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2010. Crisis Alimentaria Sus Causas, Consecuencias y Posibles Soluciones. Fund. BS

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Crisis alimentaria: sus causas, consecuencias y posibles soluciones

José T. Esquinas1
Director de la Cátedra de Estudios sobre Hambre y Pobreza Universidad de Córdoba

Introducción
En primer lugar quiero expresar mi convencimiento de que la crisis que estamos viviendo va mucho más allá del agua, los alimentos y la energía, y que esta triple crisis está íntimamente ligada a las actuales crisis económica, financiera, social, climática y ecológica. Quizás estemos perdiendo la perspectiva cuando hablamos de múltiples crisis. Para mí existe una única crisis que es la causa de todas las crisis: una crisis de valores, que nos impide identificar las verdaderas prioridades para nuestro planeta y de nuestra sociedad, y nos lleva a marcar objetivos parciales y miopes que desembocan necesariamente en procesos y sistemas insostenibles. Entiendo, sin embargo, la dificultad de abarcar el sistema en su conjunto y la necesidad de analizarlo compartimentándolo desde distintas perspectivas y áreas de conocimiento. Por ello me congratulo que a este debate se haya invitado a especialistas procedentes de campos y experiencias diversas. Es necesario unir nuestros conocimientos y nuestras perspectivas para entender mejor la realidad. Sin embargo, entender lo que está pasando y la interrelación entre las distintas crisis no es suficiente. Si el ser humano ha

sido suficientemente osado como para haber alterado los equilibrios naturales del mundo, cambiando los ecosistemas y condicionando la evolución, no puede eludir ahora la responsabilidad en la reconstrucción del equilibrio para un futuro, que tiene que ser como mínimo sostenible. Como me ha sido solicitado centraré mi intervención en la parte más en consonancia con mi experiencia y mi trayectoria profesional: la crisis alimentaria. Estudiaremos sus causas, veremos sus consecuencias, y analizaremos las soluciones que nos puedan llevar a un futuro libre de hambre, más justo y sostenible. En la última parte, sin embargo, integraré la crisis alimentaria en el contexto de las demás facetas de la crisis global en que nos encontramos y también aquí intentaré compartir con ustedes mi visión para el desarrollo de un mundo mejor y sostenible, donde el objetivo no sea simplemente el crecimiento económico, sino la felicidad y donde el motor del proceso no sea el consumo y la sobreexplotación de los recursos naturales, sino la relación armónica entre y con todos los componentes del ecosistema Tierra. Un mundo en el que crecimiento

1 José T. Esquinas fue hasta 2007 presidente del Subcomité de Ética para la Agricultura y Alimentación de la FAO y secretario de la Comisión Intergubernamental de Recursos Genéticos de la FAO. Actualmente es profesor en la Universidad Politécnica de Madrid.

Cuadernos de Sostenibilidad y Patrimonio Natural Nº 19

CONSECUENCIAS Y POSIBLES SOLUCIONES material no sea sinónimo de desarrollo. En los últimos años la situación ha empeorado drásticamente. Hoy. el informe del Foro Económico Mundial de Davos incluyó por primera vez la inseguridad alimentaria como un riesgo importante para la humanidad. pero mata a los africanos. pero permítanme antes añadir otras consideraciones que prueban esta falta de voluntad política de acabar con el flagelo del hambre. La actual crisis alimentaria que ha duplicado y a veces triplicado el precio de algunos alimentos básicos en el mercado internacional. El hambre en el mundo agravada por la crisis alimentaria En 1996 la Cumbre sobre Seguridad Alimentaria convocada por la FAO y en la que participaron todos los países. Sin embargo. según datos de la FAO. el ritmo al que se había progresado sólo permitiría alcanzar el objetivo en el año 2150 y no en el 2015. y donde la ciencia. sino también y esencialmente de índole política. Trataremos de nuevo este tema más adelante. si bien había habido avances. Cifras cantan: . el hambre y la pobreza son también el caldo de cultivo en el que crecen problemas que tanto preocupan a Occidente. muchos al más alto nivel. sino meros instrumentos que pueden ayudarnos a transformar nuestra casa la Tierra en un paraíso. se fijó un objetivo no excesivamente ambicioso: reducir a la mitad el número de hambrientos para el año 2015. cuando seis años después de la Cumbre. Los alimentos están en el mercado internacional pero no llegan a las mesas. el problema no es la producción de alimentos. Intentemos expresarnos en una escala más cercana: el número de personas que mueren en el mundo cada año como consecuencia del hambre y la malnutrición han alcanzado los 17 millones. el número de hambrientos. hoy los retrocesos provocados por la llamada crisis alimentaria mundial han sido de tal magnitud que el número de hambrientos en octubre del 2009 ha alcanzado cifras jamás alcanzadas en la historia de la humanidad. Esta cifra escandalosa es muy superior al número de muertos por cualquier enfermedad. Hoy existen 1. hay alimentos en el mundo para nutrir holgadamente a la población mundial. Pero aún hay más. como la emigración ilegal y la violencia internacional. es decir unas 35. Multiplicar el precio de los alimentos básicos afecta a los españoles. o sea una persona cada dos segundos. las tecnologías.000 personas al día. si hasta 2007 los avances habían sido moderados. en vez de reducirse a la mitad. la FAO evaluó los avances realizados se puso de manifiesto que. ni a las bocas de los que tienen hambre. Lo realmente paradójico e indignante es que el hambre no es consecuencia como creen muchos y explican algunos de la falta de alimentos. Por ello no sería exagerado decir que el hambre es con mucho la mayor pandemia y la mayor vergüenza de la humanidad. como consecuencia del hambre y la pobreza. el valor de la vida humana en muchos países pobres es casi despreciable y cuando el riesgo de embarcarse en una patera no es necesariamente mayor que el de quedarse en casa. Este mismo objetivo se consagró unos años más tarde como parte integrante del primer Objetivo del Milenio. Cuando. no ha afectado por igual a todos los países. accidente o catástrofe natural. La FAO anunció en 2007 que el aumento de los precios de alimentos podría conducir a un aumento en los conflictos globales. El problema no es simplemente de naturaleza técnica. el mercado e incluso la democracia no sean dioses infalibles a los que rendir pleitesía.020 millones de personas que pasan hambre (el 20% de la población mundial) y de seguir a este ritmo en 2015 se habría duplicado.CRISIS ALIMENTARIA: SUS CAUSAS. De hecho la crisis alimentaria ha provocado sólo en 2008 revueltas callejeras en más de 50 países y la consecuente caída de varios gobiernos. En otras palabras. mientras que en muchos países en vías de desarrollo esta cifra supera a menudo el 70% de su salario medio. la decisión está servida. sino el acceso a los mismos. En España utilizamos en alimentos alrededor del 17% de nuestro salario medio. Ese año.

Cómo combatir el hambre y la crisis alimentaria A continuación trataremos de extraer conclusiones de los numerosos debates que dentro y fuera de Naciones Unidas han tenido lugar en el último año sobre este tema. y el desmantelamiento de las capacidades nacionales y locales de producir sus propios alimentos. Eisenhower a denunciar en su discurso «Oportunidad para la Paz» (16 de abril de 1953): «Cada fusil que se fabrica. desembocaron en el 2008 en un brusco incremento de los precios de los alimentos básicos. la deshumanización creciente de la agricultura. detrás de todo esto hay causas más profundas: un consumismo desenfrenado e insostenible. provocando una crisis alimentaria sin precedente a nivel mundial. Sin seguridad alimentaria no hay ni podrá haber nunca paz. y no podemos permitirnos la miopía política de ignorarlo.55 • El presupuesto regular de la FAO. muchas de ellas anunciadas desde hace tiempo. Esta situación llevó a alguien tan moderado como el presidente norteamericano Dwight D. sobre todo. Sin embargo. pero no todas tienen el mismo peso. Hoy 46 años después sigue faltando la voluntad política de poner los medios necesarios para acabar con el hambre en el mundo. las recetas únicas y a menudo simplistas expedidas por los grandes centros de decisión mundial. la reducción de la influencia del Estado. Diez años después otro gran presidente USA John F. la fiebre porcina o ahora la gripe A. los países desarrollados han afrontado recientemente pandemias mucho menos mortales pero contagiosas como la gripe aviar. De hecho no hay más que ver la energía. el número de hambrientos ha superado ya los 1. para dos años es el equivalente a lo que dos países desarrollados utilizan en comidas para perros y gatos en una semana. su crecimiento en el momento actual constituye una bomba que puede estallar en cualquier momento. ni la misma enjundia. en países con agricultura de subsistencia y en áreas donde los pequeños agricultores abastecen a la población. cada barco de guerra que se construye. Como hemos visto anteriormente. • El presupuesto regular de la FAO de 10 años es el equivalente a lo que el mundo gasta en armamentos en un sólo día. En un mundo tan interrelacionado e interdependiente como el actual el hambre ha pasado de ser un flagelo para los que la sufren a ser un peligro para toda la humanidad. pasando por el cambio de hábitos alimenticios de grandes países emergentes y la utilización de tierras cultivables para la producción de bio-combustibles. ni seguridad mundial. Sólo necesitamos la voluntad política de hacerlo». cada bomba que se lanza significa en última instancia. la organización de las Naciones Unidas cuyo objetivo principal es acabar con el hambre en el mundo. sobre todo. decisión y eficacia con la que la humanidad y. y la capacidad de eliminar el hambre de la faz de la Tierra. Las consecuencias humanitarias. Las causas inmediatas han sido muchas y van desde la subida del precio del petróleo hasta el crecimiento de la población mundial. aunque el hambre no sea contagiosa. Sin embargo. Kennedy reconoció explícitamente la naturaleza política del problema en su discurso ante el Primer Congreso Mundial de Alimentos (1963): «En nuestra generación tenemos los medios. O como se han encontrado rápidamente fondos ingentes para que la banca pudiese hacer frente a la actual crisis financiera. socio-económicas y políticas de esta crisis no han hecho más que empezar y están siendo especialmente virulentas en aquellos países en desarrollo que necesitan usar más del 50% del salario en alimentación.000 millones haciendo imposible la consecución de los Objetivos del Milenio. y el incremento de la influencia del mercado en la toma de decisiones socio-económicas importantes. un robo a aquellos que tienen hambre y no tienen comida…». de consecuencias dramáticas y duración indefinida. Crisis alimentaria Una combinación de causas entrelazadas. Los años 2008 y 2009 han sido testigos de numerosas iniciativas incluyendo Cuadernos de Sostenibilidad y Patrimonio Natural Nº 19 .

La FAO en su reciente informe «Los caminos hacia el éxito» (Nov.CRISIS ALIMENTARIA: SUS CAUSAS. Los alimentos pueden estar disponibles en el mercado internacional. y se le dio continuidad en el Foro del Derecho a la Alimentación organizado por la FAO en octubre 2008. 3 El llamado «Grupo de Córdoba» es un grupo de expertos internacionales de reconocido prestigio en temas relacionados con la lucha contra el hambre. una iniciativa conjunta entre la Diputación y la Universidad de Córdoba. El Grupo de Córdoba se ha formado en el seno de la Cátedra de Estudios sobre Hambre y Pobreza. con ocasión del 60º aniversario de la Declaración Universal de los Derechos Humanos. PNUD. PNUMA. La elaboración del IAASTD contó con la participación de 400 científicos. diversos análisis académicos desarrollados por el Relator de Naciones Unidas para el Derecho a la Alimentación y la Declaración de Córdoba sobre el Derecho a la Alimentación y la Gobernanza del Sistema Mundial de Agricultura y Alimentación (Dic. los días 28 y 29 de noviembre de 2008. la agricultura. una ética contrastada y un fuerte compromiso por hacer realidad el derecho a la alimentación. Su informe fue peer reviewed dos veces. Además. ya que el hambre y la pobreza van a menudo unidos. la OMS y el Banco Mundial y aprobado por los 57 gobiernos en abril de 2008. la UNESCO. a través de los programas de distribución de alimentos y asistencia humanitaria. IAASTD fue supervisado por un comité compuesto por 60 miembros representando a 30 gobiernos y el mismo número de organismos públicos de investigación. sociólogos y economistas. para proporcionar un aumento de las opciones para los agricultores de pequeña escala y las comunidades rurales y para mejorar la calidad. Desgraciadamente. PNUMA. especialmente en tiempos de carestía alimentaria. que contó con la participación de más de 400 expertos y científicos de todo el mundo y duró cuatro años. Entre estos estudios destacan por su contenido pero también por la forma colectiva y democrática en la que fue desarrollado el IAASTKD copatrocinado por la FAO. la biodiversidad y los derechos humanos. La eficacia de estas medidas ha sido muy limitada por tratarse de soluciones a corto plazo. El texto de la Declaración es el resultado de una segunda reunión de expertos internacionales convocada en Córdoba por la CEHAP. En esta sección nos basaremos fundamentalmente en las conclusiones de estos últimos estudios que reconocen e identifican a menudo los errores del pasado y buscan soluciones nuevas para evitar cometerlos de nuevo. ciencia y tecnología para el desarrollo (IAASTD) fue copatrocinada por la FAO. el FMAM. Los sistemas tradicionales de lucha contra el hambre. la UNESCO. Es interesante observar que mientras algunas de estas iniciativas buscaban soluciones con «más de lo mismo» sin cuestionarse hasta qué punto estas (falsas) soluciones estaban entre las causas de la crisis. Se requiere mejorar la producción a nivel local. ha sido muy escasa y a menudo inexistente. la OMS y el Banco Mundial en abril de 20082. Para mejorar el acceso es preciso apoyar los sistemas agrícolas locales y a los pequeños agricultores. así como la cantidad de alimentos disponibles. PNUD. . análisis y publicaciones provocadas por la crisis alimentaria. Según la FAO existen alimentos más que suficientes para alimentar a la humanidad. Si se tiene en cuenta que la mayor parte (70%) de la población hambrienta vive en zonas rurales. el FMAM. otras han hecho aportaciones novedosas y valientes con análisis sobre lo que se había hecho mal a lo largo de las últimas décadas en la lucha contra el hambre que no sólo no ha eliminado el hambre sino que ha permitido el empeoramiento reciente de la situación. El proceso de Córdoba comenzó con el Seminario Internacional sobre el Derecho a la Alimentación y la Soberanía Alimentaria organizado por la Cátedra de Estudios de Hambre y Pobreza (CEHAP) en Córdoba en octubre 2007. biólogos. promover la producción in situ parece la más eficiente y quizás la única solución duradera. sin embargo los hambrientos no tienen acceso a los mismos. La falta de acceso es debido a la escasez de alimentos producidos a nivel local por una parte y a la falta de fondos para comprar los alimentos procedentes de donde hay excedentes por otra. el sector privado y organizaciones no gubernamentales. pero eso no es suficiente para que lleguen a los que pasan hambre. Ello significa apoyar a los pequeños agricultores y sus comunidades en el desarrollo de sus propios sistemas agrícolas. Se trataría de una suerte de «Consejo de Ancianos contra el Hambre». proporcionan alimentos. biotecnólogos y antropólogos procedentes de todas las regiones del mundo. CONSECUENCIAS Y POSIBLES SOLUCIONES reuniones internacionales. También otros estudios de la Sociedad Civil (especialmente ETC). incluyendo la mejora genética de los cultivos marginados y variedades locales adaptados a estos sistemas. o fondos para obtenerlos en el mercado internacional. 2008)3 ponen el dedo en la llaga y contribuyen con ideas y propuestas nuevas entre las que destacan: La principal causa del hambre en el mundo no es la falta de alimento sino el acceso a los mismos.. 2009) señala que una de las mejores y más rentables vías 2 La primera evaluación internacional que se ha hecho nunca sobre conocimiento agrícola. la asistencia técnica al pequeño agricultor y la investigación internacional para mejorar la producción en los sistemas agrícolas tradicionales de bajos insumos. Sus miembros tienen amplia experiencia internacional.

ha llevado al desplazamiento de millones de pequeños agricultores productores de alimento que han vendido sus tierras pasando a ser jornaleros. no fue percibido como un problema ya que los jornales recibidos les permitieron comprar alimentos procedentes del mercado internacional a buen precio y por ello a menudo en mayor cantidad que los que producían antes en su pequeña parcela. Las revueltas callejeras provocaron en este caso la caída del gobierno. Sin embargo. A continuación ponemos dos ejemplos ilustrativos de las consecuencias del desmantelamiento de los sistemas agrícolas tradicionales: • En Benin. Esto. La historia también nos dice que los países que han protegido su desarrollo agrícola de las amenazas de los mercados internacionales. sino apoyar su desarrollo y evolución paulatina que permitan aumentar su productividad y su capacidad de adaptarse a las necesidades cambiantes del medio y la sociedad en los que se Cuadernos de Sostenibilidad y Patrimonio Natural Nº 19 . desarrollaron. Soberanía alimentaria y agriculturas tradicionales La soberanía alimentaria debe considerarse una parte esencial de la seguridad alimentaria. tienen acceso limitado o no tienen acceso al regadío. sin embargo. con el fin de mejorar el rendimiento de una amplia gama de cultivos y variedades bien adaptadas a las condiciones y las necesidades locales. muchos de ellos en las nuevas plantaciones de algodón. El énfasis de estas investigaciones debe ponerse a nivel local. El proceso desencadenado en ambos casos con la venta de tierras y el desmantelamiento de sus sistemas agrícolas es ahora irreversible y al perder su capacidad de producir sus alimentos estos países han hipotecado su propia soberanía. tales como India o Vietnam. los fertilizantes y los pesticidas. especialmente en muchos países en desarrollo. La investigación agrícola y la mejora participativa al servicio del pequeño agricultor La mayor parte de las variedades de cultivos comerciales no están adaptadas a las necesidades de los agricultores más pobres que. la brusca subida de los precios internacionales de los alimentos básicos ha llevado a una situación insostenible en 2008. y que proporcionen resistencia a plagas y enfermedades locales. los agricultores y los consumidores. en lugar de buscar genotipos universales uniformes. Para no crear dependencia de los precios agrícolas internacionales no se puede fomentar el desmantelamiento de los sistemas agrícolas tradicionales. orientados a la obtención de variedades capaces de soportar condiciones adversas. alta salinidad y pobre fertilidad del suelo. Ahora ya no pueden volver a su agricultura tradicional ya que con la venta de sus parcelas crearon una situación de dependencia prácticamente irreversible.57 para salir de la pobreza y el hambre en el medio rural es apoyar a los pequeños campesinos. Esto sólo puede lograrse por un proceso sistemático y participativo de la cooperación entre los científicos. con 6 millones de hambrientos en una población total de 9 millones. • En Haití. la subida de los precios internacionales de los alimentos en los últimos años les ha dejado en una situación de indigencia y hambre sin precedente. (Ver discurso del Relator Especial de Naciones Unidas sobre el Derecho a la Alimentación a la Asamblea General de Naciones Unidas el 6 de abril de 2009). el desarrollo de grandes cultivos del algodón para satisfacer la demanda de Occidente.000 millones de personas. y los pequeños agricultores y sus familias representan unos 2. incluyendo la sequía. donde siguiendo las directrices del Banco Mundial se ha desarrollado en los últimos años un proceso similar. Cerca del 85% de las fincas agrícolas en el mundo tienen menos de dos hectáreas. donde los beneficios esperados son sociales y no necesariamente monetarios) de investigación y mejora. un tercio de la población mundial. han logrado reducciones sustanciales de la pobreza agrícola. Para satisfacer las necesidades de estos agricultores se necesita desarrollar programas públicos (la investigación privada no está interesada en este área.

Ellos han sido y siguen siendo a menudo elementos claves de una alimentación adecuada en armonía con el medio ambiente y las costumbres locales. ya que apenas han sido objeto de investigación y/o mejora. el mijo (Eleusine coracana) en África y la India y el pili (Canarium ovatum) en Filipinas. • En época de crisis los cultivos marginados no se ven prácticamente afectados por la fluctuación de los precios y la especulación que se produce a nivel mundial en los principales cultivos comerciales. amaranto…). Se estima además que sólo 12 especies de plantas y 5 especies de animales proporcionan más del 70% de la alimentación calórica humana y tan sólo 4 especies de plantas (patatas. a menudo por motivos culturales o religiosos.CRISIS ALIMENTARIA: SUS CAUSAS. canhiwa. cerdos y pollos) proporcionan más de la mitad. por tanto.000 especies para satisfacer sus necesidades básicas de alimentación y vestidos. Todo ello también cambia y evoluciona con el tiempo. • Los cultivos marginados se producen y consumen localmente y son. Además. maíz y trigo) y 3 de animales (ganado vacuno. • La promoción de los cultivos marginados permitirá diversificar también la dieta en el mundo desarrollado y pueden jugar un papel esencial para amortiguar el efecto de los cambios climáticos. Intentar imponer un único tipo de agricultura es irresponsable e irrealista y además con frecuencia ha llevado a situaciones de no sostenibilidad ecológica y degradación social. esos cultivos viajan menos. leguminosas (por ejemplo. contribuyen menos al cambio climático y necesitan menos intermediarios. el teff (Eragrostis tef) en el Cuerno de África. a menudo también llamados «cultivos de los pobres». Muchos cultivos infrautilizados o marginados. que han proporcionado durante milenios los alimentos básicos de grandes imperios y civilizaciones. CONSECUENCIAS Y POSIBLES SOLUCIONES Importancia de los cultivos locales marginados para afrontar la crisis alimentaria y en la lucha contra el hambre El primer informe de la FAO sobre el estado de los recursos fitogenéticos en el mundo considera que la humanidad ha utilizado unas 7. incluyendo su historia y su cultura. . son distintos y. de fácil acceso en las zonas rurales donde vive una gran parte de las personas que pasan hambre. por lo tanto. el pejibaye o chantaduro (Bactris gasipaes) en Centroamérica. ahorrando dinero y energía en el transporte. Para afrontar la crisis alimentaria y en la lucha contra el hambre y la malnutrición debe prestarse más atención a los cultivos locales y a la biodiversidad agrícola en general. La situación y la historia de cada país. A menudo dentro de cada país conviven y se complementan distintos tipos de agricultura. por las siguientes razones: • Los cultivos marginados se han adaptado durante milenios a las condiciones agro-ecológicas y las necesidades locales y forman parte de la cultura local. Sin embargo. sus condiciones edafo-climáticas y socio-económicas. (Por ejemplo. continúan siendo una fuente esencial de alimentos para los pobres en las zonas rurales.000 $ para conseguir plantas libres de virus mediante una simple tecnología de cultivo de meristemos). su grado y tipo de desarrollo. mientras que hoy no más de 30 especies cultivadas proporcionan el 90% de la alimentación calórica suministrada por las plantas (FAO. 1998). tales como numerosos cereales (quinua. • Estos cultivos tienen un gran potencial para aumentar la productividad y calidad con esfuerzos científicos limitados. La diversidad de sistemas agrícolas debe ser protegida e incentivada como un valor positivo y un importante amortiguador en época de cambios. tarwi…) y tubérculos (olluco. distintas deben ser las soluciones a sus problemas agrícolas y alimentarios. tras una inversión de investigación de unos 10. están hoy marginados oficialmente. arroz. mashua…) en la región andina. oca. Oxalis tuberosa aumentó su productividad en más del 100%. Necesidad de soluciones distintas en cada lugar y en cada momento histórico No existen soluciones únicas ni recetas universales. en el Perú.

entre las que se debe considerar sacar los alimentos básicos de la bolsa de valores. correcciones y elementos necesarios para poder integrar en los análisis y evaluaciones agrícolas todos los costos y beneficios. sobre todo. incluyendo naturalmente los no monetarios. medicamentos y plantas ornamentales. No olvidemos que la agricultura sigue siendo el principal sector productivo en los países más pobres del mundo. en los países de economías emergentes ha aumentado la presión sobre las tierras cultivables. en los últimos 20 años. A reducir la volatilidad de los precios y la especulación con los mismos puede contribuir un sistema de regulación de mercados. • Promover uso de granos y verduras frente a la carne: el incremento de la demanda de carne que se ha producido. Se hace necesario por ello introducir en nuestro sistema económico los indicadores. piensos. Sin embargo. que permita a los poderes públicos influir en los precios mediante el almacenamiento de productos agrícolas y alimentarios y su liberación en la medida en que los precios se disparen.59 Reconocimiento de la multifuncionalidad de la agricultura La agricultura no puede ser considerada como mero ejercicio económico. que a menudo vienen consideradas como meras «externalidades» del sistema. de lo que hacen idénticos niveles de crecimiento en cualquier otro sector económico. Sacar los alimentos básicos de la bolsa de valores Numerosos estudios atribuyen a la especulación hasta el 30% de la subida de los precios de los cereales en el mercado internacional en 2008. por tanto. Cada nación debería dotarse de los medios para alimentarse a sí misma. etc. cultural. Invertir para lograr la independencia de alimentos fue precisamente el enfoque que a partir de 1945 ayudó a la Europa de la posguerra a lograr la soberanía alimentaria en menos de 20 años.También con el fin de reducir la especulación es importante evitar los monopolios y monitorear a las grandes cadenas de alimentación. de difícil contabilidad económica. ya que se Cuadernos de Sostenibilidad y Patrimonio Natural Nº 19 . el apoyo para el desarrollo agrícola ha venido disminuyendo constantemente. Esta es una de las causas por las que los precios y los valores de los productos agrícolas no necesariamente se corresponden y constituye también una importante dificultad para evaluar la relación costes/beneficios de las actividades agrarias y de la eficacia comparativa entre los distintos tipos de agricultura. de estabilidad. Inversión en agricultura y ayuda al desarrollo Según el Banco Mundial. mientras el 75% de los más pobres del mundo viven en zonas rurales. y los países más pobres deben ser ayudados a garantizar la seguridad y la independencia de su propio suministro de alimentos. agrofuels. La agricultura además de producir alimentos. Es importante. que emplean al menos el 65% de la población activa en muchos de ellos y contribuyendo en promedio más de un 25% al PIB. invertir en agricultura para combatir el hambre y la marginación económica. medioambiental. Otoño 2008). el crecimiento en el sector agrícola elimina al menos dos veces más la pobreza.. Otros • Biocombustibles: se debe regular y desacelerar la producción de biocombustibles. tiene otras funciones esenciales: social. (Del discurso How Europe should tackle the global food crisis del Ministro de Agricultura francés Michel Barnier. especialmente aquellos de primera generación. Combatir la especulación en los precios agrícolas. Sólo un 4% (frente a un 16% en 1980) de la asistencia pública para el desarrollo (ODA) es en la actualidad destinado para la agricultura. Este problema exige soluciones éticas y urgentes. Esto significa que es esencial que la agricultura se convierta en una prioridad internacional. fibras.

el Programa Mundial de AlimentosPMA. pastores. con el que se aseguraría la coordinación de sus actividades específicas. entendida como la capacidad que tienen los sistemas de adaptarse más rápidamente y mejor a las nuevas circunstancias. pescadores artesanales. que estaría dotado de 20. en segundo lugar. deberían abrirse espacios de participación de la sociedad civil en el Comité de Seguridad Alimentaria Mundial y en otros foros relevantes. y que este foro apruebe periódicamente para las distintas organizaciones de Naciones Unidas que tratan los temas de agricultura y alimentación (Organización para la Agricultura y Alimentación-FAO. Un consumo de carne más racional contribuye también a la mejora en la dieta alimentaria y a reducir el número de obesos. También es importante la participación activa de los grupos más afectados por el hambre y la pobreza (pequeños agricultores. Existen también importantes incoherencias entre los foros internacionales de formulación de políticas alimentarias (en concreto el Grupo de Trabajo de Alto Nivel de Naciones Unidas y el Comité de Seguridad Alimentaria Mundial-CSA) y la reciente asignación de responsabilidades al Banco Mundial para que establezca en el contexto de la actual crisis alimentaria un fondo multilateral de lucha contra el hambre. mayor número de desastres naturales y peores condiciones de producción en las zonas tradicionales. modos de cultivo. • Cambios climáticos: se debe destacar aquí el importante papel que tiene la agricultura de pequeña escala en un escenario de cambios climáticos graduales. Para ello. en primer lugar porque no todos los países tienen un gobierno democrático que represente a sus ciudadanos y. los representantes de estos gobiernos se ven abocados a defender in- Marco internacional y gobernanza mundial para la agricultura y la alimentación Aunque muchos de los problemas mencionados anteriormente son de naturaleza esencialmente técnica y económica. así como a la reducción de emisiones de CO2 procedentes especialmente del ganado vacuno. Se recomienda ligar ambas negociaciones. y en una mayor elasticidad. que aún en aquellos países con gobiernos democráticamente elegidos. CONSECUENCIAS Y POSIBLES SOLUCIONES necesita aproximadamente 9 veces más tierra para producir una determinada cantidad de alimentos con valor nutritivo equivalente. y justamente por ello. es esencial que sea un único foro intergubernamental dentro del sistema de Naciones Unidas el que tenga poder normativo y de toma de decisiones sobre el sistema alimentario mundial. Existe una importante desconexión entre las acciones y las negociaciones en relación a la lucha contra el hambre y contra el cambio climático. Finalmente. que emplee más personas y que saque más provecho de los conocimientos locales. ya que parte de la solución para reducir los gases de efecto invernadero descansa en una agricultura más ecológica. habitantes de los bosques. escala.000 millones de dólares. • Reducir la longitud de las cadenas alimentarias con el fin de reducir costes energéticos y económicos: a ello puede contribuir el acercamiento entre los centros de producción y de consumo. de pequeña . formas de preparación). Somos plenamente conscientes. sin embargo. un único Programa de Labores y Presupuesto. de las limitaciones inherentes a los foros intergubernamentales de representación limitada. que sea más sostenible. legales y políticas exigen que sean abordados en un marco internacional adecuado. campesinos sin tierra. mayor capacidad para adaptarse a los cambios. sus profundas implicaciones socio-económicas. el incremento de la producción local y el consumo de productos locales y estacionales. el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola-FIDA y el Grupo Consultivo de Investigación Agrícola InternacionalGCIAI).CRISIS ALIMENTARIA: SUS CAUSAS. indígenas. entre otros) en la toma de decisiones. La agricultura de pequeña escala se basa en un mayor y mejor uso de la diversidad (semillas.

o nos salvamos juntos o perecemos todos. En este tipo de desarrollo el progreso no debe valorarse solamente en función del rendimiento económico o del flujo de dinero. habiendo perdido la ruta de vuelo. sin hambre y sin pobreza. La crisis alimentaria como parte y consecuencia de la crisis de valores: consideraciones finales y objetivos a largo plazo Decíamos al principio y reafirmamos de nuevo que la crisis alimentaria y las otras crisis actuales se derivan de una única crisis: crisis de valores. En un planeta cada vez más pequeño e interdependiente donde la globalización es un hecho incuestionable y no una opción. y ello solo será posible con un enfoque ético. en función de si conduce o no a la felicidad. debe ser clave a todos los niveles y cumplir en lo posible el papel crítico y purificador que la oposición parlamentaria ejerce en los gobiernos democráticos a nivel nacional. Sin embargo. Gastamos más recursos energéticos y de materia prima de los que disponemos.61 tereses nacionales generalmente a corto plazo. consigamos un sistema de Gobierno mundial mucho más ambicioso y democrático. dijo a los pasajeros: «Estimados pasajeros. sobre todo. organizada conjuntamente por el CBS y el Future Vision Institute de Brazil. y si no corregimos a tiempo esta ruta nos llevara inexorablemente al suicidio colectivo de la humanidad. donde la solidaridad y la responsabilidad de todos primen sobre los intereses miopes de algunos. las Naciones Unidas y el sistema de «un país. Todo esto no es pura retórica el Nobel de Economía Joseph Stiglitz se cuestiona si el PIB es una buena medición del nivel de vida y el desarrollo del concepto del FNB ha sido objeto de debates en Naciones Unidas durante la última década a propuesta del Gobierno de Bután. en un mundo en el que la sostenibilidad ecológica y la justicia social no sean opciones sino requisitos. no nos engañemos. La causa última de esta crisis hay que buscarla en la miopía del género humano. sino y. estructural y jurídico. Si nuestros indicadores sólo miden cuanto producimos. informarles de que nos hemos perdido. Por ello consideramos que el papel de la sociedad civil y las ONG.ª Conferencia Mundial sobre Felicidad Nacional Bruta se celebró en Itaipu (Brasil) los días 20-24 de noviembre de 2009. que está llevando al mundo en una dirección consumista insostenible e insolidaria con la naturaleza y con otros seres de nuestra propia especie. un voto» es lo menos malo que tenemos. que no siempre coinciden con los intereses de la humanidad. porque aquí. cuyo Centro de Estudios Butaneses (CBS) analiza posibles índices e indicadores para convertir el FNB de una filosofía en un sistema métrico. Confundimos desarrollo con crecimiento material y felicidad con consumismo. Una breve historia que se contaba en mi infancia narraba la historia de un piloto que un buen día. es mi deber Cuadernos de Sostenibilidad y Patrimonio Natural Nº 19 . Esta idea la retomamos más adelante. La solución definitiva exige un cambio de actitud del hombre frente a la naturaleza y un replanteamiento del concepto de desarrollo. nuestras acciones tenderán a producir más. Para ello la medida del nivel de vida no puede simplemente seguir estando basada en el PIB (Producto Interior Bruto) sino en el FIB (Felicidad Interior Bruta) en ingles GNH (Gross National Happiness). y es imprescindible mimarlo y mantenerlo a la espera de que algún día y con una cobertura política que va más allá de la agricultura y la alimentación. y a pesar de sus limitaciones. pero no hay motivo para preocuparse… mantenemos una velocidad formidable». Por eso es necesario encontrar los indicadores adecuados para medir la FNB. Lo que medimos afecta a lo que hacemos. Esta crisis exige decisiones audaces a nivel institucional. Es preciso iniciar un proceso en el que el objetivo sea el desarrollo humano (y no sólo el desarrollo económico). La 5. Actualmente a bordo de nuestra pequeña astronave Tierra vivimos una paradoja muy similar a la que cuenta esta historia. que pueden permitirse defender los ideales que nos conduzcan al desarrollo de un mundo mejor.

de conocimientos. Nuestra generación ha arrebatado a la naturaleza el volante de la evolución y ahora sería suicida eludir la responsabilidad de decidir a dónde vamos. 1992). un voto»). No sirve correr. Es preciso replantearnos nues- . Para que el sistema sea duradero y estable no debe destruir los recursos naturales sobre los que se basa (Comisión Brundtland). donde los sistemas de conocimientos tradicionales informales y los más modernos avances científicos se sumen y complementen en la consecución de un mundo en el que convivan y se enriquezcan las diversas culturas. de identidades…) necesaria para ampliar las opciones y mantener la capacidad de adaptación a condiciones ambientales y a necesidades humanas cambiantes e impredecibles. como embrión de una futura Constitución mundial. y la velocidad a la que es posible construirlo. y si hay una avería y se hunde la barca –no importa que la avería esté en España. en África o en Estados Unidos–. La ciencia y la tecnología del siglo XXI deben ser ciencias y tecnologías (así. incluido naturalmente el derecho a la alimentación. CONSECUENCIAS Y POSIBLES SOLUCIONES la cuestión es que tipo de globalización deseamos y como conseguirla. Sabemos que esto es difícil pero este sistema de gobierno ya lo concibieron los primeros que pensaron en la construcción de lo que actualmente es la Unión Europea y aunque de forma imperfecta ello ha permitido avanzar en esa dirección en el caso de nuestro continente. si queremos que la humanidad tenga un futuro. La ciencia y la tecnología del siglo XX fueron la ciencia y la tecnología de la homogenización y nos hicieron avanzar por el camino de la uniformidad. un poder ejecutivo y un poder judicial como poderes independientes. • Sostenibilidad ecológica. Mantener la diversidad reduce la vulnerabilidad y proporciona un amortiguador y una válvula de escape para absorber los cambios y asegurarse de que los errores que podamos cometer no sean irreversibles. de tecnologías. con unos recursos limitados y una población creciente. y cuanto antes comencemos mejor. la barca va a pique y con ella todos nosotros. de lenguas. sin saber a dónde vamos. Todo lo anterior puede parecer lejano. No podemos asumir ese riesgo. El tipo de futuro que queremos para nosotros y para nuestros hijos. el siglo de la diversidad y el desarrollo humano equilibrado. hemos de replantearnos la forma en la que la conducimos y la dirección en queremos llevarla hacia un futuro necesariamente común. no puede seguir siendo la mera resultante de fuerzas ajenas a la voluntad expresa de la humanidad. de tradiciones. en plural) de la diversidad. pero el camino más largo siempre comienza por un paso. cultural. conocimientos e identidades de nuestras sociedades y nuestros pueblos. La experiencia europea demuestra que también es posible trabajar por ello a nivel mundial. El sistema de gobernanza mundial debe estar basado en el desarrollo de los derechos humanos. Hay dos valores esenciales que debemos mantener en este proceso global: la sostenibilidad y la diversidad a todos los niveles. Mientras el siglo XX fue el siglo de la uniformidad y del crecimiento rápido aunque insostenible.CRISIS ALIMENTARIA: SUS CAUSAS. el siglo XXI puede y debe ser. pero tampoco podemos conformarnos con tapar agujeros para evitar el hundimiento de nuestra nave Tierra. Este sistema puede y debe ser compatible y complementario con los gobiernos y parlamentos nacionales y locales que garantizarían la defensa de las diversidades específicas y la multiplicidad de identidades. • Diversidad (diversidad biológica. económica y social. y para ello es necesario internalizar el coste de la conservación de estos recursos en el coste de producción de los productos derivados de los mismos (según se estableció en el Vértice de la Tierra en Río. Para gobernar este proceso necesitamos el desarrollo de un verdadero sistema democrático y eficiente de gobernanza mundial compuesta por un poder legislativo o Parlamento mundial (elegido con el sistema de «un ciudadano. Conclusión Estamos todos a bordo de nuestra pequeña nave (astronave) la Tierra.

y nunca como hasta ahora ha dejado relegada la filosofía. Hagamos hoy. sino desarrollar una sociedad más feliz y más solidaria con la naturaleza y con todos. Nuestra generación es la primera obligada a enfrentarse a esta responsabilidad. la moral y la ética a un segundo plano. El futuro de nuestros hijos en un planeta sostenible debe ser la responsabilidad de todos y cada uno de nosotros.63 tro sistema de vida. Esto hoy no es una alternativa sino una necesidad imperiosa para la supervivencia de nuestra propia especie. y no podemos ni debemos eludirla ni dejarla en manos del azar. Quizás no sea preciso ni deseable crecer. en armonía con el medio ambiente. solidario con todos los seres humanos. las humanidades. lo que no hemos querido o sabido hacer antes por solidaridad. Nunca como hasta ahora ha tenido el ser humano en sus manos las llaves del futuro de la humanidad. y no sólo la alimentaria. constituye un gran reto y también una oportunidad única para construir un mundo justo. movidos por un egoísmo inteligente. sostenible. La crisis actual. Cuadernos de Sostenibilidad y Patrimonio Natural Nº 19 . producir y consumir más y más deprisa. pero también podría ser la última. sin hambre y sin pobreza.

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