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Antonio de Osorio

Antonio de Osorio fue un gobernador de la colonia espaola de Santo Domingo hasta el ao de 1608, siendo sustituido por Diego Gmez de Sandoval. Es recordado por haber sido el ejecutor de las llamadas Devastaciones de Osorio o Devastaciones de 1605. Las devastaciones es el nombre con que fue denominado el proceso de despoblacin de las bandas norte y oeste de la isla de Santo Domingo con la finalidad de eliminar el contrabando y la penetracin protestante en esa colonia espaola. Por tales motivos 4 poblaciones (Montecristi, Puerto Plata, Bayaj y Yaguana) fueron trasladadas y concentradas en dos villas cercanas a Santo Domingo. Estos poblamientos recibieron los nombres de Monte Plata y Bayaguana y fueron nombrados as como resultado de la fusin de los nombres de las poblaciones desplazadas. As, Antonio de Osorio cumpli con la cdula dictaminada por la corona en los aos 1605, siendo ayudado incluso por tropas puertorriqueas, que fueron llevadas a Santo Domingo para intentar evitar rebeliones. As, adems de despoblarse los lugares ya mencionados, se llevaron los ganados al sur y se destruyeron los ingenios que existan en la colonia. Adems, las tierras de los lugares indicados en la cdula fueron quemados, dificultando el asentamiento de extranjeros en dichas zonas. As, se evit la competencia al monopolio comercial que desarrollaban los extranjeros. 1 Las devastaciones tuvieron como principal consecuencia el asentamiento de extranjeros zonas despobladas y ms tarde la divisin de la isla en dos partes, proceso que culmin con el establecimiento en la isla de dos colonias dependientes de dos metrpolis distintas (Espaa y Francia) y, en el siglo XIX, con el surgimiento de dos naciones independientes: la Repblica de Hait y la Repblica Dominicana.
Las devastaciones de 1605 y 1606. Despus de largas discusiones en la corte espaola, el rey Felipe III decidi despoblar totalmente las comarcas donde se llevaban a cabo los contrabandos y trasladar sus habitantes a zonas interiores cercanas a la ciudad de Santo Domingo. Felipe II haba contemplado muchos aos esa posibilidad pero nunca se resolvi a llevarla a cabo, quizs consciente de la peligrosidad que envolva. Felipe III decidi atenerse a las recomendaciones de Lpez de Castro un oficial real en desgracia que entonces visitaba la corte y propuso de nuevo la medida. Encomend las devastaciones al Gobernador Osorio y al Arzobispo Dvila Padilla, otorgndoles poder para cualquier medida que consideraran prudente. El anuncio de las Devastaciones provoc las protestas de todos los vecinos de la isla y principalmente de los de las regiones afectadas, a travs de peticiones de los cabildos en que se solicitaba la revocacin de la medida. A pesar de eso, el Gobernador Osorio, quien por el fallecimiento del Arzobispo Dvila y Padilla no tenia poder para realizar la medida, decidi cumplir al pie de la letra con lo estipulado en las Reales Cedulas que la disponan. Para llevar a cabo las Devastaciones se hizo traer un contingente de tropas del presidio de Puerto Rico, ya que se esperaba que los habitantes de las regiones afectadas resistieran con las armas en las manos. Estas tropas tambin tendran la misin de combatir a los piratas y contrabandistas que localizaran en el momento de efectuar el traslado forzado de las poblaciones. Adems deban garantizar, mediante rondas punitivas peridicas, que no quedaran personas en las zonas despobladas principalmente negros cimarrones, e imposibilitar que los extranjeros comerciaran con ellas o se dedicaran directamente a matar las reses salvajes de los lugares despoblados o a utilizarlos como punto de refugio y bases para atacar a los navos y territorios espaoles. Desde antes de efectuarse las Devastaciones se estuvo consciente de la posibilidad de que los enemigos de Espaa se instalaran duraderamente en los sitios despoblados, pero parece que en el mismo momento de decidirse la medida, tal posibilidad no se temi mucho porque, en los hechos, todava estas naciones no tenan establecimientos en Amrica, si se exceptan algunos intentos en la Florida y la ocupacin como base de piratera de algunas pequeas islas de las Antillas Menores. Pero precisamente desde inicios del siglo XVII es que se iniciaba el proceso de colonizacin en Amrica por parte de franceses e ingleses, tanto en la zona del Caribe como en la Amrica del Norte, Proceso que coincide con las devastaciones, por lo que estas dieron lugar, a larga, a la formacin de la colonia francesa en las zonas abandonadas.