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Isaac Asimov

El dedo del mono


Ttulo original: The Complete Stories II
(extracto)

ndice
ndice..........................................................................................................................1 Introduccin...............................................................................................................3 No tan definitivo! .....................................................................................................5 La novatada..............................................................................................................19 Sentencia de muerte................................................................................................31 Callejn sin salida.................................................................................................... 5 !rue"as circunstanciales.........................................................................................#3 La carrera de la $eina $oja...................................................................................%1 &l d'a de los ca(adores .........................................................................................1)) &n las *rofundidades ............................................................................................1)+ ,l estilo marciano..................................................................................................1-3 &l dedo del mono...................................................................................................15# Las cam*anas cantarinas .....................................................................................1# La *iedra *arlante.................................................................................................1+# &.*loradores .........................................................................................................191 $eun/monos ..........................................................................................................-)!at0 de 1'2ado .......................................................................................................-15

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3aleote....................................................................................................................--#

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Introducci!n
"n los dos primeros #ol$menes de mis cuentos completos (%ste es el segundo) re$no ms de cincuenta relatos& ' toda#a (uedan muchos ms para #ol$menes )uturos* +e,o admitir (ue incluso a m me de-a un poco at!nito* .e pregunto d!nde encontr% tiempo para escri,ir tantos cuentos& considerando (ue tam,i%n he escrito cientos de li,ros ' miles de ensa'os* /a respuesta es (ue me he dedicado a ello durante cincuenta ' dos a0os sin pausa& de modo (ue todos estos cuentos signi)ican (ue 'a so' una persona de cierta edad* 1tra pregunta es de d!nde sa(u% las ideas para tantas historias* .e la plantean continuamente* /a respuesta es (ue& al ca,o de medio siglo de ela,orar ideas& el proceso se #uel#e automtico e inconteni,le* 2noche me encontra,a en la cama con mi esposa ' algo me estimul! la imaginaci!n* 32ca,a de ocurrrseme otra historia so,re deseos )rustrados 3le di-e* 34C!mo es5 3me pregunt!* 36uestro h%roe& (ue ha sido ,endecido con una esposa tremendamente )ea& le pide a un genio (ue le conceda una mu-er ,ella ' -o#en en la cama por las noches* Se le concede el deseo con la condici!n de (ue en ning$n momento de,e tocar& acariciar ' ni si(uiera ro7ar el trasero de la -o#en* Si lo hace& la -o#en se trans)ormar en su esposa* Cada noche& mientras hacen el amor& %l no es capa7 de apartar las manos del trasero& ' el resultado es (ue todas las noches se encuentra haciendo el amor con su esposa8* /o cieno es (ue cual(uier cosa me hace pensar en un cuento* Por e-emplo& esta,a re#isando las galeradas de un li,ro mo cuando me llam! el director de una re#ista* 9uera un cuento de ciencia:)icci!n inmediatamente* 36o puedo 3le di-e3* "sto' liado con unas galeradas* 3+%-alas* 36o* Colgu%* Pero al colgar pens% (u% c!modo sera tener un ro,ot (ue pudiera corregir las galeradas por m* +e inmediato de-% de re#isarlas& pues se me ha,a ocurrido un cuento* /o encontrar%is a(u como ;aleote* .i cuento )a#orito en esta compilaci!n es "l hom,re ,icentenario* Poco antes de iniciarse el a0o 8<=>& el del ,icentenario de "stados ?nidos& una re#ista me pidi! (ue escri,iera un cuento con ese titulo* 342cerca de (u%5 3pregunt%* 32cerca de cual(uier cosa* S!lo tenemos el ttulo* @e)lexion%* 6ing$n hom,re puede ser ,icentenario& pues no #i#imos doscientos a0os* Podra ser un ro,ot& pero un ro,ot no es un hom,re* 4Por (u% no un cuento so,re un ro,ot (ue desea ser hom,re5 +e inmediato comenc% "l hom,re ,icentenario& (ue termin! por ganar un premio Augo ' un 6e,ula* "n cierta ocasi!n& mi (uerida esposa Banet tena un )uerte dolor de ca,e7a& pero aun as se sinti! o,ligada a prepararle la cena a su amante esposo* @esult! ser una cena Como mi (uerida esposa es para m la mu-er ms ,ella del mundo 3' lo sa,e3 no tom! a mal esta historia& sal#o para decirme (ue 'o tena una mente mor,osa*
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ex(uisita ' 3como so' un amante esposo3 coment%: 3+e,eras tener -a(uecas ms a menudo* D ella me arro-! alguna cosa ' 'o escri, el cuento Eersos luminosos* ?n -o#en colega muri! en 8<5F ' le hicieron una simptica nota necrol!gica en el 6eG DorH Times* Iue en a(uellos #ie-os tiempos en (ue los escritores de ciencia:)icci!n no go7a,an de gran notoriedad* .e puse a ca#ilar si& cuando 'o pasara a la gran m(uina de escri,ir del cielo& el 6eG DorH Times se dignara mencionarme a mi tam,i%n* Ao' s% (ue lo har& pero entonces no lo sa,a* 2s (ue tras muchas ca#ilaciones escri, 6ecrol!gica* ?na #e7 tu#e una discusi!n acalorada con el director de una re#ista* Jl desea,a (ue 'o introdu-era una modi)icaci!n en un cuento ' 'o me nega,aK no por pere7a& sino por(ue pensa,a (ue estropeara el cuento* 2l )inal& se sali! con la su'a (como es ha,itual)& pero 'o me des(uit% escri,iendo "l dedo del mono& (ue es una ,uena descripci!n de lo (ue sucedi!* /a directora de una pu,licaci!n me pidi! una #e7 (ue escri,iera un cuento so,re un ro,ot )emenino& pues hasta a(uel momento todos mis ro,ots eran masculinos* 2cept% sin o,-eciones ' escri, Intuici!n )emenina* /o (ue me-or recuerdo de ese cuento es (ue no entend (ue la mu-er lo (uera para ella* Cre (ue me esta,a dando un conse-o desinteresado* "n consecuencia& cuando termin% el cuento ' otro director me pidi! uno con toda urgencia& me di-e: Pues 'a lo tengo* D cuando la directora se enter! reci, una llu#ia de insultos* 2lgunos cuentos surgen cuando otra persona hace un comentario casual* Cuentos tales como @eunmonos ' /lu#ia& llu#ia& al%-ate son e-emplos de ello* 6o me siento culpa,le por inspirarme en )rases a-enas* Da (ue los dems no #an a hacer nada con ellas& 4por (u% no usarlas5 Pero lo cierto es (ue los cuentos surgen de cual(uier cosa* S!lo ha' (ue mantener los o-os ' los odos a,iertos ' la imaginaci!n en marcha* ?na #e7& durante un #ia-e en tren& mi primera esposa me pregunt! de d!nde saca,a las ideas& ' respond: 3+e cual(uier parte* Puedo escri,ir un cuento so,re este #ia-e en tren* 3D comenc% a escri,ir a mano* Pero ese cuento no )igura en este #olumen* IS22C 2SI.1E

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L6o tan de)initi#oM


6icholas 1rlo)) se insert! el mon!culo en el o-o i7(uierdo con todo el espritu ,ritnico incorrupti,le de un ruso educado en 1x)ord ' di-o en tono de reproche: 3LPero& mi (uerido se0or secretarioM LCincuenta mil millones de d!laresM /eo Nirnam le#ant! los hom,ros con aire cansado ' de-! (ue el )laco cuerpo se en#arase toda#a ms contra el respaldo del asiento* 3/a incautaci!n ha de lle#arse a ca,o& comisario* "l ;o,ierno del +ominio& a(u en ;anmedes& empie7a a perder la ca,e7a* Aasta el momento& los he retenido& pero como secretario de asuntos cient)icos tengo escaso poder* 3/o s%& pero*** 3' 1rlo)) a,ri! las manos en gesto de desamparo* 3"so me )iguro 3con#ino Nirnam3* "l ;o,ierno del Imperio encuentra ms c!modo mirar en sentido opuesto* Aasta el presente han mantenido en todo momento esta actitud* Aace un a0o (ue intento hacerles comprender la clase de peligro (ue se cierne so,re el Sistema enteroK pero parece una tarea imposi,le* 2pelo a usted& se0or comisario* ?sted es nue#o en el cargo ' puede en)ocar este asunto de B$piter con mirada li,re de pre-uicios* 1rlo)) tosi! ' se mir! la punta de las ,otas* "n los tres meses (ue ha,an transcurrido desde (ue sucedi! a ;ridle' como comisario colonial ha,a catalogado como no ledo todo lo relati#o a Oesos condenados delirium tremens -upiterinosP 2ctu! as de acuerdo con la poltica ha,itual del ga,inete& (ue ha,a cla#ado la eti(ueta de Omaterial in$tilP al mencionado asunto mucho antes de (ue %l entrara a ocupar su cargo* Pero ahora (ue ;anmedes se al,orota,a& se encontra,a con (ue le ha,an en#iado a Bo#!polis (la capital de B$piter) con instrucciones para (ue mantu#iera su-etos a los Omalditos pro#incianosP "ra una misi!n comprometida* Nirnam ha,a tomado la pala,ra: 3"l ;o,ierno del +ominio ha llegado a un punto en el (ue necesita el dinero con tanto apremio& en realidad& (ue si no lo consigue pondr todo el asunto a la lu7 p$,lica* /a )lema de 1rlo)) se e#apor! de s$,ito* Con mano rpida cogi! el mon!culo& (ue se le caa* 3L.i (uerido compa0eroM 3Da s% (u% signi)icara eso* /es he aconse-ado (ue no lo haganK pero el paso est -usti)icado* Cuando el asunto se haga p$,lico& cuando la gente lo cono7ca ,ien& el ;o,ierno del Imperio no continuar en el poder ni una semana ms* D cuando entren los tecn!cratas nos darn todo lo (ue les pidamos* /a opini!n p$,lica se encargar de ello* 3Pero adems pro#ocarn ustedes el pnico ' la histeria*** 3LSin dudaM Por eso titu,eamos* Sin em,argo& puede dar a esta entre#ista el nom,re de ultimtum* 9ueremos el secreto& lo necesitamos& pero& mucho ms a$n& necesitamos dinero* 3Comprendo* 3/os pensamientos de 1rlo)) corran #elo7mente ' no llega,an a ninguna conclusi!n agrada,le3* "n tal caso& sera aconse-a,le in#estigar el caso con ms atenci!n* Si usted tiene los papeles relati#os a las comunicaciones con el planeta B$piter*** 3/os tengo 3respondi! secamente Nirnam3& como tam,i%n los tiene el ;o,ierno del Imperio& en Qashington* "so no ser#ir de nada& comisario* "s el mismo ,ocado (ue han mascado los )uncionarios de la Tierra este $ltimo a0o& ' (ue no nos ha lle#ado a ninguna parte* 9uiero (ue #enga usted conmigo a la "staci!n del Jter*

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"l ganimediano se ha,a le#antado de la silla ' mira,a con o-os in)lamados a 1rlo)) desde sus dos metros de estatura* 1rlo)) se puso colorado* 34.e est dando !rdenes5 3"n cierto modo& s* /e digo (ue no ha' tiempo* Si se propone actuar& de,e hacerlo enseguidaK o& de lo contrario& a,stenerse por completo 3Nirnam hi7o una pausaK luego a0adi!3: 6o le importar andar& espero* +e ordinario no se permite (ue los #ehculos de motor se acer(uen a la "staci!n del JterK adems& apro#echar% el paseo para explicarle unos cuantos datos del pro,lema* S!lo est a unos tres Hil!metros de a(u* 32ndar% 3)ue la ,rusca respuesta* "l recorrido cuesta arri,a hasta llegar a poca distancia de la super)icie lo hicieron en silencio* ?n silencio (ue rompi! 1rlo)) cuando penetraron en la mortecina lu7 de la antesala* 3Aace )ro a(u* * 3/o s%* Cuesta mucho mantener la temperatura al ni#el con#eniente en este lugar& tan cerca de la super)icie* Pero har ms )ro )uera* LTomeM Nirnam ha,a dado un puntapi% a una puerta cerrada ' esta,a se0alando las prendas colgadas del techo* 3P!ngaselas* /as necesitar* 1rlo)) las manosea,a con aire du,itati#o* 34Sern ,astante gruesas5 Nirnam se em,uta dentro de su propio tra-e mientras contesta,a: 3"stn calentadas el%ctricamente* /as encontrar ,astante clidas* L"so esM .eta los ,a-os de las perneras dentro de las ,otas ' telas ,ien* +espu%s se #ol#i! '& soltando un gru0ido& ,a-! un cilindro de gas a do,le compresi!n de un estante lateral del armario* "ch! una mirada a la es)era indica doraK luego a,ri! la espita ' se o'! un le#e siseo de gas (ue sala* /o olis(ue! con satis)acci!n* 34Sa,e mane-ar un aparatito de %stos5 3pregunt!& atornillando al ca0o de salida un tu,o )lexi,le de malla metlica& en cu'o extremo ha,a un extra0o o,-eto de cristal transparente& curiosamente cur#ado* 349u% es eso5 3L?na mascarilla de oxgenoM /a atm!s)era de ;anmedes est compuesta de arg!n ' nitr!geno& casi al cincuenta por ciento* 6o es mu' respira,le& (ue digamos* 3/e#ant! el do,le cilindro hasta el lugar preciso de la espalda de 1rlo)) ' se lo su-et! en el apare-o* 1rlo)) se tam,ale!* 3LCunto pesaM 6o podr% andar ms all de tres Hil!metros con eso* 32h )uera 'a no pesar tanto* 3Nirnam se0al! hacia arri,a con un despreocupado mo#imiento de la ca,e7a e hi7o descender la mascarilla de cristal so,re la ca,e7a de 1rlo))* 3Nasta con (ue se acuerde de inspirar por la nari7 ' espirar por la ,oca& ' no tendr pro,lemas* Por cierto& 4ha comido algo hace poco5 3Ae almor7ado antes de #enir a #isitarle* 3LEa'aM& es un poco incon#eniente 3a continuaci!n sac! un pe(ue0o recipiente metlico del ,olsillo ' lo entreg! al comisario3* P!ngase una de estas pldoras en la ,oca ' no de-e de chuparla* 1rlo)) manosea,a torpemente con los guantes puestos& aun(ue por )in logr! sacar un es)eroide marr!n del ,ote ' pon%rselo en la ,oca& mientras su,a detrs de Nirnam por una

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rampa de poca pendiente* "l ta,i(ue (ue cerra,a el extremo del pasillo se desli7! sua#emente a un lado cuando llegaron cerca de %l& ' un le#e suspiro de aire se escap! hacia la tenue atm!s)era de ;anmedes* Nirnam cogi! al otro por el ,ra7o ' lo sac! al exterior* 3Ae llenado su tan(ue de aire hasta re#entar 3le grit!3* Inspire pro)undamente ' no de-e de chupar la pldora* Cuando cru7aron el um,ral& la gra#edad retorn! ' 1rlo))& despu%s de un horri,le momento de aparente le#itaci!n& sinti! (ue el est!mago le da,a un salto mortal ' le estalla,a* +io una ,o(ueada ' palp! la pldora con la lengua en un desesperado intento por dominarse* /a me7cla de los cilindros de aire& mu' rica en oxgeno& le (uema,a la gargantaK pero poco a poco ;anmedes se a)ian7!* "l est!mago retorn! a su puesto ha,itual con un estremecimiento* 1rlo)) intent! andar* 3T!melo con calma& ahora 3escuch! la #o7 apaciguadora de Nirnam3* "sto le sucede a uno las primeras #eces (ue cam,ia de campo de gra#edad ,ruscamente* 2nde despacio ' acom!dese al ritmo& si no (uiere dar un traspi%* 2s #a ,ien& 'a empie7a a tomarle el pulso* "l suelo pareca elstico* 1rlo)) senta la presi!n del ,ra7o de su acompa0ante& (ue le su-eta,a a cada paso para impedir (ue saltara demasiado alto* 2 medida (ue i,a cogiendo el ritmo& da,a unos pasos ms largos*** ' ms a ras del suelo* Nirnam segua ha,lando& con la #o7 un poco apagada por la suelta )a-a de cuero (ue lle#a,a delante de la ,oca ' la ,ar,illa* 3Cada cual a su propio mundo 3di-o con una sonrisa3* Aace unos a0os #isit% la Tierra& con mi esposa& ' lo pas% terri,lemente mal* 6o poda aprender a caminar por la super)icie de un planeta sin una mascarilla pegada a la nari7* .e as)ixia,a a cada momento& se lo aseguro* /a lu7 del sol era demasiado #i#aK el cielo& excesi#amente a7ulK la hier,a& de un #erde mu' intenso* D los edi)icios se le#anta,an en la propia super)icie* 6unca ol#idar% la ocasi!n en (ue (uisieron hacerme dormir en una ha,itaci!n #einte pisos ms arri,a del suelo& con la #entana a,ierta de par en par ' la luna ,rillando so,re a(uel cuadro* P@egres% en la primera na#e espacial (ue haca el tra'ecto& ' no pienso #ol#er all -ams* 4C!mo se siente ahora5 3L.u' ,ienM L"stupendamenteM Pasado el primer malestar& a 1rlo)) le di#erta mucho encontrar tan poca gra#edad* Pase! una mirada por su alrededor* Cu,ran el montuoso ' (ue,rado suelo unos ar,ustos de anchas ho-as ' ramas ,a-as& ordenados en )ilas de un modo (ue re#ela,a un esmeradsimo culti#o* Nirnam respondi! a la tcita pregunta: 3"l aire contiene su)iciente anhdrido car,!nico como para dar #ida a las plantas& ' %stas poseen la )acultad de )i-ar nitr!geno atmos)%rico* Ae ah la causa de (ue la ma'or )uente de ri(ue7a de ;anmedes sea la agricultura* "stas plantas #aldran su peso en oro como )ertili7antes all en la Tierra& ' lo duplicaran ' triplicaran a$n como )uente de un centenar de alcaloides (ue no se encuentran en ninguna otra parte del Sistema* 2dems& por supuesto& todo el mundo sa,e (ue el Oho-a:#erdeP ganimediano ha de-ado al ta,aco terrestre )uera de com,ate* "l runruneo de un cohete estratos)%rico ad(uira un tim,re agudo en la enrarecida atm!s)era* 1rlo)) le#ant! la #ista* Se detu#o en seco& L' se ol#id! de respirarM "ra la primera #e7 (ue #ea B$piter en el

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)irmamento* ?na cosa es #er a B$piter& )ro ' arisco& so,re el tel!n de )ondo color %,ano del espacio*** 2 no#ecientos mil Hil!metros tiene 'a un aire ,astante ma-estuoso* Pero en ;anmedes& al aparecer apenas so,re las monta0as& con la silueta dulci)icada ' hasta le#emente di)uminada por la le#e atm!s)era& ,rillando mansamente en un cielo #ioleta en el (ue s!lo unas pocas estrellas )ugaces osan competir con el gigante -upiterino*** all no ha' com,inaci!n alguna de pala,ras capa7 de descri,ir su magni)icencia* 2l principio& 1rlo)) se empap! del gi,oso disco en silencio* "ra gigantesco& su dimetro aparente multiplica,a por treinta ' dos el del Sol& #isto desde la Tierra* /as ra'as destaca,an como d%,iles capas de color so,re un )ondo amarillo& ' la ;ran .ancha @o-a era una laguna anaran-ada de )orma o#al cerca del ,orde oeste* Iinalmente& 1rlo)) murmur! con #o7 d%,il: 3L9u% hermosoM Tam,i%n /eo Nirnam mira,aK pero en sus o-os no ha,a ni rastro de admiraci!n* S!lo senta el cansancio mecnico de (uien contempla un espectculo conocido* Su sem,lante mostra,a una expresi!n de en)ermi7a antipata* /a )a-a de la ,ar,illa esconda la torcida sonrisa de sus la,ios& pero el apret!n (ue dio al ,ra7o de 1rlo)) marc! cardenales a tra#%s de la dura tela del tra-e de super)icie* 3"s el panorama ms horri,le de todo el Sistema 3di-o pausadamente* 1rlo)) dedic! una renuente atenci!n a su compa0ero* 34"h5 3despu%s& en tono desa,rido3: L2h& s& esos misteriosos -upiterinosM Con lo cual el ganimediano se #ol#i! eno-ado ' empe7! a dar unas elsticas 7ancadas de casi cinco metros de longitud* 1rlo)) le segua tra,a-osamente& guardando el e(uili,rio con di)icultad* 3Cuidado 3implora,a -adeando* Pero Nirnam no le escucha,a* Aa,la,a en tono )ro& custico: 3?stedes& los de la Tierra& pueden permitirse %l lu-o de ignorar a los de B$piter* 6o sa,en nada de ese monstruo* "n el )irmamento de ustedes es una simple ca,e7a de al)iler& una ca(uita de mosca* ?stedes no #i#en a(u en ;anmedes& #iendo ese coloso mal%#olo so,re sus ca,e7as* Plantado en el cielo (uince horas seguidas& ocultando +ios sa,r (u% en su super)icie* "scondiendo algo (ue espera ' espera& ' trata de salir al ata(ue* LComo una ,om,a gigante (ue s!lo desea estallarM 3LTonterasM 3consigui! articular 1rlo))3* 49uiere acortar el paso5 6o puedo seguirle* Nirnam redu-o las 7ancadas a la mitad& ' di-o en tono seco: 3Todo el mundo sa,e (ue B$piter est ha,itado& pero prcticamente nadie se para nunca a pensar (u% signi)ica eso* Do le digo (ue esos -upiterinos& sean lo (ue )ueren& han nacido para la p$rpura* Son los go,ernantes naturales del Sistema Solar* 3Aisterismo puro 3musit! 1rlo))3* Aace un a0o (ue al ;o,ierno del Imperio no le llega otra m$sica de este +ominio* 3D ustedes la escuchan encogi%ndose de hom,ros* Pues& LoigaM B$piter& descontando el espesor de su atm!s)era colosal& tiene ms de ciento cuarenta mil Hil!metros de dimetro* "sto signi)ica (ue posee una super)icie ms de cien #eces ma'or (ue la Tierra& ' ms de cincuenta #eces ma'or (ue todo el Imperio Terrestre* D en po,laci!n& recursos& potencial de guerra& rige la misma proporci!n* 3Simples n$meros***

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3S% lo (ue (uiere decir 3continu! Nirnam& apasionadamente3* /as guerras no se hacen con n$meros& sino con ciencia ' organi7aci!n* /os -upiterinos tienen am,as cosas* "n el cuarto de siglo (ue hace (ue nos comunicamos con ellos& nos hemos enterado de muchas cosas* Conocen la energa at!mica ' la radiacti#idad* D en un mundo de amonaco a gran presi!n (un mundo& dicho de otro modo& en (ue casi ning$n metal puede existir como tal durante mucho tiempo por la tendencia (ue tienen a )ormar compuestos de amonio solu,les)& han logrado edi)icar una ci#ili7aci!n mu' comple-a* "sto signi)ica (ue han tenido (ue ser#irse de plsticos& #idrios& silicatos ' materiales de construcci!n sint%ticos de una u otra especie* +e lo cual se deri#a (ue existe ah una (umica tan adelantada como la nuestra& al menos& ' 'o me inclinara en )a#or de la posi,ilidad de (ue lo est% ms a$n* 1rlo)) tard! un ,uen rato en contestar* /uego di-o: 3Pero 4(u% certe7a poseen con respecto al $ltimo mensa-e de los de B$piter5 2ll en la Tierra nos inclinamos a dudar (ue los -upiterinos puedan ser tan irra7ona,lemente ,eligerantes como se los ha descrito* "l ganimediano solt! una carca-ada ,re#e* 3+espu%s del $ltimo mensa-e han roto toda comunicaci!n& 4no es cierto5 "s un gesto (ue no parece demasiado amistoso& 4#erdad5 /e aseguro (ue por nuestra parte& sal#o ponernos ca,e7a a,a-o ' pies en alto& lo hemos intentado todo por esta,lecer contacto con ellos* "spere& no ha,le* Permita (ue le expli(ue unas cosas* 2(u en ;anmedes& un grupito de hom,res ha tra,a-ado durante #einticinco a0os& parti%ndose el pecho ' el alma& por hallar el signi)icado de una serie de chas(uidos #aria,les de nuestros aparatos de radio& cargados de ruidos parsitos ' de)ormados por la gra#edadK por(ue los tales chas(uidos eran nuestra $nica conexi!n con los seres inteligentes (ue pudiera ha,er en B$piter* "ra tarea para todo un mundo de cient)icos& pero nunca tu#imos ms de un par de docenas a la #e7 en la "staci!n* Do me cont% entre ellos desde el mismo comien7o '& como )il!logo& contri,u a )ormar e interpretar el c!digo (ue se desarroll! entre nosotros ' los -upiterinosK de modo (ue& como puede #er& ha,lo con ,astante conocimiento del asunto* PIue una tarea in)ernal& (ue le descora7ona,a a uno* Au,ieron de transcurrir cinco a0os antes de (ue pasramos de los chas(uidos elementales de la aritm%tica: tres ' cuatro dan sieteK la ra7 cuadrada de #einticinco es cincoK el )actorial de seis es setecientos #einte* +espu%s de esto& a #eces transcurrieron meses enteros sin (ue pudi%ramos ela,orar ' compro,ar& mediante nue#as comunicaciones& ni un )ragmento de pensamiento si(uiera* PPero (' ah est el (uid de la cuesti!n) por la )echa en (ue los -upiterinos rompieron las relaciones& los entendamos del todo* 6o ha,a ms pro,a,ilidades de incurrir en un error de interpretaci!n (ue de (ue ;anmedes pudiera salirse repentinamente de su !r,ita alrededor de B$piter* D su $ltimo mensa-e )ue una amena7a& ' una promesa de destrucci!n* L2h& no ca,e dudaM L6o ca,e dudaM "sta,an cru7ando por un des)iladero poco pro)undo en el (ue la amarilla lu7 de B$piter ceda el puesto a una #iscosa oscuridad* 1rlo)) se contur,!* 6unca le ha,an presentado el caso de esta manera* 3Pero el moti#o& amigo mo 3contest!3* 49u% moti#o les dimos***5 3L6ingunoM Ae a(u lo (ue sucedi!& sencillamente: los -upiterinos ha,an descu,ierto& por nuestros mensa-es (d!nde ' c!mo precisamente no lo s%) (ue nosotros no %ramos -upiterinos* 36aturalmente* 3Para ellos no )ue OnaturalmenteP "n toda su historia& nunca se ha,an topado con

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inteligencias (ue no )uesen -upiterinas* 4Por (u% ha,an de hacer una excepci!n en )a#or de las del espacio exterior5 3?sted ha dicho (ue son cient)icos 3el tono de 1rlo)) ha,a ad(uirido una recelosa )rialdad3* 46o ha,an de comprender (ue entornos distintos originaran )or7osamente una #ida distinta a la su'a5 6osotros lo sa,amos ' nunca pensamos (ue los -upiterinos )uesen como los terrcolas& aun(ue -ams ha,amos encontrado otras inteligencias sino las de la Tierra* Eol#an a encontrarse ,a-o la empapadora inundaci!n de lu7 de B$piterK a la derecha relum,ra,a con )ulgor am,arino una extensa depresi!n helada* Nirnam respondi!: 3Ae dicho (ue son (umicos ' )sicos***& pero no he dicho (ue )uesen astr!nomos* B$piter& mi (uerido comisario& est en#uelto en una atm!s)era de cinco mil Hil!metros& o ms& de espesor& ' esa capa de gas esconde todos los astros& excepto el Sol ' los cuatro sat%lites ma'ores de B$piter* /os -upiterinos no sa,en nada de entornos extra0os al su'o* 3Por consiguiente& supusieron (ue nosotros %ramos seres extra0os 3re)lexion! 1rlo))3* 4D luego5 32 su modo de #er& no siendo nosotros ha,itantes de B$piter& no somos personas* Eino a resultar (ue todo no:-upiterino era& por de)inici!n& un OgusanoP 3Nirnam se adelant! a la protesta automtica de 1rlo))3* 2 sus o-os& digo& gusanos %ramos& ' gusanos somos* .s a$n& %ramos unos gusanos (ue ha,an tenido la singular ' descarada osada de intentar enta,lar tratos con ellos& los -upiterinos*** con seres humanos* Ae ah el $ltimo mensa-e (ue nos en#iaron& pala,ra por pala,ra: O/os -upiterinos somos los due0os* 6o ha' sitio para gusanos* 1s destruiremos inmediatamenteP +udo (ue en este mensa-e hu,iera ninguna animosidad*** era& tan s!lo& la )ra enunciaci!n de un hecho* Pero lo decan en serio* 34Por (u%& de todos modos5 34Por (u% extermina el hom,re a la mosca dom%stica5 3"a& se0or mo* L6o presentar en serio una analoga de tal naturale7aM 34Por (u% no& dado (ue es cierto (ue los -upiterinos nos consideran una especie de mosca dom%stica& una #ariedad insoporta,le de mosca dom%stica (ue aspira a poseer inteligencia5 1rlo)) hi7o un $ltimo intento* 3Sinceramente& se0or secretario& parece imposi,le (ue un ser inteligente adopte seme-ante actitud* /a r%plica )ue inmediata& pre0ada de sarcasmo: 34Conoce usted mu' a )ondo alg$n otro tipo de inteligencia (ue no sea la nuestra5 4Se considera documentado para apro,ar un examen so,re psicologa -upiterina5 4Sa,e acaso cuan extra0os puedan ser )sicamente los -upiterinos5 Piense nada ms en la )uer7a de gra#edad de su mundo& dos #eces ' media superior a la terrestreK en sus oc%anos de amonaco*** a los (ue se podra arro-ar la Tierra entera sin le#antar una rociada digna de menci!nK en su atm!s)era de cinco mil Hil!metros& aplastada hacia el suelo por la tremenda gra#edad ' alcan7ando densidades ' presiones en sus capas in)eriores comparadas con las cuales los )ondos ocenicos de la Tierra han de parecer casi un semi#aco* Do le digo a usted (ue hemos intentado imaginarnos (u% clase de #ida puede existir ,a-o esas condiciones& ' hemos a,andonado el empe0o* @esulta totalmente incomprensi,le* 4"spera& pues& (ue sea algo ms )cil comprender la mentalidad de esos seres5 L6uncaM 2cepte el hecho tal como es* Intentan destruirnos* "s todo lo (ue sa,emos ' todo lo (ue necesitamos sa,er* 3Terminado este discurso& le#ant! la enguantada mano ' se0al! con el ndice3:

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2h delante est la "staci!n del Jter* 1rlo)) mo#i! la ca,e7a a am,os lados* 34Na-o el suelo5 3LCiertamenteM Todo menos el 1,ser#atorio* 9ue es a(uella c$pula de acero ' cuar7o de la derechaK la pe(ue0a* Se ha,an detenido delante de dos grandes piedras (ue )lan(uea,an un talud de tierra& ' de detrs de cada una de ellas emergi! un soldado con el uni)orme naran-a ganimediano ' mascarilla de oxgeno& a#an7ando hacia ellos con los desintegradores preparados* Nirnam le#ant! la cara de modo (ue le diera la lu7 de B$piter& ' los soldados saludaron ' se hicieron a un lado* ?no de ellos grit! una pala,ra corta ante el micr!)ono (ue lle#a,a en la mu0eca: la entrada disimulada (ue ha,a entre las dos grandes piedras se a,ri!& ' 1rlo)) penetr!& detrs del secretario& en la ,oca de la cmara de aire* 2ntes de (ue la puerta se cerrara& aislndolos por completo de la super)icie& el terrcola pudo dirigir una $ltima o-eada al dilatado B$piter* LDa no le pareca hermosoM 1rlo)) no se #ol#i! a sentir normal hasta ha,erse sentado en el recargado sill!n del despacho particular del doctor "dGard Prosser* +ando un suspiro de completa rela-aci!n& se coloc! el mon!culo ,a-o la ce-a* 34/e molestara al doctor Prosser (ue )umase a(u& mientras esperamos5 3 pregunt!* 32delante 3contest! Nirnam& despreocupado3* /o (ue a m me gustara sera ir a sacarle de la tarea en (ue est% perdiendo el tiempo ahora& sea la (ue )uereK pero es un tipo raro* Con %l& conseguiremos ms si aguardamos hasta (ue est% de humor para reci,irnos* 3 D sac! del estuche un nudoso palito de ta,aco #erdusco& cu'a punta mordi! con ra,ia* +etrs del humo de su propio cigarrillo& 1rlo)) sonrea* 36o me importa esperar* Toda#a tengo (ue decirle algo* .ire& de momento& usted& se0or secretario& casi me ha hecho perder los estri,osK pero despu%s de todo& ' aun dando por seguro (ue los -upiterinos tengan malas intenciones para cuando puedan echarnos mano& contin$a en pie un hecho incontro#erti,le 3' en este punto espaci! en)ticamente las pala,ras3& el de (ue no pueden* 3Se trata de una ,om,a sin mecha& 4eh5 3L"xactoM "s la mismsima simplicidad& ' no #ale la pena discutirlo* @econocer usted& supongo& (ue los -upiterinos no pueden salir )uera de B$piter en ninguna circunstancia* 34"n ninguna circunstancia5 3ha,a un retintn ,url!n en la calmosa respuesta de Nirnam3* 2nalicemos este punto 3cla#! la mirada en la ,rasa p$rpura de su cigarro& ' continu!3: "s una #ie-a cantinela la de (ue los -upiterinos no pueden salir )uera de B$piter* 2s lo han pregonado los sensacionalistas de la Tierra ' de ;anmedes ' se ha derramado una ,uena raci!n de sentimentalismo so,re esas in)ortunadas inteligencias (ue estn atadas de modo irre#oca,le a la super)icie ' han de le#antar eternamente la #ista al uni#erso exterior& mirando& o,ser#ando& interrogndose& sin poder alcan7arlo -ams* PPero& #eamos& al )in ' al ca,o& 4(u% es lo (ue su-eta a los -upiterinos a su planeta5 L+os )actoresM L6ada msM Primero: el intenso campo de gra#edad del planeta& dos #eces ' media superior a la normal de la Tierra* 1rlo)) hi7o un signo a)irmati#o* 3L"s tremendoM 3con#ino* 32dems& el potencial gra#itacional de B$piter es peor toda#a& por(ue& de,ido a su

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gran dimetro& la intensidad del campo decrece& con la distancia& die7 #eces menos de prisa (ue en la Tierra* "s un pro,lema terri,le*** pero 'a lo han solucionado* 34"h5 3exclam! 1rlo))& palideciendo* 3Tienen la energa at!mica* /a gra#edad (ni aun la de B$piter) no es nada si has logrado (ue los n$cleos at!micos inesta,les tra,a-en para ti* 1rlo)) apag! el cigarrillo aplastndolo con gesto ner#ioso* 3Pero su atm!s)era*** 3S& eso es lo (ue los detiene* Ei#en en el )ondo de un oc%ano de atm!s)era de cinco mil Hil!metros de pro)undidad& ' la tremenda presi!n comprime el hidr!geno 9ue la compone hasta una densidad (ue se aproxima a la del hidr!geno s!lido* Contin$a en estado gaseoso por(ue la temperatura de B$piter se mantiene por encima del punto crticoK pero trate de imaginarse la presi!n (ue origina el gas hidr!geno a una densidad (ue sea la mitad de la del agua* /e sorprender el n$mero de ceros (ue tendr (ue escri,ir* P6o ha' na#e espacial& ni metlica& ni de ninguna otra sustancia& capa7 de resistir seme-ante presi!n* 6inguna na#e espacial terrestre podra aterri7ar en B$piter sin aplastarse como una cscara de hue#o& ' tampoco ninguna na#e espacial -upiterina podra a,andonar su planeta sin estallar como una pompa de -a,!n* "ste pro,lema no lo han resuelto toda#aK pero& con el tiempo& lo resol#ern* 9ui7 ma0ana& (ui7 tarden cien a0os& o mil* 6o lo sa,emosK pero cuando lo ha'an solucionado& los -upiterinos se nos ha,rn echado encima* D esto se puede solucionar de una manera espec)ica* 36o #eo c!mo*** 3L.ediante campos de )uer7aM 6osotros los tenemos 'aK usted lo sa,e* 3LCampos de )uer7aM 31rlo)) pareca pro)undamente asom,rado& ' masc! ' remasc! la pala,ra #arias #eces para s mismo3* /os utili7an como escudos contra los meteoros para las na#es en la 7ona de los asteroides***& pero no #eo c!mo aplicarlos al pro,lema -upiterino* 3"l campo de )uer7a ordinario 3explic! Nirnam3 es una d%,il 7ona rari)icada de energa (ue se extiende por unos ciento cincuenta Hil!metros o ms )uera de la na#e* +etendr meteoros& aun(ue no es ni ms ni menos (ue #aco %ter para un o,-eto como una mol%cula de gas* Pero 4(u% pasa si se coge esa misma 7ona de energa ' se comprime hasta el espesor de dos milmetros5 /as mol%culas re,otaran en ellaK as: Lping:g:g:gM D si se utili7aran generadores ms potentes ' se comprimiera el campo hasta dos d%cimas de milmetro& las mol%culas re,otaran incluso arrastradas por la incre,le presi!n de la atm!s)era de B$piter*** ' entonces& si se constru'era una na#e en el interior*** 3de-! la )rase colgando en el espacio* 1rlo)) se ha,a puesto plido* 3L6o estar insinuando (ue es posi,le lograrloM 3/e apuesto lo (ue usted (uiera a (ue los -upiterinos lo estn intentando* D nosotros estamos tratando de hacerlo a(u precisamente& en la "staci!n del Jter* "l comisario colonial acerc! la silla a la de Nirnam ' cogi! al ganimediano por la mu0eca* 34Por (u% no ,om,ardeamos nosotros B$piter con ,om,as at!micas5 4Por (u% no le damos un repaso de ca,o a ra,o& (uiero decir5 Con su gra#edad ' su extensi!n super)icial& no se puede errar el tiro* 3Aa,amos pensado en ello 3o,-et! Nirnam& con una d%,il sonrisa3* Pero las ,om,as at!micas no haran ms (ue practicar ori)icios en la atm!s)era* " incluso& suponiendo (ue pudi%ramos penetrar ms& di#ida usted la super)icie del gran planeta por el rea (ue destru'e una sola ,om,a ' hallar el n$mero de a0os (ue de,eramos pasar ,om,ardendolo para empe7ar a causarle un da0o aprecia,le* LB$piter es enormeM L6o lo

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ol#ideM "l cigarro se le ha,a apagado& pero no se acord! de #ol#er a encenderlo* Con #o7 ,a-a ' tensa& continu!: 36o& no podemos atacar a los -upiterinos mientras est%n en B$piter* Aemos de aguardar a (ue salgan*** ' cuando salgan nos superarn en n$mero* /a di)erencia num%rica ser terri,le& aterradora*** +e modo (ue nosotros tenemos (ue superarlos en ciencia* 3Pero 3interpuso 1rlo))& ' se perci,a un )ascinado espanto en su #o73& 4c!mo podemos sa,er de antemano (u% tienen5 36o podemos sa,erlo* 6os #emos o,ligados a reunir todo cuanto podamos ' esperar (ue ocurra lo me-or* Pero una cosa s (ue sa,emos (ue ha,rn de tenerla& ' esa cosa es campos de )uer7a* Sin ellos& no pueden salir* D si ellos los tienen& nosotros de,emos tenerlos tam,i%n& ' %se es el pro,lema (ue hemos de resol#er a(u* /os campos de )uer7a no nos asegurarn la #ictoriaK pero sin ellos& no ca,e duda de (ue su)riremos una derrota ine#ita,le* 2hora& pues& 'a sa,e por (u% necesitamos dinero*** D ms (ue dinero* 6ecesitamos (ue la misma Tierra se ponga manos a la o,ra* "s preciso empe7ar una carrera de armamentos cient)icos ' su,ordinarlo todo a ella* 4Comprende5 1rlo)) se ha,a puesto en pie* 3Nirnam& esto' con usted*** total& a,solutamente con usted* Puede contar conmigo& all en Qashington* 6o se poda dudar de su sinceridad* Nirnam estrech! ' sacudi! la mano (ue se le o)reca*** ' en a(uel momento entr! )uriosamente en la estancia un hom,re (ue ms ,ien pareca un duendecillo* "l reci%n llegado ha,la,a a sacudidas rpidas& dirigi%ndose exclusi#amente a Nirnam: 34+e d!nde #iene5 Aemos tratado de esta,lecer contacto con usted* "l secretario nos ha dicho (ue no esta,a all* +ie7 minutos despu%s& se presenta personalmente* 6o lo entiendo 3al mismo tiempo re#ol#a desmelenadamente por su escritorio* Nirnam sonri!* 3Si puede tomarse el tiempo necesario& doctor& podr saludar al comisario colonial 1rlo))* "l doctor "dGard Prosser gir! so,re la punta del pie& como un ,ailarn de ,allet& ' mir! de pies a ca,e7a al terrcola un par de #eces* 3"l nue#o& 4eh5 46os concede dinero5 +e,era conced%rnoslo* Aace mucho tiempo (ue estamos pasando la maroma* "l caso es (ue (ui7 no necesitemos nada* +epende* 3Aa,a #uelto a su mesa* 1rlo)) pareca un po(uitn desconcertadoK pero Nirnam le gui0! el o-o en se0al de inteligencia& mientras %l se contenta,a con una mirada #idriosa a tra#%s del mon!culo* Prosser salt! hacia un li,rito de cuero negro escondido en los reco#ecos de un casillero& se derrum,! enseguida en el sill!n giratorio ' se puso a dar #ueltas* 3.e alegra (ue ha'a #enido& Nirnam 3di-o& ho-eando el li,rito3* Tengo (ue ense0arle una cosa* D tam,i%n al comisario 1rlo))* 34Por (u% nos ha hecho esperar5 3pregunt! Nirnam3* 4+!nde esta,a5 3LTra,a-andoM LTra,a-ando como un condenadoM .e he pasado tres noches sin dormir* 3/e#ant! los o-os ' su carita menuda& arrugada& se sonro-! de contento3* +e pronto& todo se ha colocado en su sitio* /o mismo (ue en un rompeca,e7as* 6unca ha,a #isto cosa parecida* 6os mantiene la esperan7a* Se lo digo*

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34Aa conseguido los campos de )uer7a comprimidos (ue ,usca5 3pregunt! 1rlo)) con repentino entusiasmo* Prosser pareci! molesto* 36o& eso no* 1tra cosa* Eengan* 3+irigi! una mirada encendida a su relo- ' salt! )uera del sill!n3* +isponemos de media hora* Emonos* Iuera les espera,a un coche anticuado& con motor el%ctrico* Prosser ha,la,a excitado mientras lan7a,a el ronroneante #ehculo rampas a,a-o& hacia las pro)undidades de la "staci!n* 3L/a teoraM 3exclam!3* L/a teoraM Tiene una importancia enorme la teora* Presentas un pro,lema a un t%cnico& ' anda hurgando ' re#ol#iendo a diestro ' siniestro* Perder el tiempo de #arias #idas* D no llegar a ninguna parte* 6o har sino andar a tientas* ?n #erdadero cient)ico tra,a-a con teoras* +e-emos (ue las matemticas resuel#an sus pro,lemas 3re,osa,a de autocomplacencia* "l coche se detu#o a un palmo de una gran puerta de dos ho-as& ' Prosser ,a-! atropelladamente& seguido con ms calma por los otros dos* 3LPor a(uM LPor a(uM 3i,a indicando* 2,ri! la puerta ' los gui! pasillo a,a-o para su,ir despu%s un estrecho tramo de escaleras hacia un pasillo angosto (ue rodea,a una espaciossima ha,itaci!n de tres ni#eles* 1rlo)) reconoci! el ,rillante elipsoide de acero ' cuar7o eri7ado de tu,os de dos ni#eles ms a,a-o* "ra un generador at!mico* Se cal! el mon!culo ' se puso a o,ser#ar el incesante ir ' #enir por a(uella planta in)erior* ?n hom,re e(uipado con unos grandes auriculares ' sentado en un alto ta,urete delante de un cuadro de control tachonado de es)eras& le#ant! la #ista ' salud! con la mano* Prosser le de#ol#i! el saludo del mismo modo ' sonri!* 342(u crean los campos de )uer7a5 3pregunt! 1rlo))* 3L"n e)ectoM 46o ha #isto nunca ninguno5 36o* 3"l comisario sonri! con cara triste3* 6i si(uiera s% (u% es un campo de )uer7aK s!lo s% (ue se Puede utili7ar como cora7a protectora contra meteoritos* 3"s mu' sencillo 3explic! Prosser3* Toda la materia est compuesta de tomos* 2 los tomos los mantienen unidos las )uer7as interat!micas* 9uite los tomos& ' de-e las )uer7as interat!micas* "so es un campo de )uer7a* 1rlo)) pareca estar in al,is* Nirnam solt! una risa gutural ' se rasc! detrs de la ore-a* 3"sta explicaci!n me recuerda el sistema (ue empleamos en ;anmedes para suspender un hue#o en el aire a ms de Hil!metro ' medio de altura* Se hace as: Nuscas una monta0a de la altura deseada& exactamente& ' pones el hue#o en la cum,re* /uego& manteniendo el hue#o donde est& (uitas la monta0a de de,a-o* "so es todo* "l comisario colonial ech! la ca,e7a atrs para rer ms a gusto* "l irasci,le doctor Prosser adelant! los la,ios en un gesto de pro)undo desagrado* 3Eamos& #amos* 6o es una ,roma& 'a lo sa,en* /os campos de )uer7a tienen gran importancia* Aemos de estar preparados para reci,ir a los -upiterinos& cuando #engan* ?n repentino 7um,ido spero& procedente de a,a-o& hi7o apartar a Prosser de la ,arandilla* 3Eengan ac& detrs de esta pantalla 3,al,uce!3* "l campo de #einte milmetros est ascendiendo* +a una radiaci!n per-udicial* "l 7um,ido se redu-o hasta casi un silencio a,soluto& ' los tres hom,res salieron otra #e7 al pasillo* 6o se ha,a producido ning$n cam,io& en aparienciaK pero Prosser sac! la mano por encima de la ,arandilla ' di-o:

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3LTo(uenM 1rlo)) extendi! un dedo cauteloso& a,ri! la ,oca pasmado ' golpe! con la palma de la mano* "ra como si uno empu-ase una espon-a de goma mu' ,landa o unos muelles de acero s$per elsticos* Tam,i%n Nirnam hi7o la prue,a* 3"s me-or (ue todo lo (ue ha,amos hecho hasta ahora& 4#erdad5 3a 1rlo)) le explic!3: ?na pantalla de #einte milmetros es a(uella capa7 de resistir una atm!s)era con una presi!n de #einte milmetros contra el #aco& sin (ue se produ7ca ninguna )iltraci!n aprecia,le* "l comisario mo#i! la ca,e7a& asintiendo* 3L2h& 'aM +e modo (ue para cerrar el paso a la atm!s)era de la Tierra necesitaran una pantalla de setecientos sesenta milmetros* 3L"xactoM "sa sera una pantalla de una unidad de atm!s)era* Nueno& Prosser& 4por esto esta,a tan excitado5 34Por esta pantalla de #einte milmetros5 Claro (ue no* Puedo llegar hasta los doscientos cincuenta milmetros& utili7ando el pentasul)ito de #anadio acti#ado en la escisi!n del praseodimio* Pero no es necesario* /os t%cnicos lo haran& ' en cual(uier momento todo esto estallara* "l cient)ico comprue,a la teora ' anda despacio 3gui0a,a el o-o3* 2hora estamos endureciendo el campo* L.irenM 346os metemos detrs de la pantalla protectora5 3Da no es necesario* /a radiaci!n s!lo es peligrosa al comien7o* "l 7um,ido se o'! nue#amente& aun(ue no tan )uerte como antes* Prosser le grit! algo al encargado del cuadro de mandos& (uien contest! con un amplio ademn* /uego el hom,re de los controles agit! el cerrado pu0o& ' Prosser exclam!: 3LAemos pasado de los cincuenta milmetrosM LTo(uen el campoM 1rlo)) extendi! la mano ' empu-! con curiosidad* L/a goma espon-osa se ha,a endurecidoM Intent! pelli7carla con el ndice ' el pulgar (tan per)ecta era la ilusi!n)& pero en este caso la OgomaP se des#aneca en aire ' no o)reca ninguna resistencia* Prosser chas(ue! la lengua& irritado* 3"n ngulo recto con la )uer7a no se encuentra resistencia alguna* "so es de mecnica elemental* "l hom,re de los controles esta,a haciendo se0as otra #e7* 3Aemos pasado de los setenta 3explic! Prosser3* 2hora #amos ms despacio* "l punto crtico est en los FCS 2 3de pronto se inclin! por encima de la ,arandilla ' dio sendos puntapi%s a sus dos acompa0antes3* L2prtenseM LPeligroM 3D luego chill!3: LCuidadoM L"l generador #a a dar un saltoM "l 7um,ido ha,a llegado a un ronco mximo ' el hom,re de los mandos manipula,a )ren%tico de una a otra palanca* "n el interior del cora7!n de cuar7o del generador at!mico central el )ulgor ro-o oscuro de los tomos (ue se escindan ha,a ad(uirido un ,rillo claro Peligroso* "l 7um,ido se interrumpi!& se produ-o un rugido re#er,erante ' una onda de aire mand! a 1rlo)) contra la pared* Prosser se le#ant! como una )lecha* Tena un corte so,re el o-o* 34Aerido5 46o5 LNien& ,ienM "spera,a algo as* +e,a ha,%rselo ad#ertido* Na-emos* 4+!nde est Nirnam5 "l ganimediano se le#ant! del suelo ' se sacudi! la ropa* 32(u esto'* 49u% ha explotado5

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36o ha explotado nada* Se ha,r desarreglado algo* Eamos& ,a-emos* 3Se seca,a la )rente con el pa0uelo& mientras emprenda el descenso& delante de los otros dos* 2l acercarse el pro)esor& el hom,re de los mandos se (uit! los auriculares ' ,a-! del ta,urete* Pareca cansadoK tena la cara& llena de manchas de suciedad& empapada en sudor* 3"l maldito aparato ha empe7ado a mo#erse a F2SF& -e)e* Por poco me coge* 3Por poco& 4no es cierto5 3re)un)u0! Prosser3* +entro de los lmites de error& 4#erdad5 4C!mo est el generador5 L"h& StoddardM "l t%cnico aludido respondi! desde su puesto en el generador: 3"l tu,o 5 ha (uedado inutili7ado* Tardaremos dos das en cam,iarlo* Prosser se #ol#i!& satis)echo& ' di-o: 3Aa salido ,ien* Aa ocurrido como me )igura,a& exactamente* Pro,lema resuelto& ca,alleros* Se aca,aron las preocupaciones* Eol#amos a mi despacho* Tengo (ue comer* D luego necesito dormir* 6o hi7o nue#as alusiones al tema hasta (ue #ol#i! a encontrarse detrs de la mesa del despacho* D entonces lo hi7o entre ,ocado ' ,ocado :unos ,ocados enormes: de emparedado de hgado con ce,olla* 3@ecuerde el tra,a-o so,re tensi!n espacial (ue hicimos en -unio pasado 3di-o& dirigi%ndose a Nirnam3* Iracas!* Pero continuamos dndole al 'un(ue* Iinch logr! unas indicaciones la semana pasada& ' 'o las desarroll%* D todo enca-! en su puesto* Sua#e como grasa de pato* Bams ha,a #isto cosa parecida* 3Siga 3in#it! Nirnam tran(uilamente* Conoca ,astante ,ien a Prosser ' se a,stu#o de mani)estar impaciencia* 3?stedes han #isto lo (ue ha ocurrido* Cuando un campo llega a los FCS 2 milmetros se #uel#e inesta,le* "l espacio no soporta la tensi!n* Se do,la& ' el campo estalla* LNumM Nirnam puso una cara mu' larga& ' los ,ra7os del sill!n de 1rlo)) cru-ieron ,a-o una presi!n repentina* ?n rato de silencio& ' luego Nirnam di-o en tono inseguro: 349uiere decir (ue no son posi,les campos de )uer7a ms intensos5 3Claro (ue son posi,les* Se pueden crear* Pero cuanto ms densos& ms inesta,les* Si hu,iese puesto en marcha el campo de doscientos cincuenta milmetros& ha,ra durado una d%cima de segundo* /uego& L,lummmM LAa,ra #olado la "staci!nM LD a m mismoM /os t%cnicos lo ha,ran hecho* 2l cient)ico le ad#ierte la teora* Si el cient)ico tra,a-a con cuidado& como lo he hecho 'o& no pasa nada malo* 1rlo)) se meti! el mon!culo en el ,olsillo del chaleco ' di-o con #o7 tr%mula: 3Pero si un campo de )uer7a es lo mismo (ue las )uer7as interat!micas& 4c!mo es (ue el acero posee una )uer7a de cohesi!n interat!mica tan potente sin de)ormar el espacio5 2h ha' una laguna* Prosser le mir! irritado* 36o ha' laguna* /a )uer7a crtica depende del n$mero de generadores* "n el acero& cada tomo es el generador de un campo de )uer7a* "so signi)ica unos die7 mil millones de trillones de generadores por cada gramo de materia* Si nosotros pudi%ramos utili7ar tantos*** Tal como estn las cosas& un centenar de generadores sera el lmite prctico* "sto s!lo ele#a el punto crtico a no#enta ' siete& ms o menos 3el pro)esor se puso en Pie ' continu! con repentina #ehemencia3: 6o* "l pro,lema est resuelto& se lo digo* "s a,solutamente imposi,le crear un campo de )uer7a capa7 de soportar la atm!s)era de la Tierra por ms de una cent%sima de segundo* Por tanto& la atm!s)era de B$piter (ueda )uera

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de discusi!n* /os )ros n$meros lo dicen asK respaldaos por los experimentos* L"l espacio no lo permiteM PD los -upiterinos (ue se es)uercen cuanto (uieran* L6o podrn salirM L"s de)initi#oM L"s de)initi#oM L"s de)initi#oM 1rlo)) di-o: 3Se0or secretario& 4puedo en#iar un espaciograma desde alg$n punto de la "staci!n5 9uiero explicar a la Tierra (ue regreso en la primera na#e ' (ue el pro,lema -upiterino (ueda li(uidado*** completamente ' por mucho tiempo* Nirnam no di-o nada& pero el ali#io (ue se #ea en su rostro mientras estrecha,a la mano del comisario& trans)igura,a la )laca #ulgaridad de sus )acciones de una manera incre,le* D el doctor Prosser repeta& mo#iendo la ca,e7a a sacudidas& como un pa-arillo: 3L"so es de)initi#oM Aal Tuttle le#ant! la #ista cuando el capitn "#erett de la na#e espacial Transparent& la ms nue#a de las Comet Space /ines& entra,a en su cmara particular de o,ser#aci!n& sita en el morro de la na#e* "l capitn deca: 32ca,o de reci,ir un espaciograma de nuestras o)icinas de Tucson* Aemos de recoger al comisario colonial 1rlo)) en Bo#!polis (;anmedes) ' #ol#erlo a la Tierra* 3Nien* 46o hemos di#isado ninguna na#e5 3L6o& noM "stamos mu' le-os de los caminos espaciales de las lneas regulares* /a primera noticia (ue tendr de nosotros el Sistema ser el aterri7a-e del Transparent en ;anmedes* Ser la ma'or ha7a0a en #ia-es espaciales desde la primera #isita a la /una 3 de pronto& moder! el tono de #o73 49u% pasa& Aal5 9uien triun)a ahora eres t$ al )in ' al ca,o* Aal Tuttle le#ant! los o-os ' los )i-! en la negrura del espacio* 3Supongo (ue s* +ie7 a0os de tra,a-o& Sam* Perd un ,ra7o ' un o-o en a(uella primera explosi!n& pero no me lamento* "s la reacci!n (ue ha #enido despu%s lo (ue me intran(uili7a* Solucionado el pro,lema& el tra,a-o de mi #ida ha terminado* 3Como han terminado todas las na#es con casco de acero del Sistema* Tuttle sonri!* 3S* "s di)cil comprenderlo& 4#erdad5 3con un ademn& se0al! al exterior3* 4Ees las estrellas5 Nuena parte del tiempo no ha' nada entre ellas ' nosotros* .e da una especie de nusea 3ahora su #o7 sona,a ca#ilosa3* +urante nue#e a0os& tra,a-% en ,alde* Do no era un te!rico& ' -ams supe hacia d!nde me encamina,a en realidad*** Simplemente& pro,a,a ' #ol#a a pro,arK todo* Aice una prue,a demasiado )uerte& ' el espacio no lo resisti!* Pagu% con un o-o ' un ,ra7o& ' empec% de nue#o* "l capitn "#erett cerr! el pu0o ' golpe! el casco*** la cora7a a tra#%s de la cual ,rilla,an las estrellas sin el menor o,stculo* Se o'! el sordo impacto de la carne al chocar contra una super)icie (ue no cedaK aun(ue no hu,o reacci!n alguna de la in#isi,le pared* Tuttle hi7o un mo#imiento a)irmati#o: 3"s su)icientemente s!lida& ahora***& aun(ue se )orma ' se deshace ochocientas mil #eces por segundo* .e dio la idea la lmpara estro,osc!pica* Da las conoces& se encienden ' apagan continuamente con tal rapide7 (ue dan la impresi!n de una lu7 )i-a* PD lo mismo ocurre con este casco* 6o est presente el tiempo necesario para de)ormar el espacio& ni est ausente el tiempo (ue se precisara para permitir un escape aprecia,le de atm!s)era* D el e)ecto concreto es el de una dure7a ma'or (ue la del acero*

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"ntonces hi7o una pausa ' a0adi! mu' despacio: 3D no puede decirse a (u% extremo podemos llegar* 2celerar el e)ecto de intermisi!n* /ograr (ue el campo apare7ca ' desapare7ca millones de #eces por segundo***& centenares de millones* Se pueden lograr campos ,astante intensos como para resistir una explosi!n at!mica* L/a la,or de mi #idaM "l capitn "#erett dio una palmada en el hom,ro a su compa0ero* 3+e-a eso& amigo* Piensa en el aterri7a-e en ;anmedes* L+ia,losM Ser una pu,licidad tremenda* Piensa en la cara (ue pondr 1rlo))& por e-emplo& cuando #ea (ue ha de ser el primer pasa-ero de la historia (ue #ia-e en una na#e espacial con un campo de )uer7a Por casco* 49u% impresi!n te parece (ue le causar5 Aal Tuttle se encogi! de hom,ros* 3.e imagino (ue se sentir mu' satis)echo*

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/a no#atada
"l campus de la ?ni#ersidad de 2rturo& en el segundo planeta de 2rturo& "ron& resulta un lugar a,urrido ' demasiado caluroso durante las #acaciones de mediados de a0o& de modo (ue .'ron Tu,al& estudiante de segundo a0o& encontra,a la #ida a,urrida e inc!moda* Por (uinta #e7 en a(uel da& entr! a mirar en la Sala de "studiantes en un desesperado intento de locali7ar a alg$n conocido& ' al )inal se #io recompensado al encontrar a Nill Se)an& un -o#encito de piel #erde& procedente del (uinto planeta de Eega* 2 Se)an& lo mismo (ue a Tu,al& le ha,an suspendido en ,iosociologa ' se (ueda,a durante las #acaciones preparndose para un examen de recuperaci!n* Casos as te-en )ortsimos la7os entre dos estudiantes* Tu,al re)un)u0! un saludo& de-! caer su corpach!n sin pelo :era nati#o del propio Sistema 2rturiano: en el sill!n ma'or ' di-o: 346o has #isto toda#a a los de primer a0o5 34Da5 LIaltan seis semanas para el comien7o del semestre de oto0oM Tu,al ,oste7!* 3"sos pertenecen a una ra7a especial* Son la primera remesa del Sistema Solar***& en n$mero de die7* 34"l Sistema Solar5 4Te re)ieres a ese sistema nue#o (ue se uni! a la Iederaci!n ;alctica hace tres o cuatro a0os5 32l mismo* 2 su capital mundial la llaman Tierra& creo* 3Nueno& 4' (u% pasa con ellos5 36o mucho* "stn a(u 'a& ' nada ms* 2lgunos tienen ca,ello en el la,io superior& ' a )e (ue les da un aire ,astante tonto* Por lo dems& tienen el mismo aspecto (ue cual(uier tipo humanoide* "n este preciso instante se a,ri! la puerta ' el pe(ue0o Qri Iorase entr! corriendo* Perteneca al segundo planeta de +ene,& ' la pelusa corta ' gris (ue le cu,ra la ca,e7a ' la cara se eri7a,a de agitaci!n& al tiempo (ue sus grandes o-os #ioleta centellea,an excitados* 31'e 3trin! excitado3& 4ha,%is #isto a los terrcolas5 Se)an exhal! un suspiro* 34"s (ue nadie cam,iar nunca de tema5 Tu,al me esta,a ha,lando de ellos en este momento* 34+e #eras5 3Iorase pareca desilusionado3* Pero***& pero 4te ha dicho (ue %sos pertenecen a esa ra7a anormal (ue arm! tanto al,oroto cuando el Sistema Solar entr! en la Iederaci!n5 32 m me han parecido mu' normales 3di-o Tu,al* 36o ha,lo de ellos desde el punto de #ista )sico 3explic! el dene,iano en tono disgustado3* .e re)iero al aspecto mental del caso* L2 la psicologaM L2h est la cuesti!nM 3Iorase se hara psic!logo& con el tiempo* 3L2h& esoM Nueno& 4(u% les pasa5 3Su psicologa de grupo& como ra7a& est completamente des#iada 3parlote! Iorase3* "n #e7 de ser menos emocionales cuando se hallan agrupados& como ocurre con todas las dems especies de humanoides conocidas& a ellos les sucede lo contrario* "n grupos& esos terrcolas se amotinan& son presa del pnico& enlo(uecen* Cuantos ms sean& peor* L9ue +ios me a'ude& si hasta hemos in#entado una notaci!n matemtica nue#a para resol#er el pro,lemaM L.iradM

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D sac! el cuaderno de ,olsillo ' el lpi7 con rpido mo#imientoK pero la mano de Tu,al se cerr! so,re ellos antes de (ue hu,iera podido marcar ni la ms le#e huella* Tu,al exclam!: 3LN$aM Se me ha ocurrido una idea despampanante* 3LImagnateM 3murmur! Se)an* Tu,al no le hi7o caso* Sonri! nue#amente ' se )rot! la cal#a ca,e7a con mano pensati#a* 3"scuchad 3di-o& con repentina animaci!n* D al momento ,a-! la #o7 hasta con#ertirla en un murmullo conspiratorio* 2l,ert Qilliams& reci%n llegado de la Tierra& se re#ol#i! en sue0os ' ad#irti! la presencia de un dedo (ue le tenta,a entre las costillas segunda ' tercera* 2,ri! los o-os& #ol#i! la ca,e7a& mir! con aire est$pido*** ' luego se incorpor! como un ra'o ' estir! el ,ra7o hacia el interruptor de la lu7* 36o te mue#as 3orden! la )igura som,ra -unto a su cama* Se o'! un chas(uidito so)ocado& ' el terrcola se encontr! en el centro del perlino chorro de una lmpara de ,olsillo* Parpadeando& pregunt!: 349u% recondenado demonio eres t$5 3Eas a le#antarte de la cama 3contest! est!lidamente la aparici!n3* Estete ' #en conmigo* Qilliams hi7o una mueca sal#a-e* 3Intenta o,ligarme* 6o hu,o respuesta& pero el chorro de lu7 se mo#i! le#emente ' descendi! so,re la otra mano de la som,ra* "sta otra mano empu0a,a un Oltigo neur!nicoP& esa arma pe(ue0a ' ,onita (ue parali7a las cuerdas #ocales ' retuerce los ner#ios en nudos de agona* Qilliams degluti! con di)icultad ' se le#ant!* Se #isti! en silencio& ' luego di-o: 3.u' ,ien& 4(u% (uieres5 /a deslum,rante cinta hi7o un gesto& ' el terrcola se encamin! hacia la puerta* 3Sigue andando adelante 3orden! el desconocido* Qilliams sali! del cuarto& andu#o por el silencioso pasillo ' ,a-! ocho pisos sin atre#erse a mirar atrs* Iuera& en el campus& se detu#o& ' sinti! un o,-eto metlico (ue le presiona,a en los ri0ones* 34Sa,es d!nde est el Sal!n 1,el5 Qilliams mo#i! la ca,e7a a)irmati#amente ' ech! a caminar* +e-! atrs el Sal!n 1,el& do,l! a la derecha en la a#enida de la ?ni#ersidad ' al ca,o de un Hil!metro sali! de todo camino& ms all de los r,oles* "n la oscuridad se recorta,a #agamente la mole de una na#e espacial& con las escotillas ,ien cerradas* Tan s!lo una d%,il lu7 apareca por la rendi-a del cierre herm%tico entrea,ierto* 3L"ntraM /e empu-aron escaleras arri,a ' le hicieron entrar en una ha,itacioncita* Qilliams parpade!& mir! a su alrededor ' cont! en #o7 alta: 3*** siete& ocho& nue#e '& conmigo& die7* 6os han cogido a todos& me )iguro* 36o es una suposici!n 3re)un)u0! agriamente "ric Cham,erlain3* "s una certidum,re 3' se )rota,a una mano3* Aace una hora (ue esto' a(u* 349u% te pasa en la mu0eca5 3pregunt! Qilliams* 3.e la he dislocado en la mand,ula de la rata (ue me ha trado a(u* /a tiene dura como el casco de una na#e espacial*

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Qilliams se sent! en el suelo con las piernas cru7adas ' la ca,e7a apo'ada contra la pared* 342lguien tiene idea de a (u% #iene todo esto5 3L?n secuestroM 3di-o el pe(ue0o Boe' SGeene'* /os dientes le casta0etea,an* 34Por (u% dia,los5 3,u)! Cham,erlain3* Si entre nosotros ha' alg$n millonario& 'o no me ha,a enterado* LPor mi parte& no lo so'M 31dme& no (ueramos hurgar ms a,a-o del )ondo 3di-o Qilliams3* "sos tipos no pueden ser criminales* Parece ra7ona,le pensar (ue una ci#ili7aci!n (ue ha per)eccionado la psicologa hasta las alturas conseguidas por esta Iederaci!n ;alctica& ha,ra de ser capa7 de desarraigar el crimen sin ning$n es)uer7o* 3Sern piratas 3gru0! /aGrence .arsh3* Do no lo creoK es una sugerencia& nada ms* 3LTonterasM 3exclam! Qilliams3* /a piratera es un )en!meno de )rontera* "sta regi!n del espacio #i#e en plena ci#ili7aci!n desde hace decenas de miles de a0os* 32 pesar de todo& tenan armas 3insisti! Boe3& ' eso no me gusta* 3Se ha,a de-ado los lentes en el cuarto ' mira,a a su alrededor con ansiedad de miope* 3"so no signi)ica mucho 3respondi! Qilliams3* "a& 'o me deca: 2(u estamos nosotros& die7 estudiantes de primer curso reci%n llegados a la ?ni#ersidad de 2rturo* D la primera noche (ue pasamos a(u nos sacan misteriosamente de nuestras ha,itaciones ' nos amontonan en una na#e espacial* "sto a m me sugiere algo* 49u% os parece5 Sidne' .orton le#ant! la ca,e7a de los ,ra7os el tiempo su)iciente para decir& adormilado: 3Tam,i%n a m se me ha,a ocurrido* Parece como si hu,i%ramos de aguantar una no#atada* 2migos& creo (ue los de segundo a0o se estn di#irtiendo so,eranamente con nosotros* 3"xacto 3con#ino Qilliams3* 42lguien tiene otras ideas5 Silencio* 3"st ,ien& puesK entonces no podemos hacer nada sino esperar* Personalmente& #o' a recuperar el sue0o perdido* Si me necesitan& 'a me despertarn* "n a(uel momento se produ-o una sacudida& ' perdi! el e(uili,rio* 3Nien& 'a estamos en marcha& donde(uiera (ue #a'amos* .omentos despu%s& Nill Se)an titu,e! un instante antes de entrar en el cuarto de control* Cuando entr! por )in )ue para en)rentarse con un Qri Iorase terri,lemente excitado* 34C!mo #a5 3pregunt! el dene,iano* 3.al 3respondi! con acritud Se)an3* 9ue me cuelguen si tienen miedo* Se disponen a dormir* 342 dormir5 4Todos5 Pero 4(u% decan5 34C!mo #o' a sa,erlo5 6o ha,la,an galctico& ' 'o no saco nada en claro de su -erigon7a in)ernal* Iorase le#ant! las manos con disgusto* Tu,al ha,l! por )in: 31'e& Iorase& 'o me esto' perdiendo una clase de ,iosociologa& ' no puedo permitrmelo* T$ has garanti7ado la psicologa de esta treta* Si resulta un )racaso& no (uedar% demasiado contento* 3LEa'a& por el amor de +ene,M 3-ade! Iorase desesperadamente3* LSois un par de gallinasM 42caso espera,ais (ue se pusieran a chillar ' a patalear desde el primer

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momento5 LChamus(ueante 2rturoM "sperad hasta (ue lleguemos al Sistema "spigano& 4(uer%is5 Cuando aterricemos& llegada la ma0ana*** 3solt! una risita repentina3* Ea a ser la treta ms ingeniosa desde (ue ataron a(uellos murci%lagos hediondos al !rgano or!ntico la 6oche del Concierto* Tu,al compuso una sonrisa& pero Se)an se arrellan! en su asiento ' coment! pensati#amente: 349u% pasa si alguien (digamos& el presidente Q'nn) se entera de esto5 "l arturiano (ue esta,a en los mandos le#ant! los hom,ros* 36o es ms (ue una no#atada* /e darn poca importancia* 36o te hagas el tonto& .* T* "sto no es cosa de ni0os* "l planeta "spiga Cuatro& todo el Sistema "spigano en realidad& les est prohi,ido a las na#es galcticas& ' #osotros lo sa,%is* 2ll existe una ra7a su,:humanoide& ' se ha decretado (ue han de desarrollarse completamente li,res de inter)erencias hasta (ue descu,ran los #ia-es interestelares por s mismos* Tal es la le'& ' son mu' rigurosos en su cumplimiento* L"spacioM Si se enteran de esto& tenemos ,aile por una ,uena temporada* Tu,al gir! en el asiento* 34C!mo& por 2rturo& esperas (ue Presi Q'nn (Lmaldito sea su recio pelle-oM) se entere de esto5 2hora ,ien& )-ate& 'o no digo (ue la a#entura no circule por el campus& por(ue si la hemos de mantener en secreto entre nosotros pierde la mitad de la gracia* Pero 4c!mo #an a enterarse de los nom,res5 6adie nos delatar* D lo sa,%is* 3+e acuerdo 3admiti! Se)an& encogi%ndose de hom,ros* "ntonces Tu,al exclam!: 3LPreparados para el hiperespacioM 31primi! los mandos ' se not! a(uel raro des(uiciamiento interno (ue se0ala,a la salida del #ehculo del espacio normal* /os die7 terrcolas esta,an ,astante angustiados ' se les nota,a en la cara* /aGrence .arsh #ol#i! a dirigir una mirada o,licua a su relo-* 3/as dos treinta 3di-o3* Aace 'a treinta ' seis horas* 1-al dieran la a#entura por terminada* 3"sto no es una no#atada 3se lament! SGeene'3* +ura demasiado* Qilliams se puso encarnado* 34Por (u% dia,los parec%is todos medio muertos5 6os han dado de comer regularmente& 4#erdad5 6o nos han atado& 4#erdad (ue no5 Do dira (ue se #e clarsimo (ue nos cuidan con toda atenci!n* 31 3replic! Sidne' .orton con tarta-eo descontentadi7o3 nos engordan para el sacri)icio* 2(u se interrumpi!& ' todos se pusieron tensos* Aa,an experimentado una sacudida interna incon)undi,le* 3LTomad notaM 3di-o "ric Cham,erlain con )renes repentino3* Eol#emos a encontrarnos en espacio normal& lo cual signi)ica (ue s!lo estamos a un par de horas& mximo& del lugar adonde nos diri-amos* LTenemos (ue hacer algoM 3"so& eso 3,u)! Qilliams3* Pero 4(u%5 3Somos die7& 4#erdad5 3grit! Cham,erlain& hinchando el pecho3* Pues ,ien& hasta el momento 'o s!lo he #isto a uno de ellos* /a pr!xima #e7 (ue entre (' se acerca la hora de (ue nos den otra comida) nos echaremos encima de %l todos a la #e7* SGeene' puso cara de mareo* 34D el ltigo neur!nico (ue lle#a siempre5

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36o nos matar* Por lo dems& no puede alcan7arnos a todos antes de (ue le ha'amos amarrado al suelo* 3"ric& eres un tonto 3di-o llanamente Qilliams* Cham,erlain se sonro-!& ' a(uellas manos su'as de recios dedos se cerraron lentamente en sendos pu0os* 3.e siento con ganas de practicar un poco el arte de la persuasi!n* Euel#e a llamarme eso& 4(uieres5 3LSi%ntateM 3Qilliams casi ni se molest! en le#antar la #ista3* D no te es)uerces tanto en -usti)icar mi cali)icati#o* Todos estamos ner#iosos& tensos& pero esto no signi)ica (ue tengamos (ue #ol#ernos locos por completo* Toda#a no& al menos* "n primer lugar& aun pasando por alto el ltigo& echarnos so,re nuestro carcelero no dara )rutos demasiado ,uenos* PAasta el momento s!lo hemos #isto a unoK pero ese uno es del Sistema 2rturiano* .ide ms de dos metros ' pasa de los ciento treinta Hilogramos* 6os ,arrera a todos& a los die7& con los pu0os nada ms* Pensa,a (ue 'a ha,as disputado un asalto con %l& "ric* Au,o un silencio denso* Qilliams a0adi!: 3D aun suponiendo (ue pudi%ramos ponerlo )uera de com,ate ' aca,ar igualmente con todos los otros (ue ha'a en la na#e& resulta (ue no tenemos la menor idea de d!nde estamos& ni so,re c!mo regresar& ni si(uiera de c!mo go,ernar la na#e 3hi7o una pausa* /uego a0adi!3: 49u%5 3LTonterasM 3Cham,erlain se #ol#i! ' aliment! su )uror en silencio* /a puerta se a,ri! de un puntapi% ' el arturiano gigante entr!* Con una mano& #aci! el saco (ue traa& mientras la otra los apunta,a cuidadosamente con el ltigo neur!nico* 3/a $ltima comida 3gru0!* Au,o una agitaci!n general en pos de los ,otes (ue roda,an& toda#a ti,ios del reciente calentamiento* .orton mir! %l su'o con eno-o* 31iga 3di-o tartamudeando en galctico3:& 4no nos podran cam,iar el men$5 Da esto' cansado de esta corrompida conser#a de ustedes* L"ste es el cuarto ,oteM 34D (u%5 Tam,i%n es #uestra $ltima comida 3le espet! el arturiano* D sali!* ?na parlisis horrori7ada los domin! a todos* 349u% ha (uerido decir con eso5 3argu'! uno con #o7 (ue,rada* 3LEan a matarnosM 3SGeene' a,ra unos o-os mu' redondosK su #o7 era cortante* Qilliams tena la ,oca seca& ' senta una c!lera irracional contra el espanto contagioso de SGeene'* Ai7o una pausa :el muchacho s!lo conta,a diecisiete a0os: ' luego di-o con aspere7a: 3+e-emos eso& 4(uer%is5 D comamos* +os horas despu%s not! la estremecida sacudida indicadora de (ue ha,an aterri7ado ' el #ia-e ha,a llegado a su )in* "n todo a(uel rato& nadie ha,a dicho nadaK pero Qilliams ad#erta (ue el sudario del miedo los as)ixia,a ms ' ms a medida (ue pasa,an los minutos* "spiga se ha,a hundido en un aura carmes ,a-o el hori7onte& ' sopla,a un #iento glacial* /os die7 terrcolas& api0ados misera,lemente en la cima de la monta0a& sem,rada de pedruscos& o,ser#a,an a sus raptores con sem,lante hura0o* "l )ornido arturiano& .'ron Tu,al& tom! la pala,ra& mientras el #egano de cutis #erde& Nill Se)an& ' el pe(ue0o dene,iano #elloso& Qri Iorase& se mantenan plcidamente en segundo t%rmino* 32h ten%is )uego 3deca el arturiano malhumorado3* Aa' le0a a,undante por los contornos para alimentarlo* 2s las )ieras se mantendrn apartadas* 2ntes de irnos& os

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de-aremos un par de ltigos& (ue os ser#irn de protecci!n& si os molesta alg$n a,origen del planeta* "n lo tocante a comida& agua ' al,ergue& ser preciso (ue pongis en -uego #uestro ingenio* D se #ol#i!* Cham,erlain solt! un rugido repentino ' salt! hacia el arturiano (ue se ale-a,a* ?n simple mo#imiento& sin es)uer7o& del ,ra7o del otro& le mand! para atrs& tam,alendose* /a porte7uela se cerr! detrs de los tres hom,res espaciales* Casi inmediatamente& la na#e se le#ant! del suelo ' ascendi! disparada* Por )in& Qilliams rompi! el silencio glacial* 3Aan de-ado los ltigos* Do coger% uno& ' t$& "ric& puedes coger el otro* ?no tras otro& los terrestres se sentaron& de espaldas al )uego& llenos de miedo& casi de pnico* Qilliams se es)or7a,a en sonrer* 3Por a(u ha' ca7a a,undanteK esta regi!n est ,ien po,lada de ,os(ues* "a& chicos& somos die7& ' los (ue se han ido #ol#ern& ms pronto o ms tarde* +emostr%mosles (ue los de la Tierra sa,emos resistir* 49u% decs& muchachos5 D prosigui! ha,lando& sin decir nada en concreto* .orton replic!& desanimado: 34Por (u% no te callas5 Con tu charla no remedias nada* Qilliams a,andon!* I,a sintiendo un )ro intenso en la ,oca del est!mago* "l crep$sculo se oscureci!& #ol#i%ndose noche& ' el crculo de lu7 alrededor de la lum,re se redu-o a un pe(ue0o espacio parpadeante& (ue termin! en som,ras* .arsh exclam! s$,itamente& a,riendo los o-os de par en par: 3Eiene alguien***& Lalguien #iene hacia a(uM "l re#uelo (ue se arm! luego se petri)ic! en actitudes de atenci!n tan pro)unda (ue se les #ea conteniendo el aliento* 3"sts loco 3empe7! Qilliams en tono spero* Pero se call! en seco ante el ruidito escurridi7o e incon)undi,le (ue llega,a a sus odos* 3L"mpu0a el ltigoM 3le grit! entonces a Cham,erlain* Boe' SGeene' )ue presa de una risa s$,ita& una carca-ada aguda& #iolenta* D despu%s desgarr! el aire un s$,ito chillido& ' las som,ras cargaron contra ellos* 6o s!lo all ocurran no#edades* /a na#e de Tu,al se aparta,a pere7osamente del cuarto planeta de "spiga& con Nill Se)an en los controles* Tu,al& por su parte& se halla,a en su a,arrotado compartimiento& limpiando una gran ,otella de licor dene,iano de un par de tragos* Qri Iorase contempla,a la operaci!n con sem,lante triste* 3Cuesta #einte #ales cada ,otella 3coment!3& ' me (uedan 'a mu' pocas* 3Pues no me de-es ser un apro#echado 3respondi!& magnnimo& Tu,al3* Sigue a mi comps& ,otella por ,otella* 6o tengo incon#eniente* 3Con un trago de los tu'os 3re)un)u0! el dene,iano3& me (uedara sin sentido hasta los exmenes de oto0o* Tu,al le presta,a mu' poca atenci!n* 3"sto 3empe7!3& pasar a la historia del campus como la gran no#atada*** "n ese momento se o'! un ping:g:g:g& ping:g:g:g& #i#o& penetrante& apenas amortiguado por los ta,i(ues de separaci!n& ' las luces se apagaron* Qri Iorase se sinti! )uertemente apretado contra la pared* "s)or7ndose por reco,rar el aliento& tartamude! con di)icultad: 3LEo*** #oto al "spacioM LEa*** #amos a ple*** plena aceleraci!nM 49u%*** (u% le pasa

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al regulador5 3L.aldito sea el reguladorM 3rugi! Tu,al& poni%ndose en pie3* 49u% le pasa a la na#e5 Tu,al cru7! la puerta dando traspi%s ' se intern! por el pasillo& igualmente oscuro& seguido de Iorase& (ue se arrastra,a detrs de %l* Cuando irrumpieron en el cuarto de mandos& encontraron a Se)an en medio de las mortecinas luces de emergencia& con la #erde piel ,rillando de sudor* 3?n meteoro 3gra7n!3* 6os ha des(uiciado los distri,uidores de energa& ' ahora se con#ierte toda en aceleraci!n* /uces& unidades de cale)acci!n ' radio& todo est )uera de uso& ' los #entiladores apenas se mue#en 3luego a0adi!3: 2dems& la Secci!n Cuatro est per)orada* Tu,al mir! en)urecido a su entorno* 3LIdiotaM 4C!mo no has tenido el o-o atento al indicador de masas5 3LSi lo he tenido& so hipertro)iado mont!n de materiaM 3aull! Se)an3* LPero no ha indicado nadaM 46o es eso lo (ue te esperaras precisamente de un cacharro de segunda mano& al(uilado por doscientos #ales5 "l meteorito ha pasado por delante de la pantalla como si )uese %ter #aco* 3LCllateM 3Tu,al a,ri! de un tir!n los guardatra-es ' gru0!3: Todos son modelos arturianos* +e,era ha,erlo re#isado* 4Puedes mane-ar uno de %sos& Se)an5 32caso 3el #egano se rasca,a la ore-a con expresi!n dudosa* "n cinco minutos Tu,al se meti! dentro del recinto& ' Se)an& trope7ando torpemente& le sigui!* Tardaron media hora en regresar* Tu,al se (uit! la esca)andra* 3LTel!nM Qri Iorase a,ri! la ,oca en un grito so)ocado* 349uieres decir (ue*** esto es el )in5 "l arturiano mo#i! la ca,e7a* 3Podemos repararlo& pero re(uerir tiempo* /a radio est de)initi#amente destro7ada& o sea& (ue no podemos pedir socorro* 3LPedir socorroM 3Iorase pareca at!nito3* "s lo (ue nos hace )alta& ni ms ni menos* 4C!mo explicaramos (ue nos encontremos en el Sistema de la "spiga5 2ntes (ue en#iar llamadas radio)!nicas& tanto dara (ue nos suicidramos* Siempre (ue podamos regresar sin a'uda de nadie& estamos a sal#o* Perder unas cuantas clases ms no nos per-udicar demasiado* /a #o7 de Se)an se puso opaca ' se (ue,r!* 3Pero 4' a(uellos asustados terrcolas de "spiga Cuatro5 Iorase a,ri! la ,oca& pero no sali! de ella pala,ra alguna* Eol#i! a cerrarla& ' si hu,o alguna #e7 un humanoide con aspecto mareado& %se era Iorase* D esta,an s!lo en el comien7o* 6ecesitaron da ' medio para desenredar las lneas de energa de a(uel cachi#ache espacial* Tardaron otros dos en desacelerar hasta un punto de regreso (ue no o)reciese riesgo* D tardaron cuatro das en regresar a "spiga Cuatro* Total: ocho das* Cuando la na#e so,re#ol! nue#amente el lugar donde ha,an a,andonado a los terrcolas& era media ma0ana& ' la )a7 de Tu,al& mientras inspecciona,a el rea mediante el tele#isor& pareca un estudio de cara larga* Poco despu%s rompa un silencio (ue haca mucho rato se ha,a hecho #iscoso* 3Se me anto-a (ue hemos metido la pata en todo lo (ue podamos meterla* /os

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desem,arcamos en las mismas inmediaciones de un po,lado de indgenas* D no se #e rastro de los terrcolas* 3.al asunto 3di-o Se)an& mo#iendo la ca,e7a apesadum,rado* Tu,al hundi! la su'a entre los largos ,ra7os hasta los mismos codos* 3"sto es demasiado* Si no han perecido de miedo& han cado en manos de los indgenas* Eiolar sistemas solares prohi,idos es delito su)iciente***& pero lo de ahora se trata 'a& pura ' simplemente& de asesinato& creo 'o* 3/o (ue tenemos (ue hacer 3di-o Se)an3 es aterri7ar ah ' #er si (ueda alguno con #ida* Se lo de,emos* +espu%s*** 3D se le hi7o un nudo en la garganta* Iorase termin!& en un murmullo: 3+espu%s #iene el expulsarnos de la ?ni#ersidad& la psico:re#isi!n*** ' el tra,a-o manual para toda la #ida* 3L1l#daloM 3ladr! Tu,al3* 2)rontaremos esos pro,lemas cuando se planteen* /enta& mu' lentamente& la na#e descendi! en crculo ' aca,! descansando en el cal#ero pedregoso donde& ocho das antes& ha,an de-ado a,andonados a los die7 terrcolas* 34C!mo hemos de tratar con los indgenas5 3Tu,al se #ol#a hacia Iorase con los ,ordes de las !r,itas enarcados (naturalmente& no tena ce-as)3* Eamos& hi-ito& proporci!name algo de psicologa su,:humanoide* 6osotros somos tres& solamente& ' no (uiero pro,lemas* Iorase le#ant! los hom,ros ' el #elloso rostro se le cu,ri! de arrugas de perple-idad* 3"sta,a pensando en eso& precisamente& Tu,al* 6o s% ninguna* 349u%5 3estallaron a la #e7 Se)an ' Tu,al* 36adie sa,e 3a0adi! presurosamente el dene,iano3* 2l )in ' al ca,o& no se admite a los humanoides en la Iederaci!n hasta (ue estn completamente ci#ili7ados& ' entretanto los tenemos en cuarentena* 4Supon%is (ue se nos o)recen muchas ocasiones de estudiar su psicologa5 "l arturiano se sent! pesadamente* 3"sto se pone me-or ' me-or por momentos* Piensa cara#ellosa& 4(uieres5 LIndcanos algoM Iorase se rasc! la ca,e7a* 3Pues*** hummm***& lo me-or (ue podemos hacer es tratarlos como a humanoides normales* Si nos acercamos a ellos despacio& con las palmas de las manos extendidas& no hacemos mo#imientos repentinos ' conser#amos la calma& de,eramos salir adelante* Pero& recordadlo& digo (ue de,eramos* 6o esto' seguro de (ue resulte& as* 3Ea'amos ' ,us(uemos la seguridad en el desastre 3inst! en tono impaciente Se)an3* 2l )in ' al ca,o& no importa mucho* Si me matan a(u& no tendr% (ue #ol#er a casa* 3Su )a7 ad(uiri! una expresi!n atormentada3* LCuando pienso en lo (ue #a a decir mi )amilia***M Salieron de la na#e ' olis(uearon la atm!s)era del cuarto planeta de "spiga* "l sol esta,a en el cenit& plantado all arri,a como una gran pelota de color naran-a* "n el ,os(ue& un a#e emiti! un gra7nido cascado* /uego descendi! un silencio total* 3LAummmM 3exclam! Tu,al& con los ,ra7os en -arras* 3Nasta para darle sue0o a uno* 6i el menor signo de #ida* 4"n (u% direcci!n se encuentra el po,lado5 Au,o una disputa so,re el tema& con tres opiniones distintasK aun(ue no dur! mucho* "l arturiano primero& los otros dos pisndole los talones& ,a-aron por la pendiente

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en direcci!n al desparramado ,os(ue* ?nos treinta ' cinco metros adentro de la espesura& los r,oles ad(uirieron #ida con el mo#imiento de una oleada de indgenas (ue se descolga,an de las ramas* Qri Iorase (ued! )uera de com,ate en el mismo comien7o de la a#alancha* Nill Se)an se tam,ale!& de)endi! su posici!n momentneamente& ' luego ca'! de espaldas con un gemido* S!lo (ueda,a en pie el )ornido .'ron Tu,al* Con las piernas mu' separadas ' emitiendo unos roncos L-uipisM& reparta golpes a diestro ' siniestro* /os indgenas le golpea,an a %l ' salan disparados como gotas de agua de un #olante en rotaci!n* +irigiendo su propia de)ensa seg$n el principio del molino de #iento& )ue retrocediendo hasta situarse de espaldas a un r,ol* Con lo cual se e(ui#oc!* "n la rama ms ,a-a de a(uel r,ol se esconda un indgena ms cauteloso ' sesudo (ue sus compa0eros* Tu,al ha,a ad#ertido 'a (ue los nati#os esta,an dotados de recias colas musculosas& ' ha,a anotado el hecho en su mente* +e todas las ra7as de la ;alaxia& s!lo otra& la Aomo ;amma Cepheus& posea cola* /o (ue no ha,a ad#ertido& sin em,argo& era (ue dichas colas eran prensiles* Cosa (ue descu,ri! casi inmediatamente& por(ue el indgena de la rama del r,ol hi7o descender la su'a& rode! con ella el cuello de Tu,al ' apret!* "l arturiano se re#ol#a )uriosamente& su)riendo lo indeci,le& pero logr! arrancar del r,ol a su atacante* 6o o,stante& aun(ue colgando ca,e7a a,a-o ' girando de un lado para otro en anchos arcos& continua,a rodeando el cuello del otro ' oprimi%ndolo con ms )uer7a cada #e7* "l mundo se oscureci!* 2ntes de dar contra el suelo& Tu,al ha,a perdido 'a el conocimiento* Tu,al #ol#i! en s poco a poco& ad#irtiendo con disgusto la dolorida rigide7 del cuello* "n #ano (uiso remediarla con un masa-e& pero tard! unos segundos en darse cuenta de (ue lo ha,an atado s!lidamente* "l hecho le indu-o a despa,ilarse por completo* /o primero (ue ad#irti! )ue (ue esta,a tendido ,oca a,a-oK lo segundo& el horri,le estr%pito (ue reina,a a su alrededorK lo tercero& (ue Se)an ' Iorase esta,an atados -unto a %l*** '& por $ltimo& (ue no poda romper las ligaduras* 3L"n& Se)an& IoraseM 4.e os5 Iue Se)an el (ue contest! alegremente: 3L1h& ca,ra dragonianaM Creamos (ue ha,as perdido los sentidos para siempre* 3Do no muero tan pronto 3re)un)u0! el arturiano3* 4+!nde estamos5 Au,o una corta pausa* 3"n el po,lado de los indgenas& me )iguro 3respondi! Qri Iorase en tono apagado3* 4Aa,as odo -ams un ruido como %ste5 "l tam,or no ha parado ni un minuto desde (ue nos han echado a(u* 346o ha,%is #isto& por a7ar***5 ?nas manos se posaron en %l ' not! (ue le hacan rodar* 2hora se encontra,a en posici!n de sentado& ' el cuello le dola ms (ue nunca* Na-o el sol de primeras horas de la tarde ,rilla,an unas ruinosas cho7as de ,ardas ' troncos #erdes* /os tres expedicionarios esta,an rodeados de un corro de indgenas de oscura piel ' larga cola* Seran en n$mero de centenares& todos tocados con plumas ' armados de unas lan7as cortas e(uipadas con amena7adoras p$as* Todos tenan los o-os )i-os en la hilera de )iguras misteriosas sentadas en el suelo& en

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primera )ila ' so,re las cuales )i-! Tu,al una mirada col%rica* Se #ea claramente (ue eran los -e)es de la tri,u* Eistiendo prendas chillonas adornadas con orlas ' con)eccionadas con pieles mal curtidas& multiplica,an su aire ,r,aro mediante unas altas mscaras de madera (ue caricaturi7a,an el rostro humano* "l enmascarado monstruo (ue se halla,a ms pr!ximo a los humanoides se acerc! a %stos con paso mesurado* 3Aola 3les di-o3* 4Tan pronto ' 'a de regreso5 Tu,al ' Se)an permanecieron largo rato sin decir nada en a,soluto& mientras Qri Iorase era #ctima de un intermina,le acceso de tos* 3"res uno de a(uellos terrcolas& 4#erdad (ue s5 3in(uiri! por )in Tu,al& despu%s de una pro)unda inhalaci!n* 3.u' cierto* So' 2l Qilliams* Puedes llamarme 2l& simplemente* 34Toda#a no te han matado5 36o nos han matado a ninguno 3respondi! Qilliams con go7osa sonrisa3* .u' al contrario* Ca,alleros 3a0adi! con una extra0a re#erencia3& les presento a los nue#os*** hmmm***& los nue#os dioses de la tri,u* 3/os nue#os*** 4(u%5 3Iorase& (ue segua tosiendo& se (ued! ,o(uia,ierto* 3*** pues*** pues& dioses* /o siento& pero no s% la pala,ra (ue expresa OdiosP en galctico* 349u% representis& #osotros los OdiosesP5 3Somos una especie de entidades so,renaturales& o,-etos (ue han de ser adorados* 4/o entiendes5 /os humanoides les mira,an a,atidos* 3S& ciertamente 3sonri! Qilliams3& somos personas mu' poderosas* 349u% ests diciendo5 3exclam! Tu,al& indignado3* 4Por (u% han de pensar (ue pose%is un gran poder5 Isicamente& #osotros los terrestres estis por de,a-o del t%rmino medioK Lmu' por de,a-oM 3/o (ue importa es el e)ecto psicol!gico 3explic! Qilliams3* Si nos #en aterri7ar en un #ehculo grande& rutilante& (ue cru7a el aire misteriosamente& ' luego despega entre un chorro de llamas de cohete& han de considerarnos so,renaturales& es )or7oso* "s psicologa ,r,ara elemental* .ientras Qilliams continua,a& a Iorase se le salan los o-os de las !r,itas* 31'e 3inter#ino Se)an3& me parece (ue nos ests tomando el pelo* Si se )iguraron (ue #osotros erais dioses& 4c!mo no pensaron lo mismo de nosotros5 Tam,i%n ,amos en la na#e& '*** 32h 3le interrumpi! Qilliams3& es donde empe7amos a inter#enir nosotros* Con di,u-os ' por signos& les explicamos (ue #osotros erais demonios* Cuando por )in regresasteis (L' pod%is )iguraros la alegra (ue tu#imos al #er regresar esa na#eM) ellos 'a sa,an (u% tenan (ue hacer* 34D (u% son OdemoniosP5 3pregunt! Iorase con generosa ostentaci!n de susto en la cara* Qilliams exhal! un suspiro* 34"s (ue #osotros& la gente de la ;alaxia& no entend%is nada5 Tu,al mo#i! lentamente el dolorido cuello* 34D si nos de-aseis marchar 'a5 3murmur!3* Tengo calam,res en el cuello* 34Para (u% tanta prisa5 2l )in ' al ca,o os han trado a(u para sacri)icaros en nuestro honor* 3LSacri)icarnosM

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3Claro* Ean a descarnaros con cuchillos* Au,o un silencio cargado de horror* 3L6o nos #engas con seme-antes gases de cometaM 3Tu,al consigui! sonrer por )in3* L6o somos terrcolas (ue se asustan ' se de-an lle#ar por el pnico& 'a sa,%isM 3L1h& claro& lo sa,emosM Por nada del mundo (uisiera enga0aros* Pero la sencilla psicologa sal#a-e corriente siempre se inclina por un po(uito de sacri)icio humano& '*** Se)an se re#ol#a dentro de las ligaduras ' trata,a de lan7arse& )urioso& contra Iorase* 3LPensa,a (ue di-iste (ue nadie sa,a nada de psicologa su,:humanoideM Trata,as de disimular tu ignorancia& 4#erdad& so arrugado& #elloso o-os de rana& hi-o mesti7o de un lagarto #egano5 L"n ,onito lo nos encontramos ahoraM Iorase se encogi! para apartarse* 3L"h& esperaM S!lo*** Qilliams decidi! (ue la ,roma 'a ha,a durado ,astante* 3Tran(uili7aos 3grit!3* /a no#atada& tan ,ien estudiada& (ue (ueras hacernos os ha estallado en las narices* Aa sido un hermoso estallidoK pero no #amos a lle#ar las cosas demasiado le-os* Creo (ue 'a nos ha,%is di#ertido ,astante& amigos* "n estos momentos SGeene' est con el -e)e indgena& explicndole (ue #amos a marcharnos ' (ue os lle#aremos con nosotros* Irancamente& 'o despegara 'a& de ,uena gana*** "sperad un minutoK SGeene' me est llamando* Cuando regres!& unos momentos despu%s& Qilliams tena una expresi!n peculiarK su sem,lante apareca un poco #erdoso* /o cierto es (ue se pona ms #erde por segundos* 3Parece 3explic!& como (ueriendo tragarse la nue7 de 2dn3& (ue ahora nos ha estallado en nuestras propias ,ar,as una contra:no#atada* "l -e)e indgena Lse empe0a en (ue tenga lugar el sacri)icioM Au,o un silencio meditati#o& mientras los tres humanoides estudia,an la situaci!n* Por unos momentos& ninguno de ellos pudo pronunciar ni una sola pala,ra* 3/e he dicho a SGeene' 3a0adi! Qilliams& som,ro3 (ue #uel#a all ' le expli(ue al -e)e indgena (ue si no hace lo (ue le indi(uemos& algo terri,le le suceder a su tri,u* Pero es pura )an)arronada& ' acaso no se de-e enga0ar* Aummm*** lo siento& muchachos* Creo (ue nos hemos pasado de la ra'a* Si la cosa se pone #erdaderamente )ea& os cortaremos las ligaduras ' huiremos todos -untos* 3C!rtalas ahora 3gru0! Tu,al& sintiendo (ue se le hela,a la sangre3* LTerminemos con esto de una #e7M 3L"speraM 3grit! Iorase en tono #ehemente3* +e-a (ue el terrestre emplee un poco su psicologa* 2delante& terrestre* LConcentra la menteM Qilliams pens! hasta (ue 'a empe7a,a a dolerle el cere,ro* 3.irad 3di-o con #o7 d%,il3& desde (ue )uimos incapaces de curar a la esposa del -e)e& hemos perdido ,astante prestigio como di#inidades* /a po,re muri! a'er 3' mo#i! la ca,e7a como apro,ando una idea (ue se le ha,a ocurrido3* /o (ue necesitamos es un milagro impresionante* "h& amigos& 4ten%is algo en los ,olsillos5 Se arrodill! -unto a ellos ' se puso a cachearlos* Qr' Iorase tena un lpi7& un cuaderno de ,olsillo& un peine con p$as de esta0o& pol#os contra el prurito& un )a-o de #ales ' unas cuantas cosas ms* Se)an posea una colecci!n de material #ario similar* "n cam,io& del ,olsillo trasero de Tu,al sac! un o,-eto pe(ue0o& negro& parecido a un arma& con una empu0adura enorme ' un ca0!n corto* 349u% es esto5

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Tu,al )runci! el ce0o* 34D para eso lle#amos tanto rato ah sentados5 "so es un soplete de mano (ue 'o utilic% para reparar una per)oraci!n de la na#e* 6o #ale nadaK 'a casi no le (ueda corriente* 2 Qilliams se le iluminaron los o-os* Todo su cuerpo se gal#ani7! de excitaci!n* 3L"so crees t$M Eosotros& la gente de la ;alaxia& nunca #eis ms all de #uestras narices* 4Por (u% no #ais a pasar una temporada a la Tierra& ' #ol#er%is con nue#os puntos de #ista5 Qilliams se ale-! corriendo hacia sus compa0eros de conspiraci!n* 3SGeene' 3grita,a3& dile a ese condenado -e)e con cola de mono (ue dentro de un segundo& nada ms& #o' a en)adarme ' derrum,ar% el )irmamento entero so,re su ca,e7a* LPonte duroM Pero el -e)e no aguarda,a el mensa-e* Ai7o un gesto de desa)o& ' los indgenas iniciaron un asalto masi#o* Tu,al rugi!K sus m$sculos golpea,an las ligaduras* "l soldador de Qilliams entr! en acci!n& el d%,il ra'o el%ctrico salt! adelante* /a cho7a indgena ms pr!xima se encendi! en llamas* /uego se incendi! otra*** ' otra*** ' otra ms*** D entonces la pistola de soldar se apag!* Pero 'a ha,a cumplido su misi!n* "ra ,astante* 6o (ueda,a en pie ni un solo indgena* Todos se arrastra,an con el rostro pegado al suelo& gimiendo ' pidiendo perd!n a grandes gritos* "l (ue gema ms ' da,a ma'ores #oces era el -e)e* 3+ile 3le orden! Qilliams a SGeene'3 (ue esto Lno es ms (ue una insigni)icante muestra de lo (ue pensamos hacer con %lM +irigi%ndose a los humanoides& mientras les corta,a las ligaduras de cuero& a0adi! en tono complacido: 3Sencillamente& un poco de psicologa sal#a-e corriente* S!lo cuando 'a #ol#an a estar en la na#e ' otra #e7 en el espacio& Iorase pudo tragarse el orgullo* 3LPero si 'o pensa,a (ue los terrestres no ha,an culti#ado a$n la psicologa matemticaM 4C!mo sa,as todo eso so,re los su,:humanoides5 L"n la ;alaxia& nadie ha llegado a un punto tan ele#ado toda#aM Qilliams sonri!* 3.ira& nosotros poseemos algunos conocimientos prcticos& empricos& so,re el )uncionamiento de la mente no ci#ili7ada* Da #es& #enimos de un mundo en el (ue la ma'ora de la gente est toda#a& por as decirlo& sin ci#ili7ar* Por lo tanto Lhemos de poseerlosM Iorase mo#i! la ca,e7a pausadamente& en se0al a)irmati#a* 3LEa'a terrcolas locosM 2l menos& este pe(ue0o episodio nos ha ense0ado una cosa* 34Cul5 Iorase #ol#i! a echar mano del argot terrestre& ' di-o* 36unca te pongas pesado con un pu0ado de dementes* LPodran llegar mucho ms le-os de lo (ue imagina,asM

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Sentencia de muerte
Nrand ;orla sonri! inc!modo* 3"stos ,ichos exageran& 'a sa,e* 3L6o& no& noM 3/os o-os al,ino rosados del hom,recillo se a,rieron s$,itamente 3* +orlis era grande cuando toda#a no ha,a entrado en el Sistema Eegano ning$n hom,re* "ra la capital de una Con)ederaci!n ;alctica ma'or (ue la nuestra* 3Nien& entonces digamos (ue era una capital antigua* /o admitir% ' de-ar% el resto para un ar(ue!logo* 3/os ar(ue!logos no sir#en* /o (ue 'o he descu,ierto re(uiere un especialista en su propio campo* D usted )orma parte de la Bunta* Nrand ;orla pareca du,itati#o* Se acorda,a de Theor @ealo en su $ltimo a0o de estudiante*** un pe(ue0o ser humano mal )ormado (ue acecha,a por alguna parte en el tras)ondo de sus recuerdos* Aaca muchsimo tiempo& pero el al,ino ha,a sido un tipo raro* "so se recorda,a sin ninguna di)icultad* D segua si%ndolo* 3Intentar% a'udar 3di-o Nrand3& si me dice usted (u% (uiere* Theor le mira,a #i#amente* 39uiero (ue exponga ciertos hechos ante la Bunta* 4.e promete hacerlo5 Nrand se esca,ulla* 32un(ue le a'ude& Theor& tendr% (ue recordarle (ue so' un miem,ro -o#en de la Bunta Psicol!gica* 6o tengo mucha in)luencia* 3+e,e hacer cuanto pueda* /os hechos ha,larn por s mismos* 32l al,ino le tem,la,an las manos* 32delante* 3Nrand se resign!* Se trata,a de un antiguo condiscpulo* 6o se poda ser demasiado ta-ante en ciertas cosas* Nrand Corla recost! la espalda en el asiento ' se rela-!* /a lu7 de 2rturo ,rilla,a a tra#%s de las #entanas& (ue toca,an al techo& di)undida ' sua#i7ada por el cristal polari7ador* Pero hasta esa #ersi!n diluida de la lu7 solar resulta,a excesi#a para los rosados o-os del otro& (ue se haca pantalla con la mano mientras ha,la,a* 3Ae #i#ido #einticinco a0os en +orlis& Nrand 3di-o3* Ae penetrado en lugares (ue nadie sa,a (ue existieran& ' he descu,ierto cosas* +orlis )ue la capital cultural ' cient)ica de una ci#ili7aci!n ma'or (ue la nuestra* S& lo )ue& ' particularmente en sicologa* 3/as cosas pret%ritas siempre parecen ma'ores 3Nrand se dign! sonrer3* "xiste un teorema en este sentido& (ue encontrar usted en cual(uier texto elemental* /os estudiantes de primer a0o lo llaman& in#aria,lemente& el teorema de O;1+P ('a sa,e& de +ios& en ingl%s)* "s por las iniciales de la expresi!n inglesa de ;ood:1ld:+a's (o sea& O/os ,uenos tiempos antiguosP)& 'a sa,e* Pero contin$e* Theor )runci! el ce0o ante a(uella digresi!n ' procur! disimular los inicios de una mueca sarcstica* 3Siempre se puede echar por la ,orda un hecho desagrada,le pegndole una eti(ueta* Pero cont%steme a esto: 49u% sa,e usted de ingeniera psicol!gica5 36o existe tal cosa 3replic! Nrand encogi%ndose de hom,ros3* 2l menos en el sentido matemtico estricto* Toda la propaganda ' todo lo (ue se anuncia no es sino una tosca )orma de ingeniera psicol!gica de Osi no la 'erro la aciertoP*** mu' e)ica7 en ocasiones* 2caso usted (uiera decir esto mismo*

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3+e ning$n modo* 9uiero decir experimentos aut%nticos& con grandes masas de gente& ,a-o condiciones controladas ' por un perodo de a0os* 3Se ha,l! mucho de esas cosasK pero no son )acti,les en la prctica* 6uestra estructura social no soportara gran cantidad de tales experimentos& ' no sa,emos ,astante toda#a para montar controles e)ecti#os* Theor domina,a su excitaci!n* 3Pues los antiguos s sa,an ,astante* D montaron controles* Nrand re)lexion! )lemticamente* 32som,roso e interesante& pero 4c!mo lo sa,e5 3Por(ue encontr% los documentos relati#os al caso* 3Ai7o una pausaK le )alta,a el aliento3* ?n planeta entero& Nrand* ?n mundo completo elegido con#enientemente& po,lado de seres sometidos a un control estricto desde todos los ngulos* "studiados& clasi)icados& ' su-etos a experimentaci!n* 46o se imagina el cuadro5 Nrand no nota,a ninguno de los signos ha,ituales de trastorno mental* ?na in#estigaci!n ms a )ondo& (ui7*** @espondi!& inaltera,le: 3+e,e ha,er su)rido un error de interpretaci!n* "s totalmente imposi,le* 6o se puede controlar as a los seres humanos* +emasiadas #aria,les* 3Ae ah la cuesti!n& Nrand* 6o eran humanos* 349u%5 3"ran ro,ots positr!nicos* Todo un mundo de ro,ots& Nrand& sin otra cosa (ue hacer (ue #i#ir ' reaccionar ' ser o,ser#ados por un e(uipo de psic!logos de #erdad* 3L"s una locuraM 3Tengo prue,as*** por(ue el mundo de los ro,ots sigue existiendo* /a Primera Con)ederaci!n ca'! en peda7os& pero a(uel mundo de ro,ots continu! en marcha* Toda#a existe* 34C!mo lo sa,e5 Theor @ealo se puso en pie* 3LPor(ue he #i#ido all estos $ltimos #einticinco a0osM "l director de la Bunta se (uit! la ,ata de ri,etes encarnados ' se meti! la mano en el ,olsillo para sacar un cigarro largo& nudoso ' decididamente no o)icial* 32,surdo 3re)un)u0!3 ' demente por completo* 3"so es 3asinti! Nrand3& ' no puedo soltrselo a la Bunta as por las ,uenas* 6o me escucharan* Primero tengo (ue expon%rselo a usted& ' luego& si usted puede respaldarlo con su autoridad* 3L1h& (u% locuraM Bams me ha,an contado nada tan*** 49ui%n es el su-eto5 3?n chi)lado& lo recono7co 3suspir! Nrand3* "sta,a en mi clase& en la ?ni#ersidad de 2rturo& ' 'a entonces era un al,ino medio loco* Inadaptado como el dia,lo& loco por la historia antiguaK la clase de su-eto (ue cuando se le mete una idea en la ca,e7a la lle#a hasta el )in a ,ase de darle ' darle& terca& calladamente* +ice ha,er andado husmeando por +orlis #einticinco a0os seguidos* Consigui! una in)ormaci!n completa so,re toda una ci#ili7aci!n& prcticamente* "l director de la Bunta chupa,a el cigarro con )uria* 3S& lo s%* "n los seriales del telestato& el a)icionado ,rillante es siempre el (ue descu,re las grandes cosas* "l )rancotirador* "l lo,o solitario* 3LTonterasM 4Aa consultado usted al +epartamento de 2r(ueologa5 3S* D o,tu#e un resultado interesante* 2 nadie le importa +orlis* Eea usted& 'a no

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se trata de historia antigua si(uiera& sino de (uince mil a0os atrs* +e un mito& prcticamente* /os ar(ue!logos (ue se precian no pierden demasiado tiempo en ello* "s precisamente el descu,rimiento (ue un lego& ,orracho de li,ros ' con la mente dirigida en una sola direcci!n& ha,a de reali7ar* +espu%s& por supuesto& si la cuesti!n sale ,ien& +orlis se con#ertir en el paraso de los ar(ue!logos* "l -e)e de la Bunta torci! el #ulgar sem,lante en una mueca espantosa* 3"sto no halaga mucho nuestro amor propio* Si ha' algo de #erdad en lo (ue me dice& la llamada Primera Con)ederaci!n de,i! tener un conocimiento de la psicologa tan superior al nuestro (ue nosotros& en comparaci!n& no somos sino unos po,res im,%ciles delirantes* 2dems& de,ieron construir unos ro,ots positr!nicos setenta ' cinco #eces superiores a todo lo (ue nosotros hemos pro'ectado si(uiera* L/a ;alaxiaM LPiense en las matemticas (ue se re(uiereM 3.ire& se0or& he consultado a casi todo el mundo* 6o le explicara a usted el asunto si no estu#iera seguro de ha,er compro,ado todos los extremos* /o primero (ue hice )ue acudir a NlaH& (ue es matemtico conse-ero de la unidad de ro,ots* D %l dice (ue eso no tiene lmite* Con el tiempo& el dinero ' el progreso en psicologa su)icientes (no ol#ide este punto) se podran construir ro,ots as ahora mismo* 349u% prue,as tiene5 349ui%n5 4NlaH5 3L6o& noM "l amigo de usted* "l al,ino* ?sted ha dicho (ue tena documentos* 3/os tiene* /os traigo a(u* Tiene documentos*** ' no se puede negar su antigTedad* +esde el domingo pasado estu#e haci%ndola compro,ar de todas las )ormas posi,les* Do no s% leerlos& naturalmente* 6o s% si ha' alguien (ue sepa& excepto Theor @eal* 3/o cual e(ui#ale a tener (ue guardar las armas en el almac%n& 4#erdad5 Tenemos (ue aceptar la pala,ra del al,ino* 3S& en cierto modo* 2un(ue no pretende sa,er desci)rar ms (ue algunos )ragmentos* +ice (ue eso est emparentado con el centauriano antiguo& ' 'o he ordenado a unos lingTistas (ue se pongan a estudiarlo* Se podr desci)rar el texto& ' si la traducci!n de mi amigo no es )iel& lo sa,remos* 3.u' ,ien* Eemoslo* Nrand ;orla sac! los documentos montados en plstico* "l -e)e de la Bunta los apart! ' cogi! la traducci!n* .ientras lea i,an ele#ndose unas columnas de humo* 3Aummm 3coment!3* Supongo (ue los dems datos estarn en +orlis* 3Theor sostiene (ue ha' de cien a doscientas toneladas de planos ' modelos& en total& nada ms (ue so,re el cere,ro de los ro,ots positr!nicos* Siguen guardados all& en el s!tano de origen* Pero esto es lo (ue menos importa* Jl ha estado personalmente en el mundo de los ro,ots* Se procur! )oto:moldes& gra,aciones teletipo& toda clase de detalles* 6o estn acopladosK son& e#identementeK el tra,a-o de un lego (ue casi no sa,e nada de psicologa* Pero aun as& ha conseguido reunir datos su)icientes para demostrar de un modo ,astante conclu'ente (ue el mundo en (ue se encontra,a no era***& no era*** pues*** natural* 3D eso& 4lo trae a(u tam,i%n5 3Todo* /a ma'or parte est en micro)ilm& pero he trado el pro'ector* 2(u tiene los oculares* ?na hora despu%s& el -e)e de la Bunta deca: 3.a0ana con#ocar% una reuni!n ' presentar% el caso* Nrand ;orla sonri! tensamente*

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34"n#iaremos una comisi!n a +orlis5 3"so ser 3contest! secamente el otro3 cuando consigamos (si la conseguimos) una ad-udicaci!n de la ?ni#ersidad para este asunto* .ientras& con)eme este material& por )a#or* 9uiero estudiarlo un poco ms* Te!ricamente& el +epartamento ;u,ernamental de Ciencia ' Tecnologa e-erce el control administrati#o de todas las in#estigaciones cient)icas* Sin em,argo& en la realidad& los grupos de in#estigaci!n pura de las grandes uni#ersidades son cuerpos per)ectamente aut!nomos '& por regla general& el ;o,ierno no se preocupa de discutirles esa autonoma* Pero una regla general no es una regla uni#ersal* +e modo (ue& si ,ien el -e)e de la Bunta arrug! el ce0o& se en)ureci! ' -ur!& no pudo negar una entre#ista a Q'nne .urr'* Para dar a este $ltimo el ttulo (ue le corresponde& diremos (ue era Su,secretario "ncargado de Psicologa& Psicopata ' Tecnologa .ental* 2dems& era& por derecho propio& un psic!logo de categora* 2s pues& el -e)e de la Bunta poda contemplarle con mirada )uriosa& pero nada ms* "l secretario .urr' pas! por alto& alegremente& a(uella mirada de )uego* Se )rot! el ment!n contra la ropa ' di-o: 3Eiene a resultar un caso de in)ormaci!n insu)iciente* 4/o expresaremos as5 "l -e)e de la Bunta replic! con )rialdad: 36o #eo (u% in)ormaci!n (uiere* /a opini!n del ;o,ierno en materia de ad-udicaciones uni#ersitarias #ale $nicamente como conse-o& '& en este caso& podra decir 'o& el conse-o no es acogido con gusto* .urr' al7! los hom,ros* 36o tengo nada (ue decir contra la ad-udicaci!n* Pero ustedes no a,andonarn el planeta sin el permiso del ;o,ierno* D ah es donde entra en -uego la insu)iciencia de la in)ormaci!n* 36o ha' otra in)ormaci!n (ue la (ue le hemos dado* 3Pero las noticias se han )iltrado al exterior* LCon tanto secreto in)antil e innecesarioM "l #ie-o psic!logo se sonro-!* 3LSecretoM Si no conoce el estilo de #ida acad%mico& 'o no puedo remediarlo* 6o se pueden poner en conocimiento del p$,lico las in#estigaciones& ' en especial las ms importantes& hasta (ue se han logrado progresos concretos* Cuando regresemos& le en#iaremos copias de todos los documentos (ue pu,li(uemos* .urr' mo#i! la ca,e7a* 3Aum*** hum*** 6o ,asta* Ir usted tam,i%n a +orlis& 4#erdad5 3Aemos in)ormado al +epartamento de Ciencia en este sentido* 34Por (u%5 34Por (u% (uiere sa,erlo5 3Por(ue ha de tratarse de algo mu' importanteK de no ser as& no ira personalmente el -e)e de la Bunta* 49u% es eso de una ci#ili7aci!n ms antigua ' un mundo de ro,ots5 3Nien& pues 'a est enterado* 3S!lo de #agas nociones (ue hemos logrado recoger por ah* 9uiero los detalles* 32hora no los tenemos* 6o los sa,remos hasta (ue estemos en +orlis* 3"ntonces& ir% con ustedes* 349u%5 3Da #e& 'o tam,i%n (uiero conocer los detalles*

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34Por (u%5 32h 3.urr' estir! las piernas ' se le#ant!3& ahora es usted (uien pregunta in$tilmente& #amos* S% (ue a las uni#ersidades no les entusiasma mucho la super#isi!n del ;o,iernoK ' s% (ue no puedo esperar ninguna a'uda #oluntaria de ninguna )uente acad%mica* Pero& Lpor 2rturoM& esta #e7 tendr% una cola,oraci!n& ' no me importa (ue luchen poco o mucho* /a expedici!n de ustedes no ir a ninguna parte& si no me integro 'o en ella*** como representante del ;o,ierno* Como mundo& +orlis impresiona,a poco* Su importancia en la economa galctica era nulaK esta,a ale-ado de las grandes rutas comercialesK sus indgenas eran atrasados e incultosK su historia& oscura* D sin em,argo& en los montones de derri,os (ue cu,ran una antigua ci#ili7aci!n& ha,a oscuras prue,as de un ad#enimiento de llamas ' destrucci!n (ue arruinaron el +orlis de tiempos anteriores*** la ma'or capital de una Iederaci!n ma'or* "n algunos lugares de a(uellas ruinas& unos hom,res de un mundo nue#o hurga,an& tantea,an ' trata,an de comprender* "l -e)e de la Bunta mo#i! la ca,e7a ' se ech! hacia atrs el canoso ca,ello* Aaca una semana (ue no se a)eita,a* 3/o malo es 3di-o3 (ue no tenemos puntos de re)erencia* /ograremos desci)rar el idioma& supongo& pero nada se puede hacer con la numeraci!n* 3Do creo (ue 'a se ha logrado mucho* 3LPalos de ciegoM Buegos de adi#inan7as )undados en las traducciones de su amigo el al,ino* 6o cimentara ninguna esperan7a en tales terrenos* 3LTonterasM 3replic! Nrand3* ?sted in#irti! dos a0os en la 2nomala 6imia& ' hasta el momento s!lo ha in#ertido dos meses en esto& (ue re(uiere un tra,a-o mil #eces ma'or* 6o es eso lo (ue le )astidia 3Nrand hi7o una mueca malhumorada3* 6o se necesita ser psic!logo para #er (ue lle#a pegada a su persona la condici!n de miem,ro del ;o,ierno* "l -e)e de la Bunta mordi! la punta de un cigarro ' la escupi! a metro ' medio* /uego di-o pausadamente: 3Tres son las cosas (ue ms me irritan de ese idiota o,stinado* Primera& no me gusta (ue el ;o,ierno inter)iera* Segunda& no me gusta tener a un extra0o husmeando por ah cuando nos hallamos en la cum,re de lo ms grande (ue se ha dado en la historia de la psicologa* Tercera& 4(u% re(uetestrellas (uiere5 49u% o,-eti#o persigue5 36o lo s%* 349u% ha,ra de perseguir5 4Aa pensado usted en ello si(uiera5 36o* Irancamente& no me importa* Si 'o )uera usted& le ignorara* 3L?sted sM 3respondi! en tono #iolento el -e)e de la Bunta3* ?sted piensa (ue ,asta tan s!lo con ignorar la participaci!n del ;o,ierno en este asunto* /e supongo in)ormado de (ue .urr' se da el ttulo de psic!logo*** 3/o esto'* 3" imagino (ue sa,e (ue demuestra un inter%s de#orador por todo lo (ue hemos hecho* 3Cosa mu' natural& dira 'o* 3L2hM D sa,e adems*** 3,a-! la #o7 tan instantneamente (ue a Nrand le sorprendi!3* .u' ,ien& .urr' est en la puerta* T!melo con calma* Q'nne .urr' salud! con una sonrisa& pero el -e)e de la Bunta mo#i! la ca,e7a sin sonrer*

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3Nueno& se0or 3di-o .urr' en tono )an)arr!n3& 4sa,e (ue lle#o cuarenta ' ocho horas de pie5 ?stedes tienen algo a(u* 2lgo gordo* 3;racias* 36o& no* Aa,lo en serio* "l mundo de los ro,ots existe* 34Se )igura,a (ue no5 "l secretario le#ant! los hom,ros con aire amistoso* 3?no posee cierto escepticismo innato* 49u% planes tienen para el )uturo5 34Por (u% lo pregunta5 3"l -e)e de la Bunta escupa las pala,ras como si se las arrancasen una a una* 3Para #er si coinciden con los mos* 34D cules tiene usted5 36o& no 3o,-et! el secretario& siempre risue0o3* ?sted primero* 4Cunto tiempo piensa estar a(u5 3Todo el (ue se necesite para empe7ar un estudio a )ondo de los documentos del caso* 3"so no signi)ica nada* 49u% entiende por empe7ar un estudio a )ondo5 36o tengo la menor idea* Puede re(uerir a0os enteros* 3L2h& maldici!nM "l -e)e de la Bunta enarc! las ce-as ' no di-o nada* "l secretario se mira,a las u0as* 3+o' por supuesto (ue usted sa,e d!nde est situado ese mundo de ro,ots* 36aturalmente* Theor @ealo estu#o all* Aasta el momento& los in)ormes (ue nos dio han resultado mu' exactos* 3"s cierto* L"l al,inoM Nien& 4por (u% no #amos all5 3LIr allM LImposi,leM 34Puedo preguntar por (u%5 3.ire 3respondi! el -e)e de la Bunta con reprimida impaciencia3& usted no est a(u por in#itaci!n nuestra& ' tampoco le pedimos (ue nos diga lo (ue de,emos hacerK pero s!lo para demostrarle (ue no ,usco pelea& #o' a o,se(uiarle con un pe(ue0o tratamiento meta)!rico de la cuesti!n* Suponga (ue nos regalan una m(uina enorme ' complicada& compuesta de materiales ' principios de los (ue casi no sa,emos nada* "s tan grande (ue ni si(uiera podemos distinguir la relaci!n entre sus di#ersas partes& por no ha,lar 'a de la )inalidad de toda ella* Pues ,ien& 4me aconse-ara usted (ue atacase las misteriosas ' delicadas partes m!#iles de la m(uina con un ra'o )ulminante antes de sa,er c!mo se mane-a todo a(uello5 3Comprendo su postura& naturalmente& pero se est con#irtiendo en un mstico* /a met)ora es ,astante )or7ada* 3"n modo alguno* "sos ro,ots positr!nicos )ueron construidos seg$n principios (ue& por el momento& nosotros desconocemos en a,soluto ' los hicieron para lograr o,-eti#os (ue no podemos imaginar* /o $nico (ue sa,emos& ms o menos& es (ue los pusieron aparte& completamente aislados& para (ue se la,raran su destino por s mismos* +estruir tal aislamiento sera destruir el propio experimento* Si #amos all en grupo& introduciendo )actores nue#os& impre#istos& pro#ocando reacciones no apetecidas& lo arruinaremos todo* "l menor trastorno*** 3LCuentosM Theor @ealo estu#o all* "l -e)e de la Bunta perdi! la paciencia de repente* 34Cree (ue no lo s%5 4Se imagina (u% ha,ra sucedido si ese maldito al,ino no

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hu,iera sido un )antico ignorante& despro#isto de las ms elementales nociones de psicologa5 L/a ;alaxia sa,r (u% da0os ha causado el idiota eseM Au,o un silencio* "l secretario se golpea,a los dientes con una u0a pensati#a* 36o s%*** 6o s%* Pero tengo (ue descu,rirlo* D no puedo esperar a0os enteros* .urr' se )ue& ' el -e)e de la Bunta se #ol#i!& echando chispas& hacia Nrand* 34D c!mo #amos a impedirle (ue se traslade al mundo de los ro,ots& si le #iene en gana5 36o s% c!mo podr ir si nosotros no se lo permitimos* Jl no es el -e)e de la expedici!n* 32h& 4no lo es5 "so es lo (ue i,a a decirle a usted momentos antes de (ue entrase %l* +esde (ue llegamos& han aterri7ado en +orlis tres na#es de la )lota* 349u%5 3/o (ue o'e* 3Pero 4para (u%5 3"so& hi-o mo& es lo (ue 'o tampoco entiendo* 34/e importa (ue pase5 3pregunt! en tono campechano Q'nne .urr'& ' Theor @ealo le#ant! repentinamente unos o-os ansiosos de los papeles& irremedia,lemente desordenados& (ue tena so,re la mesa* 3"ntre* /e de-ar% un asiento li,re* "l al,ino& con los ner#ios en tensi!n& despe-! una silla* .urr' se sent!& haciendo ca,algar& una so,re otra& sus largas piernas* 34/e han dado un tra,a-o a(u tam,i%n5 3con el ment!n indica,a la mesa escritorio* Theor mo#i! la ca,e7a ' sonri! d%,ilmente* Con gesto casi automtico& amonton! los papeles ' los #ol#i! ,oca a,a-o* "n los meses transcurridos desde (ue ha,a regresado a +orlis con un centenar de psic!logos& ms o menos )amosos ' renom,rados& se ha,a sentido relegado& cada #e7 ms& del centro de los acontecimientos* Da no (ueda,a sitio para %l* Sal#o cuando contesta,a las preguntas (ue le hacan so,re la #erdadera situaci!n del mundo de los ro,ots& (ue s!lo %l :' nadie ms: ha,a #isitado& no representa,a ning$n papel* D aun ah descu,ra& o crea descu,rir& una c!lera reprimida de (ue hu,iera sido %l (uien lo #isitara& ' no un cient)ico competente* "ra irritante* S& en cierto modo siempre ha,a sido igual* 3?sted dispense*** 3ha,a de-ado sin respuesta la $ltima o,ser#aci!n de .urr'* 3+igo (ue es mu' raro (ue no le ha'an asignado una misi!n* 4Eerdad (ue )ue usted (uien descu,ri! ese mundo5 3S 3el al,ino se anima,a3* Pero se me escap! de las manos* Sali! )uera de mi alcance* 3Sin em,argo& usted estu#o en el mundo de los ro,ots* 3Pero me dicen (ue )ue un error& (ue hu,iera podido arruinarlo todo* 3/o (ue les re#ienta 3contest! el otro& con una mueca3& creo 'o& es (ue usted posee un mont!n de datos de primera mano (ue ellos no tienen* 6o se de-e enga0ar por los caprichosos ttulos (ue se dan ' no se considere una insigni)icancia* Eale ms un lego con sentido com$n (ue un especialista ciego* ?sted ' 'o ((ue tam,i%n so' lego en la materia& 'a sa,e) hemos de de)ender nuestros derechos* "a& co-a un cigarrillo* 36o )umo*** Coger% uno& gracias*

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"l al,ino senta una gran corriente de simpata por a(uel hom,re tan alto (ue tena delante* Puso los papeles ,oca arri,a otra #e7 ' encendi! el cigarrillo con mano #aliente& aun(ue insegura* 3Eeinticinco a0os 3Theor ha,la,a con precauci!n& sorteando los imperiosos deseos de toser* 34Contestara a unas cuantas preguntas so,re ese mundo5 3Supongo (ue s* "s para lo $nico (ue me utili7an ahora* Pero 4no sera me-or (ue se las hiciera a ellos5 2 estas horas 'a lo tendrn todo desci)rado& pro,a,lemente 3Theor lan7a,a el humo tan le-os de s como poda* 3Con )ran(ue7a 3replic! .urr'3& no han empe7ado toda#a& ' 'o (uiero los datos sin el riesgo de una traducci!n psicol!gica incorrecta* "n primer lugar& 4(u% clase de personas (o cosas) son esos ro,ots5 6o tiene ninguna )oto:impresi!n de ellos& 4#erdad (ue no5 3Pues& no* 6o me gusta,a tomarlas* Pero no son cosas* LSon personasM 3L6oM 4Tienen )igura de*** de personas5 3S*** en gran parte* "xteriormente& por lo menos* Do me tra-e unos estudios microsc!picos (ue pude conseguir so,re la estructura celular* /os tiene el -e)e de la Bunta* Por dentro son distintos& 'a sa,e& mu' simpli)icados* Pero usted no se dara cuenta* Son interesantes*** ' simpticos* 34Son ms sencillos (ue la #ida del planeta donde #i#en5 3L1h& noM "s un planeta mu' primiti#o* D*** '*** 3le interrumpi! un acceso de tos* 2pag! el cigarrillo& aplastndolo lo ms disimuladamente (ue pudo3* Poseen una ,ase protoplasmtica& 'a sa,e* 6o& creo (ue tengan la menor idea de (ue son ro,ots* 36o* 6o imagina,a (ue )ueran a tenerla* D en ciencia& 4c!mo estn5 36o lo s%* 6unca tu#e ocasi!n de #erlo* D todo es tan di)erente*** Creo (ue se necesitara ser un experto para comprenderlo* 34Tenan m(uinas5 "l al,ino pareca sorprendido* 3Pues claro* .uchsimas& ' de todas clases* 34;randes ciudades5 3LSM "n los o-os del secretario asoma,a una mirada pensati#a* 3D usted los aprecia* 4Por (u%5 Theor @ealo se anim! de repente* 36o lo s%* Simplemente& eran ama,les* 6os lle#,amos ,ien* 6o me molesta,an para nada* 6o sa,ra se0alar una causa concreta* 9ui7 se de,a a (ue me cuesta tanto seguir adelante& de regreso a mi pas& ' a (ue no era tan di)cil tratar con ellos como con personas de #erdad* 34"ran ms acogedores5 36o*** 6o puedo a)irmarlo* 6unca me aceptaron del todo* Do era extran-ero& al principio no conoca su idioma*** ' todas esas cosas* Pero 3el al,ino le#ant! los o-os con repentina animaci!n3 'o los comprenda me-or* 2di#ina,a me-or lo (ue pensa,an* Do*** pero no s% el por(u%* 3Amm*** hmm*** hmm* Nueno***& 4otro cigarrillo5 46o5 Tengo (ue darle una pali7a a la almohada* Se hace tarde* 49u% le parece una partida de gol) conmigo ma0ana5 Ae preparado un pe(ue0o campo* Ser#ir* Eenga* "l e-ercicio le reno#ar el aire de los pulmones*

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Sonri! ' se )ue* D murmur! una )rase para su coleto: OParece una sentencia de muerte*P D sil,ando pensati#amente se encamin! hacia sus aposentos* Se repeta la )rase al da siguiente cuando se encontra,a delante del -e)e de la Bunta& con la cintura ce0ida por el )a-n del cargo* 6o se sent!* 341tra #e75 3exclam! el -e)e de la Bunta con aire de )atiga* 3L1tra #e7M 3asinti! el secretario3* Pero %sta para ir al grano de #erdad* "s posi,le (ue tenga (ue tomar la direcci!n de su grupo* 349u%5 LImposi,le& se0orM 6o prestar% odos a seme-ante proposici!n* 3Tengo el nom,ramiento 3Q'nne .urr' sac! el cilindro de metaloide (ue se a,ra con s!lo una presi!n del pulgar3* Tengo plenos poderes ' los puedo utili7ar seg$n mi propio criterio* Iirma& como o,ser#ar usted& el presidente del Congreso de la Iederaci!n* 3Da*** Pero 4por (u%5 3el -e)e de la Bunta& haciendo un gran es)uer7o& respira,a normalmente3* 2parte de un despotismo ar,itrario& 4ha' alg$n otro moti#o5 3D mu' poderoso& se0or* "n todo momento& ustedes ' nosotros hemos considerado esta expedici!n desde ngulos mu' distintos* "l +epartamento de Ciencia ' Tecnologa no contempla el mundo de los ro,ots desde el punto de #ista de una curiosidad cient)ica& sino desde el de su posi,le inter)erencia con la pa7 de la Iederaci!n* 6o creo (ue usted se ha'a detenido nunca a considerar el peligro (ue encierra ese mundo de ro,ots* 36o #eo ninguno* "st per)ectamente aislado ' es del todo ino)ensi#o* 34C!mo puede sa,erlo5 3Por la naturale7a misma del experimento 3grit! eno-ado el -e)e de la Bunta3* /os primeros (ue lo pro'ectaron (ueran un sistema lo ms completamente cerrado posi,le* D a(u los tiene en un lugar (ue no podra hallarse ms ale-ado de las rutas comerciales& en una regi!n del espacio mu' escasamente po,lada* "l o,-eti#o )undamental era (ue los ro,ots se desen#ol#ieran li,res de inter)erencias* .urr' sonri!* 36o esto' de acuerdo so,re este punto* .ire& lo malo de usted es (ue es un te!rico* ?sted mira las cosas tal como de,eran ser& ' 'o& (ue so' un hom,re prctico& las miro tal como son* 6o se puede montar ning$n experimento para de-ar (ue siga inde)inidamente por su propio impulso* Se da por descontado (ue en alguna parte ha' un o,ser#ador& por lo menos& (ue #igila ' modi)ica la situaci!n seg$n indican las circunstancias* 34D entonces5 3pregunt! est!lidamente el -e)e de la Bunta* 3"ntonces& los o,ser#adores de este experimento& los antiguos psic!logos de +orlis& desaparecieron con la Primera Con)ederaci!n& ' el experimento ha seguido& por su propio impulso& durante (uince mil a0os* Se acumularon pe(ue0os errores& con#irti%ndose as en errores grandes& (ue introdu-eron )actores extra0os (ue pro#ocaron nue#os errores* "s una progresi!n geom%trica* D no ha ha,ido nadie (ue la interrumpiera* 3Pura hip!tesis* 39ui7* Pero a usted s!lo le interesa el mundo de los ro,ots& ' 'o tengo (ue pensar en toda la Iederaci!n* 34D (u% peligro& exactamente& puede representar el mundo de los ro,ots para la Iederaci!n5 Por 2rturo& (ue no s% adonde (uiere ir a parar& se0or mo* .urr' suspir!* 3/o dir% llanamente& pero no me criti(ue si le pare7co melodramtico* /a Iederaci!n no ha li,rado una guerra interna durante siglos* 49u% ocurrir si entramos en

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contacto con esos ro,ots5 34Teme a un solo mundo5 3"s posi,le* 49u% sa,emos de su ciencia5 /os ro,ots son capaces de comportamientos raros& a #eces* 349u% ciencia pueden poseer5 6o son superhom,res electro:metlicos* Son d%,iles criaturas protoplasmticas& po,re imitaci!n de la #erdadera humanidad& construidas alrededor de un cere,ro positr!nico adaptado a una serie de le'es psicol!gicas humanas simpli)icadas Si lo (ue le asusta es la pala,ra Oro,otP*** 36o& no me asusta la pala,raK pero he ha,lado con Theor @ealo* "s el $nico (ue los ha #isto& 'a sa,e* "l -e)e de la Bunta solta,a& a chorro& una serie de maldiciones calladas* "l )allo esta,a en ha,er de-ado (ue un engendro de lego retrasado mental se metiera entre piernas ' se situara en un lugar donde poder charlar ' hacer da0o* 3Tenemos el relato completo de @ealo 3contest!3& ' lo hemos e#aluado total ' expertamente* Se lo aseguro& no encierra ning$n peligro* "l experimento tiene un carcter tan exclusi#amente acad%mico (ue no le dedicara ni dos das si no )uese por el tremendo alcance (ue o)rece la cuesti!n* Por lo (ue nosotros #emos& el o,-eti#o en s consista en construir un cere,ro positr!nico (ue contu#iera modi)icaciones de un par de axiomas )undamentales* 6o hemos examinado ,ien los detalles& pero han de ser de segundo orden& pues se trata,a del primer experimento de esta naturale7a -ams puesto en marcha& ' hasta los grandes psic!logos mticos de a(uellos das ha,an de a#an7ar paso a paso* "sos ro,ots& se lo digo& no son ni superhom,res ni ,estias* Se lo aseguro*** como psic!logo* 3/o siento* Do tam,i%n lo so'* ?n poco ms a ras de suelo& me temo* "so es todo* LPero hasta pe(ue0as modi)icaciones***M Piense en el espritu general de com,ati#idad* "ste no es el t%rmino cient)icoK pero no esto' de humor para tecnicismos* Da sa,e (u% (uiero decir* 6osotros& los humanos& solamos ser com,ati#os* 2l )in hemos eliminado a(uella pasi!n* ?n sistema poltico ' econ!mico esta,le no alienta el derroche de energas en com,ates* 6o se trata de un )actor de super#i#encia* Pero suponga (ue los ro,ots s lo sean* Suponga (ue& como resultado de una e#oluci!n e(ui#ocada durante los milenios (ue no los ha #igilado nadie& se ha'an #uelto mucho ms com,ati#os de como los hicieron sus primeros creadores* Seran entonces unos #ecinos mu' inc!modos* 3D suponga (ue todas las estrellas de la ;alaxia se con#irtiesen en no#as* 6o nos angustiemos por cosas imaginarias* 39ueda otro punto 3.urr' pas! por alto el #i#o sarcasmo de su interlocutor3 2 Theor @ealo le gusta,an esos ro,ots* /os (uera ms (ue a la gente de #erdad* Se senta en su sitio all& ' todos sa,emos (ue ha sido un inadaptado total en su propio mundo* 349u% signi)ica eso5 3pregunt! el -e)e de la Bunta* 346o lo #e5 3Q'nne .urr' enarc! las ce-as3* 2 Theor @ealo le gustan los ro,ots por(ue es como ellos& e#identemente* /e garanti7o desde este mismo instante (ue un anlisis ps(uico completo de Theor @ealo pondra de mani)iesto la modi)icaci!n de #arios axiomas )undamentales& ' los mismos& precisamente& (ue los de los ro,ots* PD )-ese usted en (ue 3el secretario continua,a sin interrumpirse3 Theor @ealo tra,a-! un cuarto de siglo para demostrar un hecho determinado& cuando toda la ciencia se ha,ra redo de %l hasta de-arlo sin aliento& s lo hu,iera sa,ido* Aa' un )anatismo tremendo en esoK una genuina ' sincera perse#erancia inhumana* L"sos ro,ots son as& pro,a,lementeM 36o me ,rinda ninguna l!gica* 2rgu'e usted como un maniaco& como un idiota

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luntico* 36o necesito prue,as matemticas estrictas* Tengo (ue proteger la Iederaci!n* .e ,asta con una duda ra7ona,le& ' %sta existe& usted lo sa,e* /os psic!logos de +orlis no eran tan superiores* Aa,an de progresar paso a paso& como usted mismo ha o,ser#ado* Sus humanoides (no los llamemos ro,ots) eran simples imitaciones de seres humanos& pero no podan ser mu' ,uenas* /os humanos poseemos ciertos sistemas de reacci!n mu' comple-os& complicadsimos***& elementos tales como conciencia social& una tendencia a esta,lecer sistemas %ticos& ' cosas ms corrientes& como la ca,allerosidad& la generosidad& la honrade7& etc*& etc*& (ue& sencillamente& no se pueden copiar* 6o creo (ue esos humanoides puedan poseer tales sistemas* Pero s han de tener perse#erancia& (ue implica en la prctica tenacidad ' com,ati#idad& si no me hice una idea )alsa de @ealo* Pues ,ien& si han con(uistado un atis,o de ciencia al menos& no los (uiero corriendo sueltos por la ;alaxia& aun(ue nosotros los superemos mil o un mill!n de #eces en n$mero* L6o pienso permitrseloM "l sem,lante del -e)e de la Bunta ha,a ad(uirido una expresi!n de in(uietud* 349u% se propone hacer5 3Toda#a no lo he decidido* Pero creo (ue #o' a organi7ar un desem,arco en pe(ue0a escala en el planeta* 3"h& espere* 3"l #ie-o psic!logo se ha,a puesto en pie ' rodea,a la mesa* 2hora coga al secretario por el codo3* 4"st seguro de lo (ue hace5 /as posi,ilidades de ese experimento masi#o (uedan )uera de todo posi,le clculo pre#io (ue hagamos usted o 'o* 6o puede sa,er (u% destruir* 3/o s%* 4Cree (ue me di#ierte lo (ue esto' haciendo5 "ste no es un tra,a-o de h%roe* So' ,astante psic!logo para sa,er (u% clase de in#estigaci!n est en marchaK pero me han en#iado a(u para proteger a la Iederaci!n& ' me propongo hacerlo lo me-or (ue sepa ' pueda*** Cierto (ue se trata de una tarea cochina& pero no puedo remediarlo* 36o es posi,le (ue lo ha'a meditado a )ondo* 49u% puede sa,er de la #isi!n (ue nos proporcionara so,re las ideas )undamentales de la psicologa5 "sto e(ui#aldra a la )usi!n de dos sistemas galcticos& (ue podra ele#arnos hasta cimas (ue importarn en conocimiento ' poder un mill!n de #eces ms (ue todo el da0o (ue pudieran causar los ro,ots& aun(ue )uesen superhom,res electro:metlicos* "l secretario se encogi! de hom,ros* 32hora es usted el (ue -uega con posi,ilidades #agas* 31iga& le har% un trato* Nlo(u%elos* 2slelos con sus na#es* .onte guardias* Pero no los to(ue* +enos ms tiempo* +enos una oportunidad L+e,e hacerloM 3/o ha,a pensado* Pero tendra (ue conseguir el consentimiento del Congreso* Sera mu' caro& 'a sa,e* "l -e)e de la Bunta se de-! caer en el sill!n con )uriosa impaciencia* 34+e (u% clase de gastos est ha,lando5 4Se da cuenta de la importancia ' la cuanta de los ,ene)icios& si tenemos %xito5 .urr' re)lexion!K luego& con una media sonrisa& di-o: 34D si progresan hasta poder reali7ar #uelos interestelares5 "l -e)e de la Bunta se apresur! a prometer* 3"ntonces& retirar% mis o,-eciones* 3Tendr% (ue entend%rmelas con el Congreso* 3"l secretario se le#ant!* "l sem,lante de Nrand ;orla permaneca cuidadosamente impasi,le mientras

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contempla,a la cur#ada espalda del -e)e de la Bunta* /as alegres ' entusiasmadas charlas dirigidas a los miem,ros de la expedici!n (ue estu#ieran li,res carecan de sustancia* Nrand ;orla las escucha,a irritado* 349u% haremos ahora5 3pregunt!* "l -e)e de la Bunta encogi! los hom,ros& pero no se #ol#i!* 3Ae mandado llamar a Theor @ealo* "l locuelo sali! para el continente 1riental la semana pasada*** 34Por (u%5 /a interrupci!n encendi! en ira al #ie-o* 34C!mo puedo entender lo (ue haga a(uel engendro5 46o #e (ue .urr' tiene ra7!n5 Ps(uicamente& Theor es anormal* 6o de,eramos de-arle suelto& sin #igilancia* Si se me hu,iera ocurrido alg$n da mirarle dos #eces seguidas& no le ha,ra de-ado* +e todos modos& ahora regresar ' se (uedar a(u 3,a-! la #o7 hasta un le#e murmullo3* +e,a ha,er llegado hace dos horas* 3"s una situaci!n imposi,le& se0or 3di-o llanamente Nrand* 34/o cree5 34Cree usted (ue el Congreso aceptar (ue se patrulle inde)inidamente el mundo de los ro,ots5 Cuesta mucho dinero& ' el ciudadano medio de la ;alaxia no considerar (ue ello -usti)i(ue el aumento de los impuestos* /as ecuaciones psicol!gicas degeneran en axiomas de sentido com$n* "n realidad no entiendo c!mo .urr' se a#ino a consultar al Congreso* 346o5 3"l -e)e de la Bunta aca,! por ponerse )rente a su su,ordinado3* .ire& el mu' tonto se considera psic!logo& Lla ;alaxia nos a'udeM& ' %ste es su punto d%,il* Se adula a s mismo dici%ndose (ue en el )ondo de su cora7!n no (uerra destruir el mundo de los ro,ots& pero (ue el ,ien de la Iederaci!n lo exige* Por eso aceptar encantado todo pacto ra7ona,le* "l Congreso no lo soportar inde)inidamenteK no es preciso (ue me lo diga 3 ha,la,a sosegada& pacientemente3* Pero 'o pedir% die7 a0os& dos& seis meses***& todo lo (ue pueda conseguir* D algo lograr%* "n ese tiempo& nos enteraremos de cosas nue#as so,re dicho mundo* Sea como )uere& re)or7aremos nuestra posici!n ' reno#aremos el acuerdo& cuando expire* Toda#a sal#aremos la empresa* Au,o un corto silencio& ' el -e)e de la Bunta suspir!: 3Nueno& a(u est* .u' ,ien& ;orla& si%nteseK me pone ner#ioso* "ch%mosle un #ista7o* Theor @ealo cru7! la puerta como un cometa ' se detu#o& -adeando& en el centro de la ha,itaci!n* /uego mir! a am,os con o-os d%,iles& semientornados* 34C!mo ha ocurrido todo esto5 34Todo el (u%5 3in(uiri! )ramente el -e)e de la Bunta3* Si%ntese* 9uiero hacerle unas preguntas* 36o* Cont%steme primero usted a m* 3LSi%nteseM @ealo se sent!* /os o-os se le llenaron de lgrimas* 3Ean a destruir el mundo de los ro,ots* 36o se in(uiete* 3?sted mismo di-o (ue lo haran si los ro,ots descu,ran los #ia-es interestelares* ?sted lo di-o* LSo tontoM 46o #e***5 3se le (ue,r! la #o7* "l -e)e de la Bunta )runci! el ce0o& desa7onado* 349uiere calmarse ' ha,lar con sentido5

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"l al,ino rechin! los dientes ' emiti! las pala,ras con es)uer7o* 3"s (ue conocern los #ia-es interestelares dentro de mu' poco tiempo* /os dos psic!logos se lan7aron hacia el hom,recillo* 349u%5 3Nueno*** ,ueno& 4(u% se imaginan5 3@ealo dio un salto con toda la )uria de su desesperaci!n3* 4Creen (ue aterric% en un desierto o en medio de un oc%ano ' explor% un mundo 'o solito5 4Piensan (ue la #ida es un li,ro de historietas5 "llos me capturaron apenas aterric% ' me lle#aron a una gran ciudad* 2l menos& 'o creo (ue era una gran ciudad* "ra di)erente de las nuestras* Tena*** Pero no se lo dir%* 36o piense en la ciudad 3chill! el -e)e de la Bunta3* /e capturaron* Contin$e* 3D me estudiaron* "studiaron mi m(uina* /uego& una noche& me march% para a#isar a la Iederaci!n* "llos no sa,an (ue me marcha,a* 6o (ueran (ue me marchase 3la #o7 se le (ue,r!3* D 'o me ha,ra (uedado de ,uena gana& pero la Iederaci!n de,a sa,erlo* 34/es explic! algo de su na#e5 34C!mo poda explicrselo5 6o so' mecnico* 6o cono7co la teora ni la construcci!n* Pero les ense0% a mane-ar los mandos ' les de-% mirar los motores* "sto es todo* Nrand ;orla di-o en un murmullo: 3"ntonces& no hallarn la manera* Con eso no les ,asta* /a #o7 del al,ino se ele#! en un grito repentino de triun)o: 31h& s& la hallarn* /os cono7co* Son m(uinas& 'a sa,en* Tra,a-arn so,re el pro,lema* D #ol#ern so,re %l* 6o lo a,andonarn nunca* D lo resol#ern* @ecogieron de m datos su)icientes* 2puesto a (ue les ,astarn* "l -e)e de la Bunta le dirigi! una larga mirada ' le #ol#i! la espalda con aire de cansancio* 34Por (u% no nos lo explic!5 3Por(ue ustedes me arre,ataron mi mundo* Do lo descu,rK soloK a,solutamente solo* D cuando hu,e hecho todo el tra,a-o realmente importante ' les in#it% a participar& me echaron )uera* 6o supieron o,se(uiarme sino con lamentaciones por(ue ha,a aterri7ado en ese mundo ' acaso lo hu,iera estropeado todo por inter)erir* 4Por (u% ha,ra de contrselo5 +esc$,ranlo por s mismos& si son tan sa,ios (ue pueden darse el gusta7o de despacharme a puntapi%s* "l -e)e de la Bunta pensa,a con amargura: OL.al dotadoM LComple-o de in)erioridadM L.ana persecutoriaM L"stupendoM Todo enca-a ahora& cuando nos hemos tomado la molestia de ale-ar los o-os del hori7onte ' #er lo (ue tenamos ante las propias narices* 2hora (ue todo se ha perdido*P 3.u' ,ien& @ealo 3di-o en #o7 alta3* Todos salimos derrotados* E'ase* Nrand ;orla pregunt!& con #o7 tensa: 34Se aca,!5 4Se aca,! de #erdad5 "l -e)e de la Bunta respondi!: 3Se aca,! #erdaderamente* "l experimento primiti#o& como tal& ha terminado* /as distorsiones creadas por la #isita de @ealo sern so,radamente importantes para con#ertir todo lo (ue estamos estudiando a(u en un lengua-e muerto* 2dems*** .urr' tiene ra7!n* Si llegan a descu,rir los #ia-es interestelares& sern peligrosos* 3Pero ustedes no #an a destruirlos 3grita,a @ealo3* 6o pueden destruirlos* 6o han hecho ning$n da0o a nadie*

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6o le respondieron& ' %l sigui! delirando: 3.e #uel#o all* /es a#isar%* "starn preparados* /es a#isar%* @etroceda hacia la puerta& con el delgado ' ,lanco ca,ello hirsuto ' los o-os& de encarnados ,ordes& sali%ndosele de las !r,itas* "l -e)e de la Bunta no se mo#i! para detenerle cuando sali! disparado* 3+%-ele (ue se #a'a* 2(uello )ue su #ida* Da no me importa* Theor @ealo se lan7! hacia el mundo de los ro,ots a una #elocidad (ue casi le so)oca,a* 2ll le-os& al )rente& ha,a la mota de pol#o de un mundo aislado lleno de imitaciones arti)iciales de seres humanos ,regando ' luchando como partes (ue eran de un experimento periclitado* 2,ri%ndose paso a ciegas hacia la nue#a meta de los #ia-es interestelares& (ue ha,an de ser su sentencia de muerte* Se diriga hacia a(uel mundo& hacia la misma ciudad donde lo OestudiaronP la primera #e7* /a recorda,a ,ien* Su nom,re esta,a )ormado por las dos primeras pala,ras (ue aprendi! del idioma de a(uella gente: L6ue#a DorHM

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Calle-!n sin salida


U?na sola #e7 en toda la historia galctica se descu,ri! una ra7a de seres inteligentes*V /igurn Eier& "nsa'os de historia I +e: 1)icina de Pro#incias "xteriores* 2: /oodun 2nt'oH& 2dministrador P$,lico Be)e& 2:F* Tema: Super#isor Ci#il de Ce)eo 8F& Situaci!n 2dministrati#a como: @e)erencias: (a) +ecreto del Conce-o 2*585& del a0o <=8 del Imperio ;alctico& titulado O6om,ramiento de Iuncionarios del Ser#icie 2dministrati#o& .%todos para el& @e#isi!n deP* (,) 1rdenan7a Imperial& Ba 2C= & )echada 2 CW <=5 ;* "* 8* "n #irtud de la re)erencia (a) (ueda usted nom,rado por la presente para el cargo aludido en el tema* /a -urisdicci!n del citado cargo de super#isor ci#il de Ce)eo 8F se extender so,re los #asallos no:humanos del emperador (ue #i#an en el planeta ,a-o las clusulas de autonoma expresadas en la re)erencia (,)* 2* /os de,eres del cargo del tema a,arcarn la super#isi!n general de todos los asuntos internos no:humanos& la coordinaci!n de los comit%s in#estigadores e in)ormadores autori7ados por el ;o,ierno& ' la preparaci!n de in)ormes semestrales so,re todas las )ases de asuntos no:humanos* C* .orl'& -e)e de la 1* de P* "*& 82W<== ;* "& /oodun 2nt'oH ha,a escuchado mu' atento& ' ahora sacuda ,landamente la redonda ca,e7a* 32migo& me gustara a'udarleK pero ha cogido por los cuernos al toro (ue no de,a coger* Ser me-or (ue lle#e este asunto a la 1)icina* Tomor Xammo #ol#i! a derrum,arse so,re el sill!n ' se )rot! )uriosamente el pico (ue tena por nari7& se pens! me-or lo (ue i,a a decir '& en su lugar& respondi! sosegadamente: 3Sera l!gico& pero no prctico* 2hora no puedo hacer un #ia-e a Trantor* ?sted es el representante de la 1)icina en Ce)eo 8F* 4"st completamente inerme5 3Pues& hasta como super#isor ci#il& tengo (ue mo#erme dentro de los lmites de la poltica de la 1)icina* 3Nien 3grit! Xammo3& entonces dgame (u% poltica sigue la 1)icina* So' -e)e de un comit% in#estigador cient)ico& ,a-o autori7aci!n imperial directa ' se me supone in#estido de los poderes ms ampliosK sin em,argo& a cada recodo del camino me #eo detenido en seco por las autoridades ci#iles& (ue no sa,en sino soltarme el grito de loro de Opoltica de la 1)icinaP para -usti)icarse* 49u% es poltica de la 1)icina5 Toda#a no me han dado una de)inici!n acepta,le* /a mirada de 2nt'oH permaneca directa e inalterada* 3Tal como 'o lo #eo 3di-o3& ' esto no es o)icial& de modo (ue no me lo puede exigir luego& la poltica de la 1)icina consiste en tratar a los no:humanos lo ms

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decentemente (ue se pueda* 3"ntonces& 4(u% autoridad tienen***5 3LSssstttM 6o sir#e de nada le#antar la #o7* /a #erdad es (ue Su .a-estad Imperial es mu' humanitario discpulo de la )iloso)a de 2urelion* Puedo decirle por lo ,a-o (ue se sa,e mu' ,ien (ue )ue el emperador en persona el primero en sugerir (ue se esta,leciera este mundo* Puede usted apostar a (ue la poltica de la 1)icina se su-etar mu' estrictamente a las ideas imperiales* D tam,i%n puede apostar a (ue 'o no puedo na#egar contra esa clase de corriente* 3Nien& hi-o mo 3los carnosos prpados del )isi!logo retem,laron3& si adopta esa actitud& perder el puesto* 6o& no mandar% (ue le echen* 6o insinua,a tal cosa& ni mucho menos* Simplemente& el puesto se disipar de,a-o de sus pies& Lpor(ue a(u no se har a,solutamente nadaM 34+e #eras5 4Por (u%5 32nt'oH era ,a-o& rosado ' regordete& ' a su mo)letuda cara sola serle di)cil mostrar otra expresi!n (ue la de una ,landa ' alegre cortesa*** pero ahora esta,a mu' serio* 3?sted no lle#a mucho tiempo a(u* Do& s 3Xammo )runci! el ce0o3* 4/e molestar (ue )ume5 3sostena en la mano un cigarro nudoso ' duro& ' lo encendi! despreocupadamente a )uertes chupadas* +espu%s continu! en tono spero3: 2(u no ca,en humanitarismos& go,ernador* ?sted trata a los no:humanos como si )ueran humanos& ' esto no le resultar ,ien* "n realidad& no me gusta la pala,ra Ono:humanosP* Son animales* 3Son inteligentes 3adu-o mansamente 2nt'oH* 3Nueno& animales inteligentes& pues* Presumo (ue los dos t%rminos no se exclu'en* Sea como )uere& inteligencias distintas me7cladas en un mismo terreno no pueden dar ,uenos resultados* 34Propone (ue los matemos a todos5 3L6o& ;alaxiaM 3Ai7o un ademn con el cigarro3* Propongo (ue los miremos como o,-etos de estudio& ' solamente eso* Si se nos permitiera& podramos aprender muchas cosas de esos animales* Conocimientos& permtaseme se0alar& (ue se podran apro#echar en ,ene)icio inmediato de la ra7a humana* 2h tiene usted humanidad* 2h tiene el ,ien de las masas& si le interesa el culto in#erte,rado de 2urelion* 342 (u% se re)iere& por e-emplo5 3Para citar lo ms o,#io*** ha,r odo ha,lar de su (umica& supongo* 3S 3reconoci! 2nt'oH3* Ae ho-eado la ma'ora de comunicaciones de los no: humanos pu,licadas en los die7 $ltimos a0os* "spero ho-ear otras* 3Aumm* Nueno*** "ntonces& todo lo (ue de,o decir es (ue su terapia (umica es mu' completa* Por e-emplo& he sido testigo presencial& de la curaci!n de un hueso )racturado& lo (ue se entiende por hueso )racturado entre ellos& empleando una pldora* "l hueso (ued! entero ' sano en (uince minutos* 6aturalmente& ninguna de sus drogas causara un ,ene)icio a los humanos* /a ma'ora nos mataran rpidamente* Pero si descu,ri%semos c!mo act$an en los no:humanos*** en los animales*** 3S& s* Comprendo la importancia (ue tendra* 32h& 4lo comprende5 "so me halaga* ?n segundo punto es el de (ue esos animales se comunican de una manera desconocida* 3LPor telepataM /os la,ios del cient)ico se contorsiona,an mientras i,a repitiendo: 3LTelepataM LTelepataM LTelepataM /o mismo podra ha,er dicho mediante una

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poci!n de ,ru-a* 6adie sa,e nada de la telepata sal#o su nom,re* 4Cul es el mecanismo de la telepata5 4Cules son sus elementos )isiol!gicos ' ps(uicos5 .e gustara descu,rirlo& pero no puedo* Si he de escucharle a usted& la poltica de la 1)icina lo proh,e* 31iga*** Perd!neme& doctor& pero no le entiendo ,ien* 4C!mo se lo impiden5 Seguro (ue la 2dministraci!n Ci#il no ha intentado si(uiera o,staculi7ar la in#estigaci!n cient)ica so,re esos no:humanos* Por supuesto& no puedo responder enteramente de lo (ue hiciera mi antecesorK en cuanto a m*** 36o se ha producido ninguna inter)erencia directa* 6o aluda a eso* Pero& Lpor la ;alaxia& go,ernadorM 6os ata las manos el espritu de todo el monta-e* ?stedes nos mandan (ue los tratemos como a seres humanos* /es permiten (ue tengan su -e)e propio ' una autonoma interna* /os miman ' les conceden lo (ue la )iloso)a de 2urelion llamara OderechosP* Do no puedo tratar con su -e)e* 34Por (u% no5 3Por(ue se niega a darme carta ,lanca* 6o nos permite reali7ar experimentos con un su-eto& cual(uiera (ue sea& sin el consentimiento de %ste* /os dos o tres #oluntarios (ue conseguimos nunca )ueron demasiado ,rillantes* "s una situaci!n imposi,le* 2nt'oH le#ant! los hom,ros desamparado* Xammo continu!: 3Por a0adidura& es a,solutamente imposi,le aprender nada (ue #alga la pena so,re el cere,ro& la )isiologa ' la (umica de esos animales si no podemos echar mano de disecciones& experimentos diet%ticos ' drogas* Da sa,e& go,ernador& la in#estigaci!n cient)ica es un -uego duro* "l humanitarismo no tiene mucha ca,ida en ella* /oodun 2nt'oH se da,a unos golpecitos en el ment!n con ndice du,itati#o* 34Tan di)cil ha de ser5 "sos no:humanos son criaturas ino)ensi#as* Seguramente la disecci!n*** 9ui7 si usted los a,ordara de otra manera*** Tengo la sospecha de (ue se gana su enemistad* 9ui7 adopte una actitud un tanto desp!tica* 3L+esp!ticaM Do no so' uno de esos psic!logos llori(ueantes tan en ,oga estos das* 6o creo (ue se pueda resol#er un pro,lema (ue re(uiere disecciones en)ocndolo con lo (ue se suele llamar la Oactitud personal acertadaP& seg$n la -erga de la %poca* 3/amento (ue piense as* 2 todos los administradores de categora superior a 2: se les exige una )ormaci!n socio:psicol!gica* Xammo se (uit! de la ,oca el peda7o de cigarro (ue tena& ' #ol#i! a met%rselo despu%s del adecuado inter#alo despecti#o* 3"ntonces& con#endr (ue emplee un poco de su t%cnica en la 1)icina* Da sa,e& 'o tengo amigos en la corte imperial* 3Nueno& #amos& no puedo ir a plantearles el asunto as por las ,uenas* /a poltica )undamental no entra en mi -urisdicci!n& ' estas cosas s!lo las puede iniciar la 1)icina* Pero& 'a sa,e& podramos ensa'ar un m%todo indirecto* 3Con una le#e sonrisa& a0adi!3: "strategia* 34+e (u% clase5 2nt'oH le#ant! de pronto un ndice& mientras de-a,a caer ligeramente la otra mano so,re las hileras de in)ormes encuadernados en gris apilados -unto a su sill!n* 3Pues mire& los he repasado casi todos* Son a,urridos& pero contienen algunos hechos* Por e-emplo& 4cundo naci! el $ltimo ser no:humano en Ce)eo 8F5 Xammo medit! mu' poco* 36o lo s%* D no me importa* 3Pero a la 1)icina& s* "n Ce)eo 8F no ha nacido ni un solo ni0o no:humano*** en los dos a0os (ue hace (ue se ha esta,lecido este mundo* 4Sa,e usted la causa5

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"l )isi!logo se encogi! de hom,ros* 3Aa' demasiados )actores in#olucrados* Aa,ra (ue estudiarlo* 3+e acuerdo& pues* Supongamos (ue usted redacta un in)orme*** 3LIn)ormesM Ae escrito #einte* 3@edacte otro* Aaga resaltar los pro,lemas no resueltos* +gales (ue tiene (ue cam,iar de m%todos* "xponga el pro,lema del promedio de nacimientos* /a 1)icina no se atre#er a ignorarlo* Si los no:humanos mueren& alguien tendr (ue responder ante el emperador* ?sted #e (ue*** Xammo le mir! )i-amente& con o-os som,rosP 34Con eso mo#eremos el caso5 3Aace #eintisiete a0os (ue tra,a-o para la 1)icina* S% c!mo )unciona* 3/o pensar% 3Xammo se le#ant! ' sali! con paso gallardo* /a puerta se cerr! de golpe detrs de %l* Aoras despu%s& Xammo la deca a un cola,orador su'oK 32ntes (ue nada& es un ,ur!crata* 6unca a,andonar las ortodoxias del papeleo ni se atre#er a -ugarse el pelle-o* Aar mu' poca cosa por s mismoK aun(ue (ui7 haga algo ms si lo utili7amos como conducto* +e: Cuartel ;eneral 2dministrati#o& Ce)eo 8F* 2: 1* de P* "* Tema: Pro'ecto 2*5>C de Pro#incias "xteriores& Parte II : In#estigaci!n Cient)ica de no:humanos en Ce)eo 8F& Coordinaci!n de la* @e)erencias: (a) Carta de la 1* de P* "* Ce):6:C.W-g& 8RR*8C2& )echada en CR2W<=5 ;* "* (,) Carta 2d* C* ;*:Ce) 8F* 22:/2Wmn& )echada en 8 RW<== ;* "* Contenido: 8* ;rupo Cient)ico 8R +i#isi!n de Isica ' Nio(umica& in)orme titulado OCaractersticas )isiol!gicas de los no:humanos de Ce)eo 8F& Parte YIP& )echa 8=2W<== ;* " 2* "l contenido 8& incluido en la presente& lo en#iamos para in)ormaci!n de la 1* de P* "* Con#iene o,ser#ar (ue la Secci!n YII& prra)os 8:8> del Cont* 8& se re)iere a posi,les cam,ios en la poltica actual de la 1* de P* "& en relaci!n a los no:humanos& en #istas a )acilitar in#estigaciones )sicas ' (umicas en la actualidad& procediendo ,a-o la autori7aci!n de la re)erencia (a)* C* Se somete a la consideraci!n de la 1* de P* "* (ue la re)erencia (,) ha discutido 'a posi,les cam,ios en los m%todos de in#estigaci!n ' (ue 2d* C* ;*:Ce) 8F sigue opinando (ue tales cam,ios son prematuros toda#a* 2 pesar de todo& sugiere (ue la cuesti!n del promedio de nacimientos de no:humanos sea o,-eto de un pro'ecto de la 1* de P* "* asignado a 2d* C* ;*:Ce) 8F en #ista de la importancia (ue el ;rupo Cient)ico ha concedido al pro,lema& como se e#idencia en la Secci!n E del Contenido 8* /* 2nt'oH& Super#* 2d* C* ;*:Ce) 8F& 8= W<== +e: 1* de P* "* 2: 2d* C* ;*:Ce) 8F* Tema: Pro'ecto 2*5>= Pro#incia "xterior : In#estigaciones Cient)icas de los no: humanos de Ce:)eo 8F& Coordinaci!n de* @e)erencia: (a) Carta 2d* C* ;*:Ce) 8F* 22:/2Wmn& )echa 8= W<== ;* "* 8* "n respuesta a la sugerencia contenida en el prra)o 2 de la re)erencia (a) se

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considera (ue la cuesti!n del promedio de nacimientos de no:humanos no cae dentro de la -urisdicci!n de 2d* C* ;*:Ce)eo 8F* "n #ista del hecho de (ue el ;rupo Cient)ico 8R ha in)ormado de (ue la pretendida esterilidad puede ser de,ida pro,a,lemente a de)iciencias (umicas del suministro de alimento& todas las in#estigaciones a reali7ar en este campo (uedan con)iadas al ;rupo Cient)ico 8R como propiamente autori7ado* 2* /as tareas de in#estigaci!n de los di#ersos ;rupos Cient)icos continuarn de acuerdo con las normas actuales so,re la cuesti!n* 6o se pre#% ning$n cam,io de poltica* C* .oril'& -e)e de 1* de P* "*& =F>W<== ;* N* II "l periodista& por )laco ' desgar,ado en los gestos& pareca som,ramente alto* Se llama,a ;usti# Nannerd& ' su )ama i,a acompa0ada de una aut%ntica capacidad*** dos cosas (ue no siempre andan -untas& a pesar de las mximas de la moral elemental* /oodun 2nt'oH le tom! las medidas con recelo ' di-o: 3+e nada ser#ira negar (ue tiene usted ra7!n* Pero el in)orme del ;rupo Cient)ico tena carcter con)idencial* 6o comprendo c!mo*** 3Se )iltr! 3conclu'! Nannerd& empecinado3* Todo se )iltra* 2nt'oH esta,a claramente desconcertadoK su rosado sem,lante se arruga,a le#emente* 3"ntonces& tendr% (ue tapar el agu-ero (ue ha' a(u* 6o puedo dar paso li,re a su cr!nica* Tiene (ue eliminar primero toda alusi!n a (ue-as del ;rupo Cient)ico* ?sted lo comprende& 4#erdad5 36o 3Nannerd esta,a so,radamente tran(uilo3* "s una cosa importante& ' 'o tengo mis derechos& seg$n el decreto imperial* Do creo (ue el Imperio de,era sa,er lo (ue pasa* 3"s (ue no pasa 3replic! 2nt'oH& desesperado3* Todo lo (ue usted alega es )also* /a 1)icina no cam,iar de poltica* /e he ense0ado las cartas* 34Cree (ue puede en)rentarse a Xammo cuando presiona con toda su )uer7a5 3 pregunt! ,urlonamente el periodista* 3/o har%***& si le creo e(ui#ocado* 3LSM 3puntuali7! Nannerd llanamente* /uego& con s$,ita #ehemencia& di-o3: 2nt'oH& el Imperio tiene una cosa mu' importante a(uK una cosa ma'or de lo (ue el ;o,ierno parece ad#ertir* D la estn destru'endo* "stn tratando a esas criaturas como animales* 3"n #erdad*** 3empe7! 2nt'oH en tono d%,il* 36o me ha,le de Ce)eo 8F* "s un par(ue 7ool!gico* "s un 7oo de primera clase& donde sus an(uilosados cient)icos atormentan a esas po,res criaturas pinchndolas con palos por entre los ,arrotes* ?stedes les echan comidaK pero al mismo tiempo las tienen en -aulas* L/o s%M Aace dos a0os (ue son el tema de mis reporta-es* Casi estu#e #i#iendo con ellas* 3Xammo dice*** 3LXammoM 3repiti! el periodista con desprecio* 3Xammo dice 3insisti! 2nt'oH con atormentada )irme7a3 (ue en realidad los tratamos demasiado como a seres humanos* /as largas ' rectas me-illas del periodista se tensaron* 3Xammo es ms ,ien pariente de los animales& por derecho propio* "s un )antico

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de la ciencia* 6os pasaramos con unos cuantos menos como %l* 4Aa ledo usted las o,ras de 2urelion5 "sta $ltima pregunta la espet! de modo s$,ito* 3Aumm* S* Comprendo al emperador*** 3"l emperador se inclina hacia nosotros* /o cual es ,ueno*** mucho me-or (ue montar la persecuci!n del $ltimo reino* 36o s% adonde se encamina usted* 3"sos extra0os pueden ense0arnos muchas cosas* 4Comprende5 Cosas (ue no les sir#en de nada a Xammo ' a su ;rupo Cient)icoK no son telepata& no son (umica* Son una manera de #i#ir ' de pensar* /os extra0os no tienen delincuentes& no tienen inadaptados* 49u% es)uer7o se est lle#ando a ca,o para estudiar su )iloso)a5 41 para aprender de ellos en cuanto a plani)icaci!n social5 2nt'oH se puso pensati#oK se le alis! la rolli7a cara* 3"s una consideraci!n interesante* Sera un pro,lema para psic!logos*** 36i pensarlo* /a ma'ora son unos charlatanes* /os psic!logos se0alan pro,lemasK pero dan soluciones )alaces* 6ecesitamos hom,res de 2urelion* Aom,res de la Iiloso)a*** 3Pero oiga& no podemos con#ertir a Ce)eo 8F en*** en un estudio meta)sico* 34Por (u% no5 Puede hacerse )cilmente* 34C!mo5 31l#dese de la o,ser#aci!n de tu,os de ensa'o* Permita (ue los extra0os organicen una sociedad li,re de humanos* Conc%dales una independencia sin tra,as ' permita una me7cla de )iloso)as*** 2nt'oH de-! or su ner#iosa r%plica: 3"sto no se puede hacer en un da* 3Pero podemos empe7ar en un da* "l go,ernador di-o pausadamente: 3Nien& 'o no puedo impedirle (ue lo intente 3se puso con)idencialK sus mansos o-os se #ol#ieron pensati#os3* +e todos modos& si pu,lica el in)orme del ;rupo Cient)ico 8R ' lo denuncia )undndose en moti#os humanitarios& usted mismo se segar la hier,a ,a-o los pies* /os cient)icos son gente poderosa* 3D nosotros& los de la Iiloso)a& tam,i%n* 3S& pero ha' un camino )cil* 6o es necesario (ue despotri(ue* Sencillamente& haga notar (ue el ;rupo Cient)ico no resuel#e sus pro,lemas* Agalo sin sentimentalismos ' de-e (ue los lectores mediten el punto de #ista de usted por s mismos* Co-a el pro,lema del promedio de nacimientos& por e-emplo* 2h tiene algo interesante* Por todo lo (ue la ciencia es capa7 de hacer los no:humanos pueden extinguirse en una generaci!n* Se0ale (ue se necesita un en)o(ue ms )ilos!)ico 1 esco-a alg$n otro punto e#idente ?tilice su propio ,uen criterio& 4eh5 32nt'oH diriga una sonrisa conciliadora al periodista& al mismo tiempo (ue se le#anta,a3* Pero& por amor de la ;alaxia& no promue#a un asunto )eo* Nannerd esta,a rgido ' poco ase(ui,le* 39ui7 tenga ra7!n* .s tarde& Nannerd escri,a a su amigo& en un mensa-e por cpsula: O6o es inteligente& en modo alguno* "st desorientadoK no tiene una lnea (ue le gue por la #ida* Sin duda& es per)ectamente incompetente para su puesto* Pero es manio,rero ' hom,re de componendasK sortea las di)icultades mediante compromisos ' pre)iere hacer concesiones (ue adoptar una postura in)lexi,le* "n este sentido& puede ser #alioso* Tu'o en 2urelion*P

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+e: 2d* C* ;*:Ce) 8F* 2: 1* de P* "* Tema: Promedio de nacimientos de no:humanos en Ce)eo 8F& @eporta-e so,re el* @e)erencias: (a) Carta 2d* C& ;*:Ce) 8F* 22:/2Wmn& )echa 8= W<== ;* "* (,) +ecreto Imperial& Ba 2C= & )echado en 2 CW <=5 ;* "* Contenido: 8:;* @eporta-e de Nannerd& )echado en Ce)eo 8F& 2R8W<== ;* "* 2:;* @eporta-e de Nannerd& )echado en Ce)eo 8F& 2RCW<== ;* "* 8* /a esterilidad de los no:humanos de Ce)eo 8F& comunicada a la 1 de P "* en la re)erencia (a) ha sido tema de reporta-es periodsticos de la prensa galctica* +ichos reporta-es #an incluidos en la presente para in)ormaci!n de la 1* de P* "* como Contenidos 8 ' 2* 2un(ue los mencionados reporta-es se )undan en material considerado con)idencial ' no a,ierto al p$,lico& el citado reportero de)endi! su derecho de li,re expresi!n seg$n los t%rminos de la re)erencia (,)* 2* "n #ista de la pu,licidad ine#ita,le ' de las malas interpretaciones& tam,i%n ahora ine#ita,les& por parte del p$,lico en general& solicitamos (ue la 1* de P* "* indi(ue la poltica )utura so,re el pro,lema de la esterilidad de los no:humanos* /* 2nt'oH& Super#* 2d* C* ;*:Ce) 8F& 2R<W<== ;* "* +e: 1* de P* "* 2: 2d* C* ;*:Ce) 8F* Tema: Promedio de nacimientos de no:humanos en Ce)eo 8F& In#estigaci!n del* @e)erencias: (a) Carta 2d* C* ;*:Ce) 8F* 22:/2Wmn& )echa 2R<W<== ;* "* (,) Carta 2d* C* ;*:Ce) 8F* 22:/2Wmn& )echa 8= W<== ;* "* 8* Se tiene el prop!sito de in#estigar las causas ' los medios de e#itar el des)a#ora,le )en!meno en el ritmo de nacimientos mencionado en las re)erencias (a) ' (,)* Por ello se ha montado un plan titulado OPromedio de nacimientos de no:humanos en Ce)eo 8F& In#estigaci!n delP& al cual& en #ista de la importancia crucial del asunto& se le ha concedido una prioridad 22* 2* "l n$mero asignado al plan en cuesti!n es el 2*<8R& ' todos los gastos (ue depare se cargarn a la 2signaci!n n$mero 8FW=F* C* .oril'& -e)e 1* de P* "*& 22CW<== ;* "* III Si el mal humor de Tomor Xammo disminu'! dentro de los terrenos de la "staci!n "xperimental del ;rupo Cient)ico 8R& su ama,ilidad& en cam,io& no ha,a me-orado* 2nt'oH se halla,a de pie& en solitario& -unto a la #entana de o,ser#aci!n del la,oratorio principal* "ste la,oratorio principal de campo era un espacioso patio dotado con el medio am,iente propio de Ce)eo 8F para incomodidad de los experimentadores ' con#eniencia de los experimentados* Por la ardiente arena ' a tra#%s del aire& seco ' rico en oxgeno& resplandeca el )ulgor de los clidos ' ,lancos ra'os solares* Na-o a(uel )uego& los no: humanos& unos seres ro-o:ladrillo& mem,rudos ' de piel arrugada& se amontona,an posados so,re los cuartos traseros& en postura de descanso de uno en uno& o de dos en dos* Xammo sala del la,oratorio ' se detu#o& sediento& a ,e,er un poco de aguaK luego le#ant! la #ista* "l la,io superior& mo-ado& le relum,ra,a*

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34/e gustara entrar ah dentro5 2nt'oH mo#i! la ca,e7a negati#amente& mu' resuelto* 36o& gracias* 42 (u% temperatura estn en este momento5 32 cincuenta ' cuatro grados centgrados& si hu,iera som,ra* D se (ue-an de )ro* "s la hora de ,e,er* 49uiere #er c!mo ,e,en5 +el surtidor del centro del patio ,rot! un chorro de agua ' las )igurillas de los extra0os se pusieron en pie inseguras ' arrancaron a correr a saltos& #i#amente& a un trote medio mu' elstico* +espu%s se arremolinaron -unto al agua& empu-ndose unos a otros* "l centro de sus rostros (ued! des)igurado de pronto por la pro'ecci!n de un tu,o carnoso largo ' )lexi,le& (ue introducan en el chorro ' lo retira,an goteando* /a manio,ra se prolong! #arios minutos* /os cuerpos se hincha,anK las arrugas desaparecan* /os no:humanos se retira,an poco a poco& caminando hacia atrs& con el tu,o aspirador entrando ' saliendo de sus rostros& antes de (uedar reducido por )in a una masa rosada& arrugada& encima de una ,oca ancha ' sin la,ios* "ntonces )ueron a tenderse a dormir en grupos& en los rincones som,reados& redondos ' satis)echos* 3L2nimalesM 3exclam! Xammo con desprecio* 34Cuntas #eces ,e,en5 3pregunt! 2nt'oH* 3Cuantas (uieren* Pueden aguantar una semana sin ,e,er& si es preciso* 6osotros los a,re#amos todos los das* Tienen el dep!sito de reser#a de,a-o de la piel* Comen al atardecer* Da sa,e& son #egetarianos* 2nt'oH sonri! satis)echo* 3"s ,onito procurarse un poco de in)ormaci!n de primera mano de #e7 en cuando* 6o puedo pasarme todo el tiempo le'endo in)ormes* 34"s ,onito5 3sin darle importancia a0adi!3: 49u% noticias ha'5 49u% ha' de los muchachos con pantaloncitos de enca-e de Trantor5 2nt'oH al7! los hom,ros& du,itati#o* 3Por desgracia& no conseguimos (ue la 1)icina d% una respuesta clara* Como el emperador simpati7a con los aurelionistas& el humanitarismo est a la orden del da* Da lo sa,e usted* Au,o una pausa durante la cual el go,ernador se morda el la,io& indeciso* 32dems& ahora tenemos este pro,lema del promedio de nacimientos* Da sa,e& al )inal lo han asignado a 2d* C* ;*& ' con prioridad do,le 2& encima* Xammo re)un)u0! algo& en #o7 ,a-a* 2nt'oH di-o: 3"s posi,le (ue usted no se d% cuenta& pero ese pro'ecto tendr pre)erencia so,re todos los dems tra,a-os (ue se lle#en a ca,o en Ce)eo 8F* "s importante* 3"n seguida se #ol#i! hacia la #entana de o,ser#aci!n e in(uiri! pensati#amente& sin el menor asomo de prem,ulo3: 4Cree usted (ue esas criaturas pueden ser desdichadas5 3L+esdichadasM 3explot! Xammo* 3Nueno& pues 3se apresur! a recti)icar 2nt'oH3& mal am,ientadas* 4.e entiende5 "s di)cil procurar un medio am,iente propicio a una ra7a de la (ue sa,emos tan poco* 31iga& 4ha #isto alguna #e7 el mundo de donde las tra-imos5 3Ae ledo los in)ormes*** 3LIn)ormesM 3di-o con in)inito desprecio3* Do lo he #isto* 2 usted& esto de ah (ui7 le pare7ca un desiertoK pero para esos dia,los es un paraso re7umante* Tienen todo el alimento ' toda el agua (ue pueden engullir* Tienen un mundo para ellos solos& con #egetaci!n ' cursos de agua naturales& en lugar de un terr!n de slice ' granito metido en

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ca#ernas para hacer crecer en %l& a la )uer7a& unos hongos& ' en lugar de o,tener agua calcinando 'eso* 2ntes de die7 a0os ha,ran muerto todos& no ha,ra (uedado una sola de esas ,estias* 6osotros las hemos sal#ado* 4+esdichadas5 Pu:a:a:a& si lo son no tienen la mitad de decencia (ue la ma'ora de los animales* 3Nueno& (ui7* Sin em,argo& se me ha,a ocurrido una idea* 34?na idea5 49u% idea5 3Xammo sac! un cigarro* 39ui7 ustedes podran sacarle pro#echo* 4Por (u% no estudiar a esas criaturas de una manera ms integrada5 4Por (u% no de-ar (ue desarrollen su propia iniciati#a5 2l )in ' al ca,o& tenan una ciencia altamente e#olucionada* /os in)ormes la mencionan mu' a menudo* +enles pro,lemas (ue solucionar* 34Como por e-emplo***5 31h*** oh 32nt'oH agita,a las manos desamparado3* /os (ue ustedes crean ms pro#echosos* Por e-emplo& na#es espaciales* .%tanlas en el cuarto de control ' estudien sus reacciones* 34Por (u%5 3Por(ue la reacci!n de sus mentes ante instrumentos ' controles adaptados al temperamento humano puede ense0arles muchsimo a ustedes* 2dems& creo (ue resultara un aliciente ms e)ecti#o (ue todos los (ue han empleado* Conseguir ms #oluntarios& entre esos extra0os& si piensan (ue #an a reali7ar un tra,a-o interesante* 3Da est saliendo el psic!logo (ue ha' en usted* Aumm* +e momento& la idea parece me-or de lo (ue resultar& sin duda& en la realidad* Consultar% con la almohada* 4D d!nde conseguira el permiso& en todo caso& para de-arles mane-ar na#es espaciales5 6o tengo ninguna a mi disposici!n& ' seguramente& recorrer toda la cadena ,urocrtica para (ue nos dieran una& re(uerira mucho papeleo* 2nt'oH medita,aK la )rente se le arrug! ligeramente* 36o han de ser )or7osamente na#es espaciales* 2 pesar de todo*** si usted (uisiera redactar otro in)orme ' hacer la sugerencia como por propia iniciati#a*** insistiendo en ella& 4comprende5*** (ui7 encontrase la manera de enla7arla con mi pro'ecto so,re la natalidad* Con una prioridad do,le 2 se o,tiene prcticamente todo lo (ue se (uiere& 'a sa,e& no ha' preguntas* Xammo mani)est! una )alta de inter%s casi desconsiderada* 3Nueno& (ui7* "ntretanto& tengo en marcha unas prue,as so,re el meta,olismo ,asal& ' se me hace tarde* /o pensar%* 6o de-a de ser una idea* +e: 2d* C* ;*:Ce) 8F* 2: 1* de P* "* Tema: Pro#incia "xterior Pro'ecto 2*<8R& Parte I : Promedio de nacimientos de no: humanos en Ce)eo 8F& In#estigaci!n del* @e)erencia: (a) Carta 1* de P* "* Ce):6:C.Wcar& 885*R<=& 22CW<== ;* "* Contenido: 8* ;rupo Cient)ico 8R in)orme Isico ' Nio(umico& Parte YE& )echa 22RW<== ;* "* 8* 2d-untamos el contenido 8 para in)ormaci!n de la 1* de P* "* 2* +edicamos atenci!n especial a la secci!n E& prra)o C del contenido 8 en el (ue se pide (ue se asigne una na#e espacial al ;rupo Cient)ico 8R para utili7arla en in#estigaciones aceleradas autori7adas por la 1* de P* "* /a 2d* C* ;*:Ce) 8F considera (ue tales in#estigaciones pueden ser#ir mu' e)ica7mente para aumentar la e)ecti#idad del

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tra,a-o emprendido en el pro'ecto del tema& autori7ado por la re)erencia (a)* "n #ista de (ue la 1* de P* "* ha concedido alta prioridad al pro'ecto del tema& se sugiere (ue se tome inmediatamente en consideraci!n lo (ue solicita el ;rupo Cient)ico* /* 2nt'oH& Super#* 2d* C* ;*:Ce) 8F& 2 RW<== +e: 1* de P* "* 2: 2d* C* ;*:Ce) 8F* Tema: Pro#incia "xterior& Pro'ecto 2*<8R : Promedio de nacimientos de no: humanos en Ce)eo 8F& In#estigaci!n del* @e)erencia: (a) Carta 2d* C* ;*:Ce) 8F* 22:/2Wmn& )echa 2 RW<== ;* "* 8* /a 6a#e de "ntrenamiento 26:@:2*R55 (ueda a disposici!n de 2d* C* ;*:Ce) 8F para emplearla en la in#estigaci!n so,re los no:humanos de Ce)eo con respecto al tema del pro'ecto ' otros autori7ados de P* "*& como se peda en el Contenido 8 para la re)erencia (a)* 2* Se pide urgentemente (ue se acelere por todos los medios posi,les el tra,a-o en el tema del pro'ecto* C* .oril'& -e)e 1* de P* "*& 258W<== ;* "* IE "l pe(ue0o ' ro-i7o ser de,a de ha,er soportado ms incomodidades de lo (ue su porte (uera admitir* "sta,a cuidadosamente inmerso en una temperatura (ue haca andar a sus compa0eros humanos con la camisa desa,rochada ' sudando a mares* Tena una #o7 aguda ' una expresi!n cuidada: 32 esta temperatura tan ,a-a& el am,iente me parece h$medo& aun(ue no hasta un extremo insoporta,le* 2nt'oH sonrea* 3Aa sido mu' ama,le #iniendoK pero una prue,a reali7ada en la atm!s)era (ue tenan ustedes all*** 3la sonrisa se ha,a #uelto triste* 36o importa* ?stedes& los ha,itantes del otro mundo& han hecho por nosotros ms de lo (ue supimos hacer nunca nosotros mismos* "s un )a#or al (ue 'o s!lo correspondo mu' imper)ectamente al soportar alguna incomodidad 3siempre pareca expresarse de una manera indirecta& como si en)ocara los pensamientos de costado& como si ha,lar lisa ' llanamente )uese contrario a la eti(ueta* ;usti# Nannerd& sentado en un ngulo de la ha,itaci!n& con una larga pierna ca,algando so,re la otra& mo#a la pluma gilmente& ' di-o: 34Eerdad (ue no les molestar (ue tome nota5 "l ce)eidano no:humano dirigi! una ,re#e mirada al periodista: 36o tengo incon#eniente* 2nt'oH insista en dar explicaciones: 32hora no se trata de una simple #isita de sociedad& se0or* 6o le ha,ra sometido a ninguna molestia para eso solamente* Aa' pro,lemas importantes (ue considerar& ' usted es el -e)e de su pue,lo* 3"sto' con#encido de (ue le animan a usted mu' ,uenas intenciones 3respondi! el ce)eidano& mo#iendo la ca,e7a a)irmando3* Tenga la ,ondad de continuar* "l go,ernador tena serias di)icultades para traducir sus pensamientos en pala,ras* 3"s un asunto 3di-o3 mu' delicado ' (ue no a,ordara nunca& si no )uese por la

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grandsima importancia de la*** humm*** de la cuesti!n* Do so' $nicamente el porta#o7 de mi ;o,ierno*** 3.i pue,lo considera (ue el ;o,ierno del otro mundo es mu' ,ondadoso* 3Pues& s& son ,ondadosos* Por esta ra7!n los acongo-a el hecho de (ue el pue,lo de usted 'a no se reprodu7ca* 2nt'oH hi7o una pausa ' aguard! con ansiedad una reacci!n (ue no se produ-o* /a cara del ce)eidano permaneca inm!#il& a excepci!n del le#e ' tem,loroso mo#imiento del arrugado sector correspondiente al deshinchado tu,o de aspiraci!n de l(uidos* 2nt'oH continu!: 3"s un asunto (ue no me decida a plantear de,ido a sus aspectos extremadamente personales* "l principio )undamental de mi ;o,ierno en estas materias es el de la no inter)erenciaK por ello hemos hecho cuanto hemos podido por estudiar el pro,lema sin molestarles a ustedes* Pero& )rancamente& hemos*** 34Aan )racasado5 3termin! el ce)eidano& ad#irtiendo la pausa del otro* 3S* 1 al menos& no hemos sa,ido descu,rir ninguna de)iciencia concreta al reproducir el medio am,iente exacto del mundo de origen de ustedesK por supuesto& con las modi)icaciones necesarias para hacerlo ms ha,ita,le toda#a* 6aturalmente& se piensa (ue de,e existir alguna de)iciencia (umica* Por ello le suplico tenga la ,uena #oluntad de a'udarnos en esta cuesti!n* Su pue,lo de usted est mu' adelantado en el estudio de su propia ,io(umica* Si usted no (uiere& o si pre)iere no*** 36o& no& puedo a'udarles 3el ce)eidano pareca mu' animado en este sentido* /as lisas super)icies de su crneo& sin pelo ' con la piel suelta& se arruga,an reaccionando de una manera singular a una emoci!n incierta3* 6o es %sa una cuesti!n (ue ninguno de nosotros hu,iera pensado (ue pudiera acongo-arles a ustedes& los ha,itantes del otro mundo* "l hecho de (ue as ocurra no es sino otra prue,a ms de su ,en%#ola ama,ilidad* "ste mundo de a(u nos parece un paraso en comparaci!n con el (ue nosotros ha,it,amos* 6o )alta nada* /as condiciones (ue se nos ,rindan a(u s!lo las conocamos por las le'endas de nuestro Siglo de 1ro* 3Pues*** 3Pero ha' una cosaK una cosa (ue (ui7 usted no entienda* 6o podemos esperar (ue inteligencias distintas piensen del mismo modo* 3Intentar% comprender* /a #o7 del ce)eidano se ha,a dulci)icado& aumentando en tonos ,a-os& l(uidos: 3"n nuestro mundo de origen& nos moramosK pero luch,amos* 6uestra ciencia& desarrollada a lo largo de una historia ms antigua (ue la de ustedes& perda el com,ateK pero a$n no lo ha,a perdido del todo* 9ui7 se de,iera a (ue nuestra ciencia era )undamentalmente ,iol!gica& antes (ue )sica como la de ustedes* Su pue,lo descu,ri! nue#as )ormas de energa ' alcan7! las estrellas* 6uestro pue,lo descu,ra #erdades nue#as en el campo de la sicologa ' la psi(uiatra ' edi)ica,a una sociedad la,oriosa& li,re de en)ermedades ' delitos* P6o es necesario (ue nos preguntemos cul de los dos en)o(ues merece ms elogioK pero no ca,e ninguna duda acerca de cul cosech! al )inal los ma'ores triun)os* "n nuestro mundo agoni7ante& sin medios de #ida ni )uentes de energa& nuestra ciencia ,iol!gica no poda hacer otra cosa (ue dulci)icar la muerte* PD sin em,argo& luch,amos +esde haca siglos nos a,ramos camino& tanteando ' #ol#iendo a tantear& hacia la energa at!mica& ' poco a poco empe7a,a a ,rillar la chispa de la esperan7a de (ue conseguiramos #encer los lmites ,idimensionales de nuestra

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super)icie planetaria ' alcan7aramos las estrellas* "n nuestro sistema no ha,a otros planetas (ue nos sir#ieran de etapas* 6o tenamos nada hasta la estrella ms pr!xima& (ue dista,a unos #einte a0os:lu7& ' no tenamos idea de la posi,ilidad de (ue existieran otros sistemas planetarios& sino (ue ms ,ien nos inclin,amos por creerlo al re#%s* PPero todo tipo de #ida tiene tendencia a so,re#i#ir& aun(ue sea in$tilmente* "n los $ltimos das 'a s!lo (ued,amos cinco mil* Cinco mil& nada ms* D nuestra primera na#e esta,a lista* ?na na#e experimental* Seguramente ha,ra )racasado* +e todos modos& ha,amos deducido 'a& acertadamente& todos los principios de propulsi!n ' na#egaci!n* Au,o una larga pausaK los o-illos negros del ce)eidano parecan #idriosos al rememorar el pasado* 34D entonces llegamos nosotros5 3interpuso el periodista& desde su rinc!n* 3D entonces llegaron ustedes 3con#ino sencillamente el ce)eidano3* D todo cam,i!* "nerga la tenamos a pedir de ,oca* +isponamos de un mundo nue#o& a nuestra medida& un mundo ideal de #erdad* Si los pro,lemas sociales los ha,amos solucionado tiempo atrs nosotros mismos& nuestros ms di)ciles pro,lemas de medio am,iente nos los solucionaron otros& ' de un modo no menos completo* 34"ntonces5 3agui-one! 2nt'oH* 3"ntonces*** hu,o algo (ue no marcha,a ,ien* 6uestros antepasados ha,an luchado siglos ' siglos por alcan7ar las estrellas& ' entonces& de pronto& result! (ue pertenecan 'a a otros* Aa,amos luchado por la #ida& ' nos encontramos con (ue la #ida era un regalo (ue otros seres nos ponan en las manos* Da no ha' moti#o para luchar* Da no ha' nada (ue conseguir* Todo el uni#erso es propiedad de la ra7a de ustedes* 3"ste mundo les pertenece 3di-o a)a,lemente 2nt'oH* 3Por consentimiento* "s un regalo* 6o nos pertenece por derecho propio* 32 mi entender& ustedes se lo han ganado* "l ce)eidano tena los o-os cla#ados en el sem,lante del otro* 3?sted est cargado de ,uenas intenciones& pero dudo (ue lo comprenda* 6o tenemos adonde ir& sal#o este mundo (ue nos han regalado* /a )unci!n de la #ida consiste en luchar& ' esta )unci!n nos la han arre,atado* /a #ida 'a no puede interesarnos* 6o tenemos descendencia*** por(ue no (ueremos* "s nuestra manera de apartarnos del camino de ustedes* +istradamente& 2nt'oH ha,a sacado el )luoro:glo,o del asiento de la #entanilla ' lo haca girar so,re la ,ase* 2l girar& la chillona super)icie re)le-a,a lu7& ' su mole& de casi un metro de altura& )lota,a en el aire con gracia ' ligere7a incongruentes* +espu%s 2nt'oH pregunt!: 34"s la $nica soluci!n (ue se les ocurre5 4/a esterilidad5 31tra sera escapar 3susurr! el ce)eidano3& pero 4en (u% lugar de la ;alaxia ha' sitio para nosotros5 "s toda de ustedes* 3")ecti#amente& si (uieren ser independientes no (ueda ning$n lugar ms pr!ximo (ue las 6u,es de .agallanes* /as 6u,es de .agallanes*** 3D ustedes no nos de-aran marchar* /o hacen todo con ,uena intenci!n& 'a lo s%* 3S& lo hacemos con ,uena intenci!n*** pero no podramos de-arles marchar* 3"s una ,ondad e(ui#ocada* 39ui7K pero 4no podran consolarse5 Poseen un mundo* 3"s un )en!meno (ue no se puede explicar ,ien* ?stedes tienen ma mente distinta* 6o podramos consolarnos* Creo& go,ernador& (ue ha pensado so,re esto en otras ocasiones* "l concepto de calle-!n sin salida en el (ue nos sentimos atrapados no es nue#o

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para usted* 2nt'oH le#ant! la #ista& estremecido& ' con una mano detu#o el )luoro:glo,o* 34"s (ue me lee el pensamiento5 3"s s!lo una suposici!n* D acertada& me parece* 3S***& pero 4puede leerme el pensamiento5 "l pensamiento de los seres humanos en general& (uiero decir* "s un punto interesante* /os cient)icos dicen (ue no& pero a #eces me pregunto si no ser& sencillamente& (ue no (uieren* 4Puede contestarme5 1 (ui7 le retengo inde,idamente* 36o***& no*** 3pero el pe(ue0o ce)eidano se en#ol#i! me-or en el a,rigo ' escondi! el rostro& por un momento& en la esterilla del cuello& calentada el%ctricamente3* ?stedes& los del otro mundo& ha,lan de leer mentes* 6o& no es eso& en a,solutoK pero tampoco sa,ra explicar en modo alguno (u% es 2nt'oH musit! el antiguo pro#er,io: 36o se le puede explicar (u% es la #ista a un ciego de nacimiento* 3S& as es& exactamente* "se sentido al (ue ustedes llaman mu' e(ui#ocadamente Oleer el pensamientoP no se nos puede aplicar a nosotros 6o se trata de (ue no podamos reci,ir las sensaciones adecuadasK se trata de (ue ustedes no las transmiten& ' nosotros no sa,ramos explicarles la manera de hacerlo* 3Aumm:mm:mm* 36aturalmente& ha' ocasiones& momentos de gran concentraci!n mental o tensi!n emocional por parte de uno de ustedes& en (ue algunos de nosotros& los ms expertos en este sentido& los de mirada ms penetrante& por as decirlo& descu,rimos algo* "s una cosa inciertaK sin em,argo& 'o mismo me he preguntado a #eces*** Con gran cuidado& 2nt'oH #ol#i! a poner el )luoro:glo,o en rotaci!n* Su rosado sem,lante pareca a,sorto en meditaciones& mientras sus o-os permanecan )i-os en el ce)eidano* ;usti# Nannerd estir! los dedos ' rele'! las notas tomadas& mo#iendo los la,ios en silencio* "l )luoro:glo,o segua girando& ' poco a poco pareca (ue el ce)eidano se i,a poniendo tenso& mientras sus o-os se des#ia,an hacia el coloreado tornasol de la )rgil super)icie del glo,o* 349u% es eso5 3pregunt! al ca,o de unos momentos* 2nt'oH tu#o un so,resaltoK luego su rostro se distendi! en una placide7 casi de risa 34"sto5 ?na moda galctica de tres a0os atrs* /o cual signi)ica (ue este a0o es 'a una reli(uia irremedia,lemente anticuada* "s un arti)icio per)ectamente in$til& pero ,onito* Nannerd& 4podra regular las #entanas de modo (ue no ha'a transmisi!n5 Se o'! el le#e chas(uido de un contacto& ' las #entanas se con#irtieron en cur#adas regiones de oscuridad& mientras en el centro de la ha,itaci!n el )luoro:glo,o de#ena s$,itamente el )oco de un resplandor rosceo (ue pareca saltar al exterior a oleadas* 2nt'oH& )igura escarlata en una sala escarlata& coloc! el glo,o so,re la mesa ' lo hi7o girar con una mano (ue i,a goteando en ro-o* 2 medida (ue el )luoro:glo,o gira,a& sus colores i,an cam,iando& cada #e7 ms de prisa& se me7cla,an unos instantes ' luego se disocia,an en contrastes ms extremados* 2nt'oH ha,la,a en medio de una atm!s)era imponente de arco iris )undido& cam,iante* 3/a super)icie es de un material (ue mani)iesta una )luorescencia #aria,le* Casi no tiene peso& es extremadamente )rgil& pero est e(uili,rado girosc!picamente& de manera (ue& con la precauci!n normal& pocas #eces cae* "s ,astante ,onito& 4no le parece5

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Se o'! la #o7 del ce)eidano (ue llega,a de alg$n punto de la sala: 3"xtremadamente ,onito* 3Pero ha de-ado #a de interesarK sigue existiendo despu%s de ha,er pasado de moda* /a #o7 del ce)eidano sona,a a,strada: 3"s mu' ,onito* Nannerd& ante un gesto de su -e)e& ilumin! la sala de nue#o& ' los colores desaparecieron* "l ce)eidano di-o: 3Ae ah una cosa (ue a mi gente le gustara* 3.ira,a el glo,o& )ascinado* 2nt'oH se le#ant!* 3Ser me-or (ue se #a'a* Si se (ueda ms tiempo& la atm!s)era puede producirle e)ectos per-udiciales* /e do' las gracias humildemente por su ama,ilidad* 3Do se las do' humildemente a usted por la su'a* 3"l ce)eidano tam,i%n se ha,a le#antado* 32h& de paso 3di-o 2nt'oH3& la ma'ora de su gente ha aceptado nuestro o)recimiento de de-arles estudiar la construcci!n de nuestras na#es espaciales* Supongo (ue usted comprende (ue nos proponamos estudiar c!mo reaccionan ante nuestra tecnologa* Con)o (ue este proceder estar de acuerdo con el sentido %tico de usted* 36o es necesario (ue me d% excusas* Do mismo tengo ahora las pie7as de un piloto humano* Aa sido mu' interesante* 6os recuerda los tra,a-os (ue nosotros ha,amos hecho*** ' nos hace #er lo cerca (ue est,amos de la meta* "l ce)eidano se march!& ' 2nt'oH se sent!& con el ce0o )runcido* 3Nueno 3le di-o a Nannerd& con acento algo ta-ante3* Con)o (ue recordar lo (ue hemos con#enido* 6o puede pu,licar esta entre#ista* 3.u' ,ien 3respondi! Nannerd& le#antando los hom,ros* 2nt'oH continua,a en su sill!n& -ugueteando con la pe(ue0a )igurilla de metal de la mesa escritorio* 349u% opina so,re esta cuesti!n& Nannerd5 3"sos seres me dan lstima* Creo comprender su estado de nimo* Aemos de educarlos para (ue lo superen* /a Iiloso)a puede lograrlo* 34/o cree de #eras5 3S* 36o podemos de-arles marchar& claro est* 31h& no* 6i ha,lar* 6os (ueda demasiado (ue aprender de ellos* "sta sensaci!n (ue tienen ahora representa solamente una )ase pasa-era* Cam,iarn de parecer& so,re todo cuando les concedamos la independencia ms completa* 39ui7* 49u% opina de los )luoro:glo,os& Nannerd5 /e han gustado* 9ui7 de,eramos encargar #arios millares* /a ;alaxia sa,e (ue por estos das in)estan el mercado& ' estn ,aratos* 3Parece ,uena idea 3asinti! Nannerd* 3Sin em,argo& la 1)icina no estar de acuerdo* /os cono7co* "l periodista entorn! los o-os* 3D no o,stante& podra ser lo ms indicado* 6ecesitan cosas nue#as (ue les atraigan* 34S5 Nueno& pues (ui7 se pudiera hacer algo* Do podra incluir la rese0a (ue ha hecho usted de la entre#ista en un in)orme mo ' cargar un poco el acento en la cuesti!n de los glo,os* 2l )in ' al ca,o& usted es miem,ro de la Iiloso)a ' puede tener in)luencia cerca

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de gente importante cu'a pala,ra pesara mucho ms (ue la ma en la 1)icina* 4.e comprende***5 3S 3musit! Nannerd3* S* +e: 2d* C* ;*:Ce) 8F 2: 1* de P* "* Tema: Pro'ecto 2*R8R de P& "* Parte III* Promedio de nacimientos de no:humanos en Ce)eo& In#estigaci!n del* @e)erencia: (a) Carta 1* de P* "* Ce):6:C.Wcar& 885*R<=& )echa 22CW<== ;* "* Contenido: 8* @ese0a de la con#ersaci!n entre /* 2nt'oH& de 2d* C* ;*:Ce) 8F& ' 6i:San& -ue7 supremo de los no:humanos en Ce)eo 8F 8* "l Contenido 8 #a ad-unto en %sta para in)ormaci!n de la 1* de P* "* 2* /a in#estigaci!n del tema pro'ecto emprendido en respuesta a la autori7aci!n de la re)erencia (a) la continuamos seg$n las nue#as directrices indicadas en el contenido 8* /a 1* de P* "* puede estar segura de (ue se emplearn todos los medios para com,atir la noci#a actitud psicol!gica (ue pre#alece actualmente entre los no:humanos* C* "s de notar (ue el -ue7 supremo de los no:humanos de Ce)eo 8F mani)est! inter%s por los )luoro:glo,os* Se ha iniciado una in#estigaci!n preliminar so,re este hecho de la psicologa no:humana* /* 2nt'oH& Super#* 2d* C* ;*:Ce) 8F& 2=2W<== ;* "* +e: 1* de P* "* 2: 2d* C* ;*:Ce) 8F* Tema: Pro'ecto 2*<8R de P* "*K Promedio de nacimientos de no:humanos en Ce)eo 8F& In#estigaci!n del* @e)erencia: (a) Carta 2d* C* ;*:Ce) 8F* 22:/2Wmn& )echa 2=2W<== ;* "* 8* Con re)erencia al contenido 8 de la re)erencia (a) el +epartamento de Comercio ha destinado cinco mil )luoro:glo,os para ser transportados a Ce)eo 8F* 2* Se recomienda (ue 2d* C* ;*:Ce) 8F utilice& para calmar la insatis)acci!n de los no:humanos& todos los m%todos (ue no est%n en contradicci!n con la necesidad de o,edecer las proclamas imperiales* C* .oril'& -e)e& 1* de P* "*& 2FCW<== ;* "* E /a comida ha,a terminado& ha,an trado el #ino ' sacado los cigarros* Se ha,an )ormado grupos de interlocutores& ' el capitn de la )lota mercante constitua el centro del ms numeroso* Su ,rillante uni)orme ,lanco oscureca ,astante los de sus o'entes Su discurso tena un tono ms ,ien complacido: 3"l #ia-e no ha sido nada* "n otra ocasi!n tu#e ms de trescientas na#es ,a-o mi mando* Sin em,argo& nunca ha,a transportado un cargamento como %ste* LPor la ;alaxiaM 49u% (uieren hacer ustedes con cinco mil )luoro:glo,os& en este desierto5 /oodun 2nt'oH se ri! con carca-ada sua#e* 3Son para los no:humanos* Con)o (ue no ha'a sido una mercanca di)cil de transportar*

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36o& di)cil no* Pero #oluminosa* Son )rgiles& ' no poda cargar ms de #einte en una na#e& dadas las normas del ;o,ierno so,re em,ala-e ' precauciones contra rupturas* Pero supongo (ue el ;o,ierno sa,r (u% hace con su dinero* Xammo sonri!* 34"s la primera experiencia (ue tiene de los m%todos del ;o,ierno& capitn5 3L6o& ;alaxiaM 3estall! el astronauta3* Do procuro e#itarlo& por supuesto& pero a #eces uno se #e en el lo& (uieras o no (uieras* D #a'a asco si uno se meteK %sa es la #erdad* LConducto o)icialM LPapeleo ,urocrticoM Nasta para cortarle el crecimiento a uno ' coagularle la sangre* "s un tumor& una #egetaci!n cancerosa de la ;alaxia* Do suprimira de un manota7o todo ese estor,o* 3"s usted in-usto& capitn 3protest! 2nt'oH3* 6o lo comprende* 34S5 Nueno& pues& como perteneciente a esa ,urocracia 3pronunci! la pala,ra sonriendo ama,lemente3& 4(u% le parece si nos explicara c!mo #e usted la situaci!n& go,ernador5 3Pues& miren 32nt'oH pareca un poco con)uso3& go,ernar es un asunto serio ' complicado* "n este Imperio nuestro& hemos de preocuparnos de millares de planetas ' de ,illones de personas* Casi (ueda )uera de toda )acultad humana super#isar la tarea del ;o,ierno sin una organi7aci!n )%rrea* Creo (ue en la actualidad& nada ms los )uncionarios del Ser#icio 2dministrati#o imperial suman unos cuatrocientos millones& ' para coordinar sus es)uer7os ' reunir sus conocimientos& es indispensa,le (ue exista eso (ue usted llama ,urocracia ' papeleo* Aasta el menor paso& por a,surdo (ue pueda parecer& por molesto (ue pueda resultar& tiene alguna utilidad* Cada peda7o de papel es un hilo de uni!n del tra,a-o de cuatrocientos millones de seres humanos* Suprima usted el Ser#icio 2dministrati#o ' ha,r suprimido el ImperioK ' con %l desaparecern la pa7& el orden ' la ci#ili7aci!n interestelares* 3LEamos***M 3exclam! el capitn* 36o* /o digo en serio 3tan en serio (ue casi se ha,a (uedado sin aliento3* /as normas ' el sistema del monta-e administrati#o han de ser su)icientemente minuciosos& completas ' rgidas para (ue en caso de ha,er )uncionarios incompetentes& ' a #eces se nom,ra uno& s& pueden rerse& pero tam,i%n ha' cient)icos incompetentes& ' periodistas& ' capitanes& en caso de ha,er algunos )uncionarios incompetentes& digo& no causen mucho per-uicio* Por(ue& en el peor de los casos& el sistema marcha por s mismo* 3S 3re)un)u0! el capitn& con acritud3& 4' si nom,ran a un administrador capa75 "ntonces %ste (ueda atrapado dentro de la misma telara0a rgida ' se #e sumido )or7osamente en la mediocridad* 3"n modo alguno 3replic! 2nt'oH con calor3* ?n hom,re capa7 sa,e manio,rar dentro de los lmites de las normas ' conseguir lo (ue desea* 34C!mo5 3pregunt! Nannerd* 3Pues***& pues*** 3de repente& 2nt'oH se senta inc!modo3* ?n m%todo consiste en procurarte la cali)icaci!n de prioridad 2& o do,le 2& si es posi,le& para tu empresa* "l capitn echa,a la ca,e7a para atrs con o,-eto de soltar una tremenda carca-adaK pero no lleg! a orsele& por(ue la puerta se a,ri! de golpe ' unos hom,res asustados se precipitaron dentro de la ha,itaci!n* 3Se0or& las na#es han desaparecido 3grita,an3* /os no:humanos se han apoderado de ellas por la )uer7a* 349u%5 4Todas5 3S& todas* 6a#es ' criaturas***

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+os horas despu%s #ol#an a estar reunidos los cuatro& a solas en la o)icina de 2nt'oH* "ste deca )ramente: 36o han cometido ning$n error* 6o han de-ado ni una sola na#e& ni si(uiera la de entrenamiento& Xammo* D no ha' una sola na#e del ;o,ierno disponi,le en toda esta mitad del Sector* Para cuando ha'amos podido organi7ar la persecuci!n& se encontrarn 'a )uera de la ;alaxia ' a mitad de camino de las 6u,es de .agallanes* Capitn& la responsa,ilidad de montar una guardia con#eniente le incum,a a usted* "l capitn exclam!: 3"ra el primer da (ue pas,amos )uera del espacio* 49ui%n poda sa,er***5 Xammo interrumpi! acaloradamente: 3"spere un poco& capitn* Eo' empe7ando a comprender* 2nt'oH 3di-o ahora con tono duro3& usted ha pro'ectado todo esto* 34Do5 32nt'oH presenta,a una expresi!n singularmente )ra& casi indi)erente* 3"sta misma noche nos ha dicho (ue un go,ernador inteligente poda lograr (ue le asignaran una empresa con una prioridad 2 para lo (ue (uisiera lle#ar a ca,o* ?sted consigui! esta asignaci!n para& a'udar a los no:humanos a huir* 34+e #eras5 ?sted perdone& pero 4c!mo es eso posi,le5 Iue usted precisamente& en uno de sus in)ormes& (uien aludi! al tema del descenso de la natalidad* D )ue Nannerd& a(u presente& el (ue con sus artculos sensacionalistas asust! a la 1)icina hasta hacerles con#ertir la empresa en una de do,le prioridad especial* Do no he tenido nada (ue #er con todo ello* 3?sted sugiri! (ue 'o mencionase el promedio de natalidad 3argu'! Xammo& #iolentamente* 34Do5 4+e #eras5 3replic! 2nt'oH sosegadamente* 32h& ' el caso es 3,ram! de s$,ito Nannerd3 (ue usted sugiri! (ue mencionase el promedio de nacimientos en mis artculos* /os tres le ha,an rodeado ' lo acorrala,an* 2nt'oH se arrellan! en el sill!n ' di-o tran(uilamente: 36o s% (u% (uieren decir con eso de sugerencias* Si me estn acusando& tengan la ,ondad de atenerse a prue,as& prue,as legales /as le'es del Imperio reclaman material escrito& )ilmado o trascrito& o declaraciones de testigos* Todas mis cartas como go,ernador estn archi#adas a(u& en la 1)icina ' en otros sitios* Do no he solicitado nunca una empresa con prioridad 2* /a 1)icina me la asign!& ' los responsa,les de (ue me la asignaran )ueron Xammo ' Nannerd* 2l menos por escrito* /a #o7 de Xammo era casi un gru0ido inarticulado* 3?sted me engatus! para (ue ense0ara a esas criaturas a mane-ar una na#e espacial* 3"so lo sugiri! usted* Tengo archi#ado el in)orme (ue redact! proponiendo (ue se estudiaran sus reacciones ante los instrumentos humanos* D tam,i%n lo tiene la 1)icina* /as prue,as***& las prue,as legales son claras* Do no he tenido nada (ue #er en todo ello* 346i si(uiera con los glo,os5 3pregunt! Nannerd* 3Bams ped ninguno 3respondi! )ramente 2nt'oH3* "so )ue una idea de la 1)icina& aun(ue me )iguro (ue los amigos de Nannerd& los de la Iiloso)a& respaldaron la idea* Nannerd se esta,a as)ixiando* +e pronto escupi!: 3?sted le pregunt! al -e)e de los ce)eidanos si sa,a leer el pensamiento* ?sted le indu-o a mani)estar inter%s por los glo,os*

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3Eamos& #amos* ?sted redact! personalmente la rese0a de la con#ersaci!n& (ue tam,i%n tengo archi#ada* 6o podr demostrar lo (ue dice 32nt'oH se puso en pie3* Tendrn (ue dispensarme* +e,o preparar un in)orme para la 1)icina* Da en la puerta& se #ol#i!* 3"n cierto modo& el pro,lema de los no:humanos ha (uedado solucionado& aun(ue sea solamente a gusto de ellos* 2hora se reproducirn& ' tendrn un mundo (ue se ha,rn ganado por s mismos* "ra lo (ue (ueran* P1tra cosa* 6o me acusen de tonteras* /le#o #eintisiete a0os en el Ser#icio& ' les aseguro (ue las prue,as escritas (ue he de-ado ,astan ' so,ran para demostrar (ue he o,rado con toda )idelidad ' pulcritud en todo lo (ue hice* D& capitn& me alegrara mucho continuar nuestra con#ersaci!n de hace un rato& cuando a usted le #a'a ,ien& para explicarle c!mo un go,ernador capa7 sa,e mantenerse dentro de los trmites ,urocrticos '& no o,stante& conseguir lo (ue (uiere* /lama,a la atenci!n (ue una cara tan redonda& lisa& in)antil& pudiera mostrar una sonrisa tan sard!nica* +e: 1* de P* "* 2: /oodun 2nt'oH& 2dministrador P$,lico Be)e& 2:F* Tema: Ser#icio 2dministrati#o& Permanecer en el* @e)erencia: (a) +ecisi!n Tri,unal* Ser 2d* 22*F= :9& )echa 8W<=F ;* "* 8* "n #ista de la )a#ora,le opini!n expresada por la re)erencia (a) (ueda usted a,suelto por la presente de toda responsa,ilidad por la huida de los no:humanos de Ce)eo 8F* Se le pide (ue est% preparado para su pr!ximo nom,ramiento* @* Aorpritt& -e)e& Ser 2d*& 85W<=F ;* "*

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Prue,as circunstanciales
Irancis 9uinn era un poltico de nue#a escuela* Jsa& por supuesto& es una expresi!n carente de signi)icado& como son todas las expresiones de este tipo* /a ma'ora de las Onue#as escuelasP de (ue disponemos se hallan duplicadas en la #ida social de la antigua ;recia& ' (ui7& si supi%ramos algo ms al respecto& en la #ida social de la antigua Sumeria ' tam,i%n en las moradas lacustres de la Sui7a prehist!rica* Pero& para salirnos de lo (ue promete ser un inspido ' complicado principio& ser me-or a)irmar rpidamente (ue 9uinn nunca aspir! a ning$n cargo& ni persigui! #otos& ni lan7! discursos ni llen! urnas* +el mismo modo (ue 6apole!n no apret! un gatillo en 2usterlit7* D puesto (ue la poltica crea extra0os compa0eros de cama& 2l)red /anning se sent! al otro lado del escritorio con sus densas ce-as ,lancas mu' ce0udas encima de sus o-os cu'a agude7a ha,a a)ilado su impaciencia cr!nica* 6o se senta complacido* "l hecho& de ser conocido por 9uinn& no le hu,iera irritado en lo ms mnimo* Su #o7 era amistosa& (ui7 de un modo pro)esional* 3Supongo (ue conoce usted a Stephen N'erle'& doctor /anning* 3Ae odo ha,lar de %l* Como mucha otra gente* 3S& 'o tam,i%n* Tal #e7 piense usted #otarle en las pr!ximas elecciones* 36o sa,ra decirle* 3Aa,a un incon)undi,le rastro de acide7 en su #o73* 6o he seguido la poltica $ltimamente& de modo (ue no s% si se presenta para alg$n cargo* 3Puede (ue sea nuestro pr!ximo alcalde* Por supuesto& ahora tan s!lo es un a,ogado& pero con el tiempo*** 3S 3interrumpi! /anning3& 'a he odo esa )rase antes* Pero me pregunto si no ser me-or (ue nos dedi(uemos a nuestros asuntos* 3"stamos dedicndonos a nuestros asuntos& doctor /anning* 3"l tono de 9uinn era mu' ama,le3* "s de mi ma'or inter%s mantener al se0or N'erle' como )iscal del distrito como mximo& ' es de su ma'or inter%s el a'udarme a conseguirlo* 34+e mi ma'or inter%s5 L1h& #amosM 3/anning )runci! las ce-as* 3Nien& digamos entonces del ma'or inter%s para la Compa0a de @o,ots ' Aom,res .ecnicos de los "stados ?nidos* Ae #enido a usted como director honorario de in#estigaci!n& por(ue s% (ue su relaci!n con ellos es la de& digamos& Oconse-ero principalP* "s usted escuchado con respeto& ' sin em,argo su relaci!n con ellos 'a no es tan estrecha como para (ue no pueda disponer de una considera,le li,ertad de acci!nK incluso aun(ue la acci!n sea en cierto modo poco ortodoxa* "l doctor /anning guard! silencio durante un momento& rumiando sus pensamientos* .s sua#emente& di-o: 36o le sigo en a,soluto& se0or 9uinn* 36o me sorprende& doctor /anning* Pero es mu' sencillo* 4/e importa5 39uinn encendi! un delgado cigarrillo con un encendedor de delicada simplicidad& ' su rostro de altos p!mulos adopt! una expresi!n de sua#e regoci-o3* Aemos ha,lado del se0or N'erle'***& un persona-e extra0o ' colorista* Aace tres a0os era un completo desconocido* 2hora es mu' conocido* "s un hom,re de )uer7a ' ha,ilidad& ' por supuesto el ms capa7 e inteligente )iscal (ue nunca ha'a conocido* +esgraciadamente& no es amigo mo*** 3Comprendo 3di-o /anning mecnicamente& contemplando sus u0as* 3Tu#e ocasi!n 3prosigui! 9uinn en un tono neutro3 de in#estigar al se0or

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N'erle' el a0o pasado***& de una )orma mu' exhausti#a* Siempre resulta $til& 4sa,e5& someter la #ida pasada de los polticos re)ormistas a una indagaci!n in(uisiti#a* Si supiera usted la de #eces (ue esto ha a'udado*** 3Ai7o una pausa para sonrer seriamente a la resplandeciente punta de su cigarrillo3* Pero el pasado del se0or N'erle' es completamente anodino* ?na #ida tran(uila en una pe(ue0a ciudad& una educaci!n uni#ersitaria& una esposa (ue muri! -o#en& un accidente de coche con una lenta recuperaci!n& la escuela de le'es& la llegada a la metr!poli& su cargo de )iscal* Irancis 9uinn agit! lentamente la ca,e7a& luego a0adi!: 3Pero su #ida actual* 2h& eso s es nota,le* L6uestro )iscal del distrito no come nuncaM /anning al7! ,ruscamente la ca,e7a& los o-os sorprendentemente agudos* 34Perd!n5 36uestro )iscal del distrito no come nunca* 3")ectu! la repetici!n marcando ,ien las sla,as3* "spere& modi)icar% ligeramente esto* 6unca ha sido #isto comien7o o ,e,iendo* L6uncaM 4Comprende el signi)icado de la pala,ra5 L6o raras #eces& sino nuncaM 3/o encuentro incre,le* 4Puede con)iar usted en sus in#estigadores5 3Puedo con)iar en mis in#estigadores& ' no lo encuentro incre,le en a,soluto* "s ms& nuestro )iscal del distrito nunca ha sido #isto ,e,iendo***& tanto en sentido acuoso como alcoh!lico***& ni durmiendo* Aa' otros )actores& pero creo (ue con esto 'a es su)iciente* /anning se reclin! en su silla& ' entre ellos se produ-o el a,sorto silencio de desa)o ' respuesta& ' luego el #ie-o ro,oticista agit! la ca,e7a* 36o* S!lo existe una cosa (ue est% intentando usted implicar& si empare-o sus a)irmaciones con el hecho de (ue usted me las presenta& ' eso es imposi,le* 3Pero el hom,re es completamente inhumano& doctor /anning* 3Si me di-era usted (ue tenemos a Satn enmascarado& ha,ra una remota posi,ilidad de (ue le cre'era* 3/e digo (ue es un ro,ot& doctor /anning* 3/e digo (ue es la a)irmaci!n ms imposi,le (ue ha'a odo en mi #ida& se0or 9uinn* +e nue#o el com,ati#o silencio* 3+e todos modos 3' 9uinn aplast! la colilla de su cigarrillo con un ela,orado cuidado3& tendr (ue in#estigar usted esta imposi,ilidad con todos los recursos de la compa0a* 3/e aseguro (ue no puedo hacerme cargo de algo as& se0or 9uinn* 6o estar sugiriendo usted seriamente (ue la compa0a tome parte en la poltica local* 36o tiene otra elecci!n* Supongamos (ue hago p$,licas mis a#eriguaciones sin prue,as* /a e#idencia es lo su)icientemente circunstancial* 3Si le con#iene hacerlo* 36o& no me con#iene* Seran mucho ms pre)eri,les las prue,as* D no le con#iene a usted& puesto (ue la pu,licidad sera mu' da0ina para su compa0a* "st usted per)ectamente in)ormado& supongo& de las estrictas le'es contra el uso de ro,ots en los mundos ha,itados* 3LPor supuestoM 3exclam! con una cierta ,rus(uedad* 3?sted sa,e (ue la Compa0a de @o,ots ' Aom,res .ecnicos de los "stados ?nidos es la $nica constructora de ro,ots positr!nicos en el sistema solar& ' si N'erle' es un ro,ot& es un ro,ot positr!nico* "s tam,i%n consciente de (ue todos los ro,ots

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positr!nicos son al(uilados& ' no #endidosK (ue la compa0a sigue siendo la due0a de cada ro,ot& ' (ue por lo tanto es responsa,le de todas sus acciones* 3@esulta mu' )cil& se0or 9uinn& pro,ar (ue la compa0a nunca ha manu)acturado un ro,ot de caractersticas humanoides* 3Pero 4puede hacerse5 "sto' discutiendo meramente posi,ilidades* 3S* Puede hacerse* 3Secretamente& imagino tam,i%n* Sin (uedar registrado en sus li,ros* 36o el cere,ro positr!nico& se0or* Aa' implicados en %l demasiados )actores& ' estn los estrictos controles gu,ernamentales* 3S& pero los ro,ots se gastan& se rompen& se descomponen***& ' son desmantelados* 3D los cere,ros positr!nicos #ueltos a utili7ar o destruidos* 34@ealmente5 3Irancis 9uinn se permiti! un rastro de sarcasmo3* 4D si uno resultara& accidentalmente& por supuesto& no destruido***& ' resultara (ue exista una estructura humanoide aguardando a un cere,ro5 3LImposi,leM 3"so tendr (ue pro,rselo usted al go,ierno ' al p$,lico& as (ue& 4por (u% no me lo prue,a a m ahora5 3Pero 4cul podra ser nuestro prop!sito en ello5 3pregunt! exasperado /anning 3* 4Cul sera nuestra moti#aci!n5 Conc%danos al menos un mnimo de ,uen sentido* 3.i (uerido se0or& se lo suplico* /a compa0a se sentira tremendamente agradecida de (ue #arias regiones permitieran la utili7aci!n de ro,ots positr!nicos humanoides en mundos ha,itados* /os ,ene)icios seran enormes* Pero los pre-uicios del p$,lico hacia tal prctica son demasiado grandes* Supongamos (ue los acostum,ran ustedes primero a tales ro,ots*** Eeamos& tenemos a un h,il a,ogado& un ,uen alcalde***& ' resulta (ue es un ro,ot* 46o comprara usted nuestros ma'ordomos ro,ots5 32,solutamente )antstico* ?n humorismo (ue ro7a casi lo ridculo* 3/o imagino* 4Por (u% no lo prue,a5 41 sigue pre)iriendo intentar pro,arlo en p$,lico5 /a lu7 esta,a disminu'endo en la o)icina& pero a$n no era lo su)icientemente oscuro como para (ue no se apreciara el enro-ecimiento de )rustraci!n en el rostro de 2l)red /anning* /entamente& el dedo del ro,oticista puls! un ,ot!n& ' los iluminadores de la pared co,raron una sua#e #ida* 3Nien3gru0!3& #emoslo* "l rostro de Stephen N'erle' no es )cil de descri,ir* Tena cuarenta a0os seg$n su certi)icado de nacimiento ' cuarenta seg$n su apariencia***& pero era una apariencia saluda,le ' ,ien alimentadaK una apariencia (ue haca pensar automticamente en lo imprecisa (ue puede llegar a ser la expresi!n de Oaparenta su edadP* "so era particularmente serio cuando se rea& ' ahora esta,a ri%ndose* Su risa ,rota,a )uerte ' continua& se detena unos instantes& luego empe7a,a de nue#o*** D el rostro de 2l)red /anning se contra-o en un rgidamente amargo monumento a la desapro,aci!n* Ai7o un gesto medio es,o7ado a la mu-er (ue se senta,a a su lado& pero sus delgados la,ios sin sangre simplemente se )runcieron un poco* N'erle' consigui! recuperarse casi hasta la normalidad* 3@ealmente& doctor /anning***& realmente*** Do***& 'o*** 4un ro,ot5 /anning mordi! sus pala,ras a medida (ue i,a pronuncindolas* 36o es una a)irmaci!n ma& se0or* .e sentira completamente satis)echo sa,iendo (ue es usted un miem,ro de la humanidad* Puesto (ue nuestra compa0a nunca lo ha )a,ricado a usted& esto' completamente seguro de (ue lo es***& en un sentido legal& al menos*

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Pero puesto (ue nos ha llegado de una manera seria la presunci!n de (ue es usted un ro,ot& ' esa presunci!n nos ha llegado por parte de un hom,re de una cierta categora*** 36o mencione su nom,re& si eso ha de hacer saltar una es(uirla del ,lo(ue de granito de su %tica& pero d%-eme suponer (ue se trata de IranH 9uinn& s!lo como un complemento ms a la con#ersaci!n& ' prosigamos* /anning de-! escapar un seco ' cortante ,u)ido ante la interrupci!n& e hi7o una seca pausa antes de a0adir )ramente: 3*** por un hom,re de una cierta categora& so,re cu'a identidad no esto' interesado en -ugar -uegos adi#inatorios& me #eo o,ligado a pedirle su cola,oraci!n para demostrar lo contrario* "l mero hecho de (ue esa presunci!n pueda ser emitida ' hecha p$,lica por los medios de (ue ese hom,re dispone sera un mal golpe para la compa0a a la (ue represento***& aun(ue la acusaci!n nunca )uera pro,ada* 4.e comprende5 31h& s& su posici!n me resulta ,astante clara* /a acusaci!n en s es ridcula* /a posici!n en (ue se encuentra usted no* /e pido perd!n& si mi risa le ha o)endido* Iue de lo primero de lo (ue me re& no de lo segundo* 4C!mo puedo a'udarle5 3"s mu' sencillo* /o $nico (ue tiene (ue hacer es sentarse ante un plato de comida en un restaurante en presencia de testigos& de-ar (ue le sean tomadas algunas )otos& ' comer* /anning se ech! hacia atrs en su silla& ha,iendo pasado lo peor de la entre#ista* /a mu-er a su lado o,ser#! a N'erle' con una expresi!n aparentemente a,sorta& pero no contri,u'! en nada* Stephen N'erle' cru7! los o-os con los de ella por un instante& se sinti! atrado por ellos& luego se #ol#i! de nue#o hacia el ro,oticista* Por unos instantes sus dedos -uguetearon con el pisapapeles de ,ronce (ue era el $nico adorno so,re su escritorio* 3.e temo no poder complacerles 3di-o con sua#idad* 2l7! una mano* 36o& espere& doctor /anning* Comprendo el hecho de (ue todo este asunto resulta desagrada,le para usted& (ue se ha #isto o,ligado a ello en contra de su #oluntad& (ue tiene la sensaci!n de (ue est representando un papel indigno e incluso ridculo* Sin em,argo& el asunto me a)ecta a$n ms ntimamente a m& de modo (ue sea tolerante* P"n primer lugar& 4(u% le hace pensar (ue 9uinn***& ese hom,re de una cierta categora& 'a sa,e***& no le est enga0ando a )in de o,ligarle a hacer precisamente lo (ue est usted haciendo5 3Por(ue me parece mu' impro,a,le (ue una persona de una reputaci!n as la ponga en peligro de una manera tan ridcula& a menos (ue est% con#encido de (ue lo (ue dice es cierto* Aa,a poco humor en los o-os de N'erle'* 3?sted no conoce a 9uinn* Puede con#ertir en terreno seguro el re,orde de una monta0a donde ni si(uiera se sostendra una ca,ra montes* Supongo (ue le mostr! los detalles de la in#estigaci!n (ue a)irma ha hecho so,re m* 3/os su)icientes como para con#encerme de (ue traera demasiados pro,lemas al hacer (ue nuestra compa0a tu#iera (ue desmentirlos cuando usted puede hacerlo mucho ms )cilmente* 3"ntonces& usted le cree cuando dice (ue 'o nunca como* ?sted es un cient)ico& doctor /anning* Piense en la l!gica (ue eso re(uiere* 6unca he sido o,ser#ado comer& luego nunca como& lo cual era lo (ue (ueramos demostrar* L1h& #amosM 3"st utili7ando usted tcticas de a,ogado en un tri,unal para con)undir una

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situaci!n (ue realmente es mu' sencilla* 32l contrario& esto' intentando clari)icar algo (ue entre usted ' 9uinn estn haciendo mu' complicado* Eeamos& no duermo mucho& lo cual es cierto& ' por supuesto nunca duermo en p$,lico* 6unca me ha gustado comer con gente***& una idiosincrasia (ue es poco ha,itual ' pro,a,lemente re)le-a un carcter neur!tico& pero (ue no hace da0o a nadie* .ire& doctor /anning& d%-eme presentarle un caso supuesto* Supongamos (ue tenemos a un poltico (ue est interesado en derrotar a un candidato re)ormista a cual(uier precio& ' mientras est in#estigando su #ida pri#ada descu,re algunas rare7as como las (ue aca,o de mencionar* PSuponga adems (ue a )in de hundir ms e)ecti#amente al candidato& acude a su compa0a considerndola como el agente ideal* Ca,e esperar (ue diga: ZIulano es un ro,ot por(ue casi nunca come con gente& ' nunca lo he #isto dormirse en medio de un casoK ' una #e7 atis,% a tra#%s de su #entana en medio de la noche ' lo #i all& en pie ' le'endo un li,roK ' mir% en su ne#era ' no tena comida en ellaZ* PSi le di-era eso& usted llamara a los lo(ueros para (ue se lo lle#aran* Pero en #e7 de ello le dice: Z6unca duermeK nunca comeZ& ' la impresi!n de esa a)irmaci!n lo ciega a usted hasta ante el hecho de (ue tales a)irmaciones son imposi,les de pro,ar* ?sted cae en sus manos ' le sigue el -uego* 3Independientemente& se0or 3empe7! /anning& con una amena7adora o,stinaci!n 3& de (ue considere usted serio o no este asunto& lo $nico (ue re(uiere es (ue e)ect$e usted la comida (ue he mencionado para terminar con todo el asunto* +e nue#o N'erle' se #ol#i! hacia la mu-er& (ue segua contemplndole inexpresi#amente* 3Perd!n* 4Ae captado correctamente su nom,re& doctora Susan Cal#in5 3S& se0or N'erle'* 3"s usted la psic!loga de la ?* S* @o,ots& 4no5 3@o,opsic!loga& por )a#or* 31h& 4son mentalmente tan distintos los ro,ots de los hom,res5 3"stn a mundos de distancia* 3Se concedi! una helada sonrisa3* /os ro,ots son esencialmente decentes* "l humor se asom! a las comisuras de la ,oca del a,ogado* 3Nien& ese ha sido un duro golpe* Pero lo (ue desea,a decir era esto* Puesto (ue es usted una psic***& una ro,opsic!loga& ' una mu-er& apostara a (ue usted ha hecho algo en lo (ue el doctor /anning ni si(uiera ha pensado* 34D (u% es ello5 3Aa trado usted algo comesti,le en su ,olso* 2lgo inde)inido cru7! por la adiestrada indi)erencia de los o-os de Susan Cal#in* 3.e sorprende usted& se0or N'erle'3di-o* D a,riendo su ,olso& sac! una man7ana* /entamente& se la tendi!* "l doctor /anning& tras la sorpresa inicial& sigui! el lento mo#imiento de una a otra mano con o-os mu' alertas* /entamente& Stephen N'erle' dio un mordisco& mastic!& ' lentamente trag!* 34Ee& doctor /anning5 "l doctor /anning sonri! con un tangi,le ali#io& haciendo (ue incluso sus ce-as parecieran ,ene#olentes* ?n ali#io (ue so,re#i#i! por un )rgil segundo* Susan Cal#in di-o: 3Por supuesto& senta curiosidad por #er si i,a usted a com%rsela& pero en el

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presente caso eso no prue,a nada* N'erle' sonri!* 346o lo hace5 3Por supuesto (ue no* "s o,#io& doctor /anning& (ue si este hom,re )uera un ro,ot humanoide& sera una per)ecta imitaci!n* "s casi demasiado humano como para ser cre,le* +espu%s de todo& hemos estado #iendo ' o,ser#ando seres humanos durante todas nuestras #idasK sera imposi,le enga0arnos con algo (ue simplemente )uera parecido* Tendra (ue ser per)ecto* 1,ser#e la textura de la piel& la calidad de los iris& la )ormaci!n !sea de la mano* Si es un ro,ot& me gustara (ue la ?* S* @o,ots lo hu,iera hecho& por(ue es un ,uen tra,a-o* 4Supone pues (ue cual(uiera capa7 de prestar atenci!n a tales detalles ol#idara la inclusi!n de unos cuantos artilugios para cuidar de cosas tales como comer& dormir& eliminar los desechos5 9ui7 tan s!lo para usos de emergenciaK como& por e-emplo& para pre#enir una situaci!n como la (ue se ha planteado ahora a(u* +e modo (ue una comida no pro,ar realmente nada* 3"spere 3gru0! /anning3* 6o so' enteramente el est$pido en (ue ustedes dos (uieren con#ertirme* 6o esto' interesado en el pro,lema de la humanidad o inhumanidad del se0or N'erle'* "sto' interesado en sacar a la compa0a de un lo* ?na comida en p$,lico terminar con el asunto ' lo de-ar li(uidado no importa lo (ue 9uinn haga* Podemos de-ar los detalles ms sutiles a los a,ogados ' a los ro,opsic!logos* 3Pero doctor /anning 3di-o N'erle'3& ol#ida usted la poltica de la situaci!n* .e siento tan ansioso por ser elegido como 9uinn por detenerme* Incidentalmente& 4ha o,ser#ado usted (ue ha utili7ado su nom,re5 Aa sido un inocente truco moK sa,a (ue usted aca,ara pronuncindolo antes de (ue terminramos esta entre#ista* /anning enro-eci!* 349u% tienen (ue #er las elecciones con esto5 3/a pu,licidad )unciona en los dos sentidos& se0or* Si 9uinn desea llamarme ro,ot& ' tiene el #alor de hacerlo& 'o tengo el #alor de -ugar el -uego a su manera* 349uiere decir (ue usted*** 5 3/anning esta,a )rancamente asom,rado* 3"xactamente* 9uiero decir (ue #o' a de-ar (ue siga adelante& eli-a su cuerda& prue,e su resistencia& corte la longitud necesaria& haga el nudo& meta su ca,e7a en %l& ' sonra* Do puedo encargarme de lo poco (ue (ueda por hacer* 3Se muestra usted mu' con)iado en s mismo* Susan Cal#in se puso en pie* 3Emonos& 2l)red& no #amos a hacerle cam,iar de opini!n* 34/o #e5 3N'erle' sonri! sua#emente3* Tam,i%n es usted una homopsic!loga* Pero (ui7 no toda la con)ian7a (ue el doctor /anning ha,a o,ser#ado esta,a presente a(uella tarde& cuando el coche de N'erle' aparc! en la cinta automtica (ue conduca al gara-e su,terrneo& ' el propio N'erle' cru7! el sendero hasta la parte delantera de su casa* /a )igura en la silla de ruedas al7! la #ista cuando entr!& ' sonri!* "l rostro de N'erle' se ilumin! con a)ecto* Se dirigi! hacia all* /a #o7 del in#lido era un susurro ronco ' raspante (ue ,rota,a de una ,oca retorcida para siempre hacia un lado& en mitad de un rostro cu'a mitad era te-ido cicatricial* 3/legas tarde& Ste#e* 3/o s%& Bohn& lo s%* Pero ho' me he tenido (ue en)rentar con un peculiar e interesante pro,lema* 34+e #eras5 36i el retorcido rostro ni la destro7ada #o7 podan mostrar

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expresi!n& pero ha,a ansiedad en sus claros o-os3* 46ada (ue puedas mane-ar5 36o esto' exactamente seguro* Puede (ue necesite tu a'uda* T$ eres el genio de la )amilia* 49uieres (ue te lle#e al -ardn5 Aace una tarde mara#illosa* +os )uertes ,ra7os al7aron a Bohn de la silla de ruedas* Sua#emente& casi acaricindole& los ,ra7os de N'erle' pasaron en torno a sus hom,ros ' por de,a-o de las in$tiles piernas del in#lido* /enta ' cuidadosamente& cru7! las distintas ha,itaciones& descendi! la sua#e rampa (ue ha,a sido construida pensando en una silla de ruedas& ' sali! por la puerta trasera al cercado -ardn detrs de la casa* 34Por (u% no me de-as utili7ar la silla de ruedas& Ste#e5 "sto es ridculo* 3Por(ue pre)iero cargarte 'o* 4Tienes alguna o,-eci!n (ue hacer5 Sa,es (ue ests tan contento de salir de ese ,ugg' motori7ado por un rato como 'o de #erte )uera de %l* 4C!mo te sientes ho'5 +eposit! a Bohn con in)inito cuidado so,re la )resca hier,a* 34C!mo de,era sentirme5 Cu%ntame acerca de tu pro,lema* 3/a campa0a de 9uinn #a a estar ,asada en el hecho de (ue a)irma (ue so' un ro,ot* Bohn a,ri! enormemente los o-os* 34C!mo lo sa,es5 "s imposi,le* 6o lo creo* 31h& #amos& te digo (ue es as* Aa conseguido (ue uno de los principales cient)icos de la Compa0a de @o,ots ' Aom,res .ecnicos de los "stados ?nidos #enga a #erme para discutir conmigo* /entamente& las manos de Bohn retorcieron la hier,a* 3"ntiendo* "ntiendo* 3Pero podemos de-ar (ue eli-a %l el terreno 3di-o N'erle'3* Tengo una idea* "sc$chame& ' dime si podemos hacerlo*** /a escena& tal como se desarroll! en la o)icina de 2l)red /anning a(uella noche& )ue un con-unto de miradas* Irancis 9uinn mir! meditati#amente a 2l)red /anning* /a mirada de /anning esta,a sal#a-emente cla#ada en Susan Cal#in& la cual a su #e7 mira,a impasi,lemente a 9uinn* Irancis 9uinn rompi! todo a(uello con un )or7ado intento de parecer alegre* 3Todo un ,lu))* Ea in#entando so,re la marcha* 34Ea usted a -ugar a eso& se0or 9uinn5 3pregunt! la doctora Cal#in& indi)erentemente* 3Nueno& es el -uego de ustedes realmente* 3.ire 3/anning cu,ri! su de)inido pesimismo con una ,ra#ata3& nosotros hemos hecho lo (ue usted nos pidi!* Aemos #isto al hom,re comer& somos testigos de ello* "s ridculo suponer (ue es un ro,ot* 34?sted piensa as5 3lan7! 9uinn a Cal#in3* /anning di-o (ue era usted una experta* 3.ire& Susan*** 3di-o /anning& casi amena7adoramente* 34Por (u% no la de-a ha,lar a ella5 3interrumpi! secamente 9uinn3* /le#a sentada a(u media hora imitando a un poste* /anning se senta de)initi#amente acosado* +e lo (ue experimenta,a en a(uel momento a la paranoia incipiente ha,a tan s!lo un paso* 3.u' ,ien 3di-o3* +iga lo (ue tenga (ue decir& Susan* 6o la interrumpiremos* Susan Cal#in lo mir! sin el menor ru,or& luego cla#! sus )ros o-os en el se0or 9uinn*

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3S!lo ha' dos )ormas de pro,ar de)initi#amente (ue N'erle' es un ro,ot& se0or* Aasta ahora usted est presentando solamente e#idencias circunstanciales& con las cuales puede acusar& pero no pro,ar***& ' creo (ue el se0or N'erle' es lo su)icientemente listo como para contrarrestar ese tipo de material* ?sted pro,a,lemente piensa lo mismo& o de otro modo no hu,iera #enido a(u* P/os dos m%todos de pro,ar algo son el )sico ' el psicol!gico* Isicamente& puede usted disecarlo o utili7ar los ra'os Y* C!mo hacer eso es su pro,lema* Psicol!gicamente& su comportamiento puede ser estudiado& por(ue si es un ro,ot positr!nico& de,e de con)ormarse a las tres le'es de la ro,!tica* ?n cere,ro positr!nico no puede ser construido sin ellas* 4Conoce usted las le'es& se0or 9uinn5 Se las recit! lentamente& claramente& citando pala,ra por pala,ra el )amoso texto en negritas (ue )igura,a en la primera pgina del .anual de ro,!tica* 3Ae odo ha,lar de ellas 3di-o 9uinn negligentemente* 3"ntonces el asunto es )cil de seguir 3respondi! secamente la psic!loga3* Si el se0or N'erle' (ue,ranta alguna de esas tres le'es& no es un ro,ot* +esgraciadamente& este procedimiento )unciona solamente en una direcci!n* Si no (ue,ranta ninguna de las reglas& no prue,a nada ni en uno ni en otro sentido* 34Por (u% no& doctora5 39uinn al7! educadamente las ce-as* 3Por(ue& si se detiene usted a pensar en ello& las tres le'es de la ro,!tica son los principios gua esenciales de un ,uen n$mero de los sistemas %ticos del mundo* Por supuesto& se supone (ue todo ser humano posee el instinto de la auto conser#aci!n* "so se corresponde a la Tercera /e' en un ro,ot* Igualmente& cual(uier ser humano O,uenoP& con una conciencia social ' un sentido de la responsa,ilidad& se supone (ue se someter a la autoridad constituidaK escuchar a su doctor& a su m%dico& a su go,ierno& a su psi(uiatra& a sus seme-antesK o,edecer las le'es& seguir las reglas& se adaptar a las costum,res***& incluso cuando inter)ieran con su comodidad o su seguridad* "so se corresponde a la Segunda /e' para un ro,ot* Igualmente& todo ser humano O,uenoP se supone (ue amar a los dems como a s mismo& proteger a sus seme-antes& arriesgar su #ida por sal#ar otra* "sa es la Primera /e' para un ro,ot* Para decirlo en pocas pala,ras***& si N'erle' sigue todas las le'es de la ro,!tica& puede ser un ro,ot& ' puede ser simplemente un hom,re excepcionalmente ,ueno* 3Pero 3murmur! 9uinn3& me est usted diciendo (ue no puede pro,ar (ue sea un ro,ot* 3Puedo ser capa7 de pro,ar (ue no es un ro,ot* 3"sa no es la prue,a (ue (uiero* 3Tendr usted la prue,a tal como exista* ?sted es el $nico responsa,le de sus propios deseos* "n a(uel momento la mente de /anning salt! de pronto so,re el asomo de una idea* 346o se le ha ocurrido a nadie (ue la de )iscal del distrito es una ocupaci!n ms ,ien extra0a para un ro,ot5 3gru0! en #o7 alta3* /a persecuci!n de seres humanos***& sentenciarlos a muerte***& causarles un da0o in)inito*** 9uinn se mostr! repentinamente ansioso* 36o& no sacar usted nada por ese camino* Ser )iscal del distrito no lo con#ierte en humano* 46o conoce acaso su historial5 46o sa,e (ue se -acta de (ue nunca ha perseguido a un inocente& (ue ha' montones de gente (ue no ha sido en-uiciada por(ue la e#idencia contra ellos no le satis)aca& aun(ue hu,iera podido con#encer a un -urado de su culpa,ilidad ' hacer (ue dictaran sentencia de atomi7aci!n5 Pues as es*

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/as )lacas me-illas de /anning tem,laron* 36o& 9uinn& no* 6o ha' nada en las le'es de la ro,!tica (ue d% una concesi!n a la culpa,ilidad humana* ?n ro,ot no puede -u7gar -ams si un ser humano merece o no la muerte* 6o es %l (uien decide* 6o puede da0ar a un ser humano***& #ariedad canalla& #ariedad ngel* Susan Cal#in son! cansada* 32l)red 3di-o3& no diga estupideces* 49u% ocurrira si un ro,ot se encontrara con un loco a punto de pegar )uego a una casa llena de gente5 +etendra al loco& 4no5 3Por supuesto* 3D si la $nica )orma de detenerlo )uera matndolo*** ?n d%,il sonido ,rot! de la garganta de /anning* 6ada ms* 3/a respuesta a eso& 2l)red& es (ue hara todo lo posi,le por no matarlo* Si el loco mora& el ro,ot de,era ser sometido a psicoterapia por(ue era )cil (ue se #ol#iera loco ante el con)licto (ue se le ha,a presentado***& el (ue,rantar la Primera /e' para adherirse a la Primera /e' a un ni#el superior* Pero un hom,re ha,ra muerto& ' un ro,ot lo ha,ra matado* 3Nien& 4est N'erle' loco5 3pregunt! /anning& con todo el sarcasmo (ue pudo conseguir* 36o& pero no ha matado a nadie con sus propias manos* Aa expuesto hechos (ue pueden representar (ue un ser humano en particular es peligroso para la gran masa de otros seres humanos (ue llamamos sociedad* Protege al ma'or n$mero& ' as se adhiere a la Primera /e' en su mximo potencial* Aasta ah es hasta donde llega* "s el -ue7 (uien luego condena al criminal a muerte o a prisi!n& una #e7 el -urado decide so,re su culpa,ilidad o inocencia* "s el carcelero (uien lo encierra& el #erdugo (uien lo mata* D el se0or N'erle' no ha hecho ms (ue determinar la #erdad ' a'udar a la sociedad* P+e hecho& se0or 9uinn& he examinado la carrera del se0or N'erle' desde el momento mismo en (ue usted atra-o nuestra atenci!n so,re este asunto* 1,ser#% (ue nunca ha solicitado la pena de muerte en sus conclusiones al -urado* 1,ser#% tam,i%n (ue ha ha,lado a menudo en )a#or de la a,olici!n de la pena capital ' (ue ha contri,uido generosamente al sostenimiento de instituciones in#estigadoras dedicadas a la neuro)isiologa criminal* 2parentemente& cree ms ,ien en la cura (ue en el castigo del crimen* "ncontr% todo eso mu' signi)icati#o* 34+e #eras5 39uinn sonri!3* 4Signi)icati#o de un cierto olor a ro,oticidad& (ui75 39ui7* 4Por (u% negarlo5 2cciones como %sas pueden proceder solamente de un ro,ot& o de un ser humano mu' honora,le ' decente* Pero enti%ndalo& no puede usted di)erenciar entre un ro,ot ' el me-or de los seres humanos* 9uinn se reclin! en su silla* Su #o7 tem,l! de impaciencia* 3+octor /anning& es per)ectamente posi,le crear a un ro,ot humanoide (ue dupli(ue per)ectamente la apariencia de un ser humano& 4#erdad5 /anning medit! unos momentos* 3"s algo (ue se ha hecho experimentalmente en la ?* S* @o,ots 3di-o& reluctante 3& sin la adici!n de un cere,ro positr!nico& por supuesto* ?tili7ando !#ulos humanos ' control hormonal& es posi,le hacer crecer carne humana ' piel so,re un es(ueleto de plstico de silicona porosa capa7 de desa)iar cual(uier examen externo* /os o-os& el pelo& la piel seran realmente humanos& no humanoides* D si usted inserta en %l un cere,ro positr!nico& as como todos los dems dispositi#os (ue desee& en su interior& tendr un ro,ot

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humanoide* 34Cunto tiempo se tardara en hacer uno5 3pregunt! secamente 9uinn* /anning #ol#i! a pensrselo* 3Si tu#iera usted todo el e(uipo***& el cere,ro& el es(ueleto& los !#ulos& las hormonas adecuadas ' las radiaciones***& digamos unos dos meses* "l poltico se le#ant! en#aradamente de su silla* 3"ntonces #eremos cul es el aspecto del interior del se0or N'erle'* "so #a a crear una cierta pu,licidad para la ?* S* @o,ots***& pero 'a les di su oportunidad* /anning se #ol#i! impaciente hacia Susan Cal#in& cuando estu#ieron solos* 34Por (u% insiste usted***5 D& sinti%ndolo realmente& ella respondi!& rpida ' cortante: 349u% es lo (ue (uiere***& la #erdad o mi dimisi!n5 6o mentir% por usted* /a ?* S* @o,ots puede cuidar de s misma* 6o se #uel#a un co,arde* 349u% ocurrir si a,re a N'erle' ' empie7an a caer ruedas ' engrana-es5 3 pregunt! /anning3* 49u% ocurrir entonces5 36o a,rir a N'erle' 3di-o Cal#in desde0osamente3* N'erle' es& como mnimo& tan listo como 9uinn* /a noticia estall! en la ciudad una semana antes de la nominaci!n de N'erle'* Pero Oestall!P no es la pala,ra adecuada* /leg! a la ciudad in)iltrndose& arrastrndose* Primero sonaron algunas risas& ' la gente no le dio mucha importancia al asunto* Pero a medida (ue 9uinn i,a apretando lentamente las cla#i-as& de una )orma mu' medida& las risas )ueron haci%ndose )or7adas& ' se introdu-o un elemento de hueca inseguridad& ' la gente empe7! a preguntarse* /a con#enci!n en s adopt! el aire de un intran(uilo semental* 6o se ha,a planeado ninguna candidatura alternati#a* Aaca tan s!lo una semana& nadie pensa,a (ue pudiera ha,er otra persona capa7 de ser nominada excepto N'erle'* 6i si(uiera ahora ha,a un sustituto* Tenan (ue nominarlo a %l& pero la con)usi!n en torno al asunto era completa* /a cosa no hu,iera sido tan mala si el indi#iduo medio no se hallara desconcertado entre la enormidad de la acusaci!n& si era cierta& ' su sensacional insensate7& si era )alsa* 2l da siguiente de (ue N'erle' )uera nominado automticamente& mecnicamente***& un peri!dico pu,lic! al )in el resumen de una larga entre#ista con la doctora Susan Cal#in& Oexperta en ro,opsicologa ' positr!nica de )ama mundialP* /o (ue produ-o a(uella entre#ista puede ser descrito popular ' sucintamente como in)ernal* "ra lo (ue esta,an esperando los )undamentalistas* 6o eran un partido polticoK no pretendan ser una religi!n )ormal* "sencialmente eran a(uellos (ue no se ha,an adaptado a lo (ue en una ocasi!n ha,a sido llamado la era at!mica& en los das en los (ue el tomo era una no#edad* "n realidad& eran los de)ensores de la #ida sencilla& (ue aspira,an a #i#ir una #ida sencilla (ue a(uellos (ue la ha,an #i#ido en su tiempo no la ha,an considerado pro,a,lemente tan sencilla& pese a ser ellos tam,i%n practicantes con#encidos de la misma* /os )undamentalistas no necesita,an nue#as ra7ones para detestar a los ro,ots ' a los )a,ricantes de ro,otsK pero una nue#a ra7!n como la acusaci!n de 9uinn ' el anlisis de Cal#in era su)iciente como para hacer (ue el a,orrecimiento se hiciera audi,le* /as enormes plantas de la Compa0a de @o,ots ' Aom,res .ecnicos de los "stados ?nidos eran una colmena de guardias armados* Se esta,an preparando para la guerra* "n la ciudad& la casa de Stephen N'erle' hormiguea,a de policas*

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/a campa0a poltica& por supuesto& perdi! toda otra !ptica& ' pareci! una campa0a $nicamente en el sentido de (ue era algo (ue llena,a el lapso de tiempo entre la nominaci!n ' la elecci!n* Stephen N'erle' no permiti! (ue el agitado hom,recillo lo distra-era* Sigui! tran(uilamente impertur,a,le ante los uni)ormes (ue )orma,an una especie de tel!n de )ondo* Iuera de la casa& ms all de la hilera de hoscos guardias& periodistas ' )ot!gra)os aguarda,an de acuerdo con sus tradiciones de casta* ?na animosa cadena de tele#isi!n tena incluso un scanner en)ocado en la #aca entrada de la casa sin pretensiones del )iscal& mientras un locutor sint%ticamente excitado llena,a a(uel #aco con hinchados comentarios* "l agitado hom,recillo a#an7!* Tendi! una ho-a de papel llena de complicados )ormulismos* 3"sto& se0or N'erle'& es una orden del tri,unal autori7ndome a registrar esta propiedad en ,usca de la presencia de ilegales***& esto*** hom,res mecnicos o ro,ots de cual(uier clase* N'erle' se le#ant! a medias& ' tom! el papel* /o mir! con indi)erencia& ' sonri! mientras lo de#ol#a* 3Todo en orden* 2delante* Aaga su tra,a-o* Se0ora Aoppen 3di-o& dirigi%ndose a su ama de lla#es& (ue apareci! reluctantemente desde la ha,itaci!n contigua3& por )a#or #a'a con ellos& ' a'$deles en lo (ue pueda* "l hom,recillo& cu'o nom,re era AarroGa'& dud!& enro-eci! aprecia,lemente& )racas! estrepitosamente en sostener la mirada de los o-os de N'erle'& ' murmur! a los dos policas (ue le acompa0a,an: 3Eamos* Eol#i! al ca,o de die7 minutos* 34Aa terminado5 3pregunt! N'erle'& en el tono de una persona (ue no est particularmente interesada ni en la pregunta ni en la respuesta* AarroGa' carraspe!& hi7o una arrancada en )also en tono de )alsete& ' empe7! de nue#o& irritado: 3.ire& se0or N'erle'& nuestras instrucciones especiales son de registrar la casa mu' a )ondo* 34D no lo han hecho5 3Se nos di-o exactamente (u% era lo (ue tenamos (ue ,uscar* 34S5 3"n pocas pala,ras& se0or N'erle'& ' para no andarnos con circunlo(uios& se nos ha dicho (ue lo registrramos a usted* 342 m5 3pregunt! el )iscal con una sonrisa (ue cada #e7 era ms amplia3* 4D c!mo pretenden hacerlo5 3Aemos trado con nosotros una unidad de radiaciones Penet*** 34"ntonces su idea es someterme a una sesi!n de ra'os Y5 4Tienen autori7aci!n para ello5 3Eio usted mi orden* 34Puedo #erla de nue#o5 AarroGa'& con su )rente ,rillando con algo ms (ue entusiasmo& le entreg! la orden por segunda #e7* Con #o7 llana& N'erle' di-o: 3/eo a(u como descripci!n de lo (ue ha' (ue registrar& cito: O/a casa perteneciente a Stephen 2lien N'erle'& situada en el C55 de QilloG ;ro#e& "#anstron&

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-unto con cual(uier gara-e& almac%n u otras estructuras o edi)icios a %l pertenecientes& -unto con todos los terrenos a %l pertenecientes***P& ' as* Completamente en orden* Pero& mi ,uen amigo& a(u no dice nada acerca de registrar mi interior* Do no )ormo parte de mi propiedad* Puede registrar usted mis ropas si cree (ue lle#o un ro,ot escondido en el ,olsillo* AarroGa' tena mu' claro en su mente a (ui%n de,a a(uel tra,a-o* D no tena la menor intenci!n de echarse atrs ante a(uella oportunidad de conseguir un puesto superior con una paga mucho ms alta* 3.ire 3di-o& con el d%,il eco de una ,ra#ata3& tengo autori7aci!n para registrar todos los mue,les de su casa& ' cual(uier otra cosa (ue encuentre en ella* ?sted est en ella& 4no5 3?na nota,le o,ser#aci!n* "sto' en ella* Pero no pertene7co a ella* 6o so' una pie7a de mo,iliario* Como ciudadano adultamente responsa,le& tengo el certi)icado psi(uitrico (ue lo prue,a& poseo ciertos derechos ,a-o las le'es regionales* @egistrarme a m representa #iolar mi derecho a la intimidad* "ste documento no es su)iciente* 3Seguro& pero si usted es un ro,ot& no tiene ning$n derecho a la intimidad* 3Cierto***& pero este documento sigue sin ser su)iciente* .e reconoce implcitamente como un ser humano* 34+!nde5 3AarroGa' lo mir! )i-amente* 3+onde dice: O/a casa perteneciente aP& ' lo (ue sigue* ?n ro,ot no puede tener propiedades* D puede decirle usted a su empleador& se0or AarroGa'& (ue si intenta extender un documento similar en el cual no se me recono7ca implcitamente como un ser humano& se #er en)rentado inmediatamente a un re(uerimiento -udicial ' una demanda ci#il& (ue le o,ligarn a pro,ar (ue so' un ro,ot mediante elementos de con#icci!n (ue posea actualmente& o en caso contrario a pagarme una indemni7aci!n astron!mica por intentar pri#arme ilegalmente de mis derechos ,a-o la le' regional* /e dir usted todo eso& 4(uiere5 AarroGa' se dirigi! hacia la puerta* Se #ol#i!* 3"s usted un a,ogado marrullero* 3/le#a,a la mano en el ,olsillo* Por un momento permaneci! de pie all* /uego se ale-!& sonri! al scanner de la tele#isi!n& (ue segua en)ocado en la entrada& salud! con la mano a los periodistas ' grit!3: Tendremos algo para #osotros ma0ana& chicos* D no esto' ,romeando* "n su coche& se reclin! en el asiento& extra-o el pe(ue0o mecanismo de su ,olsillo& ' lo inspeccion! cuidadosamente* "ra la primera #e7 (ue toma,a una )otogra)a por re)lexi!n de ra'os Y* "spera,a ha,erlo hecho correctamente* 9uinn ' N'erle' nunca se ha,an encontrado solos )rente a )rente* Pero el #isio)ono era algo mu' parecido a ello* +e hecho& aceptada literalmente& (ui7 la )rase )uera acertada& pese a (ue para cada uno de ellos el otro no )uera ms (ue la lu7 emitida por un con-unto de )otoc%lulas* Iue 9uinn (uien inici! la llamada* Iue 9uinn (uien ha,l! primero& ' sin ninguna ceremonia particular* 3Tal #e7 le interese sa,er& N'erle'& (ue tengo intenci!n de hacer p$,lico el hecho de (ue lle#a usted un escudo protector contra las radiaciones Penet* 34+e #eras5 "n ese caso& permtame decirle (ue mu' pro,a,lemente aca,a usted de hacerlo p$,lico 'a* Tengo la noci!n de (ue nuestros emprendedores representantes de la prensa tienen interceptadas mis distintas lneas de comunicaci!n desde hace un cierto tiempo* S% (ue tienen las lneas de mi o)icina llenas de agu-erosK es por eso precisamente por lo (ue he permanecido la ma'or parte del tiempo en mi casa durante las $ltimas

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semanas* N'erle' se mostra,a amistoso& casi charlatn* 9uinn apret! )uertemente los la,ios* 3"sta llamada est protegida*** a,solutamente* /a esto' haciendo corriendo un cierto riesgo personal* 3+e,era ha,erlo imaginado* 6adie sa,e (ue es usted (uien est detrs de esta campa0a* 2l menos& nadie lo sa,e o)icialmente* 2un(ue nadie no lo sepa extrao)icialmente* 6o me preocupa* 42s (ue lle#o un escudo protector5 Supongo (ue lo descu,ri! cuando su cachorro del otro da con su m(uina )otogr)ica a radiaciones Penet s!lo o,tu#o una pelcula #elada por so,re exposici!n* 34Se da cuenta& N'erle'& de (ue resultar o,#io para todo el mundo (ue usted no se atre#e a en)rentarse a un anlisis por ra'os Y5 34D de (ue usted& o sus hom,res& pro#ocaron una in#asi!n ilegal de mi derecho a la intimidad5 3D un in)ierno #an a preocuparse por ello* 3Pueden hacerlo* "s algo ms ,ien sim,!lico de nuestras dos campa0as& 4no cree5 2 usted le preocupan mu' poco los derechos de los ciudadanos indi#iduales* 2 m me preocupan mucho* 6o me someter% a ning$n anlisis por ra'os Y& puesto (ue deseo mantener por principio la in#iola,ilidad de mis derechos* +el mismo modo (ue mantendr% los derechos de los dems& cuando sea elegido* 3Sin duda su oratoria ser )enomenal cuando diga todo eso& pero nadie le #a a creer* Suena un poco demasiado ampuloso como para ser cierto* 1tra cosa 3un repentino ' crispado cam,io3: "l personal de su casa no esta,a completo la otra noche* 34"n (u% sentido5 3Seg$n el in)orme 3ho-e! algunos papeles ante %l& (ue apenas eran #isi,les por la #isio:pantalla3& )alta,a una persona***& un in#lido* 3Como dice usted mu' ,ien 3di-o N'erle'& atonalmente3& un in#lido* .i #ie-o maestro& (ue #i#e conmigo ' (ue ahora est en el campo***& donde lle#a dos meses* ?n Oimprescindi,le descansoP es la pala,ra ha,itual aplicada a este caso* 4Tiene su permiso5 34Su maestro5 42lgo parecido a un cient)ico5 3?n a,ogado en sus tiempos***& antes de (uedar in#lido* Posee un ttulo gu,ernamental en in#estigaci!n ,io)sica& con un la,oratorio propio& ' ha' una descripci!n completa del tra,a-o (ue est haciendo& de,idamente documentado* Se halla a su disposici!n si le interesa* "s un tra,a-o sin importancia& pero completamente ino)ensi#o& ' un pasatiempo apasionante para un*** para un po,re in#lido* "nti%ndalo& intento a'udar tanto como me es posi,le* 3"ntiendo* 4D (u% es lo (ue sa,e ese*** maestro*** acerca de la )a,ricaci!n de ro,ots5 36o puedo -u7gar la amplitud de sus conocimientos en un campo con el (ue no esto' )amiliari7ado* 346o ha,r tenido su amigo acceso a cere,ros positr!nicos5 3Preg$nteselo a sus amigos de la ?* S* @o,ots* "llos tienen (ue sa,erlo* 3Se lo dir% )rancamente& N'erle'* Su in#lido maestro es el aut%ntico Stephen N'erle'* ?sted es el ro,ot (ue %l cre!* Podemos pro,arlo* Iue %l (uien su)ri! el accidente de autom!#il& no usted* Aa,r )ormas de compro,ar los archi#os* 34+e #eras5 Agalo& entonces* /e deseo toda la suerte del mundo* 3D podemos registrar el Olugar en el campoP de su maestro& ' #er lo (ue podemos

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encontrar all* 3Nueno& no lo creo& 9uinn* 3N'erle' sonri! ampliamente3* Por desgracia para usted& mi maestro es un hom,re en)ermo* Su lugar en el campo es un lugar de descanso* Su derecho a la intimidad como ciudadano adultamente responsa,le es naturalmente ms )uerte a$n de lo normal& dadas las circunstancias* 6o conseguir usted o,tener una orden para entrar en su propiedad sin presentar una causa -usta* +e todos modos& le garanti7o (ue 'o #o' a ser el $ltimo en impedir (ue lo intente* Au,o una pausa de moderada longitud& ' luego 9uinn se inclin! hacia delante& de tal modo (ue la imagen de su rostro se expandi! ' las )inas arrugas de su )rente se hicieron #isi,les* 3N'erle'& 4por (u% sigue usted adelante5 6o puede resultar elegido* 346o puedo5 34Cree usted (ue puede5 4Supone (ue el hecho de (ue no haga ning$n intento por demostrar la )alsedad de la acusaci!n de ser un ro,ot& cuando podra hacerlo )cilmente& s!lo con (ue,rantar una de las tres le'es& consigue algo excepto con#encer a la gente de (ue es usted un ro,ot5 3Aasta el momento& todo lo (ue #eo es (ue de ser un #agamente conocido pero a$n oscuro a,ogado metropolitano& me he con#ertido ahora en una )igura mundial* "s usted un ,uen pu,licista* 3Pero usted es un ro,ot* 3"so es lo (ue dicen& pero nadie lo ha pro,ado* 3Aa (uedado su)icientemente pro,ado para el electorado* 3"ntonces rel-ese***& ha #encido usted* 32di!s 3di-o 9uinn& con su primer to(ue de per#ersidad& ' la pantalla del #isio)ono se apag!* 32di!s 3di-o impertur,a,le N'erle' a la #aca pantalla* N'erle' tra-o a su OmaestroP de #uelta la semana antes de las elecciones* "l aero: coche descendi! rpidamente en una parte inconcreta de la ciudad* 3Te (uedars a(u hasta despu%s de las elecciones 3le di-o N'erle'3* Ser me-or (ue te mantengas apartado de la circulaci!n por si las cosas #an mal* /a ronca #o7 (ue ,rot! dolorosamente de la retorcida ,oca de Bohn pareca tener acentos preocupados* 34Aa' peligro de #iolencia5 3/os )undamentalistas amena7an con ello& as (ue supongo (ue lo ha'& en un sentido te!rico* Pero realmente no lo espero* /os Iund' no tienen aut%ntico poder* Son simplemente el eterno )actor irritante (ue puede llegar a pro#ocar un tumulto al ca,o de un cierto tiempo* 46o te importa (uedarte a(u5 Por )a#or* 6o ser% 'o mismo si tengo (ue preocuparme por ti* 31h& me (uedar%* 4Sigues pensando (ue todo #a a ir ,ien5 3"sto' seguro de ello* 46adie te molest! all arri,a5 36adie* "sto' seguro* 34D por tu parte todo )ue ,ien5 3Per)ectamente* 6o ha,r ning$n pro,lema en ese sentido* 3"ntonces cudate& ' mira la tele#isi!n ma0ana& Bohn* N'erle' le dio un )uerte apret!n a la retorcida mano (ue se apo'a,a en la su'a* /a )rente de /enton era un ce0udo ,os(ue-o de arrugas en suspenso* +esempe0a,a el poco en#idia,le tra,a-o de director de la campa0a de N'erle' en una campa0a (ue no era

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una campa0a& para una persona (ue se nega,a a re#elar su estrategia ' se nega,a a aceptar la estrategia de su director de campa0a* 3L6o puedes hacerloM 3era su )rase )a#orita* Aa,a llegado a con#ertirse en su $ltima )rase3* LTe lo digo& Ste#e& no puedes hacerloM Se detu#o delante del )iscal& (ue pasa,a el rato ho-eando las pginas mecanogra)iadas de su discurso* 3+e-a eso& Ste#e* .ira& esa multitud ha estado organi7ada por los Iund'* 6o #an a escucharte* /o ms pro,a,le es (ue seas lapidado* 4Por (u% tienes (ue hacer un discurso delante de un p$,lico5 49u% ha' de malo en una gra,aci!n& una simple gra,aci!n #isual5 3T$ (uieres (ue gane las elecciones& 4#erdad5 3pregunt! sua#emente N'erle'* 3L;anar las eleccionesM 6o las #as a ganar& Ste#e* Todo lo (ue esto' haciendo es intentar sal#ar tu #ida* 31h& no corro ning$n peligro* 36o corres ning$n peligro* 6o corres ning$n peligro* 3/enton emiti! un extra0o sonido raspante en su garganta3* 49uieres decir (ue #as a salir realmente a ese ,alc!n )rente a cincuenta mil locos idiotas con la intenci!n de meter un poco de ,uen sentido en sus ca,e7otas***& desde un ,alc!n& como un dictador medie#al5 N'erle' consult! su relo-* 3+entro de cinco minutos***& tan pronto como las lneas de tele#isi!n est%n li,res* /a o,ser#aci!n (ue pro)iri! /enton como respuesta es a,solutamente irreproduci,le* /a multitud llena,a una amplia 7ona despe-ada de la ciudad* [r,oles ' casas parecan ,rotar de los cimientos mismos de la masa humana* D a tra#%s de las ultra ondas& el resto del mundo o,ser#a,a* "ran unas elecciones puramente locales& pero de todos modos la audiencia era mundial* N'erle' pens! en a(uello& ' sonri!* Pero no ha,a nada de (u% sonrer en la propia multitud* Aa,a ,anderas ' pancartas& relati#as a todos los aspectos posi,les de su supuesta ro,oticidad* /a actitud hostil i,a ascendiendo lenta ' tangi,lemente en la atm!s)era* +esde un principio el discurso )ue un )racaso* Competa con los rudimentarios gritos de la multitud ' las rtmicas consignas de los Iund' (ue )orma,an islas de multitud dentro de la multitud* N'erle' ha,l! lentamente& )ramente*** "n el interior& /enton se tira,a del pelo ' gru0a***& ' aguarda,a la aparici!n de la sangre* Au,o una agitaci!n en las primeras )ilas* ?n ciudadano de rostro anguloso ' protu,erantes o-os& con ropas demasiado cortas para la longitud de sus miem,ros& esta,a a,ri%ndose paso por entre los dems* ?n polica )ue tras %l& a,ri%ndose paso lentamente& como pudo* N'erle' le hi7o un gesto de (ue lo de-ara& )urioso* "l delgado hom,re esta,a ahora directamente de,a-o del ,alc!n* Sus pala,ras ascendieron por encima del rugir general* N'erle' se inclin! hacia delante* 349u% es lo (ue dices5 Si tienes alguna pregunta legtima (ue hacer& la contestar%* 3Se #ol#i! hacia uno de los guardias (ue permanecan a su lado3* Aganlo su,ir a(u* Au,o una repentina tensi!n en la multitud* ;ritos de OSilencioP ,rotaron desde #arios lados& ' se con#irtieron en un gritero generali7ado& luego )ueron descendiendo poco a poco* "l delgado hom,re& -adeante ' enro-ecido& se en)rent! a N'erle'* 34Tienes alguna pregunta (ue hacer53di-o N'erle'* "l delgado hom,re se lo (ued! mirando& ' di-o con #o7 ronca: 3LP%gameM

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Con una ,rusca energa& adelant! la ,ar,illa& aguardando el golpe* 3LEamos& p%gameM +ices (ue no eres un ro,ot* Pru%,alo* 6o puedes golpear a un ser humano& monstruo* Au,o un repentino& a,soluto& mortal silencio* /a #o7 de N'erle' lo puntu!* 36o tengo ninguna ra7!n para pegarte* "l delgado hom,re se ech! a rer estent!reamente* 36o puedes pegarme* 6o #as a pegarme* 6o eres humano* "res un monstruo& un producto )a,ricado por el hom,re* D Stephen N'erle'& apretando )uertemente los la,ios& delante de miles de personas (ue lo contempla,an directamente ' millones (ue lo o,ser#a,an a tra#%s de las pantallas& lan7! hacia delante su pu0o con un )uerte impulso ' alcan7! sonoramente al hom,re en la mand,ula* "l hom,re (ue lo ha,a desa)iado retrocedi! ' se derrum,! ,ruscamente& sin ninguna otra expresi!n en su rostro ms (ue una a,soluta& a,soluta sorpresa* 3/o siento 3di-o N'erle'3* /l%#enselo ' #ean (ue sea ,ien atendido* 9uiero ha,lar con %l cuando ha'a terminado* D cuando la doctora Cal#in& desde su espacio reser#ado& #ol#i! a su autom!#il ' se dispuso a marcharse& solamente un periodista se ha,a recuperado lo su)iciente de la impresi!n como para correr tras ella& ' gritarle una pregunta (ue nadie o'!* Susan Cal#in respondi! por encima de su hom,ro: 3"s humano* 2(uello era su)iciente* "l periodista ech! a correr en su propia direcci!n* "l resto del discurso pudo descri,irse como Opronunciado& pero no odoP* /a doctora Cal#in ' Stephen N'erle' se encontraron de nue#o*** una semana despu%s de (ue prestara -uramento en la toma de posesi!n de su cargo de alcalde* "ra tarde***& pasada la medianoche* 36o parece usted cansado 3di-o la doctora Cal#in* "l reci%n elegido alcalde sonri!* 3Puedo resistir ,astante sin dormir* 6o se lo diga a 9uinn* 36o lo har%* Pero& 'a (ue usted lo ha mencionado& de,o reconocer (ue la historia de 9uinn era interesante* "s una pena ha,erla desperdiciado* Supongo (ue sa,e usted cul era su teora* 3Parte de ella* 3"ra altamente dramtica* Stephen N'erle' era un -o#en a,ogado& un magn)ico orador& un gran idealista***& ' con un cierto inter%s hacia la ,io)sica* 4"st usted interesado en la ro,!tica& se0or N'erle'5 3S!lo en sus aspectos legales* 32(uel Stephen N'erle' s lo esta,a* Pero se produ-o un accidente* /a esposa de N'erle' muri!K %l mismo su)ri! algo peor (ue la muerte* Perdi! sus piernasK perdi! su rostroK perdi! su #o7* Parte de su mente result!*** alterada* 6o (uiso someterse a la ciruga plstica* Se retir! del mundo& renunciando a su carrera legal*** S!lo le (uedaron su inteligencia& ' sus manos* +e alguna )orma logr! o,tener algunos cere,ros positr!nicos& incluso uno realmente comple-o& uno (ue posea la gran capacidad de )ormar -uicios so,re pro,lemas %ticos***& lo cual es la )unci!n ro,!tica ms alta desarrollada hasta el presente* PAi7o crecer un cuerpo en torno a %l* /o adiestr! para (ue )uera todo lo (ue %l hu,iera de,ido ser ' 'a no era* /o en#i! al mundo como Stephen N'erle'& mientras %l se (ueda,a detrs como el #ie-o e in#lido maestro (ue nadie #ea nunca*** 3+esgraciadamente 3di-o el reci%n elegido alcalde3& 'o arruin% toda esa historia

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golpeando a un hom,re* /os peri!dicos di-eron (ue su #eredicto o)icial en a(uella ocasi!n )ue (ue 'o era humano* 34C!mo ocurri! todo a(uello5 46o le importara decrmelo5 6o pudo tratarse de algo accidental* 36o lo )ue enteramente* 9uinn hi7o la ma'or parte del tra,a-o* .is hom,res empe7aron a di)undir lentamente el hecho de (ue 'o nunca ha,a golpeado a un hom,reK (ue era incapa7 de golpear a un hom,reK (ue si no lo haca ,a-o una a,ierta pro#ocaci!n& a(uello sera una prue,a segura de (ue era un ro,ot* +e modo (ue arregl% las cosas para pronunciar un discurso cual(uiera en p$,lico& con todo tipo de pu,licidad por todas partes& ' casi ine#ita,lemente& un est$pido pic! el an7uelo* "n esencia& )ue lo (ue 'o llamara un truco de legule'o* ?no en el cual la atm!s)era arti)icial (ue ha sido creada hace todo el tra,a-o* Por supuesto& los e)ectos emocionales hicieron (ue mi elecci!n resultara ine#ita,le& como 'o pretenda* /a ro,opsic!loga asinti!* 3Eeo (ue se inmiscu'e usted en mi campo***& como todo poltico (ue se precie& supongo* Pero lamento enormemente (ue las cosas terminaran como han terminado* 4Sa,e5& me gustan los ro,ots* .e gustan considera,lemente ms (ue los seres humanos* Si pudiera ser creado un ro,ot capa7 de con#ertirse en un e-ecuti#o ci#il& creo (ue lo hara insupera,lemente ,ien* ;racias a las le'es de la ro,!tica& sera incapa7 de hacer da0o a ning$n ser humano& incapa7 de ninguna tirana& de corrupci!n& de estupide7& de pre-uicios* D despu%s de ha,er ser#ido durante un decente perodo de tiempo& podra retirarse& aun(ue )uera inmortal& por(ue le resultara imposi,le hacer da0o a los seres humanos haci%ndoles sa,er (ue ha,an sido go,ernados por un ro,ot* Sera ideal* 3"xcepto (ue un ro,ot podra )allar& de,ido a las insu)iciencias inherentes de su cere,ro* "l cere,ro positr!nico nunca ha igualado las comple-idades del cere,ro humano* 3Tendra conse-eros* 6i si(uiera un cere,ro humano es capa7 de go,ernar sin a'uda* N'erle' o,ser#! a Susan Cal#in con un gra#e inter%s* 34Por (u% sonre usted& doctora Cal#in5 3Sonro por(ue el se0or 9uinn no pens! en todo* 349uiere decir (ue ha' algo ms en esa historia su'a5 3S!lo un poco* +urante los tres meses anteriores a la elecci!n& ese Stephen N'erle' del (ue ha,la,a el se0or 9uinn& ese hom,re in#lido& permaneci! aislado en el campo por alguna misteriosa ra7!n* @egres! a tiempo para ese )amoso discurso su'o* D& despu%s de todo& lo (ue el #ie-o in#lido hi7o una #e7& poda Z#ol#er a hacerlo una segunda #e7& particularmente teniendo en cuenta (ue el segundo tra,a-o sera mucho ms sencillo en comparaci!n con el primero* 36o comprendo en a,soluto* /a doctora Cal#in se le#ant! ' alis! su #estido* 1,#iamente se prepara,a para marcharse* 39uiero decir (ue ha' una circunstancia en la cual un ro,ot puede golpear a un ser humano sin in)ringir la Primera /e'* Solamente una circunstancia* 34D cul es5 /a doctora Cal#in esta,a en la puerta* +i-o sua#emente: 3Cuando el ser humano (ue de,e ser golpeado es simplemente otro ro,ot* Sonri! ampliamente& ' su delgado rostro resplandeci!* 32di!s& se0or N'erle'* "spero #otar por usted dentro de cinco a0os*** para el cargo

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de coordinador* Stephen N'erle' de-! escapar una risita* 3+e,o responderle (ue esa es una idea un tanto impro,a,le* /a puerta se cerr! tras la mu-er*

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/a carrera de la @eina @o-a


2h tienen un rompeca,e7as* 4"s un delito traducir al griego un li,ro de texto de (umica5 1 digmoslo de otro modo: si una de las ma'ores centrales at!micas del pas (ueda completamente destruida en un experimento no autori7ado& 4ha de ha,er )or7osamente un delincuente c!mplice del hecho5 "stos pro,lemas s!lo se presentaron con el tiempo& por supuesto* "mpe7amos con la central at!mica*** agotada* 9uiero decir aut%nticamente agotada* 6o s% exactamente la magnitud de la potencia )isionadora*** pero en dos relampagueantes microsegundos& lo tu#o todo )isionado* 6o hu,o explosi!n* 6o hu,o una densidad inde,ida de ra'os gamma* Se trata,a simplemente de (ue las partes m!#iles de la estructura entera se ha,an )undido* Todo el edi)icio principal esta,a algo caliente* /a atm!s)era& en ms de dos Hil!metros a la redonda& se puso sua#emente templada* 9ued! tan s!lo un edi)icio muerto& in$til& cu'o reempla7o cost! despu%s cien millones de d!lares* 1curri! a eso de las tres de la madrugada& ' hallaron a "lmer T'Good solo en la cmara central de alimentaci!n* Se puede resumir en poco espacio lo (ue se encontr!* 8* "lmer T'Good :doctor miem,ro de "sto ' socio honorario de 2(uello& en otro tiempo -o#en cola,orador del primiti#o Pro'ecto .anhattan ' actualmente pro)esor acti#o de Isica 6uclear: no era un entrometido* Tena un Pase Clase 2 Sin @estricciones* Pero no se hall! dato alguno acerca del o,-eti#o (ue pudiera ha,erle guiado all en a(uellos momentos* ?na mesa so,re ruedecillas contena instrumental cu'a )a,ricaci!n no consta,a en ninguna parte (ue se hu,iera solicitado -ams* Tam,i%n eso constitua una sola masa )undida*** no demasiado caliente para tocarla* 2* "lmer T'Good esta,a muerto* Se halla,a tendido -unto a la mesaK la cara& congestionada& casi negra* 6o se aprecia,a ning$n e)ecto de radiaci!n* 6o se nota,a )uer7a externa de ninguna clase* "l m%dico di-o (ue ha,a sido una apople-a* C* "n la ca-a )uerte del despacho de "lmer T'Good encontraron dos artculos desconcertantes: #einte ho-as de papel de escri,ir de C5x 5& llenas de algo (ue pareca clculos matemticos& ' un #olumen tama0o )olio en un idioma extran-ero& (ue result! ser griego* D el asunto traducido a tal idioma result! ser (umica* "l secreto con (ue se en#ol#i! el desastre )ue tan aterrador (ue todo lo (ue se re)era al mismo (ueda,a muerto* "s la $nica pala,ra (ue puede descri,irlo* Eeintisiete hom,res ' mu-eres& contados todos& incluidos el secretario de +e)ensa& el secretario de Ciencia ' dos o tres ms de tan ele#ada -erar(ua (ue el p$,lico en general no los conoca en a,soluto& entraron en la central generadora durante el perodo de in#estigaci!n* 2 todos los (ue ha,an estado en la central a(uella noche& al )sico (ue identi)ic! a T'Good& al m%dico (ue lo examin!& los sometieron a un #irtual arresto domiciliario* 6ing$n peri!dico conoci! la noticia* 6ing$n locutor de radio o de tele#isi!n la supo* ?nos pocos miem,ros del Congreso se enteraron de alg$n )ragmento* LD era mu' naturalM Cual(uier persona& grupo o naci!n capaces de extraer la energa disponi,le del e(ui#alente de #einte a cincuenta Hilogramos de plutonio sin hacerlo estallar tena la industria de 2m%rica ' su de)ensa tan por completo en la palma de la mano (ue la lu7 ' la #ida de ciento sesenta millones de personas se podan apagar entre dos ,oste7os* 4Iue T'Good5 41 T'Good ' otros5 41 simplemente otros& a tra#%s de T'Good5

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4D mi empleo5 Do era el se0uelo& o el hom,re de pa-a& si lo pre)ieren* 2lguien ha de rondar por la uni#ersidad ' o,tener in)ormaci!n so,re T'Good* 2l )in ' al ca,o& ha,a desaparecido* Poda tratarse de una amnesia& un atraco& un secuestro& un asesinato& una )uga& una demencia& un accidente*** Do poda dedicarme a esta tarea durante cinco a0os seguidos ' coleccionar miradas hoscas ' acaso des#iar la atenci!n* Sin duda alguna& la cosa no andu#o por estos caminos* Pero no crean (ue estu#e en el a-o de la cuesti!n desde el principio ' por completo* 6o era uno de los #eintisiete hom,res (ue he mencionado al principio& aun(ue mi -e)e s lo era* Pero sa,a algo& lo su)iciente para ponerme en marcha* "l pro)esor Bohn \e'ser se dedica,a tam,i%n a la )sica* 6o llegu% hasta %l inmediatamente* +e,a llenar un mont!n de )ormalidades rutinarias del modo ms concien7udo (ue supiera* 6o tena sentido alguno* Pero era mu' necesario* "l caso es (ue ahora esta,a en la o)icina de \e'ser* /as o)icinas de los pro)esores son caractersticas* 6adie les (uita el pol#o sino alguna cansada mu-er de la limpie7a (ue entra ' sale arrastrando los pies a las ocho de la ma0ana* Pero& de todos modos& el pro)esor nunca se )i-a en el pol#o* .ontones de li,ros& no demasiado ordenados* /os ms cercanos a la mesa son los (ue el pro)esor lee msK las con)erencias se las copia de all* /os (ue estn )uera del alcance de la mano se encuentran donde los de-!& al de#ol#erlos& un estudiante (ue los pidi! prestados* Tam,i%n ha' re#istas pro)esionales (ue parecen ,aratas ' son endia,ladamente caras& esperando por all hasta (ue (ui7 alg$n da alguien las lea* D a,undancia de papeles en la mesaK algunos con )rases gara,ateadas* \e'ser era un hom,re ma'or& de la generaci!n de T'Good* Tena la nari7 grande ' ,astante ro-i7a& ' )uma,a en pipa* Sus o-os tenan esa mirada campechana ' nada rapa7 (ue casa ,ien con un empleo acad%mico*** sea por(ue esa clase de empleo atrae a esa clase de hom,re& sea por(ue tal tipo de empleo produce tal tipo de hom,re* 342 (u% tra,a-o se dedica ahora el pro)esor T'Good5 3pregunt%* 3In#estigaciones )sicas* @espuestas similares re,otan en mi rostro* ?nos a0os atrs solan #ol#erme loco* "n esta ocasi!n& di-e& simplemente: 3"so 'a lo sa,emos& pro)esor* Son los detalles lo (ue ,usco* Jl me gui0! el o-o con aire tolerante: 3Sin duda los detalles no le ser#irn de mucho& a menos (ue usted tam,i%n sea un )sico in#estigador* 4Importa mucho*** dadas las circunstancias5 39ui7 no* Pero ha desaparecido* Si le ha ocurrido algo (ue se de,a*** 3es,oc% mu' intencionadamente un gesto de pelea3 a un -uego sucio& la causa puede nacer del tra,a-o (ue estu#iera haciendo*** 2 menos (ue sea un hom,re rico ' lo ha'an eliminado por dinero* 3/os pro)esores de uni#ersidad no suelen ser ricos 3o,-et! \e'ser con una risita seca3* /a mercanca (ue expendemos suele ser poco apreciada por a,undar muchsimo en el mercado* Do pas% por alto la o,ser#aci!n& por(ue s% (ue mi aspecto me per-udica* "n realidad termin% los estudios con la cali)icaci!n de Omu' ,uenoP& traducida al latn para (ue el presidente de mi colegio pudiera leerla& ' en toda mi #ida nunca he -ugado un partido de rug,'* Pero mi aspecto )sico pareca decir exactamente lo contrario* 3"ntonces& s!lo podemos tomar en consideraci!n su tra,a-o 3coment%* 34Piensa en espas5 4"n intrigas internacionales5

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34Por (u% no5 LAa ocurrido otras #ecesM 2l )in ' al ca,o& es un )sico nuclear& 4#erdad5 3/o es* Pero tam,i%n ha' otros* Tam,i%n lo so' 'o* 32h& pero (ui7 %l sepa algo (ue usted no sa,e* \e'ser apret! los dientes* Cogidos por sorpresa& los pro)esores se comportan exactamente igual (ue las dems personas* \e'ser replic!& en#arado: 3Seg$n recuerdo& T'Good ha pu,licado documentos so,re el e)ecto de la #iscosidad de los l(uidos en las proximidades de la lnea de @a'leigh& so,re ecuaciones de campo de !r,itas ele#adas ' so,re el espa en las !r,itas de acoplamiento de dos nucleones& pero su tra,a-o principal #ersa so,re momentos cuadrupolares* Do so' ,astante competente en estas materias* 34Tra,a-a ahora en momentos cuadrupolares5 3(uera a,stenerme de poner el dedo en la llaga de nadie& ' creo (ue lo consegu* 3S*** en cierto modo 3casi resta0a,a los dientes3* "s posi,le (ue aca,e por llegar a la )ase experimental* Parece ha,er pasado la ma'or parte de su #ida tra,a-ando en las consecuencias matemticas de una teora especial su'a propia* 3Como %stas 3' le arro-% una ho-a* "ra una de las (ue ha,a en la ca-a )uerte de T'Good* /o ms pro,a,le& sin em,argo& era (ue a(uello no signi)icara nada& aun(ue s!lo )uera por ha,erse encontrado en la ca-a )uerte de un pro)esor* "s decir& a #eces los pro)esores ponen cual(uier papel en la ca-a )uerte apremiados por la necesidad del momento& por(ue el ca-!n de la mesa donde de,eran guardar el papelito en cuesti!n est lleno de e-ercicios de examen sin cali)icar* D& por supuesto& despu%s nunca sacan nada* Aa,amos encontrado en dicha ca-a )uerte empol#ados )rascos de cristales amarillentos con unas eti(uetas apenas legi,lesK unos li,ritos mimeogra)iados (ue data,an de la Segunda ;uerra .undial& con la cali)icaci!n de O@eser#adosPK una copia de un antiguo anuario del colegioK algunas cartas relati#as a un posi,le empleo de director de in#estigaciones de la 2merican "lectric& con )echa de die7 a0os atrs& '& por supuesto& unos papeles de (umica en griego* /a ho-a suelta tam,i%n se encontr! all* "sta,a enrollada como un diploma acad%mico& con una anilla de goma su-etndola ' sin ninguna eti(ueta ni ning$n ttulo descripti#o* ?nas #einte ho-as aparecan cu,iertas de se0ales de tinta& meticulosas ' diminutas*** Do tena una ho-a de a(uel pliego* 6o creo (ue nadie en el mundo tu#iera ms de una* D esto' seguro de (ue ning$n hom,re& excepto uno& supiera (ue la p%rdida de a(uella ho-a determinada ' la p%rdida de la #ida de a(uel hom,re determinado seran dos acontecimientos tan simultneos como el ;o,ierno pudiera conseguir* Por ello le arro-% la ho-a a \e'ser como si )uese un papel (ue hu,iera encontrado en el campus arrastrado por el #iento* \e'ser lo mir! con gran atenci!n& ' lo #ol#i! del dorso& (ue esta,a en ,lanco* Sus o-os recorrieron desde la lnea superior a la in)erior& ' despu%s su,ieron de la in)erior a la superior* 36o s% a (u% se re)iere esto 3di-o& las pala,ras le parecieron cidas hasta a %l* 6o respond nada* .e limit% a do,lar el papel ' me lo #ol# a guardar en el ,olsillo interior de la cha(ueta* \e'ser a0adi! en tono petulante: 3?stedes los legos se e(ui#ocan al pensar (ue a los cient)icos les ,asta con mirar una ecuaci!n ' decir: O2h& s***P ' luego pueden ponerse a escri,ir un li,ro so,re ella* /a

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matemtica no posee una existencia propiaK no es ms (ue un c!digo ar,itrario ideado para descri,ir o,ser#aciones )sicas o conceptos )ilos!)icos* Cada hom,re puede adaptarlo a sus necesidades particulares* Por e-emplo& nadie puede mirar un sm,olo ' estar seguro de lo (ue signi)ica* Aasta la )echa& la ciencia ha utili7ado todas las letras del al)a,eto& ma'$sculas& min$sculas ' en ,astardilla& ' cada una de ellas sim,oli7a di#ersas cosas* Aa utili7ado letras en negrita& letras g!ticas ' letras griegas& lo mismo ma'$sculas (ue min$sculasK su,ra'ados& superra'ados& asteriscos ' hasta letras he,reas* Cient)icos distintos utili7an sm,olos di)erentes para el mismo concepto e id%ntico sm,olo para conceptos distintos* +e modo (ue si usted le ense0a a uno& (uien(uiera (ue sea& una pgina suelta como %sa& sin darle noticia de la materia in#estigada ni de la sim,ologa particular empleada& la persona en cuesti!n no le hallar ning$n sentido* 3Pero usted ha dicho (ue tra,a-a,a en momentos cuadrupolares 3le interrump3* 4D esto no le da ning$n sentido5 3me di unos golpecitos en el lugar del pecho donde la ho-a de papel ha,a ido practicando un agu-ero en la cha(ueta durante dos das* 36o sa,ra desci)rarlo* 6o he #isto ninguna de las relaciones corrientes (ue espera,a estu#ieran implicadas* 2l menos no he reconocido ninguna* 2un(ue& e#identemente& no puedo comprometerme* Au,o un corto silencio& al ca,o del cual& di-o: 3/e dar% una indicaci!n* 4Por (u% no consulta a sus alumnos5 Do enar(u% las ce-as* 349uiere decir en sus clases5 3L6o& por amor de +iosM 3pareca molesto3* LSus alumnos en in#estigaci!nM L/os candidatos al doctoradoM Aan tra,a-ado con %l* Conocen los detalles de su la,or me-or (ue 'o ' (ue nadie de esta )acultad& ' podran sa,er de (u% se trata* 3"s una ,uena idea 3di-e en tono indi)erente* D lo era* 6o s% por (u%& pero a m no se me hu,iera ocurrido -ams* .e imagino (ue ser por(ue parece mu' natural suponer (ue cual(uier pro)esor ha de sa,er ms (ue ning$n estudiante* \e'ser se cogi! la solapa& al mismo tiempo (ue 'o me le#anta,a para salir* 3Por lo dems 3di-o3& me parece (ue sigue usted una pista e(ui#ocada* Se lo digo en con)ian7a& 4comprende5& ' no lo dira -ams si no )uera por lo extraordinario de las circunstanciasK pero a T'Good no se le considera una gran )igura en la pro)esi!n* 2h& s& es un ,uen pro)esor& lo recono7coK pero los documentos (ue ha pu,licado so,re in#estigaciones no han go7ado nunca de mucho aprecio* Siempre tendi! hacia #agas elucu,raciones te!ricas& no respaldadas por prue,as experimentales* "se papel (ue trae usted constitu'e& pro,a,lemente un e-emplo ms* 6o es posi,le (ue nadie (uisiera***& (uisiera raptarle por una cosa as* 34+e #eras (ue no5 Comprendo* 4Tiene alguna idea de por (u% se ha marchado& o adonde ha ido5 36ada en concreto 3respondi! haciendo un puchero con los la,ios3& pero todo el mundo sa,e (ue est en)ermo* Tu#o un ata(ue hace un par de a0os (ue le o,lig! a de-ar las clases por un semestre* D no se repuso del todo* "l costado i7(uierdo le (ued! parali7ado durante un tiempoK toda#a co-ea* 1tro ata(ue le matara* D puede so,re#enirle en cual(uier momento* 3"ntonces& 4cree (ue ha muerto5 36o sera imposi,le* 3Pero 4d!nde est el cad#er& entonces5 3Pues*** eso es lo (ue de,e descu,rir usted& supongo*

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/o era* D me march%* .e entre#ist% con cada uno de los cuatro alumnos de in#estigaciones de T'Good en un #olumen de caos llamado la,oratorio de in#estigaci!n* "sos la,oratorios de in#estigaciones para estudiantes suelen tener a dos esperan7ados tra,a-ando en ellos& es decir& una po,laci!n )lotante de dos& por(ue cada a0o& poco ms o menos& se #an reempla7ando* Por consiguiente& el la,oratorio tiene sus pilas de e(uipo en hileras* "n los ,ancos del aposento se encuentra el instrumental de uso inmediato& ' en tres o cuatro ca-ones ms cercanos estn los recam,ios ' suplementos de uso ms pro,a,le* "n los ca-ones ms distantes& en los estantes ms pr!ximos al techo& en rincones apartados& (uedan descoloridos restos de pasadas generaciones de estudiantes***& trastos raros (ue nunca se utili7an ni nunca se tiran a la ,asura* Se suele a)irmar& por cierto& (ue ning$n estudiante in#estigador conoci! -ams todo lo (ue contena su la,oratorio* /os cuatro estudiantes de T'Good esta,an preocupados* 2un(ue tres de ellos lo esta,an principalmente por su situaci!n personal* "s decir& por el e)ecto posi,le de la ausencia de T'Good en la situaci!n de su Opro,lemaP* +esech% a los tres mencionados :con)o (ue ahora 'a tienen sus diplomas: ' llam% al cuarto* "ra el (ue tena un aspecto ms demacrado ' el (ue se ha,a mostrado menos comunicati#oK cosa (ue 'o toma,a por un signo esperan7ador* "n este momento esta,a sentado mu' erguido en la silla de duro respaldo (ue ha,a a la derecha de la mesa& mientras 'o me arrellana,a en un cru-iente sill!n giratorio ' me aparta,a el som,rero de la )rente* Se llama,a "dGin AoGe '& ms tarde& tam,i%n consigui! el diploma* /o s% por(ue ahora es un to importante del +epartamento de Ciencia* 3.e )iguro (ue usted hace el mismo tra,a-o (ue los otros muchachos 3di-e* 3Todo es tra,a-o nuclear& en cierto modo* 34Pero no es exactamente el mismo5 Jl mo#i! la ca,e7a despacio* 3"scogemos aspectos distintos* Da sa,e usted& uno tiene (ue inclinarse por una cosa mu' concreta& de lo contrario no podr pu,licar nada* Todos hemos de con(uistar nuestros ttulos* /o di-o exactamente igual (ue usted o 'o diramos: OTenemos (ue ganarnos la #ida*P D acaso sea la expresi!n e(ui#alente para ellos* 3.u' ,ien 3contest%3* 49u% aspecto ha escogido usted5 3Do hago las matemticas 3respondi! %l3* 9uiero decir& con el pro)esor T'Good* 349u% clase de matemticas5 Jl sonri! le#emente& en#ol#i%ndose en la misma clase de atm!s)era (ue 'o ha,a o,ser#ado en el caso del pro)esor \e'ser a(uella ma0ana* ?na especie de atm!s)era de O4D cree de #erdad (ue 'o puedo explicar mis pro)undos pensamientos a un tontucio como usted5P 6o o,stante& lo (ue di-o en #o7 alta )ue: 3Sera un poco complicado explicarlo* 3Do le a'udar% 3adu-e3* 4Sera algo como eso5 3D le arro-% la ho-a de papel* "ste ni si(uiera le ech! una o-eada general* Se limit! a cogerla al instante ' emiti! un le#e gemido: 34+e d!nde la ha sacado5

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3+e la ca-a )uerte de T'Good* 34Tiene tam,i%n las otras5 3"stn ,ien guardadas 3contest%& saliendo por la tangente* Jl se tran(uili7! un pocoK s!lo un poco* 36o se la ha,r ense0ado a nadie& 4#erdad (ue no5 3Se la he ense0ado al pro)esor \e'ser* AoGe emiti! un sonido descort%s con el la,io in)erior ' los incisi#os superiores* 3"se -umento* 4D (u% ha dicho5 Do puse las palmas de las manos cara arri,a& ' AoGe solt! la carca-ada* /uego di-o& con aire distrado: 3Nueno& eso son gara,atos (ue suelo hacer 'o* 34D a (u% se re)ieren5 P!ngalos de modo (ue 'o pueda entenderlos* 6ot% un claro titu,eo* D %l me di-o: 3.ire* "sto es materia con)idencial* 6i si(uiera los otros estudiantes de Pap sa,en nada de ello* Tampoco 'o creo sa,erlo todo* Da sa,e& en este caso no se trata de perseguir un diplomaK se trata del Premio 6o,el de Pap T'Good& ' signi)icar para m el cargo de pro)esor auxiliar en el Instituto Tecnol!gico de Cali)ornia* "sto ha de ser pu,licado antes de (ue nadie ha,le de ello* Do mo# la ca,e7a mu' despacio ' ha,l% dando un acento mu' sua#e a mis pala,ras: 36o& hi-o* ?sted est en un error* Tendr (ue ha,lar de esto antes de (ue se pu,li(ue& por(ue T'Good ha desaparecido ' (ui7 ha'a muerto& o acaso no* D si ha muerto& (ui7 lo ha'an asesinado* D cuando el departamento sospecha (ue se ha cometido un asesinato& todo el mundo ha,la* +e modo (ue la cosa se le pondr )ea& muchacho& si intenta (uedarse algo en secreto* "l truco sali! ,ien* Do sa,a (ue saldra& por(ue todo el mundo lee no#elas policacas ' se sa,e todos los clis%s* "l estudiante salt! de la silla ' )ue soltando las pala,ras como si tu#iera el li,reto delante* 3Sin duda 3di-o3& no sospechar usted (ue 'o***& 'o sea capa7 de una cosa as* 1iga***& oiga& mi carrera*** /e empu-% hacia la silla de nue#o con las primeras gotitas de sudor en la )rente* Por mi parte& recit% el segundo prra)o: 3Do no sospecho nada de nadie toda#a* D si ha,la& camarada& no se hallar en ning$n con)licto* "l muchacho esta,a dispuesto* 3Todo lo (ue #o' a decirle ahora es estrictamente con)idencial* Po,re chico* 6o sa,a el sentido de la pala,ra OestrictamenteP* 6o permaneci! nunca )uera de la mirada de un agente desde a(uel instante hasta (ue el ;o,ierno decidi! enterrar el caso con el $nico comentario )inal de O5P* S& entre comillas* D no ,romeo* Aasta la )echa& el caso no est ni a,ierto ni cerrado* "st simplemente O5P* Jl di-o& du,itati#o: 3Supongo (ue usted sa,e (u% es tiempo de traslaci!n* Claro (ue sa,a (u% era* .i chico ma'or tiene doce a0os ' se empapa de los programas de tele de la tarde hasta (ue se hincha #isi,lemente con la ,a7o)ia (ue a,sor,e por los o-os ' los odos* 349u% me dice del tiempo de traslaci!n5 3pregunt%* 3"n cierto sentido& podemos reali7arlo* "n realidad es lo (ue podramos llamar

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traslaci!n micro:temporal*** Ialt! poco para (ue 'o perdiera la paciencia* /a #erdad es (ue creo (ue la perd* Pareca o,#io (ue trata,a de enga0armeK ' sin ninguna )inura* "sto' acostum,rado a (ue la gente piense (ue tengo cara de tonto& Lpero no tantoM 2s pues& con #o7 mu' gutural& pregunt%: 349uiere usted decirme (ue T'Good se encuentra en alguna parte del tiempo& lo mismo (ue 2ce @ogers& el 2gente del Tiempo Solitario5 3"se era precisamente el programa )a#orito de mi chico* 2(uella semana 2ce @ogers& s!lito& sin a'uda de nadie& le para,a los pies a ;engis \han* Pero el muchacho puso una cara tan disgustada como de,a tenerla 'o* 36o 3grit!3* Do no s% d!nde est Pap* Si usted me hu,iera escuchado& he dicho Otraslaci!n micro:temporalP* 6o& esto no es un espectculo de la tele& ni es magiaK se da el caso de (ue esto es ciencia* Por e-emplo& le supongo enterado de la e(ui#alencia materia: energa* Aice un signo a)irmati#o malhumorado* /o sa,e todo el mundo& desde lo de Airoshima& en la pen$ltima guerra* 3+e acuerdo& pues 3continu! %l3& eso #ale como punto de partida* .ire& si coge una masa material ' le aplica una traslaci!n temporal& 'a sa,e& la hace retroceder en el tiempo& usted crea realmente materia en el punto del tiempo al (ue la en#a* Para ello tiene (ue emplear una cantidad de energa e(ui#alente a la cantidad de materia (ue ha creado* "n otras pala,ras& para en#iar un gramo& o un Hilogramo para el caso& de lo (ue sea atrs en el tiempo& tiene (ue desintegrar este gramo& o este Hilogramo de materia por completo& para procurarse la energa (ue se precisa* 3Aumm:mm:mm 3di-e 'o3& esto sera crear esa cantidad de materia en el pasado* 4D no destru'e usted la misma cantidad de materia al (uitarla del tiempo presente5 46o signi)ica eso crear la cantidad e(ui#alente de energa5 Jl pareca tan molesto como un su-eto sentado so,re un a,e-orro (ue no estu#iera muerto* Por lo #isto& nunca se admite (ue los legos puedan discutir con los cient)icos* 3Do trata,a de simpli)icar para (ue usted pudiera entenderlo 3me di-o3* "n realidad& es mucho ms complicado* Sera mu' ,onito (ue pudi%ramos utili7ar la energa de la desaparici!n para producir una reaparici!n& pero eso sera tra,a-ar en crculos& cr%ame* /as exigencias de la entropa lo impediran* Para expresarlo de un modo ms riguroso& la energa se precisa para #encer la inercia del tiempo ' act$a precisamente de tal modo (ue la energa en ergios necesaria para mandar al pasado una masa& en gramos& es igual a esa masa multiplicada por el cuadrado de la #elocidad de la lu7 en centmetros por segundo* /o cual resulta ser la ecuaci!n de e(ui#alencia masa:energa de "instein* Puedo darle la )!rmula matemtica& 'a sa,e* 3/o s% 3procur% sua#i7ar ' #ol#er a su sitio parte de a(uella mal empleada #ehemencia3* Pero& todo eso& 4lo compro,aron experimentalmente5 41 lo han calculado so,re el papel& nada ms5 "#identemente& lo (ue importa,a era (ue continuara ha,lando* "n los o-os del muchacho ha,a esa lu7 singular (ue me han dicho (ue se enciende en los de todo estudioso in#estigador cuando le piden (ue ha,le del pro,lema (ue le o,sesiona* /o discutir con cual(uiera& hasta con un Osimple patnP*** (ue era lo (ue con#ena en a(uel momento* 3Eea usted 3di-o con el acento del hom,re (ue te comunica la trampa de un negocio sucio3& el origen de toda esa cuesti!n )ue el asunto ese del neutrino* +esde )inales

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de los a0os treinta estn ,uscando el neutrino& ' no lo han encontrado* "s una partcula su,at!mica sin carga ' con una masa mucho menor toda#a (ue la del electr!n* 6aturalmente& es casi imposi,le locali7arlo& ' no lo ha sido toda#a* 2 pesar de lo cual& siguen ,uscandoK por(ue& suponiendo (ue exista& las energas de algunas reacciones nucleares no se pueden e(uili,rar* 2s pues& Pap T'Good tu#o la idea& hace unos #einte a0os& de (ue una parte de energa i,a desapareciendo& en )orma de materia& atrs en el tiempo* 6os pusimos a tra,a-ar en ello& o sea& se puso %l& ' 'o he sido el primer estudiante (ue ha cola,orado con %l en esta in#estigaci!n* P"#identemente& tenamos (ue tra,a-ar con cantidades de materia pe(ue0simas '*** ,ueno& )ue un golpe genial por parte de Pap (ue se le ocurriera utili7ar #estigios de is!topos radiacti#os* Da sa,e usted& siguiendo su acti#idad con contadores& se puede tra,a-ar hasta con unos pocos microgramos* /a #ariaci!n de la acti#idad con el tiempo de,era seguir una le' mu' de)inida ' sencilla (ue no se ha alterado -ams por ninguna condici!n de la,oratorio conocida* PNien& nosotros ha,amos mandado una motita (uince minutos atrs& digamos& ' (uince minutos antes de (ue lo hici%ramos& todo esta,a dispuesto automticamente& comprenda usted& la cuenta salt! a casi el do,le de lo pre#isto& descendi! al #alor normal& ' despu%s se desplom!& en el momento (ue lo mand,amos para atrs& por de,a-o de lo (ue normalmente hu,iera de,ido ser* Comprenda& el material se remont! so,re s mismo en el tiempo& ' durante (uince minutos lo contamos duplicado*** Do le interrump: 349uiere decir (ue tenan los mismos tomos existiendo en dos sitios al mismo tiempo5 3S 3respondi! con le#e sorpresa3& 4por (u% no5 Por eso utili7amos tanta energa: el e(ui#alente para crear dichos tomos 3luego sigui! precipitadamente3: Eo' a decirle en (u% consiste mi tra,a-o particular* Si se manda (uince minutos atrs el material& aparentemente se manda& al mismo lugar con respecto a la Tierra& a pesar de (ue %sta en (uince minutos ha recorrido unos #einticinco mil setecientos cincuenta Hil!metros alrededor del Sol& ' el propio Sol recorre otros millares de Hil!metros& etc*& etc* Pero ha' ciertas menudas discrepancias (ue 'o he anali7ado ' (ue resultan de,idas& posi,lemente& a dos causas* PPrimera: existe un e)ecto de ro7amiento (si se puede emplear esta expresi!n)& de manera (ue la materia se des#a un poco con respecto a la TierraK dependiendo de cuanto se haga retroceder en el tiempo& ' de la naturale7a de dicho material* Por otro lado& parte de la discrepancia s!lo se puede explicar presuponiendo (ue el paso a tra#%s del tiempo re(uiere a su #e7 cierto tiempo* 34C!mo es eso5 3exclam%* 3/o (ue (uiero decir es (ue parte de la radiacti#idad se distri,u'e uni)ormemente por el tiempo de traslaci!n como si el material sometido a prue,a hu,iese reaccionado durante la marcha atrs en el tiempo seg$n una cantidad constante* .is clculos muestran (ue*** mire& si usted tu#iera (ue ser trasladado para atrs en el tiempo& en#e-ecera un da por cada cien a0os* 1& para expresarlo de otro modo& si usted pudiera estar o,ser#ando una es)era (ue registrara el tiempo en el exterior de una Om(uina de tiempoP& su relo- andara #einticuatro horas mientras la es)era registradora retrocedera cien a0os* "sa es una constante uni#ersal& creo& por(ue la #elocidad de la lu7 es asimismo una constante uni#ersal* Sea como )uere& %se es mi tra,a-o* 2l ca,o de unos minutos de digerir lo (ue aca,a,a de escuchar& pregunt%:

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34+e d!nde saca,an la energa necesaria para sus experimentos5 3.ontaron una lnea especial de la central generadora* Pap es un pe7 gordo a(u& ' logr! (ue se la concedieran* 3Aumm:mm:mm* 4Cul )ue la ma'or cantidad de materia (ue mandaron hacia el pasado5 3Pues*** 3' le#ant! la #ista al techo3 creo (ue una #e7 mandamos para atrs una cent%sima de miligramo* 1 sea& die7 microgramos* 34Intentaron alguna #e7 en#iar algo al )uturo5 3"so no resulta 3contest!3* "s imposi,le* 6o se pueden cam,iar los signos de ese modo& por(ue la energa re(uerida se #uel#e ms (ue in)inita* "s una proposici!n en un solo sentido* Do cla#a,a la #ista en mis u0as* 34Cunta materia podra en#iar para atrs en el tiempo si )isionara***& digamos unos cien Hilogramos de plutonio5 3'o me deca (ue& en todo caso& los hechos se #ol#an demasiado e#identes* /a respuesta no tard! en #enir: 3"n la )isi!n del plutonio 3di-o3& no se con#ierte en energa ms all de un dos por ciento de la masa* Por consiguiente& cien Hilogramos de plutonio& consumidos totalmente& mandaran hacia el pasado uno o dos Hilogramos* 34D eso es todo5 4Podran controlar esa energa5 9uiero decir (ue un centenar de Hilogramos de plutonio signi)ican una explosi!n ma'$scula* 3Todo es relati#o 3replic! %l un tanto pomposo3* Si se coge toda esa energa ' se suelta en pe(ue0as cantidades cada #e7& se puede mane-ar* Si se soltara toda de golpe& pero se utili7ase con la misma rapide7 con (ue se li,era& tam,i%n se podra controlar* 2l en#iar materia hacia el pasado& la energa se puede utili7ar ms aprisa toda#a de lo (ue se produce incluso mediante la )isi!n* Te!ricamente& por lo menos* 3Pero 4c!mo se desem,ara7an de ella5 3Se distri,u'e a tra#%s del tiempo& naturalmente Por supuesto& el tiempo mnimo a tra#%s del cual se puede trasladar materia dependera& por tanto& de la masa de materia* +e otro modo& uno se expone a tener una densidad de energa demasiado grande con relaci!n al tiempo* 3.u' ,ien& muchacho 3di-e 'o3* Eo' a llamar al cuartel general& ' ellos en#iarn un agente (ue le acompa0ar a casa* ?sted se (uedar all un tiempo* 3Pero*** 4por (u%5 36o ser mucho tiempo* 6o )ue mucho*** ' despu%s se lo compensaron* Do pas% la tarde en el cuartel general* Tenamos una ,i,lioteca all***& una ,i,lioteca mu' especial* /a ma0ana siguiente a la explosi!n& dos o tres agentes se ha,an ido calladamente a las ,i,liotecas de )sica ' (umica de la ?ni#ersidad* "ran expertos en la cuesti!n* "stos agentes locali7aron todos los artculos (ue T'Good ha,a pu,licado en todos los peri!dicos cient)icos ' ha,an arrancado hasta la $ltima pgina de los mismos* Por lo dems& no estropearon nada* 1tros hom,res repasaron archi#os de re#istas ' listas de li,ros* 2l )inal se mont! en el cuartel general una ha,itaci!n (ue representa,a una OT'GoodecaP completa* 6o se ha,a perseguido un o,-eti#o concreto al hacerlo as* @epresenta,a tan s!lo un e-emplo de la per)ecci!n ' la amplitud :la totalidad& diramos: con (ue se en)oca,a un pro,lema de esta ndole*

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Do re#ol# toda a(uella ,i,lioteca* 6o los documentos cient)icos* Sa,a (ue no encontrara en ellos nada de lo (ue ,usca,a* Pero T'Good ha,a escrito una serie de artculos para una re#ista #einte a0os atrs& ' %sos s los le* D me tragu% toda muestra de correspondencia particular (ue pudieron reunir* +espu%s& me limit% a sentarme a meditar*** ' me asust%* .e acost% a eso de las cuatro de la madrugada ' tu#e pesadillas* 2 pesar de lo cual esta,a en el despacho particular del -e)e a las nue#e de la ma0ana* "s un hom,re )ornido& el -e)e& con pelo gris acero& per)ectamente alisado* 6o )uma& pero tiene una ca-a de cigarros en el despacho ' cuando (uiere pasar unos segundos sin decir nada& coge uno& lo hace rodar un poco& se lo cla#a en medio de los la,ios ' lo enciende con mucho cuidado* Por entonces& o 'a tiene algo (ue decir& o no tiene (ue decir nada en a,soluto* D suelta el cigarro en el cenicero ' de-a (ue se consuma solo* Sola gastar una ca-a de cigarros cada tres semanas& ' todas las 6a#idades la mitad de los regalos (ue reci,a contenan ca-as de cigarros* Sin em,argo& ahora no coga ninguno* Se limita,a a cerrar las mana7as& -untando am,os pu0os so,re la mesa& ' a mirarme con la )rente arrugada* 349u% se )ragua5 Se lo expli(u%* .u' despacio& por(ue la traslaci!n micro:temporal no le sienta ,ien a nadie& especialmente si uno la llama #ia-e en el tiempo& como lo hice 'o* Como signo de lo seria (ue esta,a la cosa dir% (ue no me pregunt! ms (ue una sola #e7 si esta,a loco* Cuando hu,e terminado& nos (uedamos mirndonos )i-amente el uno al otro* Por )in %l di-o: 34D usted cree (ue intent! mandar algo hacia el pasado***& algo entre medio Hilo ' un Hilo*** ' (ue as )ue como mand! por los aires una central entera5 3Parece una explicaci!n l!gica 3respond* D le de-% en pa7 un rato* Jl medita,a& ' 'o (uera (ue siguiera haci%ndolo* 9uera (ue pensara& si )uera posi,le& en lo mismo (ue esta,a pensando 'oK para (ue as no tu#iera (ue explicrselo*** Por(ue me repugna,a tener (ue explicrselo*** "n primer lugar& por(ue era una locura* D en segundo& por(ue era demasiado horri,le* 2s pues& guard% silencio& ' %l continu! pensando& ' de #e7 en cuando sus pensamientos salan a la super)icie* 2l ca,o de un rato& di-o: 3Suponiendo (ue el estudiante& AoGe& le ha'a dicho la #erdad '& de paso& ser con#eniente (ue comprue,e sus cuadernos de notas& (ue espero ha,r depositado usted*** 3Toda el ala de a(uel piso est )uera de -urisdicci!n& se0or* "dGards tiene los cuadernos de notas* 3.u' ,ien 3prosigui! el -e)e3* Suponiendo (ue nos contara todo lo (ue sa,e& 4por (u% salt! T'Good de menos de un miligramo a casi medio Hilo5 3sus o-os descendieron hasta m& con una mirada dura3* 2hora usted se est concentrando en el aspecto de #ia-e por el tiempo* +edu7co (ue para usted %se es el punto crucial ' la energa (ue se precisa no es ms (ue un detalle incidental& puramente incidental* 3S& se0or 3di-e en tono som,ro3* "so pienso& exactamente* 346o ha re)lexionado (ue podra e(ui#ocarse5 49u% podra ha,er in#ertido la cuesti!n5 36o le comprendo ,ien*

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3Pues mire& usted dice (ue ha ledo todo lo de T'Good* +e acuerdo* "ra uno de a(uel pu0ado de cient)icos de despu%s de la Segunda ;uerra .undial (ue lucharon contra la ,om,a at!micaK (ueran un estado uni#ersal*** "st enterado& 4no5 Do asent* 3Padeca un comple-o de culpa,ilidad 3a)irm! el -e)e con energa3* Aa,a a'udado a producir la ,om,a ' por las noches no poda dormir pensando en lo (ue ha,a hecho* 2liment! este miedo durante a0os ' a0os* D aun(ue la ,om,a no se emple! en la Tercera ;uerra .undial& 4se imagina lo (ue de,a signi)icar para %l cada da de incertidum,re5 4Puede imaginarse el horror (ue retorca su alma mientras espera,a (ue otros tomaran la decisi!n& hasta (ue se lleg! por )in al Compromiso del Sesenta ' Cinco5 PTenemos un anlisis psi(uitrico completo de T'Good ' #arios otros cong%neres su'os& reali7ado durante la $ltima guerra* 4/o sa,a usted5 36o& se0or* 3"s cierto* +espu%s del sesenta ' cinco de-amos de preocuparnos& por supuesto& dado (ue con el esta,lecimiento del control mundial en materia de energa at!mica& la recogida de reser#as de ,om,as at!micas en todos los pases ' el esta,lecimiento de in#estigaciones con-untas entre las #arias es)eras de in)luencia del planeta& la mente cient)ica se sinti! li,re de la ma'ora de con)lictos %ticos (ue la atormenta,an* PPero lo (ue se a#erigu! por a(uellos das era cosa gra#e* "n 8<> & T'Good tena un mor,oso odio su,consciente contra la idea misma de la energa at!mica* "mpe7! a cometer erroresK e(ui#ocaciones serias* /leg! el momento en (ue hu,imos de apartarle de toda clase de in#estigaciones* D lo mismo sucedi! con #arios otros& aun(ue la situaci!n se presenta,a mal por a(uellos das* 2ca,,amos de perder la India& si lo recuerda* Considerando (ue 'o me encontra,a en la India en a(uellos momentos& ha,a de acordarme* Pero segua sin #er adonde se diriga* 3Nueno 3prosigui!3& 4(u% pasara si alguna reminiscencia de a(uella actitud (ued! enterrada en el su,consciente de T'Good hasta el )inal5 46o #e usted (ue ese #ia-e por el tiempo es un arma de do,le )ilo5 4Por (u% mandar una cantidad de cual(uier sustancia hacia el pasado& al )in ' al ca,o5 4Por el gusto de reali7ar una demostraci!n5 Aa,ra demostrado su teora lo mismo si s!lo en#ia,a una )racci!n de miligramo* Supongo (ue con ello ,asta,a para (ue le dieran el Premio 6!,el* PPero ha,a una cosa (ue poda lograr con medio Hilo de materia& ' no con un miligramo& ' esta cosa era de-ar agotada una central generadora* +e modo (ue esto es lo (ue de,i! de proponerse* Aa,a descu,ierto una manera de consumir cantidades inconce,i,les de energa* .andando al pasado cuarenta Hilogramos de pol#o poda destruir todo el plutonio existente en el mundoK poda agotar la energa at!mica por un perodo inde)inido* Do no esta,a nada impresionado& pero trat% de (ue no se notara demasiado* D me limit% a decir: 34/e cree capa7 de imaginarse (ue podra salir inc!lume de la a#entura ms de una #e75 /a suposici!n se )unda en el hecho de (ue no era un hom,re normal* 4C!mo sa,e si era capa7 de imaginarse (ue s podra5 2dems& podra ha,er detrs de %l otros hom,res& con menos ciencia ' ms cere,ro& per)ectamente dispuestos a seguir adelante a partir de este punto* P4Se ha locali7ado 'a a alguno de tales hom,res5 4Aa' prue,as de (ue existan5 ?na corta espera& ' su mano )ue hacia la ca-a de cigarros* Su mirada examina,a atentamente el (ue ha,a cogido ' lo #ol#a ora de esta punta& ora de la otra* ?n poco ms

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de espera* Do tena mucha paciencia* /uego lo solt! decididamente& sin encenderlo* 36o 3di-o* .e mir! )i-amenteK me contempl! de hito en hito como si (uisiera penetrarme con la mirada ' di-o3: "ntonces& 4toda#a no le con#ence la suposici!n5 Do le#ant% los hom,ros* 3Nueno*** 6o me parece acertada* 34Tiene una idea propia5 3S* Pero no me decido a ha,lar de ella* Si me e(ui#oco& so' el hom,re ms e(ui#ocado (ue ha'a existido en el mundoK pero si acierto& so' el ms acertado* 3"scucho 3di-o %l& lle#ando la mano de,a-o de la mesa* "ra el cierre herm%tico* /a ha,itaci!n esta,a acora7ada& per)ectamente aislada para el sonido ' para toda clase de radiaciones& excepto en caso de explosi!n nuclear* D con la disimulada se0al aparecida )uera en la mesa de su secretaria& ni el presidente de "stados ?nidos ha,ra podido interrumpirnos* Do me arrellan% en el asiento ' di-e: 3Be)e& 4recuerda por casualidad c!mo conoci! a su esposa5 4Iue por una cosa sin importancia5 +e,i! considerar mi pregunta un non se(uitur* 49u% otra cosa poda parecerle5 Pero ahora me da,a rienda suelta& ' tendra sus ,uenos moti#os& supongo* +e modo (ue se limit! a sonrer ' respondi!: 3Do estornud%& ' ella se #ol#i!* "ra en la es(uina de una calle* 34Por (u% moti#o esta,a usted en a(uella es(uina en a(uel momento5 4Por (u% esta,a ella5 4@ecuerda (u% le hi7o estornudar5 4+!nde cogi! el res)riado5 41 de d!nde #ino la motita de pol#o5 Imagine el sin)n de )actores (ue hu,ieron de coincidir en el lugar ' el momento precisos para (ue usted conociera a su esposa* 3Supongo (ue nos ha,ramos conocido en otro momento& si no nos hu,i%ramos encontrado entonces* 36o sa,e si se ha,ran conocido* 4C!mo sa,e a (ui%n no ha conocido nunca por(ue en una ocasi!n en (ue poda #ol#erse a mirar atrs no se #ol#i!& por(ue en una ocasi!n en (ue ha,ra podido llegar tarde no lleg! tarde5 /a #ida de usted se ,i)urca en cada instante& ' usted emprende por una de las ,i)urcaciones casi al a7arK ' lo mismo hacen las dems personas* "mpiece #einte a0os atrs ' las ,i)urcaciones se separan ms ' ms con el transcurso del tiempo* P?sted estornud! ' conoci! a una chica: a(u%lla ' no otra* Como consecuencia& usted tom! ciertas decisiones& ' la chica tam,i%n las tom!K ' las tom! asimismo la chica a (uien usted no conoci! ' tam,i%n el hom,re (ue la conoci! a ella& ' la gente (ue conocieron todos ustedes en lo sucesi#o* D su )amilia ' la )amilia de a(uella muchacha*** ' sus hi-os* P2 causa de ha,er estornudado usted hace #einte a0os& (ui7 ha'an )allecido cinco personas& o cincuenta& o (uinientas (ue podran estar #i#asK o acaso est%n #i#as unas personas (ue estaran muertas* /le#e el e-emplo doscientos a0os atrs& o dos mil a0os atrs& ' un estornudo incluso de una persona (ue no )igure en ning$n li,ro de historia& podra signi)icar (ue ninguno de los (ue #i#imos ahora estu#iera en este mundo* "l -e)e se rasc! el pescue7o* 3S& ondas (ue se ensanchan* /e un cuento una #e7*** 3Tam,i%n lo le 'o* 6o es una idea nue#a***& pero me gustara (ue la meditara un poco& por(ue (uiero leerle un artculo del pro)esor "lmer T'Good en una re#ista de hace

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#einte a0os* "ra inmediatamente antes de la $ltima guerra* Tena copias de la pelcula en el ,olsillo& ' la ,lanca pared ser#a de magn)ica pantalla& para lo cual esta,a destinada precisamente* "l -e)e hi7o ademn de #ol#erse cara a ellaK pero 'o lo detu#e con un gesto* 36o& se0or 3le di-e3* 9uiero le%rselo 'o* 9uiero (ue usted escuche* Jl se recost! de nue#o* 3"l artculo 3prosegu3 se titula: L"l primer gran )racaso del hom,reM @ecuerde& esto era inmediatamente antes de la guerra& cuando la amarga desilusi!n (ue produ-o el )racaso )inal de las 6aciones ?nidas esta,a en su punto lgido* /o (ue le leer% son unos extractos de la primera parte del artculo* +icen as: P***9ue el Aom,re& con su progreso t%cnico& no ha'a sa,ido solucionar los grandes pro,lemas sociol!gicos de la actualidad es la segunda gran tragedia (ue le ha so,re#enido a la ra7a* /a primera& ' acaso la ma'or& consisti! en (ue& en otro tiempo& estos mismos grandes pro,lemas sociol!gicos s )ueron solucionadosK ' sin em,argo a(uellas soluciones no resultaron permanentes& por(ue entonces no exista la per)ecci!n t%cnica (ue poseemos ho'* P"ra como tener pan sin mante(uilla& o mante(uilla sin pan* 6unca am,as cosas a la #e7*** PPensemos en el mundo hel%nico& del (ue arrancan en realidad toda nuestra )iloso)a& nuestras matemticas& nuestro arte& nuestra %tica& nuestra literatura***& toda nuestra cultura*** "n los das de Pericles& ;recia& como nuestro propio mundo en microcosmos& era una sorprendente amalgama de ideologas contradictorias ' maneras de #ida con)licti#as* Pero luego #ino @oma& (ue adopt! la cultura& e impuso& por la )uer7a& la pa7* 6o ca,e duda& la Pax @omana s!lo dur! doscientos a0osK pero desde entonces no ha existido ning$n perodo seme-ante*** P/a guerra (ued! a,olida* "l nacionalismo no exista* "l ciudadano romano lo era de todo el Imperio* Pa,lo de Tarso ' Ila#io Bose)o eran ciudadanos romanos* "spa0oles& nortea)ricanos& ilirios #istieron la p$rpura* "xista la escla#itud& pero era una escla#itud indiscriminada& impuesta como castigo& en la (ue se caa como sanci!n por el )racaso econ!mico& trada por las di#ersas )ortunas de la guerra* 6adie era escla#o natural*** por culpa del color de su piel o de su lugar de nacimiento* P/a tolerancia religiosa era completa* Si se hi7o una excepci!n mu' pronto en el caso de los cristianos )ue por(ue ellos se nega,an a aceptar ese principio de toleranciaK por(ue se empe0a,an en (ue s!lo ellos sa,an la #erdad*** un principio (ue la ci#ili7ada @oma a,orreca*** PCon toda la cultura occidental ,a-o una sola polis& con el cncer de los particularismos religiosos ' nacionales ausente& con una ci#ili7aci!n ele#ada entroni7ada***& 4c!mo no supo el Aom,re conser#ar lo con(uistado5 PIue por(ue& tecnol!gicamente& el antiguo helenismo continua,a atrasadoK por(ue sin una ci#ili7aci!n de m(uinas& el precio del ocio :' por ende de la ci#ili7aci!n ' la cultura: de unos pocos era la escla#itud de muchos* Por(ue la ci#ili7aci!n no encontra,a los medios para traer comodidad ' ,ienestar para toda la po,laci!n* PPor ello las clases oprimidas se #ol#ieron hacia el otro mundo& ' hacia religiones (ue menosprecia,an los ,ene)icios materiales de %ste***& de modo (ue )ue imposi,le culti#ar la ciencia& en su #erdadero sentido& durante ms de mil a0os* .s adelante& a medida (ue el mpetu inicial del helenismo se des#aneca& al Imperio le )alt! la )uer7a t%cnica para derrotar a los ,r,aros* "n realidad no )ue hasta despu%s del a0o 85RR cuando la guerra se

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con#irti! su)icientemente en )unci!n de los recursos industriales de una naci!n para permitir (ue la gente esta,lecida en un pas pudiera derrotar )cilmente a los n!madas ' las tri,us in#asoras*** PImaginen& pues& si los griegos antiguos hu,iesen aprendido unos atis,os nada ms de la (umica ' la )sica modernas* Imaginen si el crecimiento del Imperio hu,iera ido acompa0ado del crecimiento de la ciencia& la t%cnica ' la industria* Imaginen un Imperio en el (ue las m(uinas hu,ieran sustituido a los escla#os& en el (ue todos los hom,res hu,ieran go7ado de una parte decente de los ,ienes del mundo& en el (ue la legi!n se hu,iera con#ertido en la columna acora7ada contra la cual ning$n ,r,aro pudiera le#antarse* Imaginen un Imperio (ue& por consiguiente& se hu,iera extendido por todo el mundo& sin pre-uicios nacionales ni religiosos* P?n Imperio de todos los hom,res***& todos hermanos***& e#entualmente todos li,res*** PSi la Aistoria se pudiese cam,iarK si a(uel primer gran )racaso se hu,iera podido impedir*** D en este punto me detu#e* 34"ntonces5 3pregunt! el -e)e* 3"ntonces 3respond3 me parece (ue no es nada di)cil relacionar todo eso con el hecho de (ue T'Good #olase una central entera en su ansiedad por en#iar algo al pasado& mientras en la ca-a )uerte de su o)icina encontr,amos captulos de un li,ro de (umica traducido al griego* /a cara del -e)e i,a cam,iando& mientras medita,a* +espu%s coment! en tono espeso: 3Pero no pas! nada* 3/o s%* Pero& oiga& el alumno de T'Good me ha dicho (ue se tarda un da en retroceder un siglo en el tiempo* Suponiendo (ue el o,-eti#o perseguido )uese la ;recia antigua& hemos de retroceder #einte siglos& '& por tanto& necesitamos #einte das* 3Pero 4se puede detener el proceso5 3Do no lo s%* T'Good (ui7 lo supiera* Pero ha muerto* /a enormidad de a(uel asunto se present! ante m& de repente& de un modo mucho ms #i#o ' claro (ue la noche anterior*** Eirtualmente& toda la humanidad se halla,a sentenciada a muerte* D al paso (ue esto se reduca a una horri,le a,stracci!n& ha,a un hecho concreto (ue la con#erta en una realidad insoporta,le: el hecho de (ue 'o me inclua tam,i%n en ella* D mi esposa& ' mi hi-o* 2dems& se trata,a de una muerte sin existencia anterior* ?na cesaci!n de la #ida& nada ms* "l )inal de un aliento* "l des#anecimiento de un sue0o* "l correr de una som,ra hacia el no:espacio ' el no:tiempo eternos* /a #erdad era (ue a(uello no sera morirK sera& simplemente& no ha,er nacido nunca* 41 acaso existira 'o5 4"xistira 'o***& mi indi#idualidad***& mi ego***& mi alma& si (uieren llamarlo as5 41tra #ida5 4"n otras circunstancias5 6ada de eso lo pens% con pala,ras entonces* Pero si en a(uella situaci!n un nudo )ro en el est!mago pudiera traducirse en pala,ras& sonara de un modo parecido& creo* "l -e)e sigui!& #igorosamente& por el camino de mis pensamientos* 3"ntonces& disponemos de unas dos semanas ' media* 6o ha' tiempo (ue perder* Eamos* Sonre con la mitad de los la,ios nada ms*

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349u% haremos5 4Perseguir el li,ro5 36o 3replic! %l )ramente3& pero ha' dos cursos de acci!n (ue de,emos seguir* Primero& es posi,le (ue usted se ha'a e(ui#ocado por completo* Todo ese ra7onamiento circunstancial puede resultar una )alsa orientaci!n& (ue (ui7 nos ha'an puesto delante ex pro)eso para encu,rir la aut%ntica #erdad* Aa' (ue compro,arlo* P"n segundo lugar& es posi,le (ue acierte***& pero ha de ha,er alguna manera de detener el li,ro& distinta a la de perseguirlo con una m(uina de tiempo& (uiero decir* "n tal caso& hemos de descu,rir cul es* 3S!lo (uerra decir& se0or& (ue si es una )alsa pista& s!lo un loco la considerara #erosmil* +e modo (ue& supongamos (ue esto' en lo cierto& ' supongamos (ue no ha' manera de detener el proceso* 3"ntonces& -o#en& #o' a estar mu' ocupado durante dos semanas ' media& ' le aconse-o (ue usted tam,i%n lo est%* "l tiempo se nos pasar ms aprisa de este modo* 6aturalmente& tena ra7!n* 34Por d!nde empe7amos5 3pregunt%* 3/o primero (ue necesitamos es una lista de todos los su,ordinados ' su,ordinadas de T'Good (ue co,ran un sueldo del ;o,ierno* 34Por (u%5 3@a7onemos* "s su especialidad& 'a sa,e* T'Good no sa,a griego& creo (ue podemos suponerlo sin temor a e(ui#ocarnosK entonces& la traducci!n ha de,ido hacerla otra persona* 6o es pro,a,le (ue nadie hiciera un tra,a-o as de ,alde& ' tampoco lo es (ue T'Good lo pagara de sus )ondos particulares*** ' menos con un salario de pro)esor* 3"s posi,le 3se0al%3 (ue le interesara un secreto ms riguroso (ue el (ue permite recurrir a un empleado del ;o,ierno* 34Por (u%5 49u% peligro corra5 4"s delito traducir al griego un li,ro de (umica5 49ui%n deducira de este simple hecho una trama como la (ue usted ha descrito5 Tardamos media hora en dar con el nom,re de .'cro)t Bames Noulder& anotado como OIn)ormadorP& ' descu,rir (ue en el Catlogo de la ?ni#ersidad se le menciona,a como pro)esor auxiliar de Iiloso)a& ' compro,ar por tel%)ono (ue entre los di#ersos m%ritos (ue le adorna,an )igura,a el de conocer a la per)ecci!n el griego tico* /o cual )ue una coincidencia*** por(ue cuando el -e)e le#anta,a la mano hacia el som,rero& el teletipo de intercomunicaci!n de los despachos dio un chas(uidito ' result! (ue .'cro)t Bames se halla,a en la antesala& despu%s de dos horas de insistir continuamente en (ue (uera #er al -e)e* "ste #ol#i! a de-ar el som,rero ' a,ri! la puerta del despacho* "l pro)esor .'cro)t Bames Noulder era un hom,re gris* Tenia el ca,ello cano ' los o-os grises* Eesta& adems& tra-e gris* Pero& so,re todo& tena una expresi!n grisK gris por una tensi!n (ue pareca retorcer todas las lneas de su delgado sem,lante* Noulder di-o mansamente: 3Aace tres das (ue solicito audiencia con un hom,re responsa,le* D no puedo llegar a un ni#el ms alto (ue el de usted* 32caso el mo sea su)icientemente ele#ado 3respondi! el -e)e3* 49u% le ocurre5 3Interesa muchsimo (ue me concedan una entre#ista con el pro)esor T'Good* 34Sa,e d!nde est5 3"sto' completamente seguro (ue est ,a-o custodia del ;o,ierno* 34Por (u%5

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3Por(ue s% (ue planea,a un experimento (ue implica,a el (ue,rantamiento de las normas de seguridad* /os acontecimientos ocurridos& por lo (ue 'o s% ' puedo colegir& )lu'en naturalmente de la suposici!n de (ue las normas de seguridad han sido& e)ecti#amente& (ue,rantadas* Ae de suponer& pues& (ue al menos se ha intentado el experimento* +e,o descu,rir si ha concluido )eli7mente* 3Pro)esor Noulder 3di-o el -e)e3& creo (ue usted sa,e leer griego* 3S& s%*** 3respondi! en tono )ro* 3D ha traducido textos (umicos para el pro)esor T'Good co,rando con dinero del ;o,ierno* 3S*** en calidad de asesor legalmente empleado* 3Sin em,argo& tal traducci!n& dadas las circunstancias& constitu'e un delito& por(ue le hace a usted c!mplice del delito de T'Good* 34Puede esta,lecer alguna relaci!n5 34D usted puede no esta,lecerla5 41 no est enterado de las ideas de T'Good so,re un #ia-e por el tiempo5& o*** 4c!mo lo llaman ustedes***5 4Traslaci!n micro:temporal5 342h5 3Noulder sonri! le#emente3* +e modo (ue se lo ha explicado* 36o& no me lo explic! 3replic! speramente el -e)e3* "l pro)esor T'Good ha muerto* 349u%5 3a continuaci!n a0adi!3: 6o le creo* 3Ialleci! de apople-a* .ire esto* Tena una )otogra)a de las tomadas la primera noche de la ca-a )uerte de la pared* /a )a7 de T'Good apareca alterada& pero reconoci,le*** "sta,a tendido en el suelo& ' muerto* /a respiraci!n de Noulder se entrecort!* "stu#o mirando la )otogra)a tres largos minutos& seg$n el relo- el%ctrico de la pared* 34+!nde est eso5 3pregunt!& 3"s la central at!mica* 34Aa,a terminado su experimento5 "l -e)e se encogi! de hom,ros* 36o podemos sa,erlo* Cuando lo encontramos ha,a perecido 'a* Noulder tena los la,ios apretados ' descoloridos* 3Aa' (ue determinarlo como sea* "s preciso nom,rar una comisi!n de cient)icos& '& si es necesario& ha' (ue repetir el experimento*** "l -e)e se limit! a mirarle ' cogi! un cigarro* 6o le ha,a #isto pasar nunca tanto rato*** ' cuando lo de-! consumido& di-o: 3Aace #einte a0os& T'Good escri,i! un artculo para una re#ista*** 3L2hM 3el pro)esor cur#! los la,ios3* 4"sto es lo (ue les ha dado la pista5 Pueden pasarlo por alto* "se hom,re no es ms (ue un cient)ico )sico ' no sa,e nada ni de historia ni de sociologa* Son sue0os de colegial& nada ms* 3"ntonces usted no cree (ue en#iando la traducci!n (ue hi7o hacia el pasado se pueda inaugurar un Siglo de 1ro& 4#erdad (ue no5 3Claro (ue no* 4Cree usted (ue se pueden inculcar los acontecimientos ' progresos de dos mil a0os de tra,a-o lento a una sociedad (ue no est% preparada para ellos5 4Piensa usted (ue un gran in#ento o un gran principio cient)ico nace hecho ' derecho en la mente de un genio di#orciado de su medio am,iente cultural5 6eGton retras! #einte a0os la pu,licaci!n de la le' de la gra#itaci!n uni#ersal por(ue la ci)ra entonces en ,oga del dimetro de la Tierra o)reca un error de un die7 por ciento* 2r(umedes estu#o a punto de

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in#entar el clculo in)initesimalK pero no lleg! a hacerlo por(ue no conoca las ci)ras ar,igas& in#entadas por alg$n hind$ an!nimo& o por un grupo de hind$es* PPara el caso& la simple existencia de una sociedad escla#ista en la ;recia ' la @oma antiguas signi)ica (ue las m(uinas no podan atraer demasiada atenci!n& puesto (ue los escla#os resulta,an mucho ms ,aratos ' ms adapta,les* D apenas se poda esperar (ue los hom,res de #erdadero ni#el intelectual gastaran sus energas en ingenios ideados para tra,a-os manuales* "l mismo 2r(umedes& el ma'or ingeniero de la 2ntigTedad& se neg! a pu,licar ninguno de sus in#entos prcticosK s!lo las a,stracciones matemticas* D cuando un -o#en le pregunt! a Plat!n para (u% ser#a la geometra& le expulsaron inmediatamente de la 2cademia como a hom,re de alma me7(uina& no:)ilos!)ica* P/a ciencia no progresa dando un gran salto hacia delante& sino (ue a#an7a lentamente en las direcciones (ue le permiten las grandes )uer7as (ue moldean la sociedad ' (ue& a su #e7& son moldeadas por %sta* 6ing$n gran hom,re a#an7a sino a hom,ros de la sociedad (ue le rodea*** "n este punto& el -e)e le interrumpi!: 3"ntonces& 4' si nos explicara (u% papel represent! usted en el tra,a-o de T'Good5 2ceptaremos su pala,ra de (ue la historia no se puede cam,iar* 31h& s se puedeK aun(ue no a prop!sito*** .ire usted& cuando T'Good re(uiri! mis ser#icios por primera #e7 para (ue tradu-ese algunos )ragmentos de li,ros de texto al griego& 'o acept% por el dinero (ue con ello ganara* Pero %l (uera la traducci!n so,re pergaminoK se empe0a,a en (ue utili7ara la terminologa del griego antiguo& el lengua-e de Plat!n para emplear sus propias pala,ras& independientemente del giro (ue tu#iera (ue dar al signi)icado literal de los prra)os& ' lo (uera escrito a mano& en rollos* PSent curiosidad* Do tam,i%n encontr% ese artculo de re#ista* .e resulta,a di)cil sacar las conclusiones o,#ias& dado (ue las con(uistas de la ciencia moderna so,repasan las especulaciones de la )iloso)a en tantsimos aspectos* Pero con el tiempo supe la #erdad& ' entonces comprend (ue la teora de T'Good de cam,iar el curso de la historia era demasiado in)antil* Aa' #einte millones de #aria,les para cada instante del tiempo& ' ning$n sistema matemtico& ninguna psicohistoria matemtica& si se me permite acu0ar una )rase& se ha desarrollado toda#a lo su)iciente como para mane-ar ese oc%ano de )unciones #aria,les* P"n resumen& cual(uier #ariaci!n de los acontecimientos de dos mil a0os atrs cam,iara toda la historia su,siguiente& pero no de una manera predeci,le* "l -e)e sugiri! con )also sosiego: 3/o mismo (ue la chinita (ue inicia el alud& 4no5 3"xacto* Eeo (ue tiene cierta idea de la situaci!n* Ae meditado pro)undamente semanas ' semanas antes de entrar en acci!n& ' me he dado cuenta de (ue de,a actuar***& de,a actuar* Se o'! un ,ramido ,a-o* "l -e)e se ha,a puesto en pie ' el sill!n se caa para atrs* "l -e)e rode! la mesaK tena 'a una mano en la garganta de Noulder* Do da,a un paso para detenerleK pero %l me apart! con un gesto*** S!lo apreta,a un poco la cor,ata* Noulder poda seguir respirando* Se ha,a puesto mu' plido& ' mientras el -e)e estu#o ha,lando& %l se limit! a esto: a respirar* "l -e)e di-o: 3Claro& #eo per)ectamente c!mo decidi! (ue de,a actuar* S% (ue algunos de ustedes& )il!so)os d%,iles mentales& creen (ue es preciso arreglar el mundo* 9uieren echar el dado otra #e7 para #er (u% sale* 9ui7 ni si(uiera les importe si seguirn #i#os en la nue#a decoraci!n& o (ue nadie pueda sa,er (u% han hecho ustedes* Pero han de crear a

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pesar de todo* Aan de darle otra oportunidad a +ios& por decirlo de alg$n modo* P9ui7 sea (ue& sencillamente& (uiero #i#irK pero el mundo podra ser peor* Podra ser peor de #einte millones de maneras distintas* ?n su-eto llamado Qilder escri,i! una #e7 una o,ra teatral titulada /a piel de nuestros dientes* 9ui7 la ha'a ledo usted* Sostena la tesis de (ue la humanidad ha so,re#i#ido por eso precisamente& por la piel de los dientes* 6o& no #o' a hacerle un discurso so,re la "ra ;laciar (ue casi nos ,arre* 6o s% ,astante* 6i si(uiera le ha,lar% de la #ictoria de los griegos en .arat!n& ni de la derrota de los ra,es en Tours& ni de los mongoles retrocediendo en el $ltimo instante& sin ha,er sido derrotados si(uiera*** por(ue no so' historiador* PPero co-a el siglo #einte* /os alemanes )ueron detenidos en el .ame dos #eces durante la Primera ;uerra .undial* /o de +unHer(ue sucedi! en la Segunda ;uerra .undial& ' )uera como )uese& los alemanes )ueron detenidos en .osc$ ' Stalingrado* "n la $ltima guerra ha,ramos podido utili7ar la ,om,a at!mica& ' no la empleamos& ' cuando pareca (ue am,os ,andos i,an a emplearla se produ-o el ;ran Compromiso***& precisamente por(ue el general Nruce se retras! al despegar del aeropuerto de Ceiln el tiempo su)iciente para reci,ir el mensa-e directamente* ?no despu%s de otro& as por este estilo& golpes de ,uena suerte a lo largo de toda la historia* Por cada OsiP& condicional& (ue no se produ-o ' (ue nos ha,ra ele#ado a la cum,re en caso de ha,erse producido& hu,o #einte OsesP (ue no se produ-eron ' (ue nos ha,ran lle#ado al desastre en caso de producirse* P?stedes han apostado a esta posi,ilidad contra #einteK han apostado todas las #idas de la Tierra* D han hecho la apuesta en )irme& adems& por(ue T'Good en#i! realmente el texto en cuesti!n al pasado* /a $ltima )rase la pronunci! mu' lenta ' marcada& al mismo tiempo (ue a,ra la mano& de modo (ue Noulder pudiera caer ' derrum,arse so,re la silla* Pero Noulder se puso a rer* 3LSo -onioM 3exclam! con amargura3* LCun cerca puede estar del ,lanco& ' por (u% gran distancia puede errarloM "ntonces T'Good 4en#i! su li,ro al pasado5 4"st seguro5 3"n el lugar del suceso no se encontr! ning$n texto de (umica en griego 3di-o som,ro el -e)e3* D ha,an desaparecido millones de caloras de energa* /o cual no cam,ia el hecho& sin em,argo& de (ue disponemos de dos semanas ' media para*** para di#ertirle a usted de lo lindo* 3Nah& tonteras* 6o me salga con dramatismos est$pidos& por )a#or* "sc$cheme& e intente comprender* Au,o en otro tiempo unos )il!so)os griegos& llamados /eucipo ' +em!crito& (ue ela,oraron una teora at!mica* +ecan (ue toda materia est compuesta de tomos* /as clases de tomos eran distintas ' no podan cam,iar de carcter& ' por las distintas com,inaciones entre unos ' otros )orma,an las di#ersas sustancias (ue se encuentran en la naturale7a* "sa teora no era )ruto de experimentos ni de la o,ser#aci!n* Surgi!& por lo (ue )uese& 'a completa ' ultimada* P"l poeta didctico romano /ucrecio& en su +e @erum 6atura :+e la naturale7a de las cosas:& ela,or! ms a$n dicha teora& de )orma (ue logr! darle& en toda su extensi!n& un carcter asom,rosamente moderno* P"n la %poca helenstica& Aero constru'! una m(uina de #apor& ' las armas de guerra casi llegaron a mecani7arse* 2 dicho perodo se le ha dado el nom,re de "dad .ecnica 2,ortada& por(ue termin! perdi%ndose en la nada& pues& por lo (ue )uere& ni creci! )uera de su entorno social ' econ!mico ni enca-! en %l* /a ciencia ale-andrina )ue un

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)en!meno raro ' ,astante inexplica,le* PTam,i%n se puede mencionar la antigua le'enda romana so,re los li,ros de la Si,ila (ue contenan in)ormaciones misteriosas& reci,idas directamente de los dioses*** P"n otras pala,ras& ca,alleros& si ,ien ustedes tienen ra7!n al pensar (ue cual(uier cam,io en el curso de los acontecimientos pasados& por pe(ue0o (ue sea& tendra unas consecuencias incalcula,les& ' si ,ien 'o tam,i%n creo (ue aciertan al suponer (ue cual(uier cam,io producido al a7ar tendra muchas ms pro,a,ilidades de empeorar la situaci!n (ue de me-orarla& de,o hacerles notar (ue& no o,stante& se e(ui#ocan por completo en sus conclusiones )inales* PPor(ue "ST" es el mundo resultante de (ue I?"@2 en#iado& hacia el pasado& el texto griego de (umica& P"sta ha sido una carrera de la @eina "ncarnada& si se acuerdan ustedes de 2 tra#%s del espe-o* "n el pas de la @eina "ncarnada& uno tena (ue correr tan aprisa como pudiera para continuar& simplemente& en el mismo sitio* L2s ha sucedido en este casoM T'Good pudo pensar (ue esta,a creando un mundo nue#o& pero )ui 'o (uien prepar! las traducciones& ' tu#e ,uen cuidado de (ue s!lo se inclu'eran a(uellos tro7os (ue dieran cuenta de los raros )ragmentos de conocimiento (ue los antiguos consiguieron& al parecer& de ninguna parte* PD la $nica intenci!n (ue me anima,a& con tanto correr ' correr& era la de (uedarme en el mismo sitio* Pasaron tres semanasK tres mesesK tres a0os* 6o sucedi! nada* Cuando no sucede nada& uno no tiene ninguna prue,a* 2,andonamos todo intento de explicaci!n& ' terminamos& el -e)e ' 'o& por dudar nosotros mismos de todo a(uello* "l caso no (ued! cerrado* 2 Noulder no se le poda considerar un criminal sin tenerle al mismo tiempo como un sal#ador del mundo& ' #ice#ersa* Se le ignor!* D al )inal el caso no (ued! resuelto& ni cerrado& sino simplemente puesto en un archi#o para %l solo& ,a-o la denominaci!n de O5P& ' lo enterraron en el s!tano ms pro)undo de Qashington* 2hora el -e)e est en Qashington& ' es un pe7 gordo* Do so' -e)e regional de la 1)icina* "n cam,io& Noulder sigue de pro)esor auxiliar* "n la ?ni#ersidad se asciende mu' despacio*

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"l da de los ca7adores


"mpe7! la misma noche (ue termin!* 6o )ue gran cosa* S!lo (ue me )astidi!K ' sigue )astidindome* Boe Nloch& @a' .anning& ' 'o est,amos aga7apados alrededor de nuestra mesa )a#orita del ,ar de la es(uina& con una #elada entera en las manos ' una ,arah$nda de charlas con (ue tirarla por la ,orda* Ae ah el comien7o* Boe Nloch puso el asunto en marcha al ha,lar de la ,om,a at!mica ' de lo (ue considera,a (ue se poda hacer con ella& ' exclamando (ue (ui%n lo ha,ra pensado cinco a0os atrs* Do repli(u% (ue in)inidad de personas lo ha,an pensado cinco a0os atrs ' escri,ieron narraciones so,re el tema ' (ue ahora tendran un tra,a-o mpro,o tratando de lle#arles la delantera a los peri!dicos* /o cual nos condu-o a una discusi!n general acerca de c!mo un mont!n de cosas dementes podan resultar #erdaderas& sa7onada con un mont!n de Opor e-emploP @a' di-o (ue ha,a odo decir a alguien (ue un cient)ico )amoso ha,a mandado un ,lo(ue de plomo para atrs en el tiempo durante dos segundos& o dos minutos& o dos mil%simas de segundo*** no sa,a ,ien cul de los tres casos* +i-o (ue el cient)ico no explica,a nada a nadie por(ue no crea (ue nadie le cre'ese* Por lo cual 'o pregunt%& con ,astante sarcasmo& c!mo se ha,a enterado %l*** @a' (ui7 tenga montones de amigos& pero 'o tengo los mismos& ' ninguno de ellos conoce a ning$n cient)ico )amoso* Pero %l replic! (ue no importa,a c!mo se hu,iese enterado ' (ue podamos tomarlo o de-arlo* +espu%s de lo cual no tu#imos ms remedio (ue ha,lar de m(uinas de #ia-ar en el tiempo ' de (u% pasara si& supongamos& uno retrocediese unos a0os ' matase a su propio a,uelo ' de por (u% no #ena ninguna persona perteneciente 'a al )uturo a decirnos (ui%n ganara la pr!xima guerra& o si ha,ra una pr!xima guerra& o si (uedara alg$n lugar de la Tierra donde se pudiera #i#ir despu%s de la contienda& sin importar (ui%n hu,iera #encido* @a' opina,a (ue nada ms (ue se pudiera sa,er (ui%n i,a a ganar la s%ptima carrera mientras se corra la sexta 'a sera algo* Pero Boe se pronunci! en otro sentido* +i-o: 3/o malo en #osotros& muchachos& es (ue s!lo ten%is guerras ' carreras en la mente* Do tengo curiosidad* 4Sa,%is (u% hara si tu#iese una m(uina del tiempo5 Claro& (uisimos sa,erlo inmediatamente& dispuestos a dedicarle la risotada ha,itual& )uera lo (ue )uese* Jl prosigui!: 3Si 'o tu#iera una& retrocedera en el tiempo un par de millones de a0os& o cinco& o cincuenta millones& ' a#eriguara (u% les pas! a los dinosaurios* Pala,ras (ue tu#o (ue lamentar amargamente& por(ue tanto @a' como 'o opinamos (ue a(uello no tena sentido& en a,soluto* @a' di-o (ue a (ui%n le importa,an un pepino los dinosaurios& ' 'o di-e (ue s!lo sir#ieron para de-ar un re#olti-o de es(ueletos con los (ue ocuparse esa gente ,astante chi)lada para ir a desgastar suelos de museos& ' (ue se ha,an portado estupendamente al (uitarse de en medio ' de-ar sitio a los seres humanos* 6aturalmente& Boe replic! (ue con respecto a ciertos seres humanos (ue %l conoca :' a(u nos dirigi! una mirada se#era:& ha,ra sido me-or seguir con los dinosaurios* Pero nosotros no le hicimos caso* 3Eosotros& ca,e7as de chorlito& pod%is reros ' aparentar (ue sa,%is algoK pero si os

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portis as es por(ue no pose%is ni una pi7ca de imaginaci!n 3di-o %l3* /os dinosaurios eran unos ,ichos dignos de ser tenidos en cuenta* Aa,a millones& de todas clasesK grandes como casas& ' est$pidos como casas& tam,i%n*** por todas partes* Pero luego& repentinamente& ah #a*** 3' chas(ue! los dedos3& no (ueda ni uno* 34C!mo )ue5 3(uisimos sa,er nosotros* Pero %l esta,a apurando la cer#e7a ' llama,a a Charlie con un ademn& mostrndole una moneda en se0al de (ue (uera pagarla& ' se limit! a encogerse de hom,ros* 36o lo s%* "so es lo (ue descu,rira& precisamente* D no hu,o ms* /a cuesti!n ha,ra (uedado resuelta* Do hu,iera dicho algo& ' @a' ha,ra salido con alguna ocurrencia& ' los tres ha,ramos pedido otra cer#e7a ' (ui7 hu,i%semos hecho alg$n comentario so,re el tiempo ' so,re el e(uipo de los NrooHl'n +odgers ' despu%s nos ha,ramos despedido sin #ol#er a pensar ms en dinosaurios* Pero no lo hicimos as& ' ahora nunca tengo otra cosa (ue dinosaurios en la ca,e7a& ' me dan nuseas* D no lo hicimos por(ue hete ah (ue el to ,orracho de la mesa #ecina le#anta la #ista de pronto ' grita* 3L"hM 6o le ha,amos #isto* Por regla general no nos dedicamos a ir por los ,ares mirando a ,orrachos desconocidos* Por mi parte& ,astante tra,a-o me da lle#ar la cuenta de los ,orrachos a (uienes s cono7co* "l su-eto en cuesti!n tena ante s una ,otella 'a medio #aca& ' en la mano un #aso toda#a medio lleno* 3L"hM 3repiti!* Todos le miramos& ' @a' di-o: 3Boe& preg$ntale (u% (uiere* Boe era el (ue esta,a ms cerca del ,orracho* Inclin! la silla hacia atrs ' pregunt!: 349u% (uiere5 346o les he odo mentar a los dinosaurios& ca,alleros5 3contest! el ,eodo* "l hom,re esta,a un poco con)uso nada ms& ' tena unos o-os (ue parecan manar sangre& ' s!lo se distingua (ue su camisa )ue ,lanca& en otro tiempo& por pura suposici!n***& pero el e)ecto (ue nos caus! pro,a,lemente se de,era a su manera de ha,lar* 6o eran pala,ras de ,orracho& si comprenden (u% (uiero decir* Sea como )uere& Boe se sua#i7! ' di-o: 3Sin duda* 4/e interesa sa,er algo en particular5 "l hom,re nos dedic! una especie de sonrisa* "ra una sonrisa extra0aK empe7a,a en los la,ios ' termina,a inmediatamente antes de llegar a los o-os* D respondi!: 346o (ueran construir una m(uina del tiempo para retroceder ' a#eriguar (u% les ocurri! a los dinosaurios5 Ei per)ectamente (ue Boe sospecha,a (ue el su-eto i,a a prepararnos un timo* Do a,riga,a id%ntica sospecha* Boe di-o: 34Por (u%5 49uiere o)recerse a construir una para m5 "l ,orracho exhi,i! una con)usi!n de dientes ' replic!: 36o& se0or* Podra& pero no (uiero* 4Sa,e por (u%5 Pues por(ue hace un par de a0os constru una para m ' retroced hasta la "ra .eso7oica ' descu,r (u% les ha,a ocurrido a los dinosaurios* .s tarde& mir% c!mo se escri,e exactamente O.eso7oicaP& ' por eso esto' seguro de (ue lo escri,o ,ien& si es (ue ustedes se lo pregunta,an& ' hall% (ue la "ra .eso7oica es la %poca en la (ue los dinosaurios hacan lo (ue a un dinosaurio le corresponde hacer* 2un(ue& por supuesto& a la sa7!n era como si me ha,lasen en acerti-os& ' ms ,ien tenda a

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dar por descontado (ue nuestro interlocutor esta,a un poco chi)lado* Boe a)irm! luego (ue %l 'a esta,a enterado de la .eso7oica %saK pero tendra (ue perorar largo ' tendido si (uera (ue @a' ' 'o le cre'%ramos* 2 pesar de todo& las pala,ras del #ecino de mesa o,raron su e)ecto igualmente& ' le in#itamos a trasladarse a la nuestra* Do me )igur%& imagino& (ue podamos escucharle un rato& ' luego (ui7 pudi%ramos a'udarle a despachar la ,otella& ' pro,a,lemente los otros ha,an tenido la misma idea*** Sin em,argo& el hom,re su-eta,a la ,otella )uertemente con la diestra al sentarse entre nosotros& ' no la a,andon! ni por un momento* @a' in(uira: 34+!nde constru'! usted una m(uina del tiempo5 3"n la ?ni#ersidad de .idGestern* Tra,a-,amos en ella mi hi-a ' 'o* "l caso es (ue ha,la,a como los de la ense0an7a* 34+!nde la tiene ahora5 4"n el ,olsillo5 3inter#ine 'o* "l desconocido no parpade! si(uiera* 6o nos de#ol#a nunca el golpe& por ms (ue nos hici%semos los graciosos* Segua ha,lando consigo mismo en #o7 alta& como si el GhisH' le hu,iese soltado la lengua ' no le importase (ue continuramos all o nos marchsemos* 3/a destroc% 3di-o3* 6o la (uera* "sta,a harto de ella* 6o le creamos* 6o le d,amos ni un triste comino de cr%dito* Con#iene (ue lo tengan mu' en cuenta* D es mu' l!gico (ue no le cre'%semosK por(ue si un indi#iduo in#entase una m(uina del tiempo& podra )orrarse de millones***& podra hacerse con todo el dinero del mundo& sa,iendo con toda seguridad lo (ue ha,a de ocurrir en la Nolsa& en las carreras de ca,allos ' en las elecciones* 6o me importa,an los moti#os (ue tu#iera*** 2dems& ninguno de nosotros creera en eso de los #ia-es por el tiempo& por(ue& insisto& 4(u% pasara si uno matase a su propio a,uelo5 Nueno& no importa* Boe di-o: 3S& claro& la hi7o peda7os* Claro (ue s* 4C!mo se llama usted5 Pero el otro no contest! a esta pregunta& en ning$n momento* Se la hicimos #arias #eces ms& ' terminamos llamndole* Jl #aci! el #aso por completo ' #ol#i! a llenrselo pausadamente* Como no nos o)reci! GhisH'& ,e,imos unos sor,os de cer#e7a* 3Nien& contin$e 3di-e 'o entonces3* 49u% les pas! a los dinosaurios5 Pero no nos lo di-o en seguida* Cla#a,a la mirada en el centro de la mesa& ' a %sta diriga sus pala,ras: 36o s% cuntas #eces me en#i! Carol hacia el pasado*** unos pocos minutos nada ms& o unas horas& antes de (ue diera el gran salto* 6o me importa,an los dinosauriosK s!lo (uera #er cun le-os me lle#a,a la m(uina con la reser#a de energa (ue tena disponi,le* Supongo (ue me expona a un gran peligro& pero 4es la #ida tan mara#illosa5 Por a(uel entonces ,rama,a la guerra*** 4?na #ida ms5 Casi ha,ra podido decirse (ue el hom,re mima,a ' acaricia,a el #aso& como si pensara en cosas de tipo generalK luego pareci! colocar un papel en su mente ' seguir la pauta sin des#iaci!n alguna* 3Aaca sol 3di-o3& haca sol ' el dia esta,a resplandeciente& ' el suelo duro ' seco* 6o ha,a ci%nagas& ni helechos* 6o ha,a ninguno de los adere7os del Cretceo (ue solemos asociar con los dinosaurios*** "n )in& creo (ue es eso lo (ue di-o* 6o siempre logra,a retener las pala,ras sa,ias& de manera (ue a partir de este momento me limitar% a lo (ue recuerdo ,ien* /uego

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compro,% los sonidos (ue da,a a las pala,ras& ' de,o decir (ue a pesar del licor (ue ha,a despachado& las pronuncia,a sin tartamudear* 9ui7 )uera eso lo (ue nos )astidia,a* Pareca per)ectamente )amiliari7ado con todo& ' las )rases )luan de su lengua como si nada* 3Se trata,a de una era reciente& el Cretceo sin duda 3prosigui!3* /os dinosaurios ha,an emprendido 'a la retirada***& todos excepto los pe(ue0os& con los cinturones de metal ' las armas* Se me anto-a (ue Boe hundi! la nari7& de golpe& dentro de la cer#e7a ' res,al! en semicrculo alrededor del #aso& cuando el pro)esor solt! la ase#eraci!n anterior con #o7 un tanto pla0idera* Boe tena la #o7 de un loco* 349ue dinosaurios pe(ue0os5 4D con (u% cinturones de metal5 4D con (u% armas5 "l pro)esor le mir! por un segundo nada msK luego de-! (ue sus o-os res,alasen de nue#o hacia la nada* 3"ran unos reptiles pe(ue0os& de unos ciento #einte centmetros de altura* Se sostenan so,re las patas traseras& con una gruesa cola detrs& ' tenan unos ante,racitos con dedos* /le#a,an en la cintura anchos cintos metlicos& de los (ue colga,an las armas*** Pero no eran armas (ue disparasen ,alasK eran pro'ectores de energa* 349u% eran5 3pregunt%3* 1iga& 4cundo ocurra eso5 4Aace millones de a0os5 3"n e)ecto 3contest! %l3* "ran reptiles* "sta,an cu,iertos de escamas ' carecan de prpados& ' pro,a,lemente ponan hue#os* Pero utili7a,an pistolas energ%ticas* Aa,a cinco all* Se echaron so,re m apenas sal de la m(uina* +e,a de ha,er millones por toda la )a7 de la Tierra***& millones* +esparramados por todas partes* +e,an de ser los re'es de la Creaci!n entonces* .e )iguro (ue en este punto )ue cuando @a' cre'! tenerle cogido& por(ue apareci! en sus o-os esa mirada de to enterado (ue hace (ue te den ganas de darle un golpe en la ca,e7a con una -arra de cer#e7a #aca* Por(ue si se le diera con una llena se perdera la cer#e7a* 31iga& pro)esor 3di-o3& en n$mero de millones& 4eh5 42caso no ha' por ah )ulanos (ue no hacen otra cosa (ue hallar huesos antiguos ' liarse con ellos hasta deducir (u% aspecto tena un dinosaurio5 /os museos estn llenos de es(ueletos de esa clase& 4#erdad (ue s5 Nueno& pues 4d!nde encontrara uno rodeado de un cintur!n de metal5 Si ha,a millones& 4(u% ha sido de ellos5 4+!nde estn los huesos5 "l pro)esor suspir!* Aa,a sido un suspiro aut%ntico& de #erdad& triste* 2caso se diera cuenta por primera #e7 de (ue esta,a ha,lando solamente con tres su-etos (ue #estan mono& en un ,ar* 1 (ui7 no le importase* 3I!siles no se encuentran muchos 3di-o3* Piensen en la multitud de animales (ue han #i#ido so,re la Tierra* Piensen en cuntos millones*** ' ,illones* D luego recuerden cun po(usimos )!siles encontramos*** D a(uellos lagartos eran inteligentes* @ecu%rdenlo* 6o i,an a de-arse ca7ar por aludes de nie#e& ni caeran en la la#a& excepto por accidente )atal* Piensen en cun pocos hom,res )!siles tenemos***& aun inclu'endo los hom,res:mono tan poco inteligentes de un mill!n de a0os atrs* "l hom,re cla#a,a los o-os en el #aso medio lleno ' lo haca rodar incansa,lemente* 349u% mani)iestan los )!siles& en )in de cuentas5 3exclam!3* /os cinturones metlicos se oxidan ' no de-an nada* 2(uellos lagartos tenan la sangre caliente* Do lo s%& pero los huesos petri)icados no sir#en para demostrarlo* L9u% dia,losM +entro de un mill!n de a0os& o,ser#ando un es(ueleto humano& 4podran adi#inar ustedes (u% aspecto tiene

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ahora 6ue#a DorH5 4Podran distinguir a un hom,re de un gorila& s!lo mediante los huesos& ' deducir cul de los dos constru'! la ,om,a at!mica ' cul coma pltanos en un 7oo5 3L"hM 3le interrumpi! Boe& protestando sin reparos3* "l patn ms simple sa,e di)erenciar el es(ueleto de un gorila del de un hom,re* "l hom,re tiene el cere,ro ma'or* Cual(uier est$pido sa,ra decir cul de los dos posea el don de la inteligencia* 34+e #eras5 3"l pro)esor ri! para s mismo& como si a(uello )uera tan o,#io (ue hu,iera de considerarse una #ergTen7a inexcusa,le el perder tiempo en ello3* ?stedes lo -u7gan todo seg$n el tipo de cere,ro (ue el hom,re ha logrado desarrollar* /a e#oluci!n tiene di#ersos modos de hacer una misma cosa* /as a#es #uelan de una maneraK los murci%lagos #uelan de otra* /a #ida tiene in)inidad de tretas para todo*** 49u% cantidad de cere,ro creen ustedes (ue utili7an5 ?na (uinta parte& aproximadamente* "so dicen los psic!logos* Por lo (ue ellos sa,en& ' por lo (ue sa,e todo el mundo& el ochenta por ciento de nuestro cere,ro no nos presta el menor ser#icio* Todo el mundo )unciona a marcha lenta& excepto& (ui7& unas cuantas )iguras de la Aistoria* Por e-emplo& /eonardo da Einci& 2r(umedes& 2rist!teles& ;auss& ;alois& "instein*** Do no ha,a odo nom,rar a ninguno de ellos& exceptuando a "insteinK pero no me delat%* Toda#a mencion! unos cuantos msK 'o he puesto solamente los (ue he recordado* D en esto %l di-o: 32(uellos pe(ue0os reptiles tenan unos cere,ros menudos& (ui7 la cuarta parte de los nuestros& o (ui7 menos toda#aK pero los usa,an del todo& hasta el $ltimo trocito* Puede (ue sus huesos no lo demuestren& pero eran inteligentesK inteligentes como los seres humanos* D eran los due0os de la Tierra* "n este punto& Boe tu#o una ocurrencia ,uena de #erdad* Por un rato pareci! (ue ha,a cogido al pro)esor en una trampa& ' 'o me alegra,a in)inito (ue hu,iera tenido a(uella idea* 31iga& pro)esor 3di-o3& si a(uellos lagartos eran tremendamente listos& 4c!mo no de-aron ning$n resto5 4+!nde estn sus ciudades ' sus edi)icaciones ' el sin)n de instrumentos (ue hallamos todos los das& cuchillos de piedra ' otras cosas& de-ados por el hom,re de las ca#ernas* L+ia,losM& si los seres humanos )ueran a largarse de la )a7 de la Tierra& piense en la enormidad de material (ue de-aramos como prue,a de nuestro paso* 6o se podra andar un par de Hil!metros sin encontrar una po,laci!n* D carreteras ' L(u% s% 'oM Pero& sencillamente& al pro)esor no ha,a (uien lo parase* Sin perder los estri,os& replic! al momento: 3Sigue -u7gando las otras )ormas de #ida seg$n los raseros humanos* 6osotros construimos ciudades& ' carreteras& ' aeropuertos& ' todo lo dems (ue #a con nuestro modo de ser*** ' ellos no los construan* "sta,an organi7ados seg$n un plan di)erente* Su manera de #i#ir se di)erencia,a de la nuestra 'a desde el principio* "llos no #i#an en ciudades* 6o tenan un arte como el nuestro* 6o s% con seguridad (u% tenan& por(ue era una cosa tan a-ena a la nuestra (ue 'o no la comprenda& sal#o las armas* "sas eran iguales* Curioso& 4no5*** Por lo (ue s%& acaso tropecemos continuamente con restos (ue nos de-aron ' no sa,emos reconocerlos si(uiera* 2 la sa7!n& 'o 'a esta,a harto de a(uel -uego* Sencillamente& no se poda ca7ar al su-eto a(uel* Cuanto ms agudo te mostra,as t$& ms agudo se mostra,a %l* 31iga 3di-e3* 4C!mo est tan enterado de esas cosas5 49u% haca usted5 4Ei#ir con ellos5 41 acaso ellos ha,la,an ingl%s5 1 acaso usted ha,la el lengua-e de los lagartos*** +ganos unas cuantas pala,ras de ese lengua-e*

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.e parece (ue tam,i%n empe7a,a a perder la ca,e7a& a mi #e7* Da sa,en (u% pasa* ?n )ulano te cuenta algo (ue no puedes creer por(ue es demasiado in#erosmil& pero no consigues (ue con)iese (ue est mintiendo* "n cam,io el pro)esor no perda la ca,e7a* Se esta,a llenando el #aso otra #e7& con gran parsimonia* 36o 3di-o3& 'o no ha,la,a& ' ellos tampoco* Sencillamente& me mira,an con a(uellos o-os duros& )ros ' )i-os& o-os de serpiente& ' 'o sa,a (u% esta,an pensando& ' #ea (ue ellos tam,i%n sa,an (u% esta,a pensando 'o* 6o me pregunten c!mo se produca el )en!meno* Se produca& ' nada ms* Siempre* Do sa,a (ue ha,an salido a una expedici!n de ca7a& ' sa,a (ue no i,an a soltarme* D de-amos de hacerle preguntas* 6os limit,amos a mirarle* +espu%s @a' di-o: 349u% sucedi!5 4C!mo pudo escapar5 3Iue )cil* ?n animal se esca,ull! hacia el otro lado de la cima de la colina* "ra largo& (ui7 unos tres metros& ' estrecho& ' corra pegado al suelo* /os lagartos se excitaron* Do perci,a su excitaci!n a oleadas* "ra como si se ol#idaran de m en una sola ' clida eclosi!n de sed de sangre*** D salieron disparados* Do me met dentro de la m(uina& regres% ' la destru* "ra el )inal menos espectacular (ue hu,iera escuchado -ams* Boe emiti! un sonido gutural* 3Nueno& 4' (u% )ue de los dinosaurios5 32h& 4no lo entienden5 Do crea (ue (ueda,a so,radamente claro*** Iueron a(uellos pe(ue0os lagartos inteligentes los (ue se encargaron de la limpie7a* "ran ca7adores*** por instinto ' por #ocaci!n* "ra la pasi!n de su #ida* 6o ca7a,an en ,usca de alimento& sino de di#ersi!n* 34D ,arrieron a todos los dinosaurios de la Tierra5 32l menos a todos los (ue #i#ieron por a(uella %poca& a todas las especies contemporneas su'as* 46o lo creen posi,le5 4Cunto tiempo tardamos nosotros en ,arrer los re,a0os de ,isontes& (ue consta,an de centenares de millones de ca,e7as5 49u% )ue del dodo& en pocos a0os5 Supongan (ue nos dedicsemos a la tarea con #erdadero empe0o* 4Cunto duraran los leones& ' los tigres& ' las -ira)as5 LPor la %poca en (ue 'o #i a(uellos lagartos 'a no (ueda,a ninguna pie7a de ca7a ma'or***& ning$n reptil (ue so,repasara los cuatro metros ' medioM Todos ha,an desaparecido* 2(uellos dia,lillos se entretenan 'a ca7ando a los pe(ue0os ' escurridi7os& ' seguramente en lo ms ntimo de sus cora7ones llora,an de a0oran7a de los #ie-os ' hermosos tiempos* Todos permanecamos callados& contemplando las #acas ,otellas de cer#e7a ' meditando lo (ue aca,,amos de escuchar* 2(uel n$mero inmenso de dinosaurios*** grandes como casas*** matados por los lagartos pe(ue0os& con armas* .atados por di#ersi!n* D entonces Boe se inclin! so,re la mesa& pos! la mano& con gesto desen#uelto& en el hom,ro del pro)esor& ' lo 7arande!* 3"h& pro)esor 3di-o3& en ese caso& 4(u% les ocurri! a los lagartos pe(ue0os& los (ue i,an armados5 4"h5 4Eol#i! usted all alguna #e7 para a#eriguarlo5 "l pro)esor le#ant! la #ista con una expresi!n en los o-os& como si se hu,iera extra#iado* 34Toda#a no lo #en5 Da empe7a,a a ocurrirles entonces* /o #i en sus o-os* Se esta,an (uedando sin ca7a ma'or***& sin di#ersi!n* Por consiguiente& 4(u% esperara (ue hiciesen5 Se dedicaron a otra ca7a***& la ma'or ' ms peligrosa de todas*** ' se di#irtieron de

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#eras* D siguieron la cacera hasta exterminar la especie* 349u% ca7a5 3pregunt! @a'* Jl no lo entendaK en cam,io Boe ' 'o s lo comprendimos* 3"llos mismos 3respondi! el pro)esor con #o7 )uerte3* 2gotados los otros& se lan7aron contra ellos mismos hasta (ue no (ued! ninguno* +e nue#o nos callamos para pensar en a(uellos dinosaurios grandes como casas& todos exterminados por los pe(ue0os lagartos pro#istos de armas* /uego pensamos en los mismos lagartos armados ' en c!mo tenan (ue mantener sus armas en acci!n incluso cuando 'a no podan dirigirlas sino contra su propia especie* 3LPo,res lagartos est$pidosM 3exclam! Boe* 3LSi 3di-o @a'3& po,res lagartos dementesM D lo (ue sucedi! entonces nos asust! de #erdad* Por(ue el pro)esor se puso en pie de un salto& con unos o-os (ue parecan (uerer salirse de las !r,itas ' #enir disparados hacia nosotros* 3L.alditos locosM 3grit!3* 4C!mo se (uedan sentados ah llori(ueando por unos reptiles (ue se extinguieron hace cien millones de a0os5 2(u%lla )ue la primera inteligencia (ue apareci! so,re la Tierra& ' termin! de este modo* "so 'a pas!* Pero nosotros somos la segunda inteligencia*** 4' c!mo dia,los se )iguran (ue #amos a terminar nosotros5 "l pro)esor empu-! la silla ' se encamin! hacia la puerta* Pero de pronto se plant! un momento all& antes de salir de)initi#amente& ' grit!: 3LPo,re humanidad est$pidaM 2delante& lloren por eso*

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"n las pro)undidades


8 2l )inal& todos los planetas tienen (ue perecer* Su muerte puede ser rpida& si el Sol estalla* D puede ser lenta cuando el Sol se apaga ' los oc%anos se con#ierten en hielo* "n este $ltimo caso& la #ida inteligente tiene posi,ilidad de so,re#i#ir* "sta su,sistencia puede dirigirse hacia )uera& en direcci!n al planeta ms pr!ximo al sol mori,undo o a otro planeta (ue gire en tomo a otro sol* "ste camino de sal#aci!n le estar #edado si por desgracia no hu,iese otro planeta de importancia (ue gra#itase en torno a su sol& o si no hu,iese otra estrella a menos de (uinientos mil a0os lu7* /a super#i#encia puede dirigirse hacia el interior& al n$cleo del planeta* Siempre es una soluci!n* ?na nue#a morada se edi)icar en las pro)undidades su,terrneas& ' el calor del centro del planeta proporcionar la energa necesaria* "sa tarea puede re(uerir miles de a0os& pero un sol mori,undo se en)ra con gran lentitud* Pero el calor central tam,i%n se agota con el tiempo* Cada #e7 ha' (ue exca#ar madrigueras ms pro)undas& hasta (ue el planeta #e acercarse su )in* D este )in se esta,a aproximando* /as redes de ne!n ,rilla,an indi)erentes en la super)icie del planeta& incapaces de agitar los charcos de oxgeno )ormados en los #alles* +e #e7 en cuando& durante el largo da& el sol& recu,ierto a medias por una corte7a& ,rilla,a ,re#emente con un apagado resplandor ro-i7o& ' las charcas de oxgeno ,ur,u-ea,an un poco* Por la noche& una escarcha ,lanco:a7ulada de oxgeno recu,ra las charcas& ' so,re las rocas desnudas caa un nue#o roco de ne!n* 2 ms de mil Hil!metros ,a-o la super)icie& su,sista a$n una $ltima ,ur,u-a de calor ' de #ida* 2 /as relaciones de Qenda con @oi eran tan ntimas como se (uiera imaginar& ms ntimas en realidad de lo (ue resulta,a prudente (ue ella supiese* S!lo se le ha,a permitido a Qenda (ue entrase en el o#ario una #e7 en su #ida ' se le di-o mu' claramente (ue de,a con)ormarse con a(uella sola #e7* "l ra7!logo le ha,a dicho: 36o te a-ustas a la norma& Qenda& pero eres )ecunda ' te pro,aremos de nue#o* Tal #e7 d% resultado* "lla (uera (ue diese resultado* /o desea,a desesperadamente* +esde el principio de su #ida supo (ue su inteligencia era de)iciente ' (ue nunca sera ms (ue una o,rera* /e causa,a angustia la idea de (ue pudiese )allar en el cumplimiento de sus de,eres hacia la ra7a ' anhela,a (ue se le presentase aun(ue )uese una sola ocasi!n de cooperar en la creaci!n de otro ser* 2(uello se con#irti! en una o,sesi!n para ella* Puso el hue#o en un ngulo del cu,culo ' #ol#i! despu%s a o,ser#arlo* "l proceso OcasualP (ue remo#a a los hue#os durante la inseminaci!n mecnica :con el )in de asegurar una distri,uci!n uni)orme de los genes: apenas hi7o (ue su hue#o& -unto a los dems& se ,alancease ligeramente& lo cual )ue una #erdadera suerte*

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.antu#o su discreta #igilancia durante el perodo de maduraci!n& o,ser#! al pe(ue0o (ue sali! de a(uel hue#o concreto (ue era el su'o& se )i-! en sus caractersticas )sicas ' le #io crecer* "ra una cra sana ' )ue aceptada sin reser#as por el ra7!logo* "n una ocasi!n& ella di-o& como por casualidad: 31,ser#e ese pe(ue0o& el (ue est all sentado* 4"st en)ermo5 34Cul5 3"l ra7!logo esta,a #isi,lemente sorprendido& pues una cra en)erma a a(uella edad constituira una )alta para su reputaci!n pro)esional3* 4Te re)ieres a @oi5 6o digas ,o,adas* 1-al todos nuestros -!#enes estu#iesen como %l* 2l principio& ella se senta mu' satis)echa de s misma pero luego empe7! a preocuparse ' por $ltimo esta,a )rancamente asustada& pues lleg! a la conclusi!n (ue no poda de-ar de #er al -o#en* Eigila,a atentamente sus estudios ' contempla,a sus -uegos* Se senta dichosa al tenerlo cerca& triste ' a,atida cuando esta,a le-os* Como desconoca el signi)icado de a(uellos sntomas& se senta a#ergon7ada* +e,iera ha,er #isitado al mentalista a )in de o,tener un diagn!stico certero& pero intua (ue a(uello no era una a,erraci!n le#e (ue poda curarse retorciendo una neurona* "ra una aut%ntica mani)estaci!n psicoptica* "sta,a segura* Si lo descu,ran& la encerraran o tal #e7 practicaran con ella la eutanasia& para suprimir una consumidora in$til de la energa rigurosamente racionada de (ue poda disponer la ra7a* Podan llegar incluso a aplicar tam,i%n la eutanasia a la cra salida de su hue#o& si llega,an a a#eriguar (ui%n era* "lla se ha,a es)or7ado por luchar contra a(uellas tendencias anormales ' hasta cierto punto lo logr!* Iue entonces cuando se enter! de (ue @oi ha,a sido escogido para e)ectuar el largo #ia-e ' esto la llen! de pena ' desesperaci!n& as es (ue march! a #er a su hi-o en uno de los corredores #acos de la ca#erna& situado a #arios Hil!metros del centro de la ciudad* L/a ciudadM S!lo exista una* 2(uella ca#erna particular ha,a sido cerrada en #ida de Qenda ' ella lo recorda,a ,ien* /os ancianos hicieron los clculos pertinentes usando los datos de las medidas de la ca#erna& los ha,itantes (ue contena ' la energa necesaria para alimentarla& ' luego decidieron oscurecerla* Su escasa po,laci!n )ue trasladada a una 7ona ms pr!xima al centro ' el n$mero de asistentes a la siguiente sesi!n del o#ario )ue reducido* Qenda descu,ri! (ue el ni#el mental de @oi era poco pro)undo en el plano con#ersacional& como si la ma'or parte de su mente estu#iese dedicada a alguna contemplaci!n* O4Tienes miedo5P& pens! dirigi%ndose a %l* O4Por(ue he #enido a(u a pensar5P Eacil! un poco ' luego di-o: 3Si& tengo miedo* "s la $ltima oportunidad de la ra7a* Si )racaso*** O4Tienes miedo por ti mismo5P Jl la mir! estupe)acto ' la corriente mental de Qenda tem,l! de #ergTen7a ante su propio atre#imiento* 39uerra ir 'o en tu lugar 3di-o Qenda* 34Crees (ue reali7aras me-or la misi!n5 3pregunt! @oi* 31h& no* Pero si )racasase '*** no pudiera regresar& mi p%rdida no tendra tanta importancia* 3/a p%rdida sera la misma 3di-o %l& reposadamente3& tanto si )uese la tu'a como la ma* /o (ue se perdera de #erdad sera la existencia de la ra7a* /a existencia de la ra7a era lo $ltimo en (ue Qenda pensa,a en a(uellos momentos* /an7! un suspiro:

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3"s un #ia-e tan largo*** 34Cul es su duraci!n5 3pregunt! %l sonriendo3* 4/o sa,es5 "lla #acil!& pues no (uera mostrarse est$pida ante su hi-o* 3Por lo (ue he podido or& hasta el Primer 6i#el 3di-o& cautelosa* Cuando Qenda era pe(ue0a ' los corredores con cale)acci!n se extendan a ma'or distancia de la ciudad& ella los explor!& como hacan los chicos* Pero un da& a mucha distancia& cuando el )ro del aire am,iente era intenso& lleg! a una sala cu'o piso ascenda en sua#e pendiente& aun(ue al poco trecho se halla,a ,lo(ueado por una inmensa o,strucci!n& enca-ada )uertemente del techo al suelo ' de pared a pared* +etrs de a(uella ,arrera& seg$n supo& despu%s& mucho tiempo despu%s& se extenda el 6i#el Setenta ' 6ue#eK so,re %ste el Setenta ' 1cho& ' as sucesi#amente* 3Eamos ms all del Primer 6i#el& Qenda* 3Pero si no ha' nada despu%s del Primer 6i#el* 32s es* 6o ha' nada* 2ll termina toda la materia s!lida del planeta* 3Pero 4c!mo puede existir algo inexistente5 4"s aire lo (ue ha'5 36o& no& he dicho nada* "l #aco* Supongo (ue sa,es lo (ue es el #aco* 3S& pero el #aco se hace con ,om,as ' luego se mantiene cerrando herm%ticamente el recipiente* 3"sto es lo (ue hacen los Ser#icios de Conser#aci!n* Pero ms all del Primer 6i#el no ha' otra cosa (ue una cantidad in)inita de #aco (ue se extiende en todas direcciones* Qenda medit! un momento* /uego pregunt!: 34Aa estado alguien all& alguna #e75 3Por supuesto (ue no* 2s )igura en los archi#os* 34D si los archi#os estu#iesen e(ui#ocados5 36o pueden estarlo* 4Sa,es (u% extensi!n de espacio #o' a recorrer5 /a corriente mental de Qenda neg!& a,rumada* 3Conoces la #elocidad de la lu7& supongo 3di-o @oi* 3+esde luego 3se apresur! a replicar ella* "ra una constante uni#ersal (ue hasta los ni0os sa,an3* .il no#ecientas cincuenta ' cuatro #eces el tiempo in#ertido para cu,rir en un segundo toda la longitud de la ca#erna& ida ' #uelta* 3"xacto 3di-o @oi3& pero si la lu7 tu#iese (ue recorrer la distancia (ue 'o #o' a cu,rir en mi #ia-e& necesitara die7 a0os* 3Te ,urlas de m 3di-o Qenda3* "sts tratando de asustarme* 34Por (u% tendra (ue asustarte5 3contest! %l& le#antndose3* Pero 'a he perdido a(u ,astante tiempo*** ?no de sus seis miem,ros prensiles se apo'! le#emente so,re uno de los su'os& en una demostraci!n de amistad* Qenda& presa de un impulso irracional& sinti! deseos de apretarlo )uertemente& de no de-ar (ue se )uese* Por un momento sinti! pnico temiendo (ue %l sondeara su mente por de,a-o del ni#el con#ersacional ' sintiera asco ' no la mirara -ams a la cara& o incluso (ue pudiese denunciarla para (ue la sometiesen a tratamiento* /uego se tran(uili7!* @oi era normal& no un en)ermo como ella* Bams se le ocurrira& por ninguna causa ni moti#o& la idea de trasponer el ni#el con#ersacional de una mente a-ena* OL9u% guapo esMP& pens! cuando %l se ale-a,a* Sus extremidades prensiles eran rectas ' )uertes& sus cirros #i,rtiles& tam,i%n prensiles ' (ue le ser#an para manipular cosas& eran numerosos ' delicados ' sus manchas !pticas tenan un ,rillo

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opalescente de una ,elle7a (ue so,repasa,a a todas cuantas ella ha,a #isto* C /aura se arrellan! en su asiento* L9u% sua#es ' c!modas eran a(uellas ,utacasM LD (u% agrada,les ' acogedores el interior duro& plateado e inhumanoM /a canastilla con el ,e,% reposa,a en el asiento contiguo* /e#ant! una punta del co,ertor ' atis,! el gorrito )runcido* Qalter dorma* Su carita era tersa ' redonda ' sus prpados dos pe(ue0as medias lunas (ue cerra,an sus o-itos* ?n mech!n de pelo casta0o claro le cru7a,a la )rente& con suma delicade7a* /aura se lo ocult! de,a-o del gorro* Pronto sera la hora de darle el ,i,er!n ' ella con)ia,a en (ue su hi-ito no se diera cuenta del extra0o am,iente (ue le rodea,a* /a a7a)ata era mu' ama,le& pues le guarda,a los ,i,erones en una pe(ue0a ne#era* /a pare-a (ue ocupa,a los asientos del otro lado del pasillo la esta,a mirando de a(uel modo peculiar (ue indica,a (ue les encantara ha,lar con ella& si se presenta,a un pretexto para ello* "so ocurri! cuando ella le#ant! a Qalter de su cuna ' lo puso& como un mu0eco en#uelto en su ,lanco algod!n& so,re su rega7o* ?n ni0o es siempre un pretexto para iniciar una con#ersaci!n entre extra0os* 2s pues& la se0ora del otro lado del pasillo di-o: 3L9u% monada de ni0oM 49u% edad tiene5 /aura& (ue ha,a extendido una manta so,re su rega7o ' esta,a cam,iando los pa0ales a Qalter& contest! a tra#%s de los imperdi,les (ue tena en la ,oca: 3Cumplir cuatro meses la semana (ue #iene* "l ni0o& agradecido por el cam,io de pa0al& sonri! a la se0ora a,riendo la ,o(uita en una sonrisa h$meda ' pcara* 3.ira c!mo sonre& ;eorge 3di-o la se0ora* ;eorge sonri! a su #e7 ' cru7! sus manos gorde7uelas& diciendo: 32,u& a,u* Qalter ri! agudamente ' lan7! un hipo* 34C!mo se llama& (uerida5 3pregunt! la se0ora* 3Qalter .ichael 3respondi! /aura3* Como su padre* Da se ha,an a,ierto las compuertas* 2 continuaci!n& /aura supo (ue a(uella simptica pare-a era el matrimonio "llis& ' (ue se llama,an ;eorge ' "leonor& (ue esta,an de #acaciones ' (ue tenan tres hi-os& dos chicas ' un chico& todos ma'ores* /as dos muchachas esta,an casadas ' una tena 'a dos hi-os* /aura escucha,a con expresi!n risue0a en su cara delgada* Qalter :su marido: deca siempre (ue se )i-! en ella precisamente por(ue sa,a escuchar* Qalter :el ni0o:& empe7a,a a patalear* /aura le li,er! los ,racitos para (ue se mo#iese a su anto-o* 34Tendra usted la ,ondad de calentarme el ,i,er!n5 3pidi! a la a7a)ata* /aura explic! el n$mero de ,i,erones (ue toma,a Qalter al da& su )!rmula exacta*** ' (ue los pa0ales le escalda,an las piernecitas* 3"spero (ue ho' le sentar ,ien la leche 3di-o preocupada3* Con estos mo#imientos*** 3Eamos& #amos 3di-o la se0ora "llis3& a$n es mu' pe(ue0o para (ue esas

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cosas le molesten* 2dems& estos a#iones son mara#illosos* Si no mirase por la #entanilla& apenas creera (ue estamos en el aire* 46o te parece& ;eorge5 Pero el se0or "llis& un hom,re rudo (ue no se anda,a con rodeos& espet!: 3.e sorprende (ue #ia-e usted en a#i!n con un ni0o tan pe(ue0o* /a se0ora "llis le mir! )runciendo el ce0o* /aura apo'! a Qalter en su hom,ro ' le dio unas cari0osas palmaditas en la espalda* "l atis,o de un sua#e llori(ueo aca,! cuando sus deditos pudieron asir las sedosos ' ru,ios ca,ellos de su madre para hurgar luego en el mo0o suelto (ue lle#a,a recogido so,re la nuca* 3/o lle#o para (ue lo #ea su padre 3di-o3* Qalter a$n no conoce a su hi-o* "l se0or "llis pareca perple-o ' se dispona a decir algo& pero su mu-er se adelant!: 34"st en el e-%rcito su esposo& (uerida5 3"n e)ecto* 3"l se0or "llis a,ri! la ,oca en un O1hP silencioso ' luego #ol#i! a cerrarla3* "st destinado en las a)ueras de +a#ao e ir a esperarme al campo de a#iaci!n de 6ichols 3prosigui! /aura* 2ntes de (ue la a7a)ata #ol#iese con el ,i,er!n& ellos 'a se ha,an enterado de (ue su marido era sargento de primera clase del Cuerpo de Intendencia& (ue lle#a,a cuatro a0os en el e-%rcito& (ue se ha,an casado haca dos a0os& (ue %l esta,a a punto de ser licenciado ' (ue pasaran una larga luna de miel all antes de regresar a San Irancisco* /a a7a)ata le dio el ,i,er!n* /aura tom! a Qalter en ,ra7os ' le acerc! la ,otella a la ,oca* 2cto seguido le introdu-o la tetilla entre los la,ios& ' el ni0o empe7! a chupar con )ruici!n* 2scendieron ,ur,u-itas con la leche& mientras las manos del ,e,% golpearon in$tilmente al clido cristal ' sus o-itos a7ules miraron )i-amente a su madre* /aura a,ra7! tiernamente a su pe(ue0o Qalter& pensando (ue& a pesar de todas las molestias ' disgustos (ue causa,an los ni0os& tener un hi-o era algo mara#illoso*

OTeora 3pens! ;an3& siempre teora*P /os ha,itantes de la super)icie& aproximadamente un mill!n de a0os antes& podan #er el ?ni#erso& notar su presencia directa* 2 la sa7!n& con ms de mil Hil!metros de roca so,re su ca,e7a& la ra7a s!lo poda hacer c,alas ' con-eturas ,asndose en las tem,lorosas agu-as de sus instrumentos indicadores* "ra una simple teora la (ue a)irma,a (ue las neuronas cere,rales& adems de su potencial el%ctrico ordinario& emitan otra especie de energa completamente distinta* ?na energa (ue no era electromagn%tica ' por lo tanto no tena (ue arrastrarse lentamente como la lu7* ?na energa (ue esta,a $nicamente relacionada con las ms ele#adas )unciones del cere,ro ' (ue por ello era la caracterstica $nica ' distinta de los seres racionales e inteligentes* Iue una agu-a la (ue& al mo#erse impercepti,lemente& se0al! la presencia de a(uel campo de energa (ue ha,a penetrado en el interior de la ca#erna ' )ueron otras agu-as las (ue locali7aron el origen de a(uel campo en una direcci!n determinada& situada a die7 a0os:lu7 6o ha,a duda de (ue una estrella se les ha,a acercado mucho durante el tiempo transcurrido desde (ue los ha,itantes de la super)icie se0alaron la ms pr!xima a (uinientos

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a0os lu7* Pero& 4' si la teora estu#iese e(ui#ocada5 34Tienes miedo5 ;an irrumpi! en el ni#el con#ersacional del pensamiento sin ad#ertencia pre#ia causando un nota,le so,resalto en la super)icie del cere,ro de @oi& (ue en a(uel momento esta,a tarareando* 3"s una gran responsa,ilidad 3di-o @oi* ;an pens!: O1tros ha,lan de responsa,ilidadP* +urante generaciones& un director t%cnico tras otro ha,a estado tra,a-ando en el resonador ' en la "staci!n @eceptora& pero era en su %poca cuando ha,ra de darse el paso decisi#o* 49u% sa,an los dems de responsa,ilidad5 3")ecti#amente& lo es* Aa,lamos con mucha )acilidad de la extinci!n de la ra7a& pues presumimos siempre (ue se producir alg$n da pero no ahora& en nuestra %poca* Sin em,argo& as ser* 4"ntiendes5 2s ser* /o (ue ho' #amos a hacer consumir las dos terceras partes de nuestras reser#as totales de energa* 6o nos (uedar ,astante para intentarlo de nue#o* 6i (uedar ,astante tampoco para (ue esta generaci!n llegue al t%rmino de su #ida* Pero esto no importa si t$ sigues nuestras !rdenes* Aemos pensado en todo* Aemos pasado generaciones preparndolo todo& hasta el menor detalle* 3Cumplir% las !rdenes 3di-o @oi* 3Tu campo mental se entreme7clar con a(uellos procedentes del espacio* Todos los campos mentales son caractersticos del indi#iduo ' ordinariamente la pro,a,ilidad de una duplicaci!n es mu' remota* Pero los campos procedentes del espacio son #arios ,illones& seg$n nuestros clculos ms aproximados* "s mu' pro,a,le (ue tu campo coincida con alguno de ellos ' en este caso se esta,lecer una resonancia& por todo el tiempo en (ue nuestro resonador est% en )uncionamiento* 4Conoces los principios en (ue se ,asa5 3S& se0or* 3"ntonces& sa,rs (ue durante la resonancia& tu mente se hallar en el planeta Y& alo-ada en el cere,ro del ser (ue posea un campo mental id%ntico al tu'o* "ste proceso no consume energa* "ntonces nosotros pondremos toda la masa de la "staci!n @eceptora en resonancia con tu mente* "l m%todo para trans)erir masa de esta manera )ue la $ltima )ase del pro,lema (ue hu,o (ue resol#er& ' re(uera un consumo de energa e(ui#alente al (ue la ra7a hara durante cien a0os& en circunstancias normales* ;an tom! el cu,o negro (ue constitua la "staci!n @eceptora ' lo contempl! som,ramente* Tres generaciones antes se ha,a credo (ue era imposi,le )a,ricar una con todos los re(uisitos en un espacio in)erior a los #einte metros c$,icos* Pero 'a lo ha,an conseguidoK a(uella estaci!n tena el tama0o de un cu,o* ;an di-o: 3"l campo mental de las neuronas cere,rales inteligentes solamente puede a-ustarse a ciertos modelos per)ectamente de)inidos* Todos los seres #i#ientes& sean del planeta (ue sean& de,en ,asar su ciclo #ital en las protenas ' en una (umica del oxgeno ' del agua* Si su mundo es ha,ita,le para ellos tam,i%n lo ser para nosotros* OTeora 3pens! ;an en un ni#el ms pro)undo3& siempre teora*P Sin em,argo& prosigui!: 3"sto no signi)ica (ue el cuerpo en el (ue t$ te encontrars& tu mente ' tus emociones& no te resulten completamente extra0os* Por lo tanto hemos dispuesto tres sistemas para hacer )uncionar la "staci!n @eceptora* Si resulta (ue posees unos miem,ros )uertes& ,astar con (ue e-er7as una presi!n de doscientos #einticinco Hilogramos so,re

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cada cara del cu,o* Si resultase (ue tus miem,ros son delicados& $nicamente tendrs (ue oprimir un ,ot!n& al (ue se llega por la $nica a,ertura (ue tiene el cu,o* Si no pose'eses miem,ros& si el cuerpo (ue te al,ergase estu#iese parali7ado o des#alido& podrs poner en marcha la "staci!n apelando $nicamente a la energa mental* ?na #e7 la "staci!n )uncione& dispondremos de dos puntos de re)erencia ' no de un solo ' la ra7a podr ser trans)erida al planeta Y mediante tele:transportaci!n ordinaria* 34Signi)ica esto 3di-o @oi3 (ue tendremos (ue utili7ar energa electromagn%tica5 34D (u%5 36ecesitaremos die7 a0os para trans)erimos* 36o notaremos el tiempo transcurrido* 3Da lo s%& se0or& pero esto (uiere decir (ue la "staci!n de,er permanecer die7 a0os en el planeta Y* 4D si entre tanto resultase destruida5 3Tam,i%n hemos pre#isto esta contingencia* Aemos pensado en todo* ?na #e7 la "staci!n se ponga en mo#imiento& originar un campo de )uer7as paralelo& con el resultado de (ue se despla7ar siguiendo la tracci!n gra#itatoria& desli7ndose a tra#%s de la materia ordinaria& hasta hallar un medio continuo de una densidad su)icientemente ele#ada para detenerla por )ricci!n* Para ello ,astar con un espesor de seis metros de roca* Cual(uier material de menor densidad no la a)ectar* 2s permanecer durante die7 a0os a seis metros de pro)undidad& ' entonces un campo de )uer7as contrarias la har ascender de nue#o a la super)icie* 2cto seguido la @a7a har su aparici!n*** uno por uno de sus miem,ros* 3"n este caso& 4por (u% no hacer (ue la "staci!n empiece a )uncionar automticamente5 Tiene 'a tantas )unciones automticas (ue*** 3Aas dedicado s!lo una atenci!n super)icial al asunto& @oi* "n cam,io& nosotros lo hemos examinado ,a-o todos los ngulos* 6o todos los puntos de la super)icie del planeta pueden ser adecuados* Si sus ha,itantes son poderosos ' estn adelantados& tendrs (ue ,uscar un lugar discreto para esconder la "staci!n* 6o podemos presentarnos en plena pla7a de una ciudad* D tendrs (ue asegurarte de (ue el medio am,iente no resulte peligroso ,a-o otros aspectos* 349u% otros aspectos& se0or5 36o s%* /os antiguos archi#os de la super)icie contienen muchas cosas (ue 'a no entendemos* 6o las explican por(ue 'a las dan por sa,idas& pero piensa (ue a,andonamos la super)icie hace unas cien mil generaciones ' ahora somos incapaces de adi#inar de (u% se trata* 6uestros t%cnicos ni si(uiera estn de acuerdo acerca de cul puede ser la naturale7a )sica de las estrellas& (ue los archi#os mencionan ' comentan con tanta )recuencia* 4Pero (u% son OtempestadesP& OsesmosP& O#olcanesP& OtornadosP& O#entiscaP& Ocorrimientos de tierraP& OinundacionesP& Ora'osP ' otras tantas cosas5 Todos estos t%rminos se re)ieren a )en!menos (ue tienen lugar en la super)icie ' (ue son peligrosos& pero no sa,emos en (u% consisten& ni c!mo de)endernos de ellos* 2 tra#%s de la mente del ser en (ue te instalars& podrs sa,er lo (ue con#iene hacer ' o,rar en consecuencia* 34+ispondr% de mucho tiempo& se0or5 3"l @esonador no puede )uncionar continuamente ms de doce horas* Sera ideal (ue pudiese reali7ar su )unci!n en dos* @egresars a(u automticamente tan pronto como empiece a )uncionar la "staci!n* 4"sts dispuesto5 3"sto' dispuesto 3respondi! @oi* ;an se dirigi! a la ca,ina de #idrio opaco& seguido por @oi* Jste se acomod! en su asiento& disponiendo sus miem,ros en las depresiones apropiadas* Aundi! sus cirros en

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mercurio para esta,lecer un ,uen contacto* Pregunt! entonces: 349u% har% si me encuentro en el cuerpo de un mori,undo5 3"l campo mental est mu' distorsionado cuando un ser #a a morir 3respondi! ;an mientras a-usta,a los mandos3* S!lo podr resonar con el tu'o un campo mental normal* 34D si estu#iese a punto de morir por accidente5 "l cient)ico lo mir!: 3Tam,i%n hemos pensado en eso 3repuso ;an3* 6ada podemos hacer por e#itarlo& pero las pro,a,ilidades de una muerte tan instantnea (ue no te permita hacer )uncionar la "staci!n mentalmente& son menores de una por cada #einte trillones& a menos (ue los misteriosos peligros de la super)icie sean ms mortales de lo (ue creemos*** Tienes un minuto* Por alg$n moti#o extra0o& el $ltimo pensamiento de @oi antes de la traslaci!n i,a dirigido a Qenda* 5 /aura se despert! so,resaltada* 49u% ha,a pasado5 /e pareci! como si la hu,iesen pinchado con un al)iler* "l sol de la tarde le da,a de pleno en la cara& deslum,rndola ' haci%ndola parpadear* Na-! la cortinilla ' luego se inclin! para mirar a Qalter* /a sorprendi! algo encontrarlo con los o-os a,iertos* 2 la sa7!n tena (ue estar dormido* Consult! su relo- de pulsera* S& tendra (ue estar dormido* D a$n )alta,a ms de una hora para el otro ,i,er!n* "lla da,a el ,i,er!n al ni0o siempre (ue %ste se lo peda con sus llori(ueos& pero por lo general Qalter era un #erdadero relo-* /e hi7o una mueca cari0osa* 34Tienes ham,re& cielito5 Qalter no se inmut! ' /aura sinti! una ligera decepci!n& pues le hu,iera gustado #erlo sonrer* "n realidad& lo (ue le hu,iera gustado es (ue se hu,iese echado a rer& le hu,iese rodeado el cuello con sus ,racitos gorde7uelos& a,ra7ndola ' dici%ndole mam pero sa,a (ue a$n no poda hacer nada de eso* 2un(ue s poda sonrer* /e toc! la ,ar,illa con el me0i(ue* 32,u& a,u& a,u* "l ni0o siempre sonrea cuando le haca eso* Pero esta #e7 s!lo se limit! a parpadear* 3Supongo (ue no estar en)ermo 3se di-o /aura& preocupada* D mir! a la se0ora "llis con expresi!n a)ligida* /a se0ora "llis de-! la re#ista (ue esta,a le'endo* 341curre algo& (uerida5 36o s%* Qalter se est mu' callado ' (uietecito* 3Po,recillo* +e,e de estar cansado* 34D por (u% no duerme5 3"star extra0ado por lo (ue le rodea* Pro,a,lemente se est preguntando (u% es todo esto* /a se0ora se le#ant!& cru7! el pasillo ' se inclin! so,re /aura& acercando su cara a la de Qalter*

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3Te preguntas (u% es todo& 4eh& tunantuelo5 S& ests extra0ado* Te ests preguntando: 4d!nde est mi cunita ' mis animalitos pintados en la pared5 "ntonces la se0ora se puso a hacerle caranto0as ' arrumacos& lan7ando ridculos grititos* Qalter apart! los o-os del rostro de su madre ' se puso a mirar som,ramente a la se0ora "llis* Jsta se endere7! de pronto ' su rostro se contra-o en una mueca de dolor* /le#ndose la mano a la ca,e7a& murmur!: 3LNuen +iosM 9u% dolor tan extra0o* 34Cree usted (ue tiene ham,re5 3pregunt! /aura* 3L2'& Se0orM 3di-o la se0ora "llis& mientras su rostro recupera,a la expresi!n normal3* Cuando tienen gana sa,en mani)estarlo* 6o le pasa nada* Do he tenido tres hi-os& (uerida& ' tengo experiencia* 3.e parece (ue #o' a pedir a la a7a)ata (ue ponga otra ,otella a calentar* 3Si eso tiene (ue tran(uili7arla*** /a a7a)ata le tra-o el ,i,er!n ' /aura sac! al pe(ue0o Qalter de la canasta& dici%ndole: 32hora tomars este ,i,eroncito& despu%s te cam,iar% ' luego*** 2comod! la ca,e7a del ni0o so,re su ,ra7o do,lado& se inclin! para hacerle una caricia en la me-illa ' luego lo atra-o hacia s mientras le acerca,a la ,otella a los la,ios*** L"l ni0o lan7! un penetrante chillidoM Tena la ,oca a,ierta& extendi! los ,ra7os con los dedos mu' separados ' puso todo el cuerpo tan rgido ' duro como si tu#iese el t%tanos* +e esta manera chill!* Su agudo chillido reson! en toda la ca,ina* /aura grit! tam,i%n* "l ,i,er!n ca'! de su mano ' se rompi! contra el suelo& esparciendo la leche* /a se0ora "llis peg! un ,rinco* 1tra media docena de pasa-eros se so,resaltaron tam,i%n* "l grito arranc! al se0or "llis de su torpor* 349u% pasa5 3pregunt! la se0ora "llis& demudada* 36o lo s%& no lo s% 3deca /aura& 7arandeando a Qalter con )renes& poni%ndoselo so,re el hom,ro ' dndole golpecitos en la espalda3* Cielito& cielito& no llores* 49u% te pasa& cielito5 Cielito mo*** /a a7a)ata #ena corriendo por el pasillo* Cuando se detu#o& su pie (ued! a un par de centmetros del cu,o situado ,a-o el asiento de /aura* Qalter se de,ata como un posedo& gritando ' ,erreando como un energ$meno* > /a mente de @oi se llen! de sorpresa* Aaca un momento esta,a su-eto por las correas en su asiento ' en contacto con la clara mente de ;anK al instante siguiente (no tu#o la menor conciencia de inter#alo temporal) se halla,a sumergido en un con)uso la,erinto de pensamiento extra0o& ,r,aro e incoherente* Cerr! por completo su mente* /a ha,a a,ierto de par en par para aumentar la e)icacia de la resonancia ' el primer contacto con el ser extra0o ha,a sido*** 6o doloroso*** no* 46ausea,undo& mareante5 6o& eso tampoco* 6o ha,a pala,ras para descri,irlo* Ai7o acopio de )uer7as en el tran(uilo #aco de su enclaustramiento mental ' examin! su situaci!n* 6ota,a el le#e contacto de la "staci!n @eceptora& con la (ue se

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halla,a enla7ado mentalmente* "so demostra,a (ue le ha,a acompa0ado* L.enos malM +e momento hi7o caso omiso del ser en cu'o cuerpo se ha,a alo-ado* Como tal #e7 lo poda necesitar ms tarde para reali7ar algo de importancia capital& era ms prudente no despertar sus sospechas por el momento* Se dedic! a explorar* "ntr! al a7ar en una mente ' comen7! por anali7ar las sensaciones (ue la em,arga,an* 2(uel ser era sensi,le a algunas 7onas del espectro electromagn%tico& a las #i,raciones del aire '& naturalmente& al contacto corporal* Posea unos sentidos (umicos locali7ados*** D esto era casi todo* Prosigui! su anlisis& estupe)acto* 6o s!lo no ha,a all un directo sentido de masa& ni un sentido electro:potencial& ni uno solo de los int%rpretes del ?ni#erso #erdaderamente re)inados& sino (ue tampoco exista ning$n contacto mental* "l espritu de a(uel ser esta,a completamente aislado* "ntonces& 4c!mo se comunica,an5 Sigui! estudindolo* Posean un complicado c!digo de #i,raciones a%reas regulares* 4"ran inteligentes5 4D si hu,iese cado en el interior de una mente atrasada5 6o todos eran as* 2nali7! el grupo de mentes (ue le rodea,an a tra#%s de sus palpos mentales& tratando de descu,rir a un t%cnico o a su e(ui#alente entre a(uellas semi:inteligencias tullidas* +escu,ri! una mente (ue se considera,a como capa7 de go,ernar #ehculos* @oi capt! entonces una noticia mu' interesante* Se halla,a en un #ehculo a%reo* "so (uera decir (ue& aun sin contacto mental& a(uellos seres podan construir una rudimentaria ci#ili7aci!n mecnica* 4D si )uesen simples herramientas animales al ser#icio de las #erdaderas inteligencias del planeta5 6o*** Sus mentes le decan (ue no* Sonde! al t%cnico& para conseguir datos acerca del medio am,iente inmediato* 4Aa,a (ue temer a los peligros enunciados por los antiguos5 +ependa de c!mo se interpretasen* "#identemente& existan ciertos peligros inmediatos* .o#imientos del aire* Cam,ios de temperatura* 2gua (ue caa de lo alto& 'a )uese l(uida o s!lida* +escargas el%ctricas* Aa,a #i,raciones ci)radas para cada )en!meno& pero para %l no signi)ica,an nada* /a relaci!n de a(uellas #i,raciones con los nom,res dados a los )en!menos por los antiguos po,ladores de la super)icie era algo (ue (ueda,a a,ierto a las con-eturas* 6o importa,a* 4Aa,a peligro a la sa7!n5 4Aa,a peligro all5 4Aa,a moti#o para sentir temor o in(uietud5 L6oM /a mente del t%cnico nega,a tal posi,ilidad* "sto le ,asta,a* Eol#i! entonces a ocuparse de la mente del ser (ue ha,ita,a '& tras un ,re#e descanso& se expandi! cautelosamente*** L6adaM /a mente de a(uel ser esta,a #aca* Todo lo ms& ha,a en ella una #aga sensaci!n de calor& ' una em,otada respuesta desordenada a ciertos estmulos ,sicos* 4"stara muri%ndose a(uel ser& despu%s de todo5 4Su)rira de a)asia5 4D si no tu#iese cere,ro5 Sonde! con rapide7 la mente ms pr!xima& re,uscando en ella datos acerca de la mente (ue ocupa,a ' consiguiendo hallarlos* Se ha,a metido en el cuerpo de una cra de a(uella especie* 4?n ni0o5 4?n ni0o normal5 4D tan poco desarrollado5 +e-! (ue su mente se hundiese en la del ni0o ' se )undiese por un momento con ella ' con lo (ue en ella ha,a* Nusc! las 7onas motrices del cere,ro ' consigui! hallarlas sin di)icultad* ?n cauteloso estmulo )ue seguido por un mo#imiento desordenado de las extremidades del ni0o* Intent! dominarlo con ma'or

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precisi!n& sin conseguirlo* Sinti! c!lera* 4+e #eras ha,an pensado en todo5 4Aa,an pensado& por e-emplo& en la posi,ilidad de (ue existiesen inteligencias despro#istas de contacto mental5 4Aa,an pensado en seres -!#enes tan completamente rudimentarios como si a$n se encontrasen en el interior del hue#o5 2(uello signi)ica,a& por supuesto& (ue no poda utili7ar la persona de a(uel ser para poner en marcha la "staci!n @eceptora* Tanto sus m$sculos como su mente eran demasiado d%,iles& excesi#amente despro#istos de dominio para utili7ar uno cual(uiera de los tres m%todos expuestos por ;an* Pens! con intensidad* 6o poda con)iar en in)luir en mucha masa mediante el imper)ecto en)o(ue de las neuronas cere,rales del ni0o& pero 4' si intentase una in)luencia indirecta a tra#%s del cere,ro de un adulto5 /a in)luencia )sica directa sera mnimaK se reducira a la parali7aci!n de las adecuadas mol%culas de tri)os)ato de adenosina ' de acetilcolina* +espu%s el ser actuara por su cuenta* Eacil! antes de intentar esto& temeroso del )racaso& ' luego se maldi-o& llamndose co,arde* Penetr! de nue#o en la mente ms pr!xima* "ra de una hem,ra de la especie ' se halla,a en el estado de inhi,ici!n temporal (ue 'a ha,a o,ser#ado en otros* 2(uello no le sorprendi!* .entes tan rudimentarias como a(uella necesita,an descansos peri!dicos* "studi! la mente (ue tena delante& palpando las 7onas (ue podan responder a sus estmulos* "ligi! una& la pun7! ' las 7onas conscientes se animaron casi al mismo tiempo* Penetraron en tropel impresiones sensoriales ' el ni#el de la conciencia se ele#! rpidamente* L.u' ,ienM Pero a$n no era ,astante* 2(uello no era ms (ue un pincha7o* 6o era una orden de acci!n espec)ica* Se agit! con desa7!n cuando le inund! una catarata de emociones& procedentes de la mente (ue aca,a,a de estimular ' dirigidas& desde luego& al ser (ue ocupa,a ' no a %l* Sin em,argo& su carcter tosco ' primiti#o le disgust! ' corri! ,arreras ante su mente para de)enderse del desagrada,le calor de sus sentimientos desnudos* ?na segunda mente se en)oc! en el ser (ue ocupa,a '& de ha,erse hallado ,a-o su )orma material o de ha,er dominado satis)actoriamente los mo#imientos del ser ocupado& hu,iera propinado un golpe a a(uel intruso& tan desagrada,le le resulta,a* LPor las grandes ca#ernasM 46o i,an a permitirle (ue se concentrase en el importante asunto (ue tena entre manos5 /an7! una pun7ada a la segunda mente& acti#ando #arios centros de incomodidad ' la mente se ale-!* 2(uello le gusta,a* Aa,a sido algo ms (ue un simple estmulo inde)inido ' ha,a dado el resultado propuesto* Aa,a despe-ado la atm!s)era mental* Eol#i! a ocuparse del t%cnico (ue pilota,a el #ehculo* Ior7osamente de,a de conocer los detalles de la super)icie so,re la cual pasa,an* 42gua5 2rchi#! este dato rpidamente* L2guaM LD ms aguaM LPor los ni#eles eternosM /a pala,ra Ooc%anoP ad(uira un sentido* /a antigua ' tradicional pala,ra Ooc%anoP* L9ui%n hu,iera podido so0ar (ue existiese tanta aguaM Pero entonces& si a(uello era el Ooc%anoP& el t%rmino tradicional de OislaP ad(uira un signi)icado o,#io* 2)anosamente& se concentr! en la o,tenci!n de datos geogr)icos* "l Ooc%anoP esta,a sem,rado de motas de tierra& pero %l necesita,a exacta*** /e interrumpi! una le#e pun7ada de sorpresa cuando el cuerpo (ue ocupa,a se despla7! por

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el espacio para ir a apo'arse en el cuerpo contiguo de la hem,ra* /a mente de @oi& a,sorta en sus especulaciones& esta,a a,ierta ' despre#enida* Con toda su intensidad& las emociones de la hem,ra ca'eron so,re %l* @oi se contra-o* Intentando apartar a(uellas repugnantes pasiones animales& agarrot! las neuronas cere,rales del ni0o& a tra#%s de las cuales pasa,an a(uellas desagrada,les emociones* /o hi7o con demasiada rapide7 ' energa* /a mente del ni0o se llen! de un dolor di)uso e instantneamente casi todas las mentes contiguas reaccionaron ante las #i,raciones atmos)%ricas resultantes* Iurioso& trat! de ,orrar el dolor& consiguiendo $nicamente estimularlo a$n ms* 2 tra#%s de la nie,la mental (ue llena,a el cere,ro dolorido del ser (ue ocupa,a& hurg! en las mentes de los t%cnicos& es)or7ndose por e#itar (ue el contacto se desen)ocase* Su mente se hel!* L/a ocasi!n propicia se presenta,a ahoraM +ispona tal #e7 de unos #einte minutos* +espu%s se presentaran otras ocasiones& pero no tan ,uenas* Sin em,argo& no se atre#a a dirigir las acciones de un tercero con la mente del ser (ue ocupa,a sumida en un caos tan total* @etirndose& le#ant! ,arreras en torno a su mente& manteniendo s!lo una tenue conexi!n con las neuronas medulares del ni0o& ' se dispuso a esperar* +ispona a$n de cinco minutos* "ligi! una #ctima* = 3.e parece (ue 'a empie7a a sentirse algo me-or& el po,recillo 3coment! la a7a)ata* 36unca ha,a hecho estas cosas 3insisti! /aura& llorosa3* 6unca* 3Do dira (ue tiene un poco de c!lico* 39ui7s est demasiado arropado 3insinu! la se0ora "llis* 3"s posi,le 3di-o la a7a)ata3* 2(u hace ,astante calor* /aura desli! al ni0o ' le le#ant! la camisita& mostrando un #ientre hinchado& rosado ' ,ul,oso* Qalter segua gimoteando* 349uiere (ue lo cam,ie5 3di-o la a7a)ata3* "st mu' mo-ado* 3Se lo agradecer%* Casi todos los pasa-eros ms pr!ximos ha,an #uelto a sus asientos* /os ms distantes de-aron de estirar el cuello* "l se0or "llis se (ued! en el pasillo con su esposa* 349u% es eso5 3di-o* /aura ' la a7a)ata esta,an demasiado ocupadas para prestarle atenci!n& ' la se0ora "llis no le hi7o caso& como de costum,re* "l se0or "llis 'a esta,a acostum,rado a (ue su mu-er no le hiciese caso* Su o,ser#aci!n ha,a sido ms ,ien para s* Inclinndose& trat! de alcan7ar la ca-a (ue ha,a ,a-o el asiento* Su esposa sigui! su acci!n con una mirada de impaciencia* 3Eamos& ;eorge 3le di-o3& de-a tran(uilo el e(uipa-e de los dems pasa-eros* Si%ntate* 46o #es (ue molestas a(u5 "l se0or "llis se endere7!& con)uso* /aura& con o-os a$n ro-os ' llorosos& di-o: 3"so no es mo* 6i si(uiera sa,a (ue estu#iese ,a-o el asiento* /a a7a)ata& apartando la mirada del ni0o llor!n& pregunt!:

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349u% es5 "l se0or "llis se encogi! de hom,ros* 3"s una ca-a* +i-o su esposa: 34D para (u% la (uieres5 "l se0or "llis trat! de hallar una ra7!n* 4Para (u% la (uera5 Se limit! a murmurar: 3"ra simple curiosidad* 3L.irenM 3exclam! la a7a)ata3* "l ni0o 'a est arreglado ' seco& ' esto' segura de (ue dentro de dos minutos estar tan contento como antes* LAumM 46o es #erdad& ricura5 Pero la ricura segua llori(ueando* Cuando le acercaron el ,i,er!n de nue#o& apart! la ca,e7a con ,rus(uedad* /a a7a)ata di-o: 3Permita (ue lo caliente un poco* Tom! el ,i,er!n ' se ale-! por el pasillo* "l se0or "llis adopt! una decisi!n* Con gesto decidido& le#ant! la ca-a del suelo ' la coloc! so,re el ,ra7o de su asiento& haciendo caso omiso del ce0o de su esposa* 36o hago nada malo 3di-o3* S!lo la miro* 4+e (u% estar hecha5 D la golpe! con los nudillos* 6inguno de los restantes pasa-eros le presta,a la menor atenci!n* Tampoco pareca interesarles la ca-a* Se hu,iera dicho (ue algo ha,a anulado su curiosidad* Incluso la se0ora "llis& en)rascada en una con#ersaci!n con /aura& le #ol#a la espalda* "l se0or "llis dio la #uelta a la ca-a ' encontr! el ori)icio* Sa,a (ue tena (ue tener un ori)icio* "ra lo ,astante grande para permitirle introducir un dedo& aun(ue no ha,a ning$n moti#o& desde luego& para (ue (uisiese meter un dedo en una ca-a (ue aca,a,a de encontrar* Cuidadosamente& introdu-o el dedo* Toc! un ,ot!n negro ' sinti! deseos de oprimirlo* /o oprimi!* /a ca-a tem,l!& salt! de sus manos ' atra#es! el ,ra7o de la ,utaca* Jl pudo entre#erla cuando atra#esa,a el piso ' %ste (ued! luego liso ' compacto como antes* "l se0or "llis extendi! lentamente las manos ' se contempl! las palmas* /uego& poni%ndose a gatas& palp! el suelo* /a a7a)ata& (ue en a(uel momento #ol#a con el ,i,er!n& le pregunt! cort%smente: 34Aa perdido usted algo& se0or5 /a se0ora "llis& aperci,i%ndose de la extra0a postura de su marido& exclam!: 3L;eorgeM "l se0or "llis se puso tra,a-osamente en pie* "sta,a congestionado ' desconcertado* "mpe7! a decir: 3"sa ca-a*** me res,al! de las manos ' ca'!*** 349u% ca-a& se0or5 3le pregunt! la a7a)ata* 349uiere darme el ,i,er!n& se0orita5 "l ni0o 'a ha de-ado de llorar 3di-o /aura* 3+esde luego* 2(u lo tiene* Qalter a,ri! la ,oca con a#ide7& aceptando la tetilla* Por la leche ascendieron ,ur,u-itas ' el ni0o la trag! con un gorgoteo satis)echo* /aura& radiante& le#ant! la mirada* 3Da est ,ien* .uchas gracias& se0orita* D a usted tam,i%n& se0ora "llis* Por un momento& casi me ha parecido (ue no era mi cieln* 3Da est ,ien& 4eh5 3coment! la se0ora "llis3* Tal #e7 era un poco de

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mareo* Si%ntate& ;eorge* /a a7a)ata di-o: 3/lmeme si me necesita* 3;racias* /o har% 3respondi! /aura* "l se0or "llis murmur!: 3/a ca-a*** 3' se interrumpi!* 49u% ca-a5 6o recorda,a ninguna ca-a* Pero en el a#i!n ha,a una mente (ue pudo seguir el negro cu,o cuando ca'! en una par,ola& sin tener en cuenta el #iento ni la resistencia del aire& pues atra#esa,a las mol%culas de gas (ue encontra,a en su camino* 2ll a,a-o& el atol!n era un min$sculo punto en una enorme diana* "n otro tiempo& durante la guerra& pose'! una pista de aterri7a-e ' unos ,arracones militares* /os ,arracones se ha,an hundido& la pista de aterri7a-e esta,a cu,ierta de male7a ' en el atol!n no #i#a nadie* "l cu,o choc! contra la copa de una palmera sin (ue ni una sola ho-a se mo#iese* 2tra#es! el tronco ' la roca madrep!rica* Se hundi! en el cuerpo del planeta sin le#antar ni una nu,ecilla de pol#o (ue delatase su penetraci!n* 2 seis metros ,a-o la super)icie del suelo& el cu,o alcan7! su e(uili,rio ' se detu#o& ntimamente me7clado con los tomos de la roca& pero conser#ando su identidad* "sto )ue todo* +espu%s de a(uella noche #ino el da* /lo#i!& se al7! el #iento ' las olas del Pac)ico se rompieron espumeantes so,re los arreci)es de coral* 6ada ha,a sucedido* 6i nada sucedera*** durante die7 a0os* F 3Da hemos radiado la noticia de tu triun)o 3di-o ;an3* 2hora de,eras tomarte un descanso* 34?n descanso5 42hora5 3di-o @oi3* 4+espu%s de ha,er #uelto -unto a las mentes completas de mis seme-antes5 Se lo agrade7co& pero no lo acepto* .i -$,ilo es demasiado grande* 34Te result! mu' molesto esta,lecer relaciones con una inteligencia (ue no posee el contacto #ital5 3S 3repuso @oi ,re#emente* Con tacto& ;an e#it! seguir sus pensamientos en retirada* "n lugar de ello& di-o: 34D la super)icie& (u% tal5 36o poda ser ms horri,le 3repuso @oi3* /o (ue los antiguos llama,an OSolP es una insoporta,le mancha resplandeciente en lo alto* 2l parecer constitu'e una )uente luminosa ' #ara peri!dicamenteK estos cam,ios se llaman OdaP ' OnocheP& en otras pala,ras* Tam,i%n ha' otras #ariaciones impre#isi,les* 34Tal #e7 nu,es5 3a#entur! ;an* 34Por (u% Onu,esP5 3Da sa,es la )rase tradicional: las nu,es ocultan el sol* 34?sted cree5 S& es posi,le* 3Nien& prosigue* 3Eeamos* Da le he explicado lo (ue son Ooc%anoP e Oislas* OTempestadP se

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re)iere a una humedad del aire (ue cae a gotas* OEientoP es un mo#imiento de aire de grandes proporciones* OTruenoP es una descarga espontnea ' esttica (ue tiene lugar en el aire o un gran ruido espontneo* OEentiscaP es la cada del hielo* ;an coment!: 3Jsta es curiosa* 4+e d!nde puede caer el hielo5 4D c!mo5 4D por (u%5 36o tengo ni la menor idea* Todo me parece mu' caprichoso* "n un momento ha' tempestad ' al siguiente ha' calma* Por lo #isto existen regiones de la super)icie donde siempre hace )ro& otras donde siempre hace calor ' aun otras en las (ue hace )ro ' calor a inter#alos di)erentes* 32som,roso* 4Consideras (ue ha' algo (ue puede atri,uirse a una mala interpretaci!n de la mente de esos seres5 36ada en a,soluto* "sto' seguro de ello* Todo era harto e#idente* Tu#e tiempo ms (ue su)iciente para sondear a(uellas extra0as mentalidades* Sus pensamientos se retiraron de nue#o a la intimidad* 3Todo esto me parece mu' ,ien 3di-o ;an3* 6unca me ha gustado esa tendencia (ue nos lle#a a rodear con la aureola de lo no#elesco lo (ue nos hemos acostum,rado a llamar la "dad de 1ro de nuestros antepasados en la super)icie* /legu% a temer (ue se )ormase un )uerte mo#imiento entre nuestro grupo a )a#or de un retorno a la super)icie* 3L6oM 3exclam! @oi con #ehemencia* 3Claro (ue no* +udo (ue incluso el ms atre#ido de entre nosotros tu#iese arrestos para pasar aun(ue )uese un solo da en un medio como el (ue t$ descri,es& con sus tempestades& sus das& sus noches& sus indecentes e impre#isi,les #ariaciones del medio am,iente* 3/os pensamientos de ;an re,osa,an satis)acci!n3* .a0ana comen7aremos el proceso de trans)erencia* ?na #e7 en esa isla*** est desha,itada seg$n dices& 4no5 3Completamente desha,itada* "ra la $nica de este tipo so,re la (ue pas! la na#e a%rea* /os datos (ue consegu del t%cnico eran detallados* 3Per)ecto* "n ese caso iniciaremos las operaciones* Aarn )alta #arias generaciones& @oi& pero llegaremos a instalarnos en lo pro)undo de un nue#o ' clido mundo& en ca#ernas cu'o medio am,iente per)ectamente regulado& permitir el )lorecimiento de la cultura* 3D sin contacto alguno con los ha,itantes de la super)icie 3a0adi! @oi* 34Por (u% no5 3di-o ;an3* 2 pesar de su atraso pueden sernos $tiles cuando ha'amos esta,lecido nuestra ,ase* ?na ra7a capa7 de construir na#es a%reas posee& sin duda& ciertas ha,ilidades* 36o es eso* Son mu' ,elicosos& se0or* 6os atacaran con )erocidad ' sin el menor pretexto* 2dems*** ;an le interrumpi!: 3.e desconcierta la psicopenum,ra (ue rodea todas tus re)erencias a esos seres* T$ ocultas algo* 32l principio pens% (ue podra apro#echarlos 3replic! @oi3* Si no nos aceptan como amigos& al menos podramos dominarlos* Aice (ue uno de ellos cerrase el contacto dentro del cu,o ' la operaci!n me result! di)cil* +i)icilsima* Sus mentes son )undamentalmente distintas* 34+e (u% )orma5 3Si pudiese descri,irlas& la di)erencia de-ara de ser )undamental* Pero le dar% un e-emplo* Do me halla,a dentro de la mente de un ni0o* 6o poseen cmaras de maduraci!n* 9uienes cuidan de las cras son otros indi#iduos de la especie* "l ser (ue cuida,a de a(uel

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en (ue 'o me alo-a,a*** 34S5 3"lla& pues era una hem,ra& senta una atracci!n especial por el pe(ue0o* "xperimenta,a una sensaci!n de propiedad& con unas relaciones (ue excluan al resto del grupo* .e pareci! captar algo parecido a la emoci!n (ue une a un hom,re a un cola,orador o a un amigo& pero mucho ms intensa e inde)inida* 3Claro 3di-o ;an3& sin contacto mental pro,a,lemente no tienen un #erdadero concepto de la sociedad ' pueden surgir su,:relaciones* 46o sera un caso patol!gico5 36o& no* "s la norma general* /a hem,ra (ue cuida,a al ni0o era su propia madre* 3Imposi,le* 3Ior7osamente* "l ni0o pas! la primera parte de su existencia dentro de su madre* Isicamente* /os hue#os de esos seres crecen en el interior del cuerpo* /a inseminaci!n se reali7a all* Se desarrollan dentro del cuerpo ' salen #i#os al exterior* 3L;randes ca#ernasM 3musit! ;an& con repugnancia3* "so (uiere decir (ue cada uno de ellos conoce la identidad de sus propios hi-os* Cada hi-o tendr un padre particular*** 3D lo conocer tam,i%n* "l ni0o (ue 'o ocupa,a recorra unos ocho mil Hil!metros en compa0a de su madre para (ue su padre pudiese #erlo* 3LIncre,leM 346ecesita usted algo ms para comprender (ue nunca podr ha,er acuerdo entre nuestras mentes ' las de ellos5 6os separan di)erencias demasiado intrnsecas ' )undamentales* 3Sera una catstro)e* Do ha,a pensado*** 3di-o ;an& apenado* 349u%& se0or5 3Aa,a pensado (ue por primera #e7 dos inteligencias se a'udaran mutuamente& (ue -untos progresaramos con ma'or rapide7 (ue separados* 2un(ue sean atrasados t%cnicamente& la t%cnica no lo es todo* Incluso pens% (ue podramos aprender algo de ellos* 342prender5 3pregunt! @oi ,rutalmente3* 42 conocer a nuestros padres ' hacer amistad con nuestros hi-os5 36o& tienes ra7!n 3di-o ;an3* /a ,arrera (ue nos separa de,e mantenerse* "llos en la super)icie ' nosotros en lo pro)undo* Siempre as* Iuera del la,oratorio& @oi encontr! a Qenda* Sus pensamientos no podan ser ms -u,ilosos: O.e alegro de tu #uelta*P @oi tam,i%n demostr! alegra en sus pensamientos* "ra un ali#io poder esta,lecer contacto mental con un amigo*

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2l estilo marciano
8 +esde la puerta (ue da,a al corto pasillo situado entre las dos $nicas ha,itaciones del departamento de #ia-eros de la na#e espacial& .ario "ste,an @io7 mira,a con acritud c!mo Ted /ong a-usta,a con di)icultad los diales del #deo* /ong ,usca,a primero en la direcci!n de las agu-as del relo-& despu%s por el centro* /a imagen era ,orrosa* @io7 sa,a (ue permanecera ,orrosa* "sta,an demasiado le-os de la Tierra ' en mala posici!n respecto al sol* Pero& claro& no poda esperar (ue /ong lo supiera* @io7 sigui! de pie un rato ms& con la ca,e7a inclinada para cru7ar el um,ral ' el cuerpo ladeado para enca-ar en la estrecha a,ertura* +e pronto entr! en la cocina como un corcho salido de una ,otella* 349u% ,uscas5 3pregunt!* 3Trata,a de encontrar a Ailder 3respondi! /ong* @io7 apo'! el trasero en la es(uina de una mesa& cogi! de la estantera (ue tena encima de la ca,e7a un en#ase c!nico de leche cerrado a presi!n& lo a,ri! ' lo hi7o girar despacio en espera de (ue se calentara* 34Para (u%5 3le#ant! el cono ' se puso a chupar la leche ruidosamente* 3Pens% (ue podra orle* 3.e parece (ue es malgastar energa* /ong le mir!& ce0udo: 3"s costum,re permitir el uso li,re de las instalaciones personales de #deo* 3+entro de unos lmites ra7ona,les 3replic! @io7* Sus o-os se encontraron desa)iantes* @io7 tena el cuerpo en-uto& el rostro a#e-entado& las me-illas hundidas (un rostro as casi era el distinti#o de los ,asureros marcianos& los espaciales (ue pacientemente recorran las rutas entre la Tierra ' .arte)& los o-os de un a7ul des#ado resaltando en la cara morena ' arrugada (ue destaca,a so,re la piel ,lanca sint%tica de su cha(ueta espacial* /ong era ms plido ' ms ,lando* "n %l ha,a alguna de las marcas del terrcola& aun(ue ning$n marciano de la segunda generaci!n poda ser terrcola& en el sentido (ue lo eran los de la Tierra* /le#a,a el cuello a,ierto ' su ca,ello casta0o oscuro sin peinar* 34Por (u% dices (ue dentro de unos lmites ra7ona,les5 3pregunt! /ong* /os la,ios delgados de @io7 parecieron ms )inos a$n* "xplic!: 3Teniendo en cuenta (ue en este #ia-e no #amos a cu,rir gastos& por lo (ue se #e& cual(uier gasto de energa est )uera de ra7!n* 3Si estamos perdiendo dinero 3di-o /ong3& 4no sera me-or (ue #ol#ieras a tu puesto5 "s tu guardia* @io7 re)un)u0! ' se pas! el pulgar ' el ndice por la ,ar,a (ue le cu,ra la ,ar,illa* Se puso en pie ' )ue hacia la puerta con sus ,otas pesadas pero silenciosas apagando el ruido de sus pisadas* Se par! a mirar el termostato ' se #ol#i!& )urioso: 3Da deca 'o (ue haca calor* 4+!nde te crees (ue ests5 3Cuarenta grados no es excesi#o 3protest! /ong* 3Para ti no lo ser& (ui7* Pero esto es el espacio& no un despacho calentito en las minas de hierro* 3@io7 ,a-! el control del termostato al mnimo con un rpido empu-!n del pulgar3* "l sol calienta ,astante*

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3/a cocina no est de cara al sol* 3Pero llegar hasta ella& maldita sea* @io7 traspas! la puerta ' /ong se le (ued! mirando durante un ,uen rato& luego #ol#i! a su #deo* 6o toc! el termostato para nada* /a imagen segua mu' ,orrosa& pero tena (ue con)ormarse* /ong despleg! una silla de la pared* Se inclin! hacia delante en espera del comunicado real& la pausa momentnea antes de la lenta disoluci!n de la cortina& el re)lector poniendo de relie#e la conocida )igura ,ar,uda (ue )ue creciendo hasta (ue llen! por completo la pantalla* /a #o7 impresionante pese a los )allos ' ruidos pro#ocados por las tormentas de electrones a treinta millones de Hil!metros& empe7!: 3L2migosM Conciudadanos de la Tierra*** 2 @io7 capt! el destello de la se0al de radio al entrar en la ca,ina del piloto* Por un momento pos! las palmas de sus manos h$medas ' pega-osas por(ue le pareci! (ue se trata,a de un pip:pip del radarK pero no era sino su culpa,ilidad asomando la ca,e7a* 6o de,a ha,er a,andonado la ca,ina estando de guardia& aun(ue todos los ,asureros lo hacan* 6o o,stante& era una pesadilla la idea de (ue en esos cinco minutos& en los (ue uno sala para tomar un ca)%& apareciera algo cuando el espacio pareca completamente desierto* /a pesadilla resulta,a realidad en muchos casos* @io7 conect! el multiescner* "ra malgastar energa& pero mientras lo pensa,a& era me-or asegurarse de (ue no ha,a nada* "l espacio esta,a #aco& s!lo el eco distante de las na#es del grupo de ,asureros* Conect! el circuito de radio ' la ca,e7a ru,ia ' nariguda de @ichard SGenson& copiloto de la na#e ms pr!xima del lado de .arte& llen! la pantalla* 3Aola& .ario 3salud! SGenson* 3Aola* 42lguna no#edad5 Transcurri! una pausa entre esto ' el siguiente comentario de SGenson& puesto (ue la #elocidad de la radiaci!n electromagn%tica no era in)inita* 3L9u% da he tenidoM 34Te ha ocurrido algo5 3pregunt! @io7* 3Ae tenido un encuentro* 3"stupendo* 3S& si hu,iera podido pararlo 3o,ser#! SGenson& molesto* 3Pues& 4(u% ocurri!5 3.aldita sea& lo lanc% en direcci!n e(ui#ocada* @io7 sa,a (ue era me-or no rerse& se limit! a preguntar: 3Pero& 4c!mo lo hiciste5 36o )ue culpa ma* "l pro,lema estu#o en (ue la cpsula se ale-a,a de la eclptica* 4Puedes imaginar la idiote7 de un piloto (ue no puede mane-ar decentemente el mecanismo de li,eraci!n5 4C!mo i,a a sa,erlo5 Consegu la distancia de la cpsula ' no hice ms* Supuse (ue su !r,ita esta,a en la tra'ectoria ha,itual* 49u% hu,ieras pensado t$5 Inici% entonces lo (ue crea era una ,uena lnea de intersecci!n ' tard% cinco minutos en darme cuenta de (ue la distancia segua aumentando* 2s (ue entonces tom% las pro'ecciones angulares del o,-eto& pero era demasiado tarde para alcan7arlo* 342lguno de los otros muchachos puede conseguirlo5

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36o* Se ha salido de la eclptica ' seguir )lotando para siempre* D esto no es lo (ue me preocupa* 6o era ms (ue una cpsula interior& pero me horrori7a decirte cuntas toneladas de propulsi!n he desperdiciado al aumentar la #elocidad ' #ol#er al punto de estacionamiento* Au,ieras de,ido or a Canute* Canute era el hermano ' socio de @ichard SGenson* 3/oco& 4eh5 3di-o @io7* 34/oco5 LPens% (ue me mata,aM Pero claro& lle#amos 'a cinco meses )uera ' estamos hartos* Da sa,es* 3/o s%* 34C!mo te #a a ti& .ario5 @io7 hi7o el gesto de escupir* 3Como esto en este #ia-e* +os cpsulas en las $ltimas dos semanas ' cada una me cost! seis horas de ca7a* 34;randes5 34Te ,urlas5 Poda ha,erlas lan7ado a Io,os con la mano* "ste es el peor #ia-e (ue he tenido* 34Cunto ms piensas (uedarte5 3Por m& podemos irnos ma0ana* /le#amos solamente dos meses ' la cosa anda tan mal (ue me meto con /ong continuamente* Au,o una pausa por encima del retraso electromagn%tico* SGenson pregunt!: 3"n todo caso& 4c!mo es5 .e re)iero a /ong* @io7 mir! por encima del hom,ro* Poda or el murmullo apagado ' crepitante del #deo de la cocina* 36o logro entenderle* ?na semana despu%s de iniciar el #ia-e& #a ' me dice: O.ario& 4por (u% eres ,asurero5P Do le mir% ' le contest%: OPara ganarme la #ida* 49u% crees t$5P 9uiero decir (u% clase de pregunta idiota es %sa* 4Por (u% somos ,asureros5 Pero entonces #a ' me dice: O6o es por eso& .ario*P D me lo dice a m& 4(u% te parece5 D sigue diciendo: O"res un ,asurero por(ue esto es parte del sistema marciano*P 34D (u% (uera decir con eso5 3pregunt! SGenson* @io7 se encogi! de hom,ros* 36o se lo pregunt%* 2hora mismo est sentado por ah escuchando las microondas procedentes de la Tierra* "scucha a un tal Ailder* 34Ailder5 ?n poltico terrcola& un asam,lesta o algo parecido& 4no5 3"so mismo* Por lo menos creo (ue es %se* /ong hace siempre cosas as* Se tra-o a ,ordo unos siete Hilos de peso en li,ros& ' todos so,re la Tierra* ?n #erdadero peso muerto* 3Nueno& es tu socio* D ha,lando de socios& me #uel#o al tra,a-o* Si se me escapa otro encuentro& ha,r ms (ue pala,ras* Se des#aneci! ' @io7 se ech! atrs* Eigil! la lnea #erde regular (ue era el pulso del escner* Pro,! un momento el multi:escner* "l espacio segua despe-ado* Se sinti! un poco me-or* ?na mala racha es siempre peor si los ,asureros (ue estn a tu alrededor ca7an cpsula tras cpsulaK o si las (ue ,a-an girando hasta las )undiciones de chatarra de Io,os lle#an gra,ada la marca de todos menos la tu'a* D claro& ha,a descargado su malhumor ' resentimiento en /ong* Iue un error asociarse con /ong* "ra siempre un error asociarse con un no#ato* Pensa,an (ue lo (ue uno desea,a era con#ersaci!n& especialmente /ong& con sus eternas teoras so,re .arte ' su gran papel& su nue#o gran papel en el progreso humano* 2s )ue

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como lo di-o: progreso humanoK el Sistema .arcianoK las 6ue#as .inoras Creadoras* /o (ue @io7 no (uera era ha,lar& sino una captura& algunas cpsulas (ue pudiera marcar como propias* D realmente no tena por (u% (ue-arse* /ong era so,radamente conocido en .arte ' se gana,a un ,uen sueldo como ingeniero de minas* "ra amigo del comisionado SandoH ' ha,a tomado parte en una o dos misiones de recogida de cpsulas* 6o se puede recha7ar& de golpe ' sin pro,arlo& a un indi#iduo aun(ue pare7ca raro* 4Por (u% un ingeniero de minas con un tra,a-o c!modo ' un ,uen sueldo tena tanto empe0o en )isgar por el espacio5 @io7 nunca se lo pregunt! a /ong* /os socios ,asureros se #en o,ligados a estar demasiado -untos para hacer desea,le la curiosidad& o incluso para (ue resulte segura* Pero /ong ha,la,a tanto (ue contest! la pregunta* 3Tu#e (ue #enir al espacio& .ario 3explic!3* "l )uturo de .arte no est en las minas& est en el espacio* @io7 se pregunt! (u% tal resultara un #ia-e a solas* Todo el mundo deca (ue era imposi,le* Incluso descontando las oportunidades perdidas cuando un hom,re tena (ue de-ar la guardia para dormir u ocuparse de otras cosas& era so,radamente sa,ido (ue un hom,re solo en el espacio su)ra inaguanta,les depresiones en un tiempo relati#amente corto* /le#arse a un socio haca posi,le el #ia-e de seis meses* ?na tripulaci!n normal sera pre)eri,le& pero ning$n ,asurero ganara dinero en una na#e lo su)icientemente grande para tal tripulaci!n* Sin contar el capital (ue se ira en propulsi!n* Incluso dos no era mu' di#ertido en el espacio* Aa,itualmente ha,a (ue cam,iar de compa0ero en cada #ia-e ' con unos se poda alargar ms el #ia-e (ue con otros* .iren sino a @ichard ' Canute SGenson* Se asocia,an cada cinco o seis #ia-es por(ue eran hermanos* D& sin em,argo& cuando esta,an -untos& era una tensi!n constante siempre en aumento ' con un claro antagonismo despu%s de la primera semana* "n )in* "l espacio esta,a #aco* @io7 pens! (ue se sentira me-or si #ol#a a la cocina ' haca las paces con /ong* Sera me-or demostrar (ue era un #eterano del espacio (ue sa,a superar las irritaciones espaciales cuando surgan* Se le#ant!& ' andu#o los tres pasos necesarios para llegar al corto pasillo (ue una las dos ha,itaciones de la na#e* C ?na #e7 ms @io7 se (ued! en el um,ral& mirando* /ong esta,a a,sorto en la ,orrosa pantalla* @io7 di-o con cierta aspere7a: 3"sto' su,iendo el termostato* "st ,ien& creo (ue disponemos de energa su)iciente* 3Como (uieras 3asinti! /ong* @io7 dio un paso adelante* "l espacio esta,a #aco& as (ue al dia,lo con estar all sentado mirando a una lnea #erde ' #aca& sin sonido* Pregunt!: 34+e (u% ha,la,a el terrcola5 3So,re todo de la historia de los #ia-es espaciales* Tema #ie-o& pero lo est haciendo ,ien* +a toda clase de in)ormaci!n: pelculas en color& )otogra)as& )otos )i-as de antiguas pelculas& todo* Como si (uisiera ilustrar las pala,ras de /ong& el ,ar,udo desapareci! de la pantalla ' %sta (ued! ocupada por una secci!n de una na#e espacial* /a #o7 de Ailder continu!

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indicando puntos de inter%s (ue aparecan en es(uemas de color* "l sistema de comunicaciones de la na#e se i,a se0alando en ro-o mientras lo explica,a& los almacenes& la direcci!n de protones micropilas& los circuitos de ci,ern%tica*** +espu%s Ailder #ol#i! a salir en la pantalla& a0adiendo: OPero esto es solamente la parte #ia-era de la na#e* 49u% la mue#e5 49u% la despega de la Tierra5P Todo el mundo sa,a lo (ue mo#a una na#e& pero la #o7 de Ailder era como una droga* Aaca (ue la propulsi!n de una na#e sonara como el secreto del tiempo& como la re#elaci!n )inal* Incluso @io7 sinti! un estremecimiento& pese a ha,er pasado la ma'or parte de su #ida em,arcado* Ailder sigui! diciendo: O/os cient)icos le dan di)erentes nom,res* /o llaman /e' de acci!n ' reacci!n* 2 #eces la llaman la tercera le' de 6eGton* 2 #eces& Conser#aci!n del Impulso& pero nosotros no tenemos (ue llamarlo de ning$n modo* +e,emos utili7ar solamente nuestro sentido com$n* Cuando nadamos& pro'ectamos el agua hacia atrs ' a nosotros hacia delante* Cuando andamos& empu-amos el suelo ' adelantamos* Cuando lan7amos un aparato #olador& empu-amos el aire hacia atrs ' adelantamos*P O6ada puede mo#erse hacia delante a menos (ue algo se mue#a hacia atrs* "s el #ie-o principio de U6o puedes conseguir algo a cam,io de nadaVP O2hora imaginad una na#e (ue pese cien mil toneladas despegando de la Tierra* Para hacerlo& algo tiene (ue mo#erse hacia a,a-o* Como una na#e espacial es extremadamente pesada& una enorme cantidad de materia de,e mo#erse hacia a,a-o* Tanta materia& (ue no ha' lugar para guardarla a ,ordo* +e,e construirse un compartimiento especial en la parte trasera de la na#e para contenerla*P 1tra #e7 desapareci! la ca,e7a de Ailder ' #ol#i! la na#e* /a imagen se encogi! ' en la parte trasera apareci! un cono truncado* ?nas pala,ras& en amarillo intenso& se lean dentro: .2T"@I2 P2@2 "/I.I62@* OPero ahora 3sigui! diciendo Ailder3 el peso total de la na#e es mucho ma'or* Se necesita a$n ms ' ms propulsi!n*P /a na#e se encogi! ms para a0adir otra cpsula& ' otra ms inmensa* /a na#e en s& la parte dedicada al #ia-e& era un pe(ue0o punto en la pantalla& un resplandeciente punto ro-o* 3LPor +ios& esto es in)antilM 3exclam! @io7* 36o para los (ue estn ha,lando& .ario* /a Tierra no es .arte* +e,e ha,er miles de millones de personas en la Tierra (ue ni si(uiera han #isto una na#e espacial en su #ida ' lo ignoran todo so,re ellas* Ailder segua explicando: OCuando el material (ue est dentro de la gran cpsula se ha terminado& la cpsula se desprende* +esechada*P /a cpsula exterior se solt! ' ,ail! en la pantalla* O+espu%s se desprende la segunda 3di-o Ailder3 ' despu%s& si el #ia-e es largo& la $ltima tam,i%n es expulsada*P 2hora la na#e era solamente un punto ro-o& con tres cpsulas )lotando& mo#i%ndose& perdidas en el espacio* O"stas cpsulas 3explic! Ailder3 representan cien mil toneladas de tungsteno& magnesio& aluminio ' acero* Aan desaparecido de la Tierra para siempre* .arte est rodeado por na#es de ,asureros& a lo largo de las rutas de los #ia-es espaciales& esperando cpsulas desprendidas& para ca7arlas con redes o ca,les ' ponerles su marca ' destinarlas a

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.arte* 6i un centa#o de su #alor llega a la Tierra* Son UrescateV* Pertenecen a la na#e (ue las encuentra*P @io7 o,-et!: 32rriesgamos nuestra in#ersi!n ' nuestras #idas* Si no las recogemos nosotros& no son para nadie* 49u% signi)ica esta p%rdida para la Tierra5 3.ira 3di-o /ong3& no ha estado ha,lando ms (ue de la sangra (ue .arte& Eenus ' la /una representan para la Tierra* D %sta es s!lo una muestra ms* 3Tiene su compensaci!n* Cada a0o sacamos ms hierro de las minas* OD gran parte de %l re#ierte en .arte* Si se pueden creer sus n$meros& la Tierra ha in#ertido doscientos mil millones de d!lares en .arte ' reci,ido a cam,io unos cinco mil millones de d!lares en hierro* Aa metido (uinientos mil millones de d!lares en la /una ' ha reci,ido poco ms de #einticinco mil millones en magnesio& titanio ' otros metales ligeros* Aa colocado cincuenta mil millones de d!lares en Eenus sin reci,ir nada a cam,io* D esto es en lo (ue los contri,u'entes de la Tierra estn realmente interesados***& dinero de impuestos (ue sale& nada (ue entra*P .ientras ha,la,a& la pantalla se llen! de diagramas de los ,asureros camino de .arteK pe(ue0as ' risi,les caricaturas de na#es& tendiendo unos ,ra7os como ca,les (ue trata,an de agarrar las cpsulas #acas& )lotando& apoderndose )inalmente de ellas& su-etndolas ' poni%ndoles P@1PI"+2+ +" .2@T" en letras ,rillantes ' haciendo (ue luego ,a-aran a Io,os* +espu%s Ailder apareci! otra #e7: O6os dicen (ue con el tiempo nos lo de#ol#ern todo* LCon el tiempoM L?na #e7 (ue el negocio rindaM 6o sa,emos cundo ser* 4+entro de cien a0os5 4+e mil a0os5 4+e un mill!n de a0os5 UCon el tiempoV* Tom%mosles la pala,ra* 2lg$n da nos de#ol#ern todos nuestros metales* 2lg$n da culti#arn sus propios alimentos& utili7arn su propia energa& #i#irn sus propias #idas*P OPero ha' algo (ue nunca podrn de#ol#ernos* 6i en cien millones de a0os* L"l aguaM .arte tiene solamente un chorrito de agua por(ue es demasiado pe(ue0o* Eenus no tiene nada de agua por(ue es demasiado caliente* /a /una no tiene nada de agua por(ue es demasiado caliente ' demasiado pe(ue0a* 2s (ue la Tierra de,e proporcionar no solamente agua para ,e,er ' agua para la#ar a los espaciales& sino tam,i%n agua para sus industrias ' para los culti#os hidrop!nicos (ue pretenden montar***& agua incluso para desperdiciar& en millones de toneladas de agua*P O4Cul es la energa propulsora (ue utili7an las na#es espaciales5 49u% #an de-ando tras ellas para poder a#an7ar5 "n tiempos )ueron gases generados por explosi#os* @esulta,a mu' caro* +espu%s se in#ent! el prot!n micropila& una )uente de energa ,arata (ue podra calentar cual(uier l(uido hasta trans)ormarlo en gas a tremenda presi!n* 4Cul es el l(uido ms ,arato ' a,undante disponi,le5 Pues& el agua& naturalmente*P OCada na#e espacial a,andona la Tierra lle#ando casi un mill!n de toneladas& no Hilos& no& toneladas***& de agua& con el $nico prop!sito de llegar al espacio ' all acelerar o disminuir la #elocidad*P O6uestros antepasados (uemaron el petr!leo de la Tierra locamente ' con maldad* +estru'eron su car,!n imprudentemente* /es despreciamos ' condenamos por eso& pero por lo menos tenan una excusa: pensa,an (ue cuando se les agotara& encontraran un sustituto* D tenan ra7!n* Tenemos nuestras gran-as de plancton ' nuestras micropilas de prot!n*P OPero no ha' sustituto para el agua* L6ingunoM 6i puede ha,erlo -ams* D cuando

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nuestros descendientes #ean el desierto en (ue hemos con#ertido la Tierra& 4(u% excusa encontrarn para nosotros5 Cuando llegue la se(ua ' aumente***P /ong se inclin! hacia delante ' apag!* 3"sto me molesta* "ste maldito im,%cil dice deli,eradamente***& 4(u% te pasa5 @io7 se ha,a le#antado& preocupado: 3+e,era estar #igilando los pips* 32l dia,lo con los pips 3di-o /ong le#antndose tam,i%n ' 'endo detrs de @io7 por el estrecho pasillo hasta detenerse en la ca,ina3* Si Ailder sigue con esto& si tiene la #alenta de hacer de ello su programa***& LuauM Tam,i%n lo #io* "l pip era una clase 2 precipitndose tras la se0al como un galgo tras la lie,re mecnica* @io7 ,al,ucea,a: 3"l espacio esta,a #aco& te lo aseguro& L#acoM "n 6om,re de .arte& Ted& no te (uedes pasmado* .ira si puedes descu,rirlo #isualmente* @io7 manipula,a rpidamente ' con una e)iciencia (ue era el resultado de #einte a0os de recoger cpsulas* Tu#o la distancia en dos minutos* Pero& recordando su experiencia de ,asurero& midi! el ngulo de inclinaci!n ' tam,i%n la #elocidad radial* ;rit! a /ong: 3?no punto siete seis radianes* 6o puedes de-ar de #erlo& hom,re* /ong contu#o el aliento mientras a-usta,a el #ernier* 3"st solamente a medio radin del otro lado del sol* Solamente la iluminar de re)il!n* 2ument! el magni)icador tan rpidamente como se atre#i! en ,usca de la OestrellaP (ue cam,ia,a de posici!n ' al aumentar mostr! tener una )orma& re#elando (ue no era una estrella* 3Eo' a empe7ar& de todos modos 3di-o @io73* 6o podemos esperar* 3Da la tengo* Da la tengo* 32 pesar de la magni)icaci!n era toda#a demasiado pe(ue0a para tener )orma de)inida& pero el punto (ue /ong #igila,a ,rilla,a ' se apaga,a rtmicamente a medida (ue la cpsula gira,a so,re s misma ' capta,a la lu7 del sol en espacios de tiempo di)erentes* 32guanta* "l primero de #arios chorros de #apor sali! de las a,erturas apropiadas& de-ando largos rastros de microcristales de hielo (ue ,rilla,an sua#emente a los plidos ra'os del le-ano sol* +isminu'eron durante ciento cincuenta Hil!metros o ms* ?n chorro& luego otro& luego otro ms a medida (ue la na#e ,asurera sala de su tra'ectoria esta,le ' segua una ruta tangencial con la de la cpsula* 3LSe mue#e como un cometa en su perihelioM 3grit! @io73* "sos malditos pilotos terrcolas sueltan las cpsulas de esta )orma a prop!sito* .e gustara*** .aldi-o& airado& mientras i,a soltando #apor ' ms #apor& impaciente& hasta (ue el relleno hidrulico de su sill!n se aplast! ms de un palmo ' /ong se encontra,a incapa7 de mantenerse su-eto a la ,arra de protecci!n* 3Ten compasi!n 3suplic!* Pero @io7 s!lo tena o-os para los pips* 3Si no puedes aguantarlo& hom,re& ha,erte (uedado en .arte* 3/os chorros de #apor retum,a,an a distancia* /a radio despert! de pronto* /ong consigui! inclinarse hacia delante a tra#%s de lo (ue pareca pasta ' puso el contacto* "ra SGenson con los o-os desor,itados (ue )urioso les grita,a:

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34+!nde demonios cre%is (ue #ais5 +entro de die7 segundos entrar%is en mi sector* 3Persigo una cpsula 3le solt! @io7* 34"n mi sector5 3"mpe7! en el mo ' t$ no ests en posici!n de alcan7arla* 2paga esa radio& Ted* /a na#e atron! el espacio& un trueno (ue s!lo poda orse dentro del casco* D entonces @io7 cort! el motor por etapas lo su)icientemente separadas para (ue /ong diera tum,os hacia delante* "l s$,ito silencio )ue ms ensordecedor (ue el estruendo (ue le ha,a precedido* @io7 di-o: 3"st ,ien* Eeamos la situaci!n* .iraron am,os* /a cpsula era ahora un cono truncado ,ien de)inido& dando solemnemente tum,os al pasar por entre las estrellas* 3+ecididamente es una cpsula de clase 2 3a)irm! @io7& satis)echo* O?n gigante entre cpsulasP& pens!* /es de#ol#era la tran(uilidad econ!mica* /ong o,ser#! entonces: 3Tenemos otro pip en el escner* Creo (ue es SGenson persigui%ndonos* @io7 apenas le mir!: 36o nos alcan7ar* /a cpsula se hi7o a$n ma'or ' llen! toda la pantalla* /as manos de @io7 esta,an crispadas so,re la palanca del arp!n* "sper!& a-ust! microsc!picamente el ngulo por dos #eces ' larg! la longitud de (ue dispona* /uego& de un tir!n& solt! el mecanismo* Por un instante no ocurri! nada* +espu%s un ca,le metlico cule,re! por la pantalla& mo#i%ndose hacia la cpsula como una co,ra a punto de morder* "sta,leci! contacto& pero no se a)ian7!* +e ha,erlo hecho se hu,iera partido al instante como un hilo de telara0a* /a cpsula gira,a con un impulso rotacional e(ui#alente a millares de toneladas* /o (ue hi7o el ca,le )ue esta,lecer un potente campo magn%tico (ue actua,a como )reno so,re la cpsula* ?no ' otro ca,le )ueron disparados* @io7 los pro'ect! )uera con un excesi#o gasto de energa* 3LSer maM LPor .arte& (ue la coger%M Con unas dos docenas de ca,les tendidos entre na#e ' cpsula& tu#o (ue desistir* /a energa rotacional de la cpsula& con#ertida por el roce en calor& ha,a aumentado su temperatura hasta el extremo de (ue su radiaci!n era captada por los contadores de la na#e* /ong se o)reci!: 349uieres (ue #a'a a ponerle nuestra marca5 3+e acuerdo* Pero no tienes (ue hacerlo si no (uieres* "s mi turno de guardia* 36o me importa* /ong se meti! en su tra-e espacial ' se acerc! a la escotilla* 9ue era no#ato en el -uego (ueda,a demostrado por las pocas #eces (ue se ha,a puesto el tra-e para salir al espacio* "sta era la (uinta #e7* Sali! su-eto al ca,le ms cercano& perci,iendo la #i,raci!n del ca,le a tra#%s del metal de su guante* ;ra#! a )uego su n$mero de serie en el metal liso de la cpsula* 6ada poda oxidar el acero en el gran #aco del espacio* Simplemente se )unda ' #apori7a,a& condensndose a unos palmos de distancia del ra'o energ%tico& trans)ormando la super)icie (ue toca,a en un color gris pol#oriento ' opaco* /ong regres! a la na#e* ?na #e7 dentro& se (uit! el casco& ,lanco ' cu,ierto de escarcha )ormada nada ms

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entrar* /o primero (ue o'! )ue la #o7 de SGenson saliendo del aparato de radio& casi irreconoci,le por la ra,ia: 3*** directamente al Comisionado* L.aldita seaM L"ste -uego tiene sus reglasM @io7& sentado& impertur,a,le& replic!: 3.ira& entr! en mi sector* Tard% en descu,rirla ' la persegu hasta el tu'o* 3T$ no la hu,ieras alcan7ado sin pasar antes por .arte* 6o ha' ms***& 4'a has #uelto& /ong5 Cort! el contacto* "l ,ot!n de se0al insisti! en)urecido& pero no le hi7o caso* 34Ea a ir al Comisionado5 3pregunt! /ong* 36o lo creas* Se pone as por(ue rompe la monotona* Pero no lo dice en serio* Sa,e (ue la cpsula es nuestra* 34D (u% te ha parecido este peda7o de captura& Ted5 3.u' ,uena* 34.u' ,uena5 LImpresionanteM "spera* Eo' a mandarla a,a-o* /os chorros laterales soltaron su #apor ' la na#e inici! un giro lento alrededor de la cpsula* Jsta gir! tam,i%n* "n treinta minutos eran como una gigantesca peon7a rodando en el #aco* /ong compro,! en el "phemeris la posici!n de +eimos* "n un momento precisamente calculado& los ca,les li,eraron su campo magn%tico ' la cpsula march! tangencialmente en una tra'ectoria (ue& en uno o dos das& la de-ara a distancia de recuperaci!n de los dep!sitos de cpsulas del sat%lite de .arte* @io7 contempl! su desaparici!n* Se senta )eli7* Se #ol#i! a /ong* 3Aa sido un gran da para nosotros* 349u% me dices del discurso de Ailder5 3pregunt! /ong* 349u%5 49ui%n5 1h& %se* ]'eme& si tu#iera (ue preocuparme por todo lo (ue dice un maldito terrcola& no podra dormir* 1l#dalo* 36o creo (ue de,amos ol#idarlo* 3"sts loco* 6o me des la lata con eso& 4(uieres5 Eete a dormir*

Ted /ong encontr! excitante el ancho ' alto de la calle principal de la ciudad* Aaca dos meses (ue el Comisionado ha,a declarado una moratoria en las recuperaciones ' ha,a retirado a todas las na#es del espacio& pero esta sensaci!n de panorama ampliado no de-a,a de excitar a /ong* Incluso el pensamiento de (ue la moratoria se ha,a esta,lecido por causa de una decisi!n del planeta Tierra de prohi,ir con reno#ada insistencia el gasto de agua& decidiendo una raci!n lmite para los ,asureros& no ,ast! para mermar su entusiasmo* "l techo de la a#enida esta,a pintado de a7ul luminoso& imitando (ui7 de )orma anticuada el cielo de la Tierra* Ted no esta,a seguro* /as paredes esta,an iluminadas por los escaparates de las tiendas a,iertas* 2 distancia& por encima del ,arullo del tr)ico ' del ruido de la gente (ue le adelanta,a& poda or el estruendo intermitente a medida (ue se per)ora,an nue#os canales en la corte7a de .arte* @ecorda,a este estruendo de toda su #ida* "l suelo (ue pisa,a ha,a )ormado parte& cuando %l naci!& de una gran roca s!lida e intacta* /a ciudad i,a creciendo ' seguira creciendo***& s!lo si la Tierra se lo permita* Torci! en un cruce de calles ms estrechas& menos ,rillantemente iluminadas&

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por(ue las tiendas cedan el lugar a casas de apartamentos& cada una con su hilera de luces en la )achada principal* 2 los transe$ntes& compradores ' tr)ico les sustituan paseantes indi#iduales ' muchachos chillones (ue no ha,an acudido a los re(uerimientos maternos para ir a cenar* "n el $ltimo instante& /ong record! las con#eniencias sociales ' se detu#o en la tienda de agua* "ntreg! su cantimplora: 3/l%nela* /a encargada desenrosc! el tap!n& ech! una mirada al interior& la sacudi! un poco ' ri! alegremente: 3L6o (ueda muchaM 36o 3asinti! /ong* /a encargada la llen! sosteniendo la ,oca de la cantimplora pegada a la manguera para e#itar (ue se perdiera una sola gota* "l marcador de #olumen a#is!* Eol#i! a enroscar el tap!n* /ong entreg! las monedas ' recogi! la cantimplora* 2hora i,a golpendole alegremente la cadera con agrada,le pesade7* Eisitar una )amilia sin lle#arles una cantimplora llena era algo (ue no se haca* "ntre chicos no importa,aK ,ueno& no importa,a demasiado* "ntr! en el portal del n$mero 2=& su,i! un corto tramo de escalera ' se par! con el dedo en el tim,re* Poda orse claramente el rumor de #oces* ?na era #o7 de mu-er& algo estridente: 32 ti te parece mu' ,ien traer a tus amigos ,asureros a casa& 4no es #erdad5 D )igura (ue 'o de,o estar agradecida a (ue pases dos meses en casa& por a0o* L1h& ' (ue puedas estar uno o dos das conmigo& 'a ,astaM +espu%s& otra #e7 con los ,asureros* 32hora lle#o mucho tiempo en casa 3di-o una #o7 masculina3 ' se trata del tra,a-o* L1h& por el amor de .arte& cllate 'a& +oraM 6o tardarn en llegar* /ong decidi! esperar un momento antes de apretar el ,ot!n* 2s les dara la oportunidad de encontrar una disculpa para disimular* 34D (u% me importa (ue est%n al llegar5 3replic! +ora3* 9ue me oigan* Casi pre)erira (ue el Comisionado mantu#iera la moratoria eternamente* 4.e has odo ,ien5 34D con (u% #i#iramos5 3replic!& airada& la #o7 masculina3* 2 #er si me lo dices t$* 3S& te lo dir%* Puedes ganarte honrada ' decentemente la #ida a(u mismo& en .arte& igual (ue los dems* So' la $nica de esta casa (ue es O#iudaP de ,asurero* D eso es lo (ue so'*** una #iuda* Peor (ue una #iuda& por(ue si )uera #iuda tendra por lo menos la oportunidad de casarme con alguien***& 4(u% has dicho5 36ada* 6ada en a,soluto* 3L1hM Da s% lo (ue has dicho* 2hora ,ien& !'eme& +icH SGenson*** 3S!lo he dicho 3exclam! SGenson3 (ue ahora s% por (u% los ,asureros no suelen casarse* 3Tampoco de,iste hacerlo t$* "sto' ms (ue harta de (ue todo el #ecindario me compade7ca& ' sonra& ' me pregunte cundo #uel#es a casa* /os dems pueden ser ingenieros de minas& administradores e incluso per)oradores de t$neles* Por lo menos las esposas de los tuneleros tienen una #ida )amiliar decente ' sus hi-os no se cran como #aga,undos* "s como si Peter no tu#iera padre*** ?na #ocecita de muchacho se )iltr! por la puerta* Sona,a ms ale-ada& como si

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estu#iera en otra ha,itaci!n* 3"h& mam& 4(u% es un #aga,undo5 /a #o7 de +ora le#ant! un poco el tono: 3LPeterM 6o te distraigas de tus de,eres* SGenson di-o en #o7 ,a-a: 36o est ,ien ha,lar as delante del ni0o* 49u% clase de ideas tendr so,re m5 3"ntonces& (u%date en casa ' ens%0ale ,uenas ideas* /a #o7 de Peter #ol#i! a orse: 3"h& mam& cuando sea ma'or #o' a ser ,asurero* Se o'eron pasos rpidos* Au,o una pausa momentnea ' de pronto unos chillidos: 3L.amM L"h& mamM LSu%ltame la ore-aM 49u% he hecho 'o5 3D luego un silencio pesado* /ong apro#ech! la oportunidad* 2pret! el ,ot!n #igorosamente* SGenson a,ri! la puerta& alisndose el ca,ello con am,as manos* 3Aola& Ted 3di-o a media #o7* D en #o7 ms alta3: Aa llegado Ted& +ora* 4+!nde est .ario& Ted5 36o tardar en llegar 3respondi! /ong* +ora sali! apresuradamente de la otra ha,itaci!nK era una mu-er ,a-ita& morena& con una nari7 pin7ada ' el ca,ello& (ue empe7a,a a encanecer& peinado de-ando la )rente descu,ierta* 3Aola& Ted* 4Aas comido5 3S& mu' ,ien& gracias* 6o les interrumpo& 4#erdad5 3"n a,soluto* Aace tiempo (ue terminamos* 49uerrs un ca)%5 3Creo (ue s* 3Ted desenganch! la cantimplora ' se la tendi!* 3L1h& cielos& de ninguna maneraM Tenemos mucha agua* 3Insisto* 3"ntonces& ,ien* Eol#i! a la cocina* Por la puerta de muelles pudo #er un mont!n de platos puestos en el Secoterg& el Ula#aplatos sin agua (ue empapa ' a,sor,e la grasa ' suciedad en un santiam%n* ?n chorrito de agua aclara medio metro cuadrado de super)icie de #a-illa ' la de-a limpsima* Compre SecotergV* USecotergZ limpia ,ien& de#uel#e el ,rillo a tus platos ' no malgasta agua***V /a canci!n empe7! a sonar en su ca,e7a ' /ong la aplast! ha,lando* Se le ocurri! decir: 34C!mo est Peter5 3Nien& ,ien& el chico est en cuarto grado* Como sa,es& no le #eo mucho& pues #ers& cuando #ol# la $ltima #e7& me mir! ' me di-o*** D la con#ersaci!n sigui! por estos derroteros* 6o estu#o mal en cuanto a gracias de ni0os listos contadas por sus padres* Eol#i! a orse el tim,re ' entr! .ario @io7& ce0udo ' so)ocado* SGenson se le acerc! al instante: 31'e& no digas nada so,re recogida de cpsulas* +ora recuerda toda#a a(uella #e7 (ue te apoderaste de una clase 2 en mi territorio ' en este momento est de mu' mal humor* 34D (ui%n demonios (uiere ha,lar de cpsulas5 3@io7 se (uit! la cha(ueta )orrada de piel& la ech! so,re el respaldo del sill!n ' se sent!* +ora sali! por la puerta de la cocina& mir! al reci%n llegado con una sonrisa

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sint%tica& ' salud!: 3Aola& .ario* T$ tam,i%n (uerrs ca)%& 4#erdad5 3S 3contest!& ,uscando ma(uinalmente su cantimplora* 3;asta un poco ms de mi agua& +ora 3se apresur! a o)recer /ong3* .e la de,er* 3"so 3di-o @io7* 349u% ocurre& .ario5 3Eenga 3mascull! @io73* +ime (ue 'a me lo ha,as dicho* Aace un a0o& cuando Ailder hi7o a(uel discurso& me lo di-iste* +ilo* /ong se encogi! de hom,ros* @io7 prosigui!: 3Aan esta,lecido la cuota* Sali! en el noticiario hace (uince minutos* 34D ,ien5 3Cincuenta toneladas de agua por #ia-e* 349u%5 3grit! SGenson& ra,ioso3* 6o puedes despegar de .arte con cincuenta toneladas* 3Pues %sta es la ci)ra* "s una acci!n deli,erada: aca,ar con los ,asureros* +ora lleg! con el ca)% ' lo reparti!* 349u% es eso de aca,ar con los ,asureros5 3se sent! con )irme7a ' SGenson pareci! perdido* 32l parecer 3explic! /ong3& nos estn racionando el agua a cincuenta toneladas ' esto signi)ica (ue no podremos hacer ms salidas* 3Nueno& 4' (u%5 3+ora sor,i! su ca)% ' sonri! )eli73* Si (uer%is mi opini!n& dir% (ue est ,ien* Da es hora de (ue todos #osotros os ,us(u%is un tra,a-o ,ueno ' )i-o a(u& en .arte* /o digo en serio* 6o es #ida eso de andar todo el tiempo por el espacio*** 3Por )a#or& +ora 3rog! SGenson* @io7 se so,resalt!K +ora le#ant! las ce-as: 3Solamente os do' mi opini!n* 3Por )a#or& puede decir lo (ue le pare7ca 3cort! /ong3& pero a m tam,i%n me gustara decir algo* Cincuenta mil no es ms (ue un detalle* Sa,emos (ue la Tierra& o por lo menos el partido de Ailder& (uiere sacar capital poltico de una campa0a en )a#or de la economa del agua as (ue estamos en mala situaci!n* Tenemos (ue conseguir agua de alguna )orma o nos aislarn del todo& 4entend%is5 3Claro 3asinti! SGenson* 3Pero la cuesti!n es c!mo hacerlo& 4#erdad5 3Si solamente se tratara de conseguir agua 3terci! @io7 en un s$,ito torrente de pala,ras3 ca,ra hacer una cosa ' lo sa,%is* Si los terrcolas no nos dan agua& cogerla* "l agua no es s!lo su'a por(ue sus padres ' a,uelos )ueron demasiado co,ardones para a,andonar su rico planeta* "l agua pertenece a la gente& est% donde est%* 6osotros somos gente ' el agua tam,i%n es nuestra* Tenemos derecho* 34C!mo te propones apoderarte de ella5 3pregunt! /ong* 3LIcilM "n la Tierra tienen oc%anos de agua* 6o pueden esta,lecer guardias en cada Hil!metro cuadrado* Podemos ,a-ar por el lado oscuro del planeta siempre (ue (ueramos& llenar nuestras cpsulas e irnos* 4C!mo pueden impedrnoslo5 3+e #arias maneras& .ario* 4C!mo descu,res cpsulas en el espacio a distancia de centenares de miles de Hil!metros5 Tan s!lo una cpsula metlica en todo ese espacio* 4C!mo5 Por radar* 4Crees (ue no tienen radar en la Tierra5 4Crees (ue si la Tierra llega a enterarse de (ue les estamos ro,ando el agua& no ser sencillo para ellos montar una red de

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radares (ue se0alen a las na#es (ue llegan del espacio5 +ora& indignada& interrumpi!: 3Eo' a decirte una cosa& .ario @io7* .i marido no #a a )ormar parte de ning$n grupo (ue #a'a a ,uscar agua para mantener su recogida de ,asuras* 36o se trata solamente de la recogida de cpsulas 3insisti! .ario3* +espu%s del agua& nos (uitarn todo lo dems* Tenemos (ue pararles los pies ahora* 3Pero& tampoco necesitamos su agua 3sigui! protestando +ora3* 6o somos ni Eenus ni /una* Sacamos su)iciente agua de los cas(uetes polares para nuestras necesidades* Incluso en este apartamento tenemos entrada de agua* "n esta man7ana& lo tienen todos los apartamentos* 3"l agua para uso dom%stico es el gasto menor 3sigui! explicando /ong3* /as minas necesitan agua* 4D (u% me dices de los dep!sitos de agua de los culti#os hidrop!nicos5 3Tienes ra7!n 3di-o SGenson3* 49u% ha' de los dep!sitos hidrop!nicos& +ora5 6ecesitan mucha agua ' 'a #a siendo hora de (ue culti#emos nuestras #erduras en lugar de #i#ir de los condensados (ue nos en#an de la Tierra* 31dle ,ien 3exclam! +ora despecti#a3* 49u% sa,e %l de comida )resca5 6unca la has comido* 3Ae comido ms de lo (ue crees* 4@ecuerdas a(uellas 7anahorias (ue recog una #e75 3Nueno& 4' (u% tiene de mara#illoso5 Si me preguntas te dir% (ue la protocomida asada es mucho me-or* D tam,i%n ms sana* 2l parecer ahora est de moda ha,lar de #erdura )resca por(ue as aumentan los impuestos so,re los culti#os hidrop!nicos* 2dems& todo esto terminar* 36o lo creo 3di-o /ong3* "n todo caso& no por s solo* Ailder ser& pro,a,lemente& el nue#o Coordinador ' las cosas se pondrn realmente mal* Si tam,i%n nos racionan el en#o de alimentos*** 349u% #amos a hacer& pues5 3grit! @io73* Sigo diciendo (ue de,emos ir a cogerla* L/le#arnos el aguaM 3D 'o digo (ue no podemos hacerlo& .ario* 46o #es (ue lo (ue ests sugiriendo es el sistema de la Tierra ' de los terrcolas5 Tratas de agarrarte al cord!n um,ilical (ue une a la Tierra con .arte* 46o puedes ol#idarte de %l5 46o puedes en)ocarlo seg$n el sistema marciano5 36o& supongo (ue no* 2 #er si me lo explicas* 3/o har% si me escuchas* Cuando pensamos en el Sistema Solar& 4en (u% pensamos5 "n .ercurio& Eenus& la Tierra& la /una& .arte& Io,os ' +eimos* 2h tienes*** siete cuerpos& ' nada ms* Pero esto no representa un uno por cierto del Sistema Solar* 6osotros& marcianos& estamos al ,orde del otro no#enta ' nue#e por ciento* 2ll& ms le-os (ue el Sol& ha' incre,les cantidades de agua* /os dems se le (uedaron mirando* SGenson titu,e!: 34Te re)ieres a las capas de hielo de B$piter ' Saturno5 36o espec)icamente a %sas& pero admito (ue es agua* ?na capa de mil seiscientos Hil!metros de grosor de agua& es mucha agua* 3Pero est todo ello recu,ierto de capas de amonaco*** o cosa parecida& 4no es #erdad5 3pregunt! SGenson3* 2dems no podemos ,a-ar a los planetas ma'ores* 3Da lo s% 3di-o /ong3 pero no he dicho (ue %sta sea la respuesta* /os planetas ma'ores no son los $nicos o,-etos (ue ha' all* 49u% me dices de los asteroides ' de los

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sat%lites5 Eesta es un asteroide de trescientos Hil!metros de dimetro ' (ue es poco ms (ue una masa de hielo* ?na de las lunas de Saturno es casi todo hielo* 49u% os parece5 34Aas estado alguna #e7 en el espacio& Ted5 3pregunt! @io7* 3Sa,es (ue s* 4Por (u% lo preguntas5 3Claro (ue s% (ue has estado& pero toda#a ha,las como un terrcola* 4Aas pensado en las distancias in#olucradas5 6ormalmente un asteroide est& como poco& a treinta millones de Hil!metros* "s dos #eces el tra'ecto de Eenus a .arte ' sa,es (ue casi ninguna gran na#e lo hace en un salto* ;eneralmente paran en la Tierra o en la /una* +espu%s de todo& 4cunto tiempo esperas (ue un hom,re aguante en el espacio5 36o lo s%* 4Cul es tu lmite5 3T$ lo conoces de so,ra* 6o tienes (ue preguntarme* Son seis meses* "st en todos los manuales* +espu%s de seis meses si a$n sigues en el espacio eres carne de psicoterapia* 46o es as& +icH5 SGenson mo#i! a)irmati#amente la ca,e7a* 3D esto s!lo en cuanto a asteroides 3prosigui! @io73* +e .arte a B$piter ha' setecientos #einte millones de Hil!metros& ' a Saturno mil trescientos millones* 4C!mo puede alguien cu,rir estas distancias5 Suponte (ue alcan7as la mxima #elocidad o& para (ue (uede ms claro& (ue consigues unos trescientos mil Hil!metros por hora& en teora& pero 4de d!nde sacaras el agua para hacerlo5 3LCaram,aM 3exclam! una #ocecita perteneciente al poseedor de unos o-os redondos ' una nari7 respingona3* LSaturnoM +ora gir! en redondo: 3Peter& #uel#e inmediatamente a tu ha,itaci!n* 3L1h& mamM 36ada de Loh& mamM 3' empe7! a le#antarse de su sillaK Peter desapareci!* SGenson sugiri!: 31'e& +ora& 4por (u% no #as a hacerle un ratito de compa0a5 "s di)cil (ue se concentre en sus de,eres si estamos todos a(u ha,lando* +ora se mostr! o,stinada ' no se mo#i!* 3.e (uedar% a(u sentada hasta (ue a#erigTe lo (ue piensa Ted /ong* D desde ahora 'a os puedo decir (ue no me gusta nada* 3Nueno& ol#idemos a B$piter ' Saturno 3di-o SGenson ner#ioso3* "sto' seguro de (ue Ted no los tiene en cuenta* Pero& 4(u% ha' de Eesta5 Podramos hacerlo en die7 o doce semanas de ida ' otras tantas de #uelta* D trescientos Hil!metros de dimetro* L@epresentan siete millones no#ecientos mil Hil!metros c$,icos de hieloM 34D (u%5 3o,-et! @io73* 4D (u% hacemos en Eesta5 4Cortar el hielo5 4.ontar ma(uinaria de minas5 1'e& 'a sa,es cunto tiempo nos lle#ara* 3"sto' ha,lando de Saturno& no de Eesta 3di-o /ong* @io7 se dirigi! a un p$,lico in#isi,le* 3L/e ha,lo de mil cien millones de Hil!metros& ' sigue ha,landoM 3"st ,ien 3le cort! /ong3& supongamos (ue me explicas c!mo sa,es (ue s!lo podemos estar seis meses en el espacio& .ario* 3/o sa,e todo el mundo& maldita sea* 3Por(ue est en el .anual de Euelo "spacial* Son datos recopilados por cient)icos de la Tierra& de sus experiencias con pilotos de la Tierra ' espaciales* 2$n piensas al estilo terrcola* 6o (uieres pensar por el sistema marciano* 3?n marciano puede ser un marciano& pero sigue siendo un hom,re*

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3Pero& 4c!mo puedes estar tan ciego5 4Cuntas #eces ha,%is estado )uera ms de seis meses sin (ue os ocurriera nada5* 3"sto es distinto* 34Por (ue sois marcianos5 4Por(ue sois ,asureros pro)esionales5 36o& por(ue no se trata de un gran #uelo* Podemos regresar a .arte cuando (ueramos* 3Pero& no (uer%is* "s lo (ue (uiero decir* /os de la Tierra tienen na#es enormes con )ilmotecas& con una tripulaci!n de (uince hom,res& ms los pasa-eros* 2s ' todo& s!lo pueden (uedarse )uera seis meses como mximo* /os ,asureros marcianos tienen una na#e con dos ca,inas ' s!lo un socio* Pero somos capaces de aguantar ms de seis meses* 3D supongo (ue (uer%is #i#ir en una na#e por ms de un a0o 3re7ong! +ora3 para ir a Saturno* 34D por (u% no& +ora5 3pregunt! /ong3* Podemos hacerlo* 46o te das cuenta de (ue realmente podemos5 /os de la Tierra& no* Tienen un mundo de #erdad* Tienen un cielo a,ierto ' comida )resca& ' todo el agua ' el aire (ue (uieren* .eterse en una na#e es para ellos un cam,io terri,le* Por esta ra7!n& ms de seis meses es demasiado para ellos* /os marcianos somos di)erentes* /le#amos #i#iendo en una na#e toda nuestra #ida* PPor(ue eso es lo (ue es .arte*** una na#e* S!lo una gran na#e* +e seis mil ochocientos Hil!metros de dimetro ' un cuartito en el centro ocupado por cincuenta mil personas* "s cerrado como una na#e* @espiramos aire en conser#a& ,e,emos agua en conser#a& (ue repuri)icamos una ' otra #e7* Comemos las mismas raciones (ue se comen en una na#e* Cuando entramos a ,ordo& es lo mismo (ue hemos conocido toda nuestra #ida* Podremos soportarlo por ms de un a0o si es preciso* 34Tam,i%n +icH5 3insisti! +ora* 3Podemos hacerlo todos* 3Pues +icH no puede* Todo eso est mu' ,ien para ti& Ted /ong& ' ese ro,acpsulas de .ario de (uerer estar )uera un a0o* T$ no ests casado& +icH lo est* Tiene una mu-er ' tiene un hi-o& ' con eso le ,asta* Puede per)ectamente encontrar un tra,a-o a(u en el propio .arte* Pero& cielos& os imaginis (ue llegis a Saturno ' no ha' agua& 4c!mo #ol#er%is5 Incluso si os (uedara agua& no tendrais comida* "s lo ms ridculo (ue he odo* 36o* 2hora& esc$chame ,ien 3insisti! /ong3* /o tengo mu' pensado* Ae ha,lado con el Comisionado SanHo# ' nos a'udar* Pero necesitamos na#es ' hom,res* D 'o solo no puedo conseguirlos* /os hom,res no (uerrn escucharme* So' nue#o* Eosotros dos& en cam,io& sois conocidos ' respetados* Sois #eteranos* Si me a'udis& aun(ue decidierais no ir& si me a'udis a con#encer a los dems& a conseguir #oluntarios*** 3Primero 3,ar,ot! @io73 tendrs (ue explicarnos ,astantes ms cosas* ?na #e7 lleguemos a Saturno& 4d!nde estar el agua5 32h est lo ,onito del caso* Por eso tiene (ue ser Saturno* "l agua est )lotando a su alrededor& en el espacio& no ha' ms (ue recogerla* 5 Cuando Aamish SanHo# lleg! a .arte& no exista lo (ue se dice un marciano nati#o* 2hora ha' ms de doscientos ni0os cu'os a,uelos han nacido 'a en .arte*** Son nati#os de la tercera generaci!n* Cuando lleg!& adolescente& .arte era apenas algo ms (ue un mont!n de na#es aparcadas ' conectadas entre s por t$neles su,terrneos* 2 lo largo de los a0os #io crecer '

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extenderse rpidamente edi)icios& pro'ectando tu,eras a la po,re e irrespira,le atm!s)era* Aa,a #isto inmensos almacenes (ue podan acomodar na#es con sus cargas* Aa,a #isto c!mo las minas salan de la nada hasta ser un gran corte en la corte7a de .arte& mientras la po,laci!n creca de cincuenta a cincuenta mil* Todos esos le-anos recuerdos le hacan sentirse #ie-o*** %sos ' los recuerdos a$n ms ,orrosos (ue le traa ese terrcola (ue tena delante* Su #isitante tena consigo restos casi ol#idados de antiguos recuerdos de un mundo ti,io ' sua#e& ,ondadoso ' tierno para la humanidad como las entra0as de una madre* "l terrcola pareca reci%n salido de a(uellas entra0as* 6o era ni alto& ni mu' )lacoK simplemente lleno de carnes* Ca,ello oscuro& un poco ondulado& un ,igotito ' la piel limpiamente rasurada* Sus ropas& de estilo adecuado& esta,an tan aseadas ' limpias como podan estarlo por el plasteH* /a ropa de SanHo# era de )a,ricaci!n marciana $til e impeca,le& pero pasada de moda* Su rostro era anguloso ' arrugado& el ca,ello de un ,lanco puro& ' su nue7 pronunciada su,a ' ,a-a,a cuando ha,la,a* "l terrcola era .'ron +ig,'& miem,ro del Congreso ;eneral de la Tierra* SanHo# era Comisionado marciano* 3Todo esto es mu' duro para nosotros& se0or 3o,ser#! SanHo#* 3Para la ma'ora de nosotros tam,i%n es duro& Comisionado* 36o s%* Aonradamente no puedo decir (ue entienda el modo de hacer de la Tierra& por ms (ue ha'a nacido all* 3.arte es un lugar di)cil para #i#ir& Congresista& ' de,e comprenderlo* Aacen )alta na#es mu' espaciosas para traernos la comida& el agua ' la materia prima para poder so,re#i#ir* 6o (ueda mucho espacio para li,ros ni para pelculas& aun(ue sean noticiarios* Incluso los programas de #deo no llegan a .arte& s!lo durante un mes cuando la Tierra est en con-unci!n ' aun entonces a nadie le so,ra tiempo para mirarlos* P.i o)icina reci,e una pelcula semanal (ue es el resumen de la Prensa planetaria* "n general me )alta tiempo para dedicarle* Puede (ue nos tache usted de pro#incianos ' tendr ra7!n* Cuando sucede algo como esto& lo $nico (ue ca,e hacer es mirarnos desesperados* 36o (uerr decirme (ue su gente 3di-o +ig,' lentamente3 no se ha enterado de la campa0a de Ailder contra el despil)arro de agua* 36o& no puedo decirlo* Aa' un -o#en ,asurero& hi-o de un ,uen amigo mo (ue muri! en el espacio* 3SanHo# se rasc!& pensati#o& un lado del cuello3& (ue tiene como pasatiempo leer la historia de la Tierra ' cosas parecidas* Capta programas de #deo cuando est en el espacio ' o'e a ese tal Ailder* Por lo (ue puedo decir& a(u%lla )ue la primera comunicaci!n (ue hi7o Ailder so,re los despil)arradores de agua* P"l -o#en #ino a #erme para contrmelo* 6aturalmente& no lo tom% demasiado en serio* "stu#e al tanto de las pelculas de la Prensa planetaria a partir de entonces& pero no se menciona,a mucho a Ailder& ' lo (ue se deca lo presenta,a como un persona-e extra0o* 3"n e)ecto& Comisionado& todo pareca una ,roma cuando empe7!* SanHo# estir! sus largas piernas -unto al escritorio ' las cru7! por el to,illo* 32 m toda#a me parece una ,roma* 49u% discute5 49ue gastamos agua5 4Se ha preocupado de mirar los n$meros5 /os tengo a(u* .e los hice traer cuando lleg! ese Comit%* 3Parece ser (ue la Tierra tiene mil trescientos millones de Hil!metros c$,icos de agua en sus oc%anos ' cada Hil!metro c$,ico pesa mil toneladas* "so es mucha agua*

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6osotros usamos parte de esta cantidad en #uelos espaciales* ;ran parte del impulso est dentro del campo de gra#edad de la Tierra ' esto signi)ica (ue el agua (ue desprendernos al despegar #uel#e a los oc%anos* Ailder no lo tiene en cuenta* Cuando dice (ue se gasta cerca de un mill!n de toneladas de agua por #uelo& es un em,ustero* "s menos de cien mil toneladas* PSupongamos por un momento (ue tenemos cincuenta mil #uelos por a0o* 6o es as& claroK ni si(uiera mil (uinientos* Pero digamos (ue son cincuenta mil* Imagino (ue con el tiempo ha,r una expansi!n considera,le* Con cincuenta mil #uelos& se perdera una milla c$,ica de agua en el espacio cada a0o* "sto signi)ica (ue en un mill!n de a0os& la Tierra perdera un cuarto del uno por ciento de toda su agua* +ig,' extendi! las manos& palmas arri,a& ' las de-! caer de nue#o* 3Comisionado& los 2liados interplanetarios utili7aron este tipo de n$meros en su campa0a contra Ailder& pero es imposi,le com,atir un le#antamiento tremendo ' emocional& con la )rialdad de las matemticas* "ste hom,re& me re)iero a Ailder& ha in#entado el nom,re de Odespil)arradoresP* Poco a poco ha ido trans)ormando este nom,re en una gigantesca conspiraci!n& una pandilla de apro#echados ' ,rutales desalmados (ue #iolan la Tierra en ,ene)icio propio e inmediato* PAa acusado al ;o,ierno de estar de acuerdo con ellos& al Congreso de ser dominado por ellos& a la Prensa de estar pagada por ellos* +esgraciadamente& nada de esto parece una ridicule7 al hom,re medio* Sa,e de so,ra lo (ue unos egostas pueden hacer con los recursos de la Tierra* Sa,en lo (ue ocurri! con el petr!leo de la Tierra durante la %poca de los desastres& por e-emplo& ' la )orma en (ue se arruin! el suelo* 3Cuando un gran-ero su)re la se(ua& le tiene sin cuidado (ue el agua perdida en un #uelo espacial sea o no una gota en la nie,la comparada con el exceso de agua de la Tierra* Ailder le ha proporcionado un moti#o al (ue culpar ' %ste es el ma'or consuelo en caso de desastre* Ailder no #a a renunciar a esto por ms ci)ras (ue se le den* 3"so es lo (ue me desconcierta 3o,-et! SanHo#3* 9ui7 por(ue 'a no s% c!mo )uncionan las cosas en la Tierra& pero tengo entendido (ue no existen gran-eros #ctimas de la se(ua* Por lo (ue he deducido de los res$menes de noticias& los seguidores de Ailder son minora* 4Por (u% ra7!n la Tierra se ala con ellos& los gran-eros& ' algunos chi)lados (ue le apo'an5 3Por(ue& Comisionado& existe lo (ue se llama seres humanos preocupados* /a industria del acero #e (ue una era de #uelos espaciales pesar enormemente so,re las aleaciones ligeras no )errosas* /os di#ersos sindicatos de mineros se preocupan por la competencia extraterrestre* Cual(uier terrcola (ue no puede conseguir aluminio para conseguir un pre)a,ricado est seguro de (ue no lo consigue por(ue el aluminio #a a .arte* Cono7co a un pro)esor de ar(ueologa (ue est contra los despil)arradores por(ue no puede conseguir una concesi!n del ;o,ierno para )inanciar sus exca#aciones* "st con#encido de (ue todo el dinero del ;o,ierno #a a in#estigaci!n de cohetes ' medicina del espacio ' est resentido* 3Con esto #eo (ue no ha' gran di)erencia entre la gente de la Tierra ' los de .arte* Pero& 4(u% opina el Congreso ;eneral5 4Por (u% tienen (ue seguirle la corriente a Ailder5 3/a poltica es algo di)cil de explicar 3replic! +ig,' sonriendo con acritud3* Ailder introdu-o la disposici!n de montar un comit% (ue in#estigara el a,uso de #uelos espaciales* /as tres cuartas partes& o algo ms& del Congreso esta,an en contra de tal in#estigaci!n por considerarla una intolera,le e in$til ampliaci!n de la ,urocracia& lo (ue es

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cierto* Pero& 4c!mo poda un legislador estar en contra de la simple in#estigaci!n de un a,uso5 Podra parecer como si tu#iera algo (ue temer o (ue ocultar* Parecera como si %l mismo se ,ene)iciara del despil)arro* Ailder no tiene el menor miedo a expresar estas acusaciones& ' sean o no #erdad& seran un poderoso )actor para los #otantes en las pr!ximas elecciones* D la disposici!n se hi7o le'* P/uego #ino la cuesti!n de nom,rar a los componentes del comit%* /os (ue esta,an en contra de Ailder rehusaron participar& por(ue eso hu,iera signi)icado tomar decisiones (ue continuamente resultaran em,ara7osas* Permaneciendo al margen serian menos ,lanco de los ata(ues de Ailder* "l resultado es (ue 'o so' el $nico miem,ro del comit% (ue es a,iertamente contrario a Ailder ' puede costarme la reelecci!n* 3/o lamentar%& se0or* Parece como si .arte no tu#iera tantos amigos como creamos* 6o nos gustara perder ni uno* Pero si Ailder gana& 4(u% se propone hacer5 3Do dira (ue est claro 3di-o +ig,'3* 9uiere ser el nue#o Coordinador ;lo,al* 34Cree usted (ue lo conseguir5 3Si no ha' nada (ue le detenga& s* 3D entonces& 4(u%5 42,andonar su campa0a contra el Odespil)arroP5 36o sa,ra decirlo* Ignoro si ha hecho planes para despu%s de su coordinaci!n* Sin em,argo& si (uiere mi opini!n& no creo (ue pueda a,andonar su campa0a ' conser#ar su popularidad* Se le ha des,ordado* SanHo# #ol#i! a rascarse el cuello* 3"st ,ien* "n este caso #o' a pedirle conse-o* 49u% podemos hacer los de .arte5 Conoce usted la Tierra* Conoce la situaci!n* 6osotros& no* +ganos (u% de,emos hacer* +ig,' se puso en pie ' se acerc! a la #entana* .ir! hacia las c$pulas ,a-as de los otros edi)icios& a la llanura ro-a ' rocosa completamente desolada (ue se extenda en medio& al cielo p$rpura ' a un sol reducido* Sin #ol#erse& pregunt!: 34/es gusta a ustedes realmente .arte5 3/a ma'ora de nosotros no conoce ning$n otro mundo& se0or* .e parece (ue la Tierra les resultara peculiar e inc!moda* 3Pero& 4no se acostum,raran los marcianos5 /a Tierra no es di)cil de aceptar despu%s de todo* 46o le gustara a su gente aprender a dis)rutar del pri#ilegio de respirar aire puro ,a-o un cielo a,ierto5 ?sted mismo #i#i! en la Tierra* +e,e recordar lo (ue era* 3.e acuerdo en cierto modo* Pero no me parece )cil de explicar* /a Tierra est ah* "nca-a con la gente ' la gente con ella* /a gente acepta la Tierra tal como la encuentra* .arte es di)erente* "s descarnado ' no enca-a con la gente* Jsta tiene (ue sacarle el me-or partido* Tiene (ue edi)icar un mundo ' no aceptar lo (ue encuentra* .arte no es a$n gran cosa& pero estamos edi)icando& ' cuando terminemos #amos a tener exactamente lo (ue (ueremos* "s una experiencia excitante sa,er (ue se est edi)icando un mundo* +espu%s de esto& la Tierra resultara a,urrida* "l Congresista o,-et!: 36o puedo creer (ue el marciano ordinario sea tan )il!so)o (ue se con)orme con #i#ir esta horri,le ' dura #ida en aras de un )uturo (ue de,e estar a cientos de generaciones de distancia* 36o& no es exactamente as* 3SanHo# cru7! el to,illo derecho so,re su rodilla i7(uierda ' se lo su-et! mientras ha,la,a3* Como le he dicho& los marcianos son parecidos a los terrcolas& lo (ue signi)ica (ue son seres humanos& ' los seres humanos son poco dados a la )iloso)a* +e todos modos& es importante #i#ir en un mundo (ue #a creciendo& lo #ea usted o no*

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PCuando llegu% a .arte por primera #e7& mi padre sola en#iarme cartas* "ra conta,le& ' nunca de-! de ser un conta,le* /a Tierra no era mu' di)erente cuando muri! de lo (ue era cuando naci!* 6unca #io ocurrir nada* Cada da era como cual(uier otro da& ' #i#ir era s!lo una )orma de pasar el tiempo hasta la muerte* P"n .arte es distinto* Cada da ha' algo nue#o& la ciudad es ma'or& el sistema de #entilaci!n da un paso adelante& las conducciones de agua de los polos se per)eccionan* 2hora mismo nos proponemos montar una asociaci!n de noticiarios )ilmados por nosotros* Eamos a llamarles Prensa de .arte* Si no ha #i#ido cuando las cosas #an creciendo a su alrededor& -ams comprender lo mara#illoso (ue es ' lo (ue se siente* P6o& Congresista& .arte es di)cil ' duro& la Tierra es mucho ms c!moda& pero me parece (ue si se lle#ara a nuestros muchachos a la Tierra seran desgraciados* Pro,a,lemente la ma'ora no sera capa7 de comprenderlo& pero se sentiran perdidos& perdidos e in$tiles* .e parece (ue muchos de ellos no se adaptaran -ams* +ig,' se apart! de la #entana ' en la piel lisa ' sonrosada de la )rente se le )orm! una arruga: 3"n tal caso& Comisionado& lo siento por usted* Por todos ustedes* 34Por (u%5 3Por(ue no creo (ue ha'a nada (ue pueda hacer su gente en .arte* 1 en todo caso& los de Eenus o la /una* 6o ocurrir ahoraK tal #e7 no ocurra en un a0o ni en dos& ni incluso en cinco* Pero a no tardar tendrn (ue #ol#er todos a la Tierra& a menos (ue*** /as ,lancas ce-as de SanHo# parecieron cu,rir sus o-os: 349u%5 32 menos (ue puedan encontrar otra )uente de agua (ue no sea la Tierra* 3D no parece pro,a,le& 4#erdad5 3pregunt! SanHo#& a,rumado* 3Poco pro,a,le* 3D sal#o eso& 4no #e ms oportunidad5 36inguna en a,soluto* +espu%s de decirlo& +ig,' se )ue& ' SanHo# se (ued! un momento con la mirada perdida antes de marcar un n$mero de la lnea de comunicaci!n local* 3Tenias ra7!n& hi-o* 6o pueden hacer nada* Incluso los (ue nos comprenden& no #en ninguna salida* 4C!mo lo adi#inaste t$5 3Comisionado 3respondi! /ong3& cuando se ha ledo todo so,re la %poca del desastre& especialmente so,re el siglo #einte& nada poltico puede ser una sorpresa* 3Nien& puede (ue s* "n todo caso& hi-o& el congresista +ig,' lo lamenta por nosotros& lo siente horrores& podramos decir& pero nada ms* +ice (ue tendremos (ue a,andonar .arte o ir a ,uscar el agua a otra parte* S!lo (ue piensa (ue no podemos encontrarla en ning$n otro sitio* 3Pero usted sa,e (ue s podemos& Comisionado* 3S% (ue podemos& hi-o* Pero el riesgo es terri,le* 3Si encuentro su)icientes #oluntarios& el riesgo es cosa nuestra* 34D c!mo #a eso5 36o #a mal* 2lgunos de los muchachos estn 'a de mi parte* Con#enc a .ario @io7& por e-emplo& ' usted sa,e (ue es uno de los me-ores* 32h est el pro,lema*** /os #oluntarios son los me-ores hom,res (ue tenemos* .e horrori7a permitirlo* 3Si #ol#emos& ha,r #alido la pena* 3Si*** "s pala,ra importante& hi-o* D mu' importante lo (ue tratamos de hacer*

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3Nien& di mi pala,ra de (ue si no conseguamos a'uda de la Tierra& procurar% (ue el dep!sito de agua de Io,os os entregue toda la (ue necesit%is* LNuena suerteM > 2 ochocientos mil Hil!metros de Saturno* .ario @io7 esta,a recostado en nada& dormir era delicioso* +espert! lentamente de su sue0o '& por unos instantes& solo dentro de su tra-e espacial& se entretu#o contando las estrellas ' tra7ando lneas de unas a otras* "n un principio& a medida (ue corran las semanas& era como #ol#er a ser ,asureros& sal#o por la corrosi#a sensaci!n de (ue cada minuto signi)ica,a un n$mero adicional de millares de Hil!metros le-os de toda la humanidad* "so lo empeora,a* Aa,an apuntado alto para poder salir de la eclptica mientras cru7a,an el cintur!n de asteroides* Con ello se ha,a gastado mucha agua ' pro,a,lemente ha,a sido innecesario* 2un(ue decenas de miles de pe(ue0os mundos aparecan tan espesos como insectos en pro'ecci!n ,idimensional so,re una placa )otogr)ica& estn& sin em,argo& tan desparramados por los cuatrillones de Hil!metros c$,icos (ue )orma,an su !r,ita conglomerada& (ue solamente la ms ridcula de las coincidencias podra pro#ocar una colisi!n* 6o o,stante& traspasaron el cintur!n& pero alguien calcul! las posi,ilidades de colisi!n con un )ragmento de materia lo ,astante grande como para producir alg$n da0o* /a estimaci!n era tan ,a-a& tan #erdaderamente ,a-a& (ue era casi imposi,le (ue acaeciera encontrarse con un Oo,-eto )lotante en el espacioP* /os das eran largos ' muchos& el espacio esta,a #aco& solamente se necesita,a a un hom,re en los controles en todo momento* /a idea era nue#a* Primero& )ue alguien especialmente atre#ido el (ue se a#entur! a estar )uera unos (uince minutos* /uego otro pro,! media hora* Por )in& antes de (ue los asteroides (uedaran completamente atrs& cada na#e regularmente tena a su miem,ro li,re de guardia suspendido de un ca,le en el espacio* "ra ,astante )cil* Para empe7ar& uno de los ca,les destinados a operaciones a la conclusi!n del #ia-e& esta,a magn%ticamente su-eto por am,os extremos& por uno al casco de la na#e& ' por el otro al tra-e espacial* /uego se sala por la escotilla al casco ' all se amarra,a el otro ca,le* +escansa,a un instante& agarrado a la piel metlica de la na#e por los electro: magnetos de las ,otas* +espu%s se neutrali7a,an %stas ' se haca un ligersimo es)uer7o muscular* /enta& lentamente& con incre,le lentitud& se desprenda de la na#e* 2$n ms despacio& la masa ma'or& la na#e& se mo#a a poca distancia ' hacia a,a-o* ?no )lota,a de )orma incre,le& sin peso& en un negro s!lido ' tachonado* Cuando la na#e se ha,a ale-ado lo ,astante& con la mano enguantada (ue mantena asido el ca,le se apreta,a ligeramente* Si se apreta,a demasiado& uno se despla7ara hacia la na#e ' %sta hacia uno* 2pretar con demasiada )uer7a ' la )ricci!n le detendra& por(ue su moci!n sera e(ui#alente a la de la na#e ' parecera tan inm!#il por de,a-o como si estu#iera pintada so,re un imaginario tel!n de )ondo& mientras (ue el ca,le colgara enrollado entre los dos por(ue no tendra moti#o para estar tirante* Para el o-o desnudo era media na#e* ?na mitad esta,a iluminada por la lu7 del d%,il sol (ue ,rilla,a aun demasiado para poder mirarle directamente sin la re)or7ada protecci!n de la #isera polari7ada del tra-e espacial* /a otra mitad era negra so,re negro ' por tanto in#isi,le*

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"l espacio en#ol#a& como un sue0o* "l tra-e espacial era ti,io& reno#a,a el aire automticamente& lle#a,a comida ' ,e,ida en recipientes especiales de los (ue se poda tomar con el mnimo mo#imiento de ca,e7a& ' se ocupa,a de,idamente de los desperdicios* Por encima de todo& ' ms (ue cual(uier otra cosa& esta,a la deliciosa eu)oria de la ingra#ide7* 6unca hasta entonces se ha,a sentido uno tan ,ien* /os das ha,an de-ado de ser demasiado largos& 'a no eran tan largos ' )alta,an das* Aa,an pasado la !r,ita de B$piter en un punto cercano a los treinta grados de su posici!n actual* +urante meses )ue el o,-eto ms ,rillante del cielo& sal#o el guisante ,lanco ' resplandeciente del Sol* 2lgunos de los ,asureros insistieron en (ue podan considerar a B$piter por su resplandor como una pe(ue0a es)era con un lado comido del todo por las som,ras de la noche* +espu%s& pasado un perodo de #arios meses& se des#aneci! mientras otro punto de lu7 creca hasta (ue )ue ms ,rillante (ue B$piter* "ra Saturno& primero como un punto ' luego como una mancha o#alada ' resplandeciente* 34Por (u% o#alada5 3pregunt! alguien ' poco despu%s otro contest!3: Por los anillos& naturalmente* Todos salan a )lotar en el espacio& en cual(uier momento& contemplando incesantemente a Saturno* O1'e& )resco& #uel#e a la na#e& maldita sea* "sts de guardia*P O49ui%n est de guardia5 Seg$n mi relo- toda#a me (uedan (uince minutos*P OPues #uel#e a poner en hora tu relo-* 2dems& a'er te di #einte minutos*P OT$ no daras ni dos minutos a tu a,uela*P OEuel#e de una #e7& maldici!n& o saldr% ahora mismo*P O"st ,ien& 'a #uel#o* LSanto +iosM LCunto ruido por un cochino minutoMP Pero en el espacio ninguna pelea era gra#e* "ra demasiado ,ueno* Saturno )ue creciendo hasta (ue al )in ri#ali7! ' despu%s so,repas! al Sol en ,rillante7K los anillos& situados en un amplio ngulo con su tra'ectoria de acercamiento& %l pas! imponente -unto al planeta (ue s!lo tena eclipsada una pe(ue0a parte* +espu%s& a medida (ue se acerca,an& creci! la amplitud de los anillos& para estrecharse a medida (ue el ngulo de aproximaci!n i,a decreciendo constantemente* /as lunas ma'ores aparecieron por los alrededores de a(uel cielo como serenas luci%rnagas* .ario @io7 se alegra,a de estar despierto ' poder seguir contemplando el espectculo* Saturno llena,a medio cielo& con estras color naran-a& con las som,ras de la noche reduci%ndolo por la derecha casi en una tercera parte* +os pe(ue0os puntos redondos en a(uel resplandor eran la som,ra de dos de sus lunas* 2 la i7(uierda ' detrs de %l (poda mirar por encima del hom,ro i7(uierdo para #er& ' al hacerlo& el resto de su cuerpo se inclina,a ligeramente hacia la derecha para mantener el impulso angular) esta,a el diamante ,lanco del Sol* Pero ms (ue otra cosa& le gusta,a contemplar los anillos* 2 la i7(uierda sala& por detrs de Saturno& una triple ,anda apretada& de luces anaran-adas* Por la noche& su principio (ueda,a oculto en las som,ras nocturnas& pero los anillos se mostra,an ms cerca ' ms anchos* Se ensancha,an al acercarse& como la ,oca de una trompeta& pero tam,i%n resulta,an ms ,orrosos al llegar& hasta (ue llena,an el cielo ' se perdan* +esde donde esta,a la )lota de ,asureros& precisamente dentro del ,orde exterior del $ltimo anillo& %stos se rompan ' asuman su #erdadera identidad de agrupaci!n de

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)ragmentos s!lidos ms (ue la ,anda de lu7 s!lida (ue parecan* Por de,a-o de %l& o me-or dicho en la direcci!n (ue se0ala,an sus pies& a unos treinta Hil!metros de distancia& ha,a uno de los )ragmentos del anillo* Tena el aspecto de una gran mancha irregular (ue a)ea,a la simetra del espacio& tres cuartos iluminada ' partida como con un cuchillo por la som,ra de la noche* 1tros )ragmentos esta,an ms le-os reluciendo como pol#o de estrellas& ms apagados ' amontonados hasta (ue al seguirlos& #ol#an a parecer anillos* /os )ragmentos esta,an inm!#iles& pero era solamente por(ue las na#es ha,an tomado una !r,ita cerca de Saturno e(ui#alente a la del ,orde exterior de los anillos* "l da anterior& record! @io7& ha,a estado en el )ragmento ms cercano tra,a-ando -unto a una #eintena de compa0eros para darle la )orma deseada* .a0ana #ol#era a hacerlo* Ao'***& ho' )lota,a en el espacio* 34.ario5 3la #o7 (ue sona,a en sus auriculares era in(uisiti#a* +e momento a @io7 le em,arg! el hasto* .aldici!n& no esta,a de humor para compa0a* 32l ha,la 3respondi!* 3"sta,a seguro de ha,er locali7ado tu na#e* 4C!mo ests5 3.u' ,ien* 4"res t$& Ted5 3"l mismo* 341curre algo con el )ragmento5 36ada* Ae salido a )lotar* 34T$ tam,i%n5 3+e #e7 en cuando me apetece* Precioso& 4#erdad5 3.u' ,ueno 3asinti! @io7* 3Sa,es (ue he ledo en li,ros de la Tierra*** 3+e terrcolas (uerrs decir* 3@io7 ,oste7! ' en a(uellas circunstancias le result! di)cil emplear la expresi!n con la apropiada carga de resentimiento* 3*** descripciones& a #eces& de gente echada en la hier,a 3prosigui! long3& 'a sa,es& esa cosa #erde (ue es como tiras )inas de papel ' (ue all les cu,re todo el suelo& (ue contempla el cielo a7ul salpicado de nu,es* 4Eiste alguna #e7 pelculas con eso5 3Claro* Pero no me di-eron nada* +a,an sensaci!n de )ro* 3Pero supongo (ue no lo ser* +espu%s de todo& la Tierra est mu' cerca del Sol ' dicen (ue su atm!s)era es lo ,astante espesa para retener el calor* +e,o con)esar (ue& personalmente& me molestara encontrarme ,a-o cielo a,ierto ' con s!lo la ropa puesta* Pero me imagino (ue les gusta* 3L/os terrcolas estn locosM 3Aa,lan de r,oles& de grandes ramas oscuras& de #ientos& 'a sa,es& mo#imientos del aire* 39uerrs decir corrientes* Tam,i%n pueden (uedrselas* 36o importa* "l caso es (ue lo descri,en mara#illosamente& casi apasionadamente* .uchas #eces me he preguntado: 4C!mo ser en realidad5 4/o experimentar% alguna #e7 o es algo (ue solamente los de la Tierra pueden sentir5 .uchas #eces me ha parecido (ue me esta,a perdiendo algo #ital* 2hora s% c!mo de,e ser* "s esto* Completa pa7 en medio de un uni#erso empapado en ,elle7a* 36o les gustara 3opin! @io73* .e re)iero a los terrcolas* "stn tan acostum,rados a su repugnante ' pe(ue0o mundo (ue no sa,ran apreciar lo (ue es )lotar

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contemplando a Saturno*** 3Sacudi! ligeramente su cuerpo ' empe7! a ,alancearse de un lado a otro en su centro de masa& lenta ' dulcemente* 3S& tam,i%n lo creo 'o* Son escla#os de su planeta* Incluso si #ienen a .arte& sern solamente sus hi-os los (ue se sientan li,res* 2lg$n da ha,r na#es estelares grandes& inmensas& (ue podrn lle#ar a millares de personas ' mantener su autosu)iciente e(uili,rio por decenas de a0os& tal #e7 por siglos* /a humanidad se extender por toda la ;alaxia* Pero la gente tendr (ue #i#ir su #ida a ,ordo hasta (ue se desarrollen nue#os m%todos de #ia-es interestelares& lo mismo ocurrir con los marcianos& no terrcolas& en direcci!n al planeta& (ue sern los (ue coloni7arn el uni#erso* "s ine#ita,le* Tiene (ue ser as* "s el sistema marciano* Pero @io7 no le contest!* Se ha,a #uelto a (uedar dormido& meci%ndose& ,alancendose dulcemente& a cerca de un mill!n de Hil!metros por encima de Saturno* = "l e(uipo de tra,a-o en el )ragmento de anillo era la cru7 de la moneda* /a ingra#ide7& la pa7 e intimidad de la )lotaci!n en el espacio ceda el puesto a algo (ue no era ni pa7 ni intimidad* Incluso la ingra#ide7& (ue continua,a& resulta,a ms un purgatorio (ue un paraso ,a-o las nue#as condiciones* Traten de manipular un pro'ector de calor de tipo ha,itualmente intransporta,le* Poda le#antarse pese a medir casi dos metros de altura ' otros tantos de anchura& ' ser casi de metal s!lido& por(ue pesa,a menos de un gramo* Pero su inercia era exactamente lo (ue ha,a sido siempre& lo cual signi)ica,a (ue si no se coloca,a mu' despacio en posici!n correcta& continuara mo#i%ndose ' lle#ndote consigo* "ntonces tendras (ue cru7ar el campo de gra#edad arti)icial en tu tra-e espacial ' ,a-ar de golpe* \eralsHi ha,a cru7ado el campo un poco alto& ' ,a-! ,rutalmente& -unto al pro'ector en un ngulo peligroso* Su to,illo aplastado ha,a sido el primer accidente de la expedici!n* @io7 maldeca pro)usamente ' sin parar* Continua,a con la costum,re de pasarse el dorso de la mano por la )rente ' secar el sudor acumulado* /as pocas #eces (ue ha,a sucum,ido al impulso& el metal ' la silicona choca,an con un ruido (ue atron! el interior de su tra-e& sin (ue sir#iera para nada* /os secadores del interior del tra-e esta,an aspirando al mximo '& naturalmente& recuperando el agua ' de#ol#iendo li(uido ioni7ado& conteniendo una cuidadosa proporci!n de sal en el recipiente apropiado* @io7 grit!: 3.aldita sea& +icH& espera hasta (ue te d% la orden& 4(uieres5 D la #o7 de SGenson reson! en sus odos: 3Nien& 4' cunto tiempo se supone (ue #o' a estar a(u sentado5 3Aasta (ue te a#ise 3respondi! @io7* @e)or7! la gra#edad arti)icial ' le#ant! un poco el pro'ector* /i,er! la su)iciente seudo:gra#edad hasta (ue se asegur! de (ue el pro'ector se mantendra unos minutos en su sitio& aun(ue le retirara el soporte del todo* +e un puntapi% (uit! el ca,le de en medio :llega,a ms all del cercano Ohori7onteP a una )uente de energa in#isi,le desde all: ' apret! el ,ot!n* "l material de (ue se compona el )ragmento ,ur,u-e! ' se des#aneci! ,a-o el contacto* ?na secci!n del la,io de la tremenda ca#idad (ue 'a ha,an a,ierto en la materia se )undi! ' desapareci! la irregularidad de su contorno*

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3Prue,a ahora 3orden! @io7* SGenson se encontra,a en la na#e (ue se mantena so,re la ca,e7a de @io7* SGenson grit!: 34Todo despe-ado5 3Te he dicho (ue empieces* /o (ue sali! de una a,ertura en la proa de la na#e )ue un d%,il chorro de #apor* /a na#e ,a-! hacia el )ragmento de anillo* 1tro chorro compens! la tendencia a mo#erse hacia un lado* Pudo acercarse directamente* ?n tercer chorro en la popa disminu'! considera,lemente su #elocidad* @io7 o,ser#a,a& tenso* 3Sigue acercndola* /o conseguirs* /o conseguirs* /a popa de la na#e entr! en el ,o(uete& llenndolo casi* /os pan7udos costados se acercaron ms ' ms al ,orde* Au,o una #i,raci!n chirriante al de-ar de mo#erse la na#e* 2 SGenson le lleg! el turno de maldecir: 36o enca-a 3,ar,ot!* @io7 lan7! el pro'ector contra tierra en un ata(ue de ra,ia ' sali! de,ati%ndose en el espacio* "l pro'ector le#ant! una nu,e de pol#o ,lanco ' cristalino a su alrededor ' cuando @io7 ,a-! a su #e7 por seudo:gra#edad ocurri! lo mismo* Protest!: 3Te metiste al ,ies& est$pido terrcola* 3"ntr% ni#elado& gran-ero de mierda* ?nos chorros laterales disparados hacia atrs )uncionaron con ms )uer7a (ue antes ' @io7 con)i! en tener tiempo de apartarse* /a na#e sali! del po7o ' se dispar! al espacio ochocientos metros antes de (ue los chorros delanteros pudieran pararla* 3Partiremos media docena de placas si #ol#emos a hacer esto 3o,ser#! SGenson& tenso3* .%tela ,ien& 4(uieres5 3/a meter% per)ectamente* 6o te preocupes* Procura t$ entrar ,ien* @io7 salt! hacia arri,a ' se permiti! su,ir doscientos cincuenta metros ms a )in de tener una #isi!n general de la ca#idad* /as marcas (ue ha,a de-ado la na#e eran claramente #isi,les* Se concentra,an en un punto a mitad de camino del )ondo del po7o* Tendra (ue eliminarlas* "mpe7! a )undirlas con el soplete* .edia hora despu%s la na#e enca-a,a per)ectamente en su ca#idad ' SGenson& con su tra-e espacial puesto& sali! para reunirse con @io7* SGenson di-o: 3Si (uieres entrar ' (uitarte el tra-e& 'a me ocupar% 'o de la escarcha* 36o importa* Pre)iero estar a(u& sentado& ' contemplar Saturno* Se sent! en el ,orde del po7o* 9ueda,a un espacio de dos metros entre %l ' la na#e* "n ciertos puntos del crculo ha,a s!lo medio metroK en otros simplemente unos centmetros* 6o se poda esperar un enca-e me-or hecho a mano* "l a-uste )inal se hara )undiendo poco a poco el hielo al #apor ' de-ando (ue se helara de nue#o dentro de la ca#idad entre el ,orde ' la na#e* Saturno se mo#i! #isi,lemente a tra#%s del cielo& desapareciendo su enorme masa ms all del hori7onte* 34Cuntas na#es (uedan por colocar5 3pregunt! @io7* 3/o $ltimo (ue o eran once* 6osotros 'a estamos dentro& de modo (ue ahora (uedarn die7* +e las (ue 'a estn colocadas& siete 'a se han congelado* +os o tres estn

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desmanteladas* 3Eamos ,ien* 3Aa' mucho (ue hacer a$n* 6o te ol#ides de los chorros principales del otro extremo& de los ca,les ' de las lneas de energa* 2 #eces me pregunto si lo conseguiremos* Cuando salimos no me importa,a demasiado& pero ahora mismo& sentado en los controles me i,a diciendo: O6o lo conseguiremos* 6os (uedaremos sentados a(u ' pasaremos ham,re ' moriremos con solo Saturno so,re nuestras ca,e7as*P D me pongo a pensar* 6o lleg! a explicar lo (ue pensa,a* Simplemente sigui! sentado* 3Piensas demasiado 3le increp! @io7* 3Contigo es distinto di-o SGenson3* 6o de-o de pensar en Peter*** ' en +ora*** 34Para (u%5 +i-o (ue podas irte& 4#erdad5 "l Comisionado le hi7o un discurso so,re patriotismo ' c!mo seras un h%roe ' con el )uturo resuelto a tu regreso& ' di-o (ue podas ir* 6o te esca,ulliste como hi7o 2dams* 32dams es di)erente* 2 su mu-er de,an ha,erla asesinado cuando naci!* 2lgunas mu-eres pueden suponer un in)ierno para el hom,re& 4no crees5 6o (uera (ue )uera***& pero pro,a,lemente pre)erira (ue no regresara& si consigues una ,uena pensi!n* 3"ntonces& 4por (u% te (ue-as5 +ora (uiere (ue #uel#as& 4no5 3L6unca la he tratado ,ienM 3suspir! SGenson* 3/e entregas tu paga& me parece* Do no lo hara por ninguna mu-er* +inero contra #alor reci,ido& ni un c%ntimo ms* 3"l dinero no lo es todo* "s algo (ue he pensado a(u* 2 una mu-er le gusta la compa0a* ?n ni0o necesita a su padre* 49u% dia,los esto' haciendo a(u5 3Preparndote para #ol#er a casa* 32h& t$ no lo entiendes* F Ted /ong se mo#i! por encima de la surcada super)icie del )ragmento de anillo con sus nimos tan congelados como el suelo (ue pisa,a* +esde .arte todo pareca per)ectamente l!gico& pero esta,an en .arte* /o ha,a planeado cuidadosamente en su mente ' por etapas ra7ona,les* Toda#a recorda,a exactamente c!mo )ue* 6o era necesaria una tonelada de agua para mo#er una na#e* 6o se trata,a de masa igual a masa& sino el tiempo de #elocidad de la masa es igual a tiempo de #elocidad de masa* "n otras pala,ras& no importa,a (ue desprendieras una tonelada de agua a ms de un Hil!metro por segundo& o unos cincuenta litros de agua a treinta Hil!metros por segundo& o,tenas la misma #elocidad )inal de la na#e* "sto signi)ica,a (ue los ori)icios de chorro tenan (ue ser ms pe(ue0os ' el #apor ms caliente* Pero aparecan los incon#enientes* Cuanto ms estrecho )uera el agu-ero& ms energa se perda en )ricci!n ' en tur,ulencia* Cuanto ms caliente )uera el #apor& ms re)ractario de,a ser el agu-ero ' ms ,re#e su duraci!n* "l lmite& en esta direcci!n& era rpidamente alcan7ado* 2s (ue& puesto (ue un determinado peso de agua poda mo#er considera,lemente ms (ue su propio peso en condiciones de agu-eros pe(ue0os& la na#e de,a ser grande* Cuanto ms grande sea el espacio para almacenar el agua& ma'or ser la secci!n de #ia-e& incluso en proporci!n* 2s (ue empe7aron a hacer na#es ms pesadas ' ma'ores* Pero entonces& cuanto ma'or era el casco& ms )uertes los re)uer7os ' ms di)ciles las soldaduras& ms precisa ' ms exigente ha,a de ser la ingeniera* +e momento& el lmite en

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a(uella direcci!n tam,i%n se ha,a alcan7ado* D )inalmente ha,a dado con lo (ue %l considera,a el )allo ,sico: la concepci!n in(ue,ranta,le ' original de (ue el com,usti,le tena (ue ir dentro de la na#eK el metal tena (ue tra,a-arse para (ue en#ol#iera mil millones de toneladas de agua* 4Por (u%5 "l agua no tena por (u% ser agua* Poda ser hielo& ' al hielo poda drsele )orma* Se le podan hacer agu-eros* Se le podan introducir ca,inas ' reactores* Con ca,les podan su-etarse las ca,inas ' los reactores gracias a la in)luencia de los campos magn%ticos de )uer7a (ue actuaran como agarraderas ' cierres* /ong perci,i! el tem,lor del suelo (ue pisa,a* Se encontra,a en la ca,e7a del )ragmento* ?na docena de na#es entra,an ' salan de las #ainas per)oradas en la materia& ' el )ragmento se estremeca ,a-o los continuos impactos* "l hielo no tena (ue ser recortado* Aa,a aut%nticos tro7os en los anillos de Saturno* /os anillos eran realmente eso***& pie7as de hielo casi puro girando alrededor de Saturno* 2s lo esta,leca la espectroscopia ' as ha,a resultado ser* 2hora se encontra,a encima de una de esas pie7as& de una longitud superior a los tres Hil!metros ' de casi un Hil!metro ' medio de espesor* @epresenta,a aproximadamente (uinientos millones de toneladas de agua& en una sola pie7a& ' %l esta,a de pie encima de ella* Pero ahora se encontra,a cara a cara con la realidad de la #ida* 6unca ha,a dicho a los hom,res lo de prisa (ue espera,a trans)ormar el )ragmento en una na#e& pero en su cora7!n imagina,a (ue seran dos das* Aaca 'a una semana ' no se atre#a a calcular el tiempo (ue (ueda,a* Da ni si(uiera con)ia,a en (ue el tra,a-o pudiera hacerse* 4Seran capaces de controlar los chorros con la su)iciente delicade7a mediante conductos lan7ados a tra#%s de tres Hil!metros de hielo (ue ser#iran para manipular la salida de la gra#edad de Saturno5 "l agua pota,le esta,a ,a-ando& aun(ue siempre podan destilar algo ms de hielo* D los ##eres tampoco #alan gran cosa* Se detu#o& mir! al cielo& )or7ando la #ista* 4"sta,a creciendo el o,-eto5 +e,era medir su distancia* 2 decir #erdad& le )alta,a nimo para a0adir este pro,lema a los otros* Su mente #ol#i! a la inmediate7& mucho ms importante* Por lo menos& la moral esta,a alta* /os hom,res parecan dis)rutar estando cerca de Saturno* "ran los primeros seres humanos en llegar tan le-os& los primeros en pasar los asteroides& los primeros en #er B$piter como una pe(ue0a piedra ,rillante a simple #ista& los primeros en #er Saturno tal cual era* 6o crea (ue cincuenta ca7adores de cpsulas& prcticos ' endurecidos& dedicaran tiempo a experimentar esa emoci!n* Pero s lo hicieron* D esta,an orgullosos de ello* +os hom,res ' una na#e medio enterrada pasaron por su hori7onte m!#il mientras camina,a* /es llam!: 3L"h& #osotrosM 34"res t$& Ted5 3contest! @io7* 3"l mismo* 4"s +icH el (ue est contigo5 3Claro* Een& si%ntate* "st,amos preparndonos para en#ol#ernos en el hielo ' ,usc,amos una excusa para retrasarlo* 3Do no 3di-o SGenson3* 4Cundo crees (ue nos iremos& Ted5 3Tan pronto como terminemos* Pero no es una respuesta& 4#erdad5 3.e )iguro (ue no ha' otra respuesta 3coment! SGenson& deprimido* /ong mir! hacia arri,a& contemplando la mancha ,rillante e irregular del cielo* @io7 sigui! su mirada:

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349u% pasa5 /ong tard! en contestar* "l cielo esta,a completamente negro ' los )ragmentos de anillo resalta,an como pol#o anaran-ado* Saturno esta,a a ms de tres cuartos por de,a-o del hori7onte ' los anillos i,an con %l* 2 menos de un Hil!metro de distancia una na#e salt! ms all del ,orde helado del planetoide hacia el cielo& (ued! iluminada por la lu7 naran-a de Saturno ' #ol#i! a ,a-ar* "l suelo tem,l! ligeramente* 34Te preocupa algo respecto de la Som,ra5 3pregunt! @io7* /o llama,an as* "ra el )ragmento ms cercano de los anillos& considerando (ue se encontra,an en la cara externa de %stos& donde las pie7as esta,an ms esparcidas* Se encontra,a& (ui7s& a unos treinta Hil!metros de distancia& como una monta0a escarpada& de )orma claramente #isi,le* 34C!mo lo #es t$5 3pregunt! /ong* 3Nien& supongo 3respondi! @io73* 6o #eo nada extra0o* 346o te parece (ue est #ol#i%ndose ma'or5 34Por (u% i,a a hacerlo5 34Te lo parece o no5 3insisti! /ong* @io7 ' SGenson lo miraron& pensati#os* 3S (ue parece ma'or 3o,ser#! SGenson* 36os ests metiendo la idea en la ca,e7a 3protest! @io73* Si )uera ma'or es (ue estara ms cerca* 34D te parece imposi,le5 3"stas cosas son de !r,ita esta,le* 3/o eran cuando llegamos 3explic! /ong3* 4Aas notado eso5 "l suelo ha,a #uelto a tem,lar* /ong di-o: 3/le#amos 'a una semana #olando esta cosa* Primero #einticinco na#es se posaron en ella& lo (ue hi7o (ue su impulso #ariara& claro (ue no mucho* +espu%s hemos estado derritiendo partes de ella ' nuestras na#es han entrado ' salido #iolentamente*** ' siempre en el mismo extremo* "n una semana podemos ha,er cam,iado algo su !r,ita* /os dos )ragmentos& %ste ' la Som,ra pueden con#erger* 3Tiene mucho espacio para pasarnos* 3@io7 lo contempl!& pensati#o3* 2dems& si ni si(uiera podemos estar seguros de (ue se ha hecho ma'or& 4a (u% #elocidad puede mo#erse5 Con relaci!n a nosotros& (uiero decir* 36o tiene (ue mo#erse rpido* Su impulso es el mismo (ue el nuestro& as (ue& por ms ligeramente (ue nos roce nos echar completamente )uera de nuestra !r,ita& (ui7s hacia Saturno& a donde no (ueremos ir* 2 decir #erdad& el hielo tiene una )uer7a de tensi!n mu' ,a-a& de modo (ue am,os planetoides pueden hacerse migas* SGenson se puso en pie* 3.aldici!n& si puedo decirte (ue una cpsula se est mo#iendo a mil seiscientos Hil!metros de distancia& puedo decirte tam,i%n lo (ue hace una monta0a a treinta Hil!metros* 3+io la #uelta ' se )ue hacia la na#e* /ong no le detu#o* @io7 coment!: 3"s un tipo mu' ner#ioso* "l planetoide #ecino se al7! en el cenit& pas! por encima ' empe7! a hundirse* Eeinte minutos despu%s& el hori7onte opuesto a la porci!n tras la (ue Saturno ha,a desaparecido estall! en una llamarada naran-a cuando su masa empe7! a ele#arse de nue#o* @io7 llam! a SGenson por radio: 3"h& +icH* 4Te has muerto5

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3"sto' haciendo unas compro,aciones 3respondi! con #o7 apagada* 34Se mue#e5 3pregunt! /ong* 3S* 34Aacia nosotros5 ?na pausa* /a #o7 de SGenson pareca en)erma: 3+irecto a la nari7& Ted* /a intersecci!n de !r,itas tendr lugar dentro de tres das* 3L"sts locoM 3exclam! @io7* 3/o he compro,ado cuatro #eces 3insisti! SGenson* /ong& a,rumado& pens!: O4D (u% #amos a hacer ahora5P < 2lgunos de los hom,res tenan pro,lemas con los ca,les* Aa,a (ue tenderlos con precisi!nK su geometra tena (ue ser casi per)ecta para (ue el campo magn%tico alcan7ara la mxima )uer7a* "n el espacio& o incluso en el aire& no hu,iera importado* /os ca,les se hu,ieran alineado automticamente tan pronto como se pusieran en marcha* 2(u era di)erente* Aa,a (ue tra7ar un surco a lo largo de la super)icie del planetoide ' dentro enca-ar el ca,le* Si no lo extendan dentro de los pocos minutos de arco en la direcci!n calculada& la presi!n se aplicara al planetoide entero& con la consiguiente p%rdida de energa& ' no podan permitirse la menor p%rdida* Aa,ra (ue #ol#er a tra7ar los surcos& trasladar los ca,les ' congelarlo todo en la nue#a posici!n* /os hom,res agotados o,edecan por rutina& ' de pronto les lleg! una orden: 3LTodo el mundo a los chorrosM 6o poda decirse de los ,asureros (ue )ueran del tipo (ue acepta tran(uilamente la disciplina* Se trata,a de un grupo (ue protestando& murmurando ' gru0endo desmonta,a los tu,os de chorros de las na#es (ue a$n seguan intactos& lle#ndolos al extremo de popa del planetoide& enca-ndolos en posici!n ' su-etndolos a lo largo de la super)icie* /le#a,an casi #einticuatro horas antes de (ue uno de ellos le#antara la #ista al cielo ' exclamara: 3L+ia,losM 32 lo (ue sigui! algo irrepeti,le* Su #ecino mir! ' di-o: 3L9ue me aspenM ?na #e7 lo #ieron unos& lo #ieron todos* "ra lo ms asom,roso del mundo* 3L.irad la Som,raM Se extenda a tra#%s del cielo como una herida in)ectada* /os hom,res mira,an& encontrando (ue ha,a do,lado su tama0o& preguntndose por (u% no lo ha,ran o,ser#ado antes* "l tra,a-o ces! #irtualmente* Iueron en ,usca de Ted /ong* 36o podemos irnos 3les di-o3* 6o tenemos ,astante com,usti,le para #ol#er a .arte ' carecemos de e(uipo para capturar otro planetoide* +e modo (ue tenemos (ue (uedarnos* 2hora la Som,ra se acerca a nosotros por(ue nuestras explosiones nos han echado de nuestra !r,ita* +e,emos #ol#er a modi)icarla con ms explosiones* Como no podemos tocar la parte delantera sin poner en peligro la na#e (ue estamos constru'endo& pro,emos otro sistema* Eol#ieron a tra,a-ar en los tu,os de chorro con una )uriosa energa (ue reci,a impulso cada media hora cuando la Som,ra #ol#a a al7arse so,re el hori7onte& ma'or ' ms ominosa (ue antes* /ong no esta,a seguro de (ue )uncionara& aun(ue los chorros respondieran a los

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controles le-anos& ' la pro#isi!n de agua )uera la adecuada* "sta pro#isi!n& dependa de una cmara de apro#isionamiento (ue se a,ra directamente en el cuerpo helado del planetoide& con pro'ectores de calor incorporados (ue en#ia,an directamente el l(uido propulsor a las c%lulas de conducci!n* Toda#a no ha,a seguridad de (ue el cuerpo del planetoide& sin una )unda de ca,les magn%ticos& se mantu#iera unido ,a-o la enorme presi!n disrupti#a* 3L/istosM 3/leg! la se0al al receptor de /ong* /ong respondi!: 3L/istoM 3D puso el contacto* /a #i,raci!n se hi7o notar por todas partes* "l campo estrellado& en el #isor& tam,i%n tem,l!* Por el retro#isor se #io una espuma ,rillante ' distante hecha de cristales de hielo en mo#imiento* 3LSoplanM 3Iue un grito unnime* D sigui! soplando* /ong no se atre#i! a parar* +urante seis horas sopl!& sil,!& ,ur,u-e!& llenando el espacio de #aporK el cuerpo del planetoide se #ol#i! #apor ' sali! disparado* /a Som,ra se acerc! hasta (ue los hom,res no hicieron sino mirar a(uella monta0a en el cielo& so,repasando al propio Saturno en espectacularidad* Todos sus #alles ' gargantas eran claras arrugas en su rostro* Pero cuando cru7! la !r,ita del planetoide& lo hi7o a ms de medio Hil!metro por detrs de su actual posici!n* /os chorros de #apor cesaron* /ong se inclin! en su asiento ' se cu,ri! los o-os* 6o ha,a comido en dos das* Pero ahora s poda comer* 6o ha,a otro planetoide lo ,astante cercano para interrumpirles& aun(ue iniciara una aproximaci!n en a(uel momento* +e #uelta a la super)icie del planetoide& SGenson coment!: 3+urante todo el tiempo (ue mir% a(uella maldita roca echndosenos encima& me i,a diciendo: O6o puede ocurrir* 6o podemos permitir (ue ocurra*P 3L+ia,losM 3di-o @io73& est,amos todos ner#iosos* 34Eiste a Bim +a#is5 "sta,a #erde* Do tam,i%n me senta un poco alterado* 3Pero no es eso* 6o era precisamente*** morir& 4sa,es5 "sta,a pensando***& 'a s% (ue es a,surdo& pero no puedo e#itarlo***& pensa,a (ue +ora me ad#irti! (ue morira& ' (ue nunca de-! de ha,larme de lo mismo* 46o te parece una actitud idiota en un momento como %ste5 3]'eme& t$ (uisiste casarte& as (ue te casaste* 4Por (u% #ienes a contarme tus pro,lemas5 8R /a )lotilla& soldada en una sola unidad& regresa,a de su importante #ia-e de Saturno a .arte* Cada da era como un destello surcando un espacio (ue antes tard! nue#e das en recorrer* Ted /ong ha,a puesto a toda la tripulaci!n en estado de emergencia* Con #einticinco na#es incrustadas en el planetoide sacado de los anillos de Saturno e incapaces de mo#erse o manio,rar independientemente& la coordinaci!n de sus )uentes de energa en chorros uni)icados era un pro,lema delicadsimo* /a sacudida (ue tu#o lugar el primer da de #ia-e casi les sac! de su piel* "sto por lo menos se arregl! a medida (ue la #elocidad )ue aumentando ,a-o el

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empu-e regular de la parte trasera* Pasaron de ciento sesenta Hil!metros por hora al )inal del segundo da& ' )ueron su,iendo )irmemente hasta el mill!n ' medio de Hil!metros ' ms* /a na#e de /ong& (ue )orma,a la proa agu7ada de la )lota congelada& era la $nica (ue posea una #isi!n (untuple del espacio* "ra una posici!n inc!moda dadas las circunstancias* /ong se encontr! #igilando& tenso& imaginando (ue las estrellas empe7aran a (uedarse lentamente re7agadas& a medida (ue las pasase& de,ido a la tremenda #elocidad de despla7amiento de la multina#e* Pero no era as& naturalmente* Permanecieron su-etas al negro )ondo& despreciando& desde su distancia ' con paciente inmo#ilidad& cual(uier #elocidad (ue un mero hom,re pudiera conseguir* /os hom,res empe7aron a (ue-arse despu%s de los primeros das* 6o s!lo por(ue se les pri#a,a de )lotar en el espacio* Se sentan ago,iados por la gra#edad arti)icial& ma'or (ue la ordinaria& de las na#es& ' por los e)ectos de la )ero7 aceleraci!n en la (ue #i#an* "l propio /ong esta,a muerto de cansancio por la incesante presi!n contra los almohadones hidrulicos* "mpe7aron a cortar los chorros una hora de cada #einticuatro ' /ong se in(uieta,a* Aaca ms de un a0o (ue #io por $ltima #e7 .arte& encogi%ndose& por una #entana de o,ser#aci!n de esta misma na#e& (ue ha,a sido una entidad independiente* 49u% ha,a ocurrido desde entonces5 4Segua la colonia all5 2lgo parecido al pnico creca en /ong& (ue en#ia,a llamadas de tanteo por radio todos los das a .arte& con la energa com,inada de #einticinco na#es* Pero no ha,a respuesta* Tampoco espera,a ninguna* .arte ' Saturno se halla,an ahora en lados opuestos del Sol& ' hasta (ue pudiera su,ir lo ,astante por encima de la eclptica para tener al Sol ms all de la lnea (ue le conecta,a con .arte& la inter)erencia solar impedira (ue pasara cual(uier se0al* .u' por encima del ,orde exterior del cintur!n de asteroides alcan7aron la mxima #elocidad* Con ,re#es chorros de energa& primero por los tu,os de un lado& luego por los del otro& la enorme na#e gir! en sentido in#erso* /a composici!n de chorros de popa empe7aron de nue#o su potente rugido& pero ahora el resultado era de desaceleraci!n* Pasaron a ciento cincuenta millones de Hil!metros por encima del Sol& girando hacia a,a-o para interceptar la or,ita de .arte* 2 una semana de distancia de .arte se o'eron por primera #e7 se0ales de respuesta* /legaron )ragmentadas& distorsionadas por el %ter e incomprensi,les& pero procedan de .arte* Tierra ' Eenus se encontra,an en ngulos su)icientemente di)erentes para (ue no (uedara la menor duda* /ong se rela-!* "n todo caso& segua ha,iendo humanos en .arte* 2 dos das de distancia& las se0ales eran )uertes ' claras ' SanHo# se encontra,a al otro extremo* /e di-o: 3Aola& hi-o* 2(u son las tres de la ma0ana* Parece como si la gente no tu#iera la menor consideraci!n por un anciano* .e han arrancado de la cama* 3/o siento& se0or* 36o lo sientas* Cumplas !rdenes* .e asusta preguntar& hi-o: 4ha' alguien herido5 4Tal #e7 muerto5 36o ha ha,ido ,a-as& se0or* 6i una* 34D*** ' el agua5 49ueda algo5 /ong se es)or7! por parecer indi)erente: 3Nastante* 3"n este caso& llegad tan rpido como podis* +e todas )ormas no os arriesgu%is*

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3"ntonces& ha' pro,lemas* 3Nastante )astidiosos* 4Cunto tardar%is en ,a-ar5 3+os das* 4Puede aguantar hasta entonces5 32guantar%* Cuarenta horas ms tarde .arte era como una ,ola color )uego (ue llena,a las portillas* Se encontra,an 'a en la espiral )inal del aterri7a-e en el planeta* 3+espacio 3se di-o /ong3* +espacio* "n sus condiciones& incluso la d%,il atm!s)era de .arte poda causar da0os tremendos si ,a-a,an demasiado de prisa* +esde el momento en (ue emergieron mu' por encima de la eclptica& su espiral pas! de 6orte a Sur* Eieron a sus pies el paso )uga7 de un ,lanco cas(uete polar& luego el ms pe(ue0o del hemis)erio de #erano& otra #e7 el grande& luego el pe(ue0o& ' todo a inter#alos cada #e7 ms largos* "l planeta se i,a acercando& el paisa-e empe7! a mostrarse con detalles* 3LPreparados para aterri7arM 3grit! /ong* 88 SanHo# hi7o un gran es)uer7o por mostrarse tran(uilo& lo (ue le resulta,a di)cil si se considera lo -usto a tiempo (ue los muchachos ha,an llegado* Pero& ,ueno& todo ha,a salido ,ien* Aasta haca pocos das no esta,a seguro de (ue so,re#i#ieran* Pareca ms pro,a,le& casi ine#ita,le& (ue no )ueran sino cad#eres congelados en alguna parte de la extensi!n no hollada de .arte a Saturno& trans)ormados en nue#os planetoides (ue en tiempos )ueron seres #i#os& "l Comit% ha,a estado atosigndole por espacio de semanas antes de (ue llegaran las noticias* Aa,an insistido en (ue )irmara para guardar las apariencias* Parecera un acuerdo& #oluntaria ' mutuamente alcan7ado* Pero SanHo# sa,a de so,ra (ue& dada la o,stinaci!n de ellos& actuaran unilateralmente ' al cuerno con las apariencias* Pareca casi o,#io (ue la elecci!n de Ailder era segura ' apro#echaran la oportunidad de pro#ocar una reacci!n de simpata por .arte* 2s (ue prolong! las negociaciones& haci%ndoles creer siempre en la posi,ilidad de rendirse* D entonces o'! a /ong ' cerr! rpidamente el trato* "xtendieron los papeles ante %l e hi7o unas declaraciones a los reporteros presentes* +i-o: 3/a importaci!n total de agua de la Tierra es de #einte millones de toneladas al a0o& (ue #a disminu'endo a medida (ue desarrollamos nuestro propio sistema de canali7aci!n* Si )irmo este documento aceptando un em,argo& nuestra industria se #er parali7ada ' detenida cual(uier posi,ilidad de expansi!n* .e parece imposi,le (ue esto sea lo (ue (uiere la Tierra& 4no es eso5 Sus o-os se encontraron ' #ieron en los del anciano un ,rillo duro* "l congresista +ig,' 'a ha,a sido rempla7ado ' todos esta,an unnimemente en contra de %l* "l presidente del Comit% se0al! con impaciencia: 3Todo eso 'a nos lo ha dicho antes* 3/o s%& pero en este momento me dispongo a )irmar ' (uiero tenerlo ,ien claro en mi ca,e7a* 9uiero sa,er si la Tierra est determinada a terminar con nosotros a(u*

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3Claro (ue no* /a Tierra est interesada en conser#ar su irrempla7a,le caudal de agua& nada ms* 3/a Tierra dispone de un (uintill!n ' medio de toneladas de agua* 36o podemos repartir ms agua 3insisti! el presidente del Comit%* D SanHo# ha,a )irmado* Aa,a sido la nota )inal (ue desea,a* /a Tierra posea un (uintill!n ' medio de toneladas de agua& ' no poda ceder nada* 2hora& un da ' medio despu%s& el Comit% ' los reporteros espera,an ,a-o la c$pula del espacio:puerto* 2 tra#%s de gruesas ' con#exas #entanas& podan #er la extensi!n #aca del espacio:puerto de .arte* "l presidente del Comit% pregunt! molesto: 34Cunto tiempo ms tendremos (ue esperar5 D& si no le importa decrmelo& 4(u% es lo (ue esperamos5 SanHo# replic!: 32lgunos de nuestros muchachos han estado en el espacio& ms all de los asteroides* "l presidente del Comit% se (uit! las ga)as ' las limpi! con un pa0uelo inmaculado: 34D regresan5 3"n e)ecto* "l presidente se encogi! de hom,ros ' al7! las ce-as en direcci!n de los reporteros* "n una estancia contigua ms pe(ue0a& un grupo de mu-eres ' ni0os se arracima,an -unto a las #entanas* SanHo# dio unos pasos atrs para mirarles* Cunto hu,iera pre)erido estar con ellos& tomar parte en su tensi!n ' alegra* Jl& como ellos& ha,a esperado ms de un a0o* Jl& como ellos& ha,a pensado una ' ms #eces (ue los hom,res de,an ha,er muerto* 34Een a(uello5 3se0al! SanHo#* 3L"hM 3exclam! un reportero3* LSi es una na#eM ?n gritero con)uso sali! de la estancia contigua* 6o era tanto una na#e como un punto ,rillante oscurecido por una nu,e ,lanca (ue se mo#a* /a nu,e se hi7o ma'or ' empe7! a tener )orma* "ra una do,le mancha recortada contra el cielo& con los extremos in)eriores so,resaliendo ' mirando hacia arri,a* 2l acercarse mas& el punto ,rillante del extremo superior adopt! una )orma toscamente cilndrica* "ra tosca ' rugosa& pero donde le da,a la lu7 solar resplandeca* "l cilindro descendi! a tierra con la ponderada lentitud propia de las na#es espaciales* Se mantu#o suspendido por los chorros de #apor ' descans! al )in so,re la ingente cantidad de toneladas de materia de-ndose caer como un hom,re agotado en su sill!n* 2l hacerlo se hi7o un silencio total en el interior de la c$pula* /as mu-eres ' los ni0os en una ha,itaci!n& los polticos ' reporteros en la otra& se (uedaron helados con las ca,e7as dirigidas incr%dulamente hacia arri,a* /as ruedas de aterri7a-e del cilindro& saliendo hasta ms all por de,a-o de los dos $ltimos tu,os& tocaron tierra ' se hundieron en la gra#illa de la pista* +espu%s la na#e se (ued! inm!#il ' ces! la acci!n de los chorros* Pero en la c$pula continu! el silencio por mucho tiempo* /os hom,res empe7aron a descolgarse poco a poco por los lados de la inmensa na#e& desde una distancia de tres Hil!metros hasta el suelo& con pinchos en las suelas de sus

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7apatos ' hachas de hielo en las manos* "ran como hormigas so,re la cegadora super)icie* ?no de los reporteros logr! articular: 34D eso (u% es5 3"sto 3explic! SanHo#3 resulta (ue es un tro7o de materia (ue pas! su #ida girando alrededor de Saturno como parte de uno de sus anillos* 6uestros muchachos la dotaron con ca,ina de mando ' chorros ' la tra-eron a casa* /o (ue ocurre es (ue los )ragmentos de anillos de Saturno son de hielo* 3Continu! ha,lando en medio de un silencio sepulcral3: "sa cosa (ue parece una na#e no es ms (ue una monta0a de agua endurecida* Si llegara a la Tierra as& aca,ara en un charco ' tal #e7 se rompera por su propio peso* .arte es ms )ro& tiene menos gra#edad ' no corremos ese peligro* P6aturalmente& una #e7 tengamos esta cosa organi7ada& podremos esta,lecer estaciones de agua en las lunas de Saturno ' B$piter ' en los asteroides* Podremos trocear los anillos de Saturno ' recoger los tro7os ' en#iarlos a las distintas estaciones* 6uestros ,asureros son magn)icos en este tra,a-o* PTendremos toda el agua (ue necesitemos* "ste tro7o (ue #en a(u es poco menos de dos Hil!metros c$,icos* .s o menos lo (ue la Tierra nos mandara en doscientos a0os* /os muchachos gastaron ,astante para su regreso de Saturno* /o hicieron en cinco semanas seg$n me di-eron& ' han gastado unos cien millones de toneladas* Pero& Lpor .arteM& (ue no hi7o la menor mella en toda esta monta0a* Tomen ,uena nota& muchachos* 3D se #ol#i! hacia los reporteros* "ra induda,le (ue toma,an ,uena nota* D a0adi!3: 2punten tam,i%n esto* /a Tierra est preocupada por su pro#isi!n de agua* Solamente dispone de un (uintill!n ' medio de toneladas* 6o pueden desprenderse ni de una sola tonelada para darnos* "scri,an (ue nosotros& los de .arte& estamos preocupados por la Tierra ' no (ueremos (ue les ocurra nada a sus ha,itantes* "scri,an (ue #enderemos agua a la Tierra* "scri,an (ue les cederemos lotes de un mill!n de toneladas a un precio ra7ona,le* "scri,an (ue dentro de die7 a0os& calculamos poder #ender lotes de dos Hil!metros c$,icos* "scri,an (ue la Tierra puede de-ar de preocuparse& 'a (ue .arte puede #enderles toda el agua (ue (uieran ' necesiten* "l presidente del Comit% esta,a ms all de lo (ue se decaK esta,a sintiendo (ue el )uturo se le echa,a encima* +istingua #agamente a los reporteros ri%ndose mientras escri,an )uriosamente* L@i%ndoseM 1a las risas trans)ormndose en carca-adas al llegar a la Tierra al #er c!mo .arte de#ol#a tan limpiamente el mensa-e a los antidespil)arradores* Poda or las carca-adas atronando desde todos los continentes al circular la noticia del )iasco* D poda #er el a,ismo& pro)undo ' negro como el espacio& en el (ue se hundiran para siempre las esperan7as polticas de Bohn Ailder ' de todos los (ue en la Tierra se oponan a los #uelos espaciales& inclu'endo los su'os& naturalmente* "n la ha,itaci!n #ecina& +ora SGenson grit! de alegra ' Peter& (ue ha,a crecido tres centmetros& da,a saltos diciendo: 3LPapM LPapM @ichard SGenson aca,a,a de saltar -unto a una de las ruedas del extremo& con el rostro claramente #isi,le a tra#%s de la silicona del casco& ' se diriga hacia la c$pula* 34Aa,%is #isto alguna #e7 a un hom,re con aspecto ms )eli75 3pregunt! Ted /ong3& (ui7s ha'a algo ,ueno en eso del matrimonio* 3/o (ue pasa es (ue has estado en el espacio demasiado tiempo 3di-o @io7* LJste era el daM L"l da de las eleccionesM

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"l dedo del mono


3S* S* S* S* S* S* S* S* S* S* S* S* S* S* S* S 3di-o .armie Tallinn con diecis%is in)lexiones ' en diecis%is tonos distintos& mientras la man7ana de 2dn de su largo cuello su,a ' ,a-a,a con#ulsi#amente* "ra un escritor de ciencia )icci!n* 36o 3replic! /emuel AosHins& con una mirada p%trea a tra#%s de las ga)as con montura de acero* "ra un editor de ciencia )icci!n* 3"ntonces usted no (uiere aceptar una prue,a cient)ica* 6o (uiere escucharme* 6o (uiere (ue d% mi #oto& 4no5 3.armie se le#ant! so,re las puntas de los pies* Eol#i! a ,a-ar& repiti! el mo#imiento #arias #eces e inspir! pro)undamente* Tena el negro ca,ello apelotonado en mechones )ormados ,a-o la presi!n de los dedos* 3?no contra diecis%is 3respondi! AosHins* 31iga 3di-o .armie3& 4por (u% ha de estar siempre en lo cierto5 4D por (u% he de estar 'o siempre e(ui#ocado5 3.ire la realidad cara a cara& .armie* 2 cada uno se le -u7ga desde dentro de su propio campo* Si la di)usi!n de la re#ista descendiese& 'o sera un )racasado* .e cogeran de la ore-a ' me echaran a la calle* "l presidente de Space Pu,lishers no hara preguntas& cr%ame* Se limitara a examinar las ci)ras* Pero la tirada de la re#ista no disminu'e& sino (ue aumenta* /o cual me ele#a a la categora de ,uen editor* "n cuanto a usted*** cuando los editores aceptan sus tra,a-os& es un talento* Cuando se los recha7an& es un patn* Por el momento& es un patn* 3Da sa,e& ha' otros editores* ?sted no es el $nico* 3.armie le#anta,a las manos& con los dedos separados3* 4Sa,e contar5 Ae ah el n$mero de re#istas de ciencia )icci!n del mercado (ue aceptaran mu' gustosas una narraci!n de Tallinn& sin leerla si(uiera* 3;esundheit 3exclam! AosHins* ("n alemn& signi)ica salud*) 31iga 3la #o7 de .armie se dulci)ic!3& usted (uera dos cam,ios& 4no es cierto5 9uera una escena para introducir la ,atalla en el espacio* Nueno& pues se lo conced* "st a(u& precisamente* 3D ,landi! el original ,a-o la nari7 de AosHins& el cual se apart! como si a(uello oliera mal* 3Pero& adems& (uera 3prosigui! .armie3 (ue interrumpiera la escena en el casco de la na#e espacial para dirigir una mirada retrospecti#a al interior* "sto no se lo puedo conceder* Si procediera a este cam,io& arruinara el )inal& (ue& tal como est ahora& tiene sentimiento& ' pro)undidad& ' emoci!n* "l editor AosHins se arrellan! en el sill!n ' apel! a su secretaria& (uien ha,a estado todo el rato escri,iendo a m(uina calladamente* /a secretaria esta,a ha,ituada a tales escenas* 34/o ha odo& se0orita \ane5 Jl ha,la de sentimiento& pro)undidad ' emoci!n* 49u% sa,e un escritor de seme-antes cosas5 1iga& introduciendo la mirada retrospecti#a& aumenta la intrigaK da ms solide7 al argumentoK lo hace ms #lido* 34C!mo lo hago ms #lido5 3grit! .armie& dolorido3* 49uiere decir (ue hacer (ue un pu0ado de hom,res encerrados en una na#e espacial se pongan a discutir de poltica ' sociologa mientras corren gra#e riesgo de saltar en peda7os da ma'or #erosimilitud al argumento5 L1h& +ios moM 36o puede hacer otra cosa* Si espera a (ue ha'a pasado el momento supremo para ponerse a ha,lar luego de poltica ' sociologa& el lector cerrar el li,ro ' se ir a la cama* 3"sto' tratando de demostrarle (ue se e(ui#oca ' (ue puedo pro,arlo* 4Para (u%

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perder el tiempo discutiendo& si he dispuesto un experimento cient)ico***5 349u% experimento cient)ico5 3AosHins apel! de nue#o a su secretaria3* 49u% le parece& se0orita \ane5 Cree ser uno de sus propios persona-es* 3Se da el caso de (ue cono7co a un cient)ico* 342 (ui%n5 32l doctor 2rndt Torgesson& pro)esor de psicodinmica en Colum,ia* 36o le ha,a odo nom,rar -ams* 3/o cual signi)ica mucho& supongo 3replic! .armie con desprecio3* ?sted no le ha odo nom,rar* ?sted no ha,a odo nom,rar -ams a "instein hasta (ue los (ue escri,en en su re#ista empe7aron a nom,rarle en los cuentos* 3.u' humorstico* Todo un chiste* 49u% ha' de ese Torgesson5 3Aa ela,orado un sistema para determinar cient)icamente el #alor de un escrito* "s un tra,a-o tremendo* "s***& es*** 34D es secreto5 3Claro (ue lo guarda en secreto* 6o es pro)esor de ciencia )icci!n* "n ciencia )icci!n& cuando a uno se le ocurre una teora& la comunica a los peri!dicos inmediatamente* "n la #ida real& no se hace as* 2 #eces un cient)ico se pasa a0os ' a0os experimentando antes de imprimir sus teoras* Pu,licar algo es una cosa mu' seria* 3"ntonces& 4c!mo es (ue est enterado usted5 "s una pregunta& nada ms* 3Se da el caso de (ue el doctor Torgesson es un admirador mo* Se da el caso de (ue mis cuentos le gustan* Se da el caso de (ue me considera el me-or escritor de )antasas (ue ha' en el mercado* 34D le ense0a sus tra,a-os5 3"n e)ecto* Do 'a da,a por descontado (ue usted se mostrara to7udo respecto a este cuento in#erosmil ' le he pedido (ue reali7ara un experimento ante nuestros propios o-os* .e ha dicho (ue lo har& a condici!n de (ue no lo di#ulguemos* +i-o (ue sera un experimento interesante* +i-o (ue*** 349u% puede ha,er de gran secreto en eso5 3Pues*** 3.armie titu,ea,a3* 1iga& suponga (ue le di-era (ue tiene un mono capa7 de escri,ir Aamlet a m(uina& sacndoselo de la ca,e7a* AosHins mir! alarmado a .armie* 349u% est tramando5 4?na ,roma pesada5 3D 1tra #e7 recurri! a la se0orita \ane3* Cuando un escritor se ha dedicado a la ciencia )icci!n die7 a0os seguidos& no es de )iar& si uno no tiene cerca la -aula especial donde encerrarle* /a se0orita \ane sigui! tecleando& siempre a la misma #elocidad* .armie insisti!: 3Da me ha odoK un mono corriente& con un aspecto ms di#ertido a$n (ue el del tipo normal de director de re#ista* /e ped audiencia para esta tarde* 4Eendr usted conmigo& o no5 3Por supuesto (ue no* 4Cree (ue a,andonara una pila de originales (ue me llega hasta a(u 3' se se0al! la laringe mo#iendo la mano de canto como para cortrsela3& por sus est$pidas ,romas5 4Se )igura (ue #o' a ser#irle de comparsa5 3Si esto tiene si(uiera una apariencia de ,roma& AosHins& le pago una comida en el restaurante (ue usted eli-a* /a se0orita \ane es testigo* AosHins se arrellan! en el sill!n* 34.e paga una comida5 4?sted& .armaduHe Tallinn& la lom,ri7 solitaria ms conocida de 6ue#a DorH& (ue siempre come a cr%dito& se har cargo de la cuenta5 .armie hi7o una muecaK no por la re)erencia a la )acilidad con (ue se descuida,a de

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pedir la cuenta de una comida& sino al or pronunciar su primer nom,re todo entero& con a(uellas tres sla,as horri,les*** Pero di-o: 3/o repito* ?na comida a mi costa& donde usted (uiera ' pidiendo lo (ue le #enga en gana* Chuletas& setas& pechugas de gallina de ;uinea& caimn marciano*** en )in& todo* AosHins se puso en pie ' cogi! el som,rero de encima del archi#ador* 3Por la posi,ilidad de #erle desplegar unos cuantos ,illetes antiguos& de esos grandes 3di-o3& (ue guarda en el tal!n con )also )ondo del 7apato i7(uierdo desde 8<2F& sera capa7 de ir hasta Noston andando*** "l doctor Torgesson se sinti! mu' honrado* "strech! calurosamente la mano de AosHins ' di-o: 3/eo Space Darns desde (ue llegu% a este pas& se0or AosHins* "s una re#ista excelente* D me encantan mu' especialmente las narraciones del se0or Tallinn* 34/o o'e5 3di-o .armie* 3/o oigo* .armie dice (ue usted posee un mono dotado de talento& pro)esor* 3S 3admiti! Torgesson3& pero& por supuesto& esto ha de (uedar entre nosotros* Toda#a no esto' en situaci!n de pu,licar nada& ' una di#ulgaci!n prematura podra signi)icar mi ruina pro)esional* 39ueda estrictamente en el secreto del sumario editorial& pro)esor* 3Nien& ,ien* Si%ntense& ca,alleros& si%ntense* 3D se puso a ir ' #enir por delante de ellos3* 49u% le has dicho al se0or AosHins de mis tra,a-os& .armie5 36i una pala,ra& pro)esor* 3Nueno& se0or AosHins& dada su condici!n de director de una re#ista de ciencia )icci!n& no es necesario (ue le pregunte si sa,e algo de ci,ern%tica* AosHins permiti! (ue una mirada de inteligencia concentrada se )iltrara ms all de los aros de acero de sus ga)as* 32h& s 3di-o3* .(uinas computadoras*** .*I*T* O6or,ert QeinerP*** D murmur! unas cuantas marcas ms* 3S& s* 3Torgesson deam,ula,a ms aprisa3* "ntonces de,e de sa,er (ue& siguiendo los principios de la ci,ern%tica& se han construido computadoras (ue -uegan al a-edre7* "n sus circuitos se han introducido las reglas del -uego ' la meta perseguida* +ada una posici!n cual(uiera en el ta,lero& la m(uina puede computar todos los mo#imientos posi,les& -unto con las consecuencias (ue acarrearan& ' luego elegir el (ue o)re7ca ms posi,ilidades de ganar la partida* Aasta se puede lograr (ue tome en cuenta el temperamento del ad#ersario* 3L2h& sM 3exclam! AosHins& acaricindose pro)usamente el ment!n* 32hora imaginen una situaci!n similar 3continu! Torgesson3 en la (ue a una m(uina computadora se le pueda dar un )ragmento de una o,ra literaria a la (ue seguidamente la m(uina pueda a0adir pala,ras de su completa reser#a de #oca,ulario& de manera (ue (ueden satis)echos los ms altos #alores literarios* 6aturalmente& a la computadora ha,ra (ue ense0arle el signi)icado de las di#ersas teclas de una m(uina de escri,ir* Por supuesto& una computadora as ha,ra de ser muchsimo ms complicada (ue la de -ugar al a-edre7* AosHins se re#ol#a in(uieto* 3"l mono& pro)esor* .armie ha,l! de un mono* 3S& a eso (uiero ir a parar 3di-o Torgesson3* 6aturalmente& no se ha construido ninguna m(uina ,astante comple-a* 2h& pero*** el cere,ro humano** "l cere,ro humano es

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por s mismo una m(uina computadora* Por supuesto& no podra utili7ar un cere,ro humano* Por desgracia& la -usticia no me lo permitira* Pero hasta un cere,ro de mono& arreglado con#enientemente& puede hacer ms (ue ninguna m(uina (ue el hom,re ha'a construido en todos los tiempos* L"sperenM Eo' a ,uscar al pe(ue0o @ollo* "l sa,io sali! de la ha,itaci!n* AosHins esper! un momentoK luego mir! recelosamente a .armie& ' di-o: 3L1h& #a'aM 349u% pasa5 3pregunt! .armie* 349u% pasa5 9ue ese hom,re es un em,aucador* +game& .armie& 4d!nde contrat! a ese marrullero5 .armie se senta o)endido* 34.arrullero5 "sta es la aut%ntica o)icina del pro)esor& en Ia'erGeather Aall& de la Colum,ia* Con)o (ue ha,r reconocido Colum,ia* Aa #isto la estatua del 2lma .ater en la Calle 88>* Do mismo le he se0alado la o)icina de "isenhoGer* 3Sin duda& pero*** 3D %sta es la o)icina del doctor Torgesson* .ire el pol#o* 3Sopl! so,re un li,ro de texto ' le#ant! nu,es enteras3* "l pol#o& por s solo& le demostrara (ue es una o)icina de sa,io aut%ntica* D )-ese en el ttulo de este li,ro: Psicodinmica de la conducta humana& por el pro)esor 2rndt @ol) Torgesson* 3Concedido& .armie& concedido* "xiste un Torgesson ' %sta es su o)icina* "l c!mo supiera usted (ue el #erdadero Torgesson esta,a de #acaciones ' c!mo se las ha'a compuesto para poder utili7ar su o)icina& es un misterio para m* Pero 4intenta usted hacerme creer (ue ese ,u)!n con monos ' computadoras es el persona-e aut%ntico5 L2hM 3Con un carcter receloso como el de usted& s!lo puedo presumir (ue tu#o una in)ancia desdichada& (ue se #ea recha7ado por todos* 36o& me #iene del trato con escritores& .armie* Da tengo elegido el restaurante& ' le ad#ierto (ue la ,roma le costar sus ,uenos centa#os* .armie lan7! un ,u)ido: 3/a ,roma no me costar ni el peor centa#o (ue usted me ha'a pagado -ams* Silencio& el pro)esor #uel#e* Con el pro)esor& agarrado a su cuello& #ena un mono c%,ido de aire mu' melanc!lico* 3"ste 3di-o Torgesson3 es el pe(ue0o @ollo* Saluda& @ollo* "l mono se lle#! la mano al copete* 3"st cansado& me temo 3a0adi! el pro)esor3* Nien& a(u tengo un )ragmento escrito por %l* +e-! al mono en el suelo& permiti%ndole (ue se le agarrase al dedo ndice mientras %l saca,a dos ho-as de papel del ,olsillo de la cha(ueta ' las entrega,a a AosHins* "ste le'!: 3OSer o no serK %sa es la cuesti!n* Si es ms no,le& espiritualmente& su)rir las pedradas ' las )lechas de la mala )ortuna& o tomar las armas contra una hueste de con)lictos& ' ponerles )in& en)rentndose con ellos* .orir: dormirK no ms: ' por dormir decir (ue nosotros***P 32(u le#ant! la #ista ' pregunt!3: 4"l pe(ue0o @ollo escri,i! esto5 36o as exactamente* "so es una copia de lo (ue escri,i! %l* 3L2h& una copiaM Nien& el pe(ue0o @ollo no conoce ,ien a ShaHespeare* +ice en realidad: OTomar las armas contra un mar de con)lictos*P Torgesson hi7o un signo a)irmati#o*

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3"st en lo cierto& se0or AosHins* "n e)ecto& ShaHespeare escri,i! OmarP* Pero usted puede #er (ue eso es una met)ora mixta* 6o se com,ate al mar con armas* Se com,ate a una hueste& o a un e-%rcito* @ollo eligi! la pala,ra precisa ' escri,i! OhuesteP* "s una de las po(usimas e(ui#ocaciones cometidas por ShaHespeare* 3Eeamos c!mo escri,e a m(uina 3di-o AosHins* 3Por supuesto* 3"l pro)esor hi7o rodar una mesita (ue sostena una m(uina de escri,ir& de la (ue sala un hilo conductor3* "s necesario utili7ar una m(uina el%ctrica 3 explic!3* +e otro modo el es)uer7o )sico sera excesi#o* Tam,i%n es necesario conectar al monitor con este trans)ormador* 2s lo hi7o& utili7ando dos electrodos (ue so,resalan unos tres milmetros del pela-e del crneo de la ,este7uela* 3@ollo 3di-o3 )ue sometido a una delicadsima operaci!n cere,ral en la (ue conectaron un ha7 de hilos conductores con #arias regiones de su cere,ro* 2s podemos reducir sus acti#idades #oluntarias ' utili7ar estrictamente su cere,ro como una computadora* .e temo (ue los detalles resultaran*** 3Eeamos c!mo escri,e a m(uina 3insisti! AosHins* 349u% le gustara (ue escri,iese5 3pregunt! Torgesson* AosHins medita,a aceleradamente* 34Conoce el /epanto de Chesterton5 36o sa,e nada de memoria* "scri,e actuando como una computadora* Nien& rectele usted un )ragmento de la o,ra para (ue %l pueda apreciar el estilo ' computar las secuencias de las primeras pala,ras* AosHins hi7o un gesto de asentimiento& hinch! el pecho ' tron!: 3ONlancas )uentes (ue manan en los patios del sol& ' el Sultn de Ni7ancio sonre mientras corre el agua* Aa' risa como en las )uentes en a(uella )a7 temida de todos los hom,resK una risa (ue agita las tinie,las del ,os(ue& la negrura de su ,ar,aK (ue ri7a la media luna color sangre& ' la media luna de sus la,iosK pues el ms rec!ndito mar del mundo es agitado por sus ,arcos***V 3"s su)iciente 3di-o Torgesson* Au,o un silencio mientras espera,an* "l mono mira,a la m(uina de escri,ir con expresi!n solemne* Torgesson di-o: 3"l proceso exige tiempo& naturalmente* "l pe(ue0o @ollo ha de tomar en cuenta el romanticismo del poema& su sa,or ligeramente arcaico& el poderoso ritmo cantarn& etc*& etc* D entonces un dedito negro a#an7! ' toc! una tecla* "ra una e* 36o pone ma'$sculas& ni signos de puntuaci!n 3di-o el cient)ico3 ' tampoco te puedes )iar mucho de su espaciado* Por eso suelo rescri,ir su tra,a-o& cuando ha terminado* "l pe(ue0o @ollo toc! la l por dos #eces consecuti#as& luego una o ' una s* /uego& despu%s de una pausa prolongada& toc! el espaciador* 3O"llosP 3le'! AosHins* /as pala,ras )ueron surgiendo de manera espontnea: Oellos hanre tado a las repu ,licas,lan cas dearri,a delos ca,os dei talia ellos sean lan7ado porel maradriatico(ue rodeal leonK ' el papaha tendidosus ,ra7os alextran -ero angustiado'des amparado ' con#ocado alos re'es delacris tiandad para(ue se reunan-un toala cru7*P 3L+ios moM 3exclam! AosHins* 342s re7a& pues& el )ragmento5 3pregunt! Torgesson* 3LPor el amor de PeteM 3di-o AosHins*

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3Si es as& entonces es (ue Chesterton reali7! un tra,a-o ,ueno& consistente* 3LSantos inocentesM 3exclam! AosHins* 3Da #e 3di-o .armie& dando masa-e al hom,ro de AosHins3& 'a #e& 'a #e& 'a #e* Da #e 3a0adi! por )in* 3L9ue me cuelguenM 3di-o AosHins* 32hora escuche 3continu! .armie& )rotndose el ca,ello hasta (ue se le#ant! a mechones como el penacho de una cacat$a3& #a'amos a lo (ue importa* Compro,emos mi cuento* 3Nueno& pero*** 36o (uedar )uera de la capacidad de @ollo 3le asegur! Torgesson3* .u' a menudo le leo tro7os de las me-ores narraciones de ciencia )icci!n& incluidos muchos cuentos de .armie* Sorprende #er c!mo me-oran algunos 36o es eso 3respondi! AosHins3* Cual(uier mono escri,ira una ciencia )icci!n ,astante me-or (ue algunos cola,oradores (ue he tenido* Pero el cuento de Tallinn tiene una extensi!n de trece mil pala,ras* "l mono tardar una eternidad en escri,irlo* 3+e ning$n modo& se0or AosHins& de ning$n modo* Do le leer% el cuento& ' en el punto crucial le de-aremos (ue contin$e %l* AosHins cru7! los ,ra7os* 3"ntonces& dispare* "sto' dispuesto* 3Do 3di-o .armie3 esto' ms (ue dispuesto* D cru7! los ,ra7os a su #e7* "l po,re @ollo permaneca sentado& all& peludo )ardito de desdicha catal%ptica& mientras la sua#e #o7 del doctor Torgesson su,a ' ,a-a,a al comps de una ,atalla de na#es espaciales& con las su,siguientes luchas de los terrestres cauti#os por reco,rar la na#e perdida* ?no de los persona-es sala del casco de la na#e espacial& ' el doctor Torgesson segua los extra#agantes acontecimientos con sua#e arro,o& lea: 3O** *Staln' se (ued! helado en el silencio de las estrellas eternas* "l dolor de la rodilla le desgarra,a la conciencia mientras espera,a (ue los monstruos o'eran el cho(ue sordo '***P .armie tira,a desesperadamente de la manga del doctor Torgesson* "ste le#ant! la #ista ' desconect! al pe(ue0o @ollo* 3"so es 3di-o .armie3* .ire usted& pro)esor& es a(u& poco ms o menos& donde AosHins mete sus deditos #iscosos en la masa* Do contin$o la escena )uera de la na#e espacial hasta (ue Staln' triun)a ' la na#e #uel#e a manos de los terrestres* /uego entro en explicaciones* AosHins (uiere (ue interrumpa esa escena exterior& me meta dentro de nue#o& detenga la acci!n por espacio de dos mil pala,ras& ' luego #uel#a a salir* 4Aa odo -ams una por(uera seme-ante5 34D si de-ramos (ue decidiese el mono5 3propuso AosHins* "l doctor Torgesson conect! nue#amente al animalito& ' un dedito negro ' encogido se acerc! #acilante a la m(uina de escri,ir* AosHins ' .armie se inclinaron simultneamente& -untando dulcemente las ca,e7as casi encima mismo del ca#iloso cuerpo de @ollo* /a m(uina marc! la letra e* 3" 3alent! .armie& con un signo a)irmati#o* 3" 3con#ino AosHins* /a m(uina de escri,ir marc! una n& ' luego sigui! a un comps ms rpido: Oen medio de la acci!n staln' aguarda,a con desam paradoho rror (ue las esco tillassea ,riesen

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'per mitiesen (ue laroos emergiera implaca,le***^ 32l pie de la letra 3deca .armie arro,ado* 3"n #erdad (ue tiene su estilo dul7!n* 32 los lectores les gusta* 36o les gustara si no tu#ieran la edad mental de*** 3AosHins se interrumpi!* 3Siga 3encareci! .armie3& dgalo* +galo* +iga (ue tienen el coe)iciente intelectual de un ni0o de doce a0os& ' 'o citar% sus pala,ras en todas las re#istas de la naci!n* 3Ca,alleros 3inter#ino Torgesson3& ca,alleros* Trastornarn al pe(ue0o @ollo* /os tres )i-aron nue#amente la atenci!n en la m(uina& (ue segua tecleando rpidamente: O***las estrellas gira,anen sus poderosas !r,itas mientras lossenti dos #ueltosha ciala tierra de staln' seempe 0a,anen (uela giratoria na#e se (uedara (uieta*P "l carro de la m(uina retrocedi! para empe7ar otra lnea* .armie contena la respiraci!n* Si ha,a de tener el susto en alguna parte& lo tendra a(u*** D el dedito del mono se mo#i! ' marc!* @osHins ,ram!: 3L?n asteriscoM .armie murmur!: 3?n asterisco*** Torgesson pregunt!: 34?n asterisco5 D a continuaci!n #ino toda una lnea de asteriscos* 32sunto resuelto& amigo 3di-o AosHins* D le explic! rpidamente a Torgesson& (ue a,ra unos o-os pasmados3* .armie suele utili7ar una lnea de asteriscos cuando (uiere indicar un cam,io de escena radical* D eso& un cam,io radical de escena es lo (ue 'o (uera* /a m(uina de escri,ir ataca,a un nue#o prra)o: Odentro dela na#e***P 32pague& pro)esor 3pidi! .armie* AosHins se )rota,a las manos* 34Cundo tendr% la re#isi!n& .armie5 349u% re#isi!n5 3pregunt! )ramente el aludido* 3Da ha #isto la #ersi!n del mono* 3Claro* Do le he trado a(u para (ue #iera lo (ue aca,a de #er& precisamente* 9ue el pe(ue0o @ollo es una m(uinaK una m(uina )ra& ,rutal& l!gica* 34D (u%5 3D un ,uen escritor no es una m(uina* Jl no escri,e con la ca,e7a& sino con el cora7!n* "l cora7!n 3repiti! .armie golpendose el pecho* AosHins gimi!: 349u% est haciendo conmigo ahora& .armie5 Si me suelta el rollo ese del escritor O(ue pone el cora7!n ' el almaP me #er% o,ligado a #omitar a(u mismo& en seguida* +e-emos (ue el asunto descanse so,re la ,ase de O'o escri,ira cual(uier cosa (ue se presentase& por dineroP* 3"sc$cheme un minuto nada ms 3insisti! .armie3* "l pe(ue0o @ollo corrigi! a ShaHespeare* /o ha hecho notar usted mismo* "l pe(ue0o @ollo (uera (ue ShaHespeare escri,iera Ouna hueste de con)lictosP& ' desde su punto de #ista de m(uina& tena ra7!n* ?na Omar de con)lictosP& dadas las circunstancias& es una met)ora mixta* Pero 4no cree usted (ue ShaHespeare tam,i%n lo sa,a5 D es (ue& sencillamente& ShaHespeare sa,a

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cundo ha' (ue )altar a las normasK ni ms ni menos* "l monito @ollo es una m(uina (ue no puede )altar a las normasK un ,uen escritor s puede& ' de,e* O.ar de con)lictosP es ms expresi#o& tiene sonoridad ' )uer7a* 2l dia,lo con la met)ora mixta* PPues ,ien& cuando usted me dice (ue cam,ie de escena& sigue las reglas mecnicas de sostener la intrigaK '& por consiguiente& el pe(ue0o @ollo est de acuerdo con usted* "n cam,io 'o s% (ue de,o romper las normas para mantener el pro)undo impacto emocional del )inal del cuento& tal como 'o lo #eo* +e lo contrario& reali7ara un producto mecnico (ue una computadora podra )a,ricar* AosHins o,-et!: 3Pero*** 32delante 3le incit! .armie3& #ote a )a#or de lo mecnico* +iga (ue el pe(ue0o @ollo es tan ,uen director como usted llegara a ser -ams* AosHins respondi!& con un tr%molo en la garganta: 3"st ,ien& .armie& me (uedar% el cuento tal como est* 6o& no me lo d%K en#elo por correo* Do tengo (ue ,uscar un ,ar& si no le importa* "l hom,re se cal! el som,rero con )uer7a ' dio media #uelta para salir* Torgesson le grit!: 36o ha,le a nadie de mi monito @ollo& por )a#or* /a respuesta #ino por el aire& a ca,allo de un )uerte porta7o* 34Cree (ue esto' loco***5 Cuando estu#o ,ien seguro de (ue AosHins se ha,a marchado& .armie se )rot! las manos extasiado* 3"l cere,ro& eso es lo (ue ha triun)ado 3di-o& hundi%ndose el pulgar en la sien tan pro)undamente como pudo3* "sta #enta la he go7ado de #eras* "sta #enta& pro)esor& #ale por todas las dems (ue ha'a conseguido en mi #ida* Por todas las dems -untas* 3D se de-! caer go7osamente en la silla ms cercana* Torgesson se su,i! al pe(ue0o @ollo al hom,ro& diciendo mansamente: 3Pero& .armaduHe& 4(u% ha,ra hecho si el pe(ue0o @ollo hu,iese escrito la #ersi!n de usted ' no %sa5 ?na expresi!n de eno-o cru7! la )a7 de .armie* 3Pues& Lmaldita seaM 3exclam!3& eso es precisamente lo (ue 'o pensa,a (ue ocurrira*

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/as campanas cantarinas


/ouis Pe'ton no discuta -ams en p$,lico los m%todos con los cuales ha,a ,urlado a la polica de la Tierra en una docena de duelos de ingenio ' alarde& con la amena7a de la psicoprue,a siempre aguardando& pero siempre )rustrada* +esde luego ha,ra sido una tontera& pero en sus momentos de ma'or satis)acci!n& le #enan ganas de de-ar un testamento para a,rir despu%s de su muerte& en el (ue se #iera ,ien claro (ue sus continuos %xitos se de,an a su ha,ilidad ' no a la suerte* "n ese testamento dira: O6o se puede tra7ar un plan para encu,rir un crimen sin (ue apare7ca en %l huella de su creador* 2s (ue es pre)eri,le ,uscar en los acontecimientos alg$n plan 'a existente ' a-ustar entonces a %l tus propias accionesP* Con ese principio en la ca,e7a )ue como Pe'ton plane! el asesinato de 2l,ert CornGell* CornGell& un tipo (ue negocia,a con cosas ro,adas& se acerc! a Pe'ton& el cual se halla,a en su acostum,rada mesa indi#idual del ;rinnell* Tena un ,rillo especial el tra-e a7ul de CornGell& una mueca especial su arrugado rostro& ' esta,an especialmente eri7ados los pelos de su ,igote ordinariamente lacio* 3Se0or Pe'ton 3di-o saludando a su )uturo asesino sin el menor presentimiento 3& cunto me alegro de #erle* Casi ha,a perdido las esperan7as& se0orK casi las ha,a perdido* Pe'ton& a (uien le molesta,a (ue le interrumpieran mientras lea el peri!dico ' toma,a el postre en el ;rinnell& di-o: 3Si tiene alg$n asunto (ue tratar conmigo& CornGell& sa,e d!nde puede encontrarme* Pe'ton pasa,a de los cuarenta& ' su pelo ha,a de-ado atrs su original negrura& pero su espalda se mantena tiesa& conser#a,a su aspecto -o#en& tenia los o-os oscuros ' una #o7 de lo ms cortante de,ido a su larga experiencia* 3"s (ue esto es mu' especial& se0or Pe'ton 3di-o CornGell3* .u' especial* Se trata de un escondri-o& se0orK un escondri-o de*** 'a sa,e& se0or* D mo#i! el dedo ndice de su mano derecha como si )uera un ,ada-o (ue golpeara algo in#isi,le& ' con la i7(uierda ahuec! momentneamente el odo* Pe'ton #ol#i! una ho-a del peri!dico& algo h$medo toda#a del tele:distri,uidor& lo do,l! ' pregunt!: 34Campanas armoniosas5 3LChist& se0orM 3susurr! CornGell alarmado* 3Eenga conmigo 3di-o Pe'ton* 2tra#esaron el par(ue* 1tro principio de Pe'ton era (ue& para con)idencias& no ha,a nada como una con#ersaci!n en #o7 ,a-a al aire li,re* 3?n escondri-o de Campanas 2rmoniosasK un escondri-o repleto de Campanas* Toscas& pero hermosas& se0or Pe'ton 3susurr! CornGell* 34/as ha #isto5 36o& se0or& pero he ha,lado con uno (ue s las ha #isto* .e dio su)icientes prue,as para con#encerme* 2ll ha' de so,ra para (ue usted ' 'o podamos retirarnos en la opulencia* "n la ms completa opulencia& se0or* 349ui%n era ese otro hom,re5 ?na expresi!n de astucia cru7! el sem,lante de CornGell como el humo de una

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antorcha& ' ms (ue animarlo lo ensom,reci!& con)iri%ndole una repulsi#a untuosidad* 3"l hom,re era un exca#ador lunar (ue tena un m%todo para locali7ar Campanas en las laderas de los crteres* 6o cono7co su m%todoK nunca me lo lleg! a decir* Pero ha recogido docenas de Campanas& las ha ocultado en la /una ' ha #enido a la Tierra para #er la manera de darles salida* 3Aa muerto& 4no5 3S* Iue un accidente de lo ms horri,le& se0or Pe'ton* Se despe0!* Iue una #erdadera pena* Por supuesto& sus acti#idades en la /una eran totalmente ilegales* "l +ominio es mu' se#ero con eso de la extracci!n no autori7ada de Campanas* 2s (ue tal #e7 ha'a sido un castigo& despu%s de todo*** "n cual(uier caso& 'o tengo su mapa* 36o me interesan los detalles de su pe(ue0o negocio* /o (ue (uiero es sa,er por (u% ha acudido a m 3di-o Pe'ton con una expresi!n de tran(uila indi)erencia en el rostro* 3Nueno& ha' ,astantes para los dos& se0or Pe'ton& ' los dos podemos a'udarnos* Por mi parte& s% d!nde se encuentra el escondri-o ' puedo conseguir una na#e espacial* ?sted*** 34S5 3?sted puede pilotar la na#e ' tiene excelentes relaciones para dar salida a las Campanas* "s una di#isi!n mu' -usta del tra,a-o& se0or Pe'ton* 46o le parece5 Pe'ton consider! su norma de #ida :norma (ue 'a exista: ' el asunto pareca enca-ar* 3Saldremos para la /una el 8R de agosto 3di-o* 3LSe0or Pe'tonM Si toda#a estamos en a,ril 3exclam! CornGell deteni%ndose en su paseo* Pe'ton sigui! caminando con paso in#aria,le ' CornGell tu#o (ue correr para alcan7arle* 34.e o'e usted& se0or Pe'ton5 3"l 8R de agosto* Do me pondr% en contacto con usted a su de,ido tiempo ' le dir% ad!nde ha de lle#ar su na#e* 6o intente #erse conmigo personalmente hasta entonces* 2di!s& CornGell* 34.itad ' mitad5 3pregunt! CornGell* 3+e acuerdo 3contest! Pe'ton3* 2di!s* Pe'ton prosigui! solo su paseo ' consider! una #e7 ms su plan de #ida* 2 la edad de #eintisiete a0os ha,a comprado un tro7o de terreno en las @ocosas& en el (ue alg$n antiguo propietario ha,a construido una casa destinada a ser#ir de re)ugio contra la amena7a de las guerras at!micas de dos siglos atrs& aun(ue en de)initi#a nunca llegaran a estallar* /a casa ha,a (uedado& sin em,argo& como el testimonio de un aterrado es)uer7o por autoa,astecerse* "ra de acero ' hormig!n ' esta,a situada en el ms apartado lugar (ue poda encontrarse en la Tierra& mu' por encima del ni#el del mar ' protegida por todas partes con las crestas a$n ms ele#adas de las monta0as* Tena su grupo electr!geno& su apro#isionamiento de agua de los arro'os de las monta0as& sus cmaras )rigor)icas en donde ca,an per)ectamente die7 mitades de ,ue'& su ,odega e(uipada como una )ortale7a ' un arsenal de armas dispuestas para detener las hordas ham,rientas ' aterrori7adas (ue nunca #inieron* D tena su acondicionador (ue poda )iltrar el aire una ' otra #e7 hasta limpiarlo de todo& excepto (Lah& la )ragilidad humanaM) de radiacti#idad* "n a(uella casa de super#i#encia& Pe'ton pasa,a el mes de agosto de cada a0o de su #ida de soltero impenitente* +esconecta,a los comunicadores& la tele#isi!n ' el tele: distri,uidor de peri!dicos* Instala,a una ,arrera de campo de )uer7a alrededor de su

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propiedad ' conecta,a un mecanismo (ue ad#erta si alguien se aproxima,a a la casa& en el punto donde la ,arrera cru7a,a el $nico camino (ue serpea,a a tra#%s de las monta0as* +urante un mes al a0o& poda estar completamente solo* 6adie le #ea& nadie poda llegar hasta %l* "n completa soledad& poda go7ar de las $nicas #acaciones (ue tanto estima,a despu%s de once meses de con#i#ir con una humanidad por la (ue no senta ms (ue un )ro desprecio* Incluso la polica :a(u Pe'ton sonri!: conoca su riguroso respeto por el mes de agosto* ?na #e7 ha,a renunciado a la )ian7a ' se ha,a sometido a la psicoprue,a antes (ue renunciar a su mes de agosto* 2 Pe'ton se le ocurri! otro a)orismo (ue poda incluir tam,i%n en su testamento: O6o ha' nada (ue d% tanta impresi!n de inocencia como una triun)ante )alta de coartada*P "l CR de -ulio& como el CR de -ulio de todos los a0os& /ouis Pe'ton tom! en 6ue#a DorH el estrato:reactor de no:gra#edad de las <&85 ' lleg! a +en#er a las 82&CR* 2ll almor7! ' tom! el auto,$s semi:gra#edad de las 8: 5 hasta AumpSs Point& desde donde Sam /ei,man le su,i! en su #ie-o coche terrestre :Lde gra#edad completaM: hasta los linderos de su propiedad* Sam /ei,man acept! mu' serio la propina de die7 d!lares (ue siempre le da,a ' se toc! el som,rero como #ena haciendo cada CR de -ulio desde haca (uince a0os* "l C8 de -ulio& como todos los treinta ' uno de -ulio& /ouis Pe'ton #ol#i! a AumpSs Point en su aerodesli7ador de no:gra#edad ' encarg! en el almac%n general de AumpSs Point las pro#isiones necesarias para pasar el mes* 6o tena nada de particular a(uel encargo* Prcticamente no era ms (ue una repetici!n de otros muchos encargos anteriores* .acInt're& el encargado del almac%n& repas! gra#emente la lista& la transmiti! al 2lmac%n Central del .ountain +istrict de +en#er& ' al ca,o de una hora lleg! el pedido mediante el ra'o transportador de las masas* Pe'ton carg! las pro#isiones en su aerodesli7ador con la a'uda de .acInt're& de-! su ha,itual propina de die7 d!lares ' regres! a casa* "l 8 de agosto& a las 82&R8 de la noche& puso al mximo el campo de )uer7a (ue cerca,a su propiedad& ' Pe'ton (ued! aislado* D entonces cam,i! de plan* +eli,eradamente se tom! ocho das de tiempo* "ntretanto& )ue destru'endo lenta ' meticulosamente las pro#isiones (ue ha,a ad(uirido para el mes de agosto* "mple! las cmaras pul#eri7adoras (ue ser#an para deshacerse de la ,asura de la casa* "ran unas cmaras de modelo a#an7ado& capaces de reducir todas las materias& hasta los metales ' los silicatos& a un pol#illo molecular impalpa,le ' casi in#isi,le* "l exceso de energa (ue produ-o el proceso )ue arrastrado por el riachuelo de la monta0a (ue atra#esa,a su propiedad* +urante una semana& el agua estu#o corriendo unos cinco grados ms caliente de lo normal* "l < de agosto& su aerodesli7ador le lle#! a un lugar de Q'oming& donde le aguarda,an CornGell ' una na#e espacial* /a na#e en s representa,a una cuesti!n delicada& por supuesto& 'a (ue ha,a unos hom,res (ue la ha,an #endido& unos hom,res (ue la ha,an transportado ' ha,an a'udado a prepararla para el #uelo* Sin em,argo& todos esos hom,res no podan conducir ms (ue a CornGellK ' CornGell& pens! Pe'ton con un asomo de sonrisa en sus la,ios )ros& sera un punto muerto* "l 8R de agosto& la na#e espacial& con Pe'ton a los mandos ' CornGell :con su mapa: como pasa-ero& a,andon! la super)icie de la Tierra* Su campo de no:gra#edad era excelente* 2 pleno rendimiento& el peso de la na#e (ueda,a reducido a menos de una on7a* /as micropilas suministra,an energa silenciosa ' e)icientementeK ' sin llamas ni ruidos& la na#e traspas! la atm!s)era& se con#irti! en un puntito& ' desapareci!*

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"ra mu' poco pro,a,le (ue el #uelo tu#iera testigos& o (ue en estos tiempos de pa7 idlica ' sosegada hu,iese un radar #igilando como en los das de anta0o* 2 decir #erdad& no ha,a ninguno* +os das en el espacioK despu%s& dos semanas en la /una* Casi instinti#amente& Pe'ton ha,a contado con esas dos semanas desde un principio* 6o se haca ilusiones respecto al #alor de los mapas caseros& tra7ados por manos inexpertas* Podan ser#irle al (ue los ha,a hecho& (ue conta,a con la a'uda de la memoria* Para un extra0o& podan no ser ms (ue un criptograma* CornGell le ense0! a Pe'ton el mapa por primera #e7 s!lo despu%s de ha,er despegado* 32l )in ' ca,o& se0or& %ste es mi $nico triun)o 3di-o sonriendo o,se(uiosamente* 34/o ha con)rontado con los mapas lunares5 3.e sera mu' di)cil hacerlo& se0or Pe'ton* Con)o en usted* Pe'ton le mir! )ramente al de#ol#erle el mapa* /o $nico cierto (ue tena anotado era el Crter T'cho& donde se halla,a situada la su,terrnea Ciudad /unar* "n cierto modo& al menos& tenan la astronoma de parte de ellos* T'cho esta,a en la parte iluminada de la /una en ese momento* /o cual signi)ica,a (ue era poco pro,a,le trope7arse con las na#es de patrulla& ' menos a$n (ue )ueran #istos* Pe'ton hi7o descender la na#e mediante un aterri7a-e de no:gra#edad& con arriesgada rapide7& en la oscuridad protectora ' )ra de la som,ra interna del crter* "l sol ha,a re,asado 'a su cenit ' la som,ra no disminuira* CornGell puso cara larga* 3LPor +ios& por +ios& se0or Pe'tonM 6o podemos ponernos a explorar a plena lu7 solar* 3"l da lunar no dura eternamente 3di-o Pe'ton con preste7a3* 9uedan unas cien horas de sol* Podemos emplear ese tiempo para aclimatarnos ' estudiar el mapa* /a respuesta )ue rpida& pero en plural* Pe'ton estudi! las cartas lunares una ' otra #e7& tomando meticulosas medidas ' tratando de encontrar la serie de crteres consignados en a(uel galimatas casero (ue era la cla#e de*** 4de (u%5 3"l crter (ue ,uscamos puede ser cual(uiera de estos tres: el ;C:C& el ;C:5 o el .T:8R 3di-o Pe'ton )inalmente* 349u% #amos a hacer& se0or Pe'ton5 3pregunt! CornGell con ansiedad* 3/os exploraremos todos 3di-o Pe'ton3& empe7ando por el ms cercano* Pas! el lmite de la )ase iluminada ' se encontraron en la oscuridad de la noche* +espu%s de eso& )ueron saliendo a perodos cada #e7 ms largos a la super)icie lunar para acostum,rarse al eterno silencio ' negrura& a los toscos puntos de las estrellas ' a la ra-a luminosa (ue era la Tierra asomando en el ,orde del crter& por encima de ellos* +e-a,an unas huellas pro)undas e in)ormes en el pol#o reseco (ue no& se mo#a ni le#anta,a pol#areda* Pe'ton se dio cuenta de ello por primera #e7 cuando salieron del crter a plena lu7 de la Tierra gi,osa* "so )ue al octa#o da de su llegada a la /una* "l )ro lunar limita,a el tiempo (ue podan permanecer )uera de la na#e en sus salidas* Sin em,argo& cada da logra,an estar ms tiempo* 2 los once das de llegar& 'a tenan descartado el C;:C como posi,le dep!sito de las Campanas 2rmoniosas* 2 los (uince das& el )ro espritu de Pe'ton arda de desesperaci!n* Tena (ue ser el C;:5* "l .T:8R esta,a demasiado le-os* 6o tendran tiempo para llegar a %l& explorarlo ' poder #ol#er a la Tierra para el C8 de agosto* Sin em,argo& en ese mismo decimo(uinto da se le disip! de)initi#amente la desesperaci!n& cuando descu,rieron las Campanas*

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6o eran ,onitas* "ran simples pedruscos de roca gris& del tama0o del do,le de un pu0o& huecas en su interior ' ligeras como una pluma ,a-o la gra#edad lunar* Aa,a unas dos docenas '& despu%s de pulirlas con#enientemente& podran #enderse por lo menos a cien mil d!lares cada una* Con todo cuidado& lle#aron las Campanas a la na#e transportndolas en el hueco de las manosK las metieron en una ca-a de aserrn ' #ol#ieron a por ms* Aicieron tres #ia-es (ue& de ser en la Tierra& les ha,ran de-ado rendidos de cansancioK pero ,a-o la insigni)icante gra#edad de la /una& apenas llegaron a notarlo* CornGell le tendi! las $ltimas Campanas a Pe'ton& ' %ste las coloc! cuidadosamente -unto a la entrada de la escotilla* 39utelas& se0or Pe'ton 3di-oK a tra#%s del transmisor& su #o7 sona,a speramente en los odos del otro3* Eo' a su,ir* Se agach! para dar el gran salto lento por la gra#edad lunar& mir! hacia arri,a& ' se (ued! helado de terror* Su rostro& claramente #isi,le a tra#%s de la dura lusilita del casco& se hel! en una $ltima mueca de terror* 3L6o& se0or Pe'tonM L6oM*** "l dedo de Pe'ton oprimi! el gatillo de la pistola espacial (ue sostena* +ispar!* Se produ-o un )ucila7o de insoporta,le resplandor& ' CornGell se con#irti! en el residuo inerte de un hom,re& tendido entre los restos de un tra-e espacial salpicado de sangre congelada* Pe'ton se detu#o a contemplar som,ramente al hom,re muerto& pero s!lo un segundo* /uego traslad! las $ltimas Campanas a las ca-as (ue tena preparadasK se (uit! el tra-e& puso primero en )uncionamiento el campo de no:gra#edad& conect! luego las micropilas '& considerndose en potencia uno o dos millones ms rico (ue dos semanas antes& emprendi! el #ia-e de regreso a la Tierra* "l 2< de agosto& la na#e de Pe'ton descenda sigilosamente& con la popa ,a-a& en el lugar de Q'oming de donde ha,a partido el 8R de agosto* "l cuidado con (ue Pe'ton ha,a escogido el lugar no ha,a sido in$til* Su aerodesli7ador esta,a a$n all& oculto al a,rigo de una pro)unda hendidura del paisa-e rocoso ' accidentado* Carg! otra #e7 con las Campanas metidas en sus ca-as& ' las lle#! a la ms pro)unda de las grietas& cu,ri%ndolas con una ligera capa de tierra* Eol#i! de nue#o a la na#e para disponer los mandos ' hacer los $ltimos a-ustes* Sali! de nue#o '& dos minutos despu%s& los controles automticos se hicieron cargo de la na#e* Eelo7 ' silenciosa& la na#e sali! disparada hacia arri,a& ms ' ms& #irando algo hacia el 1este por e)ecto de la rotaci!n de la Tierra* Pe'ton la sigui! con la mirada& haci%ndose som,ra con la mano so,re sus o-os estrechos& ' cuando esta,a 'a a punto de perderla de #ista& se produ-o un diminuto resplandor seguido de una nu,ecilla contra el a7ul del cielo* /a ,oca de Pe'ton se crisp! en una sonrisa* Aa,a calculado ,ien* 2l retirar las ,arras de cadmio (ue hacan de tope& las micropilas ha,an re,asado el ni#el de seguridad del suministro de energa& ' la na#e se ha,a desintegrado por el calor de la explosi!n (ue a continuaci!n tu#o lugar* Eeinte minutos despu%s& se encontra,a de nue#o en su propiedad* Se senta cansado ' le dolan los m$sculos ,a-o la gra#edad de la Tierra* +urmi! ,ien* +oce horas ms tarde& de madrugada a$n& lleg! la polica* "l hom,re (ue a,ri! la puerta se cru7! de manos so,re su ,arriga ' agach! su sonriente ca,e7a dos o tres #eces a modo de saludo* "l (ue entr!& A* Seton +a#enport& del

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+epartamento Terrestre de In#estigaci!n& mir! inc!modo en torno su'o* /a estancia a la (ue ha,a entrado era espaciosa ' esta,a sumida en la semioscuridad& sal#o el rinc!n donde ,rilla,a una lmpara de tra,a-o en)ocada so,re una com,inaci!n de ,utaca ' escritorio* /as paredes esta,an cu,iertas de )ilas de li,ro:)ilms* ?nos& mapas galcticos desplegados ocupa,an un ngulo de la ha,itaci!n& ' en otro ,rilla,a le#emente una /ente ;alctica so,re un estante* 34"s usted el doctor Qendell ?rth5 3pregunt! +a#enport en un tono (ue pareca dar a entender cierta incredulidad* +a#enport era un hom,re )ornido& de pelo negro& nari7 )ina ' prominente& ' con una cicatri7 estrellada en una me-illa (ue marca,a para siempre el lugar donde le ha,a golpeado un neuroltigo& desde escasa distancia* 3Do so' 3contest! el doctor ?rth con una d%,il #o7 de tenor3* D usted es el inspector +a#enport* 3"n la ?ni#ersidad me han recomendado (ue recurriera a usted como extraterr!logo 3di-o el inspector al mismo tiempo (ue presenta,a sus credenciales* 3"so me ha dicho usted hace media hora por tel%)ono 3di-o ?rth cort%smente* Sus rasgos eran toscos& tena una nari7 (ue pareca un higo aplastado ' protega sus o-os saltones con gruesas ga)as* 3Ir% derecho al grano& doctor ?rth* Supongo (ue usted ha,r #isitado la /una& '*** "l doctor ?rth& (ue ha,a sacado una ,otella de l(uido ro-i7o ' dos #asos& un tanto empa0ados por el pol#o& de detrs de una desordenada pila de li,ro3)ilms con ,rus(uedad repentina: 36unca he #isitado la /una& inspector* LD no pienso hacerlo -amsM /os #ia-es espaciales son una locura* 6o creo en ellos* Si%ntese& por )a#or& si%ntese 3a0adi! en tono ms sua#e3* Ne,a algo* "l inspector +a#enport o,edeci! ' di-o: 3Pero usted es*** 3?n extraterr!logo* S* .e intereso por otros mundos& pero eso no signi)ica (ue tenga (ue ir all* LSanto cieloM& tampoco hara )alta (ue )uese #ia-ero en el tiempo para ser historiador& 4no5 3se sent!& ' una #e7 ms se di,u-! una amplia sonrisa en su rostro redondo& mientras deca3: 2hora cu%nteme el o,-eto de su #isita* 3Ae #enido 3di-o el inspector arrugando el ce0o3 para consultarle so,re un caso de asesinato* 342sesinato5 49u% tengo 'o (ue #er con asesinatos5 3"ste asesinato& doctor ?rth& ha ocurrido en la /una* 32som,roso* 3.s (ue asom,roso* "s un caso sin precedentes& doctor ?rth* "n los cincuenta a0os desde (ue se esta,leci! el +ominio /unar& ha ha,ido na#es (ue han estallado ' tra-es espaciales (ue su)rieron alg$n escape* Aom,res (ue han muerto achicharrados en la casa (ue da al Sol& (ue se han congelado en el lado oscuro& ' (ue se han as)ixiado en am,os sectores* Incluso ha ha,ido (uien se ha matado por una cada& lo cual& considerando la gra#edad lunar& constitu'e toda una proe7a* Pero en todo ese tiempo& ning$n hom,re ha,a muerto en la /una a consecuencia del deli,erado acto de #iolencia de otro hom,re*** hasta ahora* 34C!mo lo han hecho5 3pregunt! el doctor ?rth* 3Con una pistola espacial* /as autoridades llegaron al lugar del crimen en cuesti!n de una hora gracias a una a)ortunada serie de circunstancias* ?na na#e de patrulla o,ser#!

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un resplandor luminoso so,re la super)icie lunar* Da sa,e a (u% enorme distancia puede perci,irse un resplandor en la cara oscura de la /una* "l piloto dio parte a la Ciudad /unar ' aterri7!* "n el momento en (ue esta,a dando la #uelta& -ura (ue pudo di#isar& a la lu7 de la Tierra& lo (ue pareca una na#e en el momento de despegar* 2l aterri7ar& descu,ri! un cad#er re#entado ' huellas* 34D supone usted (ue el resplandor luminoso )ue de,ido a la explosi!n del disparo5 3di-o el doctor ?rth* 3"s seguro* "l cad#er esta,a )resco* 2lgunas partes interiores del cuerpo no se ha,an congelado a$n* /as huellas pertenecan a dos personas* +espu%s de medirlas cuidadosamente& (ued! demostrado (ue ha,a dos clases de huellas de dimetro algo distinto& lo (ue indica,a (ue correspondan a ,otas espaciales de di)erente tama0o* "n su ma'ora conducan a los crteres ;C:C ' ;C:5& un par de*** 3"sto' )amiliari7ado con la cla#e o)icial para denominar los crteres lunares 3 di-o el doctor ?rth ama,lemente* 3Aum* "n cual(uier caso& en el ;C:C las huellas conducan a una grieta de la pared del crter en cu'o interior se encontraron )ragmentos de piedra p!me7* Sometidos a los ra'os Y& las estructuras de di)racci!n demostraron (ue se trata,a*** 3+e Campanas 2rmoniosas 3interrumpi! el extraterr!logo con gran excitaci!n3* L6o me diga (ue su crimen est relacionado con las Campanas 2rmoniosasM 34D (u% si lo est5 3pregunt! +a#enport tur,ado* 3Do tengo una* /a descu,ri! una expedici!n de la ?ni#ersidad ' me la regalaron en agradecimiento por*** Pero #enga& inspector& se la #o' a ense0ar* "l doctor ?rth se le#ant! inmediatamente ' cru7! la ha,itaci!n& haci%ndole al otro una se0a para (ue le siguiera* +a#enport& molesto& le sigui!* "ntraron en una segunda ha,itaci!n& ms espaciosa (ue la primera& ms oscura ' mucho ms desordenada* +a#enport se (ued! mudo de asom,ro al #er la cantidad tan heterog%nea de cosas (ue se amontona,an all sin la menor pretensi!n de orden* 2part! un tro7o de O#idrio a7ulP de .arteK luego& una cosa (ue ciertos romnticos tenan por un arte)acto de los marcianos& extinguidos hace 'a tanto tiempoK un pe(ue0o meteorito& un modelo de una primiti#a na#e espacial& ' una ,otella sellada sin nada dentro& con una eti(ueta gara,ateada donde pona: O2tm!s)era de Eenus*P 3Ae con#ertido toda mi casa en un museo 3di-o el doctor ?rth alegremente3* "s una de las #enta-as (ue tiene el estar soltero* Por supuesto& no tengo todo esto mu' organi7ado* 2lg$n da& cuando tenga li,re una semana o as*** +urante un momento mir! perple-o a su alrededorK luego& acordndose& apart! un gr)ico del sistema e#oluti#o de los in#erte,rados marinos& (ue eran las )ormas de #ida ms e#olucionadas existentes en el planeta Narnard& ' di-o: 32(u est* .e temo (ue est agrietada* /a Campana colga,a de un alam,re delgado& al cual esta,a soldada cuidadosamente* ")ecti#amente& esta,a agrietada* Tena un estrangulamiento por la mitad& lo (ue le da,a el aspecto de dos pe(ue0os glo,os aplastados ' pegados el uno al otro )irme aun(ue imper)ectamente* 2 pesar de ello& la ha,an pulido amorosamente hasta conseguir un ,rillo apagado de un gris sua#e& una aterciopelada )inura& ' esta,a marcada por unas ligeras picaduras (ue los la,oratorios& en sus in$tiles es)uer7os por producir Campanas arti)iciales& ha,an sido incapaces de imitar* 3Ae hecho innumera,les experimentos& antes de encontrarle un ,ada-o decente*

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?na Campana agrietada es temperamental* Pero el hueso le #a ,ien* Tengo uno a(u 3' le#ant! algo (ue pareca una especie de gruesa cucharilla hecha de una sustancia gris ,lancu7ca3 (ue me he )a,ricado 'o de un )%mur de ,ue'* "scuche* Con sorprendente delicade7a& sus dedos regordetes mane-aron la Campana& ,uscando el punto ms adecuado* /a a-ust!& su-etndola cuidadosamente* /uego de-! (ue la campana oscilara li,remente& ,a-! el extremo grueso de la cuchara de hueso ' golpe! la Campana con sua#idad* Iue como si un mill!n de arpas hu,ieran sonado a una milla de distancia* 2ument!& se de,ilit! ' #ol#i! otra #e7* 6o proceda de ning$n punto determinado* Sona,a en el interior de la ca,e7a& de un modo incre,lemente dulce& pat%tico ' tem,loroso a la #e7* Se )ue extinguiendo lentamente& ' los dos hom,res permanecieron en silencio durante un minuto* 36o est mal& 4eh5 3di-o el doctor ?rth& ' dndole un golpecito con la mano& de-! (ue la Campana oscilara en el alam,re* 3LTenga cuidadoM 6o la rompa 3exclam! +a#enport in(uieto* "ra pro#er,ial la )ragilidad de una ,uena Campana 2rmoniosa* 3/os ge!logos dicen (ue las Campanas no son ms (ue concreciones de piedra p!me7 endurecidas por la presi!n& en cu'o interior (ueda un #aco donde repi(uetean ' entrechocan li,remente pe(ue0as partculas rocosas* "so es lo (ue ellos dicen* Pero si s!lo consiste en eso& 4por (u% no podemos reproducir una5 D eso (ue %sta& comparada con una Campana per)ecta& nos parecera la arm!nica de un ni0o 3di-o el doctor ?rth* 3"xacto 3di-o +a#enport3* D no ha' ni una docena de personas en la Tierra (ue posean una (ue est% per)ecta& ' ha,r un centenar de instituciones ' particulares (ue compraran una a cual(uier precio& sin importarles su procedencia* Por un surtido de Campanas& ,ien #aldra la pena un asesinato* "l extraterr!logo se #ol#i! hacia +a#enport ' se su,i! las ga)as so,re su incre,le nari7 con su gorde7uelo dedo ndice* 36o he ol#idado su caso de asesinato* Contin$e& por )a#or* 3Se puede resumir en una sola )rase* Cono7co la identidad del criminal* Aa,an #uelto a sentarse en la ,i,lioteca ' el doctor ?rth cru7! las manos so,re su #oluminoso a,domen* 34+e #eras5 "ntonces supongo (ue no tiene ning$n pro,lema& inspector* 3Sa,er ' demostrar no es lo mismo& doctor ?rth* +esgraciadamente no tiene ninguna coartada* 39uerr decir (ue desgraciadamente la tiene& 4no5 39uiero decir lo (ue he dicho* Si tu#iera una coartada& se la podra echar a,a-o de alg$n modo& por(ue sera )alsa* Si hu,iera testigos (ue aseguraran ha,erle #isto en la Tierra en el momento del crimen& se podra des,aratar su testimonio* Si tu#iera una prue,a documental& se podra demostrar (ue era una )alsi)icaci!n o alguna clase de truco* Por desgracia& no tiene nada de eso* 349u% es lo (ue tiene5 "l inspector +a#enport descri,i! cuidadosamente la propiedad (ue Pe'ton tena en Colorado* D conclu'!: 3Aa pasado all el mes de agosto& todos los a0os& en el aislamiento ms estricto* Incluso el T* N* I* tendra (ue testimoniarlo as* Cual(uier -urado tendra (ue suponer (ue tam,i%n este mes de agosto estu#o en su )inca& a menos (ue podamos presentar una prue,a de)initi#a de su estancia en la /una*

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349u% le hace pensar (ue s estu#o en la /una5 9ui7 sea inocente* 3L6oM 3exclam! +a#enport casi con #iolencia3* +urante (uince a0os he estado tratando de reunir prue,as e#identes contra %l ' nunca lo he logrado* Pero a(u me huelo 'o un crimen de Pe'ton* /e aseguro (ue& aparte de Pe'ton& nadie en el mundo tendra el descaro o& en este caso& los contactos con#enientes para intentar dar salida a las Campanas 2rmoniosas (ue ha'a trado de contra,ando* Sa,emos (ue es un experto piloto espacial* Sa,emos tam,i%n (ue tu#o contactos con el hom,re asesinado& aun(ue desde luego hace #arios meses de eso* +esgraciadamente& nada de esto constitu'e una prue,a* 346o sera ms sencillo utili7ar la psicoprue,a& ahora (ue se ha legali7ado su uso5 3pregunt! el doctor ?rth* +a#enport )runci! el ce0o ' la cicatri7 de la me-illa se le puso l#ida* 34Aa ledo usted la le' AonsHi:AiaHaGa& doctor ?rth5 36o* 3Creo (ue nadie la ha ledo* "l go,ierno dice (ue es )undamental el derecho a la in#iola,ilidad mental* .u' ,ien& pero 4a (u% conduce esto5 Si el hom,re (ue es sometido a la psicoprue,a resulta inocente del crimen de (ue se le acusa& tiene derecho a toda la compensaci!n (ue sea capa7 de sonsacarle al tri,unal* "n un caso reciente& al ca-ero de un ,anco le dieron #einticinco mil d!lares de indemni7aci!n por ha,er sido sometido a la psicoprue,a por una sospecha de ro,o* @esulta (ue la prue,a circunstancial (ue pareca indicar (ue hu,o ro,o& lo (ue en realidad indica,a era una mera cuesti!n de adulterio* 2leg! (ue ha,a perdido el empleo& (ue )ue amena7ado por el marido en cuesti!n& corriendo seriamente peligro& ' (ue )inalmente se ha,a #isto di)amado ' puesto en ridculo por un periodista desaprensi#o (ue ha,a llegado a enterarse del resultado de la prue,a& todo lo cual )ue aceptado por el tri,unal* 3Comprendo el punto de #ista de ese hom,re* 3Todos lo comprendemos* "se es el pro,lema* D otra cosa ms: cual(uier hom,re (ue ha'a sido sometido a la psicoprue,a por cual(uier moti#o no puede ser sometido de nue#o a ella ,a-o ning$n concepto* 6ing$n hom,re& dice la le'& ser sometido dos #eces en su #ida a un riesgo mental* 3"s una tra,a* 3"xactamente* "n los dos a0os (ue hace (ue se ha legitimado la psicoprue,a& no puedo contar el n$mero de pcaros ' oportunistas (ue han intentado (ue se les someta a ella por ha,er ro,ado una cartera& con o,-eto de poder dedicarse despu%s tran(uilamente al )raude sistemtico* Con(ue comprender usted (ue el +epartamento no permitir (ue Pe'ton sea psicopro,ado hasta (ue tengamos prue,as e#identes de su culpa,ilidad* Puede (ue no haga )alta una prue,a legal& sino una prue,a lo ,astante s!lida como para con#encer a mi -e)e* /o peor del caso& doctor ?rth& es (ue si nos presentamos ante el tri,unal sin el acta de una psicoprue,a& no podemos ganar* "n caso tan serio como el de asesinato& el no ha,er empleado la psicoprue,a es claro indicio& aun para el -urado ms est$pido& de (ue la acusaci!n no pisa terreno )irme* 3"ntonces& 4(u% (uiere de m5 3/a prue,a de (ue estu#o en la /una durante parte del mes de agosto* Aa' (ue hacerlo de prisa* 6o puedo retenerle como sospechoso mucho tiempo ms* D si corre por ah la noticia del crimen& la prensa mundial estallar como un asteroide al chocar con la atm!s)era de B$piter* "s un crimen )ascinante& comprenda: el primer asesinato cometido en la /una* 34Cundo se cometi! exactamente el asesinato5 3pregunt! el doctor ?rth de

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repente iniciando una serie de rpidas preguntas* 3"l #eintisiete de agosto* 34D cundo le arrestaron5 32'er& treinta de agosto* 3"ntonces& si Pe'ton es el asesino& ha tenido tiempo de #ol#er a la Tierra* 36o mucho& el -usto nada ms 3los la,ios de +a#enport se contra-eron3* +e ha,er llegado 'o un da antes*** de ha,er encontrado su casa #aca*** 34D cunto tiempo supone usted (ue estu#ieron -untos los dos& la #ctima ' el asesino& en la /una5 32 -u7gar por las distancias (ue cu,ren las huellas& #arios das* ?na semana& lo menos* 34Aan encontrado la na#e (ue utili7aron5 36o& ' pro,a,lemente no la encontraremos nunca* Aace unas die7 horas& la ?ni#ersidad de +en#er in)orm! (ue ha ha,ido un aumento de radiacti#idad ,sicaK empe7! antea'er a las seis de la tarde ' persisti! durante #arias horas* "s mu' sencillo& +r* ?rth& programar los controles de una na#e para (ue despegue sin tripulaci!n ' estalle& a una altura de cincuenta millas& por cortocircuito en las micropilas* 3Do (ue Pe'ton 3di-o el +r* ?rth pensati#o3 ha,ra matado al hom,re a ,ordo ' hu,iera hecho estallar el cad#er -unto con la na#e* 3?sted no conoce a Pe'ton 3di-o +a#enport de mal humor3* +is)ruta ,urlndose de la le'* /o tiene a gala* "l ha,ernos de-ado el cad#er en la /una es un desa)o* 3Da comprendo 3el +r* ?rth se acarici! el est!mago con un mo#imiento rotatorio& ' a0adi!3: Nueno& ha' una posi,ilidad* 34+e (ue pueda ro,ar usted (ue ese hom,re estu#o en la /una5 3+e poder darle mi opini!n* 342hora5 3Cuanto antes& me-or* 6aturalmente& si tengo la oportunidad de entre#istar al se0or Pe'ton* 3"so se puede arreglar* Tengo ah esperando un reactor de no:gra#edad* Podemos estar en Qashington en #einte minutos* Pero una expresi!n de pro)unda alarma pas! por el rolli7o sem,lante del extraterr!logo* Se puso en pie ' se ale-! del agente del T* N* I*& dirigi%ndose al rinc!n ms oscuro de la desordenada ha,itaci!n* 3L6oM 349u% pasa& +r* ?rth5 36o su,ir% en un reactor de no:gra#edad* 6o me )o* +a#enport mir! con perple-idad al +r* ?rth* 34Pre)iere (ue tomemos un monorral5 3tartamude!* 3+escon)o de todos los medios de transporte 3exclam! el +r* ?rth3* 6o me )o* "xcepto andar* 2ndar no me importa 3le ha,a entrado una repentina impaciencia3* 46o podra traer usted al se0or Pe'ton a esta ciudad& a alg$n lugar donde pueda 'o ir andando5 42l 2'untamiento& por e-emplo5 2l 2'untamiento he ido andando muchas #eces* +a#enport contempl! con desaliento la ha,itaci!n* .ir! los miles de li,ros (ue #ersa,an so,re la ciencia de los a0os:lu7* 2 tra#%s de la puerta a,ierta se #ea la ha,itaci!n contigua con sus muestras de mundos situados ms all del )irmamento* .ir! al +r* ?rth& plido ante la sola idea de su,ir a un reactor de no:gra#edad& ' se encogi! de hom,ros*

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3/e traer% a Pe'ton a(u* 2 esta misma ha,itaci!n* 4Satis)echo con eso5 3S 3el +r* ?rth de-! escapar un pro)undo suspiro* 3"spero (ue pueda a'udarnos& +r* ?rth* 3Aar% lo (ue pueda& se0or +a#enport* /ouis Pe'ton mir! con disgusto en torno su'o& ' de un modo despecti#o al hom,re grueso (ue le saluda,a con un mo#imiento de ca,e7a* .ir! el asiento (ue le o)recan ' lo limpi! con la mano antes de sentarse* +a#enport tom! asiento cerca de %l& con la )unda de su pistola ,ien a la #ista* "l hom,re grueso sonri! al sentarse ' se acarici! su #oluminoso a,domen como si aca,ara de terminar una ,uena comida ' (uisiera hac%rselo sa,er al resto del mundo* 3Nuenas tardes& se0or Pe'ton* So' el +r* ?rth& extraterr!logo 3di-o* 34D (u% (uiere de m5 3pregunt! Pe'ton& mirndole de nue#o* 39uiero sa,er si estu#o en la /una durante el mes de agosto* 36o estu#e* 3Sin em,argo& nadie le #io a usted en la Tierra entre el 8 de agosto ' el C8 del mismo mes* 3Aice la #ida (ue ha,itualmente suelo hacer todos los meses de agosto* 6unca me #e nadie durante ese mes* 9ue se lo diga %l 3' mo#i! la ca,e7a en direcci!n a +a#enport* "l +r* ?rth ri! entre dientes* 39u% estupendo sera (ue pudi%ramos compro,ar esta cuesti!n* Si hu,iera& al menos& una manera de di)erenciar la /una de la Tierra* Si& por e-emplo& pudi%ramos anali7ar el pol#o de su pelo ' decir: OL2-M& pol#o lunarP* Pero& desgraciadamente& no podemos* "l pol#o lunar es mu' parecido al pol#o terrestre* D aun cuando no lo )uera& no encontraramos nada en su pelo& a menos (ue usted hu,iera pisado la super)icie lunar sin tra-e espacial& lo cual es mu' impro,a,le* Pe'ton permaneci! impasi,le* "l +r* ?rth prosigui!& sonriendo con ,ene#olencia& mientras al7a,a una mano para asegurar las ga)as (ue le colga,an peligrosamente en la punta de la nari7: 3?n hom,re (ue #ia-a por el espacio o por la /una respira aire de la Tierra ' come alimentos terrestres* /le#a el am,iente de la Tierra pegado a su piel& 'a se encuentre metido en su na#e o en su tra-e espacial* "stamos ,uscando a un hom,re (ue pas! dos das en el espacio camino de la /una& una semana por lo menos en la /una& ' dos das ms de regreso de all* "n todo ese tiempo lle#! la Tierra pegada a su piel& ' eso nos lo hace di)cil* 3.i sugerencia 3di-o Pe'ton3 es (ue la cosa resultara menos di)cil si me soltaran ' ,uscaran al #erdadero asesino* 3Puede (ue lleguemos a esa decisi!n 3di-o el doctor ?rth3* 4Aa #isto alguna #e7 algo parecido a esto5 2larg! su mano regordeta hacia el suelo ' la le#ant!& mostrando una especie de es)era gris de apagados destellos* 3Parece una Campana 2rmoniosa 3di-o Pe'ton sonriendo* 3"s una Campana 2rmoniosa* "l m!#il del asesinato )ueron las Campanas 2rmoniosas* 49u% opina de %sta5 3Creo (ue est mu' agrietada* 3L2h& pero examnela ,ienM 3di-o el +r* ?rth& ' con un rpido mo#imiento de mano se la lan7! a Pe'ton desde una distancia de dos metros* +a#enport lan7! un grito& ' medio se le#ant! de la silla* Pe'ton al7! los ,ra7os con

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es)uer7o& pero tan rpidamente (ue logr! atrapar la Campana* 3Condenado loco 3di-o Pe'ton3* 6o la tire de esa manera* 3Siente respeto por las Campanas 2rmoniosas& 4no es cierto5 3+emasiado para romper una* "so al menos no es un crimen 3Pe'ton la acarici! sua#emente& luego se la acerc! al odo ' la agit! con cuidado para or el sua#e entrechocar de lunolitos& esas partculas diminutas de piedra p!me7 al agitarse en el #aco* /uego& sosteniendo la Campana por el alam,re de acero (ue a$n tena su-eto& desli7! la u0a del pulgar por su super)icie con un mo#imiento ondulatorio de experto* LEi,r!M Iue una nota mu' dulce& como el sonido de una )lauta& (ue se prolong! en una tenue re#er,eraci!n ' se )ue extinguiendo lentamente& suscitando con su hechi7o imgenes de un atardecer de #erano* Por un instante& los tres hom,res se sintieron em,argados por el e)ecto del sonido* 3Jchemela& se0or Pe'ton* L/ncemela para acM 3di-o entonces el +r* ?rth& ' tendi! la mano con gesto apremiante* .a(uinalmente& /ouis Pe'ton lan7! la Campana& (ue descri,i! una cur#a reducida& como un tercio de la distancia (ue de,a recorrer hasta la mano tendida del doctor ?rth& ca'! ' se estrell! contra el suelo con una disonancia dolorosa& como un gemido* +a#enport ' Pe'ton se (uedaron mirando los )ragmentos grises sin decir pala,ra& ' casi pas! inad#ertida la #o7 tran(uila del +r* ?rth cuando di-o: 3"n cuanto se localice el escondri-o de las Campanas del criminal& pedir% una sin grietas ' per)ectamente ,ru0ida como restituci!n ' honorarios* 34Aonorarios5 4Por (u%53pregunt! +a#enport irritado* 32hora est 'a completamente aclarado el asunto* Pese a mi pe(ue0o discurso de hace un momento& ha' algo en la Tierra (ue ning$n #ia-ero del espacio se lle#a consigo& ' es la gra#edad de la super)icie terrestre* "l hecho de (ue el se0or Pe'ton pueda e(ui#ocarse de manera tan garra)al al lan7ar un o,-eto& (ue e#identemente tiene tanto #alor para %l& s!lo puede signi)icar (ue sus m$sculos no han tenido tiempo de adaptarse otra #e7 a la )uer7a de la gra#edad terrestre* .i opini!n pro)esional& se0or +a#enport& es (ue su prisionero ha estado estos $ltimos das le-os de la Tierra* 1 ha estado en el espacio& o en alg$n cuerpo celeste ,astante ms pe(ue0o (ue la Tierra*** como& por e-emplo& en la /una* +a#enport se puso en pie con una expresi!n triun)al* 3Aaga constar su opini!n por escrito 3di-o& con la mano so,re la pistola3K eso ser su)iciente para (ue nos concedan el permiso de utili7ar una psicoprue,a* /ouis Pe'ton& perple-o ' sin oponer resistencia& s!lo alcan7a,a a comprender #agamente (ue& cual(uiera (ue )uese el testamento (ue de-ara ahora& tendra (ue hacer constar en %l su )racaso )inal*

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/a piedra parlante
;rande es el cintur!n de asteroides ' pe(ue0a la parte ocupada por el hom,re* /arr' EernadsH' ha,a sido asignado a la "staci!n Cinco por un perodo de un a0oK se halla,a 'a en el s%ptimo mes& pero cada #e7 se pregunta,a con ms )recuencia si su salario podra compensarle de su casi solitario con)inamiento& a setenta millones de millas de la Tierra* "ra un -o#en delgado (ue no tena pinta de ingeniero espacio:nutico ni de hom,re de los asteroides* Tena los o-os a7ules& el pelo color mante(uilla& un in#enci,le aire de inocencia (ue oculta,a su despierta mentalidad& ' un espritu curioso agudi7ado por el aislamiento* Tanto su cara de inocencia como su curiosidad le )ueron $tiles a ,ordo de la @o,ert 9* Cuando la @o,ert 9 aterri7! en la plata)orma exterior de la "staci!n Cinco& EernadsH' su,i! a ,ordo casi inmediatamente* .ani)esta,a ese des,ordante regoci-o (ue& de ser perro& ha,ra acompa0ado de un menear de cola ' un alegre concierto de ladridos* "l hecho de (ue el capitn de la @o,ert 9 acogiera sus risas con el silencio se#ero ' desa,rido (ue se re)le-a,a pesadamente en su rostro de toscas )acciones& no importa,a en a,soluto* Para EernadsH'& la na#e representa,a la tan deseada compa0a ' era ,ien #enida* 2 su disposici!n pona la cantidad (ue (uisiera de los millones de galones de hielo ' las toneladas de concentrados de alimentos congelados (ue se almacena,an en el interior del asteroide hueco (ue ser#a de "staci!n Cinco* EernadsH' tena lista toda clase de herramental el%ctrico (ue pudiera hacer )alta& toda clase de recam,ios necesarios para un motor ultra:at!mico* Todo el sem,lante -u#enil de EernadsH' irradia,a alegra mientras rellena,a el impreso rutinario& tomando rpidamente anotaciones (ue ms tarde pasara a datos de computadora para archi#arlos* 2not! el nom,re de la na#e ' su n$mero de serie& el n$mero de motor& n$mero del generador de campo ' dems& puerto de em,ar(ue (Ohemos tocado un mont!n de puertos por todos estos malditos asteroides& 'a no recuerdo cul )ue el $ltimoP& ' EernadsH' escri,i! simplemente OCintur!nP& (ue era la a,re#iatura usual de OCintur!n de 2steroidesP)K puerto de destino (Ola TierraP)K moti#o de su escala (O)allos en la transmisi!n ultra:at!micaP)* 34Cuntos componen su tripulaci!n& capitn5 3pregunt! EernadsH' mientras re#isa,a la documentaci!n de la na#e* 3+os 3di-o el capitn3* 49u% tal si echa una mirada a los ultra:at!micos5 /le#amos un cargamento para entregar 3tena a7ulencas las me-illas de,ido al espesor de su ,ar,a& ' su aspecto era el de un endurecido minero (ue ha pasado toda su #ida en los asteroides* Sin em,argo& tena una manera de ha,lar propia de un hom,re educado& casi adulto* 3Por supuesto 3EernadsH' su,i! su e(uipo detector a la sala de motores& seguido del capitn* Compro,! los circuitos& el grado de #aco ' la densidad del campo de )uer7a con toda soltura ' diligencia* 6o pudo e#itar hacerse sus re)lexiones acerca del capitn* 2 pesar de la a#ersi!n (ue %l senta por lo (ue le rodea,a& se da,a cuenta #agamente de (ue ha,a algunas personas (ue sentan )ascinaci!n por los inmensos #acos ' por la li,ertad de los espacios* Sin em,argo& presenta (ue un hom,re como el capitn no sera minero de los asteroides s!lo por amor a la soledad* 34Transporta usted alg$n tipo especial de mineral5 3pregunt!*

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3Cromo ' manganeso 3di-o el capitn& )runciendo el ce0o* 34+e #eras5*** Do en su lugar le cam,iara el multiplicador Benner* 34"s eso lo (ue #a mal5 36o& no es eso* Pero lo lle#a algo gastado* Se arriesga a tener otro )allo dentro de un mill!n de millas* D puesto (ue est a(u la na#e*** 3+e acuerdo& cm,ielo* Pero haga el )a#or de encontrar la pega* 3Aago lo (ue puedo& capitn* /a $ltima o,ser#aci!n del capitn )ue lo ,astante spera como para desanimar incluso a EernadsH'* +urante un rato tra,a-! en silencioK luego se puso en pie* 3Tiene usted #elado un semi:re)lector gamma* Cada #e7 (ue el ha7 de positrones completa el ciclo de su recorrido& la transmisi!n #acila un segundo* Tendr (ue cam,iarlo* 34Cunto tardar5 3Earias horas* 9ui7 doce* 34C!mo5 Da #o' con retraso* 3/o siento 3EernadsH' segua de ,uen humor3* "s lo ms (ue puedo hacer* Aa' (ue inundar de helio el sistema durante tres horas& antes de (ue 'o pueda entrar en %l* D despu%s tengo (ue a-ustar el nue#o semi:re)lector& ' eso lle#a tiempo* Podra hacerle una reparaci!n en cuesti!n de minutos& pero no (uedara del todo ,ien* Tendra una a#era antes de llegar a la !r,ita de .arte* 3Pues #enga* "mpiece de una #e7 3di-o el capitn de mal talante* EernadsH' traslad! con cuidado el ,id!n de helio a ,ordo de la na#e* +ado (ue los generadores de seudo:gra#edad esta,an desconectados& su peso era prcticamente nulo& aun(ue conser#a,a toda su masa e inercia* /as operaciones resulta,an a$n ms di)ciles& puesto (ue tam,i%n EernadsH' careca de peso* +e,ido a (ue anda,a con la atenci!n puesta enteramente en el ,id!n de helio& se e(ui#oc! al do,lar una es(uina en el atestado interior de la na#e& ' se encontr! de pronto en un compartimiento extra0o ' oscuro* S!lo tu#o tiempo de dar un grito de sorpresa& ' acudieron precipitadamente dos hom,res (ue les echaron )uera& a %l ' al ,id!n& ' cerraron la puerta* ;uard! silencio mientras a-usta,a el ,id!n a la #l#ula de entrada del motor ' escucha,a el ruido sua#e& como un suspiro prolongado& (ue el helio produca a medida (ue inunda,a el interior& ,arriendo lentamente los gases empapados de radiacti#idad hacia el espacio #aco (ue todo lo admite* Su curiosidad se impuso so,re su prudencia& ' di-o: 3/le#a usted una gran siliconia a ,ordo de la na#e& capitn* "s enorme* "l capitn se #ol#i! lentamente hacia EernadsH'* 342h& s5 3pregunt! con una #o7 completamente neutra* 3/a he #isto* 4/e importara (ue le echara otra mirada5 34Para (u%5 3Nueno& #er usted& capitn& hace ms de medio a0o (ue esto' en esta roca* Ae ledo todo lo (ue ha cado en mis manos so,re asteroides& lo cual (uiere decir (ue me he ledo todo lo (ue se re)iere a las siliconias* D -ams he #isto ni si(uiera una pe(ue0a* Sea comprensi#o 3di-o EernadsH' con tono implorante* 3Creo (ue tiene un tra,a-o (ue hacer* 3S!lo de-ar (ue el helio #a'a limpiando durante unas horas* .ientras no termine& no tengo nada (ue hacer* Pero 4c!mo es (ue transporta usted una siliconia& capitn5 3"s mi mascota* Aa' a (uien le gustan los perros* 2 m me gustan las siliconias*

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34Aa logrado (ue ha,le5 "l capitn se a7or!* 34Por (u% lo pregunta5 32lgunas han ha,lado* 1tras llegan incluso a leer el pensamiento* 349u% es usted5 4?n experto en estas malditas cosas5 3Ae ledo so,re todas estas cosas* Da se lo he dicho* Eamos& capitn* +%-eme #erla* EernadsH' hi7o como (ue no se da,a cuenta de (ue tena al capitn en)rente ' un tripulante a cada lado* Cual(uiera de los tres era ms alto (ue %l& ms pesado& ' todos ellos :esta,a seguro: i,an armados* 3Nueno& 4(u% ha' de malo5 6o se la #o' a ro,ar* S!lo (uiero #erla 3di-o EernadsH'* +e,i! de ser el tra,a-o de reparaci!n sin terminar& lo (ue le sal#! la #ida en ese momento* 2$n ms& puede (ue )uera su aspecto de alegre ' est$pido candor lo (ue hi7o (ue le de-aran tran(uilo* 3Nueno& #amos 3di-o el capitn* D EernadsH' le sigui!& mientras tra,a-a,a su gil pensamiento ' el pulso le galopa,a )e,rilmente* EernadsH' contempl! con #erdadero pa#or ' algo de repugnancia la criatura gris (ue tena delante* "ra completamente cierto (ue no ha,a #isto -ams una siliconia& pero ha,a #isto )otos tridimensionales ' ha,a ledo descripciones de ella* Sin em,argo& la presencia real ' e)ecti#a de una cosa tiene algo (ue no pueden suplir ni las pala,ras ni las )otogra)as* Tena la piel de un gris sua#emente aceitoso* Sus mo#imientos eran lentos& como correspondan a una criatura (ue se co,i-a,a en la piedra ' era de piedra ms de la mitad de s misma* 6o se #ea la menor contorsi!n de m$sculos de,a-o de esa pielK en cam,io& se mo#a de un modo #iscoso mediante delgadas placas de piedra (ue res,ala,an grasientas unas so,re otras* "n general& tena una )orma o#oide& redonda por arri,a& aplastada por a,a-o& con dos series de ap%ndices* +e,a-o esta,an las OpatasP dispuestas radialmente* Tena seis en total ' termina,an en a)iladas puntas silceas& re)or7adas con unas )undas metlicas* "stas extremidades podan trocear la roca& desmenu7ndola en porciones comesti,les* "n la achatada ,ase de la criatura& oculta a la #ista a menos (ue pusieran del re#%s a la siliconia& esta,a la $nica a,ertura hacia su interior* Se meta las piedras desmenu7adas en esa ca#idad* +entro& la piedra cali7a ' los silicatos hidratados reacciona,an para )ormar las siliconas con las (ue se )orma,an los te-idos de la criatura* /a slice so,rante #ol#a a salir por la co,ertura en )orma de excrementos ,lancos como gui-arros* L9u% desconcertados se sintieron los extraterr!logos ante los sua#es gui-arros diseminados por las pe(ue0as operarias de las estructuras rocosas de los asteroides& hasta (ue )ueron descu,iertas las primeras siliconiasM LD c!mo se mara#illa,an despu%s al #er la manera con (ue estas criaturas hacan (ue las siliconias :estos polmeros de silicona ' oxgeno con cadenas laterales de hidrocar,uro: reali7aran esa multiplicidad de )unciones (ue las protenas reali7an en la #ida terrestreM +e lo ms alto del dorso de la criatura surgan los restantes ap%ndices& dos conos in#ertidos& huecos ' en direcciones opuestas& (ue enca-a,an c!modamente en sus correspondientes huecos situados a lo largo del dorso ' le hacan le#antarse un poco hacia arri,a*

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Cuando la siliconia horada,a la roca& plega,a las Oore-asP para o)recer el menor o,stculo posi,le en su a#ance* Cuando descansa,a en su ca#erna exca#ada& las saca,a para poder captar me-or ' con ms sensi,ilidad* "l #ago parecido (ue tenan con las ore-as de un cone-o hacan ine#ita,le el nom,re de siliconia* /os extraterr!logos ms serios& (ue se re)eran ha,itualmente a esas criaturas con el nom,re de Siliconeus asteroidea& pensa,an (ue las Oore-asP de,an tener alguna relaci!n con los rudimentarios poderes telepticos (ue tales ,estias posean* Pero ha,a tam,i%n una minora (ue sostena otras hip!tesis* /a siliconia se desli7a,a lentamente por encima de una roca untada de aceite* "n un rinc!n del compartimiento ha,a un mont!n ms de rocas esparcidas& (ue& como EernadsH' sa,a& constituan el alimento de a(uella criatura* 1 al menos la necesita,a para la )ormaci!n de sus te-idos* Por(ue& seg$n ha,a ledo& eso s!lo no ,asta,a para proporcionarle toda su energa* EernadsH' esta,a mara#illado* 3"s un monstruo 3di-o3* Tiene casi medio metro de ancho* "l capitn re)un)u0! unas pala,ras e#asi#as* 34+!nde la consigui!5 3pregunt! EernadsH'* 3/a encontr% en una roca* 3Pues escuche& la ma'or (ue se ha encontrado tendr unos cinco centmetros* Jsta la poda #ender a alg$n museo o uni#ersidad de la Tierra por un par de miles de d!lares& (ui7* "l capitn se encogi! de hom,ros* 3Nueno& 'a la ha #isto* Eol#amos a los motores* Aa,a agarrado )uertemente a EernadsH' por el codo& ' esta,an 'a a punto de marcharse& cuando algo #ino a detenerles: una #o7 a la #e7 lenta ' )ar)ullante& hueca ' arenosa* Iue producida mediante la )ricci!n cuidadosamente modulada de unas placas contra otras& ' EernadsH' se (ued! mirando con horror a (uien ha,a ha,lado* "ra la siliconia& (ue se ha,a con#ertido de repente en una piedra parlante* Aa,a dicho: 3"l hom,re se pregunta si esta cosa puede ha,lar* 3LElgame el espacio& s (ue ha,laM 3susurr! EernadsH'* 3.u' ,ien 3di-o el capitn con impaciencia3* Da la ha #isto ' la ha odo tam,i%n* Emonos 'a* 3D lee el pensamiento 3di-o EernadsH'* /a siliconia di-o: 3.arte da una #uelta cada dos cuatro horas tres siete ' medio minutos* /a densidad de B$piter es uno punto dos* ?rano )ue descu,ierto en el a0o uno siete ocho uno* Plut!n es el planeta ms ale-ado* "l Sol es el ms pesado& con una masa de dos cero cero cero cero cero*** "l capitn tir! de EernadsH' ' se lo lle#!* EernadsH'& medio andando hacia atrs& medio trope7ando& escucha,a )ascinado a(uel apagado 7um,ido de ceros* 34+e d!nde sac! la piedra todas esas tonteras& capitn5 3pregunt!* 3/e lemos un #ie-o li,ro de 2stronoma* .u' #ie-o* +e antes de (ue se in#entaran los #ia-es espaciales 3di-o uno de los tripulantes con disgusto3* 6i si(uiera era un li,ro: )ilm* Se trata,a de una impresi!n corriente* 3Cllate 3di-o el capitn EernadsH'& compro,! la salida de helio (ue i,a eliminando las radiaciones gamma*

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Da era hora de terminar la limpie7a ' ponerse a tra,a-ar en el interior* Iue un tra,a-o concien7udo& ' EernadsH' s!lo lo interrumpi! una #e7 para tomarse un ca)% ' descansar* 34Sa,e c!mo me lo imagino todo& capitn5 3di-o con la inocencia ,rillando en su sonrisa3* .e imagino a esa cosa #i#iendo dentro de las rocas de alg$n asteroide durante toda su #ida* +urante cientos de a0os& (ui7* "s un ,icho tremendo& ' pro,a,lemente es mucho ms listo (ue las siliconias corrientes* "ntonces #iene usted ' la encuentra& ' ella descu,re (ue el uni#erso no es s!lo roca* +escu,re trillones de cosas (ue nunca ha,a imaginado& por eso le interesa la 2stronoma* Son un mundo nue#o todas esas ideas (ue encuentra en el li,ro ' en las mentes humanas& tam,i%n* 46o cree usted5 Trata,a desesperadamente de hacer ha,lar al capitn& sonsacarle algo concreto en (u% poder ,asar sus deducciones* Por ese moti#o se arriesg! a decir eso& (ue de,a de ser la mitad de la #erdad* /a mitad ms pe(ue0a& por supuesto* Pero el capitn& recostado contra el mamparo con los ,ra7os cru7ados& se limit! a decir: 34Cundo lo tendr terminado5 Iue su $ltimo comentario& ' EernadsH' se #io o,ligado a contentarse con ello* "l motor (ued! )inalmente arreglado a gusto de EernadsH'& ' el capitn pag! al contado unos honorarios ra7ona,les& cogi! su reci,o ' despeg! en medio de una llamarada de hiper: energa de la na#e* EernadsH' #io c!mo se ale-a,a& ' sinti! una excitaci!n casi irresisti,le* Se dirigi! rpidamente al transmisor su,:et%rico* 3Tengo (ue tener ra7!n 3murmur! para s3& tengo (ue tenerla* "l o)icial .ilt AaGHins reci,i! la llamada en la soledad de su alo-amiento en el Puesto de Polica del 2steroide n$mero =2* "sta,a a solas& con una ,ar,a de dos das& una lata de cer#e7a ' un pro'ector de pelculas& ' la melancola (ue re)le-a,a su rostro colorado ' mo)letudo era el resultado de la soledad en (ue #i#a& igual (ue lo era la )or7ada animaci!n de los o-os de EernadsH'* "l o)icial AaGHins se encontr! de pronto mirando esos o-os ' se sinti! )eli7* 2un cuando se tratara s!lo de EernadsH'& la compa0a era ,ien#enida* /e salud! e)usi#amente ' escuch! complacido el sonido de la #o7 sin preocuparse demasiado de lo (ue deca* +e pronto& la di#ersi!n desapareci! ' prest! atenci!n* 3?n momento* L?n:mo:men:toM 3di-o3* 4+e (u% ests ha,lando5 346o me has escuchado& poli7onte sordo5 "sto' poniendo toda el alma en lo (ue te digo* 3Nueno& dmelo por partes& por )a#or* 49u% dices de una siliconia5 3"l tipo ese lle#a una a ,ordo* +ice (ue es su mascota ' la alimenta con rocas grasientas* 3LNahM ?n minero de la ruta de los asteroides sera capa7 de con#ertir un peda7o de (ueso en su mascota& si pudiera hacer (ue le diera con#ersaci!n* 3Pero no es una siliconia normal ' corriente* 6o se trata de una de esas (ue tienen unos pocos centmetros* Tiene ms de treinta centmetros de ancho* 46o lo comprendes5 L"spacioM Do crea (ue un tipo (ue #i#e a(u tena (ue sa,er algo so,re los asteroides* 3"st ,ien* 4Por (u% me lo cuentas5 3"scucha& las rocas grasientas le sir#en para )ormar sus te-idos& pero 4de d!nde crees (ue consigue su energa una siliconia de ese tama0o5 36o tengo ni idea* 3"xactamente de*** 4ha' alguien ah en este momento5

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3"n este momento& no* 1-al* 3+entro de un minuto no pensars as* /as siliconias o,tienen su energa mediante la a,sorci!n directa de ra'os gamma* 349ui%n lo dice5 3/o dice un tipo llamado Qendell ?rth* "s un extraterr!logo mu' )amoso* D es ms& dice (ue para eso es para lo (ue le sir#en las ore-as a la siliconia 3EernadsH' se puso los dedos ndices en las sientes ' los mo#i! rpidamente3* 6ada de telepatas* +etecta la radiaci!n gamma a ni#eles (ue no puede detectar ning$n instrumento humano* 3.u' ,ien* 4D (u%5 3pregunt! AaGHins* Pero comen7a,a a ponerse pensati#o* 3Pues eso: (ue ?rth dice (ue no ha' su)iciente radiaci!n gamma en ning$n asteroide para alimentar siliconias de ms de tres o cuatro centmetros* 6i ha' su)iciente radiacti#idad* D a(u tenemos una de casi medio metro& unos treinta ' ocho centmetros largos* 3Nueno*** 39uiere decirse (ue la ha tenido (ue sacar de alg$n asteroide (ue est re,osante de energa& plagado de uranio& maci7o de tantos ra'os gamma* ?n asteroide con su)iciente radiacti#idad como para estar caliente al tacto ' le-os de las !r,itas regulares& de modo (ue nadie se ha trope7ado con %l* Sup!n (ue alg$n muchacho a#ispado aterri7a en ese asteroide por casualidad ' se da cuenta del calor de las rocas ' se pone a pensar* "se capitn de la @o,ert 9 no es un ignorante ,uscador de piedras* "s un tipo astuto* 3Sigue* 3Suponte (ue hace estallar alg$n peda7o de roca para hacer una compro,aci!n& ' descu,re una siliconia gigante* "ntonces se da cuenta de (ue ha descu,ierto el )il!n ms incre,le de la historia* D no necesita in#estigaciones* /a siliconia puede guiarle a las #etas ricas* 34Por (u%5 3Por(ue (uiere conocer el uni#erso* Por(ue ha pasado (ui7 un millar de a0os ,a-o la roca& ' aca,a de descu,rir las estrellas* Puede leer el pensamiento& ' puede incluso aprender a ha,lar* Podra ha,er hecho un trato* "scucha& el capitn se apresurara a apro#echarlo* /a explotaci!n del uranio es un monopolio estatal* 2 los mineros sin licencia no se les permite ni si(uiera lle#ar contadores* Sera una ocasi!n estupenda para el capitn* 39ui7 tengas ra7!n 3di-o AaGHins* 36ada de (ui7* Tenas (ue ha,erles #isto a mi lado mientras contempla,a la siliconia& dispuestos a saltar so,re m si deca una sola pala,ra extra0a* Tenas (ue ha,erles #isto c!mo me sacaron a los dos minutos* AaGHins se )rot! su rasposa ,ar,illa con la mano ' calcul! mentalmente el tiempo (ue tardara en a)eitarse* 34Cunto tiempo puedes retener al tipo en tu estaci!n5 3pregunt!* 3L@etenerloM L"spacioM LSe ha marchadoM 349u%5 4"ntonces de (u% demonios estamos ha,lando5 4Por (u% le has de-ado marchar5 3"ran tres indi#iduos 3explic! EernadsH' con paciencia3* Todos eran ms grandes (ue 'o& i,an armados ' apuesto a (ue los tres esta,an dispuestos a matar* 49u% (ueras (ue hiciera5 3+e acuerdo& pero 4(u% hacemos ahora5 3Salir ' cogerles* "s la mar de )cil* "stu#e reparndole los semi:re)lectores ' lo hice a mi modo* Se les cortar el suministro de energa dentro de unas die7 mil millas* D les

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instal% un rastreador en el multiplicador Benner* AaGHins a,ri! los o-os con sorpresa ante el sonriente rostro de EernadsH'* 3LSanto ToledoM 3D no metas a nadie en esto* S!lo t$& 'o ' el crucero de la polica* "llos no tendrn energa ' nosotros dispondremos de un ca0!n o dos* 6os dirn d!nde est el asteroide de uranio* /o locali7amos& ' despu%s nos ponemos en contacto con el Cuartel ;eneral de la Patrulla* /es entregaremos tres& repito& tres contra,andistas de uranio& una siliconia gigante como -ams #io nadie en la Tierra& ' un& repito& un peda7o de mineral de uranio tremendo& como tampoco ha,r #isto nadie en la Tierra* D a ti te ascendern a teniente ' a m me darn un tra,a-o permanente en la Tierra* 4+e acuerdo5 AaGHins esta,a aturdido* 3+e acuerdo 3grit!3* Eo' para all* 2ntes de locali7ar la na#e por el d%,il re)le-o del Sol& esta,an 'a casi encima* 34"s (ue no les has de-ado energa su)iciente para las luces de la na#e5 6o les (uitaras el generador de emergencia& 4#erdad5 EernadsH' encogi! los hom,ros* 3"stn ahorrando energa& esperando (ue alguien les reco-a* 2puesto a (ue en este momento estn empleando toda la (ue tienen en una llamada su,:et%rica* 3Si es as& 'o no la esto' reci,iendo 3di-o AaGHins con se(uedad* 346o5 3/o (ue se dice nada* "l crucero de la polica se aproxim! en espiral* Su presa& con la energa cortada& i,a por el espacio a la deri#a& a una #elocidad uni)orme de die7 mil millas por hora* "l crucero se puso a su altura& a la misma #elocidad& ' se aproxim! a la na#e a la deri#a* ?na expresi!n de angustia cru7! el sem,lante AaGHins* 3L1h& noM 349u% pasa5 3"sa na#e ha reci,ido un impacto* ?n meteoro* Sa,e +ios los (ue ha,r en el cintur!n de los asteroides* "l rostro ' la #o7 de EernadsH' perdieron toda su animaci!n: 34?n impacto5 4Aan nau)ragado5 3Tiene un ,o(uete del tama0o de una puerta de esta,lo* /o siento& EernadsH'& pero esto puede tomar mal cari7* EernadsH' cerr! los o-os ' trag! sali#a con )uer7a* Sa,a lo (ue AaGHins (uera decir* EernadsH' ha,a reparado mal la na#e deli,eradamente& cosa (ue poda llegar a ser considerada como un delito* D toda muerte (ue se deri#a de un delito constitu'e un asesinato* 3"scucha& AaGHins& t$ sa,es por (u% lo hice 3di-o* 3Do s% lo (ue t$ me has contado ' lo testi)icar% as& si es necesario* Pero si esta na#e no haca contra,ando*** 6o termin! la )rase* 6i tena por (u%* "ntraron en la na#e destro7ada protegidos con sus tra-es espaciales* /a @o,ert 9 era un mont!n de chatarra& por dentro ' por )uera* 2l no tener energa& no ha,a tenido posi,ilidad de le#antar la ms mnima pantalla contra la roca (ue se les #ino encima& o detectarla a tiempoK o de e#itarla& si es (ue la llegaron a detectar* /a roca ha,a per)orado el casco de la na#e como si se tratara de una simple chapa de aluminio* Aa,a aplastado la ca,ina del piloto& ha,a pro#ocado el escape del aire de la na#e ' ha,a

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matado a los tres hom,res (ue ha,a a ,ordo* ?n miem,ro de la tripulaci!n ha,a ido a estamparse contra el mamparo a causa del impacto& ' ahora no era ms (ue un mont!n de carne congelada* "l capitn ' el otro tripulante 'acan en actitudes rgidas con la piel congestionada por cogulos de sangre helados donde el aire& al salir hir#iendo de la sangre& ha,a roto los #asos* EernadsH'& (ue nunca ha,a #isto esa clase de muerte en el espacio& se sinti! en)ermoK pero luch! para no #omitar dentro de su tra-e espacial& ' lo consigui!* 3Eamos a compro,ar el mineral (ue transporta,a* Tiene (ue estar #i#a* Tiene (ue estarlo 3se deca a s mismo3* Tiene (ue estarlo* /a puerta de la ,odega se ha,a ala,eado por la #iolencia de la colisi!n ' (ueda,a una rendi-a de un centmetro en el lugar donde 'a no enca-a,a con el marco* AaGHins le#ant! el contador (ue lle#a,a en su mano enguantada ' orient! la #entana de mica hacia a(uella grieta* Crepit! como un mill!n de urracas* 3Da te lo di-e 3di-o EernadsH' con inmenso ali#io* "l ha,er a#eriado la na#e no poda interpretarse ahora sino como una ingeniosa ' mu' loa,le manera de cumplir con su de,er de ciudadano& ' la colisi!n del meteoro (ue ha,a causado la muerte de los tres hom,res no era ms (ue un lamenta,le accidente* Tu#ieron (ue disparar dos #eces el ra'o de sus pistolas para hacer saltar la puerta retorcida '& a la lu7 de sus linternas& descu,rieron toneladas de rocas* AaGHins cogi! dos peda7os de discreto tama0o ' los de-! caer cuidadosamente en uno de los ,olsillos de su tra-e* 3Como prue,as 3di-o3 ' para #eri)icarlas* 36o las tengas demasiado tiempo cerca de la piel 3le aconse-! EernadsH'* 3"l tra-e me proteger hasta (ue lleguemos a la na#e* +espu%s de todo& no es uranio puro* 32puesto a (ue casi lo es 3EernadsH' ha,a recuperado toda su anterior -actancia* 3Nueno& esto simpli)ica las cosas* Aemos detenido a una ,anda de contra,andistas& (ui7& o a parte de ella* Pero 4(u% hacemos ahora5 3"l asteroide de uranio*** 3+e acuerdo& 4d!nde est5 /os $nicos (ue lo sa,an estn muertos* 3L"spacioM D de nue#o se des#aneci! la animaci!n de EernadsH'* Sin el asteroide& s!lo tena tres cad#eres ' una pocas toneladas de mineral de uranio* /a cosa esta,a ,ien& pero no era nada espectacular* Signi)icara una menci!n& s& pero %l no ,usca,a una menci!n* 2spira,a a una promoci!n& a un tra,a-o )i-o cerca de la Tierra& ' eso re(uera algo ms* 3LPor todos los espacios& la siliconiaM Puede #i#ir en el #aco* +e hecho& #i#e siempre en el #aco& ' sa,e d!nde est el asteroide* 3LNienM 3exclam! AaGHins con repentino entusiasmo3* 4+!nde est esa cosa5 32 popa 3exclam! EernadsH'3* Por a(u* /a siliconia ,rill! a la lu7 de sus linternas* Se mo#a ' esta,a #i#a* 2 EernadsH' le lata el cora7!n con #iolencia a causa de la excitaci!n* 3Tenemos (ue lle#rnosla& AaGHins* 34Por (u%5 3"l sonido no se transmite en el #aco& Lpor el del espacioM Tenemos (ue trasladarla al crucero* 3+e acuerdo& de acuerdo*

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3Pero no podemos en#ol#erla en un tra-e transmisor de radio* 3Ae dicho (ue de acuerdo* /a trasladaron con toda precauci!n ' cuidado& su-etando amorosamente& con los dedos en)undados en unos guantes metlicos& la grasienta super)icie de la criatura* AaGHins la sostu#o mientras salan a trompicones de la @o,ert 9* 2hora la tenan en la sala de control del crucero* /os dos hom,res se ha,an despo-ado de los cascos& ' AaGHins se esta,a (uitando el tra-e* EernadsH' )ue incapa7 de esperar* 34Puedes leer nuestros pensamientos5 3pregunt!* Contu#o el aliento& hasta (ue )inalmente el roce de las placas (ue cu,ran la roca se modul! )ormando pala,ras* Para EernadsH'& no ca,a imaginar en ese momento sonido ms agrada,le* 3S 3di-o la siliconia3* Eaco alrededor* 6ada 3a0adi!* 349u%5 3pregunt! AaGHins* EernadsH' le hi7o callar* 3Supongo (ue es a causa del #ia-e (ue aca,amos de hacer por el espacio* +e,e de ha,erle impresionado* 3/os hom,res (ue esta,an contigo encontraron uranio& un mineral especial& con radiaciones& energa 3le di-o a la siliconia& gritando las pala,ras como para hacer ms claros sus pensamientos* 39ueran comida 3di-o el d%,il ' arenoso sonido* LPor supuestoM Para la siliconia se trata,a de comida* "ra una )uente de energa* 34/es ense0aste d!nde podan conseguirla5 3pregunt! EernadsH'* 3S* 3Casi no lo oigo 3di-o AaGHins* 3Aa' algo (ue no #a ,ien 3di-o EernadsH' preocupado3* 4Te encuentras ,ien5 3 grit! de nue#o* 36o ,ien* 2ire se )ue de pronto* 2lgo mal dentro* 3/a descompresi!n repentina de,e ha,erla da0ado 3murmur! EernadsH'3* L1h& +iosM*** "scucha& t$ sa,es lo (ue (uiero* 4+!nde est tu casa5 4"l lugar de la comida5 /os dos hom,res guardaron silencio& esperando* /as ore-as de la siliconia se le#antaron lentamente& mu' lentamente& tem,laron ' ca'eron de nue#o* 32ll 3di-o3* Por all* 34+!nde5 3grit! EernadsH'* 32ll* 3"st haciendo algo* "st se0alando hacia alg$n sitio 3di-o AaGHins* 3Seguro& s!lo (ue no sa,emos en (u% direcci!n* 3Nueno& 4(u% esperas (ue haga5 4+ar las coordenadas5 34Por (u% no5 3replic! EernadsH' con #i#e7a* Se #ol#i! de nue#o hacia la siliconia (ue 'aca acurrucada en el suelo* 2hora no se mo#a& ' su aspecto exterior presenta,a una torpe7a (ue pareca un mal presagio* 3"l capitn sa,a d!nde esta,a tu comida* Tena unos n$meros para locali7arla& 4#erdad5 3di-o EernadsH'* Pidi! al cielo (ue la siliconia le entendiera& (ue le'era sus pensamientos ' no se limitara solamente a escuchar sus pala,ras* 3S 3di-o la siliconia con una suspirante )ricci!n de roca* 3Tres grupos de n$meros 3di-o EernadsH'* Tenan (ue ser tres* Tres coordenadas en el espacio con sus )echas& (ue da,an tres posiciones del asteroide en su !r,ita alrededor

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del Sol* Con estos datos se poda calcular la !r,ita completa ' determinar su posici!n en cual(uier momento* Incluso podan determinarse& so,re poco ms o menos& las pertur,aciones planetarias* 3S 3di-o la siliconia& a$n ms ,a-o* 34Cules eran5 4Cules eran los n$meros5 "scr,elos& AaGHins* Coge un papel* 36o lo s%* 6$meros no importantes* /a comida all 3di-o la siliconia* 3/a cosa est ,astante clara* 6o necesita,a las coordenadas& as (ue no les prest! atenci!n* 3Pronto no*** 3una larga pausa& ' luego& lentamente& como si pro,ara una pala,ra nue#a& poco )amiliar& a0adi!3: ***#i#a* Pronto 3una pausa a$n ma'or3 *** muerta* 4+espu%s de la muerte& (u%5 3"spera 3implor! EernadsH'3* +ime& 4escri,i! el capitn esos n$meros en alg$n sitio5 /a siliconia no contest! durante un largo rato& ' luego& mientras los dos hom,res se inclina,an de tal modo (ue sus ca,e7as casi ro7a,an la piedra agoni7ante& di-o: 34+espu%s de la muerte& (u%5 3+ame una respuesta* S!lo una* "l capitn de,e ha,er escrito los n$meros* 4+!nde5 4+!nde5 3So,re el asteroide 3susurr! la siliconia* D de-! de ha,lar para siempre* /a roca esta,a muertaK tan muerta como la roca (ue le dio el serK tan muerta como las paredes de la na#eK tan muerta como un ser humano muerto* EernadsH' ' AaGHins se pusieron en pie ' se miraron desesperan7ados* 36o tiene sentido 3di-o AaGHins3* 4Por (u% i,a a escri,ir las coordenadas en el asteroide5 "s como guardar la lla#e en el estuche (ue ha de a,rir* EernadsH' mo#i! la ca,e7a* 3?na )ortuna en uranio 3di-o3* "l ma'or )il!n de la historia& ' no sa,emos d!nde est* A* Seton +a#enport mir! a su alrededor con una extra0a sensaci!n de placer* 2un rela-ado& su arrugado rostro de pronunciada nari7 mostra,a ha,itualmente cierta expresi!n de dure7a* /a cicatri7 de su me-illa derecha& su pelo negro& sus ce-as asom,radas ' el color moreno de su piel& todo contri,ua hasta en el menor detalle a darle el aspecto de incorrupti,le agente de la 1)icina Terrestre de In#estigaci!n& como as era* Sin em,argo& una especie de sonrisa asom! a sus la,ios mientras contempla,a la gran ha,itaci!n& en donde la penum,ra haca parecer in)initas las )ilas de li,ro:)ilms& ' da,a un relie#e misterioso a unos e-emplares de no:se:sa,e:(u% procedentes de +ios:sa,e:d!nde* "l desorden total& el aire de separaci!n ' casi aislamiento del mundo& da,an un aspecto irreal a la ha,itaci!n* /a hacan parecer tan irreal como su propietario* +icho propietario esta,a sentado en una com,inaci!n de sill!n ' mesa& ,a0ado por la lu7 ,rillante de la $nica lmpara (ue ha,a en la ha,itaci!n* Pasa,a lentamente las pginas de unos in)ormes o)iciales (ue tena entre manos* 2parte de esto& su mano s!lo se mo#a para a-ustarse las gruesas ga)as (ue a cada momento amena7a,an con ca%rsele del todo de su nari7 roma ' completamente aplastada* Su #oluminosa ,arriga su,a ' ,a-a,a sosegadamente mientras lea* "ra el doctor ?rth& el ms a)amado extraterr!logo de la Tierra& si el -uicio de los expertos tena alg$n #alor* /os hom,res acudan a %l para consultarle toda clase de cuestiones a-enas a la Tierra& aun cuando el doctor ?rth& desde (ue entrara en edad adulta&

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-ams se ha,a ale-ado ms all de la hora de camino (ue ha,a de su casa al campus de la ?ni#ersidad* 2l7! la #ista solemnemente hacia el inspector +a#enport* 3"s mu' inteligente ese -o#en EernadsH' 3di-o* 32l deducir todo eso de la siliconia& 4no5 +esde luego 3di-o +a#enport* 36o& no* +educir eso era cosa sencilla* +e hecho era ine#ita,le* Cual(uier necio lo ha,ra #isto* Do me re)iero 3' su mirada se hi7o un tanto se#era3 al hecho de (ue el -o#en7uelo ha'a ledo mis tra,a-os so,re la sensi,ilidad de la Siliconeus asteroidea a los ra'os gamma* 3L2h& sM 3exclam! +a#enport* 6aturalmente& el doctor ?rth era un experto en siliconias* Por eso ha,a #enido +a#enport a consultarle* S!lo tena una pregunta (ue hacer a este hom,reK una pregunta sencilla* Sin em,argo& el doctor ?rth ha,a sacado hacia )uera sus gruesos la,ios& ha,a mo#ido la ca,e7a gra#emente ' ha,a pedido #er todos los documentos del caso* 6ormalmente ha,ra sido imposi,le tal cosa& pero el doctor ?rth ha,a prestado recientemente un gran ser#icio al T*N*I* en el caso de las Campanas 2rmoniosas de la /una& echando a,a-o la original )alta de coartada por la gra#edad lunar& as (ue el inspector ha,a accedido* "l doctor ?rth termin! de leerlos& de-! los papeles so,re la mesaK dio un tir!n al )ald!n de su camisa al tiempo (ue solta,a un gru0ido& sacndoselo del apretado encierro de su cintur!n& ' se limpi! las ga)as con %l* .ir! los cristales al traslu7 para #er si ha,an (uedado limpios& #ol#i! a colocarse las ga)as precariamente so,re su nari7& ' cru7! las manos so,re el #ientre entrela7ando sus dedos gorde7uelos* 349uiere repetirme la pregunta& inspector5 +a#enport repiti! pacientemente: 34"s cierto& en su opini!n& (ue una siliconia del tama0o ' tipo descritos por el in)orme s!lo podra desarrollarse en un mundo rico en uranio5 3"n material radiacti#o 3interrumpi! el doctor ?rth3* Torio (ui7& o tal #e7 uranio* 3"ntonces& 4su respuesta es s5 3S* 349u% tama0o tendra ese mundo5 3?na milla de dimetro& tal #e7 3di-o el extraterrlogo pensati#o3* Puede (ue ms* 34D cuntas toneladas de uranio& o& me-or dicho& de material radiacti#o5 3Cuesti!n de trillones* Como mnimo* 34Sera tan ama,le de hacer constar todo eso por escrito ' a#alarlo con su )irma5 3Por supuesto* 3.u' ,ien& doctor 3?rth +a#enport se puso de pie& cogi! su som,rero con una mano ' el lega-o de in)ormes con la otra3* "so es todo lo (ue necesitamos* Pero la mano del doctor ?rth se mo#i! hacia los in)ormes ' la de-! descansar so,re ellos* 3"spere* 4C!mo #a a encontrar el asteroide5 3Nuscndolo* +esignaremos un sector de espacio a cada una de las na#es de (ue dispongamos '*** a ,uscar* 3LCunto gasto& tiempo ' es)uer7osM D nunca lo encontrarn* 3"s una pro,a,ilidad entre mil* Puede (ue s*

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3?na entre un mill!n* 6o lo encontrarn* 36o podemos renunciar al uranio sin hacer alg$n intento* Su opini!n pro)esional 'a pone ,astante alto su #alor* 3Pero ha' un modo me-or de encontrar el asteroide* Do puedo encontrarlo* +a#enport dirigi! al extraterr!logo una repentina ' aguda mirada* 2 pesar de las apariencias& el doctor ?rth no era ning$n tonto* Tena experiencia personal al respecto* Por eso ha,a un asomo de esperan7a en su #o7 cuando le pregunt!: 34C!mo puede encontrarlo5 3Primero& mi recompensa 3di-o el doctor ?rth* 34@ecompensa5 31 mis honorarios& si as lo pre)iere* Cuando el ;o,ierno llegue al asteroide& puede (ue ha'a all otra siliconia de gran tama0o* /as siliconias son mu' #aliosas* "s la $nica )orma de #ida (ue tienen los te-idos de silicona s!lida ' el )luido circulatorio de silicona l(uida* Puede (ue est% en ellas la respuesta a la cuesti!n de si los asteroides no )ueron en un principio sino partes de un $nico cuerpo planetario* D de otros muchos pro,lemas*** 4.e comprende5 349uiere decir (ue desea (ue se le entregue una siliconia de gran tama0o5 3Ei#a ' en ,uen estado* D li,re de gastos* S* 3"sto' seguro de (ue el ;o,ierno aceptar* 2hora& 4(u% es lo (ue piensa5 "l doctor ?rth di-o sua#emente& como si eso lo explicara todo: 3/a )rase de la siliconia* 349u% )rase5 3+a#enport pareca desconcertado* 3/a (ue aparece en el in)orme* /a (ue di-o la siliconia momentos antes de morir* EernadsH' le esta,a preguntando si el capitn ha,a escrito las coordenadas ' ella contest!: OSo,re el asteroideP* ?na expresi!n de intensa desilusi!n cru7! el rostro de +a#enport* 3L;ran espacioM +octor& eso 'a lo sa,emos& ' lo hemos considerado ,a-o todos sus ngulos* Na-o todos los ngulos posi,les* 6o signi)ica nada* 346ada en a,soluto& inspector5 36ada (ue #alga la pena* /ea el in)orme de nue#o* /a siliconia no esta,a ni si(uiera escuchando a EernadsH'* Senta c!mo se le aca,a,a la #ida ' se pregunta,a so,re ello* Pregunt! por dos #eces: O4+espu%s de la muerte& (u%5P /uego& al seguirle preguntando EernadsH'& contest!: OSo,re el asteroideP* Pro,a,lemente& ni si(uiera o'! la pregunta de EernadsH'* "sta,a contestando a su propia interrogante* Seguramente pensa,a (ue despu%s de la muerte #ol#era a su propio asteroideK a su casa& donde estara de nue#o a sal#o* "so es todo* "l doctor ?rth neg! con la ca,e7a* 3"s usted demasiado poeta* Imagina demasiado* "l pro,lema es interesante& #eamos si es usted capa7 de resol#erlo por s solo* Supongamos (ue la )rase de la siliconia )uera una respuesta a EernadsH'* 32un(ue as )uese 3di-o +a#enport impaciente3& 4de (u% nos ser#ira5 4"n (u% asteroide5 4"n el asteroide de uranio5 6o lo podemos encontrar& as (ue no podemos encontrar las coordenadas* 4"n alg$n otro asteroide (ue la @o,ert 9 empleara como ,ase5 6o lo podemos encontrar tampoco* 3C!mo se aparta de lo e#idente& inspector* 4Por (u% no se pregunta (u% signi)ica,a la )rase Oso,re el asteroideP para la siliconia* 6o para usted ni para m& sino para la siliconia*

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34C!mo dice& doctor5 3pregunt! +a#enport& )runciendo el entrece-o* 3"st ,ien claro lo (ue digo* 49u% signi)ica,a la pala,ra asteroide para la siliconia5 3/a siliconia aprendi! lo relati#o al espacio en un texto de 2stronoma (ue le le'eron* Supongo (ue el li,ro explica,a lo (ue era un asteroide* 3"xactamente 3replic! entusiasmado el doctor ?rth& pasndose un dedo por un lado de la nari73* 4D cul sera esa de)inici!n5 ?n asteroide es un cuerpo pe(ue0o& ms pe(ue0o (ue los planetas& (ue se mue#e alrededor del Sol en una !r,ita (ue& por lo general& se encuentra entre las de .arte ' B$piter* 46o estara usted de acuerdo5 3Supongo (ue s* 34D (u% es la @o,ert 95 349uiere usted decir la na#e5 32s es como usted la llama 3di-o el doctor ?rth3* /a na#e* Pero el li,ro de 2stronoma era antiguo* 6o ha,la,a de na#es espaciales* ?no de los tripulantes lo di-o* "xplic! (ue data,a de antes de los #uelos espaciales* "ntonces& 4(u% es la @o,ert 95 46o es un cuerpo pe(ue0o& ms pe(ue0o (ue los planetas5 D mientras la siliconia estu#o a ,ordo& 4no se mo#a alrededor del Sol en una !r,ita (ue& por lo general& se encontra,a entre las de .arte ' B$piter5 349uiere decir (ue la siliconia considera,a a la na#e como un asteroide cual(uiera ' (ue& cuando di-o Oso,re el asteroideP& (uera decir Oso,re la na#eP5 3"xactamente* /e di-e (ue le hara resol#er el pro,lema por s solo* 6inguna expresi!n de alegra o de ali#io #ino a iluminar el ensom,recido rostro del inspector* 3"so no es soluci!n& doctor* Pero el doctor ?rth le hi7o un lento gui0o ' la ,landa expresi!n de su rostro redondo se hi7o& si ca,e& ms dulce ' ani0ada por el sencillo placer (ue senta* 3Claro (ue s* 3"n a,soluto& doctor ?rthK no lo hemos mirado como lo mira usted* +escartamos completamente la )rase de la siliconia* Pero aun as& 4cree usted (ue de-amos de registrar la @o,ert 95 /a desmontamos pie7a por pie7a& chapa por chapa* Incluso le (uitamos las soldaduras* 34D no encontraron nada5 36ada* 3Tal #e7 no miraron donde de,an* 3.iramos por todas partes 3se le#ant! como para marcharse3* 4Comprende& doctor ?rth5 Cuando aca,amos de registrar la na#e& no exista posi,ilidad de (ue esas coordenadas hu,ieran (uedado en parte alguna* 3Si%ntese& inspector 3di-o el doctor ?rth con calma3* Sigue usted sin considerar adecuadamente la a)irmaci!n de la siliconia* "lla aprendi! a ha,lar cogiendo una pala,ra de a(u ' otra de all* 6o poda ha,lar la lengua idiomticamente* 2lgunas de sus )rases& tal como estn registradas& lo demuestran* Por e-emplo& di-o: O"l planeta (ue est ms le-osPK en #e7 de: O"l planeta ms le-anoP* 4Comprende5 34D ,ien5 3Pues (ue el (ue no puede ha,lar una lengua idiomticamente& o ,ien emplea las construcciones de su propio idioma traducidas pala,ra por pala,ra& o ,ien utili7a simplemente las pala,ras extran-eras de acuerdo con su signi)icado literal* /a siliconia no posea un lengua-e ha,lado propioK por tanto& tena (ue elegir la segunda alternati#a* 2s

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(ue seamos literales nosotros tam,i%n* +i-o Oso,re el asteroideP& inspector* So,re %l* 6o di-o so,re un tro7o de papel& (uiso decir so,re la na#e literalmente* 3+octor ?rth 3di-o +a#enport con triste7a3& cuando la polica in#estiga& lo hace de #erdad* Tampoco ha,a misteriosas inscripciones so,re la na#e* "l doctor ?rth pareci! desilusionado* 3Por +ios& inspector* Sigo esperando (ue #ea usted la respuesta* /a #erdad es (ue tiene datos de so,ra* +a#enport aspir! el aire sua#e ' )irmemente* /e cost! tra,a-o& pero su #o7 result! tran(uila ' entera una #e7 ms* 349uiere decirme lo (ue est pensando& doctor5 "l doctor ?rth se dio una palmadita en su mullido a,domen ' #ol#i! a colocarse las ga)as* 346o #e usted& inspector& (ue ha' un sitio& a ,ordo de una na#e espacial& donde los n$meros secretos estn per)ectamente a sal#oK donde a pesar de estar a la #ista& no pueden ser descu,iertosK donde& aun(ue los #ieran un centenar de o-os& estaran seguros5 "xcepto para alguien (ue piense con astucia& por supuesto* 34+!nde5 L+iga el sitioM 3Pues& en esos lugares donde 'a existan n$meros anteriormente* 6$meros per)ectamente normales* 6$meros legales* 6$meros (ue se espera (ue est%n all* 34+e (u% est ha,lando5 3+e los n$meros de serie de la na#e& gra,ados directamente so,re el casco* So,re el casco& )-ese ,ien* "l n$mero del motor& el n$mero del generador ' unos cuantos ms* Todos ellos gra,ados so,re porciones integrantes de la na#e* So,re la na#e& como di-o la siliconia* So,re la na#e* /as ce-as espesas de +a#enport se al7aron s$,itamente al comprender* 3Puede (ue tenga usted ra7!nK ' si es as& espero encontrarle una siliconia el do,le de grande (ue la de la @o,ert 9* ?na (ue no s!lo ha,le& sino (ue adems sil,e el OL2rri,a& Siempre& 2steroidesMP 3cogi! el expediente& pas! rpidamente las ho-as ' entresac! un )ormulario o)icial del T*N*I*3* 6aturalmente& anotamos todos los n$meros de identi)icaci!n (ue encontramos 3extendi! el )ormulario3* Si tres de ellos se parecen a coordenadas*** 3"s de esperar (ue ha'an hecho alg$n es)uer7o por dis)ra7arlas 3o,ser#! el doctor ?rth3* Pro,a,lemente ha,rn a0adido algunas letras ' n$meros para hacer (ue las series pare7can legtimas* Cogi! un cuadernillo de apuntes ' le tendi! otro al inspector* +urante #arios minutos permanecieron los dos hom,res en silencio& anotando n$meros de serieK pro,ando a cru7ar n$meros e#identemente desconectados* Por $ltimo& +a#enport de-! escapar un suspiro& me7cla de satis)acci!n ' de )rustraci!n* 3"sto' hecho un lo 3admiti!3 Creo (ue tiene usted ra7!nK los n$meros del motor ' del calculador son claramente coordenadas ' )echas& dis)ra7adas* 6o se parecen en nada a una serie normal& ' es )cil eliminar los n$meros )alsos* Con eso tenemos dos& pero -urara (ue los dems son n$meros de orden a,solutamente legtimos* 49u% ha encontrado usted& doctor5 3"sto' de acuerdo 3asinti! el doctor ?rth3* 2hora tenemos dos coordenadas ' sa,emos d!nde esta,a inscrita la tercera* 34/o sa,emos& de #eras5 4D c!mo5*** 3el inspector se interrumpi! ' lan7! una

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aguda exclamaci!n3* L6aturalmenteM "l n$mero de la na#e misma& (ue no #iene a(u por(ue ocupa,a precisamente el punto del casco (ue per)or! el meteoro* .e temo (ue se (ueda sin su siliconia& doctor 3luego su rostro irregular se ilumin!3* L9u% idiota so'M "l n$mero ha desaparecido& pero nos lo pueden dar en un instante en el @egistro Interplanetario* 3.e temo 3contest! el doctor ?rth3 (ue no esto' de acuerdo& al menos en lo segundo (ue ha dicho* "n el @egistro s!lo estar el n$mero legtimo ' original de la na#e& no la coordenada dis)ra7ada en (ue de,i! trans)ormarlo el capitn* 3"l punto exacto del casco 3murmur! +a#enport3* D& de,ido a la casualidad de ese golpe& puede (ue se ha'a perdido el asteroide para siempre* 4+e (u% le sir#en a nadie dos coordenadas sin la tercera5 3Nueno 3di-o al punto el doctor ?rth3& es de suponer (ue seran de gran utilidad para un ser de dos dimensiones* Pero las criaturas de nuestras dimensiones 3di-o& dndose palmaditas en la ,arriga3 s (ue necesitamos la tercera& ' a)ortunadamente la tengo a(u* 34"n el expediente del T*N*I*5 Pero si aca,amos de compro,ar la lista de n$meros*** 3Su lista& inspector* Pero el documento inclu'e tam,i%n el in)orme original del -o#en EernadsH'* D como es natural& el n$mero de serie (ue %l anot! como perteneciente a la @o,ert 9 es el n$mero cuidadosamente dis)ra7ado ,a-o el (ue #ia-a,an entonces*** no era cuesti!n de despertar la curiosidad de un mecnico dici%ndole (ue anotara un n$mero distinto del (ue lle#a,a la na#e* +a#enport cogi! el cuadernillo de apuntes ' la lista de EernadsH'* Calcul! durante un momento& ' sonri!* "l doctor ?rth se le#ant! de la silla dando un resoplido de satis)acci!n ' trot! hacia la puerta* 3"s siempre un placer el #erle& inspector +a#enport* Euel#a por a(u* D recuerde (ue el ;o,ierno puede (uedarse con el uranio& pero 'o (uiero lo importante: una siliconia gigante& #i#a ' en ,uen estado* Sonri!* 3D si es posi,le (ue sepa sil,ar 3di-o +a#enport* D eso i,a haciendo %l mientras regresa,a*

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"xploradores
Aerman Chouns era hom,re de cora7onadas* 2 #eces acerta,aK a #eces se e(ui#oca,a: en la proporci!n de un cincuenta por ciento& aproximadamente* 6o o,stante& si consideramos (ue uno tiene un uni#erso entero de posi,ilidades del (ue sacar una respuesta correcta& el cincuenta por ciento de aciertos empie7a a parecer un porcenta-e mu' acepta,le* Chouns no siempre esta,a tan contento de este don como ca,ra imaginar* /e someta a demasiadas tensiones* /a gente sola amontonarse en torno a un pro,lema& sin sacar nada en limpio& para luego #ol#erse hacia %l ' preguntarle: 349u% le parece& Chouns5 Ponga en -uego su conocida intuici!n* D si lo (ue %l deca no resulta,a acertado& luego le echa,an la culpa de lo (ue pudiera ocurrir* Su tra,a-o de explorador ms ,ien tenda a empeorar la situaci!n* 341pina (ue #ale la pena examinar ms de cerca a(uel planeta5 3solan preguntarle3* 49u% opina usted& Chouns5 +e modo (ue resulta,a un ali#io poder cam,iar de programa ' planear una operaci!n para dos hom,res nada ms (lo cual signi)ica,a (ue el pr!ximo #ia-e sera hacia un lugar sin prioridad especial '& por consiguiente& sin particulares apremios) '& para colmo de ,uena )ortuna& tener a 2llen Smith de compa0ero* Smith era un hom,re tan normal ' corriente como su apellido* "l primer da de #ia-e le deca a Chouns: 3/o (ue te pasa es (ue los archi#os de la memoria de tu cere,ro poseen un mecanismo de respuesta extra:normal* Cuando examinas un pro,lema recuerdas una cantidad su)iciente de pe(ue0os detalles& (ue (ui7 los dems no sepamos apreciar& para llegar a una decisi!n* /lamar a eso una cora7onada& sencillamente& le da un misterio (ue en realidad no tiene* +iciendo esto se alisa,a el ca,ello hacia atrs* Tena el ca,ello claro& (ue se aplana,a so,re el crneo como una )unda* Chouns& (ue tena el ca,ello indoma,le ' la nari7 chata ' un poco descentrada& respondi! mansamente& seg$n sola hacer: 3Do pienso (ue (ui7 sea telepata* 349u%5 3S!lo un #estigio de telepata* 3LTonterasM 3exclam! Smith& con sonora mo)a& como sola hacer3* /os cient)icos se han pasado mil a0os tratando de descu,rir poderes& ' no han logrado nada* 6o existen& no ha' tal cosa: ni precognici!n& ni teleHinesia& ni clari#idencia& ni telepata* 3/o admitoK pero medita lo (ue #o' a decirte* Si reci,iera una imagen de lo (ue piensa un grupo de personas& aun(ue (ui7 no me diera cuenta de lo (ue estu#iera sucediendo& podra com,inar la in)ormaci!n reci,ida ' ,rindar una respuesta* Do sa,ra ms (ue un solo indi#iduo del grupoK por lo tanto& podra -u7gar con ms acierto (ue los otros*** a #eces& al menos* 34Tienes alguna prue,a& grande o pe(ue0a& (ue demuestre lo (ue dices5 Chouns #ol#i! sus dulces o-os casta0os hacia Smith* 3S!lo una cora7onada 3di-o* Se lle#a,an mu' ,ien* Chouns agradeca el tran(uili7ador espritu prctico de su compa0ero& ' Smith alenta,a las especulaciones de Chouns* "sta,an en desacuerdo mu' a

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menudoK pero nunca se pelea,an* "l ,uen entendimiento entre am,os no empeor! ni si(uiera cuando llega,an a su o,-eti#o& (ue consista en una constelaci!n glo,ular (ue nunca ha,a su)rido los agui-ona7os de energa de un reactor nuclear ideado por el hom,re* 3.e gustara sa,er (u% hacen con todos estos datos all en la Tierra 3coment! Smith3* 2 #eces se me anto-an una p%rdida de tiempo* 3/a Tierra empie7a apenas a expandirse 3contest! Chouns3* "s imposi,le predecir hasta (u% punto la humanidad se extender por la galaxia en el t%rmino de un mill!n de a0os& poco ms o menos* Todos los datos (ue podamos recoger so,re cual(uier mundo sern $tiles alg$n da* 3Aa,las como un manual de reclutamiento para los "(uipos de "xploraci!n* 4Crees (ue #eremos algo interesante ah5 3Smith indica,a la pantalla #isora en la (ue ha,an centrado& como derramado pol#o de talco& el en-am,re& 'a no mu' distante& de astros* 39ui7* Tengo una cora7onada*** 3Chouns se interrumpi!& hi7o un mo#imiento de degluci!n& ' luego sonri! d%,ilmente* Smith solt! un ,u)ido* 3"n)o(uemos los grupos de estrellas ms cercanos ' atra#esemos al a7ar el ms denso* Te apuesto die7 contra uno a (ue hallamos la relaci!n .c\oin por de,a-o de R&2* 3Perders 3murmur! Chouns& sintiendo la pronta sacudida de excitaci!n (ue experimenta,a siempre (ue se extendan ,a-o sus o-os mundos nue#os* "ra una sensaci!n tremendamente contagiosaK todos los a0os a)ecta,a a centenares de -!#enes& los cuales& como hi7o %l a su edad& acudan a manadas hacia los "(uipos& ansiosos por #er los mundos (ue sus descendientes llamaran un da propios& por con#ertirse en exploradores*** @eali7aron el en)o(ue& reali7aron el primer salto hiperespacial a corta distancia dentro del en-am,re& ' se pusieron a escudri0ar estrellas en ,usca de sistemas planetarios* /os computadores hacan su tareaK los archi#os de in)ormaci!n se llena,an continuamente& ' todo segua una marcha normal ' satis)actoria*** hasta (ue en el Sistema 2C& poco despu%s de ha,er completado el salto& los motores hiper:at!micos )allaron* Chouns murmur!: 3"s curiosoK los anali7adores no indican (u% es lo (ue )unciona mal* Tena ra7!n* /as manecillas oscila,an caprichosamente& sin pararse ni una sola #e7 un tiempo ra7ona,le& de modo (ue no se poda hacer ning$n diagn!stico* D& por consiguiente& no se poda proceder a ninguna reparaci!n* 3Bams #i cosa parecida 3re)un)u0a,a Smith3* Tendremos (ue cerrarlo todo ' ,uscar la a#era manualmente* 3Ser me-or (ue la ,us(uemos con la ma'or comodidad 3di-o Chouns& (ue esta,a 'a en los telescopios3* "l tra'ecto espacial no presenta ninguna di)icultad& ' en este sistema ha' dos planetas mu' agrada,les* 34"h5 4Aasta (u% punto son agrada,les& ' cules son5 3"l primero ' el segundo de a(uel grupo de cuatro* 2m,os tienen agua ' oxigeno* "l primero es un poco ma'or ' ms caliente (ue la TierraK el segundo es un poco ms )ro ' pe(ue0o* 4Te parece ,ien5 34Eida5 3"n am,os* Eegetal& por lo menos* Smith solt! un sonido gutural* 2(uello no era para sorprender a nadieK la #egetaci!n se da,a con gran )recuencia& en ms del cincuenta por ciento de los mundos dotados de

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agua ' oxigeno* D& a di)erencia de la #ida animal& la #egetaci!n se poda #er telesc!picamente*** o& con ms precisi!n& espectrosc!picamente* "n todas las )ormas #egetales s!lo se ha,a descu,ierto cuatro pigmentos )oto(umicos& cada uno de los cuales se poda detectar por la naturale7a de la lu7 (ue re)le-a,a* 3/a #egetaci!n en am,os planetas pertenece al tipo cloro)lico& nada menos 3 explic! Chouns3* "xactamente igual (ue en la TierraK parecer un retorno al hogar* 34Cul de los dos est ms cerca5 3pregunt! Smith* 3"l n$mero dos& ' estamos en camino* Tengo la sensaci!n de (ue ser un planeta agrada,le* 3/o -u7gar% con los instrumentos& si no te importa 3di-o Smith* Pero la cora7onada de Chouns pareca corresponder al grupo de las acertadas* Se trata,a de un planeta apaci,le& con una intricada red de mares (ue asegura,a un clima con pe(ue0as #ariaciones de temperatura* /as cordilleras eran ,a-as ' redondeadas& ' la distri,uci!n de la #egetaci!n indica,a una )ertilidad nota,le ' generali7ada* Chouns esta,a en los mandos para proceder al aterri7a-e* Smith se impacienta,a* 349u% ests ,uscando5 Tanto da un sitio como otro* 3Nusco un para-e sin plantas 3contest! Chouns3* 6o ha' por (u% (uemar una hectrea de #ida #egetal* 3Si la (uemas& 4(u% importa5 34D (u% importa si no la (uemo5 3replic! Chouns& (ue en a(uel momento encontra,a su espacio desierto* S!lo entonces& despu%s de aterri7ar& se dieron cuenta de una pe(ue0a parte de la realidad en (ue se ha,an introducido* 3LCaracoles espacialesM 3exclam! Smith* Chouns se ha,a (uedado at!nito* /a #ida animal era mucho ms rara (ue la #egetal& ' la inteligencia& incluso los ms le#es destellos de la misma& muchsimo msK ' sin em,argo& a(u& a menos de un Hil!metro del punto donde ha,an aterri7ado& ha,a un grupo de cho7as ,a-as& cu,iertas de ,ardas& producto e#idente de una inteligencia primiti#a* 3LCuidadoM 3recomend! Smith& deslum,rado* 36o creo (ue corramos ning$n peligro 3di-o Chouns* D salt! a la super)icie del planeta con toda con)ian7a* Smith le sigui!* 2 Chouns le costa,a tra,a-o dominar su excitaci!n* 3L"sto es extraordinarioM Aasta ho' nadie ha,a podido dar noticia sino de ca#ernas o ramas de r,oles entrete-idas& a lo sumo* 3"spero (ue sean ino)ensi#os* 3"sto es demasiado pac)ico para (ue no lo sean* Auele el aire* 2l descender hacia el suelo& el terreno :por todas partes del hori7onte& excepto all donde una hilera ,a-a de colinas rompa la uni)ormidad de la lnea: apareca te0ido de un sedante rosa plido (ue salpica,a el #erde de la cloro)ila* Eistas de cerca& las manchas rosa plido se indi#iduali7a,an en unas )lores& delicadas ' olorosas* S!lo los espacios inmediatos a las cho7as tenan un color am,arino& de,ido a unas plantas (ue parecan cereales* +e las cho7as sallan ahora unas criaturas (ue se acerca,an indecisas& aun(ue sin temor& a la na#e* Tenan cuatro patas ' un cuerno inclinado (ue alcan7a,a una altura de no#enta centmetros& hasta los hom,ros* So,re %stos se asenta,a )irmemente la ca,e7a& dotada de unos o-os mu' salientes :Chouns cont! seis: dispuestos en crculo ' capaces de

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los mo#imientos ms desconcertantemente independientes* O"sto compensa la inmo#ilidad de la ca,e7aP& pens! Chouns* Cada criatura tena una cola con la punta ,i)urcada& )ormando dos recias )i,rillas (ue mantenan en alto* /as )i,rillas esta,an continuamente en rpida oscilaci!n& ' por ello tenan un aspecto con)uso& ,orroso* 3Eamos 3di-o Chouns3* 6o nos harn ning$n da0o& esto' seguro* /as criaturas les rodearon a una distancia prudencial* Sus colas producan un 7um,ido modulado* 3"s posi,le (ue se comuni(uen de ese modo 3di-o Chouns3* D me parece o,#io (ue son #egetarianos* 3Su ndice se0ala,a una cho7a donde un e-emplar pe(ue0o de la especie esta,a sentado so,re las posaderas& cortando el cereal am,arino con la cola ' lle#ndose una espiga a la ,oca lo mismo (ue (uien chupa una sarta de cere7as marras(uinas de un palillo* 3/os seres humanos comen lechugas 3replic! Smith3& pero eso no demuestra nada* 1tros seres con ra,os salieron de las cho7as& se entretu#ieron unos instantes alrededor de los hom,res& ' luego desaparecieron por los espacios #erdes ' rosa* 3Son #egetarianos 3asegur! con )irme7a Chouns3 .ira c!mo culti#an su cosecha principal* /a cosecha principal& seg$n la llama,a Chouns& consista en una guirnalda de sua#es p$as #erdes pr!ximas al suelo* +el centro de la guirnalda su,a un tallo #elloso (ue& a inter#alos de unos cinco centmetros& da,a nacimiento a unos capullos carnosos& recorridos por una especie de #enas ' tan extraordinariamente #i#os (ue casi latan* "l tallo termina,a en la punta con los capullos rosa plido& (ue& excepto por su color& eran lo ms terrenal (ue tenan a(uellas plantas* /as plantas esta,an dispuestas en )ilas e hileras con una precisi!n geom%trica* 2lrededor de cada una& el suelo se #ea suelto ' me7clado con un pol#o extra0o (ue no poda ser otra cosa (ue un )ertili7ante* ?nos angostos pasillos& s!lo con la anchura su)iciente para (ue circulara por ellos una criatura& cru7a,an el campo en #arios sentidos* Cada pasillo apareca ,ordeado de unas pe(ue0as ace(uias destinadas e#identemente a la conducci!n del agua* 2hora los seres esta,an repartidos por el campo& tra,a-ando diligentemente& con las ca,e7as ,a-as* S!lo unos pocos continua,an en las proximidades de los dos hom,res* 3Son ,uenos la,radores 3di-o Chouns& re)or7ando las pala,ras con un ca,eceo a)irmati#o* 36o lo hacen mal 3con#ino Smith& acercndose a paso #i#o hacia la ms pr!xima de a(uellas )lores rosa plido ' estirando el ,ra7o para cogerla* Pero cuando tena la mano a unos (uince centmetros& le detu#o el sonido de las #i,raciones de las colas& (ue esta,a ad(uiriendo un tim,re agudo& as como el contacto directo de una cola con su ,ra7o* "ra un contacto delicado& pero )irme& (ue se interpona entre Smith ' las plantas* Smith retrocedi!* 3L9u% dia,los***M 3D su mano i,a a empu0ar el desintegrador cuando Chouns le di-o: 36o ha' moti#o para excitarseK t!malo con calma* "n ese momento se agrupa,a alrededor de ellos media docena de a(uellas criaturas& o)reci%ndoles tallos de cereal humilde ' dulcemente& unos utili7ando las colas& otros empu-ndolos con los hocicos* 3Se muestran per)ectamente amistosos 3di-o Chouns3* 9ui7 el coger )lores

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#a'a contra sus costum,resK es pro,a,le (ue ha'a (ue tratar las plantas seg$n unas normas rgidas* 2caso toda cultura (ue cono7ca la agricultura cuente con ritos so,re la )ecundidad& ' +ios sa,e (u% pueden implicar tales ritos* /as normas so,re el culti#o de las plantas (ui7 sean mu' estrictasK de lo contrario no #eramos esas hileras tan exactamente medidas*** L"spacioM& all en la Tierra saltarn de sus sillas cuando les contemos esta a#entura* "l 7um,ido de las colas #ol#i! a ad(uirir un tono agudo& ' todas las criaturas (ue los rodea,an retrocedieron* +e una cho7a ma'or (ue las otras& situada en el centro del grupo& emerga otro e-emplar de la especie* 3"l -e)e& supongo 3murmur! Chouns* "l reci%n aparecido se acerca,a lentamente& la cola en alto& con un o,-eto negro entre las )i,rillas* 2 la distancia de metro ' medio& la cola a#an7! en arco* 39uiere darnos eso 3exclam! Smith& at!nito3* LD& Chouns& por amor de +ios& mira (u% esM Chouns lo esta,a mirando& )e,rilmente* Se le corta,a la #o7: 3Son unos anteo-os ;amoG hiperespaciales* Son aparatitos de die7 mil d!lares* Smith #ol#i! a emerger de la na#e& despu%s de ha,er permanecido una hora dentro* +esde la rampa& grita,a mu' excitado: 3Iuncionan* "stn en per)ectas condiciones* Somos ricos* Chouns le contest!: 3Ae ,uscado por sus cho7as* Pero no encuentro ninguno ms* 36o desde0es el tener s!lo %stos* +ios santo& son tan negocia,les como un pu0ado de monedas* Pero Chouns segua mirando por todas partes& los ,ra7os en -arras& exasperado* Tres de a(uellas ra,udas criaturas le ha,an seguido to7udamente de cho7a en cho7a& siempre pacientes& sin molestarle nunca& pero siempre interponi%ndose entre %l ' las )lores rosa plido geom%tricamente plantadas* 2hora le esta,an contemplando con sus m$ltiples o-os* 32dems& son del $ltimo modelo 3deca Smith3 .ira a(u 3a0ada& se0alando las letras en relie#e (ue anuncia,an: .odelo Y32R& Productos ;amoG& Earso#ia& Sector "uropeo* Chouns dirigi! una mirada a la inscripci!n ' di-o irritado: 3/o (ue me interesa es conseguir ms* S% (ue ha' ms anteo-os ;amoG en alguna parte& ' los (uiero* 3Tena las me-illas encarnadas ' la respiraci!n alterada* "l sol se ponaK la temperatura descenda hasta hacerse ingrata* Smith estornud! dos #ecesK luego Chouns* 3Cogeremos una neumona 3gangue! el primero* 3Tengo (ue hac%rselo entender 3se o,stina,a Chouns* Aa,a de#orado precipitadamente parte del contenido de un ,ote de em,utidos& ha,a ,e,ido un ,ote de ca)%& ' esta,a dispuesto a intentarlo de nue#o* /e#antando los anteo-os en alto& peda: 3.s& ms 3' tra7a,a mo#imientos circulares con los ,ra7os& Se0ala,a un anteo-o& luego el otro& ' luego se0ala,a otros ms& imaginarios& puestos en hilera ante %l3* .s* /uego& cuando los $ltimos re)le-os del disco solar se hundan ,a-o el hori7onte& de todas partes del campo se ele#! un #asto 7um,ido& mientras todas las criaturas (ue ha,a a la #ista agacha,an la ca,e7a ' le#anta,an la ,i)urcada cola& (ue hacan #i,rar& ganando en estridencia al tiempo (ue se i,a #ol#iendo in#isi,le& ,a-o el crep$sculo* 3L;ran "spacio***M 3murmur! Smith& in(uieto3* L1'e& mira las )loresM 3D

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estornud! otra #e7* /as )lores rosa plido se encogan #isi,lemente* Chouns grit!& para dominar el tremendo 7um,ido: 39ui7 sea una reacci!n causada por la puesta del sol* Da sa,es& unas )lores (ue de noche se cierran* D el ruido puede ser un rito religioso cele,rndolo* ?n le#simo golpe de una cola en la mu0eca atra-o inmediatamente la atenci!n de Chouns* /a cola en cuesti!n perteneca a la criatura ms pr!xima ' en a(uel momento se le#anta,a hacia el cielo& en direcci!n a un o,-eto ,rillante (ue ha,a salido haca unos momentos por el oeste del hori7onte* /a cola se do,l! para se0alar los anteo-os& ' luego #ol#i! a le#antarse hacia el astro* Chouns grit! excitado: 3Claro& el planeta interior& el otro planeta ha,ita,le* "stos anteo-os ha,rn #enido de all* "ntonces& por asociaci!n de ideas& record! ' grit!& s$,itamente alarmado3: L"h& Smith& los motores hiper:at!micos siguen sin )uncionarM Smith pareca sorprendido& como si tam,i%n se hu,iera ol#idadoK luego murmur!: 39uera decrtelo* "stn per)ectamente* 34/os has arreglado5 36i los he tocado* Pero cuando pro,a,a los anteo-os utilic% los motores& ' )uncionaron* "n a(uel momento no prest% ninguna atenci!n al hechoK ha,a ol#idado (ue estu#ieran a#eriados* Sea como )uere& )unciona,an* 3"ntonces& #monos 3di-o al momento Chouns* 6i se le ocurri! la idea de dormir* 6inguno de am,os peg! o-o durante las seis horas de tra#esa* Se mantu#ieron atentos a los controles con una pasi!n de drogados* D de nue#o eligieron un claro sin #egetaci!n para aterri7ar* Aaca calor& el calor de las primeras horas de una tarde su,tropical& ' -unto a ellos discurra plcidamente un ancho ro tur,io* /a orilla ms pr!xima era de ,arro endurecido ' apareca per)orada por grandes ca#idades* /os dos hom,res salieron a la super)icie del planeta& ' Smith grit! con #o7 ronca: 3LChouns& mira a(uelloM Chouns se li,r! de la mano (ue le su-eta,a* 3L9ue me cuelguenM 3exclam!3* L/as mismas plantasM Imposi,le con)undir las plidas )lores rosadas& los tallos con los #enosos capullos ' la guirnalda de p$as de,a-o* Tam,i%n a(u se o,ser#a,a la geom%trica distri,uci!n& el cuidado esmerado ' el a,onado del suelo& las ace(uias de riego*** 346o ha,remos cometido un error ' #olado en crculo***5 3pregunt! Smith* 3L1h& mira el sol& tiene do,le dimetro (ue antesM LD mira allM +e las madrigueras de la orilla del ro emergan unos seres color canela& lisos ' sinuosos& tan despro#istos de extremidades como las serpientes* Tenan treinta centmetros de dimetro ' unos tres metros de longitudK los dos extremos eran igualmente achatados ' carecan por igual de rasgos di)erenciales* "n la mitad de su parte superior mostra,an unos ,ultos* Como o,edeciendo a una se0al& todos los ,ultos crecieron ,a-o las sorprendidas miradas de los dos hom,res hasta con#ertirse en gruesos o#oides partidos por el centro para )ormar unas hendiduras& unas ,ocas sin la,ios (ue se a,ran ' cerra,an produciendo un ruido como el de un ,os(ue de palos golpeando unos contra otros* /uego& al igual (ue en el planeta exterior& satis)echa 'a su curiosidad ' calmados

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sus temores& la ma'ora de a(uellos seres se ale-!& dispersndose por los esmeradamente culti#ados campos* Smith estornud!* /a )uer7a del aire expelido& (ue choc! con la manga de su cha(ueta& le#ant! una nu,e de pol#o* Smith la contempl! pasmadoK luego se sacudi!& diciendo: 3.aldita sea& esto' cu,ierto de pol#o* 32s era& ' el pol#o se extenda como una nie,la rosa plido3* D t$ tam,i%n 3a0adi!& sacudiendo con la mano el de Chouns* 2m,os estornuda,an a placer* 3/o hemos recogido en el planeta exterior& supongo 3di-o Chouns* 3Podemos contraer una alergia* 3Imposi,le* 3Chouns le#ant! los anteo-os ' les grit! a las reptilianas criaturas3: 4Tienen otros como %stos5 +urante un rato no #ino ninguna respuesta& como no )uera el chapoteo del agua al meterse en ella algunos de a(uellos seres& para salir luego con platea dos racimos de criaturas acuticas& (ue a(uellos se em,utan de,a-o del cuerpo& en alguna escondida ,oca (ue tendran all* Pero luego& una serpiente& ms larga (ue las otras& #ino a empu-ones por el suelo& con una de las chatas puntas le#antada in(uisiti#amente cosa de unos cinco centmetros ' mo#i%ndose& ciega& de un lado para otro& como una lan7adera* "l ,ulto de su centro se hinch!& primero moderadamente& luego de una manera alarmante& ' se parti! en dos con audi,le estallido* 2ll dentro& guardados entre las dos conchas& ha,a otros anteo-os& duplicado exacto de los primeros* 3L+ios del cieloM 3exclam! Chouns& extasiado3* 46o es hermoso5 3D se precipit! hacia adelante para apoderarse del o,-eto* /a turgencia (ue lo contena se adelga7! ' estir!& )ormando una especie de tentculos (ue se tendan hacia %l* Chouns rea de go7o* "ran unos anteo-os ;amoG& en e)ectoK iguales& exactamente iguales (ue los primeros* Chouns los acarici!* 346o me o'es5 3grita,a Smith3* LChouns& esc$chame& maldita seaM 349u%5 3in(uiri! Chouns* Se da,a cuenta #agamente de (ue Smith le ha,la,a a #oces desde hacia ms de un minuto* 3.ira las )lores& Chouns* Se esta,an cerrando& como se ha,an cerrado las del otro planeta& ' entre las )ilas de plantas& los seres reptilianos se endere7a,an so,re un extremo& meci%ndose ' ,am,olendose con un ritmo extra0o& entrecortado* S!lo sus chatas puntas aparecan so,re el rosa plido de las )lores* 3 6o dirs (ue se cierran a causa del crep$sculo 3coment! Smith3* "s pleno da* Chouns se encogi! de hom,ros* 3Planeta di)erente& planta distinta* LEamosM S!lo tenemos dos anteo-os ha de ha,er ms* 3Chouns& regresemos a casa* 3Smith a)ian7! las piernas hasta con#ertirlas en dos resistentes pilares ' sus dedos se cerraron con ms )uer7a so,re el cuello de la camisa de Chouns* /a enro-ecida )a7 de %ste se #ol#i! hacia %l con expresi!n indignada* 349u% ests haciendo5 3.e esto' preparando para de-arte sin conocimiento& de un pu0eta7o& si no regresas conmigo a la na#e& inmediatamente* Chouns permaneci! un momento irresolutoK luego se des#aneci! cierta alocada

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excitaci!n (ue se nota,a en %l& su cuerpo se rela-!& ' di-o: 3Nien& de acuerdo* Salan del en-am,re de astrosK esta,an 'a a mitad de camino& ' Smith pregunt!: 34C!mo te encuentras5 Chouns se incorpor! en el catre ' se pas! la mano por el ca,ello* 36ormal& supongoK nue#amente cuerdo* 4Cunto tiempo he dormido5 3+oce horas* 34D t$5 3Do he desca,e7ado un sue0o* 3Smith se #ol#i! ostentosamente hacia los instrumentos ' procedi! a unos pe(ue0os rea-ustes3* 4Sa,es (ue ocurri! en a(uellos planetas5 3pregunt! en tono un tanto presuntuoso* Chouns contest! pausadamente& preguntandoK 34/o sa,es t$5 3Creo (ue s* 34"h5 4Puedes decrmelo5 3"ra la misma planta en am,os planetas 3explic! Smith3* 4/o admites5 3Claro (ue s* 3Iuera como )uese& la trasplantaron de un planeta al otro* "n am,os planetas se da per)ectamente ,ienK pero de #e7 en cuando& para conser#ar el #igor& me imagino& ha de ha,er )ecundaci!n cru7ada& la me7cla de las dos #ariedades* "sto& ocurre con ,astante )recuencia en la Tierra* 34/a )ecundaci!n cru7ada para aumentar el #igor5 S* 3D nosotros hemos sido los agentes por conducto de los cuales se ha reali7ado el cruce* 2terri7amos en un planeta ' (uedamos cu,iertos de polen 4@ecuerdas (ue las )lores se cerra,an5 "so de,a de ser inmediatamente despu%s de ha,er soltado el polenK ' eso era tam,i%n lo (ue nos haca estornudar* /uego aterri7amos en el otro planeta ' sacudimos el polen de nuestras ropas* 2hora se producir una nue#a ra7a h,rida* 6o hemos sido otra cosa (ue un par de a,e-as con dos patas& Chouns& cumpliendo nuestro de,er con las )lores* Chouns sonri! tmidamente* 3?n papel poco glorioso& en cierto modo* 3L2h& dia,los& no es eso lo (ue importaM 46o #es el peligro5 46o #es por (u% hemos de regresar a casa pronto5 34Por (u%5 3Por(ue los organismos no se adaptan a algo (ue no existe* 2(uellas plantas parecen adaptadas a la )ecundaci!n interplanetaria* " incluso nos han pagado& como pagan las otras )lores a las a,e-asK no con n%ctar& con unos anteo-os ;amoG* 34"ntonces***5 3"ntonces& no se puede disponer de una )ecundaci!n interplanetaria a menos (ue algo o alguien se encargue de la tarea* "sta #e7 nos hemos encargado nosotrosK pero %ramos los primeros seres humanos (ue entra,an -ams en ese grupo de astros* Por lo tanto& anteriormente hu,ieron de reali7ar el tra,a-o seres no humanosK (ui7 los mismos (ue en un principio trasplantaron las plantas* "so signi)ica (ue en alg$n punto del en-am,re de astros ha' una ra7a de seres inteligentesK ,astante inteligentes para emprender #ia-es espaciales* D hemos de in)ormar de ello a la Tierra* Chouns mene! la ca,e7a pausadamente* Smith arrug! la )rente*

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34"ncuentras lagunas en el ra7onamiento5 Chouns se cogi! la ca,e7a con las manos ' puso un sem,lante a)ligido* 3+igamos (ue se te ha pasado por alto casi todo* 349u% he pasado por alto5 3pregunt!& eno-ado& Smith* 3Tu teora de la )ecundaci!n cru7ada es ,uena& en lo re)erente a la #ida de las plantasK pero ha' unos cuantos puntos (ue no has tomado en consideraci!n* Cuando nos acerc,amos a a(uel sistema solar& nuestros motores hiper:at!micos su)rieron una extra0a a#era (ue los controles automticos no supieron diagnosticar ni corregir* +espu%s de aterri7ar& no hicimos nada para repararlos* /a #erdad es (ue nos ol#idamos de ellosK ' luego& cuando los pusiste en marcha& los encontraste en per)ecto estadoK pero el hecho te impresion! tan poco (ue ni si(uiera lo comentaste conmigo hasta #arias horas despu%s* I-ate en otro detalle& en lo ms oportunamente (ue encontramos puntos de aterri7a-e cerca de grupos de #ida animal en am,os planetas* 4Nuena suerte nada ms5 D en la incre,le con)ian7a (ue tu#imos en la ,uena disposici!n de a(uellas criaturas* 6i si(uiera nos tomamos el tra,a-o de compro,ar la atm!s)era de ninguno de am,os planetas por si descu,ramos rastros de #enenos& antes de exponernos a ella* Pero lo (ue me in(uieta ms es (ue me #ol#iera tan loco por los malditos anteo-os* 4Por (u%5 Ealen dinero& en e)ecto& pero no tanto*** ' por lo general 'o no me pirro en exceso por los ,ene)icios monetarios* Smith& (ue ha,a mantenido un silencio desa7onado& di-o: 36o #eo (ue ninguno de estos detalles condu7ca a ninguna conclusi!n* 3Pero 4(u% dices5 "res ,astante inteligente para comprenderlo* 46o #es con toda claridad (ue est,amos ,a-o control mental desde el exterior5 /os la,ios de Smith se torcieron en una mueca (ue (ueda,a a mitad de camino entre la ,urla ' la duda* 341tra #e7 el cuento de las )acultades5 3SK los hechos son hechos* Te di-e (ue mis cora7onadas pueden ser una )orma de telepata rudimentaria* 34"s tam,i%n un hecho eso5 Aace un par de das no lo creas as* 3Pues ahora lo creo* I-ate& so' me-or receptor (ue t$& ' por ello me a)ect! ms intensamente* 2hora (ue el )en!meno ha pasado& entiendo me-or lo (ue pas! por(ue reci, ms #i,raciones* 4Comprendes5 36o 3respondi! Smith con aspere7a* 3"ntonces& escucha algo ms* T$ has dicho (ue los anteo-os ;amoG )ueron el n%ctar (ue nos so,orn! para (ue reali7ramos la polini7aci!n* /o has dicho t$* 3+e acuerdo* 3Nien& pues 4de d!nde procedan los anteo-os5 "ran productos terrestresK hasta hemos ledo en ellos el nom,re del )a,ricante ' el modelo& letra por letra* Pero& si no ha ha,ido nunca seres humanos en el en-am,re de astros& 4de d!nde sacaron esos anteo-os5 6inguno de los dos pensamos entonces en este detalleK ' a ti parece (ue no te preocupa ni si(uiera ahora* 3Nueno*** 349u% hiciste con los anteo-os luego (ue su,imos a la na#e5 .e los cogisteK lo recuerdo ,ien* 3/os puse en la ca-a )uerte 3di-o Smith en tono de)ensi#o* 34/os has tocado desde entonces5 36o* 34D 'o5

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39ue 'o sepa& tampoco* 3Te do' mi pala,ra de (ue no* "ntonces& 4por (u% no a,res la ca-a )uerte ahora5 Smith se acerc! pausadamente a ella* /a cerradura esta,a construida de )orma (ue reaccionase a las 'emas de sus dedos& ' se a,ri!* Sin mirar& Smith puso la mano dentro* "l sem,lante se le alter! '& con un grito agudo& primero mir! el contenido& ' luego lo sac! todo )uera* "n las manos tena cuatro piedras de un color raro ' las cuatro ms o menos prismticas* 3Se han apro#echado de nuestros propios sentimientos para hacernos actuar a su gusto 3di-o sua#emente Chouns& como introduciendo las pala,ras en el to7udo crneo del otro& una por una3* 6os hicieron creer (ue los motores hiper:at!micos no )unciona,an& para inducirnos a aterri7ar en uno de los dos planetasK supongo (ue no importa,a cul de am,os* Cuando hu,imos aterri7ado& nos hicieron creer (ue tenamos en las manos unos instrumentos de precisi!n& para (ue corri%ramos hacia el otro planeta* 342 (ui%nes te re)ieres 3re)un)u0! Smith3& a los ra,udos o a las serpientes5 41 a am,as especies5 36i a los unos ni a los otros 3respondi! Chouns3* Iueron las plantas* 34/as plantas5 4/as )lores5 3Ciertamente* Eimos dos clases di)erentes de animales cuidando la misma especie de planta* Como nosotros somos animales& presumimos (ue los animales eran los due0os* Pero 4por (u% ha,ra de ser as5 /as plantas eran las (ue reci,an todas las atenciones* 3"n la Tierra tam,i%n culti#amos plantas& Chouns* 3Pero nos las comemos 3replic! %ste* 39ui7s a(uellas criaturas tam,i%n se las coman* 3+igamos (ue 'o s% (ue no se las comen 3replic! Chouns3* 6os mane-aron ,astante ,ien* @ecuerda con (u% cuidado hu,e de ,uscar un tro7o de suelo desnudo para aterri7ar* 3Do no senta esa necesidad* 3T$ no esta,as en los mandosK t$ no les interesa,as* /uego& por otra parte& recuerda (ue no nos )i-amos en el polen ni por un momento& aun(ue est,amos cu,iertos de %l*** 6o nos )i-amos hasta (ue estu#imos 'a en el segundo planeta* "ntonces nos lo sacudimos o,edeciendo a un mandato* 3Bams o nada tan in#erosmil* 34Por (u% in#erosmil5 6o asociamos la inteligencia con las plantas por(ue las plantas (ue conocemos no poseen sistema ner#iosoK pero %sas (ui7 lo tengan* 4@ecuerdas las carnosas 'emas de los tallos5 Por otra parte& las plantas no se mue#en li,rementeK pero no tienen necesidad de mo#erse si ad(uieren poderes psi ' utili7an a los animales (ue s tienen li,ertad de mo#imientos* 2s se hacen culti#ar& a,onar& regar& polini7ar ' todo lo dems* /os animales las cuidan con dedicaci!n exclusi#a& ' se sienten dichosos cuidndolas& por(ue ellas los hacen sentirse as* 3D 'o lo siento por ti 3di-o Smith con acento mon!tono3* Si intentas explicar esta historia de regreso a la Tierra& lo siento por ti* 36o me hago ilusiones 3musit! Chouns3* Sin em,argo***& 4(u% puedo hacer sino intentar ad#ertir a los de la Tierra5 Da has #isto (u% hacen a(uellas plantas con los animales* 3Seg$n tu interpretaci!n& los con#ierten en escla#os* 3Peor a$n* 1 las criaturas con ra,o& o las (ue parecen serpientes& o am,as& han de

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ha,er tenido una ci#ili7aci!n ,astante adelantada para llegar a conocer ' practicar los #ia-es espaciales* +e otro modo a(uellas plantas no podran encontrarse en los dos planetas* Pero en cuanto las plantas ad(uirieron poderes psi ((ui7 aparecieran estos poderes en una ra7a salida de una mutaci!n)& la ci#ili7aci!n animal lleg! a su )in* "n la )ase at!mica& los animales son peligrosos* Por consiguiente& les hicieron ol#idar& los redu-eron a su condici!n actual*** L.aldita sea& SmithM L2(uellas plantas son la cosa ms peligrosa de todo el uni#ersoM /a Tierra ha de ser in)ormada de su existencia* Puede darse el caso de (ue otros terrestres entren en a(uel grupo de astros* Smith solt! la carca-ada* 34Sa,es5& ests completamente desatinado* Si a(uellas plantas nos tenan realmente ,a-o su dominio& 4c!mo permitieron (ue nos marchsemos ' a#isemos a los otros5 Chouns hi7o una pausa* 36o lo s% 3respondi! por )in* Smith ha,a reco,rado el ,uen humor* 3Por un minuto me has tenido cogido& de,o admitirlo 3coment!* Chouns se rasca,a el crneo )uriosamente* 4Por (u% les de-a,an marchar5 Toda#a ms& 4por (u% senta %l un a)n tan imperioso de a#isar en la Tierra de una cuesti!n con la (ue los hom,res (ui7 no #ol#eran a ponerse en contacto durante miles de a0os5 Chouns pensa,a intensa& pro)undamente& ' al )inal se le apareci! una especie de idea ,rillante* 9uiso captarla del todoK pero se le escap!* Por un momento pens! desesperadamente en (u% sera& como si algo o alguien hu,iera empu-ado la idea )uera de su alcanceK aun(ue luego tam,i%n esta sensaci!n se des#aneci! a su #e7* S!lo continua,a sa,iendo (ue la na#e ha,a de seguir #olando a toda #elocidad& (ue tenan (ue apresurarse* +e modo (ue& despu%s de a0os inconta,les& las condiciones adecuadas se ha,an producido otra #e7* /as protosporas de las dos #ariedades planetarias de la planta madre se encontraron ' )usionaron& saltando -untas a las ropas ' el ca,ello ' la na#e de esos nue#os animales* D casi al instante se )ormaron las esporas h,ridas& (ue eran las $nicas dotadas de la )acultad ' la potencia necesarias para adaptarse a un nue#o planeta* 2hora las esporas aguarda,an calladamente& en la na#e (ue& con el $ltimo impulso de la planta madre en las mentes de las criaturas (ue la tripula,an& las lle#a,a a toda #elocidad hacia un mundo nue#o ' maduro& donde unos seres (ue go7a,an de li,ertad de mo#imientos atenderan a sus necesidades* /as esporas aguarda,an con la paciencia de la planta (esa paciencia (ue lo #ence todo ' (ue ning$n animal poseer -ams) la llegada a un nue#o mundo*** 2(uellas esporas (ue eran& todas ' cada una& a su diminuta manera& unas exploradoras***

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@eunmonos
Aa,a ha,ido una especie de pa7 durante un siglo& ' la gente ha,a ol#idado c!mo era la guerra* 2 duras penas hu,ieran sa,ido c!mo reaccionar de sa,er (ue )inalmente ha,a llegado alguna especie de guerra* Ciertamente& "lias /'nn& -e)e de la 1)icina de @o,!tica& no esta,a seguro de c!mo de,a reaccionar cuando )inalmente lo supo* /a 1)icina de @o,!tica tena su cuartel general en Che'enne& de acuerdo con la tendencia descentrali7adora de haca ms de un siglo& ' /'nn mir! du,itati#o al -o#en o)icial de Seguridad procedente de Qashington (ue ha,a trado la noticia* "lias /'nn era un hom,re corpulento& casi encantadoramente )eo& con unos plidos o-os a7ules ligeramente protu,erantes* /a gente se senta normalmente c!moda ,a-o la mirada de a(uellos o-os& pero el o)icial de Seguridad permaneca impertur,a,le* /'nn decidi! (ue su primera reacci!n tena (ue ser de incredulidad* LIn)iernos& era de incredulidadM LSimplemente no lo creaM Se reclin! en su silla ' pregunt!: 34Aasta (u% punto es cierta esa in)ormaci!n5 "l o)icial de Seguridad& (ue se ha,a presentado como @alph ;* NrecHenridge ' ha,a exhi,ido credenciales (ue lo con)irma,an& tena en %l la ,landura de la -u#entudK la,ios gruesos& me-illas sonrosadas& (ue enro-ecan )cilmente& ' o-os sinceros* Sus ropas no enca-a,an con Che'enne pero s con el Qashington completamente dominado por el aire acondicionado& donde Seguridad& pese a todo& segua manteniendo su cuartel general* NrecHenridge enro-eci! ' contest!: 36o ha' la menor duda al respecto* 3Su gente lo sa,e todo respecto a "llos& supongo 3di-o /'nn& ' )ue incapa7 de e#itar un rastro de sarcasmo en su tono* 6o era particularmente consciente de (ue utili7a,a el pronom,re re)erente al enemigo con un ligero %n)asis en la primera letra& el e(ui#alente a una ma'$scula en imprenta* "ra un h,ito cultural de su generaci!n ' la precedente* 6adie deca 'a el O"steP& o los O@o-osP& o los OSo#ietsP& o los O@usosP* Au,iera sido demasiado con)uso& 'a (ue algunos de "llos no eran del "ste& no eran @o-os& ni So#iets& ' especialmente no @usos* "ra mucho ms simple decir 6osotros ' "llos& ' mucho ms preciso* /os #ia-eros ha,an in)ormado )recuentemente (ue "llos hacan lo mismo a la in#ersa* 2ll& "llos eran O6osotrosP (en su correspondiente idioma)& ' 6osotros %ramos O"llosP* .u' poca gente pensa,a 'a en tales cosas* Todo era completamente c!modo ' casual* 6i si(uiera ha,a odio* 2l principio& se le ha,a llamado guerra )ra* 2hora era tan s!lo un -uego& un -uego casi amistoso& con reglas -ams declaradas ' una especie de decencia rodendolo todo* /'nn di-o ,ruscamente: 34Por (u% de,eran "llos (uerer pertur,ar la situaci!n5 Se le#ant! ' se (ued! de pie mirando a un mapa mural del mundo& di#idido en dos regiones con d%,iles ,ordes de color* ?na porci!n irregular a la i7(uierda del mapa esta,a rodeada por un ligero #erde* ?na porci!n algo ms pe(ue0a pero igualmente irregular a la derecha del mapa esta,a ,ordeada de un rosa plido* 6osotros ' "llos* "l mapa no ha,a cam,iado mucho en un siglo* /a p%rdida de Iormosa ' la

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o,tenci!n de 2lemania del "ste haca unos ochenta a0os ha,a sido el $ltimo cam,io territorial de importancia* Aa,a ha,ido otro cam,io& sin em,argo& (ue era lo ,astante signi)icati#o como para re)le-arse en los colores* +os generaciones antes& el territorio de "llos esta,a se0alado con un ro-o ,rillante& el de 6osotros con un puro e inmaculado ,lanco* 2hora ha,a incluso neutralidad en los colores* /'nn ha,a #isto los mapas de "llos& ' eran iguales a estos* 36o lo haran 3di-o* 3/o estn haciendo 3di-o NrecHenridge3& ' ser me-or (ue se acostum,re al hecho* 6aturalmente& se0or& me do' cuenta de (ue no es agrada,le pensar (ue "llos pueden estar mu' por delante de nosotros en ro,!tica* Sus o-os siguieron tan sinceros como siempre& pero el oculto )ilo de los cuchillos de sus pala,ras se enterr! pro)undamente& ' /'nn se estremeci! ante el impacto* Por supuesto& ello era de,ido en parte a la concienciaci!n del hecho de (ue el -e)e de @o,!tica se enterara tan tarde ' a tra#%s de un o)icial de Seguridad de a(uello* Aa,a perdido categora ante los o-os del ;o,iernoK si @o,!tica ha,a )allado realmente en la carrera& /'nn no poda esperar ninguna piedad poltica* 32un(ue lo (ue dice usted )uera cierto 3di-o /'nn d%,ilmente3* "llos no estn tan por delante de 6osotros* 6osotros podemos construir ro,ots humanoides* 34Podemos& se0or5 3S* +e hecho& hemos construido unos pocos modelos con )ines experimentales* 3"llos #ienen haciendo eso desde hace die7 a0os* /le#an die7 a0os de progreso desde entonces* /'nn se sinti! in(uieto* Se pregunt! si su incredulidad respecto a todo a(uel asunto no sera realmente el resultado del orgullo herido ' del miedo por su tra,a-o ' su reputaci!n* Se sinti! em,ara7ado por la posi,ilidad de (ue pudiera ser eso& ' sin em,argo se #io o,ligado a de)enderse* 3.ire& -o#en 3di-o3& el e(uili,rio entre "llos ' 6osotros nunca )ue per)ecto en todos sus detalles& ' usted lo sa,e* "llos siempre han estado por delante en una u otra )aceta& ' 6osotros en una u otra )aceta distintas* Si "llos estn por delante de 6osotros en ro,!tica precisamente en este momento& es de,ido a (ue "llos situaron una ma'or parte de sus recursos en la in#estigaci!n ro,!tica (ue 6osotros* D eso signi)ica (ue alguna otra rama de acti#idad ha reci,ido una ma'or parte de nuestros recursos (ue "llos* "so (uiere decir (ue pro,a,lemente 6osotros estemos por delante de "llos en la in#estigaci!n de los campos de )uer7a o de las energas hiperat!micas& (ui7* /'nn se sinti! in(uieto ante su propia a)irmaci!n de (ue el e(uili,rio no era per)ecto* "ra cierto& pero %se era precisamente el gran peligro (ue amena7a,a al mundo* "l mundo dependa de (ue el e(uili,rio )uera tan per)ecto como resultara posi,le* Si el pe(ue0o dese(uili,rio (ue siempre exista se inclina,a demasiado hacia uno u otro lado_ Casi al principio de lo (ue ha,a sido la guerra )ra& am,os lados ha,an desarrollado armas termonucleares& ' la guerra se ha,a con#ertido en algo impensa,le* /a competici!n se ha,a decantado de lo militar a lo econ!mico ' psicol!gico& ' se ha,a esta,lecido all desde entonces* Pero siempre ha,a el es)uer7o constante por cada lado por romper el e(uili,rio& por desarrollar un contragolpe para cual(uier posi,le estocada& por desarrollar una estocada (ue no pudiera ser parada a tiempo_& algo (ue hiciera la guerra posi,le de nue#o* D eso no era de,ido a (ue ninguno de los dos lados (uisiera la guerra tan desesperadamente& sino por(ue am,os esta,an temerosos de (ue el otro lado pudiera hacer primero el descu,rimiento

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crucial* +urante un centenar de a0os cada lado ha,a mantenido el es)uer7o a un mismo ni#el* D en el proceso& la pa7 ha,a sido mantenida durante un centenar de a0os& ' como un su,producto de la constante e intensi#a in#estigaci!n ha,an sido producidas cosas tales como los campos de )uer7a ' la energa solar ' el control de los insectos ' los ro,ots* Cada lado esta,a inicindose en el estudio de la mentlica& (ue era el nom,re dado a la ,io(umica ' ,io)sica del pensamiento* Cada lado posea sus a#an7adillas en la /una ' en .arte* /a humanidad esta,a a#an7ando a pasos agigantados ,a-o a(uel )or7ado impulso* Incluso resulta,a necesario para am,os lados ser tan decentes ' humanos como )uera posi,le entre ellos& puesto (ue la crueldad ' la tirana no hacan otra cosa ms (ue conseguir amigos para el otro lado* 6o era conce,i,le (ue el e(uili,rio )uera roto ahora& ' (ue se iniciara de nue#o la guerra* 39uiero consultar a uno de mis hom,res 3di-o /'nn3* 9uiero su opini!n* 34"s de con)ian7a5 /'nn adopt! una expresi!n de disgusto* 3Nuen +ios& 4(u% hom,re de @o,!tica no ha sido in#estigado ' depurado hasta el agotamiento por la gente de ustedes5 S& respondo por %l* Si no pueden con)iar ustedes en un hom,re como Aumphre' Carl /as7lo& entonces no estaremos en posici!n de en)rentarnos al tipo de ata(ue (ue dice usted (ue "llos estn preparando& no importa lo (ue hagamos* 3Ae odo ha,lar de /as7lo 3di-o NrecHenridge* 3Nien* 4"s aceptado5 3S* 3"ntonces lo har% #enir& ' sa,remos lo (ue piensa acerca de la posi,ilidad de (ue los ro,ots puedan in#adir los "stados ?nidos* 36o exactamente 3di-o con sua#idad NrecHenridge3* ?sted sigue sin aceptar toda la #erdad* +escu,rir lo (ue piensa acerca del hecho de (ue los ro,ots han in#adido #a los "stados ?nidos* /as7lo era el nieto de un h$ngaro (ue ha,a cru7ado lo (ue por a(uellos tiempos se llama,a el Tel!n de 2cero& ' eso haca (ue existiera una con)orta,le sensaci!n de por: encima:de:toda:sospecha con respecto a %l* "ra corpulento ' medio cal#o& con una mirada ,eligerante cla#ada siempre en su chato rostro& pero su acento era puro de Aar#ard ' ha,la,a de una )orma casi excesi#amente sua#e* Para /'nn& (ue era consciente del hecho de (ue tras a0os de administraci!n 'a no era un experto en todas las distintas )ases de la moderna ro,!tica& /as7lo era un con)orta,le receptculo de conocimientos exhausti#os* /'nn se senta mucho me-or con tan s!lo la presencia del hom,re* 349u% es lo (ue opina5 3pregunt! /'nn* ?n )runcimiento de ce-as crisp! intensamente el rostro de /as7lo* 349ue "llos est%n mu' por delante de 6osotros5 Completamente incre,le* "so signi)icara (ue han producido humanoides (ue no pueden distinguirse de los seres humanos ni de cerca* "so signi)icara un considera,le a#ance en ro,omentalstica* 3?stedes se hallan personalmente implicados 3di-o )ramente NrecHenridge3* +e-ando aparte el orgullo pro)esional& 4exactamente por (u% es imposi,le (ue "llos se hallen por delante de 6osotros5

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/as7lo se al7! de hom,ros* 3/e aseguro (ue esto' ,ien in)ormado de la literatura de "llos so,re ro,!tica* S% aproximadamente d!nde estn* 3?sted sa,e aproximadamente d!nde "llos (uieren (ue usted piense (ue estn& (uerr decir realmente 3corrigi! NrecHenridge3* 4Aa #isitado usted alguna #e7 el otro lado5 36o 3contest! /as7lo secamente* 34D usted& doctor /'nn5 36o& 'o tampoco 3contest! /'nn* 34Aa #isitado alg$n hom,re de @o,!tica el otro lado en los $ltimos #einticinco a0os5 3pregunt! NrecHenridge* Ai7o la pregunta con una especie de con)ian7a (ue indica,a (ue sa,a la respuesta* +urante algunos segundos& la atm!s)era pes! con los pensamientos de cada uno* "l desnimo cru7! el ancho rostro de /as7lo* 3+e hecho 3di-o3& "llos no han cele,rado ninguna con)erencia so,re ro,!tica en largo tiempo* 3"n #einticinco a0os 3di-o NrecHenridge3* 46o es eso signi)icati#o5 39ui7 3admiti! /as7lo& reluctante3* +e todos modos& es algo distinto lo (ue me preocupa* 6inguno de "llos ha acudido nunca a nuestras con)erencias so,re ro,!tica* 6adie (ue 'o pueda recordar* 34Iueron in#itados5 3pregunt! NrecHenridge* /'nn& mirndole preocupado& inter#ino rpidamente: 3Por supuesto* 34@ehusaron "llos asistir a alg$n otro tipo de con)erencias cient)icas cele,radas por 6osotros5 36o lo s% 3di-o /as7lo* 2hora esta,a caminando arri,a ' a,a-o3* 6o he odo de casos* 4/os ha odo usted& -e)e5 36o 3contest! /'nn* 346o diran ustedes 3apunt! NrecHenridge3 (ue es como si "llos no desearan #erse en el compromiso de tener (ue de#ol#er esas in#itaciones5 41 como si tu#ieran miedo de (ue alguno de sus hom,res pudiera ha,lar demasiado5 2s era exactamente como pareca& ' /'nn tu#o la impotente con#icci!n de (ue la historia de Seguridad era cierta despu%s de todo* 4Por (u% otro moti#o no ha,a ha,ido contactos entre los dos lados en ro,!tica5 Aa,a ha,ido un )ruct)ero entrecru7arse de in#estigadores 'endo en am,as direcciones so,re unas ,ases de estricta reciprocidad durante a0os& hasta los le-anos tiempos de "isenhoGer ' \rusche#* Aa,a muchos ' mu' ,uenos moti#os para ello: una honesta apreciaci!n del carcter supranacional de la cienciaK impulsos de amistad (ue eran di)ciles de ,orrar completamente en los seres humanos indi#idualesK el deseo de exponer a la consideraci!n de los dems nuestros halla7gos& cuando son dignos de ser tomados en cuenta por su no#edad o su inter%s& ' el (ue estos nos )eliciten por ellos* /os mismos go,iernos se mostra,an ansiosos de (ue eso prosiguiera* Su,sista siempre la o,#ia creencia de (ue aprendiendo todo lo (ue pudieras ' diciendo tan poco como te )uera posi,le& tu ,ando ganara en el intercam,io* Pero no en el caso de la ro,!tica* 6o all* Tan poca cosa para llegar al con#encimiento de todo a(uello* D adems& algo (ue ha,an sa,ido desde siempre* /'nn pens! so,riamente: O6os hemos dormido en nuestros

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laurelesP* Puesto (ue el otro lado no ha,a dado ninguna pu,licidad a su ro,!tica& ha,a resultado tentador sentirse satis)echos ' creerse c!modos en la certe7a de su superioridad* 4Por (u% no ha,a parecido posi,le& ni si(uiera pro,a,le& (ue "llos estu#ieran ocultando cartas de un #alor superior& una ,uena mano& para emplearla en el momento adecuado5 349u% #amos a hacer5 3pregunt! /as7lo tem,lorosamente* @esulta,a o,#io (ue la misma lnea de pensamiento lo ha,a conducido a la misma con#icci!n* 34Aacer5 3repiti! /'nn* "ra di)cil pensar en a(uel momento en nada excepto en el completo horror (ue acuda con la con#icci!n* Aa,a die7 ro,ots humanoides en alg$n lugar de los "stados ?nidos& cada uno de ellos lle#ando un )ragmento de una ,om,a CT* LCTM /a carrera hacia el completo horror en ,om,as se ha,a detenido all* LCTM LCon#ersi!n TotalM "l sol 'a no era un sin!nimo (ue se pudiera usar* /a con#ersi!n total con#erta al sol en una misera,le #ela* +ie7 humanoides& cada uno de ellos totalmente ino)ensi#o separadamente& pero por el simple hecho de unirse& excediendo la masa crtica '_ /'nn se puso pesadamente en pie& con las ,olsas oscuras ,a-o sus o-os& (ue normalmente le da,an a su )eo rostro una expresi!n de sal#a-e presagio& ms prominentes (ue nunca* 3Tenemos (ue pensar en )ormas ' medios de distinguir a un humanoide de un humano& ' luego descu,rir a los humanoides* 34Cun rpidamente5 3murmur! /as7lo* 36o ms tarde de cinco minutos antes de (ue se unan 3ladr! /'nn3& ' no s% cundo ser eso* NrecHenridge asinti! con la ca,e7a* 3.e alegra (ue est% usted con nosotros& se0or* Tengo (ue lle#arlo conmigo a Qashington para una con)erencia& 'a sa,e* /'nn al7! las ce-as* 3+e acuerdo* Se pregunt! si& de ha,erse demorado un poco ms en ser con#encido& no hu,iera sido reempla7ado inmediatamente_& si no ha,ra 'a otro -e)e de la 1)icina de @o,!tica con)erenciando en Qashington* @epentinamente dese! con ansiedad (ue )uera exactamente eso lo (ue hu,iera pasado* "l primer a'udante del presidente esta,a all& con el secretario para 2suntos Cient)icos& el secretario de Seguridad& el propio /'nn& ' NrecHenridge* Cinco personas sentadas en torno a una mesa en las pro)undidades de una )ortale7a su,terrnea cerca de Qashington* "l a'udante del presidente Be))re's era un hom,re de aspecto impresionante& ,ien parecido con su pelo ,lanco ' sus rasgos de los (ue destaca,a una mand,ula un poco demasiado prominente* ?n hom,re s!lido& re)lexi#o ' polticamente discreto& como corresponde a un ,uen a'udante del presidente* Aa,l! incisi#amente* 3Seg$n como lo #eo& ha' tres cuestiones a las (ue de,emos en)rentarnos* Primera& 4cundo #an a unirse los humanoides5 Segunda& 4d!nde #an a unirse5 Tercera& 4c!mo podemos detenerlos antes de (ue se unan5

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2m,erle'& el secretario para 2suntos Cient)icos& asinti! con#ulsi#amente a a(uello* Aa,a sido director administrati#o de la Compa0a de Ingeniera del 6oroeste antes de ser elegido para a(uel cargo* "ra delgado& de rasgos a)ilados& ' )cilmente irrita,le* Su dedo ndice tra7! lentos crculos so,re la mesa* 3@especto a cundo #an a unirse 3di-o3& supongo (ue podemos asegurar (ue no ser de inmediato* 34Por (u% dice eso5 3pregunt! secamente /'nn* 3/le#an en los "stados ?nidos al menos un mes* 1 al menos eso es lo (ue dice Seguridad* /'nn se #ol#i! automticamente para mirar a NrecHenridge& ' el secretario de Seguridad .acalaster intercept! la mirada* 3/a in)ormaci!n es )idedigna 3di-o .acalaster3* 6o de-e (ue la aparente -u#entud de NrecHenridge lo enga0e& doctor /'nn* Iorma parte de su #ala para nosotros* "n realidad tiene treinta ' cuatro a0os& ' lle#a die7 en el departamento* Aa estado en .osc$ durante casi un a0o& ' sin %l no sa,ramos nada de este terri,le peligro* ;racias a %l disponemos de la ma'or parte de los detalles* 36o los cruciales 3di-o /'nn* .acalaster sonri! heladamente* Su en%rgica mand,ula ' sus siempre entrecerrados o-os eran ,ien conocidos por el p$,lico& pero no se sa,a casi nada ms de %l* 3Todos somos limitadamente humanos& doctor /'nn 3di-o3* "l agente NrecHenridge ha prestado un gran ser#icio* 3+igamos (ue tenemos a$n un cierto perodo de gracia 3interrumpi! el a'udante del presidente Be))re's3* Si se hu,iera planeado una acci!n inmediata& 'a se hu,iera producido* Parece pro,a,le (ue est%n aguardando a un momento espec)ico* Si supi%ramos el lugar& (ui7 el momento se hiciera tam,i%n e#idente por s mismo* PSi estn ,uscando un ,lanco para la CT& desearn causarnos tanto da0o como sea posi,le& de modo (ue parece (ue una ciudad importante sea el ideal* "n cual(uier caso& una gran metr!poli es el $nico ,lanco (ue #ale la pena para una ,om,a CT* Creo (ue ha' cuatro posi,ilidades: Qashington& como centro administrati#oK 6ue#a DorH& como centro )inancieroK ' +etroit ' Pitts,urgh como los dos centros industriales ms importantes* .acalaster& de Seguridad& di-o: 3Do #oto por 6ue#a DorH* Tanto la administraci!n como la industria han sido lo su)icientemente descentrali7adas como para (ue la destrucci!n de cual(uier ciudad en particular no impida una respuesta inmediata* 34"ntonces por (u% 6ue#a DorH5 3pregunt! 2m,erle'& de 2suntos Cient)icos& (ui7 ms secamente de lo (ue ha,a pretendido3* /as )inan7as tam,i%n han sido descentrali7adas* 3?na cuesti!n de moral* Puede (ue intenten destruir nuestra #oluntad de resistir& inducirnos a la rendici!n con el completo horror del primer golpe* /a ma'or destrucci!n de #idas humanas se producira en el rea metropolitana de 6ue#a DorH_ 3.u' a sangre )ra 3murmur! /'nn* 3/o s% 3di-o .acalaster& de Seguridad3& pero son capaces de ello& si piensan (ue eso puede signi)icar una #ictoria de)initi#a con un solo golpe* 42caso nosotros no_5 "l a'udante del presidente Be))re's se ech! hacia atrs su ,lanco pelo* 3Supongamos lo peor* Supongamos (ue 6ue#a DorH ser destruido en alg$n momento durante el in#ierno& pre)eri,lemente inmediatamente despu%s de una de esas terri,les #entiscas& cuando las comunicaciones se hallan en mnimos ' la interrupci!n del

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suministro de e(uipos ' alimentos en las 7onas limtro)es tendr unos e)ectos ms desastrosos* 2hora& 4c!mo detenerlo5 2m,erle'& de 2suntos Cient)icos& s!lo pudo decir: 3"ncontrar a die7 hom,res entre doscientos #einte millones es como encontrar una maldita pe(ue0a agu-a en un maldito gran pa-ar* Be))re's agit! la ca,e7a* 3"st usted e(ui#ocado* +ie7 humanoides entre doscientos #einte millones de seres humanos* 36o ha' ninguna di)erencia 3di-o 2m,erle'& de 2suntos Cient)icos3* 6o sa,emos (ue un humanoide pueda ser di)erenciado de un ser humano a simple #ista* Pro,a,lemente no* .ir! a /'nn* Todos lo hicieron* 3"n Che'enne 3di-o /'nn con sua#idad3 no podemos construir uno (ue pueda pasar por un ser humano a la lu7 del da* 3Pero "llos s pueden 3di-o .acalaster& de Seguridad3& ' no s!lo )sicamente* "stamos seguros de ello* Aan a#an7ado lo su)iciente en mentalstica como para extraer el es(uema psicoelectr!nico de un cere,ro ' en)ocarlo en los circuitos positr!nicos de un ro,ot* /'nn se lo (ued! mirando )i-amente* 34"st insinuando (ue "llos pueden crear la r%plica completa de un ser humano& con personalidad ' memoria5 32s es* 34+e seres humanos espec)icos5 3Correcto* 34"so est ,asado tam,i%n en los descu,rimientos del agente NrecHenridge5 3S* /a e#idencia no puede ser negada* /'nn inclin! la ca,e7a pensati#o por unos momentos* /uego di-o: 3"ntonces die7 hom,res de los "stados ?nidos no son hom,res sino humanoides* Pero los originales tienen (ue ha,erse hallado disponi,les para ellos* 6o pueden ser orientales& sera demasiado )cil descu,rirles& de modo (ue tiene (ue tratarse de europeos orientales* Pero 4c!mo pudieron ser introducidos en este pas5 Con la red de radar rodeando todas nuestras )ronteras en todo el mundo tan tensa como la piel de un tam,or& 4c!mo pueden "llos ha,er introducido a ning$n indi#iduo& humano o humanoide& sin (ue nosotros lo sepamos5 3Puede hacerse 3di-o .acalaster& de Seguridad3* Aa' algunos puntos de trnsito autori7ados en las )ronteras* Aom,res de negocios& pilotos& incluso turistas& #an de un lado para otro* Son controlados& por supuesto& en am,os lados* Sin em,argo& die7 de ellos pueden ha,er sido secuestrados ' utili7ados como modelos para los humanoides* /os humanoides de,en de ha,er sido en#iados de #uelta en su lugar* Puesto (ue se supone (ue nosotros no esperamos esa sustituci!n& nadie se dar cuenta del cam,io* Siendo norteamericanos& nadie pondr impedimentos en (ue #uel#an a entrar en el pas* "s tan simple como eso* 34D ni si(uiera sus amigos ' )amilia podran notar la di)erencia5 3+e,emos suponer (ue no* Cr%anme& hemos estado esperando alg$n in)orme (ue pudiera implicar repentinos ata(ues de amnesia o cam,ios pertur,adores de la personalidad* Aemos e)ectuado miles de compro,aciones* 2m,erle'& de 2suntos Cient)icos& se contempl! la punta de los dedos*

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3Creo (ue las medidas ha,ituales no )uncionarn* +e,emos atacar el asunto desde la 1)icina de @o,!tica& ' 'o con)o en el -e)e de esa o)icina* /os o-os se #ol#ieron de nue#o& )i-os ' expectantes& hacia /'nn* /'nn sinti! (ue su amargura aumenta,a* Tena la sensaci!n de (ue %l ha,a sido con#ocado all para un moti#o mu' concreto* 6ada de lo (ue se ha,a dicho all no ha,a sido dicho 'a antes* "sta,a seguro de ello* 6o ha,a ninguna soluci!n al pro,lema& ninguna sugerencia #ia,le* 2(uella reuni!n era solamente para de-ar constancia& para (ue (uedara registrada& un instrumento por parte de unos hom,res (ue teman enormemente la derrota ' (ue desea,an (ue la responsa,ilidad reca'era clara e ine(u#ocamente so,re alguna otra persona* D sin em,argo era de -usticia* "ra en ro,!tica en donde 6osotros nos ha,amos dormido en los laureles* D /'nn no era solamente /'nn* "ra /'nn el ro,oticista& ' la responsa,ilidad tena (ue ser su'a* 3Aar% lo (ue pueda 3di-o* Pas! toda la noche despierto& ' se senta agotado )sica ' moralmente cuando a la ma0ana siguiente pidi! ' o,tu#o otra entre#ista con el a'udante del presidente Be))re's* NrecHenridge esta,a all& ' aun(ue /'nn hu,iera pre)erido una entre#ista pri#ada& tu#o (ue admitir lo l!gico de la situaci!n* "ra o,#io (ue NrecHenridge ha,a conseguido enorme in)luencia con el go,ierno como resultado del %xito de su tra,a-o en Inteligencia* Nueno& 4por (u% no5 3Se0or 3di-o /'nn3& esto' considerando la posi,ilidad de (ue estemos ,ailando in$tilmente al son de nuestros enemigos* 34"n (u% sentido5 3"sto' seguro de (ue& por mu' impaciente (ue se ponga el p$,lico a #eces& ' aun(ue a #eces los legisladores consideren ms e)ecti#o reunirse a deli,erar& el go,ierno al menos reconoce (ue la pala,ra e(uili,rio es ,ene)iciosa* "llos tam,i%n de,en reconocerlo* +ie7 humanoides con una ,om,a CT es una )orma tri#ial de romper ese e(uili,rio* 3/a destrucci!n de (uince millones de seres humanos di)cilmente puede clasi)icarse de tri#ial* 3"sto' examinando el asunto desde el punto de #ista de una potencia (ue aspira a la supremaca mundial* "l hecho no nos desmorali7ara tanto como para rendirnos& ni nos de,ilitara tanto como para con#encernos de (ue no ,amos a poder ganar* Conducira $nicamente a la misma antigua muerte planetaria (ue los dos lados han e#itado con %xito desde hace tanto tiempo* Todo lo (ue "llos conseguiran seria o,ligarnos a luchar con una ciudad menos* "so no es su)iciente* 349u% es lo (ue sugiere usted5 3di-o Be))re's )ramente3* 49ue "llos no han situado a die7 humanoides en nuestro pas5 49ue no existe ninguna ,om,a CT dispuesta a unirse para estallar5 32dmito (ue todo esto existe ' est a(u& pero (ui7 por alguna ra7!n ms amplia (ue simplemente desatar la locura de las ,om,as* 34Como (u%5 3"s posi,le (ue la destrucci!n )sica resultante de los humanoides uni%ndose no sea lo peor (ue pueda ocurrirnos* 49u% ha' acerca de la destrucci!n moral e intelectual (ue se produce a causa de su sola presencia5 Con todo el respeto de,ido al agente NrecHenridge& 4' si "llos lo (ue pretendieran realmente )uera (ue nosotros descu,ri%ramos lo de los humanoides5 4D si nunca se hu,iera pretendido (ue los humanoides se unieran& sino (ue permanecieran simplemente separados a )in de procurarnos algo de lo (ue

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preocuparnos5 34Por (u%5 3+game esto* 49u% medidas han sido tomadas 'a contra los humanoides5 Supongo (ue Seguridad est re#isando los archi#os en ,usca de todos los ciudadanos (ue es posi,le (ue ha'an cru7ado alguna #e7 nuestras )ronteras o ha'an llegado lo su)icientemente cerca de ellos como para hacer posi,le un secuestro* S%& puesto (ue .acalaster lo mencion! a'er& (ue estn rastreando casos psi(uitricos sospechosos* 49u% ms5 3"stn siendo instalados pe(ue0os dispositi#os de ra'os Y en lugares cla#e de las grandes ciudades 3di-o Be))re's3* "n los espectculos de masas& por e-emplo_ 342ll donde die7 humanoides pueden pasar desaperci,idos entre los cien mil espectadores de un partido de )$t,ol o de air:polo5 3"xactamente 34D en las salas de conciertos ' las iglesias5 3+e,emos empe7ar por alg$n lugar* 6o podemos hacerlo todo a la #e7* 3Particularmente cuando ha' (ue e#itar el pnico 3di-o /'nn3* 46o es as5 6o nos interesa (ue la gente sepa (ue en cual(uier impredeci,le momento& cual(uier impredeci,le ciudad ' su contenido humano pueden de-ar de existir repentinamente* 3Supongo (ue eso resulta o,#io* 42d!nde (uiere ir a parar5 32 (ue una creciente )racci!n de nuestro es)uer7o nacional ser des#iada enteramente al preocupante pro,lema de hallar lo (ue 2m,erle' llam! una maldita pe(ue0a agu-a en un maldito gran pa-ar 3di-o /'nn tensamente3* "staremos persiguiendo alocadamente nuestra propia cola& mientras "llos incrementan su in#estigaci!n hasta el punto en (ue nosotros no podamos 'a alcan7arlesK hasta (ue tengamos (ue rendirnos sin posi,ilidad alguna de responder a sus ata(ues* PConsideren ahora (ue esta noticia #a'a in)iltrndose ms ' ms& ' cada #e7 ha'a ms gente implicada en nuestras contramedidas& ' ms gente empe7ando a sospechar lo (ue estamos haciendo* 49u% ocurrir entonces5 "l pnico puede causarnos ms da0o (ue cual(uier ,om,a CT* 3Por el amor de +ios 3di-o el a'udante del presidente& irritado3& 4(u% es lo (ue sugiere entonces (ue hagamos5 36ada 3di-o /'nn3* 2ceptar como tal su )arol* Ei#ir como hemos #i#ido hasta ahora& ' apostar a (ue "llos no se atre#ern a romper el e(uili,rio por el gusto de hacer estallar una sola ,om,a* 3LImposi,leM 3di-o Be))re's3* Completamente imposi,le* "l ,ienestar de todos nosotros est en su ma'or parte en mis manos& ' no hacer nada es una cosa (ue no puedo permitirme* "s posi,le (ue est% de acuerdo con usted en lo re)erente a (ue las m(uinas de ra'os Y en los grandes espectculos es una especie de medida super)icial (ue pro,a,lemente no resultar e)ecti#a& pero tiene (ue hacerse a )in de (ue la gente& a posteriori& no llegue a la amarga conclusi!n de (ue de-amos (ue nuestro pas )uera despeda7ado en ,ene)icio de una sutil lnea de ra7onamiento (ue conduca al no hacer nada* +e hecho& nuestras contramedidas #an a ser acti#adas inmediatamente* 34"n (u% sentido5 "l a'udante del presidente Be))re's mir! a NrecHenridge* "l -o#en o)icial de Seguridad& hasta entonces tran(uilamente silencioso& di-o: 36o sir#e de nada ha,lar de romper en un )uturo el e(uili,rio cuando el e(uili,rio est 'a roto en estos momentos* 6o importa el (ue esos humanoides estallen o no* 9ui7 tan s!lo sean un ce,o para (ue pi(uemos& como usted dice* Pero el hecho de (ue nos

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hallamos un cuarto de siglo por detrs de "llos en ro,!tica sigue siendo cierto& ' eso puede ser )atal* 49u% otros adelantos en ro,!tica tendrn para sorprendernos si se inicia la guerra5 /a $nica respuesta es des#iar inmediatamente todas nuestras )uer7as& ahora& en un programa de cho(ue de in#estigaci!n ro,!tica& ' el primer pro,lema es encontrar a los humanoides* /lmelo un e-ercicio en ro,!tica si as lo (uiere& o llmelo pre#enci!n de la muerte de (uince millones de hom,res& mu-eres ' ni0os* /'nn agit! impotente la ca,e7a* 36o puede* Si lo hace& se con#ertir en un -uguete en sus manos* /o (ue "llos (uieren es (ue nos metamos en un calle-!n sin salida mientras "llos (uedan li,res de seguir a#an7ando en todas las dems direcciones* 3"so es lo (ue usted supone 3di-o Be))re's& impaciente3* NrecHenridge ha hecho sus sugerencias a tra#%s de los canales adecuados& ' el go,ierno las ha apro,ado& ' #amos a cele,rar una con)erencia multidisciplinaria* 34.ultidisciplinaria5 3Aemos llamado a todos los cient)icos ms importantes de todas las ramas de las ciencias naturales 3di-o NrecHenridge3* Todos ellos irn a Che'enne* S!lo ha,r un punto en el orden del da: c!mo a#an7ar en ro,!tica* "l punto concreto ms importante ser: c!mo desarrollar un aparato receptor para los campos electromagn%ticos del c!rtex cere,ral (ue sea lo su)icientemente delicado como para distinguir entre un cere,ro humano protoplasmtico ' un cere,ro humanoide positr!nico* 3"speramos (ue est% usted dispuesto a encargarse de la con)erencia 3di-o Be))re's* 36o )ui consultado so,re nada de esto* 31,#iamente and,amos escasos de tiempo& se0or* 42cepta encargarse de ello5 /'nn sonri! ,re#emente* "ra de nue#o un asunto de responsa,ilidad* /a responsa,ilidad de,a recaer claramente en /'nn& de @o,!tica* Tena la sensaci!n de (ue sera NrecHenridge (uien estara realmente a cargo de todo* 4Pero (u% poda hacer5 32cepto 3di-o* NrecHenridge ' /'nn regresaron -untos a Che'enne& donde a(uella tarde /as7lo escuch! con hosca descon)ian7a la descripci!n (ue le hi7o /'nn so,re los acontecimientos inmediatos* 3.ientras usted esta,a )uera& -e)e 3di-o /as7lo3& empec% a someter a cinco modelos experimentales de estructuras humanoides a las prue,as ha,ituales* 6uestros hom,res estn tra,a-ando #einticuatro horas al da& en tres turnos consecuti#os* Si tenemos (ue preparar una con)erencia& #amos a #ernos a,rumados de papeleo* Aa,r (ue detener el tra,a-o* 3Ser tan s!lo algo temporal 3di-o NrecHenridge3* ;anarn mucho ms de lo (ue pierdan* /as7lo )runci! el ce0o* 3?n pu0ado de astro)sicos ' de geo(umicos merodeando por los alrededores no #an a a'udar una maldita cosa en ro,!tica* 3/os puntos de #ista de los especialistas en otros campos pueden ser mu' $tiles* 34"st usted seguro5 4C!mo sa,emos (ue ha' alguna )orma de detectar las ondas cere,rales& o aun(ue la ha'a& (ue existe alguna )orma de di)erenciar el es(uema de esas ondas en humanas ' humanoides5 4D (ui%n puso en marcha ese pro'ecto& por cierto5 3Do lo hice 3di-o NrecHenridge*

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34?sted5 42caso es usted un experto en ro,!tica5 3Ae estudiado ro,!tica 3di-o el -o#en agente de Seguridad con gran calma* 3"so no es lo mismo* 3Ae tenido acceso a textos relati#os a la ro,!tica rusa_ en ruso* .aterial clasi)icado como alto secreto& mucho ms a#an7ado (ue cual(uier cosa (ue tengan ustedes a(u* 36os ha atrapado& /as7lo 3di-o /'nn de mala gana* 3Iue so,re la ,ase de ese material 3prosigui! NrecHenridge3 (ue suger esta lnea de in#estigaci!n en particular* "s ra7ona,lemente cierto (ue copiar el es(uema electromagn%tico de una mente humana espec)ica en un cere,ro positr!nico espec)ico no da como resultado un duplicado per)ectamente exacto* Por una parte& el ms complicado cere,ro positr!nico lo su)icientemente pe(ue0o como para enca-ar en un crneo de tama0o humano es centenares de #eces menos comple-o (ue el cere,ro humano* "n consecuencia& no puede captar todos los arm!nicos& ' tiene (ue existir alguna )orma de tomar #enta-a de este hecho* /as7lo pareci! impresionado pese a s mismo& ' /'nn sonri! hoscamente* "ra )cil sentirse resentido por la presencia de NrecHenridge ' la pr!xima intrusi!n de #arios centenares de cient)icos de especialidades no ro,!ticas& pero el pro,lema en s mismo era intrigante* 2(uello& al menos& era un consuelo* Se le ocurri! de la )orma ms sencilla* /'nn se encontr! con (ue no tena nada (ue hacer excepto sentarse a solas en su o)icina& con un cargo e-ecuti#o (ue se ha,a con#ertido en algo meramente titular* "so le dio tiempo para pensar& para imaginar a los cient)icos creati#os de medio mundo con#ergiendo en Che'enne* "ra NrecHenridge (uien& con una )ra e)icienciaK esta,a mane-ando los detalles de los preparati#os* Aa,a ha,ido un asomo de su)iciencia en la )orma en (ue ha,a dicho: 3?nmonos& ' los des,ordaremos* Se le ocurri! de una )orma tan sencilla (ue cual(uiera (ue estu#iera o,ser#ando a /'nn en a(uel momento hu,iera podido #erle parpadear lentamente dos #eces_& pero seguramente nada ms* Ai7o lo (ue tena (ue hacer con un )lotante desapego (ue mantu#o controlada su calma cuando sa,a (ue& ,a-o a(uellas circunstancias& hu,iera tenido (ue #ol#erse loco* Nusc! a NrecHenridge en el impro#isado cuartel general del otro* NrecHenridge esta,a solo& ' )runci! el ce0o al #erle* 341curre algo& se0or5 3Creo (ue todo est ,ien 3di-o /'nn& cansadamente3* Ae esta,lecido la le' marcial* 349u%5 3Como -e)e de una di#isi!n puedo hacerlo& si creo (ue la situaci!n lo exige* Puedo ser un dictador para mi di#isi!n* Culpe de ello a las #enta-as de la descentrali7aci!n* 32nule inmediatamente esa orden* 3NrecHenridge dio un paso adelante3* Cuando Qashington oiga esto& su carrera #a a #erse arruinada* 3"st arruinada 'a de todos modos* 6o piense (ue no me do' cuenta de (ue he sido elegido para el papel del ma'or #illano de toda la historia norteamericana: el hom,re (ue permiti! (ue "llos rompieran el e(uili,rio* 6o tengo nada (ue perder_& ' (ui7 tenga mucho (ue ganar*

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Se ech! a rer de una )orma un tanto alocada* 39u% magn)ico ,lanco i,a a ser la di#isi!n de @o,!tica& 4eh& NrecHenridge5 Tan s!lo unos cuantos miles de hom,res muertos por una ,om,a CT capa7 de ,arrer setecientos cincuenta Hil!metros cuadrados en un microsegundo* Pero (uinientos de esos hom,res i,an a ser nuestros ms grandes cient)icos* ,amos a encontrarnos en la peculiar posici!n de tener (ue luchar en una guerra sin cere,ros& o rendirnos* Creo (ue nos hu,i%ramos rendido* 3Pero eso es imposi,le* /'nn& 4me o'e5 4Comprende5 4C!mo podran los humanoides pasar nuestros controles de seguridad5 4C!mo podran unirse5 3LSin em,argo& se estn uniendoM 6osotros estamos a'udndoles a hacerlo* /es estamos ordenando (ue lo hagan* 6uestros cient)icos #isitan el otro lado& NrecHenridge* /os #isitan regularmente a "llos* ?sted mismo se0al! lo extra0o (ue era el (ue nadie en ro,!tica lo hiciera* Nien& die7 de esos cient)icos siguen toda#a all& ' en su lugar& die7 humanoides estn con#ergiendo hacia Che'enne* 3"sa es una suposici!n ridcula* 3Creo (ue es ,uena& NrecHenridge* Pero no )uncionara a menos (ue nosotros supi%ramos (ue ha,a humanoides en "stados ?nidos& de modo (ue pudi%ramos con#ocar la con)erencia* "s una nota,le coincidencia el (ue usted tra-era la noticia de la existencia de los humanoides& ' sugiriera la con)erencia& ' sugiriera el orden del da& ' est% controlndolo todo& ' sepa exactamente cules cient)icos son in#itados* 4Se ha asegurado usted de (ue los die7 correctos han sido incluidos5 3L+octor /'nnM 3exclam! NrecHenridge& ultra-ado* Se lan7! hacia delante* 36o se mue#a 3di-o /'nn3* Tengo conmigo un lan7arra'os* 2guardaremos simplemente a (ue los cient)icos lleguen a(u& uno por uno* ?no por uno los pasaremos por los ra'os Y* ?no por uno& los monitori7aremos en ,usca de radiacti#idad* 6i si(uiera dos de ellos podrn unirse sin ha,er sido che(ueados antes& ' si todos los (uinientos estn limpios& entonces le entregar% a usted mi lan7arra'os ' me rendir%* S!lo (ue creo (ue encontraremos a los die7 humanoides* Si%ntese& NrecHenridge* 2m,os se sentaron* 3"speraremos 3di-o /'nn3* Cuando me sienta cansado& /as7lo me sustituir* "speraremos* "l pro)esor .anuel Bim%ne7 del Instituto de "studios Superiores de Nuenos 2ires estall! mientras el a#i!n estratos)%rico a reacci!n en el (ue #ia-a,a esta,a a cinco Hil!metros encima del Ealle del 2ma7onas* Iue una simple explosi!n (umica& pero )ue su)iciente como para destruir el a#i!n* "l doctor Aerman /ie,oGit7 del .*I*T* estall! en un monorral& matando a #einte personas e hiriendo a otro centenar* +e manera similar& el doctor 2uguste .arin del Instituto 6ucle!nico de .ontreal ' otros siete murieron en di#ersas etapas de su #ia-e a Che'enne* /as7lo entr! en trom,a& plido ' tartamudeante& con las primeras noticias de todo ello* Aa,an pasado solamente dos horas desde (ue /'nn se ha,a sentado all& )rente a NrecHenridge& lan7arra'os en mano* 3Pens% (ue esta,a usted loco& -e)e 3di-o /as7lo3& pero tena ra7!n* "ran humanoides* Tenan (ue serlo* 3Se #ol#i! para mirar con o-os llenos de odio a NrecHenridge3* S!lo (ue )ueron a#isados* Jl les a#is!& ' ahora no ha (uedado ninguno intacto* 6inguno (ue podamos estudiar*

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3L+ios .oM 3exclam! /'nn& ' en un desesperado )renes apunt! su lan7arra'os hacia NrecHenridge ' dispar!* "l cuello del hom,re de Seguridad desapareci!K el torso se derrum,!K la ca,e7a ca'!& golpe! sordamente contra el suelo& ' rod! so,re s misma* 36o lo comprend 3gimi! /'nn3* Pens% (ue era un traidor* 6ada ms* D /as7lo permaneci! inm!#il all de pie& la ,oca a,ierta& incapa7 por el momento de ha,lar* 3"s cierto& %l les a#is! 3di-o /'nn tensamente3* 4Pero c!mo pudo hacerlo mientras permaneca sentado en esta silla& a menos (ue estu#iera e(uipado con un radiotransmisor implantado5 46o lo comprende5 NrecHenridge ha,a estado en .osc$* "l aut%ntico NrecHenridge a$n sigue all* 1h& +ios mo& eran once* /as7lo consigui! emitir un ronco gru0ido* 34Por (u% %l no estall!5 3"sta,a demorndose& supongo& para asegurarse de (ue los otros ha,an reci,ido su mensa-e ' ha,an resultado destruidos como corresponda* Se0or& se0or& cuando usted tra-o las noticias ' me di cuenta de la #erdad& tem no poder disparar lo su)icientemente rpido* S!lo +ios sa,e por cuantos segundos le gan%* 32l menos 3di-o /as7lo tem,lorosamente3& tenemos uno para estudiar* 3Se inclin! ' palp! con los dedos el pega-oso li(uido (ue re7uma,a de los restos del cuello del decapitado cuerpo* 6o era sangre& sino aceite de m(uina de gran calidad*

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Pat% de hgado
6o les podra decir mi #erdadero nom,re aun(ue (uisiera& ' dadas las circunstancias& no lo deseo* 6o so' ,uen escritor& as (ue he hecho (ue Isaac 2simo# escri,a esto en mi lugar* /e he elegido a %l por #arias ra7ones* Primero& por(ue es un ,io(umico ' puede comprender lo (ue digoK en parte al menos* Segundo& por(ue sa,e escri,irK al menos ha pu,licado ,astantes relatos& lo cual puede (ue no signi)i(ue lo mismo& naturalmente* 6o )ui 'o la primera persona en tener el honor de conocer a la 1ca* "se honor le corresponde a un cosechero de algod!n de Texas& llamado Ban 2ngus .ac;regor& (ue era su due0o antes de (ue pasara a ser propiedad del ;o,ierno* Aacia el #erano de 8<55 ha,a mandado una docena de cartas al .inisterio de 2gricultura pidiendo una in)ormaci!n so,re la incu,aci!n de hue#os de oca* "l .inisterio le en#i! todos los )olletos disponi,les (ue trata,an esa cuesti!n& pero sus cartas se )ueron haciendo cada #e7 ms exigentes ' aumenta,an las re)erencias a su OamigoP el representante local en el Congreso* .i relaci!n con este asunto radica en (ue esto' empleado en el .inisterio de 2gricultura* Puesto (ue i,a a asistir a un congreso en San 2ntonio en -ulio de 8<55& mi -e)e me pidi! (ue me detu#iera en la )inca de .ac;regor ' #iera en (u% poda a'udarle* "stamos al ser#icio del p$,lico ' adems ha,amos reci,ido& por )in& una carta del congresista amigo de .ac;regor "l 8= de -ulio de 8<55 #i por primera #e7 a la 1ca* Primero conoc a .ac;regor* Tena unos cincuenta ' tantos a0os& era un hom,re alto& de rostro arrugado ' lleno de descon)ian7a* @epas% toda la in)ormaci!n (ue se le ha,a proporcionadoK luego le pregunt% cort%smente si poda #er sus gansos* 36o son gansos& se0or 3replic!3K es una oca* 34Puedo #er esa oca5 3pregunt%* 3/o siento& pero no* 3Nueno& pues no le puedo a'udar ms* Si no se trata mas (ue de una oca& entonces (uiere decir (ue las cosas #an mal* 42 (u% preocuparse por una oca5 C!masela* .e le#ant% ' cog el som,rero* 3L"spereM 3di-o& ' me (ued% donde esta,a mientras %l apreta,a los la,ios ' arruga,a los o-os luchando en silencio consigo mismo3* Eenga conmigo* Sal con %l a un corral cercano a la casa& rodeado de alam,re de espino& con una #er-a con cerradura& en donde guarda,a su oca: la 1ca* 3"sta es la 1ca 3di-o* Por la )orma en (ue lo di-o pude entender hasta las letras ma'$sculas* /a mir%* Pareca una oca corriente& gorda& satis)echa de s misma e irasci,le* 3D a(u tiene uno de sus hue#os 3di-o .ac;regor3* /o he tenido en la incu,adora* "st igual (ue esta,a 3se lo sac! de un amplio ,olsillo de su mono de tra,a-o* Aaca un es)uer7o extra0o& como si le costara sostenerlo* Irunc el ce0o* Aa,a algo raro en este hue#o* "ra ms pe(ue0o ' ms es)%rico de lo normal* 3C!-alo 3di-o .ac;regor* 2largue la mano ' lo cog* 1 intente cogerlo* /e calcul% un peso (ue tendra un hue#o normal como %ste& ' se (ued! donde esta,a* Tu#e (ue hacer ms )uer7a& ' entonces

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lo le#ant%* 2hora comprenda la extra0a manera de sostenerlo de .ac;regor* Pesa,a casi un Hilo* /o contempl% mientras lo sostena& presionando la palma de mi mano* .ac;regor sonri! con acritud* 3+%-elo caer 3di-o* .e limit% a mirarle& as (ue %l me lo (uit! de la mano ' lo de-! caer al suelo* Produ-o un ruido l(uido* 6o se rompi!* 6o hu,o derramamiento de clara ' de 'ema* Se (ued! tal como ha,a cado& con la parte in)erior hundida hacia dentro* /o cog de nue#o* /a cscara ,lanca esta,a rota por donde el hue#o ha,a reci,ido el golpe* Se ha,an desprendido #arios tro7os de cscara ' lo (ue ,rilla,a dentro tena un apagado color amarillo* .e tem,la,an las manos* 6o poda hacer (ue mis dedos se mo#ieran& pero le (uit% unos tro7os ms de cscara& ' contempl% lo amarillo* 6o tena necesidad de ha,er ning$n anlisis* .e lo deca el cora7!n* L2nte m tena a la mismsima ocaM L2 la 1ca de los Aue#os de 1roM .i primer pro,lema era lograr (ue .ac;regor se desprendiera de ese hue#o de oro* Casi me senta hist%rico por ese moti#o* 3/e dar% un reci,o 3di-e3* /e garanti7o (ue se le pagar* Aar% lo (ue sea ra7ona,le* 36o (uiero (ue el ;o,ierno se meta en esto 3di-o tercamente* Pero 'o era el do,le de terco& ' al )inal le )irm% un reci,oK luego me acompa0! hasta el coche ' estu#o en la carretera sigui%ndome con la #ista mientras 'o me ale-a,a* .i -e)e de secci!n en el .inisterio de 2gricultura es /ouis P* Nronstein* Jl ' 'o estamos en ,uenas relaciones& ' sa,a (ue poda explicarle las cosas sin (ue me tomara por un chi)lado* 2un as no (uise correr riesgos* Tena el hue#o en mi poder& ' cuando llegu% a la parte peliaguda del relato me limit% a depositarlo so,re la mesa del despacho (ue ha,a entre %l ' 'o* 3Se trata de un metal amarillo ' podra ser lat!n 3di-e3& s!lo (ue no lo es por(ue no reacciona al cido ntrico* 3+e,e de ser alguna especie de ,roma* 6o es posi,le otra cosa 3di-o Nronstein* 34?na ,roma en la (ue se utili7a oro aut%ntico5 @ecuerde (ue cuando #i esto por primera #e7& esta,a cu,ierto por completo de una aut%ntica cscara de hue#o intacta* Aa sido )cil anali7ar un tro7o de la cscara: no es ms (ue car,onato clcico* Aa,a empe7ado el Pro'ecto 1ca* "so )ue el 2F de Bulio de 8<55* Para empe7ar 'o )ui el in#estigador responsa,le ' permanec todo el tiempo como encargado titular& aun(ue el caso no tard! en des,ordar mi cometido* Comen7amos con un hue#o* Su radio medio era de C5 milmetros (e-e ma'or de == mm ' e-e menor de >F mm)* /a cscara de oro tena 2* 5 mm de espesor* 2l estudiar ms tarde otros hue#os descu,rimos (ue este espesor era ma'or de lo corriente* "l espesor medio result! ser de 2*8R mm* +entro ha,a hue#o* Tena todo el aspecto de un hue#o ' ola a hue#o* 2nali7amos las partes proporcionales& ' sus componentes orgnicos resultaron ser ,astante normales* /a clara era al,$mina en un <=`* /a 'ema tena los componentes normales como #itelina& colesterol& )os)olpido ' carotenoide* 6o tenamos el material

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su)iciente para compro,ar si existan #estigios de otros elementosK pero ms tarde& con ms hue#os a nuestra disposici!n& lo hicimos ' no apareci! nada anormal en lo (ue se re)iere al contenido de #itaminas& coen7imas& nucle!tidos& grupos sul)idril& etc* ?na importante anomala (ue descu,rimos enseguida )ue el comportamiento del hue#o al calentarlo* ?na pe(ue0a porci!n de la 'ema Oendureci!P casi inmediatamente* /e dimos un tro7o de hue#o duro un rat!n* Jste so,re#i#i!* Do pro,% otro trocito* "n realidad& la cantidad era demasiada pe(ue0a para notar el sa,or& pero me produ-o nuseas* "sto' seguro de (ue )ue aprensi!n* Noris Q* Iinle'& del +epartamento de Nio(umica de la ?ni#ersidad de Temple :asesor del .inisterio:& re#is! estas prue,as* 3/a )acilidad con (ue se alteran las protenas del hue#o con el calor 3di-o re)iri%ndose al hue#o duro3 indica una desnaturali7aci!n parcial en primer lugarK adems& considerando la naturale7a de la cscara& la ra7!n e#idente de,e atri,uirse a una contaminaci!n de metal pesado* 2s (ue anali7amos una porci!n de la 'ema para ,uscar posi,les componentes inorgnicos& ' descu,rimos (ue contena una ele#ada proporci!n de iones de cloraurato& (ue son iones de una sola carga (ue contiene un tomo de oro ' cuatro de cloro& cu'o sm,olo es 2uCl (el sm,olo 2u del oro se deri#a de la pala,ra latina aurum& oro)* Cuando digo (ue el contenido de iones de cloraurato era ele#ado (uiero decir (ue era C&2 por mil& o sea& el R&C2`* "sto es lo ,astante ele#ado como para )ormar insolu,les comple-os de Oprotenas de oroP (ue se coagularan )cilmente* 3"s e#idente (ue este hue#o no se puede incu,ar 3di-o Iinle'3* 6i %ste ni ninguno como %ste* "st en#enenado de metal pesado* "l oro puede ser ms atracti#o (ue el plomo& pero es igualmente #enenoso para las protenas* 32l menos no corre peligro de pudrirse 3 coment% l$gu,remente* 3"so es cierto* 6ing$n ,icho (ue se tenga en estima podra #i#ir en esa sopa cloraur)era* /leg! el anlisis espectrogr)ico )inal del oro de la cscara* "ra prcticamente puro* /a $nica impure7a (ue se descu,ri! )ue hierro& el cual supona el R&2C` del total* "l contenido de hierro de la 'ema result! ser tam,i%n el do,le de lo normal* Por el momento& sin em,argo& se de-! a un lado la cuesti!n del hierro* ?na semana despu%s de iniciado el Pro'ecto 1ca& se mand! una expedici!n a Texas* Se sumaron a ellos cinco ,io(umicos :el inter%s se centra,a aun en el aspecto ,io(umico& como #en:& -unto con tres camiones cargados de e(uipos ' un escuadr!n de personal del e-%rcito* Do les acompa0% tam,i%n& naturalmente* Tan pronto como llegamos& aislamos la gran-a de .ac;regor del resto del mundo* +e,o decirles (ue )ue un acierto la serie de medidas de seguridad (ue tomamos desde el primer momento* 6uestras ra7ones de principio eran err!neas& pero los resultados )ueron ,uenos* "l .inisterio (uera (ue el Pro'ecto 1ca se mantu#iera en secreto& al principio& simplemente por(ue a$n se tena la idea de (ue poda ser una complicada ,romaK ' de ser as& no podamos arriesgarnos a (ue la prensa nos pusiera en ridculo* D si no era una ,roma& no podamos exponernos a (ue nos acosaran los periodistas& cosa (ue aca,ara pasando con la dichosa historia de la oca de los hue#os de oro* S!lo mucho despu%s de comen7ado el Pro'ecto 1ca& mucho despu%s de nuestra llegada a la gran-a de .ac;regor& empe7aron a #islum,rarse las #erdaderas proporciones del pro,lema*

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6aturalmente& a .ac;regor no le gust! (ue se instalaran por toda la )inca el personal ' el e(uipo* 6o le gust! (ue le di-eran (ue la 1ca era propiedad del ;o,ierno* 6i le gust! tampoco (ue le con)iscaran todos los hue#os (ue tena* 6o le gust!& pero lo consinti!*** si puede llamarse consentir cuando se lle#a a ca,o la transacci!n mientras montan una ametralladora en el patio de la gran-a ' die7 hom,res des)ilan por delante a ,a'oneta calada& mientras prosigue la discusi!n* 6aturalmente& se le indemni7!* 49ue representa el dinero para el ;o,ierno5 2 la 1ca no le gustaron tampoco unas cuantas cosas*** por e-emplo& (ue le hicieran anlisis de sangre* 6o nos atre#imos a anestesiarla por miedo a (ue se le alterara el meta,olismo& as (ue cada #e7 (ue tenamos (ue hacerle uno& necesit,amos dos hom,res para su-etarla* 4Aan intentado alguna #e7 su-etar a una oca )uriosa5 /a 1ca )ue puesta ,a-o una #igilancia de #einticuatro horas& con la amena7a de )ormarle conse-o de guerra a todo a(uel (ue permitiera (ue le pasara algo* Si alguno de los soldados a(uellos lee este artculo& puede (ue tenga la repentina #isi!n de lo (ue esta,a sucediendo* Si es as& pro,a,lemente tendr la sensate7 de cerrar la ,oca ' no ha,lar del asunto* /o har& si es (ue sa,e lo (ue le con#iene* /a sangre de la 1ca )ue sometida a todas las prue,as conce,i,les* Contena dos partes por cien mil (el R&RR2`) de iones de cloraurato* /a sangre tomada de la #ena heptica era ms rica (ue el resto& casi cuatro partes por cien mil* Iinle' gru0o: 3"l hgado* /e tomamos radiogra)as* "n la placa& el hgado era una masa di)usa de color gris claro& ms claro (ue el de las #sceras (ue le rodea,an& por(ue detena ms los ra'os Y& dado (ue contena mas oro* /os #asos sanguneos parecan ms claros (ue el mismo hgado ' los o#arios eran completamente ,lancos* /os ra'os Y no traspasa,an en a,soluto los o#arios* /a cosa tena sentido ' Iinle' expuso el pro,lema& en un primer in)orme& de la manera ms clara (ue pudo* .as o menos& el in)orme #ena a decir lo siguiente: "l ion de cloraurato es sangrado por el hgado& incorporndose a la circulaci!n sangunea* /os o#arios act$an como una trampa para el ion& donde (ueda reducido a oro metlico ' se sedimenta )ormando una cscara alrededor del hue#o en desarrollo* "n el contenido del hue#o en )ormaci!n penetran concentraciones relati#amente ele#adas de cloraurato sin reducir* 6o ca,e duda de (ue la 1ca apro#echa este proceso como un medio de li,rarse de los tomos de oro& (ue& de acumularse en su organismo& la en#enenaran irremisi,lemente* /a excreci!n mediante la cscara de hue#o puede ser una no#edad en el reino animal& incluso un caso $nico& pero no se puede negar (ue es lo (ue mantiene #i#a la 1ca* +esgraciadamente& sin em,argo& se le est en#enenando el o#ario hasta el punto de (ue el animal pone pocos hue#os& pro,a,lemente los precisos para li,rarse del oro acumulado& ' esos pocos hue#os son sin duda alguna inincu,a,les* "so es todo cuanto expuso por escrito& pero dirigi%ndose a nosotros& a0adi!: 3"sto nos lle#a a una pregunta particularmente em,ara7osa* Do sa,a cul era* Todos lo sa,amos* 4+e donde proceda el oro5 +urante un tiempo no encontramos respuesta alguna& sal#o unas cuantas preguntas negati#as* 6o descu,rimos oro en el alimento de la 1ca& ni ha,a por los alrededores piedrecillas (ue contu#ieran oro& (ue hu,iera podido tragarse* 6o ha,a ni rastro de oro en

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el suelo de a(uel sector& ' los registros a (ue sometimos la casa ' los terrenos no re#elaron nada* 6o ha,a monedas de oro& ni -o'as& #a-illas& relo-es& ni nada de oro* 6i si(uiera ha,a nadie en la gran-a (ue tu#iera una muela de oro* "sta,a el anillo de ,oda de la se0ora .ac;regor& naturalmente& pero s!lo tu#o uno en su #ida ' lo lle#a,a puesto* "ntonces& 4de d!nde proceda el oro5 /a respuesta empe7! a #islum,rarse el 8> de agosto de 8<55* 2l,ert 6e#is& de Purdus& le esta,a introduciendo un tu,o gstrico a la 1ca :otro procedimiento al (ue el animal se opona en%rgicamente: con la idea de anali7ar el contenido de su aparato digesti#o* "ra una de nuestras ,$s(uedas rutinarias de oro ex!geno* "ncontr! oro& pero s!lo rastrosK ' todas las ra7ones hacan suponer (ue esos rastros ha,an acompa0ado a las secreciones digesti#as '& por lo tanto& de,an de ser de origen end!geno& es decir& interno* Sin em,argo& se descu,ri! algo ms& o la ausencia de algo& al menos* "ntonces )ue cuando entr! 6e#is en el despacho de Iinle'& en el alo-amiento personal (ue ha,amos le#antado casi de la noche a la ma0ana cerca del corral* 3/a 1ca tiene un empo,recimiento de pigmento ,iliar* "l contenido del duodeno carece casi por completo* 3/a )unci!n del hgado de,e de estar ,lo(ueada por completo a causa de la concentraci!n de oro* Pro,a,lemente no segrega ,ilis 3di-o Iinle' )runciendo el ce0o* 3S segrega ,ilis 3di-o 6e#is3* /os cidos ,iliares estn presentes en cantidad normal* 1 casi normal* Son $nicamente los pigmentos ,iliares los (ue )altan* Ae hecho un anlisis )ecal (ue lo con)irma* 6o ha' pigmentos ,iliares* Permtanme (ue les expli(ue algo al respecto* /os cidos ,iliares son esteroides (ue el hgado segrega en la ,ilis& ' los #ierte por este conducto en el extremo superior del intestino delgado* "stos cidos ,iliares son mol%culas parecidas a los detergentes& (ue a'udan a emulsionar las grasas de nuestra alimentaci!n :o las de la 1ca: ' las distri,u'en por todo el contenido acuoso del intestino en )orma de gotas diminutas* "sta distri,uci!n& a homogeni7aci!n& si lo pre)ieren& hace (ue resulte ms )cil digerir las grasas* /os pigmentos ,iliares& las sustancias de (ue careca la 1ca& son algo completamente distinto* "l hgado los )a,rica con hemoglo,ina& la protena ro-a de la sangre (ue transporta el 1xgeno* /a hemoglo,ina& cansada& se rompe en el hgado ' se separa la parte hemo* "l hemo est )ormado por una mol%cula cuadrada llamada por)irina& con un tomo de hierro en el centro* "l hgado coge el hierro ' lo almacena para usarlo ms tardeK luego rompe la mol%cula cuadrada (ue (ueda* "sta por)irina rota es el pigmento ,iliar* Tiene un color marr!n o #erdoso :seg$n los cam,ios (umicos posteriores:& ' se recoge en la ,ilis* /os pigmentos ,iliares no son de utilidad para el cuerpo* Ean a parar a la ,ilis como productos de desecho* Pasan a tra#%s de los intestinos ' salen con las heces* +e hecho& los pigmentos ,iliares son responsa,les del color de las heces* 2 Iinle' empe7aron a iluminrsele los o-os* 3Parece como si el cata,olismo de la por)irina 3di-o 6e#is3 no siguiera su curso en el hgado* 46o le parece a usted5 3Por supuesto (ue s* 2 m tam,i%n me lo pareca* Se produ-o una tremenda excitaci!n* Jsta era la primera anomala del meta,olismo no relacionada directamente con el oro (ue ha,amos encontrado en la 1ca* Aicimos una ,iopsia del hgado (lo (ue signi)ica (ue le practicamos un pe(ue0o

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agu-ero cilndrico a la 1ca hasta el hgado)* 2 la 1ca le doli!& pero no le caus! ning$n per-uicio gra#e* /e tomamos tam,i%n ms muestras de sangre* "sta #e7 aislamos la hemoglo,ina de la sangre& as como pe(ue0as cantidades de citocromos& de muestras de nuestros propios hgados (los citocromos son en7imas oxidantes (ue contienen hemo)* Separamos el hemo '& en una soluci!n cida& precipit! parcialmente en )orma de una sustancia ,rillante de color anaran-ado* Aacia el 22 de agosto de 8<55& tenamos cinco microgramos de ese compuesto* "sta sustancia anaran-ada era parecida al hemo* Separamos el hemo '& en una soluci!n puede aparecer en )orma de un ion )erroso de do,le carga (Ieaa) o de un ion )erroso de triple carga (Ieaaa)K en este $ltimo caso el compuesto se llama hematina (por cierto& )erroso ' )%rrico pro#ienen de la pala,ra latina )errum& hierro)* "l compuesto anaran-ado (ue ha,amos separado del hemo tena la correcta proporci!n de por)irina de la mol%cula& pero el metal (ue ha,a en el centro era oroK para ser exactos& tenia un ion urico de triple carga (2uaaa)* /lamamos a este compuesto auremo& (ue es sencillamente la a,re#iaci!n de hemo urico* "l auremos era el primer compuesto orgnico (ue se descu,ra cu'o contenido esta,a )ormado por oro producido naturalmente* "n circunstancias normales& el hecho ha,ra merecido los primeros titulares in)ormati#os en el mundo de la ,io(umica* Pero ahora eso no signi)ica,a nadaK a,solutamente nada& en comparaci!n con los ms amplios hori7ontes (ue a,ra su mera existencia* 2l parecer& el hgado no esta,a rompiendo el hemo para )ormar pigmentos ,iliares* 2l contrario& lo esta,a con#irtiendo en auremoK esta,a sustitu'endo el hierro por oro* "l auremo& en e(uili,rio con el ion de cloraurato& en la corriente sangunea ' llega,a hasta los o#arios& en donde el oro se separa,a& desprendi%ndose de la porci!n de por)irina de la mol%cula mediante alg$n mecanismo toda#a no identi)icado* Posteriormente& los anlisis mostraron (ue el 2<` del oro contenido en la sangre de la 1ca i,a en el plasma en )orma de iones de cloraurato* "l =8` restante lo transporta,an los corp$sculos ro-os de la sangre en )orma de auremoglo,ina* Se hi7o un intento de administrarle a la 1ca cantidades min$sculas de oro radiacti#o para captar la radiacti#idad en el plasma ' en los corp$sculos& ' #er la rapide7 con (ue se sedimenta,an las mol%culas de auremoglo,ina en los o#arios* 6os pareca (ue la auremoglo,ina se depositara ms lentamente (ue los iones de cloraurato disuelto en el plasma* Sin em,argo& el experimento )racas!& 'a (ue no detectamos radiacti#idad alguna* /o achacamos a la inexperiencia& 'a (ue ninguno de nosotros era experto en is!topos& lo cual )ue una lstima& 'a (ue este resultado negati#o era altamente signi)icati#o& ' por no darnos cuenta de ello perdimos #arias semanas* /a auremoglo,ina& naturalmente& no ser#a para transportar oxgeno& pero s!lo supona un R&8` de la hemoglo,ina total de las c%lulas ro-as de la sangreK por tanto& no ha,a inter)erencias con la respiraci!n de la 1ca* "sto de-a,a a$n en pie la cuesti!n de la procedencia del oroK )ue 6e#is el (ue hi7o por primera #e7 la sugerencia adecuada* 3Puede 3di-o en una reuni!n (ue cele,ramos la noche del 25 de agosto de 8<553 (ue la 1ca no sustitu'a el hierro por oro* 9ui7s lo (ue hace es trans)ormar el hierro en oro* 2ntes de conocer a 6e#is personalmente a(uel #erano& me era )amiliar a tra#%s de sus pu,licaciones :su especialidad es la (umica ,iliar ' el )uncionamiento del hgado:& ' le ha,a considerado siempre como una persona cautelosa& de ideas claras* Casi demasiado cauto* 6i por un instante se le poda considerar capa7 de hacer una a)irmaci!n seme-ante&

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tan completamente ridcula* "sto s!lo demuestra la desesperaci!n ' la desmorali7aci!n (ue reina,a en el Pro'ecto 1ca* /a desesperaci!n se de,a al hecho de (ue no ha,a ning$n sitio& literalmente ha,lando& de donde pudiera proceder el oro* /a 1ca excreta,a oro en un promedio de CF&< gramos diarios ' lo ha,a estado haciendo durante un periodo de meses* "se oro de,a proceder de alg$n sitio ' al )allar esto :al )allar por completo:& tena (ue producirlo de lo (ue )uera* /a desmorali7aci!n (ue nos condu-o a considerar la segunda #ariante era de,ida al simple hecho de (ue est,amos cara a cara con la 1ca de los Aue#os de 1roK con la mismsima 1ca* Eisto as cual(uier cosa era posi,le* Todos nosotros est,amos #i#iendo en un mundo de cuento de hadas& ' todos reaccionamos perdiendo el sentido de la realidad* Iinle' consider! seriamente la posi,ilidad* 3"n el hgado 3di-o3 entra hemoglo,ina ' sale un poco de auremoglo,ina* /a $nica impure7a (ue contiene la cscara de oro de los hue#os es hierro* /a 'ema s!lo es rica en dos cosasK en oro& por supuesto& ' tam,i%n& no se sa,e c!mo& en hierro* Todo esto parece tener una especie de sentido& pero espantosamente dislocado* Eamos a necesitar a'uda& muchachos* 2s )ue& ' eso signi)ic! una tercera etapa en la in#estigaci!n* /a primera etapa ha,a consistido solamente en mi primera inter#enci!n* /a segunda )ue la inter#enci!n del grupo de ,io(umicos* /a tercera& la ma'or& la ms importante de todas& supuso una in#asi!n de )sicos nucleares* "l 5 de septiem,re de 8<55 lleg! Bohn /* Nillings& de la ?ni#ersidad de Cali)ornia* Traa consigo un reducido e(uipo (ue se increment! durante las semanas su,siguientes* Se pusieron a le#antar ms ,arracones pro#isionales* "sta,a #iendo (ue al ca,o de un a0o ,amos a tener todo un instituto de in#estigaci!n construido alrededor de la 1ca* Nillings se uni! a nuestra con)erencia la noche del 5* Iinle' le puso al corriente& ' di-o: 3"xisten numerosos ' gra#es pro,lemas relacionados con la idea de la trans)ormaci!n del hierro en oro* Por una parte& la cantidad total del hierro en la 1ca s!lo puede ser del orden del medio gramoK sin em,argo& ela,ora diariamente casi cuarenta gramos de oro* Nillings& (ue posea una #o7 alta ' clara& di-o: 3"xiste un pro,lema a$n mas gra#e* "l hierro se encuentra casi en lo ms ,a-o de la escala de p%rdida de masa* "l oro est mu' por encima* Con#ertir un gramo de hierro en un gramo de oro consume casi la misma energa (ue la producida con la )isi!n de un gramo de ?:2C5* 3/e de-o a usted ese pro,lema 3di-o Iinle' encogi%ndose de hom,ros* 3+%-eme pensarlo 3repuso Nillings* Ai7o algo mas (ue pensarlo* ?na de las cosas (ue lle#! a ca,o )ue aislar muestras )rescas de hemo de la 1ca& reducirlas a ceni7as ' en#iar el !xido de hierro a NrooHha#en para (ue le hicieran un anlisis isot!pico* 6o ha,a una ra7!n especial para hacer eso* "ra simplemente una ms entre las muchas in#estigaciones indi#iduales& pero )ue la (ue dio resultado* Cuando llegaron las ci)ras& Nillings se atragant! al #erlas* 32(u no ha' Ie5> 3 di-o* 349ue me dice de los otros is!topos5 3pregunt! Iinle' inmediatamente* 3"stn todos 3contesto Nillings3 en las proporciones relati#as adecuadas& pero

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no se encuentra el Ie5>* Tengo (ue dar explicaciones otra #e7: el hierro& tal como se encuentra en su estado natural& esta compuesto de cuatro is!topos di)erentes* "stos is!topos son #ariedades de tomos (ue di)ieren unos de otros en el peso at!mico* /os tomos de hierro con un peso at!mico de 5>& o Ie5>& constitu'en el <8&>` de todos los tomos de hierro* /os dems tomos tienen pesos de 5 & 5= ' 5F* "l hierro procedente del hemo de la 1ca esta,a constituido s!lo de Ie5 & Ie5= ' Ie5F* /a consecuencia era e#idente* "l Ie5> esta,a desapareciendo mientras (ue los otros is!topos no* D esto signi)ica,a (ue se esta,a produciendo una reacci!n nuclear* ?na reacci!n nuclear poda tomar un is!topo ' de-ar los otros* ?na reacci!n (umica corriente& cual(uiera (ue )uese& tendra (ue distri,uir todos los is!topos ms o menos de la misma manera* 3Pero eso es energ%ticamente imposi,le 3di-o Iinle'* /o di-o en ,roma& pensando en la o,ser#aci!n inicial de Nillings* Como ,io(umicos& sa,amos de so,ra (ue en el cuerpo se producen muchas reacciones (ue re(uieren una cantidad de energa& ' (ue esto se soluciona acoplando la reacci!n (ue necesita la energa a una reacci!n (ue la produce* /as reacciones (umicas desprenden o a,sor,en unas pocas Hilocaloras por .ol* "n cam,io& las reacciones nucleares desprenden o a,sor,en millones* 2s (ue para proporcionar energa a una reacci!n nuclear se re(uera la presencia de una segunda reacci!n nuclear productora* "stu#imos dos das sin #er a Nillings* Cuando #ol#i!& )ue para decir: 3Eean* /a reacci!n productora de energa de,e producir& por cada nucle!n (ue inter#enga& exactamente la misma cantidad de energa (ue #a'a a utili7ar la reacci!n consumidora* Si la energa producida )uese ligeramente escasa& entonces la reacci!n total no se reali7ara* D si produ-era tan s!lo un poco ms& entonces& considerando el n$mero astron!mico de nucleones (ue inter#ienen en una reacci!n& el exceso de energa producida #olatili7ara a la 1ca en cuesti!n de un segundo* 34"ntonces5 3pregunt! Iinle'* 3"ntonces& el n$mero de reacciones posi,les es mu' limitado* S!lo he podido encontrar un sistema acepta,le* "l 1xgeno:8F& si se con#irtiera en Aierro:5>& producira su)iciente energa para trans)ormar el Aierro:5> en 1ro:8<=* "s como ,a-ar una pendiente de una monta0a rusa ' luego su,ir la otra* Tendremos (ue compro,ar esto* 34C!mo5 3Para empe7ar& anali7aremos la composici!n isot!pica del 1xgeno de la 1ca* "l 1xgeno est compuesto por tres is!topos esta,les& casi todo 18>* "l 18F constitu'e s!lo un tomo de 1xgeno por cada 25R* Tomamos otra muestra de sangre* +estilamos en el #aco el agua (ue contena ' la sometimos al espectr!gra)o de masas* Contena 18F& pero s!lo un tomo de 1xgeno por cada 8CRR* "l FR por ciento de 18F (ue esper,amos encontrar no esta,a* 3"so constitu'e una prue,a conclu'ente 3di-o Nillings3* Consume 1xgeno:8F* 2 la 1ca se le suministra constantemente 18F con la comida ' el agua& pero lo consume por completo* Produce 1ro:8<=* "l Aierro:5> es un intermediario '& puesto (ue la reacci!n (ue consume el Aierro:5> es ms rpida (ue la (ue lo produce& no tiene oportunidad de alcan7ar una concentraci!n importante ' el anlisis isot!pico re#ela su ausencia* 6o est,amos satis)echos& as (ue lo intentamos de nue#o* Tu#imos a la 1ca a ,ase de agua enri(uecida con 18F durante una semana* /a producci!n de oro aument! casi

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inmediatamente* 2l )inal de la semana produca 5&F gramos& mientras (ue el contenido de 18F del agua de su cuerpo segua siendo el de antes* 36o ha' duda al respecto 3di-o Nillings* +io un golpe con el lpi7 ' se puso en pie3* "sa 1ca es un reactor nuclear #i#iente* /a 1ca constitua e#identemente una mutaci!n* ?na mutaci!n supona la existencia de radiaci!n& entre otras cosas& ' la radiaci!n hacia pensar en las prue,as nucleares reali7adas en 8<52 ' 8<5C a #arios cientos de millas del empla7amiento de la gran-a de .ac;regor* +udo (ue en ning$n momento de la historia de la "ra 2t!mica se ha'a anali7ado tan completamente la radiaci!n am,iente ' se ha'a cri,ado con tanta insistencia el contenido radiacti#o del suelo* Se estudiaron los in)ormes anteriores* 6o importa,an lo secretos (ue )ueran* Por entonces& el Pro'ecto 1ca ha,a o,tenido la ms alta prioridad (ue -ams ha'a existido* Incluso se anali7aron los in)ormes meteorol!gicos para poder seguir la direcci!n de los #ientos durante la %poca de las prue,as nucleares* Se descu,rieron dos cosas: Primero: la radiaci!n am,iente en la gran-a era un po(uito ms alta de lo normal* .e apresuro a a0adir (ue ese poco de ning$n modo poda resultar per-udicial* Aa,a indicios& sin em,argo& de (ue en la %poca del nacimiento de la 1ca& la gran-a ha,a estado ,a-o la in)luencia de las $ltimas rami)icaciones de& por lo menos& dos llu#ias radiacti#as* 6ada realmente per-udicial& me apresuro a a0adir otra #e7* Segundo: la 1ca era la $nica entre todos los gansos de la gran-a '& de hecho& el $nico de entre todos los seres #i#os de la gran-a (ue pudimos anali7ar& incluidas las personas& (ue demostr! no poseer radiacti#idad alguna* 1 lo dir% de otra manera: en todas las cosas se encuentran #estigios de radiacti#idadK es lo (ue se llama radiacti#idad am,iente* Pero en la 1ca no encontramos ninguno* Iinle' en#i! un in)orme el > de diciem,re de 8<55& en el (ue deca ms o menos lo (ue sigue: /a 1ca es una mutaci!n de lo ms extraordinario& originada por un am,iente de alto ni#el radiacti#o& el cual suele )acilitar en seguida las mutaciones en general& e hi7o (ue %sta en particular resultara ,ene)iciosa* /a 1ca tiene sistemas de en7imas capaces de catali7ar #arias reacciones nucleares* 6o se sa,e si el sistema de en7imas consiste en una en7ima o ms de una* 6o se sa,e nada so,re la naturale7a de las en7imas en cuesti!n* Tampoco podemos adelantar ninguna teora so,re como una en7ima puede catali7ar urea reacci!n nuclear& 'a (ue esto supone interacciones particulares con )uer7a de magnitud cinco #eces ms ele#adas (ue las (ue ocurren en las reacciones (umicas ordinarias com$nmente catali7adas por las en7imas* "l cam,io nuclear total es de 1xgeno:8F a 1ro:8<=* "l 1xgeno:8F es mu' a,undante en el am,iente& est presente en considera,le cantidad en el agua ' en todos los alimentos orgnicos* "l 1ro:8<= es expulsado a tra#%s de los o#arios* ?n elemento conocido intermedio es el Aierro:5>& ' el hecho de (ue la auremoglo,ina se )orme durante el proceso nos lle#a a sospechar (ue la en7ima o en7imas (ue inter#ienen en dicho proceso pueden tener hemo como grupo prost%tico* Se han dedicado serios estudios al #alor (ue este cam,io nuclear total pueda tener en la 1ca* "l 1xgeno:8F no le es per-udicial ' le resulta di)cil desprenderse del 1ro:8<=& (ue es potencialmente #enenoso ' causa de su esterilidad* Su )ormaci!n puede ser posi,lemente un medio de e#itar un da0o ma'or* "ste da0o***

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Si se limitan a leerlo en el in)orme& amigos mos& tienen la impresi!n de (ue todo se desarrolla,a en un am,iente tran(uilo& casi de meditaci!n* "n realidad& nunca ha,a #isto a un hom,re (ue estu#iera tan cerca de la apople-a ' so,re#i#iera& como Nillings cuando tu#o delante nuestros experimentos so,re el oro radiacti#o de (ue les he ha,lado anteriormente: a(uellos en los (ue descu,rimos la carencia de radioacti#idad de la 1ca& cosa (ue nos lle#! a desechar los resultados por parecernos a,surdos* In)inidad de #eces nos pregunt! como pudimos considerar sin importancia el hecho de ha,er perdido radiacti#idad* 3Son ustedes como a(uel aprendi7 de periodista 3di-o3 (ue le mandaron a hacer la cr!nica de una ,oda de sociedad ' al #ol#er di-o (ue no ha,a noticia por(ue el no#io no se ha,a presentado* Aan administrado ustedes a la 1ca oro radiacti#o ' lo han perdido* 6o s!lo eso& no han logrado detectar radiacti#idad natural en la 1ca* 6i Car,ono:8 * 6i Potasio: R* D lo han considerado ustedes una )alla* "mpe7amos a administrarle a la 1ca is!topos radiacti#os con el alimento* 2l principio con precauci!n& pero antes de )inales de enero de 8<>5& se los d,amos 'a a paletadas* /a 1ca sigui! sin indicios de radiacti#idad* 3"so signi)ica 3di-o Nillings3 (ue este proceso nuclear de la 1ca catali7ado por en7imas con#ierte cual(uier is!topo inesta,le en un is!topo esta,le* 3.u' prctico 3di-e* 34Prctico5 "s algo mara#illoso* "s la de)ensa per)ecta contra la "ra 2t!mica* "scuche& la con#ersi!n del 1xgeno:8F en 1ro:8<= de,era li,erar ocho ' pico positrones por cada tomo de 1xgeno* "so signi)ica ocho ' pico ra'os gamma tan pronto como cada positr!n se aparee con un electr!n* D no le hemos encontrado ra'os gamma tampoco* /a 1ca de,e ser capa7 de a,sor,er los ra'os gamma con toda impunidad* Sometimos a la 1ca a los ra'os gamma* 2l aumentarle el ni#el& la 1ca present! una ligera )ie,re ' nos detu#imos llenos de pnico* Pero era una simple calentura& no la en)ermedad de la radiaci!n* Paso un da& ,a-! la )ie,re& ' la 1ca esta,a como nue#a* 34Comprenden ustedes lo (ue tenemos5 3pregunt! Nillings* 3?na mara#illa cient)ica 3replic! Iinle'3 Aom,re& 46o #e usted las aplicaciones prcticas5 Si pudi%ramos descu,rir el mecanismo ' reproducirlo en el tu,o de ensa'o& ha,ramos logrado el m%todo per)ecto para la eliminaci!n de ceni7as radiacti#as* "l incon#eniente ms importante (ue nos impide lle#ar adelante una economa at!mica total son los (ue,raderos de ca,e7a de no sa,er (u% hacer con los is!topos radiacti#os residuales* "l li,rarse de ellos haci%ndoles ir a parar a grandes tan(ues de un preparado en7imtico sera ideal* +escu,ran el mecanismo& se0ores& ' podrn de-ar de preocuparse por las llu#ias radiacti#as* "ncontraramos una protecci!n contra la en)ermedad de la radiaci!n* D modi)i(uen el mecanismo de alg$n modo& ' podremos o,tener ocas (ue excreten cual(uier elemento (ue necesitemos* 49ue les parecera cscaras de hue#o de ?ranio:2C55 L"l mecanismoM L"l mecanismoM "st,amos all sentados& todos nosotros& contemplando a la 1ca* Si al menos se pudieran incu,ar los hue#os*** Si pudi%ramos o,tener una casta de gansos reactores nucleares* 3Tiene (ue ha,er sucedido 'a alguna #e7 3di-o Iinle'3* /as le'endas so,re esos gansos han de,ido empe7ar de alg$n modo* 349uiere esperar5 3pregunt! Nillings*

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Si tu#i%ramos ocas de este tipo en grandes cantidades podramos empe7ar a a,rir unas cuantas* Podramos estudiar sus o#arios* Podramos preparar lminas de te-idos ' homogeni7ados de te-idos* Puede (ue no sir#iera de nada* "l te-ido de ,iopsia del hgado no reaccion! al 1xgeno:8F ,a-o ninguna de las condiciones en (ue lo intentamos* Pero entonces podramos rociar de 1xgeno:8F un hgado intacto* Podramos estudiar em,riones intactos& esperar a (ue uno desarrollara el mecanismo* Pero con una oca nada ms no podamos hacer nada de eso* 6o nos atre#eramos a matar a la 1ca de los Aue#os de 1ro* "l secreto esta,a en el hgado de esa oca ,ien ce,ada* 3LAgado de oca gordaM LPat% de )oie grasM LPara nosotros no era ninguna ex(uisite7M 36ecesitamos una sugerencia 3di-o 6e#is pensati#o3* ?na salida radical* ?na idea (ue sea decisi#a* 3Con decirlo no lo #amos a encontrar 3di-o Nillings desalentado* D en un po,re intento de hacer un chiste& di-e 'o: 3Podramos anunciarlo en los peri!dicos 3' eso me dio una idea3* LCiencia )icci!nM 3exclam%* 349ue5 3di-o Iinle'* 3.iren& las re#istas de ciencia )icci!n pu,lican artculos en plan de ,roma* /os lectores lo consideran di#ertido* Se sienten interesados* /es ha,l% de numerosos artculos (ue ha,a escrito 2simo# ' (ue 'o ha,a ledo* /a atm!s)era era de )ra desapro,aci!n* 36i si(uiera (ue,rantaramos las medidas de seguridad 3di-e3& por(ue nadie lo creer* /es cont% la #e7 (ue en 8< & escri,i! Cle#e Cartmill un relato descri,iendo la ,om,a at!mica un a0o antes de la primera experiencia nuclear ' el INI mantu#o la calma* 3D los lectores de ciencia )icci!n tienen ideas 3di-e3* 6o les su,estimen* 2un(ue ellos est%n con#encidos de (ue es un artculo escrito en ,roma& en#iarn sus opiniones al editor* D puesto (ue a nosotros no se nos ocurre nada puesto (ue estamos en un calle-!n sin salida& 4(u% podemos perder5 Pero seguan sin aceptarlo* 2s (ue a0ad: 3D ustedes lo sa,en*** la 1ca no #i#ir eternamente* 6o s% por (u%& pero eso )ue lo (ue hi7o e)ecto* Tu#imos (ue con#encer a QashingtonK luego me puse en contacto con Bohn Camp,ell& editor de la re#ista& ' %l ha,l! con 2simo#* 2hora el artculo est escrito* /o he ledo& lo aprue,o ' les ruego a todos ustedes (ue no lo crean* 6o& por )a#or* Solo (ue*** 4Se les ocurre alguna idea5

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;aleote
?*S* @o,ots b .echanical .en Inc*& como demandados en el pleito& tu#ieron la su)iciente in)luencia para )or7ar un -uicio a puerta cerrada ' sin -urado* Tampoco la ?ni#ersidad del 6ordeste intent! impedirlo con demasiada intensidad* /os )ideicomisarios sa,an per)ectamente ,ien c!mo reaccionara la gente ante cual(uier asunto (ue implicase una mala conducta por parte de un ro,ot& pese a lo rara (ue esa conducta pudiese ser* Tam,i%n tenan una noci!n claramente #isuali7ada de c!mo un al,oroto anti:ro,ot poda con#ertirse& sin la menor ad#ertencia& en una algarada contra la ciencia* "l ;o,ierno& representado en este caso por el magistrado AarloG Shane& se mostra,a igualmente ansioso de (ue a(uel lo terminara lo ms discretamente posi,le* Tanto ?*S* @o,ots como el mundo acad%mico eran mala gente para ponerse en contra de ellos* "l magistrado Shane di-o: 3Ca,alleros& puesto (ue ni la Prensa ni el p$,lico ni el -urado estn presentes& e#itemos al mximo los )ormulismos ' #a'amos en seguida a los hechos* Sonri! en#aradamente al decir esto& tal #e7 sin grandes esperan7as de (ue su re(uerimiento llegara a ser e)ecti#o& ' se a-ust! ,ien la toga para poderse sentar con comodidad* Su rostro era placenteramente ru,icundo con una ,ar,illa redondeada ' sua#e& una nari7 ancha ' unos o-os claros ' ,astante separados* "n con-unto& no resulta,a una cara con mucha ma-estuosidad -udicial& ' el -ue7 lo sa,a* Narna,as A* ;ood)elloG2& pro)esor de Isica en la ?ni#ersidad del 6ordeste& )ue el primero en prestar -uramento& reali7ando la usual promesa solemne con una expresi!n (ue no se a#ena mu' ,ien con su apellido* +espu%s de las usuales preguntas de apertura de gam,ito& el )iscal se meti! pro)undamente las manos en los ,olsillos ' di-o: 34Cundo )ue eso& pro)esor& cuando el asunto del posi,le empleo del @o,ot "X:2= )ue lle#ado a su atenci!n ' c!mo5 "l pe(ue0o ' anguloso rostro del pro)esor ;ood)elloG se cristali7! en una expresi!n de incomodidad& escasamente ms ,ene#olente (ue a(uella otra a la (ue ha,a rempla7ado* +i-o: 3Ae mantenido contacto pro)esional ' algunas relaciones sociales con el doctor 2l)red /anning& director de in#estigaciones de ?*S* @o,ots* .e mostr% dispuesto a escuchar con cierta tolerancia cuando reci, una sugerencia ms ,ien extra0a por su parte& el tres de mar7o del a0o pasado*** 34+e 2RCC5 3"so es* 3Perdone mi interrupci!n* Aaga el )a#or de continuar* "l pro)esor asinti! heladamente& )runci! el ce0o para )i-ar los hechos en su mente ' comen7! a ha,lar* "l pro)esor ;ood)elloG se (ued! mirando al ro,ot con cierta aprensi!n* Aa,a sido transportado a la sala de suministros del s!tano en un em,ala-e& de acuerdo con las
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O;ood)elloGP signi)ica& literalmente& O,uen chicoP* (6* del T*)

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reglamentaciones gu,ernamentales para el en#o de ro,ots de un lugar a otro de la super)icie de la Tierra* Sa,a lo (ue esta,a en marchaK no se trata,a de (ue no se encontrase preparado* +esde el momento de la primera llamada tele)!nica por parte del doctor /anning& se ha,a sentido captado por la persuasi!n del otro ' ahora& como un resultado del todo ine#ita,le& se encontra,a cara a cara con un ro,ot* Pareca desusadamente grande ' esta,a all de pie a una distancia al alcance de la mano* 2l)red /anning lan7! por su parte una dura mirada al ro,ot& como para asegurarse de (ue no ha,a su)rido ning$n da0o durante el traslado* /uego #ol#i! sus )eroces ce-as ' su melena de ,lanco ca,ello en direcci!n del pro)esor* 3Jste es @o,ot "X:2=& el primero de su modelo en estar disponi,le para uso p$,lico* Se #ol#i! hacia el ro,ot* 3Jste es el pro)esor ;ood)elloG& "as'* "as' ha,l! de manera impasi,le& pero de una )orma tan repentina (ue el pro)esor se so,resalt!* 3Nuenas tardes& pro)esor* "as' media ms de dos metros de altura ' tena las proporciones generales de un hom,re& lo cual siempre constitua la primera moti#aci!n para la #enta en ?*S* @o,ots* "so& ' la posesi!n de las patentes ,sicas del cere,ro positr!nico& les conceda un aut%ntico monopolio so,re los ro,ots ' un cuasi:monopolio tam,i%n en lo (ue se re)era a los ordenadores en general* /os dos hom,res (ue desem,alaron al ro,ot 'a se ha,an ido ' el pro)esor pase! la mirada desde /anning al ro,ot ' luego otra #e7 a /anning* 3"sto' seguro de (ue ino)ensi#o* Pero no pareca traslucir tanta seguridad* 3.s ino)ensi#o (ue 'o mismo 3a0adi! /anning3* Do me puedo #er impulsado a golpearle* Pero "as' no* Supongo (ue conoce las Tres /e'es de la @o,!tica* 3S& naturalmente* 3Se hallan incorporadas a los patrones positr!nicos del cere,ro ' de,en ser o,ser#adas* /a Primera /e'& la primera regla de la existencia ro,!tica& protege la #ida ' el ,ienestar de todos los seres humanos* Ai7o una pausa& se )rot! la me-illa ' a0adi!: 3Se trata de algo de lo (ue nos agradara mucho poder persuadir a la Tierra& si est en nuestra mano* 3S!lo se trata de su )ormida,le aspecto* 36aturalmente* Pero sea el (ue sea su aspecto& tendr (ue con#enir en (ue es $til* 36o esto' seguro de en (u% manera lo sea* 6uestras con#ersaciones no han sido demasiado pro#echosas en este aspecto* +e todos modos& me mostr% de acuerdo en mirar el o,-eto ' eso es lo (ue esto' haciendo* 3Eamos a hacer algo ms (ue mirar& pro)esor* 4Aa trado un li,ro5 3"n e)ecto* 34Puedo #erlo5 "l pro)esor ;ood)elloG alarg! la mano sin llegar a apartar los o-os de a(uella )orma metlica con aspecto humano (ue tena delante de %l* +el maletn (ue se halla,a a sus pies retir! un li,ro*

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/anning alarg! la mano hacia %l ' le'! su lomo: 3O9umica )sica de los electrolitos en soluci!nP* .u' ,ien& se0or* /o ha elegido usted mismo ' al a7ar* "ste texto en particular no ha sido en a,soluto una sugerencia ma& 4no es #erdad5 3S* /anning le pas! el li,ro al @o,ot "X:2=* "l pro)esor dio un pe(ue0o salto* 3L6oM LSe trata de un li,ro mu' #aliosoM /anning al7! las ce-as ' %stas adoptaron el aspecto de un peludo escarchado de coco* +i-o: 3"as' no tiene la menor intenci!n de romper el li,ro en dos para reali7ar una exhi,ici!n de su )uer7a& se lo aseguro* Puede mane-ar un li,ro con tanto cuidado como usted o como 'o* 2delante& "as'* 3;racias& se0or 3replic! "as'* /uego& #ol#iendo ligeramente su masa metlica& a0adi!: 3Con su permiso& pro)esor ;ood)elloG* "l pro)esor se lo (ued! mirando* /uego di-o: 3S& s*** +e acuerdo* Con una lenta ' )irme manipulaci!n de los dedos metlicos& "as' #ol#i! las pginas del li,ro& mirando la pgina i7(uierda ' luego la derechaK #ol#iendo la pgina& lan7ando una o-eada a la i7(uierda ' despu%s a la derechaK #ol#iendo la pgina ' reali7ando la misma manio,ra durante minutos ' minutos* /a sensaci!n de su potencia pareci! con#ertir en un enano incluso a(uella sala de paredes de cemento en la (ue se encontra,an ' reducir a los o,ser#adores humanos a algo considera,le menor en aspecto a su tama0o real* ;ood)elloG musit!: 3/a lu7 no es mu' ,uena* 3/o conseguir* /uego& ms ,ien de )orma ,rusca: 3Pero& 4(u% est haciendo5 3Paciencia& se0or* "n su momento& se #ol#i! la $ltima pgina* /anning pregunt!: 34D ,ien& "as'5 "l ro,ot di-o: 3"s un li,ro ,astante esmerado ' existen pocas cosas (ue pueda se0alar* "n la lnea 22 de la pgina 2=& la pala,ra Opositi#oP tiene una errata ' dice Opoisti#oP* /a coma de la lnea > de la pgina C2 es super)lua& mientras (ue se de,era ha,er puesto una en la lnea 8C de la pgina 5 * "l signo ms en la ecuaci!n YIE:2 de la pgina CC= de,era ser un signo menos& para adecuarse de )orma congruente con las ecuaciones anteriores*** 3L"speraM L"speraM 3grit! el pro)esor3* 49u% est haciendo5 34Aaciendo5 3le hi7o eco /anning& presa de una s$,ita irasci,ilidad3* L6ada de eso& hom,re& 'a lo ha hechoM LAa hecho las #eces de corrector tipogr)ico ' t%cnico de ese li,roM 349ue ha hecho de lector de prue,as5

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3S* "n el ,re#e tiempo (ue le ha tomado #ol#er todas esas pginas& ha captado cual(uier tipo de errata tipogr)ica& gramatical o de puntuaci!n* Aa o,ser#ado los errores en el orden de los #oca,los ' detectado las posi,les incongruencias* D tam,i%n conser#ar la in)ormaci!n& pala,ra por pala,ra& de manera inde)inida* 2l pro)esor se le ha,a (uedado la ,oca a,ierta* Se ale-! con la ma'or rapide7 de /anning ' de "as'* +o,l! los ,ra7os encima del pecho ' se los (ued! mirando* Iinalmente di-o: 34Se re)iere a (ue este ro,ot es un corrector de galeradas5 /anning asinti!* 3"ntre otras cosas* 3Pero& 4por (u% me lo ense0a5 3Para (ue me a'ude a persuadir a la ?ni#ersidad para (ue lo compre ' lo emplee* 34Como corrector5 3"ntre otras cosas 3repiti! con paciencia /anning* "l pro)esor arrug! su alargado rostro en una especie de cida incredulidad* 3LPero esto es ridculoM 34Por (u%5 3/a ?ni#ersidad nunca podr permitirse el comprar esta medio tonelada& si %se es por lo menos su peso& esta medio tonelada como corrector de galeradas de imprenta* 3"l corregir prue,as no es todo lo (ue puede hacer* Tam,i%n prepara in)ormes de unos antecedentes suministrados& rellena )ormularios& sir#e como un exacto registro de datos& de expedientes acad%micos* 3L6aderasM /anning di-o: 3"n a,soluto& como le demostrar% dentro de un instante* Pero creo (ue podramos discutir esto con ma'or comodidad en su despacho& si no tiene nada (ue o,-etar* 36o& naturalmente (ue no 3comen7! el pro)esor mecnicamente ' dio medio paso como si se )uese a darse la #uelta* /uego prosigui!: 3Pero ese ro,ot*** 6o podemos (uedarnos con el ro,ot* +e #eras& doctor& de,er hacer (ue lo em,alen de nue#o* 3Aa' tiempo de so,ras* Podemos de-ar a "as' a(u* 34Sin (ue nadie lo #igile5 34D por (u% no5 Sa,e (ue est a(u para (uedarse* Pro)esor ;ood)elloG& es necesario (ue entienda (ue un ro,ot es mucho ms de )iar (ue un ser humano* 3Do sera el responsa,le de cual(uier da0o (ue*** 36o ha,r ninguna clase de da0os* Se lo garanti7o* .ire& 'a no son horas de tra,a-o* .e imagino (ue espera (ue no ha'a nadie por a(u hasta ma0ana por la ma0ana* "l cami!n ' mis hom,res estn a)uera* ?*S* @o,ots asumir cual(uier responsa,ilidad (ue pueda presentarse* Pero no ha,r ninguna* Si lo desea& llmelo una demostraci!n de lo )ia,le (ue es el ro,ot* "l pro)esor permiti! (ue lo sacasen del almac%n* Pero tampoco se encontr! mu' c!modo en su despacho& situado cinco pisos ms arri,a* Se en-ug! con un pa0uelo ,lanco la hilera de gotitas (ue perla,an la mitad in)erior de su )rente* 3Como sa,e mu' ,ien& doctor /anning& existen le'es contra el empleo de ro,ots en la super)icie de la Tierra 3apunt! en primer lugar*

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3/as le'es& pro)esor ;ood)elloG& no son algo sencillo* /os ro,ots no pueden usarse en las o,ras p$,licas o en el interior de estructuras pri#adas& excepto ,a-o ciertas limitaciones (ue& por lo general& con#ierten las cosas en algo prohi,iti#o* Sin em,argo& la ?ni#ersidad es una gran instituci!n de propiedad pri#ada (ue& por lo com$n& reci,e un tratamiento pre)erente* Si el ro,ot se emplea s!lo en una sala espec)ica ' s!lo para )ines acad%micos& si se o,ser#an otras reglamentaciones ' si los hom,res ' mu-eres (ue& de )orma ocasional& penetren en la estancia cooperan de manera total& podramos permanecer dentro de la le'* 34Pero& tantos pro,lemas s!lo para hacer de corrector de galeradas5 3/as utili7aciones podran ser in)initas& pro)esor* Aasta ahora& el tra,a-o de los ro,ots s!lo se ha empleado para ali#iar los tra,a-os pesados* 4Pero no existe algo parecido en lo (ue se re)iere a los tra,a-os duros mentales5 Cuando un pro)esor& (ue es capa7 de los ma'ores pensamientos creati#os& se #e )or7ado a pasar penosamente dos semanas compro,ando las erratas de unas prue,as de imprenta& ' 'o le o)re7co una m(uina (ue e)ect$a lo mismo en s!lo treinta minutos& 4podemos llamar a eso una cosa ,alad5 3Pero el precio*** 36o necesita preocuparse por el precio* ?sted no puede comprar el "X:2=* ?*S* @o,ots no #ende sus productos* Pero la ?ni#ersidad puede al(uilar el "X:2= por mil d!lares al a0o& algo considera,lemente ms ,arato (ue una gra,aci!n continua de un solo espectr!gra)o de microondas* ;ood)elloG pareca asom,rado* /eanning se apro#ech! de su #enta-a ' a0adi!: 3S!lo le pido (ue presente el caso a cual(uier grupo (ue sea el (ue tome a(u las decisiones* .e agradara mucho poder ha,larles en el caso de (ue deseen ma'or in)ormaci!n* 3"st ,ien 3replic! ;ood)elloG con tono du,itati#o3* /o presentar% ante la reuni!n del Conse-o de la semana pr!xima* +e todos modos& no le puedo prometer a$n nada de)initi#o al respecto* 36aturalmente 3contest! /anning* "l )iscal de la acusaci!n era ,a-o& rechoncho ' se mantena en pie ms ,ien de )orma portentosa& una postura (ue tena el e)ecto de acentuar su do,le papada* Se (ued! mirando al pro)esor ;ood)elloG& una #e7 (ue hu,o prestado testimonio& ' di-o: 3Se mostr! de acuerdo demasiado aprisa& 4no es #erdad5 "l pro)esor respondi! con gran ,ro: 3Supongo (ue esta,a ansioso por desem,ara7arse del doctor /anning* .e hu,iera mostrado de acuerdo con cual(uier cosa* 34Con intenci!n de ol#idarse de todo una #e7 se hu,iera marchado5 3Nueno*** 3Sin em,argo& usted present! el asunto ante una reuni!n de la -unta e-ecuti#a del Conse-o de la ?ni#ersidad* 3S& lo hice* 3Por lo tanto& con#ino de ,uena )e a las sugerencias del doctor /anning* 6o (uiso seguir adelante s!lo en plan )ingido* "n realidad se mostr! entusiasmado al respecto& 4no es #erdad5 3.e limit% a seguir los procedimientos ordinarios* 3"n realidad& no se halla,a tan alterado ante el ro,ot como ahora est alegando (ue sucedi!* ?sted conoce las Tres /e'es de la @o,!tica& ' tam,i%n era sa,edor de ellas en el

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momento en (ue se entre#ist! con el doctor /anning* 3S*** 34D esta,a dispuesto a de-ar por completo desatendido a un ro,ot mu' grande5 3"l doctor /anning me asegur! (ue*** 3D& naturalmente& -ams hu,iese aceptado sus seguridades si hu,iese tenido la menor duda respecto de (ue el ro,ot pudiese ser peligroso en lo ms mnimo* "l pro)esor comen7! a decir con gran )rialdad: 3Prest% toda mi con)ian7a a la pala,ra de*** 3"so es todo 3le cort! ,ruscamente el )iscal* .ientras el pro)esor ;ood)elloG& un tanto agitado& a$n segua all de pie& el magistrado Shane se inclin! hacia delante ' di-o: 3Puesto (ue 'o no so' un hom,re ducho en ro,!tica& me gustara sa,er exactamente (u% son esas Tres /e'es de la @o,!tica* 4/e importara al doctor /anning citarlas en ,ene)icio del tri,unal5 "l doctor /anning pareci! desconcertado* Eirtualmente ha,a estado con la ca,e7a -untada con la mu-er de ca,ellos grises (ue se encontra,a a su lado* Se puso ahora en pie ' la mu-er le#ant! tam,i%n la mirada de manera inexpresi#a* "l doctor /anning di-o: 3.u' ,ien& Su Se0ora* Ai7o una pausa como si estu#iese a punto de lan7arse a pronunciar un gran discurso& ' prosigui! con una ra,iosa claridad* 3Primera /e': un ro,ot no puede da0ar a un ser humano& ni& por inacci!n& permitir (ue un ser humano llegue a ser lastimado* Segunda /e': un ro,ot de,e o,edecer las !rdenes dadas por un ser humano& excepto cuando tales !rdenes entren en con)licto con la Primera /e'* Tercera /e': un ro,ot de,e proteger su propia existencia mientras dicha protecci!n no entre en con)licto con la Primera o Segunda /e'* 3Comprendo 3replic! el -ue7& tomando notas con rapide73* "stas /e'es estn incorporadas a cada ro,ot& 4no es #erdad5 3"n todos ellos* "s algo (ue reali7a rutinariamente cual(uier ro,otista* 34D espec)icamente al @o,ot "X:2=5 3S& Su Se0ora* 3Pro,a,lemente se le re(uerir para (ue repita esas declaraciones ,a-o -uramento* 3"sto' dispuesto a hacerlo& Su Se0ora* D se sent! de nue#o* /a doctora Susan Cal#in& ro,opsic!loga en -e)e de ?*S* @o,ots& (ue era la mu-er de ca,ellos grises (ue se senta,a al lado de /anning& mir! a su titular superior sin ninguna condescendencia& pero tampoco se mostra,a condescendiente con ning$n ser humano* +i-o: 34Aa sido exacto el testimonio de ;ood)elloG& 2l)red5 3"n lo esencial& s 3musit! /anning3* 6o esta,a tan ner#ioso como dice acerca del ro,ot& ' ms ,ien lo su)icientemente ansioso para ha,lar de asuntos de negocios conmigo cuando se enter! del precio* Pero no parece existir ninguna drstica distorsi!n* /a doctora Cal#in di-o pensati#amente: 3Au,iera sido ms prudente poner un precio por encima de los mil d!lares* 3"st,amos mu' ansiosos de colocar a "as'* 3/o s%* Tal #e7 demasiado ansiosos* Podran tratar de hacer parecer como si

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tu#i%semos alg$n moti#o ulterior* /anning pareca exasperado* 3/o hicimos* 2dmit eso en la reuni!n del Conse-o de la ?ni#ersidad* 3Pueden intentar (ue pare7ca como si tu#i%semos otro o,-eti#o& adems del (ue hemos admitido* Scott @o,ertson& hi-o del )undador de ?*S* @o,ots ' a$n propietario de la ma'or parte de las acciones& se inclin! desde el otro lado de la doctora Cal#in ' di-o& en una especie de explosi#o susurro: 34Por (u% no hace ha,lar a "as' para (ue sepamos d!nde estamos realmente5 3Da sa,e (ue %l no puede ha,lar acerca de eso& se0or @o,ertson* 3Consgalo* ?sted es la psic!loga& doctora Cal#in* Aaga (ue ha,le* 3Si la psic!loga so' 'o& se0or @o,ertson 3replic! )ramente Susan Cal#in3& permtame adoptar las decisiones* .i ro,ot no har cual(uier cosa al precio de su ,ienestar* @o,ertson )runci! el ce0o e i,a a contestar& pero el magistrado Shane esta,a dando golpes con su ma7a de una )orma ms ,ien educada '& a rega0adientes& se (uedaron silenciosos* Irancis B* Aart& -e)e del +epartamento de ingl%s ' decano de los "studios para graduados& se halla,a en a(uel momento en el estrado* "ra un hom,re regordete& tra-eado meticulosamente con prendas oscuras de un corte conser#ador ' poseedor de #arios mechones de ca,ello (ue cru7a,an la rosada parte superior de su crneo* Se halla,a mu' retrepado hacia atrs en la silla del estrado de los testigos& con las manos mu' ,ien do,ladas encima del rega7o ' exhi,iendo& de #e7 en cuando& una sonrisa con los la,ios mu' apretados* +i-o: 3.i primera conexi!n con el asunto del @o,ot "X:2= )ue con moti#o de la sesi!n del Conse-o "-ecuti#o de la ?ni#ersidad& en la cual se present! este tema por parte del pro)esor ;ood)elloG* Posteriormente& el die7 de a,ril del a0o pasado& tu#imos una sesi!n especial acerca de este asunto& en la cual 'o ocup% la presidencia* 34Se han conser#ado las actas de la reuni!n del Conse-o "-ecuti#o5 "s decir& de esa reuni!n especial*** 3Pues no* Constitu'! ms ,ien una reuni!n extraordinaria* "l decano sonri! )uga7mente* 3Cremos (ue de,a permanecer con carcter con)idencial* 34D (u% ocurri! en esa reuni!n5 "l decano Aart no se encontra,a mu' a gusto presidiendo a(uella reuni!n* 6i tampoco los dems miem,ros congregados esta,an por completo calmados* S!lo el doctor /anning pareca hallarse en pa7 consigo mismo* Su alta ' demacrada )igura ' la melena de ca,ello ,lanco (ue la corona,a& le hacan recordar a Aart los retratos (ue ha,a #isto de 2ndreG BacHson* /os e-emplos de las tareas del ro,ot se halla,an esparcidos por las regiones centrales de la mesa& ' la reproducci!n de un gr)ico tra7ado por el ro,ot se encontra,a ahora en manos del pro)esor .inott de 9umica Isica* /os la,ios del (umico esta,an retorcidos en una o,#ia apro,aci!n* Aart se aclar! la garganta ' di-o: 36o existe la menor duda de (ue el ro,ot puede lle#ar a ca,o algunas tareas rutinarias dentro de una adecuada competencia* Ae estado inspeccionando esto& por

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e-emplo& poco antes de entrar a(u& ' se pueden encontrar mu' pocos )allos* Cogi! una larga ho-a de impresora& unas tres #eces ms larga (ue la pgina media de un li,ro* Se trata,a de una ho-a de prue,as de galeradas& pre#istas para (ue las corrigieran los autores antes de (ue los caracteres se compaginasen* 2 lo largo de los anchos mrgenes de la galerada se encontra,an todos los signos de correcci!n& mu' claros ' en extremo legi,les* +e #e7 en cuando& una #o7 impresa apareca tachada ' una pala,ra nue#a la sustitua en el margen& con unos caracteres tan )inos ' regulares (ue poda ha,er estado tam,i%n impresa como las dems* 2lgunas de las correcciones se ha,an escrito en color a7ul para indicar (ue el error original ca,a achacarlo al autor& otras aparecan en color ro-o& donde el error ha,a sido cometido en la imprenta* 3"n realidad 3sigui! /anning3& lo (ue puede aducirse como errores es escassimo* Incluso dir% (ue no es posi,le encontrar ning$n tipo de error& doctor Aart* "sto' seguro de (ue las correcciones son per)ectas& en la medida en c!mo se entreg! el manuscrito original* Si el manuscrito cote-ado con las galeradas corregidas tena alguna )alta (ue& en realidad& no correspondiera al idioma ingl%s& en este caso el ro,ot no es competente para corregir el posi,le error* 32ceptamos eso* Sin em,argo& el ro,ot ha corregido en ocasiones el orden de las pala,ras& ' no creo (ue las reglas del idioma ingl%s sean lo su)icientemente estrechas para nosotros como para estar seguros de (ue& en cada caso& la elecci!n del ro,ot ha'a sido la correcta* 3"l cere,ro positr!nico de "as' 3contest! /anning& mostrando unos dientes largos al sonrer3 se ha modelado de acuerdo con los contenidos de todas las o,ras ,sicas acerca de este tema* "sto' seguro de (ue no puede se0alar un caso en (ue la elecci!n del ro,ot ha'a sido incorrecta de )orma clarsima* "l pro)esor .inott al7! la mirada del gr)ico (ue a$n sostena en la mano* 3/o (ue a m me preocupa& doctor /anning& es (ue no necesitamos en a,soluto un ro,ot& dadas todas las di)icultades en relaciones p$,licas (ue de,emos a)rontar* /a ciencia de la automaci!n ha alcan7ado seguramente un punto en el (ue su empresa sea capa7 de dise0ar una m(uina& un ordenador de tipo corriente& conocido ' aceptado por el p$,lico& con la competencia su)iciente para la correcci!n de galeradas* 3"sto' seguro de (ue podramos hacerlo 3replic! en#aradamente /anning3& pero una m(uina as re(uerira (ue las galeradas se tradu-eran a unos sm,olos especiales o& por lo menos& hu,iera (ue transcri,irlas a unas cintas* Cual(uier correcci!n posi,le tam,i%n aparecera en )orma de sm,olos* 6ecesitara tener a unos hom,res dedicados a traducir las pala,ras a sm,olos ' los sm,olos a pala,ras* 2dems& un ordenador de esta clase no podra e-ecutar ninguna tarea di)erente* 6o podra tra7ar la gr)ica (ue ahora& por e-emplo& tiene en la mano*** .inott emiti! un gru0ido* /anning prosigui!: 3"l sello caracterstico de un ro,ot positr!nico radica en su )lexi,ilidad* Puede reali7ar un gran n$mero de tareas* "st dise0ado igual (ue un hom,re& por lo (ue puede utili7ar herramientas ' m(uinas (ue& a )in de cuentas& se han dise0ado para (ue las utilicen los hom,res* Puede ha,lar con usted ' usted puede ha,lar con %l* D hasta cierto punto incluso es posi,le ra7onar con el ro,ot* Comparado con el ro,ot ms sencillo& un ordenador corriente& con un cere,ro no positr!nico& es s!lo una pesada m(uina de calcular* ;ood)elloG al7! la mirada ' di-o: 3Si podemos ha,lar ' ra7onar con el ro,ot& 4cules son nuestras posi,ilidades de

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llegar a con)undirlo5 Supongo (ue carece de capacidad para a,sor,er una cantidad in)inita de datos* 36o& no puede* Pero durar unos cinco a0os dentro de un empleo ordinario* Da es sa,ido (ue cuando necesite (ue lo despe-en& la empresa reali7a esa tarea sin presentar ning$n tipo de cargo* 34/a compa0a har eso5 3S* /a empresa se reser#a el derecho del ser#icio t%cnico al ro,ot cuando so,repase el curso ordinario de sus tareas* Jsta es la ra7!n de (ue conser#emos el control so,re nuestros ro,ots positr!nicos ' los al(uilemos en #e7 de #enderlos* "n el desarrollo de sus )unciones ordinarias& cual(uier ro,ot puede ser dirigido por cual(uier hom,re* .s all de sus tareas espec)icas& un ro,ot necesita (ue lo mane-e un experto& ' somos nosotros los (ue podemos prestar esos ser#icios* Por e-emplo& cual(uiera de ustedes puede a-ustar un ro,ot "X en cierta extensi!n& s!lo con decirle (ue de,e ,orrar esto o a(uello* Pero de,eran emitir esta orden de cierta manera para (ue no ol#ide demasiado o demasiado poco* D nosotros detectamos esos )allos& puesto (ue hemos insertado algunos tipos de seguros* Sin em,argo& dado (ue no ha' necesidad de ,orrar todas las cosas de un ro,ot (ue se re)ieran a su tra,a-o ordinario& o para hacer otras in$tiles& todo ello no representa ning$n pro,lema* "l decano Aart se toc! la ca,e7a como para asegurarse de (ue sus cuidadosamente atendidos mechones se encontra,an ,ien distri,uidos al a7ar* /uego di-o: 3?sted desea (ue nos (uedemos con la m(uina* Pero& pro,a,lemente& esto constitu'a una mala proposici!n por parte de ?*S* @o,ots* .il d!lares al a0o de al(uiler es un precio ridculamente ,a-o* 4Tienen tal #e7 la esperan7a de al(uilar otras m(uinas seme-antes a otras ?ni#ersidades a un precio ms ra7ona,le5 3Ciertamente existe una esperan7a de ese tipo 3replic! /anning* 3Pero& incluso as& el n$mero de m(uinas (ue puedan al(uilar sera limitado* +udo (ue de esta )orma hagan un ,uen negocio* /anning apo'! los codos so,re la mesa ' se inclin! ner#iosamente hacia delante* 3Ca,alleros& permtanme explicarles las cosas con claridad* /os ro,ots no se pueden emplear en la Tierra& excepto en algunos casos especiales& dado (ue existe un )uerte pre-uicio contra ellos por parte de la gente* ?*S* @o,ots es una empresa de gran %xito s!lo con nuestros mercados extraterrestres ' de los #uelos espaciales& por no decir nada en lo (ue se re)iere a nuestras )iliales de ordenadores* Sin em,argo& nos preocupan otras cosas adems de $nicamente los ,ene)icios* 6uestra empresa cree (ue el empleo de ro,ots en la propia Tierra signi)icara& llegado el momento& una #ida mucho me-or para todos& aun(ue& al principio& se produ-eran algunas pertur,aciones de tipo econ!mico* PComo es natural& los sindicatos estn en contra de nosotros& pero seguramente podemos esperar cooperaci!n de las grandes ?ni#ersidades* "l ro,ot& "as'& les )acilitar el tra,a-o en el papeleo acad%mico& siempre ' cuando& como es natural& le permitan hacerse cargo del papel de corrector de galeradas* 1tras ?ni#ersidades e instituciones de in#estigaci!n les imitarn en esto& ' si la cosa )unciona& tal #e7 otros ro,ots de otros tipos lleguen a colocarse ' las o,-eciones p$,licas irn desapareciendo poco a poco* .inott murmur!: 3Ao'& la ?ni#ersidad del 6ordesteK ma0ana& el mundo* Iurioso& /anning musit! a Susan Cal#in: 3Do no )ui tan elocuente ' ellos tampoco se mostraron tan reluctantes* Por mil d!lares al a0o de al(uiler se mostraron ansiosos por (uedarse con "as'* "l pro)esor .inott

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me di-o (ue -ams ha,a #isto un tra,a-o tan magn)ico& ' (ue ni en la gr)ica (ue tena en la mano& ni en las galeradas& ni en ninguna parte& apareca el menor error* Aart lo admiti! tam,i%n con entera li,ertad* /as se#eras arrugas #erticales en el rostro de la doctora Cal#in no se sua#i7aron* 3+e,as ha,erles pedido ms dinero del (ue podan pagar& ' de-ar luego (ue te lo regatearan* 3Tal #e7 3gru0!* "l )iscal a$n no ha,a aca,ado con el pro)esor Aart* 3+espu%s de (ue se )uera el doctor /anning& 4#otaron acerca de (uedarse con el @o,ot "X:2=5 3S& as lo hicimos* 34D cul )ue el resultado5 3/a ma'ora de los #otos se decantaron por la aceptaci!n* 34D lo (ue di-o usted in)lu'! en la #otaci!n5 /a de)ensa o,-et! al instante la pregunta* "l )iscal la plante! de otra manera: 349u% es lo (ue le in)lu'!& personalmente& en su #oto indi#idual5 Por(ue supongo (ue usted #otara a )a#or* 3Eot% a )a#or& s* D lo hice& so,re todo& por(ue ha,a (uedado impresionado por la con#icci!n del doctor /anning respecto de (ue era nuestro de,er& como miem,ros de la clase dirigente intelectual& permitir (ue la @o,!tica a'udase al Aom,re en la soluci!n de sus pro,lemas* 3"n otras pala,ras& el doctor /anning le con#enci!* 3Jse es su tra,a-o* D lo hi7o mu' ,ien* 3Su testigo*** "l de)ensor se acerc! a la silla del testigo ' mir! atentamente durante unos largos momentos al pro)esor Aart* +i-o: 3"n realidad& se encontra,a ms ,ien ansioso por tener a su ser#icio al @o,ot "X: 2=& 4no es cierto5 3Creamos (ue si era capa7 de reali7ar el tra,a-o& en ese caso poda ser mu' $til* 34Si poda hacer el tra,a-o5 .e ha parecido comprender (ue usted examin! las muestras del tra,a-o original del @o,ot "X:2= con gran cuidado& a(uel da de la reuni!n& tal ' como nos aca,a de descri,ir* 3S& lo hice* +ado (ue el tra,a-o de la m(uina tena (ue #er& ante todo& con el mane-o del idioma ingl%s& ' puesto (ue es mi campo de competencia& pareca l!gico (ue )uese 'o el elegido para examinar el tra,a-o* 3"stupendo* 4Aa,a algo de lo exhi,ido en la mesa& en el momento de la reuni!n& (ue )uese menos (ue satis)actorio5 Do tengo& como prue,a& reunido a(u todo ese material* 4Puede indicar alg$n o,-eto (ue no sea satis)actorio5 3Pues*** 3"s una pregunta sencilla* 4Aa,a alguna cosa indi#idual (ue )uese insatis)actoria5 ?sted lo inspeccion!* 4Aa,a algo5 "l pro)esor de ingl%s )runci! el ce0o* 36o lo ha,a* 3Tam,i%n tengo algunas muestras de los tra,a-os reali7ados por el @o,ot "X:2= en el transcurso de sus catorce meses como empleado en la 6ordeste* 4Podra examinarlos ' decirme si existe algo err!neo en ellos& aun(ue sea s!lo en uno5

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Aart contraatac!: 3Incluso cuando cometa un error era una aut%ntica mara#illa* 3LConteste a mi pregunta 3casi #oci)er! el a,ogado de)ensor3 ' s!lo a la pregunta (ue le esto' haciendoM 4Aa' algo (ue est% mal en todas esas cosas5 "l decano Aart mir! con cautela cada uno de los artculos* 3"n realidad& nada*** 3+e-ando aparte el asunto del (ue hemos estado tratando& 4sa,e de alg$n error cometido por parte del "X:2=5 3Pues de-ando de lado el asunto (ue ha dado lugar a este -uicio& no* "l de)ensor se aclar! la garganta& como para se0alar el )inal de un prra)o* +i-o: 3Tratemos ahora acerca del #oto re)erente a si de,a o no emplearse el @o,ot "X: 2=* ?sted ha mani)estado (ue una ma'ora se mostr! a )a#or* 4Cul )ue el resultado exacto de la #otaci!n5 3Creo recordar (ue trece a uno* 3LTrece a unoM "so es algo ms (ue una ma'ora& 4no le parece5 3L6o& se0orM Todo lo (ue el decano Aart tena de pedante pareci! excitarse: 3"n el idioma ingl%s& la pala,ra Oma'oraP signi)ica Oms de la mitadP* Trece a uno es una ma'ora& ' nada ms* 3Pero se trata de una ma'ora casi unnime* 3LPero no de-a de ser una ma'oraM "l de)ensor no (uiso perder su terreno* 34D de (ui%n )ue el $nico #oto en contra5 "l decano Aart pareci! encontrarse de lo ms inc!modo* 3"l pro)esor Simon 6inheimer* "l de)ensor )ingi! asom,ro* 34"l pro)esor 6inheimer5 4"l -e)e del +epartamento de Sociologa5 3S& se0or* 34"l demandante5 3S& se0or* "l de)ensor retorci! los la,ios* 3"n otras pala,ras& al parecer el hom,re (ue ha presentado una demanda& exigiendo una indemni7aci!n de =5R*RRR d!lares contra mi cliente& ?*S* @o,ots b .echanical .en Inc*& )ue el $nico (ue& desde el principio& se opuso al empleo del ro,ot& aun(ue todos los dems en el Conse-o "-ecuti#o de la ?ni#ersidad se halla,an persuadidos de (ue se trata,a de una ,uena idea* 3Eot! en contra de la moci!n& como esta,a en realidad en su derecho* 3"n su descripci!n de la reuni!n no hi7o re)erencia a ninguna clase de o,ser#aciones por parte del pro)esor 6inheimer* 4@eali7! alguna5 3Creo (ue ha,l!* 34S!lo lo cree5 3Nueno& s& ha,l!* 34Contra el empleo del ro,ot5 3S* 34Se mostr! #iolento al respecto5 "l decano Aart hi7o una pausa*

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3Se mostr! mu' #ehemente* "l a,ogado de)ensor se puso con)idencial* 34Cunto tiempo hace (ue conoce al pro)esor 6inheimer& decano Aart5 3?nos doce a0os* 34D lo conoce ra7ona,lemente ,ien5 3Do dira (ue ms ,ien s* 32s& pues& conoci%ndole& 4dira usted (ue era la clase hom,re (ue puede continuar manteniendo resentimiento contra un ro,ot& so,re todo a causa de una #otaci!n contraria (ue*** "l )iscal interrumpi! el resto de la pregunta con una indignada ' #iolenta o,-eci!n por su parte* "l de)ensor indic! (ue ha,a concluido con el testigo ' el magistrado Shane se0al! una interrupci!n para el almuer7o* @o,ertson mordis(ue! su ,ocadillo* /a compa0a no ira a la (uie,ra por una p%rdida de tres cuartos de mill!n de d!lares& pero esta merma no sera nada particularmente ,ueno* 2dems& era conciente de (ue ha,ra tam,i%n una secuela ms larga ' costosa en lo re)erente a la situaci!n en las relaciones p$,licas* +i-o con amargura: 34Por (u% todo ese te-emane-e respecto a c!mo ingres! "as' en la ?ni#ersidad5 49u% esperan lograr5 "l a,ogado de)ensor respondi! con tran(uilidad: 3?n -uicio ante los tri,unales es algo parecido a una partida de a-edre7* Por lo general& el ganador suele ser el (ue puede pre#er ms mo#imientos con antelaci!n& ' mi amigo (ue se encuentra en el estrado de la acusaci!n& no es ning$n principiante* Pueden mostrar los da0osK eso no constitu'e ning$n pro,lema* Su es)uer7o principal radica en anticiparse a nuestra de)ensa* +e,en de contar 'a con (ue nosotros intentemos mostrar (ue "as' no pudo con toda pro,a,ilidad cometer el delito***& a causa de las le'es de la @o,!tica* 3.u' ,ien 3replic! @o,ertson3* Jsa es nuestra de)ensa* ?na de lo ms impenetra,le* 3Para un ingeniero ro,!tico* Pero no necesariamente para un -ue7* "llos se han situado en una posici!n desde la cual pueden demostrar (ue "X:2= no era un ro,ot corriente* "ra el primero de su tipo en ser o)recido al p$,lico* Se trata,a de un modelo experimental (ue necesita,a de unas prue,as de campo& ' la ?ni#ersidad constitua la $nica manera decente de proporcionar una prue,a de esa clase* "sto podra parecer plausi,le a la lu7 de los grandes es)uer7os reali7ados por parte del doctor /anning para colocar el ro,ot ' lo ,ien dispuesto (ue esta,a ?*S* @o,ots a al(uilarlo por tan poco dinero* "l )iscal argumentar entonces (ue la prue,a de campo pro,! (ue "as' presenta,a un )allo* 4Se da cuenta ahora del prop!sito respecto de lo (ue se halla en -uego5 3Pero "X:2= era un modelo de lo ms !ptimo 3replic! @o,ertson3* "ra el #ig%simo s%ptimo en producci!n* 3Jse es un punto particularmente malo 3repuso el a,ogado de)ensor som,ramente3* 49u% pas! con los primeros #eintis%is5 1,#iamente& algo sucedera* 4D por (u% no i,a a pasar tam,i%n algo con el (ue haca el #ig%simo s%ptimo5 36o pas! nada con los primeros #eintis%is& excepto (ue no eran lo su)icientemente comple-os para la tarea (ue se exiga* Iueron adems los primeros cere,ros positr!nicos (ue se constru'eron ' ha,a (ue reali7ar muchas prue,as de aciertos ' errores* Pero todos ellos esta,an pro#istos de las Tres /e'es* 6o ha' ning$n ro,ot& por imper)ecto (ue sea& (ue

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no se atenga a las Tres /e'es* 3"l doctor /anning 'a me ha explicado eso& se0or @o,ertson& ' no tengo el menor incon#eniente en aceptar su pala,ra al respecto* Sin em,argo& el -ue7 tal #e7 no lo considere as* "speramos una decisi!n por parte de un hom,re honesto e inteligente& (ue carece de conocimientos de ro,ots ' las cosas pueden ir por mal camino* Por e-emplo& si usted o el doctor /anning o la doctora Cal#in su,en al estrado ' declaran (ue todos los cere,ros positr!nicos se constru'en seg$n el principio de Oacierto ' errorP& como aca,a de decir& el )iscal les har peda7os en un careo* 6ada podra entonces sal#ar nuestro pleito* Se trata de algo (ue de,emos e#itar* @o,ertson gru0!: 3Si "as' pudiese ha,lar*** "l a,ogado de)ensor se encogi! de hom,ros* 3?n ro,ot no es competente en calidad de testigo& por lo (ue eso tampoco nos ser#ira de nada* 3Pero& por lo menos& conoceramos parte de los hechos* Sa,ramos c!mo lleg! a ocurrir una cosa as* Susan Cal#in estall!* Sus me-illas empe7aron a enro-ecerse ' su #o7 mostr! un poco de calide7* 3Sa,emos c!mo lo hi7o "as'* LSe le orden! hacerloM Da lo he explicado al conse-o ' se lo explicar% ahora a usted* 34D (ui%n se lo orden!5 3pregunt! @o,ertson honradamente asom,rado* (O6adie me ha,a dicho nada 3pens! resentido3* "sa gente de in#estigaci!n se consideran ellos los amos de ?*S* @o,ots& +ios santo***P) 3Iue el demandante 3explic! la doctora Cal#in* 3Santo cielo*** 4' por (u%5 32$n no lo s%* Tal #e7 para (ue as se presentase un pleito ' poder ganar dinero* Sus o-os a7ules destellaron mientras la doctora lo explica,a* 3"n ese caso& 4por (u% no lo di-o "as'5 346o resulta o,#io5 Se le orden! (ue permaneciera en silencio respecto de este asunto* 34D por (u% de,era ser tan o,#io5 3in(uiri! truculentamente @o,ertson* 3Nueno& en realidad resulta o,#io para m* /a sicologa de los ro,ots constitu'e mi pro)esi!n* 2un(ue "as' no responda a las preguntas directas acerca de la cuesti!n& s responder en lo (ue se re)iera a algunos asuntos colaterales al asunto en s* 2l medir el creciente titu,eo en sus respuestas en la medida en (ue se #a'an aproximando a la pregunta central& midiendo el rea en (ue se halla en ,lanco ' la intensidad de la colocaci!n de los contra:potenciales& ser posi,le& con precisi!n cient)ica& (ue sus pro,lemas no sean ms (ue el resultado de una orden para (ue no ha,le& apo'ndose su )uer7a en la Primera /e'* "n otras pala,ras& se le ha dicho (ue& si ha,la& se in)ligir un da0o a un ser humano* Presumi,lemente& ese da0o a)ectara al incali)ica,le pro)esor 6inheimer& el demandante& el cual& para el ro,ot& no de-a de representar a un ser humano* 3"n tal caso 3inter#ino @o,ertson3& 4no le puede explicar (ue& si se mantiene en silencio& el da0o alcan7ar a ?*S* @o,ots5 3?*S* @o,ots no es un ser humano ' la Primera /e' de la @o,!tica no reconoce a una empresa como si se tratase de una persona& de la )orma ordinaria en (ue act$an esas le'es* 2dems& resultara peligroso intentar le#antar esa especie particular de inhi,ici!n* /a persona (ue la ha producido es la (ue podra al7ar la prohi,ici!n de manera menos

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peligrosa& por(ue las moti#aciones del ro,ot a ese respecto se hallan centradas en dicha persona* Cual(uier otro curso de acci!n*** .ene! la ca,e7a ' cada #e7 comen7! a apasionarse ms ' ms: 3L6o permitir% (ue el ro,ot resulte da0adoM /anning la interrumpi! con aspecto de tratar de aportar un poco de cordura a a(uel pro,lema* 32 m me parece (ue s!lo podemos pro,ar (ue un ro,ot es incapa7 del acto por el (ue se le acusa a "as'* "so s podemos hacerlo* 3"xactamente 3repuso el de)ensor& un tanto en)adado3* "so es lo (ue ca,e hacer* "l $nico testigo capa7 de testimoniar acerca del estado de "as' ' de la naturale7a de la condici!n mental de "as' son los empleados de ?*S* @o,ots* "l -ue7 no podr aceptar su testimonio como carente en a,soluto de pre-uicios* 34D c!mo puede negarse al testimonio de los expertos5 3Pues oponi%ndose a (ue le puedan llegar a con#encer* Jse es su derecho en tanto (ue -ue7* Contra la alternati#a de (ue un hom,re& como el pro)esor 6inheimer& de una manera deli,erada ha'a puesto en peligro arruinar su propia reputaci!n& incluso por una considera,le cantidad de dinero& el -ue7 no aceptar s!lo los tecnicismos de sus ingenieros* 2 )in de cuentas el -ue7 es un hom,re* Si de,e elegir entre un hom,re (ue haga una cosa imposi,le ' un ro,ot (ue tam,i%n e)ect$e algo )uera de lo corriente& es de lo ms pro,a,le (ue se decida en )a#or del hom,re* 3?n hom,re si puede hacer algo imposi,le 3replic! /anning3& por(ue no conocemos todas las comple-idades de la mente humana ' no sa,emos& en una mente humana dada& (u% resulta ser imposi,le ' (u% no lo es* Pero si sa,emos lo (ue resulta por completo imposi,le en un ro,ot* 3"n realidad& de,emos de tratar de con#encer al -ue7 de todo eso 3replic! cansinamente el de)ensor* 3Si todo lo (ue llega a decir es una cosa as 3se (ue-! @o,ertson3& no s% c!mo podr salir adelante* 3Da #eremos* "s ,ueno sa,er ' ser consciente de las di)icultades implicadas& pero no de,emos tampoco desanimarnos demasiado* Do tam,i%n he intentado mirar hacia delante unos cuantos mo#imientos en este -uego de a-edre7* Ai7o un mo#imiento )irme en direcci!n de la ro,opsic!loga* /uego a0adi!: 3Con la a'uda de la ,uena dama (ue est all* /anning mir! de uno a otro ' di-o: 34+e (u% demonios se trata5 Pero en a(uel momento el alguacil introdu-o la ca,e7a por la puerta de la sala ' anunci!& casi sin aliento& (ue el -uicio i,a a reanudarse* Todos tomaron asiento& examinando al hom,re (ue ha,a dado inicio a todo a(uel pro,lema* Simon 6inheimer tena una ca,e7a con un pelo ro-i7o (ue pareca plum!n& una cara (ue se estrecha,a ms all de una nari7 picuda hasta terminar en una ,ar,illa en puntaK tam,i%n tena el h,ito de titu,ear un poco a #eces cuando i,a a pronunciar pala,ras cla#es en su con#ersaci!n& lo cual le con)era el aire de ,uscar siempre una casi insoporta,le precisi!n* Cuando deca& por e-emplo& Oel sol sale por*** el "steP& uno esta,a seguro de (ue ha,a considerado la posi,ilidad de (ue& algunas #eces& se le#antase por el 1este* "l )iscal di-o:

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34Se opuso usted al empleo del @o,ot "X:2= por parte de la ?ni#ersidad5 3"n e)ecto& se0or* 34D por (u% lo hi7o5 3.e pareci! (ue no aca,,amos de comprender de una )orma total las moti#aciones de ?*S* @o,ots* 6o me )i% ante su ansiedad por colocarnos el ro,ot* 34/e pareci! (ue era capa7 de reali7ar el tra,a-o para el (ue presuntamente se halla,a dise0ado5 3Sa,a (ue exista un hecho para (ue no )uese as* 34/e importara declararnos sus ra7ones5 "l li,ro de Simon 6inheimer titulado OTensiones sociales relacionadas con los #uelos espaciales ' su resoluci!nP& ha,a tenido una ela,oraci!n de ocho largos a0os* /a ,$s(ueda de la precisi!n por parte de 6inheimer no se con)ina,a a su )orma de ha,lar '& en un tema como el de la sociologa& (ue casi por de)inici!n es imprecisa& le sola de-ar indeciso* Incluso cuando el material 'a se halla,a en galeradas de imprenta& no tena la sensaci!n de ha,er terminado el tra,a-o* "n realidad& le ocurra todo lo contrario* Cuando se (ueda,a mirando a(uellos largas prue,as impresas& s!lo senta (ue algo le acucia,a a tachar las lneas ' #ol#erlas a redactar de una )orma di)erente* Bim NaHer& instructor ' mu' pronto pro)esor a'udante de Sociologa se encontr! con 6inheimer& tres das despu%s de (ue llegase la primera remesa de galeradas de parte del impresor& mirando a,strado a(uel mont!n de papeles* /as galeradas se presenta,an en tres copias: una para (ue las le'era 6inheimer& otra para (ue las corrigiera NaHer de una manera independiente& ' una tercera& con la indicaci!n de O1riginalP& en la (ue se de,an pasar las correcciones )inales& tras una con)erencia en la (ue se despe-a,an los posi,les con)lictos ' desacuerdos al respecto* 2(u%lla era la poltica lle#ada a ca,o en los di#ersos artculos en los (ue ha,an cola,orado durante el transcurso de los tres a0os anteriores ' la cosa ha,a )uncionado ,ien* NaHer& (ue era ms -o#en ' (ue posea una #o7 ,a-a ' 7alamera& lle#a,a sus propias prue,as de galeradas en la mano* Se apresur! a mani)estar: 3Ae corregido el primer captulo ' contiene unos cuantos ga7apos* 3"l primer captulo siempre los tiene 3replic! 6inheimer algo distante* 349uiere (ue lo repasemos ahora5 6inheimer hi7o un es)uer7o para en)ocar con los o-os a NaHer* 36o he repasado las galeradas& Bim* 6o creo (ue eso interese demasiado* NaHer pareci! con)uso* 349ue eso no importa dice5 6inheimer cur#! los la,ios* 3Ae pedido (ue*** se lo encarguen a la m(uina* 2 )in de cuentas& originalmente*** se le present! como un corrector tipogr)ico de galeradas* .e han presentado un plan* 34/a m(uina5 4Se re)iere a "as'5 3Creo (ue %se es el ,o,o nom,re (ue le han puesto* 3Pero& doctor 6inheimer& cre (ue usted lo ha,a de-ado de lado* 32l parecer& )ui el $nico en hacerlo* Tal #e7 de, aceptar mi parte en esas*** #enta-as*** 3"n ese caso& me parece (ue he perdido el tiempo corrigiendo las erratas en este

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primer captulo 3replic! pesaroso el hom,re ms -o#en* 36o se ha desperdiciado nada* Podemos comparar el resultado de la m(uina con el tu'o para hacer una #eri)icaci!n* 3Si lo desea& pero*** 3+i*** 3+udo (ue encontremos algo (ue est% mal en el tra,a-o de "as'* Se supone (ue -ams comete un error* 3Da lo #eremos 3replic! secamente 6inheimer* NaHer tra-o otra #e7 el primer captulo cuatro das despu%s* "sta #e7 ha,an apro#echado la copia de 6inheimer& a la (ue ha,an (uitado 'a el adminculo especial construido para (ue pudiese tra,a-ar "as'& as como el e(uipo (ue se utili7a,a para ello* NaHer exulta,a de -$,ilo* 3+octor 6inheimer& no s!lo ha encontrado todo lo marcado por m& sino tam,i%n una docena de erratas (ue me pas% por alto*** D todo el asunto no le lle#! ms all de unos doce minutos*** 6inheimer se mir! por encima la ho-a& en la (ue aparecan en los mrgenes unas marcas ' sm,olos por completo ntidos* +i-o: 36o es tan ,ueno ' tan completo como lo hu,i%ramos hecho t$ ' 'o* 6osotros hu,i%ramos incluido una nota acerca del tra,a-o de Su7uHi de los e)ectos neurol!gicos de una ,a-a gra#edad* 34Se re)iere a su artculo en Sociological @e#ieGs5 36aturalmente*** 3.e parece (ue no puede esperar de "as' cosas imposi,les* 6o puede leer por nosotros la ,i,liogra)a (ue #a apareciendo* 3Da me percato de ello* "n realidad& 'a he preparado la nota* Se la pasar% a la m(uina ' me asegurar% de (ue sa,e c!mo*** encargarse de las notas* 3/o sa,r hacer* 3Pre)iero asegurarme* 6inheimer tu#o (ue concertar una cita para #er a "as'& ' no pudo encontrar un momento me-or (ue (uince minutos a $ltimas horas de la tarde* Pero los (uince minutos demostraron ser ms (ue su)icientes* "l @o,ot "X:2= comprendi! al instante el asunto de insertar a(uellas re)erencias* 6inheimer se sinti! inc!modo al encontrarse por primera #e7 tan cerca del ro,ot* +e manera casi automtica& como si se tratase de un ser humano& se encontr! preguntando: 34Te hace )eli7 tu tra,a-o5 3.u' )eli7& pro)esor 6inheimer 3replic! solemnemente "as'& mientras las )otoc%lulas (ue )orma,an sus o-os ,rilla,an en su normal resplandor de un ro-o pro)undo* 34.e conoces5 3Partiendo del hecho de (ue me ha proporcionado un material adicional para incluir en las galeradas& eso (uiere decir (ue se trata del autor* 6aturalmente& el nom,re del autor aparece en la parte superior de cada una de las prue,as de galeradas* 3Comprendo*** 2s& pues& has hecho*** deducciones* +ime 3no pudo resistirse a la pregunta3& 4(u% te parece hasta ahora el li,ro5 "as' respondi!: 3.e es mu' agrada,le tra,a-ar en %l*

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342grada,le5 "sa es una pala,ra mu' rara para un*** mecanismo carente de emociones* .e han asegurado (ue careces de emociones* 3/as pala,ras de su li,ro estn de acuerdo per)ectamente con mis circuitos 3 explic! "as'3* Presentan pocos contra:potenciales& por no decir ninguno* "n mis #as cere,rales se puede traducir este hecho mecnico en una pala,ra del tipo Oagrada,leP* "n un contexto emocional s (ue es del todo )ortuito* 3Comprendo* 4Por (u% has encontrado el li,ro placentero5 3Trata acerca de los seres humanos& pro)esor& ' no de materiales inorgnicos o de sm,olos matemticos* Su li,ro intenta comprender a los seres humanos ' a'udar a incrementar la )elicidad humana* 34D eso es lo (ue intentas hacer& ' la ra7!n de (ue mi li,ro se halle de acuerdo con tus circuitos5 4"s eso5 3"so es& pro)esor* /os (uince minutos conclu'eron* 6inheimer se )ue ' se dirigi! a la ,i,lioteca de la ?ni#ersidad& donde esta,an a punto de cerrar* /es pidi! (ue esperasen el tiempo necesario pata encontrar un texto elemental acerca de @o,!tica* /uego& se lo lle#! a su casa* "xcepto en lo (ue se re)era al ocasional a0adido de material de $ltima hora& las galeradas siguieron entregndose a "as'& ' a partir de %l llega,an a manos de los editores& con pe(ue0a inter#enci!n por parte de 6inheimer al principio& ' ninguna 'a ms adelante* NaHer di-o& un tanto inc!modo* 3"sto casi me da la sensaci!n de (ue no sir#o para nada* 3Pues de,era proporcionarte la sensaci!n de tener tiempo para dedicarte a un nue#o pro'ecto 3repuso 6inheimer& sin al7ar la #ista de las anotaciones (ue esta,a reali7ando en el $ltimo n$mero de Social Science 2,stracts* 36o esto' en a,soluto acostum,rado* Sigo preocupndome por las galeradas* "s tonto& lo s%*** 3/o es*** 3"l otro da cog un par de prue,as antes de (ue "as' las en#iara*** 3L9u%M 6inheimer al7! la mirada& )runciendo el ce0o* Se le ca'! el e-emplar de 2,stracts (ue tena en la mano* 34"sta,as pertur,ando a la m(uina mientras tra,a-a,a5 3S!lo )ue un momento* Todo esta,a ,ien* 1h& s& cam,i! una pala,ra* ?sted haca re)erencia a algo como OcriminalP ' el corrigi! de estilo la pala,ra ' puso en su lugar OimprudenteP* /e pareci! (ue el segundo ad-eti#o se adecua,a me-or al contexto* 6inheimer se (ued! cada #e7 ms pensati#o* 34D t$ (ue crees5 3Pues 'o me mostr% de acuerdo con %l* 9ueda,a me-or* 6inheimer dio #uelta a su silla giratoria para en)rentarse con su -o#en a'udante* 3.ira una cosa& me gustara (ue no lo #ol#ieras a hacer* Si tengo (ue emplear la m(uina& me gustara*** poseer todas las #enta-as (ue proporciona* Si de,o emplearla ' no poder contar con tus*** ser#icios por(ue ests dedicado a super#isar el asunto& cuando lo (ue se a)irma es (ue no se necesita de ninguna clase de re#isi!n& en ese caso no gano nada* 4/o comprendes5 3S& doctor 6inheimer 3replic! sumiso NaHer* /os primeros e-emplares de OTensiones sociales***P llegaron al despacho del doctor 6inheimer el F de ma'o* /os re#is! ,re#emente& pasando pginas ' deteni%ndose para leer

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un prra)o a(u ' all* /uego de-! a un lado los e-emplares* Tal ' como lo explic! ms tarde& se ol#id! del asunto* +urante ocho a0os ha,a permanecido tra,a-ando en el li,ro& pero ahora& tras tantos meses transcurridos& le ha,an atrado otros asuntos mientras "as' se ha,a echado so,re sus espaldas la pesada tarea de corregir el li,ro* 6i si(uiera pens! en donar el ha,itual e-emplar de o,se(uio del autor para la ,i,lioteca de la ?ni#ersidad* 6i si(uiera NaHer& (ue se ha,a puesto a tra,a-ar ' (ue ha,a de-ado tran(uilo al -e)e del departamento& tras el so)i!n reci,ido en su $ltima reuni!n& reci,i! un e-emplar* "l da 8> de -unio aca,! esta primera )ase* 6inheimer reci,i! una llamada tele)!nica ' mir! sorprendido la imagen (ue sala por la placa* 3LSpeidellM 4"st en la ciudad5 36o& se0or* .e encuentro en Cle#eland* /a #o7 de Speidell tem,la,a a causa de la emoci!n* 34"ntonces& a (u% #iene esta llamada5 3Por(ue aca,o de o-ear su nue#o li,ro* 6inheimer& 4se ha #uelto loco5 4Aa perdido la cordura5 6inheimer (ued! en#arado*** 34Aa' algo (ue est%*** mal5 3pregunt! alarmado* 34.al5 .e re)iero a la pgina 5>2* 4C!mo demonios ha podido interpretar mi o,ra de la manera en (ue lo hace5 4"n (u% lugar del artculo citado presento una alegaci!n de (ue la personalidad criminal no existe& ' (u% es eso de (ue las agencias (ue #elan por el cumplimiento de la le' son los #erdaderos criminales5 2(u dice& permtame (ue se lo cite*** 3L"spereM L"spereM 3grit! 6inheimer& tratando de encontrar la pgina3* +%-eme #er*** +%-eme #er*** L+ios santoM 34D ,ien5 3Speidell*** 6o s% c!mo ha podido suceder esto* Bams lo he escrito 'o* 3LPero as ha salido impresoM D esta distorsi!n no es lo peor* .ire la pgina ><R e imagnese lo (ue Ipatie# har con usted cuando #ea el estropicio (ue ha armado con sus descu,rimientos*** .ire& 6inheimer& el li,ro est lleno de este tipo de cosas* 6o s% (u% ha estado pensando al respecto& pero lo $nico (ue se puede hacer con este li,ro es retirarlo del mercado* D ser me-or (ue se halle preparado para presentar unas extensas disculpas en la pr!xima reuni!n de la 2sociaci!n* 3Speidell& escuche*** Pero Speidell ha,a desaparecido de la pantalla con tal #iolencia (ue& durante (uince segundos& la placa estu#o ,rillando con imgenes posteriores a la llamada* Iue entonces cuando 6inheimer empe7! a re#isar a )ondo el li,ro ' comen7! a marcar )ragmentos con tinta ro-a* .antu#o los ner#ios en extremo calmados cuando se en)rent! a "as' otra #e7& pero sus la,ios aparecan plidos* /e pas! el li,ro a "as' ' di-o: 34.e haces el )a#or de leer los pasa-es se0alados en ro-o en las pginas 5>2& >C8& >> ' ><R5 "as' lo hi7o as tras echarles cuatro o-eadas* 3S& pro)esor 6inheimer* 3Pues esto no es lo (ue esta,a en el original de las galeradas* 36o& se0or* 6o esta,a*

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34/o cam,iaste t$ para (ue ponga lo (ue dice ahora5 3S& se0or* 34Por (u%5 3Se0or& estos pasa-es& tal ' como se lean en su #ersi!n& eran de lo ms desagrada,les para ciertos grupos de seres humanos* Sent (ue resulta,a aconse-a,le cam,iar las expresiones para e#itar (ue unos seres humanos resultasen da0ados* 34D c!mo te atre#iste a hacer una cosa as5 3/a Primera /e'& pro)esor& no me lo permita& por inacci!n& de-ar (ue unos seres humanos resultaran da0ados* Ciertamente& considerando su reputaci!n en el mundo de la Sociologa ' la amplia circulaci!n (ue su li,ro reci,ira entre los estudiosos& se hu,iera llegado a in)ligir un da0o considera,le a cierto n$mero de seres humanos de los (ue esta,a ha,lando* 34Pero& no te das cuenta del da0o (ue todas estas cosas me #an a acarrear a m ahora5 3"ra necesario elegir la alternati#a (ue resultara un mal menor* "l pro)esor 6inheimer& tem,lando de )uria& se ale-! de all* @esulta,a claro para %l (ue ?*S* @o,ots le rendira cuentas por a(uel asunto* Se produ-o una gran excitaci!n en la mesa de la de)ensa& la cual aument! a medida (ue el )iscal desarrolla,a los puntos cla#e* 34"ntonces el @o,ot "X:2= le in)orm! de (ue la ra7!n para esta acci!n se ,asa,a en la Primera /e' de la @o,!tica5 3"so es correcto& se0or* 34D& en e)ecto& no le ca,a la menor elecci!n5 3S& se0or* 3+e lo cual se desprende (ue ?*S* @o,ots dise0! un ro,ot (ue tendra la necesidad de reescri,ir los li,ros de acuerdo con sus propias concepciones de lo (ue esta,a ,ien* D& sin em,argo& lo hi7o pasar por un simple corrector tipogr)ico de galeradas* 46o le parece as5 "l a,ogado de)ensor o,-et! con )irme7a ' al instante& se0alando (ue al testigo le esta,an pidiendo (ue adoptara una decisi!n so,re una materia en la (ue careca de competencia* "l -ue7 amonest! al )iscal en los t%rminos usuales& pero no cupo la menor duda de (ue a(uel intercam,io ha,a hundido a los demandados& so,re todo al a,ogado de)ensor* /a de)ensa pidi! un ,re#e apla7amiento antes de comen7ar el contra:interrogatorio& empleando un tecnicismo legal al e)ecto& tras lo cual se le concedieron cinco minutos* Se #ol#i! hacia Susan Cal#in* 34"s posi,le& doctora Cal#in& (ue el pro)esor 6inheimer est% diciendo la #erdad ' (ue "as' se #iese moti#ado por la Primera /e'5 Cal#in apret! los la,ios ' luego di-o: 36o* "so no es posi,le* /a $ltima parte del testimonio de 6inheimer no de-a de ser un deli,erado per-urio* "as' no est dise0ado para (ue sea capa7 de -u7gar las materias en el estadio de a,stracci!n presentado por un li,ro a#an7ado de Sociologa* 6o podra a)irmar (ue ciertos grupos de seres humanos llegaran a #erse lastimados por una )rase en un li,ro de ese tipo* Simplemente& su mente no est construida para eso* 3Sin em,argo& supongo (ue no podremos pro,ar eso a un lego 3replic! pesimista el a,ogado de)ensor*

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36o 3admiti! la Cal#in3* /a prue,a seria altamente comple-a* 6uestro $nico procedimiento contin$a siendo el mismo* +e,emos pro,ar (ue 6inheimer miente& ' nada de lo (ue ha dicho nos o,liga a cam,iar nuestro plan de ata(ue* 3.u' ,ien& doctora Cal#in 3respondi! el a,ogado de)ensor3* +e,o aceptar su pala,ra en este asunto* Seguiremos tal ' como lo ha,amos planeado* "n la sala& la ma7a del -ue7 se le#ant! ' ca'! ' el doctor 6inheimer ocup! una #e7 ms el estrado de los testigos* Sonri! un poco como alguien (ue perci,e (ue su posici!n es inexpugna,le ' (ue ms ,ien dis)ruta de la perspecti#a de contrarrestar un ata(ue in$til* "l a,ogado de)ensor se aproxim! con timide7 ' comen7! con #o7 sua#e: 3+octor 6inheimer& 4lo (ue pretende decir es (ue esta,a del todo inconsciente de esos presuntos cam,ios en su manuscrito hasta la ocasi!n en (ue el doctor Speidell le llam! el diecis%is de -unio5 3"so es correcto& se0or* 346o mir! en ning$n momento las galeradas despu%s de (ue el @o,ot "X:2= hu,o ledo las prue,as5 32l principio )ue as& pero me pareci! (ue se trata,a de una tarea carente de utilidad* Con)i% en las alegaciones (ue ha,a e)ectuado ?*S* @o,ots* /os cam,ios*** a,surdos se e)ectuaron s!lo en la $ltima cuarta parte del li,ro despu%s de (ue& seg$n imagino& el ro,ot hu,o aprendido lo su)iciente en materia de Sociologa*** 3L6unca imagine nadaM 3le recon#ino el a,ogado de)ensor3* Do comprendo a su colega& el doctor NaHer& (ue #io las ultimas galeradas por lo menos en una ocasi!n* 4@ecuerda ha,er prestado testimonio a este respecto5 3S& se0or*** Como di-e& me explic! (ue ha,a mirado una pgina& e incluso all& el ro,ot ha,a cam,iado una pala,ra* "l a,ogado de)ensor le interrumpi!: 346o encuentra extra0o& se0or& (ue despu%s de un a0o de implaca,le hostilidad hacia el ro,ot& tras ha,er #otado en contra de %l en primer lugar& ' ha,erse negado a (ue sir#iera para cual(uier tipo de uso& de repente usted decidiese poner su li,ro& su .agnum 1pus& en sus manos5 3Do no encuentro eso extra0o* Simplemente decid (ue 'o tam,i%n de,a utili7ar la m(uina* 34D se mostr! tan con)iado respecto del @o,ot "X:2=& as& tan de repente& hasta el extremo de no molestarse si(uiera en compro,ar las galeradas (ue correga5 3Da le di-e (ue me encontra,a*** persuadido por la propaganda de ?*S* @o,ots* 34Tan persuadido (ue& cuando su colega& el doctor NaHer& intent! compro,ar al ro,ot usted le reprendi! en%rgicamente5 3Do no le reprend* Simplemente le di-e (ue no me gusta,a (ue*** perdiese el tiempo* 2l menos& entonces pens% (ue constitua una p%rdida de tiempo* 6o capt% el signi)icado de a(uel cam,io de una pala,ra en el*** "l de)ensor le interrumpi! con pesado sarcasmo: 36o al,ergo la menor duda de (ue reci,i! instrucciones acerca de (ue el cam,io de pala,ras (uedase registrado* 2lter! su pregunta para impedir (ue le pusiesen o,-eciones* 3"l punto principal en este asunto es (ue se mostr! en extremo )urioso con el doctor NaHer* 36o& se0or* 6o esta,a )urioso* 3Pero usted no le entreg! un e-emplar de su li,ro cuando lo reci,i!*

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3Iue& simplemente& un ol#ido* Tampoco entregu% a la ,i,lioteca su e-emplar* 6inheimer sonri! con cautela* 3Da se sa,e (ue los pro)esores son mu' distrados*** "l a,ogado de)ensor di-o: 346o le parece extra0o (ue& tras ms de un a0o de un tra,a-o per)ecto& el @o,ot "X:2= se e(ui#ocase precisamente con su li,ro5 4"n un li,ro (ue ha,a sido escrito por usted& (ue era& entre todas las dems personas& el ms implaca,lemente hostil respecto del ro,ot5 3.i li,ro era la $nica o,ra de importancia (ue tratase acerca de la Aumanidad con el (ue tu#o (ue en)rentarse* "ntonces )ue cuando inter#inieron las Tres /e'es de la @o,!tica* 3Da #an #arias #eces& doctor 6inheimer 3a0adi! el de)ensor3 (ue ha tratado de pasar por un experto en @o,!tica* 2l parecer& de repente se ha empe7ado usted a interesar por la @o,!tica ' ha sacado todos los li,ros acerca de este tema (ue ha,a en la ,i,lioteca* ?sted ha testi)icado al respecto& 4no es #erdad5 3?n li,ro& se0or* D eso )ue el resultado de lo (ue& al parecer& )ue s!lo una*** natural curiosidad* 34D eso le ha permitido explicar por (u% el ro,ot& tal ' como usted alega& ha distorsionado su li,ro5 3S& se0or* 3+e lo ms con#eniente* 4Pero est seguro de (ue su inter%s por la @o,!tica no ha tenido como )inalidad permitirle manipular al ro,ot respecto de las respuestas (ue ha dado5 6inheimer se puso colorado* 3LClaro (ue no& se0orM "l a,ogado de)ensor ele#! el tono de su #o7: 3"n realidad& 4est seguro de (ue los presuntos pasa-es alterados no se encontra,an en primer lugar tal ' como ahora aparecen5 "l soci!logo casi se le#ant! de un salto* 3"so es*** ridculo*** Do tu#e las galeradas*** Presenta,a di)icultades para ha,lar ' el )iscal se puso en pie para terciar con sua#idad en el interrogatorio: 3Con #uestro permiso& Su Se0ora& intento presentar como prue,as la serie de galeradas (ue hi7o llegar el doctor 6inheimer al @o,ot "X:2= ' la serie de galeradas en#iadas por correo por parte del @o,ot "X:2= a los editores* /o e)ectuar% ahora si mi estimado colega lo desea& ' se muestra con)orme en pedir una interrupci!n del proceso para (ue se puedan comparar los dos -uegos de galeradas* "l de)ensor hi7o un gesto impaciente con la mano* 3"so no ser necesario* .i honrado ad#ersario puede presentar esas galeradas de la )orma (ue me-or eli-a* "sto' seguro de (ue mostrar las discrepancias (ue alega el demandante como existentes* /o (ue me gustara sa,er del testigo& no o,stante& es si %l tam,i%n tiene en su poder las galeradas del doctor NaHer* 34/as galeradas del doctor NaHer5 6inheimer )runci! el ce0o* Da no era due0o de si mismo* 3LSi& pro)esorM .e re)iero a las galeradas del doctor NaHer* 2testigu! al respecto (ue el doctor ha,a reci,ido un e-emplar por separado de las galeradas* .e gustara (ue el escri,ano )orense le'era su testimonio si& de repente& presenta usted un tipo selecti#o de amnesia* 1 si se trata s!lo& como di-o antes& (ue los pro)esores son notoriamente mu'

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despistados* 6inheimer di-o: 3.e acuerdo de las galeradas del doctor NaHer* 6o )ueron necesarias una #e7 (ue el tra,a-o (ued! a cargo de la m(uina de corregir galeradas*** 34Por lo tanto las (uem!5 36o* /as tir% a la papelera* 349uemarlas& tirarlas a la papelera***& (u% di)erencia ha'5 /a cosa es (ue se desem,ara7! de ellas* 36o ha' nada malo en ello 3comen7! a decir 6inheimer con #o7 (ue,rada* 346ada malo5 3replic! como un trueno el a,ogado de)ensor3* 6o ha' malo& excepto (ue ahora no tenemos ninguna posi,ilidad de compro,ar si& en ciertas galeradas cruciales& no ha sustituido usted una galerada ino)ensi#amente en ,lanco de la copia del doctor NaHer por una ho-a de su propio e-emplar (ue desli7ara de manera deli,erada de tal )orma (ue el ro,ot se #iese )or7ado a*** "l )iscal grit! una )uriosa o,-eci!n* "l magistrado Shane se inclin! hacia delante& con su redondeado rostro reali7ando los me-ores es)uer7os para asumir una expresi!n de ira e(ui#alente a la intensidad de la emoci!n sentida por el hom,re* "l -ue7 di-o: 3Se0or a,ogado& 4tiene alguna prue,a (ue respalde esa extraordinaria declaraci!n (ue aca,a de hacernos5 "l de)ensor contest! en #o7 ,a-a: 3Su Se0ora& care7co de una prue,a directa* Pero me gustara se0alar (ue& considerada de una manera apropiada& la s$,ita con#ersi!n del demandante desde su anti: ro,oticismo a su gran inter%s por la @o,!tica ' su negati#a a compro,ar las galeradas& o a permitir (ue cual(uier otra persona las re#isara& sus cuidadosos es)uer7os por impedir (ue cual(uier persona #iese el li,ro inmediatamente despu%s de su pu,licaci!n& todo eso se0ala con claridad hacia*** 3Se0or a,ogado 3le interrumpi! impaciente el -ue73 %ste no es el lugar adecuado para unas deducciones esot%ricas* "l demandante no se halla sometido a -uicio* 6i tampoco es usted su acusador pri#ado* /e proh,o esta lnea de ata(ue ' s!lo puedo se0alar (ue la desesperaci!n (ue le ha inducido a hacer esto no le #a a a'udar& sino (ue ms ,ien de,ilitar su caso* Si tiene unas preguntas legtimas (ue e)ectuar& se0or a,ogado& puede continuar con su contra:interrogatorio* Pero le pre#engo contra otra exhi,ici!n de esa clase ante la sala* 36o tengo ms preguntas& Su Se0ora* @o,ertson susurr! acalorado cuando el a,ogado de)ensor regres! a su mesa: 3Por el amor de +ios& 4(u% ,ien puede hacernos todo eso5 2hora el -ue7 se ha puesto )rontalmente en su contra* "l de)ensor repuso con toda calma: 3Pero 6inheimer est ms ,ien desconcertado* D le hemos preparado para el mo#imiento de ma0ana* "ntonces estar 'a maduro*** Susan Cal#in asinti! con gran seriedad* "n comparaci!n& la actuaci!n del )iscal )ue ,astante sua#e* "l doctor NaHer )ue llamado ' respald! la ma'or parte del testimonio de 6inheimer* /os doctores Speidell e Ipatie# )ueron tam,i%n citados ante el estrado& ' expusieron& de la )orma mas a,ierta& su indignaci!n ' consternaci!n ante la cita de #arios pasa-es en el li,ro del doctor 6inheimer*

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2m,os expresaron su opini!n personal de (ue la reputaci!n pro)esional del doctor 6inheimer ha,a (uedado gra#emente malparada* Se presentaron como prue,a las galeradas& as como unos e-emplares del li,ro 'a impreso* /a de)ensa no procedi! a otros contra:interrogatorios a(uel da* "l )iscal tampoco actu! ms ' el -uicio se apla7! hasta la ma0ana siguiente* "l a,ogado de)ensor reali7! su primer mo#imiento al principio de la sesi!n del segundo da* @e(uiri! (ue se admitiera al @o,ot "X:2= como espectador durante los procedimientos* "l )iscal se opuso al instante ' el magistrado Shane con#oc! a am,as partes ante su estrado* "l )iscal di-o acaloradamente: 3"sto es o,#iamente ilegal* ?n ro,ot no puede penetrar en ning$n edi)icio para ser usado por el p$,lico en general* 3"sta sala 3se0al! el a,ogado de)ensor3 est cerrada para todo el mundo& excepci!n hecha de a(uellos (ue tienen una relaci!n inmediata con el -uicio* 3?na gran m(uina& con una conocida conducta errtica pertur,ara a mis clientes ' a mis testigos con su presencia*** "m,rollara todos los procedimientos* "l -ue7 pareci! inclinarse a estar de acuerdo* Se #ol#i! hacia el de)ensor ' le di-o re)le-ando una escasa simpata: 34Cules son las ra7ones de su petici!n5 "l a,ogado de)ensor contest!: 3"s nuestra opini!n (ue al @o,ot "X:2= no le es posi,le& por la naturale7a de su construcci!n& portarse de la )orma (ue se ha descrito (ue se ha comportado* Ser necesario reali7ar unas cuantas demostraciones* "l )iscal medi!: 36o #eo (ue eso sea necesario& Su Se0ora* /as demostraciones lle#adas a ca,o por unos hom,res (ue son empleados en ?*S* @o,ots #alen mu' poco como prue,a& dado (ue ?*S* @o,ots es el demandado* 3Su Se0ora 3contraatac! el de)ensor3& la #alide7 de cual(uier prue,a est encaminada a una decisi!n por su parte& ' no por parte del ministerio )iscal* Por lo menos& %sta es mi presunci!n* "l magistrado Shane no tu#o ms remedio (ue e-ercer sus prerrogati#as& ' contest!: 3Su presunci!n es correcta* +e todos modos& la presencia a(u de un ro,ot puede plantear importantes cuestiones legales* 36aturalmente& Su Se0ora& no se de,e permitir (ue nada per-udi(ue los re(uerimientos de la -usticia* +e no hallarse el ro,ot presente& se nos impedir presentar de modo adecuado nuestra de)ensa* "l -ue7 consider! la cuesti!n* 3Aa,ra el pro,lema de transportar el ro,ot hasta a(u* 3Jse es un pro,lema con el (ue ?*S* @o,ots tiene (ue tratar con gran )recuencia* Tenemos aparcado un cami!n en)rente del tri,unal& (ue est )a,ricado teniendo en cuenta las le'es (ue rigen el transporte de ro,ots* "l @o,ot "X:2= se halla dentro& metido en un em,ala-e ' con dos hom,res (ue lo custodian* /as puertas del cami!n son apropiadamente seguras ' se han tomado todas las dems precauciones (ue hacen al caso* 3Parece estar mu' seguro 3replic! el magistrado Shane& dando de nue#o muestras de mal humor3 de la decisi!n acerca de este punto estar a su )a#or*

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3"n a,soluto& Su Se0ora* +e no ser as& simplemente haremos regresar al cami!n* 6o he reali7ado ning$n tipo de presunciones respecto de cul sera su decisi!n* "l -ue7 asinti!* 3Se autori7a el re(uerimiento presentado por el a,ogado de)ensor* "l em,ala-e )ue transportado en una gran carretilla de ruedas& ' los dos hom,res (ue cuida,an de toda la operaci!n lo a,rieron a continuaci!n* /a sala (ued! inmersa en un silencio total* Susan Cal#in aguard! mientras se aca,a,an de (uitar todos los precintos* /uego alarg! una mano ' di-o: 3Een& "as'* "l ro,ot mir! en su direcci!n ' extendi! su gran ,ra7o metlico* Tena ms de medio metro de altura por encima de ella& pero la atendi! o,edientemente como un ni0ito ante una orden de su madre* 2lguien ri! ner#iosamente en la sala& pero la risilla se le estrangul! ante una dura mirada por parte de la doctora Cal#in* "as' se sent! en una enorme silla (ue ha,a trado el alguacil& (ue cru-i! un poco pero (ue resisti! su peso* "l a,ogado de)ensor di-o: 3Cuando resulte necesario* Su se0ora& demostraremos (ue %ste es en realidad el @o,ot "X:2=& el ro,ot especi)ico (ue ha estado al ser#icio de la ?ni#ersidad del 6ordeste durante el perodo de tiempo (ue nos ocupa* 3.u' ,ien 3di-o Su Se0ora3* "so ser necesario* Por e-emplo& 'o no tengo la menor idea de c!mo se puede distinguir un ro,ot de otro* 3D ahora 3prosigui! el de)ensor3 me gustara llamar al estrado a mi primer testigo* Pro)esor Simon 6inheimer& por )a#or* "l escri,ano )orense #acil! ' se (ued! mirando al -ue7* "l magistrado Shane pregunt!& con #isi,le sorpresa: 34"st llamando como testigo de la de)ensa al propio demandante5 3S& Su Se0ora* 3Con)o en (ue sea consciente de (ue& en tanto en cuanto sea su testigo& no se le permitira ninguna de las )acultades de (ue dis)rutara de hallarse contra:interrogando a un testigo de la parte contraria* "l a,ogado de)ensor respondi! con mucha sua#idad* 3.i $nico prop!sito en todo esto es llegar a la #erdad* 6o ser necesario ms (ue e)ectuar unas preguntas mu' educadas* 3"st ,ien 3repuso el -ue7 du,itati#amente3* ?sted es el (ue lle#a este caso* /lame al testigo* 6inheimer ocup! el estrado ' se le in)orm! de (ue segua ,a-o -uramento* Pareca mucho ms ner#ioso (ue el da anterior& ' de lo ms suspica7* Pero el a,ogado de)ensor le contempl! con ,enignidad* 3"n la actualidad& pro)esor 6inheimer& est usted demandando a mis clientes por una suma de =5R*RRR d!lares* 3Jsa es la*** suma* S* 3"s una gran cantidad de dinero* 3Ae su)rido una gran cantidad de per-uicios* 3Seguramente no tantos* "l material en cuesti!n s!lo implica unos cuantos pasa-es en un li,ro* Tal #e7 se trate de unos pasa-es desa)ortunados& pero& a )in de cuentas& los li,ros aparecen a #eces con errores mu' curiosos*

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/as #entanillas de la nari7 de 6inheimer se estremecieron* 3Se0or& este li,ro hu,iera representado el pice de mi carrera pro)esional* "n #e7 de ello& me hace parecer un estudioso de lo ms incompetente& un per#ertidor de unos puntos de #ista mantenidos por mis estimados amigos ' a'udantes& ' un partidario de unas concepciones ridculas*** pasadas de moda* L.i reputaci!n ha (uedado alterada de manera irrecupera,leM Bams podr% mantener la ca,e7a alta en cual(uier*** reuni!n de eruditos& sin tomar en consideraci!n c!mo termine este -uicio* Ciertamente no podr% continuar mi carrera& (ue ha constituido toda mi #ida* "l aut%ntico prop!sito de mi #ida ha (uedado*** a,ortado ' destruido* "l a,ogado de)ensor no hi7o el menor ademn para interrumpir su discurso& pero se mir! de )orma a,strada las u0as mientras continua,a la perorata* Sigui! con un tono de #o7 mu' atenuado: 3Pero& seguramente& pro)esor 6inheimer& a su actual edad 'a no puede con)iar en ganar ms de& siendo mu' generosos& unos 85R*RRR d!lares durante el resto de su #ida* D lo (ue le est pidiendo al tri,unal es (ue le o)re7ca una recompensa cinco #eces superior* 6inheimer replic! con una a$n ma'or explosi!n emocional: 36o es s!lo toda mi #ida la (ue he arruinado* 6o s% a$n por cuntas generaciones se me se0alar por los soci!logos como*** un loco o un manaco* .is aut%nticos logros (uedarn enterrados e ignorados* 6o s!lo (uedar% arruinado hasta el da de mi muerte& sino por todo el tiempo (ue seguir despu%s& por(ue siempre ha,r gente (ue no se aca,ar de creer (ue todo ha'a sido o,ra de un ro,ot& (ue )ue el (ue reali7! todos esos a0adidos*** Iue en a(uel momento cuando el @o,ot "X:2= se puso en pie* Susan Cal#in no reali7! el menor mo#imiento para detenerle* Sigui! sentada e inm!#il& mirando hacia delante* "l a,ogado de)ensor suspir! impercepti,lemente* /a melodiosa #o7 de "as' se escuch! con total claridad* +i-o: 3.e gustara explicar a todo el mundo (ue insert% en las prue,as de galeradas ciertos pasa-es (ue parecan oponerse de una manera directa a todo lo (ue se ha,a dicho pre#iamente*** Incluso el ministerio )iscal se ha,a (uedado tan desconcertado ante el espectculo de a(uel ro,ot de ms de dos metros& (ue se le#anta,a para dirigirse al tri,unal& (ue no )ue capa7 de pedir (ue se detu#iese el procedimiento& (ue resulta,a o,#iamente de lo ms irregular* Cuando pudo al )in serenarse& era 'a demasiado tarde: 6inheimer se ha,a le#antado de la silla del estrado de los testigos& con el rostro demudado* ;rit! de modo sal#a-e: 3L.aldita sea& tenas instrucciones de mantener la ,oca cerrada***M Se ahog! ' de-! de ha,lar* Tam,i%n "as' permaneci! silencioso* "l )iscal se ha,a 'a le#antado ' exiga (ue el -uicio )uese anulado* "l magistrado Shane empe7! a dar ma7a7os desesperadamente* 3LSilencioM LSilencioM "xisten todas las ra7ones posi,les para declarar la nulidad de las actuaciones& excepto (ue& en inter%s de la -usticia& me gustara (ue el pro)esor 6inheimer completase su declaraci!n* /e he escuchado con la ma'or claridad decirle al ro,ot (ue el ro,ot ha,a reci,ido instrucciones para mantener la ,oca cerrada respecto de algo* L"n su testimonio& pro)esor 6inheimer& no reali7! la menor menci!n a cuales(uiera instrucciones impartidas al ro,ot para (ue se mantu#iese en silencio respecto de alguna cosaM

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6inheimer mir! en silencio al -ue7* "l magistrado Shane prosigui!: 34+io usted instrucciones al @o,ot "X:2= para mantener silencio acerca de algo5 D de ser as& 4acerca de (u%5 3Su Se0ora 3comen7! 6inheimer con #o7 ronca& pero no pudo continuar* /a #o7 del -ue7 se )ue haciendo cada #e7 ms cortante: 34"n realidad orden! (ue hiciese los a0adidos en cuesti!n en las galeradas ' luego le orden! al ro,ot (ue mantu#iese silencio respecto de su participaci!n en este asunto5 "l )iscal present! con el ma'or #igor su o,-eci!n& pero 6inheimer grit!: 34D eso (u% importa5 LSM LSM D sali! corriendo del estrado de los testigos* Se #io detenido en la puerta por el alguacil ' se hundi! desesperan7ado en una de las $ltimas hileras de sillas& con la ca,e7a sepultada entre am,as manos* "l magistrado Shane prosigui!: 3.e resulta de lo ms e#idente (ue el @o,ot "X:2= ha sido trado a(u para reali7ar una artima0a* Pero ha' (ue tener en cuenta (ue esta artima0a ha ser#ido para impedir (ue se cometiese un error -udicial& por lo (ue no puedo sancionar por desacato al a,ogado de)ensor* 2hora ha (uedado claro& ms all de cual(uier duda& de (ue el demandante ha cometido lo (ue para m resulta un )raude por completo inexplica,le& puesto (ue& aparentemente& sa,a (ue i,a a arruinar su carrera en el proceso*** /a sentencia& naturalmente& )ue )a#ora,le para la parte demandada* /a doctora Susan Cal#in anunci! su presencia en los edi)icios de la residencia para solteros de la ?ni#ersidad* "l -o#en ingeniero (ue la ha,a lle#ado en coche se o)reci! a su,ir con ella& pero la doctora le mir! ce0udamente* 34Cree usted (ue me #a a atacar5 "sp%reme a(u* 6inheimer no se halla,a de humor para asaltar a nadie* "sta,a haciendo la maleta& sin perder el menor tiempo& ansioso por ale-arse antes de (ue la ad#ersa conclusi!n del -uicio llegara a conocimiento general* Se (ued! mirando a la Cal#in con cierto aire de desa)o& ' di-o: 34Eiene usted a a#isarme (ue ahora me demandarn a su #e75 +e ser as& no les #a a ser#ir de nada* 6o tengo dinero& ni tra,a-o ni )uturo* 6i si(uiera podr% a,onar las costas de este -uicio* 3Si lo (ue ,usca es mi simpata 3replic! la doctora Cal#in con la ma'or )rialdad 3& #a de lo ms descaminado* Jste es el merecido pago por sus acciones* Sin em,argo& no ha,r una contra:demanda& ni contra usted ni contra la ?ni#ersidad* Incluso haremos lo (ue est% en nuestras manos para e#itar (ue aca,e en prisi!n por per-urio* 6o somos #engati#os* 342s (ue esa es la ra7!n de (ue no me halle ,a-o custodia por -urar en )also5 Da me ha,a extra0ado* Pero& en realidad 3a0adi! amargamente3* 4por (u% de,eran mostrarse #engati#os5 2hora 'a tienen lo (ue (ueran* 3S& tenemos parte de lo (ue dese,amos 3replic! la doctora Cal#in3* /a ?ni#ersidad seguir empleando a "as'& con unos honorarios de al(uiler considera,lemente ms ele#ados* 2dems& ha,r cierta pu,licidad clandestina en lo re)erente al -uicio& lo cual posi,ilitar el colocar unos cuantos modelos "X ms en otras instituciones& sin el peligro de (ue se repitan todos estos pro,lemas* 34"n ese caso& por (u% ha #enido a #erme5 3Por(ue a$n no tengo todo lo (ue (uiero* +eseo sa,er por (u% odia tanto a los

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ro,ots* 2un(ue hu,iera ganado el pleito& de todos modos su reputaci!n ha,ra (uedado arruinada* "l dinero (ue hu,iera conseguido no ha,ra representado una compensaci!n por todo eso* 4Pero si ha,ra sido una satis)acci!n por su odio a los ro,ots5 34/e interesan las mentes humanas& doctora Cal#in5 3pregunt! 6inheimer con cida ,urla* 3"n lo (ue estas reacciones tengan (ue #er con el ,ienestar de los ro,ots& s me interesan* Por esta ra7!n& he aprendido tam,i%n un poco de sicologa humana* 3L/a su)iciente para ha,erme enga0adoM 3"so no )ue di)cil 3replic! la doctora Cal#in& sin la menor pomposidad3* /o di)cil era hacer la cosa de tal modo (ue no llegase a lastimar a "as'* 3"so signi)ica (ue se halla ms preocupada por una m(uina (ue por un hom,re* Se la (ued! mirando con un sal#a-e desprecio* 2(uello no conmo#i! a la doctora Cal#in* 3S!lo lo parece as& pro)esor 6inheimer* S!lo preocupndonos por los ro,ots se llega uno a preocupar #erdaderamente por el hom,re del siglo YYI* /o comprendera me-or si )uese usted ro,otista* 3Ae ledo 'a lo su)iciente acerca de ro,ots para sa,er (ue no deseo en a,soluto ser especialista en @o,!tica*** 3Perd!n*** ?sted ha ledo un li,ro so,re ro,ots* Pero no le ha ense0ado nada* 2prendi! lo su)iciente para sa,er (ue poda ordenar a un ro,ot (ue hiciese muchas cosas& incluso )alsear un li,ro& si lo lle#a,a a ca,o de una manera apropiada* 2prendi! lo ,astante para sa,er (ue no le poda ordenar ol#idar algo por completo ' sin riesgo de (ue )uese detectado& pero pens! (ue si poda ordenarle simplemente guardar silencio& para una ma'or seguridad* Pero se e(ui#oc!* 34Con-etur! usted la #erdad a partir de su silencio5 36o tu#e (ue con-eturar nada* ?sted era s!lo un a)icionado ' no sa,a lo su)iciente como para ,orrar por completo todas sus huellas* .i $nico pro,lema )ue pro,ar el asunto al -ue7 ' usted )ue lo su)icientemente ama,le como para a'udarnos all& pasando por alto la ro,!tica (ue tanto alega despreciar* 34"sta discusi!n tiene alg$n tipo de prop!sito5 3pregunt! 6inheimer cansinamente* 3Para m& s 3replic! Susan Cal#in3& por(ue (uiero (ue comprenda lo mal (ue ha -u7gado a los ro,ots* @edu-o al silencio a "as' dici%ndole (ue si le explica,a a alguien c!mo usted ha,a distorsionado el li,ro& perdera el empleo* "so mantu#o cierto potencial dentro de "as' hacia el silencio& algo (ue )ue lo su)icientemente )uerte como para resistir nuestros es)uer7os para hacerle ha,lar* D le hu,i%ramos causado da0os a su cere,ro de ha,er persistido* PSin em,argo& 'a en el estrado de los testigos& )ue usted mismo el (ue suscit! un contra:potencial a$n ms )uerte* 2)irm! (ue& dado (ue la gente pensara (ue ha,a sido usted& ' no un ro,ot& el (ue ha,a escrito los disputados pasa-es del li,ro& aca,ara usted perdiendo mucho ms (ue s!lo su tra,a-o* Perdera su reputaci!n& su modo de #ida& su respeto& su ra7!n de #i#ir* Incluso perdera su memoria despu%s de su muerte* ?sted mismo introdu-o un nue#o ' ms alto potencial& ' eso es lo (ue le hi7o ha,lar a "as'* 3+ios santo 3exclam! 6inheimer& apartando la ca,e7a* Cal#in se mantu#o inexora,le* Prosigui!: 34Comprende por (u% ha,l!5 6o )ue para acusarle& sino para de)enderle***

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@esulta,a algo matemtico el (ue %l i,a a asumir toda la culpa del crimen de usted& ' negar (ue usted tu#iera algo (ue #er con el asunto* /a Primera /e' exiga eso* I,a a mentir& a da0arse %l mismo& para (ue el per-uicio monetario s!lo a)ectase a una empresa* Jl lo $nico (ue (uera era sal#arle a usted* +e ha,er comprendido ,ien a los ro,ots ' a la ro,!tica& de,era ha,erle permitido ha,lar* Pero usted no lo comprendi!& como 'o esta,a segura (ue sucedera& tal ' como garantic% al a,ogado de)ensor de (ue usted no lo sa,ra* "n su odio hacia los ro,ots& esta,a por completo con#encido de (ue "as' actuara como lo hacen los seres humanos& ' (ue se de)endera %l mismo ' a su costa* 2s su ira se desat! contra %l& pero )ue usted el (ue se destru'! a s mismo* 6inheimer respondi!& con la ma'or mala intenci!n: 3"spero (ue alg$n da sus ro,ots se #uel#an contra usted ' la asesinen*** 36o sea ,o,o 3repuso la Cal#in3* 2hora lo (ue (uiero es (ue me expli(ue por (u% hi7o todas esas cosas* 6inheimer sonri! de )orma distorsionada& una sonrisa carente por completo de humor* 34+e,o desmenu7ar mi mente& por curiosidad intelectual& ' a cam,io de una inmunidad respecto de una acusaci!n de per-urio5 3"n)!(uelo de esa manera si lo desea 3repuso la doctora Cal#in sin la menor emoci!n3* /o (ue (uiero es (ue lo expli(ue* 34Ser de ese modo como proteger a los ro,ots de una manera ms e)iciente de los intentos (ue se hagan contra ellos* 4Comprendiendo me-or las cosas5 3"n e)ecto& as es* 3Eer*** 3sigui! 6inheimer3& se lo dir%*** S!lo para o,ser#ar (ue no le sir#a para nada* ?sted no comprende las moti#aciones humanas* S!lo entiende a sus malditas m(uinas& por(ue es usted misma una m(uina& aun(ue con piel* 6inheimer respira,a pesadamente ' no hu,o el menor titu,eo en su perorata& en la (ue tampoco ,usc! la precisi!n* "ra como si para %l la precisi!n 'a no mostrase la menor utilidad* +i-o: 3+urante doscientos cincuenta a0os& la m(uina ha estado sustitu'endo al hom,re ' destru'endo todo lo (ue era artesana* /a al)arera ha aca,ado en moldes ' prensas* /as o,ras de arte se han #isto sustituidas por cachi#aches estampados en una matri7* L/lmelo progreso si lo deseaM "l artista se ha #isto reducido a la a,stracci!n& con)inado en un mundo de ideas* +e,e dise0ar algo en su mente***& ' luego la m(uina se dedica a hacer el resto* P4Cree usted (ue la al)arera tiene ,astante con la creaci!n mental5 4Supone (ue la idea es su)iciente5 4Cree (ue no ha' nada en la sensaci!n de la arcilla en s& en o,ser#ar c!mo la cosa crece& mientras mano ' mente tra,a-an unidas5 4/e parece (ue el aut%ntico crecimiento no act$a como una retroalimentaci!n para modi)icar ' me-orar la idea5 3Pero usted no es un al)arero 3le di-o la doctora Cal#in* 3LDo so' un artista creadorM Do dise0o ' )a,rico artculos ' li,ros* Aa' algo ms (ue simplemente pensar en las pala,ras ' en colocarlas en un orden correcto* Si la cosa )uera as& no ha,ra en ello el menor placer& ni tampoco la menor recompensa* P?n li,ro #a tomando )orma en manos del escritor* ?no #e c!mo los captulos crecen ' se desarrollan* Se de,e tra,a-ar ' recrear& ' o,ser#ar c!mo los cam,ios tienen lugar ms all incluso del concepto de original* ?no toma entre las manos las galeradas ' #e c!mo se #en las )rases una #e7 impresas& ' luego se las moldea de nue#o* "xisten centenares de contactos entre un hom,re ' su tra,a-o en cada una de las )ases del -uego& '

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el mismo contacto es placentero ' paga con creces a un hom,re por el tra,a-o (ue dedica a su creaci!n& algo (ue es superior a cual(uier otra cosa* D su ro,ot nos ha ro,ado todo eso* 3Pero lo mismo hace una m(uina de escri,ir* D una prensa de imprenta* 4/o (ue usted propone es #ol#er a la iluminaci!n a mano ' a los manuscritos5 3/as m(uinas de escri,ir ' las de imprimir (uitan algo& pero su ro,ot es el (ue nos pri#a de todo* Sus ro,ots se han apoderado de las galeradas* .u' pronto ellos& u otros ro,ots& se apoderarn tam,i%n de la escritura original& de la ,$s(ueda de las )uentes& de compro,ar ' recompro,ar los distintos pasa-es& tal #e7 incluso de reali7ar las deducciones para las conclusiones* 4D (u% le (uedar entonces al erudito5 S!lo una cosa: las est%riles decisiones relati#as a las !rdenes (ue ha,r (ue dar al ro,ot siguiente*** 9uiero sal#ar a las )uturas generaciones de estudiosos de un )inal tan dia,!lico* "so signi)ica para m mucho ms (ue mi propia reputaci!n ' por lo tanto esto' decidido a destruir a ?*S* @o,ots por todos los medios (ue est%n a mi alcance* 3Pues lo ms seguro ser (ue )racase en su intento 3repuso Susan Cal#in* 3Pero #aldr la pena intentarlo 3a)irm! Simon 6inheimer* /a doctora Cal#in se dio la #uelta ' se march!* Procur! lo me-or (ue pudo e#itar el menor asomo de simpata hacia a(uel hom,re destruido* Pero no lo logr! por completo* II6 Li"ros 4auro 1tt*566777.Li"ros4auro.com.ar

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