ESTUDIOS CENTROAMERICANOS

No.

6

Crecimiento y Cambio de la
Iglesia Católica Guatemalteca

1944-1966

BRUCE JOHNSON CALDER

>

GUATEMALA,

1970

EXLIBRlS

4

ESTUDIOS CENTROAMERICANOS

Una publicación conjunta
Seminario de integración
Social Guatemalteca

del

y del

Instituto

de

Estudios Latinoomericanos,

Universidad de Texas

N' 6

1970

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1970 I .BRUCE JOHNSON CALDER Crecimiento y Cambio de la Iglesia Católica Guatemalteca 19441966 Seminario de Integración Social Guatemalteca EDITORIAL JOSÉ DE PINEDA IBARRA Ministerio de Educación — Guatemala.

: . .: iñ ' - ^ .i • 1 :A^^ '.' i .' yrjK-A IV-H Oí . ' •V' i :. . J'il .Sí ?a j/' :. para optar al como parte de los requisitos grado de Master of Arts en Estudios Latinoamericanos — Austin..^ .( 'nix *• ' u r-r..^ (?89045 Tesis presentada en la Escuela de Graduación de la Universidad de Texas. junio de 1968. Texas..i.

r C I4G SEMINARIO DE INTEGRACIÓN SOCIAL GUATEMALTECA Consejo Consultivo Vicente Díaz Samayoa José R0I2 Bennett Hugo Cerezo Dardón David Vela Ernesto Chinchilla Aguilar Jorge Skinner-Klée Juan de Dios Rosales Adolfo Molina Granees S«cretar¡o General Flavio Rojas Linu .CWE E82.

/••'.org/details/crecimienycam06johnguat .'"' \i<^ r\i C :'^Av' Digitized by the Internet Archive in 2010 with funding from Universidad Francisco IVIarroquín http://www.archive.

Creación de nuevas relaciones. 9 11 I INTRODUCCIÓN. Dos en obstáculos: 47 Liberalismo y Nacionalismo. Servicios médicos y otras actividades. IV EL TRABAJO DE LA IGLESIA La de Iglesia la EN LAS ÁREAS RURALES. 139 . VI TENDENCIAS PROGRESISTAS Y CONSERVADORAS DENTRO DE LA IGLESIA. Cambios en las de la Iglesia. el trabajo de la Iglesia en el aspecto educación rural. Influencia extranjera la Iglesia de hoy. Parroquia. Movimientos es- pirituales dentro de la Iglesia guatemalteca. un proyecto rural de gran envergadura. 63 y las Cooperativas. Acción Católica Rural. V EL TRABAJO DE LA IGLESIA EN LAS ÁREAS URBANAS. Iglesia trabajo de la en el aspecto de la educación urbana. las relaciones de la Iglesia con el Vaticano. Relaciones internas tradicionales. Las Diócesis.CONTENIDO Prefacio. el 107 Las modernas organizaciones de la Iglesia urbana. relaciones internas III CRECIMIENTO E INFLUENCIA EXTRANJERA. la 25 otras Instituciones. II LA ORGANIZACIÓN DE LA IGLESIA GUATEMALTECA.

Vil LA IGLESIA COMO PARTE DE LA SOCIEDAD GUATEMALTECA. ^-liJ! -. Ja Iglesia y los estudiantes universitarios. Apéndice. :-\- . 191 "I :. Faccionalismo dentro de la Iglesia. la Iglesia y los militares. Influencias conservadoras. 189 ' -' ..8 CONTENIDO Influencias progresistas. 153 La Iglesia y el Gobierno.' : .<. . 173 Resumen.' . Evaluación. VIII CONCLUSIÓN.' .: si/' ri:J Bibliografía. la Iglesia y los Demócrata-Cristianos..V .

reciben poco atención en esta tesis. consecuencia del troboio de un grupo pequeño de extranjeros bien educados y bien asistidos económicamente. quienes constituyen sólo una pequeña proporción de todo el personal eclesiástico en Guatemala. Por cada uno de estos innovadores hoy cinco o diez conservadores que se dedlcon solamente a servir a la Iglesia y sus instituciones tal como ellas existen en el presente. Estas Innovaciones son. la mayor porte de las innovaciones más Importantes han sido conscientemente planificadas y e¡ecutadas. redunda en el descuido de algunos otros aspectos Importantes de la vida religiosa de Guatemala. tonto como un mero crecimiento numérico. muy a menudo. los cuales absorben mucho de la energía de ésto y revisten importancia poro los católicos individuales. aunque las entrevistas con dirigentes protestantes Indican que en algunas denominaciones se está realizando un trabajo Interesante y vital. Finalmente. El énfasis en ese aspecto produce una imagen de la Iglesia que difiere de la que pudiera ser una imagen total. se han incluido en el 9 . Los Iglesias Protestantes se mencionan sólo Indirectamente. Por elemplo. algunas organizaciones y actividades de lo fose trodicionalmente orientado de la Iglesia. las creencias y prácticas sincréticas de un gran número de indígenas guatemaltecos. El autor se do cuenta de que el énfasis puesto por él en los aspectos formales de la Iglesia y en el cambio dentro de la mismo. se concede una mayor atención a los elementos de la Iglesia modernos y progresistas que a ¡os tradicionales.PREFACIO sia católica deberá tener presente que este estudio sobre la Igleguatemalteca se refiere especialmente al cambio operado en la misma. El lector Aunque el cambio en la Iglesia guatemalteca ha sido en parte un asunto nada excitante y pasivo.

para sostener el trabajo del autor en Guatemala. se refieren a cosos en que ocurrieron algunos incidentes importantes capaces de aumentar. quien declaró que ésto estaba en tal estado de mudanza que un estudio de ella debería ser pospuesto por otros cinco o diez años. la comprensión del lector respecto del temo. Aunque algunos partes del manuscrito fueron terminadas más o menos un año y medio después. fue advertido sobre este mismo problema por un alto dignatario de la Iglesia. Es rio lo muy difícil circunscribir o un período arbitra- colección de datos sobre uno institución que se encuentra todovíq en un proceso de ton rápido desarrollo. ha sufrido pacientemente el abandono o que están expuestas los esposas de los estudiantes. resantes e importantes por mismos. Además. Suson. Este agradece también o su esposa. como de seguro.10 PREFACIO cómo de la sí texto sólo pora mostrar católicos. \q tesis fue escrita poro describir la situación de mediados de 1966. Todas las la vida religiosa en Guatemala son importantes. debe dejarse constancia de un agradecimiento especial a los muchos guatemaltecos y otras personas que generosamente proporcionaron lo información que constituye la base de esta tesis. pero simplemente estaban fuero del enfoque principal de esta tesis. los cuales fueron anotados como toles e incluidas como notos al pie de página. El material de lo mismo. El autor está informado de los progresos en casi todos los campos de lo actividad de lo Iglesia. la cual fue administrodo por el Instituto de estudios Latinoamericanos de la Universidad de Texas. Dichas entrevistas están registradas en notas que se encuentran en los archivadas en la Universidad de Texas. sustonciolmente. salvo que se indique de otro modo notos al pie de página. desde que él soliera de Guatemala en 1966. Richard N. Estos aspectos afectan el trabajo de los socerdotes lo cultura indígena son. además. quien mecanografió muchos borradores de lo tesis y quien. lo El Dr. . Las pocos excepciones a esto último. Intemuestra un gran acudidas facetas de número de trabajos antropológicos sobre los indígenas. Adoms ha guiado desde su comienzo y gracias o su respaldo se obtuvo uno beca de lo Fundación Ford. El autor agradece o las numerosas personas que le prestaron asistencia poro hacer posible este estudio. está basado en uno serie de entrevistas que fueron hechas en Guatemala durante el verano de 1966. Poro concluir.

la misma falta de una institución grande preexistente combinada con la enorme afluencia de recursos de afuera. cuando la Iglesia sufrió dos devastadores ataques a manos del Partido Liberal anticlerical. más poderosa y más versátil. despojándola de todos los recursos que habían hecho de ella un factor dominante en la sociedad guatemalteca.CAPITULO I INTRODUCCIÓN La condición ño actual dt la Iglesia Católica en Guatemala puede ser entendida sin hacer referencia a su historia. 11 . El segundo de estos ataques llevó a la Iglesia muy cerca de su ruina por el año de 1880 y quedó en una virtual parálisis durante los siguientes 65 años. en especial la del siglo XIX. Precisamente a la luz de estas experiencias la reciente reconstrucción de la Iglesia resulta en especial significativa. porque una Iglesia que hasta hace poco tiempo era pequeña y débil ha resurgido como una institución mucho más grande. Aunque este crecimiento en cierto modo ha estado determinado por la influencia de pasadas costumbres y de la tradición. El proceso relativo al trazo e implementación de las alternativas para el futuro de la Iglesia se registra en su historia particular de los pasados 25 años y se refleja en su actual posición. provocó una gran libertad de elección para los reconstructores de la Iglesia.

. relacionadas con periodos que se deseare consultar. cinco duras) 1791 conventos para mujeres. las notas al pie de página. Church and State in Guatemala (New York.765 fieles. 1934). cinco beateríos y escuelas para mujeres jóvenes. University of North Carolina Press. las cuales incluían por lo general escuelas. había 108 parroquias. Columbia University Press. Comayagua (Hongobierno. Había tres obispos sufragáneos localizados en Ciudad Real (Chiapas). inmediatamente antes de la independencia. 424 iglesias y 539. en especial al estudio de la señorita Holleran. 335 iglesias y 294. en este capitulo.. y para la ciudad de Guatemala un observador reportó ocho órdenes religiosas para hombres. las estadísticas para la Arquidiócesis eran casi las mismas que las reportadas en la generación anterior. 23 misiones. eclesiástica y León (Nicaragua). se limitan al material entrecomillado. cuyo territorio se extendía desde Chiapas en el norte hasta lo que ahora es Costa Rica en el sur. y. Si bien es cierto que a fines de ese período estaba perdiendo la vitalidad y dedicación que hala bían enriquecido su historia del siglo XVI. como brazo que era del Estado español. y el Capitulo XIII de J. más o menos dentro de los límites actuales de la moderna Guatemala.^ En 1818. cinco hospitales y nueve órdenes terciarias o grupos religiosos auxiliares. 1 El material histórico de este capitulo fue tomado en gran parte de dos descripciones aceptables de la Iglesia en Guatemala: Mary P. El número de fieles se estimaba en 540. Lloyd Mecham. 1949).508. Church and State in I^atln America (Chapel Hill. principales y secundarias. . Para evitar las continuas referencias a estas mismas fuentes. Uno y otro de dichos estudios hacen referencia a otras muchas fuentes. cuyos territorios en el año de comprendían 112 parroquias. . „ ^.686 fieles.12 BRUCE JOHNSON CALDEE La Iglesia fue una de las principales instituciones de Guatemala colonial. . estaba íntimamente implicada en los asuntos de El Arzobispo de Guatemala era la autoridad para toda Centroamérica. Sólo en la Arquidiócesis. Holleran.. la Iglesia todavía era rica y poderosa.

uno de los primeros actos del nuevo Congreso fue el de emitir un decreto en que se establecía que "la religión de las Provincias Unidas es la Católica. De los veintinueve signatarios de la Declaración de Independencia del 15 de septiembre de 1821. adoptaron los principios anticlericales de la Ilustración y comenzaron a introducirlos en el derecho guatemalteco con el objeto de atacar el poder político. llamados 'serviles' por sus señaladas y dóciles muestras de deferencia hacia los deseos de la jerarquía. con la Arquidiócesia de Guatemala ejerciendo jurisdicción sobre los tres obispos sufragáneos. Apostólica y Romana. quienes controlaron el gobierno después de 1823. Después del establecimiento de la Federación el 24 de junio de 1823. la estructura de la Iglesia permaneció igual.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA Después de de la 13 la independencia en 1821 y de la formación Federación Centroamericana en 1823. El clero y los seglares estuvieron activos en ambos lados al plantearse la cuestión de la independencia. . p. Uno de los principales puntos en la contienda de los dos partidos era precisamente el status de la Iglesia. Los conservadores. había una continua agitación para el establecimiento de nuevos obispados en El Salvador y Costa Rica como resultado de las mismas tendencias separatistas que por fin rompieron la Federación en 1838. con exclusión de cualquier otra". Empero. Los liberales.* Al cabo de algunos meses de este auspicioso comienzo. sin embargo. trece eran clérigos. los privilegios y la riqueza de la Iglesia. empezó a surgir la división política entre licolonial berales y conservadores. defendían a la Iglesia y abogaban por el mantenimiento de la posición favorable de que ésta había disfrutado en el Imperio español. lo cual constituyó la política do- minante de Guatemala en los siguientes 120 años. 70. Como una razón inmediata 2 Holleran.

los liberales esgrimieron la cerdotes. Bajo la administración conservadora la Iglesia de nuevo fue objeto de todos los favores. La razón que adujo el gobierno para la expulsión del arzobispo.1^ BRUCE JOHNSON CALDER . los liberales aprobaron leyes afectando las rentas de la Iglesia. porque en 1829 otra vez tomaron el poder los liberales. Al negarse a escuchar las expHcaciones de la Iglesia. expulsar del país a sus . . Bajo las presidencias de Francisco Barrundia (1829-1831) y Mariano Gálvez (1831-1838). afirmando que dudosa lealtad de algunos sauna parte del Clero.14 . fue que dicho prelado se oponía a la Confederación y a la independencia él estuvo en contra de la independencia en 1821. La aprobación de constituyeron los estas leyes y las continuas molestias la y la abusos a que fueron sometidos factores Iglesia y su personal. había rehusado suscribir el juramento de ahanza para constituir la Federación Centro^ americana. En 1829 la Iglesia fue obligada a despedir a los pastores antirrepublicanos y a mediados del mismo año. 1829 a 1838 la Iglesia sufrió constantes ataques del gobierno que se había propuesto ponerla bajo el control socavar su poder temporal. por medio de la cual el Partido Conservador se apoderó del control del gobierno. se pusieron en práctica. el propio arzobispo fue expulsado del país junto con muchos miembros de las órdenes religiosas. los rígidos principios doctrinarios de los liberales (tan rígidos como los de los conservadores). incluyendo su anticlericalismo. de lo cual fue acusado. especialmente en las órdenes religiosas. el fuero eclesiástico y las órdenes religiosas. principales que provocaron revuelta de septiembre de 1826. con todo vigor. De nuevo los liberales adujeron la cuestión de la lealtad para justificar sus acciones. pero esta situación sólo duró tres años. — De estatal. pero no había pruebas evidentes de su participación en las conspiraciones posteriores a aquella fecha..

Por ejemplo. En el curso de los nueve años de dominio liberal. Derecho y Estudios Premédicos. Por medio de una ley de 1834 todas las monjas que así lo solicitaron fueron liberadas de sus votos y recuperaron sus dotes. después convento de Santo Domingo éste pasó a engrosar los bienes de la Universidad de San Carlos que estaba controlada por la Iglesia. de clausurarse el religiosas fueron transformadas en modernas escuelas públicas y lo mismo se hizo con un convento que pasó a ser una escuela normal de tipo lancasteriano. Algunas escuelas En galizaba 1837. nacionalizaron los cementerios y declararon al Estado de Guatemala como sucesor legal de todos los derechos sobre la Iglesia que había mcintenido mientras soportaba su exilio en traidor el el Estado español por medio del Patronato Real. La propia Universidad fue cerrada en 1832 y se hizo un esfuerzo para convertirla en una Academia de Ciencias. alquiladas o dadas en uso a otras instituciones. finalmente. se suprimieron todas las instituciones monásticas y sus propiedades fueron confiscadas. vendidas. extranjero. como un contrato civil y se le- Esta ley fue sin duda una dura prueba . El arzobispo. se aprobó una ley por la cual se reconocía el matrimonio el divorcio. en especial las de las órdenes religiosas. las propiedades de la Iglesia.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 15 representantes antirrepublicanos y poner su gran riqueza a disposición del gobierno mismo para ser usada en los visionarios proyectos sociales y económicos de los liberales y en las necesidades inmediatas del gobierno. prohibieron las procesiones en las calles. fueron siendo confiscadas. la Iglesia fue gobernada en su ausencia por un vicario genercil. Otras leyes establecieron la tolerancia religiosa. fue declarado y desterrado a perpetuidad. los miembros de las órdenes religiosas masculinas que quedaron en el país fueron secularizados. Poco después de la expulsión del arzobispo en 1829.

16

BRUCE JOHNSON CALDER

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a que se sometió a la gente para aceptar el anticlericalismo y precisamente entonces comenzó a surgir un visible descontento. Los sacerdotes, aprovechando el ánimo popular,

comenzaron a predicar abiertamente contra el Presidente Mariano Gálvez, llamando a éste "hereje y tirano".^ La agitación clerical, además de una epidemia de cólera que fue achacada al carácter maligno del gobierno, permitió a Rafael Carrera organizar una exitosa revolución contra el presidente liberal e instalar en su lugar a un conservador. En julio de 1838 la asamblea hberal también había sido disuelta y reemplazada. Los conservadores adquirieron el completo control de la república; pronto suspendieron todas las leyes liberales, restituyeron el fuero de la Iglesia y de nuevo aprobaron la religión católica romana como la oficial
del Estado.

De
Los
las

1839 a 1871 los conservadores ejercieron control

sobre Guatemala
privilegios

y prestaron favorable atención a

la Iglesia.

de ésta fueron protegidos, se restablecieron

órdenes religiosas, los clérigos exiliados fueron read-

y en 1852 el gobierno guatemalteco y Vaticano firmaron un concordato que fue muy favorable para la Iglesia guatemalteca. El gobierno obtuvo a cambio el derecho de patrocinio eclesiástico sobre el arzobispado. El Estado ayudó a la Iglesia en todas las formas posibles y sus favores fueron compensados en la misma moneda.
mitidos en el país,
el

La

reconciliación de la Iglesia

y

el

junio de 1871, cuando

el líder liberal

Estado duró hasta Miguel García Grali-

nados aseguró

el

triunfo de su revolución contra el gobierno

conservador. Casi inmediatamente después de que los
berales arribaron al poder,

comenzaron a poner en práctica

sus doctrinas anticlericales, siguiendo en
3

mucho
.

el

curso de

Mecham,

p. 372.

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.

CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA
los acontecimientos

17

de la década del treinta. Los jesuítas, pocos de los cuales eran guatemaltecos, fueron deportados del país y sus propiedades confiscadas. Inmediatamente después se aplicó la misma política a todas las órdenes

aunque se permitió a sus miembros en el país a condición de que permanecer guatemaltecos rompieran todas sus conexiones con las bases españolas de dichas órdenes. Se abolieron los diezmos, las propiedades de la Iglesia consideradas como bienes de manos muertas
religiosas masculinas,

fueron confiscadas, se abrogó
claró la libertad de cultos,

el

fuero eclesiástico, se de-

y

el

arzobispo fue expulsado del

país acusado de subversión.

Estas medidas sólo marcaron
presidencia.

el

comienzo. Por medio

de las elecciones de 1873 Justo Rufino Barrios llegó a la Líder político poderoso, de personalidad ca-

rismática

y de un anticlericalismo mayor que el de García Granados, Barrios fue la persona ideal para llevar a cabo el programa liberal contra la Iglesia. Al cabo de pocos años de su acceso a la presidencia, las órdenes religiosas femeseminario mayor había sido cerrado

ninas habían sufrido la misma suerte que las de hombres,
el

y convertido en una

escuela normal, todas las propiedades de la Iglesia (inclu-

yendo los templos) fueron nacionalizadas y, finalmente, fue negada la personalidad jurídica de la Iglesia, la cual constituía un prerrequisito para poder obtener propiedades. El matrimonio fue establecido de nuevo como una ceremonia civil, se legalizó el divorcio, los cementerios fueron
nacionalizados; se prohibió
el

uso público de

los

hábitos,

y
el

se proscribió la educación religiosa en las escuelas.
la Iglesia

Las

propiedades de

fueron vendidas o utilizadas por

Estado y los fondos acumulados se destinaron al incremento del comercio y la agricultura, aunque muchos de ellos

Ma

BRUCE JOHNSON CALDER
cubrir

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fueron absorbidos más bien para inmediatas de la hacienda pública.

las

necesidades

Todos

estos

cambios se realizaron hacia 1879 y se

incorporaron a la Constitución de ese año, la cual permaneció vigente hasta 1944, cuando fue derribado el último

de los clásicos gobiernos concordato revisado, por

liberales.
el

En

1884 se suscribió un

cual el Vaticano reconocía el

nuevo estado de cosas a cambio de que se reconociera el derecho del Papa para designar al arzobispo, que se permitiera a la Iglesia fundar un nuevo seminario, de una renta anual de 30,000 pesos a favor de la Iglesia y pagada por el gobierno y de otros privilegios menores para el clero
tales
';

como

la

excepción del servicio militar.

Después de firmado el concordato de 1852 se produjeron continuas escaramuzas menores entre el Estado y la
Iglesia, las cuales dieron

como

resultado

el exilio

temporal

o permanente de varios arzobispos de 1871 a 1944. Este hecho se repitió en 1887 y 1922 y de este año a 1928 la
sede se dejó vacante.* En este período se presentó un número considerable de fricciones en relación con el contenido político de los sermones de los sacerdotes, reuniones contra
el

de catóHcos y otras cuestiones parecidas. El incidente más serio ocurrió en 1922. cuando varios sacerdotes fueron acusados de incitar a la rebelión y fueron expulsados del país. Las relaciones entre la Iglesia y el Estado fueron bastante buenas durante la dictadura del general Jorge Ubico que comprende el período de 1931 a 1944, no obstante el hecho de que Ubico era nominalmentc el heredero de la
gobierno con
la participación

'

Las expulsiones de arzobispos siguieron este orden: la de Ramón Casaus y Torres, el 10 de julio de 1829; la de Bernardo Pinol y Aycinena, el 17 de octubre de 1871; la de Ricardo Casanova y Estrada, el 5 de septiembre de 1887; y la de Luis Javier Muñoz y
Capurón,
el

7 de septiembre de 1922.

CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA

19

tradición liberal anticlerical. Este gobernante estableció contactos cercanos con el Vaticano

y

permitió que

el

Papa

enviara un Nuncio o sea su representante diplomático.

No

en forma alguna e incluso hizo algunas concesiones menores, tales como permitir que unos cuantos sacerdotes y monjas extranjeros se dedicaran a la enseñanza y a realizar actividades
molestó a
la Iglesia

o a

la jerarquía eclesiástica

misioneras.

refieren al aspecto importante

Estado no sólo se de la primera en el período que va de 1880 a 1944. Otro factor crucial radica en el desmoronamiento interno de la Iglesia que se
la Iglesia

Las relaciones entre

y

el

de

la historia

agudizó durante ese tiempo, y su consiguiente incapacidad para continuar su misión, salvo en las formas más limitadas. La falta de dinero, inversiones, locales, personal e instituciones, sirvió para agravar los problemas que había encarado la Iglesia desde la época colonial. En mayor medida que nunca, la Iglesia concentró su limitado personal en grandes
pueblos y ciudades, donde en forma cada vez más estrecha se ligaron a los ricos, quienes fueron casi las únicas fuentes permanentes de los ingresos de la Iglesia. El resultado fue
catolicismo. Sin contar con sacerdotes de éstos, la gente en grandes áreas del país perdió contacto con la Iglesia. Hasta principios de 1940, había un sacerdote para cada 30,000 habitantes. En el departamento de Huehuetenango, con 176,000 habitantes, sólo había dos sacerdotes. Unos de los resultados inevitables de la pérdida de poder por la Iglesia, y de su pobreza, fue la pérdida de prestigio. Esto provocó una situación irónica en la cual los conservadores, que sostenían a la Iglesia en el plano político y aun financiero, no podían permitir que sus hijos llegaran a ser sacerdotes de la Iglesia guatemalteca, la que
el

desastroso para

y con

los servicios

admitidos fueron de que pués se comprobó que el clero guatemalteco nativo sentía una gran antipatía por aquéllos. La razón. de este modo la carrera no se consideraba conveniente para un hijo de la élite guatemalteca. 244. con alguna razón. Esta situación. jun- aportó candidatos para tamente con el hecho de que Guatemala siempre había dependido de los sacerdotes extranjeros de los cuales fue la causa no pudo disponerse desde 1880 hasta 1944 de los principales problemas encarados por la Iglesia en el . estribaba en que los clérigos españoles "son aceptados socialmente en los hogares mientras que la [de la clase alta]. Si un joven guatemalteco de una en hacerse sacerdote.20 Ml^hi BRUCE JOHNSON CALDER ÍX. p. como una asociación de clérigos pobres. 4 HoUeran. desa algunos sacerdotes españoles. y de este modo estaba perdido para la Iglesia guatemalteca familia de clase alta insistía ya que por lo general no se permitía trabajar en Guatemala órdenes extranjeras. y así la falta la pueblo de Iglesia organizada. el de sacerdotes alejó más y más a ese En suma. ningún grupo sacerdocio. En 1946. son vistos con desprecio porque provienen de un medio muy pobre y por lo general se les reputa muy intratables c ignorantes**. excepto los miembros de la jerarquía. mayor parte del clero nativo.* Puesto que la élite guatemalteca no estaba dispuesta a proveer personas con vocación religiosa para la Iglesia guatemalteca.^V pronto llegó a ser considerada. el pueblo llegó a ser incapaz de hacer lo propio. según reporta un los sacerdotes de las observador. '-^ ' " '-- *- . era enviado al seminario de una influyente orden europea. ignorantes e impotentes. Durante algunos años del siglo XIX no hubo seminario y aun después de que fue restablecido tuvo una base económica precaria y proporcionaba una educación pobre.

educados en forma deficiente y a menudo mal orientados o particularmente incompetentes. sólo A quedaba una sombra de su poder político. y como consecuenGuatemala llegó a tener una de las proporciones más bajas en la América Latina entre la población total y el número de sacerdotes. muy pero sus conocimientos y actividad limitados y. tales gentes . Las masas del pueblo tenían escaso contacto con la Iglesia y la influencia de ésta sobre aquéllas se limitaba a una vaga persuasión como "buenos sacerdotes y a religiosa eran 5 Ibid. p.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA siglo 21 XX. su convento y su iglesia a menudo están en mal estado y prácticamente en ruinas. lo cual significó un nuevo debilitamiento de la misma que provocó una mayor negligencia y asi sucesivamente. el crecimiento de la población. La Iglesia guatemalteca cayó así en una trampa de la que no podía escapar por sus propios esfuerzos. El resultado fue muy visible en 1946: "En un pueblo vacantes. la Iglesia Católica guatemalteca sólo era la débil armazón de lo que fuera otrora. . mediados de la década del 40. en otro tiempo grande. la gente ha sido abandonada por mucho tiempo sin adecuadas enseñanzas ni guía. Sus principales sostenedores formaban un pequeño grupo de personas educadas. . moral."^ obstante . católicos". 244. Los pocos sacerdotes de que se disponía eran pobremente financiados.. y aun cuando y otro las parroquias están haya un sacerdote residente. mostraban cierto respeto a los la Iglesia. organizadas políticamente y poderosas aunque incapaces de mejorar por sí mismas la posición de la Iglesia en el país. El número de sacerdotes permaneció igual no cia. Esto dio como resultado lógico el descuido de las tareas de la Iglesia. Aquellas gentes creían en Dios y en la religión y. En el orden espiritual. en todo caso.

Esto que sólo llegaba por gotas al país a fines de la década del un torrente después de 1954.22 t"'\ BRUCE JOHNSON CALDER f-v. en el contexto guatemalteco.&íue. para ser considerada en la política nacional pero no era lo suficiente poderosa. invalidación la civiles de mayoría importantes contra la Iglesia. la Iglesia experimentó un inmenso cambio y 1966. en especial el comunismo. comenzaron a influir y a controlar algunos aspectos de la Iglesia guatemalteca. tenían el que presionaron de modo tremendo para que la Iglesia guatemalteca se modernizara. los extranjeros respaldo moral y político de dos grandes poderes externos: el gobierno de los Estados Unidos y el Vaticano. por ejemplo. principalmente norteamericanos y europeos.i3i^tis^ s*^ . significaba usar más de los recursos externos . y agencias privadas del Además de este apoyo económico.n -rnr ^ favor de sí misma. se convirtió en y habilidades. El resultado inevitable de jera fue la ayuda eclesiástica extran- que los elementos foráneos. entre 1944 Sin embargo. Pronto los extranjeros fueron dominantes por su cia fue mayor por su fácil número y su influenacceso a la ayuda técnica y financiera ofrecida por gobiernos exterior. dinero 30. La Iglesia tenía apoyo suficiente o simpatía popular cuando menos.y\ > tenían poco poder político. Esta modernización. El primero fue el establecimiento de nuevas fuentes extranjeras de personal. El otro factor fue la de las restricciones Esto ocurría porque los anteriores enemigos de la Iglesia se unieron con sus antiguos defensores en la esperanza de que una Iglesia más fuerte y con un radio de influencia cada vez mayor incrementaría la resistencia de la sociedad guatemalteca a las ideas políticas de izquierda. ^^^ . a raíz del derrocamiento de un gobierno izquierdista. el cual fue posible especialmente por dos grandes factores. para introducir disposiciones legislativas en ^-^'^^.

lo más importante es el hecho de que institución ha recobrado algo del dinamismo espiritual un sentido de los fines que marcaron su historia en el y siglo XVI. la creación de una Iglesia más grande. de un aparato administrativo mejor. además de cierta pérdida de control nacional. consiguiendo de esta manera una mayor envergadura y flexibilidad. Ello ha dado como resultado.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA y de los 23 métodos foráneos. En la presente centuria un nuevo espíritu de dedicación ha llevado a la creación de nuevos programas vitales que de nuevo han comenzado a poner a la Iglesia en contacto con las masas del pueblo guatemalteco. El crecimiento de la considerable y en en Guatemala ha sido mucho influido por extraños. de más instituciones y programas. Según el criterio de algunos elementos progresistas dentro de la Iglesia. Esta situación continúa en Iglesia la actualidad. la .

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pero. Las que en la actualidad ocupan como la arquidiócesis. así la principal autoridad rediócesis ligiosa de toda América Central. en Guatemala. Verapaz (creadas en 1921 Las diócesis. está dividida en nueve juris< dicciones separadas. LA ORGANIZACIÓN DE LA IGLESIA GUATEMALTECA La cia Iglesia guatemalteca está sujeta al Vaticano. Hasta 1921 cubría todo el territorio del y en la país época colonial fue la el país. cada una gobernada por un obispo. Las diócesis La Iglesia. 25 - ^Í05f3jcfcá ét fe BlSiííofaea ^vsrsidad Francisco Marroauíi . son siguientes: Quezaltenango. el país es el cuyo representante en Nuncio la apostólico. diócesis de La más antigua de ellas es la arquiGuatemala que está centrada en la ciudad del mismo nombre. de hecho puede ejercer una fuerte influencia sobre las acciones de éstos. la residen- de éste se conoce como Nunciatura. La jurisdicción del Nuncio es todo el territorio de Guatemala.CAPITULO n . tal como se indicará más adelante. fueron creadas en el siglo XX y segregadas del anterior territorio de las la arquidiócesis. El Nuncio no tiene autoridad legal sobre los obispos.

también creada en 1951 y que comprende el vasto y escasamente poblado territorio del norte de Guatemala. en tanto que el personal de ese territorio está formado sólo por sa- cerdotes Maryknoll. con un obispo de la misma orden. (N. e indica que está bajo la cercana supervisión de Roma más que una Prelatura Nullius de Huehuetenango. aunque no son diócesis. ello violaría una regla.26 BRUCE JOHNSON CALDER respectivamente). de los E.* Otra razón que ex- plica el especial status de Huehuetenango es que una diócesis nunca se da a una orden específica de sacerdotes.) . Está presidida por un administrador apostólico y su status no diocesano sino correspondiente a una administración. que era una parte de la diócesis de San Marcos hasta 1961 en que se separó de la misma. todas éstas establecidas en 1951. Solóla y Hay además otras como diócesis pero que Una de éstas es la administración apostólica de El Peten. están dirigidas sin embargo por hombres que tienen la categoría de obispos. San Marcos. Jalapa. latura significa diócesis. Una y otra de las áreas mencionadas. y quienes tienen los mismos poderes y derechos que corresponden a los miem- bros de la Conferencia guatemalteca de obispos. considerada como una unidad eclesiástica normal que pudiera adquirir el status diocesano después de algunos años. En lugar • la organización eclesiástica guatemalteca ocupa un la único Prelatura Nullius de Nuestro Santísimo La prelatura de Huehuetenango fue y el establecida el 22 de julio de 1961 5 de enero de 1968 fue elevada a la categoría de diócesis. implica el carácter evolucionista de un status misionario. La segunda jurisdicción especial es la El hecho de considerar a Huehuetenango como una preque es un área de ensayo. y 1935 Zacapa. Si Huehuetenango fuese tomado como una diócesis. tienen dos áreas por lo general tenidas un status especial según el derecho canónico.

administraciones. Cada una de diócesis arquidiócesis tienen una suborganización que es compleja y más o menos moderna. diócesis menos además Véase el Apéndice para una comparación de las dos diócesis.^ pero en todas las diócesis hay una tendencia a mejorar sus otras. según la edad de la misma. En la bien administrada diócesis de Quezaltenango. secretariados y juntas. hay casi treinta oficinas entre consejos. virtud nacional. Aquí realizan sus tareas los obispos. en de que es un santuario de importancia religiosa El santuario del Cristo Negro de Esquipulas aloja una imagen a la que se atribuyen poderes milagrosos. Aunque Esquipulas está situada geográficamente dentro del departamento de Chiquimula y por consiguiente dentro de la diócesis de Zacapa. En como Verapaz. administradores diocesanos y los miembros de las los de la catedral.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 27 Señor Jesucristo de Esquipulas. El centro de casa episcopal capítulos la vida de la arquidiócesis es el palacio y la catedral. El número y calidad de las oficinas en el gobierno diocesano varían grandemente de una diócesis a otra. Algunos de los obispos son ayudados por obispos auxiliares y la mayoría de ellos tiene y la más o menos un personal llamado gobierno eclesiástico. la actitud de su obispo y las fuentes de dinero y de sacerdotes de que puedan disponer. trabajan para 1 labores. hace peregrinaciones para venerarla. en todas en las de mayor rango. comisiones. . El personal de estas organizaciones se las la compone de sacerdotes que. creada en 1956. ha recibido la designación de Prelatura Nullius para ligarla a la arquidiócesis de Guatemala. que incluye funcionarios encargados de diversas tareas administrativas. hay hasta cinco o menos. y la gente de todas las clases sociales y de todas las regiones de Guatemala y aun de los paises vecinos.

los cramental de un sacerdote en funciones como la consagración de las hostias para la comunión o escuchar confesiones.: ^ 3-iip 30 La parroquia / ^ . los primeros pertenecen a alguna orden religiosa en particular. . y en el caso de los franciscanos los frailes menores. diócesis sigue en importancia la parroquia. algunas organizaciones diocesanas están dirigidas por seglares que dedican parte de su tiempo a sus tareas religiosas. tales como los jesuítas.. incluso en la dirección de algunas organizaciones parroquiales tales como las ramas de Acción Católica._ .. realizar comisiones encargadas por el obispo para tareas específicas ya temporales ya permanentes. Además. por lo general son conocidos como los 'religiosos*. . segundos dependen de la diócesis y el obispo correspondientes. . . maestros. entonces también puede haber algunos herma- nos o monjas que ayuden en el funcionamiento de las mismas. es decir los hermanos. El ésta consiste de un pastor y posiblemente de de personal otros sacerdotes que sirven como asistentes de aquél. etc. Quienes trabajan con ellos. . Si hay las A una la escuela.^^ '^'^ 't^ ' :y ''' . ( ^ -^3. las monjas. Los aspectos de las funciones pastorales tradicionales de la Iglesia. benedictinos. La Iglesia tiene su principal contacto con los seglares precisamente a nivel de la parroquia.28 ^ V^^ BRUCE JOHNSON CALDEE ^ A de desempeñarse como pastores. clínica o una empresa similar conectada con parroquia. Estos difieren de los sacerdotes en que no han hecho precisamente los votos llamados sacerdotales y no están autorizados para desempeñar el papel safranciscanos. En cualquier caso hay seglares que colaboran. Los sacerdotes de la parroquia pueden ser 'regulares' o 'seculares'. tales como .. .

CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA

29

administrar los sacramentos, presidir fiestas, asistir en los

que implican a los seglares. En las parroquias modernas, también las escuelas, clínicas, cooperativas y uniones de crédito se orientan por lo general a la estructura parroquial y operan por medio de ella. Sin embargo, algunas organizaciones modernas de alcance nacional, como el Movimiento Familiar Cristiano, los Cursillos de Cristiandad y el Opus Dei, comúnmente pasan por alto las parroquias y van directamente hasta los individuos para hacerlos socios. Acción Católica y en particular Acción Católica Rural son excepciones a esta regla y a menudo trabajan con éxito a través de la parroquia. La razón por la cual la mayoría de las organizaciones nacionales no opera al nivel de parroquia, estriba en que la mayoría de éstas no podría sostener un capítulo activo y vital en tales organizaciones, ya que ellas carecen de un número adecuado de participantes potenciales y en especial de aquellos con el necesario interés y habilidad. Asimismo,
funerales, son cosas de la vida parroquial

por operar fuera de la estructura parroquial, estas organizaciones eluden la autoridad de los sacerdotes de la parroquia, quienes algunas veces son indiferentes y aun opositores a las innovaciones y a quienes las promueven.

Otras instituciones

Además de las instituciones anteriores establecidas sobre bases territoriales, la Iglesia tiene cientos de otras que funcionan sin tener jurisdicción sobre una área determinada. Entre éstas figuran las escuelas de niveles primario, secundario

y

universitario,

hospitales,

clínicas,

radiodifusoras,

seminarios y conventos. También existe el Centro de Voluntarios Papales que funciona como la sede del programa

de Voluntarios Papales en Guatemala, pero que sigue una

30

hV¿%l\ BRUCE JOHNSON CALDER

U'^Avr^

política
el

de puertas abiertas y sirve como un hospicio para personal del Cuerpo de Paz, para estudiantes visitantes
las

y para viajeros. También existen

capellanías,

que se encuentran

principalmente en los pueblos grandes y ciudades. Hay dos razones que explican la existencia de estas capellanías. La primera es de carácter histórico: en la época colonial las

ciudades capitales

la

Antigua y
hasta

la actual

ciudad de Gua-

temala

fueron

llenadas

los

bordes

con grandes

iglesias erigidas
la actualidad,

por órdenes sacerdotales competitivas.
el

En

particularmente en

centro de la ciudad de

cial

Guatemala, donde mucho de lo que fuera el centro residenha sido cedido al gobierno y a los negocios, muchas algunas veces cuatro o de estas grandes iglesias viejas
cinco dentro de

un radio de pocas manzanas

no tienen

función pastoral alguna. Por este hecho se les designa ca-

y no iglesias parroquiales. Otra razón de la exisde las capellanías, en la presente época, es que algunas modernas instituciones, tales como grandes hospitales o grandes colegios católicos, pueden desear tener capillas en sus predios. Muchas de las viejas capellanías en Guatemala están sostenidas en la actualidad por sacerdotes de órdenes extranjeras, que usan las instalaciones
pellanías

tencia

de

la Iglesia

como su sede

administrativa.

Cambios en

las relaciones internas

de

la Iglesia

Las relaciones entre los varios sectores de la Iglesia católica en Guatemala han estado experimentando grandes cambios en los años recientes. Las relaciones tradicionales eran escasas y a menudo casuales, y sólo servían para transmitir los detalles administrativos necesarios en el funcionamiento rutinario de los asuntos eclesiásticos. Se trataba de

CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA
relaciones de tipo personal,

31

como

las

que se daban entre

el

obispo o su secretario y el sacerdote. Era raro que ocurriera una separación de las funciones administrativas y había por

una falta de procedimientos definidos, excepto los cánones que proporcionaban un sistema legal general para el tratamiento de los problemas eclesiásticos. Como consecuencia de esto, la mayoría de las cosas se trataban sobre bases personales, conforme ellas se presentaban. Esto resultaba adecuado para la Iglesia guatemalteca del pasado, la cual era muy pequeña y bastante limitada en sus actividades. Dos factores, sin embargo, hicieron evidente la necesidad de un cambio: ( 1 ) el tremendo crecimiento físico de la Iglesia, lo cual hizo posible una gran cantidad de nuevas actividades que antes no eran posibles por la insuficiencia de personal y dinero, y (2) la respuesta positiva de un gran número de 'católicos' ante la orientación izquierdista de las administraciones de los presidentes Arévalo y Arbenz. cuyos gobiernos, según el criterio de jerarquía de la Iglesia, estaban conduciendo al país hacia una sociedad comunista en la cual la Iglesia no tendría lugar. Algunos elementos dentro de la Iglesia comenzaron a
lo general

ver la necesidad de introducir cambios tanto en esa
tución

insti-

sociedad de la cual ella formaba parte; una de las primeras cosas que descubrieron dichos innovala

como en

dores fue que

la Iglesia

era incapaz, en

muchos

aspectos,

Las viejas relaciones que ataban de promover a la Iglesia eran demasiado casuales y escasas como para coordinar y mover a una gran institución y mucho menos a la sociedad en su conjunto. Era necesario planificar y no había mecanismo alguno de planificación, ni a nivel de diócesis ni a nivel nacional. La comunicación era necesaria y había pocos canales de comunicación. Había necesidad de educar y muy pocas facihdades para la educación. Era
tales cambios.

32

BRUCE JOHNSON CALDER '^y^^y usarlos

necesario movilizar todos los recursos de la Iglesia

eficazmente para obtener metas específicas, pero la maquinaria administrativa parecía incapaz de funcionar con
efectividad, excepto para asuntos de rutina. Como respuesta a estas necesidades, creadas por el despertar general que acompañaba al crecimiento físico y económico de la Iglesia, por los temores que provocaban las presiones políticas, y por una mayor conciencia de los problemas sociales derivada de recientes experiencias políticas, nuevas relaciones han comenzado a formarse y se ha estado creando un conjunto de nuevas instituciones que están en mejor capacidad para dirigir una Iglesia grande y aun creciente. Es un factor decisivo en este cambio, el hecho de que

más dinero está disponible para la Iglesia guatemalteca, al menos de modo indirecto. Muchos de los centenares de
sacerdotes
extranjeros

que en

la

actualidad están en

el

país, tienen fuentes de ingreso afuera y, aunque esto no desemboca directamente en las arcas de la Iglesia guatemalteca,

reduce en algo

la

presión sobre las magras fuentes

guatemaltecas

y

permite hacer

más

trabajo.

Por primera

vez, el dinero se dirige hacia las instituciones innovadoras

más que a

las

entidades pastorales tradicionales. La mis-

ma

presencia física del crecido personal extranjero también

se relaciona estrechamente con esta tendencia innovadora.
los últimos

En

pocos años, por primera vez en el presente siglo, hay suficientes sacerdotes como para justificar el uso de algunos de ellos en posiciones que no son pastorales ni educativas. Además, algunos de los sacerdotes extranjeros

tienen habilidades y entrenamiento que ayudan considerablemente a los talentos que ya estaban disponibles en la
Iglesia guatemalteca.

Hay una

serie

viejas relaciones eran escasas

de razones que explican por qué las y faltas de calidad. La Iglesia

con oir mucho más les sacerdotes y otros trabajadores. algunas cosas se hicieron de manera deficiente e incompleta. o cuando menos supervisar por sí mismo todas las actividades de la Iglesia. con el cual pudo haber delegado es necesario en caso. Al controlar.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA era pequeña 33 limitara sus actividades a los asuntos pastorales y encaraba una misión inmensa. se encuentra en la disposición del hombre que fue arzobispo de Guatemala desde 1939 hasta 1964. y muchas oportunidades no fueron aprovechadas. Sin embargo. El resultado era que se mantenía tan personal concienzudo ocupado en las tareas pastorales y en la administración rutinaria. Es difícil probar cosas que un hombre no hizo. construida casi por completo sobre el la base de relaciones personales con arzobispo. Monseñor Rossell y Arellano era fuerte en el trabajo y un líder popular de la Iglesia. Aun hoy. es común decir a los sacerdotes que se encuentran tan ocupados que se hace imposible atender satisfactoriamente sus tareas básicas. en su administración se hizo evidente un defecto: él insistía en manejar todas las riendas administrativas. que tenía poco tiempo para preocuparse de la falta de innovaciones y de la necesidad de comunicación. no permitía que el trabajo fuera desempeñado por otros hombres o instituciones sin su personal supervisión. y que no tienen tiempo la Iglesia para desempeñar otras actividades de propias áreas de operación. aun cuando más funel damentales. Esto condujo a una burocracia estructurada de modo extraño. ^. A pesar del talento de monseñor Rossell y su dedicación al trabajo.st^ lo cual Quienes ven un autócrata eclesiástico en monseñor Rossell traen a cuento el hecho de que él rehusó formar un Cabildo Eclesiástico. fuera de sus Otra razón que explica las inferiores relaciones en el pasado. tal como lo especifica la ley canónica. .

es decir entre sacerdotes. y relaciones inter^ el personal de más bajo nivel y los obispos. Relaciones internas tradicionales í- - * Es conveniente dividir las relaciones dentro de la Iglede acuerdo con los niveles en la jerarquía del personal de la misma. monjas y ayudantes seglares. Los sacerdotes diocesanos de Europa y de los Estados Unidos y los sacerdotes y monjas de órdenes cuyos centros están en el extranjero. Entre los sacerdotes individualmente considerados. Hay relaciones intraniveles entre sacerdotes sia y y personal de otras autoridades de nivel niveles entre más bajo rango. pasado las relaciones entre el personal de la han estado menos desarrolladas en el nivel más bajo. Estos patrones persisten hoy. porque los nuevos obispos eran usualmente extranjeros. por ejemplo. también es muy posible que su posición reflejara el deseo de mantener un control firme sobre su parte de la Iglesia guatemalteca. como las hay entre obispos más alto. el contacto se limitaba a un tipo de comunicación por proximidad: dos sacerdotes que trabajaran en la el En Iglesia quizás misma parroquia. o quizás el mismo pueblo. Aunque el arzobispo creó algunos monseñores para ponerlos al frente de ciertas comisiones.34 . BRUCE JOHNSON CALDER ^ \ algunos poderes en gente que le rodeaba. También es bastante sabido que monseñor Rossell se diócesis. por lo general tienen uno de ellos que ha sido designado supervisor y a quien los demás se . aunque algunos sa- cerdotes extranjeros otro personal religioso tienen supervisores que tienden a incrementar las comunicaciones. la misma y algún escuela. resistió a la formación de nuevas se Si bien sus sentimientos nacionalistas mani- festaban a veces en esta forma. en realidad ellos fueron figurones y tenían pocas responsabilidades.

La falta de comunicación en el nivel más bajo es considerada por algunos sacerdotes y seglares como una causa de duplicación de esfuerzos y de aislamiento. hay poca oportunidad de demostrar los resultados: el trabajo y métodos eficaces usados por sacerdotes y monjas en un pueblo o diócesis a menudo permanecen por completo desconocidos en otros lugares. ofrecen pocas oportunidades para una genuina comunicación de algo que no sean informes estadísticos. De este modo. sin el apoyo de otros miembros de la comunidad eclesiástica guatemalteca. en su mayor parte. tienen la impresión de que están actuando completamente solas. según se quejan algunos observadores de afecta especialmente a los sacerdotes criterio liberal. también afirman que ahí ha habido y hay una falta de comunicación desde lo alto que para el sacerdote común es muy difícil saber lo que la jerarquía piensa y desea. Los sacerdotes que se quejan de falta de comunicación en los niveles más bajos de la sociedad religiosa. la falta de comunicación desalienta los propósitos de innovación. por lo mismo. La presencia de este supervisor entre algunos de los grupos extranjeros más progresistas» puede ser una de las razones del éxito de ellos como grupo: conforme un sacerdote o un conjunto de éstos desarrolla una nueva técnica de trabajo para resolver un problema determinado. y a otras personas que están tratando de introducir innovaciones progresistas y quienes. quien a su vez lo transmitirá a otros sacerdotes que trabajan en situaciones semejantes. Este último. Son típicos los reportes que — . su papel se reduce a uno de mantenimiento. Además. se pasa un informe detallado al supervisor. Las relaciones que existen entre la jerarquía y los niveles más bajos. La tarea de ese sacerdote casi carece de dirección y a menos que tenga ideas propias firmes.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 35 encuentran subordinados.

Algunos lo hacen en efecto. en especial en las diócesis menos pobladas. los obispos visitan a instituciones. donde personal. Además de las visitas. tradicional pero muy y por cierto más propicio al diálogo que el sistema de informes estadísticos. obispos podrían realizar fácilmente misma actividad de comunicación que desarrollan los superiores de las órdenes religiosas. cada párroco debe someter a su obispo acerca del númerO' de bautizos. Los mismos reportes son hechos por los superiores de las órdenes religiosas. los asuntos muy ocupados atendiendo muy pocos ven su papel más activos. seminarios y otrasTambién los sacerdotes son por lo general recibidos en la Casa Episcopal. resumen los datos estadísticos que reciben en informes más grandes que pre- sentan al Vaticano a través del Nuncio de Su Santidad. a su vez. Otro método de comunicación. sus relaciones con los sacerdotes los En sus y religiosos de la diócesis. se reahza de modo informal un sistema similar. confirmaciones. bien menudo escuelas. movimiento cuantitativo de las organizaciones religiosas y otros aspectos descriptivos de su parroquia. por los directores de escuelas y misiones y por quienes están encargados de algunas de las ramas de Acción CatóHca u otras organizaciones similares.BRUCE JOHNSON CALDER \A\X. lograr conocer personalmente a sus sacerdotes y tener una oportunidad aunque sea limitada de acercarse a algunos feligreses. Los obispos. En el caso de la arquidiócesis de Guatemala. son las visitas: éste es un programa en el cual los obispos visitan formalmente cada parroquia de su diócesis.36 . mismo modo que supervisores Estos . pero por otros del lo general ellos se pasan administrativos. se destinan unos pocos días para cada visita y durante esta época al obispo le es posible tener una visión directa del trabajo que se realiza en cada parroquia.

y no pueden estar preocupados por un solo asunto. estuvo dedicada al estudio de problemas sociológicos tales las como la estratificación social y la pobreza.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 37 son conscientes de su status de extranjeros y misioneros y entienden que su papel es el de desarrollar un fuerte catolicismo guatemalteco tan pronto salir como sea posible y luego Los obispos. hablan a todos los sacerdotes de Guatemala. Estas no constituyen un fenóreciente en el país. Además de permitir las en comu- de arriba abajo. Una reciente conferencia que duró una semana y fue celebrada en la ciudad de Guatemala durante la primavera de 1966. Durante las conferencias. y moderno la y conducen a nicación en cambio. a buscar la solución las doctrinas del comunismo. que en primer lugar pueden no participar del criterio misionero y progresista de un supervisor. el conferencias ofrecen algunas de las pocas oportunidades en que los sacerdotes y otros rehgiosos de todo como grupo. pasando de lo puramente espiritual a cuestiones de orden social y sus efectos en lo espiritual. Uno de los vehículos más importantes para la difusión de grandes proyectos y nuevas ideas al clero más bajo. del país. pero en los últimos años se meno ha notado un cambio en los temas que se tratan en las mismas. los obispos u oradores seglares o eclesiásticos debidamente seleccionados por aquéllos. país pueden reunirse . formas en que el los problemas sociales de Guatemala impiden crecimiento de un catohcismo fuerte la gente. que duran de unos cuantos días a una semana. sin embargo. por supuesto. son las conferencias eclesiásticas que se celebran ocasionalmente en la ciudad de Guatemala. tienen además una tarea administrativa mucho más compleja que la de éste.

Aun cuando hubiese existido una planificación central. Lo primero interesaba a Hasta 1964 no se había formalizado ninguna relación regular y deliberada entre los . de nuevas instituciones. y cuando ha ocurrido se ha carecido de los mecanismos necesarios para su traslado y difusión. el personal y las nuevas fuentes de ingresos han crecido de manera notable y algunos observadores señalan que tal incremento no produjo por sí mismo el cambio de la Iglesia o del aspecto cualitativo de las relaciones dentro de la misma. sin los cuales la Iglesia guatemalteca ha permanecido relativamente estática.BRUCE JOHNSON CALDER Creación de nuevas relaciones La mayor parte de las relaciones mencionadas hasta ahora son de tipo tradicional. cambio no ha ocurrido sino por casualidad. la falta de una institución encargada de impeler la acción innovadora habría hecho casi imposible movilizar eficientemente al personal y fuentes de la Iglesia hacia fines específicos. se creó una los propios obispos guatemaltecos. aquellas necesidades Precisamente como consecuencia del reconocimiento de y de la desorganización y falta de serie coordinación de la Iglesia guatemalteca en general. En los últimos años. y han servido para la comunicación burocrática de detalles administrativos. rre hoy. sobre la base como todavía ocuEl de una casi total improvisación. empero. las cosas se hacían. Este estado de cosas deriva principalmente de la carencia de personal y de dinero. aunque existe un creciente número de excepciones a la regla. Las instituciones y relaciones del pasado no podrían satisfacer las necesidades del futuro. La anterior ausencia de personal provocó también una carencia completa de mecanismos de investigación y de planificación.

podría tomarse como justificación de su falta durante varios años: las metas de la Iglesia guatemalteca ella la no sólo eran muy limitadas. comprendía todavía una gran parte del país. el espíritu de cooperación y adaptación que parecía ser uno de los propósitos de la Conferencia. la tardanza para organizaría por fin se debió en mucho a la oposición del anterior arzobispo. Rossell y Arellano. lo Episcopal de Guatemala. compuesta por todos los obispos medida que éstos comenzaron a reunirse. Como una respuesta a esta situación se formó en 1964 la Conferencia del país. que. por A menos varias veces durante un año. Al aparecer la necesidad de una conferencia. Hasta . Este se oponía a cualquier organización o sistema de cooperación que reconociera el status reduc'do de la arquidiócesis. en la cual él se oponía a cualquier medida que disminuyera su autoridad principios misma era mucho más pequeña. sino que de década del 50 sólo había tres obispos en Guatemala y sus comunicaciones entre sí probablemente eran adecuadas para la mayoría de situaciones. Después de que se aumentó el número de obispos pareció hacerse imperativa una forma más institucionalizada para la comunicación entre los miembros de la jerarquía. La Conferencia Episcopal es una innovación relativamente reciente en Guatemala. aunque en otros países han existido instituciones similares desde hace mucho tiempo.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA obispos. hasta 1951. se presentó una oportunidad de discutir y formular una política nacional y se estableció por primera vez una comunicación regular. Además. el 39 como entre los sacerdotes mismo estado de cosas prevalecía en este grupo y los otros religiosos. El hecho de que probablemente no fuese muy necesaria una conferencia como aquélla. estaba en pugna con el carácter un tanto dictatorial de la vieja administración del arzobispo sobre su propia arquidiócesis.

arquidiócesis Por esta razón. En el funcionamiento de la Conferencia Episcopal se concede a los obispos y al arzobispo un voto igualitario en la discusión de todos los asuntos. y para la difusión de nuevas ideas. La importancia de la Conferencia Episcopal radica en su utilidad como vehículo de comunicación. institución que se ha establecido como un vehículo de los obispos para . ya que éstos pueden actuar en sus respec- tivas diócesis según sus propios deseos. Por otra parte. las decisiones de la Conferencia no obligan a los obispos en lo individual.40 BRUCE JOHNSON CALDER ' ' absoluta. más que como un cuerpo a la Aunque la intención es llegar formulación de una política común para toda la diócesis. y sólo una presión puede realmente afectar sus operaciones. o sea que cada persona tiene un voto. proporciona al Nuncio papal una oportunidad para comunicar las ideas del Vaticano a toda la del Vaticano jerarquía guatemalteca al mismo tiempo. En su calidad de presidente el arzobispo preside las reuniones y cuando es necesario actúa como vocero para dar a conocer las decisiones de la Conferencia. la Conferencia es un excelente lugar para que los obispos discutan sus problemas mutuos y los esfuerzos para resolverlos. El arzobispo combatía a las organizaciones que no podría controlar personalmente. de Guatemala estaba atrasada en la el propia plano administrativo. pero su posición no se basa en un poder real. además. Las decisiones tomadas por los obispos en la Conferencia Episcopal tendrán un mayor impacto mediante la intervención del Secretariado Católico Nacional. El arzobispo es el presidente. sino es más bien honorífica tstt es el último vestigio de la posición de la arquidiócesis que una vez fuera todopoderosa respecto de los asuntos eclesiásticos guatemaltecos. La Conferencia. tal como se dijo antes. legislativo.

el Secretariado es una creación de los obispos guatemaltecos. representará un nuevo avance de la Iglesia guatecopal. su ejem- plo podría dar lugar a una mayor cooperación y unidad el respecto de las organizaciones orientadas en nal plano nacio- más que en nistración más el diocesano. su estructura completa sería coordinada por un sacerdote director. Secretariado tendrá un enfoque distinto de cualquiera de las organizaciones prece- dentes. malteca. Cuando todas las ramas estén en funcionamiento. el Departamento de Prensa y Comunicaciones. En Católico su calidad de cuerpo permanente. como entre cada uno de éstos y sus propias diócesis. el Secretariado contará con mecanismos de investigación. las respectivas secciones de trabajo e» Además. conocimientos y las acciones dinero. El Secretariado destacará las ideas modernos y progresistas de la Iglesia — y métodos más Iglesia del Se- la . En la actualidad sólo opera como una de las ocho ramas. si el Secretariado y la Con- ferencia Episcopal continúan trabajando con éxito. de esta manera. Esto redundaría en una admi- efectiva religiosos nacionales. el Secretariado la Nacional traería sin duda un incremento en los comunicación tanto de obispos entre sí.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 41 puntualizar los lincamientos de su acción a nivel nacional» Lo mismo que la Conferencia. quienes lo concibieron en 1964 como la secretaría oficial de la Conferencia Epis- Se pensó que eventualmente llegaría a tener ocho ramas dirigidas por seglares. y un mejor uso de los recursos tales como personal. planeamiento y administración y le sería posible coordinar las diversas instituciones y grupos dentro de la Iglesia. Si se puede generalizar partiendo de el de su única sección en funcionamiento. en una forma directa y dinámica.

42 BRUCE JOHNSON CALDER v^ . Entiende que su trabajo es el de educar y desarrollar una incipiente conciencia social. verano de 1966. se referían a la denuncia hecha por un orador sobre que en las fincas guatemaltecas hay campesinos que ganan sólo 19 centavos diarios y que bajo tales condiciones no es posible la vida de una familia. 25 de julio de 1966. por ejemplo. y sobre las posibles soluciones del Movimiento respecto de tales condiciones. El Departamento de Prensa y Comunicaciones está dirigido en la actualidad por un hermano Maryknoll. él trata de presentar las noticias con algo más: diciendo la verdad. realiza el jefe El Imparcial.^ Otra característica del trabajo que realiza esta nueva organización son las películas cinematográficas que con el nombre de Brazos Enlazados. 2. del del personal En esta ocasión los miembros Departamento de Prensa escribieron reel portajes para cubrir curso de la conferencia tratando de el educar al m%smo tiempo que informaban sobre Movi- miento Familiar Cristiano. . con fe en que los obispos. . p. en Católica e internacionalmente en los periódicos. gundo Concilio Vaticano. . sacerdotes y seglares. quien considera que su principal tarea y escribir las noticias sobre la Iglesia para luego distribuirlas nacional Guatemala. radio y televisión. consiste en preparar En forma cativa deliberada. al afrontar la realidad social y reli- giosa del país por primera vez. Los titulares de una de las noticias divulgadas. por ejemplo. pero en forma tan signifi- que despierte la conciencia de los guatemaltecos. el Movimiento Familiar Cristiano organizó una Jornada Familiar que duró una semana y versó sobre las condiciones de la familia en En el la sociedad guatemalteca. actuarán para mejorar las cosas. 2 . sobre las pésimas condiciones sociales que privan en el país.

CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 43 del Departamento en un intento por divulgar la idea del esfuerzo comunitario que se aplica a los problemas sociales del país. por el obispo jesuita de Quezaltenango. Manresa. país por largos períodos Como con- secuencia del Concilio todos los obispos se ausentaron del y muy poco del trabajo se realizó localmente. Pren- sa Acción y Comunicaciones. los resultados fueron más bien los de una lenta implementación del Secretariado. los obispos fueron convocados a Roma para Concilio Vaticano IL En el curso de éste se destacó la urgente necesidad de desarrollar aquel tipo de organización la y necesidad de modernización y renovación en general. Legislación. probablemente por obispo Ma- ryknoll de Huehuetenango. Los planes del Secretariado serían anunciados en el momento en que los obispos estuvieren dispuestos a encontrar personal adicional. el norteamericano Gerbermann. calificado. todo el bajo sus órdenes a de directores de los siguientes departamentos laicos: Ejecutivo. social. en especial respecto de los nuevos proyectos. actualidad la jerarquía busca con que desempeñe el cargo de director de Eventualmente dicho director tendría ocho jefes que actuarían en calidad la En interés un sacerdote Secretariado. Migración. e indudablemente con el fuerte apoyo del Nuncio papal. Movimientos seglares. paradójicamente. Educación y Movimientos juveniles. poco después de que se tomara asistir al la decisión de formar el Secretariado. La ejecución de la idea. La primera sugestión para establecer el el Secretariado fue presentada en 1962. tuvo que esperar el estable- cimiento de la Conferencia Episcopal en 1964. para llenar las oficinas. Por entonces. pero. sin embargo. .

pocas interferencias en sus asuntos internos. siempre ha habido un Nuncio en el país. Desde que se formó la Conferencia Episcopal. jii. . mar a éstos acerca de las opiniones del Vaticano por otra parte. Mr'-. El Nuncio.-'i -. y u^fV-X^. junto con las otras Iglesias católicas latinoamericanas. informar a éste respecto del estado de las cosas en cada una de las diócesis. ellos siempre se han visto mitigados por la distancia y la falta de comunicaciones directas entre Guatemala. al mismo tiempo. obtuvo la oportunidad de comunicar las ideas del Vaticano al conjunto de los obispos. ro fue No Esta ha estado acostumbrada a una virtual autonomía respecto de Roma. Desde entonces ha existido una continua rivalidad entre aquél y la jerarquía guatemalteca. Las relaciones de la Iglesia con Vaticano Los obispos también tienen una relación muy importante con un poder localizado fuera de Guatemala. Sólo puede infory.44 WLV BRUCE JOHNSON CALDER : ' ^ •:. los obispos tuvieron la ventaja de un tratamiento colectivo con el Nuncio. cuyo vocero en el país es el Nuncio papal. había existido una relación pobre. como resultado casi natural de conflictos de intereses y puntos de vista entre la Iglesia internacional y la nacional. de acuerdo con Roma y el la ciudad de derecho canónico. ya que desde la independencia. ya que la Iglesia guatemalteca en su totalidad es responsable ante el Papa y el Vaticano. el primenombrado en 1936. y éste. i. había recibido escasa ayuda. pocos puestos importantes y. a su vez.<. ". de las ideas y actividades de .Los obispos han tenido tradicionales tratos directos con el Nuncio sobre una base individual.- un el r. no tiene autoridad alguna sobre los obispos.. Aunque es cierto que los propósitos del Vaticano se conocían desde antes de 1936.

representa al Papa. hacer que éstos actúen conforme su voluntad. pero que no existían tales candidatos. Sin el 45 embargo. el Nuncio es la persona individual más importante que puede influir señalando a las personas que serán apoyadas para ocupar un asiento de cardenal. en primer lugar. él los habría escogido. De acuerdo con el derecho canónico ese apoyo es una cuestión que decide el Vaticano. El tipo de situación que puede derivarse del poder indirecto pero muy la real del Nuncio. El Nuncio seleccionó a para llenar igual número de obispados que el tres extranjeros quedaron sucesivamente vacantes en país y esto provocó una comprensible ola de críticas a las selecciones hechas por el Vaticano (las cuales en realidad habían sido hechas por el Nuncio). al margen del derecho canónico. Roma debe confiar en las observaciones de su cuerpo diplomático para hacer las designaciones convenientes. de obispo.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA los obispos. pero como resulta imposible estar infromado acerca de todos los can- didatos episcopales y de la situación de la Iglesia en cada país. estuvo bien ilustrado a mediados de década del 50. Esta afirmación provocó una explosión de re- . esta manera. Este último se vio obligado a defender la decisión y en el curso de las discusiones indicó que si hubiese habido candidatos guatemaltecos adecuados para los obispados. en muchos casos. Nuncio tiene un gran poder sobre los obispos y puede. la opinión del De Nuncio es decisiva y él en con- secuencia ocupa una posición de considerable poder dentro de la Iglesia guatemalteca. Debe tomarse en cuenta que el Nuncio. o una importante comisión en Roma. de hecho aunque no legalmente. En segundo lugar. que tiene autoridad sobre los obispos y en tal sentido puede pensarse con razón que los propósitos del Nuncio son los mismos que los del Papa.

.. .- - •"=:. . G. y'. .. •'. . eventualmente. para la expulsión del Nuncio.. . . que la selección del Nuncio se mantuviera y que las personas escogidas entonces todavía sean obispos en la actualidad. . Es muy significativo.^ BRUCE JOHNSON CALDER = ^ sentimiento que dio motivo para hablar de un cisma nacional y.:^i. no obstante."V. ^ .. ' :.' .46 .

ellas fueron. a fines de la década del 30 y que ha continuado desde entonces. Si hubo algunas innovaciones. Iglesia católica guatemalteca del presente es casi el producto de una reconstrucción que comenaunque en forma muy débil. los indígenas se fueron desenvolviendo en un catolicismo más y más lejos del catoliscismo oficial de Roma. en el criterio de la jerarquía. Las primeras muestras de nueva vida que se sintieron en la Iglesia desde finales de la década del 30 y comienzos de la del 40.CAPITULO III CRECIMIENTO E INFLUENCIA EXTRANJERA La zó. instituciones. en 1944. ni ideas. sin registrar crecimiento alguno en cuanto a personal. se hicieron más notorias después de la caída. las innovaciones negativas que se registraron en los pueblos indígenas del altiplano. porque con él se desplomó toda la estructura de la rivalidad entre liberales una cuestión ya casi obsoleta en el siglo y conservadores XX y de esa manera se desplomaron también las bases del por completo 47 . Después de los ataques y del parcial desmembramiento de que le hizo objeto el Partido Liberal en los años que siguieron al de 1870. donde en ausencia de sacerdotes. del presidente Ubico. la Iglesia entró en un virtual estado de inactividad. nominalmente liberal. La caída de este dictador que permaneció catorce años en el poder fue muy importante para la Iglesia. riqueza.

aunque estaba duda en oposición al gobierno. todavía tenía tan pocos derechos y posesiones que prácticamente no existía nada que el Estado pudiera atacar o quitar. sirvió no obstante muestras el el continuo giro hacia el la izquierda de que dio gobierno en período comprendido de 1944 a 1954. maquinaria administrativa y a menudo hasta de la inclinación a realizar algún trabajo pastoral aunque fuere limitado. que abogaron en favor de la Iglesia después de 1944. especialmente por el Vaticano y sus huestes espirituales de Europa occidental y de Norteamérica. Con excepción de algunos grupos pequeños bien organizados. dinero. ésta gozó de más libertad que en ningún anticlericalismo a pesar de que persistían contra la otro tiempo desde 1871. porque en muchos aspectos la Iglesia no podía aprovecharse plenamente de la nueva situación. estos dos poderes extraños fueron bien recibidos en Guate- mala por los elementos conservadores partidarios de la . Por el momento el estado débil de la Iglesia le sin en buena parte. Los cambios llegaron en una forma muy lenta y la mayor parte del nuevo trabajo se concentró en la educación. embargo. y por el gobierno de los Estados Unidos. muchas de las restricciones legales Iglesia.48 BRUCE JOHNSON CALDER como problema político. Después de 1944. Su debilidad obró sin duda para protegerla durante las administraciones de Arévalo y Arbenz. Aunque 1954. la Iglesia comenzó un movimiento muy rápido de crecimiento y cambio. Sólo después de como consecuencia de la caída del presidente Arbenz. La Iglesia era todavía tan débil que no podía representar una grave amenaza para sin el Estado. La característica más sobresaliente del resurgimiento de la Iglesia guatemalteca es que el mismo ha estado dominado por fuerzas extrañas. Esta relativa libertad fue ilusoria. ésta permaneció desorganizada y carente de recursos humanos.

y su pérdida definitiva significaba que la Iglesia debía dirigir sus ener- gías hacia nuevos lugares. respaldada por el pueblo. una Iglesia saludable. Tanto para ayudar y fortalecer a instituciones anticomunisel Vaticano como los Estados Unidos deseaban. por la presencia de un gobierno que después de 1944 se indinaba más y más significó los La pérdida de China también creciente preocupación del Vaticano y de hacia la izquierda hasta que por fin fue derribado en 1954. La débil Iglesia guatemalteca. prooccidental. un gobierno fuerte. mediante una intervención apoyada por los Estados Unidos. la éhte guatemalteca se interesó en su propia preservación. en diferente medida. cuyos países habían sido ignorados durante mucho tiempo por la Iglesia mundial. uno de los grandes campos misionarios.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA Iglesia. Esta preocupación fue estimulada en el caso de Guatemala. fue una razón del interés del Vaticano hacia la América Latina. y detrás de éste. mucho en la Estados Unidos respecto del comunismo y la guerra fría. . Después de ese año la Iglesia estuvo sujeta a tremendas presiones ya que varios grupos vieron en ella una institución que podría ayudarles a alcanzar sus propios fines. 49 volver su atención hacia Guatemala uno y otro tenían fuertes razones propias para y la América Latina en general. moderna. uno de los cuales fue Latino- américa. antes de la segunda guerra mundial. El establecimiento del comunismo en la China en los últimos años de la década del 40. China había sido. y una y otra de aquellas dos fuerzas estaban dispuestas a obligar a la Iglesia a que llegara a ser lo que ellas esperaban que fuese. el Vaticano tenía razones de carácter religioso para reforzarla y hacerla un elemento dominante en la nueva Guatemala y los Estados Unidos tenían intereses ideológicos y políticos tas.

pp. y esto llevó a las fuerzas prooccidentales y procatólicas a luchar como nunca lo habían hecho antes. La mayoría de las nuevas organizaciones y movimientos espirituales que tienen importancia en la 1 John J. 1964).^ Estas medidas dieron lugar a nuevas olas de personal. The Church Dame. Esta respondió con de obispos formación de una nueva conferencia latinoamericanos (Consejo Episcopal Latinola americano) y con el llamado hecho por varios funcionarios del Vaticano para que la rica Iglesia de Norteamérica contribuyera con Latinoamérica enviando el diez por ciento de su clero regular y tantos sacerdotes diocesanos y otros religiosos como fuese posible.> BRUCE JOHNSON CALDER \UAJ. ed. Nada es ignorado por éstos y hay mucho que ellos controlan. Considine. reparó en Iglesia como una importante promover institución social posible aliado para Si algo y un más se y por mismo en Guatemala. Indiana. se pueden apreciar en casi todos los aspectos de la Iglesia guatemalteca actual.\9^ ya dominada numéricamente por extranjeros en 1954.50 k. el desarrollo. completamente saturada de extranjeros. dinero e interferencia extranjera en Guatemala.. Los Estados Unidos anunciaron la Alianza para el Progreso.. in the New Liatin America (Notre . . Durante la la década del 50. fue incapaz de resistir aquellas presiones. 100-104. Los resultados del interés mantenido a lo largo de veinte años por el Vaticano y el gobierno de los Estados Unidos. el problema fue resuelto por la Revolución Cubana de 1958.- . un creciente interés por las áreas económicamente subdesarrolladas atrajo atención hacia Guatemala la más y más se y sus problemas. .¿. en un programa que canahzó parte de lo necesitaba para enfocar la atención en América Latina sus fondos a través de proyectos patrocinados por la Iglesia.

propiedades y rentas. El crecimiento de la Iglesia era virtualmente imposible sin un cambio en la política gubernativa. cuando presidente Jorge Ubico suspendió 2 la prohibición relativa a la presencia de Holleran. en comienzos de la década de 1870. . Casi desde la del presidente Justo Rufino Barrios. Una Iglesia Dos obstáculos: liberalismo y nacionalismo reconstrucción Para que comenzara la de la Iglesia fue necesario salvar dos grandes obstáculos. ésta había permanecido estática. y contra los españoles. pp. las cuales se habían mantenido de por mucho tiempo y estaban dirigidas contra los sacerdotes las órdenes religiosas. uno político y el otro eclesiástico. cuya presencia en un número apreciable después de la independencia había contribuido al antirrepublicanismo y conservatismo de la Iglesia. cuando la Iglesia fue casi completamente despojada de su personal. son importaciones del exte- están realmente impulsadas por extranque desde finales del siglo XVI fue concebida como una institución eclesiástica independiente e igual. La vieja política liberal fue quebrantada en 1937. por el primera vez en muchos años.* y ninguna de las propie- administración los dades confiscadas había sido devuelta. El primero eran las doctrinas anticlericales del Partido Liberal. rior lo y por común jeros. en especial los jesuítas. El total de 119 sacerdotes que fueron registrados en un inventario de 1872 apenas había cambiado en 1940.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 51 actividad actual de la Iglesia. Incluso los edificios de las iglesias permanecían como propiedad del Estado y a los sacerdotes se les permitía usarlos solamente a discreción del gobierno. de nuevo ha llegado a ser una Iglesia misionera. 235-236.

Dicho prelado Rossell y Arellano apoyaba fuertemente el nacionalismo eclesiástico guatemalteco y trataba de conservar su propia posición de poder dentro de la Iglesia del país. la pobre. tal como lo fuera frente Mariano a las doctrinas del gobierno. la oposición del arzobispo se hizo más obstinada. cuando dos sacerdotes norteamericanos de la orden de los Maryknolls que habían perdido sus puestos de misión en China como consecuencia de los sucesos de la segunda guerra mundial fueron invitados para establecerse como misioneros en el país. Más tarde. Otro rompimiento de aquella vieja política liberal se presentó en 1943. Se oponía a la importación de mucho personal religioso extranjero. dando aumentar las presiones conseguir . se les dio la oportunidad de escoger el área que desearan para su trabajo y seleccionaron Huehuetenango. ) las ingreso de unos cuantos jesuítas para seminario de la ciudad de Guatemala. al un aumento de para personal extranjero después de la caída de Arbenz en 1954. es probable al país databa de 1936. aunque su actuación durante la década del 40 indica que estaba dispuesto a aceptar un pequeño número de extranjeros en el país y en su propia diócesis. La llegada de extranjeros representaba también un desafío a las ideas del arzobispo.52 'J: ABRUCE JOHNSON CALDER órdenes religiosas y permitió que enseñaran en el el AV^:^. aislada y montañosa región de no existen pruebas documentales que este cambio en la política de Ubico fuera uno de los primeros frutos de las gestiones del Nuncio recientemente establecido y cuyo primer arribo Si bien disponibles. También algunos de estos religiosos eran españoles y de este modo el hecho de permitir su ingreso significaba una revocación ideológica importante en el clásico liberalismo guatemalteco del que Ubico se suponía representante. " ' ' .

cuando se formaron las diócesis de Jalapa. había muchos españoles. aunque la situación en ninguna forma se parecía a la de la abrumadora presencia de extranjeros que se encuentra más tarde. 237. lugar a la 53 re- Una de las razones de la posición nacionalista de monseñor Rossell se hace obvia cuando se repara en que.. lo entendió allá por 1951. formulaban el entre los cargos específicos que los liberales contra la Iglesia antes de 1871. En década de 1940. En 1946 ya una mayoría del clero era de extranjeros.^ Esto molestaba a los guatemaltecos. p. Zacapa y El Peten. y desde 1930 también se les tenía como simpatizantes de la Falange que después controló Francisco Franco. como en 1871. el flujo de religiosos extranjeros continuó durante la década del 40 y los primeros años siguientes. Con la autorización tácita del gobierno y la renuente aprobación del arzobispo. San Marcos.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA segunda barrera importante en la tarea de construcción de la Iglesia desde el extranjero. Entre los sacerdotes extranjeros que entraron después de 1944. Los gobiernos revolucionarios de Arévalo y Arbenz mantuvieron relaciones tranquilas con la Iglesia. . En efecto. El arzobispo mantenía también justificables temores acerca de la dominación eclesiástica extranjera. figuraba la de que ésta estaba dominada por extranjeros. lo mismo que uno de los tres obispos. Solóla. sin oponerse de manera absoluta a sus deseos mientras ella permaneciera 3 Ibld. en especial españoles. los españoles representaban el pasado colonial de Guatemala. Es posible que a mediados de la década del 40 el arzobispo entendiera que el aumento de personal en la Iglesia guatemalteca conduciría a una nueva subdivisión de su reino en diócesis todavía más pequeñas.

ya que los mismos líderes de la Iglesia también la adversaban.^^-\ leal al gobierno.. Esta fue una tarea difícil en sumo grado. es muy pro- . y al aumentar la presión de Roma le fue imposible al arzobispo seguir oponiéndose oposición al aumento del personal extranjero. gubernamenVaticano se encontraba ante la necesidad de convencer al arzobispo Rossell. la revocatoria de aquellas disposiciones anticlericales recibía el recono- cimiento legal. el arzobispo sostuvo por mucho tiempo su creencia de que la Iglesia guatemalteca era fuerte y perfectamente capaz de existir como una entidad que podía sostenerse por sí misma. Contra la tenaz del Nuncio. pero en realidad ése casi no era un problema. de que lo más conveniente para los este las barreras En momento. excepto la de las acciones subsecuentes. El mito. por medio del cual se revocaban legalmente algunas de las disposiciones anticlericales del siglo XIX. en especial aquellas por las que se había restringido en el país el número y clase de sacerdotes y religiosos. ya que monseñor Rossell había decidido que lo mejor para Guatemala era tratar de encontrar su destino utilizando sus propios sacerdotes y lo menos de extranjeros que fuese posible. de una vez por todas. en la Constitución de 1956. La situación cambió a raíz de la caída del régimen de Arbenz en 1954. no sancionado evidentemente llegó a un convenio directo con el Nuncio. estos dos presidentes no habrían deseado la importación al por mayor de religiosos extranjeros. sin embargo. con la creciente evidencia de un catolicismo guatemalteco moribundo.54 1/ BRUCE JOHNSON CALDER Es probable que k]:. cuando ya el tales habían sido removidas. Aunque no hay ninguna evidencia. el de Castillo Armas. intereses del catolicismo guatemalteco era precisamente traer un número grande de sacerdotes extranjeros. Dos años más tarde. se hizo por fin más débil.j. pues el nuevo gobierno.

adoptó el criterio internacionalista que es típico de su manera de operar: un sacerdote el es un la sacer- dote y su nacionahdad nada tiene que ver con él forma lugar donde lo ejecute. el cual estaba bajo el control de mayor de monseñor Roje- creen que aquella actitud del arzob spo fue mani- festada por la medida dictada en 1951. por cierto. El arzobispo había esgrimido una posición puramente nacionalista. El Vaticano. ssell. cuando por fin fue convencido el arzobispo de que aceptara extranjeros. En los círculos religiosos guatemaltecos. por lo menos hablaron de un cisma nacional con el objeto . afirmando incluso que prefería un sacerdote guatemalteco pobremente entrenado y no a uno extranjero superior en ese sentido. fue una medida. Aunque esta medida era del todo contraria a los anteriores propósitos del arzobispo. década del 50.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 55 bable que por aquel tiempo la misión diplomática de los Estados Unidos también estuviera ejerciendo presión para la modernización de la Iglesia. por intermedio del Nuncio. mientras en que ejecuta su trabajo o En la segunda mitad de la un gran número de sacerdotes extranjeros había comenzado a entrar al país. fue sometido a una dura prueba cuando el Vaticano nombró a tres extranjeros para sendos obispados guatemaltecos. embargo. éste sostuvo su palabra. que bajó la calidad del entrenamiento que se impartía en dicho centro y la calidad de los sacerdotes guatemaltecos por consiguiente. él no dio señal alguna de disgusto cuando aquellos nombramientos se hicieron sin públicos. por la cual los suítas fueron despojados del control del seminario. Algunos observadores de las fluctuaciones registradas en la vida del seminario Guatemala. Los sacerdotes guatemaltecos y algunos seglares. se produjo un gran movimiento de sorda protesta. y pocos años después. con ayuda extranjera si fuere necesario.

. en el cual se quejaba con tono fuerte de la influencia extranjera en la Iglesia guatemalteca. no jefe supremo de la Iglesia". y el por esta razón. que se publicó durante poco menos de un año en 1963.* Pero periódico evidentemente arzobispo. lanzando denuestos contra los jesuítas. en efecto. mantuvo una línea fuertemente nacionalista. y de su conducta en general. éste creyó En el curso del problema. señalando en especial el hecho de que dicha influencia daba como resultado la preferencia de sacerdotes extranjeros. y afirmaba: si esto el continúa. El 13 de septiembre de 1963 publicó un artículo intitulado "El Nuncio es representante diplomático. Sus acciones. comunistas y el Vaticano. El nacionalismo eclesiástico apareció una vez más como un rante. extranjeros. en detrimento de los nacionales. pero por este tiempo carecía del apoyo de una facción clerical vocifeEl periódico El Católico. fue que el gobierno lo declarara persona non grata. fue Nuncio papal monseñor Jenaro Verolino. 4 y el no enmás molesto El Católico (Guatemala). al parecer contró apoyo popular. El encargado de desel baratar la oposición clerical en este problema. 13 de septiembre de 1963. factor de división en Guatemala. algunas altas autoridades de la Iglesia juzgan que algún día aquél será recordado como uno de los más importantes actores en la historia eclesiástica del país. el gobierno debiera actuar de nuevo. que era necesario declarar con franqueza que no había en los puestos clero guatemalteco candidatos apropiados para de obispo. mormones. el Cuando esto ocurrió una vez decía el periódico gobierno de Castillo Armas declaró al Nuncio persona non — . grata. para los puestos de importancia.56 A¿A BRUCE JOHNSON CALDER ^^ :^ J de forzar al Vaticano a retractarse. aniquilaron el nacionalismo eclesiástico guatemalteco. El resultado de esta declaración del Nuncio.

El incidente de El Católico probó que el arzobispo estaba dispuesto a pronunciarse públicamente contra el nacionalismo eclesiástico. El resentimiento miento de parte la arquidiócesis que causaba el gradual fraccionade Guatemala. éstas habían aumentado a nueve. Valen- zuela nunca había tenido una activa participación pública dentro del catolicismo. Fuera de ello. propietario imprenta La República. todos los católicos lo comprarían. Hasta 1921 el territorio de la arquidiócesis era el mismo de la república y cuando monseñor inseparable comenzó a actuar como arzobispo sólo había tres y las de Quezaltcnango y Verapaz. Las razones de esa actitud no han sido establecidas: podía lo estar realmente convencido de destructivo del partidismo nacional. Pero por el tiempo en que él murió. constituía una de las constantes fricciones entre el arzobispo y el Nuncio.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA que halagado por al editor 57 la posición nacionalista de aquél» llamó y le pidió que cesara de hacer tales publicaciones la Iglesia y de crear problemas a dejó de publicarse. De acuerdo con la versión de altos religiosos cercanos al arzobispo. guatemalteca. El periódico de la El editor era Eduardo Valenzuela Gallegos. sionado por la reconstrucción de la Iglesia. éste no consideraba Rossell diócesis en todo el país: la suya propia . quien supuestamente tenía el periódico como una nueva empresa el comercial: creía que al sacar un periódico interesante con nombre de El Católico. o podía estar preel Nuncio y otras facciones interesadas en Su actitud podía también ser consecuencia de su deseo de colaborar con el Vaticano mucha gente con el fin de obtener un capelo cardenalicio creía que era posible que se le confiriera ese honor como el prelado centroamericano más distinguido.

. Un ejemplo de tal actitud en favor del nacionalismo nos lo ofrece el obispo Gerbermann de Huehuetenango. la presencia de los extranjeros era una de . cuya sede está en los Estados Unidos.. en efecto. . hacía en los planos político y produjo un impacto que comenzó a hacerse evidente a fines de la década del 50. El establecimiento de las nuevas diócesis propendía problema de hacer llegar sacerdotes exya que el Vaticano obviamente tenía buen cuidado de nombrar para los nuevos cargos a personas que estuvieran de acuerdo con su política internacionalista... Este fue. el prestigio y au- toridad de su diócesis. Aunque algunos de los nuevos obispos extranjeros apoyaron eventualmente el nacionalismo guatemalteco. más . la cual había sido siempre la _. que incluía la distribución control y procedimientos en de los exce- dentes de alimentos por medio del Catholic Relief Service. ^. eclesiástico. El vencimiento de la cual se la oposición al personal extranjero. un factor que influyó en la nominación de extranjeros para los obispados. a medida que más y más sacerdotes entraban a montones desde Europa y Norteamérica. Aquel prelado defendía con firmeza la posición de el la Iglesia guatemalteca en este problema. ninguno llegó al extremo de rechazar a los sacerdotes extranjeros. Monseñor Gerbermann se movía en el centro de una acre disputa entre la jerarquía guatemalteca.. sino coma un atentado contra su persona y contra importante de América Central. A mediados de la década del 60..A BRUCE JOHNSON CALDEE \ v /•:. a las diócesis como producto de una división racional del país en unidades eclesiásticas más manejables. quien era ciudadano ñorteamericano en la época en que fue designado obispo. para el Desarrollo Internacional (AID) del gobierno esta- dounidense... y la Agencia a simplificar el tranjeros a Guatemala. ?•. el CathoKc Relief Service..58 .. t.

desempeñar el papel sacramental del 'religiosos'. Esta situación ha llevado a algunas iglesias protestantes a hacer notar que los católicos en Guatemala representan una fuerza más ajena que la de los protestantes. tal como se hará cada vez más evidente al describir el trabajo organizaciones 5 Los mujeres u hombres. éstos. . Tal como de los lo indican las cifras anteriores. y movimientos espirituales de la Iglesia. quienes nacionalizaron su Iglesia en 1962 y sacerdotes tienen un ministerio casi completamente guatemalteco. son miembros de órdenes relique han hecho votos de consagración. Las estadísticas de julio de 1966 muestran la preponderancia alcanzada por los extranjeros: Guatemaltecos Extranjeros Total Sacerdotes 97* cerca de 100 Hermanas Otros religiosos» cerca de cerca de 197 * •• 1235 De Esta cifra comprende 85 sacerdotes seculares y 12 regulares. giosas. Influencia extranjera en la Iglesia de hoy Los extranjeros dominan muchas de las instituciones. por lo mismo. 55 sacerdotes seculares y 379 regulares. no están ordenados y no pueden.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA las 59 abrumadoras características de la Iglesia católica de Guatemala. más del 80% de Guatemala es de extranjeros y el porcentaje de éstos respecto de todo el personal es más de 85. sacerdote. Los presbiterianos. se muestran en especial dispuestos a señalar aquella circunstancia.

sino depende más bien de factores más concretos. lo cual a menudo no ocurre con el sacerdote guatemalteco. tales como entrenamiento en seminarios excelentes. tendrá razonamiento. La razón principal de la alto que el de los guatemaltecos en la población eclesiástica del país. tiene menos posibihdades. innovador. ya parroquiales. pueden tener en realidad ventajas iniciales. De esta manera. si él tiene la inclinación necesaria. aquel misionero estará en mejores libertad condiciones para moverse en la sociedad guatemalteca juzgarla con sentido crítico. tales como recursos finan- prominencia de los extranjeros en es obvia: ellos hacen un número la Iglesia guatemalteca. el o de religiosos podría contarse entre para innovar y construir. además. Es probable que el papel de un misionero atraiga a mayor parte del personal aventurero. y aun dentro de instituciones de ésta en la tradicionales ellos alcanzan. mucho más cieros relativamente la abundantes y otros. por su calidad de extranjero. Muchos de esos extranjeros son innovadores. respecto del promedio de guatemaltecos. y El dinero es un factor importante. La mayor parte del clero extranjero . Los extranjeros. y los extranjeros tienen numerosos recursos financieros que antes eran desconocidos en el país.60 i ly . así como ventajas en el país. de que se le asigne a posiciones predeterminadas y rutinarias. este Con base en promedio de sacerdotes misioneros la gente más capaz de sus respectivos países nativos y es probable que se desempeñarían bien en cualquier situación. Finalmente. Su éxito no se debe a alguna forma de superioridad inherente sobre los guatemaltecos. y qui- zás progresista. las posiciones de poder. A esto debe agregarse el hecho de que cuando el misionero llega a Guatemala. por lo general. de cualquier Iglesia nacional.Jo BRUCE JOHNSON CALDEE ^'^^'-^ Guatemala contemporánea. ya administrativas.

pero pocos sacerdotes nacionales tienen idea de los procedimientos para obtener las subvenciones o bien los proyectos mismos que justifiquen la ayuda. Los sacerdotes que trabajan en Guatemala regresan a sus países de origen y obtienen permiso de varios obispos para predicar en sus diócesis con el objeto de pedir dinero. recibe salarios seguros de sus propias diócesis de procedencia y de sus casas capitulares. En una forma que evoca a los sacerdotes que cruzaban la Europa medieval y renacentista pidiendo fondos para ayudar a las Cruzadas y a la reconstrucción de la Iglesia de San Pedro. exhiben profundas diferencias que los dividen. Los clérigos extranjeros. y ellos tienen proyectos de suficiente calidad para asegurar la obtención de fondos. Oxford Committee for Family Rehef (OXFAM) Gran Bretaña. tales como de la la Catholic Relief Services la (CRS) de los Estados Unidos. y esto afecta en gran medida la propia naturaleza de su influencia sobre la Iglesia guatemalteca. una práctica provechosa en la rica sociedad de los Estados Unidos. La división más importante de los extran- . aquéllos vfajan pidiendo dinero para sus proyectos en Guatemala. tal como se ha sugerido.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 61 regular y secular. no forman un grupo homogéneo. Aunque tienen importancia como un todo gracias a su predominancia numérica. Estas agencias podrían también apoyar proyectos patrocinados por guatemaltecos. Los norteamericanos y algunos europeos se benefician de sus conocimientos y contactos con varias agencias financieras del exterior. Los extranjeros también pueden reunir fondos por el procedimiento que el obispo de Solóla describe airosamente como "mendigar". en muchos casos reciben fondos para sostener proyectos especiales que ellos mismos los sacerdotes extranjeros han iniciado. Además de estos ingresos regulares. y la organización Miserior de los obispos alemanes.

Por lo den de iglesias nacionales ricas y a veces progresistas.. .® de las ventajas general sus componentes proce- La naturaleza e intensidad de la varían de ese modo. Su influencia es particularmente importante porque en lo la fundamental es Iglesia opuesta a los modelos tradicionales de ciedad guatemaltecas. U.j l^ll^ jeros está basada en conservatismo de unos o la tendencia progresista de otros. Además.62 X¿'Á\^ BRUCE JOHNSON C^LDEi? el V \. y en virtud de que son progresistas. las cuales han sido capaces de darles un buen entrenamiento y de ayudarles con amplitud mientras permanecen en Guatemala. Dos poderosas fuerzas externas. La división citada es crucial porque el progresista clero extranjero es el principal beneficiario mencionadas antes.^ '< r :'U:1^ '/^O '^" • ? n 4 6 Véase capítulo VI. y la mayor parte de esta ayuda está dirigida a los grupos progresistas. progresistas quienes se muestran más resueltos a canalizar a su campo la ayuda más fuerte. y por esta razón son ellos quienes controlan las fuerzas de la intervención eclesiástica en Guatemala. el Vaticano y el gobierno de los Estados Unidos. y la so- "• Oí:. . estos clérigos son los recipientes de la mayor parte de la ayuda externa que se otorga a la Iglesia guatemalteca. sección relativa a las Influencias Progresistas. de acuerdo con Por lo influencia extranjera el general son los grupo implicado. tienen docenas de formas en que proporcionan ayuda material y política a la Iglesia.

se encuentran muchos ejemplos de esta clase de catolicismo aun en las áreas eclesiásticas más progresistas. las cuales se locahzan principalmente en los altiplanos del occidente. No obstante esto. T CAPITULO IV EL TRABAJO DE LA IGLESIA EN LAS ÁREAS RURALES hecho esencial acerca de la Iglesia en las áreas que ella trabaja ya con la clase baja los campesinos ya con la clase alta. es . poblados en gran parte por indígenas. ella es por lo general muy conservadora y sigue una tendencia espiritualsta antes que social. pero es más común en las regiones fuertemente ladinas. en especial. Un rapaces. En aquellos lugares donde la Iglesia está bien conectada con la clase alta. tales ejemplos se encuentran. en especial en el "oriente" (los departamentos situados a lo largo de la frontera con El Salvador y Honduras) y la mayor parte de los departamentos situados sobre la costa del Pacífico. en San Marcos y las Verurales. Hay una de la Iglesia correlación obvia entre las áreas progresistas la y presencia de personal de la 63 misma tenden- . Este tipo de catolicismo es un hecho generahzado en mucho del área rural.j\ \ x. es decir los terratenientes ladinos y los habitantes más ricos de los pueblos. pero es muy raro que dicho trabajo se reahce de modo efectivo con ambas clases.

predicando un las áreas rurales En evangelio virtualmente inaplicable a todas las clases socia- . por otro lado. como una categoría entre muchas otras en la vida de una persona. XIX. Otro factor importante. la cofradía puede ser muy importante por su éxito eventual porque ha jugado un papel esen- cial en la preservación de la religiosidad básica de la gente y un vestigio de su catolicismo. la cofradía a menudo hace difícil el trabajo de un sacerdote que expone una versión moderna del catolicismo en un pueblo indígena. Como se verá más adelante. que todavía no han sido afectadas por la modernización de la Iglesia que se está operando en la Guatemala de hoy. en cambio. La población ladina se distingue por una relativa indiferencia respecto de la religión. la rehgión es un factor penetrante que afecta tanto a las acciones personales Aun como de los la vida de la comutenían nidad. Antes de la conquista indígenas una rehgión sofisticada y después conservaron algunas cosas esenciales de la Durante el siglo misma combinándolas con el catolicismo. la religión tiene su propio lugar. y en los hombres está relegada a unos cuantos días importantes durante el año o durante el ciclo de vida personal.64 BRUCE JOHNSON CALDER cia que está más concentrado en el altiplano occidental que en cualquiera otra parte. sin embargo. aunque. conceden un gran valor a las creencias y prácticas religiosas. especialmente en materia religiosa. los indí- genas preservaron aquella combinación por medio de cofradías que la propia Iglesia había establecido en época colonial. Los indígenas. es la diferencia entre las culturas ladina e indígena. cuando la Iglesia organizada estuvo las la ausente de gran parte del sector rural del país. aquélla se encuentra aliada al viejo orden para preservar un equilibrio social. Su religiosidad descansa sobre las mujeres y los ancianos. para los ladinos orientados religiosamente.

el clero y las iglesias por lo general se sostienen con las contribuciones de los ladinos ricos.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA les 65 y que constituye un medio para dejar que toda la po- blación se sienta 'confortable*. Varios observadores dentro de la Iglesia han calificado a los sacerdotes españoles residentes en Suchitepéquez como personas orgullosas. tales como la Eucaristía. tales como Acción Católica Rural y el Movimiento Familiar Cristiano. es presentada con orgullo por cos cuyo Boletín Diocesano de el obispo de San Mar- importancia a las actividades 1963 concede primordial de reconstrucción que se . pero en una área indígena. Las organizaciones de la Iglesia un tanto modernas. Una situación similar. El departamento ladino de Suchitepéquez en la diócesis de Solóla. común son débiles y envuelven a poca En las áreas todavía por la de fuerte población indígena no tocadas Iglesia moderna. sin ningún interés en las masas del pueblo y cuyo único objetivo es reconstruir y engalanar sus iglesias. ellas pero por gente. En las comunidades campe- tanto de indígenas como de ladinos. es un ejemplo típico de la Iglesia rural tradicional. sinas. la participación mayoría de los ladinos en el catolicismo formal se limita a una irregular asistencia a misa. la cofradía y sus ceremonias conservan mucha más importancia que la mayoría de las instituciones teológicamente importantes. se encuentran en efecto en estas lo comunidades tradicionalmente orientadas. a tomar los sacramentos en forma ocasional. y a participar en los ritos eclede de la élite la siásticos del nacimiento (bautismo) y entierro). Hay y la muerte (santos óleos poca comprensión del catolicismo en un lo general el sacerdote sentido moderno y por hace pocos esfuerzos para crear esa comprensión. Sin embargo.

p. Algunos sacerdotes extranjeros. cultural y racial. y con sobradas razones personales. El Salvador y Guatemala y de ninguna manera desconocido en Norteamérica y Europa septentrional. la misma se ha obervado también entre norteamericanos. como consecuencia del entrenamiento tradicional y sn inspiración que recibieron. su supervivencia económica depende de las contribuciones de sus parroquianos más ricos. La mayoría de estos sacerdotes rara vez trata de rebasar tales límites.66 : BRUCE JOHNSON CALDER '' desarrollan en cada parroquia. Este tipo de entrenamiento aunque no universal común en países tales como España. año 6. se sienten ajenos a los guatemaltecos del campo. 1966). al carecer de apoyo externo. número 10 (San Marcos. Muchos de ellos no estarían preparados para trabajar por el desarrollo social. ya que esta actividad de sostenimiento bien puede significar unas 80 horas de trabajo semanal para un sacerdote es consciente. M. algunos de estos sacerdotes viven en la pobreza. Power Structure in a Rural Región of Guatemala. 100. Thesis. Italia. al menos hecho de que. University of Texas (Austin. Durston. económico y aun espiritual de su gente.^ Estos prejuicios junto con las inhibiciones políticas contra lo que provoca el cambio social y eco1 2 Boletín Diocesano. .A. aun cuando lo en parte. típico de casi todos los extranjeros. 1963). Esto se observa ocasionalmente tanto entre los sacerdotes como en la jerarquía. Ellos están entrenados en mantener lo que ya existe. Si bien es cierto que la manifestación de estas actitudes es quizás más común entre los clérigos de Europa meridional y de América Central. John W. por desearan. no para construir. se explica. excepto de los más dinámicos y mejor el financiados. a quienes ellos pueden considerar como seres inferiores en lo social.^ El comportamiento de estos sacerdotes. y aun guatemaltecos en algunos casos. Y aun así.

Una gran parte del personal religioso. está comprometida en el trabajo pastoral de tipo tradicional. analfabetas y necesitadas de cambio. buscan dedicar su tiempo a actividades de desarrollo. Unos cuantos sacerdotes no están satisfechos.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA nómico en la clase 67 baja tienden a Imitar. los cuales cubren una amplia escala que va desde los esfuerzos educativos orientados tradicionalmente hasta meddas económicas relativamente radicales. sana e independ'ente. Este cambio en la orientación social implica un viraje con el viejo orden hacia un nuevo programa trazado para dar a la Iglesia una base de masas y no una de élite en el sector rural. que podrían permitir algún día el crecimiento de la Iglesia guatemalteca hasta convertirla en una institución madura. tanto guatemalteco como extranjero. tales como cooperativas de crédito para los pueblos indígenas. las cuales por lo general son pobres. Estos sacerdotes con frecuencia emprenden proyectos sociales y económicos de varias clases. las posib lidades de trabajar con éxito en el seno de las masas rurales guatemaltecas. Al reducir sus tareas rut'narias al mínimo. quizás trabajos en pequeña escala en el campo de la educación y cualquier actividad administrativa que se requiera. confesiones. ese sector religioso se ocupa sólo de la asistencia espiritual: bautismos. casamientos. sin embargo. el programa se ^stk llevando a cabo por dos razones: muchos sacerdotes modernos creen que su cristianismo hace imperativo que su misión se dirija de la alianza . comuniones. desean rebasar la simple actividad de mantenimiento. En las parroquias rurales dise- minadas por todo el país. para muchos sa- cerdotes. a la que ven como una tarea desesperada y sin sentido que nunca llegará a su fin mientras el catolicismo guatemalteco permanezca en su condición actual.

6$

BRUCE JOHNSON CALDER

,

.

a las masas necesitadas, antes abandonadas por la Iglesia y de las que a veces ésta abusaba en contubernio con la élite. Otros elementos de la Iglesia, con criterio esencial de estrategas, estiman que la supervivencia de dicha
institución consiste en ponerse de acuerdo ahora con lo una que ellos consideran como la Guatemala del futuro Guatemala rural con más organizaciones de campesinos y con una mayor conciencia política entre las masas. El viraje citado dentro de la Iglesia se hace evidente de manera especial en el altiplano occidental, en Zacapa, y en la costa atlántica en el departamento de Izabal, donde un gran número de sacerdotes extranjeros y algunos guatemalhan reacondiciotanto regulares como seculares tecos nado sus parroquias sobre nuevas líneas, usando algunos o todos los programas que forman un conjunto dirigido a las masas rurales. Estos programas incluyen educación primaria, secundaria y técnica, asociaciones de crédito, cooperativas agrícolas e industriales, servicios de salud, y el programa catequista de orientación espiritual de Acción Catóhca Rural; si bien dichos programas no excluyen de modo específico a la élite rural, tienen poca relación con las necesidades de ésta. Hay otros programas como el Movimiento Familiar Cristiano, que aunque podrían funcionar en ambos niveles de la sociedad, son eludidos por la élite rural en tanto su posición en los mismos sea sólo igual a la de las personas de la clase baja. Los sacerdotes más progresistas, por supuesto, aseguran que esas organizaciones no llegan a formar parte del esquema característico de
la sociedad, el cual incluye

a

la éhte

y

la clase subordinada.

El carácter de las instituciones establecidas por los sacerdotes con orientación socioeconómica no incluye a
las élites rurales,

específicamente hacia

porque esas instituciones están dirigidas el desarrollo de la clase baja rural.

CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA

69

No obstante esta falta de participación de la élite, los miembros de esta clase no son observadores desinteresados. El desarrollo del sector bajo constituye una amenaza a la élite, cuyos miembros, en su calidad de terratenientes, empleadores, prestamistas, propietarios de cadenas de tiendas y compradores de cosechas, saben que su riqueza depende de la pobreza de las masas del campo. La clase de reacción que puede producir un ataque a la pobreza rural, se ilustra bien con el caso ocurrido en 1965 en el departamento del Quiche: Uno de los sacerdotes de la orden española de misioneros El Sagrado Corazón, llegó a un pequeño pueblo situado cerca de la cabecera del Quiche y al cabo de pocos años había conseguido que los indígenas formaran fuertes
tiendas en cooperativa, asociaciones de crédito
tivas

y coopera-

de producción, y que cooperaran con un sindicato campesino en el área, organizado por el partido Democracia Cristiana. Esto significaba una amenaza para los comerciantes ladinos locales, los prestamistas

y

los terratenientes,

quienes acudieron al Jefe del gobierno militar Peralta Azurdia,

y

al

gobernador departamental
contrario a los extranjeros

supuestamente antipara denunciar ante
re-

clerical

y

ellos

que aquel sacerdote era un comunista que estaba

suelto a subvertir a la tradicional sociedad del Quiche.

La

denuncia fue recibida con simpatía tanto por el gobernador como por Peralta, quienes pidieron a la jerarquía religiosa que el ofensivo sacerdote fuera removido. El obispo de Solóla, el Nuncio y los superiores inmediatos del sacerdote estuvieron de acuerdo de inmediato y ordenaron al sacerdote

que

saliera del país.^

Los acontecimientos que siguieron a la expulsión del sacerdote dan una idea de la popularidad que éste había
3

Un

gobierno diferente, cerca de dos aftos después, pemüUó que ti sacerdote reingresara al país y regresara al mismo pueblo.

70

BRUCE JOHNSON CALDEE

alcanzado entre los indígenas. Dos centenares de indígenas llegaron al Palacio Nacional en la ciudad de Guatemala para asegurar a Peralta que la gente del Quiche deseaba que el sacerdote regresara y que el gobernador del departa-

mento fuera
la

destitu do.

En

el

Quiche se reunió una con-

centración de 30,000 indígenas hostiles en las afueras de

gobernación departamental y por lo menos algunos de dichos indígenas estaban resueltos a asaltar el edificio con

gobernador había hecho montar fin, se evitó una confrontación sangrienta gracias a la intervención de algunos de los colegas del sacerdote expulsado, quienes se acercaron a los indígenas y les pidieron no pelear, ya que ellos serían los perdidosos en el caso de una batalla.
sus machetes, pese a que
el

ametralladoras en

el

techo del edificio. Por

La

Iglesia

y

las cooperativas

Los sacerdotes que están buscando cambios económicos como una manera de desarrollar a Guatemala y al catolicismo guatemalteco, por lo general están comprometidos en esfuerzos relacionados con cooperativas y uniones de crédito. Entre los más activos en el campo del cooperativismo hay dos grandes grupos: los veintitrés sacerdotes españoles de la orden del Sagrado Corazón que trabajan en el departamento del Quiche diócesis de Solóla y el grupo de más de cuarenta sacerdotes Maryknoll que trabaja en el departamento y diócesis de Huehuetenango. Otros grupos de sacerdotes que están trabajando con cooperativas son los diocesanos de los estados de Oklahoma, Montana, Minnesota y Washington, en los Estados Unidos, quienes operan en varios lugares de la diócesis de Solóla; así como los benedictinos de South Dakota en la Verapaz,

y

sociales

CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA
los

71

Zacapa,

belgas y varios otros que trabajan en en una forma más limitada, los franciscanos norteamericanos que están radicados en Jalapa. Las uniones
y,

diocesanos

tivas, así

de crédito están por lo común asociadas con esas cooperacomo con escuelas, clínicas y organizaciones modernas de la Iglesia tales como Acción Católica Rural. A
estas organizaciones aparecen en el

menudo todas
local,

mismo

en vista de que los sacerdotes progresistas que comienzan a trabajar con cooperativas, por lo general se dan cuenta de que para poder hacer frente a los problemas del
catolicismo guatemalteco, les es necesario librar una guerra

simultánea en varios frentes: religioso, educativo, económico

y de

la salud.

Hay

varias clases de cooperativas. Las

más comunes

son las agrícolas (que incluyen las de mercadeo, de compra o de maquinaria agrícola), las de producción (tales como

de tejido), las de ahorro y préstamo y las tiendas de cooperativa. Estas ofrecen ventajas como la de otorgar a sus miembros las utilidades derivadas de la compra al por mayor eliminando al pequeño intermediario al por menor;
las

de conseguir mejores semillas, insecticidas y fertilizantes; de bajar los costos del transporte rápido al mercado; la de mejorar las técnicas de preparación de la tierra y del cultivo; y la de facilitar la obtención de crédito con intereses
la

la

razonables.

como

Los sacerdotes que forman las cooperativas persiguen objetivo económico romper el sistema económico de "jaula de ardilla" que mantiene a muchos guatemaltecos de la clase baja rural en un perpetuo estado de pobreza. Las cooperativas, al combinar los recursos de muchos hombres de escasas disponibihdades individuales, pueden dar lugar a una institución lo suficiente fuerte para hacer frente a los muchos problemas económicos que son propios del

72 BRUCE JOHNSON CALDER los cuales se ' medio rural guatemalteco y de poderosos para abusar de falta la aprovechan los condición de la clase baja. lo cual redundaría en provecho de la cooperativa misma y de los miembros en particular. La acumulación de utilidades en la cooperativa conduciría a la formación de nuevos capitales y quizás a la ampliación hacia nuevos campos de actividad. y mantenerlas cuando ya están funcionando. Algunos sacerdotes. terminan por ignofracaso porque al rar el problema por completo. pero encontrar esos líderes puede ser un problema en extremo difícil. Los líderes inadecuados pueden destruir una cooperativa al implicarla en el faccionalismo del pueblo y por otras medidas inconvenientes. afrontando las grandes dificultades de identificar y entrenar a los líderes locales. La cooperativa. La de competencia como resultado del monopolio o del acuerdo entre los competidores potenciales. en tanto. permite que los prestamistas. puede significar tistas una alternativa de mejores servicios y tasas más bajas. Sin embargo. Estos líderes deben surgir y apoyarse en el propio pueblo si se quiere que la cooperativa subsista después de la partida del sacerdote. Las mejores son las que han sido iniciadas por sacerdotes la suerte muy dinámicos y capaces que han tenido de encontrar buenos líderes locales para dirigirlas. a menudo es muy difícil iniciarlas. revendedores. precisamente por la falta le de líderes se puede llegar la al sacerdote sarias será imposible realizar todas las tareas nece- que requiere creación y dirección de la coopera- . acaparadores y transpor- puedan cobrar tasas exorbitantes a los hombres económicamente débiles que tienen que usar sus servicios o morirse de hambre. Las cooperativas no nacen y florecen automáticamente sólo porque haya necesidad económica de ellas.

y también sostener los servicios de la comunidad. es obvio que no sólo es necesario sostenerlos sino también producirlos. interesa al licismo. sin embargo» se agregan las con- sideraciones prácticas de algunos sacerdotes.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA tiva 73 o ésta puede hundirse después de que el sacerdote se marche. Para conseguir esto. Pero antes de que la Iglesia de Guatemala pueda sostenerse a sí misma. de todos . A este razonamiento ético. es de construir un catolicismo que se sostenga por sí mismo entre la gente. El descuido del liderazgo local parece que ha jugado un papel importante en el fracaso de algunas cooperativas iniciadas por los franciscanos estadounidenses en la diócesis de Jalapa. los y especialmente en el senmoderno catoel El objetivo que se proponen alcanzar a largo plazo sacerdotes que están trabajando en Guatemala. con decoro. incluyendo las instituciones religiosas. al menos. que sea capaz de satisfacer sus propias necesidades económicas y darse sus propios sacerdotes. se necesita un tremendo incremento de las oportunidades educativas. es necesario edificar una economía viable que permita a las familias llevar una vivir existencia con la amplitud suficiente para comer. En lo que respecta a los sacerdotes. vestir. tido que. quienes creen que la gente preocupada por comer es probable que no se interesará en cosas espirituales. Muchos críticos indican a los sacerdotes que el desarrollo económico es una cuestión del gobierno y la respuesta de los segundos es que el gobierno en la actualidad no es capaz de promover el desarrollo económico y social de ese sector de la población o. según los misioneros. en especial en las áreas rurales. los sacerdotes el Muchos de cooperativos creen que por que inician estos proyectos solo hecho de practicar el cristianismo están obligados a hacer algo para aliviar la miseria material de los guatemaltecos de la clase baja.

con que excedían al diez por ciento mensual. se veía intereses obhgado a tomar prestados Q200). por ejemplo. Para la mayoría era imposible pagar tales deudas en efectivo y el prestamista que al mismo tiempo era propietario de tierras. exigía el pago usando el procedimiento de contratar como mozos a sus deudores en condiciones tales que llevaba meses de trabajo la cancelación de una deuda. aquellos sin desarrollo ellos deben escuchar a los comunistas. Por necesidad de provisiones agrícolas maíz y frijol para la comida o de efectivo para destinarlo a una fiesta.74 BRUCE JOHNSON CALDER que lo necesitan. en un sentido práctico si no legal. padece El ultraje moral y las necesidades económicas que la gente alentaron la actuación del sacerdote que fue expulsado del Quiche. Si no se hace más por esas gentes. Después de organizar la unión de crédito fundó otras empresas en cooperativa para atender otros problemas económicos. por ejemplo. sino que ello sería una franca invitación a los comunistas para instalarse con su ideología y sus promesas de una vida mejor. muchos indígenas tenían que pedir prestado dinero bajo aquellas condiciones y muchos de ellos se encontraban así en calidad de deudores. padecían los ricos una situación de peonaje por deuda respecto de tiplos prestamistas ladinos. Los sacerdotes sostienen que económico y social no sólo permanecería atrofiado el catolicismo de las áreas rurales. . dicen unos cuantos sacerdotes. Estos prestaban dinero sólo en múl- de QlOO (un indígena que necesitaba Q130. que organizó una cooperativa de crédito porque muchos indígenas de esa área. El explicaba. El sacerdote quedó asombrado y se enojó al descubrir este sistema de explotación humana y tomó medidas de carácter económico para ponerle fin.

Las es La educación dimensiones del problema son grandes: con escasez de escuelas. la situación se agudiza por la falta de interés hacia la educación. ésta encuentra difícil de realizar muchas cosas que dependen de la existencia de un clero y de legos preparados. país tenía 4 En 1964 Véase también El trabajo de la Ig:lesia en urbana. aunque en el mismo el muy activa ni siquiera antes de los ataques le de que se hizo blanco en siglo XIX. en los ción de preferencias en los especial en la ciudad de Guatemala. La educación es uno de los muchos esfuerzos que ha experimentado una expansión tremenda en los años recientes. pero no en subdesarrollo económico. lo cual es parte del el un promedio total de sesenta y uno por ciento de analfabetos y un promedio rural de ochenta y uno por ciento.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 75 El trabajo de la Iglesia en el aspecto de la educación rural* la El reingreso de aquélla no fue liberales la Iglesia al campo de educación el rural sólo data de los últimos años. tanto para la sociedad en conjunto un tremendo problema en Guatemala. En de la educación. así como en muchos otros campos. esta situación indica una mejoría sobre el porcentaje total de analfabetos en 1950 que era de setenta y dos por ciento. El patrón se repite en casi todos los departamentos rurales donde adelantos lo de la Iglesia en materia de educación se localizan por general en las cabeceras departamentales. 115 y siguientes. la Iglesia exhibió y todavía exhibe una desproporcionada concentragrandes centros urbanos. y tal como sucede con algunos otros de tales esfuerzos. el aspecto de la edacaclón . maestros y materiales. como para la Iglesia. p. está dominada casi por completo por extranjeros. capítulo V.

la Iglesia ofrece educación en los departamentos a los hijos de la élite regional y sólo en unos cuantos lugares a la clase baja. en la ciudad de Guatemala. por cambiar los patrones de donde las reahzaciones del Aunque hay excepciones importantes. Del mismo modo. p. generalmente caras. están orientadas a las clases baja y media-baja. El Salvador. en cuanto al presente. La falla debe atribuirse al gobierno y a una sociedad tradicional que se contentaba con limitar la educación a los grupos de la élite. pero por lo más baja calidad. 1966). en buena medida. Sin embargo. . las de la Iglesia por lo común son iguales o peores. La Iglesia ha fundado escuelas excelentes. Nv 8. que cobran poco o nada por la enseñanza. la situación actual. Ahí Estado en el campo de la educación están limitadas a la élite y no son democráticas. Esta orientación a las élites también resulta en la general son de 5 Boletín Informativo. especialmente el derecho de introducir profesores pertenecientes a las órdenes religiosas extranjeras. Unas cuantas escuelas. "Datos Generales sobre la Situación Escolar en Guatemala" (IX Congreso Interamericano de Educación Católica: San Salvador. 6. la educación católica tiende a ser para los hijos de la élite. es consecuencia de la época en que la Iglesia controlaba la educación y. ya que a ésta sólo hasta hace pocos años se le permitieron las condiciones necesarias para comenzar a trabajar en la educación rural. a las cuales asisten los hijos de la élite nacional y otros de la clase alta y media-alta. debe reconocerse que la parte más importante de los esfuerzos de la Iglesia está haciendo poco la educación guatemalteca.® ' -^^'^ » « Por supuesto que la presente situación no puede ser achacada directamente a la Iglesia.76 BRUCE JOHNSON CALDEE ' ochenta comparación con el porcentaje rural que en 1950 era de / y dos por ciento.

O tHHOOOOiH X CO Cí •2 *3 05 tH o W COCO^iHOOi^O r-» S w i2 S e I •* « ^ U C QJ 9^ o. 4-» V) I S i s ea X* Cí THTHCSrHirsmc^ ^ |3e« "3 4> * "O 3 c CJ o CO-^rf THOaCJt»- £ '° «^ 'So'g O «o ^ cd rt 2 ^ 5 ^ o N o S»-^ & S§§SSá^Sá¿í¿5 .•3 I § g iiliaSS CO r-J C^ MWrH es Sí " ^' t- CO CO^HOriCON ^ I!.

punto de tener pocos deseos de permanecer y en el supuesto de que permanezcan.78 BRUCE JOHNSON CALDER . podrá notarse en el cuadro anterior. es la diócesis la que ha hecho los mayores esfuerzos para satisfacer las necesidades educativas de su esparcida población rural. Guatemala y Quezaltenango. la educación católica está muy limitada. que trabajan en esta diócesis. Ellos han fundado sus escuelas para satisfacer las necesidades de la población indígena rural de la clase baja. Esto es consecuencia de la política consciente los padres Maryknoll. además de la presión de que les hace objeto la élite ladina. Es cierto que los indígenas no son excluidos de las escuelas púbhcas. Sólo tres de las catorce escuelas de esa diócesis están localizadas en la cabecera departamental y las de Huehuetenango restantes Como están esparcidas en pequeños pueblos a través de de la diócesis. . Casi todas las escuelas católicas del resto del país imparten enseñanza primaria. en los inicios de la década del 1940. que predomina en ese departamento y la cual es fuertemente discriminada en las escuelas públicas controladas por los ladinos. básico. Fuera de las dos ciudades más grandes del país. será muy raro que se desempeñen bien. plan . pero sólo tres ofrecen el bachillerato prerrequisito para el ingreso en la Univerlos cursos del sidad y únicamente veinticuatro ofrecen normal o técnico. Los Maryknolls comenzaron su trabajo algo atípico en Huehuetenango. pero sus problemas respecto de la lengua y otros aspectos culturales. dan por resultado que la mayoría de los estudiantes indígenas se sentirán tan incóel modos hasta en la escuela. presentación de un curriculum conservador en muchas escuelas católicas.

estaban llamadas a impartir una educación rudimentaria que mejoraría las oportunidades económicas de esos niños y les capacitaría para participar más de lleno en el catolicismo. muchas de las escuelas para la clase baja rural están asociadas a proyectos de cooperativismo patrocinados por las misiones y con las cuales se persigue una complementación de las actividades económicas. Esta última escuela ha tenido éxito en cuanto a dotar de educación secundaria a muchos indígenas. pero. Los mejores alumnos que egresan de las escuelas parrodel lugar. quiales de los Maryknolls. pero los padres ladinos por lo general prefieren enviar a sus hijos a las escuelas de las grandes ciudades o a las escuelas públicas donde la educación por lo común es mejor y donde los niños no tienen que asistir junto con indígenas. enseñando a los niños de edad escolar a leer y a escribir y otras des- . es decir. principalmente por aquellos que están interesados en al el desarrollo económico unido desarrollo religioso. son escogidos para ir a la escuela ciudad de Huehuetenango. según sus administradores. El trabajo educativo de los Maryknolls en la clase baja rural. no ha ocurrido lo mismo en cuanto a incorporar secundaria de la a los indígenas a las principales corrientes de la vida guatemalteca.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 79 Las escuelas parroquiales que han creado los Maryknolls para los niños indígenas de la clase rural baja. ingresar en la Universidad e iniciar entonces una carrera en gobierno la campo de los negocios o en el ningún estudiante procedente de mencionada escuela secundaria ha ingresado en la Uniel ^virtualmente versidad. social y Aunque algunas funcionan en forma independiente y otras anexas a las parroquias rurales. cada vez ha sido más imitado en los últimos años por otros grupos rehgiosos extranjeros. Esas escuelas están abiertas para todos.

el Colegio Santiago para muchachos y el Colegio de Nuestra Señora del Socorro para muchachas. y que dichos centros vas posiciones en la les darían los medios para alcanzar nue- sociedad guatemalteca y para evitar su . dijo también que esperaba que esa acción provocaría un aumento del número de escuelas para indígenas. lo cierto que ambos colegios deben ahora mantenerse por sí mismos a base de contribuciones privadas que llegan en especial de los amigos del anterior arzobispo. pero como el actual arzobispo no ha querido contribuir a su sostenimiento.80 BRUCE JOHNSON CALDER . Estas escuelas. como en efecto ocurre en los proyectos que mantienen los sacerdotes belgas en Zacapa. En algunos casos estas escuelas están dirigidas con la colaboración de grupos de trezas como su entendimiento de monjas. y luego hacerlos regresar como profesores a las áreas de donde proceden. fueron sostenidas inicialmente por monseñor Rossell. ñoles en Quiche. . Unos cuantos estudiantes bien calificados es el nivel educativo más alto. es corriente oir decir que ello se debe a que dicho prelado es indiferente ante la situación de los indígenas en Guatemala. Washington. Cuando fueron fundados estos colegios en los últimos años de la década del 40^ el arzobispo dijo claramente que esperaba que esos colegios brindarían las pruebas más rotundas de que los indígenas son capaces de educarse (una idea no siempre aceptada en alcanzan Guatemala). Cualquiera que sea la actitud del arzobispo hacia los indígenas. : ^ . los padres Las dos escuelas para indígenas que fundó el arzobispo Rossell. constituyen otro experimento de la educación católica guatemalteca. El objetivo de estos colegios es dar a los indígenas de talento una buena preparación académica y una ''formación cristiana**. en el de los espa- y en el que mantienen en Solóla de Spokane. que mejorarán sus oportunidades económicas así la religión.

® La escuela fue fundada para ofrecer capacitación en carpintería. sastrería preparación y aprovechamiento de pieles de aniy zapatería. cerámica y tejidos. El centro se llama Instituto Católico de Capacitación y fue abierto en agosto de 1966 por su fundador monseñor Manresa. También habrá una finca expe- rimental para la enseñanza de métodos agrícolas más mo- dernos y para desarrollar las técnicas y cultivos mejor adaptados a las distintas regiones del país.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA explotación a comunistas. Los propósitos del mismo son los de "estimular. con orden religioso. social. más unidos y más felices". Uno de los proyectos más nuevos y de mayor envergadura en el referido nivel. Fray Pedro de San José de del trabajo educativo de la en relación a las cooperativas como respecto de otros esfuerzos. educar y orientar rectamente todos los intereses de los obreros y campesinos en técnico y económico.® 81 manos de las élites rurales avaras o de los El colegio para muchachas es administrado por la única orden rehgiosa autóctona de Guatemala: la de las Hermanas Bethlemitas. está situado en Quezaltenango. el obispo jesuíta de Quezaltenango. . La Información riodística fue tomada del Boletín Diocesano de Quezaltenango. dicho proyecto Un aspecto importante Iglesia. La escuela ha 8 9 Verbum (Guatemala). 9 de agosto de 1966. pe- Prensa Libre (Guatemala). Aunque situado en la segunda ciudad del país. habiéndose proyectado la extensión del el el programa de para la la última actividad para incluir cursos especiales males. fin de transformarlos en cristianos más conscientes. es el de la educación vocacional. tanto está dirigido principalmente a satisfacer las necesidades de muchos centros rurales de aquella región indígena densamente poblada. que fue fundada por el candidato guatemalteco a Bethancourt. moral. la santidad. 30 de enero de 1949.

cacional El de Quezaltenango es el proyecto de educación vomás grande de cuantos. Cada estudiante recibirá entrenamiento intensivo en un oficio determinado o en algún tipo de trabajo de extensión agrícola. moderna educación indus- vocacional. si Aj:^^) comenzado con cerca de 30 por ahora es para unos bien su capacidad total. en las diócesis de Zacapa y Chiquimula por los sacerdotes belgas y en algunos lugares de Solóla por los actualidad. son dirigidos sacerdotes norteamericanos. de la . un dispensar'o y un centro de recreación. es planificado por los fesuitas desde la iglesia el Merced en la ciudad de Guatemala.82 ^UUV.^ BRUCE JOHNSON CALDER estudiantes. en Chichicastenango por los sacerdotes españoles del Sagrado Corazón. una cooperativa. así como en doctrina el católica. mantiene la Iglesia en la Otros. a su aldea o barrio para enseñar a otros perativas de producción en y luego regresará y organizar coo- área de su especialidad. Todos la éstos están orientados principalmente hacia la economía del Otro proyecto orientado hacia trial campo y de los pueblos. Estos proyectos complementarios están llamados a mantener un contacto constante con la institución matriz. alrededor del centro parroquial se desarrollará de un programa social completo. pero en presente no hay fondos para sostenerlo. un tanto parecidos. Gran parte del dinero para la construcción del plantel matriz ha sido proporcionado por los obispos de Alemania a través de la organización llamada Míserior. Este llegará a incluir algún día una escuela. tal selección será hecha por los párrocos locales. 100 estudiantes en Estos serán seleccionados entre los límites de quince y treinta años de edad y entre personas provenientes de las áreas tanto rurales como urbanas. Los graduados esta escuela formarán un núcleo para la enseñanza en cada parroquia.

los diocesanos estadounidenses de Solóla. Solóla. funcionan 'escuelas Este es un mecanismo potencial importante para llegar al campesinado guatemalteco en una escala mayor. clases para adultos analfabetos y en un número de lugares cada vez mayor (Chiquimula. En este sentido destaca el trabajo que desarrollan en Santiago Atitlán. y los franciscanos estadounidenses de Jalapa. ' Servicios médicos y otras actividades A las instituciones cooperativas y de educación deben agregarse las ventajas del trabajo que desarrolla el personal religioso en el área de los servicios médicos. los belgas de Zacapa y Chiquimula.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA Cada uno de manuales y estos proyectos para el entrenamiento 83 en artes técnicas agrícolas. los sacerdotes españoles del Sagrado Corazón. en la actualidad. Es notable el uso de clínicas entre los Maryknolls norteamericanos. a fin de ganar la confianza de la gente. en algunos casos. y tienen el proyecto. incluye también un sistema de educación primaria en especial para niños. de ampliar sus clínicas médica y dental hasta convertirlas en un hospital completo que servirá a todos los pueblos del lago de Atitlán. operando con un adecuado sistema de transporte lacustre. Hay numerosas clínicas manejadas por extranjeros y algunas de ellas se están convirtiendo en verdaderos hospitales. Gran parte del . Hay además. Las clínicas figuran de manera importante en las operaciones de los Maryknolls. Quezaltenango y Guatemala). quienes han estado recibiendo equipo de los miembros de la Asociación Médica de Oklahoma. los sacerdotes diocesanos de Oklahoma. Soradiofónicas'. lóla. al mismo tiempo que llenan una urgente necesidad. quienes a menudo las usan como medio para entrar en una área deter- minada.

hacia otros nuevos pueblos situados en la deshabitada región del norte de ese mismo departamento y del Peten. educativos y médicos puede ser apreciada proyecto de los sacerdotes diocesanos belgas. superpoblados y de difícil vida económica.n. a medida que llegan a Guatemala. en especial el español. que han sido Iglesia en los últimos años. Catholic Medical Mission Board. . de las cuales se espera que proporcionarán cierta base económica para estas nuevas comunidades. La escuela de idiomas que mantienen los MaryknoUs en Huehuetenango capacita en el conocimiento de lenguas. d" ^ equipo médico complicado de las grandes clínicas ha sido proporcionado a través de los Estados Unidos. principalmente adjudicadas a la a cargo de extranjeros.. de esa orden y de otras. Los MaryknoUs dirigen también un proyecto de colonización conjuntamente con el gobierno nacional.U ^'^^ BRUCE JOHNSON CALDER u. i<^j z^i. a muchos miembros del clero extranjero.^ ' Un proyecto rural de gran envergadura^ . por medio del cual se busca trasladar gente desde algunos poblados de Huehuetenango. la OXFAM y o la Miserior de Alemania. contrael tados por obispo Luna de la diócesis de Zacapa.--^ . La combinación ciales.-^giii ^b oirn-aa n^ actividades no- Existen algunas otras instituciones tables. en los pueblos . feliz de todos aquellos aspectos so- en el económicos. El gobierno de Guatemala está muy interesado en este trabajo de colonización y dándole el apoyo que le es posible. en el departamento de Chiquimula. del Catholic Relief Services de los obispos norteamericanos y de la de Inglaterra. Ellos de Ca- trabajan en una área azotada por una permanente sequía. .. •3.. estos nuevos centros de población están organizados en torno a sociedades cooperativas.:.

Ahora se está planificando un taller de mecánica y automotores. los principios del coope- y escritura. los sacerdotes han construido un dormitorio para unas ochenta personas. Voluntarios laicos que han llegado de Bélgica para una igual que los voluntarios papales permanencia de dos años prestan ayuda a los sacerdotes. El taller de carpintería ha ido progresando en cuanto a su equipo. y en el futuro podrá contarse con un centro común de maquinaria agrícola. en la . y una cooperativa de mercadeo. de los Estados Unidos — . La labor principal de los sacerdotes de Chiquimula ha consistido hasta ahora en organizar un gran centro cooperativo y conseguir miembros para ayudar a construir su edificio. Anexa a esta escuela funciona una estación de radio. facilidades de almacenaje. Los sacerdotes también han reconstruido las dos principales iglesias en Jocotán y Camotán y al simphficarlas bastante han provocado gran resistencia de parte de los pobladores. La cooperativa ahora lectura sirve principalmente como un centro educativo para enseñar rativismo. carpintería y técnicas agrí- colas. de modo que puedan asistir a clases aquellos que asi lo desean pero que se ven imposibihtados de hacer el viaje diario desde sus lejanas aldeas. después de haber recibido entrenamiento especial en el Centro para América Latina de la Universidad de Lovaina.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA motan y Jocotán. ya que hace poco le llegaron varias máquinas de mucha capacidad. En un esfuerzo por poner al alcance de todos las facilidades de educación. Llegaron 85 a esa área alrededor de 1959. operada por las hermanas. una tienda central de la cooperativa. También hay hermanas belgas que dirigen una escuela primaria que ahora funciona con tres grados pero en el siete futuro llegará hasta el sexto.

Las hermanas. programas educativos. El hospital es para niños. hacen que la zona tenga un aprovisionamiento insuficiente de ese líquido. ya que distancia más cercano está en Chiquimula. disentería y diarrea. de Miserior organización del obispado de Alemania obtiene provisiones médicas en los Estados Unidos. aunque por diversas razones. tan contaminado que no puede purificarse por ebullición. persona que fue dirigente de las organizaciones campesinas de esta zona. Esto se debe al hecho de que la zona es una de las más áridas de Guatemala. la el cual fue construido con fondos . asimismo. Algunos vecinos social. las noticias locales. se dice. Muchos de los casos que se atienden en el hospital son consecuencia de las pobrísimas condi- la mayoría de el área no come otra cosa que maíz y frijol en cantidades insuficientes.' \ BRUCE JOHNSON CALDER ?A ) . tenido cierta oposición de parte de los ricos de riqueza se basa precisamente en el aunque también han allí. y su personal está integrado por voluntarios de varios países de América del Norte y Europa.86 l\ {. \ > cual se difunde música. cuya actual sistema económico y Los sacerdotes se han visto beneficiados por el hecho de que la oposición está dividida. y agricultores independientes que no se benefician directa- . pero los adultos son asistidos en casos el hospital de emergencia. y se anuncian las clases y las actividades de la cooperativa. La mayoría de los niños que acuden al hospital. y muchos mueren por estas causas en los primeros días de su perma- ciones de vida que prevalecen en la gente nencia en el hospital. a una hora de en automóvil. comentaba que los sacerdotes Una parecen tener el apoyo de la gente. también sufren de Una severa desnutrición. que es. Las fuentes limitadas de agua y los medios deficientes para su conservación. ayudan a dirigir un hospital y dispensario para niños.

en cuya diócesis trabajan. es indudable que estas realizaciones son muy necesarias para salvar el gran abismo entre la alianza Igle- . Quezaltenango. aunque por lo general menos extensivo. también están divididos. Los belgas reciben. en algunos otros lugares de Guatemala. Guatemala. Verapaz. está orientada a satisfacer las necesidades físicas y económicas de la clase baja rural. Los mis- mos sacerdotes. Solóla.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 87 mente de la explotación a que da lugar el actual estado de cosas en lo económico y social. fuerte apoyo del obispo de Zacapa. Otros sacerdotes o grupos de éstos y el personal de otras órdenes religiosas. en Jalapa. asimismo. están haciendo un trabajo similar. por gobiernos. Huehuetenango. La mayor parte de los proyectos mencionados es con excepción de algunos obra de sacerdotes extranjeros que se realizan en el campo de la educación y en su mayoría son financiados desde fuera del país. y que se están comprometiendo mucho en los problemas esencialmente políticos. En la mayoría de los casos su trabajo se realiza casi de manera total con la población de la clase baja rural y reciben poco apoyo de las élites rurales o tienen poco contacto con las mismas. Zacapa. sin embargo. hasta su han desarrollado en más reciente trabajo en las áreas rurales. diócesis u órdenes religiosas extranjeros. ya que uno de ellos es un hombre viejo que cree que los jóvenes sacerdotes están dedicando mucho tiempo a los problemas sociales y económicos y muy poco a los de orden religioso. y en menor grado. — . también están en favor de los sacerdotes. Ellos se localizan en las diócesis del Peten. Acción Católica Rural La mayor parte de las actividades que los religiosos los últimos veinte años.

practican el catolicismo en una forma dedicada c inteligente. A continuación el sacerdote entrena a esos hombres como catequistas por medio de una serie de clases intensivas. y es mucho más activa y eficiente que la propia organización matriz. las que dan la pauta sobre el éxito o fracaso . ' t *$ / . por lo general extranjeros. ya sean nacionales o extranjeros. desde una oficina situada en San Pedro Ayampuc en la arquidiócesis de Guatemala.^!i -! v del programa. para extender organización es la mensaje espiritual de Acción Católica Rural.m sia-élitc i BRUCE JOHNSON CALDER y la > r. no obstante. El programa es dirigido. Es utilizada por la mayoría de los sacerdotes que trabajan en las áreas rurales. Este es responsable de las tareas de coordinación y también organiza programas de entrenamiento para los líderes de Acción Católica Rural. introducido en Guatemala por los Maryknolls para impulsar su trabajo en Huehuetenango. más bien que las del obispo. Además de todo cial se ha creado una organización espela Iglesia. parecen tener más éxito. aunque no sucede así en la práctica. Acción Católica Rural es un programa organizado en torno al sistema catequista. aunque es evidente que son las acciones a nivel local. en la aldea y los cantones circunvecinos. un sacerdote de una área rural monta su centro de operaciones en una cabecera municipal o una aldea grande y recluta un pequeño número de los hombres que. Ha sido el programa más efectivo de la Iglesia Católica en las áreas rurales. > del pasado ello. - ^ . Para hacer funcionar el sistema. las cifras que se refieren a los miembros de la entidad indican que los sacerdotes más progresistas. en cuanto a asegurar la fidelidad de la población rural respecto de la Iglesia y del catolicismo. Esta Legalmente Acción Católica Rural forma parte de Acción Católica. por un obispo auxiliar de esta arquidiócesis. el Iglesia democrática del futuro.

neralizaciones acerca referencia separada en En las comunidades ladinas donde el sacerdote es conocido y estimado. a llevar a aquellos hombres más cerca de una vivir comprensión del moderno catolicismo e instarlos a ir y como buenos cristianos y enseñar a otros. la instrucción en sí. es preparar personas para tomar los sacramentos.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 89 las cuales están destinadas. y guardar el orden en los servicios rehgiosos. ayudar a las familias a resolver sus disputas internas. en comparación con el número que el sacerdote podría cubrir en el tiempo limitado de que dispone. sabiendo de antemano que la misma será aceptada . con las cuales se reúne varias veces a la semana a fin de explicarles lo que el sacerdote ha enseñado previamente tanto a él como a sus compañeros instructores. el sacerdote se reúne con un buen número de las personas que asisten a las clases de un catequista. además de A estas alturas resulta casi imposible hacer otras ge- de Acción Católica Rural sin una tomo a sus operaciones en las comunidades indígenas y ladinas. tales como asistir a los enfermos. primera comunión y confirmación. sin embargo. La labor de enseñanza del catequista se hace a través de pequeños grupos de cerca de diez personas. preparar a los moribundos que serán visitados por el sacerdote. a fin de aclarar cosas que éste ha enseñado. ya que los métodos empleados en el programa y las posibilidades de su éxito. a través de un trabajo lento y cuidadoso. Una vez a la semana. o con menos frecuencia si tiene varios grupos. es la de llevar la doctrina a un número mayor de personas. Otro objetivo del trabajo del catequista. Su función más importante. También puede tomar bajo su cuidado algunas de las obligaciones extra del sacerdote. en especial el bautismo. dependen en gran medida del tipo de comunidad de que se trate. éste puede introducir Acción Católica Rural.

Aunque puede haber resistencia al principio. de la fuerza necesaria para combatir el ingreso de un competidor potencial. como sucede con cualquier innovación en una sociedad tradicional. por supuesto. Esta última circunstancia.vi. afecta también a otras organizaciones rehgiosas que carecen.90 i '^V\' BRUCE JOHNSON CALDER A . zaciones incluyendo a Acción Católica Rural la vitalidad no existe competencia alguna ni ésta. Finalmente. Pese a esa situación. Por esta razón las En casi opuesta. por . Quizás en la falta de resistencia ante la nueva organización radica la causa de la debilidad eventual de ésta. por lo general no se trata de la resistencia organizada y desesperada que se comprueba a menudo en las comunidades indígenas. como resultado de la desatención y debihdad de todas que nace de las organi. No es sorprendente. por lo mismo. Hay muchas formas de acercarse a las cofradías. mucho de sus planes se limita al asunto de cómo entenderse mejor con la cofradía o cofradías que funcionan en su iglesia y en su comunidad. .^ por una parte de la comunidad e ignorada por el resto. en apariencia favorable. puesto que la aceptación pasiva es un índice de la relativa falta de religiosidad que muchos observadores atribuyen a la sociedad ladina. pero de un error circunstancial puede originarse un conflicto capaz de hacer casi imposible todo el trabajo en una parroquia por varios afios. comprende un porcentaje bajo de la población nominalmente católica y carece de la vitalidad necesaria para afectar la vida de las personas y de la comunidad. comunidades indígenas prevalece una situación Aquí ocurre que el sacerdote que proyecta introducir las modernas organizaciones religiosas puede verse enfrentado de lleno por una determinada oposición organizada que se concentra en torno a las cofradías y cuya vehemencia a veces se traduce en violencia. Acción Católica Rural casi siempre es muy pequeña en las comunidades ladinas.

pero también es cierto que a dicho sistema se debe la conciencia de lo espiritual. The Law o£ the Saints (New York: Bobbs MerrlU. cristianismo. del Es verdad que la el sistema rehgioso que sobre- vive bajo la tutela de las cofradías se ha visto por mucho papel tiempo ante necesidad de restar importancia al del sacerdote. Reina. 1966).CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA lo 91 mismo. éxito. pp.^o El sistema completo varía grandemente de pueblo a pueblo. estos elementos son considerados como algo ajeno a las mismas comunidades. mundo de Aunque estas tables. en pero también son un factor principal de su puesto que la cofradía ha sido un elemento importante en la sociedad indígena para preservar la intensa religiosidad de los componentes de dicha sociedad dentro de los lineamientos. En su aspecto religioso la cofradía sólo es una parte de todo el sistema político-religioso que por mucho tiempo ha proporcionado las normas de las relaciones interpersonales. los mecanismos del gobierno local e incluso la visión con tradición indícomunidades se ven afectadas de modo invariable y en distintas formas por el gobierno. Las leyes contrarias a las creencias de la comunidad local son ignoradas o moderadas por la administración del lugar de modo que resulten acepdel los pueblos guatemaltecos gena. en un sentido filosófico. 71-72 y 78-79. que el clero moderno describa casi siempre en términos negativos a las cofradías. si bien algo sincréticos. . pero en términos generales se trata de una estruc10 Rubén E. la La fuerza y conservatismo de las cofradías constituyen causa de muchas de las dificultades que afronta la Iglesia las áreas indígenas. las leyes y la administración nacionales. que hace que la gente sea receptiva a las nuevas ideas del sacerdote. sin embargo.

92 : /< BRUCE JOHNSON CALDEE AJiürj tura jerárquica que se divide en dos ramas diferentes es- trechamente aliadas: jales o regidores la civil y la religiosa. N» 71 (October 1949) y en Santiago Chimaltenango (Guatemala: SISG. la subsistemas paralelos están unidos en cipales o caciques del pueblo cima por los prinal y un sacerdote indígena que indistintamente se le llama 'Chiman del pueblo'. 1965) y en Charles Wagley. en E. 1957). en Memoirs of the American Anthropological Association. 11 La siguiente descripción de la comunidad y las cofradías indígenas está basada principalmente en Reina. .^^ La primera está presidida por el alcalde y bajo éste figuran los conce- mayores y los y luego los asistentes inferiores llamados La rama religiosa ^stá integrada por mayordomos de las cofradías y sus ayudantes. 1957. "The Social and Religious Life of a Guatemalan Village". Adams. Michael Mendelson. en Richard N. Cultural Surveys oí Panamá-Nicaragua-Guatemala-El Salvador-Honduras (Washington: Pan American Sanitary Bureau. Estos alguaciles. Las mujeres entran a la jerarquía organizada del pueblo al participar en las cofradías de mujeres. las cuales están dirigidas en lo interno por las 'capitanas' y desde — — arriba por los mismos principales del lugar. Los Escándalos de Maximón (Guatemala: Seminario de Integración Social Guatemalteca. Después de servir por años al pueblo y a la comu^ Bídad. Tanto la rama civil como la religiosa están controladas por hombres que ingresan en ellas por los puestos más bajos cuando son muy jóvenes y quienes procuran su ascenso gradual en la estructura cambiando a menudo de una rama a la otra. obra citada. algunos de los mejores hombres (de acuerdo con los patrones tradicionales de la localidad) son seleccionados para desempeñar el cargo de principal la mayoría de los hombres no pasa más allá de los cargos de mayordomo y regidor. *tatapish* o con otros nombres que varían según la localidad.

Reina encuentra que "en una forma silenciosa las cofradías de hoy conservan su mayor influencia en los asuntos de la comunidad*'. Entre una y otra de estas ocasiones los miembros de la cofradía conservan su calidad de dirigentes religiosos del pueblo. De modo significativo. las cofradías estaban implicadas en forma secreta y silenciosa en la mayoría de las decisiones" que afectaran a la comunidad y sus tradiciones. "aunque los problemas y las correspondientes decisiones en tomo de éstos no fueran de carácter religioso. Durante la dictadura del presidente Ubico se perdió en esta comunidad el control local sobre el gobierno civil y se destruyó de este modo la relación entre las ramas civil y religiosa de la estructura local. y que. provocándose también el desaparecimiento paulatino de las figuras de enlace. Pascua de Resurrección y el Día de los Santos. Alga que puede ocurrir en una comunidad determinada. que puede o no estar pre- sente en forma completa en una comunidad indígena. y cumplen otras obligaciones religiosas de la comunidad en relación con los dioses y espíritus mayas y cristianos. donde se reúnen cada domingo.^^ lo de son las de preparar Las funciones religiosas específicas de las cofradías la celebración de las fiestas en honor santos particulares del pueblo. en especial la del de los santo titular o santo patrón. Navidad. desempeñan funciones propias de sus cargos en el local de la iglesia. es decir las imágenes de éstos^ 12 Reina. . Las cofradías a menudo toman a su cargo el cuidado de los santos del pueblo. pp.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA Esta es típico la 9S estructura ideal. Reina en relación con el pueblo de Chinautla. 94-98. no obstante. puede verse en la descripción que hace el antropólogo Rubén E. y dirigir las actividades rituales de Semana Santa. o sean los principales.

el resultado no fue "una religión indígena americana con un barniz católico. bruce JOHNSON CALDER \ /M\. junto con otros elementos de la jerarquía político-religiosa. y que sean tas. adornados y honrados en las fiesMuchas cofradías se encargan de la limpieza y cuidado iglesia del pueblo. ni un catolicismo con muchos accesorios aboríge- .U ^Vl^. Pero cofradía comenzó su propia vida principalmente en el úl- timo período colonial. Desde entonces las cofradías. estuvieron absolutamente libres para promover su catolicismo nominal. responsabilidad ésta que en muchos la de lugares particularmente después de la ausencia prolonha dado a las cofradías gada de un sacerdote residente un control y una virtual propiedad del edificio de la iglesia. Este proceso se intensificó como consecuencia de más alto en la que se re- gistraron en el período inmediato a la postindependencia y alcanzó su punto década de 1870. Tal como Charles Wagley afirmó en 1937 respecto de un pueblo de Huehuetenango. Las cofradías fueron en sus timular el interés inicios un instrumento colonial introducido por los sacerdotes españoles para es- y religiosidad de sus parroquianos y para la crear organizaciones que pudieran ayudarles a los sacer- dotes en la realización de sus numerosas tareas. que nunca ha sido totalmente comprendido ni religiosas deslindado de las tradiciones mayas. en torno de uno de los cuales puede centrarse gran parte de su actividad religiosa. debidamente arreglados. pintados y guardados. Se ocupan asimismo de que el santo o santos sean venerados y honrados con rezos y candelas. que estén limpios. a medida que desfallecía la vitalidad inicial de la conquista religiosa a poco de las y la Iglesia se retiraba poco comunidades más pequeñas y remotas y delos sucesos jaba muchas parroquias rurales sin sacerdotes..

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En aquellos lugares donde la cofradía era fuerte. de inmediato se vieron enfrentados no sólo con sino con las cofradías. ya que su papel fue usurpado desde hace mucho tiempo por otras personas de la jerarquía local. por supuesto. y podrían estar poco dispuestas casi 13 Wagley. Las cofradías están basadas sólidamente en la tradición. . (En español: Santiago Chimaltenango. político y religioso de la localidad. El sacerdote podría trabajar con las cofradías deseara. no permanecen solas. 95 . indudablemente entra en conflicto con las cofradías. se ven forzados a combatir al intruso destructor de su sociedad tradicional. Pub. hecho de establecer un modus vivendi podría con certeza. [ .— CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA nes. pudo tener al sacerdote como un servidor ocasional. Cuando el que se enfrenta al sistema es un sacerdote moderno y de carácter fuerte (no precisamente una persona razonable). ya que en reahdad el sacerdote está amenazando a todo el s'stema social. p. p. quien venía unas cuantas veces al año para bautizar o decir misa durante la fiesta del santo titular de la comunidad. sobre todo los que retienen el poder o están próximos a alcanzarlo dentro de la jerarquía tradicional. ] es la una nueva forma que surge de una nueva religión combinación histórica de dos religiones."^^ Los sacerdotes que se esparcieron en los pueblos rurales de Guatemala por primera vez desde hacia muchos años. Estas. que desea recobrar sus prerrogativas y las de la Iglesia. 1957. pero el si lo significar. que el sacerdote tendría que hacer otras muchas concesiones. 50. todo el sistema político-reh'gioso del cual éstas formaban parte. El sacerdote sólo tiene cabida accidental en este sistema.) . o bien desea "reformar" las prácticas que él considera paganas o en desacuerdo con el catolicismo moderno. 175. N» 4 del SISG.

se ven obligados a oponerse a ellas. p. 219. En esta aldea y en la campiña de los alrededores. aun cuando éste sea un sacerdote.000 personas con las que ellos tratan en un plano bastante regular. Sons of the Shaking Earth Chicago Press. La cofradía tiene a su favor el peso de la costumbre y una larga tradición. Esas 4. tanto tiempo como le sea posible. como cualquier comunidad. Para el nuevo sacerdote es conveniente evitar una confrontación directa con esa poderosa institución comunal. forma parte de un "mecanismo de gran elasticidad" que ha dado fuerza a la cultura propia de los indígenas y ha ayudado a éstos en la tarea de sustraerse y eludir las influencias sociales^ desintegradoras que les llegan desde afuera. hay ahora cerca de un centenar de catequistas y 4. los brujos 14 han rechazado las cofradías. triunfante. como sacerdote que es. aunque no siempre. y la circunstancia adicional de que a él. pero eventualmente. y el hecho de que. el si ese sacerdote trata de evitar papel de mandadero de las cofradías. y otras prácticas religiosas similares (Chicago: menos ofi- Eric Wolf. De esta manera se origina un el serio conflicto en que por lo común. se encuentra en la aldea indígena Novillero en el departamento de Solóla. tendrá que opo- nerse a ellas.000 personas han recibido instrucción de los catequistas. tal como Eric Wolf la describe. Universlty of . . poco más inclinados a comprometerse que las cofradías. 1959). n Un ejemplo de una operación exitosa desde el punto de vista de Acción Católica Rural y negativa para las cofradías.^* . a menudo se ve afectada por faccionalismos y celos internos.96 BRUCE JOHNSON CALDER ^n'^r^ a comprometer su propia verdad con un extranjero. Este tiene a su favor el sacerdote sale hecho de que la comunidad indígena. se le atribuyen ciertos poderes casi mágicos. En su mayoría los sacerdotes.

porque se dieron cuenta de que necesitaban los servicios del sacer- dote para los días de fiesta más importantes y porque. 97 vida y han comenzado a participar en la organizada sacramental de la Iglesia. a medida que trabajaba con tenacidad para organizar Acción Católica Rural. una vez más la cofradía comenzó a hacer sucesivas demandas absurdas según el dijo a la cofradía punto de vista del sacerdote y éste. continúan participando en Cuando por primera vez en el siglo XX. después de muchos meses. como su antecesor. declinaba incluso entrar bautizar a la iglesia "de ellos" y rehusaba y todavía rehusa el a cualquier miembro de la cofradía o a sus hijos. provocó interminables usar la iglesia sin el derecho de permiso de aquélla y a propósito de otras cuestiones parecidas. Se dice que pertenecen a Acción Católica y permanecen en esa posición mientras ella. Se llegó así a un modas vivendi. Por un largo período el sacerdote rehusó todo trato con la cofradía o alguno de sus partidarios. puesto que ya había uno residente. sacerdote ha comen- . que se quedara con su iglesia y sus demandas. ya no tendrían que pagar para que un sacerdote llegara de afuera por un día. Final- mente. al contrario de lo que ocurría antes. pero que él entonces abandonaría a la población de Novillero en manos del demonio y se iría a los cantones aledaños a decir la misa. el sacerdote . un sacerdote residente volvió a Novillero en 1959. Frente a dicha situación. Esto hizo que los miembros de la cofradía desistieran de su actitud. hasta que un nuevo sacerdote llegó a sustituir al primero.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA cializadas. se negaba a prestarlos a la cofradía. en relación con cerdote dijo a los miembros de la cofradía que ellos se quedarían con la iglesia. sin embargo. que sólo duró. Mientras que los miembros de esta organización podían hacer continuo uso de sus servicios. el sael disputas con la cofradía.

una labor de activo proselitismo mismo tiempo. un pueblo comercial de Qui- che. el programa catequista mantiene por lo . por ejemplo. En actualidad son tantos los miembros de Acción Católica Rural y los que asisten a m'sa en los cantones. En el pueblo indígena de Chichicastenango.^ . una de puesto que cada pueblo y cada una situación diferente. en parte debido a que un sacerdote alemán que llegó a la región allá por el año 1900. pero. es probable que un sacerdote pueda aprovechar los celos y fricciones que se suscitan dentro de la misma. que han llegado al área en los años más recientes. y parece que la le hicieron perder prestigio y partidarios. decidió trabajar por medio de las cofradías y apoyar a las mismas. En cuanto a las relaciones con las cofradías hay pocas normas generales. se han visto obli- gados a evitar una confrontación directa.V:i zado otra vez a realizar unos pocos servicios para la cofradía. al se hace evidente que el hecho de pertenecer a Acción Católica da lugar a nuevas obligaciones y privilegios y obliga a abandonar por completo las cofradías. Aun en Novillero se juzgó necesario no permitir a los catequistas más entusiastas. en el pasado. Las presiones contra la cofradía la pusieron en la posic'ón de un suplicante. debido a que ellas son parte de la comunidad. puesto que. Por otra parte. Los sacerdotes españoles de la Orden del Sagrado Corazón. v\ BRUCE JOHNSON CALDER v:5. atacando las viejas formas. en su afán de destruir aquellas organizaciones. que aun podrían rebasar la vieja iglesia de Novillero. la crítica directa de los catequistas condujo a la violencia física contra ellos. hay y debe haber ellas presenta cientos de formas diferentes para tratar con las cofradías. las cofradías son excepcionalmente fuertes. Por esta razón. pero sólo después de que ésta ha cumplido con un gran número de estrictas y absurdas condiciones.

proporciona ayuda a sus adherentes. En resumen.^* En 1950 se presentó en Santiago Atitlán. además. reunidos como los salvos y poseedores de la verdad. y grupos de mujeres que limpian y adornan la iglesia.. un ciones. p. donde tanto como Acción Católica tienen fuertes organiza- abandonar el grupo viejo para adhenuevo puede ser descrita como una "conversión al catolicismo". es considerado como una figura poderosa aun en las cofradías. y sus propias monaguillos. sacrista- suborganizaciones para catequistas. .. mientras que. Solóla. el En primer lugar. nes. ya que allí tales grupos implican una gran dicotomía social. En áreas las cofradías como la de Chichicastenango. exactamente como lo hace la cofradía. ellos usan varios procedimientos para mantener su identidad de grupo separado y ayudarse unos a otros por medio de sus actividades de conjunto. en una vida ceremonial separada. Cuando Acción Católica Rural tiene buen éxito en un pueblo. llegar a ser miembro de Acción Católica equivale casi a ser miembro de la Democracia Cristiana. al mismo tiempo. hacen labor de prosehtismo entre las viejas organizaciones destruyendo la estructura de éstas. En el caso de Novillero. 153. Los miembros de Acción Católica realizan sus propias procesiones. como ocurre en Novillero o en Chichicastenango. se parecen de manera extraordinaria a un pequeño grupo de antiguos cristianos. la experiencia de rirse al buen ejemplo de lo que puede ocurrir cuando una cofradía no recibe un trato adecuado: un sacerdote pensó que podría 15 Véase Capitulo VII. el la organización es diri- plano espiritual. tienen gida por sacerdote. En algunas regiones. .CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA general una política 99 más positiva y deja la actividad negativa en manos del sacerdote. quien.

que compiten por la fidelidad de la gente. misma en realidad Las incluyen otros factores importantes. fue que el trabajo de los norteamericanos se retrasó por más de un año. el cual era el santo patrón del mundo mágico. te a las personas y ganando su confianza. Los sacerdotes no eran figuras famihares en el área rural de Guatemala. y en la cual se teme a los foráneos. ya que se les considera agentes de un sistema poderoso y explotador. sin embargo. Todo este conflicto siguió un cauce oculto y era casi imposible de percibir para un extraño. sino hasta hace poco tiempo. como grupo. en términos tanto de nacionalidad como de ascendencia racial. como cualquier otro extraño deben ellos mostrarse.100 w r BRUCE JOHNSON CALDER i j v una de las cofradías al robarse la máscara de uno de los principales santos de la misma. son vistos con suspicacia y al principio la gente los elude. Acción Católica Rural. La mayoría de los sacerdotes que llegan a estas áreas indígenas aisladas son extranjeros. El resultado. Este incidente. institu- ciones diferentes. Ellos ingresan en una sociedad en la cual incluso un ladino de la ciudad de Guatemala es considerado como un foráneo. provocó un tremendo furor y un profundo resquemor hacia los sacerdotes y su instrumento. Al cabo de casi catorce años llegaron a Santiago Atitlán algunos sacerdotes norteamericanos e inadvertida- mente comenzaron a ser implicados con algunas de las personas 'culpables' del pueblo. Puesto que esos sacerdotes también son foráneos. algunas desde la . Una y de las razones del conflicto entre los sacerdotes las cofradías es obvia: unos y otras representan empero. costumbres y por lo general de lengua. Aun eí hecho de ser sacerdotes no les ayuda. conociendo paulatinamenbases de ese conflicto. Los Escándalos de Maxidestruir món. descrito en forma detallada en el libro de Mendelson. muchas zonas no los han tenido durante los últimos veinte o treinta años.

quienes. al percatarse de lo fácil que resulta dirigir a una comunidad rural. que un candidato u otro sea considerado 'en favor' o 'en contra' del pueblo. al justificar a éste en campo teológico como algo dispuesto por la divinidad. el silencio. se dan cuenta de que otros individuos con propósitos diferentes podrían hacer lo mismo. que se acepten o no algunos aspectos del servicio de salud púbhca. porque los ladinos de este sector. el cual consiste en entrar a una área mediante la instalación de una clínica para luego abarcar otros aspectos sociales y religiosos. muchos de los escasos sacerdotes localizados en las áreas indígenas de nas la élite ladina y favorecían eran (y algunos todavia lo son) aliados la explotación de los indígeel el o. el En una situación favo- sacerdote puede conseguir que la gente cambie sus prácticas espirituales. o bien. CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 101 década de 1870. mulos misioneros protestantes chos sacerdotes ^y ahora han adoptado el método de los Maryknolls. puede iniciar nuevos programas sociales y económicos y sí algo crucial en las áreas indí- puede comenzar la tarea de hacer que la gente misma. al servirse de sanciones espirituales para imponer sistema social. La buena voluntad de la gente para obedecer asusta incluso a algunos sacerdotes. se le Con el fin — puede rable. condonándolo con de superar esas suspicacias y temores. cuando menos. Además. dirigir hacia cualquier parte. según afirma un sacerdote que ha tenido buen éxito en Solóla. genas crea en .. La palabra del sacerdote en un pueblo indígena puede decidir que un agente agrícola del gobierno nacional sea o no escuchado. Una situación algo parecida puede observarse en las áreas ladinas del país cuando un sacerdote intenta trabajar con la clase baja rural. y otras desde los tiempos de la colonia. Una vez se ha ganado la confianza de la gente.

: ? Es natural que un sacerdote que ingresa en una sociedad rural de Guatemala pueda provocar un considerable temor y resentimiento.102 ^ BRUCE JOHNSON CALDER han sido víctimas de la tray la élite. sin embargo. la cual hizo de los sacerdotes unos sujetos extraños por definición y por tanto personas sospechosas en una comunidad campesina.' b k^í. Aparte de estas similitudes. constituyen la verdadera base de la posición de mucha gente dentro de la comunidad y también como un sistema de gobierno del pueblo. Por otra parte. tanto porque es un extraño y un agente potencial de represión. de s los ladinos respecto >. como los indígenas. en materia de raza. en regiones tanto indígenas como la- dinas. Las muchas batallas libradas entre los modernos sacerdotes misioneros y las cofradías. . no está vinculado a la cuestión de las cofradías. en los cuales el confhcto entre el sacerdote y la co- munidad o parte de ésta. existen las importantes diferencias entre las co- munidades ladinas e indígenas. las cuales se presentan. Es típico un sacerdote extranjero que llega a un pueblo y decide entremeterse en las costumbres locales . constituyen un amplio testimonio de la anterior aseveración. de la religión. en las áreas en que los indígenas hacen mayor resistencia a la Iglesia moderna por medio de las cofradías. Las cofradías. los chimanes y otras prácticas que los modernos sacerdotes no aceptan. pocos de quienes están conectados con aquellas instituciones están dispuestos a permitir que sean destruidas. El problema se vio agravado por el hecho de que la mayoría de los nuevos sacerdotes era de origen extranjero. les También hay casos. también dicional alianza entre la Iglesia también las áreas ladinas rurales experimentaron la despoblación clerical. como porque es probable que esté interesado en destruir las viejas estructuras sociaen las comunidades indígenas. y en la relativa indiferencia .

Proyectó "restringir el tañido de las campanas lo de la iglesia en la ocasión de la muerte de un feligrés cual se tiene como un requisito para que el alma pueda enúnicamente a los casos de aquellas personas trar al cielo que él juzgaba como buenos católicos". en lugares en que causaban molestias. crearon un chma de agitación que requirió unos cuantos años para apaciguarse. en Chiquimula: los sacerdotes belgas. se presentó en el pequeño pueblo ladino de Camotán. cuando un sacerdote norteamericano decidió que él podría "modernizar las prácticas religiosas locales'*. El asunto degeneró Un ladino pronto en una situación de violencia entre el sacerdote y los parientes de una persona fallecida. También se propusieron poner fin a varias costumbres tradicionales. Esta msma situación. desecharon algunos de los adornos arquitectónicos coloniales. a pesar de su reconocida dedicación para resolver los problemas sociales y económicos de la gente.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA tradicionales. él tendría derecho a imponer un castigo en ocasión de la muerte de una de aquellas personas. en vista de que ellas no adecúan a sus propias costumbres también locales pero más modernas. al parecer 103 con ironía. e hicieron lo mismo con algunas de las precias imágenes. se Cuando los sacerdotes dispusieron tales cosas. El sacerdote esperaba que en esa forma un mayor número de personas se sentiría compelido a asistir a misa y. quienes decidieron hacer sonar las campanas de la iglesia a pesar de la prohi- . si no lo hacían así. como la de quemar grandes cantidades de candelas en el piso de la iglesia. incidente parecido ocurrió en 1965 en un pueblo de Jutiapa. en el proceso de restauración de la derruda iglesia. tales como nichos y altares que servían para albergar a muchos de los tantos y antiguos santos (algunos de los cuales habían sido canonizados en Camotán en vez de en Roma). aunque en menor escala.

pero en cambio se peleó por el problema de la tenencia de la tierra: un nuevo sacerdote llegó a la aldea y obtuvo el apoyo de una facción de los indígenas para construir una iglesia en las tierras comunales. Por dedicatoria de la rectoría por el fin. cuando Nuncio papal. Otro grupo de los indígenas se opuso violentamente. el se registró en departamento 1965 en la de Jalapa.104 r^ - BRUCE JOHNSON CALDEE . tribunales para que fuese resuelta. las facciones en pugna pusieron más ardor en la disputa.^^ Una disputa más. p. 17 Tomado del Servicio de Noticias de la Conferencia Católica Nacional por el Bienestar. en se hizo la se suscitó un tumulto y el bando opositor secuestró y dio muerte a uno de los trabajadores de la construcción y también capturó al párroco con amenaza de su vida. aldea indígena La Laguneta. Estas personas. 19 de junio de 1965 (mimeograflado). . existen otras y grupos de personas a los cuales la Iglesia no ha llegado todavía. un poco más seria. En este caso las cofradías no se vieron implicadas directamente. no sólo porque se perdería la tierra destinada al edificio mismo de la iglesia. sino porque la construcción de ésta daría lugar a que creciera un pueblo en torno de la misma y esto a su vez.^^ Además de las áreas donde el reciente reingreso de la Iglesia ha causado fricciones. por lo general no tienen contacto con la Iglesia como consecuencia de una 16 Durston. 71. En vista de que continuaron los planes para erigir el edificio y después se comenzó la obra sin la aprobación de toda la comunidad indígena. El orden fue restablecido sólo cuando se llamó al ejército nacional.? ^^ La disputa tuvo que ser llevada a los y aun ahí el sacerdote pasó momentos difíciles^ ya que había enajenado a muchos bición del sacerdote. en la estructura del poder local. que viven en las zonas rurales. conduciría a la enajenación de más y más tierras.

demasiado lejos de los grandes si- pueblos para tener un contacto efectivo con las iglesias lugares montañosos centro de los núcleos urbanos. los elementos extranjeros predominan en número y son responsables de muchas de tales innovaciones. bitantes. Un escasez de sacerdotes y factores geoejemplo típico lo constituye la gente que vive en tuadas en el los cantones. en cuyos 36. escuelas y Acción Católica Rural se han introducido algunos cambios a nivel local. modernos sacerdotes. la Iglesia programas efectivos para llegar a las la esperanza de influir en la vida de ellas. En regiones como el Peten la gente ha dejado de practicar sus versiones más o menos sincréticas de catolicismo colonial y ritos mayas. en especial en las áreas indígenas. Quiche y Alta Verapaz.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA combinación de la 105 gráficos diversos. El punto máximo del problema geográ- se localiza en el Peten. no pueden alcanzar a todo fico el mundo. como el norte de San Marcos. quie- nes por lo general hacen un esfuerzo mayor por llegar hasta la gente aislada de los montes. A través de cooperativas. clínicas. Huehuetenango. Algunas veces contribuyen a agravar el los problema sacerdotes con orientación tradicional. Como en todos los aspectos de la vida de la Iglesia. algunos A en el pesar de las dificultades especiales sector rural del país. quieel nes tienden a esperar en interior de las rectorías de sus pueblos a que la gente llegue hasta ellos. en . que enfrenta ha ideado algunos masas del campo. tal ocurre en los en y aislados.000 hade los cuales carecen en absoluto de conexión formal alguna con la Iglesia. así en lo material como en lo espiritual. donde se localizan muchos de los dinámicos.000 kilómetros cuadrados se encuentran esparcidos no más de 20. carentes de carreteras. pero aun los sacerdotes que practican un apostolado más moderno.

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Como diócesis separadas. En los últimos años. parroquias y programas diversos. responsables ante el Vaticano. La parte más importante de las actividades de la institución ha estado locahzada en el centro de la ciudad de Guatemala. En la época en que esos territorios todavía formaban parte de la arquidiócesis. pueden tratar de modernizarse y cubrir los territorios bajo su particular jurisdicción con sacerdotes. parecían tan distantes y despoblados como para merecer fuentes eclesiásticas de dinero el concurso de las escasas y sacerdotes.CAPITULO V EL TRABAJO DE LA IGLESIA EN LAS AílEAS URBANAS Uno de los problemas básicos de la Iglesia guatemal- teca desde finales del siglo XVI. la mayoría de lo En la arquidiócesis de Guatemala. ha radicado en que su disponibles sólo para organización y personal han estado un pequeño porcentaje de la población. el problema ha mejorado mucho en el plano nacional. como consecuencia de la proliferación de diócesis desde 1951. sin embargo. las instituciones religiosas con- 107 . se ha creado cierto número de centros religiosos regionales que se interesan en sí mismos así como la arquidiócesis de Guatemala se interesa en sí misma. que respecta a no obstante.

en forma relati- vamente sin significado. en las ceremonias de bautismo. El cristianismo católico no tenía una relevancia social directa. en las cuales no existe una sola iglesia o sacerdote. hay sólo un máximo de dos parroquias y unas cuantas capellanías para las otras zonas. en el sentido de sugerir. Hay nuevas colonias en las afueras de la ciudad. con las iglesias. La influencia de la en la medida Iglesia en el pensamiento social fue grande en que afectaba la vida personal de la mayoría de los católicos pero completamente contraria al nuevo espíritu de la Iglesia de hoy. Había pocos sacerdotes y daba la tendencia de concentrarlos. por ejemplo. Se trata de hacer más pequeñas a las antiguas parroquias y agregar otras en las nuevas áreas que circundan a la ciudad. Mientras que cuatro parroquias y veinte capellanías atienden a la relativamente pequeña zona uno de la ciudad.108 BRUCE JOHNSON CALDER tínúan al servicio de la parte central de la ciudad. La Iglesia influía en la vida de los en que éstos participaban. pero del mismo modo que en ya se el campo. Históricamente la Iglesia urbana estuvo ligada a la bolsa los intereses de los ricos. La proyectada reorganización. Los administradores de la arquidiócesis reconocen el problema y han hecho planes para elevar el número de parroquias desde veintiuna hasta cuarenta y cinco. sin embargo. confirmación. esa actividad es en su mayor parte consecuencia del desarrollo de los últimos veinte años. La Iglesia responde de las el muy distintas maneras a los problemas de áreas urbanas de Guatemala. no puede llevarse a cabo porque no hay sacerdotes para los puestos que serían creados. matrimonio y comunión. en centro de las grandes ciudades. y en algunas de éstas no existe ninguna. o que la esposa tiene derecho a que se le trate . ricos. a una persona que debe pagar a sus trabajadores un salario justo.

De esta manera la Iglesia y la élite tradicional de Guatemala se complementaban recíprocamente en cuestiones de orden social. esta alianza fue fortalecida por el espectro del comunismo. de Iglesia. se ha producido un cambio. Durante los pasados veinte años. La influencia era. antes bien. de que si no se resolvían . negó la validez e importancia de la religión. un carácter opuesto. El papel de la clase baja urbana si es que hubo alguno en todo este asunto fue el de recurrir a lá Iglesia para tratar de encontrar razones espirituales que justificasen las penas de la vida. La proliferación de actividades religiosas de orientación urbana ha permitido a algunos católicos. proporcionaba a los ricos la base religiosa para su filosofía social conservadora. tanto sacerdotes como laicos. hacer un serio esfuerzo para formar una Iglesia y un cristianismo con más significación tanto para la clase alta como para la baja. Los resultados de estas doctrinas sociales conservadoras contribuyeron a complicar los problemas sociales del país. Después de 1945 sirvió como punto de apoyo contra el "comunismo ateo" de los reformadores sociales de Guatemala. La nueva tendencia en aquellos elementos fue motivada por una serie de hechos decisivos entre los que podrían incluirse los siguientes: (1) El convencimiento a que llegaron en 1954. doctrinas sociales tales como el derecho divino de propiedad. ya que la de modo consciente. debería servir a la élite. proclamando. después de la caída de Arbenz. La Iglesia. en efecto. además.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 109 tecos merecen algo con cierto mínimo de respeto. pero la Iglesia liberaba su conciencia enseñando a los ricos la necesidad de la caridad cristiana y a los pobres la virtud de la pobreza. sin embargo. el cual amenazó la existencia económica de ambos grupos y. que era de la élite y estaba financiada por ésta. o que los indígenas guatemalmás que la servidumbre legalizada.

comuniones y bautizos. y por organizaciones espirituales y sociales de la categoría de las Hijas de María y la Legión de María. Desafortunadamente. Esse reflejó de modo típico en un discurso pro* nunciado por el arzobispo en 1957. :« v i . pronta y efectiva» o el comunismo". de acuerdo con las palabras del arzobispo. (2) La comprobación del hecho de que miles de protestantes estaban trabajando con éxito para convertir a los católicos nominales. 15 de octubre de 1957. (3) El convencimiento de que un creciente no podían número de sacerdotes norteamericanos y europeos estaban dispuestos a ayudar y que el Vaticano y el gobierno de los Estados Unidos estaban ansiosos por fomentar el cambio. en el que éste se lamentaba de "todos los explotadores del proletariado" y decía: "Más comunistas que los líderes del Soviet. y a pesar de los cambios iniciael nuevo tipo de parroquias que impulsa la versión más moderna del catolicismo del Segundo Concilio Vaticano y fomenta las obras sociales. son los explotadores."^ te espíritu dos. se ve ampliamente superado cuantitativamente por las parroquias tradicionales que mi- den su vitahdad en función del número de confesiones.no los BRUCE JOHNSON CALDEE A \'¡V problemas sociales del país era posible que se produjera futuro otro Arbenz. porque éstos hacen comunistas del corazón. (4) AU gunos miembros de la Iglesia comprobaron la justicia de las demandas de la clase trabajadora guatemalteca. Estas últimas parroquias sólo desarrollan algunas actividades de las que corresponden a Acción Católica y 1 Verbum (Guatemala). los guatemaltecos podían escoger entre una "justicia social. lo cual significaba que los protestantes harían en el un cristianismo más significativo si los católicos hacerlo. a la par que la falsedad de las voces de los ricos respecto del "comunismo" y del status quo divinamente ordenado.

y se extiende a casi todos los sectores de sociedad por medio de sus secciones para hombres. ella es también la menos efectiva de las organizaciones urbanas. Hay quienes sostienen que los Cursillos están destinados a todas las clases de la sociedad. mujóvenes obreros. lo más probable será que deba ir fuera de su parroquia y hacer contactos con grupos que funcionan a niveles citavirtiendo en parte de la vida de la Iglesia en la dinos o nacionales. Sin embargo. El Movimiento Familiar y media-alta un cristianismo y parece ser efectivo en cuanto a dirigir a sus miembros hacia moderno y activo. y también está alcanzando éxito como un cuerpo educativo a nivel nacional. aunque una simple mirada a esas organizaciones indica que la Iglesia casi siempre ha logrado llegar sólo a las clases alta y media-alta. En la mayoría de las parroquias sucede que si un feligrés está interesado en conocer los Cursillos de Cristiandad. los Cursillos de Cristiandad es la y la el Opus Dei. la primera ellas Acción Católica más grande de jeres. y si desea participar en las mismas. el Movimiento Familiar Cristiano. el Movimiento Familiar Cristiano u otras organizaciones modernas. Las modernas organizaciones de Las organizaciones de la la Iglesia urbana moderna Iglesia urbana re- presentan los esfuerzos que se hacen por llegar a todos los niveles de la sociedad. pero la mayoría de los observadores interesados los señalan sólo como una forma . Las cuatro prin- cipales organizaciones aludidas son Acción Católica. y algunas de sus secciones exis- ten Cristiano está or-'entado hacia las clases alta más de nombre que de hecho.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA ninguno de los otros 111 programas modernos que se están conGuatemala contemporánea. estudiantes de secundaria y univer- sitarios.

podría hacerle coincidir con la imagen popular. Es posible que las condiciones urbanas no permitan el uso de técnicas tan simples como las cooperativas. a la . A pesar de la falta de instrumentos económicos clases altas.112 ' BRUCE JOHNSON CALDER > efectiva para llegar a la clase alta. por consi- guiente. su filosofía de "capturar para el Cristianismo" las mejores mentes y los mejores representantes en cada campo de la actividad secular. en sus empeños por llegar hasta la clase baja urbana. En su mayor parte las organizaciones urbanas dan énfasis a las actividades intelectuales concediendo especial importancia a la lectura y al uso de las ideas y siguen una orientación espiritual más que material. con unas cuantas excepciones. están dirigidas hacia Esta situación es completamente opuesta que prevalece en el campo. Pero. ninguna otra ha sido desarrollada. tantes en ya que las mejores mentes y los mejores represenuna sociedad como la de Guatemala estarán en la clase alta. Al Opus Dei se le asocia con esta misma clase en la opinión popular. similar al movimiento cooperativo que establece un vínculo significativo con las masas campesinas y que se traduce en mejores condiciones de vida para éstas. En efecto. La Iglesia ha fracasado por mucho tiempo. en los niveles diocesanos <:omo nacionales. Las organizaciones urbanas de las la Iglesia. con hijos de mujeres que trabajan en los mercados y empleadas domésticas. en parte ese fracaso se debe a la incapacidad para crear un programa económico urbano. es obvio que el Opus Dei está haciendo un esfuerzo por alcanzar e influir otros niveles de la sociedad a través de sus proyectos con trabajadores. por otro lado. cuyos miembros tienen la oportunidad de asegurarse una buena educación y buenas posiciones. donde casi todas las nuevas organizaciones eclesiásticas están orientadas hacia la clase baja. pero en todo caso.

cuestiones legales. y si tal cosa ocurre él se convierte en un consejero del grupo. Los sacerdotes de esta parroquia están convencidos de que la religión tendría poco sentido para esta gente en tanto careciera de trabajo.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 113 adecuados. la familia. obviamente. vivienda. una orientación favorable dirigen escuelas a la Iglesia. Una de las parroquias que ha alcanzado más éxitos entre las pocas que se preocupan por la clase baja. a cargo de los Maryknolls. es la que funciona en la Villa de Guadalupe. ayudándoles a satisfacer sus necesidades sociales y médicas y dándoles. Esperan dichos religiosos que los cursillos citados sentarán las necesarias bases la . Estas actividades. sufriera hambre y muriera por falta de una adecuada atención médica. de ese modo. y se organizó una cooperativa de crédito. en las mismas en Los Maryknolls emplean los Cursillos de Cristiandad parroquia para llegar con el mensaje social cristiano tanto a los ricos como a los pobres. en asuntos relativos al matrimonio. Las parroquias que han adoptado esta táctica y clínicas y patrocinan otros servicios para En los sectores de la clase baja puede suceder también que el sacerdote sea uno de los pocos hombres instruidos de la comunidad. por supuesto.000 feligreses de la Villa de Guadalupe cuyas necesidades físicas y económicas se atienden de manera preferente. Está situada en un área de la ciudad de Guatemala en la cual los tremezclados muy ricos y los muy pobres viven en- manzanas. para cuyo servicio se contrató un médico. se inició un modesto servicio de empleo. están orientadas hacia la gente más pobre entre los 30. diversas relaciones con las autoridades civiles y. bienlos pobres. Los sacerdotes organizaron una clínica grande. hay unos cuantos casos particulares de parroquias que han tratado de acercarse a elementos de la clase baja. estar. la religión.

¿1. así como otros. dinero para obras sociales. de La parroquia La Merced de los jesuítas es sim'lar a la Villa de Guadalupe en cuanto a su sentido y orgaesa nización. En esta comunidad no hay . Entre las parroquias urbanas progresistas. tales como clínicas. El hombre de la clase alta puede ser persuadido. Los religiosos creen. las menos organizadas en lo que se refiere a servicios sociales. los parroquia ha organizado.14 V j BRUCE JOHNSON CALDER psicológicas para cristianismo ideológicas y el una fuerte y activa la parti- cipación en y estimularán aplicación de los principios de éste a las situaciones políticas y sociales de los la vida diaria. que el cursillo es el único medio realmente capaz de hacer que hombres latinoamericanos vivan su catolicismo y comprendan las implicaciones sociales del mismo. a apoyar la creación de impuestos sobre la renta. pero dispone de muy poco dinero. y parece cualquier que existen pocas organizaciones formales de . La clínica que funciona sólo unas horas al día en la pobre parroquia una zona de las clases de Santa Marta en la zona 3 está basada en la misma filosofía baja y media-baja social. son aquellas parecidas a la que dirige un sacerdote guatemalteco (el "padre de la un barrio de casas de radio") en la 'colonia' La Limonada cartón y hojalata. para servicio de residentes pobres del barrio de Jocotales. Ellos op:nan que el hombre de la clase baja puede ser llevado al plano de relacionar las injusticias de su propia situación con la de muchos otros hombres y a buscar en la política los orígenes y remedio de dicha situación. situada en uno de los barrancos que cortan el centro de la ciudad. la como una acción la cristiana que beneficiará a toda soc edad. como algo justo y aconsejable. el una médica y es posible que se establezca en futuro una escuela vocacional. clínica dos escue- las elementales. por ejemplo.

el sacerdote parece capaz de obtener un gran apoyo para sus ideas. no obstante que empeños tradicioel mismo fue por completo durante el período 1870-1944. En algunas ocasiones ha organizado manifestaciones en La Limonada con el fin de exigir la ayuda de la población capitalina para su pobre comunidad. ya que precisamente a través de las escuelas se ha impartido por lo general la más efectiva indoctrinación catóhca. según se dice. fue posible agregar la instrucción religiosa al curriculum regular. al cambiarse la Constitución nacional. Pese a que las escuelas católicas fueron obHgadas por la ley a respetar el curriculum nacional. fue posible que se impartiera esta enseñanza después de cumplir las exigencias básicas de la instrucción regular. . en especial las de carácter político. y puede. el cual hasta 1966 no contenía indicación alguna respecto de la enseñanza religiosa. fue una nueva clínica que abrió d gobierno en 1966 en la vecindad de La Limonada.* El trabajo de la Iglesia en el aspecto de la educación urbana La educación constituye uno de anulado casi los nales de la Iglesia urbana. Desde este último año el compromiso de la Iglesia en el campo de la educación ha crecido inmensamente y en la actualidad se le considera como uno de sus principales esfuerzos. 115 con excepción de una cooperativa de costura. Una recompensa a sus esfuerzos. supuestamente por su agitación social. entre otras. En 1966. conseguir •grandes cantidades de votos para los candidatos que ofrecen algunas cosas para la 'colonia'. que hace pocos años fue organizada por el sacerdote con sus propíos fondos.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA clase. 2 Una 'recompensa' posterior fue el exilio temporal que le Impuso la Jerarquía en 1967. Unos meses después se le permitió volver a sus antiguas funciones. Pese a esa falta de organizaciones formales.

en ciertos aspectos decisivos como por ejemplo el número de aspirantes representan casi el al bachillerato. capital por sí sola cuenta con más del 80 por ciento de los cinco departamentos. donde casi Véase cuadro en el Capitulo IV. está más esparcida que la de los Estados Unidos. donde quizás más del 50 por ciento de las escuelas rurales está localizado en el asiento de los condados.. además.: La educación católica. 40 por ciento del total. La tendencia todavía hoy en del el tradicional de la Iglesia en cuanto a si- tuar en la capital la mayor parte de sus servicios. funcionan en la ciudad de Guatemala está dirigido por En 1966 la educación católica re- presentaba menos del 10 por ciento en las cifras totales relativas a la educación.* Esta concentración puede justificarse aduciendo en las nuevas diócesis. . p. pero la movilidad y el grado de concentración rural de la población tienen diferencias decisivas en uno y otro caso. puesto que mas total ella. cantidad total de las escuelas católicas que funcionan en Una situación similar se encuentra el 50 por ciento de todas las escuelas católicas está situado en las cabeceras departamentales. persiste campo de la educación. En el área rural guatemalteca no hay buses escolares que recorran los distintos pueblos y la población campesina. 40 por ciento del si encuentra localizado en notoria de sus servicios educativos se La concentración se hace más se considera que la arquidiócesis de Guatemala la la cubre cinco departamentos completos y que aun así. De la misma manera. Estas estadísticas probablemente no difieren de las de los Estados Unidos. aunque cerca del 25 por ciento de las escuelas católicas primarias que seglares guatemaltecos.116 — ^ BRUCE JOHNSON CALDER V. está actualmente en manos de sacerdotes y religiosos extranjeros. pero. unas cuantas de las mejores escuelas católicas son las que se encargan de la educación secundaria de un gran porcentaje de la élite que gobierna las escuelas católicas al país. 77. en general.

l-d 2.00 a> 00 05 CO in 00 o> th in co tH tH ""^ s^ co O ^.953 6.346 6.S CO Tji co <o CO m ^SSSÍSS X ^COCO ^ íD t.CD co" oó" w 11^ 3í rt t. OJ o OS íá •a s •c c o 11 4-> ? o o ¿1 bási 1 w tí 1 c «y i (Bachillera ^1 CO Secundaria Primaria 1 (Plan 111 1HW o 0^ 3 i . /—N o SS^ 2 ^ o C C "¡^ •o p. C C C r- a ^ oí oí co in iH rH N^ o rH ^ ^o 00 «i e¡ o a es o > ¿ I» H S o /-*v o B tS-o /— ís ID es 7.088 ^ 00 co tfí 3 c3 (258 s o s ff Ci S^C 1 1 i 0.

Jutiapa. La diócesis de Jalapa. Solóla. tiene sólo tres escuelas católicas. En el departamento y diócesis de San Marcos hay sólo cuatro escuelas. de las cuales hay una en cada cabecera de los departamentos de Jalapa y Jutiapa y una en la cabecera municipal de Asunción Mita. Quezaltenango. la La tendencia apuntada antes educación católica tiene matiz decididamente conservador. respecto de la y a menudo de la clase baja urbana. siguen los viejos cauces. y la más reciente de Zacapa. en gran medida. Colegio de Infantes y el Liceo Guatemala de los maristas españoles. progresistas. tal el caso de las de Los más representativos de escuelas los bien conocidos colegios . por ejemplo. cuando se dispone de servicios limitados. . pero dicha concentración refleja por otro Jado una actitud de exclusivismo en ciertos elementos del clero extranjero y de la jerarquía guatemalteca. que también controlan algunas de las escuelas católicas del país.118 BRUCE JOHNSON CALDER que. son. primarias y secundarias tales son dirigidos por el extranjeros para los hijos de las clases media y alta y están situados en la ciudad capital. ninguna existe en todo el departamento de El Progreso. que cubre tres departamentos completos. Sus actitudes sociales y su filosofía política se reflejan con mucha clase rural frecuencia en la enseñanza que imparten. Las diócesis con orientación tradicional y sin dinamismo. ofrece algunas excepciones en las diócesis que están popularmente consideradas como Huehuetenango. éstos deben estar ubicados en lugares que permitan cubrir el mayor número de personas. de las cuales dos están en la cabecera departamental. Esos ele- mentos prefieren permanecer en trabajar con los hijos de la élite al los pueblos grandes y y se mantienen indiferentes^ menos en lo que atañe a sus actividades. San Marcos y la Verapaz. tales son los casos de Jalapa. el Liceo Javier y Colegio Loyola de los jesuítas.

fue fundada por los jesuítas en 1961. con la colaboasí ración de varios seglares ricos del país. conservadores tanto en los orígenes sociales de los estudiantes como en su filosofía. los se encuentran situadas en las cabeceras departamentales. de los Hermanos cristianos de una Universidad católica en la ciudad capital ha sido una de las más grandes contribuciones hecha por los extranjeros a la educación católica guatemalteca. Entre ellas figuran los colegios La Salle Hermanos de cristianos en las los colegios Huehuetenango y carmelitas en Quezaltenango y Mazatenango. . Fuera de la capital. y el Liceo Francés dirigido por personal laico. reí gio- tanto como los otros dirigidos por varias órdenes sas en los vecindarios más pobres y que por lo regular ofre- cen sólo educación primaria. únicamente unas cuantas escuelas católicas ofrecen educación secundaria y en su mayoría que dirigen Chiquimula.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA el 119 Montemaría de las hermanas Maryknoll. llamada El establecimiento en honor de un obispo y poeta guatemalteco del siglo XVIII. en el verano de 1966 tenía 938 estudiantes inscritos. tantas ofrecen los cursos del Plan básico o de normal. Establecim'entos como el colegio La Salle gozan de amplia reputación como buenas escuelas tradicionales de enseñanza secundaria. Los colegios parroquiales la de capital tienen menos renombre que los anteriores. el Liceo Quezalteco de los augustinos y el Liceo Guatemala que dirigen los salesianos en Quezaltenango. Estas son únicas el escuelas departamentales otras de secundaria que confieren bachillerato. y la mayoría imparte sólo edu- cación primaria. las y el Liceo Jalapa dirigido por seglares. La Universidad Rafael Landívar. Comenzó sus activi- dades en 1962 con menos de 100 estudiantes y desde entonces ha crecido rápidamente.

Los fundadores de la Landívar también trataron de evitar algunos de los 'problemas* de la Universidad de San Carlos y monpolíticamente izquierdista. que lleguen con la debida puntualidad a todas las clases. y que trata de acentuar. y el como predominante en la Universidad Nacional de San Carlos. irreligioso. La Universidad fue una alternativa ante el establecida por los jesuítas como ambiente laicizado. Se trata de conseguir esto último pa- gando a los profesores.120 . la máxima autoridad está integrada por llamada Junta Directiva. y hay también un procedimiento especial para el tratamiento de los problemas que así se susciten. -. como de los estudiantes. El consejo es la tres más pequeño y con seglares. por clase dictada. El de menor autoridad es un gran consejo general que se integra con representantes de varios sectores de la Universidad. La Universidad está gobernada por varios consejos. tanto ante estudiantes como ante profesores.^':. la importancia de las clases y del aprendizaje formal. que las facultades y los cursos debían ser aprobados por San Carlos.^ BRUCE JOHNSON CALDER . era técnicamente la una dependencia de Universidad nacional. que el no permite a éstos introducir la política nacional en una forma organizada. mejor sueldo que en San Carlos. y que ésta . jesuítas la cual y el tres Si bien el sistema ha sido el trazado con estudiantil. Cuando se estableció la Landívar. propósito específico de eliminar control para traer a la atención de las autoridades universitarias las ideas y quejas de los estudiantes. hay personas específicas a quienes éstos existe un mecanismo especial pueden dar a conocer sus querellas y sugestiones. Esto significaba que aquélla tenía que ofrecer exactamente los mismos programas que la de San Carlos. y exigiendo de ellos. cual se tiene taron al efecto una estructura organizativa que impide control de la Universidad por los estudiantes.

La mayor parte de los gastos de operación se cubre con la colegiatura que se cobra a los alumnos. ésta .00 mensuales número de alumnos y por lo regular hasta cerca de Q15. de obsequios.00 mensuales. La el Universidad. con las cuales se reducen los costos de la enseñanza hasta en el caso de un reducido un mínimo de Q2. es decir el gobierno militar de Peralta. en primer lugar. de algunas tierras que los jesuítas poseían desde antes. En la actualidad la Landívar tiene tres facultades: Derecho.) El principal objeto de la Universidad Rafael Landívar de ofrecer a los guatemaltecos la oportunidad de obes tener educación universitaria en un ambiente católico. aproximadamente la mitad del total de estudiantes goza de becas. no obstante los numerosos requerimientos de varias personas vinculadas con la Universidad. además. Este último representa una nueva carrera en la educación superior guatemalteca. La situación de esta Universidad fue cambiada en la nueva Constitución de mayo de 1966. Humanidades y Economía. Dentro de la última facultad hay tres departamentos: economía.000 a la Universidad Landívar cuando ésta comenzó sus actividades en 1961.00 mensuales.) El gobierno del presidente Ydígoras Fuentes hizo una donación de Q300. Otros recursos de la Landívar proceden.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 121 podía realizar inspcceiones en la Landívar en cualquier tiempo. (Cubriendo la colegiatura completa un estudiante paga Q30. en segundo lugar. cuyo artículo 201 establece la autonomía de las universidades privadas. auditoría y administración de empresas. (Existen otras dos nuevas universidades privadas: una presbite- riana y una norteamericana. se mostró renuente a donar cualquier cantidad de dinero. El gobierno siguiente. y. espera ofrecer algunas alternativas académicas necesarias para la gente que busca instrucción superior.

122 ^~ BRUCE JOHNSON CALDER IV' es la clase de innovaciones que los administradores de la Landívar proyectan introducir en el curriculum tradicional de las universidades latinoamericanas. la de toda la Iglesia. pusieron término al respectivo contrato de enseñanza. los Estados Unidos y varios países europeos. El seminario representa la única esperanza de la Iglesia guatemalteca para liberarse de la tutela del personal eclesiástico extranjero. año en que el arzobispo de común acuerdo. El seminario en Guatemala tiene una larga historia de adversidades. fue reabierto de acuerdo con las disposiciones del Concordato 1884 y desde entonces ha caminado trabajosamente En 1937 regresaron al país unos cuantos jesuítas españoles (los primeros desde 1871). ya que su calidad deter- minaría la calidad de los futuros sacerdotes del país y. es la de mejorar seminario nacional. Al margen de que el arzobispo deseaba tener guatemaltecos encargados de la enseñanza en el seminario. y mal dirigido. en campo de educación. Por disposición del presidente Barrios permaneció cerrado durante diez años en el siglo pasado. pero hay indicios de que no todo terminó en armonía. en general. En manos de la arquidiócesis el seminario descendió a una situación prácticamente de ruina. con el fin de que finahzaran sus estudios. El seminario mayor (a nivel universitario) fue cerrado por fin y los aspirantes al sacerdocio fueron distribuidos entre El Salvador. . con objeto de hacerse cargo del seminario y tuvieron bajo la supervisión del arzobispo. no se conocen las verdaderas razones del retiro de los jesuítas. Una Iglesia de el las preocupaciones el más importantes de la la guatemalteca. México. lo cual sólo puede conseguirse formando suficientes sacerdotes guatemaltecos que sustituyan a dicho personal. El seminario la dirección del y los jesuítas. en un estado financiero deficitario. de mismo hasta 1951.

000 habitantes. se y una han agrey gado cursos de 5 ciencias sociales. la Iglesia en Guatemala. Si a esto se agrega también la alta deserción que es normal en los seminarios. pero tenía un local pobre. lenguaje. persiste como un mudo testimonio del problema.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 123 menor (a nivel secundario) siguió funcionando. Esta situación fue desastrosa para el reclutamiento de elementos para el sacerdocio. carecía de crédito académico y estaba considerado como un refugio para estudiantes atrasados. la Sociedad de Padres de San Sulpicio. teología y las cuales estaban llamadas a dar una base intelectual fuerte "formación cristiana" a los estudiantes.500. . Además de las materias tradicio- nales como literatura. y ello puede apreciarse por medio del siguiente análisis del problema hecho por un sacerdote Maryknoll: de 50 a 70 por ciento de la población total está descalificado para el sacerdocio a causa del analfabetismo. Bajo esta dirección» por primera vez desde el siglo pasado. Los nuevos administradores están elevando los niveles académicos y están empeñados en introducir cambios progresistas que permitan una formación sacerdotal más significativa respecto de la situación que enfrenta filosofía. y en un 98 por ciento no tienen interés inmediato en el sacerdocio. una mitad está descalificada en razón del sexo y en la otra hay muchos que son muy Jóvenes o muy viejos. el seminario de nuevo vital se está convirtiendo ahora en una parte de la Iglesia guatemalteca.^ En arzobispo Rossell 1960 se construyó un nuevo seminario mayor y el y Arellano invitó a una progresista orden de la parte francesa del Canadá. que no podían ganar su ingreso en buenas escuelas privadas de secundaria. para que se hiciera cargo del seminario mayor y de sus divisiones inferiores. El hecho de que hoy existan menos de 100 sacerdotes guatemaltecos en un total de 4. tales como sociología El bajo número de sacerdotes en Guatemala no es solamente una consecuencia de la falta de seminario. Del resto. no es de extrañar que Guatemala produzca pocos sacerdotes.

Tal reconocimiento es muy importante porque. se formó el llamado "Club Serra Internacional". ayudará ios Como muchos . de manera directa. chiquel. aunque es una lengua complementaria de mucha importancia en los campos de la filosofía y la teología. se vería forzado a comenzar de nuevo la educación secundaria.í antropología. sin el mismo. El hecho de que los miembros fundadores del Club pertenecen en su mayoría a la clase alta. El francés. adonde son enviados para enseñar catecismo y para conocer así. y con el fin de crear más fuentes de ayuda en general. los cursos aprobados en el seminario no se aceptaban como tales en otra escuela un muchacho que se retirase de aquel establecimiento. Este ha sido un factor importante para retener la confianza de las clases media-alta y alta.124 ^ BRUCE JOHNSON CALDER j . tales como las que cumplen los seminaristas en los barrios de clase baja de la ciudad. la lengua tecos. como ocurre en gran porcentaje. los problemas del pueblo. el seminario aunque es probable que esta situación cambie en un futuro cercano. lo cual es decisivo en Guatemala.. aquél estaría formado por hombres deseosos de ayudar a fomentar las vocaciones clericales y de prestar ayuda al seminario y a los seminaristas. de acercar más el seminario a la clase alta. puesto que los miembros de aquellas clases constituyen el grupo que en mayor medida posee las necesarias habihdades intelectuales para el sacerdocio. tiene todavía créditos académicos. a fin de darles una adecuada comprensión de la realidad social del país. A mayor no pesar de los cambios y del mejoramiento.. Los créditos del seminario menor fueron reconocidos en 1965. el Con propósito otros del mismo nombre que funcionan en Estados Unidos y el Canadá. ha sido sustituido por el cak- materna de muchos indígenas guatemalSe han agregado al curriculum algunas actividades externas.

333 y 391. en su mayor parte. los Cursillos de Cristiandad y el Opus Dei. Entre los más importantes figuran Acción Católica. Solóla así como en los de varios otros países.. — seminarios menores. En 1966-1967 había casi 40 estudiantes en el seminario mayor y unos 280 en los nario como de revitalización — . CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 123 a aumentar la aceptación social del seminario. ahora semiEstudian en el seminario mayor de la capital misma ciudad. 319. s. Movimientos espirituales dentro de la Iglesia guatemalteca La expansión de portantes. 298. El club también ayudaría reuniendo lo necesario para un sistema or- ganizado de reclutamiento. 6 Gula de la Iglesia en Guatemala. el Movimiento Familiar Cristiano. pp. varios movimientos espirituales im* los constituye uno de aspectos sobresalientes del crecimiento de la Iglesia guatemalteca en los últimos veinticinco años. ya que la falta de éste es otra de las causas del bajo número de sacerdotes. Guatemala. Dichos movimientos. han sido organizados con mayor éxito por ellos. con excepción de Acción CatóHca Rural. por lo regular han sido introducidos por extranjeros o bien. en especial Acción Católica Rural. Todos. 58.f. En cientes la actualidad hay guatemaltecos que estudian para sacerdotes en número nunca alcanzado en las épocas re- y ello es resultado tanto del la mejoramiento del semi- de la Iglesia en general. de estos últimos se habrá de retirar un gran porcentaje antes de la ordenación. . tal como el trabajo descrito en la sección anterior. 170. 35. son movimientos principalmente urbanos. la menores de en los nario nacional y éste establecido recientemente Quezaltenango.® Esas cifras representan un marcado incremento respecto del pasado. 179. 214..

. al menos en parte.f. en consecuencia. reflejen muy claramente lo que se reputa como la opinión del actual arzobispo acerca del papel de la Iglesia y los seglares en la sociedad guatemalteca. estimular la legalización de las uniones matrimoniales de hecho. tenderá a reflejar los puntos de vista del arzobispo y sus consejeros. Pero tanto la organización central como sin la mayoría de las subsecciones. jóvenes de uno u otro sexo. podría ser. El trabajo propio de Acción Católica. 7 Estatutos Generales de la Acción Católica de la Arquidiócesis da Santiagro de Guatemala. a la inadecuada dirección. o tratar de persuadir a la gente a que comulgue más a menudo. s. Los Estatutos Generales de la Acción Católca en la arquidiócesis de Guatemala declaran que la organización es una "dependencia directa de la jerarquía eclesiástica".**^ El trabajo de la organización. No es sorprendente que esas sugestiones acerca de actividades de remedio espiritual. según su actual presidente. deben demostrar *'un espíritu de disciplina y de total obediencia a la jerarquía y sus representantes. trabajadores. con organizaciones separadas para hom- mujeres. estudiantes de escuelas secundarias y es- tudiantes universitarios. y que aquellos que alcancen las más altas posiciones en la organización.126 BRUCE JOHNSON CALDER j : v\ > Acción Católica es un movimiento a escala mundial que comenzó en la década de 1920 y desde sus inicios se ha cuidado mucho de no colocarse en oposición a la jerarquía. parecen arrastrarse. debido. meta alguna y en forma poco activa. Los elementos urbanos de Acción Católica operan principalmente en la ciudad de Guatemala. muy compleja. catequizar. jóvenes obreros. Tienen una estructura bres. Guatemala. por ejemplo. (Firmados por el arzobispo Rossell y Arellano).

este sacerdote está circunscribiendo sus esfuerzos a dar una fuerte "formación cristiana" a quienes demuestran habilidades y capacidad para el liderazgo. De esta manera espera formar cuadros con personas especialmente capaces. dedicadas a y y a su religión. No se sus profesiones la puede decir si aquel sacerdote pueda alcanzar metas tan ambciosas. Aunque es capellán de toda la Universidad nacional. basada en el moderno pensamiento social-cristiano que está contenido en las "encíclicas sociales" de los últimos Papas. intensa. según sostiene la organización. El actual presidente y su esposa forman una de las cinco parejas que comenzaron a reunirse en 1961. es un grupo nuevo fundado dirigido por un dinámico sacerdote guatemalteco. activa. dentro del moderno catolicismo. formando el núcleo original de la organización. Una. y para alcanzar este objetivo. El Movimiento Familiar Cristiano considera que su tarea es fortalecer en la la posición y el papel de la familia vida guatemalteca. Acción Católica Universitaria. Técnicamente tral. El Movimiento Famihar Cristiano (MFC) es otra rama de Acción Católica que ha tenido buen éxito en sus actividades. depende de la organización cen- pero en la práctica es totalmente autónoma. es necesario cambiar la sociedad . pero algunos de sus partidarios entrevistados señalaron que está obteniendo buenos resultados al inducirlos a vivir sus vidas en forma activa. organización más nueva. y tener así una sociedad con justicia e igualdad para todos. dirigida Es una más pequeña. quienes al ascender hasta cima de la sociedad guatemalteca podrán hacer que ésta vuelva a los caminos del cristianismo.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA Dos de el 127 las ramas de Acción Católica están superando letargo que caracteriza a la organización central. pero mucho más el por una persona que elige arzobispo de entre los fundadores de la organización.

MFC . el patrocina conferencias educativas para poner de manifiesto las malas condiciones de la familia en Guatemakí y para indicar cómo pueden ser cambiadas esas condiciones mediante medidas políticas y económicas. Zacapa. Se tiene la esperanza de que esta educación se traduzca en acción política. en relación con la de una mujer de cultura no indígena y. lengua que usa la mayoría de los sacerdotes. Afirman los miembros del matrimonios de hecho gran número de o de mujeres y niños abandonados. no constituye un problema en sí mismo (como podría pensar el dirigente de Acción Católica). hay relativamente pocas oportunidades de trabajo. MFC El Movimiento Famihar Cristiano es todavía queño. tualidad incluye 600 matrimonios se muy En la pe- ac- ha extendido geoy gráficamente hacia Quezaltenango. no obstante que ha crecido con rapidez. la educación no llega a todo el pueblo. puesto que demanda la participación de parejas y muchas mujeres indígenas no hablan español. En otras palabras. sino es MFC síntoma de un problema mayor: muchos trabajadores si- guatemaltecos no ganan lo suficiente para sostener ni quiera a una persona. Muchos sacerdotes de las áreas indígenas rurales consideran al como una organización menos útil que otras para trabajar con su gente. Peten. la familia indígena vive en una forma más 'cristiana* y es un poco menos necesario fortalecerla de modo directo. En la famiha indígena la mujer ocupa además una posición más ventajosa frente al hombre.126 ^ - BRUCE JOHNSON CALDER Vi ! ^ que el de Guatemala. Huehuetenango. etc. se reco- MFC nocen pocos derechos a la mujer. e\ desea promover la familia desde dentro y desde fuera de la misma. en especial lo último. es un movimiento principalmente de las clases urbanas media y alta. Para conseguir esto. y últimamente a Verapaz y Esquipulas. por lo regular. Si bien tiene algunos miembros que pertenecen a la clase baja urbana y rural.

para tratar de la familia a la luz de las decisiones des. Algunos sacerdotes estiman que después de tres años de implantados los cursillos. pero nú- . en 1966 se celebró otra para discutir sobre las dificultades presentadas por la sociedad guatemalteca respecto de la estabilidad de la familia. en poco se ha alterado la indiferencia casi unánime que prevalecía antes. tal impartidos ya por Maryknolls ya por jesuítas. formado por cuatro parejas. para considerar asuntos específicos. y una más en 1967. Desde 1963 y durante tres años. quien se esforzó por establecer un programa que pudiera llegar efectivamente a la población masculina de las ciudades. A fines de 1963 se celebró una asamblea general en Quezaltenango para tratar sobre los aspectos espirituales y conyugales del matrimonio. y más o menos cada año neral del Segundo Concilio Vaticano. Eventualmente se provocan reuniones de grupos más granla se celebra una asamblea geo Jornada. Muchos de los que participan en la vida de la Iglesia limitan esa participación a cuestiones más bien que requieren poca comprensión y ningún compromiso. Los Cursillos de Cristiandad constituyen otra entre por la las innovaciones relativamente recientes introducidas Iglesia guatemalteca.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 129 en El Movimiento Familiar Cristiano tiene una estructura que se concede mucha importancia a la comunicación entre parejas en el seno de pequeños grupos cada grupo. Sus miembros no son tan hostiles a la religión como indiferentes a la misma. en especial la clase alta. sólo se organizaron trece cursillos. y virtualmente no hacen aplicación alguna de los superficiales principios cristianos en su vida diaria. Fueron iniciados en Guatemala en 1963 por uno de los padres Maryknoll. La mayoría de los la de observadores opina que este grupo es casi del todo ajeno a la religión y la Iglesia. se reúne dos veces a la semana.

en el empeño de encauzar sus vidas por los caminos cristianos. Los sacerdotes que hacen uso de los cursillos opinan que si fuera posible inducir a los líderes de la sociedad guatemalteca a practicar un activismo social cristiano según lo predicado acerca del establecimiento de una sociedad cristiana lá y justa. podría ser posible - entonces rehacer sociedad en su conjunto. se celebran grandes reuniones llamadas ultreyas. como una que se llevó a cabo en 1966 mento crear una impresión total. y procurando de abrumadoras implicaciones. meditación y oraciones. los miembros del cursillo forman pequeños grupos de apoyo o células. que tienen como fin despertar la atención del católico seglar sobre la importancia que tiene el cristianismo en su vida y sobre la necesidad dirigentes» son retiro mucho más largos y duraderos que los un tradicional. retiro religioso el El cursillo puede ser mejor descrito como un intenso de tres días. de acuerdo con testimonio de quienes participan en los mismos y de sus los de de dar una fuerte "formación cristiana" a los participantes y luego dotarlos de los elementos espirituales y emocionales para preservar aquella formación. acerca de la necesidad de llevar una vida cristiana. El cursillo comienza con un retiro un inventario y evaluación de la vida espiritual espiritual de cada quien y luego continúa con dos días completos de clases. Sus propósitos son crucial de pensar en él llos y practicarlo diariamente. De cuando en cuando. con especial cada model fin de semana que aquéllos duran. Los cursi- interés en profundizar el impacto psicológico de son cuidadosa y anticipadamente planeados. los cuales se reúnen cada semana para discutir acerca de sus problemas y las soluciones a éstos. cuyos efectos. además.130 ^ ^' ' BRUCE JOHNSON CALDEE ^^^^5? mero no tiene mayor significación si se toma en cuenta que una de las principales metas es la de llegar a los líderes de la sociedad. Después. .

en su mayoría. los organizadores del programa estiman que.. El Opus Dei es uno de los movimientos nuevos dentro de la Iglesia. a la que sillistas de toda América Central. Tal se ha hecho en los colegios que dirigen religiosas Maryknoll y los jesuítas en la ciudad de Guatemala. los miembros son cuidadosamente seleccionados de acuerdo con su posición como líderes dentro de las respectivas áreas de la sociedad en la que se mueven. éste es éstos constituyen por otra más necesario entre los hombres. Como una innovación reciente. para estudiantes un contenido 1955 se social progresista. presente los cursillos han sido un programa No cualquiera puede participar en un cursillo. el 131 asistieron 2. un cursillo ideal debe incluir a unas treinta y cinco personas. la el establecimiento primer proyecto del Ópus Dei: de una escuela para trabajadores sociacual es una de las tres que funcionan en todo el país. Hasta urbano. En les. son ellos quienes por lo común ocupan las posiciones de liderazgo en la sociedad guatemalteca.i. puesto que un grupo más alejado de la Iglesia y. Esta es una organización mundial. inició el Al completar tres años de estudio los graduados de esta escuela ocupan diversos empleos en instituciones tales como . Si bien esto hace suponer que debería ofrecerse un cursillo para mujeres. * . parte. . sé han organizado los ''cursillos de algunos colegios de secundaria a los que asisten los hijos de la clase alta.000 cur* . en la actualidad. tienen júnior". Según lo expresado por un sacerdote.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA en Santa Tecla. En 1953 fue introducida en Guatemala y desde entonces ha emprendido cierto número dé programas en el perímetro urbano de la capital. El Salvador. los cuales. fundada en 1930 en España. con diez hombres de la clase alta. diez de la clase baja y quince de la clase media.

actúa como un espiritual consejero residente y dirige un programa que incluye una misa diaria a la que se asiste en forma voluntaria. La residencia está alojada en una vieja mansión de un barrio aristocrático de la ciudad capital. de la que muy pocas han disfrutado en el campo. tiene un dormitorio y un patio. Se desarrollan numerosas actividades tales como discusiones de grupo.ISt í > ' BRUCE JOHNSON CALDER . El segundo proyecto es una residencia para estudiantes universitarios y se inició en 1957. las muchachas reciben alguna educación. similar a el Desde 1960 Opus Dei ha iniciado otros tres proyectos de orientación social. quienes disertan sobre negocios. además. arte u otros temas que interesen a los estudiantes. varios salones de juego y una capilla. y un programa específico que consiste en llevar conferencistas de afuera. excursiones. Con posterioridad se estableció una segunda residenla primera. una biblioteca y sala de estudio. En un curso prolongado. deportes. cia. ellas aprenden a leer y escribir. El segundo proyecto es la Escuela para Capacitación de Criadas. juegos de salón. se les ilustra sobre sus derechos como empleadas. k ) la agencia de bienestar del gobierno llamada antes Secre- taría de Bienestar Social. De esta manera. Uno es una guardería y escuela para los hijos de los vendedores de los mercados y fue establecido con la intención de que tales niños no se vean obligados a acompañar a sus padres en el mercado y puedan tener asi la oportunidad de recibir alguna educación. son entrenadas para realizar mejor sus^ tareas y se les ayuda a evitar la explotación de que. Dei). en su . a reahzar las tareas domésticas y. ésta para mujeres. Un el muy capaz (ordenado para Opus joven sacerdote mexicano.:). cuya misión es interceptar a las muchachas indígenas que llegan a la capital en busca de trabajo como sirvientas. para adiestrarlas antes de que consigan su primer empleo.

La fama de secretos y de intrigas de capa y espada. ésta es una organización honorable. o recreación. y de operar en forma clandestina. Como consecuencia de su conducta en otros países. ya comenzó a extenderse al establecer un curso de mecánica automovilística. Sin embargo. y en el futuro se ofrecerán cualesquiera otros servicios. es- pecialmente en España donde tiene algunos miembros que ocupan posiciones de alto bordo en el gobierno de Franco. ha provocado la oposición de las fuerzas conservadoras. el vocero citado afirmó que el Opus Dei ha procurado la máxima pubhcidad para sus proyectos.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 133 mayoría. quien está bien enterado de todos estos cargos y estima que éstos son excesivamente injustos para la organización. y no tiene secreto alguno. . se les hace víctimas desde que llegan a la ciudad. se refiere a los proyectos emprendidos en Guatemala como la mejor respuesta a los cargos de conservatismo e identificación con las élites: esos proyectos no sólo están diseñados para las masas populares. es injusta. funciona también un servicio de colocación. sino que la organización engancha miembros de entre aquellos que participan de tales proyectos. según las preferencias de los trabajadores. En cuanto a la clandestinidad. el Club Kinal de Obreros. el Opus Dei a menudo ha sido acusado de conservador o reaccionario. Para quienes completan el curso. como cursos educativos. y posiblemente se debe a que. como ocurre a todas las organizaciones nuevas. funciona en la actualidad principalmente como un club deportivo. El proyecto más reciente del Opus Dei. de ser un fenómeno aristocrático de la clase alta. Uno de sus voceros en Guatemala. como lo demuestra el gran número de artículos que han aparecido en periódicos y revistas de Guatemala y de otras partes. continuó diciendo el vocero.

como organización. radica en que el Opus Dei. de sostener una u otra posición política: cada quien es libre de hacer lo que considere mejor. no fue existe alguna base para criticar al realizadas Dei. El la Opus que deberían asegurarse la mejor educación posible y actuar lo mejor que puedan a la luz de los principios de libertad y responsabilidad. deben ser analizados en tales términos. por ejemplo. personales y de grupo. se tendría que llegar a la conclusión de que se trata de una organización liberal. con responsabilidad en términos cristianos. nunca debe responsabilizarse por las acciones de sus miembros. Siempre se podría redargüir. Cada miembro del Opus Dei tiene absoluta libertad y sólo debe atenderse un único postulado: actuar con responsabilidad. el único consejo En Opus las entrevistas si posible determinar en Guatemala. les da. Una de las manifestaciones interesantes del principio de libertad. ya que se trata de una entidad con una organización de estructura piramidal. Muy pocos son los guatemaltecos que. es Dei no dirige específico que vida de sus miembros. saben misma. o sea que todos los actos. el Opus Dei puede ser en su .ISi ^' BRUCE JOHNSON CALDEE Opus Dei no parece \:\ La filosofía del estar orientada hacia algún punto de vista político en particular. para llegar por fin al sacerdocio mismo. que aparentemente co- mienzan con la simple asociación a clubes. y que continúan ascendiendo a través de varias posiciones religiosas ligadas a votos o promesas solemnes. la responsabilidad En ella se concede especial importancia a dos principios básicos: y la libertad. sin estar la modo directo. si se es acusado. Si se juzgara al Opus Dei con base solamente en los proyectos que desarrolla entre el pueblo. De esa cuenta. Hay grados dentro del Opus Dei. Pero es muy posible que relacionados con la organización de bastante acerca de un juicio a primera vista es incorrecto.

abogados y trabajadores convencidos de que Dios los ha llamado para santificar su profesión. que es la única parte de la organización expuesta a ia publicidad. La organización hace énfasis en que sus miembros deben ser principalmente hombres de mundo. la organización ha sido llamada un "sacerdocio laico" caracterización ésta que la ha resentido y sus laicos grupos miembros han sido acusados de infiltrarse en sin revelar sus lazos con aquélla. cuyos miembros no actúan como sacerdotes. y de la ejemplaridad de sus vidas personales. negocios. Según las palabras de su fundador. santificarse ellos mismos en su profesión y santificar a otros con su profesión". por lo general. y que guien a otros hacia el cristianismo. a través del ejemplo de su dedicación. que se desenvuelvan en sus profesiones. los miembros del Opus Dei son "médicos. han tenido inclusive alguna experiencia en su profesión antes 8 John Coverdale. Joseph's Magazine.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 135 cima completamente diferente de lo que parece ser en la base. . el Opus Dei continúa siendo un misterio. monseñor Josemaría Escrivá de Balaguer.^ De esa guisa. Al igual que Acción Católica. el Opus Dei está tratando de dar forma a un fuerte cuadro de líderes católicos hombres capaces. "Opus Dei" en St. En la cima. En razón de ese énfasis. October. que puedan ordinariamente ascender a la cúspide de sus respectivos grupos sociales y que. del liderazgo. sino como hombres corrientes que se han fortalecido con la "formación ascética y doctrinal" que les ha dado el Opus Dei. sindicatos y otras actividades. y que. Los sacerdotes ordenados en el Opus Dei son hombres que primero han completado su educación profesional secular. además. se trata de una hermandad dedicada a trabajar con y entre el pueblo. 1965. estén dedicados a una forma de cristianismo aplicado.

136 ^• ' BRUCE JOHNSON CALDEE ^^-''^^ ^ de comenzar a estudiar para sacerdotes. en especial. Otra de putación del las posibles razones que explican la mala re- Opus Dei. de los cuales cuatro tienen doctorados y tres de ellos trabajan con estudiantes. está sujeta a la autoridad del obispo en cuya diócesis opera cada rama. se encuentra libre por completo del control de éstos y sólo es responsable ante una oficina central que funciona en Roma. especialmente en cuanto que los obispos seleccionan a sus dirigentes. aunque se esfuerza por tener buenas relaciones con los obispos. se entra en contacto con los jesuítas. El Opus Dei. está disputando 'territorio* a la Iglesia 9 Guia de la Iglesia en Guatemala. quienes han tenido una larga influencia en esos grupos. El control centralizado es una de las características distintivas del Opus Dei en su carácter de organización laica. p. pero como no han sido ordenados para éste. y lo está haciendo con efectivo éxito. Es posible que esta amenaza a la autoridad de los obispos sea una de las causas de la suspicacia con que es vista la organización. 62. Esto es particularmente cierto en cuanto al interés del Opus Dei por los intelectuales y líderes. se convierten en 'asesores* o desempeñan similares tareas administrativas en la organización. La mayoría de las organizaciones de este tipo. desvinculados de aquél. porque aquí. El resultado eventual de lo anterior ha sido la inevitable hostilidad que se muestra al intruso. Después de ser ordenados para el Opus Dei. tal el caso de Acción Católica. estriba en que esta nueva entidad que por mucho tiempo ha sido poseído por otros.^ Otros sacerdotes también pueden unirse al Opus Dei. En la actualidad hay cinco de tales sacerdotes en Guatemala. permanecen bajo el control de su propio obispo y en sus posiciones regulares. en tanto. .

los Cursillos y el Opus Del. ha expandido sus viejos empeños parroquiales y educativos y ha desarrollado nuevas técnicas y ciertas organizaciones para llevar un cristianismo más mo- derno a la población urbana de Guatemala. Como en las áreas rurales. Para aumentar su influencia en las áreas urbanas de Guatemala. . aunque existen unas cuantas excepciones a esta regla. Casi todo su trabajo innovador se está realizando con del las clases altas a través Movimiento Familiar Cristiano. sin No ha tenido embargo. en forma significativa. en cuanto a encontrar un nuevo método que le permita llegar hasta las clases bajas urbanas.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 137 La Iglesia ha experimentado un considerable renacimiento en las áreas urbanas. la Iglesia tendrá que encontrar la fórmula que le permita convertir en la regla aquellas excepciones. especialmente en la ciudad capital. mucho éxito. en los últimos veinticinco años.

r-. v^"'M i .

los sacerdotes del de Sagrado Corazón.CAPITULO VI TENDENCIAS PROGRESISTAS Y CONSERVADORAS DENTRO DE LA IGLESIA Si se está dispuesto a aceptar las simplificaciones que derivan de toda generalización. cierto número de muy ricos e influyentes seglares. que ésta es una generahzación. tales como el Movimiento de Liberación Nacional (MLN) o el Partido Institucional Democrático (PID). cerca de un tercio de los obispos. es posible clasificar al clero de Guatemala en tres grupos principales. quienes se opo- nen a cualquier cambio fundamental en la sociedad y apoyan a partidos políticos de la derecha. Existen los conservadores tradicionales. Debe tenerse presente. Sus simpatías políticas re139 . actividades progre- como sistas lo demuestran. quienes reconocen necesidad de cambios en la el propio campo de su de la vida económica y social y también en nación. por ejemplo. sin embargo. si se y algunos de los sacerdotes extranjeros. Este grupo incluye a muchos de los viejos sacerdotes guatemaltecos. aunque no saben religión cómo introducir dichos cambios. en especial les juzga por la proporción de conservadores en los varios grupos nacionales los italianos y los españoles. ya que no todos los sacerdotes españoles las son conservadores. la Existen los centristas.

económico y político. Un número reducido de estos sacerdotes. necesidad de los cambios rehgiosos como parte de un cambio los órdenes social. y se retraerían ante la posi- bilidad de emplear la revolución violenta como una forma de . como de izquierdistas radicales. la izquierda y ni centro-iz- En este grupo se incluye cerca de mitad de los obispos. la Iglesia. cuyos miembros consideran la más extenso en bio. casi todos los pocos sacerdotes guatemaltecos que no figuran entre los conservadores tradicionales. puede ser caracterizado partidos políticos que por ejemplo. y un gran número de extranjeros tanto norteamericanos como europeos. sus soluciones frente al pueden incluir inclusive la revolución social violenta. en especial los sacerdotes de los Estados Unidos. partido de centro-izquierda cuya plataforma ideológica propone cambios fundamentales en la sociedad guatemalteca. Este grupo cuenta con el apoyo de muchos seglares que militan en las organizaciones de de Acción Católica. abogan por ese cambio. tal el caso Existen finalmente los progresistas. Este grupo de centro-izquierda incluye unos cuantos obispos que apoyan de manera activa las reformas sociales y económicas. Entre estos la Democracia Cristiana. y quizás una cuarta parte de los sacerdotes en la que se cuentan unos pocos guatemaltecos y muchos extranjeros. el clero situado a la izquierda del centro. dilema social y político del país quizás son izquierdistas en el contexto guatemalteco.140 BRUCE JOHNSON CALDEE eluden la flejan su desorientación: extrema derecha» pero siquiera la el tampoco aceptan quierda. pero en su mayoría son realmente sólidos representantes de la ideología liberal norteamericana. incluyendo los pocos guatemaltecos. Quienes integran el resto de este grupo. Estos elementos están dispuestos a trabajar por dicho camya sea en forma directa o al menos apoyando a los partidos figuran.

En diciembre de . El clero de centro-izquierda cuenta con el apoyo de algunos seglares. en particular de los que militan en las organizaciones progresistas de la Iglesia. dan cuenta de que el fracaso de la izquierda no violenta hace posible la toma del poder por los guerrilleros. 1968. radio. se presentó un caso de excepción con tres sacerdotes Maryknolls de los Estados Unidos. Véase The National Catholio Beporter (Kansas City). Ellos.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 141 resolver los problemas de Guatemala.^ Ellos creen en la necesidad de cambios y en la justicia de las demandas de la y confían en que la izquierda democrática pueda impulsar reformas en un razonable espacio de tiempo. 1. de centro-izquierda constituyen el sector guatemal- Estos son reducidos en términos cuantitativos. donde dieron a conocer sus intenciones de regresar para unirse a las fuerzas guerrilleras. Se izquierda. 31 January. mientras que los otros abogan por no hacer nada o confiesan que no saben qué hacer. hay una serie de factores que la impe- len constantemente a alejarse de esa posición histórica. Algunos de tales sacerdotes son capaces de influir en otros aun en planos desproporcionados tal es el caso de los dos sacerdotes que transmiten programas de radio dedicados casi exclusivamente al enfoque de problemas sociales. quienes tenían contacto con el movimiento guerrillero guatemalteco que en la actualidad usa tácticas violentas. Los elementos nacionales descritos antes como parte del clero teco. y se oponen a esta alternativa. Influencias progresistas Pese a que te la Iglesia guatemalteca es tradicionalmen- conservadora. 1 y critican la actual situación social del país a la par 1967. Esos sacerdotes fueron echados del pala por su superior y se fueron a México. pero pugnan por algo. Estos hablan un cierto número de veces a la semana a través de una estación comercial de llevan la iniciativa. al menos. p.

que evite el choque frontal con la estructura del poder político y económico. usualmente conservadora. y pueden dar un estímulo especial a los proyectos socioeconómicos y a los movimientos espirituales progresistas dentro de sus diócesis. dichos elementos pueden importar religiosos extranjeros a quienes se conoce por sus tendencias progresistas. Otra ventaja de estos clérigos del centro-izquierda es que.142 -"'^ BRUCE JOHNSON CALDER ^^>^^ que sugieren soluciones por medio de la acción política» Uno de ellos. Mediante una conducta cuidadosa. Si bien éstos no ocupan por lo común posiciones de autoridad. la jerarquía hay unos cuantos elementos que apomovimiento de la Iglesia hacia la izquierda. aunque ellos deben moverse con mucha cautela dadas sus posiciones muy visibles. están lla- mados a tener más responsabilidades dentro de la Iglesia en el futuro. ellos también ejercen presión para que la Iglesia se modernice. probablemente. el presencia del sector extranjero progre- cual constituye una considerable minoría en la Iglesia guatemalteca. dice que su programa es "muy duro con los ricos". a quien se conoce como el "padre de la radio" tanto como el "padre comunista". se encuentran menos restringidos para actuar. lo cual le ha costado la pérdida de unos cuantos patrocinadores. Los muchos seglares guatemaltecos que se han sumado a las facciones progresistas de la Iglesia. el ejemplo de su éxito constituye un factor poderoso para determinar la validez de sus todos y para indicar que las ménuevas técnicas que se ponen . a través de programas como los Cursillos y el Movimiento Familiar Cristiano. En el yan La facción centro-izquierda nacionales del clero y los seglares a los que se aludió antes la se ve alentada en su posición por sista. a medida que los nombramientos se decidan en mayor grado desde afuera y no por la jerarquía predominantemente conservadora.

que millones de personas pierdan contacto con ella. y por consiguiente es incapaz de realizar muchas cosas. se ha tornado indolente. vitales sector que sosVaticano y su representante oficial el Nuncio. es ineficiente y tiene poca influencia en los grandes sectores populares. en muchos países la Iglesia se ha entregado a los ricos al convertirse.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA én práctica 143 casi siempre llevan implícito el cambio soda! económico. es que en esta región la Iglesia está en decadencia. necesita cambiar. según sostienen los críticos extranjeros. los sacerdotes que esperan convertirse en obispos y del clero extranjero. La esencia de esta opinión aplicada a la América Latina. deben mostrar . sin embargo. en algo dependiente de la riqueza de aquéllos. La significación obvia de la situación descrita es que la Iglesia latinoamericana. de ese modo. asunto que cobra importancia cada vez mayor en una época de movimientos políticos masivos. uno de los poderes efectivos del Nuncio radica en el nombramiento de los obispos y del cardenal que corresponde al área de toda América Central. representa mucho más que un vago poder de opinión adversa. En vista de esto. Tal como se indicó antes. se explica porque aquélla no se ha molestado en organizarse. Los extranjeros son también los representantes y visibles de lo que puede llamarse la "opinión mundial de la Iglesia". fuera del área. tiene aquellos puntos de vista: el los obispos Además hay otro que esperan llegar a cardenales. el punto de vista de los elementos progresistas que controlan en la actualidad a la Iglesia mundial. como la de Guatemala en particular. Esta situación actual de la Iglesia latinoamericana. raras veces trabaja fuera de las principales ciudades. y ha permitido. Este. y la falta de recursos espirituales y materiales le impide recobrar su vitalidad. tal como se demostró en el Segundo Concilio Vaticano. por propia decisión y por diversas razones.

la misión de los Estados Unidos puede ejercer su poderosa influencia diplomática en apoyo de la política de las organi- zaciones católicas progresistas. indicando que los sacerparados. ha parecido favorecer las innovaciones que plantean los sectores progresistas de la Iglesia. ocurrido a mediados de 1950. El poder del Nuncio se demostró en el incidente citado con anterioridad. reparara en la conveniencia de adoptar una actitud progresista en su trabajo a fin de avanzar. Un de educación vocacional emprendido por algunos sacerdotes españoles en Chichicastenango. para la construcción de los edificios en un proyecto giosos norteamericanos La ayuda como a se concede tanto a los reh- nacionalidades. a los cuales apoya activamente y de diversas maneras. o mantenían posturas ideológicas impropias. cuando 1965 se registró En . El poder del gobierno de los Estados Unidos está detrás de los sectores progresistas. cuando aquél anunció el nombramiento de tres extranjeros para sendos obispados de Guatemala. casi por entero para financiar nicas la construcción y dotación de escuelas. Si bien cionalista. Además de esta ayuda material. los el dotes guatemaltecos disponibles o estaban pobremente pre- Nuncio fue sa- crificado en una subsiguiente situación de efervescencia na- luz nombramientos se mantuvieron en pie. clí- y cooperativas. joven y capaz. no sería raro que un sacerdote guatemalteco. También hay ejemplos del personal del Cuerpo de Paz que está ligado a las cooperativas afiliadas a la Iglesia. Estas incluyen donaciones en dinero. la cual. los progresistas de otras ejemplo de esto último lo constituye la ayuda que otorgó la Agencia Internacional para el Desarrollo. la ejemplo revelador de un aludida presión diplomática. en los últimos años. o no eran particularmente capaces. er^í:.144 li vrv BRUCE JOHNSON CALDER ^ - su respeto hacia la forma de pensar del Nuncio. equipo y asistencia técnica. A la de este hecho.

tiene un programa de adiestramiento de líderes urbanos y rurales que se realiza tanto en escuelas situadas en Guatemala como en los Estados Unidos. El adiestramiento en esta Universidad tiene como finalidad mejorar las capacidades de aquellos líderes y exponerles los sistemas de vida norteamericanos y orientarlos en éstos. lo cual no es extraño en un país . a través de la Agencia Internacional para el Desarrollo. debían invertirse en proyectos no relacionados con el desarrollo sino basados en la caridad. Muchos de los beneficiarios de dicho adiestramiento están enrolados en programas patrocinados por la Iglesia. por medio de la Agencia Internacional para el Desarrollo. principalmente en la Universidad de Tulane en Nueva Orleáns. Este incidente tiene una implicación más. si se considera que Catholic Relief Services es una agencia de la Conferencia Católica de Obispos de los Estados Unidos y que se estaba tratando de forzar a una organización de los obispos guatemaltecos para cambiar su política. o bien en proyectos de carácter socioeconómico. obtenidos a través de Catholic Relief Services. El gobierno de los Estados Unidos. apoyó totalmente la posición pro-desarrollo de Catholic Relief Services. De esta manera. estaban interviniendo en los asuntos de los obispos guatemaltecos.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA se suscitó 145 Services —cuya sede una disputa entre la institución Catholic Reíief se encuentra en los Estados Unidos y la institución Caritas. el fondo de la disputa consistía en determinar si los recursos de Caritas. y la institución guatemalteca perdió la disputa. en contra de su política usual. inclusive los obispos norteamericanos. a fin de poder tenerlos como simpatizantes de los intereses políticos norteamericanos en relación con Guatemala y el mundo. más conservadora que aquélla y apoyada por los obispos de Guatemala. La misión de los Estados Unidos.

y la Self-Help Incorporated (de maquinaria agrí- cola). no lo son). el Movimiento Familiar Cristiano. y los demócrata-cristianos vintales culados anteriormente con la Iglesia. la CARE proporcionó la maquinaria que se instaló construidos en los Unidos.146 . la CARE. por ejemplo. sin em- bargo. Es importante observar. a su vez. La influencia del gobierno de los Estados la encuentra estrechamente relacionada con Unidos se que ejercen or- ganizaciones privadas de ese mismo país. como el Catholic Medical Mission Board. tales como la National Asso-ciation of Credit Unions. en el programa de educa- ción vocacional de Chichicastenango. Hay grupos católicos privados que corroboran la situación indicada. La Iglesia. al que antes se hizo alusión. la cual. que la mayoría de esos beneficiarios vinculados con la Iglesia son los que militan en los programas progresistas como Acción Católica y Acción Católica Rural. remite cientos de miles de dólares tanto de las diócesis como de las órdenes religiosas que sostienen a sus misioneros. como ya ha podido apreciarse. edificios con fondos de los Estados . o con fundaciones comerciales o filantrópicas. o. Por ejemplo. Hay proyectos vinculados con la Iglesia que requieren ayuda pero que. y esto debe subrayarse. muchos de los cuales son progresistas (aunque muchos también. otras más. el gobierno de los Estados Unidos decide que pueden ser transferidos a los grupos norteamericanos de cooperación privada. > BRUCE JOHNSON CALDER \j> v > católico como Guatemala. dada la naturaleza de sus operaciones. puede tener vínculos con la Iglesia tal como se vio en el incidente de Caritas . la American National Red Cross. una asociación de médicos de Oklahoma que envió equipo médico a los sacerdotes de la diócesis de Oklahoma que trabajan en Santiago Atitlán.

en consecuencia. esa ayuda debe agregarse la que se da. en la vida eclesiástica guatemalteca. conjuntamente con la que ejercen el clero y los seglares pro- A y por las gresistas del país. en menor escala. el Vati- cano y su representante.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 147 El gobierno y las agencias privadas de los Estados Unidos. Los conservadores también tienen a su favor el conjunto de la Iglesia guatemalteca. y el poder de la opinión mundial de la Iglesia. las iglesias de esos países y sus agencias. ellos son quienes tienen mayor contacto y ejercen mayor influencia respecto de los habitantes urbanos que frecuentan las iglesias. Estas influencias. In[¡uencías conservadoras El clero y los seglares que sostienen la posición conservadora tienen una poderosa ayuda en su lucha por fortalecer a la Iglesia. tales como denominadas Oxfam y Miserior. Forman el grupo de sacerdotes a cuyo cargo están muchas de las parroquias pellanías de la capital y ca- y áreas cercanas. ellos cuentan con un cierto número de representantes en la jerarquía. y simultáneamente por evitar que abandone sus formas tradicionales. están en capacidad de intervenir. Si a la Iglesia se le hubiera dejado a merced de sí misma en los últimos histórico . integran una fuerza considerable para impulsar a la Iglesia guatemalteca lejos de su pasado tradicional. En primer lugar. y. y es probable que tengan superioridad numérica entre el clero de nacionalidad guatemalteca. el clero extranjero progresista. que desde el siglo XVI mantiene una sólida tradición conservadora. de modo considerable. de esta manera. por los gobiernos de Canadá y de varios países europeos. y ya se ha hecho notar que su ayuda beneficia de prefe- rencia a los elementos progresistas dentro de la Iglesia.

De modo que las oligarquías muy ricas y por lo institución general muy conservadoras. se verá máximo. hasta el Faccidnaíismo dentro de la Iglesia No obstante que hay dentro de la Iglesia guatemalteca grupos que sostienen puntos de vista muy diversos. fueron la principal fuente de casi todos sus ingresos. como ocurrió en regiones de Europa y Norteamérica. y aun cuando los hubiese tenido. Cada . y. y esa inercia se percibe hoy todavía. a actuar con mucha en cuanto concierne a introducir en Guatemala el cambio rehgioso. La no tuvo aquí la oportunidad de sostenerse por medio de donaciones de las masas del pueblo. a medida lentitud efectivo. en esa simbiótica relación. es probable que habría continuado su curso conser- vador por tiempo indefinido. esas masas no tenían casi nada qué dar. porque no contaba con suficientes sacerdotes para llegar a esas masas. y la* principal de ellas es la reducida población eclesiástica. no se producen fricciones entre las personas que mantienen tales puntos de vista. En que la cierto sentido. • años. particularmente como resultado de la dependencia de ésta respecto de las contri- buciones hechas por los ricos y entregadas como ayuda en la segunda mitad del siglo pasado y primera del presente. forzada. social y económico. Varias razones explican este hecho. Los seglares conservadores también juegan un papel importante en la vida de la Iglesia. en especial después de que los go- biernos liberales de la década de 1870 habían confiscado todas las tierras e instituciones de donde provenían antes las rentas de la Iglesia. el sector guatemalteco de la Iglesia católica mantiene todavía la Iglesia persista misma posición.148 i U :' V BRUCE JOHNSON CALDER 1.

campaña que se para el Guatemala a propósito de la emprendida por el "padre de la pensó podía resultar embarazosa arzobispo. será fricciones. Además. no ha permitido que aquel aislamiento atender. que apenas darse de lo incluso superado por medio de palabras divergencias civilizadas de un debate están ausentes. la falta de comunicación que ha existido hasta el presente. quien tiene estrechas relaciones con la gente contra la que se dirigían las quejas del sacerdote. tan aislada Es posible que esta voz de protesta sea que no represente ninguna amenaza. en tanto que otro puede ser ultraliberal. Aunque parece denuncias de difícil creer que el arzobispo apoyara las éste. existen pocos motivos de fricción y se presentan pocos casos de contiendas. El hecho de que un sacerdote de una diócesis tenga ideas radicalmente diferentes a las de su obispo. Esto parece haber ocu- rrido en la arquidiócesis de campaña contra los ricos radio". Si se da el caso de que algunas medidas tomadas por ellos provoquen la discusión. virtualla mente no causa impacto alguno respecto de forma en que . sacerdote o grupo de sacerdotes tiene tan enormes territorios a su cargo o tales cantidades de personas qué si le queda tiempo para pensar o cuique otros están haciendo. constituye una fuente potencial de fricciones. se permitió que continuaran sus progra- mas radiofónicos. pero ellos no tendrán nunca un motivo para reñir. respecto del otro. el Nuncio quien los critique y es probable que los obligue a cambiar. territorial sea — las Existen otros factores que convergen para evitar las Los obispados son totalmente autónomos uno Un obispo puede ser archiconservador.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 149 obispo. En vista de que cada hombre puede hacer más o menos lo que desea.

una Universidad. en razón de que incluye la ciudad capital. puesto que es más difícil expulsar o silenciar a un ciudadano guatemalteco. efecto irritante para el establecimiento eclesiástico. pero si hacen están en una mucho mejor para oponerse a su obispo (ya sea éste liberal o conservador) que un sacerdote extranjero. muchas parroquias. con excepción de las de Quezaltenango y Verapaz. tienen pocos sacerdotes guatemaltecos y la mayoría de sus elementos extranjeros son cuidadosamente seleccionados por el obispo del área particular de que se trate. la cual. Es posible que los sacerdotes guatemaltecos.^ La mayoría de diócesis no está seguramente en condiciones de producir clérigos rebeldes como lo está la arquidiócesis de Guatemala. Esta actitud no se compaginaba con los Intentos del arzobispo por parecer progresista. con cientos de personas trabajando en una catedral. Las otras diócesis. algunos sacerdotes españoles han adoptado la ciudadanía guatemalteca. por ejemplo. a causa de su lo formación.150 ^^ BRUCE JOHNSON CALDER y apenas produce un las ^^^ ^ se hacen las cosas. se han mostrado hasta ahora poco dispuestos a asumir posición el papel de rebeldes. Precisamente al comprobar tales diferencias. y tiene también la mayoría de los sacerdotes guatemaltecos nativos y estos últimos están comprometidos en la más grande variedad de actividades. lo cual era juzgado por algunos observadores como mera fachada. el arzobispo silenció temporalmente al párroco expulsándolo hacia El Salvador. El párroco regresó al cabo de poco tiempo. no tiene casi ningún sacerdote guatemalteco 2 y su personal lo integran norteamericanos y En 1967. En otras palabras. La diócesis de Solóla. escuelas y otras muchas instituciones. son relativamente nuevas. la ciudad tiene una actividad clerical más vital. tiene mayor número de sacerdotes y religiosos en comparación con cualquiera de las diócesis. .

la situación podría ser rápidamente controlada. para el supervisor de Uno de los obispos aludidos justifica su libe- ralidad con la tesis de que. y de esta manera se evitan conflictos ideológicos entre el obispo y los clérigos. en su caso. cualquier común en términos tales que pueden ser rescindidos en momento por una u otra de las partes. Estos pueden hacer lo que quieran hasta donde eso sea aceptable para el obispo del los lugar de que proceden los regulares. a quienes ha reclutado el obispo desde 151 1959. y aun cuando éstas surgieran. Iglesia Católica guatemalteca presenta. puesto que sus invitados están pagando sus propios gastos y sin ellos no habría sacerdotes en esos lugares. donde los sacerdotes están impulsando políticas sociales innovadoras. año en que éste fue trasladado a esa diócesis. . o. el Los religiosos extranjeros ingresan en base de contratos suscritos entre respectivo el país sobre la obispo guatemalteco el caso o entre aquél y el administrador-jefe de la orden (en el caso de los regulares). La cuencia.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA españoles. no hay ni siquiera venganzas personales importantes. Es obvio que con esta especie de convenio hay pocas causas de fricción. obispos guatemaltecos han otorgado completa libertad de acción a dichos sacerdotes. Cuando menos en dos de las diócesis (Solóla y Zacapa). en conse- un cuadro engañoso al observador casual. porque no se producen dentro de la misma grandes luchas faccionalistas. Es obvio que un obispo liberal puede eludir el reclutar clérigos muy conservadores (y a la inversa). Los contratos se hacen por el tiempo que se desee y por lo el y obispo de donde proceden (esto en de los sacerdotes diocesanos). Todo lo que se observa es una tranquilidad monolítica. debe dárseles la libertad de actuar en la forma que ellos estimen mejor.

Si bien es cierto que tanto el sector pro- gresista les conservador tienen diversos factores que favorecen. ya que las actitudes. no se han convertido en un faccionalismo. o intencionalmente. en realidad como se ha mostrado en éste y otros cahay grandes divisiones internas que. parece que el elemento progresista cuenta el como en la actualidad con derosas. son sometidas a tremendas presiones incasual abierto ternas y externas. el la Iglesia del futuro será progresista. Si las apoyo de las influencias más pocosas siguen el mismo curso que hasta ahora. pítulos. . Estas divisiones no se mantienen estáticas. tanto de conservadores como de progresistas.W 152 i A^ BRUCE JOHNSON CALDER tal vy Sin embargo.

tales son el gobierno.CAPITULO VII LA IGLESIA Como un poderoso en COMO PARTE DE LA SOCIEDAD GUATEMALTECA menos prevalente si factor al la no siempre vida guatemalteca. el ejército y los estudiantes. la Iglesia mantiene relaciones con otros elementos de la sociedad y algunos de éstos son particularmente importantes. forma en que aquélla fun- La Iglesia y el Gobierno el Las relaciones con de la gobierno son especialmente de- cisivas e interesantes. respondiendo a la intensa actividad política de la época. tienen la una profunda influencia sobre ciona y se desarrolla. Iglesia-Estado fue anticlericalismo del 153 . prestó su apoyo a frentes políticos que le eran favorables a y al final inclusive un partido político: la el De 1871 a 1944. estas relaciones la Iglesia ha sobrepasado los linderos Iglesia la actividad religiosa normal en particular durante el período comprendido de 1944 a 1954. factor dominante en las relaciones Partido Liberal. puesto que implican cambios dentro En de y dentro del gobierno y la sociedad misma. Como fuerzas externas respecto de la Iglesia misma. el Democracia Cristiana. en que. los partidos políticos.

de 1944 a 1965. especiales tales como los estudiantes universitarios. que caracterizaba a esta dictadura impidió para cambiar la naturaleza fundamental de aquellas relaciones. por lo regular de poca duración. después de haber alcanzado todas sus metas originales. Después de la caída de Ubico en 1944. año éste en que fue cerrado en forma voluntaria. el cual se mantuvo por espacio de veintiún años. resultado de que una tremenda agitación. como la Unión Patriótica y el llamado Concordia Social. Uno de los más fuertes de dichos esfuerzos fue la publicación del semanario Acción Social Cristiana. empero. más parece haber el gobierno de Arbenz estaba convencido de tener muchos enemigos y de que un ataque directo sobre la Iglesia no llenaría ninguna finalidad útil y podría crear privilegios. Si bien la Iglesia vivió momentos de creciente peligro en 1953 y 1954. parece no haber sufrido ataques directos o mermas en sus ya escasos La inmunidad de que gozó. una vez más la política se convirtió en una de las preocupaciones normales de la sociedad guatela rigidez política cualquier movimiento malteca. aparecieron uno tras otro en el período 1944-1956. Otros activistas en favor de la Iglesia encaminaron sus esfuerzos a la radio y a la prensa y a facciones leyes Católica. a medida que se oponía más y más abiertamente a las simpatías comunistas del gobierno. Se organizaron ciertos grupos favorables a la en forma consciente y conjunta para crear una imagen favorable a aquélla y para ejercer presiones políticas a efecto de cambiar eventualmente las Iglesia. El único ataque que se produjo fue . los cuales trabajaron que habían inhabilitado jurídicamente a la Iglesia Los grupos políticos católicos.154 BRUCE JOHNSON CALDER se produjo y aunque un parcial estancamiento del anticle- ricalismo en los últimos años de la administración de Ubico.

arzobispo . no sólo porque le alegraba la eliminación de aquel político. El consiguió llevar dos diputados a la Asamblea Constituyente de 1956. como el heredero de la larga cadena de organizaciones pro Iglesia que había existido desde 1944. El grupo tenía un núcleo activo de unas cien personas y luchó fuertemente desde 1954 hasta la época en que fue promulgada la Constitución de 1956. Esta había sido uno de los más fuertes opositores del régimen arbencista y muchos pensaban que.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA dirigido a unos pocos sacerdotes en particular 155 más bien que a la Iglesia como institución. lograron introducir en la nueva MANC Constitución varios artículos favorables a la Iglesia. Se había formado dicho grupo durante los últimos años de la administración de Arbenz. a fin de presionar y conseguir la derogatoria de las leyes anticlericales dictadas después de 1871. fortaleciéndola. Casi de inmediato el Estado suprimió las limitaciones respecto del clero extranjero. De MANC — . ella podría actuar como un baluarte contra la posibilidad de que el comunismo constituyera de nuevo una amenaza al orden establecido. con la ayuda de la presión ejercida por otros sectores. y éstos. el grupo pro Iglesia más importante era el Movimiento de Afirmación Nacional de Cristiandad (MANC). Alrededor del derrocamiento de Arbenz en 1954. acuerdo con algunos fundadores del el cual se transformó pronto en el Partido Democracia Cristiana los líderes de dicho movimiento estaban muy cerca del ahora difunto monseñor Rossell y Arellano. La Iglesia recibió con especial regocijo la caída de Arbenz en 1954. que publicaba El Observador. sino también porque entre muchos de sus sostenedores había cierta expectación sobre que el nuevo gobierno podría estar dispuesto a otorgar algunos de los de- rechos que habían sido negados a la Iglesia en el pasado.

. Un alto funcionario del gobierno de Castillo Armas dijo que antes de que muchos de aquellos cambios fueran siAsamblea Constituyente. Las negociaciones fueron muy acay en algunas cosas se rebajaron las preten- siones de la Iglesia como en lo relativo al status de laJs . organizar la independiente del control de San Carlos. la una Universidad Universidad Nacional de Constitución de 1956 fue con- siderada en general quistada por sus la situación legal como una victoria de la Iglesia. y obtuvo de nuevo el derecho a trabajar en el campo de la educación. BRUCE JOHNSON CALDER AjI^Vj de Guatemala.. En todo caso. es algo que discuten con ardor los actuales dirigentes del Partido Democracia Cristiana. en cuestiones relacionadas con la educación universitarias no le fue permitido.156 :. y la derrota más seria la recibió. lo cual se considera como el instrumento más efectivo para afirmar la lealtad hacia el catolicismo. ya habían sido cocinados en una serie de negociaciones que se llevaron a cabo entre el gobierno y la Iglesia. representados respectivamente por un importante católico seglar y quiera planteados ante la quizás por el loradas a veces Nuncio.. La institución se vio frente a más favorable de cuantas había conocido desde 1871. en efecto. sin embargo. la Iglesia ganó suficiente apoyo en la Constituyente para introducir los cambios que crearan un ambiente algo más favorable para ella. tanto en cuestiones relativas a la Iglesia como a la política en general. conpartidarios. Esto.. No obstante. Le fue permitido cuadro respectivo— en las escuelas católicas. aunque esta enseñanza no fue incorporada al curriculum nacional. La disposición más importante de todas fue aquella por la que se recono« ció la personalidad jurídica de la Iglesia y su consiguiente iniciar la educación religiosa ya descrita en el derecho a poseer bienes.

a sacar de su letargo a los católicos. Hay una anécdota interesante respecto del favoritismo moderado de Castillo Armas en relación con la Iglesia {contada por un misionero protestante que estuvo en Guatemala durante aquel régimen): En 1957. En definitiva.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 157 universidades privadas y el papel del Estado frente a la Iglesia en materia de matrimonios. Castillo Armas replicó en forma mordaz al arzobispo que la sivo Constitución garantizaba la libertad religiosa. los protestantes pidieron y obtuvieron permiso para realizar un gran desfile sobre la sexta avenida en celebración del 75 aniversario del arribo de los protestantes a Guatemala. El arzobispo se opuso a que se concediera la autorización. dentro de su política más amplia de seguir un curso moderado y de no ahondar más el pro- fundo antagonismo derecha-izquierda que tenía dividido al país. a la que concedió muchas ventajas. Pareció seguir una política de dar a la Iglesia tanto como fuese posible. . según la apreciación de algunos protestantes. Castillo Armas fue simpatizante de la Iglesia. especialmente usando para ello la principal avenida comercial de la ciudad. aduciendo que tal despliegue podría ser divijerarquía se mostró y de mal gusto en un "país católico". que los católicos también podían realizar sus propias manifestaciones que si se producía alguna violencia (con lo cual se amey nazaba en realidad) él haría al arzobispo personalmente responsable de ello. en especial en cuanto a su postura frente a los trabajadores y los indígenas. pero no fue un instrumento de la jerarquía. poco antes de que Castillo Armas fuera asesinado. éstos llegaron al país en 1882 por invitación del presidente Justo Rufino Barrios. Ante esto. La muy contrariada de que se permitiera a los protestantes hacer la mencionada manifestación. aquella manifestación se llevó a cabo con gran éxito y contribuyó.

estas relaciones continuaban hasta principios de la década de 1960. yendo unos al Movimiento de Li- MANC política (MLN). No se emitió ley alguna beración Nacional favorable a la Iglesia. : Las conquistas católicas en la Constitución de 1956 no constituyeron una victoria total. Los miembros del se dispersaron. pero se permitió a ésta continuar su desarrollo con fondos tituye y personal llegados de afuera. desde entonces. Empero.000 quetzales para la construcción de la nueva Universidad católica. quien tomó posesión en 1958 y bajo su administración continuaron las buenas relaciones. Cons- el gobierno de Ydígoras donara a los jesuítas 300. ya que el partido Democracia Cristiana (y en especial su bloque estudiantil en la Universidad nacional) estaba todavía muy ligado al un hecho excepcional que arzobispo Rossell los y los demócrata-cristianos estaban entre muchos agitadores violentos contra la administración de Ydígoras y su excesiva corrupción. y cerca del 25 por ciento se mostró de acuerdo en formar un nuevo partido político. Esto pudo fácilmente haber sido interpretado como un soborno.158 ABRUCE JOHNSON CALDEE a\ . pero persistieron algunos de ellos. pero fueron importantes. Según la mayoría de las fuentes de información. a partir de tal triunfo disminuyó el número de grupos católicos de presión. otros cesaron en su actividad de conjunto. Castillo Armas fue asesinado en 1957 y después de un gobierno provisional fue elegido Miguel Ydígoras Fuentes. no ha habido un reconocimiento de tales v'nculaciones. pero. este partido mantuvo estrechos lazos con la Iglesia a través del arzobispo. el Partido Democracia Cristiana Guatemalteca o de los demócratacristianos. como el periódico Acción Social Cristiana. el líder de los demócrata-cristianos fue acusado de destruir el frente anti- . hubiere o no confabulación en este asunto (no existen más evidencias que lo que sugieren las circunstancias).

se alejó por completo de ellos cuando comenzó a permitir cierta actividad de los partidos de izquierda antes de las elecciones de 1964 y especialmente cuando permitió la entrada de Arévalo desde México. En las postrimerías del régimen de Peralta. Si bien Ydígoras pudo haber manejado a los católicos antes de 1963. y en lo sucesivo el nuevo régimen mantuvo relaciones normales y cordiales con la Iglesia. el obispo de Solóla. . a fin de obtener. entre otras cosas. En cierta ocasión en que se expulsó de Guatemala a un sacerdote español que estaba trabajando en Quiche.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 159 Ydigorista que había sido formado por el citado partido. Este decidió no esperar su derrocamiento por la agitación política que había resurgido alrededor de la cuestión de la corrupción de su régimen. el arzobispo ofreció sus servicios al gobierno para negociar con los guerrilleros izquierdistas. el gobierno y el Nuncio papal parecían trabajar juntos. muy suavemente. El ejército tomó el poder en 1963 c instaló al coronel Peralta Azurdia como jefe del gobierno militar. Es evidente que Ydígoras se alejó también del ejército. al ofrecer una solemne misa de acción de gracias por la actitud del ejército nacional y de Peralta Azurdia. Se dijo que el líder de los demócrata-cristia- nos se retiró de coalición la coalición contra la voluntad de los miem- que participaban en la que se produjo en los comienzos de 1962. la hberación de ciertos elementos gobiernistas que permanecían como rehenes de aquéllos. causó el colapso del frente en el preciso momento en que Ydígoras parecía a punto de caer. La Iglesia expresó abiertamente su satisfacción por la caída de Ydígoras en 1963. interesados en alcanzar los objetivos políticos que perseguía el gobierno. bros de su partido — y de los otros tal retiro. el del desaparecido Castillo Armas y el Partido Re- MLN volucionario.

millares de personas tenían una educación católica y muchas eran lo suficiente mayores para participar en la política activa y aun en el gobierno. por ejemplo. lucharon para conseguir el apoyo de la Iglesia respaldando sus posiciones en la nueva Constituyente y. fue su propio enorme crecimiento de los últimos diez años. de asistencia social o de educación. sin lugar a dudas. El arzobispo mantenía estrecho contacto con uno de los principales artífices de la nueva Constitución y el Nuncio papal hacía conocer sus opiniones con relación a lo que se consideraba como lina justa posición en el enfrentamiento de la Iglesia y el Estado guatemalteco.160 BRUCE JOHNSON CALDEE El acontecimiento ' más importante para la la Iglesia durante los tres años de cual emitió administración de Peralta. Este mismo artículo dispone que "el Estado extenderá a la Iglesia Católica títulos de propiedad de los bienes inmuebles que actualmente . clericales Las disposiciones de interpretan la Constitución de 1965 que se como favorables a la Iglesia son las siguientes: Artículo 67. fue la Asamblea Constituyente de 1965. En esta el conservador Jefe del gobierno militar era muy religioso y favorablemente dispuesto respecto de la Iglesia. contribuciones y arbitrios. y que sus bienes inmuebles gozarán de exención de impuestos. por otra parte. Además. en especial el conservador MLN. 1956. Los partidos políticos. ya en 1965. Uno de los factores más importantes de cuantos le favorecieron. las viejas fuerzas que habían hecho avanzar las posiciones en 1956. que establece de modo específico ( 1 ) que la Iglesia puede adquirir y poseer bienes y disponer de ellos siempre que los destine a fines religiosos. la una nueva Constitución para sustituir la de Asamblea la Iglesia obtuvo un éxito mucho imayor que el logrado en el año citado de último. estaban de nuevo activas.

como lo hacía lá Constitución de 1956. no obstante que en el caso de algunos de estos bienes se permitía a la Iglesia el uso de los mismos. hoteles y negocios. cuando dispone que los ministros de culto facultados por autoridad administrativa pueden autorizar un matrimonio. sino que también. De tal manera que este artículo resulta ser una concesión en favor de la Iglesia. además. declara de interés nacional la citada enseñanza religiosa. tanto en el aspecto legal como en el filosófico. Este artículo también establece de modo específico que la familia será objeto de la protección legal. o sea que puede ser católica o protestante. o sea que ahora ya no se requieren los matrimonios civil y religioso en forma separada. "como elemento fundamental de la sociedad".CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA y en forma pacífica la 161 posee para sus propios fines". Introducir este tipo de educación en el curriculum nacional fue una cuestión decisiva de la ley. que sia la libertad no sólo garantiza a la Igle- de enseñar religión. pero no se autorizó la devolución de ninguno de los que le fueron expropiados en 1871. La disposición se refiere a la enseñanza religiosa en general. que sólo era posible ofrecer clases de . Bajo la vieja Constitución el Ministerio del ramo apretaba de tal manera el curriculum. en cierto sentido incorpora a ésta al curriculum nacional. Por otra parte. al aceptar la posesión pacífica de los mismos. como ocurría con los templos. Constitución de 1956 la Iglesia había obtenido el derecho de adquirir bienes. que concede al matrimonio religioso una mayor jerarquía que antes. y los que son propiedad de terceros tales como casas. Este artículo. Esta ley efectivamente reconoce la propiedad legal de la Iglesia sobre sus bienes anteriores. (3) Artículo 93. al declarar que la enseñanza religiosa es optativa en los establecimientos oficiales. no se afectan en forma alguna los cientos de exmonasterios. Por medio de (2) Artículo 85. conventos y otros edificios que ahora están ocupados por oficinas del gobierno.

(4) Artículo 102. . sea considerado uno de los principales líderes anticlericales del país.. y esto realmente perjudicaba a la enseñanza religiosa. durante la toma de posesión de aquél y en las semanas siguientes. La importancia actual de es- tas concesiones. Con estos cambios constitucionales. la Iglesia obtuvo del gobierno cuatro concesiones más que podrán ayudarle a reconstruir sus posiciones como un elemento importante en la sociedad guatemalteca. licenciado Julio César Méndez Mon- tenegro. en calidad de un aliado valioso y necesario. puede estar eclipsada por lo que ellas significan como símbolos de la creciente fuerza de la Iglesia en Guatemala y de la aceptación final de ésta por la élite dirigente del país. ya que la jerarquía -P-^V^-'U' . parece y tanto no haber molestado a nadie. la autonomía de Estas se consideraban antes como dependencias de la Universidad Nacional de San Carlos (tal era el caso de la Universidad Católica Rafael Landívar) y podían ser sometidas a inspección en cualquier tiempo. el gobierno como la jerarquía eclesiástica se esfuerzan para decir sólo las cosas positivas el uno del otro. debían ofrecer exactamente el mismo curriculum y someter sus cursos y personal a la aprobación de las autoridades de la Universidad de San Carlos. ' *í . El hecho de que el Vicepresidente. como tales. que garantiza las universidades privadas.162 : ^ A BRUCE JOHNSON CALDER >^SK^ religión después del período regular de clases. Al inaugurarse que entró a presidir el el nuevo régimen de gobierno en 1966. Marroquín Rojas. El Presidente y el arzobispo fueron vistos juntos varias veces.^ . las relaciones Iglesia-Estado parecen ser cordiales. y todo parece indicar que esa clase de relaciones continuará.

se trataba de muy allegados al arzobispo Rossell y juntos esperaban formar y Arellano un partido progresista que usara actuación. más bien se trataba de posiciones paralelas. embargo. como los tieron antes. Cristiana Guatemalteca (PDCG Este nuevo partido. que el arzobispo era consultado sobre muchas cuestiones importantes. Esas relaciones.^ La Iglesia y los Demócrata-Cristianos cluido. y de represión contra la Iglesia. Entre los principios cristianos como base de su sus motivaciones figuraban una aversión más bien general comunismo y un deseo específico del arzobispo no permitir que Guatemala cayera de y status quo ante de 1944. de .) este estudio fue hecho en 1966 (N. decidieron for- mar un nuevo elementos partido político permanente. El nuevo partido fue llamado Partido o. no significaban control del partido por parte de la jerarquía. el se disolvió y sus miem- MANC sin bros optaron por incorporarse a otros partidos y algunos por retirarse de la politica partidista. tenía relaciones lo cual significaba Democracia o DC). el cual recordaban nuevo en el ellos como una época de total explotación y falta de justicia frente al otras personas. Unos pocos de los antiguos miembros del MANC. ya que la Iglesia y el partido seguían la misma dirección y tenían cierta simihtud en sus metas. DCG muy estrechas con la Iglesia. no obstante. Después de que la Constituyente de 1956 hubo concomo ya se dijo. según los miembros fundadores de aquél. de social. grupos de presión que exis- más corto.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 163 de la Iglesia apoya más o menos la política centrista con la que el actual gobierno espera dirigir a Guatemala. Pero no había 1 Debe tenerse presente que los E.

y a partir de entonces los demócrata-cristianos se unieron. que se había visto obligado a hacer una alianza con el Movimiento Democrático Nacionalista (MDN).164 BRUCE JOHNSON CALDER AOiaj tal lazos formales. el partido perdió un gran númerode sus fundadores y de sus antiguos miembros al suscitarse una división entre conservadores y progresistas. defendiéndose poco a poco con las contribuciones de cinco y diez quetzales de sus fundadores y miembros. todos los cuales resultaron electos. incluyendo los de Como el partido no pudo ser comprado. Antes de las elecciones de 1956 el partido era tan nuevo. esta unión permitió que el los demócrata-cristianos presentaran cinco candidatos á diputados. tuvieron que unir sus fuerzas con otro partido a fin de participar en la segunda elección. que sólo concluyó en 1963 cuando el ejército tomó el poder. Estas elecciones fueron anuladas y los definancieramente agotados. En este momento se suscitó la primera de las divisiones surgidas en el partido: se discutía si se unían a las fuerzas de Ydígoras Fuentes o a las de Cruz Salazar. se separaron y una vez más se unieron al Partido Revolucionario (PR) y al Movimiento de Liberación Nacional (MLN) en una turbulenta oposición al nuevo presidente. Después de una lucha intensa se escogió como aliado al MDN. Antes de las elecciones^ para diputados en 1964. quienes discutían si se pagaba o no el precio que. tales cl como ayuda económica. se mantuvo muy pobre. mócrata-cristianos. este último candidato presidencial del MDN. según afirman sus fundadores. pobre y desorganizado. Ydígoras ganó las elecciones. por participar en . y de modo partido no adquiría compromisos con intereses ajenos. ocu- pando el tercer lugar en unas elecciones en que figuraron tres candidatos. la Iglesia. partido era un poco Ya en 1957 más fuerte y se las arregló para lan- zar un candidato presidencial que obtuvo 70.000 votos.

de manera conjunta. les exigía el Jefe del Gobierno militar. sino como producto del desarrollo gradual del bando más liberal y la eventual deserción de los viejos conservadores al comprobar éstos que no tendrían más el control del parasi como tido. es ahora mucho . la que acusó bando liberal. el bando izquierdista ahora dominante. Aquellos observadores se explican al al viejo partido como in- un producto del temor comunismo. Algunos observadores de la política interna del partido. y PR) tendría derecho a diez enrules y que. económicos y políticos de GuatemaParece ser que otro de los cambios radica en que el partido. y ligado a la Iglesia en una forma tan estrecha y seria que dio lugar a que el término 'Cristiano*. antes pobre pero sin compromisos. de alentar una tendencia de 'personalismo* y 'caudillismo' que. según los miembros de aquella facción.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 165 la política nacional. explicaron el faccionalismo no en términos de rivalidades personales. contradecía las declara** ciones de los demócrata-cristianos respecto de constituir un al líder del partido construido sobre bases ideológicas. El grupo de más la reciente emergencia dentro del partido pareció interesarse menos por los la. se comprometerían a nominar sesenta diputados seleccionados por el propio Peralta. fuese tomado como sinónimo de 'católico*. además. lo cual permitía al Jefe del Gobierno un margen de dos por uno en relación con el total de diputados. Rene de León Schlotter. rendido a un uso discriminado del marbete 'comunista'. La propuesta fue rechazada por los demócrata- MLN cristianos. en la expresión Democracia Cristiana. El precio fijado por Peralta consistía en que cada uno de los tres partidos de oposición (DC. el fantasma comunista y preocuparse más por el formulación de planes extensos para enfrentamiento de problemas sociales. pero la consiguiente disputa interna dio como resultado la derrota de la facción conservadora.

19$ : BRUCE JOHNSON CÁLDER insistencia más rico. La estrecha vinculación que prevaleció durante los primeros años del partido. si bien está basado en principios cristianos. el partido in- En la cluye católicos. Se especula con el en que mucho del dinero adicional procede del fondo de los obispos de Alemania (conocido con cristianos nombre de Aíiserior) y de los demócrata- de otros paises. quienes declaran que no hay en absoluto relaciones de nin- guna falso. llano era . La separación formal con respecto de la Iglesia se ha convertido en una obsesión para los que dirigen el partido desde 1966. pero llegó a ser menos importante conforme el partido crecía y agregaba elementos con menores inclinaciones clericales. además. y que. nunca las hubo. Como Rossell y Areun hombre de principios. se prolongó todavía por algún tiempo. Las relaciones con la Iglesia han sido muy hmitadas e informales desde que los liberales ganaron el control del partido en 1964. afirman aquéllos. después de 1956. más bien que en los deseos del partido. La mayoría de las personas conectadas con éste insisten con vehemencia en que no hay conexiones de ninguna especie y en que. clase. sugieren que el viejo arzobispo comenzó a reducir de modo continuo las relaciones con el partido después de 1962. hacen énfasis en el papel que ha jugado la última en la separación. protestantes. no deseaba verse mezclado en maquinaciones de tal especie. medida en que ha cambiado el carácter de la Democracia Cristiana. judíos e incluso ateos. es decir los conservadores del partido. han cambiado también sus relaciones con la Iglesia. Quienes se oponen personalmente a Rene de León Schlotter. a medida que comprobaba personalmente el oportunismo político de De León. Esto último es creciente independencia la Otras formas de explicar entre los demócrata-cristianos la y Iglesia.

monseñor Casariego. se orientaba y la del actual. probablemente porque tenía verdaderos amigos personales en ambos lados y esto lo obligaba a participar en forma menos activa aun cuando mantenía su apoyo a la entidad. tales diferencias de modo inflexible. Esto explica que el nuevo arzobispo. Es típico de la conducta del primer arzobispo el hecho de que se alineara estrechamente con el nuevo partido Democracia Cristiana. Por estas ra- . las relaciones con el nuevo parecen haber sido casi inexistentes y lo mismo parece que puede decirse sobre los vínculos con los obispos de las otras diócesis. No importaba que el gobierno o los otros partidos se sintieran ofendidos. Sin embargo. no se identifique de modo abierto con ninguna corriente política en particular. lo único que importaba era la verdad.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 167 Desde que el viejo arzobispo murió. Algunos observadores estiman que hay diferencias fundamentales entre zobispo Rossell la personalidad del desaparecido ar- monseñor Casariego. parece indicar que cuando él creía haber descubierto la verdad. por ejemplo. en la forma que resulte sia. si esta verdad significaba también estar unido a los demócrata-cristianos. en cambio. en su oposición a Arbenz). él se aferraba estrechamente a ellos. y que han sido determinantes en las relaciones con los demócrata-cristianos. sin reparar en las consecuencias. más ventajosa para la Igle- sin importar dictador militar que ese sector esté representado por un o un presidente izquierdista. parece actuar en una forma más consciente en el plano de la política que monseñor Rossell. Parece que desea por ella Y estar libre para tratar con cualquier sector que esté en el poder. cerca del final de su vida. Rossell y Arellano se negó a tomar partido en las disputas internas de la organización política. Rossell no era básicamente un político y su conducta en aquel caso (y. El nuevo arzobispo.

entre Acción Católica Rural y los demócrata-cristianos. sobre todo en el altiplano occidental. aunque sea informal. y la Iglesia. La Iglesia y los estudiantes universitarios la Iglesia Las relaciones de sitarios con los estudiantes univer- guatemaltecos han estado directamente vinculadas los a las relaciones tiana y de aquélla con el partido Democracia Crisgrupos que precedieron a éste. La una existencia de este tipo de influencia de la Iglesia se admite con facilidad por algunos sacerdotes. de otro modo. donde la población podría estar dispuesta a seguir las sugestiones del sacerdote en cuanto a cómo votar. Esta relación se establece por medio de los activistas demócrata-cristianos. ha evitado deliberadamente es evidente contactos partido Demócrata-Cristiano. cuya expulsión del país evidentemente se hizo más rápida a causa de que él estaba haciendo política en favor de los demócrata-cristianos. En relación con este tipo de actividades. a nivel local. También hay relación. sin embargo. Aunque que no hay en la actualidad ningún sí lazo formal entre los demócrata-cristianos del partido los sacerdotes. el sacerdote debe ser discreto o. existe colaboración esporádica. quienes convencen a los sacerdotes sobre la necesidad de apoyar a su partido. tanto partidarios como adversarios de la Iglesia han observado que en algunos pueblos. los miembros de Acción Catóhca en su mayoría lo son también del partido o ayudan al sostenimiento de éste. sufrirá la suerte del sacerdote español que trabajaba en Quiche en 1965. Uno de los muchos . y éstos entonces usan la red organizativa de Acción Católica Rural como un canal de propaganda en favor de los demócrata-cristianos.168 M i^ BRUCE JOHNSON CALDER los V/iV^ con el zones. entre los activistas y en particular en las áreas rurales.

cuando Arbenz estaba todavía en el poder. para disimular su calidad real de grupo político antimarxista. fue un grupo estudiantil pro-Iglesia. el de Congregación Mariana Universitaria. La FESC. sobre todo comparada con el peso político abrumador de los marxistas y otros elementos de extrema izquierda. como sucesora de la JUCA. El grupo obtuvo un notable éxito. que era una versión más conservadora de la actual Federación Estu(FESC). ha roto todos sus lazos con la Iglesia. no obstante. cuando ganó los cargos de presidente y vicepresidente de la Asociación de estudiantes de la Facultad de Derecho de la Universidad Nacional de San Carlos. puesto que fue una de las suborganizaciones que impulsó Acción diantil Social Cristiana Católica. tuvo su primer éxito electoral en el verano de 1966. Cuando se aproximaba la caída de Arbenz el grupo llegó a ser más abiertamente político y adoptó el nombre de Juventud Católica Centroamericana (JUCA). La FESC. un diminuto conjunto de activistas . tal como su organización matriz. Este grupo comenzó a funcionar durante el apogeo del régimen de Arbenz. al elegirse un partidario de la Iglesia como dirigente de los estudiantes universitarios. los padres capuchinos han organizado Acción Católica Universitaria. y tomó un nombre religioso. Con el fin de poner remedio a esta situación. perdió toda su influencia en la Universidad. una influencia que era de por sí pequeña. La congregación era supervisada sigilosamente por los jesuítas. y el núcleo de su organización estaba formado por los primeros egresados de las escuelas secundarias católicas que fueron reabiertas después de 1944. organizado en la Universidad de San Carlos. La JUCA estuvo definidamente dentro de la estructura formal de la Iglesia.CRECIMIf^NTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 169 grupos católicos de presión fundados durante el periodo comprendido de 1944 a 1954. Esta. el partido Democracia Cristiana. en consecuencia.

aun cuando pal del ejército ni uno ni otro bando lo aceptaran. que se libra en la región oriental de Guatemala. Por esta razón. la Iglesia está cooperando de manera abierta con el gobierno y el ejército en la campaña antiguerrillera asesorada por los Estados Unidos. más bien que formar su propio grupo. Por esta razón también se explica el ofrecimiento hecho por el arzobispo en 1966 para servir de intermediario entre el gobierno y los rebeldes. aunque es interesante hacer notar que aquélla nunca se ha opuesto con firmeza al derribo de un gobierno popularmente electo. como se sabe. La Iglesia y los militares vud' » ^. quien antes de dirigirse a las montañas era. Antes de ser arzobispo. En la actualidad. . Algunos de sus componentes participan en la FESC. en que monseñor Casariego arzobispo de Guatemala.i BRUCE JOHNSON CÁLDER ^¿V' que buscan trabajar dentro de otros grupos estudiantiles. monseñor Casariego era capellán princiy conoció así a la mayoría de los graduados en la Escuela Pohtécnica. por medio de un golpe militar. Luis Turcios. En el pasado no parece haber existido alguna conexión de importancia entre la Iglesia y los militares.. por ejemplo.líro :. quienes dirigen la institución armada del país. las relaciones entre la Iglesia y los militares han cobrado una dimensión inusitada. un oficial del ejército guatemalteco. intelectuales católicos. y en los dos casos recientes (Castillo Armas y Peralta Azurdia) ha hecho oir su voz en apoyo del derrocamiento. llegó a ser Desde 1965. monseñor Casariego fue escogido para oficiar la misa de bodas del ahora fallecido líder rebelde. .

. se conjugan todas con los esfuerzos de aquélla por asegurarse una posición favorable en Guatemala por medios políticos. el partído Democracia Cristiana. en menor grado. los estudiantes y. En vista de que han coincidido con circunstancias políticas propicias.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 171 Las relaciones de la Iglesia con el gobierno. Desde no tener casi nada en el período que va de 1871 a 1944. especialmente desde 1954. la Iglesia ha crecido de nuevo hasta convertirse en una organización que cuenta en la vida guatemalteca. con los militares. esos esfuerzos han tenido un éxito extraordinario.

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ha estado dominado numéricamente. '. con menos frecuencia. se ha desarrollado de nuevo hasta llegar a ser uno de los elementos más dinámicos de la sociedad guatemalteca.' '' V:' '' CAPITULO vin CONCLUSIÓN Resumen La historia de la Iglesia Católica en Guatemala entre 1944 y 1966. son los que constituyen ciertos grupos pequeños de elementos bien educados. riqueza. Europa noroeste y. La característica esencial de este crecimiento radica en que. quien ejerce un efectivo control en cuanto a la selección de candidatos para los de ellas Una es el Vaticano. y de ese modo la institución que nada tenía en los comienzos de la década de 1940. influido y aun controlado por extranjeros. Los que han — alcanzado más éxito y mayor influencia entre esos extranjeros. es una de constante crecimiento. quienes llegan de Norteamérica. casi desde sus comienzos en el umbral de la década de 1940. Dos poderosas fuerzas foráneas respaldan grupos.d't' '-i. En cada uno de sus aspectos personal. a aquellos que ejerce una influencia progresista respecto de la Iglesia tradicional guatemalteca y tiene la oportunidad de imponer sus puntos de vista a través del Nuncio papal. ideas se han registrado grandes avances. programas. 173 . bien financiados. progresistas. instituciones. de España y otros países.

Estas diócesis tenían una pobre organización interna. por esta razón. sonal la expansión de las diócesis. y apoyo diplomático y moral. que. vio ante la necesidad de mejorar sus institu* inicios del dones. la Iglesia era muy pequeña. están prestos a proporcionar ayuda económica y técnica además de personal. Como respuesta a estos problemas se organizaron la Conferencia Episcopal y su Secretariado . En los período a que se refiere el presente estudio. No sólo fue imposible la comunicación recíel proca o la coordinación entre sino que muchos de ellos mayor número de obispos.174 BRUCE JOHNSON CALDER y otras posiciones de autoridad. en lo particular experimentaron dificultades administrativas dentro de sus propias diócesis en cuanto que tuvieron que manejar los crecientes recursos de que podían disponer. quienes se las arreglaban para tener relaciones personales con los pocos sacerdotes que formaban las men^ Clonadas diócesis. Si bien es cierto que el sistema descrito funcionaba bastante bien cuando había sólo tres obispos y un reducido número de sacerdotes. El otro poder obispados exterior son los Estados Unidos. Esta ayuda está dirigida en primer lugar al personal religioso más progresista. Como uno de la Iglesia se los primeros resultados de su crecimiento. a través tanto del gobierno como de organizaciones privadas. dicha ayuda contribuye al éxito de los planes de los grupos favorecidos. cuyas bases están situadas en los Estados Unidos. eran gobernadas sobre una base personal por sus obispos y los subordinados inmediatos de éstos. y en segundo lugar a los elementos progresistas no estadounidenses. cualquiera que sea el valor de tales planes. su maquinaria interna y sus comunicaciones. del per- y de otros recursos hizo obsoleta la maquinaria ad- ministrativa. ya que sólo tenía 120 sacerdotes tres diócesis y en todo el país.

175 ha producido. en cambio. conectar y políticas y cosas similares. Los religiosos innovadores de las áreas urbanas también han desarrollado nuevos programas para llevar un catolicismo moderno a de élite: al contrario las rurales. ideas filosóficas tales como leer. característico de la Iglesia tradicional en Guatemala. un incremento La expansión de nuevo la institución se la Iglesia significa también ha extendido hacia las regiones que de de las cuales estuvo las extensas áreas rurales ausente por mucho tiempo. y todavía están en proceso de ejecución.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA Nacional. Los líderes de la Iglesia consideran que si la élite nacional viviera una vida activa- un esfuerzo por a practicar activamente actos de su vida el mo- . habihdades intelectuales. sin embargo. en particular de Guatemala en las que se en- cuentra dispersa la mayor parte de la población. tanto en los aspectos social y económico como en el espiritual. han buscado con afán nuevas formas de conectar a la Iglesia con la vida del pueblo. y modernización de la maquinaria del gobierno diocesano. ha seguido una tenmayoría de sus programas depende de la gente. escribir. en revolucionar a esta clase el cristianismo y llevarla y a aplicar en los derno mensaje social-cristiano. Estas soluciones a los problemas de comunicación y de administración efectiva son muy nuevas. Estos sacerdotes han desarrollado nuevos métodos para ayudar a la gente. Si bien algunos de los sacerdotes que han dirigido este retorno a las áreas rurales se han concretado a mantener el status quo. sobre todo con los sectores de las masas rurales más bien que con la élite a la que la Iglesia está asociada por tradición. Esos progra- mas se están usando con la clase alta. la Iglesia la dencia de Pero en estas áreas urbanas. las diócesis se y en la mayoría de como consecuencia. otros.

embargo. se están usando por los demócrata-cristianos y otros elementos. y obispos más hasta los tradicionalistas. de urbana hace imde los problemas riqueza y status de la élite élite realístico í • Existe una extensa diversidad de opiniones dentro de de ent la Iglesia guatemalteca. Guatemala una sociedad viable en económico y social. Pudiera parecer que el graa la Iglesia Con esfuerzo de la Iglesia respecto de la posible por el momento un ataque la pobreza urbana. Cada obispo puede impulsar ideas progresistas o consin . Por sobre esta diversidad. sacerdotes pocos número— que consideran a la revolución violenta como una atribuyen alternativa cristiana frente a la violencia que ellos a la actual sociedad de Guatemala. pero no forman parte de la Iglesia ni técnica ni prácticamente. una de los más fuertes programas rurales. no han sido impulsadas en el medio urbano en el caso de que esto fuera factible.176 lili ¿BRUCE JOHNSON CALDER "í^ ^^^^^ mente cristiana. todo. y esto se debe principalmente a la doble circunstancia de que Guatemala todavía tiene una baja población eclesiástica y las diócesis están completamente separadas unas de otras. que constituyen la posibilidad urbana más obvia.. órdenes y aparte de las clínicas médicas y las escuelas^ no ha podido crear en las áreas urbanas un programa de éxito que le permita entrar en la vida cotidiana de los sectores pobres de dichas áreas. de un sistema de impuestos regresivo y de otros factores que son antitéticos de la solución que demandan los problemas de los pobres de los centros urbanos. Las cooperativas. las cuales van desde aquellas que sustentan los sacerdotes orientación oligárquica. aún hay pocas fricciones dentro de la Iglesia. Los sindicatos. ya que la dependen en parte de los bajos salarios a los trabajadores. podría ser políticos los compelida a realizar por medios cambios fundamentales que se necesitan para los edificar en político.

pueda forzar y a sus integrantes en lo particular. también es verdad que el renacimiento de la Iglesia ha sido posible. Y hay muchos grupos distintos que se consideran merecedores de un premio por haber participado en esta resurrección. a tomar partido y defender sus posiciones en forma activa.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 177 scrvadoras en su respectiva diócesis y sólo al Vaticano debe una explicación de sus actividades. aun dentro de la estructura de la Iglesia. con puntos de vista diferentes. en un sentido material. Iglesia católica guatemalteca es La de las cenizas a las que se adjudica el renacimiento de la Iglesia. Es posible que un mayor incremento del personal pudiera originar cierta fricción en el futuro. estaba en primer lugar la élite directriz de Guatemala. al haber tenido participación en el renacimiento aludido. comiencen a invadir las respectivas jurisdicciones ajenas. amenazaba con destruir la sociedad de la que esa misma élite obtiene su riqueza y las fuerzas Entre . y por tanto exigen que la Iglesia se reconstruya según sus propios deseos. Si bien es cierto que muchos de los activistas de la Iglesia. impulsada básicamente por su temor al comunismo que. a medida que una y otra partes de ese personal. Cada uno de estos grupos. Evaluación un fénix que emerge de su pasado. son movidos por los más altos ideales del cristianismo. por grupos que actúan impulsados por razones políticas propias. según su propio criterio. También es posible que la creciente polarización política de la sociedad guatemalteca a la Iglesia en los bandos de la izquierda y la derecha. busca justificarse al hacer o tratar de hacer de la Iglesia la clase de institución que ese mismo grupo desea por razones políticas. tanto progresistas como conservadores.

En cierto grado. Los miembros de la élite también consiguieron la ayuda de poderes foráneos. en particular el Vaticano y los Estados Unidos. social. se intereses de la Santa Sede. las cuales están en pugna con el estado actual de la socie- dad guatemalteca. por razones de carácter económico y podrían per- .178 ^ . este grupo considera que alcanzó su meta básica en favor de la Iglesia. Por esta razón. a querer parar las tendencias progresistas de la institución. BRUCE JOHNSON CALDER el v>A:\ > Status. sobre todo a través de medidas legislativas que revocaran disposiciones legales que mantenían inhabilitada a la Soñaban con una Iglesia tradicional. el fortalecimiento de ésta y. esto es. Aunque el esfuerzo en este sentido incluía principalmente a las más conservadoras de las familias poderosas del país. catolicismo mundial y director de los recursos masivos de dinero y de personal provenientes de sus muchas iglesias nacionales. los cuales podrían anular los como consecuencia de la tesis marxista que niega la importancia de la religión. Además. ya que también teme la posibilidad de los cambios comunistas revolucionarios. a éstas se unieron inclusive antiguos liberales con su formación anticlerical y comenzaron crear menzó por un trabajo conjunto para mejorar las la posición de la Iglesia. personal y objetos materiales para ayudar a la reconstrucción. hace algún tiempo comenzó Iglesia. biara. Con objeto de proteger sus propios intereses» co- un ambiente favorable a la Iglesia. por ello mismo. que no camy que constituyera un bastión para mantener el status quo. La segunda de la fuerza que apuntalaba es el el resurgimiento centro del Iglesia guatemalteca Vaticano. los cuales podrían movilizar grandes recursos de dinero. que pensaba podía ser una efectiva barrera contra el comunismo. los motivos del Vaticano para apoyar tal renacimiento son muy parecidos a los de la éhte del país.

se están adaptando con el objeto de sobrevivir. particularmente en Pacem in Terris de Juan XXIII. el Vaticano hace todo lo que puede para obHgar a la Iglesia guatemalteca a efectuar la adaptación que él juzga necesaria. con respaldo de las masas. Vaticano y a la problema básico del comunismo. Esos representantes creen que la Iglesia debe apoyar cambios significativos en la sociedad guatemalteca y que ella misma debe convertirse en una organización popular. y creen asimismo que lo más probable es que este respaldo sólo puede conseguirse como resultado del apoyo de la Iglesia a los derechos y demandas de las masas del pueblo. y el Catolicismo mundial. En previsión de las situaciones aludidas. el Vaticano comenzó a trabajar con la mira de fortalecer a la Iglesia. se ha roto. en la historia La tercera fuerza fundamental implicada en la recons- trucción de la Iglesia guatemalteca está constituida por el ciones privadas de este gobierno de los Estados Unidos y por las diversas organizaen especial su Iglesia mismo país — . en relación con otros problemas subsecuentes. Por esta razón. de la cual piensa que puede ser la piedra angular de una sociedad estable. que es patéticamente expresiva del genuino interés hacia las masas del mundo que está creciendo en la Iglesia. en especial porque los representantes del Vaticano creen que el fortalecimiento de la Iglesia no significa necesariamente que Guatemala quedará inmunizada contra una revolución izquierdista. efectiva. Las justificaciones de esta nueva dirección. sin embargo. entonces. además de la cuestión básica de la sobrevivencia.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 179 dcr muchos de los más fuertes sostenedores de la Iglesia dentro de la sociedad guatemalteca. se explican en las "encíclicas sociales". De nuevo el Vaticano liga al el La unidad de propósitos que élite guatemalteca en relación con como antes ocurría con frecuencia de Occidente.

Esta sociedad. cuando esté fortalecida. excepto para algunos la los es- fuerzos de los Estados Unidos por fortalecer a la Iglesia fuerza motriz son enrolados por le el gobierno norteamericano a de los grupos privados que fin de que ayuden a alcanzar sus objetivos. constituiría un ambiente favorable para los intereses económicos y políticos de los Estados Unidos. Y aun las acciones de estas órdenes y de otros grupos privados están influidas por fuertes sentimientos anticomu- . y su apoyo a la Iglesia guatemalteca no es sino un aspecto de esa política. en la cual no habría lugar para el comunismo o el socialismo. "defensivamente". constituya la base de una sociedad estable. v. de acuerel do con razonamiento de aquel sí país. pero ese idealismo no es esencial. son los de su propia defensa estratégica. \' Es seguro que hay algún idealismo detrás de en Guatemala.. y el de mantener un ambiente favorable para sus intereses económicos y políticos. ansiosas éstas de ayudar a alcanzar las metas del gobierno. estaban actuando.180 ^r? le BRUCE JOHNSON CALDEE \f^y^\'\> católica . cuando los Estados Unidos ayudaron a derribar ún gobierno guatemalteco. . sobre todo contra el comunismo. éste es el caso de las órdenes misioneras cuya base está en los Estados Unidos. Desde entonces los Estados Unidos han seguido actuando de acuerdo con los mismos principios anticomunistas. En a 1954. a los que se tiene como protegiéndose a antitéticos de aquellos "ismos**. Los Estados Unidos esperan que la Iglesia sea una de las muchas instituciones "confiables" que. Los principales motivos de la política exterior de los Estados Unidos respecto de Guatemala. expresados de manera simple. mismos en forma estratégica al eliminar régimen político que podía haber hecho un la fuerza por a de Guatemala una base para otros movimientos de "subversión" comunista.

los Estados Unidos también se han separado de los objetivos fundamentales de la élite guatemalteca respecto del consenso inicial sobre el anticomunismo. se encuentre cada vez más sujeta a influencias extrañas. ese renacimiento ha significado que esta institución. a través de la ayuda que ese país concede a la Iglesia de Guatemala. Los Estados Unidos creen que la mejor forma de combatir al comunismo consiste en eliminar las desigualdades que constituyen una característica tradicional de la sociedad guatemalteca. sin . el status quo social y económico. monjas Como una ironía. la reconstrucción de la Iglesia Católica guaembargo. y otros. aunque de modo lento. por grandes grupos de religiosos. por misioneros de la Iglesia mexicana. monetaria.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA nistas que figuran a su actuación. la 181 par de las otras razones que impulsan Del mismo modo que el Vaticano. sobre todo de España e Italia. Estas fuerzas más pequeñas están representadas por los gobiernos de otros países. por tanto. pero cada una de ellas representa una influencia efectiva mucho más pequeña que las del Vaticano y de los Estados Unidos. cada una trabajando con sus pro- pios métodos y por sus propias razones para proporcionar ayuda personal. soberana e independiente. son las que han hecho posible temalteca. en planos limitados. La mayor parte de las concesiones y otros tipos de ayuda fluyen a los grupos que están empeñados en cambiar. También hay otras fuerzas foráneas que trabajan en la Iglesia guatemalteca. Este hecho se hace más evidente en la completa dominación numérica de los elementos extranjeros: sacerdotes. declaran públicamente que actuarán con procedimientos contrarios a aunque raras veces cumplen con sus declaraciones. material y legal. los intereses la élite guatemalteca. Esta política de los Estados Unidos se ejecuta. de Todas esas fuerzas.

El grupo que constituye esta clase. lo son de ideas humanitarias y de igualdad. que envían dinero y personal a Guatemala.í^ y aun í Voui BRUCE JOHNSON CALDER ->^í'^> elementos de menor grado en fluencias. mediante el cambio sociedad tradicional. Otras inpero incluso más potentes. estrechamente relacionado con el primero. a tal punto. institución revitahzada. Primero: poder de los guate- maltecos dentro de la Iglesia está seriamente debilitado. económicos y religiosos del país. La reacción obvia ante tranjera. el las fuerzas de influencia ex- fue el nacionalismo eclesiástico que medraba en seno de la Iglesia durante los primeros años de su recons- trucción. El segundo efecto. estriba en que el sector progresista del gran conjunto del personal extranjero. además. empero. que fue la el de que impulsó originalmente el resurgimiento de la Iglesia y propició el ingreso al país de las fuerzas extranjeras de ha encontrado como una caja de Pandora a la ya que se ha visto ante el hecho de que el Cristianismo y el Catolicismo no sólo no constituyen una fuente de anticomunismo y de estabilidad social. son las que se ejercen de muchas maneras por el Vaticano y los Estados Unidos. con frecuencia a expensas de la clase alta. está tratando particularmente en las áreas rurales de resolver los problemas sociales. las cuales han sido descritas en los capítulos anteriores. las cuales sólo pueden estar orientadas hacia el cambio en una sociedad como la de Guatemala. Otras más son las que ejercen otros gobiernos y las varias diócesis y órdenes religiosas extranjeras. influencia. con su ropaje más moderno. sino que. tal nacionalismo. La tremenda influencia extranjera en la Iglesia guateel malteca tiene dos efectos. como una fuerza efec- . que en algunos campos de actividad los fieles guatemaltecos no tienen control alguno sobre las acciones de la Iglesia. menos visibles la jerarquía.

ya sean de la izquierternas. otrora favorable a los extranjeros. el nacionalismo derechista. lo básico de su importancia no se debe a algún tipo de superioridad. proporcionan en mayor parte del personal eclesiástico extranjero.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA tiva. así como entre los guatemaltecos. estará latente la singular posibilidad un nacionalismo de tipo político da o de la derecha. hay conservadores y . en nombre de la soberanía guatemalteca. Si bien gozan de muchas ventajas que aumentan su eficacia. alegando que éste se está inmiscuyendo en los asuntos que competen a la sociedad guatemalteca. Las fuerzas políticas. mientras la Iglesia continúe sujeta a tantas presiones ex- de que surja desde fuera de ella misma. hoy el núcleo principal de la til a los Estados Unidos la El nacionalismo izquierdista indudablemente será hosy es muy probable que también a los países europeos que. De este modo. sino a su número total. 183 ha muerto o al menos permanece dormido. en torno a la cuestión del uso de la institución por poderes políticos ajenos. podría provocar la expulsión de la mayoría del clero progresista. Es necesario decir algo más acerca de estos extranjeros que figuran en forma tan prominente en la Iglesia guatemalteca. Con todo. puesto que. podrían empeñarse en erradicar a todos o algunos de los extranjeros que constituyen Iglesia. es decir. a los ojos de algunos guatemaltecos conservadores. más probable un nacionalismo derechista promo- vido por la élite guatemalteca. conjunto Pero es como España. Podría ocurrir que la posición de la élite. Entre ellos. se invirtiera. programas soy económicos que están orientados a promover cambios que pueden ser nocivos a los intereses de la élite. la Iglesia ha estado subvirtiendo el orden y en la actualidad está siendo usada para poner en marcha prociales gramas socíalmente indeseables. con base en sus propios intereses.

En cantidades menores proceden de España. tienen una orientación social y material y están enfocadas hacia la clase baja. Parece que la diferencia de métodos de la Iglesia urbana y la rural. puede explicarse en términos del origen nacional de la jerarquía y del clero en las dos áreas: el área urbana está dominada por guatemaltecos y la rural. la rural. Una de las características interesantes de la Iglesia guatemalteca contemporánea es que el carácter 'subversivo* que le achacan los conservadores del país se localiza casi exclusivamente en las áreas rurales.. Hay una profunda y los de Las innovaciones introducidas por el clero urbano por lo general han sido orientadas con un sentido espiritual e intelectual y enfocadas a la clase alta. la principal área urbana del país. la diferencia entre los programas de la Iglesia urbana y controlada por sacerdotes guatemalquienes ocupan la mayoría de los cargos en la jerarquía y también en las parroquias. Italia. las promovidas por el clero rural.Wi L\i\. por el personal extranjero. Hay sin Iglesia está dirigida tecos. Aunque es difícil formular generalizaciones seguras acerca de la la. BRUCE JOHNSON CALDER AíAV) también progresistas. En la ciudad de Guatemala. México y de la propia Guatesistas mala. Los extranjeros contribuyen con adecuada y. nacionalidad de los elementos que trabajan en Guatema- puede decirse que el mayor número de sacerdotes progreparece que proviene de Estados Unidos y de varios países de la Europa noroccidental. y tanto hay excelentes como malos una fuerza numérica sin la cual la Iglesia no podría funcionar en forma sacerdotes. en cambio. al mismo tiempo. nivel éste en que la Iglesia ordinariamente encuentra a los seglares. duda muchos sacerdotes extranjeros en la ciudad de Gua-? . que constituye la mayor parte del país. dan un apoyo considerable al pequeño contingente de guatemaltecos progresistas.

Aunque hay segmentos conservadores y con- . del control guatemalteco sobre la urbana estriba en que tanto su jerarquía como sus clérigos. el clero progresista ha encontrado las formas de reIglesia La importancia lacionarse con las necesidades tanto materiales como espi- rituales de la clase baja. puesto que tal cosa podría significar un enfrentamiento con los intereses de amigos. pero en su 185 mayor parte están ocupados en tareas especiales. La única alternativa que queda a los innovadores urbanos es la de trabajar con la élite misma. buscando reformar el sistema de arriba abajo. comerciantes y otros que se benefician de la actual estructura económica de Guatemala. sobre todo de los más altos niveles de la sociedad. tienen fuertes relaciones personales y políticas con otros guatemaltecos. la cual podría equivaler a un desafío a los intereses económicos de algunos fuertes sostenedores de la Iglesia. incluyendo entre éstos aun a los más progresistas. no puede hacer lo que debiera para relacionarse social y económicamente con la clase baja de la ciudad capital. en especial la jerarquía. en cierto sentido. principalmente de educación. Como guatemaltecos dichos religiosos están. El clero guatemalteco urbano. De modo notable ha encontrado útiles instrumentos económicos en las cooperativas y uniones de crédito. comprometidos con su sociedad.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA témala. Es cierto que puede proporcionar y proporciona alguna ayuda médica y educación para la clase baja. El dilema de la Iglesia urbana se demuestra con sus propios programas. entre quienes hay patronos. y por este motivo tienen poca influencia directa en la dirección de la Iglesia urbana. En las áreas rurales la Iglesia ofrece un cuadro dife* rente. parientes y aliados políticos. pero existe por sobre todo una falta de acción económica significativa.

la Iglesia es sólo una parte de la sociedad guatemalteca y está vitalmente afectada por ésta. como lo ha mostrado la historia. ni conocidos implicados en la estruc- tura social que ellos tratan de modificar. no tienen compromiso alguno. parece que dominarán las fuerzas que pugnan por continuar las tendencias progresistas y de modernización. los intereses creados manera.f^ . están en libertad de usar todos los medios permitidos por las leyes del país para cambiar la posición de la clase baja en los órdenes social. Sin embargo. pero. ni amigos. principalmente debido a las presiones externas efectivas ejercidas por el Vaticano y el gobierno de los Estados Unidos. aun en contra de esta de la clase alta. por por los sacerdotes extranjeros más progresistas. económico y religioso. que siguen las nuevas tendencias.. Es verdad que por su calidad de extranjeros deben actuar con tacto. personal ni político.A BRUCE JOHNSON CALDER la Iglesia rural. sobre todo por cuanto ocurre en la política y el gobierno nacionales. por otra parte. dado que no tienen parientes. sin miedo laciones con el resto de la sociedad. > '^ ' > traríos al cambio en hay otros sectores. la emprender aquellos de estropear sus re- ¿Cuál será el futuro de la Iglesia en Guatemala? Dende sí misma. lo general dirigidos con el actual sistema social del país. Si los dirección de la Iglesia en la futura dirección de la guatemaltecos mantienen un go- . y por estar dominada Iglesia rural ha estado más libre para proyectos que juzga vitales. La facción conservadora dentro de la Iglesia guatemalteca es bastante fuerte. pero carece de apoyo externo y tiene relativamente pocos recursos materiales a su disposición. tro y la Guatemala dependen mucho de política El futuro crecimiento del país. De por extranjeros.>?. al contrario de la mayoría de los guatemaltecos (incluyendo también a progresistas entre éstos).. Los sacerdotes extranjeros progresistas.

Otra situación que le favorecería mucho sería que los demócrata-cristianos llegaran al poder. político y económico. debido a su bien es- y al hecho de que único partido centrista con una filosofía claramente de- finida y con un programa orientado hacia el cambio. además. superando su liberalismo. A la embargo. seguirá siendo cada vez más moderna y progresista en sus perspectivas social y espiritual. Los fuertes nexos que en el pasado unían a éstos con la Iglesia. con el virulento anticlericalismo de las mismas.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 187 bierno conservador. podría ser el establecimiento de un Estado revolucionario socialista. sin Lo peor que le podría ocurrir a la Iglesia sería el retorno de la política guatemalteca a las doctrinas liberales del siglo XIX. la posibihdad del retorno al liberahsmo parece una cuestión absurda y. que más probable un grupo nacionalista de derecha o de izquierda enarbolara el anticlericalismo de los liberales y lo usara para sus propios fines. también desfavorable a la Iglesia. pueden hacer que ese partido incluso adopte a la Iglesia como un compañero de trabajo para llevar a cabo sus programas. y su confianza en la ética cristiana de sus preceptos políticos. ya que los herederos de la tradición hberal se han dado la izquierda. parece ser algo excesivamente optimista. imposible. Los demócrata-cristianos tienen oportunidades razonablemente ellos constituyen buenas para triunfar en tructurada organización el las elecciones. aun dependiendo de personal y otros recursos del exterior. o bien. la Una variante como antes se dijo. mano con los con- servadores. la reciente historia política del país. parece seguro que la Iglesia continuará creciendo físicamente. . se han des- plazado hacia podría ser. por medios democráticos. Otra posibilidad política. ese luz de programa que favorece los cambios fundamentales en el orden social. Pero después de la experiencia política de 1944 a 1954.

por consiguiente. más que cualquier otro factor. ría el socialismo. por mantener comunicaciones abiertas con la mayoría de los otros grupos del espectro político. simbolizan . Esta ya no se identifica por completo con los intereses de los conservadores guatemaltecos. como ha Es probable que los líderes de la Iglesia minado todas las posibilidades expuestas. al mismo tiempo. con el ejército. Esta envergadura es un signo de la vitaHdad de la Iglesia actual y. se ha preocupado. una envergadura que nunca tuvo antes. la Iglesia sobrevivi- para trabajar en cooperación con ocurrido en Cuba. es imposible predecir con certeza las hayan exay reconozcan que alternativas o la com- binación de éstas que prevalecerán en el futuro de Guatemala. el arzo- bispo no ha hecho compromiso visible alguno con ninguna facción política.Ua^:í O Esto conduciría indudablemente a los la expulsión de muchos de y de todos los elementos que han llegado a identificarse bastante estrechamente con la actual élite dirigente. Las acciones del actual arzobispo. Las acciones del arzobispo.^m k\¿ñSo:BRUC3 JOHNSON CJLZ)£i? . intenciones. podría permitir la sobrevivencia de la Iglesia cualquiera que fuera el futuro político de Guatemala. por guardar buenas relaciones con el partido en el poder y. parecen demostrar la cautela de la Iglesia respecto del futuro. o religiosos extranjeros no progresistas empeños antirrevolucionarios de pero es probable que un segmento de con los los Estados Unidos. en la medida en que éste representa el pensamiento de los líderes eclesiásticos. antes bien. puesto que ha desarrollado en su seno un sector progresista y. Como muchos observadores han notado. cualesquiera que sean sus el cambio fundamental que ha tenido lugar en la Iglesia desde 1940.

Ibid. 49. pp.APÉNDICE Diócesis de Vetapaz^ ^ Obispo Vicario general Consultores diocesanos Secretariado para la defensa de (5) la fe la Secretariado para la propagación de fe Diócesis de Quezaltenango^ Obispó Vicario general Tesorero Canciller-secretario Prosecretario Encargado del Archivo Encargado del Boletín Diocesano Visitador de religiosos Registrador de bienes Consejo Administrativo Diocesano 1 2 Anuario Eclesiástico de Guatemala. 1960. 34-37. p. 189 ..

190 BRUCE JOHNSON CALDER Consultores diocesanos Párrocos consultores y Examinadores sinodales Censores Comisión de vigilancia Consejo de vigilancia para la prédica sagrada Regulador de casos morales Comisión de música sagrada Comisión de la sagrada la liturgia Comisión para construcción de iglesias Comité diocesano de Acción Católica Comisión del trabajo misionero Comisión para vocaciones sacerdotales Apostolado de la oración Federación de padres diocesanos Comisión del Seminario Secretariado para la defensa de la fe (27) Comité diocesano para la educación religiosa .

Washington: Pan American Sanitary Bureau. (Este folleto es completamente sobreseído por la siguiente anotación. 1934. (ed. MerriU. New York: Mecham. pero fue publicada en 1968. Richard N. 1966. 1966. Columbia University Press.). New York: Bobbs- 191 . Durston. The Law of the Samt. 1957. Reina. 1965. Rafael (ed. Isabel.f. en Guatemala. J. Indiana: Fides Publishers. Lloyd. The Church In the New Latín Ameri- Notre Dame. Church and State in Latín America. Cultural Survesrs of Panama-NicaragfuaGuatemala-El Salvador-Honduras.). Thesis). Mary P. 1949.) Holleran. 1964.A. Power Structure in a Bural Begion of Guatemala: Tlie Department oí Jutiapa (Unpublished M.bibliografía Ubros: Adams. John W. J. Guatemala: Imprenta Iberia-Gutenberg. Guatemala: Seminario de Integración Social Guatemalteca. Michael. Texas: University of Texas. E. 1960. Rubén E. Chapel Hill: University of North CaroUna Press. Anuario Eclesiástíco de Guatemala. Church and State in Guatemala.) Guía de la Iglesia s. John ca. Los escándalos de Maxlmón. Austin. Mendelson. Guatemala: Imprenta Santa (No tiene fecha. González Estrada. Considine.

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000 ejemplares en papel bond 80 gr. bajo la jefaCentroamericanos tura del profesor Aquiles — Pinto Flores.) Se terminó de imprimir el día 31 de julio de 1970 en los talleres de la Editorial "José de Pineda Ibarra". 6 del SÍSG (3.. * Crecimiento y Cambio de la Iglesia Católica Guatemalteca Estudios — i I ijl ¡j' No. .

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T ^DA IBAPRA .

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