El mejor amigo de un muchacho

Isaac Asimov
-Querida, ¿dónde está Jimmy? -preguntó el señor Anderson. -Afuera, en el cráter -dijo la señora Anderson-. No te preocupes por l. !stá con "o#utt... ¿$a llegado ya? -%&. !stá pasando las prue#as en la estación de co'etes. (e juro )ue me 'a costado muc'o contenerme y no ir a *erlo. No 'e *isto ninguno desde )ue a#andon la (ierra 'ace ya )uince años..., dejando aparte los de las pel&culas, claro. -Jimmy nunca 'a *isto ninguno -dijo la señora Anderson. -+or)ue nació en la ,una y no puede *isitar la (ierra. +or eso 'ice traer uno a)u&. -reo )ue es el primero )ue *iene a la ,una. -%&, su precio lo demuestra -dijo la señora Anderson lan.ando un sua*e suspiro. -/antener a "o#utt tampoco resulta #arato, )uerida -dijo el señor Anderson. Jimmy esta#a en el cráter, tal y como 'a#&a dic'o su madre. !n la (ierra le 'a#r&an considerado delgado, pero esta#a #astante alto para sus die. años de edad. %us #ra.os y sus piernas eran largos y ágiles. !l traje espacial )ue lle*a#a 'ac&a )ue pareciese más ro#usto y pesado, pero Jimmy sa#&a arreglárselas en la d #il gra*edad lunar como ning0n terrestre podr&a 'acerlo nunca. -uando Jimmy tensa#a las piernas y da#a su salto de canguro su padre siempre aca#a#a )uedándose atrás. !l lado e1terior del cráter i#a #ajando en dirección sur y la (ierra -)ue se 'alla#a #astante #aja en el cielo meridional, el lugar donde esta#a siempre *ista desde -iudad ,unar-, ya casi 'a#&a entrado en la fase de llena, por lo )ue toda la ladera del cráter )ueda#a #añada por su claridad. ,a pendiente no era muy empinada, y ni tan si)uiera el peso del traje espacial pod&a impedir )ue Jimmy se mo*iera con gráciles saltos )ue le 'ac&an flotar y crea#an la impresión de )ue no 'a#&a ninguna gra*edad contra la )ue luc'ar. -23amos, "o#utt4 -gritó Jimmy. "o#utt le oyó a tra* s de la radio, ladró y ec'ó a correr detrásde l. Jimmy era un e1perto, pero ni tan si)uiera l pod&a competir con las cuatro patas y los tendones de "o#utt, )ue además no necesita#a traje espacial. "o#utt saltó por encima de la ca#e.a de Jimmy, dió una *oltereta y terminó posándose casi de#ajo de sus pies. -No 'agas tonter&as, "o#utt, y )u date all& donde pueda *erte -le ordenó Jimmy. "o#utt *ol*ió a ladrar, a'ora con el ladrido especial )ue significa#a 5%&5. -No conf&o en ti, tunante -e1clamó Jimmy.

-$ace todo lo )ue yo )uiero )ue 'aga. papi? -!s un perro de la (ierra.ar d #iles ladridos 'asta )ue el señor Anderson a#rió la #oca. -¿Algo de la (ierra. "o#utt no es más )ue una má)uina. ¿)u pod&a 'a#er de peligroso en correr a tra* s de la oscuridad cuando la silueta resplandeciente de "o#utt le acompaña#a ladrando y saltando a su alrededor? !l radar de "o#utt pod&a decirle dónde esta#a y dónde esta#a Jimmy aun)ue no 'u#iera lu. !s mi perro. Jimmy frunció el ceño. ¿sa#es? %e lo regalaremos a alg0n niño.o descender 'acia la ladera inferior.os 'acia l y "o#utt sal*ó la distancia )ue le separa#a de ellos de un solo salto. -¿7 )u diferencia 'ay entre "o#utt y el perro? -preguntó Jimmy... -uando lo tengamos en casa enseguida notarás la diferencia. un perro de *erdad. saltar so#re l demostrándole lo muc'o )ue le )uer&a o gemir en *o. -!l perro necesitará un traje espacial. . y la oscuridad acegadora y amistosa )ue elimina#a toda diferencia entre el suelo y el espacio en*ol*ió a Jimmy.. !l suelo era liso y crujiente. 7a no necesitarás más a "o#utt. 'ijo. !l padre de Jimmy castigó la pe)ueña tra*esura con una #uena reprimenda. y su ca#ecita despro*ista de #oca con dos ojos enormes )ue parec&an cuentas de cristal y la diminuta protu#erancia donde se 'alla#a alojado el cere#ro no dejó de lan. y sonrió-.6io un 0ltimo salto )ue lo lle*ó por encima del cur*ado #orde superior de la pared del cráter y le 'i. -!l señor Anderson parec&a estar esperando a )ue Jimmy dijera algo. !stá programado para )ue act0e de esa forma. -No es un perro de *erdad. /ientras "o#utt estu*iera con l para ad*ertirle cuando se acerca#a demasiado a una roca. -Jimmy. pero mañana ya 'a#rá pasado todas las prue#as y lo tendremos en casa. !l primer perro de la . 7 cuando est en la ciudad no lo necesitará.os adultos dec&an )ue era peligroso. ¿*erdad? -%&. pero creo )ue será dinero #ien in*ertido y muy pronto se 'a#rá acostum#rado a l.. papi. pero lo dec&an por)ue nunca 'a#&an estado all&. !n realidad Jimmy no ten&a permitido jugar en el lado oscuro de la pared del cráter. -(ran)uilo. !n una ocasión Jimmy se acostó so#re el suelo.ar unos gemidos muy d #iles. #aja y asustada cuando Jimmy se oculta#a detrás de una roca aun)ue "o#utt supiera todo el rato dónde esta#a Jimmy jamás podr&a sufrir ning0n daño. Jimmy.. -No. y Jimmy nunca 'a#&a *uelto a 'acer algo semejante. lo cual le encanta#a. Jimmy. una copia de ro#ot. !l perro ro#ot 'a#&a empe.ando alg0n )ue otro destello metálico.unar. (e aseguro )ue está *i*o. "o#utt no es más )ue una imitación mecánica. tenemos algo para ti.una. se puso muy r&gido y fingió estar 'erido.. "o#utt tiene un cere#ro positrónico muy sencillo y está 'ec'o de acero y circuitos. /e entiende. 9ien. además. de su padre le llegó por la frecuencia pri*ada justo cuando esta#a recordando a)uello.. y Jimmy conoc&a la situación e1acta de cada una de las escasas piedras )ue 'a#&a en l. . A'ora se encuentra en la estación de co'etes.a 0nica claridad *isi#le era la emitida por las estrellas.ado a lan. como si estu*iera asustado. .udamente despu s de entrar en casa8 e incluso "o#utt 'a#&a sido meticulosamente rociado. "o#utt -dijo el señor Anderson.. está *i*o. naturalmente.. Jimmy se 'a#&a )uitado el traje espacial y se 'a#&a la*ado concien. pero al *er )ue no a#r&a la #oca siguió 'a#lando-.a *o.a (ierra se 'undió detrás del #orde de la pared del cráter. papi. 7. un cac'orro de terrier escoc s para ser e1actos. .. Jimmy e1tendió los #ra. -"o#utt no es una imitación. No podemos tenerlos a los dos. y "o#utt acti*ó la alarma de la radio 'aciendo acudir a un grupo de rescate de -iudad . . No está *i*o. claro. 'ijo. !s de *erdad. !n cuanto tengas al perro ya no )uerrás a "o#utt. "o#utt esta#ainmó*il so#re sus cuatro patas con su pe)ueño cuerpo de no más de treinta cent&metros de longitud estremeci ndose y lan. Jimmy miró a "o#utt. -reo )ue ya puedo dec&rtelo. *uel*e a casa. :n perro es algo *i*o. 7a sa#es lo )ue es un perro. Jimmy. (engo )ue decirte algo.

. )ue nunca se 'a#&a sentido a#ra.. y la e1presión desesperada de su rostro indica#a )ue no esta#a dispuesto a cam#iar de opinión. No sa#emos )u 'ay dentro del perro ni cuáles son sus sentimientos. "o#utt sólo está programado para actuar como si te )uisiera. +uede )ue tam#i n finja..ado con tanta fuer. Jimmy estrec'ó a "o#utt en sus #ra.ó una serie de ladridos estridentes. te aseguro )ue en cuanto 'ayas e1perimentado el amor de una criatura *i*a notarás la diferencia.LibrosTauro. Jimmy. pero lo comprenderás en cuanto lo *eas. 7 el pe)ueño ro#ot. !l niño tam#i n ten&a el ceño fruncido. ¿7 lo )ueyo siento? Quiero a "o#utt. lan.ar .com. !l señor Anderson frunció el ceño.a en toda su e1istencia. Libros Tauro http://www. ¿en tiendes? -+ero papi.. -+ero si los dos se portan igual conmigo entonces tanto da )ue sea un perro de *erdad o un perro ro#ot -dijo Jimmy-. ladridos de pura felicidad. y eso es lo )ue importa.-!s dif&cil de e1plicar -dijo el señor Anderson-.os. -Jimmy.. !l perro te )uerrá de *erdad.

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