )e2ue8a, no &u#ho &1s grande 2ue &i )u8o. Mna .o#a &in/s#ula, #on la.ios de &u7er, llenos 0 ro7os. C7os grandes, os#uros e inteligentes, de intenso #olor *ioleta, #asi lu&inosos. Ae alg/n &odo, )are#an hu&anos, sin duda )or2ue refle7a.an e=)resiones hu&anas de #uriosidad 0 #o&)asi,n. 5=#e)to la .o#a ro7a 0 los o7os os#uros, la #a.e?a no tena rasgos hu&anos. 5sta.a #u.ierta de *ello dorado. 5n la #oronilla tena un )ena#ho o #resta a?ul .rillante. Aun2ue )are?#a raro, )osea #ierta .elle?a. Mna .elle?a de )ro)or#iones e=2uisitas, de #ur*as sua*es. 5=tra8os a)4ndi#es, alas o 4litros, #re#an a los #ostados del #uer)o es.elto 0 dorado, e=a#ta&ente detr1s de la #a.e?a. 5n ese &o&ento se halla.an al?adas, e=tendidas #o&o )ara *olar. 5ran &u0 .lan#as, 0 for&adas )or una &e&.rana delgada 0 sua*e. 6u n*ea su)erfi#ie )resenta.a una deli#ada red de *enas es#arlata. A2uella #riatura no )osea &ie&.ros, a e=#e)#i,n de sus alas .lan#as 0 &e&.ranosas. Mn #uer)o es.elto, largo 0 fle=i.le, #u.ierto de *ello dorado. Ca.e?a )e2ue8a 0 deli#ada, #on .o#a ro7a 0 #1lidos o7os os#uros, #oronada de a?ul. ; deli#adas alas a.iertas a los lados. 'a #onte&)l4. >o tu*e &iedo de ella en ning/n &o&ento, )ese a *er&e des*alido. 3are#a )oseer una es)e#ie de &agnetis&o 2ue &e infundi, una serena #onfian?a. 6u)e en seguida 2ue no *ena sino )ara .ien. 6us la.ios se &o*ieron. ; el d4.il sil.ido &elodioso *ol*i, a salir de ellos. D(e ha.la.aE Ai7e lo )ri&ero 2ue se &e o#urri,: <9Iola: A )ro),sito, D2ui4n eres t/E

R @ 'a (adre

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5l ser se a#er#, r1)ida&ente a &. 6u #uer)o dorado, terso 0 redondo de7, una )e2ue8a huella ser)entina so.re la arena. Ba7, un )o#o la #a.e?a al tie&)o 2ue a)o0a.a una de las alas .lan#as so.re &i frente. 'a e=tra8a &e&.rana *eteada de ro7o era sua*e, )ero not4 una e=tra8a fir&e?a a: #onta#to #on &i )iel. 3are#a des)edir #alor *italB *i.ra.a de energa, de *ida. Jol*ieron a orse los sil.idos. Cre notar una *aga res)uesta en &i &ente, 2ue da.a #uer)o a #onfusos )ensa&ientos. (ientras se re)etan una 0 otra *e? los &is&os sonidos, en &i &ente se for&a.an )reguntas inteligi.les. <DHu4 eresE DC,&o llegaste a2uE Gra#ias a una es)e#ie de tele)ata trans&itida )or la )resi,n del ala so.re &i #a.e?a, entend el &elodioso &ensa7e. (e #ost, un )o#o salir de &i aso&.ro )ara #ontestar. Res)ond des)a#io, sila.eando #on la &a0or #laridad )osi.le: <6o0 nati*o de la Tierra. 5s el gran glo.o .lan#o 2ue )uedes *er en el #ielo. Ie *enido en una &12uina 2ue *ia7a en el es)a#io 0 en el tie&)o. Al salir fui #a)turado 0 le*antado )or una de esas #osas )/r)uras 0 flotantes. Ro&) la #uerda 0 he #ado a2u. 'as es)inas han desgarrado &i #uer)o 0 no )uedo &o*er&e. 5l des#ono#ido ser *ol*i, a sil.ar. Mna sola nota estre&e#ida. 'a re)iti, hasta 2ue se for&, el signifi#ado en &i &ente: <Co&)rendo. <DHui4n eresE <)regunt4. >o entend el signifi#ado de la res)uesta hasta 2ue la sil.a.a )or ter#era *e?. <6o0 la (adre. 'os 5ternos, 2ue destru0eron a &i )ue.lo, &e )ersiguen. Jo0 ha#ia el &ar hu0endo de ellos. 'a tenue &/si#a aflautada sigui, ele*1ndose, 0 esta *e? &e result, &1s f1#il de entender. <3are#e 2ue tu #uer)o es lento en #urar de sus heridas. Tu fuer?a &ental es d4.il. DHuieres 2ue te a0udeE <Aesde luego <res)ond<. 5n lo 2ue )uedas... <>o te &ue*as. Confa en &. >o te resistas. Auer&e. Cuando #o&)rend el signifi#ado de las notas, &e tend en la arena 0 #err4 los o7os. >ot4 la )resi,n #1lida 0 *i.rante del ala so.re &i frente. Mn h1lito *ital 0 )al)itante )are#a )asar de ella a &i. >o sent &iedo, )ese a ser tan e=tra8a la situa#i,n. A2uel ser &e ins)ira.a #onfian?a. Mna serena #onfian?a en su )oder. 6ent 2ue &e ordena.a dor&ir. >o &e o)use. Mna &area de energa *ital &e su&ergi, en el ol*ido.

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(e )are#i, 2ue s,lo ha.a )asado un segundo, aun2ue trans#urrieron sin duda *arias horas. Mna lla&ada insistente &e sa#, de &i sue8o. 5sta.a lleno de fuer?a. Kn#luso antes de a.rir los o7os &e sent lleno de un *igor fsi#o nue*o 0 des.ordante, due8o de una salud )erfe#ta. Re.osa.a energas 0 .uen hu&or. Al no e=)eri&entar ning/n dolor #or)oral, su)e 2ue &is heridas esta.an total&ente #uradas. A.r los o7os 0 *i a la sor)rendente #riatura 2ue se lla&a.a a s &is&a la (adre. 6u fle=i.le #uer)o dorado se enros#a.a a &i lado, so.re la arena. 6us grandes o7os l&)idos &e o.ser*a.an atenta&ente, #on gran #o&)asi,n. (e in#or)or4 #on *i*e?a. ;a no tena rgidos los &ie&.ros. (i #uer)o a/n esta.a #u.ierto de sangre se#a, 0 *esta los &is&os andra7os. A/n #olga.an de &i las *is#osas es)iras de #uerda ro7a. 3ero &is heridas se ha.an #errado sin de7ar huellas, sino unas #i#atri#es l*idas. <9;a esto0 .ien: <le #o&uni2u4 a la (adre, agrade#ido<. DC,&o lo hi#isteE 5l e=tra8o ser sil., &elodiosa&ente, 0 entend #asi en seguida: <(i fuer?a *ital es &1s )oderosa 2ue la tu0a. 6i&)le&ente, te he )restado energas. (e arran2u4 los restos de .e7u#o ro7o 2ue &e rodea.an. 'a se#re#i,n *is#osa de.i, se#arse un )o#oB de lo #ontrario, nun#a ha.ra #onseguido 2uit1r&elos. 5n seguida, la (adre se a#er#, a &i lado 0 &e a0ud,. Mtili?a.a #o&o &anos sus a)4ndi#es .lan#os 0 &e&.ranosos. Aun2ue )are#an fr1giles, #ogieron #on fuer?a el #a.le ro7o #err1ndose en torno al &is&o. 3o#os &inutos des)u4s )ude )oner&e en )ie. 'a (adre *ol*i, a ha.lar&e #on sil.idos. >o )ude entenderla, aun2ue se for&a.an en &i &ente unas i&1genes *agas. Jol* a arrodillar&e so.re la arena, 0 ella se a#er#, a & )ara to#ar otra *e? &i frente #on el ala .lan#a 7as)eada de ro7o. A2uella e=tre&idad tan deli#ada&ente her&osa era un ,rgano sor)rendente. Tan fuerte #uando a#tua.a #o&o una &ano. ;, #o&o &1s adelante a*eriguara, era la sede de un sentido &isterioso. Ca)t4 #lara&ente sus )ala.ras ahora 2ue el ala #1lida 0 *i.rante ro?a.a &i #a.e?a: <Ai&e algo &1s de tu &undo 0 de #,&o llegaste a2u, a*enturero. (i )ue.lo es antiguo 0 tengo )oderes *itales su)eriores a los tu0os. 3ero 7a&1s he&os )odido a.andonar la at&,sfera de nuestro )laneta. >i si2uiera los 5ternos, #on todas sus &12uinas, han logrado sal*ar 7a&1s el a.is&o del es)a#io. ; se #ree 2ue el )laneta )ri&ario de donde di#es *enir toda*a es de&asiado #aliente )ara el desarrollo de la *ida.

Ia.la&os &u#has horas, 0o #on &i *o? natural 0 la (adre #on a2uellos sil.idos e=tra8a&ente &elodiosos. Al )rin#i)io, la trans&isi,n de )ensa&iento a tra*4s del ala

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&ara*illosa fue lenta 0 dif#il. A &, so.re todo, &e #osta.a entender, 0 la (adre se *ea o.ligada a re)etir&e &u#has *e#es las ideas &1s #o&)li#adas. 3ero la #o&uni#a#i,n &e7or, #on la )r1#ti#a, 0 )or /lti&o logr4 dialogar #on fluide? aun2ue no &e to#ara la &e&.rana .lan#a. Atarde#a 0a #uando des)ert4. 'uego se hi?o de no#he 0 #a0, so.re nosotros el ro#o. Ia.la&os en la os#uridad. 6ali, la Tierra, ilu&inando la sel*a #on su gloriosa lu? )lateada. 6egui&os ha.lando hasta 2ue se hi?o de da. A &ediano#he el aire se enfri, .astante. Con la hu&edad del a.undante ro#o, tu*e fro 0 &e estre&e#. 3ero la (adre *ol*i, a to#ar&e #on la &e&.rana .lan#a. Mn #alor intenso 0 )al)itante )as, de su #uer)o al &o, 0 de74 de te&.lar. Ia.l4 largo rato del &undo 2ue ha.a de7ado 0 de &i insignifi#ante *ida all. Ia.l4 de la &12uina. Ael *ia7e a tra*4s del es)a#io 0 a tra*4s de ignorados a.is&os de tie&)o, hasta llegar a a2uella 'una 7o*en. 'a (adre &e ha.l, de su *ida 0 de su )ue.lo )erdido. 5lla diriga una #o&unidad de seres 2ue *i*an en las tierras altas, #er#a del na#i&iento del gran ro 2ue 0o #ono#a. 5n #iertos as)e#tos, una #o&unidad se&e7ante a las de las hor&igas o las a.e7as terrestres. Conta.a #on &iles de seres neutros, &u7eres i&)erfe#ta&ente desarrolladas, o.reras. ; ella era el /ni#o indi*iduo #a)a? de )ro#rear. Ahora era la /ni#a so.re*i*iente de su #olonia. Al )are#er, su ra?a era &u0 antigua 0 ha.a al#an?ado un alto grado de #i*ili?a#i,n. 'a (adre ad&iti, 2ue su )ue.lo no lleg, a )oseer ninguna es)e#ie de &12uinas ni edifi#a#iones. Afir&, 2ue tales #osas eran se8ales de .ar.arie 0 2ue su #ultura era su)erior a la &a. <5n otra 4)o#a tu*i&os &12uinas <&e e=)li#,<. (is ante)asadas &adres *i*an en #eldas de &etal 0 &adera #o&o las 2ue t/ des#ri.es. ; #onstru0eron &12uinas )ara a0udarse 0 )roteger sus #uer)os d4.iles e inefi#a#es. 3ero las &12uinas de.ilitaron a/n &1s sus la&enta.les #uer)os. 6us &ie&.ros se atrofiaron 0 desa)are#ieron )or falta de uso. Iasta sus #ere.ros *inieron a &enos, )or2ue *i*an una e=isten#ia f1#il, de)endiendo en todo de las &12uinas, hu0endo de las difi#ultades. 3arte de &i )ue.lo #o&)rendi, el )eligro. A.andonaron las #iudades 0 regresaron al .os2ue 0 al &ar )ara *i*ir austera&ente, fiados a los re#ursos de sus &entes 0 sus #uer)os, )ara seguir siendo seres *i*os 0 no #on*ertirse en fras &12uinas. 'as (adres se di*idieron. 'os &1s esta.an entre los 2ue regresaron al .os2ue. <D; 2u4 les o#urri, a los 2ue )er&ane#ieron en la #iudad, los 2ue se 2uedaron #on las &12uinasE <)regunt4. <'legaron a ser los 5ternos, &is ene&igos. Genera#i,n tras genera#i,n, sus #uer)os degeneraron. Iasta 2ue )erdieron su naturale?a ani&al. 6e #on*irtieron en &eros #ere.ros )ro*istos de o7os 0 d4.iles tent1#ulos. 5n lugar de #uer)os, utili?an &12uinas. 6on #ere.ros *i*ientes #on organis&os de &etal. 5sta.an de&asiado de.ilitados )ara re)rodu#irse. 3or eso .us#aron la in&ortalidad en su #ien#ia &e#1ni#a. ; algunos *i*en toda*a en su es)antosa #iudad de &etal, aun2ue desde ha#e *arias eras no se )rodu#e entre ellos ning/n na#i&iento. 6on los 5ternos. 3ero al fin &ueren, )or2ue es le0 de *ida. 3ese a todos sus #ono#i&ientos, no )ueden *i*ir sie&)re. Caen uno a uno. 6us e=tra8as &12uinas 2uedaron )arali?adas, #on los #ere.ros )odridos en sus re#i)ientes. ; los es#asos &illares de su)er*i*ientes han ata#ado a &i )ue.lo.

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3ensa.an #a)turar a las (adres. (odifi#ar la des#enden#ia #on sus artes es)antosas 0 as #onseguir nue*os #ere.ros )ara las &12uinas. Cuando e&)e?, la guerra, ha.a &u#has (adres. ; &i )ue.lo era &il *e#es &1s nu&eroso. Ahora s,lo 2uedo 0o. 3ero no ha sido una *i#toria f1#il )ara los 5ternos. (i )ue.lo )ele, #on *alor. (1s de un an#iano #ere.ro fue destruido. 3ero los 5ternos utili?a.an grandes &12uinas de guerra, a las #uales no )oda&os es#a)ar, 0 2ue no )oda&os destruir #on nuestra energa *ital. Todas las (adres, sal*o 0o, fueron #a)turadas. ; todas )refirieron &orir a )er&itir 2ue sus hi7os fueran #on*ertidos en &12uinas *i*ientes. 6,lo 0o he es#a)ado, )or2ue &i )ue.lo sa#rifi#, su *ida )or &. 5n &i #uer)o lle*o la si&iente de una nue*a ra?a. Bus#o un hogar )ara &is hi7os. Ie de7ado nuestra *ie7a tierra a orillas del lago )ara des#ender ha#ia el &ar. All estare&os le7os de la tierra de los 5ternos. ; )uede 2ue nuestros ene&igos no nos en#uentren. 3ero los 5ternos sa.en 2ue he es#a)ado. (e .us#an. (e )ersiguen #on sus e=tra8as &12uinas. Cuando a&ane#i, &e sent &u0 ha&.riento. DA,nde #onseguir ali&ento en a2uella sel*a e=tra8aE Aun2ue hallara frutos o nue#es, D#,&o sa.er si no eran *enenososE 6e lo di7e a la (adre. <Jen <sil., ella. Re)t, so.re la arena .lan#a #on sen#illa 0 sinuosa elegan#ia. 5ra &u0 .ella. Cuer)o es.elto, liso 0 #ilndri#o. Aelgado 0 fuerte. 5l *ello dorado .rilla.a .a7o la lu? del solB unos refle7os #olor ?afiro 7uga.an en el )ena#ho a?ul 2ue #orona.a su #a.e?a. 'as &ara*illosas alas 7as)eadas de ro7o .rilla.an a sus lados. 3er&ane# un &o&ento in&,*il, ad&irando su e=tra8a .elle?a, 0 luego la segu, distrado. 6e *ol*i, de s/.ito, 0 una e=)resi,n #o&o de .urla .rill, en sus grandes o7os #olor *ioleta os#uro. <D5s tan lento tu gran #uer)o 2ue no )uedes ir al &is&o )aso 2ue 0oE <sil., #asi ir,ni#a&ente<. DTendr4 2ue lle*arteE 3or toda res)uesta to&4 i&)ulso 0 salt4. (i )irueta &e ele*, unos seis &etros )or en#i&a de ella 0 &1s adelante. 3or desgra#ia #a de #a.e?a en la arena, aun2ue no &e lasti&4. Ji la risa en sus o7os &ientras se desli?a.a r1)ida&ente ha#ia & 0 &e to&a.a del .ra?o #on una de las alas .lan#as )ara a0udar&e a le*antar&e. <3odras *ia7ar &u0 .ien si fuerais dos, 0 el otro te a0udase a salir de los es)inos <di7o, de .uen hu&or. Algo a*ergon?ado )or sus .urlas, la segu o.ediente&ente. 'lega&os a una &asa de enredadera *erde. 6in *a#ilar, ella se a.ri, )aso a tra*4s del li*iano folla7e. 'a segu. (e #ondu7o hasta una de las enor&es flores .lan#as, se in#lin, so.re ella 0 se )os, #o&o una a.e7a dorada. Mn instante des)u4s sali, #on las alas unidas, lle*ando en el hue#o una #onsidera.le #antidad de )ol*o .lan#o 0 #ristalino 2ue ha.a to&ado de dentro del enor&e #1li?.

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(e hi?o unir las &anos 0 *erti, en ellas )arte del )ol*o. 'e*ant, las alas, )as, el resto del )ol*o a una de ellas 0 se )uso a la&erlo deli#ada&ente. 'o )ro.4. 5ra dul#e 0 #on un )unto de 1#ido, nada desagrada.le. Al hu&ede#erse en la .o#a for&a.a una es)e#ie de )asta 2ue se a.landa.a 0 se disol*a a &edida 2ue segua &as#ando. Knger una )or#i,n &a0or 0 )ronto des)a#h4 lo 2ue la (adre &e ha.a dado. Jisita&os otra flor. 5sta *e? &e in#lin4 0o, to&ando el )ol*o #on la &ano. (A2uellos #ristales de.an #u&)lir sin duda la &is&a fun#i,n 2ue el n4#tar en las flores terrestres: atraer a los inter&ediarios 2ue trans)ortan el )olen.! Ai*id &i .otn #on la (adre. A#e)t, s,lo un )o#o, 0 en el #1li? en#ontr4 lo sufi#iente )ara satisfa#er &i ha&.re. <Ahora de.o #ontinuar hasta el &ar <sil.,<. ;a &e he retrasado de&asiado #ontigo. 3or2ue lle*o la si&iente de &i ra?a, 0 no de.o a.andonar la gran &isi,n 2ue ha re#ado en &. 3ero &e alegro de sa.er algunas #osas so.re tu des#ono#ido )laneta. ; resulta alentador #ono#er a un ser inteligente, des)u4s de ha.er *i*ido tanto tie&)o sola. (e gustara )asar &1s tie&)o #ontigo. 3ero he de o.ede#er a algo &1s i&)ortante 2ue &is deseos. 'a )ers)e#ti*a de se)arar&e de ella &e #ausa.a una e=tra8a triste?a. (is senti&ientos ha#ia ella eran en )arte de gratitud, )ues &e ha.a sal*ado la *ida. 3ero ha.a algo &1s. Mn senti&iento de #a&aradera. Gra&os #o&)a8eros de a*enturas en a2uella sel*a hostil 0 solitaria. 'a soledad 0 &i deseo hu&ano de #o&)a8a &e a#er#a.an a ella. 5nton#es se &e o#urri, una idea. 5lla .a7a.a )or el *alle ha#ia el &ar. ; 0o de.a seguir la &is&a dire##i,n hasta *er la #u&.re tri)le 2ue &e ser*ira de orienta#i,n )ara hallar el e&)la?a&iento de la &12uina. <D3uedo a#o&)a8arte hasta 2ue llegue&os a la &onta8a donde de74 la &12uina 2ue &e sir*i, )ara *enir a tu &undoE <le )regunt4. 'a (adre &e &ir, #on sus e=)resi*os o7os os#uros. ; de s/.ito se a#er#, a &. Mn ala .lan#a 0 &e&.ranosa #u.ri, &i &ano, #on #1lida )resi,n. <Cele.ro 2ue 2uieras a#o&)a8ar&e <sil.,<. 3ero no ol*ides 2ue es )eligroso. Re#uerda 2ue &e )ersiguen los 5ternos. A ti te destruir1n ta&.i4n, si nos en#uentran 7untos. <Tengo un ar&a <res)ond<. ; te defender4 si nos a&ena?an. Ade&1s, si *ia7ara solo, )ro.a.le&ente sera *#ti&a de #ual2uier )eligro des#ono#ido. <5n &ar#ha, e=tran7ero. 'a #uesti,n 2ueda.a ?an7ada. Ia.a de7ado #aer &i #1&ara, &is )ris&1ti#os 0 &i ter&o de agua #uando el glo.o *i*iente &e le*ant, )or el aire. 6e ha.an )erdido en la sel*a. 3ero &e 2ueda.a la )istola 2ue tena en la &ano <o &e7or di#ho, )egada a ella< #uando #a en la arena. 'a re#og.

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'a (adre no 2uera *er&e #on ella )or2ue era una &12uina, 0 las &12uinas de.ilita.an a 2uien las usa.a. 3ero o.ser*4 2ue si nos ata#a.an los 5ternos, tendra&os 2ue lu#har #ontra &12uinas, 0 2ue era &e7or #o&.atir el fuego #on el fuego. 'o ad&iti, de .uen grado. <Te de&ostrar4 2ue &i energa *ital es &1s fuerte 2ue tu .urda ar&a )ara &atar, a*enturero <afir&,. 5&)rendi&os la &ar#ha #asi en seguida. 5lla se des)la?a.a .ordeando la fa7a de arena, 7unto al &atorral de es)ino. ; #o&en?, a &ostrar&e las for&as de *ida de la 'una, di#iendo 2ue sie&)re hallara una ?ona des)e7ada al .orde de los es)inos, )or2ue sus ra#es i&)regna.an el suelo #on un *eneno 2ue i&)eda el #re#i&iento de otra *egeta#i,n. Tras re#orrer tres o #uatro $il,&etros llega&os a un lago #ristalino, donde el a.undante ro#o se ha.a reunido en el fondo de una #on#a*idad ro#osa. All .e.i&os. 'uego la (adre se ?a&.ull, go?osa&ente. Con las alas .lan#as a)retadas a los lados, hendi, el agua #o&o una anguila dorada. (e alegr4 de )oder 2uitar&e la ro)a 0 la*ar&e de &ugre 0 sangre se#a. 5&)e?a.a a *estir&e, 0 la (adre des#ansa.a a &i lado a orillas del lago, #on los o7os #errados, se#ando al sol su )iel dorada, #uando *i las .arras es)e#trales. 5ran siete #olu&nas de lu? *erti#ales 0 delgadas, 2ue nos rodearon. Barras re#tilneas de )1lido .rillo .lan#o. 6e al?a.an #o&o #olu&nas fantas&as alrededor de a&.os, en#err1ndonos en un es)a#io de die? &etros. Tendran unos #in#o #ent&etros de di1&etro, 0 eran &u0 trans)arentes. ;o )oda di*isar a tra*4s de ellas la sel*a *erde 0 las a&arillas &asas de es)inos. >o &e i&)ort, &u#ho. 5n realidad, #re 2ue las #olu&nas es)e#trales eran s,lo una ilusi,n ,)ti#a. (e frot4 los o7os 0 le )regunt4 #on indiferen#ia a la (adre: <'os es)ritus est1n #onstru0endo una #er#a alrededor de nosotros, Do no *en .ien &is o7osE 6o.resaltada, al?, su #a.e?a dorada #on el )ena#ho a?ul. A.ri, &u#ho sus o7os *ioletas. Ia.a alar&a en ellos. ; terror. 6e &o*i, #on sor)rendente ra)ide?. 6alt, #o&o un resorte en toda su es.elta longitud. ; &e to&, de un ho&.ro #on una de sus alas &ientras lo ha#a. (e hi?o )asar entre dos de las e=tra8as #olu&nas de lu? in&,*il, sa#1ndo&e del #er#o 2ue for&a.an. Ca en la arena 0 &e )use en )ie r1)ida&ente. <DHu4...E <#o&en#4. <'os 5ternos <sus notas dul#es 0 agudas &odula.an #on ra)ide?<. (e han des#u.ierto. Kn#luso a2u llega su )er*erso )oder. Ie&os de da&os )risa. 6e ale7, a)resurada&ente. 'a segu &ientras ter&ina.a de )oner&e la ro)a, a*an?ando f1#il&ente a la &is&a *elo#idad 2ue ella, #on &is saltos regulares de seis

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&etros. 'a segu, &ientras &e )regunta.a 2u4 )eligro )odan signifi#ar las #olu&nas de lu? es)e#tral.

S @ 93erseguidos:

Contorne1.a&os los )eligrosos &atorrales a&arillos. 'a fa7a de terreno des)e7ado )or donde a*an?1.a&os tendra de #in#uenta a #ien &etros de an#hura. 5l seto de es)inos a&arillos, el *eneno de #u0as ra#es i&)eda a2u el #re#i&iento de *egeta#i,n, se ele*a.a denso e i&)enetra.le a nuestra dere#ha. Ia#ia la i?2uierda se a.ran e=tensiones sin l&ite #u.iertas de enredadera *erde. (ares ondulantes de folla7e li*iano, #olor es&eralda, #onstelados de enor&es flores .lan#as 0 se)arados en algunos lugares )or otras es)e#ies de )lantas des#ono#idas. (1s all1, otros &atorrales de es)ino a&arillo. A lo le7os se al?a.a la ro7a ladera de una &onta8a. 5nor&es glo.os )/r)ura se &e#an so.re a2uel alu#inante )aisa7e lunar, ilu&inados )or el sol, an#lados de sus #a.les ro7os. Cal#ulo 2ue andu*i&os )or la fa7a des)e7ada )or es)a#io de unos 2uin#e $il,&etros. 5&)e?a.a a res)irar #on difi#ultad, efe#to de.ido al e7er#i#io *iolento .a7o la tenue at&,sfera de la 'una. 'a (adre no &ostra.a se8ales de fatiga. 6e detu*o .rus#a&ente delante de & 0 se &eti, en una es)e#ie de t/nel a.ierto entre los es)inos. Mn )asadi?o de un &etro 0 &edio de an#ho )or uno o#henta de altura, donde *ol*an a unirse los )in#hos a&arillos. 5l suelo era )elado 0 liso, a)isonado #o&o el de un sendero de &u#ho )aso. 5l #orredor )are#a #asi re#tilneo, )ues se *ea hasta una distan#ia #onsidera.le. 'a lu? se filtra.a a tra*4s de la es)esura de #rueles .a0onetas 2ue lo #u.ran. <>o &e agrada utili?ar este #a&ino <e=)li#, la (adre<. 3or2ue sus #onstru#tores son seres hostiles. Aun2ue no son &u0 inteligentes, &i fuer?a *ital no les afe#ta, )or lo 2ue no )uedo do&inarlos. 6i nos des#u.ren esta&os )erdidos. 3ero no ha0 otro re&edio. Ie&os de #ru?ar )or el .os2ue de es)inos. (enos &al 2ue, estando en el t/nel, no )odr1n *ernos. Tal *e? los 5ternos )ierdan nuestro rastro. A)resur4&onos 0 #onfie&os en no tro)e?ar #on ninguno de los legti&os usuarios de este sendero. 6i a)are#e, tendre&os 2ue o#ultarnos. Tan )ronto #o&o entr4 en el t/nel &e *i en des*enta7a, )ues 0a no )oda a*an?ar a grandes saltos. 5&)rend una es)e#ie de trote. 'le*a.a la #a.e?a .a7a )ara e*itar las es)inas en*enenadas. 'a (adre re)ta.a #on soltura a &i lado, aun2ue no tan r1)ida #o&o antes, afortunada&ente. 5ra es.elta, 7o*en 0 .ella, a su &anera no hu&ana. (e alegr4 de 2ue &e )er&itiese a#o&)a8arla. A )esar de #uantos )eligros nos a&ena?a.an. Cuando )ude re#o.rar el aliento di7e: <DHu4 eran esas .arras es)e#tralesE <'os 5ternos )oseen &isteriosos )oderes #ientfi#os <fue la &usi#al res)uesta<. 5s algo )are#ido a la tele*isi,n, de 2ue &e ha.laste. 3ero &1s )erfe##ionada. >os han

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*isto a orillas del lago. 3ro0e#tan esas .arras .rillantes &ediante sus ra0os de energa. 3odran ha#ernos da8o. 3ero no se e=a#ta&ente #,&o. 6e trata de un ar&a nue*aB no la e&)lea.an durante la guerra. Re#orri&os &u#hos $il,&etros )or el t/nel. 5ra #asi re#tilneo. >o ha.a .ifur#a#iones ni en#ru#i7adas. >o #ru?a&os ning/n #laro. 5l te#ho 0 las )aredes de es)ino a&arillo no )resenta.an solu#i,n de #ontinuidad. (e )regunt4 2u4 #lase de seres )odan a.rir un sendero tan largo 0 )erfe#to entre los es)inos. 'a (adre se detu*o de s/.ito 0 se *ol*i, a &irar&e. <6e a#er#a uno de los ha.itantes del sendero <sil.,<. 'o noto. 5s)era un &o&ento. Aesen*ol*i, sus anillos dorados 0 desa)are#i, )or el sendero. 'le*a.a la #a.e?a erguida. ; las alas rgida&ente e=tendidas. Iasta ese &o&ento sie&)re las ha.a *isto .lan#as, #on deli#adas *enas ro7as. Ahora las tena #o&)leta&ente sonrosadas. 'le*a.a algo se)arados sus la.ios ro7os 0 los o7os esta.an dilatados, a.sortos, fi7os. 3are#an &irar &1s all1, #onte&)lando es#enas le7anas, ina##esi.les a los sentidos nor&ales. 3er&ane#i, largo rato in&,*il, #on los o7os #olor *ioleta le7anos 0 fi7os. 'uego se irgui, de s/.ito. 6e al?, so.re sus anillos dorados. Ia.a alar&a en sus grandes o7os, en su *o? tenue 0 aflautada. <>os sigue. 3or este &is&o sendero. A)enas tene&os el tie&)o de salir a un #laro. Ia0 2ue darse )risa. 5s)er, a 2ue 0o #o&en?ara &i tor)e #arrera 0 &e sigui, #on soltura. Corr )esada&ente. Con la d4.il gra*edad lunar, tena 2ue andar&e #on #uidado )ara no tro)e?ar #on las )/as del #a&ino. Aurante es)antosas horas <al &enos, eso &e )are#i,< #orri&os )or el sendero, #ru?ando el inter&ina.le .os2ue de es)ino a&arillo. (i #ora?,n lata #on fuer?a 0 &i res)ira#i,n era angustiosa. (i #uer)o no esta.a )re)arado )ara el esfuer?o en una at&,sfera tan tenue. 'a (adre &e )re#eda, re)tando sin esfuer?o. Co&)rend 2ue si hu.iera 2uerido, le ha.ra sido f1#il a.andonar&e. 3or /lti&o tro)e#4, #a de #a.e?a 0 0a no tu*e fuer?as )ara le*antar&e. 'os )ul&ones &e ardan 0 sent un horri.le dolor en el #ora?,n. 6uda.a a &ares, &e latan las sienes 0 un *elo ro7o nu.la.a &i *ista. <96igue: <logr4 de#ir entre 7adeos<. ;o... intentar4... detenerlo. Bus2u4 a #iegas &i ar&a. 'a (adre se detu*o 0 regres, ha#ia donde 0o esta.a. 6us notas tenan un a#ento a)re&iante. <Ja&os. 5l #laro est1 #er#a. ; el .i#ho nos )ersigue. 9>o te 2uedes ah tu&.ado:

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5n*ol*i, &i .ra?o #on su ala sua*e 0 fle=i.le. Re#i. una nue*a oleada de *igor 0 energa. 5nton#es #onsegu )oner&e en )ie, ta&.ale1ndo&e, 0 segui&os. Al &is&o tie&)o e#h4 una &irada ha#ia atr1s. Mn .ulto os#uro e infor&e a)are#i, a &is o7os. 5ra tan grande 2ue )r1#ti#a&ente o#u)a.a todo el hue#o del t/nel. 'o rodea.a un #onfuso #r#ulo de #laridad, de.ido a la lu? 2ue se filtra.a en el sendero, entre los es)inos. Corr... #orr... #orr.

(is )iernas a*an?a.an, a*an?a.an #o&o )alan#as arti#uladas de un aut,&ata. 'as tena insensi.les. Cuando la (adre &e to#,, in#luso de74 de sufrir ardor en los )ul&ones. ; el #ora?,n 0a no &e dola. (e )are#a flotar 7unto a &i #uer)o, #o&o si fuese otro el 2ue #orra, #orra, #orra #on &on,tona andadura de &12uina. Tena los o7os #la*ados en la (adre, 2ue &e )re#eda. 5lla se desli?a.a #on gran ra)ide? )or la )enu&.ra del t/nel. 6u #uer)o es.elto, dorado, infatiga.le. 'as alas .lan#as rgida&ente e=tendidas, #o&o )ara &antener &e7or el e2uili.rio. 'a deli#ada #a.e?a erguida, #on su )ena#ho a?ul agitado )or la #arrera. C.ser*4 a2uel )ena#ho a?ul &ientras #orra. Baila.a .urlona&ente ante &, sie&)re ale71ndose. 6ie&)re le7os de &i al#an#e. 'o segu entre la nie.la #egadora de &i fatiga, 2ue &e ha#a *erlo todo fundido en un a?ul gris1#eo #on &an#has de ro7o sangre. (e sor)rendi, hallar&e de nue*o a la lu? del 6ol. Mna fran7a de arena 7unto al a&arillo seto de es)inos. (1s all1 la fronda fra 0 *erde, el &ar *erde. Arri.a, siniestros glo.os )/r)ura, su7etos de sus #a.les ro7os. 5n la le7ana, una #ordillera es#arlata, e&)inada 0 es#a.rosa. 'a (adre do.l, a la i?2uierda. 'a segu de un &odo auto&1ti#o. (is rea##iones se halla.an ador&e#idas. 5l es)lendoroso )aisa7e lunar 0a no &e resulta.a e=tra8o. Iasta la a&ena?a de los glo.os )/r)ura &e )are#a le7ana, sin #onse#uen#ias. >o s4 #u1nto tie&)o #orri&os 7unto al .os2ue de es)inos hasta 2ue la (adre se *ol*i, de nue*o 0 &e #ondu7o a un gru)o de enredaderas. <9Huieto: <sil.,<. Tal *e? el &onstruo no )ueda en#ontrarnos. Agrade#ido, &e o#ult4 entre las frondas. (e 2ued4 a#ostado, #on los o7os #errados, 0 res)ir4 #on grandes 7adeos dolorosos. 'a (adre *ol*i, a to#ar &i &ano #on su ala sua*e 0 otra *e? &e sent ali*iado, aun2ue res)irando #on difi#ultad. <Tu reser*a de energa *ital es &u0 es#asa <#o&ent,. 6a2u4 la )istola del .olsillo 0 la re*is4 )ara #er#iorar&e de su estado. 'a ha.a li&)iado 0 #argado antes de e&)render *ia7e. 'a (adre le*anta.a #autelosa&ente su

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#a.e?a #oronada de a?ul. (e arrodill4 0 *igil4 la fran7a de arena en la dire##i,n de donde *ena&os. Ji 2ue el .i#ho se a#er#a.a a toda )risa. 5ra una esfera ro7a, .rillante, #o&o de un &etro 0 &edio de di1&etro. 5sta.a siguiendo nuestra )ista. <9>os ha lo#ali?ado: <sil., .a7ito la (adre<. ; &i fuer?a *ital no )uede atra*esar su #ora?a. Huiere #hu)ar la linfa de nuestros #uer)os. 'a &ir4. Ia.a enrollado su #uer)o es.elto en una es)iral dorada. 6u #a.e?a se al?a.a en el #entro, 0 tena e=tendidas las alas de un .lan#o )uro, 7as)eadas de lneas es#arlata, a)arente&ente fr1giles #o&o los )4talos de una a?u#ena. 6us grandes o7os os#uros a)are#an serios 0 serenos 0 no &ostra.an signos de )1ni#o. 'e*ant4 la )istola, de#idido a no de7ar&e do&inar )or el te&or 0 a ha#er #uanto )udiera )or sal*arla. 5l glo.o es#arlata esta.a a &enos de #in#uenta &etros. 'ogr4 distinguir las es#a&as de su #ora?a #o&o l1&inas #,rneas )intadas de la#a #olor ru.. >o )are#a tener &ie&.ros ni a)4ndi#es e=ternos *isi.les. 3ero *i en la )arte su)erior de la #ora?a unos ,*alos os#uros 2ue al )are#er se e=tendan &ientras a2uel ser roda.a. 5&)e#4 a dis)arar. >o )oda fallar a tan )o#a distan#ia. (e arrodill4 entre las ho7as de la enredadera *erde 0 *a#i4 so.re el glo.o un #argador entero. 6igui, rodando ha#ia nosotros sin a&inorar la *elo#idad. Ae su interior surgi, un redo.le ra.ioso e intenso. Mn rugido re*er.erante de ines)erada intensidad. 3o#o des)u4s le res)ondieron desde diferentes lugares, alrededor de nosotros. 5ran redo.les gra*es 0 )rolongados, #asi #o&o truenos le7anos. Cargu4 de nue*o, deses)erado. A/n no ha.a ar&ado la )istola #uando el &onstruo nos al#an?,. Iasta ese &o&ento )are#a una esfera de su)erfi#ie lisa. 3ero ahora e&iti, seis largos tent1#ulos negros 0 .rillantes, #orres)ondientes a #ada uno de los ,*alos negros 2ue ha.a *isto so.re la #ora?a ro7a. 5ran delgados, de unos tres &etros 0 &edio, #u.iertos de )elle7o negro &u0 arrugado, so.re el #ual .rilla.an &in/s#ulas gotas de hu&edad. Ae.a7o de #ada uno a)are#a un solo o7o, #on un )1r)ado negro. Mno de a2uellos tent1#ulos negros a*an?, ha#ia &. Aes)eda un olor f4tido 0 re)ugnante. Al e=tre&o lle*a.a una garra gan#huda 0 afilada, 7unto a un orifi#io negro. 6u)use 2ue el &onstruo se ali&enta.a )or &edio de a2uellos horrorosos tent1#ulos retr1#tiles. (et el #argador en la )istola 0 a##ion4 la #orredera. A)art1ndo&e del retor#ido .ra?o tenta#ular, hi#e siete dis)aros seguidos #ontra el o7o de )1r)ado negro. 'a #ora?a ro7a *ol*i, a e&itir el ensorde#edor redo.le. 'os tent1#ulos negros se retor#ieron, #a0eron 0 s/.ita&ente 2uedaron in&,*iles 0 rgidos. 5l redo.le se #on*irti, en un ron#o estertor 0 luego #es,.

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<9'o has &atado: <sil., &elodiosa&ente la (adre<. Msas .ien tu &12uina, 0 es &1s )oderosa de lo 2ue #rea. Tal *e? #onsiga&os sal*arnos. Co&o en res)uesta agorera, los e#os de un ta&.orileo le7ano se de7aron or en el .os2ue de es)inos a&arillos. 5lla lo o0, 0 las alas .lan#as se irguieron #on alar&a. <Ia lla&ado a los su0os. (u0 )ronto estar1n todos a2u. Ie&os de darnos )risa.

5sta.a tan #ansado 2ue #ual2uier &o*i&iento era )ara & una tortura, )ero &e le*ant4 0 segu a la (adre 2ue #orra so.re la arena. 6,lo &e detu*e un instante a #onte&)lar el interesantsi&o ser 2ue ha.a &atado. 5ra algo ins,lito, tanto )or su for&a #o&o )or sus &edios de des)la?a&iento. 'a #ora?a esf4ri#a de.i, for&arse a lo largo de &u#has eras de e*olu#i,n en el &atorral es)inoso. Re#ogiendo sus &ie&.ros dentro de la ar&adura )oda atra*esar los es)inos sin sufrir da8o alguno. 6u)use 2ue lo ha#a &ediante #ontra##iones rt&i#as del #a)ara?,n, lo #ual le )er&ita des)la?arse f1#il&ente, teniendo en #uenta la &enor gra*edad lunar. Cuando no roda.a, se arrastra.a o se ele*a.a so.re los largos a)4ndi#es &us#ulares 2ue &e ha.an )are#ido tent1#ulos. Co&o est1.a&os de nue*o en lugar des)e7ado, )ude a*an?ar a grandes saltos 2ue &e )er&itan seguir a la (adre #on &enos esfuer?o 2ue el e&)leado al #orrer. (ientras *ola.a )or el aire, entre salto 0 salto, des#ansa.a unos instantes 0 as #o&)ensa.a el esfuer?o. Ae *e? en #uando &e *ol*a #on a)rensi,n. AY )rin#i)io s,lo distingu la #ora?a es#arlata del .i#ho &uerto 7unto a las enredaderas *erdes, donde ha.a&os a#a.ado #on 4l, #ada *e? &1s )e2ue8o a &edida 2ue nos ale71.a&os. 5nton#es *i otras esferas saliendo del &atorral a&arillo. Rodaron )or la fran7a de terreno des#u.ierto 0 se reunieron alrededor de su #ong4nere. 'uego e&)rendieron le )erse#u#i,n, rodando a tal *elo#idad, 2ue no tardaran &u#ho en al#an?arnos. <;a *ienen <le di7e a la (adre<. 6on &u#hos 0 no *o0 a )oder #on todos. <6on i&)la#a.les <res)ondi,<. Cuando )ersiguen a alguna desgra#iada #riatura, no #e7an hasta #hu)arle la linfa o al &enos darle &uerte. <DHu4 )ode&os ha#erE <in2uir. <Cer#a de nosotros, &1s all1 de ese &atorral, ha0 un )e8as#o, una ele*a#i,n de laderas tan e&)inadas, 2ue ellos no )odr1n su.ir. 6i llega&os a tie&)o tal *e? )oda&os al#an?ar la #u&.re. 6er1 un refugio te&)oral, )or2ue los &onstruos no nos de7ar1n &ientras este&os #on *ida. 3ero as retrasare&os nuestro fin... sie&)re 2ue llegue&os a tie&)o. Jol* a &irar atr1s. >uestros )erseguidores )are#an un gru)o de #ani#as ro7as al lado del .os2ue a&arillo. 6e a#er#a.an... &u0 de )risa. 'a (adre se a)resur,. 'as alas .lan#as esta.an &u0 erguidas 0 sonrosadas. Ba7o el deli#ado *ello de su )iel, los &/s#ulos di.u7a.an si&4tri#as 0 gra#iosas ondula#iones.

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Trat4 de )oner &1s *igor en &is saltos. Rodea&os el &a#i?o de &atorral, 0 a)are#i, ante nuestros o7os el )e8as#o. Mna &ole desta#ada de granito negro. 6us laderas se al?a.an e&)inadas 0 desnudas so.re las enredaderas *erdes. 5sta.a #oronado de &usgo *erde. Tendra unos nue*e &etros de altura 0 treinta de longitud. >uestros )erseguidores 0a no )are#an #ani#as #uando estu*i&os a la *ista del )e8as#o. 3or lo &enos eran #o&o )elotas de .alon#esto. >os esta.an dando al#an#e r1)ida&ente. 'a (adre a*an?, #on la energa a)arente&ente inagota.le de su #uer)o gr1#il 0 leonado. ; 0o salt4 #on el *igor de la deses)era#i,n, )ro#urando adelantar lo &1s r1)ido 2ue )oda. >os &eti&os en la es)esa *egeta#i,n 2ue rodea.a el )e8as#o. Ii#i&os alto al )ie de su ladera negra 0 de as)e#to siniestro. 'as esferas ro7as esta.an a &enos de #ien &etros. Cuando nos detu*i&os 7unto al )e8as#o e&itieron un s/.ito redo.le. Ji en sus .rillantes #ora?as ro7as los ,*alos os#uros 2ue indi#a.an el e&)la?a&iento de sus o7os 0 de los tent1#ulos o#ultos. <9>o )uedo su.ir )or a2u: <sil., la (adre. <9;o saltar4: <grit4<. Tengo &/s#ulos de terr#ola. Te lle*ar4. <Jale &1s 2ue *i*a uno de nosotros <di7o<. 'os entretendr4 hasta 2ue llegues a la #u&.re. 5&)e?, a retro#eder ha#ia las esferas, 2ue roda.an a gran *elo#idad ha#ia nosotros. (e in#lin4 0 la #og. 5ra la )ri&era *e? 2ue la to#a.a. 5l *ello era #orto 0 &u0 sua*e. 6u #uer)o redondo era fir&e, &us#uloso, #1lido 0 *i.rante. 3al)ita.a de *ida. Al #onta#to #on 4l not4 otra *e? la oleada de energa 2ue &e inunda.a. Con r1)ido &o*i&iento &e la #argu4 al ho&.ro, #orr unos )asos 0 2uise *en#er de un salto a2uella ladera de granito negro. 5n la 'una &i )eso era de #ator#e $ilos. 'a (adre, aun2ue &us#ulosa 0 fuerte, no )esara ni la ter#era )arte. 3or tanto, el )eso de a&.os *endra a ser de unos *einte $ilos. Co&o ella ha.a di#ho, era i&)osi.le llegar de un salto a la #u&.re de la #olina. Al )rin#i)io #re 2ue lo #onseguira, &ientras &eda a o7o la distan#ia 2ue nos se)ara.a de la #orona de &usgo ro7o. 'uego #o&)rend 2ue nos estrellara&os #ontra la )ared de ro#a, sin llegar a la #u&.re. Ai#ha )ared era es#ar)ada. 3ero &is o7os atentos hallaron un )e2ue8o saliente. A#er#1ndo&e al )ie del )e8as#o, #la*4 los dedos en a2uel re.orde. Nue un segundo de te&erosa in#ertidu&.re, )ues la ro#a esta.a res.aladi?a, #u.ierta de &usgo.

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T @ 9'os 5ternos ata#an:

(i &ano i?2uierda res.al,. 3ero la dere#ha en#ontr, a)o0o fir&e. (e al#4 a )ulso. 'a (adre se e&)in, so.re &i ho&.ro 0 al#an?, la #u&.re del )e8as#o. Rode, &i &ano i?2uierda #on una de sus alas .lan#as 0 &e )uso a sal*o. Te&.lando )or el esfuer?o, &e )use en )ie so.re el sua*e &usgo es#arlata 0 )as4 re*ista a nuestra fortale?a. 'a su)erfi#ie #u.ierta de &usgo era #asi hori?ontal, de unos seis &etros de an#hura en el lugar donde nos hall1.a&os, 0 unos treinta de longitud. Todas las laderas )are#an #ortadas a )i#o, so.re todo en el lugar 2ue ha.a&os es#alado. <Gra#ias, e=tran7ero <sil., &elodiosa&ente la (adre<. Ias sal*ado &i *ida 0 la su)er*i*en#ia de todo &i )ue.lo. <Ie )agado &i deuda <le res)ond. Conte&)la&os los glo.os ro7os. 3o#o des)u4s llega.an al )ie del )e8as#o. Ael gru)o se al?, un estruendoso redo.le. ; se des)legaron )ara )oner #er#o a nuestro refugio. 'uego intentaron es#alarlo. 6us fuer?as no al#an?a.an a saltar #o&o 0o. 3ero halla.an grietas 0 salientes, donde a)o0a.an sus largos tent1#ulos. 5&)e?a.an a su.ir )o#o a )o#o. Contorneando la #u&.re del )e8as#o, dis)ar4 #ontra los 2ue a*an?a.an &1s. A)unta.a #uidadosa&ente al o7o, o a la .ase de un tent1#ulo. 3or lo general, un solo dis)aro &e .asta.a )ara en*iarlos, rodando, al fondo #u.ierto de *egeta#i,n *erde. Aesde nuestra fortale?a se do&ina.a un )anora&a e=#e)#ional. A un lado se *ea una gran e=tensi,n de &atorral a&arillo, 0 &1s le7os la #ordillera de #olor #ar&es. Al otro, la sel*a e=u.erante de enredaderas *erdes, hasta llegar al an#ho 0 )lateado ro. A&arillo 0 *erde #u.ran la )endiente 2ue se e=tenda hasta las #olinas es#arlata. >os defendi&os durante todo un da. 5l sol se )uso detr1s de las &onta8as ro7as #uando s,lo lle*1.a&os una o dos horas en a2uella #u&.re aislada. Mna no#he #errada ha.ra )uesto in&ediato fin a nuestras a*enturas. 3ero, )or suerte, el in&enso dis#o .lan#o de la Tierra sali, #asi en seguida 0 durante toda la no#he su lu? nos )er&iti, *er a nuestros ene&igos, 2ue no #e7a.an en su e&)e8o de es#alar los &uros de nuestra fortale?a. Al atarde#er del da siguiente )re)ar4 &i /lti&o #artu#ho. (e *ol* )ara #o&uni#arle a la (adre 2ue 0a no )odra i&)edir 2ue las esferas ro7as es#alaran el )e8as#o. 3ronto a#a.aran #on nosotros. <>o i&)orta <sil.,<. 'os 5ternos han *uelto a lo#ali?ar nuestro )aradero. (ir4 ner*iosa&ente a &i alrededor, 0 all esta.an otra *e? las #olu&nas de lu? es)e#tral. 6iete .arras delgadas 0 *erti#ales de .rillo )lateado for&a.an un #er#o a

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nuestro alrededor. 3are#an id4nti#as a las 2ue ha.a&os #onseguido .urlar la )ri&era *e?, a orillas del lago. <Ia#e rato 2ue nos *igilan <di7o<. Antes logra&os es#a)ar, )ero ahora ser1 i&)osi.le. 5nros#, serena&ente su #uer)o leonado, )legando las alas .lan#as a a&.os lados. A#urru#, la #a.e#ita entre las es)irales, de7ando *er s,lo el )ena#ho a?ul. 6us o7os #olor *ioleta &ira.an serios, serenos 0 atentos, &as no e=)resa.an te&or ni deses)era#i,n. 'as siete #olu&nas de lu? .rilla.an #ada *e? &1s. Mna de las esferas ro7as, adelantando sus tent1#ulos negros, se arrastr, ha#ia nosotros so.re la ro#a. 'a (adre la *io, )ero no hi?o #aso. 5sta.a fuera del #r#ulo for&ado )or las siete #olu&nas. 3er&ane# in&,*il dentro de ese #r#ulo, al lado de la (adre, &irando... es)erando. 'as siete #olu&nas de lu? e&itan un .rillo #egador, 0 luego de7aron de ser lu? )ara #on*ertirse en .arras de )uro &etal. Al &is&o tie&)o &e #eg, un rel1&)ago de lu? inso)orta.le&ente .rillante. Mn esta&)ido ensorde#edor hiri, &is odos, se#o #o&o un tiro de es#o)eta 0 &u#ho &1s fuerte. Mn es)as&o de dolor re#orri, &i #uer)o, #o&o si hu.iera re#i.ido una )oderosa des#arga el4#tri#a. Cre notar una sa#udida, #o&o si el )e8as#o se hu.iera &o*ido .a7o &is )ies a #ausa de un ses&o lunar. Jol1.a&os so.re una gran )latafor&a &et1li#a. 5n su )eriferia se al?a.an siete .arras de &etal 2ue e&itan lu? .lan#a, 0 #u0as )osi#iones #orres)ondan e=a#ta&ente a las 2ue ha.an o#u)ado las siete #olu&nas es)e#trales. 'a (adre esta.a enros#ada so.re la )latafor&a, a &i lado. 6us o7os fros 0 serenos no de&ostra.an ninguna sor)resa. ;o, en #a&.io, esta.a helado de aso&.ro. ;a no est1.a&os en la sel*a. 'a )latafor&a &et1li#a era )arte de una #o&)li#ada estru#tura de .arras, ser)entines de ala&.re 0 enor&es tu.os de #ristal trans)arente, 2ue se al?a.a en &edio de un gran )atio #on el suelo de &etal .rillante &u0 desgastado )or el uso. Alrededor del )atio se *ean #onstru##iones. Grandes edifi#ios re#tangulares de &etal 0 *idrio. >o eran artsti#os, 0 ade&1s se halla.an en &al estado. 5l &etal )resenta.a feas &an#has de orn ro7o. (u#hos de los #ristales esta.an rotos. 3or las #alles )a*i&entadas #on &etal 0 el gran )atio se &o*an unos o.7etos des#ono#idos. >o eran seres hu&anos ni, desde luego, ani&ales, sino rid#ulos o.7etos de &etal. (12uinas. Ta&)o#o )resenta.an un as)e#to unifor&e. A)enas se *ean e7e&)lares id4nti#os. (anifiesta&ente, sus diferentes for&as res)ondan a distintos )ro),sitos. 6in e&.argo, &u#hos i&ita.an las a)arien#ias de la *ida, #ual horri.les #ari#aturas.

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<5sta&os en el )as de los 5ternos <sil., .a7ito la (adre<. Gstos son los seres 2ue destru0eron a &i )ue.lo, en .us#a de nue*os #ere.ros )ara sus gastadas &12uinas. <DC,&o nos han trado a2uE <)regunt4. <3or lo *isto han in*entado un siste&a )ara trans&itir la &ateria a tra*4s del es)a#io. Mn &ero )ro.le&a t4#ni#o. Transfor&an la &ateria en energa, trans&iten la energa sin )4rdidas &ediante un ra0o lu&inoso, 0 *uel*en a #ondensarla en 1to&os. >o tiene nada de )arti#ular 2ue los 5ternos se)an ha#er se&e7ante #osa, )uesto 2ue renun#iaron a la *ida *erdadera )ara al#an?ar ese )oder. 3uesto 2ue #a&.iaron sus #uer)os a #a&.io de &12uinas, Dno i.an a ganar algo #on el #a&.ioE <95s in#re.le...: <'o es )ara ti. 'a #ien#ia de tu &undo es 7o*en. 6i al #a.o de )o#os siglos ha )rogresado hasta #onseguir la tele*isi,n, D2u4 no in*entar4is en #ien &ileniosE 3ero esto es nue*o in#luso entre los 5ternos. Al fin han logrado trans&itir o.7etos entre dos esta#iones sin destruir su identidad. 3ero no sa.a 2ue )ose0eran este a)arato de ra0os trans)ortadores, #a)a? de desintegrar nuestros #uer)os so.re el )e8as#o 0 #rear una ?ona refle#tante de interferen#ia 2ue #on#entrara el ra0o a2u, 0... 6us sil.idos #esaron de s/.ito. Tres grotes#as &12uinas se a#er#a.an a la )latafor&a: e=tra8as #a7as .rillantes, llenas de )alan#as 0 ruedas. (ie&.ros de arti#ula#iones &et1li#as. Todos tenan en la )arte su)erior una #/)ula de #ristal trans)arente, 2ue #ontena una infor&e &asa gris. Mna gelatina gris 0 *ulnera.le, #on enor&es o7os negros de &irada ine=)resi*a. 95l #ere.ro de la &12uina: 95l 5terno: A2uellos seres de &etal eran horri.les si&ula#ros de *ida. Al )rin#i)io, #on sus &o*i&ientos r1)idos 0 seguros, )are#an *erdadera&ente *i*os. 3ero s,lo e&itan sonidos &et1li#os, &artilleos 0 ?u&.idos. 5ran groseros 0 horri.les. 6us o7os &e )usieron la #arne de gallina. 5nor&es, negros 0 helados. >o ha.a #alor en ellos, ni e=)resi,n hu&ana. 5ran indiferentes #o&o #ulos de .otella. 3ero i&)li#a.an un )eligro in&inente. <9>o &e #oger1n *i*a: <sil., la (adre, irgui4ndose a &i lado so.re sus leonadas es)irales. 5nton#es, #o&o si se hu.iera dis)arado en &i &ente un resorte, #orr ha#ia el 5terno 2ue esta.a &1s #er#a, &ientras .us#a.a un ar&a #on los o7os. Agarr4 una de las .arras &et1li#as. 6u e=tre&o inferior esta.a alo7ado en una e=tra8a )ie?a de #ristal .lan#o, 2ue i&agin4 sera un aislador. 6e 2ue.r, #uando a)o04 &i )eso so.re la .arra. 'a #og #on a&.as &anos, el res)landor .lan#o desa)are#i, 0 *i 2ue era de #o.re. As )ues, dis)ona de una &a#i?a #a#hi)orra de &etal, #u0o )eso no &e i&)eda &ane7arla #on fa#ilidad. 5n la Tierra segura&ente no ha.ra )odido le*antarla si2uiera. 5nar.olando &i ar&a, &e )lant4 enfrente de la )ri&era &12uina, un #a7,n &et1li#o 2ue a*an?a.a tor)e&ente so.re sus &ie&.ros de &etal, #oronado )or la #/)ula de *idrio 2ue al.erga.a el indefenso #ere.ro gris #on sus desagrada.les o7os negros. Ji

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)e2ue8os tent1#ulos <dedos d4.iles 0 transl/#idos< 2ue salan del #ere.ro )ara a##ionar las )alan#as de &ando. 'a &12uina se detu*o ante &. 5&iti, un ?u&.ido eno7ado e i&)erioso. Mn gran .ra?o de &etal, gan#hudo 0 #on &u#has arti#ula#iones, se alarg, de s/.ito #o&o )ara #oger&e. Al instante gol)e4, de7ando #aer la .arra de #o.re #on todas &is fuer?as so.re la #/)ula trans)arente. 5: #ristal era grueso, )ero la .arra de #o.re tena tanta iner#ia a2u #o&o en la TierraB sus #ientos de $ilos #a0eron #on fuer?a terri.le. 'a #/)ula 2ued, he#ha a8i#os. ; el #ere.ro gris 2ued, #on*ertido en una )a)illa ro7a. Aesde luego, los 5ternos ha.an logrado a)oderarse de la (adre sin difi#ultad. 3ro.a.le&ente eran su)eriores a #ual2uier otro ha.itante de la 'una, )or #uanto )osean el ra0o trans&isor de &ateria. 3ero no esta.an )re)arados )ara enfrentarse a un indi*iduo #u0os &/s#ulos le #lasifi#a.an entre los &1s fuertes de la Tierra. 'os dos #o&)a8eros de &i *#ti&a se a.alan?aron so.re &. Aun2ue la .arra de #o.re no &e )esa.a de&asiado, su #onsidera.le iner#ia no )er&ita esgri&irla #on soltura. 'os &ie&.ros &et1li#os de la ter#era &12uina a)risionaron &i #uer)o &ientras 0o a)lasta.a el #ere.ro de la segunda #on otro gol)e de&oledor. (e de.at #on deses)era#i,n, )ero no logr4 )oner&e en )osi#i,n )ara gol)ear. 5n ese &o&ento inter*ino la (adre. 5l )ena#ho a?ul se ergua so.re su #a.e?a dorada, 0 en sus o7os #olor *ioleta .rilla.a un ardor #o&.ati*o. Tena las alas e=tendidas a a&.os lados, 0 )are#an de #olor #asi es#arlata .a7o la intensa lu? 2ue #aa so.re ellas. (i &o&ent1neo desaliento #es, 0 #o&)rend 2ue la (adre era in*en#i.le. 3ens4 2ue i.a a to#ar&e. 3ero luego se al?, hasta do&inar en altura el #ere.ro de la &12uina 2ue &e su7eta.a. 6us alas esta.an en#endidas, &1s en#endidas 2ue nun#a. 'a &12uina &e solt, de i&)ro*iso 0 sus &ie&.ros &et1li#os #a0eron, in&,*iles. (i ensangrentada )orra de #o.re a#tu, una *e? &1s, 0 la &12uina #a0, estre)itosa&ente a un lado. <(i energa &ental es &1s fuerte 2ue la de los 5ternos <sil., la (adre #o&o tran2uila e=)li#a#i,n<. 3ude inter*enir en sus )ro#esos neurales 0 )arali?arla. <6e *ol*i, r1)ida&ente<: Aestro?a las )ie?as fr1giles de la &12uina 2ue nos tra7o a2u. 6i tene&os la fortuna de es#a)ar, no )odr1n se#uestrarnos de nue*o. Ae.e ser la /ni#a 2ue tienen, 0 #reo 2ue no )odr1n re)ararla en seguida.

(i #a#hi)orra *ol*i, a fun#ionar. Ro&)i, deli#adas .o.inas. Aestro?, )ris&as #o&)li#ados, es)e7os 0 lentes. Aestru0, ala&.res 0 sutiles re7illas in#rustadas en .ul.os de #ristal, 2ue de.an ser *1l*ulas ele#tr,ni#as. 'os tres ene&igos 2ue ha.a&os destruido eran los )ri&eros 2ue *i&os. 3ero &u0 )ronto una *eintena de ellos se a#er#aron )or el )atio de suelo &et1li#o, )rofiriendo

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?u&.idos #o&o de ira 0 e=#ita#i,n. Cuando #on#lu0, &i tarea, algunos de ellos esta.an &u0 #er#a 0a. >o i.a a )oder #on todos. 5ra )re#isa huir. (e in#lin4 )ara to&ar en .ra?os el #uer)o #1lido 0 ater#io)elado de la (adre 0 #orr )or la )latafor&a, dere#ho ha#ia el #er#o de los seres &e#1ni#os. Al llegar 7unto a ellos salt4 tan alto 0 le7os #o&o )ude. 3as4 so.re sus #a.e?as 0 fui a )arar .astantes &etros &1s all1. (e *i en &edio de un desgastado )a*i&ento &et1li#o. 'a #alle, #asi desierta de &12uinas, esta.a flan2ueada de edifi#ios antiguos 0 fesi&os, 0 dese&.o#a.a en una )ared de #ierto &aterial negro 0 .rillante #o&o la o.sidiana. Corr deses)erada&ente ha#ia el )ared,n, a*an?ando a grandes saltos. 'os 5ternos nos seguan, ?u&.ante 0 &artilleante )elot,n 2ue )ronto 2ued, &u0 atr1s. >atural&ente, los ha.a&os #ogido des)re*enidos. ;, tal #o&o ha.a o.ser*ado la (adre, el de)ender de &12uinas no desarrolla.a ra)ide? de rea##i,n frente a los i&)re*istos. (1s tarde su)i&os 2ue algunas de las &12uinas )odan #orrer &u#ho &1s 2ue nosotros. 3ero, seg/n he #o&entado, no eran todas del &is&o &odelo, sino 2ue diferan entre s. ; ninguno de nuestros seguidores era de los &1s ligeros. 5sto0 seguro de 2ue )udieron destruirnos #on fa#ilidad &ientras es#a)1.a&os. 3ero eso ha.ra des.aratado sus )lanes. Hueran a la (adre #on *ida. 'lega&os al .rillante &uro negro #on .astante *enta7a so.re nuestros )erseguidores. 'a )ared era lisa 0 )er)endi#ularB era de la &is&a altura 2ue el )e8as#o 2ue ha.a es#alado #on la (adre. 3ero a2u no ha.a salientes 2ue nos sal*aran si el salto 2ueda.a #orto. (e detu*e 0 solt4 la )esada )orra. <3odras lan?ar&e 0 saltar luego <)ro)uso la (adre. >o ha.a tie&)o 2ue )erder. 6e enros#, r1)ida&ente for&ando una esfera dorada. 'a arro74 #o&o una )elota. Aesa)are#i, detr1s del )ared,n. Re#og la )orra 0 la arro74 )or otro lado )ara no lasti&ar a la (adre. 'os 5ternos esta.an #er#a. 5l gru)o de grotes#as &12uinas )are#a un tro)el des&andado. Xu&.a.an #on ra.ia. Mno lan?, una es)e#ie de )ro0e#til. Iu.o una ensorde#edora e=)losi,n 7unto a la )ared negra 0 una lla&arada de lu? *erde. (ientras salta.a tu*e )resente una *e? &1s el )eligro de estar se)arado de la (adre. 5l salto &e .ast, )ara )asar el &uro, 2ue s,lo tena un &etro 0 &edio o dos de es)esor. Ca en una e=u.erante es)esura de enredaderas *erdes. Cu.ran el terreno en &atas de treinta #ent&etros, de las 2ue .rota.an airosos *1stagos, &1s altos 2ue 0o. Ca de #ostado so.re el .lando folla7e 0 &e )use r1)ida&ente en )ie. 'a fronda *erde no de7a.a *er en todas dire##iones, aun2ue )ude distinguir la )arte su)erior del )ared,n negro.

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Antes de #aer ha.a logrado *islu&.rar ha#ia el este una e=tensa llanura *erde, 0 al norte una le7ana #ordillera ro7a. 3or tanto, la #iudad de los 5ternos esta.a al oeste. >o *i a la (adreB a de#ir *erdad, no se *ea a &1s de tres &etros a tra*4s de la e=,ti#a sel*a. <3or a2u <o su #autelosa &eloda aflautada<. A2u tienes tu ar&a. (e a.r )aso entre &atas frondosas siguiendo la dire##i,n de la *o?. Iall4 a la (adre ilesa, enros#ada en dorado #r#ulo 7unto a la .arra de #o.re. 5lla e&)rendi, su silen#iosa &ar#ha. Re#og la )orra 0 la segu )ro#urando a*an?ar r1)ido 0 #on sigilo. Antes de enfilar un angosto sendero, &e *ol*, 0 *i a *arios 5ternos 2ue ha.an es#alado el )ared,n. 6in duda nos .us#a.an, )ero #reo 2ue no nos *ieron. Aurante el resto del da <ha.a&os es#a)ado a )ri&era hora de la tarde< #orri&os, 0 lo &is&o toda la no#he, )or entre la es)esura fantas&al 0 )lateada .a7o el #laro de Tierra, hasta .ien entrado el da siguiente. 6,lo nos detu*i&os )ara .e.er 0 .a8arnos en un arro0o, 0 )ara re#oger el dul#e )ol*o .lan#o de algunas de las grandes flores .lan#as. Co&a&os sin de7ar de #orrer. 'a sel*a de tre)adoras era es)esa, 0 )er&ane#a&os o#ultos )or sus e=u.erantes 0 deli#adas frondas. Al )rin#i)io esta.a seguro de 2ue nos seguiran. 3ero #o&o )asa.an las horas 0 no ha.a indi#ios de )erse#u#i,n, &e sent ali*iado. >o #rea 2ue los 5ternos )udieran seguir nuestro rastro #on ra)ide? sufi#iente )ara al#an?arnos. (as no )or eso a.andona.a la .arra de #o.re. 'a (adre era &enos o)ti&ista 2ue 0o. <64 2ue nos siguen <&e di7o<. 'o siento. 3ero tal *e? )oda&os des)istarlos, si no #onsiguen arreglar la &12uina 2ue t/ destruiste... 0 esto0 segura de 2ue no *a a serles f1#il. >os a#er#1.a&os a un ro2uedal, 0 la (adre hall, de.a7o de un saliente una )e2ue8a #ue*a, donde entra&os a des#ansar. Agotado, &e tend 0 &e 2ued4 dor&ido #o&o un lir,n. 'a (adre &e des)ert, al a&ane#er. Jigila.a enros#ada 7unto a la .o#a de la #ue*a, #on sus deli#adas alas erguidas 0 un )o#o te8idas de lu? sonrosada. 5n sus o7os #olor *ioleta ha.a una e=)resi,n atenta. <'os 5ternos nos siguen <sil.,<. Toda*a est1n le7os. 3ero de.e&os #ontinuar.

Z @ Mn terr#ola )elea

Aes)u4s de ganar la #u&.re del ro2uedal llega&os a una enor&e llanura #u.ierta de &usgo *erde. 3or el llano se dise&ina.an algunas #olinas .a7as, )ero lo 2ue no *aria.a era el ti)o de *egeta#i,n. Aesde le7os, la llanura se&e7a.a un e=tra8o )1ra&o #u.ierto de nie*e *erde.

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Tardarnos seis das en atra*esar el alti)lano #u.ierto de &usgo. 5l #uarto da se nos a#a., el )ol*o .lan#o 2ue lle*1.a&os, 0 el 2uinto 0 se=to no en#ontra&os agua. Aun2ue los das eran s,lo de die#io#ho horas, la situa#i,n e&)e?a.a a ser a)urada #uando des#u.ri&os un *alle )o.lado de enredaderas 0 .a8ado )or un arro0o #ristalino, #u0as aguas &e )are#ieron las &1s dul#es 2ue hu.iera )ro.ado nun#a. Antes de #ontinuar, #o&i&os 0 des#ansa&os durante dos no#hes 0 un da, aun2ue la (adre no de7a.a de insistir en 2ue los 5ternos no ha.an a.andonado la )erse#u#i,n. Aurante die#isiete das segui&os el arro0o, 2ue i.a re#i.iendo nu&erosos afluentes 0 se #on*irti, en un &a7estuoso ro. 5l de#i&os4)ti&o da *i&os 2ue dese&.o#a.a en otro a/n &1s an#ho, for&ando un *alle de &u#hos $il,&etros, #u.ierto de &atorral a&arillo 0 de enredaderas *erdes, e infestado #on &iles de glo.os )/r)ura. ;o ha.a a)rendido a e*itarlos no saliendo de la es)esura *erde, donde no )odan lan?ar sus tent1#ulos #on )re#isi,n. Cru?a&os el ro a nado 0 )asa&os a la orilla este )ara #ontinuar ha#ia el sur. Cin#o das des)u4s a*ista&os la #u&.re tri)le 2ue 0o re#orda.a tan .ien. 'a &a8ana siguiente a.andona&os la sel*a 0 su.i&os ha#ia la )e2ue8a &eseta alfo&.rada de &usgo, donde 0o ha.a de7ado la &12uina. Ia.a te&ido no hallarla, o en#ontrarla destruida. 3ero esta.a e=a#ta&ente donde la ha.a de7ado el da des)u4s de &i llegada a la 'una, #ilindro a#ora?ado .rillante, )ulido 0 ta#honado de *entanas, entre dos dis#os de res)lande#iente #o.re. >os a#er#a&os a la es#otilla, 0 la (adre se )uso a &i lado. Te&.loroso de e&o#i,n, a##ion4 el &e#anis&o 0 a.r la #o&)uerta. Todo )er&ane#a en orden, e=a#ta&ente #o&o 0o lo ha.a de7ado: las .otellas de o=igeno, las .ateras, el refrigerador de ali&entos, la #onsola #entral de &andos, so.re la #ual esta.a el )lan de *uelo. 5n una se&ana <si el &e#anis&o fun#iona.a #o&o 0o es)era.a< &e hallara de regreso en la Tierra. Ae nue*o en 'ong Ksland. 3re)arado )ara so&eter &i infor&e a &i to 0 re#i.ir el )ri&er )ag, de los #in#uenta &il anuales. 5n )ie 7unto a la es#otilla, &e *ol* )ara &irar a la (adre. 5sta.a enros#ada a &is )ies. 5l )ena#ho a?ul 2ue #orona.a su dorada #a.e?a )are#a #olgar. 'le*a.a las alas .lan#as #adas a los lados, fl1##idas. 6us o7os #olor *ioleta &e &ira.an fi7a&ente, 0 )are#an ansiosos 0 tristes. Mn s/.ito dolor la#er, &i #ora?,n 0 #err4 los o7os, de &odo 2ue su dorada 0 her&osa i&agen se des*ane#i, ante &. A)enas ha.a #o&)rendido lo 2ue su #o&)a8a signifi#, )ara & durante los largos das 2ue )asa&os 7untos. Aun2ue su for&a no era hu&ana, )ara & la (adre ha.a ter&inado )or serlo. 'eal, *aliente, a&a.le: una #a&arada. <A#o&)18a&e <.al.u# #on *o? e=tra8a&ente ron#a<. Kgnoro si esta &12uina regresar1 o no a la Tierra. 3ero al &enos nos li.rare&os de los 5ternos.

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3or )ri&era *e?, el &elodioso sil.ido de la (adre son, in#ierto 0 sin#o)ado, #o&o ahogado de e&o#i,n. <>o. Ie&os #a&inado 7untos .astante tie&)o, e=tran7ero. ; la se)ara#i,n no es f1#il. (as 0o &e de.o a la gran o.ra. 'le*o la se&illa de &i es)e#ie, 2ue no de.e desa)are#er. 'os 5ternos est1n #er#a. 3ero no &e rendir4 7a&1s, hasta 2ue &uera. Krgui, su #uer)o leonado. 'as alas fl1##idas 0 )1lidas *ol*ieron a erguirse, lu&inosas 0 fuertes. 5stre#haron &is &anos en un a)ret,n #on*ulsi*o. 'a (adre &e &ir, un instante a la #ara #on sus )rofundos o7os #olor *ioleta: sin#eros, solitarios 0 a)asionados, en ellos se lea toda la tragedia de su ra?a. 'uego se de7, #aer al suelo 0 se es#a.ull, #on )reste?a. 'a segu #on los o7os h/&edos hasta la &itad de la &eseta. K.a ha#ia el &ar, en .us#a de un hogar )ara la nue*a ra?a 2ue esta.a )or na#er. Con el #ora?,n en un )u8o 0 un terri.le nudo en la garganta, )as4 )or la es#otilla, entr4 en la &12uina 0 #err4. 3ero no &e dirig a la #onsola de los &andos. (e detu*e 7unto a una de las *entanillas redondas, #onte&)lando a la (adre 2ue se ale7a.a so.re la alfo&.ra de &usgo. A*an?a.a sola... el /lti&o e7e&)lar de su ra?a... 'uego )as4 al lado o)uesto 0 *i a los 5ternos. 5lla ha.a asegurado 2ue las &12uinas *i*ientes esta.an #er#a. Ji #in#o de ellos. A*an?a.an r1)ida&ente, siguiendo el &is&o #a&ino )or donde ha.a&os llegado nosotros. Cin#o rid#ulas &12uinas. 'as .rillantes #a7as &et1li#as eran &1s grandes 2ue las 2ue ha.a&os *isto en la #iudad. ; sus e=tre&idades &e#1ni#as eran &1s largas. 6e adelanta.an #o&o torres de &etal &o*i.les so.re #uatro )atas arti#uladas. Ae sus lados #olga.an largos .ra?os 2ue )are#an l1tigos de trillar. 'as #/)ulas de #ristal res)lande#an a la lu? del sol... 0 )rotegan, #o&o 0o sa.a, los fr1giles #ere.ros grises 2ue los #ontrola.an. 'os 5ternos. Cuando los *i esta.an #asi en el l&ite de la &eseta. (e so.ra.a tie&)o )ara asegurar la es#otilla, #errar la *1l*ula 2ue ha.a a.ierto )ara igualar las )resiones de aire a &i llegada, 0 ele*ar&e a tra*4s de la at&,sfera lunar, ha#ia el )laneta .lan#o. 3ero no hi#e nada de eso. (e 2ued4 7unto a la *entanilla &irando, a)retando los )u8os hasta #la*ar&e las u8as en las )al&as de las &anos, 0 &ordi4ndo&e los la.ios. Al *er 2ue los ene&igos seguan a*an?ando, &e )re#i)it4 ha#ia la es#otilla sin )ensarlo, &o*ido )or un i&)ulso 2ue no )oda re#ha?ar. A.r, sal a)resurada&ente 0 re#og la gran .arra de #o.re 2ue ha.a de7ado afuera. (e aga#h4 7unto a la &12uina, e=)e#tante. (ir4 ha#ia el #a&ino 2ue ha.a seguido la (adre, 0 la *i al .orde de la &eseta. Mna silueta &in/s#ula 0 le7ana so.re el &usgo *erde. Co&)rend 2ue ella 0a ha.a *isto las &12uinas 0, ante la inutilidad de todo intento de huida, se dis)ona a ha#erles frente.

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A &edida 2ue se a#er#a.an los seres &e#1ni#os, su ta&a8o &e de7, estu)efa#to. 'as )atas &et1li#as tenan un &etro o#henta de longitud. 'as *ulnera.les #/)ulas de #ristal se al?a.an a dos &etros 0 &edio del suelo. 6alt4 0 gol)e4 el #ere.ro del &1s #er#ano #uando i.a a )asar de largo. 5l gol)e destru0, la #ora?a trans)arente 0 el .lando #ere.ro 2ue #ontena. 3ero la &12uina se *ino a.a7o de &i lado, 0 #a #on ella al suelo, #ruel&ente lasti&ado .a7o sus &ie&.ros &et1li#os. (i )ierna esta.a a)risionada entre la &12uina 0 el suelo, 0 no )ude li.rar&e en seguida de su )eso. 3ero no ha.a soltado la .arra de #o.re, 0 #uando otro ser &e#1ni#o se in#lin, #o&o )ara o.ser*ar al #ado, #og &i ar&a #on a&.as &anos 0 asest4 otro gol)e &ortal. 'a segunda &12uina #a0, rgida a &i lado, aun2ue sin de7ar de e&itir su e=tra8o ruido ?u&.ante, 0 su )osi#i,n #asi no &e de7a.a *er lo 2ue o#urra. Nor#e7e4 #on ra.ia )ara sa#ar la )ierna &ientras los 5ternos so.re*i*ientes for&a.an )elot,n, entre in#esantes ?u&.idos. Al fin logr4 salir, in#or)or1ndo&e hasta 2uedar de rodillas. 6ie&)re lentos ante una situa#i,n ines)erada, los seres &e#1ni#os no ha.an he#ho nada, li&it1ndose a #a&.iar i&)resiones #on sus ?u&.idos. Mno de ellos se a.alan?, so.re & &ientras &e )ona en )ie, tratando de .atir&e #on su .ra?o &et1li#o. Consegu es2ui*ar el latiga?o de&oledor, 0 gol)e4 la #a7a de #ristal #on el e=tre&o de la .arra de #o.re. 'a )orra 2ue.r, la #/)ula de #ristal 0 destro?, el .lando #ere.ro 2ue #ontena. 3ero la &12uina sigui, &o*i4ndose. 6e ale7, dando saltos &ientras sus &ie&.ros &et1li#os re)etan sin #esar los &o*i&ientos 2ue e7e#uta.an en el instante de &orir su #ere.ro dire#tor. (e de74 #aer al suelo, rodando #on ra)ide? )ara )oner&e fuera de su al#an#e, 0 luego &e )use otra *e? en )ie, sin soltar en ning/n &o&ento la .arra de #o.re. 'os de&1s seres &et1li#os arre&etieron #ontra &, ha#iendo *olar sus &ie&.ros &et1li#os. 6alt4 #on deses)era#i,n 0 &e ele*4 tres &etros )or en#i&a de sus #a7as .rillantes. Ca so.re la #a7a de uno de ellos, al lado de la #/)ula de #ristal 2ue al.erga.a el #ere.ro. Asegur4 los )ies 0 le )ro)in4 un esta#a?o antes de 2ue )udiera atra)ar&e #on sus )alan#as ar&adas de gan#hos. (ientras &i ene&igo #aa al suelo, ha#iendo ruidos &et1li#os 0 agitando sus refulgentes e=tre&idades, salt4 ha#ia el otro, esgri&iendo la .arra. 3ero s,lo gol)e4 la #a7a &et1li#a, sin ha#erle da8o, 0 #a so.re el &usgo. Antes de 2ue )udiera rea##ionar, el &onstruo a)o0, su )ata &et1li#a so.re &i #uer)o. A)lasta.a &i )e#ho #on fuer?a des#o&unal... Creo 2ue estu*e in#ons#iente unos segundos. 'uego es#u) una es)u&a sanguinolenta. ;a#a indefenso en el &usgo ro7o, 0 la es)antosa seguridad de 2ue i.a a &orir &e in*adi, #o&o una oleada negra 2ue in#luso &e ha#a ol*idar el dolor. 5l &ie&.ro &et1li#o se a)art, de &.

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'uego *i 2ue esta.a a &i lado la (adre. A#uda a so#orrer&e. A)ret, su #1lido 0 sua*e #uer)o #ontra el &o. Ji sus o7os #olor *ioleta e&)a8ados 0 su)li#antes. A)o0, sus rosadas alas so.re &i #ostado. 5l dolor desa)are#i,. Co.r4 un reno*ado *igor, )or lo 2ue )ude in#or)orar&e, aun2ue a/n res)ira.a .ur.u7as de sangre 0 senta el ardor de una herida en el #ostado. 5l /lti&o ser &e#1ni#o so.re*i*iente se in#lina.a .us#ando a la (adre. Jol* a aferrar la .arra de #o.re 0 lan#4 un furioso &ando.le #ontra la #/)ula de #ristal. (ientras se derru&.a.a, agitando a #iegas sus grandes e=tre&idades &et1li#as, &i nue*a fuer?a se disi), de i&)ro*iso 0 *ol* a #aer, es#u)iendo sangre de nue*o. 5n la #onfusi,n, la (adre ha.a re#i.ido un gol)e terri.le 2ue la arro7, al suelo, a &u#hos &etros de distan#ia. 6e arrastr, otra *e? ha#ia &, )o#o a )o#o, desfalle#iente. 6u *ello dorado esta.a &an#hado de ro7o. 'as alas #olga.an, fl1##idas 0 )1lidas. 5n sus o7os ha.a una e=)resi,n de agona. Al llegar a donde 0o &e halla.a #a0, so.re &. 6u *o? &elodiosa lleg, &u0 d4.il a &is odos 0 de re)ente #es, en un sonido ahogado. Ia.a intentado de#ir&e algo, )ero no )udo. 5l /lti&o de los 5ternos 2ue nos ha.an )erseguido esta.a &uerto. 3o#o des)u4s, las &12uinas de7aron de ?u&.ar 0 de agitarse so.re el &usgo. All )er&ane#i&os hasta el ano#he#er, uno 7unto al otro, in&,*iles. ; #uando #a0, la &isteriosa no#he, #uando el in&enso dis#o .lan#o de la Tierra nos .a8, #on su es)lendor )lateado, en &i delirio #onfunda &i *ida terrestre #on las a*enturas *i*idas #on la (adre en a2uel es)elu?nante &undo lunar. 'a Tierra des#enda ha#ia el o#aso. 5st1.a&os 0ertos 0 #alados )or el ro#o, &u0 a)retados )ara darnos #alor &utua&ente. 'os sue8os delirantes #esaron enton#es. Aurante algunos &inutos sent una fra lu#ide?. Re#ord4 lo 2ue ha.a sido &i e=isten#ia anterior: una *ida sin o.7eti*os definidos, una agita#i,n in/til. ; no &e arre)ent de ha.er *isitado la 'una. Retu*e a la (adre entre &is .ra?os hasta notar 2ue esta.a in&,*il. >ing/n esfuer?o de &i )arte )odra de*ol*erle la *ida. 'a enterr4 .a7o el &usgo *erde, #on los o7os arrasados en l1gri&as. 'uego &e a#er2u4 a la na*e dando tras)i4s 0 su.. Cerr4 la es#otilla, )use en &ar#ha el &e#anis&o, 0 sent 2ue la na*e &e #ondu#a r1)ida&ente ha#ia la le7ana Tierra, 2ue &e re#la&a.a.

A la edad en 2ue e&)e#4 a es#ri.ir #ien#ia@fi##i,n, a/n no sala #on #hi#as, 0 no &e &olesta.a en in#luir )ersona7es fe&eninos en &is narra#iones (*4ase )*e ,arly Asimo1!. >o o.stante, gra#ias a 5a ,ra de la 5una 0 otros relatos &enos nota.les, des#u.r la fuer?a de una tra&a a&orosa i&)l#ita.

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(1s tarde a)rend a &ane7ar el re#urso de un a&or i&)osi.le, es)e#ulando #on .arreras so#iales o .iol,gi#asB aun2ue no #reo ha.er al#an?ado resultados &u0 satisfa#torios. 5a ,ra de la 5una )udo influir in#ons#iente&ente so.re &is relatos Sally, 5ennie 0 )*e 40ly 5ittle 6oy, )or no ha.lar de &i no*ela )*e 7aked Sun.

5n se)tie&.re de 19 + ingres4 en la es#uela se#undaria &as#ulina, )ero )as4 la )ri&era &itad del d4#i&o grado (o, #o&o sola&os lla&arlo, el ter#er se&estre, )ues durante &i /lti&o a8o de es#uela se#undaria inferior ha.a #ursado 0a los se&estres )ri&ero 0 segundo de la su)erior! en el Ane=o %a*erle0. 6e trata.a de un lo#al )e2ue8o 0 destartalado 2ue fun#iona.a #o&o ali*iadero, )ara i&)edir 2ue la es#uela se *iese a.arrotada. 5l Ane=o #ontri.ua #on una #r,ni#a al )eri,di#o de la es#uela se#undaria (algo as #o&o noti#ias de %a*erle0! 0 &e ofre# a es#ri.irla. >o s4 #u1ntos art#ulos llegu4 a reda#tar, )ero re#uerdo 2ue en #ierta o#asi,n sus#it4 una te&)estad en un *aso de agua, al #o&entar ingenua&ente 2ue tal da nos ha.an de7ado salir &1s te&)rano, infringiendo #on ello el regla&ento. (5l dire#tor del Ane=o se *io o.ligado a dar algunas e=)li#a#iones, 0 desde enton#es le0, &is art#ulos )ara darles el *isto .ueno antes de 2ue )asaran a la reda##i,n del )eri,di#o.! 5sta #roni2uilla fue )ara & la )ri&era o)ortunidad de *er )u.li#ados &is es#ritos. 3or )ri&era *e? lea )ala.ras es#ritas )or &, #on &i )ro)ia fir&a, en letra de &olde. (,n )*e ,arly Asimo1 he es#rito 2ue &i )ri&era )u.li#a#i,n fue un ensa0o es#rito en 19 -. (e e2ui*o#a.a. Ia.a ol*idado a2uella #ola.ora#i,n anterior 0 ahora, al re*ol*er entre los trastos *ie7os de &i des*1n &ental, a#a.o de en#ontrarla.! Aurante &i )aso )or el Ane=o esta.a #on*en#ido de 2ue, tan )ronto #o&o asistiese a la es#uela )ro)ia&ente di#ha, &e unira a los reda#tores del )eri,di#o es#olar. 5so &e )are#a natural, )uesto 2ue no tena la &enor duda de &i #a)a#idad #o&o es#ritor. (1s no fue as. Ante todo, des#u.r 2ue tra.a7ar en el )eri,di#o e=iga una serie de a#ti*idades fuera del horario de #lases, 0 0o no )oda ha#erlo. Tena 2ue o#u)ar&e de la tienda. Ade&1s, los estudiantes 2ue reda#ta.an el )eri,di#o eran .astante &a0ores 0, dado &i #ar1#ter t&ido, &e )are#an &u0 #ni#os 0 &undanos. 5l &iedo )udo &1s 2ue 0o, 0 &e *ol* atr1s. 3or eso, nun#a he #ola.orado en un )eri,di#o es#olar, 0a fuese de la se#undaria o de la Mni*ersidad. (i her&ano 6tanle0, en #a&.io, desde su adoles#en#ia 0a fue sie&)re un 7o*en &u#ho &1s seguro de s &is&o. 5s#ri.i, en los )eri,di#os, dirigi, luego un )eri,di#o es#olar, fue &ordido )or la *o#a#i,n )eriodsti#a 0 ahora es su.dire#tor de reda##i,n del >eWsda0 de 'ong Ksland, go?ando de &u#ho )restigio en su )rofesi,n. 3ero no &e arre)iento. ;o ha.ra sido un &al )eriodista 0 un reda#tor 7efe a/n )eor.

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C!ARTA PARTE: 1933

3or fin, en fe.rero de 19 , )as4 al edifi#io )rin#i)al de la es#uela se#undaria &as#ulina. A#a.a.a de #u&)lir tre#e a8os 0 #ursa.a el #uarto se&estre. 5n #ierto sentido, el edifi#io )rin#i)al &e #aus, una es)e#ie de trau&a. Aurante toda &i *ida es#olar ha.a sido el &1s inteligente de la #lase 0 tal *e? el &1s inteligente de la es#uela, in#luso en el Ane=o %a*erle0. ;a no fue as. 'a es#uela ha#a honor a su )restigio de alto ni*el do#ente, 0 ha.a )or lo &enos do#e estudiantes 2ue o.tenan sie&)re notas su)eriores a las &as. Mno de ellos al#an?a.a un )ro&edio de no*enta 0 o#ho so.re #ien todos los se&estres, &ientras 0o &e da.a )or satisfe#ho si logra.a al#an?ar un no*enta 0 tres. >o o.stante, )ude su)erar la #ontrariedad ini#ial. 'os de&1s estudiantes eran de .astante &1s edad 2ue 0o, 0 ade&1s )osea la &adure? ne#esaria )ara sa.er 2ue inteligen#ia no signifi#a e=a#ta&ente lo &is&o 2ue .uenas #alifi#a#iones. Co&)rend 2ue algunos de &is #o&)a8eros s,lo o.tenan )untua#iones altas a #osta de e&)ollar &u#has horas. ;o, natural&ente, segua #onfiando en &i r1)ida #o&)rensi,n 0 .uena &e&oria. >o &e 2ueda.a &1s re&edio, )uesto 2ue des)u4s de la es#uela &e es)era.a la #onfitera. (i e=#elente o)ini,n a#er#a de & &is&o (o, si lo )refers, &i #ar1#ter de &onstruo de *anidad 0 engrei&iento! )er&ane#i, as in#,lu&e. A &i )adre, en #a&.io, s le &olesta.a 2ue 0o no fuera el )ri&ero de la #lase. 'e irrita.a so.re todo el no hallar &i no&.re en el Arista, es de#ir, el #uadro de honor de la es#uela. Aesde luego, )or &is #alifi#a#iones tena dere#ho a figurar en 4l, )ero eso no .asta.a. Mno de.a inter*enir en a#ti*idades de ti)o so#ial, )ara de&ostrar #a)a#idad de reali?arse #o&o )ersona. 5so no )oda ha#erlo 0o, )or2ue las a#ti*idades de e=tensi,n #ultural e=igan 2uedarse des)u4s de las #lases, 0 eso era i&)osi.le. Tena 2ue regresar a #asa 0 atender el &aldito &ostrador de la #onfitera. "a&1s e=)li2u4 esto a las autoridades es#olares, )ara 2ue no )are#iese 2ue esta.a &endigando fa*ores. Ta&)o#o se lo e=)li2u4 a &i )adre, )ues lo entriste#era sin re&ediar en nada la situa#i,n. 'a tienda de.a seguir siendo lo )ri&ero. A2uel a8o, &i )adre tras)as, el nego#io )or segunda *e?. Ia.a durado lo 2ue la )residen#ia de Ioo*er. 'a nue*a tienda, la ter#era, esta.a en la #alle Ae#atur 1 1+, en el .arrio RidgeWood de Broo$l0n, a s,lo una &an?ana 0 &edia del li&ite #on Hueens. (5sto signifi#a.a 2ue )oda ser so#io de la Bi.liote#a 3/.li#a de Broo$l0n 0 ta&.i4n de la Bi.liote#a 3/.li#a de Hueens.! 5ra la )ri&era *e?, desde 2ue llega&os a los 5stados Mnidos, die? a8os atr1s, 2ue sala&os de la ?ona del 5ast >eW ;or$. "a&1s regresa&os, ni si2uiera )ara ha#er una *isita. A *e#es, alguien &e )regunta si he regresado )ara re#ordar tal o #ual es#enario de &i infan#ia (in#luso si he *isitado 3etro*i#hi!, 0 &i res)uesta es sie&)re negati*a. A *e#es *o0 de )aso, )or &oti*os )rofesionales, )ero 7a&1s )or ra?ones senti&entales. >o llegan a tanto &is fla2ue?as.

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Ae todos &odos, es tarde )ara )ensar en *isitar 5ast >eW ;or$ #o&o )eregrina#i,n nost1lgi#a. 6eg/n #reo, a#tual&ente es un .arrio en de#aden#ia (aun2ue en &is tie&)os ta&)o#o fuese de&asiado )r,s)ero!, 0 resulta del todo irre#ono#i.le.

5n la es#uela se#undaria &e *ol* a/n &1s solitario, en tanto 2ue le#tor de #ien#ia@ fi##i,n. >o en#ontr4 a nadie 2ue #o&)artiera &i afi#i,n, desde luego, )ero en la se#undario inferior al &enos #onsegua interesar re)itiendo de *i*a *o? los #uentos 2ue lea. 5so no )oda ha#erse en el a&.iente &1s anti#uado 0 so.rio de una se#undaria su)erior, #on )retensiones de alta #ategora do#ente. (5n a2uella 4)o#a, natural&ente, la #ien#ia@fi##i,n no &ere#a el &enor inter4s )or )arte de las autoridades a#ad4&i#as, 0 estudiarla #o&o asignatura ha.ra sido total&ente i&)ensa.le. Iu.iera sido #o&o )ro)oner un #i#lo de estudios so.re el regla&ento de .4is.ol. 5n #a&.io, #uando &i hi7a asisti, a la es#uela se#undaria, estudi, la #ien#ia@fi##i,n en 'iteratura 0 fue #4le.re gra#ias a su a)ellido. 93ara 2ue *ean:! >o era s,lo 2ue la gente no le0era #ien#ia@fi##i,n. Mno )oda no ser afi#ionado a leer relatos de dete#ti*es ni del oeste, )ero no )or ello se .urla.a de 2uienes lo ha#an. 3or el #ontrario, la afi#i,n a la #ien#ia@fi##i,n )ro*o#a.a .urlas. 3ero, D#,&o )uedes tragarte esas #osasE, le de#an a uno. Co&o *eis, la #ien#ia@fi##i,n era literatura de e*asi,n. 5ra &1s a.soluta&ente de e*asi,n 2ue #ual2uier otro ti)o de literatura )o)ular, )or2ue uno se e*ada fuera de este &undo. 3are#e #o&o si eso de e*adirse fuese algo des)re#ia.le.

Al &en#ionar esta #uesti,n, re#uerdo sie&)re ,l *ombre que des#ert!, de 'auren#e (anning, 2ue a)are#i, en %onder 6tories de &ar?o de 19 .

EL )+(0RE 1!E DE&PERT2 Laure ce (a i 3

1 @ Ban2uero desa)are#ido.

'os )eri,di#os se o#u)aron del #aso durante todo el &es de se)tie&.re. 'as noti#ias llega.an de )untos tan dis)ares #o&o Jene?uela o (onte#arlo: 'CCA'KXAAC 5'

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BA>HM5RC A56A3AR5CKAC. 3ero sie&)re resulta.an err,neas. 3or /lti&o, la desa)ari#i,n de >or&an %inters 2ued, #o&o uno de a2uellos &isterios 2ue s,lo )ueden resol*er esos grandes dete#ti*es 2ue son el Tie&)o 0 la Casualidad. 6us datos )ersonales fueron difundidos del uno al otro #onfn del &undo #i*ili?ado: estatura, un &etro setenta 0 o#hoB des#ri)#i,n, #a.ello #asta8o, o7os #olor gris os#uro, nari? aguile8a, )iel .lan#aB #uarenta 0 seis a8osB afi#iones, historia 0 .iologaB se8as )arti#ulares, un )e2ue8o lunar al .orde de la *entana dere#ha de la nari?. 6u hi7o no )udo dedi#ar &u#ho tie&)o a la ./s2ueda, )ues un &es antes de su desa)ari#i,n %inters se ha.a retirado )r1#ti#a&ente de los nego#ios, de71ndolos en las #a)a#es &anos de a2u4l. >o ha.a ning/n indi#io en #uanto a sus &oti*os, )or2ue #are#a a.soluta&ente de ene&igos 0 dis)ona de todo el dinero ne#esario )ara satisfa#er sus in#lina#iones #ientfi#as. 5n o#tu.re, s,lo la generosa&ente )agada agen#ia de dete#ti*es 2ue ha.a #ontratado su hi7o se a#orda.a del ho&.re desa)are#ido. A2uel a8o la nie*e lleg, te&)rana al su.ur.io de %est#hester donde esta.a sita la residen#ia de %inters, #u.riendo la tierra #on su &anto .lan#o. 5n las #olinas de la otra orilla del Iudson, los osos dor&an el sue8o in*ernal en sus &adrigueras, de.a7o de la tierra 0 el hielo. 5n el estan2ue de la )ro)iedad, los sa)os ha.an desa)are#ido )ara o#ultarse .a7o el .arro del fondo: un &ilagro de hi.erna#i,n, un desafo a la agude?a de los .i,logos. 5l &undo sigui, o#u)1ndose de sus asuntos in*ernales 0 se desentendi, del .an2uero desa)are#ido. ;, sin e&.argo, les ha.ra .astado fi7arse en los sa)os... o en los osos, )ara tener una )ista. 3ero el *erdadero es#ondite de >or&an %inters era a/n &1s e=tra8o. ;a#a 2uin#e &etros .a7o la helada tierra, en una #1&ara #u0a an#hura era de tres &etros 0 &edio, he#ho un o*illo entre sua*es edredones a)ilados hasta un &etro 0 &edio de es)esor, #on los o7os #errados. Ji*a en la os#uridad de la no#he eterna 0 en el silen#io a.soluto. Aurante todo el &es de o#tu.re su #ora?,n lati, lenta 0 le*e&ente 0, si alguien hu.iera entrado #on una lu?, ha.ra o.ser*ado 2ue su )e#ho su.a 0 .a7a.a de *e? en #uando. 5n no*ie&.re, in#luso esos indi#ios de *ida #esaron 0 la figura 2ued, in&,*il. Trans#urrieron se&anas 0 la nie*e se derriti,. 'os osos salieron ha&.rientos de sus #uarteles de in*ierno 0 se dis)usieron a restaurar sus #arnes enfla2ue#idas. 'os sa)os regresaron #on las )ri&eras no#hes #1lidas de la )ri&a*era, tan &elodiosos )ara los a&antes de la naturale?a #o&o odiosos )ara las )ersonas de sue8o ligero. 3ero >or&an %inters no des)ert, de su sue8o a estos anun#ios )ri&a*erales. 6u #uer)o 0a#a in&,*ilB #on la in&o*ilidad de la &uerte 0 sus rasgos tenan una )alide? de #era. >o se ha.a ini#iado la des#o&)osi#i,n, 0 los te7idos esta.an turgentes 0 fres#os. 'as heladas no llega.an a tan gran )rofundidad. 3ero la te&)eratura 2ue reina.a en la #1&ara no se e=)li#a.a )or este solo he#ho. 5n efe#to, una #a7a #errada situada en un rin#,n ha.a irradiado durante todo el in*ierno una deter&inada #antidad de #aloras. 3or la )ared de la #1&ara des#enda una gruesa #a8era de )lo&o )ro#edente de un #ondu#to tallado en la ro#a, hasta llegar a di#ha #a7a #errada. Ctra tu.era si&ilar sala de 4sta 0 desa)are#a en el suelo. 6o.re la #a7a ha.a un #uadrante, a )ri&era *ista )are#ido a la esfera de un relo7. 6u es#ala, e=)resada en &illares, tena #ien di*isiones, 0 el ndi#e a)unta.a un )o#o )or de.a7o de la #orres)ondiente al dos &il.

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Aos hilos de )latino i.an desde la #a7a hasta la figura in&,*il entre el ri&ero de edredones, #one#tados a dos .andas de oro: una 2ue #e8a una &u8e#a, 0 la otra el to.illo del lado o)uesto. (1s all1, una es)e#ie de ar&ario e&)otrado en la ro#a, #errado 0 &isterioso #o&o todo lo 2ue #ontena a2uella #1&ara. 3ero all no ha.a lu? 2ue )er&itiera *er todo esto, s,lo os#uridad, la negrura de la no#he eterna, la #iega 0 sofo#ante os#uridad de los se)ul#ros. 'a lu?, fuente de *ida 0 alegra esta.a desterrada de a2uel lugar. Mn forro de )lo&o inaltera.le a)risiona.a el aireB el )ol*o en sus)ensi,n se ha.a )re#i)itado a los )o#os das, #osa 2ue nun#a o#urre en la at&,sfera de nuestro &undo, de7ando la de la #1&ara tan )ura e in&,*il 0 tan est4ril #o&o un #ristal. 3or2ue sin #a&.io 0 &o*i&iento, no )uede ha.er *ida. 5n el aire flota.a un d4.il olor a desinfe#tante, #o&o si las .a#terias ta&)o#o estu*iesen toleradas en a2uel lugar de &uerte. Al #a.o del )ri&er &es. Jin#ent %inters (el hi7o del ho&.re desa)are#ido! efe#tu, un detenido an1lisis de todos los he#hos 0 )osi.les )istas 2ue los dete#ti*es ha.an logrado reunir en #uanto a la desa)ari#i,n de su )adre. >o a#lara.an nada. 5l *iernes, o#ho de se)tie&.re, su )adre ha.a )asado la 7ornada en su residen#ia, ha.a #enado solo, le0, un rato en la .i.liote#a, es#ri.i, una o dos #artas 0 se retir, te&)rano a su dor&itorio. 'a &a8ana siguiente, no .a7, )ara desa0unar. Ai..s, el &a0ordo&o, des)u4s de e#har un *ista?o a la al#o.a, di7o 2ue el se8or no ha.a dor&ido en su #a&a. >atural&ente, los #riados fueron so&etidos a un &inu#ioso interrogatorio, aun2ue su honrade? e=#lua )r1#ti#a&ente toda sos)e#ha. Tan s,lo uno, el &1s antiguo 0 leal de todos, se #o&)ort, 0 res)ondi, a las )reguntas de un &odo 2ue des)ert, la #uriosidad de Jin#ent %inters. 6e trata.a de Carstairs, el 7ardinero, un ingl4s alto 0 desgar.ado, de rostro alargado 0 &elan#,li#o. 'le*a.a *einte a8os al ser*i#io del se8or %inters. 'a no#he de a2uel *iernes, #er#a de las do#e, ha.a sido *isto entrando en su #a.a8a #on dos )alas al ho&.roB este detalle en s &is&o tal *e? no fuese una #ir#unstan#ia a#usatoria, )ero la e=)li#a#i,n #are#a de *erosi&ilitud. Ai7o 2ue ha.a estado #a*ando en el 7ardn. <3ero, Carstairs, D)or 2u4 #on dos )alasE <)regunt, Jin#ent )or #ent4si&a *e?. Re#i.i, la &is&a res)uesta in*aria.le: <6e &e ol*id, d,nde ha.a de7ado la )ri&era, regres4 0 #og otra, 0 al *ol*er #on ella en#ontr4 la )ri&era. Jin#ent se )uso en )ie, intran2uilo. <Ja&os, ens48e&e el sitio donde esta.a #a*ando <di7o. Carstairs )alide#i, un )o#o 0 &ene, la #a.e?a. 93ero ho&.re: D6e niega a o.ede#er&eE <'o siento, se8or Jin#ent. 6, de.o negar&e a &ostrarle eso. <Iu.o un .re*e silen#io. Jin#ent sus)ir,. <Bien, Carstairs, no &e de7a otra alternati*a. Msted es #asi una institu#i,n en esta #asaB &is re#uerdos infantiles est1n )o.lados de i&1genes de su )ersona. 3ero es &i de.er entregarle a la )oli#a <&ir, #on dure?a al *ie7o ser*idor.

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5l ho&.re )are#i, &u0 sor)rendido 0 a.ri, la .o#a #o&o )ara ha.lar, )ero *ol*i, a #errarla #on o.stina#i,n *erdadera&ente .rit1ni#a. >o ha.l, hasta 2ue Jin#ent se *ol*i, 0 des#olg, el tel4fono. <>o lo haga, se8or Jin#ent. Jin#ent se *ol*i, en su asiento )ara &irarlo, #on el re#e)tor en la &ano. <>o )uedo ense8arle el sitio donde esta.a #a*ando, )or2ue el se8or %inters &e orden, 2ue no se lo di7era a nadie. <9>o )ensar1 2ue &e *o0 a #reer eso: <5nton#es, DinsisteE <9A.soluta&ente: <>o tengo otra alternati*a. (e orden, 2ue le di7era a usted estas )ala.ras, en #aso de a.soluta ne#esidad: 5l &eta.olis&o, de 6teu.enaur. <9Aiantre: DHu4 signifi#a esoE <>o fui infor&ado, se8or. <D5s de#ir, 2ue &i )adre le dio esas instru##iones, )or si re#aan so.re usted sos)e#has en #uanto a... 9e7e&:... una inter*en#i,n de usted en su desa)ari#i,nE 5l 7ardinero asinti, en silen#io. <9Iu&: 'o 2ue ha di#ho )are#e el ttulo de un li.ro... Jin#ent fue a la .i.liote#a 0 #onsult, el .ien ordenado #at1logo. All esta.a el li.ro, un *ie7o *olu&en en#uadernado en )iel de #olor #asta8oB #orres)onda a la se##i,n de .iologa. (ientras Jin#ent lo a.ra #on #uriosidad, #a0, al suelo un so.re. 'o re#ogi, )re#i)itada&ente 0 des#u.ri, 2ue *ena dirigido a 4l &is&o. 'a letra era de su )adre. 'o a.ri, #on dedos te&.lorosos, i&)a#iente, 0a #ontinua#i,n le0,: Huerido hi7o &o: Tal *e? sera &e7or 2ue no le0eras esto. 3ero se trata de una )re#au#i,n ne#esaria. 6i 2uedase algo al a?ar, Carstairs )odra ser rela#ionado #on &i desa)ari#i,n. 3re*eo esta )osi.ilidad, )or2ue es real. 5n efe#to, &e ha a0udado a desa)are#er, )ero #u&)liendo &is ,rdenes. C.ede#i, #on l1gri&as en los o7os 0 des)u4s de negarse #ien *e#es. Iasta el /lti&o instante ha sido, #o&o sie&)re, un ser*idor fiel 0 a.negado. 3or fa*or, o#/)ate de 2ue no )ase ne#esidad hasta el fin de sus das. Ii7o &o, el des#u.ri&iento 0 el estudio de los lla&ados ra0os #,s&i#os ha sido del &a0or inter4s )ara nosotros, los .i,logos. 'a *ida es una rea##i,n 2u&i#a 2ue #onsiste funda&ental&ente en el #ontinuo fra##iona&iento de las &ol4#ulas org1ni#as, 0 su #onstante sustitu#i,n )or estru#turas nue*as, sinteti?adas a )artir de los ali&entos 2ue ingeri&os. 'a &ateria inorg1ni#a es, en #o&)ara#i,n, &u0 esta.le. Mn #ristal de dia&ante, )or e7e&)lo, est1 #o&)uesto de &ol4#ulas 2ue no se di*iden f1#il&ente. 5n 4l no ha0 #a&.io, no ha0 *ida. 'as &ol4#ulas org1ni#as 0 las #4lulas )ueden #onsiderarse inesta.les. 5l )or2u4 de tal diferen#ia no fue #orre#ta&ente

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#o&)rendido ni e=)li#ado, hasta el des#u.ri&iento de los ra0os #,s&i#os. 5nton#es sos)e#ha&os la *erdad: el .o&.ardeo de los te7idos *i*ientes )or esas &in/s#ulas )art#ulas de alta *elo#idad )ro*o#a el in#esante #a&.io infinitesi&al 2ue nosotros lla&a&os *ida. DAdi*inas ahora la naturale?a de &i e=)eri&entoE Ie tra.a7ado tres a8os en &i idea. Ier$i&er, del "ohns Io)$ins, &e fa#ilit, el &edi#a&ento 2ue *o0 a e&)lear. (orti&er, de Iar*ard, #onstru0, una )antalla aislante #onfor&e a &is instru##iones. 3ero ninguno de los dos #ono#a la finalidad de &i in*estiga#i,n. 'a radia#i,n no )uede atra*esar un es)esor de dos &etros de )lo&o enterrados a gran )rofundidad en el suelo. 5l a8o )asado instal4 en &i fin#a, #on a0uda de Carstairs, la #1&ara )rote#tora 2ue a#a.o de des#ri.ir. 5sta no#he des#ender4 a ella. Carstairs enterrar1 la entrada del t/nel 0 )lantar1 #4s)ed so.re la tierra, )ara 2ue no sea des#u.ierta 7a&1s. 5n &i #uarto de )aredes de )lo&o to&ar4 el &edi#a&ento es)e#ial 0 #aer4 en un estado de #o&a 2ue en la su)erfi#ie de la tierra durara, #o&o &1=i&o, algunas horas. 3ero all a.a7o, )rotegido de todo #a&.io, no des)ertar4 sino #uando re#i.a una nue*a dosis de radia#i,n. Ie instalado en la )ared un )oderoso tu.o e&isor de ra0os \. Cuando se #u&)la el )la?o asignado, se en#ender1, re#i.iendo la energa )rodu#ida )or un #audal su.terr1neo 2ue he des*iado ha#i4ndolo )asar )or &i #1&ara. 5s)ero 2ue la dosis de ra0os \ .aste )ara des)ertar&e de &i largo sue8o. 5nton#es &e le*antar4 0 saldr4 al &undo des)u4s de re#orrer el t/nel. ; &is o7os *er1n la gloria del &undo futuro, en 2ue la Iu&anidad ha.r1 as#endido )or los )elda8os de la #ien#ia ha#ia su &agno destino. 9>o intentes .us#ar&e: Ae.es #asarte, #onsagrarte a tus o.liga#iones 0 ol*idar&e. Co&o sa.es, toda &i ri2ue?a est1 a tu no&.re. Te ha.r1s )reguntado en su &o&ento )or 2u4 la ha#a. Ahora 0a la sa.es. 3or fa*or, #1sate. Ten hi7os sanos. 5s)ero #ono#er a tus futuros des#endientes, )or2ue &e )ro)ongo *ia7ar &u0 le7os: #uando des)ierte, ha.r1n )asado )or la fa? de la Tierra #iento *einte genera#iones, 0 la sangre de los %inters ha.r1 tenido tie&)o de &ulti)li#arse )or todo el &undo. 9Ch, hi7o &o: 95sto0 i&)a#iente: 96on las nue*e de la no#he, 0 de.o )re)arar&e )ara &i a*entura: 5sta lla&ada es &1s )oderosa 2ue la de la sangre. Cuando 0o des)ierte, Jin#ent, ha.r1n )asado tres &il a8os desde tu &uerte. >o *ol*ere&os a *ernos. 9Adi,s, hi7o &o: 9Adi,s: ; as, la desa)ari#i,n de >or&an %inters )as, a for&ar )arte de la #r,ni#a lo#al. 'a agen#ia de dete#ti*es )resent, su infor&e definiti*o 0 re#i.i, #on )esar el /lti&o )ago. Jin#ent %inters se #as, un a8o des)u4s 0 se esta.le#i, en la residen#ia de su )adre. Carstairs en*e7e#i, )ronto, 0 le fueron asignados 7,*enes 0 *igorosos a0udantes )ara e7e#utar los tra.a7os. A8os &1s tarde, )idi, una entre*ista #on Jin#ent )ara soli#itarle el fa*or de ser enterrado en la fin#a, a su &uerte, al )ie de un &ont#ulo donde #re#a un a.eto 0 una &ata de rododendros. Jin#ent se e#h, a rer ante esta idea 0 le res)ondi, 2ue a/n *i*ira &u#hos a8osB )ero el *ie7o 7ardinero &uri, &enos de un a8o des)u4s 0 Jin#ent hi?o #a*ar una fosa &1s )rofunda de lo 2ue se sola. (ientras los o.reros tra.a7a.an, lan?, fre#uentes o7eadas, )ro#urando disi&ular. 3ero no *io sino tierra 0 )iedras. Crden, 2ue erigieran all &is&o una )esada l1)ida de hor&ig,n ar&ado. <6i 2uieres sa.er &i o)ini,n, todo esto es &u0 e=tra8o <#o&enta.a el *ie7o &a0ordo&o Ai..s #on el a&a de lla*es<. Co&o si el se8or Jin#ent 2uisiera 2ue la

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l1)ida de Carstairs durase &il a8os. 9'as letras tienen 2uin#e #ent&etros de )rofundidad: Cuando le lleg, su hora, Jin#ent %inters &uri, ta&.i4n 0 se le enterr, al lado del 7ardinero, tal #o&o ha.a )edido insistente&ente. 5n toda la Tierra, nadie se a#orda.a 0a de >or&an %inters.

+ @ Aes)ertar en... D2u4 a8oE

5ra de no#he, 0 grandes #ortinas de lla&as a?ules ilu&ina.an el #ielo #on un res)landor es)e#tral. Ae s/.ito le en*ol*i, un fogona?o #egador... sinti, &il dolores terri.les en todos los &ie&.ros... 0a#a des*alido en el suelo 0 sufra, 0 se des&a0, unos instantes. Iasta do#e *e#es des)ert,, sie&)re ator&entado )or dolores en todo el #uer)o, a.riendo los o7os a un #u#hitril alu&.rado )or una )oderosa l1&)ara el4#tri#a de #olor a?ul. Re)etidas *e#es intent, &o*er la &ano dere#ha )ara #u.rirse los o7os, )ero no #onsigui, 2ue sus &/s#ulos o.ede#ieran a su *oluntad. As de.i, )asar *arios das, 0a#iente, #on el rostro .a8ado en sudor a #ausa de los esfuer?os. Al fin, #ierto da, su &ano se al?, )o#o a )o#o. 5s)er, un &inuto, des#ansando. >o sa.a d,nde se halla.a. 'uego, desde una )rofundidad infinita, un *ago re#uerdo a#udi, a su #ere.ro e&.otado. Mn re#uerdo 2ue i&)li#a.a un 7/.ilo re.osante. 'as #osas 2ue lo rodea.an fueron ad2uiriendo signifi#ado 0 re#orri, su #uer)o un gran estre&e#i&iento. 95sta.a des)ierto: D'o ha.ra logradoE D6e hallara real&ente *i*o en el le7ano futuroE 3er&ane#i, in&,*il un instante, &editando la gran realidad de su des)ertar. Jol*i, los o7os ha#ia el ar&ario e&)otrado en la ro#a, al lado de su 0a#i7a. Alarg, )o#o a )o#o la &ano, a.ri, sua*e&ente la )uerta. 5n un #o&)arti&iento situado a ni*el de su #a.e?a *io dos .otellas 2ue #ontenan un li#or a&arillento. "adeando de angustia, #ogi, una 0 la atra7o ha#ia s. Aerra&, )arte de su #ontenido, )ero #onsigui, *erter un trago en su .o#a e ingerirlo. 'uego des#anso &edia hora, in&,*il, #on los o7os en4rgi#a&ente #errados 0 los la.ios a)retados, sufriendo la tortura del lento des)ertar, &ientras la &edi#ina 2ue ha.a ingerido re#orra sus *enas #o&o fuego 0 ha#a hor&iguear los ner*ios de los .ra?os 0 las )iernas, hasta las )untas de los dedos de &anos 0 )ies. Cuando a.ri, de nue*o los o7os, se senta d4.il )ero en )osesi,n de sus re#ursos. 5l ar&ario #ontena una #a7a &et1li#a #on )astillas de e=tra#to de #arne. Be.i, #on su&o #uidado de la otra .otella. 'uego sa#, las )iernas de los edredones, #u0o es)esor ini#ial de &etro 0 &edio ha.a 2uedado #o&)ri&ido a &enos de sesenta #ent&etros )or su )eso se#ular, 0 #ru?, la #1&ara )ara a#er#arse al relo7. 9Cin#o &il:, le0, #on una &anos. 3ero, D)oda ser #iertoE )lo&o, llen, de agua fra un *aso de nue*o. (ir, #on #uriosidad a e=#la&a#i,n de aso&.ro, frot1ndose las delgadas 95ra )re#iso salir: A.ri, un grifo de la tu.era de de *idrio, .e.i, 1*ida&ente, *ol*i, a llenarlo 0 .e.i, su alrededor, )ara o.ser*ar los #a&.ios 2ue ha.a

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)rodu#ido en su #1&ara el )aso del tie&)o. 3ero sus )ro0e#tos ha.an sido &u0 )re*isores, 0 #asi no se a)re#ia.an deterioros. 'a su)erfi#ie de la tu.era esta.a algo res2ue.ra7ada. Ia.a )art#ulas de )ol*o .lan#o en los lugares donde el fro ha.a #ondensado la hu&edad del aire. 3ara eso no ha.a )odido hallar solu#i,n, )ues el #audal de agua 2ue re#orra a2uel #ondu#to era la /ni#a fuente de ele#tri#idad )ara el &in/s#ulo &otor 2ue a##iona.a la #alefa##i,n de la #1&ara, 0 )ara la l1&)ara es)e#ial de ra0os \ 2ue ahora infunda en todo su ser las radia#iones restauradoras de *ida. %inters desta), la #a7a de &e#anis&os, 0 re*is, #on #uidado el &otor 0 el generador. 'as )ie?as #ro&adas 0 &ontadas so.re ru.es no &ostra.an el &enor signo de desgaste. D6ignifi#a.a esto, 2ui?1, 2ue no ha.an trans#urrido sino &u0 )o#os a8osE Aes#onfi, de la )re#isi,n de su relo7. Jol*i, a #olo#ar la ta)a 0 se frot, las &anos, )or la #a)a de )ol*o 2ue la #u.ra todo. 'uego %inters re*is, los ele&entos de #aldeo 0 )uso a #alentar so.re ellos un re#i)iente de *idrio lleno de agua. Con una )astilla de e=tra#to de #arne hi?o un #aldo #aliente, 2ue .e.i, #on satisfa##i,n. K&)a#iente, se a#er#, a la #o&)uerta de la #ora?a de )lo&o 0 tir, de la )alan#a de #ierre, esta resisti,, )or lo 2ue tir, #on &1s fuer?a, 0 final&ente hasta agotar todas sus energas. Nue in/til. 9'a )uerta no #eda: Aes#ans, un rato a)o0ado #ontra ella, 7adeando, 0 luego se aga#h, )ara o.ser*ar el .atiente. Con un estre&e#i&iento de te&or, o.ser*, 2ue la rendi7a entre #o&)uerta 0 .linda7e se halla.a ta)onada )or una fina &asilla .lan#a. 9'a #o&)uerta se ha.a o=idado, 2uedando her&4ti#a&ente sellada: DA#aso no ha.a des)ertado sino )ara &orir all, atra)ado #o&o una rataE 3or el estado de de.ilidad en 2ue se halla.a, la deses)era#i,n hi?o )resa en su #uer)o 0 su &ente. 6e de7, #aer en la 0a#i7a, #onte&)lando la )uerta #on desaliento. Iasta des)u4s de .astantes horas no se le o#urri, la sen#illa solu#i,n a sus difi#ultades. 9'a )alan#a de #ierre: 5ra de a#ero ino=ida.le, 0 se fi7a.a #on un solo tornillo. Bastaron do#e *ueltas )ara aflo7ar la tuer#a, 0 #a0, en sus &anos la )alan#a. Mtili?ando a2uella .arra rgida de &etal le fue f1#il )ra#ti#ar una &ues#a en la )ared de )lo&o, al lado de la #erradura. To&ando a)o0o, de7, #aer su )eso al e=tre&o de la )alan#a. 9'a #o&)uerta #edi, un #ent&etro: 3o#o des)u4s sus esfuer?os se *ieron #oronados )or el 4=ito. 'a )uerta se a.ri, #on un ge&ido de )rotesta, 0 %inters *io los antiguos es#alones de )iedra, d4.il&ente alu&.rados )or la lu? del #uarto. Col1ndose )or la a.ertura, la r1faga de *iento agit, sus ro)as, redu#idas a andra7os )or el tie&)o. Regres, a la #1&ara 0 se )uso a desenros#ar una ta)adera #ir#ular e&)otrada en la )ared. 6e a.ri, )o#o a )o#o, tras el )rolongado sil.ido al )aso del aire. 'a ha.an #errado #asi al *a#o. %inters sa#, la &uda de ro)a #uidadosa&ente do.lada. 6e alegr, al en#ontrar la #ha2ueta de #uero en )erfe#to estado. 'a ha.an engrasado .ien, 0 esta.a tan fle=i.le #o&o si fuese nue*a. Algunas )rendas de lana a)are#ieron .astante estro)eadas, )ero los s,lidos )antalones de hilo grueso se halla.an .ien #onser*ados 0 se los )uso. Mna #a&)ana de *idrio her&4ti#a&ente sellada 0 llena de a#eite #ontena una )istola de aire #o&)ri&ido, 2ue dis)ara.a .alines de )lo&o, 0 un 7uego #o&)leto de herra&ientas ele&entales: la )e2ue8a sierra, una li&a, un )u8al 0 el ha#ha. 'o guard, todo en el #intur,n, 2ue lle*a.a )resillas )ara #olgar las herra&ientas. Aio la /lti&a o7eada en redondo 0 enfil, la es#alera, gui1ndose s,lo )or la lu? de la #1&ara 2ue de7a.a atr1s. 3is, )iedras 0 tierra re&o*ida a &edida 2ue su.a, 0 )or /lti&o hall, una #a)a de ra#es entrete7idas 2ue le i&)edan el )aso. 6us .ra?os

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de.ilitados &ane7a.an el ha#ha #on es#aso *igor, 0 le #ost, *arios &inutos el #ortar un tro?o )e2ue8o. 'a .,*eda del t/nel esta.a agrietada 0 se ha.a derru&.ado en )arte, .a7o el e&)u7e de un 1r.ol 2ue #re#a so.re ella. Al #ortar la ter#era ra?, la )e2ue8a llu*ia de tierra 0 gui7arros #edi, )aso al )ri&er ra0o de sol. 6e detu*o 0, ha#iendo un esfuer?o de *oluntad, regres, a la #1&araB llen, de agua la .otella de *idrio 0 se la #olg, del #intur,nB luego se &eti, en el .olsillo un )u8ado de ali&entos #on#entrados 0 sali, de la #1&ara )ara sie&)re, tras a)agar la l1&)ara 0 #errar la #o&)uerta. Al #a.o de )o#os &inutos, )as, la #a.e?a 0 los ho&.ros )or la a.ertura )ra#ti#ada entre las ra#es 0 &ir, a su alrededor, &ientras le lata #on fuer?a el #ora?,n. 3ero, D2u4 era a2uelloE 95sta.a en &edio de un .os2ue: 'os 1r.oles se al?a.an )or todas )artesB enor&es tron#os )are#an 2uerer to#ar el #ielo. 5ntre ellos ha.a &a#i?os de ar.ustos #u0a dis)osi#i,n si&4tri#a, a inter*alos regulares, re*ela.a la inter*en#i,n de la inteligen#ia hu&ana. 5l suelo esta.a sua*e&ente alfo&.rado de ho7as &uertas, 0 so.re ellas ser)entea.an *arias es)e#ies de )lantas #on ?ar#illos. 5ntre &u#has *ariedades des#ono#idas, %inters distingui, el ar1ndano agrio 0 las de#orati*as )irolas. 'leg, a la #on#lusi,n de 2ue era un .os2ue agrada.le 0 e#h, a andar #on #ierta inseguridad )or entre los 1r.oles, a *er 2u4 logra.a des#u.rir. 6u #ere.ro no de7a.a de ha#er #1.alas en #uanto al tie&)o 2ue ha.ran ne#esitado a2uellos 1r.oles )ara al#an?ar tal desarrollo. A 7u?gar )or el #alor de.a estar a &edioda 0 en )leno esto, )ero Dde 2u4 a8oE 9Aesde luego, &u#hos de a2uellos 1r.oles tenan &1s de #ien a8os: >o ha.ra a*an?ado &1s de #ien &etros #uando *io un #laro 0, al otro lado de unos &atorrales, a)are#i, ante su *ista una gran #arretera. K.a de norte a sur, o *i#e*ersaB %inters )uso los )ies en el fir&e, de un des#ono#ido &aterial *erde 0 duro, se&e7ante al *idrio, )are#a #asi )ulido, 0 la )ista era re#tilnea, de una )erfe##i,n e=traordinaria. 3oda *er a &u#hos $il,&etros de distan#ia en a&.as dire##iones, )ero no hall, ni rastro de edifi#ios hasta donde sus o7os logra.an a.ar#ar. 5sto )lantea.a un )ro.le&a dif#il: Dd,nde esta.an los su.ur.ios de >ue*a ;or$E D6e ha.ra )erdido en el li&.o la gran &etr,)oliE %inters se *ol*i,, inde#iso, 0 )or /lti&o de#idi, seguir #arretera adelante, ha#ia el norte. Co&o a un $il,&etro 0 &edio en a2uella dire##i,n, en sus tie&)os se ha.a al?ado la #iudad de %hite 3lains. 5sta.a #er#a 0, aun2ue 0a no e=istiese la #iudad, sera )ara 4l un )unto de )artida tan .ueno #o&o #ual2uier otro. Anda.a des)a#io, )ero el aire fres#o 0 la .rillante lu? del sol re*igori?aron su sangre, 0 e&)e?, 1 a)retar el )aso a &edida 2ue i.a re#o.rando fuer?as. Al #a.o de &edia hora sin *er la &enor se8al de *ida hu&ana, a)are#i, en la #arretera de #ristal un ho&.re, a unos #ien &etros de distan#ia. Jesta de grana 0 en#arnado, 0 ha#a )antalla #on la &ano so.re los o7os )ara #onte&)lar a %inters, este *a#il, 0 luego sigui, a#er#1ndose, estre&e#ido )or una fuerte e&o#i,n. A2uel ho&.re le )are#i,, no sa.a )or 2u4, diferente. 5ra de )iel os#ura, .ron#eadaB los rasgos eran regulares, redondeados, 0 los o7os, not, %inters al a#er#arse &1s, de #olor #asta8o #laro. 6u #uer)o 1gil )are#a res)irar salud 0, al &is&o tie&)o, tena &o*i&ientos gr1#iles 2ue le #o&uni#a.an una indefini.le sensualidad e indolen#ia. >o logr, dilu#idar a 2u4 ra?a )ertene#a a2uel ho&.re del futuroB tal *e? fuese una #o&.ina#i,n de &u#has. 5nton#es el des#ono#ido hi?o un

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gesto raro #on la &ano i?2uierda: tra?, una es)e#ie de #r#ulo en el aire. %inters 2ued, des#on#ertado )ero luego, su)oniendo 2ue sera un saludo, lo i&it, tor)e&ente. <9%assu&: 9;o dira 2ue ha elegido un siste&a .ien lento )ara *ia7ar: <>o tengo )risa <re)li#, %inters, de#idido a a)render #uanto, )udiera antes de des#u.rirse. Tu*o 2ue re)ri&ir sus naturales i&)ulsos de e=#ita#i,n 0 alegra. 'e ha.ra gustado gritar 0 a.ra?ar al des#ono#ido. <DJiene de le7osE <Ie *ia7ado durante a8os. <A#o&)18e&e. 'o lle*ar4 a nuestra orig. A)uesto a 2ue ne#esita #o&ida, .e.ida 0 #o.i7o. Ia.la.a des)a#io 0 su )aso era lento, a tal )unto 2ue %inters se sinti, un )o#o i&)a#iente. A2uella sensa#i,n i.a a re)rodu#irse luego &u#has *e#es, durante sus tratos #on las gentes del futuro. 3ens1ndolo .ien, era e=tra8o 2ue el ho&.re ha.lara en ingl4s, aun2ue ello no de7a.a de ser *enta7oso. >atural&ente, usa.a )ala.ras nue*as 0 su a#ento le resulta.a un )o#o raroB la A a.ierta sugera un origen euro)eo, #o&o las R 2ue eran de#idida&ente #ontinentales. 5sta.a #a*ilando si la radio 0 las gra.a#iones )odan e=)li#ar la )ersisten#ia del antiguo idio&a, #uando llegaron a un agrada.le #laro flan2ueado de #asas de dos )isos )intadas en )ardo .rillante. 'as )aredes eran )erfe#ta&ente lisas, #o&o sa#adas de un &olde )ara )rodu#tos )l1sti#os. 3ero #uando entr, en la #asa, )re#edido )or el gua, not, 2ue toda la )ared era trans)arente a la lu? e=teriorB las &in/s#ulas *entanas s,lo ser*an )ara aso&arse 0a fines de *entila#i,n. Tu*o )o#o tie&)o de &irar a su alrededor, )ues un ti)o &oreno 0 #or)ulento le #la*a.a los o7os, de.a7o de unas )o.ladas #e7as grises. <Mn e=tran7ero 2ue *ena a )ie <di7o el gua 0 luego se *ol*i, ha#ia %inters<: >uestro 7efe, Guarda&onte. Girando so.re sus talones, sali, sin de&ostrar la &enor #uriosidad. <9%assu&, e=tran7ero: DA,nde est1 tu origE <)regunt, el Guarda&onte. <D(i origE >o entiendo. <Tu aldea. <>o tengo. <9Cara0: DMn troglingE <>o entiendo. <Mn sal*a7e... un er&ita8o... D>o entiendes el ha.la hu&anaE <;o so0 de un lugar donde ha.a distintas for&as de ha.la hu&ana, se8or.

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<DC,&o es esoE 9Aesde el na#i&iento de la #i*ili?a#i,n, ha#e dos &il a8os, s,lo e=iste una lengua #o&/n a todo el &undo: %inters, e=#itado, to&, nota &ental&ente de la fe#ha. 9Ia.an trans#urrido al &enos dos &il a8os desde su re#lusi,n en la #1&ara: <Ie *enido )ara a)render, se8or. (e gustara )asar algunos das en tu aldea estudiando *uestras #ostu&.res de... 9hu&:... de &anera ele&ental. 3or e7e&)lo, D#,&o o.ten4is ali&entos en &edio del .os2ueE >o he *isto gran7as ni #a&)os. <64 Wassu& a nuestro refugio, )ero... D2u4 son gran7asE 90 #a&)os: 9Gra#ias a nuestros ante)asados, tendras 2ue *ia7ar &u#hsi&os $il,&etros antes de en#ontrar un #a&)o: 5sta&os .ien situados en &edio de e=#elentes .os2ues. <D; los ali&entosE 5l Guarda&onte al?, las #e7as. <DAli&entos...E 9A#a.o de de#ir 2ue )osee&os .uenos .os2ues, un #entenar de $ilos #uadrados: 9Co&ida de so.ra: DA#aso andas #on los o7os #erradosE <Jengo de un lugar donde no est1.a&os a#ostu&.rados a o.tener ali&entos de los .os2ues. DHu4 #lase de ali&entos hall1is en ellosE 6e8or, re#uerda 2ue *engo en .us#a de la infor&a#i,n &1s ele&ental. <95le&ental, )or #ierto: >atural&ente, harina de #asta8o )ara hornear, nue#es de )ostre 0 *erduras #o&o la algarro.a, la FeaWela #atal)a 0 #ien &1s... Todos los ali&entos 2ue el ho&.re )ueda desear. 'os tron#os #ados nos ofre#en su #ose#ha de setas... en esta orig tene&os una fa&osa re#eta de setas a la .rasa. ;, )or su)uesto, los #erdos engordados #on .ellotas )ara o.tener to#ino 0 grasas in*ernales. ; los )inos de tea 2ue nos dan a#eites de &12uina... 6on los )rodu#tos nor&ales del .os2ue. DC,&o es )osi.le 2ue ignores, #osas #otidianas 2ue sa.en hasta los es#olaresE <(i historia es e=tra8a, se8or. 6i res)ondes a &is )reguntas, luego te e=)li#ar4 #uanto desees sa.er a#er#a de &. Res),nde&e #o&o si 0o fuera... 9.ah:, un ser de otro )laneta, o del )asado le7ano <#on#lu0, %inters #on una risa for?ada. <96on &u0 raras tus )ala.ras: <3ues #uando te ha0a #ontado &i historia, te )are#er1 a/n &1s rara te lo aseguro. <9"a, 7a: 95ste 7uego... )uede llegar a ser di*ertido: Ae a#uerdoB *o0 a dedi#ar la tarde a ense8arte #osas 0 res)onder a tus )reguntas. 3or la no#he, des)u4s de la #ena, &e #ontar1s tu historia... 93ero te ad*ierto 2ue... )ro#ura 2ue sea .uena #o&o )ara &ere#er el tie&)o 2ue te dedi#o: 6alieron a la lu? del sol. 'a aldea era un gru)o de unas #in#uenta #asas grandes 2ue o#u)a.an una e=tensi,n de o#ho#ientos &etros en un #laro largo 0 estre#ho. (1s all1 se *ean los enor&es tron#os, las ra&as nudosas 0 el os#uro *erdor del .os2ue. 5l Guarda&onte era un *ie7o .astante a#ti*oB los de&1s aldeanos, en #a&.io, se #ara#teri?a.an )or a2uel *ago aire de indolen#ia 2ue ha.a o.ser*ado en su )ri&er interlo#utor. Ia.a gru)os des#ansando gra#iosa&ente a la so&.ra de los 1r.oles 0, )ara la &entalidad de un ho&.re de nego#ios #o&o %inters, las )o#as )ersonas 2ue

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se &o*an )are#an #a&inar arrastrando los )ies. 'e )are#i, 2ue a2uella gente era )ere?osa, ni &1s ni &enos 0 luego #o&)ro., 2ue esto era #asi sie&)re #ierto. Cu&)lan #on los tra.a7os de la aldea en una o dos horas diarias... 0 a/n ese tie&)o regatea.an, ha#iendo toda #lase de tentati*as )ara es#a.ullirse. Ae he#ho, #onsagra.an a esta finalidad toda su #ien#ia. 'a gente *esta ro)as de #olores lla&ati*osB el #4s)ed *erde 0 el her&oso #olor )ardo de los edifi#ios ser*an de fondo al )intores#o #uadro. 5n todos *io las &is&as #ara#tersti#as ra#iales: rostros os#uros 0 #etrinos, 0 o7os #asta8os de &irada l2uida 0 a)a#i.le. 5ran algo raros a2uellos o7os, #o&o si no estu*ieran #olo#ados en la #ara )or lo dere#ho, sino un )o#o o.li#uos. 3restaron &u0 )o#a aten#i,n a la )resen#ia de %inters, aun2ue de *e? en #uando lan?a.an una &irada de o#iosa #uriosidad a sus e=,ti#os ro)a7es. 'e )are#i, 2ue las &u7eres eran e=#e)#ional&ente atra#ti*as, 0 los ho&.res algo afe&inados 0 de&asiado .landengues. >o es 2ue no go?aran de .uen as)e#to fsi#o, sino 2ue sus rostros eran de&asiado sua*es 0 sus #uer)os de&asiado gr1#iles, en #ontraste #on las o)iniones de un indi*iduo del siglo *einte a#er#a de #,&o de.e ser un ho&.re .ien #onstituido. 6us #uer)os sugeran algo felino: la gra#ia 0 la )ere?a del gato, #o&.inados #on una fuer?a 1gil. %inters su)o 2ue una orig general&ente esta.a for&ada )or unas &il )ersonas. 5n ese &o&ento ha.a un e=#eso de *arios #entenares de ha.itantes, 0 a setenta 0 #in#o $il,&etros ha#ia el norte esta.an )re)arando una #olorig, donde los 1r.oles #onta.an 0a #on &edio siglo de edad, en es)era de a#oger la nue*a #olonia. <D3or 2u4 no se li&itan a a&)liar la aldea )ara dar #a.ida al e=#eso de )o.la#i,nE <5l .os2ue s,lo ali&enta #,&oda&ente a un deter&inado n/&ero de )ersonas... Ahora &is&o e&)e?a&os 0a a tener #iertas difi#ultades. <3ero, Dno ha0 aldeas &a0ores )ara la )rodu##i,n &anufa#tureraE <Claro 2ue s. 5n el norte ha0 origs fa.riles, #er#a de las Grandes Cataratas. >uestra rueda a4rea *a all dos *e#es )or se&ana... un *uelo de dos horas. 3ero ha0 &u0 )o#a gente all, s,lo la i&)res#indi.le )ara o#u)arse de las &12uinas. 'os ha.itantes de la aldea )are#an feli#es 0 &u0 #ontentos de su *ida, )ero a %inters la &a0ora de los ho&.res 0 &u7eres &1s 7,*enes le )are#ieron de&asiado serios. 6us rostros .ron#eados rara *e? &ostra.an una sonrisa. 5ntr, en *arias #asas 0, entre ellas, *isit, el gre&io de fa.ri#antes de te7idos. 'e interes, grande&ente, #o&o si hu.iera re#ono#ido a un *ie7o a&igo, al *er #,&o ha#an )asar la )ul)a de &adera desde una tu.era 0a tra*4s de unas hileras, )ara ser final&ente endure#ida en un .a8o 1#ido. >atural&ente, re#ono#i, el )ro#eso de fa.ri#a#i,n del ra0,n, nue*o en su 7u*entud, )ero #onsiderado all de una antigOedad )rehist,ri#a. <DCu1ntas horas al da tra.a7as a2uE <le )regunt, al an#iano en#argado. <'a se&ana )asada he tra.a7ado tres horas diarias )re)arando ro)as )ara los nue*os #olonos <res)ondi,, 2ue7u&.roso<. 9A *er si tene&os un )o#o de )a? en esta orig #uando se ha0an ido los 7,*enes: 9Al &enos ha.r1 ter&inado la )enuria de todo: (ientras ha.la.a, un 7o*en 2ue sin duda era su hi7o entr, en la sala de hilados 0 #onte&)l, a su )adre 0 al Guarda&onte #on o7os fros 0 altaneros.

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<9%assu&: <salud, el en#argado, )ero el 7o*en se li&it, a frun#ir el #e8o sin #ontestar. C.ser*, a %inters en silen#io 0 #on des#onfian?a 0 sali, sin de#ir )ala.ra. <95s un 7o*en &u0 aris#o su hi7o: <6. Co&o todos los de su genera#i,n... 6e to&an la *ida de&asiado en serio. <3ero, Dno se di*ierten nun#aE <9Ah, s: 5n oto8o tienen la te&)orada de #a?a. 'os 7,*enes a#osan al #ier*o 0 lo )ersiguen a )ie, a *e#es durante *arios das, )ara atra)arlo luego. >o de.en e&)lear sino las &anos. (i hi7o es un fa&oso )erseguidor de #ier*os. Ia#e e7er#i#io todo el a8o )ara la te&)orada oto8al. <D3ero no ha0... )asatie&)os &1s alegresE <'as fiestas. 3ronto llegar1 la fiesta de las ho7as de oto8o. Cuando llega el e2uino##io, los 7,*enes se *isten de ro7o, )/r)ura 0 dorado, 0 .ailan en un #laro del .os2ue, elegido )or su e=#e)#ional .elle?a de #olores oto8ales. 'as 7,*enes #o&)iten #on sus atuendos. <D; los &1s 7,*enes... los ni8osE <Asisten a la es#uela hasta 2ue #u&)len *einte a8os. 'a edad es#olar es la del tra.a7o arduo 0 el estudio. >o se les )er&iten 7uegos ni )asatie&)os, sal*o los e7er#i#ios ne#esarios )ara su salud. Cu1ndo salen de la es#uela, han &ere#ido el a##eso a los dere#hos 0 )la#eres de la &adure?... )or eso tra.a7an #on &1s ahn#o a/n, )ara ter&inar la es#uela #uanto antes. Cuando salieron, %inters *io una )e2ue8a aerona*e 2ue aterri?a.a en la )la?a de la aldea. 5l Guarda&onte di7o 2ue era la rueda a4rea 0 2ue no des)egara hasta el ano#he#er. <>un#a he estado en una de ellas <#o&ent, %inters. <T/ eres un trogling <e=#la&, el Guarda&onte<. DHu4 te )are#era un *uelo #ortoE %inters se a)resur, a a#e)tar. 6e a#er#aron a la &12uina 0 %inters la o.ser*, #on #uriosidad. Al &enos en esto se nota.an los tres &il a8os de )rogreso: la #a.ina #errada dara #a.ida a unas *einte )ersonas. >o tena alas, sino tres ruedas hori?ontales (dos delante 0 una detr1s!, 2ue #orona.an la #a.ina. 5n el &orro tena una h4li#e, 2ue a/n gira.a #uando se a#er#aron. 5l Guarda&onte e=)li#, sus deseos al )iloto 0 4ste le )regunt, 2u4 dire##i,n )referan to&ar. <9Al sur, ha#ia el &ar, 0 luego regrese&os: <res)ondi, %inters, #on la &e&oria )o.lada de *isiones de la )r,s)era &etr,)oli neo0or2uina, en su 4)o#a. 6e a#o&odaron 0 la rueda des)eg, sua*e&ente, sin a)enas ruidoB el *uelo era )r1#ti#a&ente silen#ioso, 0 a*an?a.an a una *elo#idad tre&enda.

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Al #a.o de die? &inutos a*istaron el &ar, 0 %inters #ontu*o una inter7e##i,n al *er )or las *entanillas de #ristal *arias islas de distinto ta&a8o, #u.iertas )or el *erde &anto del .os2ue frondoso. 3o#o a )o#o resol*i, el enig&a: e*idente&ente, a2u4lla era 'ong Ksland, 0 &1s all1 a)are#a 6taten KslandB lo 2ue tena a.a7o, )ues, era el ist&o de (anhattan. 5l .os2ue lo #u.ra todo de &anera unifor&e. <Ia0 ruinas .a7o los 1r.oles <#o&ent, el Guarda&onte al notar su inter4s<. Ie estado *arias *e#es all. >uestros historiadores su)onen 2ue los )ue.los antiguos 2ue *i*an a2u de.an te&er el aire li.re, )ues se o#ulta.an .a7o tierra o le*anta.an edifi#ios de )iedra donde se )oda entrar sin e=)onerse al e=terior. 5l suelo est1 horadado )or t/neles en todas dire##iones, 2ue les ser*an de #arreteras.

@ 9Tiene a)4ndi#e:

5n ese &o&ento la aerona*e hi?o una &anio.ra, 0 %inters di*is, un )ilar gris de &a&)ostera, resto de una torre, 2ue so.resala )or en#i&a del .os2ue. 96egura&ente se ha.ran ne#esitado &iles de a8os )ara ol*idar a tal )unto >ue*a ;or$: 3ero enton#es re#ord, 2ue .asta un siglo )ara dar antigOedad a #ual2uier o.ra hu&ana. >o 2uiso &irar )or la *entanilla durante el *ia7e de regreso, en*uelto en tristes )ensa&ientos 0 re#uerdos l/gu.res. Aterri?aron en el #laro 0 #ontinu, la *isita .a7o la gua del Guarda&onte, 2ue no narrare&os a2u )ara no alargar en e=#eso el relato. Al #aer la tarde dis)ona de una no#i,n a)ro=i&ada so.re la *ida en la nue*a era. 'os &etales eran #uidadosa&ente re#u)erados, 0 #uando se funda.a una nue*a #olonia, el e2ui)o de utensilios 0 herra&ientas de &etal se esti&a.a #o&o el regalo &1s es)l4ndido de las aldeas )rin#i)ales. 'a agri#ultura era total&ente des#ono#ida 0 los granos, 2ue el Guarda&onte s,lo #ono#a #o&o se&illa de )lanta, no se e&)lea.an #o&o ali&ento, aun2ue no ignora.a 2ue las ra?as antiguas les ha.an dado este uso. Ahora todo )ro*ena de los 1r.oles: ali&entos, #asas, *estiduras... in#luso el #o&.usti.le de las aerona*es, 2ue era al#ohol &etli#o. 'a *ida de los aldeanos era o#iosa 0 )la#entera, )ens, %inters. Tenan &u0 )o#as horas de tra.a7o, 0 dedi#a.an la &a0or )arte del da a las di*ersiones so#iales 0 los )asatie&)os #ientfi#os 0 artsti#os. 5n la aldea ha.a artistas, la &a0ora de los #uales #ulti*a.an un estilo #a)ri#hoso, #u0as o.ras %inters no entenda en a.soluto ()inta.an 1r.oles, 0 de este &odo intenta.an e=)resar e&o#iones!. 3ero algunas #asas )osean &u#has )ie?as &ara*illosas de es#ultura. Re#i.an la energa el4#tri#a a tra*4s del aire desde las Grandes Cataratas, donde se genera.a, 0 #ada en#hufe da.a #orriente sin ne#esidad de #a.les. 'a aldea )rodu#a sus )ro)ios ali&entos 0 &anufa#tura.a sus ro)as, &ateriales de #onstru##i,n, )a)el, al#ohol &etli#o, tre&entina 0 a#eites. Al )are#er, el resto del &undo esta.a for&ado )or aldeas id4nti#as. %inters su)uso 2ue a2uella #i*ili?a#i,n #onsista en un gran n/&ero de aldeas aisladas )r1#ti#a&ente autosufi#ientes, a e=#e)#i,n de los &etales. 6i uno *ia7a.a en rueda a4rea de una aldea a otra 0 all #a&.ia.a a otra na*e, )ronto ha.ra re#orrido todos los #ontinentes 0 o#4anos del glo.o. 3ero la in*estiga#i,n #ientfi#a 0 artsti#a era

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#osa de indi*iduos aislados, )ues el inter#a&.io de ideas resulta.a f1#il gra#ias a una tele*isi,n &ara*illosa&ente realista 0 a las #o&uni#a#iones )or radio. Al ano#he#er #enaron en #asa del 7efe Guarda&onte. <Ae.o )edirte dis#ul)as en #uanto a la #o&ida <di7o<. Ie&os tenido 2ue ra#ionar un )o#o nuestras )ro*isiones, )or2ue nuestra )o.la#i,n ha #re#ido &1s )ronto 2ue nuestros nue*os )lantos. 6er1 una .uena #o&idaB no )ienso &atarte de ha&.re, )ero no )odr1s re)etir de ning/n )lato, 0 tendr1s 2ue )erdonar la falta de lu7os en &i &esa. Ae7, #aer su #or)ulenta hu&anidad so.re un sill,n. <D>o ha0 otra solu#i,n sino ra#ionar las #osas &ientras aguard1is a 2ue los nue*os .os2ues den sus frutosE 5l Guarda&onte ri, #on #ierta a&argura. <6in duda... )ero a deter&inado )re#io. 3odra&os #ortar algunos 1r.oles )ara 2ue #re?#an &1s setas en los tron#os &uertos, 0 ta&.i4n )odra&os re#oger la &4dula #o&esti.le un )o#o antes de 2ue &aduren... 0 as su#esi*a&ente. 5sto retrasara en algunos a8os, #o&o &u#ho, nuestra )lanifi#a#i,n, )ero no *ale la )ena dis#utirlo. 5l Conse7o de la "u*entud ha rei*indi#ado los Aere#hos de su Genera#i,n. 5l futuro les )ertene#e, natural&ente, 0 se o)onen a 2ue gaste&os ahora un )o#o de sus re#ursos. >osotros los &a0ores tene&os o)iniones un )o#o &1s li.erales... no egostas, sino .asadas en )rin#i)ios de sentido #o&/n. 3or desgra#ia, ha ha.ido algunas )ala.ras fuertes 0 la #uesti,n a/n no est1 solu#ionada, )ues la a#titud de ellos es #asi fan1ti#a e irra#ional. 3ero no 2uiero a.urrirte &1s #on nuestros asuntos lo#ales <intent, #a&.iar de #on*ersa#i,n. 5&)lea.a a &enudo la e=)resi,n gra#ias a nuestros ante)asados, #osa 2ue le lla&, la aten#i,n a %inters. Iasta ese &o&ento, %inters ha.a eludido una #uesti,n: la historia de las 4)o#as )asadas, durante las #uales se ha.an e&)rendido todos a2uellos #a&.ios dr1sti#os. Al #on#luir la #ena, #uando lleg, el &o&ento de narrar su historia seg/n lo #on*enido, refle=ion, so.re #,&o o.tener tal infor&a#i,n. <Ie *ia7ado &u#ho, )ero a tra*4s del tie&)o... no en distan#ia <e&)e?,. 5l Guarda&onte se 2ued, #on el tenedor en el aire 0 ar2ue, las #e7as. <DHu4 tonteras di#esE <in2uiri,. <>o son tonteras... 5stas setas est1n real&ente deli#iosas... Ie logrado el #ontrol de un estado de &uerte a)arente. 5ntr4 en letargo ha#e &u#hsi&os a8os, 0 he des)ertado esta &a8ana. 5l Guarda&onte se &ostr, in#r4dulo. <DCu1nto tie&)o #rees 2ue ha trans#urridoE <>o lo s4 #on #erte?a <res)ondi, %inters<. (is instru&entos se8ala.an #ierta fe#ha )ero, )ara estar a.soluta&ente seguro, )referira 2ue &e #ontaras la historia de tu gente seg/n *uestros #ono#i&ientos. 6,lo ne#esito los he#hos &1s desta#ados.

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<9"a, 7a: 9(e )ro&etiste tu historia 0 te &uestras de lo &1s #histoso al #u&)lir tu )ro&esa, e=tran7ero: <9Al #ontrario: Ia.lo en serio. <>o te #reo... )ero )odra ser un 7uego di*ertido. Jea&os... 5l a8o )asado los #ina&o&os dieron fruto )or )ri&era *e? en las ?onas de te&)eratura &1s .a7a de la Tierra. 3uedes )ro.ar los 2ue tienes en tu )lato. 5sto ha &odifi#ado enor&e&ente nuestro &odo de *ida, 0 2ui?1 )ronto resulte inne#esario &oler harina de #asta8o. <Knteresante <#o&ent, %inters<. 3ero retro#eda&os &il a8os &1s. 5l Guarda&onte a.ri, los o7os de )ar en )ar. 'uego ri, en#antado. <9Bien: 9(1s te *ale 2ue no sea una *il fanfarronada, 9eh: (il a8os... 5so sera ha#ia la 4)o#a del gran )ro#eso del alu&inio. Co&o 0a sa.es, antes de esa 4)o#a el &undo ne#esita.a deses)erada&ente &etales. Cuando Foenig )erfe##ion, su )ro#edi&iento )ara la o.ten#i,n del alu&inio a )artir de la ar#illa, la e#ono&a del &undo 2ued, trastornada 0... 9.ien: DHu4 &1s 2uieresE <Creo 2ue )odras retro#eder dos &il. 5l Guarda&onte ro&)i, a rer )ero, a una s/.ita o#urren#ia, se )uso serio. (ir, un instante a su in*itado, #on e=)resi,n astuta, 0 sus o7os refle7aron una ligera frialdad. <9>o )retender1s 2ue lo to&e en serio: <e=#la&,. <As es. <95s a.surdo: 5n a2uellos das el organis&o hu&ano a/n #onser*a.a el a)4ndi#e. Nue des)u4s de la Gran Re*olu#i,n, #uando los derro#hadores fueron derrotados al fin, 0 la Jerdadera 5#ono&a al?, su antor#ha )ara guiar al &undo en su sendero as#endente. 9Ia#e dos &il a8os: 9Ae esa 4)o#a arran#a la historia #i*ili?ada: Costu&.res tan ar#ai#as #o&o las su)ersti#iones organi?adas, el dinero, la )ro)iedad )ri*ada del suelo 0 la di*isi,n de la hu&anidad en gru)os 2ue ha.la.an idio&as distintos de7aron de e=istir en esa 4)o#a. 9Nue un )erodo agitado: <Ae a#uerdo. Retro#eda&os otros 2uinientos a8os. <95l a)ogeo de la falsa #i*ili?a#i,n del Aerro#he: 'os f,siles *egetales eran i&)la#a.le&ente 2ue&ados en hornos )ara su&inistrar #alor. 6e #onsu&a el )etr,leo )or &illones de .arriles. 6e #onstruan #o#hes .aratos de &etal, 2ue eran a.andonados )ara 2ue se o=idaran al #a.o de )o#os a8os de uso. 'os ho&.res se a)i8a.an en &al *entiladas aldeas de un &ill,n de ha.itantes... algunos historiadores aseguran 2ue de *arios &illones. Nue la 4)o#a de las lu#has ra#iales, #uando )ases enteros #on*o#a.an al )o)ula#ho, )oniendo e=)losi*os 0 *enenos en sus &anos )ara en*iarlos a destruir otros )ases. DT/ di#es )ro*enir de ese )erodo *ergon?osoE <5s e=a#ta&ente lo 2ue sola&os ha#er <res)ondi, %inters<, aun2ue no lo lla&1.a&os as. A)enas )oda #ontener su 7/.ilo. >o le #a.a la &enor duda: 9Ji*a en el a8o RVVV: 96u relo7 ha.a fun#ionado #on )re#isi,n:

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5l rostro del Guarda&onte esta.a #ongestionado. <9(aldito sea el ?o2uete: ;a te has di*ertido .astante... Ahora di&e la *erdad: Dd,nde 2ueda tu origE <>o entiendo. Te he di#ho la *erdad. <9Te aseguro 2ue es una so.erana idiote?: DHu4 *as a ganar #on se&e7ante historiaE 9Aun2ue la gente fuese tan est/)ida #o&o )ara #reerte, su)ongo 2ue no te haras &u0 )o)ular: <DC,&oE <di7o %inters, sor)rendido<. DA#aso t/ no agrade#es a tus ante)asados todo lo 2ue han he#hoE 9;o so0 uno de *uestros ante)asados: 5l Guarda&onte lo &ir,, algo #onfuso. <5res .uen a#tor <#o&ent, se#a&ente<. 3ero esto0 #on*en#ido de 2ue no ignoras 2ue s,lo esta&os agrade#idos a los ante)asados )lanifi#adores de nuestros .os2ues 0 ene&igos del Aerro#he. DHu4 ha.ra&os de agrade#er a los hu&anos de ha#e tres &il a8osE D5l ha.er agotado las reser*as de #ar.,n del &undoE D5l de7arnos sin )etr,leo )ara nuestras f1.ri#as 2u&i#asE D5l destruir los .os2ues de las &onta8as 0 entregar el suelo de los *alles a la erosi,nE DA#aso he&os de darles las gra#ias )or el desierto de 6ahara o el de Go.i. <3ero el 6ahara 0 el Go.i 0a eran desiertos #in#o &il a8os antes de &i 4)o#a. <>o s4 2u4 signifi#a eso de tu 4)o#a. 3ero si fue as, #on &1s ra?,n de.isteis a)render la le##i,n 2ue os da.an esos desiertos. 9Ja&os: (e has fastidiado #on tus ne#edades. 95=i7o el des2uite: D6igues afir&ando 2ue eres un ser hu&ano de la 4)o#a del Aerro#heE %inters guard, silen#io, no sa.iendo a 2u4 atenerse. 5l Guarda&onte ri, dia.,li#a&ente. <9>o i&)orta: 9T/ 0a has afir&ado 2ue lo eres: Ae a#uerdo. 3uede #o&)ro.arse f1#il&ente. Ae ser #ierto, de.e tener un a)4ndi#e 0... s... 9)elo en el )e#ho: 5stas dos #ara#tersti#as no han a)are#ido en los /lti&os dos &il a8os. 9Te so&etere&os a una re*isi,n 0, si resulta 2ue &e has &entido, se )ensar1 en un #astigo ade#uado: Tratar4 de )ensar en una re#o&)ensa tan di*ertida #o&o tus &entiras delirantes. Tena los o7os en#endidos #uando a)ret, un )ulsador o#ulto en el .ra?o del sill,n, 0 al )o#o entraron dos 7,*enes. Nsi#a&ente %inters no esta.a en #ondi#iones de resistirse, 0 le 2uitaron r1)ida&ente la ro)a. 6u )e#ho no era de&asiado *elludo, )ero indis#uti.le&ente all ha.a )elo, 0 el Guarda&onte se a#er#, lan?ando una e=#la&a#i,n de in#redulidad. 'uego #ogi, las ro)as 0 )al), #on #uidado la tela, e=a&inando #on aten#i,n el lino a la lu? de una l1&)ara el4#tri#a e&)otrada en la )ared. <9'le*adlo a la sala de sanidad: <grit,. 5l )o.re %inters fue arrastrado sin &ira&iento )or el )asillo e introdu#ido en un re#into de sua*e #ristal .lan#o, e2ui)ado de a)aratos 2uir/rgi#os. 5l lugar ola a desinfe#tante. A)o0aron sus es)aldas en una )antalla negra, 0 el Guarda&onte

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#one#t, una l1&)ara de ra0os \ )ara &irar su #uer)o desnudo a tra*4s de una &as#arilla de #ristal a?ulado. Al #a.o de un rato sali, de la ha.ita#i,n, 0 regres, #asi enseguida #on un li.ro. 'o a.ri, )or una )1gina llena de ilustra#iones 2ue estudi, #on su&o #uidado, &irando luego nue*a&ente a tra*4s de la &as#arilla. 3or /lti&o lan?, un gru8ido de aso&.ro 0 *ol*i, los o7os a?orados a sus dos asistentes. <9Tiene a)4ndi#e...: 9>o #a.e duda: 95sto es lo &1s sor)rendente 2ue ha0a *isto: 95l e=tran7ero 2ue a2u *eis afir&a ha.er so.re*i*ido desde los antiguos tie&)os, desde la G)o#a del Aerro#he: 9; tiene a)4ndi#e, 7,*enes #a&aradas: 9Ae.o ha.lar #on los .i,logos 0 los historiadores de todo el )as: 5sto interesar1 a todo el &undo. A#o&)a8adlo 0 o#u)aos de asignarle un lugar )ara 2ue des#anse esta no#he. 6ali, 0 %inters le o0, en la ha.ita#i,n #ontigua, ha.lando e=#itada&ente )or el *ideotel4fono. 'os dos 7,*enes asistentes lo #ondu7eron )or el )asillo. Al )asar *io 2ue el Guarda&onte ha.la.a #on un ho&.re gordo, )elirro7o 0 #olorado 2ue a)are#a en el *ideotel4fono 0 2ue, )or lo *isto, no se de7a.a #on*en#er. %inters lo #onte&)l, #on #uriosidad, )ues entre los 2ue ha.a *isto era el /ni#o 2ue no tena rostro #etrino 0 delgado. A#o&)a8aron a %inters )or el )asillo 0 le autori?aron a *estirse. 5sta.a e=#itado. 9Al fin )rodu#a re*uelo su llegada al nue*o &undo: 3or la &a8ana, tal *e? la rueda a4rea traera do#enas de #ientfi#os interesados en su #aso. 5&)e?a.a a sentirse d4.il 0 agotado des)u4s de la 7ornada de e&o#iones, )ero a2uel 7/.ilo del /lti&o &o&ento dio e&)u7e a sus ner*ios 0 la energa )re#isa )ara la.rar su )ro)ia ruina. Cuando salieron de la #asa, uno de los asistentes se ale7, a toda )risa. 5l otro lo gui, ha#ia el l&ite de la aldea. <>osotros los 7,*enes de la aldea #ele.ra&os una reuni,n esta no#he, se8or. 6e lla&a Conse7o de la "u*entud, 0 en 4l dis#uti&os los )ro.le&as i&)ortantes )ara nuestra genera#i,n. D6era de&asiado )edirle 2ue ha.lara en nuestra reuni,n 0 nos narrase sus e=)erien#iasE A2uello esti&ul, su *anidad, 0 asinti, d4.il&ente, )ese a 2ue esta.a #ansado 0 so8oliento. 5l gua le e=)li#, 2ue el lugar de reuni,n esta.a &u0 #er#a. (ientras tanto, el 7o*en 2ue se ha.a adelantado entr, en un #uartito ane=o al sal,n de reuniones. All s,lo ha.a tres )ersonas 2ue al?aron la *ista #uando a)are#i, el re#i4n llegado. <Ca&aradas, es lo 2ue sos)e#h1.a&os: los Jie7os lo han trado #on alg/n )ro),sito. 9Ai#e ha.er dor&ido tres &il a8os 0 ser una reli2uia hu&ana de la 4)o#a del Aerro#he: 'os de&1s se e#haron a rer. <DHu4 intentar1n ha#e&os tragar des)u4sE <)regunt, uno de ellos #on indolen#ia. <Nuerte lo traer1 a2u ;. si )uede, lo #on*en#er1 de 2ue ha.le ante nosotros durante la reuni,n <)rosigui, el re#i4n llegado<. DCo&)rend4is el )lanE Asintieron tran2uila&ente #on la #a.e?a.

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<DCono#e la le0 del Conse7oE <Tal *e? s. 3ero en todo #aso *ale la )ena el intento... D6a.4isE 5n realidad, no 7urara 2ue no sea de los *ie7os tie&)os. Al &enos, es una i&ita#i,n sor)rendente&ente .uena. 95se ho&.re tiene )elo en el #uer)o: 6e al?, un #la&or de aso&.rada in#redulidad, 2ue fue de#a0endo ante la a#titud de seguridad serena 0 enf1ti#a del 2ue ha.a ha.lado. 'uego hu.o un &o&ento de silen#io. <9Ca&aradas, )od4is estar seguros 2ue es una tri2ui8uela de los Jie7os: Hue ese ho&.re ha.le ante el Conse7o. 6i #o&ete un error, )or insignifi#ante 2ue sea, )odre&os &ani)ular la reuni,n 0 #on*en#er a los de&1s de 2ue la situa#i,n es #rti#a. 9Todo &edio es 7usto, #uando se trata de e*itar 2ue nuestra heren#ia sea des)ilfarrada: Ie odo de#ir 2ue la orden )ara #ortar los 1r.oles antes de 2ue ha0an &adurado saldr1 &a8ana, si no logra&os i&)edirlo. Jere&os 2u4 se )uede ha#er esta no#he... ha0 2ue estar dis)uestos a todo. Cuando %inters lleg, al sal,n, los tres 7,*enes lo es)era.an en el estrado )ara darle la .ien*enida. 'a sala era de te#ho .a7o, 0 tendra unos #in#uenta &etros #uadrados de su)erfi#ie. 5sta.a llena de 7,*enes &orenos. 'o 2ue &1s i&)resion, a %inters fue el lu7o de los asientos. 9Cada )ersona o#u)a.a un gran sill,n ta)i?ado: Hu4 diferente de las salas donde se #ele.ra.an los &eetings de su 4)o#a, )ens,, #on sus .an#os de &adera 0 su at&,sfera #argada 0 sofo#ante. 'a ilu&ina#i,n el4#tri#a esta.a e&)otrada en las )aredes, 0 en a2uel &o&ento en*ol*a la sala en un res)landor sonrosado, aun2ue el #olor #a&.ia.a a inter*alos, a ro7o, )/r)ura o a?ul 0 resulta.a e=tra8a&ente re#onfortante. Ces, el &ur&ullo de las #on*ersa#iones. Mno de los 7efes 7,*enes se adelant,. <9Ca&aradas: 5ste e=tran7ero es de otra genera#i,n. 9Ia *enido es)e#ial&ente )ara ha.larnos de las #ondi#iones 2ue i&)era.an en los antiguos das... >os ha.lar1 de su e=)erien#ia )ersonal en la 4)o#a del Aerro#he, #a&aradas, a la 2ue ha so.re*i*ido &ediante un letargo artifi#ial: 95l Guarda&onte de nuestra orig, 2ue es lo .astante *ie7o #o&o )ara sa.er la *erdad, as lo ha afir&ado: %inters no #a)t, el sar#as&o. 5sta.a #ansado 0 la&ent, ha.er a#e)tado asistir. 'os asistentes )rorru&)ieron en e=#la&a#iones de fingido aso&.ro 0 risotadas .urlonas, 2ue ha.ran #onstituido una ad*erten#ia )ara #ual2uiera. 3ero %inters, agotado, s,lo )ensa.a en lo 2ue de.a de#ir ante los 7,*enes. Carras)e,. <>o esto0 seguro de tener algo interesante 2ue de#iros. Mnos historiadores o &4di#os seran un auditorio &1s ade#uado )ara &. 3ero 2ui?1s os interese sa.er 2u4 &e han )are#ido los #a&.ios a#onte#idos en esos tres &il a8os. Juestra *ida es &u#ho &1s sen#illa 2ue la de &i 4)o#a. 'os ho&.res &oran )or falta de ali&entos, 0 los 7,*enes no tenan si2uiera la seguridad de )oder ganarse la *ida, sino 2ue de.an lu#har )or ella <#on gran aso&.ro de %inters, esta frase arran#, algunos a)lausos<. 5n &i o)ini,n, esta gran seguridad de 2ue nun#a os faltar1 #o&ida ni ro)a es el #a&.io &1s sor)rendente 2ue han )rodu#ido los a8os. 6e interru&)i,, inseguro, 0 uno de los 7efes )regunt, algo so.re si 2ui?1 nosotros nos )re#i)ita&os al dar )or sentada tal seguridad.

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<(e )are#e 2ue no entiendo lo 2ue 2uieres de#ir. Juestro 7efe Guarda&onte &e di7o algo de unas diferen#ias de o)ini,n e#on,&i#as. >o #ono?#o .ien los he#hos. 6in e&.argo, #reo 2ue ten4is una o)ini,n e=#esi*a&ente &ala de &i 4)o#a, sin duda )or nuestro i&)rudente #onsu&o de re#ursos naturales. Kn#luso enton#es ha.a ho&.res 2ue lo #ensura.an, )ero nosotros #rea&os 2ue, #uando se agotaran el )etr,leo 0 el #ar.,n, la hu&anidad hallara un nue*o #o&.usti.le )ara ree&)la?arlos. Ie *isto 2ue no nos e2ui*o#1.a&os en este sentido, )ues *osotros utili?1is el al#ohol &etli#o: un e=#elente sustituto. Mn 7o*en se )uso en )ie de un salto, e=#itado. <9; )or eso, #a&aradas, el e=tran7ero #ree 2ue su 4)o#a 2ueda 7ustifi#ada, des)u4s de agotar el )etr,leo 0 los #o&.usti.les del &undo: <di7o a *o#es. 6e o0, un ru&or 2ue #on#lu0, #on algunos gritos ron#os 0 una agita#i,n ner*iosa entre el )/.li#o. %inters esta.a #ada *e? &1s e&.otado )or el #ansan#io, 0 no logra.a entender lo 2ue o#urra. <'o 2ue usted di#e nos interesa so.re&anera <e=)li#, otro de los 7,*enes 2ue esta.an a su lado<. D5ra #orriente 2ue&ar #ar.,n )ara o.tener si&)le&ente #alorE <6. 6e 2ue&a.a en todas las #asas... ta&.i4n en la &a. Iu.o un &o*i&iento a&ena?ador entre el auditorio, #o&o si se dis)usieran a asaltar el estrado. 'a &ultitud era #o&o un )a2uider&o e=#itado, )ese a su lentitud, )or el #ontinuo agui7oneo de las afiladas lenguas de sus dirigentes. <D; ta&.i4n 2ue&a.ais )etr,leo #o&o #o&.usti.leE <3or su)uesto. Todos lo 2ue&1.a&os en nuestros auto&,*iles. <D5ra algo nor&al #ortar 1r.oles #on la &era finalidad de des)e7ar terrenoE <3ues... s. ;o )lanta.a 1r.oles en &i )ro)iedad, )ero de.o de#ir 2ue ta&.i4n tena un gran es)a#io #u.ierto s,lo de #4s)ed. 5n este &o&ento, %inters se sinti, d4.il 0 &areado. 6e dirigi, hu&ilde&ente al 7o*en 2ue lo ha.a trado: <Creo 2ue ne#esito des#anso. (e en#uentro &al. <6,lo una )regunta &1s <res)ondi, el otro en *o? .a7aB luego agreg, en *o? alta <: D'e )are#e 2ue el Conse7o de la "u*entud de.e tolerar 2ue nuestra heren#ia sea sa#rifi#ada, si2uiera )ar#ial&ente, en no&.re de la #o&odidad a#tualE <6i no se #o&eten e=#esos, en )rin#i)io no *eo nada &alo en ello... 6ie&)re )od4is )lantar &1s 1r.oles... 3ero *o0 a retirar&e, )ues &e siento...

- @ 'a re.eli,n de los 7,*enes.

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>o )udo #on#luir la frase. 5n el sal,n del Conse7o se ele*, un #la&or enfure#ido. Mno de los 7efes grit, re#la&ando silen#io. <9;a lo ha.4is odo, #a&aradas: 9C.ser*ad 2u4 #lase de ho&.re han en*iado )ara 2ue nos ha.le: 96e dira 2ue nosotros, los 7,*enes, he&os de re#i.ir le##iones de la 4)o#a del Aerro#he: 9Al &enos, as lo #reen los *ie7os: 'a #risis a#tual es de es#asa i&)ortan#ia )ero, si #edi4ra&os la )ri&era *e?, Dd,nde se detendranE DHu4 #on#e)to tienen de nuestra inteligen#ia, #uando es)eran 2ue nos #rea&os esa historia de los tres &il a8os de letargoE 96u )resen#ia es un insulto: 9; el &ensa7e 2ue han )uesto en su .o#a e=#ede todos los l&ites de la )a#ien#ia: 96,lo )uede ha.er una res)uesta: < 6e *ol*i, ha#ia el )o.re 0 atontado, %inters, e&.otado )or los efe#tos de su )rolongada fatiga<. 9Iare&os #on esta )ersona un es#ar&iento 2ue gra.ar1 )ara sie&)re nuestros )rin#i)ios en las &entes de todos: 6e o0eron *o#es, 0 *arios 7,*enes su.ieron #orriendo al estrado )ara a)oderarse de %inters. <9Ia #onfesado 2ue transgredi, las le0es .1si#as de la e#ono&a: <grit, el 7efe<. DHu4 #astigo &ere#eE 6e o0eron gritos de 9(atadlo: 95=iliadlo: 9Aesterradlo a las )lani#ies: ; un gru)o #orea.a sal*a7e&ente: 9A &uerte: 9A &uerte: <Ie odo 2ue &u#hos de *osotros e=igs una #ondena a &uerte <#hill, el 7efe<. Jerdad es 2ue &atar e2ui*ale a derro#har una *ida... )ero, D2u4 otro trato &ere#e 2uien ha *i*ido toda una e=isten#ia de des)ilfarro: <Iu.o aullidos de *ehe&ente a)ro.a#i,n<. 9Todos a *uestras #asas: 5n#errare&os en el s,tano del lo#al a este indi*iduo 2ue afir&a tener tres &il a8os de edad. 9(a8ana *ol*ere&os a reunirnos a2u 0 lan?are&os a los Jie7os nuestro )/.li#o desafo: 96,lo una )ala.ra &1s, #a&aradas: 95l #a&arada Nuerte ha odo de#ir 2ue a )ri&era hora de la &a8ana los Jie7os )resentar1n la orden de tala de nue*os 1r.oles: 'a sala esta.a tan agitada 2ue sus )aredes te&.laron. %inters fue sa#ado de all, &edio dor&ido 0 arrastrando los )ies, 0 lo e#haron en una litera del s,tano situado de.a7o del sal,n. Ca0, *en#ido )or el agota&iento total, 0 ni si2uiera o0, el ro#e de los )ies 2ue se ale7a.an. 5l horror 0 el &iedo unidos a su fatiga le tenan )arali?ado, 0 2ued, in#ons#iente, &1s 2ue dor&ido. Arri.a, en el #uartito ane=o al sal,n ahora desierto, tres 7,*enes #ele.ra.an su 4=ito, #on un .rillo de rego#i7o en sus o7os #asta8os, 0 #a&.iaron i&)resiones durante unos &inutos. 'es )are#a 2ue ha.an )rotegido los dere#hos de su genera#i,n, no i&)ortando los &edios e&)leados )ara )erseguir tal finalidad. 6e des)idieron hasta la &a8ana siguiente #on a2uel e=tra8o gesto #ir#ular 2ue ree&)la?a.a el antiguo a)ret,n de &anos. 3ero &ientras #on*ersa.an (tan r1)ida es la trai#i,n!, otro 7o*en se arrastra.a ha#ia las so&.ras de la #asa del Guarda&onte 0 &anosea.a el )asador de una )uerta trasera, 2ue da.a al .os2ue. (ientras los 7,*enes se des)edan, una *o? ha.la.a r1)ida&ente al odo del 7efe Guarda&onte, #u0o rostro arrugado 0 es)eso entre#e7o frun#ido e=)resaron, alternati*a&ente, aso&.ro, indigna#i,n, ira 0 una en4rgi#a de#isi,n.

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%inters des)ert, 0 *io so.re el )iso de tierra un #r#ulo de lu? &atutina. Tena el #uer)o &olido )or el rudo trato, 0 sus &/s#ulos faltos de e7er#i#io transidos de agu7etas 0 #ala&.res. 3ero su #ere.ro *ol*a a fun#ionar #on #laridad, 0 re#ord, los a#onte#i&ientos de la reuni,n. 9Hu4 tonto ha.a sido: 9C,&o ha.a de7ado 2ue le #ondu7eran a su )ro)ia ruina: 6igui, #on la *ista el ra0o de lu? hasta la *entana enre7ada 2ue se a.ra so.re la litera, donde se re#orta.a un )eda#ito de #ielo a?ul re#orrido )or una )e2ue8a nu.e algodonosa, 2ue )are#a un )ato en un estan2ue. 'e e&.arg, una oleada de nostalgia. 9Ah:, *er un rostro a&istoso... Algo #ono#ido, aun2ue no fuese &1s 2ue un tro?o de )eri,di#o en el suelo de la #elda. 3ero tales deseos #are#an de sentido. (edia.an treinta siglos entre a2uellas #osas 0 4l, #o&o un o#4ano entre un &arino n1ufrago 0 su tierra natal. 3ero luego &ud, de )ensa&ientos, 0 su natural #uriosidad *ol*i, a des)ertar en 4l. Al fin 0 al #a.o, a2uella 4)o#a era una rea##i,n #ontra la su0a. 6e ha.a os#ilado de un e=tre&o a otro: as lo *era la Iistoria. 'a *erdad no esta.a en ninguno de los dos, sino en alg/n #a&ino &edio 0 &1s &oderado. 'a hu&anidad sa.ra hallarlo al #orrer del tie&)o. Tal *e? )asados otros &il a8os o &1s. 3ero D2u4 )oda i&)ortarle a 4l ahoraE K.a a &orir )ronto. Aentro de un rato, los 7,*enes *endran a .us#arlo 0 lo sa#rifi#aran )ara *engar alguna ofensa i&aginaria. 5n su estado de de.ilidad, todo le )are#i, inde#i.le&ente )at4ti#o 0 las l1gri&as anegaron sus o7os, hasta 2ue se tran2uili?, #onsiderando la a&arga irona de la situa#i,n. 'e sa#, de su &edita#i,n el *er una so&.ra 2ue #ru?a.a )or delante de la re7a, 0 se so.resalt, #re0endo or gente 2ue ha.la.a en *o? .a7a. Al instante fue )resa de intenso te&or. 9>o sera #ondu#ido tan d,#il&ente a la &uerte: 6e *ol*i, en la litera )ara )onerse en )ie, 0 not, 2ue tena de.a7o un o.7eto duro. Tante, 0 en#ontr, el re*,l*er, 2ue re*is, enseguida, #on todos los sentidos dirigidos a #a)tar se8ales de )eligro. 3ero no *ol*i, a or nada. 'a )istola era de aire #o&)ri&ido 0 dis)ara.a .alas de )lo&o #ali.re ++. 6,lo era &ortal a distan#ias &u0 #ortas, &enos de die? &etros, 0 la )alan#a de #arga #o&)ri&a aire )ara die? dis)aros. Ae todos &odos, era algo. A##ion, a)resurada&ente la )alan#a, #arg, 0 a)ret, el gatillo )ara es#u#har el satisfa#torio s&a# del )lo&o #ontra la )ared de )iedra. Ahora su &ente fun#iona.a a todo rendi&iento. 6a#, la li&a del #intur,n 0 se a#er#, a la *entana enre7ada, )oni4ndose en )ie so.re la litera. 96i logra.a aserrar los .arrotes es#a)ara )or all: Aes#u.ri, #on sor)resa 2ue los .arrotes eran de &adera, 0 su #ora?,n se llen, de es)eran?a. 5=tra7o el serru#ho del #intur,n 0 se )uso a tra.a7ar fe.ril&ente. A #osta de fuertes #ala&.res en el .ra?o, aserr, #uatro .arrotes en otros tantos &inutos. A&ane#a 0a, 0 e&)e?, a sentir )1ni#oB sa#, el ha#ha 0 #on tres gol)es derri., el resto de la re7a. (ientras lo ha#a, una so&.ra se a#er#, 0 un rostro se arri&, a la *entana. %inters retro#edi,, aga#hado, a)untando la )istola #on el dedo so.re el gatillo. <9A2u est1: <di7o el des#ono#ido, 0 enton#es %inters re#ono#i, la *o? del 7efe Guarda&onte, a.steni4ndose )or ello de dis)arar<. To&a &i &ano, e=tran7ero, 2ue *a&os a sa#arte de a2u. Ia#e &edia hora 2ue te .us#a&os. 9>o te&as: >o )er&itire&os 2ue te hagan da8o. %inters no esta.a &u0 seguro de ello. <DHui4n &e )roteger1E

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<9A)res/rate, e=tran7ero: Ias #ado tonta&ente en &anos de los 7,*enes e=altados de la orig... la #ul)a es &a )or no ha.erlo )ensado... )ero &e a#o&)a8an #ien adultos. >o #orrer1s )eligro #on nosotros. %inters )er&iti, 2ue lo i?aran a tra*4s de la *entana 0 se detu*o .a7o la lu? &atinal. 5sta.a rodeado de ho&.res 2ue lo &ira.an #on inter4s 0 res)eto. Tal a#titud disi), sus /lti&as sos)e#has. <Ie&os de darnos )risa <di7o el Guarda&onte< 6os)e#ho 2ue los &1s 7,*enes .us#ar1n #a&orra. Trate&os de llegar a &i #asa lo &1s )ronto 2ue )oda&os. 5l gru)o e#h, a andar )or el #laroB #asi enseguida a)are#ieron dos 7,*enes a la )uerta de un edifi#io #er#ano. Cuando *ieron a %inters en &edio de los adultos, se *ol*ieron 0 salieron #orriendo en distintas dire##iones, gritando algo 2ue a2uellos no lograron entender. <9A4&onos )risa: Mn ho&.re .a7o 0 gordo, )elirro7o 0 de rostro #olorado, to&, a %inters .a7o los .ra?os 0 lo a0ud, a a*an?ar. 5l rostro le era #ono#ido, 0 %inters re#ord, al ho&.re 2ue ha.a *isto en la )antalla del *ideotel4fono el da anterior. Tena una fuer?a #olosal 0 )are#a infatiga.le. %inters si&)ati?, #on 4l, )or #uanto #ontrasta.a en a2uella 4)o#a de indolen#ia. <6o0 6tal*0n de Iistoria en la orig *e#ina <le e=)li#, a %inters &ientras #orran<. 95res &u0 *alioso )ara &, 0 es)ero 2ue no te &oleste 2ue &e en#argue )ersonal&ente de tu )rote##i,n: 'a distan#ia era de #uatro#ientos &etros, 0 ha.an #u.ierto la &itad de ella #uando, )or detr1s de una #asa situada enfrente, sali, un gru)o de 7,*enes lan?ando gritos. Iu.o un &o&ento de inde#isi,n, #o&o si la natural a*ersi,n al e7er#i#io fsi#o a/n )udiera i&)edir la )elea. 3ero, e*idente&ente, sus 7efes los a?u?a.an. Ae )ronto arre&etieron, arro7ando una llu*ia de )iedras 0 esgri&iendo #a#hi)orras. Al #a.o de un instante se )rodu7o el #ho2ue, 0 los #ontendientes for&aron un #onfuso .arulloB era una )elea .1r.ara 0 )ri&iti*a, sin t1#ti#as ni t4#ni#as. A2u dos 7,*enes de7a.an in#ons#iente a un an#iano #on sus #a#hi)orras, 0 se a.alan?a.an 7untos so.re la )r,=i&a *#ti&a. All un adulto &us#uloso #o&o un toro #orra e.rio de *iolen#ia entre los &o?uelos, a)last1ndolos entre sus )oderosos .ra?os o estrellando sus )u8os grandes #o&o 7a&ones en los rostros 2ue se le )onan )or delante. (ientras lu#ha.an, los ata#ados seguan a*an?ando ha#ia su o.7eti*o. Cuando ha.an re#orrido #asi otros #ien &etros, los 7,*enes se retiraron. 'a su)erioridad nu&4ri#a de los adultos ha.a in#linado la .alan?a. 6in e&.argo, s,lo 2ueda.an #in#uenta ho&.res ilesos alrededor del 7efe Guarda&onte. 'os de&1s ha.an a.andonado la lu#ha o 2ueda.an heridos... o 2ui?1 &uertos, )ens, %inters al &irar la *eintena de figuras in&,*iles 2ue 0a#an en el suelo. 'os 7,*enes s,lo se ha.an ale7ado unos treinta &etros 0 seguan de le7os a los fugiti*os. >ue*os gru)os de 7,*enes llega.an #orriendo de todas dire##iones, 0 era #uesti,n de &inutos 2ue se reanudase el ata2ue, aun2ue esta *e? la des*enta7a re#aera so.re el otro .ando. %inters 0 el 6tal*0n, su sedi#ente guardaes)aldas, no ha.an to&ado )arte en la lu#ha, )ues i.an en &edio del gru)o de res#ate. 3ero ahora se adelantaron )oni4ndose

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al frente del gru)o, )ara a*an?ar #on de#isi,n al lado del Guarda&onte. %inters &ostr, a 4ste la )istola. <Con esto )uedo &atarlos #uando est4n #er#a. D3uedo usarloE 5l Guarda&onte lan?, un gru8ido. <(1talos. 95s lo 2ue )retenden ha#er #ontigo: (ientras ha.la.a, la #uadrilla de 7,*enes se a.alan?, so.re ellos #on furia asesina. 'os adultos #erraron filas 0 %inters dis)ar, #ontra los ata#antes &1s #er#anosB tres de ellos #a0eron 0 eso fren, la fuer?a de la a#o&etida, )ues los 2ue *enan detr1s tro)e?aron 0 #a0eron. 5l 6tal*0n 0 el Guarda&onte a*an?aron 0 se enta.l, la lu#ha alrededor de los #ados. %inters se aga#h, detr1s de ellos, a##ion, r1)ida&ente la )alan#a, #arg, los )ro0e#tiles 0 a)ret, el gatillo, a#tuando &e#1ni#a&ente, #o&o en una )esadilla. 'os gritos de ra.ia 0 dolor se &e?#laron #on el ruido de los gol)es 0 los 7adeos de los lu#hadores. Nue una es#ena fero?, #u0o horror agra*a.a la e*idente tor)e?a de a2uella gente )a#fi#a en tal g4nero de a#ti*idad. Ae re)ente, los ata#antes se retiraron lle*1ndose a los heridos. 'as dos do#enas de adultos 2ue 2ueda.an en )ie &iraron #on aso&.ro a su alrededor, *iendo e=)edito el #a&ino hasta el refugio. 5n el suelo ha.a #in#uenta o &1s #ados, 0 el Guarda&onte lla&, a los 2ue #uriosea.an desde las *entanas )ara 2ue .a7asen a #urar a los heridos, tanto los a&igos #o&o los ene&igos. C.ede#ieron enseguida, aun2ue #on su lentitud #ara#tersti#a. 5l Guarda&onte #ondu7o al )e2ue8o gru)o hasta su #asa 0 los hi?o entrar. <Aale #o&ida 0 .e.ida al e=tran7ero, 6tal*0n <di7o #on fle&a un ho&.re alto 0 delgado, de as)e#to desgar.ado, 2ue era el .i,logo de una orig distante #asi &il 2uinientos $il,&etros<. 9(e figuro 2ue nuestra "u*entud no des)erdi#iara ali&entos )ara un ho&.re destinado a &orir tan )ronto: <Aedi#, a %inters una sonrisa )ere?osa 0 .urlona, &ientras )ona en sus &anos un *aso lleno de un l2uido )ardo<: Be.a sin te&or. 'o esti&ular1 0 ali&entar1 al &is&o tie&)o. %inters )ade#a una e=tre&a fatigaB el 6tal*0n tu*o 2ue a0udarle a .e.er 0 luego lo #ondu7o a un sill,n, donde le hi?o un .re*e e=a&en &4di#o. <Ae.e des#ansar <de#lar,<. Hue no se le &oleste #on )reguntas. Jo0 a )re)arar alg/n &edi#a&ento. Ai#ho esto, salieron todos del #uarto. %inters .e.i, un )o#o &1s 0 #a0, en un )rofundo sue8o. A)ostaron una guardia 7unto a la )uerta de su #uarto, 0 el .i,logo lo atendi, da 0 no#he. As )er&ane#i, durante una se&ana. (ientras dor&a tu*o *agas i&)resiones de 2ue le da.an &asa7es, lo .a8a.an, lo ali&enta.an 0 lo aus#ulta.anB i&)resiones 2ue eran #o&o )esadillas de un sue8o anor&al. Gra#ias a los e=)ertos #uidados, sus delgadas &e7illas se llenaron 0 su atrofiada &us#ulatura se re#u)er,. Al fin, una tarde, %inters des)ert,. 6u sangre #ir#ula.a #on *igor )or todo su #uer)o, 0 tan )ronto #o&o a.ri, los o7os se sinti, des)e7ado. Jio sus ro)as so.re un ta.urete, de &odo 2ue se le*ant, 0 se *isti,. 5n su #intur,n a/n esta.an la )istola, el ha#ha 0 las de&1s herra&ientas. 6inti4ndose un ho&.re nue*o, andu*o hasta la )uerta 0 la a.ri,. 5n la ha.ita#i,n #ontigua se *io rodeado )or un gru)o de ho&.res &orenos, integrado )or los do#e #ientfi#os &1s i&)ortantes del &undo. 3ara

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enton#es, la noti#ia de su *enida 0a ha.a llegado a todas )artes, 0 a2uellos ha.an tenido tie&)o de a#udir desde los )untos &1s ale7ados. 'e so&etieron a una )rolongada sesi,n de )reguntas 0 e=1&enes #ientfi#os. 5l 6tal*0n 0 los de&1s historiadores lo a#osaron a )reguntas, no sie&)re f1#iles en rela#i,n #on la *ida 0 las #ostu&.res de su 4)o#aB los .i,logos le e=igieron 2ue re*elara el se#reto de su droga )ara dor&ir 0 el )ro#edi&iento )ara #ontrolar la dura#i,n del letargoB fue #olo#ado .a7o el fluoros#o)io 0 fotografiaron su a)4ndi#eB to&aron sus &edidas e hi#ieron &oldes en es#a0ola de su &ano, su )ie 0 su #a.e?a, #on destino a los &useos #ientfi#os. Aurante estas )rue.as, %inters e=)eri&enta.a un senti&iento de satisfa##i,n: 4sta era una de las #osas en 2ue ha.a )ensado #uando )re)ar, su *ia7e al futuro. A2u ha.a grandes inteligen#ias 2ue sa.an *alorar su tra.a7o 0 le res)eta.an )or su ha?a8a. (as, )or otra )arte, e#ha.a en falta una #osa: no tena la sensa#i,n de )ertene#er a a2uel )ue.lo. Ia.a a.rigado la es)eran?a de hallar dioses en for&a hu&ana *i*iendo en Mto)a. 3ero los 2ue *ea eran ho&.res #on )asiones 0 de.ilidades hu&anas 0 #orrientes. Aesde luego, ha.an )rogresado... )ero la #uriosidad insa#ia.le de %inters 0a le urga a a*eriguar 2u4 &1s )oda de)arar el futuro. Aes)u4s de #o&)artir una #ena #on todos, %inters se retir, a su ha.ita#i,n #on el 7efe Guarda&onte, el .i,logo 0 el 6tal*0n. 'os #uatro ho&.res ini#iaron una )l1#ida #on*ersa#i,n. <DHu4 )iensas ha#er ahoraE <)regunt, el .i,logo, #al&oso. %inters sus)ir,. <>o lo s4 #on e=a#titud. <Te in*itara a 2uedarte en &i orig <o.ser*, el Guarda&onte< )ero la &a0ora de nuestros 7,*enes, 0 algunos de los adultos, 2ue de.er1n ser &1s sensatos, te a#usaran de las re#ientes difi#ultades, 0 no )odra enfrentar&e a todos ellos. <9(e a#usaran a &: <e=#la&, %inters #on a&argura<. DHu4 tu*e 2ue *er #on elloE <Tal *e? nada. 5l #aso es 2ue los dere#hos de la >ue*a Genera#i,n a/n no est1n .ien definidos. 5l Conse7o de la "u*entud se ha en#errado en su o.stina#i,n, 0 ha0 2ue darles tie&)o )ara 2ue re#a)a#iten. Ahora sus 7efes #reen 2ue t/ fuiste trado, de alguna &anera, )or nosotros, a fin de )ersuadirles )ara 2ue #onsientan en talar 1r.oles a2u 0 all1, a #a)ri#ho del )ri&er adulto 2ue se )resente. >o s4 a d,nde nos lle*ar1 este asunto. 5l 6tal*0n le to#, el ho&.ro #on gesto a&istoso. <'a naturale?a hu&ana #asi nun#a es ra?ona.le. >atural&ente, la a#titud de ellos es a.surda. 9Cl*dalo: Te sa#are&os tran2uila&ente de a2u en una aerona*e, 0 *endr1s a *i*ir #on&igo. 9"untos re*isare&os 0 *ol*ere&os a es#ri.ir la historia de tu 4)o#a #o&o nun#a )udo ha#erse hasta ahora: <9Alto: D6ignifi#a eso 2ue tendr4 2ue huir #landestina&ente de esta aldeaE 'os otros #allaron, a*ergon?ados, 0 el Guarda&onte asinti, #on la #a.e?a.

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<>o )uedo e*itarlo. Tal *e? estaran a nuestro fa*or *einte o treinta ho&.res, )ero la&ento de#ir 2ue a la &a0ora de los aldeanos no les )reo#u)a la suerte 2ue t/ #orras. >o 2uieren 2ue.raderos de #a.e?a. <DTe&en a los 7,*enesE <9>o, #laro 2ue no: 'os su)era&os en n/&ero. 5s, sen#illa&ente, 2ue nadie est1 dis)uesto a tra.a7ar &1s de lo 2ue i&)one el horario de la aldea: una hora 0 #in#uenta &inutos. 6os)e#ho 2ue no i.an a )onerse de tu lado, a e=#e)#i,n de nosotros #uatro 0 algunos de los &1s an#ianos de a2u. ;a sa.es, 9as est1 he#ho el &undo: <se en#ogi, de ho&.ros e=)resi*a&ente. <5s#a)ar de a2u es &u0 sen#illo <asegur, el .i,logo<. D3or 2u4 no te dedi#as a *ia7ar )or el &undo 0 *erlo todo antes de de#idir tus futuros )lanesE %inters &ene, la #a.e?a #on hasto. <A&igos, agrade?#o *uestra a&a.ilidad. 5n esta 4)o#a no ha0 lugar )ara &. Renun#i4 a &i )ro)ia edad )or a&or a un ideal. Ie .us#ado el se#reto de la feli#idad. Cre en#ontrarlo a2u, )ero *osotros no sa.4is de ella &1s de lo 2ue sa.a&os nosotros ha#e tres &il a8os. 3or tanto, &e des)edir4 0... #ontinuar4 ha#ia alg/n )erodo futuro. Hui?1 dentro de #in#o &il a8os des)ierte a una 4)o#a 2ue &e resulte &1s agrada.le. <D3odr1 so)ortar tu #uer)o otro largo )erodo de enfla2ue#i&ientoE <in2uiri, lenta&ente el .i,logo. A 7u?gar )or tu as)e#to, a)enas has en*e7e#ido durante tu )ri&er letargo, )ero... 9#in#o &il a8os: <(e siento un )o#o &1s *ie7o 2ue #uando de74 &i )ro)ia 4)o#a. Tal *e? en uno o dos a8os. Gra#ias a *uestros #uidados, de nue*o go?o de una salud )erfe#ta. 6, )odr4 ha#er la tra*esa una *e? &1s. <9Ah, a&igo &o: <sus)ir, el )elirro7o 6tal*0n<. 9Aara &i &ano dere#ha )or a#o&)a8arte: 3ero &e de.o a &i )ro)ia 4)o#a. <D5st1 #er#a tu es#onditeE <)regunt, el Guarda&onte. <6, )ero )refiero no de#ir a nadie d,nde se en#uentra... ni si2uiera a *osotros tres. 5st1 &u0 o#ulto, 0 no )od4is a0udar&e. <9;o s: <inter*ino el .i,logo<. Aurante la se&ana 2ue )er&ane#iste in#ons#iente he estudiado tu &eta.olis&o 0 )re)ar4 una f,r&ula. Iar4 #on ella un eli=ir 2ue lle*ar1s #ontigo. Cuando des)iertes de tu largo sue8o, si es 2ue des)iertas, .e.er1s de 4l, 0 restaurar1 &ara*illosa&ente tu *italidad en )o#as horas. <Gra#ias <res)ondi, %inters<. Tal *e? #onstitu0a la diferen#ia entre el 4=ito 0 el fra#aso. <DC,&o al#an?ar1s tu es#onditeE D6i alg/n 7o*en te *e 0 te sigue... guardando *ie7os ren#ores, #o&o es )ro)io de la 7u*entudE <(e ir4 en se#reto, antes del a&ane#er <res)ondi, %inters )ensati*a&ente<. 64 #,&o llegar all. Cuando sea de da, &e ha.r4 o#ultado )ara sie&)re &u#ho antes de 2ue des)ierten los aldeanos.

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<9Bien: 5s)ere&os 2ue sea as. DCu1ndo te *asE <9(a8ana &is&o: 6e des)idieron #on &u#has )ala.ras de ad*erten#ia 0 #onse7os. %inters se e#h, a dor&ir, 0 le )are#i, 2ue no ha.an trans#urrido sino segundos #uando entr, el Guarda&onte 0 lo sa#udi, )ara 2ue des)ertara. %inters e&)e?, a )re)arar las #osas 2ue se lle*ara. 5l 6tal*0n 0 el .i,logo le a0udaron, a os#uras (no se atre*an a en#ender la lu?!, 0 luego %inters ingiri, un desa0uno ligero antes de des)edirse definiti*a&ente. 'os tres a&igos *ieron #,&o su silueta se des*ane#a entre los 1r.oles 0 desa)are#a en la no#he os#ura. Aurante #asi una hora %inters sigui, #on &u#has )re#au#iones la #arretera )or donde ha.a *enido. 5sta.a seguro de no ha.er he#ho ruido al salir. 3are#i4ndole 2ue de.a hallarse #er#a del lugar, a.andon, el #a&ino 0 se adentr, en el .os2ue, donde es)er, #on i&)a#ien#ia el a&ane#er. 3as, &edia hora o#ulto entre los &atorrales, 7unto al #a&ino, hasta 2ue la #laridad fue sufi#iente )ara )roseguir. Antes de )onerse en &ar#ha &ir, ha#ia la #arretera desde su es#ondite frondoso. 9Iorrori?ado, *io a lo le7os dos figuras 2ue a*an?a.an a toda )risa ha#ia donde 4l esta.a: Con un 7adeo de te&or, *ol*i, a adentrarse en el .os2ue. 5ra #o&o .us#ar una agu7a en un )a7ar. 'os segundos le )are#an horas 0 sus odos esta.an atentos a #ual2uier se8al de sus )erseguidores. 6udoroso, 7adeante, #on el #ora?,n en un )u8o, #orri, de un lado a otro, desorientado )or el )1ni#o. 3erdida la serenidad, #orri, #ada *e? &1s de)risa, hasta 2ue tro)e?, en una )iedra 0 #a0,. 6e )uso de rodillas 0 )er&ane#i, in&,*il, 0erto, )ues ha.a odo *o#es. A/n esta.an le7os, )ero no se atre*i, a &o*erse. 6u &irada #a0, so.re la )iedra en 2ue ha.a tro)e?ado. 5ra una losa an#ha, #asi #uadrada. 5n ella ha.a algunos signos, &edio .orrados )or el tie&)o. A)art, #on indiferen#ia algunas ho7as &uertas, 0 ante sus o7os sor)rendidos a)are#i, la siguiente ins#ri)#i,n: A2u des#ansa el 7ardinero Carstairs, sir*iente fiel hasta el finB fue enterrado en este lugar #u&)liendo su /lti&a *oluntad. 5nterrado en este lugar #u&)liendo su *oluntad... 93o.re *ie7o Carstairs: D5ra )osi.leE 96i la tu&.a se halla.a so.re la #1&ara su.terr1nea, enton#es la entrada se hallara a s,lo 2uin#e &etros al sur: 96e arrastr, #on re)entina es)eran?a )or el suelo del .os2ue 0 all, en efe#to, se al?a.a un 1r.ol #ono#ido: ;, en su .ase, 9un ho0o #u.ierto #on ho7as: 'as *o#es se ale7a.an 0 4l se &eti, #on i&)a#ien#ia en el ho0o, a)artando las ho7as #on los )ies. 'uego sa#, un gran .ra?ado de ho7as 0 desa)are#i, des)u4s de #u.rir nue*a&ente la entrada #on a2u4lB 0a dentro, .us#, ra#es #ortadas e hi?o un .astidor )ara #o&)letar el #a&ufla7e de su es#ondite. 5n )lena tarea hi?o un alto, es)antado, al or *o#es #er#a. >o )udo entender lo 2ue de#an 0 aguard, un .uen rato, #on el 1ni&o en sus)enso. 'uego *ol*i, a or las *o#es. 9Ale71ndose: 'leg, el in*ierno 0 los sa)os *ol*ieron a sus es#ondri7os .a7o el .arro del )e2ue8o lago, donde anta8o estu*iera el estan2ue. 'a )ri&a*era siguiente, el gran 1r.ol ha.a #o&en?ado a e=tender una nue*a red de ra#es, 2ue #erraran )ara sie&)re la entrada de a2uella #1&ara .lindada de )lo&o donde, en os#uridad total, una figura in&,*il 0a#a entre edredones. 'os /lti&os )ensa&ientos del dur&iente lo ha.an trasladado en i&agina#i,n a su 7u*entud, 0 el rostro .lan#o #o&o la #era &ostra.a una d4.il sonrisa, #o&o si %inters hu.iera des#u.ierto )or fin el se#reto de la feli#idad hu&ana.

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Co&o otros &u#hos autores de #ien#ia@fi##i,n, (anning tu*o un )erodo de es)lendor, 0 luego no se su)o &1s de 4l. 3u.li#, 2uin#e relatos entre 19 + 0 19 R, 0 &1s adelante ninguno. Nue un #aso )are#ido a los de (ee$ 0 Tanner. (e )are#e 2ue )uedo e=)li#ar el )or2u4. 5n a2uella 4)o#a, los autores de #ien#ia@ fi##i,n no gana.an #asi nada 0 aun eso des)u4s de &u#hos retrasos. 3or tanto, la gente no )erda el tie&)o en una o#u)a#i,n tan )o#o lu#rati*a, sal*o #asos de *erdadera *o#a#i,n. (anning fue uno de los autores #u0a falta sent &1s. Co&o en a2uella 4)o#a 0o des#ono#a los &e#anis&os e#on,&i#os de la literatura, sola )reguntar&e triste&ente )or 2u4 ha.ra de7ado de es#ri.ir. A)are#ieron #in#o entregas &1s en n/&eros #orrelati*os de la re*ista. 5n #ada una de ellos. >or&an %inters #ontinua.a su *ia7e a tra*4s del tie&)o 0 #ono#a otra so#iedad ins,lita. 3ero &e interesa su.ra0ar ante todo 2ue, 0a en la )ri&era entrega, %inters halla.a una so#iedad )er7udi#ada )or el irres)onsa.le #onsu&o de #ar.,n 0 )etr,leo 2ue hi#ieron sus ante)asados, 0 2ue se a7usta.a a un se*ero #i#lo de re#u)era#i,n i&)uesto, en )arte, )or el des)ilfarro se#ular. 5n la d4#ada de los TV todos #ono#e&os la #risis energ4ti#a 0 )ade#e&os sus #onse#uen#ias. (anning lo #o&)rendi, ha#e #uarenta a8os, 0 0o ta&.i4n gra#ias a 4l. Ael &is&o &odo, esto0 seguro, lo #o&)rendieron los &1s #ons#ientes de entre los 7,*enes le#tores de #ien#ia@fi##i,n. D5s eso e*asi,nE >o es )o#o el &4rito de una literatura de e*asi,n 2ue #onsigue alertar a sus le#tores frente a las #onse#uen#ias del derro#he de #o&.usti.les f,siles, #uarenta a8os antes de 2ue los adultos su)uesta&ente &1s ra?ona.les 0 sensatos se dieran #uenta de 2ue ah tenan un )ro.le&a digno de refle=i,n. Iu.e de ad*ertir ta&.i4n 2ue la *isi,n futurista de (anning i&)li#a.a, no s,lo nue*os in*entos, sino nue*as so#iedades, nue*os &odos de )ensa&iento, nue*as &odifi#a#iones del lengua7e. >o lo ol*id4. Cuando lleg, el &o&ento de es#ri.ir &i no*ela so.re el te&a de los *ia7es a tra*4s del tie&)o, )*e ,nd o ,ternity , #er#a de *einte a8os des)u4s, lo tu*e en #uenta.

5l a8o 19 + fue &e&ora.le, ade&1s, )or la tan es)erada #ontinua#i,n de )umit*ak de los corredores. 5ste #uento ha.a sido a#ogido #on entusias&o 0 &u#hos le#tores soli#itaron una #ontinua#i,n.

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3ero Tanner, )or lo *isto, no era es#ritor )rolfi#o, 0 la #ontinua#i,n, )umit*ak en S*awm, no a)are#i, sino un a8o 0 &edio des)u4s, en A&a?ing 6tories de 7unio de 19 .

T!(IT)A* EN &)A/( Charles R, Ta er

3r,logo

Cin#o &il a8os han )asado desde 2ue los shel$s, a.andonando su )laneta nati*o, Jenus, in*adieron la Tierra 0 des)la?aron a la hu&anidad de la 6u)erfi#ie ha#ia los t/neles 0 #orredores 2ue #onstituiran su hogar durante *einte siglos. Cuando )or fin e&ergi, dio lugar a una nue*a G)o#a Ieroi#a, 0 ho0 nosotros #onsidera&os a los dirigentes de a2uella gran re.eli,n )o#o &enos 2ue se&idioses. Ae todas las tradi#iones distorsionadas 0 e=ageradas, tal *e? la &1s a.undante en &ara*illas 0 )rodigios sea la de Tu&itha$ de 'oor. Nue el )ri&ero, 0 en realidad el &1s grande de una larga serie de e=ter&inadores de shel$s. Aesde el )rin#i)io, los ho&.res se han in#linado a atri.uirle )oderes so.renaturales, o #uando &enos so.rehu&anos, 0 a #onferirle in#luso la #ategora de elegido )or la 3ro*iden#ia. 6in e&.argo, 0 gra#ias a los datos 2ue he&os o.tenido en re#ientes in*estiga#iones ar2ueol,gi#as, nos es )osi.le re#onstruir a)ro=i&ada&ente la *ida de a2uel gran h4roe de &anera ra#ional. Aes#artando )rofe#as, &ilagros 0 &ara*illas, nos 2ueda la .iografa de un 7o*en 2ue, ins)irado )or relatos de las grandes ha?a8as del )asado, de#idi, arriesgar su *ida )ara de&ostrar 2ue los shel$s eran *ulnera.les 0 )odan ser *en#idos. 5l autor 0a ha narrado a los le#tores #,&o de&ostr, esto a su )ue.loB ahora )resenta la #r,ni#a de sus siguientes ha?a8as, en esta #ontinua#i,n de las a*enturas de Tu&itha$ de los Corredores.

1 @ 6haW&

5l largo #orredor se e=tenda #asi hasta donde a.ar#a.a la *istaB sus .ellas )aredes de &1r&ol res)lande#an .a7o una gran #antidad de lu#es &ulti#olores 2ue, artsti#a&ente dis)uestas en los &uros, )rodu#an en el #orredor un efe#to de agrada.le sua*idad. 'as figuras 0 &oti*os geo&4tri#os tallados en la fina )iedra .lan#a

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)are#an he#hos a )ro),sito )ara #ontrastar #on las lu#es, )rodu#iendo un ar&onioso efe#to de .a7orrelie*e. 5n algunos lugares los u&.rales esta.an de#orados #on grandes )uertas de .ron#e 2ue ostenta.an orlas 0 figuras #u0a .elle?a ri*ali?a.a #on la de los &uros. Ctros u&.rales #are#an de )uertas, )ero se #erra.an #on grandes #ortina7es 0 ta)i#es, .ordados #on hilos de oro 0 )lata 0 te8idos de todos los #olores del es)e#tro. 3ero las .elle?as de a2uella &agnifi#a galera eran *anas, )ues en toda su longitud no e=ista ni un solo es)e#tador #a)a? de a)re#iarlas. 3or otra )arte, el es)eso )ol*o 2ue #u.ra el suelo 0 las telara8as de las )aredes indi#a.an 2ue esta.a a.andonada desde ha#a &eses, #o&o &ni&o. Ae he#ho, durante *arios a8os nadie ha.a *isitado a2uella ?ona del #orredor, desde 2ue un ho&.re *enido de &u0 a.a7o surgi, de uno de los )o?os 0 re#orri, a2uella galera en tr1nsito ha#ia la 6u)erfi#ie de la Tierra, situada &u0 arri.a. Kn#luso antes de su llegada, los o.esos &oradores de a2uel )asadi?o ha.an te&ido sie&)re di#ha ?ona 0 )ro#ura.an e*itarla, )ues #ondu#a a los t/neles de los sal*a7es, 0 en la *ida si.arti#a de los 5stetas, la &era idea de )eligro era algo desagrada.le, 0 &1s *ala no &en#ionarla. 3or eso a2uel #orredor, )ese a su .elle?a e=#e)#ional, se halla.a sie&)re desierto. 3ero ahora, des)u4s de &u#ho tie&)o, algunos ruidos tur.a.an el silen#io del )asadi?o. Ae uno de los #u.#ulos surgan &ur&ullos #autelosos, susurros dis#retos 0 ahogadas e=#la&a#iones. 3o#o des)u4s, un rostro sal*a7e atis.o desde un u&.ralB luego, al *er 2ue el )asadi?o se halla.a total&ente desierto, sali, un ho&.re. (ir, a un lado 0 a otro #o&o si te&iera ser ata#ado )or alg/n ene&igo o#ulto, )ero, des)u4s de re*isar algunos ha.it1#ulos 0 #on*en#erse de 2ue el )asillo se halla.a *erdadera&ente desierto, en*ain, la gran es)ada 0 regres, a la )uerta )or donde ha.a salido.

Los i trusos del corredor

A2uel intruso era un su7eto enor&e de as)e#to sal*a7e, de &1s de un &etro o#henta de estatura, #on an#ho )e#ho *elludo, ho&.ros &us#ulosos 0 el &ent,n #u.ierto )or una in&ensa .ar.a ro7a. 'le*a.a una sola )renda, una t/ni#a .urda de ar)illera 2ue le llega.a a las rodillas, en #u0a tela esta.an #osidas do#enas de tro#itos de &etal 0 huesos, estos /lti&os te8idos de *arios #olores 0 for&ando un tos#o di.u7o. 6u #a.ellera #olor orn era larga, 0 rodea.a su #uello #on un #ollar for&ado )or de#enas de falanges hu&anas enhe.radas en una delgada #orrea de )iel. 3er&ane#i, un &o&ento in&,*il antes de de7ar el #orredorB luego entr, en el ha.it1#ulo 0 lla&, sua*e&ente. 'e res)ondieron #on una *o? a)agada, 0 en seguida se reuni, #on el otro ho&.re, &1s alto 0 7o*en, 2ue *esta de &odo &u0 distinto. 5l re#i4n llegado usa.a una t/ni#a he#ha #on el te7ido &1s fino 2ue )ueda i&aginarse, gasa deli#ada te8ida en los tonos &1s sua*es del rosa na#arado, as #o&o en *erde 0 en a?ul. >o era una )renda nue*a, sino 2ue esta.a gastada, rota 0 re&endada, #o&o si su )ro)ietario le atri.u0era un *alor es)e#ial 0 hu.iera de#idido usarla hasta 2ue se #a0era de *ie7a. 'a re#oga en el #entro un an#ho #intur,n #on &u#has .olsas 0 una he.illa in&ensa, del 2ue #olga.an ade&1s una es)ada 0, e=tra8o ana#ronis&o, 9una )istola: Ce8a la #a.e?a del re#i4n

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llegado una .anda de &etal no &u0 diferente de una #orona, 0 se&e7ante a la 2ue usa.an los 7efes de los ene&igos de la hu&anidad: los shel$s. Aun2ue este ho&.re no )osea la fuer?a tre&enda 0 la )erfe##i,n fsi#a del )ri&ero, era &u0 su)erior al ho&.re &edio en estatura 0 desarrollo &us#ular. Con s,lo una &irada, #ual2uier es)e#tador ha.ra notado 2ue el segundo era el &1s inteligente de los dos. ; ta&.i4n se dara #uenta de 2ue, 7untos, a2uella )are7a #onstituira una #o&.ina#i,n #a)a? de enfrentarse a lo 2ue fuese, #on &u#has )osi.ilidades de *en#er. Aurante un rato &iraron en silen#io a un lado 0 a otro del )asadi?o 0, )or /lti&o, el segundo ho&.re se dirigi, a su #o&)a8ero.

Tumithak de los corredores

<Aatto, D2u4 o)inas de los #orredores de los 5stetasE <)regunt,<. D>o son tan &ara*illosos 0 her&osos #o&o os los he des#ritoE <6on &ara*illosos, en efe#to, Tu&itha$ <res)ondi, el otro<. Aun2ue no entiendo #u1l )ueda ser la utilidad de estos di.u7os e=tra8os. Ta&)o#o #o&)rendo )or 2u4 los #ortina7es de las )uertas son de tantos #olores. <6e interru&)i,, 0 sus o7os se en#endieron a &edida 2ue #ontinua.a<: 3ero las )uertas de &etal son &agnfi#as. Con*iene 2ue nos lle*e&os algunas a los )asadi?os inferiores. 3oniendo una en su ha.ita#i,n, un ho&.re )odra resistir f1#il&ente a un #entenar de ene&igos. <Ahora nuestros /ni#os ene&igos son los shel$s <re)li#, Tu&itha$<. >o #reas 2ue #on esas )uertas de &etal lograras i&)edir 2ue entraran esas .estias sal*a7es, Aatto. Aatto gru8, 0 #ontinu, #on su desde8oso e=a&en del #orredor. 5ra e*idente 2ue des#ono#a a2uel sentido de la .elle?a 2ue se agita.a, aun2ue d4.il&ente, en el )e#ho de Tu&itha$. <DCu1l es el #a&ino a la 6u)erfi#ieE <)regunt, Aatto #on#isa&ente 0, #uando Tu&itha$ se lo indi#,, )rosigui,<: 'la&4&osla los de&1s. 6in duda, aguardan la se8al #on i&)a#ien#ia. Tu&itha$ #on*ino en ello, )or lo 2ue su #o&)a8ero regres, al #u.#ulo 0 re)iti, la #onsigna 2ue ha.a lan?ado antes. Al #a.o de un instante, los ho&.res e&)e?aron a salir del tras#uarto. Ia.an es)erado i&)a#iente&ente en el fondo del )o?o 2ue da.a al #u.#ulo. Ahora, al re#i.ir la lla&ada de Aatto, su.an a)resurada&ente la es#alera )ara llegar adonde se en#ontra.an sus 7efes. 5l )ri&ero en salir fue un 7o*en delgado, de rostro de hal#,n. 6u #a.ello #orto 0 an#ho #intur,n #on .olsos indi#a.an 2ue era #on#iudadano de Tu&itha$. 6e lla&a.a >i$adur 0, #o&o a&igo de infan#ia de Tu&itha$, ha.a sido el )ri&ero en 7urar 2ue seguira al &atador de shel$s donde2uiera 2ue fuese. A este 7o*en lo segua otro 0, si >i$adur da.a a entender 2ue era seguidor de Tu&itha$, el otro &ostra.a #lara&ente )are#ida rela#i,n #on Aatto. 6e lla&a.a Thor)fB era so.rino de Aatto 0 lugarteniente su0o en el &ando de la #iudad de ;a$ra, situada &u0 )or de.a7o de la 6u)erfi#ie.

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A estos dos les seguan &u#hos &1s: Tu&loo$, )adre de Tu&itha$B >enna)uss, 7efe de la #iudad de >onone, #on sus hi7os 0 so.rinosB 0 a #ontinua#i,n ho&.res de &enor 7erar2ua en las #iudades de los #orredores .a7os, ho&.res 2ue nun#a se ha.an distinguido 0 #u0o /ni#o &4rito resida en su indis#uti.le lealtad ha#ia sus 7efes. 'es a#o&)a8a.an los &ie&.ros de una tri.u 2ue la )o.la#i,n de los #orredores .a7os toda*a #onsidera.a #on re#elo: los sal*a7es de los #orredores tene.rosos, #u0os o7os esta.an en*ueltos en tiras de tela )ara )rotegerlos de la lu? 2ue )rodu#a dolores inso)orta.les en sus ner*ios ,)ti#os su&a&ente sensi.les. Ahora eran es#la*os, )ues ha#a )o#o ha.an sido so&etidos )or los ho&.res de los #orredores .a7os, )ero la a.undan#ia de ali&entos ha#a de ellos unos ser*idores #o&)la#ientes.

Los 3uerreros de Tumithak

5n total salieron del )o?o &1s de dos#ientos ho&.res, 2ue for&aron en el )asadi?o, es)erando la orden de Tu&itha$ )ara #o&en?ar la in*asi,n del territorio de los 5stetas. Guardaron silen#io &ientras Tu&itha$ les e=)li#a.a en .re*es t4r&inos lo 2ue sa.a de los #orredores 0 )asillos de a2uella ?ona 0 luego, des)u4s de una .re*e orden, todo el gru)o a*an?, #on #autela )or la galera. 5ste ata2ue a los 5stetas era el )ri&ero 2ue intenta.a la )o.la#i,n de los #orredores .a7os. Ia#a dos a8os 2ue Tu&itha$ ha.a regresado de la 6u)erfi#ie 0 se ha.a #on*ertido en 7efe su)re&o. Kn*irti, la &a0or )arte del tie&)o en #onsolidar su r4gi&en. 5ntre los 0a$ranos e in#luso entre los loorianos hu.o algunos des#ontentos, 2ue hu.ieron de sentir la &ano dura del nue*o go.ernante. Ninal&ente, las tres #iudades 2uedaron unifi#adas, 0 &u#hos gru)itos o aldeas de los #orredores laterales se so&etieron al do&inio looriano. 3or /lti&o, todos los #orredores .a7os re#ono#ieron sin reser*as a Tu&itha$. 6us )o.ladores in*adieron los #orredores tene.rosos. 3o#o des)u4s los sal*a7es fueron do&inados 0 redu#idos a la es#la*itud, 0 todos los t/neles situados de.a7o de los #orredores de los 5stetas 7uraron o.edien#ia al nue*o so.erano. 5nton#es Tu&itha$ de#idi, 2ue ha.a llegado el &o&ento de e&)render una in#ursi,n a los )asillos de a2uella ra?a de #or)ulentos artistas 2ue rendan #ulto 0 o.edien#ia a los shel$s. 5l looriano no se enga8a.a #on res)e#to a lo 2ue ello i&)li#a.a. Aun2ue no #o&)renda del todo la rela#i,n entre los 5stetas 0 los shel$s, sa.a 2ue las o.esas #riaturas #onsidera.an a los shel$s #o&o sus a&os 0 no dudaran en re#la&ar su a0uda si alg/n )eligro los a&ena?a.a. 3or tanto, Tu&itha$ sa.a 2ue ata#ar a los 5stetas e2ui*ala a desafiar a sus a&os. 'os shel$s ha.an do&esti#ado a los 5stetas 0 los e&)lea.an #o&o nosotros utili?a&os el ganado, ador&e#iendo sus sos)e#has #on &entiras hi),#ritas 0 halagos. Al &is&o tie&)o los #e.a.an )ara fo&entar su estu)ide? 0 #onfian?a .o*inas.

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! a i cursi% co tra los Estetas domesticados

Tu&itha$ ha.a )ostergado la in#ursi,n hasta o.tener la alian?a de todos los #orredores .a7os )ero, he#ho esto, no *io &oti*os )ara seguir es)erando. 6oli#it, dos #lases de *oluntarios: los 2ue eran lo .astante *alientes )ara lu#har #ontra los sat4lites de los shel$s, 0 los 2ue le seguiran adonde fuera, in#luso hasta la 6u)erfi#ie. Tu&itha$ sa.a 2ue no )oda lle*ar #onsigo e74r#itos sino de *oluntariosB )or eso, #uando de toda la )o.la#i,n de los #orredores .a7os s,lo res)ondieron dos#ientos guerreros, hu.o de darse )or satisfe#ho #on este n/&ero 0 e&)rendi, *ia7e. 3or suerte, )ensa.a, sus dos #ategoras de *oluntarios eran #asi e2ui*alentes. Ahora los intr4)idos dos#ientos se a)i8a.an en los #orredores de los 5stetas, #on las es)adas desen*ainadas 0 los gritos de guerra a flor de la.ios, es)erando 2ue Tu&itha$ diera la orden de ata2ue. 6in e&.argo, el 7efe no tena )risa 0 los #ondu7o de un #orredor a otro, 0a 2ue su )lan era a#er#arse #uanto fuese )osi.le al #entro de la #iudad, antes de ser des#u.ierto. 3or /lti&o, *i4ndose #er#a de la 3la?a (a0or de los 5stetas, dio la orden 0, en un a.rir 0 #errar de o7os, se ar&, el )ande&,niu&.

La i cursi%

4ue u a mata 5a

>o es ne#esario des#ri.ir la .atalla 2ue tu*o lugar enton#es. 5n realidad no fue una .atalla sino una &atan?a 0, a no ser )or2ue lo #onsidera.a ne#esario, Tu&itha$ no se ha.ra &olestado en lu#har #ontra los 5stetas. 3ero re#orda.a a 'athru&idor, el artista 2ue ha.a intentado trai#ionarlo en o#asi,n de su *ia7e anterior a la 6u)erfi#ie. 3or ello, #o&o #o&)renda la naturale?a trai#ionera de los #or)ulentos 5stetas, de#idi, 2ue de.an &orir. ; &uri, hasta el /lti&o. Cuando, #er#a de #uarenta horas des)u4s, el gru)o *en#edor se reuni, en la )arte su)erior de la galera de los 5stetas, )udo *erse un a.igarrado es)e#t1#ulo. (u#hos se ha.an )uesto las deli#adas gasas de los 5stetas, )ero otros a/n seguan *estidos #on la .urda ar)illera de sus #orredores nati*os. Mnos )orta.an las es)adas 2ue ha.an lle*ado 0 otros las es)adas 0 lan?as 2ue los 5stetas ha.an #reado, no #o&o ar&as, sino en #alidad de )ano)lias de#orati*as. 3ero ahora i.an a ser*ir de ar&as, #o&o otras &u#has #rea#iones de los artistas. Mn ho&.re in#luso esgri&a una deli#ada estatuilla de .ron#e #u0o ?,#alo esta.a #u.ierto de sangre 0 )elo, )or2ue 0a ha.a gol)eado a alg/n 5steta #on ella. Tu&itha$ se *ol*i, ha#ia sus ho&.res 0 *ol*i, a e=)li#arles 2ue era ne#esario #ontinuar en seguida. 'es di7o 2ue los shel$s *isita.an a los 5stetas #on fre#uen#ia. 5ra i&)osi.le sa.er en 2u4 &o&ento a)are#an )or all. 93ara 2ue los shel$s no sor)rendieran a los ho&.res de los t/neles, *ala &1s 2ue 4stos salieran in&ediata&ente a la 6u)erfi#ie 0 sor)rendieran a los shel$s: <3or #onsiguiente, los 2ue 2uer1is seguir&e estad )re)arados )ara des)u4s del )r,=i&o des#anso, )ues tengo la inten#i,n de #ondu#ir a &i gru)o al #o&.ate < #on#lu0, #on un saludo a los guerreros 0 se retir, )ara tratar de ganar el re)oso tan ne#esario.

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Aes)u4s del des#anso, Tu&itha$ re#i.i, la agrada.le sor)resa de des#u.rir 2ue s,lo die? ho&.res desea.an 2uedarse en los Corredores de los 5stetas. Gstos se )usieron a las ,rdenes de Thurranen, uno de los hi7os de >enna)uss. 'uego, #on sus #er#a de dos#ientos seguidores, #ontinu, el *ia7e a la 6u)erfi#ie 0 al en#uentro de... 9los shel$sB

La cam$a6a co tra los shelks

3or fin llegaron al estre#ho )asillo de )iedra #olor negro a?a.a#he, 0 Tu&itha$ su)o 2ue se halla.an )eligrosa&ente #er#a de la 6u)erfi#ie. Reuni, a sus 7efes 0 #ele.r, un #onse7o de guerra. Nue un #onse7o tras#endental, )ues en die#inue*e siglos )ro.a.le&ente era la )ri&era *e? 2ue los ho&.res )ro0e#ta.an deli.erada&ente una ofensi*a #ontra los shel$s. 5l #onse7o de#idi, 2ue lo &1s i&)ortante de 2ue #are#an los ho&.res de los t/neles era un .uen #ono#i&iento de la 6u)erfi#ie 0 de las #ostu&.res de los shel$s. Co&)rendan 2ue tal inferioridad de.a ser en&endada en seguida o, de lo #ontrario, toda )osi.ilidad de *i#toria estara #o&)ro&etida desde el )rin#i)io. 6in duda, sera )re#iso en*iar e=)loradores a la 6u)erfi#ie )ara 2ue e=)lorasen las #ondi#iones reinantes. Aatto el 0a$rano ri, #on estent,reo desd4n ante esta sugeren#ia, e=)uesta )or >enna)uss. Ai7o 2ue, en dos &il a8os, s,lo un ho&.re ha.a tenido el #ora7e sufi#iente )ara enfrentarse a los )eligros de la 6u)erfi#ie. 9; ahora >enna)uss ha.la.a de en*iar e=)loradores, #o&o si fuese #uesti,n de in*adir #ual2uier #orredor tene.roso: DTenana >enna)uss la .ondad de de#ir a 2ui4n )ensa.a #onfiar la &isi,n de e=)loradorE >enna)uss esta.a a )unto de res)onder a#alorado, #uando inter*ino Tu&itha$. <Cuando los )o.ladores de un #orredor in*aden los do&inios de otros, la &isi,n de e=)lorador o es)a es )eligrosa, aun2ue no de&asiado i&)ortante ni honrosa <afir&, el looriano<. 3ero en esta guerra, el e=)lorador es de )ri&ordial i&)ortan#ia, )ues no s,lo nuestras *idas, sino el futuro de la hu&anidad )uede de)ender de la infor&a#i,n 2ue #onsiga su&inistrar. Ahora .ienB s,lo *uestro ser*idor ha estado en la 6u)erfi#ie 0, si esti&a 2ue es su de.er guiar a los e=)loradores 2ue *an a )re#eder a su e74r#ito, D)uede alguien negarle este dere#hoE 'os segundos 7efes 2uedaron atolondrados. <3ero 9te ne#esita&os )ara dirigir el e74r#ito, Tu&itha$: <)rotestaron<. Mn 7efe no de.e arriesgarse a de7ar a sus ho&.res sin dire##i,n. 3or2ue, si 4l &uriese, la Gran Re.eli,n ha.ra fra#asado. Tu&itha$ sonri,. <9Reunid al e74r#ito 0 )edid *oluntarios 2ue *a0an a la 6u)erfi#ie sin &: 'os 7efes guardaron silen#io. >i ellos &is&os esta.an dis)uestos a a*enturarse solos en la 6u)erfi#ie, aun2ue todos ha.ran dado gustosa&ente sus *idas a las ,rdenes de Tu&itha$.

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El $rimero e tre los e7$loradores

5l &atador del shel$ aguard, un instante 0 luego #ontinu,: <D'o *eisE 5st1 #laro 2ue de.o dirigir a los e=)loradores. 3or la &is&a ra?,n ser1n los 7efes, los )rin#i)ales guerreros, 2uienes #o&)ongan este gru)o de e=)loradores. 5s entre *osotros, los 2ue for&1is &i #onse7o, donde .us#o a &is *oluntarios. Al instante, do#e es)adas fueron )resentadas #on la e&)u8adura ha#ia delante, ha#ia Tu&itha$. Todos los &ie&.ros del #onse7o a#e)ta.an de .uena gana seguir al &atador del shel$, #uando nadie ha.a estado dis)uesto a )re#ederle. Tu&itha$ *a#il,, 0 luego eligi, a tres ho&.res. A >i$adur, el #o&)a8ero de su infan#ia, )ues #ono#a tan .ien al looriano 2ue se sa.a #a)a? de )rede#ir sus rea##iones ante #ual2uier e*entualidad. Ade&1s, >i$adur era un e=#elente ar2uero, o sea 2ue do&ina.a la /ni#a ar&a #a)a? de &atar a distan#ia 2ue #ono#an los ho&.res de los #orredores. Ta&.i4n es#ogi, a Aatto, el 7efe 0a$rano, )or su gran sentido )r1#ti#o 0 su *alor indo&a.le, as #o&o )or su fuer?a in&ensa 0 su gran resisten#ia. ; )or /lti&o es#ogi, a Thor)f, el so.rino de Aatto. As, )o#as horas des)u4s, los #uatro su.an )or el )asadi?o angosto 0 de &uros negros, es)ada en &ano 0 #on las &o#hilas a la es)aldaB tras ellos, el e74r#ito, a #argo de Tu&loo$ 0 >enna)uss, aguarda.a #on ansia su regreso.

La lle3ada a la &u$er4icie

'legaron a una estre#ha es#alera, su.ieron )or ella 0 *ieron a lo le7os la a.ertura )or donde se sala a la 6u)erfi#ie. 3ero, #on gran sor)resa de Tu&itha$, no se *ea la lu? ro7i?a 2ue #ono#a de su *isita anterior, 7Oe he#ho, a)enas llega.a lu? de la 6u)erfi#ie al )asadi?o: Tu&itha$ esta.a des#on#ertado. Kndi#, a los otros tres 2ue le es)erasen 0 se arrastr, #autelosa&ente hasta la a.ertura 2ue #onstitua la &eta de la a&.i#iosa e=)edi#i,n. Con su&o #uidado, el &atador del shel$ sa#, la #a.e?a a ras del suelo 0 &ir, a su alrededor. 95ra lo 2ue ha.a te&ido: toda la 6u)erfi#ie esta.a a os#uras: 6inti, una )un?ada de )1ni#o, )regunt1ndose si los shel$s ha.ran des#u.ierto el a*an#e de sus ho&.res 0, de alg/n &odo, de7ado a os#uras la 6u)erfi#ie. DTal *e? esta.an ahora &is&o al a#e#ho, es)erando a 2ue salieran los ho&.res de los #orredores .a7os )ara a#a.ar #on ellosE Tu&itha$ retro#edi, in*oluntaria&ente )or el )asadi?o, )ero se detu*o, a)elando a su desfalle#ido *alor. Mna *e? &1s, #o&o la )ri&era 2ue ha.a re#orrido solo a2uel #a&ino, 0 &ientras re#orda.a *ie7as le0endas seg/n las #uales los shel$s odia.an la os#uridad, su #ere.ro fro 0 fan1ti#o su)o i&)onerse a sus e&o#iones. 5n su &ara*illoso li.ro, el &anus#rito 2ue ha.a en#ontrado #uando era &u#ha#ho, de#a 2ue los shel$s eran oriundos de una tierra donde nun#a ha.a os#uridad. 5se relato, unido a las ne.ulosas tradi#iones de su tri.u, donde se afir&a.a 2ue ning/n shel$ lu#hara a os#uras, si se le da.a a elegir, lo )ersuadi, de 2ue la os#uridad no )oda ser #osa de los shel$s.

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93or tanto, regres, a la .o#a del t/nel 0, #on gran osada, salt, 0 )uso )ie en la 6u)erfi#ie:

La 3ra

oscuridad 8 las estrellas

3o#o des)u4s sus o7os )are#ieron ha.ituarse a la os#uridad 0 logr, di*isar a lo le7os algunos #ontornos. Jio 1r.oles, esas #olu&nas #u0a )arte su)erior desa)are#a en e=tra8as &asas *erdes, ahora tan densas #o&o #ortinas negras so.re un fondo a)enas un )o#o &enos os#uro. A )o#a distan#ia, 0 )re#isa&ente enfrente, a)are#an los ha.it1#ulos de los shel$s, unas torres agudas #o&o o.elis#os e in#linadas en 1ngulos )eligrosos, 2ue se re#orta.an #ontra el te#ho. ;, al &irar ha#ia arri.a, Tu&itha$ 2ued, aso&.rado al des#u.rir 2ue ese te#ho <)ues eso #rea 2ue era< esta.a ta#honado de #ientos, no, &iles de &in/s#ulos )untos .rillantes 2ue res)lande#an 0 titila.an sin #esar, )ero #on tan )o#a lu? 2ue a)enas #a.a de#ir 2ue re&ediasen la densa os#uridad. 5l looriano )er&ane#i, un rato all 0 luego, #o&o nada )ertur.a.a la 2uietud 0 serenidad de la no#he, regres, al t/nel 0 lla&, a sus a&igos. 3o#o des)u4s sali, del t/nel Aatto, in&ediata&ente seguido de Thor)f 0 >i$adur. (iraron a su alrededor, &anifiesta&ente )reo#u)ados )or la os#uridad, )ero no se atre*ieron a ha#er )reguntas, te&iendo 2ue el ruido de sus *o#es )udiera trai#ionarlos. 3or ello guardaron silen#io, es)erando ,rdenes de Tu&itha$ hasta 2ue, #on re)entina de#isi,n, el &atador del shel$ se e#h, .o#a a.a7o 0 e&)e?, a arrastrarse lenta&ente ha#ia las torres de los shel$s, des)u4s de dirigirles una se8a )ara 2ue lo i&itaran. Tardaron un .uen rato en llegar, )ues la &enor .risa 2ue agita.a los 1r.oles so.resalta.a a los ho&.res de los t/neles 0 los in&o*ili?a.a durante *arios &inutos. 3or /lti&o llegaron 0 se irguieron a la so&.ra de una de las torres. "adea.an, no tanto )or lo 2ue les ha.a #ostado arrastrarse so.re el #4s)ed, sino al #o&)render el terri.le )eligro 2ue #orran. 3ero des)u4s de algunos &inutos de tensa aten#i,n, se ani&aron lo sufi#iente #o&o )ara &irar a su alrededor 0 )restar aten#i,n a lo 2ue los rodea.a. 6e halla.an a la so&.ra de un edifi#io e=tra8o, he#ho de alg/n &etal rgido 2ue los ho&.res de los t/neles no #ono#an. 5ra un )ris&a de #uatro #aras 2ue al#an?a.a #asi treinta &etros de altura 0 no tendra &1s de #uatro 0 &edio de lado en la .ase. ; se in#lina.a en un 1ngulo de #asi *einti#in#o grados ha#ia la dire##i,n de donde *enan los ho&.res. 3are#a *en#erse so.re ellos 0 da.a la sensa#i,n de 2ue en #ual2uier &o&ento #aera 0 los a)lastara. 3ero, #uando #onte&)laron su fir&e .ase, #o&)rendieron 2ue esta.a he#ho )ara durar siglos. Aes)u4s de llegar tan le7os, el fla2ueante 1ni&o de los ho&.res de los #orredores les i&)idi, adentrarse en la #iudad de los shel$s, 0 )or eso aguardaron largo rato, inde#isos, )regunt1ndose 2u4 ha#er. Aun2ue no de7aron de guardar un silen#io a.soluto, no o0eron ning/n ruido de los shel$s ni *ieron nada 2ue se &o*iese. 3or fin, >i$adur ha.l, en *o? .a7a al odo de Tu&itha$: <Algo )asa #on la )ared de la 6u)erfi#ie, a nuestra dere#ha, Tu&itha$ <&ur&ur, <. 3are#e des)edir una lu? d4.il.

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Lu5 e

la &u$er4icie

Tu&itha$ se sor)rendi,. 95ra #ierto: Mna lu? d4.il e in#ierta .rilla.a tenue&ente en el #ielo, a su dere#ha. Al fi7arse &1s *io 2ue el res)landor #u.ra toda la 6u)erfi#ie. 9'ogr, distinguir los rostros de sus #a&aradas 0 *er los a##identes del terreno: Aatto 0 Thor)f #o&enta.an en *o? 2ueda la aso&.rosa &ara*illa de los 1r.oles, 2ue ahora eran .astante *isi.les 0 se distinguan )or se)arado. Tu&itha$ se dirigi, a sus #a&aradas: <C la lu? regresa, o *a a salir otra. Resulta e=tra8o, )ues #uando estu*e a2u la lu? esta.a al lado o)uesto de la 6u)erfi#ie. <3ronto ha.r1 lu? sufi#iente #o&o )ara 2ue aso&en los shel$s <susurr, Aatto<. Tu&itha$, Dno *aldra &1s regresar al t/nelE 5l looriano esta.a a )unto de res)onder afir&ati*a&ente, #uando Thor)f ahog, una e=#la&a#i,n 0, te&.lando, se8al, un lugar .a7o los 1r.oles, al otro lado del t/nel. 9All se *ean unas for&as indefini.les 2ue a*an?a.an ha#ia las torres, 0 desde le7os les lleg, un re)i2ueteo de *o#es inhu&anas: 9Mn gru)o de shel$s se a#er#a.a a ellos: Al &o&ento el terri.le te&or, #asi instinti*o en el ho&.re, se ha.a a)oderado de los #uatro. Ao&inados )or el )1ni#o, .us#aron es#a)atoria. Regresar al t/nel era i&)osi.le, )or2ue el gru)o de seres ar1#nidos a#a.a.a de re.asarlo. Ta&.i4n era in/til huir ha#ia los 1r.oles 2ue ha.a a a&.os lados, )ues no i&)ediran 2ue los *ieran en seguida. 6,lo un #a&ino les ofre#a alguna )osi.ilidad de )asar desa)er#i.idos, 0 a los #uatro se les eri?aron los #a.ellos al )ensar en ese #a&ino. 3ero si no lo ha#an, 0 a toda )risa, ine*ita.le&ente seran des#u.iertos de un &o&ento a otro. Iu0eron, )ues, rodeando la torre e intern1ndose en la #iudad de los shel$s, atentos s,lo a e*itar el &al )resente 0 de7ar 2ue el futuro #uidara de s &is&o. (ientras lo ha#an, nu&erosos #ru7idos 0 algunas *o#es #a#areantes les indi#aron 2ue la #iudad e&)e?a.a a des)ertar. 3arali?ados de terror, se )egaron a las )aredes de la torre... 0 luego, de s/.ito, tro)e?aron #on una )uerta, una *ie7a )uerta de &adera, .astante destartalada. Tu&itha$ la a.ri, sin *a#ilar 0 les e&)u7, ha#ia el interior de la torre. Ae es)erarles un ene&igo dentro, ha.ra )odido a#a.ar #on ellos f1#il&ente &ientras entra.an, )ues al )asar de la lu? 2ue se intensifi#a.a r1)ida&ente. fuera a la l/gu.re tinie.la interior, la ha.ita#i,n les result, tan os#ura #o&o el A*erno. 3ero sus o7os se a#o&odaron r1)ida&ente 0 )udieron entre*er la estru#tura de la torre. Grande fue su ali*io al #o&)ro.ar 2ue a2u4lla no )oda ser una de las torres ha.itadas )or sus ene&igos.

La red de cuerdas de la torre

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5l suelo esta.a desnudo, sal*o una #a)a de )ol*o fuerte&ente a)isonado #o&o todo el suelo de la 6u)erfi#ieB no ha.a ninguna #lase de &o.iliario, a &enos 2ue un 7erg,n de )a7a e#hado en un rin#,n )udiera #atalogarse #o&o una es)e#ie de #a&a. 3ero en algunos lugares del re#into #olga.an *ie7as sogas radas. (irando ha#ia arri.a, Tu&itha$ o.ser*, en la )enu&.ra 2ue a2uellas sogas #olgaran unos seis &etrosB a esta altura, una gran &asa de &aro&as retor#idas, sogas 0 #ordeles #ru?a.an de un lado a otro todo el interior de la torre. 5ra una *erdadera red de #uerdas, una tela, )ens, re#ordando el )are#ido de los shel$s #on las ara8as. ; no se e2ui*o#a.a de&asiado, )or2ue los shel$s s,lo e&)lea.an las torres #o&o dor&itorios. Ae no#he se retira.an a la )arte su)erior donde, en una es)e#ie de ha&a#a for&ada )or #ientos de #a.les 0 sogas 2ue se entre#ru?a.an en todas dire##iones, dor&an durante las horas de os#uridad. 3or suerte )ara Tu&itha$ 0 sus #o&)a8eros, la torre donde ha.an entrado era *ie7aB sus #onstru#tores ha.an esti&ado 2ue 0a no era ade#uada )ara su uso, 0 )ronto *ere&os el 2ue le da.an ahora. 'os es)antados ho&.res de los #orredores aguardaron *arios &inutos en el estre#ho re#into de la torre. A)enas re#u)era.an el rit&o nor&al sus #ora?ones, #uando o0eron una *e? &1s la te&i.le *o? de #arra#a de un shel$, ahora &u0 #er#a de la )uerta. 96u intensidad au&ent, 0 los ho&.res su)ieron, #on s/.ita #erte?a, 2ue los shel$s se a#er#a.an )re#isa&ente a a2uella torre: (iraron a su alrededor .us#ando #on deses)era#i,n un lugar donde refugiarse, )ero al &is&o tie&)o sa.an 2ue no ha.a &1s 2ue uno. 5l intento de es#onderse en el la.erinto de sogas 0 &aro&as 2ue #olga.a en el interior del re#into )are#a e2ui*alente a una rendi#i,n in#ondi#ionalB sin e&.argo, no 2ueda.a otra alternati*a. 3or eso, un instante des)u4s tre)a.an )or las sogas 0 desa)are#an en el es)eso #orda7e. Cer#a del suelo, la red no era &u0 densa, )ero tres &etros des)u4s de &eterse en ella la en#ontraron tan es)esa&ente entrete7ida, 2ue desde a.a7o ha.ra sido i&)osi.le des#u.rir a 2uien estu*iera es#ondido all. 'os e=)loradores de7aron de tre)ar #uando llegaron a lo &1s es)eso 0, tu&.1ndose en la tela, )restaron odos al ruido 2ue ahora )ro*ena dire#ta&ente de la )arte e=terior de la entrada. Al se)arar un )o#o las sogas 2ue lo o#ulta.an, Tu&itha$ des#u.ri, 2ue )oda *igilar #,&oda&ente lo 2ue o#urriese a.a7o. 5n efe#to se ha.an es#ondido en el &o&ento 7usto, )ues a)enas ha.an to&ado )osi#iones entre el #orda7e, la )uerta se a.ri, 0 entr, un gru)o &u0 sor)rendente.

+ @ 'os sa.uesos de Iun@3na

3ri&ero entr, un shel$B Tu&itha$ not, #,&o se estre&e#an las #uerdas 2ue o#u)a.an 4l 0 sus #o&)a8eros, )ues los ho&.res de los su.terr1neos te&.la.an de &iedo al *er )or )ri&era *e? uno de los &onstruos sal*a7es de Jenus. 'a .estia era un .uen e7e&)lar de su es)e#ie: alrededor de un &etro *einte de altura, die? largas )atas #o&o de ara8a 0 una #a.e?a 2ue, sal*o la falta de #a.ello 0 de nari?, )odra )are#er la de un ho&.re. A2uel shel$ sostena entre dos de sus &ie&.ros, lo &is&o 2ue un ho&.re )odra su7etar un .ast,n entre el )ulgar 0 el ndi#e, una *arilla de &etal en #u0o e=tre&o .rilla.a una intensa lu?. A la es)alda lle*a.a una #a7a de raro as)e#to, de la #ual sala un tu.o enrollado 2ue ter&ina.a en una *ara larga en*ainada en una es)e#ie de funda su7eta a la #a7a. 'e segua otro shel$ 2ue .ien )odra ha.er sido her&ano ge&elo del )ri&ero, 0 dos *ombres #erra.an el ins,lito #orte7o. 'a anor&alidad de di#hos ho&.res hi?o 2ue los

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o#ultos es)e#tadores tu*ieran 2ue ahogar un grito de aso&.ro. 5ran altos, in#luso &1s altos 2ue Tu&itha$B de he#ho, el &1s alto de los dos de.a &edir #er#a de dos &etros 0 &edio. (as no fue la estatura lo 2ue aso&.r, a Tu&itha$ 0 a sus a&igos, sino su in#re.le delgade? 0 el as)e#to .rutal de sus rostros. 6us .ra?os 0 )iernas eran largos 0 huesudosB sus &uslos eran )o#o &1s gruesos 2ue el .ra?o de Tu&itha$. Aun2ue su #intura era sor)rendente&ente delgada 0 su #uello es2uel4ti#o, el t,ra= 0 las &anos eran enor&es. 3ero a2uellos &ie&.ros no )are#an des)ro)or#ionados, noB en #ierto &odo ha#an )ensar 2ue, )ara deter&inados #o&etidos, las )ro)or#iones de a2uellos ho&.res )odan ser &1s id,neas 2ue las de Aatto, el #oloso de los t/neles. 5sta #o&)ara#i,n )ona de &anifiesto 2ue a2u4llos eran ho&.res de otra ra?a, lo &is&o 2ue los 5stetas. 6i #o&)ar1se&os un retrato de a2uellos antiguos )erros de la 5dad de Cro 2ue se lla&a.an galgos #on los )erros a#tuales, )odra&os entender la diferen#ia 2ue ha.a entre los ho&.res de los #orredores 0 a2uellas #riaturas de los shel$s.

Tlot 8 Trak

'os ho&.res *estan una sola )renda, una falda 2ue rodea.a sus #inturas 0 les llega.a hasta las rodillasB so.re ella lle*a.an un #intur,n 0 de 4ste #olga.a una es)ada. 5n la &ano lle*a.an un l1tigo de as)e#to )eligroso, he#ho #on el )elle7o de alg/n ani&alB 0 #o&o si todo esto no fuera sufi#iente )ara distinguirlos, sus #a.elleras 0 sus e=u.erantes .ar.as eran... 9negras: 'os ho&.res de los #orredores, 2ue nun#a ha.an *isto #a.elleras de #olor distinto al ro7o de las su0as <sal*o las &elenas ru.ias de los 5stetas< no se ha.ran sor)rendido &1s si hu.ieran *isto #a.ellos *erdes. 5ntraron #on los shel$s en el re#into 0 en seguida se e#haron so.re los 7ergones de )a7a. 'os shel$s les ha.laron #on susurros .a7os 0 1s)erosB luego, a)agando las lu#es 2ue lle*a.an, dieron &edia *uelta 0 salieron de la torre. 'os ho&.res se 2uedaron all, tu&.ados so.re la )a7a en a#titud de gran fatiga. 3o#o des)u4s, uno de ellos ha.l, l1nguida&ente: <Aun2ue no lo #reas, Tlot, en Fa0&a$ he *isto #a#eras de *erdad <e&)e?, #on un de7e de .urla en su *o?<. Ie #ono#ido te&)oradas en 2ue se #o.ra.an tres e in#luso #uatro sal*a7es antes del ano#he#er. (e gustara 2ue *ieras una #a#era en la gran #iudad. 5l ho&.re lla&ado Tlot gru8,. <(ira, Tra$: #uando *es una #a#era en 6haW&, sa.es 2ue est1s a#osando un aut4nti#o sal*a7e. 'os lla&ados sal*a7es 2ue se #a?an en Fa0&a$ est1n do&esti#adosB los #ran a este )ro),sito, 0 t/ lo sa.es. Tra$ .a7, la #a.e?a, se re&o*i, en su 0a#i7a 0 sa#, un 7arro )e2ue8o de entre la )a7a. Jerti, un )o#o de a#eite en su &ano 0 se )uso a engrasar el l1tigo. 'uego se ani&, a seguir la #on*ersa#i,n. <3or algo le lla&an el #auteloso a Iun@3na <#o&ent,<. >un#a he *isto un #a?ador 2ue a#tuase #on tanta #autela. 6e )odra )ensar 2ue 4l te&a 2ue uno de los sal*a7es fuese a *ol*erse )ara #o&4rsenos a todos. Ano#he )udi&os dar #a?a al 2ue

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)ersegua&os 0 regresar a 6haW& antes del ano#he#er, )ero tu*i&os 2ue desistir )or2ue te&a de7arnos fuera. Tlot se in#or)or, en el 7erg,n 0 &ir, a su #o&)a8ero. 5ra e*idente 2ue #o&)arta la o)ini,n del otro en #uanto al shel$ 2ue era el a&o 0 se8or de a&.os. <Cuando ha0as )ertene#ido a Iun@3na tanto tie&)o #o&o 0o <de#lar,<, estar1s a#ostu&.rado a sus e=tra8e?as. <Re*ol*i, entre la )a7a, sa#, un 7arro &1s grande, 0 des)u4s de .e.er ruidosa&ente )rosigui,<: 9'o he *isto renun#iar a una #a#era 0 ha#ernos regresar tras horas de )erse#u#i,n, )or2ue el sal*a7e se re*ol*a al *erse a#orralado: <6ie&)re se defienden #uando est1n a#orralados, DnoE <)regunt, Tra$, 2ue )or lo *isto era el &1s 7o*en 0 2uera a)ro*e#har los #ono#i&ientos del otro. <Ae #ada #in#o, s,lo uno )elea de *erdad <res)ondi, el &a0or<. 'os de&1s lo ha#en d4.il&ente 0 no )resentan una resisten#ia 2ue )ueda )reo#u)ar. Tienen seso sufi#iente )ara sa.er 2ue, si se &ostrasen *erdadera&ente )eligrosos, los shel$s a#a.aran #on ellos en seguida. 'os dos #on*ersadores guardaron un rato de silen#io 0 arri.a, so.re sus #a.e?as, #uatro es)e#tadores )er)le7os refle=ionaron so.re lo 2ue a#a.a.an de or. 'uego, el 2ue )are#a &a0or *ol*i, a ha.lar: <Ie *isto algunos sal*a7es 2ue )resenta.an .atalla a &uerte. 'as &u7eres de los tainos son fa&osas )or su furia. Re#uerdo una #a#era en la 2ue )arti#i)4 ha#e dos a8os. Nue la )elea &1s dif#il 2ue tu*e. Con una &u7er. 3ero ella no hu0, #o&o el de a0er. Ahora, su #uero #a.elludo de#ora la torre de Iun@3na. Tlot &ostr, inter4s. <Cu4nta&e <)idi,.

! a 3ra

cacer9a

<Bien <#o&en?, el otro, 0 ha.a en su *o? #ierta fanfarronera 2ue enfure#i, a los ho&.res de los t/neles &ientras es#u#ha.an desde arri.a<. Iun@3na da.a una gran fiesta )ara #ele.rar la Con7un#i,n, 0 fueron in*itados la &itad de los shel$s de 6haW&. Ia.a all #er#a de un #entenar de shel$s, hasta el *ie7o Ia$h@Flotta en )ersona. Mna de las atra##iones )rin#i)ales de la fiesta i.a a ser el sa#rifi#io al )laneta &adre. 6a.r1s, su)ongo, 2ue no sa#rifi#an 5stetas )ara las Cere&onias de la Con7un#i,n. 3or eso nos de7aron salir, a *er si logr1.a&os traer algunos sal*a7es #on *ida. Bien, de#idi&os .us#ar tainosB Iun@3na sie&)re #a?a tainos )or2ue los #orredores llegan hasta &u0 #er#a de la 6u)erfi#ie. Ba7ar a uno de los #orredores &1s )rofundos sera arriesgar de&asiado la #a.e?a, 0 eso no le #uadra al #auteloso. >os de7, en la entrada del t/nel 0 se sent, a es)erar 2ue le*ant1se&os algunos sal*a7es 0 les di4ra&os a#oso lle*1ndolos adonde 4l esta.a. 5nton#es 0o, #on otros dos &ogs, e&)e#4 a .a7ar )or los )asillos de los tainos. 'le*a.a la es)ada, )or su)uesto, 0 el l1tigo, lo &is&o 2ue los de&1sB es )rote##i,n sufi#iente #ontra los tainos. 6on inteligentes, )ero tienen &iedo

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hasta de su )ro)ia so&.ra. Bien, )o#o des)u4s uno de los &ogs des#u.ri, un taino, lo )ersigui, hasta la 6u)erfi#ie 0, en el instante en 2ue desa)are#an )or el )asadi?o, tro)e#4 #on una &u7er 2ue lle*a.a un .e.4 en .ra?os. Co&)render1s 2ue era una )resa &agnifi#aB los shel$s sie&)re #ele.ran 2ue #a)tures un #a#horro *i*o. As 2ue &e lan#e so.re ella, #re0endo 2ue sera una )resa f1#il, )ero se defendi, #o&o una lo.a. Tena una &a?a en la &ano, 0 antes de 2ue )udiera le*antar &i l1tigo &e atont, de un gol)e en el #uello 0 desa)are#i, #orriendo ha#ia la 6u)erfi#ie. Ae.a estar desorientada )or el &iedo )ues, de lo #ontrario, 7a&1s ha.ra to&ado el #a&ino de la 6u)erfi#ie, 2ue no tiene ning/n )asadi?o lateral ni .ifur#a#i,n. 5l gol)e &e de7, aturdido 0 )erd unos &o&entos re)oni4ndo&e antes de )erseguirla. (e dirig a la entrada, sin a)urar&e de&asiado. Cre 2ue los shel$s la ha.ran atra)ado en seguida )ero, desgra#iada&ente, esta.an o#u)ados #on el taino 2ue ha.a le*antado el otro &ogB #uando sal #o&)ro.4, desalentado, 2ue ella se ale7a.a del gru)o 0 #orra #o&o lo#a ha#ia el .os2ue. 'e grit4 a Iun@3na )idiendo a0uda 0 &e lan#4 a la )erse#u#i,n sin &irar si2uiera ha#ia atr1s )ara asegurar&e de si &e seguan. >atural&ente, lo da.a )or des#ontado. Bien, la taina &e lle*a.a .astante *enta7a 0 0a sa.es lo &onta8oso 0 )edregoso 2ue es el terreno 7unto al t/nel de los tainos. Iasta &is )iernas se nega.an a lle*ar&e #on ra)ide? sufi#iente )ara al#an?arla, )ero luego ella #o&en?, a #ansarse. 3or /lti&o tre), a una ro#a de la #olina 0 se re*ol*i, #on una &ue#a es)antosa. (e a#er2ue #on #uidado, re#ordando 2ue de.a #ogerla *i*a si era )osi.le. 9(e *ol* )ara *er a 2u4 distan#ia se halla.an los shel$s, 0 fig/rate &i sor)resa al *er 2ue no a)are#an )or ning/n lado: 3or un &o&ento )ens4 2ue tendra 2ue a.andonar la )resa, )ues 0a sa.es 2ue nosotros no esta&os a#ostu&.rados a lu#har sin tener un shel$ 2ue nos #u.ra la es)alda, )ero al fin to&4 una de#isi,n intr4)ida. Ata#ara 0 *en#era a a2uella taina 0o solo. Con2ue &e a#er2u4 a ella #on toda la di)lo&a#ia )osi.le...

La ca5a e

solitario de la tai a 8 su hi:o

<5lla &e es)era.a 7adeando de fatiga 0 su7etando al ni8o. Cuando &e a#er2u4, e&)e?, a ha#er &olinetes #on la &a?a a su alrededor. Rndete, est/)ida, le di7e. >o *o0 a ha#erte da8o. Te 2uiero *i*a. DJi*aE, se .url,. D3ara 2u4E DAe )are7a o de #o&idaE >o res)ond, )ues no ha.ra ser*ido de nada. >o &e a#o)lara #on una de esas sal*a7es ni aun2ue &e &uriera )or no ha#erloB 0 si le di7era 2ue la ne#esita.a )ara el sa#rifi#io, eso ta&)o#o la a&ansara. 'a hostigu4 #on &i l1tigo 0 #o&en?, la )elea. 9Hu4 )elea: (inuto a &inuto, &ientras lu#h1.a&os, re#i. &1s de un gol)e de a2uella &a?a infernal, 0 ella sangra.a )or &u#has heridas 2ue &i l1tigo ha.a a.ierto en su )iel. 9Ninal&ente se &e o#urri, una idea, 0 e&)e#4 a dirigir los latiga?os, no a ella, sino a su hi7o: 5nton#es &e )are#i, 2ue &i *i#toria sera f1#il. 5sta.a tan o#u)ada )rotegiendo a su hi7o, 2ue no le da.a tie&)o )ara ata#ar. 'uego se )uso a sollo?ar 0 a insultar&e. Ai7o 2ue 0o era un de&onio 0 2ue no &ere#a lla&ar&e ho&.re. ;a sa.es lo 2ue 2uiero de#ir, )ues has odo a &u#hos sal*a7es de#ir lo &is&o. Bien, eso 7a&1s &e ha &olestado. >a# &og, 0 &og &orir4. 3ero #uando e&)e?, a insultar&e su)e 2ue esta.a a )unto de rendirse, 0 )ens4 2ue )odra #ogerlos *i*os a a&.os...

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La muerte del i6o 8 de su madre

<3re#isa&ente #uando 0o es)era.a 2ue ella #a0era 0 se rindiera, grit, de re)ente un 9no:, al?, al ni8o so.re su #a.e?a, lo arro7, al suelo 0 le )arti, la #a.e?a #on la &a?a. 'uego arre&eti, furiosa #ontra &, ara8ando, &ordiendo 0 es#u)iendo hasta 2ue, en defensa )ro)ia, &e *i o.ligado a e&)lear la es)ada. Regres4 de la #a#era #on el #uero #a.elludo de la &u7erB Iun@3na lo #olg, entre sus trofeos 0 toda*a sigue all. 5l narrador guard, silen#io 0, en*ol*i4ndose #on un )o#o de )a7a, se )re)ar, )ara des#ansar. 3o#o des)u4s el otro de#idi, i&itarlo, )ero se *io .rutal&ente interru&)ido en sus dis)osi#iones )or la de#isi,n 2ue ha.an to&ado los ho&.res o#ultos entre las sogas de arri.a. 'os es)e#tadores ha.an es#u#hado horrori?ados el es)antoso relato. 'a idea de 2ue e=istieran ho&.res tan .a7os 0 *iles, #a)a#es de a#osar a los de su )ro)ia es)e#ie )ara sola? de los shel$s, era algo 2ue no les #a.a en la #a.e?a. >o les ha.a sor)rendido la e=isten#ia de los 5stetas, gra#ias al relato de Tu&itha$, )ero ahora des#u.ran 2ue en la es#ala de la hu&anidad ha.a una ra?a de adoradores de shel$s a/n &1s .a7a 2ue los 5stetas. A &edida 2ue adelanta.a el relato, el #ar1#ter odioso de a2uellas #riaturas i.a ha#i4ndose )atente )ara Tu&itha$ 0 sus #o&)a8eros. Cuando Tlot ter&in, de ha.lar, una &is&a idea se lea #lara&ente en los o7os de todos. "u?garon 2ue a2uellos seres ha.an *i*ido de&asiado. Mn furor negro e irra#ional ahoga.a a los ho&.res de los t/neles 0, sin ha.lar, #on s,lo una &irada interrogante de Aatto 0 de Thor)f 0 un &o*i&iento afir&ati*o de #a.e?a )or )arte de Tu&itha$, los #uatro se de7aron #aer al suelo frente a los aso&.rados &ogs, de#ididos a )oner fin a sus &isera.les e=isten#ias. >o #a.e duda de 2ue las r1)idas *i#torias #onseguidas )or los ho&.res de los #orredores les ha.an infundido una seguridad e=#esi*a. 'os sal*a7es de los Corredores Tene.rosos se ha.an rendido a la fuer?a de sus .ra?os, los 5stetas ha.an su#u&.ido sin lu#har, 0 los #uatro esta.an seguros de 2ue a2u4lla no i.a a ser una .atalla, sino una e7e#u#i,n. 5n *enta7a de #uatro #ontra dos, 0 ata#ando )or sor)resa, )ensa.an des)a#har a los &ogs en un a.rir 0 #errar de o7os. 3ero no tardaron en #o&)render su error, as 2ue estu*ieron en el suelo. Casi antes de 2ue se dieran #uenta, los &ogs esta.an de )ie, es)alda #ontra es)alda 0 es)ada en &ano, defendi4ndose #on tal energa 2ue )or un &o&ento el resultado de la .atalla )are#i, in#ierto. (ientras lu#ha.an, los &ogs da.an *o#es... 9grita.an #on toda la fuer?a de sus )ul&ones )ara 2ue sus a&os *inieran a a0udarlos:

El desati ado ata#ue co tra los mo3s

Tu&itha$ #o&)rendi, 2ue el asalto era un error #asi en el &is&o instante de ordenarloB aun as no )udo de7ar de )are#erle 2ue, en #ierto &odo, esta.a 7ustifi#ado. ;, si logra.an a#a.ar #on los &ogs, no ha.ran sa#rifi#ado sus *idas en *ano.

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Mno de los seres altos 0 )elinegros ha.a #ado. Thor) se a.alan?, so.re 4l 0 lo &at, de una esto#ada en la garganta: )ero esto distra7o un &o&ento a sus #o&)a8eros, 0 el otro &og se *ol*i,, )asando #o&o un #ier*o 7unto a Aatto, 0 hu0, sin de7ar de dar *o#es )ara )oner so.re a*iso a los shel$s. Aatto rugi, de ira 0 2uiso salir tras 4l, )ero Tu&itha$ lo detu*o a)o01ndole una &ano en el ho&.ro. <93ronto, Aatto: 9Ie&os de o#ultarnos otra *e?: <susurr,, ner*ioso<. 9Tre)ad )or las sogas: 9R1)ido: 6in *a#ilar ni un instante, >i$adur se #olg, de una soga 0 e&)e?, a tre)arB los otros tres lo siguieron en seguida. Nuera se a#er#a.a el 1s)ero ruido de *o#es de los shel$s. A)enas los loorianos se )usieron a #u.ierto entre la &ara8a de #a.les, entr, #orriendo en el re#into el &og seguido de un gru)o de shel$s. 'os &onstruos *enan ar&ados 0 #ada uno lle*a.a una #a7a #on tu.o #o&o el 2ue ha.a entrado antes. 3ero ahora la *ara larga no esta.a en la funda, sino 2ue la lle*a.an #ogida entre dos )atas. 'os shel$s &iraron a su alrededor, inde#isos, 0 luego uno de ellos a)unt, ha#ia arri.a. 'os ho&.res de los su.terr1neos seguan tre)ando, )ues esta.an #on*en#idos de 2ue la red de #uerdas llega.a hasta la #/s)ide de la torre, 0 de#ididos a ale7arse #uanto )udieran de los &onstruosos a&os de la 6u)erfi#ie. 6in e&.argo, sa.an 2ue no ha.a es#a)atoria, 0 )erdieron las )o#as es)eran?as 2ue )udieran restarles al *er 2ue dos de los shel$s desen*aina.an sus ar&as 0 e&)e?a.an a seguirlos #on in#re.le agilidad. 5n lo alto, los #uatro deses)erados ho&.res de los #orredores )o#o )odan ha#er, sal*o #ontinuar su insensata es#alada 0 #onfiar su sal*a#i,n a un &ilagro. >i$adur su.a el )ri&ero seguido #e #er#a )or el 1gil Tu&itha$B la #or)ulen#ia de Aatto 0 su her#/leo s.rino era una des*enta7a )ara ellos, )or lo 2ue *enan re?agados *arios &etros )or de.a7o de los loorianos. 'a red la.ernti#a de sogas 0 #a.les se ha#a &1s es)esa a &edida 2ue as#endan, hasta 2ue no de7, *er el sueloB )ero los ruidos de a.a7o indi#a.an 2ue los shel$s se a#er#a.an #on ra)ide?. Ae re)ente se o0, un grito de.a7o de Tu&itha$: un grito hu&ano, una e=#la&a#i,n de agona. 'uego hu.o una r1)ida 0 *iolenta lu#ha, ruido de #uer)os al #aer de la red, 0 un gol)e. Tu&itha$ se *ol*i, )ara &irar, )ero la es)esa &ara8a de #uerdas o.sta#uli?a.a su *isi,n, hasta 2ue se entrea.ri, de i&)ro*iso, 0 a)are#i, el rostro fero? de Aatto, #u0a )alide? &ortal #ontrasta.a enor&e&ente #on su .ar.a 0 su #a.ellera ro7as.

Thor$4 8 los shelks

<9Thor)f: <grit,, dolorido<. 9Tu&itha$, han #ogido a &i so.rino Thro)f: Ia #ado a.a7o. 96altaron so.re 4l e intentaron ro&)erle el #uello #on sus #ol&illos infernales: Gl lu#h,, )ero )erdi, )ie 0 #a0,. 93ero los arrastr, en su #ada: 9'os arrastr,: 9;a no eres el /ni#o &atador de shel$s, oh 6o.erano de 'oor:

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6in de7ar de tre)ar, el ro.usto 0a$rano llora.a, )ues 2uera &u#ho a su so.rino 0 lo ha.a destinado a ser el futuro se8or de ;a$ra. Tu&itha$ ta&.i4n sinti, dolor de #ora?,n al sa.er 2ue Thor)f ha.a &uerto, )ero no res)ondi,, reser*ando todas sus fuer?as )ara la es#alada. 'uego >i$adur, 2ue ha.a desa)are#ido en la )arte su)erior de la red, lan?, ta&.i4n un gritoB )or un &o&ento, el 1ni&o de Tu&itha$ se hundi, en una negra deses)era#i,n. DK.a a )erder ta&.i4n a su a&igoE DIa.ran sido ata#ados desde arri.a )or los shel$sE 6e a)resur,, deses)erando de llegar a tie&)o )ara a0udar a >i$adur. 5ntrea.ri, las #uerdas, es#al, otro tre#ho 0 *io una lu? d4.il 2ue se #ola.a a tra*4s de la red. Al &o&ento *io la silueta de >i$adur. 'a lu? *ena de un lado, 0 #uando Tu&itha$ lleg, adonde esta.a su a&igo #o&)rendi, el &oti*o de su grito. 'a lu? entra.a )or una #lara.o0a #ir#ular a.ierta en lo &1s alto de la torre. >i$adur ha.a gritado in*oluntaria&ente al &irar afuera 0 *er )or )ri&era *e? la 6u)erfi#ie a )lena lu? del da. Cuando Tu&itha$ se aso&, a la #lara.o0a, tu*o 2ue #ontenerse )ara no gritar a su *e?. 'a a.ertura da.a a la #iudad de los shel$s, 0 #olga.a de ella )or fuera un a&asi7o de gruesas &aro&as. Cada una de ellas #ondu#a a la #lara.o0a de otra torreB e*idente&ente, los shel$s ha.an tendido esos #a.les )ara ir de una *entana a otra sin )asar )or el suelo. A.a7o Tu&itha$ *io las .ases de otras torres 0 una &ultitud de shel$s, #ada *e? &1s nu&erosa, en la 2ue se &e?#la.an algunos &ogs, delgados 0 de rostro )eludo. 6in e&.argo, no ha.a sido la &ultitud de a.a7o, ni los #a.les de #o&uni#a#i,n, ni si2uiera el *asto )anora&a 2ue se a.ar#a.a desde el tragalu?, lo 2ue hi?o gritar de aso&.ro a >i$adur. 9Ia.a *isto )or )ri&era *e? el 6ol: Kn#luso en a2uella #o0untura deses)erada, fue lo 2ue &1s le i&)resion, al #onte&)lar la 6u)erfi#ie terrestre total&ente ilu&inada. 3or #ierto, la sor)resa de Tu&itha$ no fue &u#ho &enor, aun2ue no era la )ri&era *e? 2ue *ea el 6ol. 3ero el 6ol 2ue #ono#a era una .ola ro7a de .rillo &orte#ino, )oni4ndose al oeste, &ientras 2ue a2uel gran or.e, res)lande#iente #on intensa lu&inosidad .lan#a, #olga.a e=a#ta&ente al lado o)uesto del #ielo. Hued, des#on#ertado un instante, )ero luego )ro#ur, 2uitarse el aso&.ro de la #a.e?a 0 )ensar s,lo en un &edio de sal*a#i,n. 'os &uros &et1li#os de la torre in#linada eran tan lisos #o&o las )aredes *treas 0 .rillantes de su #orredor natal: )or all no ha.a )osi.ilidad de es#a)e. Ade&1s, nada se adelantara .a7ando )or el #ostado de la torre, )or2ue a.a7o la &ultitud de shel$s era tan nu&erosa 2ue #u.ra todo el terreno. Tu&itha$ los *io se8alar 0 gesti#ular, lo &is&o 2ue ha.ra he#ho una &ultitud hu&ana en #ir#unstan#ias se&e7antes.

Datto se re; e co

sus dos com$a6eros

Ae re)ente a)are#i, Aatto entre los dos loorianos, a)o0ando su enor&e t,ra= al .orde de la #lara.o0a. A/n tena los o7os llenos de l1gri&as )or la &uerte de Thor)f, )ero no aludi, a su dolor. 6u &ente ta&.i4n esta.a o#u)ada #on el )ro.le&a de es#a)ar.

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<6e a#er#an, Tu&itha$ <di7o<. Jienen &1s shel$s )or las sogas. DHu4 ha#e&os ahoraE DJol*ernos 0 lu#har #ontra ellosE 5l #ora?,n del looriano se alegr, al #o&)render 2ue Aatto arda en deseos de #o&.atir a los shel$s. Al &enos este ho&.re ha.a a)rendido la le##i,n 2ue Tu&itha$ )redi#a.a desde ha#a tanto tie&)o 0 #on tanto ahn#o entre los ho&.res de los su.terr1neos. 3ero &ene, negati*a&ente la #a.e?a ante la )ro)osi#i,n de Aatto 0 sigui, &irando )or la #lara.o0a. A/n )are#a 2uedar un #a&ino, )ero tan )o#o *ia.le 2ue Tu&itha$ no se atre*a a )ro)onerlo. 3or /lti&o o0, ruidos 2ue se a#er#a.an 0, sa.iendo 2ue sus )erseguidores )ronto i.an a darles al#an#e, de#idi, e7e#utar su )lan deses)erado. 'os #a.les 2ue )endan del .orde de la #lara.o0a #ondu#an a otras torres 2ue, en su &a0ora, se *ean ha.itadas. Tu&itha$ )oda *er los rostros de los shel$s 7unto a las a.erturas 0, en una, in#luso logr, distinguir la .ar.uda #ara de un &og. 3ero ha.a dos #lara.o0as *a#as, 0 Tu&itha$ indi#, la &1s #er#ana. <5s la /ni#a )osi.ilidad <di7o, )ro#urando disi&ular su deses)era#i,n<. 64 2ue es &u0 re&ota, )ero 2ui?1 logre&os des#olgarnos hasta all 0 es#a)ar desde esa otra torre. >i$adur, 2ue era el &e7or situado 7unto a la #lara.o0a, #o&)rendi, en seguida la idea, se i?, a tra*4s del orifi#io 0 se #olg, del #a.le. A*an?, )or la soga, una &ano detr1s de otra, 0 Tu&itha$ hi?o se8a a Aatto )ara 2ue lo siguiera. 5l fornido 0a$rano &ene, la #a.e?a. <>o es &o&ento de andarse #on heros&os, 6o.erano de 'oor <di7o<. 'os #orredores .a7os te ne#esitan &u#ho &1s 2ue a &. 'as )ro.a.ilidades de es#a)ar son &u0 re&otas. 6al t/, 2ue 0o te seguir4 0 #u.rir4 la retirada. 'a sugeren#ia no agrad, a Tu&itha$, 0 )or un instante 2uiso dis#utir, )ero el )eligro #ada *e? &1s #er#ano le hi?o #o&)render 2ue #ada segundo era )re#ioso, )or lo 2ue #ru?, la #lara.o0a 0 sigui, a >i$adur )or el #a.le.

La huida de la 4orre, El sacri4icio de Datto

Tu&itha$ &ir, a.a7o &ientras #olga.a de la soga #o&o un &ono, )ero el *4rtigo le disuadi, de seguir &irando. >o esta.a &u0 re?agado res)e#to de >i$adur, 0 se detu*o )ara &irar atr1s 0 #o&)ro.ar si *ena Aato. 5nton#es fue testigo de un es)e#t1#ulo 2ue i.a a )erdurar en su &e&oria durante &u#hos a8os. 'os shel$s ha.an llegado a la *entana 0 Aatto se *io o.ligado a *ol*erse 0 ata#arlos. Cuando Tu&itha$ &ir,, *io 2ue el enor&e 7efe de ;a$ra, a #u0a es)alda se ha.a aferrado deses)erada&ente un shel$, al?a.a a otro 0 lo arro7a.a )or la *entana, entre #hillidos. 'uego desen*ain, la es)ada 0 grit,: <95sto0 #ogido, Tu&itha$: 9>o )uedo #on ellos: 6on de&asiados <dud, 0 luego agreg,, #o&o si de re)ente se le hu.iera o#urrido una idea<: 96u7etaos #on fuer?a al #a.le:

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5l 7efe looriano &ir, #on des#on#ierto 0 angustia a Aatto, 2uien al?, su es)ada. 5l 7efe 0a$rano *ol*i, a gritarle 2ue se su7etara #on fuer?a, 0 el filo gol)e, el #a.le, #ort1ndolo #asi. 5s)antado al no #o&)render la a##i,n de Aatto, Tu&itha$ se aferr, #on &1s fuer?a al #a.le 0 luego la es)ada *ol*i, a #aer, #ortando )or #o&)leto el #a.le, 2ue se solt, de la *entana. Tu&itha$ logr, *er 2ue Aatto era e&)u7ado ha#ia dentro de la torre &ientras #orta.a #on la es)adaB luego el looriano e&)e?, a #aer. Tu&itha$ #re0, 2ue i.a a &orir, )ero alg/n instinto )rofundo le hi?o o.ede#er la /lti&a inti&a#i,n de Aatto 0 aferrarse fer*iente&ente a la soga. Jio 2ue el suelo se a#er#a.a #ada *e? &1s, 0 2ue #aan ha#ia la torre de donde esta.a su7eto el otro e=tre&o del #alleB luego re#i.i, una sa#udida terri.le 0 o0, 2ue >i$adur grita.a arri.a, es)antado. 'a &aro&a ha.a so.re)asado la torre in#linada 0 su e=tre&o, #argado #on el )eso de los loorianos, era #o&o un in&enso )4ndulo. 5l suelo, 2ue ha.an tenido terri.le&ente #er#a, *ol*a a ale7arse. 'os dos a)enas ha.an #o&)rendido 2ue de alg/n &odo es#a)a.an a la &uerte, #uando Tu&itha$ e&)e?, a res.alar )or la soga. Huiso su7etarse al o.7eto &1s #er#ano, 2ue era la )ierna de >i$adurB o0, gritar otra *e? a su #o&)a8eroB luego *olaron )or el aire un segundo des)u4s aterri?aron en las ra&as de un #o)udo 1r.ol le se halla.a detr1s del gru)o de torres.

La ca9da

Aun aturdidos 0 heridos )or la #ada, los loorianos no dudaron en a)ro*e#har la o)ortunidad. Al instante se de7aron #aer de las frondosas ra&as. Aun2ue Tu&itha$ a)enas #o&)renda en 2u4 lugar e=tra8o se halla.a, el he#ho de 2ue no fuera hostil le .ast, )ara ignorarlo 0 #entrar su aten#i,n en la tarea de huir de sus ene&igos. 5l 2ue los shel$s no intentaran )erseguirlos en seguida indi#a.a 2ue ha.an sido sor)rendidos )or la r1)ida su#esi,n de los a#onte#i&ientos. Cuando los loorianos .a7aron del 1r.ol, de las torres salan *o#es 0 gritos indi#ando 2ue los shel$s organi?a.an una .atida. (iraron a su alrededor #on la *ana es)eran?a de distinguir su t/nel, &as 4ste 2ueda.a le7os 0 a la dere#ha, o#ulto entre los 1r.oles. 5n #onse#uen#ia, Tu&itha$ le di7o a >i$adur 2ue lo siguiera 0 se adentr, &1s en el .os2ue, ale71ndose de 6haW&. 'os dos ho&.res de los #orredores hu0eron #o&o #one7os entre los &atorrales, 7adeantes, lasti&ados, #on sus *alientes ideas de #on2uista .ien ale7adas de su &ente, &ientras a sus es)aldas sona.a #ada *e? &1s intenso el tu&ulto de la .atida.

@ Tholura, la taina

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3ara un autor de la 4)o#a a#tual resulta dif#il i&aginar los )ensa&ientos 2ue )asa.an )or las #a.e?as de los loorianos &ientras huan des)a*oridos a tra*4s del .os2ue. Tres &il a8os se)aran a2uellos seres del &undo a#tual, a8os de #a&.io 0 )rogreso #asi #ontinuosB en la seguridad #asi e=enta de a#onte#i&ientos en 2ue *i*i&os, &u0 )o#as #osas nos )er&itiran e*o#ar sus so.re#ogedoras e&o#iones. Co&o es natural, )ode&os su)oner 2ue sera un te&or negro e irra#ional, #o&o el 2ue a *e#es nos )rodu#en las )esadillas, lo 2ue )ro.a.le&ente estara en sus &entes. 3ero es )osi.le 2ue hu.iera otras sensa#iones, otros senti&ientos. 3or e7e&)lo, D2u4 les )are#an los 1r.oles 2ue #re#an alrededor de ellos #on tanta a.undan#iaE A2uellas for&as de *ida de.an e=tra8ar so.re&anera a las #riaturas del &undo su.terr1neo, en #u0as *idas la *egeta#i,n no e=ista ni si2uiera #o&o le0enda. DHue )ensa.an del )iar es)antado de los )17aros, o de la re)entina a)ari#i,n, diga&os, de un #one7o, sor)rendido )or la )re#i)itada #arrera de los ho&.resE DC,&o rea##ionaran ante un arro0o, o ante los ?ar?ales 2ue aferra.an 0 rasga.an sus ro)asE DC ante el enor&e 6ol redondo 2ue lu#a a tra*4s de los 1r.oles, #ada *e? &1s ardiente 0 &1s alto so.re sus #a.e?asE 3ode&os su)oner 2ue todo esto i&)resion, a los loorianos &ientras huan, 2ue no de7, de )rodu#ir #ierto efe#to. ; so.re estas i&)resiones #onfusas, do&in1ndolo todo, esta.an las *o#es inhu&anas de los )erseguidores, #ada *e? &1s #er#anas. 6in duda fue una suerte )ara los loorianos 2ue los shel$s, en su sor)resa, no hu.ieran rea##ionado en seguida. Cuando lograron organi?ar la .atida, los ho&.res de los #orredores 0a esta.an en la es)esura del .os2ue, detr1s del l&ite de la #iudad. 'os &ogs lla&ados )or los shel$s tardaron #in#o &inutos en hallar el rastro 0 e&)render la )erse#u#i,n. 3ara enton#es, Tu&itha$ 0 su #o&)a8ero 0a ha.an es#alado una ladera )edregosa 0 .a7a.an )or la *ertiente o)uesta. Iu0eron aterrori?ados, sin detenerse a refle=ionar, )ues s,lo )ensa.an en ale7arse #uanto )udieran de la #iudad de sus ene&igos. 5n a2uella ladera de la #olina es#asea.an los 1r.oles, )ero el des#enso resulta.a #ada *e? &1s dif#il de.ido a las hier.as altas 0 los &atorrales 2ue #re#an all. 6i hu.ieran #ono#ido la to)ografa del lugar, ha.ran sa.ido 2ue .a7a.an al *alle de un ro an#ho 0 )o#o )rofundo 2ue dis#urra no le7os de 6haWn. >or&al&ente, a2uel ro no tendra sino algunos &etros de an#ho 0 )o#os )al&os de )rofundidad, )ero las llu*ias de )ri&a*era lo ha.an #on*ertido )or algunos das en un torrente tur.ulento 0 agitado 2ue des#ri.a un an#ho re#odo a tra*4s del *alle en su #a&ino ha#ia el &ar. 'os loorianos #orran ha#ia esta #orriente, 0 )o#o des)u4s se internaron en el denso gru)o de sau#es 0 alisos 2ue #re#an a orillas del ro, #onfiando sin de&asiadas es)eran?as en 2ue la densa *egeta#i,n los o#ultara de sus )erseguidores.

Los 4u3iti<os so

descu"iertos

(ientras se adentra.an entre los 1r.oles, Tu&itha$ tu*o 1ni&os )ara lan?ar una r1)ida o7eada ha#ia atr1s. Jio 2ue el gru)o de )erseguidores 0a al#an?a.a la #olina 0 #orra ha#ia el *alle. 5ran do#e shel$s )or lo &enos, la &a0ora de los #uales lle*a.an las e=tra8as #a7as de las 2ue sala un tu.o. 'es )re#eda una trailla de #a?adores de ho&.res, los &ogs.

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(ientras Tu&itha$ &ira.a, uno de los &ogs lo des#u.ri, 0, lan?ando un grito ron#o, lla&, la aten#i,n de los de&1s ha#ia la )resa. Tu&itha$ esta.a lleno de deses)era#i,n )ues nun#a, desde el #o&ien?o de sus a*enturas, se ha.a *isto en una situa#i,n tan #o&)ro&etida. ; si alguien le hu.iera di#ho 2ue la situa#i,n )oda ser a/n )eor, no lo ha.ra #redo. 93ero &ientras se *ol*a )ara refugiarse en la es)esura de los sau#es o0, 2ue >i$adur, 2ue i.a delante, lan?a.a un grito de #onsterna#i,n: 6e adelant, #on ra)ide?, )regunt1ndose 2u4 nue*o desastre se ha.a )resentado, 0 *io 2ue su #o&)a8ero ha.a de7ado de #orrer. 95sta.a detenido )or2ue ha.a llegado a la orilla del ro 0 no )oda #ontinuar: A2uello era el fin )ara los deses)erados ho&.res de los #orredores. >inguno de los dos *ea es#a)atoria, )ues el ro tra?a.a su re#odo en donde ellos se halla.an, 0 no ha.a salida a la dere#ha ni a la i?2uierda. A sus es)aldas se al?a.an los .ra&idos de los &ogs 0 las *o#es e=tra8as e inhu&anas de los shel$s. >un#a, en toda la historia de la hu&anidad, la frase entre la es)ada 0 la )ared des#ri.i, &1s e=a#ta&ente una situa#i,n.

A orillas del r9o

Co&o un ani&alillo a#orralado al fin )or una fiera #arni#era, >i$adur se de7, #aer 7unto a la orilla 0 es#ondi, el rostro entre los .ra?os. Tu&itha$ lo ha.ra dado todo a #a&.io de la de#isi,n de rendirse, )ara e=)eri&entar el ali*io de la resigna#i,n total 2ue senta >i$adur en a2uellos &o&entos. 3ero un instinto &1s fuerte lo in#ita.a a &orir lu#hando. 6a#, la )istola, donde 2ueda.an tres )re#iosas .alas desde el da 2ue &at, al shel$B le #onsola.a )ensar 2ue, si tena 2ue &orir, al &enos lo hara lu#hando #ontra los ene&igos del ho&.re, honor 2ue seria el )ri&ero de su tri.u en ganar. 3ero ignora.an 2ue ninguno de los dos esta.a destinado a &orir as ni antes de &u#hos a8os. Aas antes de 2ue llegaran a a2uel lugar, la naturale?a 0a ha.a )re)arado el #a&ino sal*ador. 6e halla.an &u0 #er#a del ro, #u0a orilla era alta 0 #o&o #ortada a )i#oB las aguas de la #re#ida )ri&a*eral la ha.an arrastrado, 0 el lugar donde esta.an los loorianos so.resala .astantes #ent&etros ha#ia el agua. 5l )eso de los dos ho&.res la ha.a de.ilitado tanto, 2ue la &enor *i.ra#i,n i.a a .astar )ara 2ue se derru&.ara, #a0endo al torrente. (ientras )er&ane#an all, 0 &ientras los shel$s 0 sus ho&.res de )resa #o&en?a.an a a.rirse )aso entre los 1r.oles )ara #ogerlos, un enor&e tron#o 2ue ha.a sido arran#ado )or un re&olino tro)e?, en la orilla, d1ndole un tre&endo gol)e... 70 la erosi,n *io #ul&inada su o.ra: Tu&itha$ not, 2ue el terreno #eda de re)ente .a7o sus )ies. 5l &undo gir, lo#a&ente a su alrededor, 0 luego #a0, en el agua helada. "ade, 0 se de.ati,, #on*en#ido de 2ue i.a a ahogarse. A/n #oga #on fuer?a la )istola, 0 su ins,lito 0 su.li&e instinto de )elea hi?o 2ue la retu*iera durante los aso&.rosos a#onte#i&ientos 2ue tu*ieron lugar enton#es.

el a3ua helada

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Cuando Tu&itha$ sali, a la su)erfi#ie des)u4s del )ri&er #ha)oteo gla#ial, &ene, los .ra?os en un esfuer?o instinti*o )ara no hundirse. >o tena ni idea de lo 2ue era nadarB en realidad, no ha.a *isto en su *ida agua sufi#iente en la 2ue nadar, )ero el instinto hi?o 2ue agitara los .ra?os. Al ha#erlo su &ano tro)e?, #on el tron#o 2ue ha.a sido la #ausa de su re)entina #ada en a2uel sor)rendente &undo a#u1ti#o. Agarr, el tron#o, le )as, un .ra?o )or en#i&a 0 se #olg, de 4l. 'a &ano en 2ue lle*a.a el re*,l*er tro)e?, #on una h/&eda #a.e?a )elirro7a, 0 *io #on sor)resa el rostro )1lido 0 ate&ori?ado de >i$adur, 2ue e*idente&ente ha.a logrado al#an?ar el tron#o 0 flota.a al otro lado. Cuando los dos loorianos re#o.raron el aliento 0 se tran2uili?aron lo sufi#iente )ara *er lo 2ue los rodea.a, des#u.rieron 2ue el le8o se ha.a ale7ado del re#odo 0 deri*a.a de nue*o #orriente a.a7o, #ada *e? &1s le7os de la orilla. 3or un &o&ento las es)eran?as rena#ieron en sus #ora?ones, *i4ndose a sal*o de &orir in&ediata&ente en &anos de los shel$s, )ero una .re*e refle=i,n les hi?o #o&)render 2ue no ha.an ganado nadaB lo 2ue )udo ser una e=tin#i,n f1#il 0 r1)ida, ahora a&ena?a.a #on*ertirse en una )rolongada agona. 3ero siguieron aferrando #on deses)era#i,n el &adero, aun2ue lo /ni#o 2ue les i&)ela a lu#har era el &ero instinto de #onser*a#i,n. Conte&)laron la orilla, a)1ti#os, &ientras se ale7a.an #ada *e? &1s. Cuando ha.an llegado #asi al #entro de la #orriente, >i$adur lan?, un grito inarti#ulado 0 a)unt, al lugar desde donde ha.an #ado al agua. 'os shel$s aso&a.an de la es)esura 0 se detu*ieron, sor)rendidos, )regunt1ndose d,nde )odan estar los ho&.res de los #orredores. 'uego un &og los *io 0 dio la alar&a a sus a&os. Tu&itha$ o.ser*, 2ue los shel$s )re)ara.an los e=tra8os tu.os 0 a)unta.an ha#ia ellos. 3e2ue8os #horros de *a)or .rotaron del agua a unos do#e &etros de donde ellos se halla.an )ero, )or lo *isto, la distan#ia era e=#esi*a 0 no )odan da8ar seria&ente #on sus ar&as. 5n un &o&ento dado sinti, en la #ara un #alor es)antoso, #o&o e: 2ue des)ide la .o#a de un horno, )ero fue s,lo un &alestar )asa7ero. 3o#o des)u4s los shel$s desistieron 0 se dedi#aron a seguir a los loorianos #on la &irada, hasta 2ue 4stos desa)are#ieron )or el re#odo del ro.

La huida

(ientras les arrastra.a el tu&ultuoso #audal, los loorianos tu*ieron tie&)o de &irar a su alrededor 0 fi7arse en los detalles de a2uel nue*o &undo donde se en#ontra.an. 'a #orriente era .astante r1)ida, )ero #o&o a*an?a.an lle*ados )or ella, no se da.an #uenta de este he#hoB en efe#to, la /ni#a &olestia 2ue sentan era una fatiga #ada *e? &a0or en los .ra?os. Conte&)laron la orilla, &ara*ill1ndose ante los 1r.oles 0 &atorrales 2ue )are#an e=tenderse hasta el infinito en las ri.eras, 0 )regunt1ndose #,&o hallaran el #a&ino de regreso a tra*4s de a2uella a)arente i&)enetra.ilidad, su)uesto 2ue )udieran al#an?ar la orilla. (iraron al #ielo, #u0as nu.es les sor)rendieron al fi7arse en ellas )or )ri&era *e?. 3ero lo 2ue &1s los aso&.r, fue el 6ol, 2ue ahora ha.a al#an?ado 0a el #4nit, )or lo 2ue no dudaron de 2ue a2uella &ara*illosa l1&)ara de la 6u)erfi#ie se &o*a )o#o a )o#o )or el fir&a&ento. 3as, una hora 0 los ho&.res de los t/neles a/n seguan en el ro, #olgados del tron#o flotante. 5l )ro.le&a de llegar hasta la orilla segua sin resol*er. Tu&itha$ ha.a intentado tre)ar so.re el &adero 0 sentarse a hor#a7adas en 4l, )ero al ha#erlo

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estu*o a )unto de )erder a su #o&)a8ero, )ues el le8o gir, de re)ente. 3or #onsiguiente, a.andon, la idea 0 sigui, aferr1ndose #on los #ansados .ra?os, tal #o&o ha.an he#ho al )rin#i)io. Trans#urri, otra hora 0, #on los .ra?os llenos de #ala&.res 0 los #uer)os e&)a)ados, los loorianos e&)e?aron a )ensar 2ue in#luso el #orrer )erseguidos )or los shel$s )oda ser )referi.le a a2uello. Tu&itha$ e&)e?a.a a )reguntarse 2u4 su#edera si solta.a el le8o, #uando not, 2ue sus )ies to#a.an algo, flota.an 0 *ol*an a to#arlo. 6olt, un )o#o el le8o 0 #o&)rendi, 2ue to#a.a el fondo del ro. 5l &adero esta.a llegando a otro gran re#odo de la #orriente 0 se ha.a a#er#ado i&)er#e)ti.le&ente a la orilla, donde ha.a un .an#o de arena. Tu&itha$ se solt, #on )re#au#i,n, se hundi, un )o#o 0 to#, fondo, #on el agua al #uello. (ir, a su alrededor 0, *iendo 2ue la orilla esta.a tan #er#a, e&)u7, el tron#o 0 le grit, a >i$adur 2ue hi#iera lo &is&o. 'uego se *ol*i, 0 andu*o #on difi#ultad hasta la orilla. 6u #o&)a8ero i&it, el e7e&)lo 0, )o#o des)u4s, a&.os tro)e?aron #on el .an#o de arena 0 #a0eron en un &atorral, doloridos 0 e=haustos )or ha.er )er&ane#ido tanto tie&)o en re&o7o.

+tra <e5 e

tierra

C#ultos entre las &ale?as 0 los sau#es, su )ri&er #uidado fue tratar de des#u.rir si ha.an sido seguidos. Jigilaron largo rato las orillas del ro, estre&e#i4ndose de &iedo a #ada ru&or )ro#edente del .os2ue 2ue tenan a la es)alda. 3ero a &edida 2ue )asa.a el tie&)o sin 2ue a)are#iera ning/n shel$ )ara &atarlos ni se o0eran los 1s)eros gritos de los &onstruos, llegaron a la #on#lusi,n de 2ue ha.an logrado des)istar a sus )erseguidores. 5n ese &o&ento, sus #uer)os e=#esi*a&ente #astigados e&)e?aron a re#la&ar #on insiten#ia el ne#esario des#anso. 6in )oderlo e*itar, #edieron a la naturale?a 0 se 2uedaron dor&idos. 5l sue8o del agota&iento total es una frase 2ue sole&os utili?ar )ara designar un des#anso )rofundo e i&)ertur.a.le. A2uella tarde los loorianos su)ieron lo 2ue #ual2uiera 2ue ha0a estado agotado )odra #orro.orar: 2ue el sue8o de una )ersona e=tre&ada&ente #ansada es #ual2uier #osa &enos sereno. 'os dos loorianos des)ertaron re)etidas *e#es, so.resaltados )or alg/n ruido )ro#edente del .os2ueB una 0 otra *e? se dis)ara.an sus ner*ios so.ree=#itados, 0 a&.os se *ean sentados, &irando ha#ia el .os2ue #on )al)itante angustia. 3or /lti&o, ha#ia el ano#he#er, #uando al fin )udieron #on#iliar el sue8o, las )esadillas o#u)aron sus &entes intran2uilas. 3ero algo )udieron des#ansar 0, a la &a8ana siguiente, fue un Tu&itha$ reno*ado 0 *igoroso el 2ue a.ri, los o7os 0 #onte&)l, el &undo 2ue tanto le ha.a es)antado el da anterior. A#a.a.a de salir el 6ol 0 su lu? se refle7a.a gloriosa&ente en las aguasB los )17aros e&)e?a.an a #antar 0 so.re la #a.e?a de Tu&itha$, un enor&e 0 *ie7o )eral de7a.an #aer un &ill,n de )4talos de sus ra&as. 6o)la.a una .risa &atinal 0 las nu.es #orran sonrosadas ha#ia el este. 5ra una &a8ana )ri&a*eral )erfe#ta, )ero Tu&itha$ no re)ara.a en su .elle?a, )ues su &ente esta.a e&)e8ada en a*eriguar #u1les de a2uellas #osas )odan ser hostiles 0 en 2u4 &o&ento )oda te&er 2ue se *ol*ieran )eligrosas. Ninal&ente, se *ol*i, 0 des)ert, a >i$adur. Gste se sent,, &ir, a su alrededor 0 se de7, #aer otra *e?, deses)erado.

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Parec9a u

sue6o de terror

<Cre 2ue s,lo era un sue8o, Tu&itha$ <#o&ent, #on )esar. Tu&itha$ sonri, 0 se en#ogi, de ho&.ros. <Aesgra#iada&ente, no fue as <res)ondi, #on a&argura<. 5sta&os le7os de la seguridad de 'oor, a&igo >i$adur. (ientras ha.la.a, se 2uit, la &o#hila 2ue a/n lle*a.a a la es)alda 0 sa#, de ella un )a2uete de )astillas ali&enti#ias. Cfre#i, la &itad a >i$adur 0 a&.os #o&)artieron en silen#io el sen#illo desa0uno, )ri&er ali&ento 2ue ingeran desde 2ue salieran del t/nel. Cuando ter&inaron, se dedi#aron a #onte&)lar los detalles del &ara*illoso lugar donde esta.an. Aurante un rato, el suelo #auti*, toda su aten#i,n, 0 no )udieron de#idir si era un )ol*o grueso 0 denso 2ue ha.a #ado all, o si se ha.a des&enu?ado 0 deteriorado el suelo ro#oso originario. 6in e&.argo, ol*idaron esta duda frente a &isterios &a0oresB donde2uiera 2ue &irasen, otras no*edades re#la&a.an su inter4s. Mn )17aro *ol, 0, si .ien #ono#an los &ur#i4lagos de los #orredores, se &ara*illaron al o.ser*ar los #olores de a2uella #riatura de la 6u)erfi#ie 0 la )erfe##i,n de su *uelo. 'as flores 2ue #re#an )rofusa&ente entre los 1r.oles des)ertaron su ad&ira#i,n )ues, aun trat1ndose induda.le&ente de seres *i*os, no #onseguan entender 2ue fuesen inofensi*os 0 no )udieran trasladarse de un sitio a otro. 5n dos o#asiones di*isaron )e2ue8os ani&ales, uno de los #uales hu0, &ientras el otro los &ira.a #on #uriosidad desde un agu7ero situado de.a7o de una ro#a. 3ara enton#es, Tu&itha$ 0a ha.a logrado *en#er, hasta #ierto )unto, su &iedo. 3or eso #o&)rendi, 2ue no tena nada 2ue te&er de a2uellas )e2ue8as #riaturas de la 6u)erfi#ie. Ia#a &1s de una hora 2ue ins)e##iona.an a2uel &undo des#ono#ido, #uando >i$adur e=)res, en *o? alta un )ensa&iento 2ue *ena )reo#u)ando a Tu&itha$ desde ha#a rato: <DC,&o regresare&os a nuestros #orredores, Tu&itha$E <)regunt,<. DIas )ensado 2u4 #a&ino he&os de to&arE <6i )udi4ra&os andar en dire##i,n o)uesta a la 2ue nos o.lig, a seguir la fuer?a del agua, nos a#er#ara&os a la #iudad de los shel$s 0 )odra&os .us#ar la entrada de nuestro hogar. 3ero tal *e? nos )ersiguen toda*a. DTe atre*er1s a desafiar otra *e? los )eligros de 6haW&E

5os *ombres de los corredores es#eraban en la .alera de los ,stetas

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>i$adur te&.l,, )ero #uando e&)e?, a ha.lar, Tu&itha$ )udo *er 2ue los a#onte#i&ientos de los /lti&os das no ha.an 2ue.rado el es)ritu *aleroso de su a&igo, )ues res)ondi, *aliente&ente: <>enna)uss 0 nuestros guerreros es)eran en la Galera de los 5stetas. D>o es nuestro de.er tratar de reuni&os #on ellosE 5l &atador del shel$ sonri, 0 )al&e, la es)alda de su #a&arada. <5n &ar#ha <di7o. 6e le*antaron 0 e&)rendieron *ia7e, &anteni4ndose tan #er#a #o&o )odan de las ri.eras del ro 0 #onfiando en no tro)e?ar #on ning/n )eligro nue*o 0 des#ono#ido. 6in e&.argo, al )o#o se dieron #uenta de 2ue sera i&)osi.le seguir &u#ho tie&)o ro arri.a. 'os ri.a?os eran #ada *e? &1s e&)inados 0 la *egeta#i,n &1s densaB final&ente los loorianos renun#iaron al intento de seguir el ro 0 se adentraron en el .os2ue #on la es)eran?a de hallar un #a&ino &1s des)e7ado. >o ha.an re#orrido sino unas de#enas de &etros #uando en#ontraron un sendero .ien &ar#ado, 2ue dis#urra en la &is&a dire##i,n 2ue ellos desea.an to&ar. Co&o no sa.an nada de sil*i#ultura ni de otras artes se&e7antes, la idea de 2ue a2u4l fuese un sendero tra?ado )or los shel$s 7a&1s les )as, )or la #a.e?a. 5n seguida enfilaron el sendero 0 siguieron *ia7e, #on su.li&e ignoran#ia, ha#ia el )eligro #ada *e? &1s #er#ano. A*an?aron &1s de un $il,&etro 0 &edio sin in#identes &olestos. 6e feli#itaron *arias *e#es )or el afortunado des#u.ri&iento del sendero, 0 0a #onfia.an en al#an?ar el t/nel #uando, de s/.ito, al #oronar una )e2ue8a lo&a, o0eron un fuerte al.oroto en el )e2ue8o *alle 2ue desde all se do&ina.a. Al instante se arro7aron entre los &atorrales, #onteniendo la res)ira#i,nB luego se arrastraron #on #autela hasta la #u&.re 0, tendidos de .ru#es, )udieron #onte&)lar una es#ena sor)rendente.

! a lucha e tre huma os or3a i5ada $or los shelks

5ra una es#ena de a#oso, se&e7ante a la 2ue ha.a des#rito Tlot, el &og, &ientras ellos esta.an es#ondidos entre el #orda7e de la torre de los shel$s. 5n la hondonada ha.a siete )ersona7es: tres shel$s 0 #uatro hu&anos. Tres de los hu&anos eran &ogs 0 esta.an ar&ados #on 7a.alinas #ortas 0 gruesas, se&e7antes al antiguo )ilu& ro&anoB el #uarto era una &u7er, 2ue a)o0a.a la es)alda #ontra el tron#o de un gran 1r.ol 0 a&ena?a.a furiosa&ente a los &ogs #on una es)ada larga 0 afilada 2ue, )or lo *isto, .asta.a )ara tener a ra0a a los tres sal*a7es. A sus )ies ha.a tres l1tigos rotos, lo #ual indi#a.a 2ue la .atalla *ena durando .astante rato, 0 2ue la &u#ha#ha sa.a defenderse. 'os tres shel$s no )arti#i)a.an en la )eleaB se &antenan a #ierta distan#ia 0 a?u?a.an a los &ogs #on )ala.ras .urlonas e hirientes. Aos de ellos )are#an ir desar&ados, 0 el ter#ero )orta.a la #ono#ida #a7a #on el tu.o, #u0o largo e=tre&o sostena entre dos de sus &ie&.ros, de &odo )are#ido a #o&o un ho&.re su7etara un l1)i? entre el )ulgar 0 el ndi#e. C.ser*a.an #on inter4s el #o&.ate 0 Tu&itha$ #o&)rendi, 2ue, si la .atalla )are#a fa*ore#er e=#esi*a&ente a la *aliente &u#ha#ha, el shel$ le )ondra fin de in&ediato a#a.ando #on ella.

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Aetr1s de los shel$s se *ea un *eh#ulo e=tra8o, un #o#he largo 0 angosto, de dos ruedas, 2ue )er&ane#a #uriosa&ente e2uili.rado so.re ellas. Aelante i.a e2ui)ado #on una #ora?a alta 0 trans)arente en for&a de J, detr1s de la #ual se di*isa.an los nu&erossi&os &andos. 5*idente&ente, los shel$s 0 sus es#la*os &ogs *ia7a.an a alguna )arte en el *eh#ulo 0 ha.an he#ho alto s,lo )ara entretenerse #on el asesinato de la &u#ha#ha.

El e7tra6o <eh9culo, La $elea, La 4lecha de Nikadur

Aurante el .re*e re#ono#i&iento 2ue Tu&itha$ dedi#, a la &12uina, o.ser*, ta&.i4n una #a7a en la trasera, 2ue #ontena *aras &et1li#as .lan#as 0 .rillantes. 3are#an he#has de un &etal se&e7ante al de las )la#as 2ue ilu&ina.an los #orredores. 5l res)landor no era tan .rillante #o&o el de las )la#as, sino )o#o &1s 2ue una lu&inis#en#ia, lo #ual indi#a.a 2ue no eran e=a#ta&ente de lo &is&o. 5l inter4s de Tu&itha$ ha#ia el *eh#ulo era #ir#unstan#ial, )or #uanto s,lo le lan?, una o7eada a)resuradaB #uando fi7, sus o7os en la lu#ha le dio un *uel#o el #ora?,n. Mno de los &ogs le ha.a dado un gol)e &u0 fuerte a la es)ada de la &u#ha#ha, 0 antes de 2ue ella lograse )onerse de nue*o en lnea de defensa, otro &og .a7, su ar&a 0 luego... 9hu.o un sil.ido en el aire, #er#a de la #a.e?a de Tu&itha$, 0 antes de llegar a asestar el gol)e, el &og se *en#i, de s/.ito ha#ia delante 0 #a0, al suelo #on el #ora?,n atra*esado )or una fle#ha: Tu&itha$ se *ol*i, 0 *io a >i$adur arrodillado en el #4s)ed, #olo#ando otra fle#ha en su ar#o. Al #o&)render lo 2ue ha.a he#ho su #a&arada sonri,, entre aso&.rado 0 #o&)la#ido )or la *alenta re#o.rada de >i$adur. 'uego sa#, la )istola 0 *ol*i, a )restar aten#i,n a la )elea. 'os shel$s esta.an es)antados ante la &uerte re)entina e ine=)li#a.le del #a?ador, 0 ello dio a los loorianos el ne#esario segundo de *enta7a. (ientras Tu&itha$ se *ol*a, el shel$ ar&ado 0a a)unta.a su &isterioso tu.o... 90 luego, sor)rendido, *io #on 2ue )renda fuego en los &atorrales situados a su dere#ha, donde se8ala.a el tu.o:

El estu$e do tu"o del shelk a3o i5a te

Tu&itha$ dis)ar, en seguida 0, )or )uro &ilagro, la .ala a#ert, al shel$ en )leno #uer)o. 'an?, un grito e=tra8o, sus &ie&.ros 2uedaron 0ertos 0 #a0, al suelo, soltando el tu.o. Cuando 4ste #a0,, Tu&itha$ des#u.ri, algo &ara*illoso. 95l largo e=tre&o del tu.o des#ri.a una tra0e#toria 0, donde 2uiera 2ue a)untase, la *egeta#i,n se in#endia.a in&ediata&ente: 5l sendero de lla&as .rot, a la i?2uierda, en las #o)as de los 1r.oles, so.re sus #a.e?as 0 detr1s de los shel$sB luego, #uando el tu.o #a0, al suelo, 2ued, una larga fran7a de tierra ennegre#ida 2ue #o&en?a.a 7unto a la .o#a del tu.o 0 se e=tenda ha#ia el .os2ue. 5n alg/n lugar, una enor&e ra&a se)arada del tron#o )or el ra0o de #alor #a0, estruendosa&ente al suelo. 5sto hi?o 2ue Tu&itha$ *ol*iese a fi7arse en la es#ena de la .atalla, )re#isa&ente #uando otro de los shel$s trata.a de re#oger el tu.o. 9Tu&itha$ *ol*i, a dis)arar... 0 fall,: K.a a dis)arar

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la /lti&a .ala 2ue le 2ueda.a, #uando o0, *i.rar el ar#o de >i$adur 0 *io 2ue el segundo shel$ #aa al suelo, agitando d4.il&ente las )atas 0 )ro#urando arran#arse la fle#ha 2ue ha.a atra*esado su #uer)o. Ahora s,lo 2ueda.an dos &ogs 0 un shel$, 0 la *enta7a de la sor)resa segua del lado de los loorianos. 5l /lti&o shel$ 2uiso re#oger el ar&a de su her&ano &uerto, )ero &ientras lo ha#a Tu&itha$ 0 >i$adur, e&)u7ados )or la fie.re de la .atalla, arre&etieron de#ididos a i&)edirlo. Cuando llegaron a la &itad de la )endiente, a&.os se detu*ieron )ara dis)arar sus ar&as, 0 #uando se *ieron a.a7o s,lo les hi?o frente un &og. 3or2ue los dos #a?adores esta.an enfras#ados en la .atalla #on la &u#ha#ha 0 a)enas ha.an re)arado en lo 2ue o#urra a sus es)aldas. 5n el &is&o &o&ento en 2ue Tu&itha$ 0 >i$adur llega.an al )ie de la #olina, la &u#ha#ha, #on un gol)e de suerte, &at, a uno de los &ogs. 5l otro 2uiso *ol*erse )ara re#urrir a sus a&os. 5l *erlos #ados en el suelo fue de&asiado )ara el #o.arde &og. 'an?, un aullido, a.andon, la )elea 0 hu0,. Ae )ri&era inten#i,n, a Tu&itha$ no le i&)ort, 2ue es#a)ara, )ero lo )ens, &e7or, re#ordando al &og 2ue ha.a es#a)ado de la torre de los shel$s en 6haW&. 3or ello lan?, una r1)ida orden a >i$adur, 0 una *elo? fle#ha al#an?, al #a?ador, silen#iando )ara sie&)re sus aullidos. 'uego los loorianos se a#er#aron a la &u#ha#ha. A/n esta.a #on la es)alda a)o0ada #ontra el 1r.olB su )e#ho su.a 0 .a7a.a, agitado )or el esfuer?o de la .atalla. 6u larga #a.ellera, 2ue era negra #o&o la de los &ogs, le #aa so.re los ho&.ros 0 esta.a e&)a)ada del sudor *ertido durante el #o&.ate. Jesta una t/ni#a larga no &u0 distinta de los *estidos 2ue usa.an las loorianas, )ero al )are#er su tri.u )osea el se#reto de los tintes, )or2ue era de #olor a?ul intenso. Tu&itha$ )ens, 2ue nun#a ha.a #ono#ido una &u7er #on la &itad de la energa 0 el *alor 2ue ha.a &ostrado a2uella &u#ha#ha des#ono#ida. 5l &atador de shel$s se a#er#, #autelosa&ente a ella, sinti4ndose #ohi.ido, )or )ri&era *e? en su *ida, en )resen#ia de una &u7er. >o )udo arti#ular )ala.raB de he#ho, fue >i$adur 2uien final&ente ro&)i, a2uel e&.ara?oso silen#io.

E ta"la

amistad co

la muchacha

<6o&os a&igos <afir&, 0, )or #ierto, no esta.a de &1s el de#irlo, )ues la &u#ha#ha &antena la es)ada en guardia, no sa.iendo #,&o sera tratada )or los re#i4n llegados. A las )ala.ras de >i$adur, .a7, la es)ada )o#o a )o#o 0 rela7, su tensa )ostura. <DHui4nes soisE <)regunt, en tono de aso&.ro<<. DHui4nes sois *osotros, 2ue &at1is lo &is&o shel$s 2ue &ogs #on e=tra8as ar&as de truenoE Tu&itha$ sa#, el )e#ho #on arrogan#ia. Ia.a re#o.rado su #o&)ostura 0, al or las )ala.ras de la &u#ha#ha, *ol*i, a llenarse de a2uella *anidad 2ue le #ara#teri?a.a. <9;o so0 Tu&itha$, el &atador de shel$s: <anun#i,<. 9Tu&itha$, 6e8or de 'oor, 7efe de ;a$ra 0 de >onone, A&o de los Corredores Tene.rosos 0 de las Galeras de los 5stetas: 9Ie *enido a la 6u)erfi#ie )ara e=ter&inar a los shel$s 0 ense8ar al Io&.re a

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#o&.atir de nue*o )or la re#on2uista de su antigua heren#ia: (i #o&)a8ero se lla&a >i$adur... 0 ta&.i4n &ata shel$s. (ientras ha.la.a, Tu&itha$ )are#i, #o&)render 2ue 0a no era el &atador de shel$s, sino 2ue ahora de.a #o&)artir tal honor #on su #a&arada. 6e *ol*i, ha#ia >i$adur, lo #ogi, de los ho&.ros 0 lo .es, en la &e7illa. <A&igo &o, ahora t/ ta&.i4n eres un &atador de shel$s <di7o<. Corta )ronto las #a.e?as, )ara 2ue )oda&os &ostr1rselas a nuestros a&igos #uando regrese&os a nuestros #orredores. >i$adur o.ede#i, 0 fue a o#u)arse de los #uer)os de los shel$s &ientras Tu&itha$ #on*ersa.a #on la des#ono#ida, 2ue ahora era a&iga.

Tumithak 8 la muchacha= ami3os, Los tai os

<"a&1s he odo ha.lar de esos lugares 2ue t/ no&.ras <di7o la &u#ha#ha, &ientras a#o&oda.a la es)ada en una )resilla de su #intur,n<. D5s )osi.le 2ue *eng1is de otro #orredorE 5sta su)osi#i,n le )are#i, ra?ona.le a Tu&itha$, )ues en sus #orredores nun#a ha.a *isto a nadie #on una #a.ellera #o&o la de la &u#ha#ha. <6u)ongo 2ue tienes ra?,n <res)ondi,<. DC,&o se lla&a tu #orredor, 0 #u1l es tu no&.reE <6o0 Tholura la taina, 0 *engo del #orredor de los tainos <la &u#ha#ha le &ostr, la garganta, donde lle*a.a un #uidadoso tatua7e en for&a de estrella a?ul de seis )untas<. Gste es el distinti*o de todos los tainos <e=)li#,. <; D2u4 ha#es en la 6u)erfi#ieE <in2uiri, Tu&itha$<. D5s #ostu&.re entre los tu0os salir a la 6u)erfi#ie 0 desafiar a los shel$sE Ia.a un gran desd4n en la *o? de la &u#ha#ha #uando res)ondi,: <5n toda &i *ida no he odo de#ir nun#a 2ue un taino se enfrentase *oluntaria&ente ni si2uiera a un &og. 9'os tainos son una ra?a de #one7os: 6e aga?a)an aterrori?ados en lo )rofundo de los #orredores &1s .a7os, 0 #uando los shel$s 0 los in&undos &ogs *ienen a #a?arlos, hu0en aterrori?ados o sa#rifi#an a uno de los su0os )ara 2ue los de&1s )uedan *i*ir. <3ero t/... <insisti, Tu&itha$<. DC,&o tu*iste *alor )ara de7ar el t/nelE DC,&o est1s en la 6u)erfi#ieE <>o lo s4. <re)uso Tholura *aga&ente<. 6ie&)re he sido algo diferente de los de&1s tainos. (e )are#e degradante huir frente al ene&igo. (u#has )ersonas de &i )ue.lo &e 7u?gan lo#a )or2ue o)ino 2ue es &1s no.le &orir 2ue huir. 3ero 7a&1s ha.a )ensado en a*enturar&e hasta la 6u)erfi#ie hasta ha#e tres das, #uando un gru)o de #a?adores &ogs in*adi, nuestros #orredores 0 &at, a &i her&ana.

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La muerte de la herma a de Tholura, &u <e 3a 5a

<Huise #on*en#er a &i )adre 0 a &is her&anos de 2ue los siguieran, )or2ue esta.a segura de 2ue los al#an?ara&os antes de 2ue salieran de nuestro t/nel. 3ero #o&o #o.ardes 0 )usil1ni&es 2ue son todos los tainos, se aga?a)aron en nuestro ha.it1#ulo 0 di7eron 2ue esta.a lo#a al )ensar se&e7ante #osa. Tal *e? lo esto0, )ues #og la es)ada de &i )adre 0 *ol* &i rostro ha#ia la 6u)erfi#ie, 7urando 2ue ira 0 no regresara sin ha.er to&ado *engan?a de los asesinos de &i her&ana. 6e interru&)i, al a#er#arse >i$adur )ara e#har las #a.e?as de los shel$s a los )ies de Tu&itha$. 'as #onte&)l, un instante, fas#inada 0 #uriosa. 'uego, #on fe&enino gesto de re)ugnan#ia, *ol*i, la #a.e?a 0 )rosigui,: <'legu4 hasta la entrada del t/nel, )ero no en#ontr4 a los &ogs 2ue ha.an asesinado a &i her&ana. As 2ue sal a la 6u)erfi#ie 0 ho0, des)u4s de #a&inar &u#ho, &u#ho rato, en#ontr4 este otro gru)o. 3ude e*itarlos dando un rodeo, )ero &e des#u.rieron antes de 2ue 0o #onsiguiera es#onder&e. 3or eso &e enfrent4 a ellos, #onfiando en &atar uno o dos &ogs antes de &orir. >o )oda 0o so8ar 2ue e=ista un h4roe #a)a?, no s,lo de i&)edir &i &uerte a &anos de los &ogs, sino ta&.i4n de *en#er a sus &onstruosos a&os. 'a &irada 2ue dedi#, a Tu&itha$ al de#ir estas )ala.ras hi?o 2ue >i$adur sonriera dis#reta&ente, se a)artara 0 se )usiera a estudiar las di*ersas )ertenen#ias de los shel$s.

- @ 'as *aras de &etal .lan#o

Tu&itha$ 0 Tholura estu*ieron sentados un rato .a7o el gran 1r.ol, ha.lando de la *ida 2ue #ada uno ha.a lle*ado en los #orredores. Tu&itha$ esta.a aso&.rado de #ono#er a a2uella &u#ha#ha #u0o #ar1#ter era tan sor)rendente&ente )aralelo al su0o, 0 le hi?o &u#has )reguntas #on res)e#to a su )asado. >atural&ente, ella ta&.i4n le )regunt, &u#has #osas 0 Tu&itha$ hu.o de narrar una *e? &1s la gran a*entura 2ue lo ha.a lle*ado )or )ri&era *e? hasta la 6u)erfi#ie desde sus #orredores natales, situados en las &is&as entra8as de la Tierra, 0 )od4is figuraros 2ue el relato fue 4)i#o. (ientras tanto, >i$adur ha.a he#ho algunos des#u.ri&ientos 2ue le interesaron so.re&anera. 5l ar&a 2ue lan?a.a el ra0o de #alor a/n esta.a donde ha.a #ado, 0 la fran7a de tierra 2ue&ada 0 ennegre#ida e&)e?a.a a )onerse al ro7o de.ido a la intensidad del #alor. A #ierta distan#ia se ele*a.a un hu&o denso, donde la *egeta#i,n *erde hu&ea.a 0 se 2ue&a.a. >i$adur se a#er#, #on #uidado al ar&a shel$, )regunt1ndose #,&o era )osi.le 2ue una #osa fra #o&o a2uel tu.o )udiera )rodu#ir un #alor tan intenso. 3ero esto era algo 2ue e=#eda la #a)a#idad de su intele#toB )or tanto, lo #atalog, #o&o una &ara*illa shel$ 2ue no )oda ser entendida )or los ho&.res 0 *ol*i, su aten#i,n al *eh#ulo largo 0 estre#ho.

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'a &12uina tendra unos seis &etros de longitudB era .a7a 0 aerodin1&i#a, 0 esta.a he#ha de un &etal a&arillo des#ono#ido. 5sta.a en e2uili.rio so.re las dos ruedas 0, #uando >i$adur se a#er#,, o0, dentro de ella un ?u&.ido a)agado 0 #ontinuo. (ir, los &andos )ero, #o&o no )oda #o&)renderlos, se a#er#, a la trasera del #o#he, donde esta.a la #a7a de *aras .rillantes. Aud, en a#er#arse, &edio #on*en#ido de 2ue estaran en in#andes#en#ia, )ero al a)ro=i&ar la #ara #o&)ro., 2ue no des)edan ning/n #alor. 3or /lti&o, reuni, el *alor sufi#iente )ara #oger una #on la &ano, 0 le sor)rendi, el hallarla fra al ta#to. >i$adur la estudi, #on aten#i,n. Tena #er#a de un &etro *einte de longitud 0 )o#o &1s de un #ent&etro de di1&etro. (ientras la ha#a girar so.re su #a.e?a, >i$adur tu*o una idea .rillante: a2uellas *aras de &etal seran e=#elentes e&)u8aduras de ha#ha. 3ens, 2ue se sentira &u0 orgulloso de )oseer un ar&a tan her&osa. 'uego, al )ensar en ar&as, *ol*i, instinti*a&ente la &irada ha#ia la #a7a 0 el tu.o #ados a su dere#ha. A2u4lla s 2ue sera un ar&a, )ens,, si )udiera des#u.rir el &odo de graduar el #alor o de en#enderla 0 a)agarla #o&o, e*idente&ente, ha#an los shel$s. >i$adur #o&)rendi, )or )ri&era *e? 2ue en &anos de un ho&.re a2uel tu.o )oda ser tan )eligroso )ara un shel$ #o&o hasta enton#es lo ha.a sido )ara los hu&anos. Nue un )ensa&iento tras#endental, 0 >i$adur &ere#e )or ello todos los honores. 6e *ol*i, ha#ia donde esta.an ha.lando Tu&itha$ 0 la &u#ha#ha, 0 lla&, al 7efe looriano. <DHu4 hare&os #on el ar&a shel$, Tu&itha$E <)regunt,<. DCrees 2ue ha0 alg/n &odo de a)agar esta r1faga terri.le de #alor, #o&o ha#en los shel$sE Tal *e? en#ontre&os el &odo de &ane7arla, 0 as )odre&os 2ued1rnosla. Tu&itha$ esta.a a )unto de res)onder, #uando Tholura lan?, una risa de enfado 0 se a#er#, al ar&a. <9Hu4 tonta he sido: <e=#la&,<. Ae. dar&e #uenta en seguida. 'a &u#ha#ha le*ant, el largo tu.o, des)la?, ha#ia atr1s una )e2ue8a )alan#a... 90 el ar&a se *ol*i, inofensi*a: 'os loorianos lan?aron un grito de ad&ira#i,n. <D6a.es #,&o &ane7ar un ar&a se&e7anteE <grit, a)rendisteE DHu4 &1s sa.es de las #ostu&.res de los shel$sE 'a &u#ha#ha sonri,. <64 &u0 )o#o de las #ostu&.res de los shel$s <re)uso<. 3ero #reo 2ue s4 &u#ho &1s 2ue t/ a#er#a de las #ostu&.res de nuestros ante)asados. 'o 2ue &e has #ontado de 'oor 0 de tus #orredores indi#a 2ue ha.4is #onser*ado &u0 )o#o o #asi nada de la sa.idura de los antiguos. 5n esto, al &enos, los tainos os su)eran. Aurante &u#hos #ientos de a8os han #onser*ado las tradi#iones de gran sa.idura de nuestros ante)asados, 0 en nuestros &useos, 2ue ta&.i4n son nuestros lugares sagrados, tene&os &u#has ar&as 0 &12uinas 2ue en otra 4)o#a fueron utili?adas )or nuestros sa.ios ante)asados, 0 2ue los sa#erdotes &antienen sie&)re en )erfe#to estado. 3ero, )or desgra#ia, el #o&.usti.le, la energa 2ue los ha#e fun#ionar, no se halla a nuestro al#an#e. 3or eso, los tainos no est1n &u#ho &e7or 2ue los &1s ignorantes entre esos sal*a7es #iegos de los 2ue &e has ha.lado. 3ero si llegara el da en 2ue re#o.r1se&os el se#reto de esa energa )erdida... <Tholura se interru&)i,, #on los o7os .rillantes<. 9Ch, &atador de shel$s: 9Gsta s 2ue es una &isi,n digna de ti: <grit,<. 6i hall1se&os el se#reto de esa energa )erdida, )odra&os #o&.atir a los shel$s en igualdad de #ondi#iones. ; enton#es... Tu&itha$<. DA,nde

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<9; enton#es <grit, Tu&itha$, ha#i4ndose e#o de su entusias&o 0 to&ando de las &anos de ella el ar&a shel$<, in*adira&os ese as2ueroso agu7ero de 6haW&: 9'as &angueras de fuego e#haran a.a7o torre tras torre: 9'os in&undos &ogs 0 los sal*a7es shel$s huiran 7untos a los .os2ues, aterrori?ados:

Alarma re$e ti a a lo le:os

>o ha.a ter&inado sus ensue8os fant1sti#os, )ero se interru&)i, de re)ente al or un ruido a tra*4s del .os2ue, )ro#edente de 6haW&. >i$adur ta&.i4n lo o0, 0 to#, el .ra?o de su 7efe, en &uda ad*erten#ia. 'os tres guardaron silen#io 0 tendieron el odo. A lo le7os se al?a.a lo 2ue sin duda era el )arloteo de un gru)o de shel$s 2ue se a#er#a.an, 0 &anifiesta&ente un gru)o no )e2ue8o. Tu&itha$ 0 Tholura #a0eron de las alturas de sus sue8os a las )rofundidades de la realidad. 6u naturale?a hu&ana los trai#ion,, e instinti*a&ente se *ol*ieron )ara huir en dire##i,n #ontraria a la de )ro#eden#ia de las *o#es. Cosa #uriosa, fue >i$adur 2uien los detu*o. A/n no ha.a &ostrado a Tu&itha$ las *aras .lan#as 0 relu#ientes 2ue ha.a des#u.ierto. Cierta o.stina#i,n 2ue lo #ara#teri?a.a lo hi?o detenerse )ara #oger algunas antes de huir. 3or eso retu*o a Tu&itha$ to&1ndole del .ra?o. <DTe ir1s sin #oger las #a.e?as de los shel$s, Tu&itha$E <)regunt,<. D5stas *aras no seran &agnfi#as e&)u8aduras de ha#haE 'le*e&os al &enos algunas *aras a nuestros #orredores, #o&o trofeos 2ue )resentar. Tu&itha$ se detu*o en seguida, .astante a*ergon?ado de su terror re)entino. Cogi, dos #a.e?as de shel$s 0 las at, a su #intur,n, &ientras >i$adur to&a.a la ter#era. 'uego se a#er#, al *eh#ulo, 0 )or )ri&era *e? e#h, una o7eada atenta a la &12uina 0 a lo 2ue #ontena. 'e &ara*ill,, lo &is&o 2ue a >i$adur, la .elle?a 0 &anifiesta utilidad de las *aras relu#ientes de &etal. Cada uno de los loorianos #ogi, alrededor de una do#ena de *aras 0 luego Tholura, #on #ierta )re*isi,n, trans)ort, las de&1s a alguna distan#ia del sendero 0 las o#ult, .a7o un &ont,n de ho7as. 5nton#es hu0eron los tres, a.andonando el sendero 0 #orriendo en la dire##i,n e&)rendida )or Tholura. <3or a2u se *a al t/nel de los tainos <e=)li#, la &u#ha#ha<. Ahora no )odr4is regresar a *uestros #orredores sin tro)e?ar #on el gru)o de shel$s 2ue se a#er#an, 0 eso sera #orrer un )eligro a.surdo e inne#esario. Tal *e? )od1is infundir un )o#o de *alor a esos #o.ardes tainos, *isit1ndoles en sus )ro)ios #orredores.

La cautela de Tumithak 4re te al $eli3ro

Tu&itha$ esta.a ansioso )or regresar a sus #orredores. 3ero, a )esar de sus )ala.ras *alientes 0 fanfarronas, a/n )osea la )ruden#ia ne#esaria )ara e*itar el #onta#to #on un gru)o #onsidera.le de shel$s. 6a.a .ien 2ue no era un su)erho&.re, 0 en ese &o&ento 7u?g, 2ue el *alor .ien entendido #onsista en )onerse a sal*o .a7o tierra, donde las #ondi#iones le serian &1s fa&iliares 2ue en a2uel sor)rendente &undo de la 6u)erfi#ie. 6us #o&)a8eros del t/nel de 'oor )ro.a.le&ente )odran

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o#u)arse de s &is&os durante uno o dos das &1s, sin )re#isar de su a0udaB de he#ho, lo &1s seguro era 2ue lo hu.ieran dado )or &uerto 0 regresado a sus #iudades. 3or tanto, Tu&itha$ de#idi, *ol*er sus )asos ha#ia el t/nel de los tainos. 'os tres #orieron r1)ida&ente )or entre los 1r.oles, &ientras las *o#es de los shel$s se oan #ada *e? &1s distantes. 3or /lti&o de7aron de orlas, 0 los a*entureros ado)taron una &ar#ha r1)ida. 'os loorianos tu*ieron tie&)o de ha#er un atado #on las *aras .rillantes )ara e#h1rselas a la es)alda 0 as tener las &anos li.res. Tu&itha$ ta&.i4n #arg, #on el tu.o de fuego del shel$, 0 luego )rosiguieron la #a&inata &u0 ani&ados, )ues no ignora.an 2ue a2uel da ha.an logrado &1s 2ue otros en una do#ena de siglos, )or lo &enos.

El desca so <es$erti o, >i

de la alarma

(ediada la tarde ha.an #u.ierto una gran distan#ia 0 #asi ha.an ol*idado el gru)o de shel$s. Tu&itha$ se distra7o fa&iliari?1ndose #on el e&)leo del tu.o &ortal, 0 )eg, fuego a &u#has ra&as 0 )e2ue8os &atorrales #uando lan?, so.re ellos el ra0o de #alor. (1s adelante, los 1r.oles e&)e?aron a es)a#iarse 0 luego el .os2ue )as, a ser una llanura se&e7ante a un )ar2ue no &u0 )o.lado, lo 2ue les )er&iti, a*an?ar #on &u#ha &1s ra)ide?. 3or /lti&o, los 1r.oles desa)are#ieron 0 ellos salieron a un an#ho *alle o )radera. All, 7unto a una gran ro#a gla#iar de #asi dos &etros 0 &edio de altura, los tres se sentaron )ara des#ansar 0 #o&er de la &er&ada )ro*isi,n de )astillas ali&enti#ias 2ue lle*a.a Tu&itha$. Co&ieron en silen#io 0 des)u4s Tholura ha.l, 2ueda&ente: <(u#ho )ode&os ha#er, Tu&itha$, #on el ar&a shel$ 2ue )osee&os. Creo 2ue sera &e7or #onsultar #on Xar@5&o, el su&o sa#erdote de los tainos. Tiene &u#hos #ono#i&ientos de la sa.idura de los antiguos, 0 )uede a#onse7arnos el &e7or &odo de e&)lear el )oder 2ue ha #ado en nuestras &anos. Con*iene .us#arle tan )ronto #o&o llegue&os al #orredor donde *i*o. Tu&itha$ #on*ino en ello, 0 *ol*ieron a guardar silen#io. 5sta.an fatigados )or la gran #a&inata, el #1lido sol de la tarde dora.a sus rostros, 0 en el fres#o aire )ri&a*eral flota.a una &odorra 2ue )are#a inundarlos 0 a)oderarse de sus al&as. Aieron #a.e?adas 0 Tholura, 2ue la no#he anterior )r1#ti#a&ente no ha.a des#ansado, esta.a 0a dor&ida #uando Tu&itha$ se irgui, de i&)ro*iso, #on todos los sentidos en tensi,n, lle*1ndose un dedo a los la.ios )ara i&)oner silen#io a >i$adur. 9Al otro lado de la ro#a se oa un ruido, un ras#ar de u8as 2ue les son, fa&iliar: Alg/n ser *i*o se ha.a &o*ido detr1s de la ro#a. D5ra shel$, ho&.re o ani&al inferiorE 'os dos loorianos )er&ane#ieron in&,*iles 0 en guardia. 5l sonido se o0, de nue*oB )or lo *isto, el intruso a#a.a.a de llegar e ignora.a 2ue al otro lado de la ro#a ha.a un gru)o, )uesto 2ue no se &olesta.a en andar #on #autela. Tu&itha$ desat, el ar&a shel$ 2ue lle*a.a a la es)alda, e&)u8, el tu.o 0 #a&in, de )untillas rodeando la ro#a. Cuando se #re0, #er#a, .a7, la #a.e?a 0 se aso&, #on #uidado, &u0 des)a#io. Iu.o una des#arga si.ilante, 0 Tu&itha$ en#ogi, .rus#a&ente la #a.e?a. A )o#os #ent&etros de donde esta.a, la hier.a se )uso a arder. Tu&itha$ se lle*, la &ano a la #a.e?a, donde un gran &e#h,n de #a.ello 2ue&ado atestigua.a 2ue ha.a es2ui*ado la &uerte en el &o&ento 7usto. 9Antes de 2ue )udiera ha.lar o dar la alar&a a los

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de&1s, a)are#i, un shel$ #on su tu.o de fuego entre las garras 0 una e=)resi,n de ra.ia sal*a7e en sus o7os fros:

shelk ataca a Tumithak

>o #a.e duda de 2ue, si tal en#uentro hu.iera o#urrido una do#ena de a8os des)u4s <#uando Tu&itha$, #o&o 6e8or de Fa0&a$, ha.a #on*ertido su no&.re en una )ala.ra &ti#a 0 odiada en todas las regiones de los shel$s<, el 7efe looriano ha.ra tenido &1s )ro.a.ilidades. 3ero en a2uellos tie&)os, los shel$s a/n eran a&os de toda la Tierra, 0 )ara un ho&.re era i&)ensa.le el #o&.atir #ara a #ara #on un shel$. 3or tanto el shel$, #uando *io 2ue Tu&itha$ se aga?a)a.a detr1s de la ro#a, #re0, 2ue a2uello no era &1s 2ue un in#idente nor&al de su de)orte fa*orito, 0 se a)rest, a ini#iar el a#oso. >o ado)t, ninguna )re#au#i,n, )ues esta.a seguro de 2ue el ho&.re de los su.terr1neos s,lo )oda lle*ar una es)ada o un ar#o. 5s#al, de un salto el )e8as#o, sin &olestarse en a)untar su ra0o de #alor, )ara 2uedar enfrente del tu.o de fuego 2ue Tu&itha$ tena en la &ano. 5l looriano a##ion, la )alan#a, hu.o un #has2uido 0 un grito gutural, 0 el shel$ desa)are#i,. Ctro ene&igo del ho&.re ha.a ido a reunirse #on sus ante)asados en la tierra legendaria del )laneta originario. Tu&itha$ esta.a sereno, )ero su &ente fun#iona.a a todo *a)or. Casi al instante se le o#urri, 2ue lo &e7or sera e=)lotar la &o&ent1nea *enta7a 0, )oniendo en )r1#ti#a la idea, *ol*i, a rodear la ro#a, a)untando ante s #on el ar&a dis)uesta. Rode, la .ase de la gran )iedra, #asi seguro de 2ue i.a a enfrentarse #on el gru)o 2ue ha.an odo antes, )ero lo 2ue *io le hi?o sonrer, satisfe#ho, 0 feli#itarse a s &is&o )or su ha?a8a. >o ha.a shel$s, )ero a dos#ientos &etros #orran dos &ogs, es#a.ull1ndose de un 1r.ol a otroB en el suelo 2ueda.an dos e=tra8os .ultos infor&es, segura&ente a.andonados )or los #a?adores al *er la &uerte de su a&o.

Tumithak li"era a los ca$turados Datto 8 Thor$4

Tu&itha$ se *ol*i, )ara ha#er se8a a sus dos #o&)a8eros 0 luego, *iendo 2ue los dos &ogs 2ue huan esta.an le7os del al#an#e del tu.o de fuego, los ignor, 0 se a#er#, a los .ultos. 'os o.ser*, #on #uidado, 0 su ta&a8o 0 for&a )e#uliares le hi#ieron sos)e#har #u1l )oda ser el #ontenido. A &itad de #a&ino se detu*o, es)antado... 9Ia.a entre*isto fa##iones hu&anas a un lado de uno de los .ultos: >o se ha.a e2ui*o#ado. 9Ia.a ho&.res all: 6u grito de alar&a se #on*irti, en una e=#la&a#i,n de sor)resa 0 alegra. Corri, ha#ia los .ultos 0 se )uso a #ortar sogas 0 #ordeles #o&o un lo#o. >i$adur 0 Tholura, 2ue ha.an seguido #on )o#a #on*i##i,n a Tu&itha$, o0eron el grito 0 retro#edieron. 'uego #o&)rendieron 2ue no era un grito de te&or, 0 se a)resuraron a a*eriguar 2u4 era lo 2ue #ausa.a tanta sor)resa a su 7efe. A/n esta.an le7os #uando Tu&itha$ grit,: <9>i$adur: 9Jen a a0udar&e:

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>i$adur sa#, la es)ada 0 e#h, a #orrer &ientras Tu&itha$ #orta.a el /lti&o #ordel 2ue en*ol*a el #uer)o de... 9Aatto el 0a$rano: Aurante un .uen rato, la &ente de >i$adur fue un lio de )ensa&ientos #onfusos. 9Tu&itha$ ha.a en#ontrado a los 0a$ranos: DC,&o ha.an llegado allE D5sta.an *i*os o &uertosE D3or 2u4 los ha.an lle*ado all los shel$sE 'a *o? de Tu&itha$ le sa#, de sus #a*ila#iones: <9Aesata a Thor)f: 5st1n d4.iles )or #ul)a de esos #ordeles tan a)retados. 3ronto se re#u)erar1n. >i$adur o.ede#i, en seguida. 3o#o des)u4s los 0a$ranos 2ueda.an li.res de las #uerdas 0 Tholura les da.a de .e.er, &ientras Tu&itha$ 0 >i$adur les frota.an las e=tre&idades )ara rea#ti*ar la #ir#ula#i,n. 'os 0a$ranos tardaron .astante rato en darse #uenta de lo 2ue les rodea.aB )are#an en#ontrarse &edio in#ons#ientes. Al fin Thor)f se in#or)or,, e&)e?, a frotarse los .ra?os 0 di7o en tono .urlona&ente sole&ne: <A&igo Tu&itha$, algunas )ersonas de 'oor 0 ;a$ra aseguran 2ue eres un su)erho&.re. Iasta ho0, nun#a lo ha.a #redo, )ero ahora no s4 de 2u4 otro &odo )odra e=)li#ar tu )resen#ia a2u, #on el #into lleno de #a.e?as de shel$s 0 ar&as de shel$ en tus &anos. 5=)l#a&e )ronto #,&o llegaste hasta a2u, antes de 2ue de.a sos)e#har 2ue eres un dios.

Tumithak

arra sus a<e turas a los com$a6eros rescatados

Tu&itha$ se e#h, a rer. >ada )oda halagar tanto su *anidad #o&o a2uel dis#urso, )ero no entra.a en sus )lanes el e=agerar sus )roe?as en*ol*i4ndose en un *elo de &isterio. 3or eso res)ondi, sin dila#i,nB dio a los 0a$ranos referen#ia .astante detallada de sus a*enturas, 0 les )resent, a Tholura. Aatto 0 Thor)f 2uedaron aso&.rados al enterarse de la e=isten#ia de otros #orredores, )or2ue 7a&1s ha.a )asado )or sus #a.e?as tal idea. 3ara ellos el &undo esta.a integrado )or los t/neles de 'oor 0 ;a$ra 2ue, #onfir&ando la le0enda, se a.ran a la 6u)erfi#ie. ; 4sta, en su o)ini,n, no era sino un t/nel &1s alto 0 es)a#ioso, #on &1s #o&odidades 0 lu7os. 3ero #uando su)ieron de los #orredores de los tainos, entendieron al )unto 2ue lo &1s #on*eniente sera *isitar esos #orredores 0 tratar de ha#er un )a#to #on sus ha.itantes. 'os loorianos 0 Tholura esta.an i&)a#ientes )or e&)render *ia7e, )ero los 0a$ranos se halla.an agarrotados 0 doloridos )or las &u#has horas 2ue ha.an )asado he#hos e&.utido, 0 rogaron a los de&1s 2ue los de7aran des#ansar un )o#o )ara re#o.rar las fuer?as. Huedaron de a#uerdo en ello, 0 Tu&itha$ )ro)uso 2ue, &ientras tanto, los 0a$ranos e=)li#aran #,&o ha.an llegado all, )or2ue a los loorianos les &ara*illa.a tanto la )resen#ia de los 0a$ranos #o&o a 4stos la a)ari#i,n de los )ri&eros.

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Los dos 8akra os arra sus a<e turas

Aatto, 2ue )are#a estar en &e7ores #ondi#iones 2ue Thor)f, se dis)uso a ha.lar. <Cuando #ort4 la soga de la 2ue t/ #olga.as, Tu&itha$, no )ude *er si ha.a sal*ado tu *ida o si s,lo te ha.a arrastrado a una &uerte &1s )iadosa, )ues los shel$s se a.alan?a.an so.re &i 0, aun2ue lu#h4 #on todas &is fuer?as, &e ganaron )or el n/&ero. >o )odan utili?ar sus ar&as entre el #orda7e del 2ue #olg1.a&os, 0 a esto atri.u0o el he#ho de 2ue no &e &ataran all &is&o. 3ero, )or lo *isto, #uando &e .a7aron al suelo ha.an &editado la #uesti,n, 0 de#idieron 2ue no &e &ataran hasta 2ue el 7efe tu*iera o)ortunidad de *er&e. Cuando llegu4 al suelo tu*e la alegra de *er 2ue Thor)f esta.a *i*o 0 no de&asiado lasti&ado. Cuatro &ogs le su7eta.an )ies 0 &anos a &i lado. 5n seguida fui )uesto .a7o la *igilan#ia de #uatro &ogs 0, a una orden de los shel$s, todos sali&os de la torre 0 fui&os #ondu#idos al #entro de la #iudad. Te aseguro 2ue .us2u4 se8ales de ti tan )ronto #o&o sali&os, )ero no *i nada 2ue &e indi#ara lo 2ue ha.a su#edido #ontigo. 6in e&.argo, uno de los &ogs sa.a 2ue ha.as es#a)ado, )ues &e &ostr, una nu&erosa )atrulla de shel$s ar&ados 2ue se ale7a.an de la es#ena de nuestra .atalla, 0 a)unt, adonde se dirigan. Jan a dar #a?a a tus a&igos, sal*a7e, di7o .urlona&ente. 3ronto te reunir1s #on ellos. 5n este &o&ento, &edio 6haW& los )ersigue. >o le res)ond, Tu&itha$, )or2ue en &i fuero interno )ens4 2ue tena ra?,n 0 2ue no tardaras en #o&)artir &i suerte. 3o#o des)u4s llega&os a una torre &1s alta 2ue las de&1s, 0 he#ha de un &etal distinto. >os hi#ieron entrar 0 nos arro7aron al suelo. 5nton#es se des#olg, de las #uerdas de arri.a un shel$ 2ue lle*a.a en la #a.e?a una #orona #o&o la 2ue t/ usas, Tu&itha$. 3or eso su)e 2ue era el 7efe de a2uella #iudad de shel$s. 'os shel$s 2ue &e ha.an #a)turado ha.laron #on 4l, 0 dis#utieron un rato en su as2uerosa lengua shel$, )ero no entend nada. 'uego el 7efe shel$ se dirigi, a Tlot, el &og #on 2uien ha.a&os lu#hado. (e han di#ho 2ue uno de los sal*a7es, 2ue ahora est1 siendo )erseguido )or el .os2ue, lle*a una #orona #o&o la &a. D5s #ierto esoE 5l &og, te&.lando, afir&, 2ue as era. DTa&.i4n es #ierto 2ue lle*a ro)as #o&o las 2ue usan los 5stetasE 5l &og *ol*i, a &o*er la #a.e?a afir&ati*a&ente, 0 la ira del 7efe shel$ fue terri.le. 'uego se *ol*i, ha#ia Thor)f 0 ha#ia &.

La muerte del ?o"er ador@&u"alter o de &ha'm

<Ia#e tres a8os, ha.l, #on su 1s)era *o?, el Go.ernador@6u.alterno de la #iudad de 6haW fue asesinado 7unto a la entrada de un t/nel de ho&.res, le #ortaron la #a.e?a 0 se la lle*aron. Algunos shel$s su)ersti#iosos han di#ho 2ue fue o.ra de un sal*a7e salido de los #orredores, )ero todos nos &ofa&os de ellos. Crea&os 2ue a/n no ha.a na#ido un ho&.re #on *alor sufi#iente )ara ha#er tal #osa. 3ero al )are#er ellos tenan ra?,n 0 nosotros est1.a&os e2ui*o#ados. DAe d,nde *ens, sal*a7esE (ostradnos el #a&ino a *uestro t/nel, )ara 2ue )oda&os a#a.ar #on el )eligro 2ue nos a&ena?a. ;o esta.a a )unto de de#rselo, Tu&itha$, )ues te&.la.a de &iedo 0 &e asusta.a la idea de &orir, )ero de re)ente sent rena#er &i *alor en &edio de la deses)era#i,n. 3ens4 2ue, si de todos &odos i.a a &orir, D)or 2u4 ha.ra de a0udar a &is ene&igos )ara 2ue &ataran a &is )arientes 0 a&igosE 'e res)ond al shel$ de un &odo 2ue de.i, sor)renderlo enor&e&ente, )uesto 2ue &e aso&.r, a & &is&o. 'e

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di7e: Ar1#nido in&undo: 9de&asiado tie&)o ha te&.lado &i gente 0 ha huido ante ti: 6i de#ido no #ontestar a tu )regunta, D#,&o )odr1s o.ligar&e a ha#erloE 93regunta a tus 5stetas de d,nde sali, el ene&igo 2ue a#a., #on ellos: Tal *e? ellos )uedan satisfa#er tu #uriosidad. Tu&itha$ se e#h, a rer, lo &is&o 2ue >i$adur, 0 Tholura no da.a #r4dito a sus odos. <D'e di7iste esoE <)regunt, Tu&itha$, de7ando de rer<. D; 2u4 hi?o enton#es, AattoE

Ira del shelk a te la res$uesta de Datto

<6u ira au&ent, a/n &1s, si esto fuera )osi.le. Aio una orden 0 *arios shel$s salieron a)resurada&ente del #uarto, sin duda a *er 2u4 ha.a o#urrido #on los 5stetas. 'uego lan?, otra orden, )ero esta *e? *arios shel$s )are#ieron dis#re)ar. Ia.laron un rato 0 uno de los in&undos &ogs, su)ongo 2ue )ara asustar&e, &e di7o 2ue el 7efe shel$, a 2uien lla&, Ia$h@Flotta, desea.a asesinar&e en seguida, &ientras los de&1s sostenan 2ue a&.os de.a&os ser en*iados a un sitio lla&ado Fa0&a$, la gran #iudad de esta ?ona de la 6u)erfi#ie, )ues all ha.a shel$s #a)a#es de o.liga&os a di*ulgar lo 2ue sa.a&os, )or &1s 2ue )refiri4se&os &orir a ha.lar. Ninal&ente, la o)ini,n de estos shel$s )re*ale#i, so.re la del *ie7o Ia$h@Flotta. >os sa#aron de la gran torre 0 nos arro7aron en otra, donde 2ued, un shel$ 0 do#e &ogs )ara *igilarnos. 3er&ane#i&os all &u#has horas 0 *ol*i, el tie&)o os#uro, 0 &ientras el shel$ dor&a, los &ogs &ontaron guardia )or turnos. Cuando *ol*i, la lu?, Thor)f 0 0o fui&os sa#ados afuera 0 #ondu#idos otra *e? delante de la gran torre. 5s)era&os un )o#o 0 luego a)are#i, una gran &ara*illa: 9una enor&e &12uina 2ue *ola.a #o&o un &ur#i4lago, Tu&itha$: 6o.re*ol, las torres de los shel$s 0 se detu*o en el suelo #er#a de nosotros. 'uego se a.ri, una )uerta 0 nos a#er#aron a)resurada&ente. Ae ella salieron shel$s 2ue nos arrastraron adentro, 0 luego *i&os horrori?ados 2ue la &12uina *ol*a a ele*arse 0 se nos lle*a.a.

El $risio ero Datto derri"a la mA#ui a <oladora

<>o ha.a&os *olado &u0 le7os #uando Thor)f not, algo &ara*illoso. Mno de los shel$s esta.a sentado en la )arte delantera de la )e2ue8a #a.ina donde nos hall1.a&os 0 no a)arta.a los o7os de una *entana 2ue tena delante. 6u7eta.a entre las garras el e=tre&o de una *arita 2ue esta.a &etida en la ta)adera de una #a7a instalada al lado de la *entana. Cuando &o*a la *ara a la dere#ha o a la i?2uierda, la &12uina *oladora ha#ia el &is&o &o*i&iento. 9; #uando .a7a.a la *ara, la &12uina ta&.i4n .a7a.a: Nue Thor)f 2uien lo not,, 0 &i &ente for&, un )lan deses)erado. 6in e=)li#ar a Thor)f los detalles de &i )lan, di un r1)ido salto a)art1ndo&e de los &ogs 2ue &e su7eta.an, 0 &e a.alan#4 so.re el shel$ 2ue &ane7a.a la *ara. (ientras #aa so.re 4l, #og la *ara 0 la .a74 todo lo 2ue )ude. 'os shel$s gritaron asustados 0 2uisieron sa#ar&e de all. (e *ol* dando )u8eta?os a diestro 0 siniestro, 0 luego hu.o

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un #ho2ue 0 0a no su)e nada... 9Cuando re#o.r4 el #ono#i&iento, esta.a atado #o&o t/ &e en#ontraste 0 los &ogs nos trans)orta.an a tra*4s del .os2ue: 'uego a)are#iste t/, 0 0a sa.es lo de&1s. <'a &12uina *oladora 2ued, tan destro?ada 2ue no ser*a <agreg, Thor)f, 2ue e*idente&ente ha.a *isto algo &1s 2ue Aatto<. (urieron dos &ogs 0 tres shel$s, 0 s,lo se sal*, un shel$ 0 los dos &ogs 2ue han es#a)ado. 6in duda, el /lti&o shel$ )ensa.a regresar a 6haW& 0 )edir otra &12uina *oladora, )or2ue orden, a los &ogs 2ue regresaran #on nosotros a la #iudad. >os ataron de )ies a #a.e?a, )ara i&)edir 2ue )udi4ra&os ha#er da8o, 0 luego el shel$ les orden, 2ue e&)rendieran el #a&ino. 6u)ongo 2ue lle*1.a&os #uatro horas de &ar#ha #uando, fatigados de lle*ar #argas tan )esadas, los &ogs insistieron en des#ansar 7unto a esa enor&e ro#a donde nos en#ontraste. <DIa.4is a)rendido &u#has #osas a#er#a de los shel$sE <)regunt, Tu&itha$<. DC,&o &ane7an sus &12uinas e=tra8asE DHu4 otras #lases de ar&as )oseenE DC,&o *i*en 0 2u4 #o&enE Cada *e? esto0 &1s #on*en#ido de 2ue nuestra &a0or des*enta7a es el des#ono#i&iento del ene&igo.

Las o"ser<acio es de Datto e tre los shelks

Aatto *a#il,. <Ie a*eriguado algunas #osas so.re ellos, 9oh 6e8or de 'oor: <res)ondi,<. ; re)ar4 en algo 2ue tal *e? )ueda ser*irnos en adelante. DRe#uerdas #uan silen#iosa 0 *a#a nos )are#i, la #iudad #uando llega&osE D; 2ue des)ert, #on la llegada de la lu?E 3ues .ien, #uando la lu? de la 6u)erfi#ie *ol*i, a hundirse en el suelo 0 lleg, la os#uridad, la #iudad 2ued, otra *e? en silen#io. Al )rin#i)io, Thor)f 0 0o no logr1.a&os #o&)render la #ausa de tal silen#io, )ero luego nos di&os #uenta, Tu&itha$. 'os shel$s e&)lean esos )erodos os#uros )ara des#ansar, 0 se *an a dor&ir todos hasta 2ue regresa la lu?, sal*o algunos 2ue se 2uedan des)iertos ha#iendo guardia. 6i alguna *e? regresa&os a nuestro t/nel 0 *ol*e&os a ata#ar a los shel$s, #on*endr1 ha#erlo durante el tie&)o 2ue dura la os#uridad. <5ste des#u.ri&iento )uede ser *alioso <o)in, Tu&itha$, 0 esta.a a )unto de ha#er otro #o&entario #uando Tholura le interru&)i,. <D>o )odra&os de7ar )ara luego estas dis#usionesE <sugiri,<. 'a lu? se a#er#a al suelo 0 toda*a esta&os .astante le7os del t/nel de los tainos. 3ong1&onos en &ar#ha. Tu&itha$ #o&)rendi, el a#ierto de su )ro)osi#i,n, 0 )o#o des)u4s el gru)o #ru?a.a la gran llanura 2ue #ondu#a a las #olinas le7anas. >i$adur se ha.a a)oderado del tu.o de fuego del shel$ &uerto 0 ha.a #edido su ar#o a Thor)f, 2ue era un e=#elente ar2uero. Aatto re#ogi, una es)ada #orta 2ue uno de los &ogs ha.a de7ado #aer en su a)resurada huida.

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La Edad De Oro De La Ciencia Ficcin II


,n marc*a *acia el t8nel de los tainos( A#arici!n de los s*elks

Jia7aron *arias horas 0, seg/n Tholura, esta.an &u0 #er#a de la entrada del t/nel #uando Thor)f lan?, un grito de te&or: <9A tu es)alda, Tu&itha$: 9>os )ersiguen: 5n efe#to, se *ea a lo le7os un nu&eroso gru)o de shel$s 2ue se a#er#a.an #on ra)ide?. 'os ho&.res de los #orredores se sor)rendieron al *er #on 2u4 *elo#idad a*an?a.an las .estias. >o #orran, sino 2ue da.an grandes saltos 2ue los ele*a.an so.re el suelo, a una #aden#ia terri.le. 6in duda era el &is&o gru)o 2ue ha.an odo antes 0 )ro.a.le&ente ha.ran sido )uestos so.re su )ista )or los &ogs 2ue hu0eron des)u4s del #o&.ate 7unto a la ro#a. 5ra e*idente 2ue esta.an siendo )erseguidos )or a2uellos shel$s. Tu&itha$ lan?, una inter7e##i,n de disgusto 0 deses)era#i,n, 0 estu*o a )unto de lan?arse a su en#uentro, )ero Tholura le e&)u7, a un lado. <93ronto: <grit, la &u#ha#ha<. Casi he&os llegado a la entrada del t/nel. Mna *e? dentro, 2ui?1 )oda&os des)istarlos en el la.erinto de #orredores. As )ues, se *ol*ieron 0 hu0eron ha#ia las #olinas. Aurante &edia hora #orrieron lo#a&ente tras la &u#ha#ha *estida de a?ul. 3ero #uando *ol*an la *ista des#u.ran 2ue la )artida de shel$s se a#er#a.a &1s 0 &1s. Al fin, #uando Tu&itha$ 0a #rea 2ue no ha.a otra ele##i,n sino *ol*erse 0 lu#har o &orir hu0endo, la &u#ha#ha se detu*o de re)ente. <9A2u: 9Aetr1s de esa )iedra: <e=#la&, 0, al &irar adonde ella se8ala.a, Tu&itha$ *io una estre#ha grieta entre dos ro#as<. 9Adentro: <7ade,<. 3uede 2ue a/n los .urle&os. 3ero Tu&itha$ sa.a 2ue no )odan li&itarse a #orrer, )or2ue los shel$s esta.an de&asiado #er#a. 'os ar1#nidos se halla.an a &enos de #ien &etros 0, #uando el gru)o se &eti, en el t/nel, Tu&itha$ *io 2ue el 7efe de la )artida, 2ue lle*a.a la delantera, al?a.a 0a su tu.o de fuego )ara a)untar. Anti#i)1ndose, en*i, una r1faga de #alor ha#ia los shel$s 0 luego se &eti, en la .o#a del t/nel, &u0 se&e7ante a una #ue*a natural.

Dis$o e

#ue el 3ru$o se di<ida al e trar e

el t; el tai o

<5st1n de&asiado #er#a <le grit, a Tholura<. Aatto, Thor)f 0 t/, a#o&)a8ad a Tholura hasta 2ue se re/na #on su )ue.lo. >i$adur 0 0o tene&os ar&as shel$s. >os 2uedare&os a2u )ara ale7ar a este gru)o de shel$s. 6i hu04ra&os todos, nos seguiran hasta la #iudad 0 destruiran a todos los tainos. 9Ja&os, >i$adur: Tu&itha$ regresa.a ha#ia la entrada.

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'os de&1s *a#ilaron un &o&ento. 'uego, >i$adur se )uso a la i?2uierda de su 7efe, e&)u8ando el tu.o de fuego. Con gran sor)resa de Tu&itha$, Tholura se )uso a su dere#ha. <>o )uedo de7arte, Tu&itha$ <di7o<. >o te a.andonar4 )ara 2ue &ueras )or & 0 &i )ue.lo. Tu&itha$ hi?o un gesto de i&)a#ien#ia. <>o so0 tan tonto 2ue desee &orir )or un )ue.lo del 2ue no s4 nada, Tholura. 5sto no ser1 tan dif#il #o&o su)ones. A2u en la entrada esta&os a #u.ierto, 0 tene&os las &is&as ar&as 2ue ellos. 5n #a&.io, ellos no )ueden #u.rirse, e ignoran 2ue 0o )oseo 0 s4 &ane7ar una de sus ar&as de fuego. Jer1s #,&o los des)a#ho )ronto. 'e*ant, el tu.o de fuego &ientras ha.la.a 0 dis)ar, una r1faga de #alor. 'os shel$s lan?aron un resonante #hillido de sor)resa. Tholura &ir, )or en#i&a del ho&.ro de 4l 0 *io 2ue los ene&igos trata.an de #u.rirse. Tres de ellos 0a#an en el suelo, uno &uerto 0 los otros dos gra*e&ente 2ue&ados. Tu&itha$ ri, 0 su )ro0e#tor de fuego *ol*i, a lan?ar un ra0o in*isi.le. Mn #uarto shel$ se de7, #aer 0 re)li#, al fuego, 0 un lado de la #ue*a se )uso al ro7o &ientras *ola.an es2uirlas de ro#a alrededor de los defensores. Cuando se atre*ieron a aso&arse otra *e?, los shel$s 0a ha.an logrado #u.rirse detr1s de ro#as 0 1r.oles, 0 la .atalla se #on*irti, en un 7uego de )a#ien#ia. 3o#o des)u4s, >i$adur ahog, una e=#la&a#i,n satisfe#ha 0 a)unt, #on su tu.o. Mno de los grandes 1r.oles e&)e?, a arder #er#a de la .ase, donde ha.a re#i.ido el ra0o t4r&i#o, 0 el shel$, lan?ando un 1s)ero grito de angustia, sali, del es#ondite 2ue el #alor ha#a inso)orta.le 0 #orri, ha#ia una ro#a #er#ana. 5l ra0o de >i$adur #ort, su #arrera, 0 #a0, he#ho #eni?as irre#ono#i.les.

La risa de los looria os mie tras lucha

co tra los shelks

'os loorianos *ol*ieron a rer. 'os #o&.ates de la 7ornada ha.an sido tan afortunados, 2ue e&)e?aron a su.esti&ar a los shel$s, a #reer 2ue a2uellos ene&igos no eran tan )eligrosos #o&o )are#an. (as )ronto i.a a o#urrir algo 2ue les ense8ara a res)etar a los shel$s 0 les hara #o&)render 2ue, al fin 0 al #a.o, sa.an &u0 )o#o a#er#a del uso de las ar&as shel$s. (u#ho tie&)o falta.a toda*a )ara 2ue real&ente )udieran #o&.atir a a2uellas fieras en igualdad de #ondi#iones. 5l )ri&er indi#io de 2ue )asa.a algo raro lo o.ser*, Tholura al &irar ha#ia el te#ho de la #ue*a. Tena un .rillo ro7o os#uro, )or2ue re#i.a el fuego de alg/n shel$ in*isi.le )ara ellos. Tu&itha$ no #re0, 2ue fuese )eligroso, )ues el te#ho esta.a a *arios &etros )or en#i&a de sus #a.e?as. ; sin e&.argo, los shel$s seguan #on#entrando so.re 4l sus ra0os. Tholura grit,, #ogi, a Tu&itha$ del ho&.ro 0 lo arrastr, ha#ia el interior de la #a*erna. <9Atr1s, loorianos: 93ronto: <grit, al &is&o tie&)o, 0 s,lo el antiguo &iedo instinti*o les )er&iti, retro#eder #on ra)ide? sufi#iente.

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Con un estr4)ito 0 un fragor 2ue #asi los ensorde#i, en a2uel re#into #errado, toda la entrada se derru&., ha#ia dentro. 6i se hu.ieran de&orado un segundo &1s, todos ha.ran )ere#ido a)lastados .a7o las ro#as.

R @ 'a sa.idura de Xar@5&o

Al #o&)ro.ar #uan estre#ho ha.a sido el &argen de tie&)o 2ue les )er&iti, sal*arse, todo el gru)o se estre&e#i,. Thor)f 0 >i$adur tenan )e2ue8as heridas donde ha.an sido al#an?ados )or frag&entos )ro0e#tados de ro#a. Tu&itha$ se 2ued, unos &o&entos *erdadera&ente aturdido. 'uego Tholura lan?, una risa te&.lorosa. <A/n esta&os *i*os, looriano <di7o<. 6in#era&ente, Tu&itha$, e&)ie?o a #reer de *eras 2ue tienes una suerte so.renatural. 5st1 #laro 2ue los shel$s )ensa.an a)lastarnos .a7o las ro#as de la entrada, )ero ellos &is&os han inutili?ado sus esfuer?os. >o s,lo esta&os sal*os 0 #asi sanos, sino 2ue nos he&os li.rado de ellos, al &enos )or ahora. 'os ho&.res no res)ondieron. >o #o&)artan el ali*io de Tholura, )ues #o&)rendan 2ue, aun *i4ndose a sal*o de los shel$s, esta.an aislados 0 no )odan regresar a #asa, in#o&uni#ados en un #orredor #u0os ha.itantes )odan resultar hostiles. 3o#o des)u4s, Tholura #o&en?, a .a7ar )or el #orredor. 'a siguieron en silen#io, agitados a/n )or la /lti&a a*entura, 0 luego e&)e?aron a fi7arse en los )asillos 2ue atra*esa.an. Tu&itha$ nun#a ha.a *isto se&e7ante la.erinto de #orredores #iegos 0 falsos #u.#ulos, 0 la #a.e?a le da.a *ueltas #uando 2uera re#ordar el #a&ino 2ue seguan. Ia.an andado )o#o &1s de una hora, 0 e&)e?aron a hallar ha.it1#ulos o#u)ados. Tu&itha$ esta.a sor)rendido. 3or la #on*ersa#i,n de los &ogs en la torre, 0 luego )or .o#a de Tholura, sa.a 2ue el t/nel de los tainos era &u0 su)erfi#ialB )ero el 2ue la gente *i*iese a s,lo una hora de la 6u)erfi#ie le )are#i, e=#esi*a&ente te&erario. >o era raro 2ue los shel$s )refirieran #a?ar en los t/neles de los tainos. Co&)arado #on una #a#era en este t/nel, un ata2ue #ontra ;a$ra ha.ra )are#ido una e&)resa de larga dura#i,n.

el t; el de los tai os, La 3ra

ciudad

3ronto i.a a sa.er Tu&itha$ 2ue los tainos #onta.an #on #ierta )rote##i,n en a2uellos #orredores la.ernti#os. Tholura los #ondu7o )or es)a#io de otros tres $il,&etros a tra*4s de una serie de t/neles 0 )asadi?os 2ue los de7aron total&ente desorientados. 3or /lti&o, se detu*o des)u4s de .a7ar )or una es#alera 2ue dese&.o#a.a en un #orredor largo 0 an#ho. <A2u e&)ie?a la #iudad de los tainos, Tu&itha$ <e=)li#,<. Creo 2ue ser1 &e7or 2ue &e adelante 0 anun#ie tu llegada. 5s)erad a2u hasta 2ue... 'an?, una e=#la&a#i,n #uando sali, re)entina&ente un )ersona7e de un #u.#ulo #er#ano 0 se a.alan?, so.re Tu&itha$.

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5ra un &u#ha#ho, un 7o*en de unos die#is4is a8os ar&ado #on una es)ada #orta, )ero su ata2ue era tan i&)etuoso 2ue )or un &o&ento Tu&itha$ se *io en un a)rieto )ara defenderse. <9Iu0e, Tholura: <grit, el &u#ha#ho, esgri&iendo la es)ada #on gran ha.ilidad<. 9Iu0e &ientras los #ontengo: <'uego se *ol*i, ha#ia los loorianos<: 9Kn&undos &ogs: 9"a&1s to#ar4is a &i her&ana &ientras 0o *i*a: 9Jais a &orir: Aatto esta.a a )unto de atra*esar al &u#ha#ho #on la es)ada en su af1n de )roteger a Tu&itha$, )ero las )ala.ras de Tholura lo detu*ieron. <9Aetente, 'ura&o: <grit,<. 95st1te 2uieto, te digo: 6on a&igos. <'uego le di7o a Tu&itha$<: 9>o le hagas da8o: 95s &i her&ano: Tu&itha$ 0 Aatto .a7aron las es)adas, 0 en seguida el &u#ha#ho les i&it,, sonriendo a*ergon?ado. <5s &i her&ano 'ura&o <lo )resent, Tholura, rodeando los ho&.ros del 7o*en #on un .ra?o<. 5s el &enor 0 #reo 2ue el &1s *aliente. 'ura&o relu#a de satisfa##i,n. <Raros a&igos traes, Tholura <di7o<. Ahora *eo 2ue no son tainos ni &ogs. Ai&e, D2ui4nes sonE <'os 2ue est1n a2u son &1s grandes 2ue los tainos 0 los &ogs <res)ondi, Tholura<. 9Gste es Tu&itha$, el &atador de shel$s, 0 sus #o&)a8eros, 2ue ta&.i4n han &atado shel$s: 96al a la 6u)erfi#ie, 'ura&o, 0 all fui )erseguida )or tres &ogs 0 tres shel$s: 9; &ientras lu#ha.a #on los &ogs, Tu&itha$, #on la a0uda de s,lo uno de sus a&igos, &at, a los seis 0 &e sal*,: 9Conte&)la las )rue.as de su grande?a: Ii?o 2ue Tu&itha$ se *ol*iera )ara 2ue 'ura&o )udiera *er la #a.e?a de shel$ 2ue #olga.a de su #intur,n. 'ura&o &ir,, es)antado. 5stu*o un &inuto &irando 0 es f1#il i&aginar, &e7or 2ue des#ri.ir, lo 2ue )as, )or su i&agina#i,n. Aes)u4s de una *a#ila#i,n, )resent, su es)ada a Tu&itha$, #on el gesto se#ular de lealtad. Tu&itha$ sonri, 0, to#ando sua*e&ente la es)ada, a#e)t, la fidelidad del &u#ha#ho. Aun2ue en a2uel &o&ento no dio &a0or i&)ortan#ia al a#to, a8os des)u4s *alorara a2uella fidelidad )or en#i&a de #asi todas las de&1s, 0 'ura&o se re*elara #o&o uno de sus &1s *alientes guerreros.

La lealtad del :o<e

Luramo

Tholura #onte&)la.a a 'ura&o #on )er)le7idad, 0 le es)et,: <DHu4 te ha trado hasta el l&ite de la #iudad, her&anoE D5st1n todos .ien en #asaE

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<6u)ongo 2ue .astante .ien <res)ondi, 'ura&o desde8osa&ente<. 3adre a/n *i*e es#ondido en el ha.it1#ulo 0 se duele de 2ue sus dos hi7as ha0an &uerto a &anos de los &ogs, )or2ue est1 #on*en#ido de 2ue t/ ta&.i4n has &uerto. 'uragra 0 Bathlura intentan #onsolarlo 0 7uran 2ue ser1s *engada si los &ogs *uel*en a a)are#er )or la #iudad. 3ero no intentan seguir tu e7e&)lo, aun sa.iendo 2ue #uando saliste del t/nel i.as ha#ia una &uerte segura. Ie )erdido &u#has horas intentando )ersuadirlos )ara 2ue sali4ra&os a .us#arte. 5llos no ahorra.an e=#usas )ara no &o*erse, 0 )or eso, final&ente, de#id salir 0o solo. Co&o ha.r1s *isto, no #re 2ue real&ente hu.ieras salido. 3ens4 2ue te e=tra*iaras en estos )asadi?os 0 2ue te en#ontrara a2u. Creo... #reo 2ue 0o ha.ra tenido &iedo de salir a la 6u)erfi#ie <#onfes,, algo a*ergon?ado. Tu&itha$ se e#h, a rer 0 a #ontinua#i,n estre#h, la &ano del &u#ha#ho. <'ura&o <di7o en#antado<, sin duda tengo en ti 0 en tu &ara*illosa her&ana dos aliados 2ue *an #on &i &anera de ser. >o te a*ergOen#es de lo 2ue no has he#ho. Kgnoro si ha.r1 en toda la #iudad de los tainos otro ho&.re #on *alenta sufi#iente )ara llegar adonde t/ has llegado. 'ura&o sonri, #on orgullo 0, &ientras Tholura se dis)ona a )roseguir el *ia7e interru&)ido, en*ain, la es)ada 0 sigui, a Tu&itha$, a#o&)a8ando a los 0a$ranos 0 a >i$adur. 3o#o des)u4s Tholura lo lla&, 0 le di7o: <Con*iene 2ue te adelantes )ara anun#iar nuestra llegada a la )o.la#i,n. Ae lo #ontrario, alguien )odra #o&eter el &is&o error 2ue t/ 0 )one&os en un a)uro. 'ura&o e#h, a #orrer 0 desa)are#i, )or un re#odo del )asillo. Aurante 2uin#e &inutos, el gru)o sigui, andando )or el #orredor, 0 luego *ieron a 'ura&o 2ue se a#er#a.a a la #a.e?a de una gran &ultitud. 'a gente se adelanta.a #on #autela, #on el &iedo #ara#tersti#o de los ho&.res, )ero al )are#er )oda &1s la #uriosidad, e=#itada )or las &ara*illas 2ue 'ura&o les ha.a )ro&etido. 5n &edio de ellos #a&ina.a un an#iano, un ho&.re 2ue *esta una t/ni#a .lan#a 0 #u0a .ar.a larga 0 rala le llega.a #asi a la #intura. <5s Xar@5&o <susurr, Tholura, se8al1ndolo<. Ie a2u al su&o sa#erdote de los tainos, el &1s sa.io de todos en #uanto se refiere a la #ien#ia de nuestros sa.ios ante)asados.

Bar@Emo= el sumo sacerdote

5l sa#erdote se a#er#, #on la &ano dere#ha e=tendida ha#ia arri.a 0 ha#ia fuera, signo de )a? 2ue Tu&itha$ entendi, e i&it,. 5l gru)o de tainos se detu*o a )o#a distan#ia, 0 durante un rato todos se &iraron #on #uriosidad. Tholura ha.l,: <Ie estado en la 6u)erfi#ie, Xar@5&o, 0 regreso #on in*itados. 6in duda, 'ura&o te ha.r1 #ontado 0a #,&o &e sal*aron estos ho&.res, &atando shel$s 0 &ogs #on sus ar&as )rodigiosas. Gste es el 7efe Tu&itha$, el &1s grande de los &atadores de shel$s, 0 sus #o&)a8eros son >i$adur, Aatto 0 Thor)f.

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Aes)u4s de las )resenta#iones, Xar@5&o di7o: <Bien*enidos a la #iudad de los tainos, e=tran7eros. Ian )asado &u#has genera#iones desde la /lti&a *e? 2ue nos *isit, alguien 2ue no era in&undo &og ni shel$ sal*a7e. Mna antigua )rofe#a di#e 2ue alg/n da .a7ar1 desde la 6u)erfi#ie un h4roe 2ue nos ense8ar1 a &ane7ar las )oderosas ar&as de nuestros ante)asados. D5res t/E Tu&itha$ &ene, la #a.e?a #on )esar. <>o, Xar@5&o. Ie odo ha.lar de la gran sa.idura de *uestros ante)asados 0, si es #ierto lo 2ue &e ha #ontado Tholura, s4 &u#ho &enos 2ue *osotros. 6in e&.argo, gra#ias a un gol)e de suerte, tengo un ar&a shel$. Tal *e? os )er&ita a*eriguar algo so.re las &12uinas 0 las ar&as de la antigOedad. (ientras ha.la.a, desat, el tu.o de fuego 0 se lo )resent, al *ie7o sa#erdote. Gste i.a a #ogerlo, #uando re)ar, en las *aras .lan#as 0 .rillantes 2ue Tu&itha$ a/n lle*a.a atadas a la es)alda. Al *erlas, los o7os del sa#erdote se a.rieron de aso&.ro 0 sus &anos, 2ue ha.a alargado )ara to&ar el tu.o de fuego, #a0eron inertes a sus #ostados. 3er&ane#i, en silen#io, #o&o si se hu.iera 2uedado &udo de sor)resa, )ero final&ente *ol*i, en s 0 ha.l,.

La historia de las <aras e co tradas e

el coche

<9Ch &atador de shel$s: 'le*as una #osa 2ue es &u#ho &1s i&)ortante 2ue la #a.e?a de shel$ o el tu.o de fuego. DA,nde #onseguiste esas *aras .lan#as 0 .rillantesE Tu&itha$ le narr, su#inta&ente la .atalla 2ue ha.a dado lugar al res#ate de Tholura, 0 el des#u.ri&iento de las *aras en el *eh#ulo, des)u4s de la *i#toria. Xar@ 5&o asinti,. <5sto0 seguro de no e2ui*o#ar&e <di7o #on e=)resi,n de aso&.ro. To&, el tu.o de fuego 2ue a/n le alarga.a Tu&itha$, destornill, el e=tre&o, 2uit, una ta)adera... 90 sa#, un )eda?o de *ara .lan#a, &edio #onsu&ido: <9Ie a2u el 3oder: <grit, #on teatralidad<. 95l #o&.usti.le 2ue )ro)ulsa las &12uinas de los shel$s: 9; t/, oh Tu&itha$, eres en *erdad el en*iado seg/n nuestra )rofe#a, )ues has trado lo 2ue ne#esit1.a&os )ara )oner en fun#iona&iento las &u#has &12uinas 2ue #onser*a&os en nuestros &useos: (ientras ha.la.a, sus seguidores in#linaron la #a.e?a en se8al de a#ata&iento 0 res)eto. Xar@5&o gesti#ul, esgri&iendo la *ara ante Tu&itha$, &ientras )rosegua #asi en un ata2ue de fanatis&o: <9Con esto los tainos )odr1n ali&entar los tu.os de fuego 2ue tene&os en nuestros &useos: 9Con esto )odre&os )ro)ulsar las )oderosas &12uinas 2ue a.ren t/neles en el suelo: 93odre&os ha#er nue*os #orredores, &u#ho &1s )rofundos 2ue los ha.itados

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)or nosotros ahora, tan )rofundos 2ue los shel$s 0 los in&undos &ogs 7a&1s )odr1n al#an?arnos: Con esto, los tainos #ono#ere&os al fin la seguridad. <Con esto <le interru&)i, Tu&itha$ #on un &o*i&iento i&)erioso<, 9ense8are&os a los sal*a7es shel$s 2ue el ho&.re a/n es due8o de su destino: 9Con esto e=)ulsare&os a los shel$s de sus a)estosas torres de 6haW& 0 #on esto, final&ente, &atare&os hasta la /lti&a de las .estias 2ue hasta ahora han so7u?gado la Tierra: 5l 7o*en 'ura&o le a#la&,B Aatto dio una *igorosa )al&ada en la 7efe, 0 Tholura asinti, e=#itada #on la #a.e?a. Xar@5&o 0 los de&1s da.an #r4dito a sus odos. Tu&itha$ )ens, 2ue el &o&ento era #on*ertirlos a sus #reen#ias, 0 lan?, un dis#urso &u0 se&e7ante )ronun#iado tantas *e#es en 'oor 0 ;a$ra. es)alda de su tainos a)enas )ro)i#io )ara al 2ue ha.a

El discurso de Tumithak

Ia.l, de su *ida 0 de su &isi,nB de su )ri&er gran *ia7e a tra*4s de los #orredores 0 ta&.i4n de #,&o ha.a &atado al )ri&er shel$, 0 de su )osterior ele*a#i,n a la so.erana de todos los #orredores .a7os. 'uego rog, a los tainos 2ue se fi7aran .ien, 2ue #o&)rendieran 2ue 4l no era sino un ho&.re #orriente, 0 2ue #ual2uier otro )oda ha#er lo &is&o 2ue 4l. 'a #on#lusi,n de su dis#urso fue la &is&a de sie&)re. 'os tainos lo res)etaron #o&o a un ser so.rehu&anoB todos, 0 Xar@5&o el )ri&ero, le 7uraron o.edien#ia, 0 #asi un1ni&e&ente se negaron a #reer 2ue fuese )osi.le )ara ellos el lu#har #ontra los shel$s. Tu&itha$ se dirigi, al an#iano sa#erdote 0 le rog, 2ue le asignaran un #o.i7o. <6in duda )asar4 a2u alg/n tie&)o <e=)li#,<, )ues el #a&ino a la 6u)erfi#ie est1 .lo2ueado 0 no *eo el &odo de regresar #on &i gente si no logra&os a.rirnos )aso. ; ha.r1n de )asar &u#hos des#ansos antes de 2ue lo #onsiga&os. <>o tantos #o&o #rees, 2ui?1 <res)ondi, el sa#erdote<. >o 2uiero 2ue te hagas ilusiones, )ero tal *e? ha0a &odo de llegar a tus #orredores sin ne#esidad de )asar )or la 6u)erfi#ie. Te lo e=)li#ar4 &e7or #uando lo ha0a #o&)ro.ado. Xar@5&o se *ol*i, 0 los #ondu7o hasta los #orredores ha.itados. Aurante un )erodo e2ui*alente a tres das, Tu&itha$ *i*i, #on los tainos 0 go?, de su hos)italidad. 'e &ara*illaron los ali&entos de los tainos, )ues ellos ha.an #onser*ado el )ro#edi&iento )ara 2ue las )astillas de ali&entos sint4ti#os tu*ieran sa.or. 3or )ri&era *e? en su *ida, Tu&itha$ su)o 2ue el #o&er )oda ser un )la#er 0 no la &era satisfa##i,n de una ne#esidad. Tanto 4l #o&o Aatto, >i$adur 0 Thor)f estu*ieron #er#a de )ade#er un e&)a#ho.

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La <ida e tre los tai os

'a &a0or )arte del tie&)o 2ue no o#u)a.an en #o&er o dor&ir, Tu&itha$ 0 sus #o&)a8eros esta.an en el gran #orredor del te&)lo o &useo, estudiando las &ara*illosas &12uinas 2ue ha.an legado los ante)asados de los tainos. 'os tainos las &antenan en e=#elente estado 0 todas )odan ser*ir, a )esar de los siglos trans#urridos. Xar@5&o #arg, un tu.o de fuego 0 una &12uina desintegradora )ara &ostrar al gru)o #,&o fun#iona.an. 'as dos &12uinas interesaron so.re&anera a Tu&itha$, )ues sa.a &ane7ar la )ri&era 0 la segunda era #itada #on fre#uen#ia en el fa&oso li.ro 2ue ha#a tanto tie&)o hall, en una de las galeras desiertas de 'oor. 3ero a2uellas no eran las /ni#as &12uinas 2ue #onser*a.an los tainos 0 #u0o &ane7o o utilidad #ono#a Xar@5&o. 5l sa#erdote &ostr, a los e=tran7eros ar&as &ara*illosas 2ue &ata.an #on sonidos agudos 0 otras 2ue, seg/n di7o, #on*ertan el &is&si&o aire en un *eneno irres)ira.le. Ta&.i4n ha.a &12uinas /tiles al ho&.re, entre ellas las 2ue )rodu#an la lu? .lan#a 0 fra 2ue ilu&ina.a a2uellos #orredores. ; ahora todas ser*an, aun2ue #on*ena e#ono&i?ar, )or2ue las *aras 2ue ha.an trado los loorianos no i.an a durar sie&)re. A2uellas *aras esta.an he#has de un &etal a#ti*ado )or &edio de un trata&ientoB sus 1to&os se desintegra.an a una *elo#idad )as&osa. Cuando se e=)ona a #ierto ra0o generado )or las &12uinas, su trans&uta#i,n en energa se a#elera.a in&ensa&ente. 3ero, aun2ue este &4todo de o.ten#i,n de energa )er&ita al&a#enar una enor&e #antidad de #o&.usti.le en un es)a#io &u0 redu#ido, in#luso las *aras .lan#as ter&ina.an )or #onsu&irse 0 2uedar inser*i.les. Tu&itha$ de#idi, #onsultar #on Xar@5&o el &e7or uso 2ue )oda darse a las *aras, a fin de a)ro*e#harlas al &1=i&o. Gl 0 sus #o&)a8eros se ar&aran de tu.os de fuego e intentaran regresar a sus #orredores. Xar@5&o &ene, la #a.e?a.

&e discute la $osi"ilidad de u a alia 5a

<6era &u0 e=)uesto tratar de a.rirte )aso hasta tus #orredores, Tu&itha$ < e=)li#,, &u0 serio<. Creo 2ue )uedo a0udarte, de &anera 2ue no s,lo e*itar4is todos los )eligros, sino 2ue unir1 tu )ue.lo 0 el &o en una alian?a &1s estre#ha de lo 2ue )uedas i&aginar. Aes#on#ertado, Tu&itha$ le rog, al taino 2ue se e=)li#ase, )ero Xar@5&o *ol*i, a &enear la #a.e?a. <>o esto0 seguro de 2ue &i )ro0e#to sea fa#ti.le <e=)li#,<, #on2ue )refiero no fo&entar es)eran?as 2ue tal *e? no )ueda satisfa#er. 3ero al da siguiente, el an#iano lla&, a Tu&itha$ 0 a >i$adur 0 los #ondu7o a un #orredor desierto, donde ha.a una e=tra8a &12uina. 5ra un a)arato de&asiado #o&)li#ado )ara el entendi&iento de los loorianos. 3are#a una #a7a de &etal de un &etro 0 &edio de altura, #oronada de e=tra8os tu.os trans)arentes, dentro de los #uales .rilla.an raros res)landores. Ae un lado de la #a7a &et1li#a sala un largo .ra?o, en #u0o e=tre&o ha.a un gran tarugo .lando, fi7ado al &uro del #orredor a &odo de

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*entosa. Xar@5&o a)unt, al lado o)uesto 0 all, a unos #ien &etros, esta.a otra &12uina igual. Mno de los sa#erdotes de Xar@5&o o#u)a.a un )e2ue8o ta.urete al lado de la #a7a &et1li#a. A una )ala.ra de su su)erior, se )uso en )ie 0 se #al, en la #a.e?a un #urioso a)arato 2ue le #u.ra las ore7as. 'uego &o*i, una )erilla de la #a7a, se *ol*i, 0 lla&, al ho&.re 2ue &ane7a.a la otra &12uina. Gste se )uso ta&.i4n en la #a.e?a un a)arato id4nti#o 0 )uso en &ar#ha su dis)ositi*o.

Pro"a do u a mA#ui a detectara de so idos e

los corredores

Aurante *arios &inutos a&.os &ani)ularon las )erillas, 0 de *e? en #uando es#u#ha.an #on aten#i,n, #o&o si o0eran algo 2ue resulta.a inaudi.le )ara los de&1s. Aes)u4s el &1s #er#ano ha.l, #on Xar@5&o: <A2u se #a)ta un tono distinto, Xar@5&o <di7o<. DC,&o )odre&os sa.er 2u4 signifi#aE 5l sa#erdote le indi#, 2ue se le*antara, 0 luego le ofre#i, el )uesto a Tu&itha$. 5l looriano hi?o lo 2ue le )edan, aun2ue no entenda nada, 0 se #al, #uidadosa&ente el a)arato so.re los odos. Al ha#erlo le ensorde#i, de re)ente un ruido e=tra8o, un ?u&.ido #ontinuo 0 &on,tono. Tu&itha$ se 2uit, el a)arato e interrog, #on la &irada al su&o sa#erdote. Al *er el des#on#ierto en los o7os de Tu&itha$, Xar@5&o le e=)li#,: <5sta &12uina era utili?ada )or nuestros ante)asados )ara dete#tar filones su.terr1neos de &etal, *enas de agua e in#luso #a*ernas su.terr1neas. 6e .asa en el )rin#i)io del e#o. Mna )arte de este .ra?o )egado al &uro del #orredor en*a un sonido a tra*4s de la ro#a, aun2ue es tan agudo 2ue los odos hu&anos no )ueden )er#i.irlo. 5l sonido *ia7a a tra*4s de la ro#a hasta 2ue #ho#a #on alguna &ateria diferente, 0 all se refle7a en )arte )ara ser re#ogido )or el &is&o .ra?o, en un re#e)tor 2ue lo #a)ta 0 lo &odifi#a a fin de 2ue sea audi.le a tra*4s de los auri#ulares 2ue lle*a Corita#. Ten en #uenta 2ue este sonido no es #o&o los ruidos 2ue esta&os a#ostu&.rados a or. Co&o de#a, es de&asiado agudo )ara el odo hu&ano, 0 se )ro)aga de un &odo total&ente distinto a los sonidos nor&ales. 5n )ri&er lugar, estas ondas sonoras )ueden #on#entrarse en un ha?, #o&o las ondas lu&inosasB ade&1s, sufren )e2ue8as altera#iones seg/n la densidad de la &ateria 2ue las refle7a. As )ode&os sa.er e=a#ta&ente en 2u4 dire##i,n se halla el &aterial refle#tor, 0 si es l2uido, s,lido o, diga&os, una #a*erna o agu7ero. Ie )ensado, Tu&itha$, 2ue si des#u.ri4se&os una e=#a*a#i,n en lnea re#ta a tra*4s del su.suelo, )odra&os su)oner #on .astante #erte?a 2ue eran tus #orredores nati*os. Ae este &odo sa.ra&os en 2u4 dire##i,n se hallan. Con a0uda de otra &12uina e&)la?ada a #ierta distan#ia, )odra&os a*eriguar la distan#ia e=a#ta 2ue &edia entre estos #orredores 0 los tu0os.

5ocalizaci!n de los corredores toorianos mediante el sonido

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Tu&itha$ le es#u#ha.a #on aso&.ro. >o ha.a #o&)rendido sino en )arte lo 2ue le e=)li#a.a el taino, )ero al final se )erdi, )or #o&)leto. Xar@5&o tu*o 2ue e=)li#arle el &isterio de los dos 1ngulos 0 el lado #o&)rendido, #on los #1l#ulos ne#esarios )ara a*eriguar la distan#ia entre su hogar 0 a2uel #orredor le7ano. ; #uando lo #o&)rendi,, su aso&.ro fue a/n &a0or. <Real&ente, Xar@5&o <e=#la&,<, los )rodigios de tus ante)asados su)eran todo lo #ono#ido. 3ero &e gustara sa.er una #osa: D)or 2u4 te interesa tanto lo#ali?ar &is #orredoresE 5l taino sonri, #on orgullo &ientras se a#er#a.a 0 o#u)a.a el asiento del 2ue Tu&itha$, en su e=#ita#i,n, se ha.a le*antado. <DIas ol*idado la &12uina desintegradoraE <)regunt,<. 9(e )ro)ongo a.rir un nue*o #orredor, desde el t/nel de los tainos hasta el de los loorianos: 'as horas siguientes fueron a)asionantes. Jarias *e#es los o)erarios #re0eron des#u.rir el #orredor le7ano, )ero al ha#er un an1lisis &1s detallado a*eriguaron 2ue s,lo ha.an des#u.ierto una )e2ue8a #a*erna o una #orriente su.terr1nea de agua. 3ero al fin dete#taron algo 2ue, dada su orienta#i,n lineal 0 regular, s,lo )oda ser una galera a.ierta )or el ho&.re. 'uego Xar@5&o 0 sus ho&.res reali?aron una serie de #o&)ro.a#iones, 2ue dieron lugar al #1l#ulo de la distan#ia 0 dire##i,n e=a#tas en 2ue se halla.a el #orredor natal de Tu&itha$. 5l gru)o regres, a la ?ona ha.itada del t/nel 0 todos, &u0 ani&ados, se )re)araron )ara el tra.a7o del da siguiente. 'a &12uina desintegradora fue trasladada desde el al&a#4n hasta el e&)la?a&iento de los dete#tores. 5ra un artefa#to raro 0 &onstruoso, #u0a )arte delantera lle*a.a un gran e&isor de ra0os en for&a de tro&)eta, 0 en la de atr1s tres asientos 2ue de.an o#u)ar los ho&.res 2ue la &ane7a.an. Xar@5&o de7, 2ue sus su.ordinados #uidaran de la &12uina, 0 regres, #on Tu&itha$ a la #iudad )ara #enar. <Creo 2ue de.es ser uno de los en#argados de &ane7ar la &12uina, Tu&itha$ <le di7o al looriano #uando ter&in, la #ena<. >o s,lo )or2ue te #orres)onde ese honor, sino )or2ue #on*iene 2ue est4s )resente )ara #on*en#er a tus a&igos de 2ue nuestra &isi,n es )a#fi#a. Tu )uesto en la &12uina ser1 se#undario, 0 no te #ostar1 &u#ho a)render. Aes)u4s del tie&)o de des#anso el gru)o *ol*i, al #orredor donde se halla.a la &12uina de ra0os desintegradores. >i$adur 0 los 0a$ranos, 2ue se )ro)onan a#o&)a8ar a Tu&itha$ adonde fuese, re#i.ieron sendos tu.os de fuego, lo &is&o 2ue el 7o*en 'ura&o, 2ue insisti, en for&ar )arte del gru)o de Tu&itha$. ;, )ara sor)resa de Tu&itha$, hu.o otra )ersona 2ue soli#it, ser #onsiderada #o&o guerrero... nada &enos 2ue Tholura, 2uien afir&, 2ue no )er&itira 2ue sus nue*os a&igos #orrieran )eligro sin a#o&)a8arles en 4l. 3or /lti&o #onsintieron en ello 0 Xar@5&o se a#er#, a Tu&itha$, 2ue 0a ha.a o#u)ado su )uesto en la &12uina, )ara instruirle en lo 2ue de.a ha#er.

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El ma e:o de la mA#ui a

<(ira a2u, looriano <indi#, el sa#erdote<. Aetr1s de ti, en esa )ared, ha0 una gran #ru? .lan#a. Cuando &ires )or este o#ular 2ue tienes delante *er1s otra #ru? )intada en el es)e7o, donde ta&.i4n o.ser*ar1s la i&agen de la )ri&era #ru?. 6ie&)re 2ue la #ru? refle7ada #oin#ida #on la otra, la &12uina a*an?ar1 en la dire##i,n #orre#ta. 6i se des*a si2uiera el an#ho de un #a.ello, de.es a*isar en seguida a los dos ho&.res 2ue &ane7an la &12uina. 5sto es todoB los &os se o#u)ar1n de lo de&1s. Tu gru)o te seguir1 #uando la ro#a se ha0a enfriado lo sufi#iente )ara )oder )asar. Adi,s. Hue todo salga .ien. 5nton#es se *ol*i, )ara dar una orden a los ho&.res 2ue a#o&)a8a.an a Tu&itha$. Mno de ellos a##ion, una )alan#a, se )rodu7o un rel1&)ago #egador de lu? 0, &ientras el res)landor ad2uira un tono *iol1#eo, Tu&itha$ *io 2ue se a.ra un gran agu7ero en la )ared adonde a)unta.a el e&isor en for&a de tro&)eta. 5l otro a##ion, una )alan#a 2ue tena a su lado, a)ret, un )ulsador 0 la &12uina a*an?, )o#o a )o#o ha#ia la a.ertura. A &edida 2ue a*an?a.a, el agu7ero se ha#a &1s grande 0 des)eda una r1faga de aire #aliente, #on un olor e=tra8o. 'a &12uina )enetr, en el agu7ero 0 la tierra sigui, *olatili?1ndose. 9Tu&itha$ 0 sus a&igos reanuda.an un tra.a7o 2ue los ho&.res ha.an a.andonado desde ha#ia #asi dos &il a8os.

A"rie do el t; el

Tu&itha$ no a)art, la &irada del *isor en *arias horas. 5ra una tarea tediosa, )or2ue la &12uina no sola des*iarse del ru&.o fi7ado. Ae *e? en #uando tro)e?a.an #on un fil,n de ro#a dura, 0 esto )rodu#a una ligera des*ia#i,n 2ue era se8alada )or Tu&itha$ a los de&1s, )ara ser in&ediata&ente #orregida. 'a gran #ru? .lan#a 2ue Xar@5&o ha.a )intado en el #orredor dis&inu0, a &edida 2ue se ale7a.a la &12uina, 0 #uando Tu&itha$ 0a no )udo *erla #entr, la &ira en la le7ana .o#a del nue*o )asadi?o. 'a &12uina sigui, su #a&ino. 5l #alor era terri.le. 'os rostros de Tu&itha$ 0 de los dos sa#erdotes esta.an .a8ados en sudor. 3or /lti&o, des)u4s de horas de #ontinuo tra.a7o, #on*inieron en ha#er un alto. 3araron la &12uina 0 se a#o&odaron en los asientos )ara el &ere#ido des#anso. Mna hora des)u4s )usieron de nue*o en &ar#ha la &12uina. <6egura&ente ha.re&os he#ho &1s de la &itad <di7o uno de los sa#erdotes<, )ero la segunda &itad ser1 &u#ho &1s dif#il 2ue la )ri&era. A2u el #alor no se disi)a #o&o su#eda #uando est1.a&os #er#a de la salida. Tena ra?,n. Tu&itha$ nun#a ha.a sentido tanto #alor 0 el tie&)o se le ha#a &u0 largo. 'e )are#a 2ue tarda.an das, se&anas de ahogo a.rasador e i&)la#a.le, hasta 2ue uno de los ho&.res anun#i, 2ue )or fin se a#er#a.an a la &eta. Tu&itha$ se entusias&, 0,

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natural&ente, #re0, 2ue ahora el tie&)o dis#urra #on &1s ra)ide?. Ninal&ente, e&)e?aron a or una resonan#ia hue#a en la ro#a 2ue e=#a*a.anB )o#o des)u4s se a.ri, un agu7erito 2ue au&ent, de ta&a8o r1)ida&ente 0, &ientras los sa#erdotes des#one#ta.an la energa de la &12uina, Tu&itha$ salt, de su asiento 0 se *io en una antigua 0 #ono#ida galera.

4n #asadizo amiliar #ara )umit*ak( 4na carta de su #adre escrita en la #ared

5sta.a en una ?ona del #orredor ruinoso 0 a.andonado 2ue #ondu#a de la 6u)erfi#ie a las Galeras de los 5stetas. >o le7os de all ha.a *isto en #ierta o#asi,n #,&o los shel$s asesina.an a un gru)o de 5stetas 0, te&.lando de horror, se ha.a )reguntado )or 2u4 lo ha#an. A &enos de tres $il,&etros de all, si re#orda.a .ien, de.an estar es)er1ndole sus guerreros. D5staran all toda*a o les ha.ran dado )or &uertos, regresando a 'oor 0 ;a$raE, se )regunt,. DC 2ui?1s ha.ran sido sido des#u.iertos 0 e=ter&inados )or los shel$sE Tu&itha$ re#ord, #on s/.ito re#elo 2ue Aatto se ha.a gloriado ante el 7efe shel$ )or la e=)edi#i,n a las Galeras de los 5stetas. 9; el 7efe shel$ ha.a ordenado una in*estiga#i,n: 3resa de angustia, 0 )ensando en &il 0 una desgra#ias 2ue )odran ha.er o#urrido, hi?o se8a a los dos sa#erdotes )ara 2ue lo siguieran 0 e#h, a #orrer. (ientras se a#er#a.a al lugar donde ha.a de7ado a su gru)o, su angustia au&ent,, )ues el silen#io reinante indi#a.a 2ue el )asillo esta.a desierto. Cuando lleg, #re0, hallar #onfir&ados todos sus te&ores. 3ero en una de las )aredes, su )adre ha.a gara.ateado un &ensa7e 2ue de#a:

Tu&itha$: nuestros guardias nos a*isan de 2ue se a#er#a un gru)o de shel$s. 'os sal*a7es de los Corredores Tene.rosos se han ofre#ido a o#ulta&os en las grietas 0 #a*ernas de su regi,n. All estare&os. 6i alguna *e? regresas, ./s#anos en los Corredores Tene.rosos. Tu&loo$.

5n seguida, Tu&itha$ 2uiso #ontinuar *ia7e ha#ia los Corredores Tene.rosos, )ero )ens1ndolo &e7or, de#idi, es)erar a la llegada de la e=)edi#i,n 2ue *ena de la #iudad de los tainos, )ues sa.a 2ue )asaran tan )ronto #o&o estu*iera )ra#ti#a.le el #a&ino. Jol*i, adonde sus #o&)a8eros 0 se )usieron a #o&er de sus )ro*isionesB luego entraron en un ha.it1#ulo o#ulto 0 se dis)usieron a des#ansar.

El e cue tro

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Aes)ertaron al or ruidos fuera. All se halla.an >i$adur, Tholura 0 los de&1s, 2ue ha.an llegado &ientras ellos dor&an 0 esta.an &u0 )reo#u)ados )or su desa)ari#i,n. >i$adur ha.a des#u.ierto el &ensa7e de Tu&loo$, 0 esta.a a )unto de dirigir a los su0os ha#ia los Corredores Tene.rosos #uando salieron Tu&itha$ 0 sus #o&)a8eros. 'os re#i4n reunidos de#idieron e&)render en seguida la ./s2ueda de >enna)uss 0 los de&1s guerrerosB no ha.ran re#orrido &1s de un $il,&etro 0 &edio #uando se to)aron #on todo el gru)o, 2ue regresa.a al #a&)a&ento #on grandes )re#au#iones. 6e ha.an o#ultado en los #orredores tene.rosos &ientras los shel$s registra.an los de arri.a. Cuando estu*ieron seguros de 2ue el ene&igo ha.a regresado a la 6u)erfi#ie, se dis)usieron *aliente&ente a o#u)ar de nue*o los Corredores de los 5stetas. >enna)uss 0 Tu&loo$, 2ue esta.an al &ando de la )artida, se rego#i7aron *iendo sanos 0 sal*os a sus #a&aradas, 0 los a#osaron a )reguntas. Tu&itha$ narr, sus a*enturas en )o#as )ala.ras, 0 les ha.l, de las &ara*illosas &12uinas de 2ue ahora dis)onan. 5l entusias&o de los loorianos 0 los 0a$ranos no tu*o l&ites, 0 ro&)ieron en una triunfal a#la&a#i,n 2ue des)ert, los e#os dor&idos de los #orredores. 'uego los 7efes #onferen#iaron 0 e&)e?aron a tra?ar un )lan )ara ata#ar la #iudad de 6haW&.

S @ 6haW& in*adida

'as horas siguientes fueron de gran a7etreo )ara los )o.ladores de los su.terr1neos. 'os die? o do#e $il,&etros del nue*o #orredor se #on*irtieron en un a#ti*o &er#ado, )or donde i.an 0 *enan tainos, loorianos 0 0a$ranos, #a&.iando los tesoros #a)turados a los 5stetas )or los &ara*illosos ali&entos 2ue eran la e=#lusi*a de los tainos, 0 )or las ar&as antiguas ahora tan )oderosas. Tu&itha$ regres, a la #iudad de los tainos 0 a#o&)a8, a Xar@5&o )or el nue*o )asillo, )ara dis#utir #on los de&1s 7efes las )osi.ilidades de ata#ar 6haW&. Ia.laron e hi#ieron )ro0e#tos durante *arios das, hasta 2uedar de a#uerdo. >i$adur se 2uedara #on Tu&loo$, >enna)uss, los loorianos 0 los nonones, &ientras Tu&itha$, #on Aatto, Thor)f 0 los de&1s 0a$ranos, )asara )or la regi,n de los tainos 0 saldra a la 6u)erfi#ie )ara ata#ar la #iudad )or el otro flan#o. 'os 2ue )er&ane#ieran en el t/nel es)eraran #in#uenta horas 0 luego, a la hora ter#era de la no#he siguiente a la e=)ira#i,n de di#ho )la?o, ata#aran a su *e?. 6i los )lanes salan .ien, los dos ata2ues )or sor)resa #oin#idiran 0 seran, sin duda, a.ru&adores. 'os shel$s 2uedaran #ogidos entre dos fuegos 0 de este &odo los ho&.res de los t/neles #onfia.an en )oder e=ter&inarlos hasta el /lti&o. 'a #iudad de 6haW& 2uedara en &anos de los ho&.res, #on todas sus &12uinas 0 re#ursos &ara*illosos, 0 el ho&.re *ol*era a o#u)ar un lugar .a7o el 6ol, en la su)erfi#ie del &undo. Nue un Tu&itha$ orgulloso el 2ue #onduio a los 0a$ranos, entre #1nti#os de .atalla, a tra*4s de la #iudad de los tainos 0 los #orredores la.ernti#os 0 hasta la entrada 2ue los shel$s ha.an #errado #on el ra0o de #alor. Ii#ieron alto &ientras uno de los tainos des)e7a.a la salida #on una &12uina desintegradora, 0 luego #ontinuaron ha#ia la 6u)erfi#ie. All Tu&itha$ fue detenido )or un gru)o de tainos 2ue les ha.a seguido )or el #orredor. 5ran unos die?, 0 los &anda.a el 7o*en 'ura&o.

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<95s)era, Tu&itha$: <grit,<. A2u ha0 algunos guerreros 2ue 2uieren ir #ontigo. >o todos los tainos son tan #o.ardes #o&o su)ones. 5l gru)o se adelant, 0 Tu&itha$ *io 2ue la &a0ora eran &u#ha#hos, 7,*enes en 2uienes a/n no ha.a he#ho )resa a2uel &iedo terri.le 2ue agarrota.a a los &a0ores. Tu&itha$ les )as, re*ista, 0 de s/.ito a.ri, los o7os #on sor)resa. <DT/, TholuraE <)regunt,, aso&.rado<. D3retendes a#o&)a8ar a estos guerrerosE C)ino 2ue una &isi,n de guerra no es e&)resa a)ro)iada )ara una &u7er. 'a &u#ha#ha le res)ondi, #on indigna#i,n. <Jas a retirar ahora &is&o lo 2ue has di#ho, Tu&itha$. 6in duda re#ordar1s 2ue, de todos los tainos, fui la )ri&era 2ue se atre*i, a )isar la 6u)erfi#ie. DA#aso has ol*idado 2ue di7iste 2ue 0o era una aliada, 0 2ue i.a #on tu &anera de serE DCrees 2u4 *o0 a 2uedar&e o#ulta en los )asadi?os &ientras los de&1s *an al #o&.ate #ontra los ene&igos del ho&.reE

Tholura acom$a6a a los 3uerreros

Tu&itha$ sonri,. 'a &u#ha#ha le ha.a #ogido #on sus )ro)ias )ala.ras 0, )ens1ndolo .ien, no ha.a &oti*os )ara o.ligarla a 2uedarse. (as, de )ronto, 0 )or alguna ra?,n ine=)li#a.le, le )are#i, 2ue sera terri.le *i*ir si Tholura su#u&.a en la lu#ha. Ia.a 2uerido )rotegerla del &odo &1s sen#illo: orden1ndole 2ue regresara a los )asadi?os. 3ero, al *er 2ue ella no i.a a o.ede#erle, se en#ogi, de ho&.ros 0 le hi?o sitio a su lado, 7unto #on Aatto 0 Thor)f. 'a )artida #ru?, sin in#identes ni a*enturas las #olinas 0 la sa.ana de hier.as. Al adentrarse en el .os2ue, Tu&itha$ se sinti, &1s seguro, so.re todo )or2ue 0a ano#he#a 0, aun2ue esto los o.ligara a &ar#har &1s des)a#io, no #orreran )eligro de ser sor)rendidos )or el ene&igo. 5l a&ane#er los hall, #er#a del lugar donde ha.an de7ado el resto de las *aras .lan#asB )o#o des)u4s e=)eri&enta.an la satisfa##i,n de hallarlas .a7o las ho7as donde las ha.a es#ondido Tholura. 5n *ista de 2ue no )odan hallarse &u0 le7os de la #iudad de 6haW&, los guerreros a*an?aron #on gran #autela, a#audillados )or Tu&itha$. Gste salta.a de un 1r.ol a otro, o se arrastra.a entre los &atorrales #uando 4stos eran lo .astante es)esos )ara o#ultarse. 3or /lti&o es#alaron una #olina ro#osa 0 )elada. Al &irar ha#ia a.a7o des#u.rieron a lo le7os las torres de 6haW&. 'as torres #o&o agu7as, #on sus #a.les de #o&uni#a#i,n 0 sus res)lande#ientes )aredes &et1li#as, eran un es)e#t1#ulo sor)rendente )ara los ho&.res de los su.terr1neos, )ero des)u4s de una 7ornada tan llena de su#esos e=traordinarios lo /ni#o 2ue e=)eri&entaron fue un senti&iento de satisfa##i,n al *erse #er#a de la &eta. Tu&itha$ sigui, oteando &1s all1 de las torres #o&o si .us#ara algo, 0 luego lan?, un grito de alegra.

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La e trada a Loor

<9(ira all, Aatto: <grit,<. DJes la entrada a nuestro t/nelE Aetr1s del gru)o de torres se distingua, &u0 le7ana, la trin#hera 2ue #onstitua la entrada a los a&)lios #orredores de a##eso a 'oor. All, .a7o tierra, Tu&loo$ 0 >enna)uss es)era.an #on su e74r#ito el &o&ento de salir 0 e&)render la #on2uista de 6haW&. Tu&itha$ indi#, la .o#a del t/nel a los de&1sB Tholura 0 'ura&o &ostraron es)e#ial inter4s. (ientras &ira.an, uno de los tainos lan?, un grito, )or lo 2ue Tu&itha$ se *ol*i,. A)unta.a al #ielo. 5l looriano al?, la &irada, 0 se le es#a), un grito de te&or. 6o.re ellos )asa.a una de las &12uinas *oladoras de los shel$s, una &12uina enor&e 2ue #o&o &ni&o dara #a.ida a una do#ena de shel$s. Al instante, la es#ena se #on*irti, en un #aos indes#ri)ti.le. 'as *alientes a&.i#iones de #on2uista ha.an desa)are#ido, 0 los ho&.res no re#orda.an otra #osa sino a2uel gran te&or an#estral 2ue durante tantas genera#iones los ha.a do&inado. 'os tainos 0, )or #ierto, &u#hos de los 0a$ranos, )ese a ser 4stos &1s *alientes, se ale7aron 0 hu0eron .us#ando #on deses)era#i,n las ro#as, los 1r.oles, los &atorrales o #ual2uier otra #osa 2ue )are#iera ofre#er )rote##i,n. 5n &enos de dos &inutos, s,lo 2ueda.an 7unto a Tu&itha$: Aatto, Thor)f, Tholura, el 7o*en 'ura&o 0 otros tres 0a$ranos. Co&o i.an ar&ados #on tu.os de fuego, no #edieron terreno 0 o.ser*aron la na*e 2ue se a#er#a.a. 'a &12uina re*olote, un instante #o&o un )17aro gigantes#o 0 luego se )os, en el suelo. A un lado se a.ri, una )uerta... 90 Tu&itha$ le dirigi, una r1faga de fuego: 6e o0, un grito estridente, 0 la )uerta se #err,. Tu&itha$ sonri, tor*a&ente, ha#iendo se8a a los de&1s )ara 2ue retro#edieran. A unos *einte &etros ha.a un )e8as#o, 0 los #ondu7o a)resurada&ente all, donde se #u.rieron 0 es)eraron el )r,=i&o &o*i&iento de los shel$s. 3or fortuna )ara Tu&itha$, la na*e era de trans)orte 0 no *ena ar&ada )ara el #o&.ate. Aesde luego, *arios de los shel$s 2ue la o#u)a.an lle*a.an ar&as, )ero no ha.a ar&a&ento e=terior, ni era )osi.le dis)arar los tu.os de fuego desde el interior #on las )uertas #erradas. 3or tanto, los shel$s no )odan ata#ar. 3ero, aun2ue )are?#a raro, a Tu&itha$ 0 a sus #o&)a8eros no se les o#urri, 2ue el a*i,n esta.a a su &er#ed. Aurante de&asiados siglos, las ar&as del ho&.re s,lo se ha.an *uelto #ontra el ho&.reB la idea de destruir a los shel$s a.ras1ndolos #on su na*e no )as, en ning/n &o&ento )or la #a.e?a de Tu&itha$. Al )are#er, la .atalla esta.a en )unto &uerto.

La mA#ui a <oladora ca$tura a Tholura 8 a otros dos

Ae i&)ro*iso, #o&o si los de dentro hu.ieran to&ado una de#isi,n, la na*e shel$ se ele*, 2uin#e &etros 0 so.re*ol, la ro#a 2ue o#ulta.a a los e=)edi#ionarios. 6e detu*o all un instante, 0 sa#, de la )arte inferior del #as#o una enor&e &ano de &etal, )are#ida a una garra. 9'a na*e des#endi, #on *ertiginosa ra)ide?, 0 la garra #ogi, a

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tres #o&)onentes del gru)o lle*1ndoselos ha#ia arri.a: 9Tu&itha$ e=hal, un grito terri.le, lo &is&o 2ue los de&1s, )or2ue entre los tres atra)ados esta.a Tholura: (ientras *ea ale7arse la na*e, la &ente de Tu&itha$ era un her*idero de e&o#iones #onfusas. Re*i*i, &ental&ente la .atalla durante la #ual ha.a #ono#ido a TholuraB re#ord, su *alenta 0 su .elle?aB )ens, lo a.urrido 0 )o#o interesante 2ue i.a a ser su &undo si le falta.a ella... 0, de )ronto, #o&)rendi, 2ue la a&a.a. 9; esta.an lle*1ndosela de su lado: 3ens, #on angustia en la &anera de sal*arla. Ae&asiado tarde se le o#urra el tratar de re*entar la na*e #on su tu.o de fuego, )ues 0a *ola.a de&asiado alta 0, si lo intenta.a, segura&ente Tholura i.a a &orir en la #ada. (ientras dese#ha.a la o#urren#ia, *io 2ue la na*e so.re*ola.a el .os2ue 0 desa)are#a ha#ia las torres de 6haW&. 96i no ha.a &uerto a/n, Tholura era )risionera de los shel$s: Tu&itha$ se de7, *en#er )or el dolor. 5l 7o*en 'ura&o se a#er#, 0 le to&, de la &ano. Tu&itha$ *io l1gri&as en los o7os del &u#ha#ho )ero, sa.i4ndose o.ser*ado, el 7o*en hi?o un esfuer?o )or sonrer 0 di7o *alerosa&ente: <A/n no ha ter&inado todo, Tu&itha$. 'lore&os a &i her&ana des)u4s 2ue la ha0a&os *engado. 5stas )ala.ras ani&osas gal*ani?aron a Tu&itha$. >o ignora.a #u1nto 2uera 'ura&o a su her&ana, )ero ahora el &u#ha#ho le re#orda.a 2ue la &isi,n e=iga sa#rifi#ios a/n &a0ores, si fuese )osi.le. ; Tu&itha$ se di7o 2ue lo tendra en #uenta.

Dolor 8 c%lera de Tumithak

3o#os &inutos des)u4s, Tu&itha$ *ol*a a ser el de sie&)re. Reuni, a todos los 0a$ranos 0 tainos 2ue )udo en#ontrar, los re)rendi, se*era&ente )or su #o.arda 0 los in#it, a en&endar tal a#titud en la )r,=i&a .atalla. 'uego lla&, a 'ura&o, le indi#, la .o#a del t/nel looriano 2ue se *ea a lo le7os 0 le )regunt,: <'ura&o, D#rees 2ue )odras a.rirte )aso a tra*4s del .os2ue hasta la .o#a del t/nelE <5l &u#ha#ho #ontest, afir&ati*a&ente 0 Tu&itha$ )rosigui,<: Ae.es ir dere#ho all1 0 de#irle a >i$adur 2ue el ata2ue de.e #o&en?ar en seguida. 6in duda, los shel$s ad*ertir1n a 6haW& de nuestra )resen#ia, de &odo 2ue 0a no )ode&os es)erar. >osotros ini#ia&os el ata2ue in&ediata&ente. 9A)res/rate, 'ura&o: 5l 7o*en taino .a7, #orriendo la #olina 0, un instante des)u4s, se adentr, en el .os2ue. 'uego, Tu&itha$ grit, una orden 0 el gru)o se dis)uso a ata#ar 6haW&. 5n la #iudad shel$ de 6haW& ha.an o#urrido a#onte#i&ientos ins,litos. >o era una #iudad grande, ni &1s antigua 2ue la &a0oraB #onstitua )o#o &1s 2ue una #olonia re#iente en a2uella #o&ar#a sin #ulti*ar 0 des)o.lada, 2ue durante &u#hos siglos ha.an tenido a.andonada los shel$s. 3or eso, en la historia de la #iudad 7a&1s ha.a )asado nada #o&)ara.le a los /lti&os a#onte#i&ientos. Ae la )rofundidad de los #orredores ha.a surgido una ra?a de ho&.res &anifiesta&ente sal*a7es, 0 )eligrosos sin lugar a dudas. 'o )ri&ero, el e=tra8o asesinato de un &og #on la )erse#u#i,n 0 ulterior e*asi,n de los indi*iduos 2ue lo ha.an &atadoB a #ontinua#i,n de esa ins,lita

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#at1strofe, la noti#ia de 2ue un gru)o de shel$s 0 &ogs ha.an sido &uertos #on sus )ro)ias ar&as en el .os2ue #er#ano a 6haW&. 3r1#ti#a&ente todo el gru)o 2ue sali, de .atida ha.a sido e=ter&inado, 0 los 2ue es#a)aron regresaron ha.lando de ho&.res ar&ados #on tu.os de fuego 2ue ha.an huido )or el t/nel de los tainos. ; no era esto lo &1s des#on#ertante, sino 2ue uno de los sal*a7es #a)turados 0 su)uesta&ente en*iados a Fa0&a$ ha.a dado a entender 2ue *ena de la regi,n donde esta.an situadas las Galeras de los 5stetas. 'os shel$s ini#iaron )re)arati*os )ara in*adir a&.os t/neles 0 resta.le#er la seguridad, .orrando hasta el re#uerdo de los ho&.res 2ue ha.ita.an en ellos, #uando lleg, a la #iudad una na*e #on la noti#ia de 2ue se a#er#a.a un nu&eroso gru)o de ho&.res ar&ados #on ra0os de #alor. Co&o )rue.a traan tres e7e&)lares #ogidos #on la garra &e#1ni#a. 5n seguida se desat, una e=#ita#i,n in#onteni.le. 'os shel$s #orrieron de un lado a otro, se ar&aron, se a)ostaron en *arios lugares de la #iudad )ara refor?ar la guardia 0 defender la ?ona del .os2ue )or donde se anun#ia.a el )eligro. Todo el estu)endo ar&a&ento, orgullo de la )e2ue8a #iudad, esta.a )re)arado. Ia$h@Flotta, el Go.ernador@6u.alterno, in#a)a? de #reer 2ue los ho&.res *erdadera&ente )udieran ser tan inteligentes #o&o )ara e&)lear ra0os de #alor, reuni, a un gru)o de #a?adores entrenados 0 los en*i, en la dire##i,n de donde ha.a *enido la na*e. Aesde una torre o.ser*, #,&o #ru?a.an el #laro entre la #iudad 0 el .os2ue, 0 sonri, #ruel&ente al *er 2ue no )asa.a nada. 6i el .os2ue hu.iera estado lleno de sal*a7es, )ens,, ha.ran #ar.oni?ado a los &ogs antes de 2ue 4stos )udieran al#an?ar la relati*a )rote##i,n de los 1r.oles. 3ero a)enas ha.a llegado a esta #on#lusi,n, .rot, una #olu&na de hu&o del suelo delante de los &ogs, luego otra 0 otra, 0 los &ogs #a0eron ante sus o7os he#hos antor#has *i*ientes )or la a##i,n de los ra0os de #alor dis)arados desde el .os2ue.

<erdadero $eli3ro ame a5a la ciudad

Ia$h@Flotta se #on*en#i, de 2ue el )eligro era real, 0 e&)e?, a refle=ionar #on &1s deteni&iento. 6e )regunt, si sera )osi.le ata#ar a los des#ono#idos, )ues 4stos se &antenan es#ondidos entre los 1r.oles, fuera del al#an#e de las defensas de la #iudad. 'os ho&.res de los su.terr1neos no se atre*an a a.andonar la )rote##i,n de los 1r.oles, )ero ta&)o#o los shel$s )odan a.andonar el refugio de las torres. 3or tanto, la .atalla se ase&e7ara a un asedio. 5n realidad, la idea de un asedio no ha.a )asado )or la &ente de Tu&itha$. 6a.a 2ue desde a2uel )unto no )odra a#er#arse a 6haW&, )or #uanto 2ueda.a un es)a#io des)e7ado de #asi #uatro#ientos &etros entre el .os2ue 0 las torres. 5l looriano re#ord, 2ue, en el lugar )or donde ha.a es#a)ado de 6haW&, los 1r.oles )r1#ti#a&ente llega.an hasta las torres. Con2ue de7, un desta#a&ento a las ,rdenes de Aatto 0 Thro)f )ara 2ue asediaran a2uella )arte de la #iudad 0, #on do#e ho&.res, se dis)uso a ata#ar )or el otro )unto.

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El ata#ue

Nue una suerte )ara Tu&itha$ 2ue se le o#urriese tal idea en seguida, )or2ue el an#iano Ia$h@Flotta no era lerdo 0 lo )ens, #asi al &is&o tie&)o 2ue a2u4l. Al instante en*i, un gru)o de shel$s )ara 2ue #u.rieran a2uel flan#o. 3or eso, &ientras Tu&itha$ 0 sus guerreros se a#er#a.an )or entre los 1r.oles, *ieron 2ue los shel$s ha#an lo &is&o )asando de una torre a otra. Tu&itha$ orden, a sus ho&.res 2ue ata#aran 0a. 5n ese &o&ento, el )elot,n de shel$s dis)ar, *arias r1fagas de #alor. Cu.ri4ndose detr1s de un 1r.ol, indi#, a sus ho&.res 2ue le i&itaranB luego #one#t, su tu.o de fuego 0 a)unt, el ra0o a una de las torres donde se resguarda.an los shel$s. 'os shel$s re)li#aron dis)arando sus ra0os so.re los tron#os de los 1r.oles 2ue ser*an de )rote##i,n a sus ad*ersarios. 5*idente&ente, se )ro)onan 2ue&ar el 1r.ol 0 luego al#an?ar al ho&.re o#ulto. 3ero Tu&itha$ tu*o una idea &e7or, 0 orden, en *o? .a7a a sus ho&.res 2ue dirigieran el fuego a las torres situadas a dere#ha e i?2uierda de los shel$s, 2ue&ando /ni#a&ente las )aredes 2ue estu*ieran &1s #er#a de los defensores. 'os de&1s #o&)rendieron su inten#i,n 0 la )usieron en )r1#ti#a sin *a#ilar. 'os 1r.oles esta.an #argados de la sa*ia de #o&ien?os de )ri&a*era 0 ardan &al, )ero las torres de &etal a.sor.an el #alor #on ra)ide? 0, antes de 2ue los ra0os de #alor llegasen a 2ue&ar los 1r.oles, Tu&itha$ ha.a logrado su o.7eti*o. Aos torres situadas a dere#ha e i?2uierda de los shel$s se derru&.aron de s/.ito, derretidas )or la .ase, 0 #a0eron estre)itosa&ente a)lastando todo el gru)o de shel$s. Casi todos &urieron all, otros 2uedaron gra*e&ente heridos, 0 el /ni#o 2ue )or lo *isto ha.a salido ileso se *ol*i, 0 hu0, ha#ia el #entro de la #iudad #o&o al&a 2ue lle*a el dia.lo. 'os ho&.res lo *ieron at,nitos, no dando #r4dito a sus o7os. Aun2ue les )are#a in#re.le, esta.an *iendo real&ente a un shel$ 2ue hua de un gru)o de ho&.res. 6e 2uedaron un rato atolondrados, hasta #o&)render 2ue eran los *en#edores de a2uella )ri&era es#ara&u?a #on los shel$s. 9'os defensores esta.an &uertos o agoni?antes, 0 la entrada a 6haW& 2ueda.a e=)edita: (as Tu&itha$ no 2uiso lan?arse te&eraria&ente ha#ia la #iudad. Aio ,rdenes de a.rasar &et,di#a&ente las torres de a2uella ?ona de 6haW&. 'as torres #a0eron, 0 sus #i&ientos estallaron )or efe#to del terri.le #alor de los tu.os de fuego 2ue &ane7a.an los 0a$ranos.

Las torres ca9das= la ciudad i de4e sa

A &edida 2ue #aan las torres, los ho&.res de los t/neles a*an?a.an entre las ruinas 0, )oni4ndose sie&)re a #u.ierto, dio )rin#i)io la destru##i,n de otras torres situadas &1s al interior de la #iudad. 3ero no se les de7, #ontinuar &u#hos &inutos su o.ra destru#ti*a. Ia.an e#hado a.a7o &edia do#ena de torres #uando nue*os gru)os de shel$s )resentaron #o&.ate 0, en un &o&ento de des#uido, dos 0a$ranos #a0eron )or no ha.erse o#ultado a tie&)o.

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Mna *e? dentro de la #iudad, los ho&.res de los t/neles #onta.an #on una *enta7a. 'os shel$s, aun2ue deses)erados, )ro#ura.an #o&.atir a sus ene&igos sin destruir sus #asas, &ientras los ho&.res no tenan )or 2u4 andarse #on &ira&ientos, 0 ha.ran destruido de .uena gana toda 6haW& )ara &atar un solo shel$. 3or ello, 0 )ese a las .a7as, Tu&itha$ 0 sus ho&.res a*an?aron hasta llegar a una )e2ue8a ele*a#i,n, desde donde )odan ata#ar al gru)o de shel$s 2ue defenda el lado asediado )or Aatto 0 sus ho&.res. 5n a2uel &o&ento, el fornido 7efe 0a$rano, su so.rino a/n &1s fornido 0 los sal*a7es guerreros asalta.an el es)a#io des)e7ado 0 un instante des)u4s entra.an en la #iudad. Ata#aron a los shel$s lan?ando fieros gritos 0 ol*idando, ahora 2ue se enfrenta.an #uer)o a #uer)o #on los &onstruos, el e&)leo de los tu.os de fuego 0 los ra0os desintegradores. A tan #orta distan#ia, los ra0os *enan a ser ar&as de do.le filo, )udiendo al#an?ar tanto al a&igo #o&o al ene&igoB in#luso los shel$s #o&)rendieron este )eligro 0 de7aron de e&)learlos. 5n sus garras a)are#ieron ar&as no *istas hasta enton#es, #o&o #u#hillos 0 afilados &olinillos de as)as de a#ero &ontados so.re un &ango, 2ue gira.an a gran *elo#idad, #o&o suelen ha#er los de los ni8osB eran ar&as )eligrosas, )ues #ada *e? 2ue to#a.an un .ra?o, una )ierna o una #a.e?a, el &ie&.ro 2ueda.a #ortado al instante. Ae &odo 2ue la .atalla se #on*irti, en una lu#ha #uer)o a #uer)o #o&)ara.le a las .atallas del &undo antiguo, anteriores a la era #ientfi#a. 3or )ri&era *e? en #asi dos &il a8os, la Iu&anidad se enfrenta.a a sus ene&igos en igualdad de #ondi#iones. ; no ha#a &al )a)el. 'os shel$s 0a retro#edan ante los ho&.res, #uando un #la&or le7ano indi#, a Tu&itha$ 2ue >i$adur 0 los loorianos ha.an salido del t/nel. 'an?, en res)uesta un grito de triunfo 0 ata#, a los shel$s #on reno*ado *igor. >o dis)one&os de es)a#io )ara narrar todas las in#iden#ias de la .atalla. Gsta se ha.a #on*ertido en una serie de enfrenta&ientos indi*iduales 0, en este g4nero de lu#ha, los a#tos heroi#os se #uentan )or do#enas. Thurranen de >onone fue de los 2ue &1s se distinguieron en esta lu#ha, al igual 2ue otros &u#hos, 2ue des)u4s seran fa&osos #a.alleros del reino de Tu&itha$B 'ura&o #onfir&, la .uena o)ini,n 2ue Tu&itha$ ha.a for&ado de 4l &ientras Aatto, >i$adur, Thor)f, >enna)uss, Tu&loo$ 0 sus )ares su&aron )roe?as )or la efi#a#ia terri.le #on 2ue destru0eron un shel$ tras otro.

La "atalla toca a su 4i

3or dos *e#es estu*o Tu&itha$ #er#a del *ie7o Ia$h@FlottaB dos shel$s &urieron *alerosa&ente )ara 2ue el *ie7o go.ernador )udiera huir del terri.le 7efe de los ho&.res de los #orredores. Tu&itha$ se aso&.r, al *er #,&o los shel$s se sa#rifi#a.an )or defender a un an#iano. 3or )ri&era *e? re#i.a )rue.as de a2uel e=tra8o instinto so#ial 2ue &1s tarde le )er&itira o.tener grandes *i#torias so.re los shel$s. A8os des)u4s sa.ra 2ue una .atalla #on los shel$s *ena a ser #o&o el 7uego del a7edre?: #a)turado el re0, )artida ter&inada. 3ero enton#es el looriano ignora.a tal he#ho 0, &ientras Ia$h@Flotta se .ata en retira.a, se #ontenta.a #on ata#ar a alg/n shel$ su.ordinado. 'a .atalla #ontinu, 0 los shel$s &oran uno tras otro. 3ara ellos la derrota de.a ser in#on#e.i.le. 9K&aginaos a

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un ho&.re *en#ido en una .atalla #ontra o*e7as 0 #erdos ar&ados de re*,l*eres 0 #u#hillos, 0 aliados )ara ata#ar una aldea: 3ro.a.le&ente, 4sta es la #o&)ara#i,n &1s a)ro=i&ada 2ue nosotros, ho&.res &odernos, )ode&os i&aginar. >o se #rea 2ue la .atalla fuese f1#il )ara los ho&.res de los t/neles. 5n algunos )untos, los shel$s o.tenan &o&ent1nea *enta7a, 0 do#enas de ho&.res #aan .a7o sus #u#hillas giratorias. A *e#es algunos ho&.res 2ueda.an aislados de los de&1s, 0 enton#es un tu.o de fuego, &ane7ado )or alg/n shel$, los #on*erta en #eni?as sin darles #uartel. 3ero )or #ada ho&.re 2ue &ora .a7o las #u#hillas giratorias de los shel$s, dos de 4stos )ere#an .a7o las es)adas o atra*esados )or las fle#has de los ho&.resB )or #ada gru)o a.rasado )or los tu.os de fuego de los shel$s, &u#hos &onstruos #aan ante el fuego de los ho&.res de los #orredores.

Retirada hacia la ma#ui a <oladora

Ninal&ente, el sol se hundi, en el hori?onte 0 el /lti&o gru)o de shel$s se retira.a ha#ia la enor&e &12uina *oladora in&o*ili?ada en el #entro de la #iudad, tratando de defender a2uella )osi#i,n. 6i antes ha.an es)erado )oder su.ir 0 es#a)ar )or el aire )ara )edir a0uda a la #a)ital, Fa0&a$, ahora lo i&)eda Tu&itha$ al ordenar a uno de sus ho&.res 2ue .arriera el terreno frente a la es#otilla desde una torre #er#ana. Ae este &odo se frustra.a la /lti&a es)eran?a de los shel$s. >o o.stante, ellos resistieron all #on todas sus energas, )or si la fortuna les )er&ita al#an?ar la na*e 0 huir. 5n a2uel &o&ento, tal e*entualidad no )are#a &u0 )ro.a.le. 3ronto i.an a ser e=ter&inados. 3ero luego el looriano 2ue #u.ra la na*e lan?, un grito 0 #a0, de es)aldas, #on la #a.e?a #ar.oni?ada )or el ra0o de #alor de un tirador shel$ a)ostado. >i$adur *ol*i, in&ediata&ente su tu.o de fuego ha#ia el lugar de donde ha.a surgido el ra0o, 0 tu*o la satisfa##i,n de *er 2ue el shel$, al#an?ado, #aa gritando desde la #lara.o0a de la torre. 3ero, en los )o#os segundos 2ue la es#otilla del na*io ha.a 2uedado i&.atida, )arte de los shel$s so.re*i*ientes )udieron entrar 0 #errar la )uerta. >o ha#e falta de#ir 2ue Ia$h@Flotta fue el )ri&ero en entrar. (ientras la )uerta se #erra.a, los shel$s re?agados &urieron todos .a7o los ra0os de los 0a$ranos. Tu&itha$ esta.a a )unto de ordenar 2ue los tu.os de fuego #on*irtieran la na*e en &etal derretido, #uando se le o#urri, una idea es)antosa. >o ha.an hallado en ning/n lugar de 6haW& a Tholura ni a los dos 0a$ranos #a)turados. D5ra )osi.le 2ue siguieran dentro de la na*eE 5n tal #aso, a.rasar la na*e era #ondenarlos a una &uerte segura. Tu&itha$ se sinti, desfalle#er )ensando 2ue ha.a estado a )unto de dar la orden fatal. Crden, a sus ho&.res 2ue se a)artaran de la na*e, 0 aguard, angustiado a 2ue des)egara, lle*1ndose al 7efe shel$ 0 a lo 2ue Tu&itha$ &1s a&a.a en el &undo. 3ero #o&o )asa.a el tie&)o 0 la na*e no se &o*a, re#o.r, la es)eran?a. Tal *e? esta.a a*eriada 0 no )oda des)egar.

Tholura= matadora de shelks

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Hui?1 los shel$s esta.an &alheridos 0 no )odan &ane7ar la &12uina. ;a Tu&itha$ se dis)ona a dar la orden de ata#ar la &12uina 0 for?ar la entrada, #uando se a.ri, la )uerta, de7ando *er una figura desgre8ada 0 )1lida. 5ra Tholura. 5n la #a.e?a lu#a la .anda dorada 2ue ha.a sido del Go.ernador@6u.alterno de 6haW& 5n la &ano al?a.a una #a.e?a #ha&us#ada 0 #horreante... 9la #a.e?a de Ia$h@Flotta de 6haW&: <9Tu&itha$: <grit, d4.il&ente 0 luego, *i4ndole #orrer ha#ia ella, agreg,<: Tu&itha$, ll4*a&e #ontigo. Te 2uiero, 0 ahora so0 digna de ti... 0o ta&.i4n so0 &atadora de shel$s.

T @ 'as &urallas de 6haW&

3ronto se su)ieron las )eri)e#ias de Tholura. (ientras la na*e *ola.a ha#ia 6haW&, ella 0 los dos 0a$ranos fueron e&)u7ados a la .odega del a)arato, desar&ados 0 .rutal&ente arro7ados a un rin#,n, donde se aga?a)aron llenos de terror )regunt1ndose 2ue i.a a )asarles. 'a #onfusi,n )ro*o#ada )or las noti#ias 2ue traan los tri)ulantes de la na*e, 0 el tu&ulto de la .atalla 2ue se desen#aden, en seguida, sin duda sir*ieron )ara 2ue los shel$s se ol*idaran de ellos, 0 )er&ane#ieron en#errados en la na*e durante toda la .atalla. Ia#ia el final de 4sta, Tholura ha.a re#o.rado su *alor 0 e&)e?, a e=)lorar la na*e. Re*ol*i, algunas #osas, estudi, los &andos 0 lleg, a la #on#lusi,n de 2ue eran de&asiado #o&)li#ados )ara ensa0ar #on ellos. (ientras .us#a.a )or todas )artes alguna #lase de ar&a, tu*o la grata sor)resa de hallar las su0as, 2ue les ha.an 2uitado al ha#erlos )risioneros. 'os shel$s las ha.an arro7ado negligente&ente al )a8ol, 0 all las en#ontr,. 5sta.a #laro 2ue, tanto en este #aso #o&o en la .atalla 2ue se li.ra.a fuera, las shel$s ha.an su.esti&ado la inteligen#ia de los ho&.res #ontra 2uienes lu#ha.an. ;, lo &is&o all dentro 2ue fuera, )agaron #aro su error. Tholura se e#h, la #a7a a la es)alda, #on de#isi,n, 0 se sent, 7unto a la es#otilla )ara es)erar el regreso de los shel$s. Cuando a.rieron, se o#ult, hasta dar entrada a un n/&ero )ruden#ial de ene&igos. 5nton#es los ata#, #on el ra0o de #alor. 'os shel$s no )udieron ha#er nada. 5n su e=#ita#i,n, Tholura ol*id, 2ue el uso del tu.o de fuego en un lugar #errado au&entara la te&)eratura del a&.iente. 5lla 0 los dos 0a$ranos 2uedaron #asi sofo#ados, 0 )or eso les #ost, un rato a.rir la )uerta )ara salir al aire li.re.

>i

de la "atalla, (uerte del ;ltimo shelk

'a .atalla ha.a #on#luidoB todos los shel$s esta.an &uertos. Tu&itha$ 0 Tholura se *ean de nue*o 7untos, 0 los ho&.res de los #orredores los a#la&aron #on entusias&o #uando Tu&itha$ anun#i, 2ue se #asara #on Tholura en la )ri&era o)ortunidad. A )ro)uesta de Aatto, )er&iti, 2ue los guerreros ro&)ieran filas, 0 les entreg, la #iudad )ara 2ue la sa2uearanB &ientras tanto se reuna #on sus ofi#iales )ara estudiar la &anera de ha#erse fuertes en la )osi#i,n #on2uistada.

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'a &a8ana siguiente, >enna)uss se a#er#, al 7efe looriano #on aires de i&)ortan#ia 0 )idi, )er&iso )ara dar le#tura a una lista 2ue ha.a )re)arado. Tu&itha$ lo #on#edi,, el nonon4s #arras)e, 0, #on sole&nidad 2ue lo #ara#teri?a.a, e&)e?, a ha.lar: <Ie a2u un in*entario de todos los artefa#tos 0 &12uinas #a)turados al to&ar la #iudad. (e he to&ado la li.ertad de to&ar de#lara#i,n a todos los ho&.res 2ue se han a)oderado de di#has &12uinas, 0 *o0 a leer un resu&en de estos datos. Ie&os ganado *eintisiete tu.os de fuego 2ue, su&ados a los #uarenta 0 #uatro 2ue han )ro)or#ionado los tainos, as#ienden a setenta 0 uno en total. Tene&os dos#ientas #in#uenta *aras de &etal )rodu#toras de energa, 0 en la torre del 7efe shel$ se ha en#ontrado un al&a#4n de ellas. Jeintis4is &12uinas )e2ue8as de las 2ue #on*ierten en nada las #osasB #uatro &12uinas e=tra8as 2ue fun#ionan, )ero 2ue nadie sa.e )ara 2u4 sir*enB una &12uina de .ra?os fuertes 2ue )are#e he#ha )ara le*antar o.7etos de gran ta&a8oB una &12uina 2ue *uela, 0 setenta 0 dos &12uinas 2ue ta&)o#o sa.e&os )ara 2u4 sir*en. Tu&itha$ sonri, ante la &agnfi#a rela#i,n )re)arada #on tanto #uidado )or el 7efe de >onone, 0 luego &edit, un instante. <'os tu.os de fuego 0 las *aras de &etal )ueden 2ued1rselos 2uienes los en#ontraron <de#lar,<. 'as &12uinas #u0o uso des#ono#e&os )er&ane#er1n en de),sito hasta 2ue a*erigOe&os su utilidad. 3ero las &12uinas desintegradoras de.en 2uedar en )ro)iedad del #onse7o, 2ue las e&)lear1 en la )rote##i,n de la #iudad. Crdena a Aatto 0 a Xar@5&o 2ue se )resenten ante &. 'os dos 7efes se )resentaron, 0 Tu&itha$ les e=)li#, el )lan 2ue ha.a ideado )ara la defensa de la #iudad. Xar@5&o 0 Aatto se ale7aron entusias&ados, )ara ir a e&)la?ar las &12uinas desintegradoras #o&o se les indi#a.a. Ai.u7aron en el suelo un gran #r#ulo alrededor de 6haW&, 0 luego e&)la?aron las &12uinas a inter*alos 9guales. 'os tainos se dedi#aron a ense8ar su &ane7o a los guerreros 2ue ha.an sido designados )ara este ser*i#io. Mn guardia <uno de los &u#hos 2ue Tu&itha$ ha.a situado en las torres 0 en las alturas )r,=i&as a la #iudad< lleg, #orriendo )ara anun#iar, #on *o? llena de terror, 2ue una .andada de grandes )17aros ha.a a)are#ido en el hori?onte 0 se a#er#a.an #on ra)ide? a 6haW&. <96on las na*es de los shel$s, Tu&itha$: <grit, aterrori?ado<. 9Iu0a&os a los t/neles, )ronto: 5l &atador de shel$s le i&)uso silen#io #on se*ero gesto, se *ol*i, 0 orden, a un &ensa7ero 2ue #on*o#ase a los de&1s 7efes. Mna *e? reunidos les i&)arti, instru##iones )ara la defensa de la #iudad. Algunos &ensa7eros #orrieron a los e&)la?a&ientos de las &12uinas desintegradorasB otros reunieron en el #entro de la #iudad a los )ortadores de tu.os de fuego, 0 otros se o#u)aron de e*a#uar a las &u7eres 0 a los ni8os ha#ia los #orredores, )ara 2ue estu*ieran a sal*o #aso de 2ue la .atalla fuese desfa*ora.le a los defensores. Ie#ho todo esto, *ieron 2ue la flota shel$ <2ue, si .ien Tu&itha$ no )oda sa.erlo, )ro.a.le&ente no era sino un trans)orte 2ue ignora.a la #on2uista de 6haW& 0 traa )ro*isiones de alguna &etr,)oli i&)ortante a la )e2ue8a #iudad< se halla.a a )o#os $il,&etros de la #iudad. Tu&itha$ *igil, su a)ro=i&a#i,n desde una )e2ue8a

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ele*a#i,n, #er#a del #entro de 6haW&. Tholura 0 los de&1s 7efes le rodea.an. 'as na*es shel$s eran ornit,)teros, 0 el )ere?oso .atir de las alas &et1li#as lan?a.a inter&itentes destellos .a7o el sol. 6iguieron sin sos)e#har nada hasta llegar a &enos de #ien &etros de la #iudad, 0 e&)e?aron a des#ender. 5l ?u&.ido de sus &12uinas se oa #on #laridad, 0 Tu&itha$ &ir, #on a)rensi,n ha#ia el #r#ulo defensi*o 2ue rodea.a la ur.e. DNun#ionara su )lan, o estaran a )unto de enta.lar una .atalla deses)erada 2ue )ondra en #uesti,n su &is&a su)er*i*en#iaE

Destrucci%

de la 4lota

;a e&)e?a.a a deses)erar el looriano, #uando se )rodu7o el a#onte#i&iento )re*isto. 'a )ri&era de las na*es res)lande#i, instant1nea&ente #on una lu? deslu&.radora... 70 desa)are#i,: Cuando el aire llen, el re)entino *a#o, o0eron un esta&)ido atronador, 0 eso fue todo. Tu&itha$ sonri, #on ali*io 0 se *ol*i, a Tholura: <'as &12uinas desintegradoras <e=)li#,<. Ian sido #olo#adas de tal &odo 2ue for&an un gran dosel de ra0os so.re 6haW&. >ada )uede )asar si no a)aga&os las &12uinas. Ie )uesto un #entinela 7unto a ellas 0, tan )ronto #o&o a)are?#a algo e=tra8o en el #ielo, entran en a##i,n. 6e *ol*i, )ara #onte&)lar las de&1s na*es. 5l resto de la es#uadrilla, for&ada )or unos siete a)aratos, segua al )ri&ero 0 no intent, detenerse #uando a2u4l fue al#an?ado. >o )odan sa.er 2ue la na*e ha.a sido ata#ada desde el suelo, 0 los 2ue re)araron en su destru##i,n la #re0eron de.ida a un a##idente o#urrido dentro de la na*e. 3or eso, sin )oder re&ediarlo, entraron ta&.i4n en el radio de a##i,n de los ra0os 0 en #uesti,n de un segundo )asaron a la nada. Mna &12uina *oladora re?agada logr, e*itar algunos instantes el infortunio general, 0 Tu&itha$ la #onte&)l, #on angustia, te&iendo 2ue #onsiguiera es#a)ar regresando a alguna #a)ital de los shel$s, donde se al?ara un e74r#ito a)lastante. 3ero )or fortuna esto no o#urri,, )ues los sir*ientes de las &12uinas desintegradoras ha.an he#ho #uesti,n de honor el #o&)leto e=ter&inio de la flota shel$. Mna .atera de seis &12uinas fue a)untada #ontra los fugiti*os, 0 la /lti&a na*e estall, ruidosa&ente (los ra0os desintegradores eran d4.iles a tanta distan#ia!. Mna fina llu*ia de )ol*o #a0, so.re el .os2ue, #o&o /ni#a &uestra de la destru##i,n. 'a .risa e&)e?a.a a so)lar #uando #one#taron los desintegradoresB des)u4s de #on*ertirse en un fuerte *iento, #es, de s/.ito. Tu&itha$ se *ol*i, ha#ia Tholura 0 le dio un .eso triunfal. 'uego lan?, un sus)iro de )rofundo ali*io, )or2ue hasta el /lti&o &o&ento no ha.a estado seguro de 2ue su siste&a fuese efi#a?. <Ie&os ganado una *e? &1s <afir&, serena&ente<. 5llos *ol*er1n, Tholura, no lo dudes... 3ero #uando *uel*an, estare&os )re)arados.

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5l realis&o de Tanner &e sor)rende toda*a. 5n la .atalla entre el &og 0 la &u7er, no ha0 sal*a#i,n in e=tre&is de la &u7er ni arre)enti&iento del &og en el /lti&o segundo. 3are#e e*idente 2ue Tanner )ro0e#ta.a otras #ontinua#iones, )ero 4stas no llegaron. >ue*e a8os des)u4s, en 6u)er 6#ien#e 6tories de no*ie&.re de 19-1, a)are#i, la ter#era entrega de la serie: )umit*ak o t*e )owers o Fire. 6in e&.argo, no la le. Tal *e? hi#e .ien, )ues 2ui?1 &e ha.ra defraudado. 'a .atalla entre los hu&anos 0 los shel$s 2ued, gra.ada en &i &e&oria 0, natural&ente, influ0, en &i des#ri)#i,n de la .atalla (a &a0or es#ala! entre seres hu&anos 0 'hasinu en )*e 6lack Friar o t*e Flames.

'a Gran Ae)resi,n al#an?, su )unto #rti#o en 19 , )o#o antes de 2ue Nran$lin A. Roose*elt asu&iera la )residen#ia. 'as re*istas de #ien#ia@fi##i,n ta&.i4n )ade#an la #risis. 6e )rodu7o un #ola)so general. 'a 2ue &1s sufri, fue Astounding 6tories. Ae las tres, ha.a sido la &e7or a#ogida en #uanto a #ir#ula#i,n 0 .enefi#ios <su)ongo<, )ero los editores tenan otras difi#ultades, )rodu#to de la Ae)resi,n, 0 #uando el #ora?,n &uri, los &ie&.ros se &ar#hitaron. 'a Astounding de 7unio de 19 + fue la de#i&oter#era 0 /lti&a de )eriodi#idad &ensual. 5n adelante, la re*ista )as, a ser .i&ensual. As a)are#ieron #uatro n/&eros &1s )ero, #on el de &ar?o de 19 , la Astounding de Cla0ton &uri,. 'a )4rdida de la Astounding de Cla0ton no &e entriste#i, de&asiado, )or2ue no &e ha.a gustado nun#a. Ahora .ien, era e*idente 2ue su fin ha#a )resagiar &1s difi#ultades )ara todo el g4nero. 6eg/n a*an?a.a 19 , se a#u&ula.an #ada *e? &1s indi#ios de 2ue )ronto no 2uedaran re*istas de #ien#ia@fi##i,n. Aes)u4s del n/&ero de 7unio de 19 , %onder 6tories ta&.i4n )as, a ser .i&ensual, 0 en no*ie&.re de 19 *ol*i, al ta&a8o )ul), esta *e? )ara sie&)re. %onder 6tories Huarterl0, des)u4s de #ator#e n/&eros su#esi*os de )eriodi#idad tri&estral <los tres )ri&eros se lla&aron 6ien#e %onder Huarterl0<, &uri, final@ &ente #on el n/&ero del in*ierno de 19 . Co&o sie&)re, A&a?ing 6tories era la &e7or, )ero in#luso ella se de.ata entre difi#ultades. 5n )ri&er lugar, #a&.i, de as)e#to. Aesde 2ue e&)e?, a )u.li#arse, el ttulo A&a?ing 6tories ha.a figurado en la #u.ierta en letras &a0/s#ulas, #on una A ini#ial gigante seguida de las de&1s en r1)ida dis&inu#i,n de ta&a8o. 5n 19 esta grada#i,n desa)are#i, 0, en e*idente esfuer?o )or ganar le#tores d1ndose un as)e#to &1s res)eta.le, A&a?ing 6tories a)are#i, #on titulares de ta&a8o unifor&e,

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#ru?ando diagonal&ente la #u.ierta. 'a ilustra#i,n de #u.ierta )as, a ser &1s &ono#ro&a 0 #on )retensiones &odernistas. 'a a.orre# enton#es 0, #uando 6a& (os$oWit? &e en*i, el n/&ero 2ue in#lua )umit*ak en S*awm 0 des#u.r 2ue tena la #u.ierta del nue*o estilo, la a.orre# una *e? &1s. A &ediados de 19 , A&a?ing 6tories falt, de las estanteras )or )ri&era *e? en sus siete a8os 0 &edio de e=isten#ia. 'uego sali, un n/&ero de agosto@se)tie&.re de 19 . >o o.stante, esto no signifi#, el )aso a la )eriodi#idad .i&ensual. Con el n/&ero de o#tu.re de 19 , A&a?ing 6tories reanud, su a)ari#i,n &ensual, )ero ha.a )asado ta&.i4n al for&ato )ul). 5s de#ir 2ue, a fines de 19 , las re*istas de #ien#ia@fi##i,n en for&ato de lu7o ha.an desa)are#ido. ((1s adelante hu.o *arios intentos de *ol*er a lan?ar re*istas de #ien#ia@fi##i,n en for&ato grande, )ero todos fra#asaron.! 5n #uanto a A&a?ing 6tories Huarterl0, sala #ada *e? &1s irregular&ente. 6,lo fueron )u.li#ados tres n/&eros en 19 +, dos en 19 0 uno, el /lti&o, en 19 -. Cuando )eor era el desastre, e&)e?aron a aso&ar algunos indi#ios es)eran?adores. %onder 6tories, 2ue ha.a )asado al for&ato )ul), regres, a la )eriodi#idad &ensual. ; Astounding 6tories tu*o una sor)rendente resurre##i,n. C#urri, 2ue la editora 6treet ] 6&ith 3u.li#ations, Kn#., ad2uiri, Astounding 6tories des)u4s de la .an#arrota de Cla0ton, 0 de#idieron )u.li#arla )or su #uenta. 5l )ri&er n/&ero lan?ado .a7o el nue*o r4gi&en fue el de o#tu.re de 19 . Al )rin#i)io no )are#a 2ue eso fuese a tener &u#ha tras#enden#ia. 'os )ri&eros n/&eros )u.li#a.an el &aterial de 2ue se dis)ona antes de 2ue &uriese la Astounding de Cla0ton, 0 no &e gustaron. 3ero el nue*o dire#tor, N. Crlin Tre&aine, 2ue i.a a dese&)e8ar ese #argo durante #uatro a8os 0 &edio (4)o#a 2ue a#tual&ente se deno&ina la Astounding de Tre&aine!, llega.a #argado de ideas nue*as 0 re*olu#ionarias. (u0 )ronto )odra&os #onstatar los resultados de tal &eta&orfosis.

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