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TEMA 43

EL MESTER DE CLERECA.
GONZALO DE BERCEO.
EL ARCIPRESTE DE HITA.
1. INTRODUCCIN
2. EL MESTER DE CLERECA. CARACTERSTICAS GENERALES
3. GONZALO DE BERCEO.
4. EL LIBRO DE APOLONIO
5. EL LIBRO DE ALEXANDRE
6. EL POEMA DE FERNN GONZLEZ.
7. JUAN RUIZ, ARCIPRESTE DE HITA Y EL LIBRO DE BUEN AMOR.
7.1. Problemas textuales.
7.2. El autor.
7.3. Contenido y estructura.
7.4. Mtrica, lengua y estilo
8. EL CANCILLER LPEZ DE AYALA.
9. CONCLUSIN
10. BIBLIOGRAFA

1. INTRODUCCIN

2. EL MESTER DE CLERECA. CARACTERSTICAS GENERALES.


Junto al Mester de juglara nos encontramos, durante los siglos XIII, XIV y principios del
XV, un conjunto de narraciones en verso que no tratan ya de asuntos relativamente actuales, y
toman sus motivos de fuentes literarias: la Biblia, fuentes latinas o francesas, Sermonarios, relatos
transmitidos oralmente...Se trata del mester de clereca, es decir, de un oficio propio de los clrigos
que en sus monasterios se esfuerzan en recuperar la cultura del pasado.
Entre las obras utilizadas por los autores clericales, la Biblia ocupa el lugar preferente, como
corresponde al carcter religioso del periodo. La mayora de las fuentes latinas no corresponden a
la literatura clsica sino a obras de la latinidad medieval. En lo que atae a las fuentes francesas, su
uso se conexiona con la general influencia francesa que, habiendo alcanzado su pujanza en el
reinado de Alfonso VI, se mantiene en los siglos posteriores por el prestigio de los cluniacenses, y
por las relaciones polticas, comerciales y familiares de los respectivos monarcas.
Se suele identificar a nuestra escuela con los temas religiosos (marianos, hagiogrficos...)
pero esto supone una visin parcial que slo se ajusta a la obra de Berceo. Los temas ms
importantes se refieren a relatos en verso de leyendas religiosas, fbulas latinas, cuentos populares
e incluso novelas como el Libro de Apolonio.
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Los autores del mester de clereca parten siempre de fuentes escritas, lo que restaba
originalidad a los temas. Esta falta de originalidad temtica se intenta suplir por la originalidad
formal, expresiva y descriptiva, que obliga a los autores clericales a servirse de procedimientos
retricos como la amplificatio, la abreviatio, la conversio y un sinfn de figuras de ficcin y
de pensamiento que constituyen la base del ornatus al que tiende el autor medieval.
Las fronteras entre el mester de juglara y clereca no siempre son claras, ya que las obras
que encuadramos dentro del mester de clereca tienen una intencionalidad narrativa e incluso
aparece en cuaderna va un -poema de claro contenido pico, El poema de Fernn Gonzlez.
Tambin veremos cmo en el Libro de Buen Amor hay una clara parodia de la pica(batalla de don
Carnal y doa Cuaresma) a la par que Berceo emplea frmulas propias de los juglares para dirigirse
a sus oyentes, y Juan Ruiz, Arcipreste de Hita muestra una clara influencia juglaresca.
La radical dicotoma entre el mester de juglara y de clereca fue puesta en cuarentena por
Pidal desde la primera edicin de sus Poesas juglaresca (1924). Sealaba las mltiples
concomitancias entre ambos menesteres (llamadas de atencin al auditorio, tono narrativo-oral,
peticin de dones en recompensa, eptetos picos...) y conclua sealando que el mester de clereca
deba ser considerado como una mera prolongacin de la poesa juglaresca. Afirma Pidal que sus
composiciones iban dirigidas al mismo pblico popular.
Frente a estas semejanzas estn la evidentes diferencias en la forma, en la transmisin, la
distinta intencionalidad (el mester de clereca es didctico-moral, sin exclusin del entretenimiento
y la risa), la conciencia artstica de los poetas clericales y la detallada diferenciacin que los
clrigos establecen entre ellos y los juglares. En definitiva, el mester de clereca ha recogido varios
elementos de la tradicin juglaresca, y los ha reorganizado y fundido con materiales nuevos,
creando un gnero de poesa narrativa peculiar y singular.
Frente al nmero desigual de slabas de los versos juglarescos, las obras del mester de
clereca estn escritas en versos de catorce slabas, llamados alejandrinos en honor de uno de los
hroes clsicos que ms protagonismo alcanz en la Baja Edad Media: Alejandro Magno, y
agrupados en estrofas de cuatro versos con una sola rima: la cuaderna va o tetrstrofo monorrimo.
M. Pelayo acepta como verosmil la procedencia francesa del alejandrino y por lo que respecta a la
cuaderna va, sita su precedente en la poesa latino-eclesistica de la Edad Media. Otros como
Pidal o Dutton defienden su origen francs.
A la hora de juzgar la regularidad de los poetas de clereca, los textos del siglo XIII s
consiguen el ideal de perfeccin que sealaba el autor del Alexandre. Sin embargo, las
irregularidades de Juan Ruiz o del Canciller Ayala hay que interpretarlas como una ruptura
consciente de la cuaderna va, en el proceso de superacin de esta estrofa que emprenden ambos
poetas.
Si bien los poemas del mester de clereca eran ledos o recitados a un pblico analfabeto,
segn demuestra el empleo de frmulas como seores, si quisiredes atender un poquiello, no
han sufrido las alteraciones propias de la poesa pica debido a que los mismos autores actuaban
como transmisores, sin intermediarios que cambiaran, aadieran o suprimieran partes del texto.
Lo que se proponen los autores del mester de clereca es divulgar una serie de temas cultos
en roman paladino, en el que suele el pueblo fablar a su vecino, es decir, poner en castellano
historias que estaban vedadas a la inmensa mayora de la poblacin que desconoca el latn.
Como explica M. Pidal (Poesa juglaresca y orgenes de las literaturas romnicas) Se trata,
pues, de una poesa escrita para el pueblo (pueblo en sentido amplio); por tanto, una poesa
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popular, que aunque procure ensayar novedad de tema y elevacin de lenguaje, no se desvive tras
lo extrao y rebuscado. El clrigo piensa siempre en el pblico iletrado para quien escribe, y al
cual se dirige a menudo con frmulas juglarescas para pedir atencin o para anunciar un
descanso en la sesin del recitado pblico.
Efectivamente; aunque aumenta considerablemente el uso de todo tipo de recursos
(especialmente la metfora, el smil, y el hiprbatn exigido por la necesidad expresiva) y el
vocabulario se enriquece con el tratamiento de temas diversos, no se destierra la lengua coloquial.
La sintaxis es grave, reposada, majestuosa (Gimnez Resano) y viene determinada por la forma
mtrica.
Se ha relacionado el mester de clereca con la nueva sensibilidad del arte gtico: con el
gtico, los seres se humanizan y la Virgen se convierte en Madre de Dios, en una figura maternal
dispuesta a defender a sus hijos. En el arte romnico las figuras aparecen hierticas, fuera del
tiempo y espacio cercano al lector, distante de la realidad humana. Esto tendr su ejemplificacin
literaria en el mester de clereca cuando se recoge una materia lejana(los temas provienen de
escritos latinos cultos) y se acerca al lector convirtindolo en un cuadro de viva realidad.
Frente a la esencial anonimia y el carcter colectivo de la pica, el mester de clereca es obra
de un autor individual. No es extrao pues, que el primer poeta en lengua castellana de nombre
conocido, Gonzalo de Berceo, sea miembro de esta escuela.
3. GONZALO DE BERCEO.
Los pocos datos biogrficos que tenemos de este poeta los sacamos de sus propias obras.
As, sabemos que naci en Berceo y se educ en el monasterio benedictino de San Milln de la
Cogolla. Debi nacer a finales del siglo XII y morir en edad avanzada, ya que por ciertas escrituras
notariales sabemos que viva an en 1264.
Dutton nos presenta a un poeta interesado que compone sus versos con un afn
propagandstico: las vidas de santo y las obras marianas estaran escritas con la finalidad de
estimular los favores de los fieles para con el monasterio de San Milln. En cualquier caso,
pensamos que el presunto inters propagandstico no excluye en Berceo la intencin didctica y
moralizadora. Estamos de acuerdo con Fernando Baos Vallejo (La hagiografa como gnero
literario en la Edad Media) cuando dice que debe admitirse que la mayor parte de la hagiografa
verncula medieval, la castellana en concreto, en mayor o menor medida integra sin
contradicciones catequesis y propaganda.

En su obra encontramos algunos rasgos generales:


En sus obras tienen cabida slo los temas religiosos , pero como veremos, con una cierta
variedad.
En la sintaxis predomina el ritmo lento, propio del mester de clereca. A ello contribuye
tambin el predominio del polisndeton sobre el asndeton, y la no supresin de los verbos
dicendi que restan agilidad a los dilogos.
Utiliza siempre la cuaderna va, con la excepcin de los pareados de la cntica Eya velar
incluida en el duelo a la Virgen. Como seala Artiles, Berceo tienen un sentido riguroso del
recuento silbico. Mantiene siempre la rima consonante, salvo raras excepciones. Los
encabalgamientos son escasos y hay algunos ejemplos de estrofas de 5 versos.
Berceo somete las fuentes a variaciones, siguiendo a menudo el procedimiento dela
amplificatio. Apunta D. Alonso que sabe imprimirles su huella personal, enriquecindolas con
interesantes matices y con una sabrosa vena popular.
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Su obra es predominantemente narrativa, pero ello no impide que se den tambin atisbos
lricos en determinados pasajes, y que la construccin de dilogos y situaciones haga pensar
incluso en una incipiente forma dramtica. Algunos de los asuntos de sus milagros encierran
una gran fuerza dramtica, especialmente el tema de Tefilo, quiz el que ms popularidad
consigui de todos en la Edad Media.
Su obra est impregnada de realismo, entendiendo como tal la capacidad para plasmar la vida
cotidiana de los conventos, el lenguaje, el comportamiento de las gentes del pueblo, el ambiente
en que se sitan los hechos.
Con independencia de que sus obras estn tomadas de fuentes latinas, Berceo las narra con
un estilo sencillo y ameno, con ingenuo realismo que permita a los fieles comprender los temas
religiosos. Una vez ms, la literatura de la poca muestra sus intenciones didcticas poniendo un
paisaje y unos motivos cercanos a quienes oyen embelesados historias cercanas a su mundo y
experiencias vitales. Berceo conseguir as ensear deleitando a los fieles y atraerlos a su
monasterio. De ah que su estilo, dice Solalinde sea sencillo y su lengua clara y llena de
comparaciones, frases y modos de decir inteligibles para sus coetneos desde los ms cultos
abades hasta los campesinos.
ngel Valbuena Prat (Historia de la Literatura Espaola) afirma que Su riqueza de matices
est en los detalles que escoge y subraya, en las expresiones ms populares y pintorescas, en la
forma de interpretar los modelos con arreglo a las costumbres vivas que tena ante sus ojos. Su
vulgarizacin de temas eclesisticos consiste en la forma de presentar las vidas de santos, los
milagros de la Virgen, o las ceremonias del culto, para que puedan ser comprendidos por personas
no letradas. Su exposicin de las mocedades de San Milln o de Santo Domingo, cuando va vestido
de pastor, con capa basta y cayado en al mano, guardando las ovejas, se inspira en los modelos
objetivos que se ofrecan a los ojos del clrigo aldeano.

Podemos agrupar su obra en tres conjuntos:


Obras doctrinales, de tono eminentemente didctico: Del sacrificio de la misa, la obra de
mayor prosasmo de Berceo, insertada en la corriente de interpretacin alegrica de las
Escrituras; y De los signos que aparecern antes del juicio, en el que con un tono tambin
bastante prosaico, desarrolla los comentarios de San Jernimo a las visiones apocalpticas de
Zacaras e Isaas.
Obras hagiogrficas. Berceo dedicar dos de sus obras a los monasterios donde se cri y
educ, rindiendo homenaje a la orden benedictina a partir de dos santos: Santo Domingo de
Silos y San Milln de la Cogolla. En las vidas de ambos santos refleja la historia de dos seres
humildes (ambos son pastores de ovejas en su infancia) que dedicarn sus vidas a ayudar a los
ms necesitados, ayuda que con frecuencia se materializa en diferentes milagros a favor de los
devotos, o incluso en situaciones blicas como ocurre cuando San Milln ayuda a los cristianos
a derrotar a Abderramn sennor de los paganos. La Vida de San Milln de la Cogolla y la
Vida de Santo Domingo de Silos tienen la estructura clsica de las vidas de santos (referencia
biogrfica, milagros hechos en vida y milagros hechos despus de su muerte). La primera se
inspira sobre todo en una noticia escrita por San Braulio (Vita Beati Emiliani) y aade unos
falsos votos de Fernn Gonzles para recordar a varias localidades que tienen que pagar
tributos. La segunda tiene como fuente inmediata la historia latina que escribi el abad
Grimaldos(Vita Dominici Siliensis) Para Labarta de Chaves es un cantar de gesta a lo divino. La
Vida de Santa Oria, aunque la ms breve, es la mejor obra de santos. Se diferencia de las
anteriores en que se estructura en torno a las tres visiones que tuvo la biografiada. Se inspir en
la sucinta narracin latina del monje Munio(Vita Beatae Aureae) que haba sido confesor de la
santa. El Martirio de San Lorenzo es un breve poema que cuenta la vida del protagonista que fue
martirizado hacia el 258.
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Obras marianas. Los Loores de la Virgen es un poema en el que el tema mariano se agrupa
slo al principio y final de la narracin; el cuerpo de la obra lo integran una serie de asuntos
bblicos y doctrinales; la fuente principal es la Biblia. El Duelo que fizo la Virgen el da de la
pasin de su fijo Jesucristo incluye una cantiga de veladores, finalizada por el estribillo Eya
velar que segn Pidal es la primera muestra completa del ritmo de un canto lrico popular
descontadas las jarchas. Con todo, la obra ms importante de Berceo es los Milagros de Nuestra
Seora, una antologa de relatos unidos por un mismo motivo: la intervencin de la Virgen.

Milagros de Nuestra seora es una coleccin de 25 relatos cuyo ncleo temtico es la


descripcin del poder de Mara, que favorece y auxilia constantemente a sus devotos, aunque sean
grandes pecadores: un ladrn, un sacristn que fornica, un clrigo borracho...
Estn precedidos de una introduccin, en la que, de modo alegrico-simblico, se presenta
a la Virgen como un prado verde (caracterizado con los motivos tpicos del locus amoenus) donde
el hombre puede encontrar siempre descanso y ayuda: los rboles, los milagros de la Virgen, las
fuentes son los evangelios, el prado y su verdor la misma Virgen Mara y su virginidad, las
aves los Santos Padres, las flores los nombres de Mara. La introduccin es, pues, un gran
prtico con hermosos rboles como columnas en cuyo friso de limpios azulejos podemos ver todo
lo que Mara significa para el hombre (Joaqun Benito de Lucas, en su edicin de los Milagros de
Nuestra Seora).
De esta Introduccin, que no se considera original de Berceo, no han sido descubiertas an
sus fuentes. A este propsito dice Solalinde: Las imgenes lricas que Berceo nos transmite en su
Introduccin no son, indudablemente, inventadas por l... El pensamiento central, es decir, la
comparacin de la Virgen con una pradera siempre verde es frecuente en la Edad Media.
La coleccin de milagros que Berceo nos presenta recoge una larga tradicin de leyendas
mariales que repartidas por toda Europa en cdices latinos van a surgir ms tarde vertidas en las
lenguas de las nuevas nacionalidades. No sabemos qu manuscrito o manuscritos pudo utilizar
Berceo para su obra. Las colecciones de milagros de la Virgen eran muy numerosas. Pero desde que
Richard Becker public su estudio sobre el manuscrito latino Thott 128 de la biblioteca de
Copenhague y sus relaciones con los milagros de Berceo el problema se considera resuelto.
El manuscrito estudiado por Becker contiene veinticuatro milagros de los veinticinco que
nos narra Berceo, y casi en la misma disposicin. Falta slo el ltimo (La iglesia robada, que
desarrolla un tema espaol y coetneo a la vida del autor) y la introduccin que nuestro poeta pone
a sus milagros. Deduce Becker que nuestro poeta debi utilizar una coleccin muy semejante a la
que se conserva en la Biblioteca de Copenhague.
De campesinos a obispos, todo el espectro de la sociedad medieval aparece dominado por
los poderes sobrenaturales de la Virgen, invocando la posibilidad del milagro y de una vida eterna
o, por el contrario, de un castigo ejemplar. La obra del clrigo riojano no renuncia, por tanto, al uso
psicolgico del miedo. Como explica Joel Saugnieux(Berceo y las culturas del siglo XIII) De
manera general, la obra de Berceo demuestra que exista entre los poetas del Mester de Clereca la
voluntad de participar en la gran campaa pedaggica emprendida por la Iglesia de entonces;
pero se trataba de una pedagoga de combate que utilizaba los temas apocalpticos para elaborar
una catequesis del miedo.
M. Pelayo destac su particular importancia como el mayor poeta culto del XIII y los
crticos y escritores contemporneos le han valorado especialmente por el encanto de su
primitivismo.
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4. EL LIBRO DE APOLONIO
El Libro de Apolonio se conserva en un cdice en la Biblioteca del Escorial. Desconocemos
el nombre del autor, si bien el carcter culto de la obra y su espritu moralizador testimonian la
autora de un clrigo. Tal vez sea la obra ms antigua del mester de clereca, ya que su autor habla
de su forma de versificar como nueva maestra, y se cree que fue escrita hacia 1240.
Parte el autor de la leyenda de Apolonio de Tiana, de origen bizantino, que se extiende en
la Edad Media por Europa occidental. Los relatos bizantinos toman como modelo la Odisea para
contar la historia de una familia o de unos enamorados que, tras mltiples peripecias entre las cuales
el viaje cobra singular protagonismo, acaban encontrndose en una escena de anagnrisis con final
feliz. El modelo de estas aventuras fue tallado por Heliodoro de Emesa en Teganes y Clariclea,
obra del siglo III d. C, y no slo tendra aceptacin en la Edad Media, sino que hasta Cervantes se
empeara en recrear el tema bizantino en Los trabajos de Persiles y Sigismunda.
El Libro de Apolonio es, por tanto, una novela escrita en cuaderna va en la que se nos
narran los avatares de Apolonio, rey de Tiro, para encontrar a su hija Tarsiana, a la que ha perdido
en un naufragio. Tarsiana es un modelo de joven que sabe salir a flote en las situaciones ms
comprometidas, recurriendo incluso a la danza o al recitado de poemas, por lo que se ha
considerado un precedente de La Gitanilla de Cervantes, o de la gitana Esmeralda de Nuestra
Seora de Pars de Victor Hugo.
El poeta realiza una cristianizacin de los elementos paganos, e incorpora una serie de
estrofas moralizadoras, convirtiendo el fatalismo clsico en providencia cristiana, adaptndolo as al
pblico castellano del siglo XIII.
5. EL LIBRO DE ALEXANDRE
Compuesto tambin en el siglo XIII, es el poema ms extenso del mester de clereca. Al
igual que el Libro de Apolonio, se trata de una obra annima, si bien ha sido atribuida a Juan
Lorenzo de Astorga y Gonzalo de Berceo. Ambas autoras no parecen muy fundadas, por lo que
el poema se considera annimo.
Cuenta la vida de Alejandro Magno, desde su infancia hasta su muerte, aunque intercala
episodios referidos tanto a la Guerra de Troya como a la necesidad de mejorar la moral y
costumbres de los ciudadanos. Sin embargo, el libro presenta una gran unidad a pesar de las
frecuentes digresiones.
El poema muestra una gran erudicin del annimo autor por la gran cantidad de fuentes que
maneja, si bien son frecuentes los anacronismos y los episodios inverosmiles estimados como un
demrito del libro: Alejandro, acompaado de los Doce Pares, recibe la orden de Caballera; el
conde don Demstenes arrastra con su elocuencia a los atenienses, la madre de Aquiles esconde a
ste en un convento de monjas... Pero como ha dicho Juan Luis Alborg, el autor ve la poca de
Alejandro a travs de la inmediata presencia de la Edad Media. Para el hombre medieval cualquier
circunstancia slo tena sentido si se acoplaba a su propia realidad. El artista medieval tena que
vestir a los Reyes Magos como reyes medievales para que resultaran crebles a sus contemporneos.
Tambin Valbuena Prat escribe: Indudablemente estos anacronismos dan un color de verdad
extraordinario a los hechos contados, pues nos permite reconstruir[...] las costumbres y usos de la
Edad Media.
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6. EL POEMA DE FERNN GONZLEZ.


Se trata de una obra en la que, sirvindose de la cuaderna va, su autor recrea un tema sobre
el que debieron componerse algunos cantares de gesta. La introduccin del poema resume la
historia de Espaa desde la aparicin del Cristianismo hasta la conquista rabe. Cuenta despus la
vida de este conde castellano, mezclando elementos reales con otros legendarios.
Se cree que el poema fue compuesto por un monje del monasterio de San Pedro de
Arlanza en la segunda mitad del siglo XIII, con la finalidad de cantar las virtudes de una Castilla
que iba tomando un papel cada vez ms relevante en la Reconquista. Valbuena Prat ha destacado
del monje de Arlanza que posea un entusiasmo extraordinario respecto a su patria.
Tambin se ha relacionado la obra con fines propagandsticos: la relacin del hroe con el
monasterio de San Pedro de Arlanza es una constante de toda la obra, tal vez para atraer a otros
peregrinos a emular la generosidad del conde con el monasterio.
Otros poemas del mester de clereca del siglo XIII son los Exemplos de Catn, una corta
obra ligada con la literatura gnmica pero escrita en la mtrica del mester de clereca, y el Planto
por la cada de Jerusaln, que mezcla rasgos juglarescos y clericales.
7. JUAN RUIZ, ARCIPRESTE DE HITA Y EL LIBRO DE BUEN AMOR.
En el siglo XIV se produce la crisis del sistema feudal y el abandono por parte de muchos
campesinos de sus tierras para instalarse en las ciudades, tanto a causa de las continuas epidemias
de peste como por la necesidad de buscar formas de vida menos miserables. El aumento del
comercio y el desarrollo paulatino de una clase artesanal contribuyen de forma decisiva a que la
clase burguesa (con una visin de la vida ms realista y prctica), vaya cobrando mayor
protagonismo, lo cual se reflejar en una literatura ms desenfadada y crtica contra los
representantes de la cspide de la pirmide social: la nobleza y el alto clero.
La sociedad medieval se transformaba a la par de caballeresca en burguesa, y el empuje
realista del popular pensar y sentir no pudo menos de llegar a la literatura. Estos cambios se
verificaron en el siglo XIV, en que vivi el Arcipreste de Hita. El aejo mester de clereca se
colore no poco con estas novedades, y a l pertenecen en el siglo XIV el Rab D. Sem Tob de
Carrin y el Canciller Pero Lpez de Ayala....(Julio Cejador y Frauca, edicin del Libro de Buen
Amor en Clsicos Castellanos)
A esta ideologa ms burguesa parece responder el Libro de Buen Amor, cuyo autor, el
Arcipreste de Hita refleja un espritu lleno de apetencias vitales e inagotable humorismo (Rafael
Lapesa) Por su parte, Rodrguez Purtolas ve el libro como una muestra de la crisis de valores del
siglo XIV.
7.1. Problemas textuales.
El libro fue muy conocido durante los siglos XIV y XV. Despus se perdera prcticamente
su rastro. De hecho, durante el siglo XVI slo hay menciones de l en crculos humanistas muy
restringidos (lo cita, por ejemplo Argote de Molina). La primera edicin impresa fue hecha por
Toms Antonio Snchez en 1790, aunque con algunas supresiones que hizo el editor por escrpulos
morales. Actualmente se conservan tres manuscritos distintos, todos ellos ms o menos
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fragmentarios. Tambin han llegado hasta nosotros varios pequeos fragmentos, que demuestran la
difusin que tuvo la obra, tanto por la variada procedencia, como por la diversidad de vas por las
que han sido transmitidos.
Los tres cdices primordiales a que hacamos referencia se han venido designando, atendiendo a
su origen con las letras G, T y S.:

El manuscrito G toma esta denominacin de don Benito Martnez Gayoso, a quien


perteneci. Ms tarde lleg a manos de T. A. Snchez, primer editor, como dijimos, de la
obra. Es el ms fragmentario de los tres. Su letra es de finales del siglo XIV. En la actualidad,
se guarda en la Biblioteca de la Real Academia Espaola.

El manuscrito T adquiere este nombre porque procede de la catedral de Toledo. Su letra es


tambin de finales del siglo XIV. Es tambin fragmentario, aunque mucho ms completo que
el anterior. En nuestra poca, se conserva en la Biblioteca Nacional de Madrid.

El manuscrito S recibe esta designacin por haber sido descubierto en la biblioteca del
Colegio Mayor de Salamanca, en cuya Universidad Antigua se conserva hoy. Su letra es de
principios del siglo XV. Es el ms completo de los tres y lleva la firma de su copista:
Alfonsus Peratinensis, es decir, Alfonso de Paradinas.

Como dijimos ms arriba, se conservan tambin algunos fragmentos que permiten suplir
algunas faltas de los tres manuscritos anteriores. Comparando stos, observamos que G y T
proceden de una misma redaccin, mientras que S deriva de otra distinta: en el primer caso, Juan
Ruiz afirma que termin de escribir su libro en 1330, mientras que en el segundo nos dice que lo
termin en 1343. Efectivamente, el Arcipreste someti a su libro a una doble redaccin: despus
de escribirlo en 1330, lo somete, trece aos ms tarde, a una revisin en la que mejora el estilo y
aade nuevas composiciones.
Las nuevas secciones son, principalmente: las invocaciones iniciales, el prlogo en prosa,
la aparicin de Trotaconventos, la glosa del Ave Mara, las cantigas de loores a Santa Mara, la
cantiga contra Fortuna y la cantiga contra los clrigos de Talavera, adems de varias estrofas
insertadas en otros pasajes y numerosas modificaciones de estilo.
Los manuscritos han trasmitido la obra en forma innominada. Fue M. Pidal quien, basndose en
las estrofas 13 y 933 le dio el ttulo de Libro de Buen Amor.
7.2. El autor.
Al igual que ocurre con Berceo, los pocos datos biogrficos que tenemos de Juan Ruiz
proceden de su obra. De lo manifestado en el libro por su autor, slo podemos afirmar con
seguridad que ste era Juan Ruiz, arcipreste de Hita en la actual provincia de Guadalajara,
dependiente de la archidicesis de Toledo, en la poca (primera mitad del siglo XIV) en que sta
estaba bajo el mandato del arzobispo don Gil de Albornoz. Los dems datos quedan reducidos a
aquellas alusiones referidas al protagonista de las distintas aventuras amorosas, que son narradas
en primera persona. Estas indicaciones se refieren principalmente al nacimiento en una
indeterminada Alcal, a una posible estancia en prisin entre la primera y la segunda redaccin,
y a un retrato que hace Trotaconventos del protagonista.
Sobre el primer aspecto, en la estrofa 1510, Trotaconventos saluda a una mora, de parte del
Arcipreste-protagonista, diciendo: Fija, mucho vos saluda uno que es de Alcal. Esto hizo que la
crtica situara en un principio su posible lugar de nacimiento en Alcal de Henares. Hoy en da,
algunas investigaciones parecen hacer posible identificar ese trmino con Alcal la Real (actual
provincia de Jan), de donde era natural un tal Juan Ruiz (o Rodrguez) de Cisneros, que en
numerosos aspectos coincide con nuestro Juan Ruiz, Arcipreste de Hita. Pero en los documentos
aportados no se mencionaba ningn dato que vinculara a Ruiz de Cisneros con la villa de Hita ni se
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aportaba ningn documento referente a l entre las fechas de las dos redacciones del libro: 1330 y
1343.
En 1984 apareci el que podra ser el elemento esencial que faltaba en toda identificacin
tentativa anterior: la unin en una sola persona del nombre y del oficio, como en las 19 y 575 del
Libro. Francisco J. Hernndez public en la revista La Cornica el texto de un documento del ao
1330, la sentencia dada por el maestro Lorenzo, cannigo de Segovia, zanjando la larga disputa
entre sucesivos arzobispos de Toledo y la cofrada de los curas prrocos de la Villa de Madrid. A la
cabeza de los ocho testigos que se mencionan, se encuentra el uenerabilibus Johanne Roderici
archipresbitero de Fita, Gundissalvo Ferrandi clerico in parrochiali ecclesia Sancte Marie de
Guadalfaiara...
Desde luego, no est probado que este venerable Juan Ruiz (o Rodrguez) sea el autor del
Libro de buen amor, ni sabemos nada de l tampoco. Pero la coincidencia de nombre, oficio y fecha
es significativa. Reduce enormemente la probabilidad de que en el Libro sean ficticios: si exista ya
en realidad un Juan Ruiz, Arcipreste de Hita, contemporneo, quin iba a inventarle como
pseudnimo, como personaje ficticio?
Por lo dems, la probabilidad de que el protagonista de esta autobiografa imaginaria sea el
mismo autor est atestiguada por otras autobiografas medievales. La mentalidad medieval no
admita, parece, el concepto del autobigrafo imaginario con identidad distinta de la del autor, tal
como lo encontramos desde el Lazarillo de Tormes en adelante. Nadie duda, por ejemplo, que el
yo de la Vita Nova y de la Divina Commedia es el mismo Dante Alighieri. Si bien no aparece su
nombre en la Vita (una sola vez en la Commedia) , la coleccin de sonetti y canzoni que introduce
en la Vita como obra suya, y con comentarios, lo es en realidad, y sirve para identificar al autor con
el protagonista.
Una de las cuestiones ms debatidas ha sido la de la posible estancia del Arcipreste en
prisin, en fecha sin determinar entre 1330 y 1343. Esta creencia procede de dos fuentes distintas,
aunque prximas. Una de ellas es el colofn del copista del manuscrito S, Alfonso de Paradinas,
que dice: Este es el libro del Arcipreste de Hita, el qual compuso seyendo preso por mandado del
cardenal don Gil, Arobispo de Toledo [...]. La otra fuente es el propio Arcipreste, que en la
versin de 1343 hace distintas alusiones a una prisin en la que dice estar.
Esta mencin a una prisin fue tomada en sentido literal por el copista Alfonso de Paradinas,
y de la misma opinin fueron los primeros comentaristas del libro durante siglos. Sin embargo, a
partir del siglo XIX, la mayor parte de la crtica era de la opinin de que Juan Ruiz, al hablar de
prisin, utiliza una alegora: se tratara de un tpico del que existen numerosos ejemplos en la
literatura medieval, segn el cual el alma est prisionera del cuerpo, del pecado y del mundo hasta
que la gracia de Dios lo libere.
Ahora bien, las referencias de Juan Ruiz a dicha prisin van acompaadas de unos sintagmas
que contradicen esta interpretacin: afirma que est en presin sin merecer [ 1674e-f] y pide a
Dios que le d la facilidad de la palabra para defenderse de las acusaciones de traidores, que
aparte de l rencores y que todo se vuelva contra tales mescladores (enredadores):
En las oraciones finales, es a la Virgen a quien pide ayuda, y vuelve a mencionar una prisin
sin merecer, a tuerto (lo contrario de derecho, justicia). Estas referencias a la injusticia de
su prisin y la mencin que hace de tales traidores y mescladores hacen pensar en una prisin
real, consecuencia de lo que l siente como una injusticia provocada por sus enemigos.

En cuanto a la tercera cuestin mencionada con anterioridad, el retrato que hace


Trotaconventos del Arcipreste [ 1485-9], ste se acerca bastante a otros retratos medievales en los
que se presenta el prototipo de hombre sanguneo y buen amador. Sin embargo, algunos detalles
realistas (la su nariz es luenga: esto le descompn y la mencin a sus habilidades con distintos
instrumentos musicales (sabe los estrumentos) y con todas juglaras hacen pensar en una
descripcin basada en la realidad de este doeador alegre.
Juan Ruiz fue, en efecto un clrigo ajuglarado[...], de vigorosa y sensual humanidad, en
cuya obra se encuentran los nicos ecos de la poesa goliardesca en lengua castellana. Menndez
Pidal dice que como base de todo comentario al Libro de Buen Amor deberamos poner el Concilio
de Toledo de 1324, que se lamenta de que los mismos prelados de aquella archidicesis se gocen
en el liviano espectculo de las soldaderas. Juan Ruiz, clrigo del mismo arzobispado, no
representa, en consecuencia, un caso escandaloso por el hecho de convivir con soldaderas,
troteras y cazurros. No es, pues, un clrigo rebelde, mal avenido con su hbito, sino producto
tpico de una poca desmoralizada.(Juan Luis Alborg)
7.3. Contenido y estructura.
Se trata de un extenso poema de 1.709 estrofas en el que partiendo de un hilo argumental
autobiogrfico, se incluyen los materiales ms diversos. Segn Menndez Pelayo, se organiza sobre
los siguientes elementos:
Un prlogo en prosa donde se declara la intencin de la obra.
Una novela amorosa en forma autobiogrfica que narra los amores del Arcipreste con mujeres
de muy distinta condicin, y la ayuda que le prestan doa Venus y Trotaconventos.
Una coleccin de 32 fbulas y cuentos con intencin didctica de origen oriental, latino o de
fabliaux (cuentecillos) franceses.
Una serie de digresiones morales, ascticas y satricas, como la censura contra los pecados
capitales, las imprecaciones a la Muerte, el elogio de las mujeres pequeas, el poder del dinero,
censura del clero libertino...
Una glosa del Ars Amandi de Ovidio, y del Pamphilus, comedia del siglo XII escrita en latn en
la que se cuentan, en tono burlesco, varias historias amorosas de las que el Arcipreste tomar el
episodio de don Meln y doa Endrina.
Una serie de episodios alegricos, como la batalla de doa Cuaresma y don Carnal.
Una coleccin de poesas lricas, sacras y profanas(cnticas de serrana, de escolares, ciegos,
cantos a los gozos de la Virgen o a la Pasin de Cristo...)
Tal diversidad adquiere unidad por el uso de la primera persona narrativa y por el tema
comn del amor y sus engaos. La peculiar disposicin de los diversos textos del libro se ha
relacionado con la literatura oriental, en la que son normales las estructuras sueltas y
diversificadas, as como la voz omnipresente de un yo narrador semijocoso, que manifiesta
explcitamente la ambivalencia sacroprofana de la obra. M Rosa Lida insiste en la relacin
estructural del libro con el gnero semtico de las maqamat, y en particular, con el Libro de las
delicias, del judo barcelons Yosef Ben Meir Sabarra. Amrico Castro seal como fuente El
collar de la paloma de Ibn Hazm. Francisco Rico busca el origen estructural de la obra dentro de la
literatura latino-medieval, ms concretamente en las versiones latinas del corpus eroticum
ovidiano, a las que la forma autobiogrfica les daba unidad.
Se ha sealado adems la influencia rabe en el ambiente, en la presencia del destino o en
la figura misma de Trotaconventos, concebida de forma positiva, segn lo era la tercera en el
mundo musulmn.
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En los consejos para elegir un amante, algunos de los rasgos de belleza femenina que
describe el Arcipreste (nariz afilada, diente menudos y separados, labios del gados, pies
arqueados...) resultan sorprendentes por ajenas al gusto occidental, aunque parece que se
corresponden con el ideal de belleza femenina de los musulmanes en la Edad Media.
El influjo de la cultura cristiana medieval es tambin patente en el Libro de buen amor (la
Biblia, los textos cannicos y jurdicos, los catecismos medievales...) como lo es asimismo el de la
literatura latina(Ovidio, la comedia latina), sobre todo de textos latino-medievales(Pamphilus de
amore, comedia elegaca del siglo XII, De vetula, comedia elegaca del siglo XIII...)
Dos son los temas recurrentes en el texto: el amor y la muerte. Todo lo creado aparece
sujeto al amor, presentado como imperiosa fuerza natural: como dice Aristteles, cosa es
verdadera, /el mundo por dos cosas trabaja: la primera/ por haber mantenenia; la otra cosa era/
por haber juntamiento con fembra placentera. El libro expresa por momentos una arrolladora
fuerza vitalista, donde la sexualidad, el erotismo y la concepcin placentera y sensual de las cosas
se encarna en los personajes.
La muerte es destructora y no liberadora. La muerte destruye la hermosura, el placer y todas
las relaciones humanas y afectivas. Dice Rafael Lapesa que Contra el propsito moralizante
impuesto a Juan Ruiz por el didactismo en que se form y vive se conjuran dos cosas: el espanto
que le produce la muerte y la necesidad de olvidarse de ella.[...] Para esquivar esa pesadilla hacen
falta al poeta risas que la anulen; de ah que su ms honda expresin de esperanza trascendental y
de angustia inmediata figure como parte de un planto burlesco, y que la mayor elevacin
religiosa tenga por contrapartida la explosin ms irreverente de humorismo e hilaridad (La
muerte en el Libro de Buen Amor) Este sentido burlesco y socarrn del Arcipreste se ha relacionado
tambin con los impulsos de una nueva clase social que trata de olvidarse de esa muerte que ha
estado presente durante toda la Edad Media.
El ser humano queda en conflictiva angustia y soledad en un mundo en el que las relaciones
sociales estn cambiando y en el que todo lo puede el dinero. Corrupcin, trastrueque de valores y
lucha individual de feroz pragmatismo son correlatos de la importancia concedida al dinero. De ah
que sta sea la regla de oro en la lucha por la existencia: engaa a quien te engaa, y a quien te
hace algo, hzselo t.
7.4. Mtrica, lengua y estilo
Dada la variedad de temas, es lgico que aparezcan diferentes formas expresivas. Unas
veces recoge canciones populares, otras, composiciones de elevado estilo para referirse a temas
religiosos, de la misma manera que generalmente utiliza un estilo narrativo para contarnos esa
pluralidad de relatos a que nos hemos referido, y otras un tono ntimo, lrico para expresar sus
vivencias humanas o religiosas.
La estrofa dominante en el poema es la cuaderna va, salvo en las composiciones lricas de
arte menor esparcidas por todo el libro. Ello revela que Juan Ruiz tiene un consumado dominio de
la mtrica, mucho mayor que el del simple juglar que l dice ser.
Tambin en su lengua y estilo abundan tanto los recursos retricos propios de la tradicin
culta (repeticiones, enumeraciones, acumulacin de sinnimos, anfora, interrogacin retrica, los
juegos de palabras...) como los rasgos procedentes del lenguaje popular (uso del diminutivo con
valor afectivo, refranes, modismos, exclamaciones...)

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La variedad expresiva viene dada adems por los dilogos frecuentes, que dramatizan el
relato. Hay mucha palabra hablada en el libro, y de ah la sintaxis desordenada de la oracin, tpica
del lenguaje familiar, el ritmo cambiante de la entonacin, el humor y el chiste.
El aire festivo y burln es caracterstico de una obra en la que la irona, la parodia y la
caricatura seran rasgos bsicos de un autor que no expresa en ella una visin complaciente del
mundo.
Con todo, la mayor virtud de Juan Ruiz es la de ofrecernos un fresco realista y vivo de su
poca, de las gentes, de sus formas de vida y costumbres, de todo ese mundo medieval que se
estaba descomponiendo para dar paso a una nueva poca. Prueba de este nuevo talante es la
atencin que dedica al cuerpo humano. Sus descripciones no son ya metafricas, sino realistas.
Hay que creer en la finalidad moralizadora que proclama Juan Ruiz, pero el sentido ltimo
del libro escapa al lector. La ambigedad de la obra es uno de sus ms fuertes atractivos. El propio
autor propone un ejemplo para la interpretacin de su libro: la Disputa entre un griego y un
romano. Son los lectores los que deben deducir cul es la perspectiva del poeta. Slo as se puede
explicar el episodio de griegos y romanos que parece quedar en tablas. El mismo sentido de doble
intencin se observa en los ltimos versos de la Disputa: Entiende bien mi libro: avrs duea
garrida(o buena guarida?).
Juan Ruiz, dice Dmaso Alonso (Pobres y ricos en los libros de Buen Amor y de Miseria de
Onme) era entraablemente, pueblo, hasta el punto que entre los muchos valores de su libro,
ninguno ms evidente que el de ser un genial estallido de expresin hispnica. Ya se pueden afanar
los eruditos en buscarle fuentes. Su ciencia es sobre todo y ante todo ciencia popular, folklore; el
toma el semierudito mester de clereca y le infunde un espritu juglaresco, al mismo tiempo que,
irregularizando su forma, le hace instrumento mucho ms apropiado para finos matices
estilsticos; l entrega su obra al pueblo, invitndole a ser su colaborador.
8. EL CANCILLER LPEZ DE AYALA.
Adems de traducciones diversas y de obras histricas (crnicas), el canciller Pero Lpez de
Ayala escribi en cuaderna va el Rimado de Palacio, extensa stira moral que esta muy lejos de la
frescura narrativa del Libro de Buen Amor.
El Rimado de Palacio, escrito en parte en la prisin de Oviedes, es a la vez un libro de
enseanza cortesana, un catecismo moral y un eco de las ideas y sentimientos personales del
escritor ante la monarqua, el papado, la suerte de la Iglesia y las clases todas de la sociedad.
Persuadido por sus estudios clsicos de la necesidad de un Estado gobernado por mano frrea, se
muestra un crtico implacable de la nueva clase social que va emergiendo, dirigiendo sus crticas
contra mercaderes, abogados... Presenta una visin pesimista y amarga de la sociedad de su tiempo
(poca de desmoronamiento de los ideales, de enfrentamientos polticos, del gran cisma de
Occidente). El hilo de unin hay que buscarlo en la presencia del poeta y en el tono personal que
imprime a toda la obra.
Est escrito en su mayor parte en cuaderna va, siendo as la ltima manifestacin de la
escuela del mester de clereca, cada vez ms alejada del nuevo gusto, que asomaba en los poetas
ms viejos del Cancionero de Baena y con todas las caractersticas de descomposicin del gnero.
Ayala no poda sustraerse del ambiente de la poca e introdujo grandes modificaciones en el
exterior del poema, ya empleando la estrofa de arte mayor, ya versos de tipo juglaresco en
momentos, seguramente destinados al canto, dedicados a la Virgen.
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Habra que mencionar, por ultimo, algunos poemas del siglo XIV que reflejan un periodo de
desintegracin de la cuaderna va: el Poema de Yuuf, las Coplas de Yoef, o La vida de San
Idelfonso. Mencin aparte merecen los Proverbios del Rey Salomn, de fuerte intencin moral, que
insiste en el poder igualador de la muerte y en la brevedad de la vida, y los Proverbios morales de
Sem Tob, obra escrita en pareados alejandrinos por el rabino de Carrin de los Condes, siendo un
intento de introducir en lengua castellana la poesa gnmica o sentenciosa, tan importante en la
literatura hebrea.
9. CONCLUSIN
El siglo XIV signific la cima y el ocaso del Mester de Clereca que se agota a principios del
XV. Posteriormente escritores como Rubn Daro y Prez de Ayala, revitalizan su verso y estrofa.
Adems, la huella del libro de Buen Amor se dej sentir sobre todo en La Celestina, para cuyo
personaje central proporciona el modelo de Trotaconventos, y otros aspectos, como el lenguaje
sentencioso de la vieja, que se convierte, segn Lida, en rasgo convencional de la lengua castellana.
Jose Luis Alonso de Santos, en el Combate de don Carnal y doa Cuaresma(1980), de dedica su
particular homenaje.
10. BIBLIOGRAFA
Artiles, J. Los recursos literarios de Berceo, Gredos, Madrid, 1968
Lapesa, R. De la Edad Media a nuestros das, Gredos, Madrid, 1967
Lida, M. R. Juan Ruiz (seleccin del Libro de Buen Amor y estudios crticos) Eudeba, Buenos
Aires, 1973

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