El mejor amigo de un muchacho

Isaac Asimov
-Querida, ¿dónde está Jimmy? -preguntó el señor Anderson. -Afuera, en el cráter -dijo la señora Anderson-. No te preocupes por l. !stá con "o#utt... ¿$a llegado ya? -%&. !stá pasando las prue#as en la estación de co'etes. (e juro )ue me 'a costado muc'o contenerme y no ir a *erlo. No 'e *isto ninguno desde )ue a#andon la (ierra 'ace ya )uince años..., dejando aparte los de las pel&culas, claro. -Jimmy nunca 'a *isto ninguno -dijo la señora Anderson. -+or)ue nació en la ,una y no puede *isitar la (ierra. +or eso 'ice traer uno a)u&. -reo )ue es el primero )ue *iene a la ,una. -%&, su precio lo demuestra -dijo la señora Anderson lan.ando un sua*e suspiro. -/antener a "o#utt tampoco resulta #arato, )uerida -dijo el señor Anderson. Jimmy esta#a en el cráter, tal y como 'a#&a dic'o su madre. !n la (ierra le 'a#r&an considerado delgado, pero esta#a #astante alto para sus die. años de edad. %us #ra.os y sus piernas eran largos y ágiles. !l traje espacial )ue lle*a#a 'ac&a )ue pareciese más ro#usto y pesado, pero Jimmy sa#&a arreglárselas en la d #il gra*edad lunar como ning0n terrestre podr&a 'acerlo nunca. -uando Jimmy tensa#a las piernas y da#a su salto de canguro su padre siempre aca#a#a )uedándose atrás. !l lado e1terior del cráter i#a #ajando en dirección sur y la (ierra -)ue se 'alla#a #astante #aja en el cielo meridional, el lugar donde esta#a siempre *ista desde -iudad ,unar-, ya casi 'a#&a entrado en la fase de llena, por lo )ue toda la ladera del cráter )ueda#a #añada por su claridad. ,a pendiente no era muy empinada, y ni tan si)uiera el peso del traje espacial pod&a impedir )ue Jimmy se mo*iera con gráciles saltos )ue le 'ac&an flotar y crea#an la impresión de )ue no 'a#&a ninguna gra*edad contra la )ue luc'ar. -23amos, "o#utt4 -gritó Jimmy. "o#utt le oyó a tra* s de la radio, ladró y ec'ó a correr detrásde l. Jimmy era un e1perto, pero ni tan si)uiera l pod&a competir con las cuatro patas y los tendones de "o#utt, )ue además no necesita#a traje espacial. "o#utt saltó por encima de la ca#e.a de Jimmy, dió una *oltereta y terminó posándose casi de#ajo de sus pies. -No 'agas tonter&as, "o#utt, y )u date all& donde pueda *erte -le ordenó Jimmy. "o#utt *ol*ió a ladrar, a'ora con el ladrido especial )ue significa#a 5%&5. -No conf&o en ti, tunante -e1clamó Jimmy.

No podemos tenerlos a los dos. "o#utt no es más )ue una má)uina. -$ace todo lo )ue yo )uiero )ue 'aga. -¿7 )u diferencia 'ay entre "o#utt y el perro? -preguntó Jimmy. !s de *erdad... !l suelo era liso y crujiente.. pero lo dec&an por)ue nunca 'a#&an estado all&.a 0nica claridad *isi#le era la emitida por las estrellas. un perro de *erdad.. ¿*erdad? -%&. "o#utt -dijo el señor Anderson. y sonrió-. . !n realidad Jimmy no ten&a permitido jugar en el lado oscuro de la pared del cráter. !s mi perro. "o#utt esta#ainmó*il so#re sus cuatro patas con su pe)ueño cuerpo de no más de treinta cent&metros de longitud estremeci ndose y lan. /e entiende. .. lo cual le encanta#a. papi. pero mañana ya 'a#rá pasado todas las prue#as y lo tendremos en casa. 'ijo. como si estu*iera asustado. Jimmy. :n perro es algo *i*o. 7 cuando est en la ciudad no lo necesitará. A'ora se encuentra en la estación de co'etes.a *o. !n cuanto tengas al perro ya no )uerrás a "o#utt. 'ijo. Jimmy.o descender 'acia la ladera inferior.a (ierra se 'undió detrás del #orde de la pared del cráter. /ientras "o#utt estu*iera con l para ad*ertirle cuando se acerca#a demasiado a una roca.os 'acia l y "o#utt sal*ó la distancia )ue le separa#a de ellos de un solo salto. -reo )ue ya puedo dec&rtelo. pero creo )ue será dinero #ien in*ertido y muy pronto se 'a#rá acostum#rado a l. se puso muy r&gido y fingió estar 'erido. (engo )ue decirte algo. y "o#utt acti*ó la alarma de la radio 'aciendo acudir a un grupo de rescate de -iudad . "o#utt tiene un cere#ro positrónico muy sencillo y está 'ec'o de acero y circuitos. . pero al *er )ue no a#r&a la #oca siguió 'a#lando-. de su padre le llegó por la frecuencia pri*ada justo cuando esta#a recordando a)uello.ando alg0n )ue otro destello metálico. !l primer perro de la . claro. No está *i*o. (e aseguro )ue está *i*o.unar. y la oscuridad acegadora y amistosa )ue elimina#a toda diferencia entre el suelo y el espacio en*ol*ió a Jimmy. -!l señor Anderson parec&a estar esperando a )ue Jimmy dijera algo. Jimmy frunció el ceño. .. Jimmy e1tendió los #ra. ¿)u pod&a 'a#er de peligroso en correr a tra* s de la oscuridad cuando la silueta resplandeciente de "o#utt le acompaña#a ladrando y saltando a su alrededor? !l radar de "o#utt pod&a decirle dónde esta#a y dónde esta#a Jimmy aun)ue no 'u#iera lu. además. "o#utt no es más )ue una imitación mecánica. 7. papi? -!s un perro de la (ierra.. #aja y asustada cuando Jimmy se oculta#a detrás de una roca aun)ue "o#utt supiera todo el rato dónde esta#a Jimmy jamás podr&a sufrir ning0n daño. -!l perro necesitará un traje espacial.6io un 0ltimo salto )ue lo lle*ó por encima del cur*ado #orde superior de la pared del cráter y le 'i. -(ran)uilo. y Jimmy nunca 'a#&a *uelto a 'acer algo semejante. -uando lo tengamos en casa enseguida notarás la diferencia. está *i*o. -No.ar unos gemidos muy d #iles. naturalmente. Jimmy. Jimmy miró a "o#utt.os adultos dec&an )ue era peligroso. !stá programado para )ue act0e de esa forma.udamente despu s de entrar en casa8 e incluso "o#utt 'a#&a sido meticulosamente rociado.ado a lan. *uel*e a casa. tenemos algo para ti.. -No es un perro de *erdad. saltar so#re l demostrándole lo muc'o )ue le )uer&a o gemir en *o.. !l perro ro#ot 'a#&a empe. papi. -¿Algo de la (ierra. y su ca#ecita despro*ista de #oca con dos ojos enormes )ue parec&an cuentas de cristal y la diminuta protu#erancia donde se 'alla#a alojado el cere#ro no dejó de lan. 9ien. -Jimmy. y Jimmy conoc&a la situación e1acta de cada una de las escasas piedras )ue 'a#&a en l.. -"o#utt no es una imitación. Jimmy se 'a#&a )uitado el traje espacial y se 'a#&a la*ado concien. . ¿sa#es? %e lo regalaremos a alg0n niño. una copia de ro#ot. 7a sa#es lo )ue es un perro. un cac'orro de terrier escoc s para ser e1actos.una. !l padre de Jimmy castigó la pe)ueña tra*esura con una #uena reprimenda.ar d #iles ladridos 'asta )ue el señor Anderson a#rió la #oca. !n una ocasión Jimmy se acostó so#re el suelo. 7a no necesitarás más a "o#utt.

Libros Tauro http://www. !l señor Anderson frunció el ceño.-!s dif&cil de e1plicar -dijo el señor Anderson-.ar . ladridos de pura felicidad. +uede )ue tam#i n finja. -Jimmy.ó una serie de ladridos estridentes. ¿en tiendes? -+ero papi.. ¿7 lo )ueyo siento? Quiero a "o#utt..com. 7 el pe)ueño ro#ot...os. )ue nunca se 'a#&a sentido a#ra.. -+ero si los dos se portan igual conmigo entonces tanto da )ue sea un perro de *erdad o un perro ro#ot -dijo Jimmy-.ado con tanta fuer. pero lo comprenderás en cuanto lo *eas.a en toda su e1istencia. lan. y eso es lo )ue importa. "o#utt sólo está programado para actuar como si te )uisiera. te aseguro )ue en cuanto 'ayas e1perimentado el amor de una criatura *i*a notarás la diferencia. !l perro te )uerrá de *erdad. Jimmy estrec'ó a "o#utt en sus #ra. No sa#emos )u 'ay dentro del perro ni cuáles son sus sentimientos. y la e1presión desesperada de su rostro indica#a )ue no esta#a dispuesto a cam#iar de opinión.LibrosTauro. Jimmy. !l niño tam#i n ten&a el ceño fruncido.

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