ESTUDIOS CENTROAMERICANOS

No.

6

Crecimiento y Cambio de la
Iglesia Católica Guatemalteca

1944-1966

BRUCE JOHNSON CALDER

>

GUATEMALA,

1970

EXLIBRlS

4

ESTUDIOS CENTROAMERICANOS

Una publicación conjunta
Seminario de integración
Social Guatemalteca

del

y del

Instituto

de

Estudios Latinoomericanos,

Universidad de Texas

N' 6

1970

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BRUCE JOHNSON CALDER Crecimiento y Cambio de la Iglesia Católica Guatemalteca 19441966 Seminario de Integración Social Guatemalteca EDITORIAL JOSÉ DE PINEDA IBARRA Ministerio de Educación — Guatemala. 1970 I .

^ .. Texas.Sí ?a j/' :. para optar al como parte de los requisitos grado de Master of Arts en Estudios Latinoamericanos — Austin. junio de 1968. . ' •V' i :. J'il .i • 1 :A^^ '.' yrjK-A IV-H Oí .i.: iñ ' - ^ ... .: .^ (?89045 Tesis presentada en la Escuela de Graduación de la Universidad de Texas.( 'nix *• ' u r-r.' i .

r C I4G SEMINARIO DE INTEGRACIÓN SOCIAL GUATEMALTECA Consejo Consultivo Vicente Díaz Samayoa José R0I2 Bennett Hugo Cerezo Dardón David Vela Ernesto Chinchilla Aguilar Jorge Skinner-Klée Juan de Dios Rosales Adolfo Molina Granees S«cretar¡o General Flavio Rojas Linu .CWE E82.

org/details/crecimienycam06johnguat ./••'.'"' \i<^ r\i C :'^Av' Digitized by the Internet Archive in 2010 with funding from Universidad Francisco IVIarroquín http://www.archive.

Dos en obstáculos: 47 Liberalismo y Nacionalismo. la 25 otras Instituciones. VI TENDENCIAS PROGRESISTAS Y CONSERVADORAS DENTRO DE LA IGLESIA. Influencia extranjera la Iglesia de hoy. Parroquia. Iglesia trabajo de la en el aspecto de la educación urbana. IV EL TRABAJO DE LA IGLESIA La de Iglesia la EN LAS ÁREAS RURALES. Creación de nuevas relaciones. Movimientos es- pirituales dentro de la Iglesia guatemalteca. Las Diócesis. 63 y las Cooperativas. II LA ORGANIZACIÓN DE LA IGLESIA GUATEMALTECA. las relaciones de la Iglesia con el Vaticano. 9 11 I INTRODUCCIÓN. 139 . el 107 Las modernas organizaciones de la Iglesia urbana. Relaciones internas tradicionales. relaciones internas III CRECIMIENTO E INFLUENCIA EXTRANJERA. V EL TRABAJO DE LA IGLESIA EN LAS ÁREAS URBANAS. Cambios en las de la Iglesia.CONTENIDO Prefacio. el trabajo de la Iglesia en el aspecto educación rural. Acción Católica Rural. Servicios médicos y otras actividades. un proyecto rural de gran envergadura.

la Iglesia y los Demócrata-Cristianos. la Iglesia y los militares.' : . VIII CONCLUSIÓN.' .. 173 Resumen. ^-liJ! -. Vil LA IGLESIA COMO PARTE DE LA SOCIEDAD GUATEMALTECA.' . Faccionalismo dentro de la Iglesia.. 189 ' -' .: si/' ri:J Bibliografía. Ja Iglesia y los estudiantes universitarios. 191 "I :. Evaluación.V .<. :-\- .8 CONTENIDO Influencias progresistas. 153 La Iglesia y el Gobierno. Apéndice. . Influencias conservadoras.

Por cada uno de estos innovadores hoy cinco o diez conservadores que se dedlcon solamente a servir a la Iglesia y sus instituciones tal como ellas existen en el presente. la mayor porte de las innovaciones más Importantes han sido conscientemente planificadas y e¡ecutadas. se han incluido en el 9 . algunas organizaciones y actividades de lo fose trodicionalmente orientado de la Iglesia. las creencias y prácticas sincréticas de un gran número de indígenas guatemaltecos. Los Iglesias Protestantes se mencionan sólo Indirectamente. El lector Aunque el cambio en la Iglesia guatemalteca ha sido en parte un asunto nada excitante y pasivo. aunque las entrevistas con dirigentes protestantes Indican que en algunas denominaciones se está realizando un trabajo Interesante y vital. tonto como un mero crecimiento numérico. muy a menudo. Por elemplo. se concede una mayor atención a los elementos de la Iglesia modernos y progresistas que a ¡os tradicionales. reciben poco atención en esta tesis.PREFACIO sia católica deberá tener presente que este estudio sobre la Igleguatemalteca se refiere especialmente al cambio operado en la misma. redunda en el descuido de algunos otros aspectos Importantes de la vida religiosa de Guatemala. Estas Innovaciones son. El énfasis en ese aspecto produce una imagen de la Iglesia que difiere de la que pudiera ser una imagen total. consecuencia del troboio de un grupo pequeño de extranjeros bien educados y bien asistidos económicamente. quienes constituyen sólo una pequeña proporción de todo el personal eclesiástico en Guatemala. los cuales absorben mucho de la energía de ésto y revisten importancia poro los católicos individuales. Finalmente. El autor se do cuenta de que el énfasis puesto por él en los aspectos formales de la Iglesia y en el cambio dentro de la mismo.

El material de lo mismo. la comprensión del lector respecto del temo. fue advertido sobre este mismo problema por un alto dignatario de la Iglesia. Además. ha sufrido pacientemente el abandono o que están expuestas los esposas de los estudiantes. además. Las pocos excepciones a esto último. . salvo que se indique de otro modo notos al pie de página. está basado en uno serie de entrevistas que fueron hechas en Guatemala durante el verano de 1966. Intemuestra un gran acudidas facetas de número de trabajos antropológicos sobre los indígenas. resantes e importantes por mismos. para sostener el trabajo del autor en Guatemala. El autor agradece o las numerosas personas que le prestaron asistencia poro hacer posible este estudio.10 PREFACIO cómo de la sí texto sólo pora mostrar católicos. Todas las la vida religiosa en Guatemala son importantes. \q tesis fue escrita poro describir la situación de mediados de 1966. sustonciolmente. Dichas entrevistas están registradas en notas que se encuentran en los archivadas en la Universidad de Texas. pero simplemente estaban fuero del enfoque principal de esta tesis. se refieren a cosos en que ocurrieron algunos incidentes importantes capaces de aumentar. Richard N. los cuales fueron anotados como toles e incluidas como notos al pie de página. desde que él soliera de Guatemala en 1966. quien declaró que ésto estaba en tal estado de mudanza que un estudio de ella debería ser pospuesto por otros cinco o diez años. como de seguro. El autor está informado de los progresos en casi todos los campos de lo actividad de lo Iglesia. Estos aspectos afectan el trabajo de los socerdotes lo cultura indígena son. la cual fue administrodo por el Instituto de estudios Latinoamericanos de la Universidad de Texas. quien mecanografió muchos borradores de lo tesis y quien. Es rio lo muy difícil circunscribir o un período arbitra- colección de datos sobre uno institución que se encuentra todovíq en un proceso de ton rápido desarrollo. Este agradece también o su esposa. Adoms ha guiado desde su comienzo y gracias o su respaldo se obtuvo uno beca de lo Fundación Ford. Poro concluir. Aunque algunos partes del manuscrito fueron terminadas más o menos un año y medio después. debe dejarse constancia de un agradecimiento especial a los muchos guatemaltecos y otras personas que generosamente proporcionaron lo información que constituye la base de esta tesis. Suson. lo El Dr.

la misma falta de una institución grande preexistente combinada con la enorme afluencia de recursos de afuera. más poderosa y más versátil.CAPITULO I INTRODUCCIÓN La condición ño actual dt la Iglesia Católica en Guatemala puede ser entendida sin hacer referencia a su historia. Aunque este crecimiento en cierto modo ha estado determinado por la influencia de pasadas costumbres y de la tradición. cuando la Iglesia sufrió dos devastadores ataques a manos del Partido Liberal anticlerical. en especial la del siglo XIX. despojándola de todos los recursos que habían hecho de ella un factor dominante en la sociedad guatemalteca. El proceso relativo al trazo e implementación de las alternativas para el futuro de la Iglesia se registra en su historia particular de los pasados 25 años y se refleja en su actual posición. 11 . El segundo de estos ataques llevó a la Iglesia muy cerca de su ruina por el año de 1880 y quedó en una virtual parálisis durante los siguientes 65 años. Precisamente a la luz de estas experiencias la reciente reconstrucción de la Iglesia resulta en especial significativa. porque una Iglesia que hasta hace poco tiempo era pequeña y débil ha resurgido como una institución mucho más grande. provocó una gran libertad de elección para los reconstructores de la Iglesia.

más o menos dentro de los límites actuales de la moderna Guatemala. 1949). Lloyd Mecham.. Church and State in Guatemala (New York. cuyo territorio se extendía desde Chiapas en el norte hasta lo que ahora es Costa Rica en el sur. en este capitulo. Comayagua (Hongobierno.12 BRUCE JOHNSON CALDEE La Iglesia fue una de las principales instituciones de Guatemala colonial.765 fieles. Había tres obispos sufragáneos localizados en Ciudad Real (Chiapas). y. 1 El material histórico de este capitulo fue tomado en gran parte de dos descripciones aceptables de la Iglesia en Guatemala: Mary P. cinco hospitales y nueve órdenes terciarias o grupos religiosos auxiliares. principales y secundarias. Para evitar las continuas referencias a estas mismas fuentes. Church and State in I^atln America (Chapel Hill.^ En 1818. 1934). las notas al pie de página. 424 iglesias y 539. como brazo que era del Estado español.508. relacionadas con periodos que se deseare consultar. las cuales incluían por lo general escuelas. Sólo en la Arquidiócesis. University of North Carolina Press. Si bien es cierto que a fines de ese período estaba perdiendo la vitalidad y dedicación que hala bían enriquecido su historia del siglo XVI. Uno y otro de dichos estudios hacen referencia a otras muchas fuentes. en especial al estudio de la señorita Holleran. las estadísticas para la Arquidiócesis eran casi las mismas que las reportadas en la generación anterior. y el Capitulo XIII de J. . El número de fieles se estimaba en 540. Holleran. Columbia University Press.. 23 misiones. . cinco beateríos y escuelas para mujeres jóvenes. y para la ciudad de Guatemala un observador reportó ocho órdenes religiosas para hombres. inmediatamente antes de la independencia.686 fieles. eclesiástica y León (Nicaragua). se limitan al material entrecomillado. 335 iglesias y 294. . . cinco duras) 1791 conventos para mujeres. cuyos territorios en el año de comprendían 112 parroquias. „ ^. la Iglesia todavía era rica y poderosa. estaba íntimamente implicada en los asuntos de El Arzobispo de Guatemala era la autoridad para toda Centroamérica. había 108 parroquias.

70. los privilegios y la riqueza de la Iglesia. la estructura de la Iglesia permaneció igual. Los conservadores. Empero. Apostólica y Romana. quienes controlaron el gobierno después de 1823. defendían a la Iglesia y abogaban por el mantenimiento de la posición favorable de que ésta había disfrutado en el Imperio español. uno de los primeros actos del nuevo Congreso fue el de emitir un decreto en que se establecía que "la religión de las Provincias Unidas es la Católica. . trece eran clérigos.* Al cabo de algunos meses de este auspicioso comienzo. adoptaron los principios anticlericales de la Ilustración y comenzaron a introducirlos en el derecho guatemalteco con el objeto de atacar el poder político. Uno de los principales puntos en la contienda de los dos partidos era precisamente el status de la Iglesia. con la Arquidiócesia de Guatemala ejerciendo jurisdicción sobre los tres obispos sufragáneos. empezó a surgir la división política entre licolonial berales y conservadores. sin embargo. Como una razón inmediata 2 Holleran. llamados 'serviles' por sus señaladas y dóciles muestras de deferencia hacia los deseos de la jerarquía. había una continua agitación para el establecimiento de nuevos obispados en El Salvador y Costa Rica como resultado de las mismas tendencias separatistas que por fin rompieron la Federación en 1838. El clero y los seglares estuvieron activos en ambos lados al plantearse la cuestión de la independencia. p.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA Después de de la 13 la independencia en 1821 y de la formación Federación Centroamericana en 1823. con exclusión de cualquier otra". Los liberales. Después del establecimiento de la Federación el 24 de junio de 1823. De los veintinueve signatarios de la Declaración de Independencia del 15 de septiembre de 1821. lo cual constituyó la política do- minante de Guatemala en los siguientes 120 años.

se pusieron en práctica. porque en 1829 otra vez tomaron el poder los liberales. los liberales aprobaron leyes afectando las rentas de la Iglesia. expulsar del país a sus . 1829 a 1838 la Iglesia sufrió constantes ataques del gobierno que se había propuesto ponerla bajo el control socavar su poder temporal.1^ BRUCE JOHNSON CALDER . pero esta situación sólo duró tres años. Al negarse a escuchar las expHcaciones de la Iglesia. los rígidos principios doctrinarios de los liberales (tan rígidos como los de los conservadores). afirmando que dudosa lealtad de algunos sauna parte del Clero. había rehusado suscribir el juramento de ahanza para constituir la Federación Centro^ americana.. los liberales esgrimieron la cerdotes. de lo cual fue acusado.14 . Bajo las presidencias de Francisco Barrundia (1829-1831) y Mariano Gálvez (1831-1838). el fuero eclesiástico y las órdenes religiosas. fue que dicho prelado se oponía a la Confederación y a la independencia él estuvo en contra de la independencia en 1821. La razón que adujo el gobierno para la expulsión del arzobispo. La aprobación de constituyeron los estas leyes y las continuas molestias la y la abusos a que fueron sometidos factores Iglesia y su personal. el propio arzobispo fue expulsado del país junto con muchos miembros de las órdenes religiosas. por medio de la cual el Partido Conservador se apoderó del control del gobierno. pero no había pruebas evidentes de su participación en las conspiraciones posteriores a aquella fecha. . principales que provocaron revuelta de septiembre de 1826. especialmente en las órdenes religiosas. — De estatal. con todo vigor. En 1829 la Iglesia fue obligada a despedir a los pastores antirrepublicanos y a mediados del mismo año. Bajo la administración conservadora la Iglesia de nuevo fue objeto de todos los favores. incluyendo su anticlericalismo. De nuevo los liberales adujeron la cuestión de la lealtad para justificar sus acciones.

de clausurarse el religiosas fueron transformadas en modernas escuelas públicas y lo mismo se hizo con un convento que pasó a ser una escuela normal de tipo lancasteriano. En el curso de los nueve años de dominio liberal. los miembros de las órdenes religiosas masculinas que quedaron en el país fueron secularizados.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 15 representantes antirrepublicanos y poner su gran riqueza a disposición del gobierno mismo para ser usada en los visionarios proyectos sociales y económicos de los liberales y en las necesidades inmediatas del gobierno. Algunas escuelas En galizaba 1837. Poco después de la expulsión del arzobispo en 1829. extranjero. nacionalizaron los cementerios y declararon al Estado de Guatemala como sucesor legal de todos los derechos sobre la Iglesia que había mcintenido mientras soportaba su exilio en traidor el el Estado español por medio del Patronato Real. fue declarado y desterrado a perpetuidad. La propia Universidad fue cerrada en 1832 y se hizo un esfuerzo para convertirla en una Academia de Ciencias. se aprobó una ley por la cual se reconocía el matrimonio el divorcio. la Iglesia fue gobernada en su ausencia por un vicario genercil. Por ejemplo. las propiedades de la Iglesia. en especial las de las órdenes religiosas. vendidas. se suprimieron todas las instituciones monásticas y sus propiedades fueron confiscadas. finalmente. Derecho y Estudios Premédicos. prohibieron las procesiones en las calles. fueron siendo confiscadas. Otras leyes establecieron la tolerancia religiosa. después convento de Santo Domingo éste pasó a engrosar los bienes de la Universidad de San Carlos que estaba controlada por la Iglesia. como un contrato civil y se le- Esta ley fue sin duda una dura prueba . Por medio de una ley de 1834 todas las monjas que así lo solicitaron fueron liberadas de sus votos y recuperaron sus dotes. El arzobispo. alquiladas o dadas en uso a otras instituciones.

16

BRUCE JOHNSON CALDER

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a que se sometió a la gente para aceptar el anticlericalismo y precisamente entonces comenzó a surgir un visible descontento. Los sacerdotes, aprovechando el ánimo popular,

comenzaron a predicar abiertamente contra el Presidente Mariano Gálvez, llamando a éste "hereje y tirano".^ La agitación clerical, además de una epidemia de cólera que fue achacada al carácter maligno del gobierno, permitió a Rafael Carrera organizar una exitosa revolución contra el presidente liberal e instalar en su lugar a un conservador. En julio de 1838 la asamblea hberal también había sido disuelta y reemplazada. Los conservadores adquirieron el completo control de la república; pronto suspendieron todas las leyes liberales, restituyeron el fuero de la Iglesia y de nuevo aprobaron la religión católica romana como la oficial
del Estado.

De
Los
las

1839 a 1871 los conservadores ejercieron control

sobre Guatemala
privilegios

y prestaron favorable atención a

la Iglesia.

de ésta fueron protegidos, se restablecieron

órdenes religiosas, los clérigos exiliados fueron read-

y en 1852 el gobierno guatemalteco y Vaticano firmaron un concordato que fue muy favorable para la Iglesia guatemalteca. El gobierno obtuvo a cambio el derecho de patrocinio eclesiástico sobre el arzobispado. El Estado ayudó a la Iglesia en todas las formas posibles y sus favores fueron compensados en la misma moneda.
mitidos en el país,
el

La

reconciliación de la Iglesia

y

el

junio de 1871, cuando

el líder liberal

Estado duró hasta Miguel García Grali-

nados aseguró

el

triunfo de su revolución contra el gobierno

conservador. Casi inmediatamente después de que los
berales arribaron al poder,

comenzaron a poner en práctica

sus doctrinas anticlericales, siguiendo en
3

mucho
.

el

curso de

Mecham,

p. 372.

:

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.

CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA
los acontecimientos

17

de la década del treinta. Los jesuítas, pocos de los cuales eran guatemaltecos, fueron deportados del país y sus propiedades confiscadas. Inmediatamente después se aplicó la misma política a todas las órdenes

aunque se permitió a sus miembros en el país a condición de que permanecer guatemaltecos rompieran todas sus conexiones con las bases españolas de dichas órdenes. Se abolieron los diezmos, las propiedades de la Iglesia consideradas como bienes de manos muertas
religiosas masculinas,

fueron confiscadas, se abrogó
claró la libertad de cultos,

el

fuero eclesiástico, se de-

y

el

arzobispo fue expulsado del

país acusado de subversión.

Estas medidas sólo marcaron
presidencia.

el

comienzo. Por medio

de las elecciones de 1873 Justo Rufino Barrios llegó a la Líder político poderoso, de personalidad ca-

rismática

y de un anticlericalismo mayor que el de García Granados, Barrios fue la persona ideal para llevar a cabo el programa liberal contra la Iglesia. Al cabo de pocos años de su acceso a la presidencia, las órdenes religiosas femeseminario mayor había sido cerrado

ninas habían sufrido la misma suerte que las de hombres,
el

y convertido en una

escuela normal, todas las propiedades de la Iglesia (inclu-

yendo los templos) fueron nacionalizadas y, finalmente, fue negada la personalidad jurídica de la Iglesia, la cual constituía un prerrequisito para poder obtener propiedades. El matrimonio fue establecido de nuevo como una ceremonia civil, se legalizó el divorcio, los cementerios fueron
nacionalizados; se prohibió
el

uso público de

los

hábitos,

y
el

se proscribió la educación religiosa en las escuelas.
la Iglesia

Las

propiedades de

fueron vendidas o utilizadas por

Estado y los fondos acumulados se destinaron al incremento del comercio y la agricultura, aunque muchos de ellos

Ma

BRUCE JOHNSON CALDER
cubrir

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fueron absorbidos más bien para inmediatas de la hacienda pública.

las

necesidades

Todos

estos

cambios se realizaron hacia 1879 y se

incorporaron a la Constitución de ese año, la cual permaneció vigente hasta 1944, cuando fue derribado el último

de los clásicos gobiernos concordato revisado, por

liberales.
el

En

1884 se suscribió un

cual el Vaticano reconocía el

nuevo estado de cosas a cambio de que se reconociera el derecho del Papa para designar al arzobispo, que se permitiera a la Iglesia fundar un nuevo seminario, de una renta anual de 30,000 pesos a favor de la Iglesia y pagada por el gobierno y de otros privilegios menores para el clero
tales
';

como

la

excepción del servicio militar.

Después de firmado el concordato de 1852 se produjeron continuas escaramuzas menores entre el Estado y la
Iglesia, las cuales dieron

como

resultado

el exilio

temporal

o permanente de varios arzobispos de 1871 a 1944. Este hecho se repitió en 1887 y 1922 y de este año a 1928 la
sede se dejó vacante.* En este período se presentó un número considerable de fricciones en relación con el contenido político de los sermones de los sacerdotes, reuniones contra
el

de catóHcos y otras cuestiones parecidas. El incidente más serio ocurrió en 1922. cuando varios sacerdotes fueron acusados de incitar a la rebelión y fueron expulsados del país. Las relaciones entre la Iglesia y el Estado fueron bastante buenas durante la dictadura del general Jorge Ubico que comprende el período de 1931 a 1944, no obstante el hecho de que Ubico era nominalmentc el heredero de la
gobierno con
la participación

'

Las expulsiones de arzobispos siguieron este orden: la de Ramón Casaus y Torres, el 10 de julio de 1829; la de Bernardo Pinol y Aycinena, el 17 de octubre de 1871; la de Ricardo Casanova y Estrada, el 5 de septiembre de 1887; y la de Luis Javier Muñoz y
Capurón,
el

7 de septiembre de 1922.

CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA

19

tradición liberal anticlerical. Este gobernante estableció contactos cercanos con el Vaticano

y

permitió que

el

Papa

enviara un Nuncio o sea su representante diplomático.

No

en forma alguna e incluso hizo algunas concesiones menores, tales como permitir que unos cuantos sacerdotes y monjas extranjeros se dedicaran a la enseñanza y a realizar actividades
molestó a
la Iglesia

o a

la jerarquía eclesiástica

misioneras.

refieren al aspecto importante

Estado no sólo se de la primera en el período que va de 1880 a 1944. Otro factor crucial radica en el desmoronamiento interno de la Iglesia que se
la Iglesia

Las relaciones entre

y

el

de

la historia

agudizó durante ese tiempo, y su consiguiente incapacidad para continuar su misión, salvo en las formas más limitadas. La falta de dinero, inversiones, locales, personal e instituciones, sirvió para agravar los problemas que había encarado la Iglesia desde la época colonial. En mayor medida que nunca, la Iglesia concentró su limitado personal en grandes
pueblos y ciudades, donde en forma cada vez más estrecha se ligaron a los ricos, quienes fueron casi las únicas fuentes permanentes de los ingresos de la Iglesia. El resultado fue
catolicismo. Sin contar con sacerdotes de éstos, la gente en grandes áreas del país perdió contacto con la Iglesia. Hasta principios de 1940, había un sacerdote para cada 30,000 habitantes. En el departamento de Huehuetenango, con 176,000 habitantes, sólo había dos sacerdotes. Unos de los resultados inevitables de la pérdida de poder por la Iglesia, y de su pobreza, fue la pérdida de prestigio. Esto provocó una situación irónica en la cual los conservadores, que sostenían a la Iglesia en el plano político y aun financiero, no podían permitir que sus hijos llegaran a ser sacerdotes de la Iglesia guatemalteca, la que
el

desastroso para

y con

los servicios

el de sacerdotes alejó más y más a ese En suma. excepto los miembros de la jerarquía.* Puesto que la élite guatemalteca no estaba dispuesta a proveer personas con vocación religiosa para la Iglesia guatemalteca. ignorantes e impotentes. era enviado al seminario de una influyente orden europea. En 1946. Durante algunos años del siglo XIX no hubo seminario y aun después de que fue restablecido tuvo una base económica precaria y proporcionaba una educación pobre. y de este modo estaba perdido para la Iglesia guatemalteca familia de clase alta insistía ya que por lo general no se permitía trabajar en Guatemala órdenes extranjeras.20 Ml^hi BRUCE JOHNSON CALDER ÍX. Esta situación.^V pronto llegó a ser considerada. según reporta un los sacerdotes de las observador. de este modo la carrera no se consideraba conveniente para un hijo de la élite guatemalteca. jun- aportó candidatos para tamente con el hecho de que Guatemala siempre había dependido de los sacerdotes extranjeros de los cuales fue la causa no pudo disponerse desde 1880 hasta 1944 de los principales problemas encarados por la Iglesia en el . 4 HoUeran. estribaba en que los clérigos españoles "son aceptados socialmente en los hogares mientras que la [de la clase alta]. '-^ ' " '-- *- . y así la falta la pueblo de Iglesia organizada. p. 244. son vistos con desprecio porque provienen de un medio muy pobre y por lo general se les reputa muy intratables c ignorantes**. Si un joven guatemalteco de una en hacerse sacerdote. La razón. con alguna razón. ningún grupo sacerdocio. mayor parte del clero nativo. desa algunos sacerdotes españoles. como una asociación de clérigos pobres. el pueblo llegó a ser incapaz de hacer lo propio. admitidos fueron de que pués se comprobó que el clero guatemalteco nativo sentía una gran antipatía por aquéllos.

"^ obstante . el crecimiento de la población. la Iglesia Católica guatemalteca sólo era la débil armazón de lo que fuera otrora. Los pocos sacerdotes de que se disponía eran pobremente financiados. La Iglesia guatemalteca cayó así en una trampa de la que no podía escapar por sus propios esfuerzos. y como consecuenGuatemala llegó a tener una de las proporciones más bajas en la América Latina entre la población total y el número de sacerdotes. mostraban cierto respeto a los la Iglesia. muy pero sus conocimientos y actividad limitados y. y aun cuando y otro las parroquias están haya un sacerdote residente.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA siglo 21 XX. El resultado fue muy visible en 1946: "En un pueblo vacantes. su convento y su iglesia a menudo están en mal estado y prácticamente en ruinas. educados en forma deficiente y a menudo mal orientados o particularmente incompetentes. . El número de sacerdotes permaneció igual no cia. Aquellas gentes creían en Dios y en la religión y. católicos". En el orden espiritual. . mediados de la década del 40. sólo A quedaba una sombra de su poder político. en todo caso.. Sus principales sostenedores formaban un pequeño grupo de personas educadas. moral. lo cual significó un nuevo debilitamiento de la misma que provocó una mayor negligencia y asi sucesivamente. Las masas del pueblo tenían escaso contacto con la Iglesia y la influencia de ésta sobre aquéllas se limitaba a una vaga persuasión como "buenos sacerdotes y a religiosa eran 5 Ibid. p. 244. organizadas políticamente y poderosas aunque incapaces de mejorar por sí mismas la posición de la Iglesia en el país. en otro tiempo grande. Esto dio como resultado lógico el descuido de las tareas de la Iglesia. tales gentes . la gente ha sido abandonada por mucho tiempo sin adecuadas enseñanzas ni guía.

invalidación la civiles de mayoría importantes contra la Iglesia. principalmente norteamericanos y europeos.&íue. para introducir disposiciones legislativas en ^-^'^^.n -rnr ^ favor de sí misma. los extranjeros respaldo moral y político de dos grandes poderes externos: el gobierno de los Estados Unidos y el Vaticano.22 t"'\ BRUCE JOHNSON CALDER f-v. significaba usar más de los recursos externos . Esta modernización. para ser considerada en la política nacional pero no era lo suficiente poderosa. Pronto los extranjeros fueron dominantes por su cia fue mayor por su fácil número y su influenacceso a la ayuda técnica y financiera ofrecida por gobiernos exterior. dinero 30. se convirtió en y habilidades. la Iglesia experimentó un inmenso cambio y 1966. La Iglesia tenía apoyo suficiente o simpatía popular cuando menos.y\ > tenían poco poder político.i3i^tis^ s*^ . El resultado inevitable de jera fue la ayuda eclesiástica extran- que los elementos foráneos. en especial el comunismo. comenzaron a influir y a controlar algunos aspectos de la Iglesia guatemalteca. el cual fue posible especialmente por dos grandes factores. y agencias privadas del Además de este apoyo económico. El otro factor fue la de las restricciones Esto ocurría porque los anteriores enemigos de la Iglesia se unieron con sus antiguos defensores en la esperanza de que una Iglesia más fuerte y con un radio de influencia cada vez mayor incrementaría la resistencia de la sociedad guatemalteca a las ideas políticas de izquierda. en el contexto guatemalteco. por ejemplo. ^^^ . entre 1944 Sin embargo. El primero fue el establecimiento de nuevas fuentes extranjeras de personal. a raíz del derrocamiento de un gobierno izquierdista. Esto que sólo llegaba por gotas al país a fines de la década del un torrente después de 1954. tenían el que presionaron de modo tremendo para que la Iglesia guatemalteca se modernizara.

consiguiendo de esta manera una mayor envergadura y flexibilidad. Según el criterio de algunos elementos progresistas dentro de la Iglesia. la . Ello ha dado como resultado.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA y de los 23 métodos foráneos. Esta situación continúa en Iglesia la actualidad. además de cierta pérdida de control nacional. la creación de una Iglesia más grande. de más instituciones y programas. lo más importante es el hecho de que institución ha recobrado algo del dinamismo espiritual un sentido de los fines que marcaron su historia en el y siglo XVI. En la presente centuria un nuevo espíritu de dedicación ha llevado a la creación de nuevos programas vitales que de nuevo han comenzado a poner a la Iglesia en contacto con las masas del pueblo guatemalteco. El crecimiento de la considerable y en en Guatemala ha sido mucho influido por extraños. de un aparato administrativo mejor.

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el país es el cuyo representante en Nuncio la apostólico. así la principal autoridad rediócesis ligiosa de toda América Central. Hasta 1921 cubría todo el territorio del y en la país época colonial fue la el país. diócesis de La más antigua de ellas es la arquiGuatemala que está centrada en la ciudad del mismo nombre. pero. en Guatemala. está dividida en nueve juris< dicciones separadas. la residen- de éste se conoce como Nunciatura. cada una gobernada por un obispo. fueron creadas en el siglo XX y segregadas del anterior territorio de las la arquidiócesis. El Nuncio no tiene autoridad legal sobre los obispos. Las diócesis La Iglesia. tal como se indicará más adelante. LA ORGANIZACIÓN DE LA IGLESIA GUATEMALTECA La cia Iglesia guatemalteca está sujeta al Vaticano. de hecho puede ejercer una fuerte influencia sobre las acciones de éstos. son siguientes: Quezaltenango. Verapaz (creadas en 1921 Las diócesis. La jurisdicción del Nuncio es todo el territorio de Guatemala. 25 - ^Í05f3jcfcá ét fe BlSiííofaea ^vsrsidad Francisco Marroauíi .CAPITULO n . Las que en la actualidad ocupan como la arquidiócesis.

y quienes tienen los mismos poderes y derechos que corresponden a los miem- bros de la Conferencia guatemalteca de obispos. aunque no son diócesis. con un obispo de la misma orden. tienen dos áreas por lo general tenidas un status especial según el derecho canónico. Solóla y Hay además otras como diócesis pero que Una de éstas es la administración apostólica de El Peten. todas éstas establecidas en 1951. que era una parte de la diócesis de San Marcos hasta 1961 en que se separó de la misma. y 1935 Zacapa. Si Huehuetenango fuese tomado como una diócesis. implica el carácter evolucionista de un status misionario. (N. Una y otra de las áreas mencionadas.26 BRUCE JOHNSON CALDER respectivamente). En lugar • la organización eclesiástica guatemalteca ocupa un la único Prelatura Nullius de Nuestro Santísimo La prelatura de Huehuetenango fue y el establecida el 22 de julio de 1961 5 de enero de 1968 fue elevada a la categoría de diócesis. están dirigidas sin embargo por hombres que tienen la categoría de obispos. también creada en 1951 y que comprende el vasto y escasamente poblado territorio del norte de Guatemala. de los E. considerada como una unidad eclesiástica normal que pudiera adquirir el status diocesano después de algunos años. La segunda jurisdicción especial es la El hecho de considerar a Huehuetenango como una preque es un área de ensayo. e indica que está bajo la cercana supervisión de Roma más que una Prelatura Nullius de Huehuetenango.* Otra razón que ex- plica el especial status de Huehuetenango es que una diócesis nunca se da a una orden específica de sacerdotes.) . latura significa diócesis. Está presidida por un administrador apostólico y su status no diocesano sino correspondiente a una administración. San Marcos. Jalapa. en tanto que el personal de ese territorio está formado sólo por sa- cerdotes Maryknoll. ello violaría una regla.

El centro de casa episcopal capítulos la vida de la arquidiócesis es el palacio y la catedral. hay casi treinta oficinas entre consejos. En como Verapaz. la actitud de su obispo y las fuentes de dinero y de sacerdotes de que puedan disponer. diócesis menos además Véase el Apéndice para una comparación de las dos diócesis. ha recibido la designación de Prelatura Nullius para ligarla a la arquidiócesis de Guatemala. comisiones. . El número y calidad de las oficinas en el gobierno diocesano varían grandemente de una diócesis a otra. Algunos de los obispos son ayudados por obispos auxiliares y la mayoría de ellos tiene y la más o menos un personal llamado gobierno eclesiástico. virtud nacional. hay hasta cinco o menos. En la bien administrada diócesis de Quezaltenango. El personal de estas organizaciones se las la compone de sacerdotes que. Aunque Esquipulas está situada geográficamente dentro del departamento de Chiquimula y por consiguiente dentro de la diócesis de Zacapa. creada en 1956. administradores diocesanos y los miembros de las los de la catedral. Aquí realizan sus tareas los obispos. en todas en las de mayor rango. Cada una de diócesis arquidiócesis tienen una suborganización que es compleja y más o menos moderna.^ pero en todas las diócesis hay una tendencia a mejorar sus otras.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 27 Señor Jesucristo de Esquipulas. secretariados y juntas. hace peregrinaciones para venerarla. según la edad de la misma. administraciones. trabajan para 1 labores. que incluye funcionarios encargados de diversas tareas administrativas. y la gente de todas las clases sociales y de todas las regiones de Guatemala y aun de los paises vecinos. en de que es un santuario de importancia religiosa El santuario del Cristo Negro de Esquipulas aloja una imagen a la que se atribuyen poderes milagrosos.

. El ésta consiste de un pastor y posiblemente de de personal otros sacerdotes que sirven como asistentes de aquél.^^ '^'^ 't^ ' :y ''' . Estos difieren de los sacerdotes en que no han hecho precisamente los votos llamados sacerdotales y no están autorizados para desempeñar el papel safranciscanos. incluso en la dirección de algunas organizaciones parroquiales tales como las ramas de Acción Católica. los cramental de un sacerdote en funciones como la consagración de las hostias para la comunión o escuchar confesiones. Si hay las A una la escuela. Además. benedictinos. por lo general son conocidos como los 'religiosos*. Los aspectos de las funciones pastorales tradicionales de la Iglesia. clínica o una empresa similar conectada con parroquia. las monjas. segundos dependen de la diócesis y el obispo correspondientes. diócesis sigue en importancia la parroquia. Quienes trabajan con ellos._ . Los sacerdotes de la parroquia pueden ser 'regulares' o 'seculares'. realizar comisiones encargadas por el obispo para tareas específicas ya temporales ya permanentes.. tales como . . En cualquier caso hay seglares que colaboran. . . La Iglesia tiene su principal contacto con los seglares precisamente a nivel de la parroquia. tales como los jesuítas. entonces también puede haber algunos herma- nos o monjas que ayuden en el funcionamiento de las mismas. ( ^ -^3.: ^ 3-iip 30 La parroquia / ^ . es decir los hermanos. . maestros. los primeros pertenecen a alguna orden religiosa en particular. . algunas organizaciones diocesanas están dirigidas por seglares que dedican parte de su tiempo a sus tareas religiosas. . etc.28 ^ V^^ BRUCE JOHNSON CALDEE ^ A de desempeñarse como pastores. y en el caso de los franciscanos los frailes menores..

CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA

29

administrar los sacramentos, presidir fiestas, asistir en los

que implican a los seglares. En las parroquias modernas, también las escuelas, clínicas, cooperativas y uniones de crédito se orientan por lo general a la estructura parroquial y operan por medio de ella. Sin embargo, algunas organizaciones modernas de alcance nacional, como el Movimiento Familiar Cristiano, los Cursillos de Cristiandad y el Opus Dei, comúnmente pasan por alto las parroquias y van directamente hasta los individuos para hacerlos socios. Acción Católica y en particular Acción Católica Rural son excepciones a esta regla y a menudo trabajan con éxito a través de la parroquia. La razón por la cual la mayoría de las organizaciones nacionales no opera al nivel de parroquia, estriba en que la mayoría de éstas no podría sostener un capítulo activo y vital en tales organizaciones, ya que ellas carecen de un número adecuado de participantes potenciales y en especial de aquellos con el necesario interés y habilidad. Asimismo,
funerales, son cosas de la vida parroquial

por operar fuera de la estructura parroquial, estas organizaciones eluden la autoridad de los sacerdotes de la parroquia, quienes algunas veces son indiferentes y aun opositores a las innovaciones y a quienes las promueven.

Otras instituciones

Además de las instituciones anteriores establecidas sobre bases territoriales, la Iglesia tiene cientos de otras que funcionan sin tener jurisdicción sobre una área determinada. Entre éstas figuran las escuelas de niveles primario, secundario

y

universitario,

hospitales,

clínicas,

radiodifusoras,

seminarios y conventos. También existe el Centro de Voluntarios Papales que funciona como la sede del programa

de Voluntarios Papales en Guatemala, pero que sigue una

30

hV¿%l\ BRUCE JOHNSON CALDER

U'^Avr^

política
el

de puertas abiertas y sirve como un hospicio para personal del Cuerpo de Paz, para estudiantes visitantes
las

y para viajeros. También existen

capellanías,

que se encuentran

principalmente en los pueblos grandes y ciudades. Hay dos razones que explican la existencia de estas capellanías. La primera es de carácter histórico: en la época colonial las

ciudades capitales

la

Antigua y
hasta

la actual

ciudad de Gua-

temala

fueron

llenadas

los

bordes

con grandes

iglesias erigidas
la actualidad,

por órdenes sacerdotales competitivas.
el

En

particularmente en

centro de la ciudad de

cial

Guatemala, donde mucho de lo que fuera el centro residenha sido cedido al gobierno y a los negocios, muchas algunas veces cuatro o de estas grandes iglesias viejas
cinco dentro de

un radio de pocas manzanas

no tienen

función pastoral alguna. Por este hecho se les designa ca-

y no iglesias parroquiales. Otra razón de la exisde las capellanías, en la presente época, es que algunas modernas instituciones, tales como grandes hospitales o grandes colegios católicos, pueden desear tener capillas en sus predios. Muchas de las viejas capellanías en Guatemala están sostenidas en la actualidad por sacerdotes de órdenes extranjeras, que usan las instalaciones
pellanías

tencia

de

la Iglesia

como su sede

administrativa.

Cambios en

las relaciones internas

de

la Iglesia

Las relaciones entre los varios sectores de la Iglesia católica en Guatemala han estado experimentando grandes cambios en los años recientes. Las relaciones tradicionales eran escasas y a menudo casuales, y sólo servían para transmitir los detalles administrativos necesarios en el funcionamiento rutinario de los asuntos eclesiásticos. Se trataba de

CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA
relaciones de tipo personal,

31

como

las

que se daban entre

el

obispo o su secretario y el sacerdote. Era raro que ocurriera una separación de las funciones administrativas y había por

una falta de procedimientos definidos, excepto los cánones que proporcionaban un sistema legal general para el tratamiento de los problemas eclesiásticos. Como consecuencia de esto, la mayoría de las cosas se trataban sobre bases personales, conforme ellas se presentaban. Esto resultaba adecuado para la Iglesia guatemalteca del pasado, la cual era muy pequeña y bastante limitada en sus actividades. Dos factores, sin embargo, hicieron evidente la necesidad de un cambio: ( 1 ) el tremendo crecimiento físico de la Iglesia, lo cual hizo posible una gran cantidad de nuevas actividades que antes no eran posibles por la insuficiencia de personal y dinero, y (2) la respuesta positiva de un gran número de 'católicos' ante la orientación izquierdista de las administraciones de los presidentes Arévalo y Arbenz. cuyos gobiernos, según el criterio de jerarquía de la Iglesia, estaban conduciendo al país hacia una sociedad comunista en la cual la Iglesia no tendría lugar. Algunos elementos dentro de la Iglesia comenzaron a
lo general

ver la necesidad de introducir cambios tanto en esa
tución

insti-

sociedad de la cual ella formaba parte; una de las primeras cosas que descubrieron dichos innovala

como en

dores fue que

la Iglesia

era incapaz, en

muchos

aspectos,

Las viejas relaciones que ataban de promover a la Iglesia eran demasiado casuales y escasas como para coordinar y mover a una gran institución y mucho menos a la sociedad en su conjunto. Era necesario planificar y no había mecanismo alguno de planificación, ni a nivel de diócesis ni a nivel nacional. La comunicación era necesaria y había pocos canales de comunicación. Había necesidad de educar y muy pocas facihdades para la educación. Era
tales cambios.

32

BRUCE JOHNSON CALDER '^y^^y usarlos

necesario movilizar todos los recursos de la Iglesia

eficazmente para obtener metas específicas, pero la maquinaria administrativa parecía incapaz de funcionar con
efectividad, excepto para asuntos de rutina. Como respuesta a estas necesidades, creadas por el despertar general que acompañaba al crecimiento físico y económico de la Iglesia, por los temores que provocaban las presiones políticas, y por una mayor conciencia de los problemas sociales derivada de recientes experiencias políticas, nuevas relaciones han comenzado a formarse y se ha estado creando un conjunto de nuevas instituciones que están en mejor capacidad para dirigir una Iglesia grande y aun creciente. Es un factor decisivo en este cambio, el hecho de que

más dinero está disponible para la Iglesia guatemalteca, al menos de modo indirecto. Muchos de los centenares de
sacerdotes
extranjeros

que en

la

actualidad están en

el

país, tienen fuentes de ingreso afuera y, aunque esto no desemboca directamente en las arcas de la Iglesia guatemalteca,

reduce en algo

la

presión sobre las magras fuentes

guatemaltecas

y

permite hacer

más

trabajo.

Por primera

vez, el dinero se dirige hacia las instituciones innovadoras

más que a

las

entidades pastorales tradicionales. La mis-

ma

presencia física del crecido personal extranjero también

se relaciona estrechamente con esta tendencia innovadora.
los últimos

En

pocos años, por primera vez en el presente siglo, hay suficientes sacerdotes como para justificar el uso de algunos de ellos en posiciones que no son pastorales ni educativas. Además, algunos de los sacerdotes extranjeros

tienen habilidades y entrenamiento que ayudan considerablemente a los talentos que ya estaban disponibles en la
Iglesia guatemalteca.

Hay una

serie

viejas relaciones eran escasas

de razones que explican por qué las y faltas de calidad. La Iglesia

El resultado era que se mantenía tan personal concienzudo ocupado en las tareas pastorales y en la administración rutinaria. fuera de sus Otra razón que explica las inferiores relaciones en el pasado. y que no tienen tiempo la Iglesia para desempeñar otras actividades de propias áreas de operación. se encuentra en la disposición del hombre que fue arzobispo de Guatemala desde 1939 hasta 1964. A pesar del talento de monseñor Rossell y su dedicación al trabajo.st^ lo cual Quienes ven un autócrata eclesiástico en monseñor Rossell traen a cuento el hecho de que él rehusó formar un Cabildo Eclesiástico. que tenía poco tiempo para preocuparse de la falta de innovaciones y de la necesidad de comunicación. con el cual pudo haber delegado es necesario en caso. . no permitía que el trabajo fuera desempeñado por otros hombres o instituciones sin su personal supervisión. tal como lo especifica la ley canónica. o cuando menos supervisar por sí mismo todas las actividades de la Iglesia. algunas cosas se hicieron de manera deficiente e incompleta. es común decir a los sacerdotes que se encuentran tan ocupados que se hace imposible atender satisfactoriamente sus tareas básicas. Sin embargo. Aun hoy. con oir mucho más les sacerdotes y otros trabajadores. construida casi por completo sobre el la base de relaciones personales con arzobispo. en su administración se hizo evidente un defecto: él insistía en manejar todas las riendas administrativas. Al controlar.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA era pequeña 33 limitara sus actividades a los asuntos pastorales y encaraba una misión inmensa. aun cuando más funel damentales. Monseñor Rossell y Arellano era fuerte en el trabajo y un líder popular de la Iglesia. Es difícil probar cosas que un hombre no hizo. y muchas oportunidades no fueron aprovechadas. ^. Esto condujo a una burocracia estructurada de modo extraño.

aunque algunos sa- cerdotes extranjeros otro personal religioso tienen supervisores que tienden a incrementar las comunicaciones. Estos patrones persisten hoy.34 . también es muy posible que su posición reflejara el deseo de mantener un control firme sobre su parte de la Iglesia guatemalteca. Aunque el arzobispo creó algunos monseñores para ponerlos al frente de ciertas comisiones. en realidad ellos fueron figurones y tenían pocas responsabilidades. Entre los sacerdotes individualmente considerados. porque los nuevos obispos eran usualmente extranjeros. Relaciones internas tradicionales í- - * Es conveniente dividir las relaciones dentro de la Iglede acuerdo con los niveles en la jerarquía del personal de la misma. o quizás el mismo pueblo. monjas y ayudantes seglares. BRUCE JOHNSON CALDER ^ \ algunos poderes en gente que le rodeaba. por ejemplo. por lo general tienen uno de ellos que ha sido designado supervisor y a quien los demás se . como las hay entre obispos más alto. También es bastante sabido que monseñor Rossell se diócesis. el contacto se limitaba a un tipo de comunicación por proximidad: dos sacerdotes que trabajaran en la el En Iglesia quizás misma parroquia. y relaciones inter^ el personal de más bajo nivel y los obispos. la misma y algún escuela. Hay relaciones intraniveles entre sacerdotes sia y y personal de otras autoridades de nivel niveles entre más bajo rango. resistió a la formación de nuevas se Si bien sus sentimientos nacionalistas mani- festaban a veces en esta forma. pasado las relaciones entre el personal de la han estado menos desarrolladas en el nivel más bajo. Los sacerdotes diocesanos de Europa y de los Estados Unidos y los sacerdotes y monjas de órdenes cuyos centros están en el extranjero. es decir entre sacerdotes.

La presencia de este supervisor entre algunos de los grupos extranjeros más progresistas» puede ser una de las razones del éxito de ellos como grupo: conforme un sacerdote o un conjunto de éstos desarrolla una nueva técnica de trabajo para resolver un problema determinado. también afirman que ahí ha habido y hay una falta de comunicación desde lo alto que para el sacerdote común es muy difícil saber lo que la jerarquía piensa y desea. y a otras personas que están tratando de introducir innovaciones progresistas y quienes. por lo mismo. quien a su vez lo transmitirá a otros sacerdotes que trabajan en situaciones semejantes. La tarea de ese sacerdote casi carece de dirección y a menos que tenga ideas propias firmes. Además. en su mayor parte. tienen la impresión de que están actuando completamente solas. Los sacerdotes que se quejan de falta de comunicación en los niveles más bajos de la sociedad religiosa. La falta de comunicación en el nivel más bajo es considerada por algunos sacerdotes y seglares como una causa de duplicación de esfuerzos y de aislamiento. sin el apoyo de otros miembros de la comunidad eclesiástica guatemalteca. se pasa un informe detallado al supervisor. ofrecen pocas oportunidades para una genuina comunicación de algo que no sean informes estadísticos. la falta de comunicación desalienta los propósitos de innovación. Las relaciones que existen entre la jerarquía y los niveles más bajos. según se quejan algunos observadores de afecta especialmente a los sacerdotes criterio liberal. Son típicos los reportes que — . su papel se reduce a uno de mantenimiento. De este modo. hay poca oportunidad de demostrar los resultados: el trabajo y métodos eficaces usados por sacerdotes y monjas en un pueblo o diócesis a menudo permanecen por completo desconocidos en otros lugares.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 35 encuentran subordinados. Este último.

sus relaciones con los sacerdotes los En sus y religiosos de la diócesis. donde personal. Algunos lo hacen en efecto. lograr conocer personalmente a sus sacerdotes y tener una oportunidad aunque sea limitada de acercarse a algunos feligreses. resumen los datos estadísticos que reciben en informes más grandes que pre- sentan al Vaticano a través del Nuncio de Su Santidad. tradicional pero muy y por cierto más propicio al diálogo que el sistema de informes estadísticos. los obispos visitan a instituciones.BRUCE JOHNSON CALDER \A\X. obispos podrían realizar fácilmente misma actividad de comunicación que desarrollan los superiores de las órdenes religiosas. a su vez.36 . Los mismos reportes son hechos por los superiores de las órdenes religiosas. en especial en las diócesis menos pobladas. En el caso de la arquidiócesis de Guatemala. son las visitas: éste es un programa en el cual los obispos visitan formalmente cada parroquia de su diócesis. mismo modo que supervisores Estos . Los obispos. por los directores de escuelas y misiones y por quienes están encargados de algunas de las ramas de Acción CatóHca u otras organizaciones similares. Además de las visitas. bien menudo escuelas. seminarios y otrasTambién los sacerdotes son por lo general recibidos en la Casa Episcopal. pero por otros del lo general ellos se pasan administrativos. movimiento cuantitativo de las organizaciones religiosas y otros aspectos descriptivos de su parroquia. se destinan unos pocos días para cada visita y durante esta época al obispo le es posible tener una visión directa del trabajo que se realiza en cada parroquia. cada párroco debe someter a su obispo acerca del númerO' de bautizos. Otro método de comunicación. los asuntos muy ocupados atendiendo muy pocos ven su papel más activos. confirmaciones. se reahza de modo informal un sistema similar.

que en primer lugar pueden no participar del criterio misionero y progresista de un supervisor. y moderno la y conducen a nicación en cambio. del país. Estas no constituyen un fenóreciente en el país. y no pueden estar preocupados por un solo asunto. sin embargo.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 37 son conscientes de su status de extranjeros y misioneros y entienden que su papel es el de desarrollar un fuerte catolicismo guatemalteco tan pronto salir como sea posible y luego Los obispos. que duran de unos cuantos días a una semana. pero en los últimos años se meno ha notado un cambio en los temas que se tratan en las mismas. son las conferencias eclesiásticas que se celebran ocasionalmente en la ciudad de Guatemala. el conferencias ofrecen algunas de las pocas oportunidades en que los sacerdotes y otros rehgiosos de todo como grupo. hablan a todos los sacerdotes de Guatemala. tienen además una tarea administrativa mucho más compleja que la de éste. estuvo dedicada al estudio de problemas sociológicos tales las como la estratificación social y la pobreza. formas en que el los problemas sociales de Guatemala impiden crecimiento de un catohcismo fuerte la gente. Una reciente conferencia que duró una semana y fue celebrada en la ciudad de Guatemala durante la primavera de 1966. a buscar la solución las doctrinas del comunismo. los obispos u oradores seglares o eclesiásticos debidamente seleccionados por aquéllos. por supuesto. Uno de los vehículos más importantes para la difusión de grandes proyectos y nuevas ideas al clero más bajo. país pueden reunirse . Durante las conferencias. pasando de lo puramente espiritual a cuestiones de orden social y sus efectos en lo espiritual. Además de permitir las en comu- de arriba abajo.

BRUCE JOHNSON CALDER Creación de nuevas relaciones La mayor parte de las relaciones mencionadas hasta ahora son de tipo tradicional. aunque existe un creciente número de excepciones a la regla. rre hoy. aquellas necesidades Precisamente como consecuencia del reconocimiento de y de la desorganización y falta de serie coordinación de la Iglesia guatemalteca en general. la falta de una institución encargada de impeler la acción innovadora habría hecho casi imposible movilizar eficientemente al personal y fuentes de la Iglesia hacia fines específicos. La anterior ausencia de personal provocó también una carencia completa de mecanismos de investigación y de planificación. sobre la base como todavía ocuEl de una casi total improvisación. sin los cuales la Iglesia guatemalteca ha permanecido relativamente estática. el personal y las nuevas fuentes de ingresos han crecido de manera notable y algunos observadores señalan que tal incremento no produjo por sí mismo el cambio de la Iglesia o del aspecto cualitativo de las relaciones dentro de la misma. cambio no ha ocurrido sino por casualidad. En los últimos años. Este estado de cosas deriva principalmente de la carencia de personal y de dinero. Aun cuando hubiese existido una planificación central. Lo primero interesaba a Hasta 1964 no se había formalizado ninguna relación regular y deliberada entre los . de nuevas instituciones. y cuando ha ocurrido se ha carecido de los mecanismos necesarios para su traslado y difusión. las cosas se hacían. Las instituciones y relaciones del pasado no podrían satisfacer las necesidades del futuro. se creó una los propios obispos guatemaltecos. y han servido para la comunicación burocrática de detalles administrativos. empero.

aunque en otros países han existido instituciones similares desde hace mucho tiempo. compuesta por todos los obispos medida que éstos comenzaron a reunirse. Como una respuesta a esta situación se formó en 1964 la Conferencia del país. el espíritu de cooperación y adaptación que parecía ser uno de los propósitos de la Conferencia. en la cual él se oponía a cualquier medida que disminuyera su autoridad principios misma era mucho más pequeña. Después de que se aumentó el número de obispos pareció hacerse imperativa una forma más institucionalizada para la comunicación entre los miembros de la jerarquía. Hasta . Este se oponía a cualquier organización o sistema de cooperación que reconociera el status reduc'do de la arquidiócesis. sino que de década del 50 sólo había tres obispos en Guatemala y sus comunicaciones entre sí probablemente eran adecuadas para la mayoría de situaciones. Al aparecer la necesidad de una conferencia. estaba en pugna con el carácter un tanto dictatorial de la vieja administración del arzobispo sobre su propia arquidiócesis. Rossell y Arellano. hasta 1951. Además. se presentó una oportunidad de discutir y formular una política nacional y se estableció por primera vez una comunicación regular. comprendía todavía una gran parte del país. por A menos varias veces durante un año. lo Episcopal de Guatemala. el 39 como entre los sacerdotes mismo estado de cosas prevalecía en este grupo y los otros religiosos.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA obispos. podría tomarse como justificación de su falta durante varios años: las metas de la Iglesia guatemalteca ella la no sólo eran muy limitadas. que. El hecho de que probablemente no fuese muy necesaria una conferencia como aquélla. la tardanza para organizaría por fin se debió en mucho a la oposición del anterior arzobispo. La Conferencia Episcopal es una innovación relativamente reciente en Guatemala.

o sea que cada persona tiene un voto. y sólo una presión puede realmente afectar sus operaciones. de Guatemala estaba atrasada en la el propia plano administrativo. En su calidad de presidente el arzobispo preside las reuniones y cuando es necesario actúa como vocero para dar a conocer las decisiones de la Conferencia. legislativo. tal como se dijo antes. Por otra parte. institución que se ha establecido como un vehículo de los obispos para . además. la Conferencia es un excelente lugar para que los obispos discutan sus problemas mutuos y los esfuerzos para resolverlos. sino es más bien honorífica tstt es el último vestigio de la posición de la arquidiócesis que una vez fuera todopoderosa respecto de los asuntos eclesiásticos guatemaltecos. En el funcionamiento de la Conferencia Episcopal se concede a los obispos y al arzobispo un voto igualitario en la discusión de todos los asuntos. y para la difusión de nuevas ideas. pero su posición no se basa en un poder real. El arzobispo combatía a las organizaciones que no podría controlar personalmente. arquidiócesis Por esta razón. las decisiones de la Conferencia no obligan a los obispos en lo individual. más que como un cuerpo a la Aunque la intención es llegar formulación de una política común para toda la diócesis. El arzobispo es el presidente. La Conferencia. ya que éstos pueden actuar en sus respec- tivas diócesis según sus propios deseos. La importancia de la Conferencia Episcopal radica en su utilidad como vehículo de comunicación. proporciona al Nuncio papal una oportunidad para comunicar las ideas del Vaticano a toda la del Vaticano jerarquía guatemalteca al mismo tiempo.40 BRUCE JOHNSON CALDER ' ' absoluta. Las decisiones tomadas por los obispos en la Conferencia Episcopal tendrán un mayor impacto mediante la intervención del Secretariado Católico Nacional.

Esto redundaría en una admi- efectiva religiosos nacionales. en una forma directa y dinámica. el Secretariado contará con mecanismos de investigación. El Secretariado destacará las ideas modernos y progresistas de la Iglesia — y métodos más Iglesia del Se- la . malteca. el Departamento de Prensa y Comunicaciones. de esta manera.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 41 puntualizar los lincamientos de su acción a nivel nacional» Lo mismo que la Conferencia. si el Secretariado y la Con- ferencia Episcopal continúan trabajando con éxito. como entre cada uno de éstos y sus propias diócesis. su ejem- plo podría dar lugar a una mayor cooperación y unidad el respecto de las organizaciones orientadas en nal plano nacio- más que en nistración más el diocesano. representará un nuevo avance de la Iglesia guatecopal. En la actualidad sólo opera como una de las ocho ramas. el Secretariado la Nacional traería sin duda un incremento en los comunicación tanto de obispos entre sí. Cuando todas las ramas estén en funcionamiento. las respectivas secciones de trabajo e» Además. Si se puede generalizar partiendo de el de su única sección en funcionamiento. quienes lo concibieron en 1964 como la secretaría oficial de la Conferencia Epis- Se pensó que eventualmente llegaría a tener ocho ramas dirigidas por seglares. En Católico su calidad de cuerpo permanente. Secretariado tendrá un enfoque distinto de cualquiera de las organizaciones prece- dentes. el Secretariado es una creación de los obispos guatemaltecos. conocimientos y las acciones dinero. planeamiento y administración y le sería posible coordinar las diversas instituciones y grupos dentro de la Iglesia. su estructura completa sería coordinada por un sacerdote director. y un mejor uso de los recursos tales como personal.

actuarán para mejorar las cosas. .42 BRUCE JOHNSON CALDER v^ . gundo Concilio Vaticano. 25 de julio de 1966. por ejemplo. realiza el jefe El Imparcial. sobre las pésimas condiciones sociales que privan en el país. en Católica e internacionalmente en los periódicos. él trata de presentar las noticias con algo más: diciendo la verdad. verano de 1966. y sobre las posibles soluciones del Movimiento respecto de tales condiciones.^ Otra característica del trabajo que realiza esta nueva organización son las películas cinematográficas que con el nombre de Brazos Enlazados. con fe en que los obispos. se referían a la denuncia hecha por un orador sobre que en las fincas guatemaltecas hay campesinos que ganan sólo 19 centavos diarios y que bajo tales condiciones no es posible la vida de una familia. 2 . Entiende que su trabajo es el de educar y desarrollar una incipiente conciencia social. El Departamento de Prensa y Comunicaciones está dirigido en la actualidad por un hermano Maryknoll. . consiste en preparar En forma cativa deliberada. . p. por ejemplo. al afrontar la realidad social y reli- giosa del país por primera vez. Los titulares de una de las noticias divulgadas. pero en forma tan signifi- que despierte la conciencia de los guatemaltecos. del del personal En esta ocasión los miembros Departamento de Prensa escribieron reel portajes para cubrir curso de la conferencia tratando de el educar al m%smo tiempo que informaban sobre Movi- miento Familiar Cristiano. el Movimiento Familiar Cristiano organizó una Jornada Familiar que duró una semana y versó sobre las condiciones de la familia en En el la sociedad guatemalteca. quien considera que su principal tarea y escribir las noticias sobre la Iglesia para luego distribuirlas nacional Guatemala. radio y televisión. 2. sacerdotes y seglares.

actualidad la jerarquía busca con que desempeñe el cargo de director de Eventualmente dicho director tendría ocho jefes que actuarían en calidad la En interés un sacerdote Secretariado. Manresa. Educación y Movimientos juveniles. social.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 43 del Departamento en un intento por divulgar la idea del esfuerzo comunitario que se aplica a los problemas sociales del país. La ejecución de la idea. los obispos fueron convocados a Roma para Concilio Vaticano IL En el curso de éste se destacó la urgente necesidad de desarrollar aquel tipo de organización la y necesidad de modernización y renovación en general. e indudablemente con el fuerte apoyo del Nuncio papal. . poco después de que se tomara asistir al la decisión de formar el Secretariado. La primera sugestión para establecer el el Secretariado fue presentada en 1962. probablemente por obispo Ma- ryknoll de Huehuetenango. calificado. país por largos períodos Como con- secuencia del Concilio todos los obispos se ausentaron del y muy poco del trabajo se realizó localmente. en especial respecto de los nuevos proyectos. los resultados fueron más bien los de una lenta implementación del Secretariado. todo el bajo sus órdenes a de directores de los siguientes departamentos laicos: Ejecutivo. Los planes del Secretariado serían anunciados en el momento en que los obispos estuvieren dispuestos a encontrar personal adicional. Migración. Legislación. Movimientos seglares. tuvo que esperar el estable- cimiento de la Conferencia Episcopal en 1964. el norteamericano Gerbermann. sin embargo. para llenar las oficinas. pero. Pren- sa Acción y Comunicaciones. Por entonces. paradójicamente. por el obispo jesuita de Quezaltenango.

- un el r. informar a éste respecto del estado de las cosas en cada una de las diócesis.-'i -. había recibido escasa ayuda. siempre ha habido un Nuncio en el país. junto con las otras Iglesias católicas latinoamericanas. ya que la Iglesia guatemalteca en su totalidad es responsable ante el Papa y el Vaticano. jii. y u^fV-X^. . de acuerdo con Roma y el la ciudad de derecho canónico. ". i. el primenombrado en 1936. no tiene autoridad alguna sobre los obispos.44 WLV BRUCE JOHNSON CALDER : ' ^ •:. y éste. pocas interferencias en sus asuntos internos. había existido una relación pobre. como resultado casi natural de conflictos de intereses y puntos de vista entre la Iglesia internacional y la nacional.Los obispos han tenido tradicionales tratos directos con el Nuncio sobre una base individual. mar a éstos acerca de las opiniones del Vaticano por otra parte. ya que desde la independencia. cuyo vocero en el país es el Nuncio papal.<. al mismo tiempo. ellos siempre se han visto mitigados por la distancia y la falta de comunicaciones directas entre Guatemala. a su vez. El Nuncio.. Aunque es cierto que los propósitos del Vaticano se conocían desde antes de 1936. Desde que se formó la Conferencia Episcopal. Desde entonces ha existido una continua rivalidad entre aquél y la jerarquía guatemalteca. ro fue No Esta ha estado acostumbrada a una virtual autonomía respecto de Roma. obtuvo la oportunidad de comunicar las ideas del Vaticano al conjunto de los obispos. pocos puestos importantes y. Las relaciones de la Iglesia con Vaticano Los obispos también tienen una relación muy importante con un poder localizado fuera de Guatemala. Mr'-. de las ideas y actividades de . Sólo puede infory. los obispos tuvieron la ventaja de un tratamiento colectivo con el Nuncio.

El tipo de situación que puede derivarse del poder indirecto pero muy la real del Nuncio. el Nuncio es la persona individual más importante que puede influir señalando a las personas que serán apoyadas para ocupar un asiento de cardenal. En segundo lugar. Sin el 45 embargo. que tiene autoridad sobre los obispos y en tal sentido puede pensarse con razón que los propósitos del Nuncio son los mismos que los del Papa. la opinión del De Nuncio es decisiva y él en con- secuencia ocupa una posición de considerable poder dentro de la Iglesia guatemalteca. al margen del derecho canónico. Este último se vio obligado a defender la decisión y en el curso de las discusiones indicó que si hubiese habido candidatos guatemaltecos adecuados para los obispados. estuvo bien ilustrado a mediados de década del 50. representa al Papa. él los habría escogido. en primer lugar. en muchos casos. de hecho aunque no legalmente. El Nuncio seleccionó a para llenar igual número de obispados que el tres extranjeros quedaron sucesivamente vacantes en país y esto provocó una comprensible ola de críticas a las selecciones hechas por el Vaticano (las cuales en realidad habían sido hechas por el Nuncio). o una importante comisión en Roma.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA los obispos. de obispo. De acuerdo con el derecho canónico ese apoyo es una cuestión que decide el Vaticano. pero como resulta imposible estar infromado acerca de todos los can- didatos episcopales y de la situación de la Iglesia en cada país. Nuncio tiene un gran poder sobre los obispos y puede. Esta afirmación provocó una explosión de re- . pero que no existían tales candidatos. Roma debe confiar en las observaciones de su cuerpo diplomático para hacer las designaciones convenientes. esta manera. hacer que éstos actúen conforme su voluntad. Debe tomarse en cuenta que el Nuncio.

que la selección del Nuncio se mantuviera y que las personas escogidas entonces todavía sean obispos en la actualidad. . ^ . . . .. . . .46 . •'. y'..^ BRUCE JOHNSON CALDER = ^ sentimiento que dio motivo para hablar de un cisma nacional y.' . no obstante.:^i. para la expulsión del Nuncio.. Es muy significativo. ' :.- - •"=:.. eventualmente. ."V. G.

del presidente Ubico. se hicieron más notorias después de la caída. en 1944. porque con él se desplomó toda la estructura de la rivalidad entre liberales una cuestión ya casi obsoleta en el siglo y conservadores XX y de esa manera se desplomaron también las bases del por completo 47 . sin registrar crecimiento alguno en cuanto a personal. Las primeras muestras de nueva vida que se sintieron en la Iglesia desde finales de la década del 30 y comienzos de la del 40. ni ideas. La caída de este dictador que permaneció catorce años en el poder fue muy importante para la Iglesia. nominalmente liberal. las innovaciones negativas que se registraron en los pueblos indígenas del altiplano. Después de los ataques y del parcial desmembramiento de que le hizo objeto el Partido Liberal en los años que siguieron al de 1870. donde en ausencia de sacerdotes. instituciones.CAPITULO III CRECIMIENTO E INFLUENCIA EXTRANJERA La zó. la Iglesia entró en un virtual estado de inactividad. a fines de la década del 30 y que ha continuado desde entonces. riqueza. los indígenas se fueron desenvolviendo en un catolicismo más y más lejos del catoliscismo oficial de Roma. en el criterio de la jerarquía. ellas fueron. Iglesia católica guatemalteca del presente es casi el producto de una reconstrucción que comenaunque en forma muy débil. Si hubo algunas innovaciones.

que abogaron en favor de la Iglesia después de 1944.48 BRUCE JOHNSON CALDER como problema político. porque en muchos aspectos la Iglesia no podía aprovecharse plenamente de la nueva situación. maquinaria administrativa y a menudo hasta de la inclinación a realizar algún trabajo pastoral aunque fuere limitado. todavía tenía tan pocos derechos y posesiones que prácticamente no existía nada que el Estado pudiera atacar o quitar. Esta relativa libertad fue ilusoria. Después de 1944. La característica más sobresaliente del resurgimiento de la Iglesia guatemalteca es que el mismo ha estado dominado por fuerzas extrañas. estos dos poderes extraños fueron bien recibidos en Guate- mala por los elementos conservadores partidarios de la . La Iglesia era todavía tan débil que no podía representar una grave amenaza para sin el Estado. Sólo después de como consecuencia de la caída del presidente Arbenz. Con excepción de algunos grupos pequeños bien organizados. Aunque 1954. la Iglesia comenzó un movimiento muy rápido de crecimiento y cambio. dinero. sirvió no obstante muestras el el continuo giro hacia el la izquierda de que dio gobierno en período comprendido de 1944 a 1954. ésta permaneció desorganizada y carente de recursos humanos. ésta gozó de más libertad que en ningún anticlericalismo a pesar de que persistían contra la otro tiempo desde 1871. muchas de las restricciones legales Iglesia. Por el momento el estado débil de la Iglesia le sin en buena parte. aunque estaba duda en oposición al gobierno. especialmente por el Vaticano y sus huestes espirituales de Europa occidental y de Norteamérica. embargo. y por el gobierno de los Estados Unidos. Los cambios llegaron en una forma muy lenta y la mayor parte del nuevo trabajo se concentró en la educación. Su debilidad obró sin duda para protegerla durante las administraciones de Arévalo y Arbenz.

y detrás de éste. . uno de los cuales fue Latino- américa. una Iglesia saludable. fue una razón del interés del Vaticano hacia la América Latina. uno de los grandes campos misionarios. cuyos países habían sido ignorados durante mucho tiempo por la Iglesia mundial. respaldada por el pueblo. 49 volver su atención hacia Guatemala uno y otro tenían fuertes razones propias para y la América Latina en general. moderna. mediante una intervención apoyada por los Estados Unidos. la éhte guatemalteca se interesó en su propia preservación. antes de la segunda guerra mundial. Esta preocupación fue estimulada en el caso de Guatemala. El establecimiento del comunismo en la China en los últimos años de la década del 40. Tanto para ayudar y fortalecer a instituciones anticomunisel Vaticano como los Estados Unidos deseaban. Después de ese año la Iglesia estuvo sujeta a tremendas presiones ya que varios grupos vieron en ella una institución que podría ayudarles a alcanzar sus propios fines. un gobierno fuerte. La débil Iglesia guatemalteca. por la presencia de un gobierno que después de 1944 se indinaba más y más significó los La pérdida de China también creciente preocupación del Vaticano y de hacia la izquierda hasta que por fin fue derribado en 1954. prooccidental.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA Iglesia. mucho en la Estados Unidos respecto del comunismo y la guerra fría. en diferente medida. el Vaticano tenía razones de carácter religioso para reforzarla y hacerla un elemento dominante en la nueva Guatemala y los Estados Unidos tenían intereses ideológicos y políticos tas. y una y otra de aquellas dos fuerzas estaban dispuestas a obligar a la Iglesia a que llegara a ser lo que ellas esperaban que fuese. China había sido. y su pérdida definitiva significaba que la Iglesia debía dirigir sus ener- gías hacia nuevos lugares.

y esto llevó a las fuerzas prooccidentales y procatólicas a luchar como nunca lo habían hecho antes. completamente saturada de extranjeros. ed.^ Estas medidas dieron lugar a nuevas olas de personal. pp. Esta respondió con de obispos formación de una nueva conferencia latinoamericanos (Consejo Episcopal Latinola americano) y con el llamado hecho por varios funcionarios del Vaticano para que la rica Iglesia de Norteamérica contribuyera con Latinoamérica enviando el diez por ciento de su clero regular y tantos sacerdotes diocesanos y otros religiosos como fuese posible. el desarrollo. La mayoría de las nuevas organizaciones y movimientos espirituales que tienen importancia en la 1 John J.\9^ ya dominada numéricamente por extranjeros en 1954. dinero e interferencia extranjera en Guatemala.. Nada es ignorado por éstos y hay mucho que ellos controlan.. 1964). un creciente interés por las áreas económicamente subdesarrolladas atrajo atención hacia Guatemala la más y más se y sus problemas. Durante la la década del 50.¿. el problema fue resuelto por la Revolución Cubana de 1958. se pueden apreciar en casi todos los aspectos de la Iglesia guatemalteca actual. en un programa que canahzó parte de lo necesitaba para enfocar la atención en América Latina sus fondos a través de proyectos patrocinados por la Iglesia.50 k. fue incapaz de resistir aquellas presiones. in the New Liatin America (Notre . Los Estados Unidos anunciaron la Alianza para el Progreso. 100-104. reparó en Iglesia como una importante promover institución social posible aliado para Si algo y un más se y por mismo en Guatemala.> BRUCE JOHNSON CALDER \UAJ.- . . . Considine. The Church Dame. Los resultados del interés mantenido a lo largo de veinte años por el Vaticano y el gobierno de los Estados Unidos. Indiana.

El primero eran las doctrinas anticlericales del Partido Liberal. Una Iglesia Dos obstáculos: liberalismo y nacionalismo reconstrucción Para que comenzara la de la Iglesia fue necesario salvar dos grandes obstáculos.* y ninguna de las propie- administración los dades confiscadas había sido devuelta. Casi desde la del presidente Justo Rufino Barrios. en comienzos de la década de 1870. La vieja política liberal fue quebrantada en 1937. por el primera vez en muchos años. las cuales se habían mantenido de por mucho tiempo y estaban dirigidas contra los sacerdotes las órdenes religiosas. son importaciones del exte- están realmente impulsadas por extranque desde finales del siglo XVI fue concebida como una institución eclesiástica independiente e igual. pp. Incluso los edificios de las iglesias permanecían como propiedad del Estado y a los sacerdotes se les permitía usarlos solamente a discreción del gobierno.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 51 actividad actual de la Iglesia. rior lo y por común jeros. uno político y el otro eclesiástico. cuya presencia en un número apreciable después de la independencia había contribuido al antirrepublicanismo y conservatismo de la Iglesia. de nuevo ha llegado a ser una Iglesia misionera. propiedades y rentas. 235-236. cuando la Iglesia fue casi completamente despojada de su personal. El total de 119 sacerdotes que fueron registrados en un inventario de 1872 apenas había cambiado en 1940. . El crecimiento de la Iglesia era virtualmente imposible sin un cambio en la política gubernativa. y contra los españoles. ésta había permanecido estática. en especial los jesuítas. cuando presidente Jorge Ubico suspendió 2 la prohibición relativa a la presencia de Holleran.

52 'J: ABRUCE JOHNSON CALDER órdenes religiosas y permitió que enseñaran en el el AV^:^. la pobre. aunque su actuación durante la década del 40 indica que estaba dispuesto a aceptar un pequeño número de extranjeros en el país y en su propia diócesis. aislada y montañosa región de no existen pruebas documentales que este cambio en la política de Ubico fuera uno de los primeros frutos de las gestiones del Nuncio recientemente establecido y cuyo primer arribo Si bien disponibles. tal como lo fuera frente Mariano a las doctrinas del gobierno. La llegada de extranjeros representaba también un desafío a las ideas del arzobispo. es probable al país databa de 1936. Otro rompimiento de aquella vieja política liberal se presentó en 1943. También algunos de estos religiosos eran españoles y de este modo el hecho de permitir su ingreso significaba una revocación ideológica importante en el clásico liberalismo guatemalteco del que Ubico se suponía representante. se les dio la oportunidad de escoger el área que desearan para su trabajo y seleccionaron Huehuetenango. " ' ' . Se oponía a la importación de mucho personal religioso extranjero. al un aumento de para personal extranjero después de la caída de Arbenz en 1954. dando aumentar las presiones conseguir . cuando dos sacerdotes norteamericanos de la orden de los Maryknolls que habían perdido sus puestos de misión en China como consecuencia de los sucesos de la segunda guerra mundial fueron invitados para establecerse como misioneros en el país. la oposición del arzobispo se hizo más obstinada. Más tarde. ) las ingreso de unos cuantos jesuítas para seminario de la ciudad de Guatemala. Dicho prelado Rossell y Arellano apoyaba fuertemente el nacionalismo eclesiástico guatemalteco y trataba de conservar su propia posición de poder dentro de la Iglesia del país.

había muchos españoles.^ Esto molestaba a los guatemaltecos. 237. El arzobispo mantenía también justificables temores acerca de la dominación eclesiástica extranjera. y desde 1930 también se les tenía como simpatizantes de la Falange que después controló Francisco Franco. Los gobiernos revolucionarios de Arévalo y Arbenz mantuvieron relaciones tranquilas con la Iglesia. lo mismo que uno de los tres obispos. San Marcos. aunque la situación en ninguna forma se parecía a la de la abrumadora presencia de extranjeros que se encuentra más tarde. Zacapa y El Peten. p. En década de 1940. Con la autorización tácita del gobierno y la renuente aprobación del arzobispo. el flujo de religiosos extranjeros continuó durante la década del 40 y los primeros años siguientes.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA segunda barrera importante en la tarea de construcción de la Iglesia desde el extranjero. lo entendió allá por 1951. Solóla. cuando se formaron las diócesis de Jalapa. figuraba la de que ésta estaba dominada por extranjeros. los españoles representaban el pasado colonial de Guatemala. Entre los sacerdotes extranjeros que entraron después de 1944. . en especial españoles. como en 1871. sin oponerse de manera absoluta a sus deseos mientras ella permaneciera 3 Ibld. lugar a la 53 re- Una de las razones de la posición nacionalista de monseñor Rossell se hace obvia cuando se repara en que.. Es posible que a mediados de la década del 40 el arzobispo entendiera que el aumento de personal en la Iglesia guatemalteca conduciría a una nueva subdivisión de su reino en diócesis todavía más pequeñas. En 1946 ya una mayoría del clero era de extranjeros. formulaban el entre los cargos específicos que los liberales contra la Iglesia antes de 1871. En efecto.

en especial aquellas por las que se había restringido en el país el número y clase de sacerdotes y religiosos. Dos años más tarde. pero en realidad ése casi no era un problema.54 1/ BRUCE JOHNSON CALDER Es probable que k]:. y al aumentar la presión de Roma le fue imposible al arzobispo seguir oponiéndose oposición al aumento del personal extranjero. gubernamenVaticano se encontraba ante la necesidad de convencer al arzobispo Rossell. Esta fue una tarea difícil en sumo grado. sin embargo. excepto la de las acciones subsecuentes. con la creciente evidencia de un catolicismo guatemalteco moribundo. Aunque no hay ninguna evidencia. La situación cambió a raíz de la caída del régimen de Arbenz en 1954. de que lo más conveniente para los este las barreras En momento. no sancionado evidentemente llegó a un convenio directo con el Nuncio. por medio del cual se revocaban legalmente algunas de las disposiciones anticlericales del siglo XIX. el de Castillo Armas.j. Contra la tenaz del Nuncio. estos dos presidentes no habrían deseado la importación al por mayor de religiosos extranjeros.^^-\ leal al gobierno. intereses del catolicismo guatemalteco era precisamente traer un número grande de sacerdotes extranjeros. en la Constitución de 1956. de una vez por todas. ya que los mismos líderes de la Iglesia también la adversaban.. la revocatoria de aquellas disposiciones anticlericales recibía el recono- cimiento legal. ya que monseñor Rossell había decidido que lo mejor para Guatemala era tratar de encontrar su destino utilizando sus propios sacerdotes y lo menos de extranjeros que fuese posible. se hizo por fin más débil. cuando ya el tales habían sido removidas. El mito. el arzobispo sostuvo por mucho tiempo su creencia de que la Iglesia guatemalteca era fuerte y perfectamente capaz de existir como una entidad que podía sostenerse por sí misma. es muy pro- . pues el nuevo gobierno.

embargo. el cual estaba bajo el control de mayor de monseñor Roje- creen que aquella actitud del arzob spo fue mani- festada por la medida dictada en 1951. se produjo un gran movimiento de sorda protesta. por intermedio del Nuncio. En los círculos religiosos guatemaltecos. cuando por fin fue convencido el arzobispo de que aceptara extranjeros. Aunque esta medida era del todo contraria a los anteriores propósitos del arzobispo. que bajó la calidad del entrenamiento que se impartía en dicho centro y la calidad de los sacerdotes guatemaltecos por consiguiente.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 55 bable que por aquel tiempo la misión diplomática de los Estados Unidos también estuviera ejerciendo presión para la modernización de la Iglesia. fue una medida. Los sacerdotes guatemaltecos y algunos seglares. mientras en que ejecuta su trabajo o En la segunda mitad de la un gran número de sacerdotes extranjeros había comenzado a entrar al país. década del 50. fue sometido a una dura prueba cuando el Vaticano nombró a tres extranjeros para sendos obispados guatemaltecos. él no dio señal alguna de disgusto cuando aquellos nombramientos se hicieron sin públicos. ssell. por la cual los suítas fueron despojados del control del seminario. El Vaticano. por cierto. éste sostuvo su palabra. afirmando incluso que prefería un sacerdote guatemalteco pobremente entrenado y no a uno extranjero superior en ese sentido. adoptó el criterio internacionalista que es típico de su manera de operar: un sacerdote el es un la sacer- dote y su nacionahdad nada tiene que ver con él forma lugar donde lo ejecute. y pocos años después. Algunos observadores de las fluctuaciones registradas en la vida del seminario Guatemala. El arzobispo había esgrimido una posición puramente nacionalista. por lo menos hablaron de un cisma nacional con el objeto . con ayuda extranjera si fuere necesario.

. El 13 de septiembre de 1963 publicó un artículo intitulado "El Nuncio es representante diplomático.* Pero periódico evidentemente arzobispo. El encargado de desel baratar la oposición clerical en este problema. mormones. 13 de septiembre de 1963. para los puestos de importancia. que se publicó durante poco menos de un año en 1963. éste creyó En el curso del problema. al parecer contró apoyo popular. y el por esta razón. comunistas y el Vaticano. y afirmaba: si esto el continúa.56 A¿A BRUCE JOHNSON CALDER ^^ :^ J de forzar al Vaticano a retractarse. en efecto. algunas altas autoridades de la Iglesia juzgan que algún día aquél será recordado como uno de los más importantes actores en la historia eclesiástica del país. y de su conducta en general. lanzando denuestos contra los jesuítas. El nacionalismo eclesiástico apareció una vez más como un rante. que era necesario declarar con franqueza que no había en los puestos clero guatemalteco candidatos apropiados para de obispo. fue que el gobierno lo declarara persona non grata. Sus acciones. el Cuando esto ocurrió una vez decía el periódico gobierno de Castillo Armas declaró al Nuncio persona non — . grata. señalando en especial el hecho de que dicha influencia daba como resultado la preferencia de sacerdotes extranjeros. el gobierno debiera actuar de nuevo. aniquilaron el nacionalismo eclesiástico guatemalteco. mantuvo una línea fuertemente nacionalista. no jefe supremo de la Iglesia". en el cual se quejaba con tono fuerte de la influencia extranjera en la Iglesia guatemalteca. 4 y el no enmás molesto El Católico (Guatemala). El resultado de esta declaración del Nuncio. en detrimento de los nacionales. extranjeros. fue Nuncio papal monseñor Jenaro Verolino. pero por este tiempo carecía del apoyo de una facción clerical vocifeEl periódico El Católico. factor de división en Guatemala.

sionado por la reconstrucción de la Iglesia. propietario imprenta La República. quien supuestamente tenía el periódico como una nueva empresa el comercial: creía que al sacar un periódico interesante con nombre de El Católico. constituía una de las constantes fricciones entre el arzobispo y el Nuncio. éste no consideraba Rossell diócesis en todo el país: la suya propia . Hasta 1921 el territorio de la arquidiócesis era el mismo de la república y cuando monseñor inseparable comenzó a actuar como arzobispo sólo había tres y las de Quezaltcnango y Verapaz. Pero por el tiempo en que él murió. De acuerdo con la versión de altos religiosos cercanos al arzobispo. éstas habían aumentado a nueve. Fuera de ello. Las razones de esa actitud no han sido establecidas: podía lo estar realmente convencido de destructivo del partidismo nacional. Valen- zuela nunca había tenido una activa participación pública dentro del catolicismo. El incidente de El Católico probó que el arzobispo estaba dispuesto a pronunciarse públicamente contra el nacionalismo eclesiástico. guatemalteca. El periódico de la El editor era Eduardo Valenzuela Gallegos. todos los católicos lo comprarían. o podía estar preel Nuncio y otras facciones interesadas en Su actitud podía también ser consecuencia de su deseo de colaborar con el Vaticano mucha gente con el fin de obtener un capelo cardenalicio creía que era posible que se le confiriera ese honor como el prelado centroamericano más distinguido. El resentimiento miento de parte la arquidiócesis que causaba el gradual fraccionade Guatemala.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA que halagado por al editor 57 la posición nacionalista de aquél» llamó y le pidió que cesara de hacer tales publicaciones la Iglesia y de crear problemas a dejó de publicarse.

la presencia de los extranjeros era una de . ?•. Aquel prelado defendía con firmeza la posición de el la Iglesia guatemalteca en este problema. sino coma un atentado contra su persona y contra importante de América Central.A BRUCE JOHNSON CALDEE \ v /•:. ninguno llegó al extremo de rechazar a los sacerdotes extranjeros. Monseñor Gerbermann se movía en el centro de una acre disputa entre la jerarquía guatemalteca. El establecimiento de las nuevas diócesis propendía problema de hacer llegar sacerdotes exya que el Vaticano obviamente tenía buen cuidado de nombrar para los nuevos cargos a personas que estuvieran de acuerdo con su política internacionalista. .. El vencimiento de la cual se la oposición al personal extranjero. a las diócesis como producto de una división racional del país en unidades eclesiásticas más manejables. el prestigio y au- toridad de su diócesis. en efecto. que incluía la distribución control y procedimientos en de los exce- dentes de alimentos por medio del Catholic Relief Service. quien era ciudadano ñorteamericano en la época en que fue designado obispo.58 . hacía en los planos político y produjo un impacto que comenzó a hacerse evidente a fines de la década del 50. un factor que influyó en la nominación de extranjeros para los obispados...... . Aunque algunos de los nuevos obispos extranjeros apoyaron eventualmente el nacionalismo guatemalteco. la cual había sido siempre la _... y la Agencia a simplificar el tranjeros a Guatemala. ^. t. cuya sede está en los Estados Unidos. Un ejemplo de tal actitud en favor del nacionalismo nos lo ofrece el obispo Gerbermann de Huehuetenango. Este fue. el CathoKc Relief Service.. para el Desarrollo Internacional (AID) del gobierno esta- dounidense. A mediados de la década del 60. eclesiástico. más . a medida que más y más sacerdotes entraban a montones desde Europa y Norteamérica.

quienes nacionalizaron su Iglesia en 1962 y sacerdotes tienen un ministerio casi completamente guatemalteco. Tal como de los lo indican las cifras anteriores.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA las 59 abrumadoras características de la Iglesia católica de Guatemala. Los presbiterianos. no están ordenados y no pueden. tal como se hará cada vez más evidente al describir el trabajo organizaciones 5 Los mujeres u hombres. más del 80% de Guatemala es de extranjeros y el porcentaje de éstos respecto de todo el personal es más de 85. 55 sacerdotes seculares y 379 regulares. Esta situación ha llevado a algunas iglesias protestantes a hacer notar que los católicos en Guatemala representan una fuerza más ajena que la de los protestantes. giosas. desempeñar el papel sacramental del 'religiosos'. sacerdote. se muestran en especial dispuestos a señalar aquella circunstancia. . y movimientos espirituales de la Iglesia. son miembros de órdenes relique han hecho votos de consagración. Las estadísticas de julio de 1966 muestran la preponderancia alcanzada por los extranjeros: Guatemaltecos Extranjeros Total Sacerdotes 97* cerca de 100 Hermanas Otros religiosos» cerca de cerca de 197 * •• 1235 De Esta cifra comprende 85 sacerdotes seculares y 12 regulares. Influencia extranjera en la Iglesia de hoy Los extranjeros dominan muchas de las instituciones. por lo mismo. éstos.

y El dinero es un factor importante.60 i ly . Muchos de esos extranjeros son innovadores. este Con base en promedio de sacerdotes misioneros la gente más capaz de sus respectivos países nativos y es probable que se desempeñarían bien en cualquier situación. por su calidad de extranjero. tales como recursos finan- prominencia de los extranjeros en es obvia: ellos hacen un número la Iglesia guatemalteca. ya parroquiales. mucho más cieros relativamente la abundantes y otros. y qui- zás progresista. lo cual a menudo no ocurre con el sacerdote guatemalteco. tales como entrenamiento en seminarios excelentes. respecto del promedio de guatemaltecos. La mayor parte del clero extranjero . sino depende más bien de factores más concretos. Finalmente. las posiciones de poder. así como ventajas en el país. La razón principal de la alto que el de los guatemaltecos en la población eclesiástica del país. Su éxito no se debe a alguna forma de superioridad inherente sobre los guatemaltecos. y los extranjeros tienen numerosos recursos financieros que antes eran desconocidos en el país. pueden tener en realidad ventajas iniciales. y aun dentro de instituciones de ésta en la tradicionales ellos alcanzan.Jo BRUCE JOHNSON CALDEE ^'^^'-^ Guatemala contemporánea. tiene menos posibihdades. aquel misionero estará en mejores libertad condiciones para moverse en la sociedad guatemalteca juzgarla con sentido crítico. tendrá razonamiento. innovador. si él tiene la inclinación necesaria. Es probable que el papel de un misionero atraiga a mayor parte del personal aventurero. de cualquier Iglesia nacional. A esto debe agregarse el hecho de que cuando el misionero llega a Guatemala. por lo general. De esta manera. el o de religiosos podría contarse entre para innovar y construir. Los extranjeros. de que se le asigne a posiciones predeterminadas y rutinarias. además. ya administrativas.

tales como de la la Catholic Relief Services la (CRS) de los Estados Unidos. una práctica provechosa en la rica sociedad de los Estados Unidos. Los sacerdotes que trabajan en Guatemala regresan a sus países de origen y obtienen permiso de varios obispos para predicar en sus diócesis con el objeto de pedir dinero. en muchos casos reciben fondos para sostener proyectos especiales que ellos mismos los sacerdotes extranjeros han iniciado. En una forma que evoca a los sacerdotes que cruzaban la Europa medieval y renacentista pidiendo fondos para ayudar a las Cruzadas y a la reconstrucción de la Iglesia de San Pedro. Aunque tienen importancia como un todo gracias a su predominancia numérica. Estas agencias podrían también apoyar proyectos patrocinados por guatemaltecos. y ellos tienen proyectos de suficiente calidad para asegurar la obtención de fondos. La división más importante de los extran- . tal como se ha sugerido. no forman un grupo homogéneo. Además de estos ingresos regulares. exhiben profundas diferencias que los dividen. y la organización Miserior de los obispos alemanes. Los norteamericanos y algunos europeos se benefician de sus conocimientos y contactos con varias agencias financieras del exterior. Los extranjeros también pueden reunir fondos por el procedimiento que el obispo de Solóla describe airosamente como "mendigar". Oxford Committee for Family Rehef (OXFAM) Gran Bretaña.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 61 regular y secular. Los clérigos extranjeros. y esto afecta en gran medida la propia naturaleza de su influencia sobre la Iglesia guatemalteca. pero pocos sacerdotes nacionales tienen idea de los procedimientos para obtener las subvenciones o bien los proyectos mismos que justifiquen la ayuda. aquéllos vfajan pidiendo dinero para sus proyectos en Guatemala. recibe salarios seguros de sus propias diócesis de procedencia y de sus casas capitulares.

. Dos poderosas fuerzas externas.62 X¿'Á\^ BRUCE JOHNSON C^LDEi? el V \. y en virtud de que son progresistas. y la mayor parte de esta ayuda está dirigida a los grupos progresistas. de acuerdo con Por lo influencia extranjera el general son los grupo implicado. Por lo den de iglesias nacionales ricas y a veces progresistas. sección relativa a las Influencias Progresistas.^ '< r :'U:1^ '/^O '^" • ? n 4 6 Véase capítulo VI.j l^ll^ jeros está basada en conservatismo de unos o la tendencia progresista de otros. Su influencia es particularmente importante porque en lo la fundamental es Iglesia opuesta a los modelos tradicionales de ciedad guatemaltecas. U. La división citada es crucial porque el progresista clero extranjero es el principal beneficiario mencionadas antes. y por esta razón son ellos quienes controlan las fuerzas de la intervención eclesiástica en Guatemala. .. y la so- "• Oí:. progresistas quienes se muestran más resueltos a canalizar a su campo la ayuda más fuerte. las cuales han sido capaces de darles un buen entrenamiento y de ayudarles con amplitud mientras permanecen en Guatemala.® de las ventajas general sus componentes proce- La naturaleza e intensidad de la varían de ese modo. el Vaticano y el gobierno de los Estados Unidos. Además. tienen docenas de formas en que proporcionan ayuda material y política a la Iglesia. estos clérigos son los recipientes de la mayor parte de la ayuda externa que se otorga a la Iglesia guatemalteca.

en especial en el "oriente" (los departamentos situados a lo largo de la frontera con El Salvador y Honduras) y la mayor parte de los departamentos situados sobre la costa del Pacífico. pero es más común en las regiones fuertemente ladinas. es . tales ejemplos se encuentran. T CAPITULO IV EL TRABAJO DE LA IGLESIA EN LAS ÁREAS RURALES hecho esencial acerca de la Iglesia en las áreas que ella trabaja ya con la clase baja los campesinos ya con la clase alta. Hay una de la Iglesia correlación obvia entre las áreas progresistas la y presencia de personal de la 63 misma tenden- . en especial. ella es por lo general muy conservadora y sigue una tendencia espiritualsta antes que social. es decir los terratenientes ladinos y los habitantes más ricos de los pueblos. No obstante esto. En aquellos lugares donde la Iglesia está bien conectada con la clase alta. las cuales se locahzan principalmente en los altiplanos del occidente. Este tipo de catolicismo es un hecho generahzado en mucho del área rural. se encuentran muchos ejemplos de esta clase de catolicismo aun en las áreas eclesiásticas más progresistas. en San Marcos y las Verurales. pero es muy raro que dicho trabajo se reahce de modo efectivo con ambas clases. poblados en gran parte por indígenas. Un rapaces.j\ \ x.

predicando un las áreas rurales En evangelio virtualmente inaplicable a todas las clases socia- . aunque. que todavía no han sido afectadas por la modernización de la Iglesia que se está operando en la Guatemala de hoy. Su religiosidad descansa sobre las mujeres y los ancianos. Los indígenas. XIX. por otro lado. conceden un gran valor a las creencias y prácticas religiosas.64 BRUCE JOHNSON CALDER cia que está más concentrado en el altiplano occidental que en cualquiera otra parte. para los ladinos orientados religiosamente. Otro factor importante. aquélla se encuentra aliada al viejo orden para preservar un equilibrio social. la rehgión es un factor penetrante que afecta tanto a las acciones personales Aun como de los la vida de la comutenían nidad. la cofradía puede ser muy importante por su éxito eventual porque ha jugado un papel esen- cial en la preservación de la religiosidad básica de la gente y un vestigio de su catolicismo. y en los hombres está relegada a unos cuantos días importantes durante el año o durante el ciclo de vida personal. es la diferencia entre las culturas ladina e indígena. los indí- genas preservaron aquella combinación por medio de cofradías que la propia Iglesia había establecido en época colonial. en cambio. la religión tiene su propio lugar. La población ladina se distingue por una relativa indiferencia respecto de la religión. especialmente en materia religiosa. cuando la Iglesia organizada estuvo las la ausente de gran parte del sector rural del país. Antes de la conquista indígenas una rehgión sofisticada y después conservaron algunas cosas esenciales de la Durante el siglo misma combinándolas con el catolicismo. como una categoría entre muchas otras en la vida de una persona. Como se verá más adelante. sin embargo. la cofradía a menudo hace difícil el trabajo de un sacerdote que expone una versión moderna del catolicismo en un pueblo indígena.

Varios observadores dentro de la Iglesia han calificado a los sacerdotes españoles residentes en Suchitepéquez como personas orgullosas. es presentada con orgullo por cos cuyo Boletín Diocesano de el obispo de San Mar- importancia a las actividades 1963 concede primordial de reconstrucción que se . Sin embargo. sin ningún interés en las masas del pueblo y cuyo único objetivo es reconstruir y engalanar sus iglesias. En las comunidades campe- tanto de indígenas como de ladinos. es un ejemplo típico de la Iglesia rural tradicional. ellas pero por gente. tales como la Eucaristía. la participación mayoría de los ladinos en el catolicismo formal se limita a una irregular asistencia a misa. Hay y la muerte (santos óleos poca comprensión del catolicismo en un lo general el sacerdote sentido moderno y por hace pocos esfuerzos para crear esa comprensión. a tomar los sacramentos en forma ocasional. común son débiles y envuelven a poca En las áreas todavía por la de fuerte población indígena no tocadas Iglesia moderna. el clero y las iglesias por lo general se sostienen con las contribuciones de los ladinos ricos. la cofradía y sus ceremonias conservan mucha más importancia que la mayoría de las instituciones teológicamente importantes. Las organizaciones de la Iglesia un tanto modernas. y a participar en los ritos eclede de la élite la siásticos del nacimiento (bautismo) y entierro). Una situación similar. sinas. se encuentran en efecto en estas lo comunidades tradicionalmente orientadas.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA les 65 y que constituye un medio para dejar que toda la po- blación se sienta 'confortable*. pero en una área indígena. El departamento ladino de Suchitepéquez en la diócesis de Solóla. tales como Acción Católica Rural y el Movimiento Familiar Cristiano.

a quienes ellos pueden considerar como seres inferiores en lo social. 1966). económico y aun espiritual de su gente. Thesis. por desearan. algunos de estos sacerdotes viven en la pobreza. Muchos de ellos no estarían preparados para trabajar por el desarrollo social. Italia. Durston.^ El comportamiento de estos sacerdotes. Power Structure in a Rural Región of Guatemala. número 10 (San Marcos. su supervivencia económica depende de las contribuciones de sus parroquianos más ricos.A. Algunos sacerdotes extranjeros. Si bien es cierto que la manifestación de estas actitudes es quizás más común entre los clérigos de Europa meridional y de América Central. University of Texas (Austin. al carecer de apoyo externo. El Salvador y Guatemala y de ninguna manera desconocido en Norteamérica y Europa septentrional. aun cuando lo en parte. . Esto se observa ocasionalmente tanto entre los sacerdotes como en la jerarquía. ya que esta actividad de sostenimiento bien puede significar unas 80 horas de trabajo semanal para un sacerdote es consciente. y aun guatemaltecos en algunos casos. Ellos están entrenados en mantener lo que ya existe. típico de casi todos los extranjeros. se sienten ajenos a los guatemaltecos del campo.^ Estos prejuicios junto con las inhibiciones políticas contra lo que provoca el cambio social y eco1 2 Boletín Diocesano. 1963). como consecuencia del entrenamiento tradicional y sn inspiración que recibieron. cultural y racial. año 6. al menos hecho de que.66 : BRUCE JOHNSON CALDER '' desarrollan en cada parroquia. la misma se ha obervado también entre norteamericanos. John W. excepto de los más dinámicos y mejor el financiados. Este tipo de entrenamiento aunque no universal común en países tales como España. Y aun así. no para construir. M. 100. p. La mayoría de estos sacerdotes rara vez trata de rebasar tales límites. y con sobradas razones personales. se explica.

las cuales por lo general son pobres. que podrían permitir algún día el crecimiento de la Iglesia guatemalteca hasta convertirla en una institución madura. buscan dedicar su tiempo a actividades de desarrollo. para muchos sa- cerdotes. analfabetas y necesitadas de cambio. quizás trabajos en pequeña escala en el campo de la educación y cualquier actividad administrativa que se requiera. desean rebasar la simple actividad de mantenimiento. el programa se ^stk llevando a cabo por dos razones: muchos sacerdotes modernos creen que su cristianismo hace imperativo que su misión se dirija de la alianza . sin embargo. comuniones. a la que ven como una tarea desesperada y sin sentido que nunca llegará a su fin mientras el catolicismo guatemalteco permanezca en su condición actual. En las parroquias rurales dise- minadas por todo el país. está comprometida en el trabajo pastoral de tipo tradicional. sana e independ'ente. los cuales cubren una amplia escala que va desde los esfuerzos educativos orientados tradicionalmente hasta meddas económicas relativamente radicales. Unos cuantos sacerdotes no están satisfechos. confesiones. ese sector religioso se ocupa sólo de la asistencia espiritual: bautismos. tales como cooperativas de crédito para los pueblos indígenas. Este cambio en la orientación social implica un viraje con el viejo orden hacia un nuevo programa trazado para dar a la Iglesia una base de masas y no una de élite en el sector rural. Estos sacerdotes con frecuencia emprenden proyectos sociales y económicos de varias clases. casamientos. tanto guatemalteco como extranjero.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA nómico en la clase 67 baja tienden a Imitar. Al reducir sus tareas rut'narias al mínimo. Una gran parte del personal religioso. las posib lidades de trabajar con éxito en el seno de las masas rurales guatemaltecas.

6$

BRUCE JOHNSON CALDER

,

.

a las masas necesitadas, antes abandonadas por la Iglesia y de las que a veces ésta abusaba en contubernio con la élite. Otros elementos de la Iglesia, con criterio esencial de estrategas, estiman que la supervivencia de dicha
institución consiste en ponerse de acuerdo ahora con lo una que ellos consideran como la Guatemala del futuro Guatemala rural con más organizaciones de campesinos y con una mayor conciencia política entre las masas. El viraje citado dentro de la Iglesia se hace evidente de manera especial en el altiplano occidental, en Zacapa, y en la costa atlántica en el departamento de Izabal, donde un gran número de sacerdotes extranjeros y algunos guatemalhan reacondiciotanto regulares como seculares tecos nado sus parroquias sobre nuevas líneas, usando algunos o todos los programas que forman un conjunto dirigido a las masas rurales. Estos programas incluyen educación primaria, secundaria y técnica, asociaciones de crédito, cooperativas agrícolas e industriales, servicios de salud, y el programa catequista de orientación espiritual de Acción Catóhca Rural; si bien dichos programas no excluyen de modo específico a la élite rural, tienen poca relación con las necesidades de ésta. Hay otros programas como el Movimiento Familiar Cristiano, que aunque podrían funcionar en ambos niveles de la sociedad, son eludidos por la élite rural en tanto su posición en los mismos sea sólo igual a la de las personas de la clase baja. Los sacerdotes más progresistas, por supuesto, aseguran que esas organizaciones no llegan a formar parte del esquema característico de
la sociedad, el cual incluye

a

la éhte

y

la clase subordinada.

El carácter de las instituciones establecidas por los sacerdotes con orientación socioeconómica no incluye a
las élites rurales,

específicamente hacia

porque esas instituciones están dirigidas el desarrollo de la clase baja rural.

CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA

69

No obstante esta falta de participación de la élite, los miembros de esta clase no son observadores desinteresados. El desarrollo del sector bajo constituye una amenaza a la élite, cuyos miembros, en su calidad de terratenientes, empleadores, prestamistas, propietarios de cadenas de tiendas y compradores de cosechas, saben que su riqueza depende de la pobreza de las masas del campo. La clase de reacción que puede producir un ataque a la pobreza rural, se ilustra bien con el caso ocurrido en 1965 en el departamento del Quiche: Uno de los sacerdotes de la orden española de misioneros El Sagrado Corazón, llegó a un pequeño pueblo situado cerca de la cabecera del Quiche y al cabo de pocos años había conseguido que los indígenas formaran fuertes
tiendas en cooperativa, asociaciones de crédito
tivas

y coopera-

de producción, y que cooperaran con un sindicato campesino en el área, organizado por el partido Democracia Cristiana. Esto significaba una amenaza para los comerciantes ladinos locales, los prestamistas

y

los terratenientes,

quienes acudieron al Jefe del gobierno militar Peralta Azurdia,

y

al

gobernador departamental
contrario a los extranjeros

supuestamente antipara denunciar ante
re-

clerical

y

ellos

que aquel sacerdote era un comunista que estaba

suelto a subvertir a la tradicional sociedad del Quiche.

La

denuncia fue recibida con simpatía tanto por el gobernador como por Peralta, quienes pidieron a la jerarquía religiosa que el ofensivo sacerdote fuera removido. El obispo de Solóla, el Nuncio y los superiores inmediatos del sacerdote estuvieron de acuerdo de inmediato y ordenaron al sacerdote

que

saliera del país.^

Los acontecimientos que siguieron a la expulsión del sacerdote dan una idea de la popularidad que éste había
3

Un

gobierno diferente, cerca de dos aftos después, pemüUó que ti sacerdote reingresara al país y regresara al mismo pueblo.

70

BRUCE JOHNSON CALDEE

alcanzado entre los indígenas. Dos centenares de indígenas llegaron al Palacio Nacional en la ciudad de Guatemala para asegurar a Peralta que la gente del Quiche deseaba que el sacerdote regresara y que el gobernador del departa-

mento fuera
la

destitu do.

En

el

Quiche se reunió una con-

centración de 30,000 indígenas hostiles en las afueras de

gobernación departamental y por lo menos algunos de dichos indígenas estaban resueltos a asaltar el edificio con

gobernador había hecho montar fin, se evitó una confrontación sangrienta gracias a la intervención de algunos de los colegas del sacerdote expulsado, quienes se acercaron a los indígenas y les pidieron no pelear, ya que ellos serían los perdidosos en el caso de una batalla.
sus machetes, pese a que
el

ametralladoras en

el

techo del edificio. Por

La

Iglesia

y

las cooperativas

Los sacerdotes que están buscando cambios económicos como una manera de desarrollar a Guatemala y al catolicismo guatemalteco, por lo general están comprometidos en esfuerzos relacionados con cooperativas y uniones de crédito. Entre los más activos en el campo del cooperativismo hay dos grandes grupos: los veintitrés sacerdotes españoles de la orden del Sagrado Corazón que trabajan en el departamento del Quiche diócesis de Solóla y el grupo de más de cuarenta sacerdotes Maryknoll que trabaja en el departamento y diócesis de Huehuetenango. Otros grupos de sacerdotes que están trabajando con cooperativas son los diocesanos de los estados de Oklahoma, Montana, Minnesota y Washington, en los Estados Unidos, quienes operan en varios lugares de la diócesis de Solóla; así como los benedictinos de South Dakota en la Verapaz,

y

sociales

CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA
los

71

Zacapa,

belgas y varios otros que trabajan en en una forma más limitada, los franciscanos norteamericanos que están radicados en Jalapa. Las uniones
y,

diocesanos

tivas, así

de crédito están por lo común asociadas con esas cooperacomo con escuelas, clínicas y organizaciones modernas de la Iglesia tales como Acción Católica Rural. A
estas organizaciones aparecen en el

menudo todas
local,

mismo

en vista de que los sacerdotes progresistas que comienzan a trabajar con cooperativas, por lo general se dan cuenta de que para poder hacer frente a los problemas del
catolicismo guatemalteco, les es necesario librar una guerra

simultánea en varios frentes: religioso, educativo, económico

y de

la salud.

Hay

varias clases de cooperativas. Las

más comunes

son las agrícolas (que incluyen las de mercadeo, de compra o de maquinaria agrícola), las de producción (tales como

de tejido), las de ahorro y préstamo y las tiendas de cooperativa. Estas ofrecen ventajas como la de otorgar a sus miembros las utilidades derivadas de la compra al por mayor eliminando al pequeño intermediario al por menor;
las

de conseguir mejores semillas, insecticidas y fertilizantes; de bajar los costos del transporte rápido al mercado; la de mejorar las técnicas de preparación de la tierra y del cultivo; y la de facilitar la obtención de crédito con intereses
la

la

razonables.

como

Los sacerdotes que forman las cooperativas persiguen objetivo económico romper el sistema económico de "jaula de ardilla" que mantiene a muchos guatemaltecos de la clase baja rural en un perpetuo estado de pobreza. Las cooperativas, al combinar los recursos de muchos hombres de escasas disponibihdades individuales, pueden dar lugar a una institución lo suficiente fuerte para hacer frente a los muchos problemas económicos que son propios del

Estos líderes deben surgir y apoyarse en el propio pueblo si se quiere que la cooperativa subsista después de la partida del sacerdote. Los líderes inadecuados pueden destruir una cooperativa al implicarla en el faccionalismo del pueblo y por otras medidas inconvenientes. Algunos sacerdotes. revendedores. La acumulación de utilidades en la cooperativa conduciría a la formación de nuevos capitales y quizás a la ampliación hacia nuevos campos de actividad. pero encontrar esos líderes puede ser un problema en extremo difícil. terminan por ignofracaso porque al rar el problema por completo. Sin embargo. a menudo es muy difícil iniciarlas. permite que los prestamistas. Las cooperativas no nacen y florecen automáticamente sólo porque haya necesidad económica de ellas. La de competencia como resultado del monopolio o del acuerdo entre los competidores potenciales. precisamente por la falta le de líderes se puede llegar la al sacerdote sarias será imposible realizar todas las tareas nece- que requiere creación y dirección de la coopera- . Las mejores son las que han sido iniciadas por sacerdotes la suerte muy dinámicos y capaces que han tenido de encontrar buenos líderes locales para dirigirlas.72 BRUCE JOHNSON CALDER los cuales se ' medio rural guatemalteco y de poderosos para abusar de falta la aprovechan los condición de la clase baja. en tanto. La cooperativa. lo cual redundaría en provecho de la cooperativa misma y de los miembros en particular. afrontando las grandes dificultades de identificar y entrenar a los líderes locales. puede significar tistas una alternativa de mejores servicios y tasas más bajas. y mantenerlas cuando ya están funcionando. acaparadores y transpor- puedan cobrar tasas exorbitantes a los hombres económicamente débiles que tienen que usar sus servicios o morirse de hambre.

que sea capaz de satisfacer sus propias necesidades económicas y darse sus propios sacerdotes. El descuido del liderazgo local parece que ha jugado un papel importante en el fracaso de algunas cooperativas iniciadas por los franciscanos estadounidenses en la diócesis de Jalapa. se necesita un tremendo incremento de las oportunidades educativas. con decoro. Muchos críticos indican a los sacerdotes que el desarrollo económico es una cuestión del gobierno y la respuesta de los segundos es que el gobierno en la actualidad no es capaz de promover el desarrollo económico y social de ese sector de la población o. Para conseguir esto. los sacerdotes el Muchos de cooperativos creen que por que inician estos proyectos solo hecho de practicar el cristianismo están obligados a hacer algo para aliviar la miseria material de los guatemaltecos de la clase baja. A este razonamiento ético. es necesario edificar una economía viable que permita a las familias llevar una vivir existencia con la amplitud suficiente para comer. interesa al licismo. quienes creen que la gente preocupada por comer es probable que no se interesará en cosas espirituales. vestir. en especial en las áreas rurales. sin embargo» se agregan las con- sideraciones prácticas de algunos sacerdotes. Pero antes de que la Iglesia de Guatemala pueda sostenerse a sí misma. y también sostener los servicios de la comunidad. En lo que respecta a los sacerdotes. es de construir un catolicismo que se sostenga por sí mismo entre la gente. incluyendo las instituciones religiosas. de todos . los y especialmente en el senmoderno catoel El objetivo que se proponen alcanzar a largo plazo sacerdotes que están trabajando en Guatemala. al menos.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA tiva 73 o ésta puede hundirse después de que el sacerdote se marche. tido que. es obvio que no sólo es necesario sostenerlos sino también producirlos. según los misioneros.

aquellos sin desarrollo ellos deben escuchar a los comunistas. que organizó una cooperativa de crédito porque muchos indígenas de esa área. El explicaba. muchos indígenas tenían que pedir prestado dinero bajo aquellas condiciones y muchos de ellos se encontraban así en calidad de deudores. padecían los ricos una situación de peonaje por deuda respecto de tiplos prestamistas ladinos. Después de organizar la unión de crédito fundó otras empresas en cooperativa para atender otros problemas económicos. padece El ultraje moral y las necesidades económicas que la gente alentaron la actuación del sacerdote que fue expulsado del Quiche. exigía el pago usando el procedimiento de contratar como mozos a sus deudores en condiciones tales que llevaba meses de trabajo la cancelación de una deuda. sino que ello sería una franca invitación a los comunistas para instalarse con su ideología y sus promesas de una vida mejor. Para la mayoría era imposible pagar tales deudas en efectivo y el prestamista que al mismo tiempo era propietario de tierras. con que excedían al diez por ciento mensual. Estos prestaban dinero sólo en múl- de QlOO (un indígena que necesitaba Q130.74 BRUCE JOHNSON CALDER que lo necesitan. por ejemplo. dicen unos cuantos sacerdotes. se veía intereses obhgado a tomar prestados Q200). Si no se hace más por esas gentes. El sacerdote quedó asombrado y se enojó al descubrir este sistema de explotación humana y tomó medidas de carácter económico para ponerle fin. Por necesidad de provisiones agrícolas maíz y frijol para la comida o de efectivo para destinarlo a una fiesta. por ejemplo. Los sacerdotes sostienen que económico y social no sólo permanecería atrofiado el catolicismo de las áreas rurales. . en un sentido práctico si no legal.

el aspecto de la edacaclón . aunque en el mismo el muy activa ni siquiera antes de los ataques le de que se hizo blanco en siglo XIX. maestros y materiales. esta situación indica una mejoría sobre el porcentaje total de analfabetos en 1950 que era de setenta y dos por ciento. El patrón se repite en casi todos los departamentos rurales donde adelantos lo de la Iglesia en materia de educación se localizan por general en las cabeceras departamentales.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 75 El trabajo de la Iglesia en el aspecto de la educación rural* la El reingreso de aquélla no fue liberales la Iglesia al campo de educación el rural sólo data de los últimos años. en los ción de preferencias en los especial en la ciudad de Guatemala. capítulo V. La educación es uno de los muchos esfuerzos que ha experimentado una expansión tremenda en los años recientes. la situación se agudiza por la falta de interés hacia la educación. lo cual es parte del el un promedio total de sesenta y uno por ciento de analfabetos y un promedio rural de ochenta y uno por ciento. Las es La educación dimensiones del problema son grandes: con escasez de escuelas. como para la Iglesia. pero no en subdesarrollo económico. y tal como sucede con algunos otros de tales esfuerzos. 115 y siguientes. tanto para la sociedad en conjunto un tremendo problema en Guatemala. p. está dominada casi por completo por extranjeros. país tenía 4 En 1964 Véase también El trabajo de la Ig:lesia en urbana. la Iglesia exhibió y todavía exhibe una desproporcionada concentragrandes centros urbanos. En de la educación. así como en muchos otros campos. ésta encuentra difícil de realizar muchas cosas que dependen de la existencia de un clero y de legos preparados.

® ' -^^'^ » « Por supuesto que la presente situación no puede ser achacada directamente a la Iglesia. 6. en cuanto al presente. 1966). generalmente caras. . Ahí Estado en el campo de la educación están limitadas a la élite y no son democráticas. la educación católica tiende a ser para los hijos de la élite. debe reconocerse que la parte más importante de los esfuerzos de la Iglesia está haciendo poco la educación guatemalteca. El Salvador. Del mismo modo. Unas cuantas escuelas. La Iglesia ha fundado escuelas excelentes. ya que a ésta sólo hasta hace pocos años se le permitieron las condiciones necesarias para comenzar a trabajar en la educación rural. pero por lo más baja calidad. las de la Iglesia por lo común son iguales o peores. en la ciudad de Guatemala. Nv 8. "Datos Generales sobre la Situación Escolar en Guatemala" (IX Congreso Interamericano de Educación Católica: San Salvador. la situación actual. es consecuencia de la época en que la Iglesia controlaba la educación y. que cobran poco o nada por la enseñanza. la Iglesia ofrece educación en los departamentos a los hijos de la élite regional y sólo en unos cuantos lugares a la clase baja. están orientadas a las clases baja y media-baja. a las cuales asisten los hijos de la élite nacional y otros de la clase alta y media-alta. especialmente el derecho de introducir profesores pertenecientes a las órdenes religiosas extranjeras.76 BRUCE JOHNSON CALDEE ' ochenta comparación con el porcentaje rural que en 1950 era de / y dos por ciento. en buena medida. por cambiar los patrones de donde las reahzaciones del Aunque hay excepciones importantes. Sin embargo. p. Esta orientación a las élites también resulta en la general son de 5 Boletín Informativo. La falla debe atribuirse al gobierno y a una sociedad tradicional que se contentaba con limitar la educación a los grupos de la élite.

O tHHOOOOiH X CO Cí •2 *3 05 tH o W COCO^iHOOi^O r-» S w i2 S e I •* « ^ U C QJ 9^ o.•3 I § g iiliaSS CO r-J C^ MWrH es Sí " ^' t- CO CO^HOriCON ^ I!. 4-» V) I S i s ea X* Cí THTHCSrHirsmc^ ^ |3e« "3 4> * "O 3 c CJ o CO-^rf THOaCJt»- £ '° «^ 'So'g O «o ^ cd rt 2 ^ 5 ^ o N o S»-^ & S§§SSá^Sá¿í¿5 .

punto de tener pocos deseos de permanecer y en el supuesto de que permanezcan. Fuera de las dos ciudades más grandes del país. es la diócesis la que ha hecho los mayores esfuerzos para satisfacer las necesidades educativas de su esparcida población rural. Guatemala y Quezaltenango. presentación de un curriculum conservador en muchas escuelas católicas.78 BRUCE JOHNSON CALDER . Ellos han fundado sus escuelas para satisfacer las necesidades de la población indígena rural de la clase baja. dan por resultado que la mayoría de los estudiantes indígenas se sentirán tan incóel modos hasta en la escuela. Los Maryknolls comenzaron su trabajo algo atípico en Huehuetenango. plan . pero sus problemas respecto de la lengua y otros aspectos culturales. Sólo tres de las catorce escuelas de esa diócesis están localizadas en la cabecera departamental y las de Huehuetenango restantes Como están esparcidas en pequeños pueblos a través de de la diócesis. además de la presión de que les hace objeto la élite ladina. . Esto es consecuencia de la política consciente los padres Maryknoll. la educación católica está muy limitada. Es cierto que los indígenas no son excluidos de las escuelas púbhcas. en los inicios de la década del 1940. Casi todas las escuelas católicas del resto del país imparten enseñanza primaria. que trabajan en esta diócesis. pero sólo tres ofrecen el bachillerato prerrequisito para el ingreso en la Univerlos cursos del sidad y únicamente veinticuatro ofrecen normal o técnico. que predomina en ese departamento y la cual es fuertemente discriminada en las escuelas públicas controladas por los ladinos. básico. podrá notarse en el cuadro anterior. será muy raro que se desempeñen bien.

muchas de las escuelas para la clase baja rural están asociadas a proyectos de cooperativismo patrocinados por las misiones y con las cuales se persigue una complementación de las actividades económicas. ingresar en la Universidad e iniciar entonces una carrera en gobierno la campo de los negocios o en el ningún estudiante procedente de mencionada escuela secundaria ha ingresado en la Uniel ^virtualmente versidad. El trabajo educativo de los Maryknolls en la clase baja rural. cada vez ha sido más imitado en los últimos años por otros grupos rehgiosos extranjeros. son escogidos para ir a la escuela ciudad de Huehuetenango. Esta última escuela ha tenido éxito en cuanto a dotar de educación secundaria a muchos indígenas. social y Aunque algunas funcionan en forma independiente y otras anexas a las parroquias rurales. no ha ocurrido lo mismo en cuanto a incorporar secundaria de la a los indígenas a las principales corrientes de la vida guatemalteca. es decir. según sus administradores. pero. Esas escuelas están abiertas para todos. pero los padres ladinos por lo general prefieren enviar a sus hijos a las escuelas de las grandes ciudades o a las escuelas públicas donde la educación por lo común es mejor y donde los niños no tienen que asistir junto con indígenas. enseñando a los niños de edad escolar a leer y a escribir y otras des- .CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 79 Las escuelas parroquiales que han creado los Maryknolls para los niños indígenas de la clase rural baja. estaban llamadas a impartir una educación rudimentaria que mejoraría las oportunidades económicas de esos niños y les capacitaría para participar más de lleno en el catolicismo. principalmente por aquellos que están interesados en al el desarrollo económico unido desarrollo religioso. Los mejores alumnos que egresan de las escuelas parrodel lugar. quiales de los Maryknolls.

pero como el actual arzobispo no ha querido contribuir a su sostenimiento. constituyen otro experimento de la educación católica guatemalteca. Cualquiera que sea la actitud del arzobispo hacia los indígenas. Estas escuelas. . En algunos casos estas escuelas están dirigidas con la colaboración de grupos de trezas como su entendimiento de monjas. El objetivo de estos colegios es dar a los indígenas de talento una buena preparación académica y una ''formación cristiana**. que mejorarán sus oportunidades económicas así la religión. Cuando fueron fundados estos colegios en los últimos años de la década del 40^ el arzobispo dijo claramente que esperaba que esos colegios brindarían las pruebas más rotundas de que los indígenas son capaces de educarse (una idea no siempre aceptada en alcanzan Guatemala). lo cierto que ambos colegios deben ahora mantenerse por sí mismos a base de contribuciones privadas que llegan en especial de los amigos del anterior arzobispo. y que dichos centros vas posiciones en la les darían los medios para alcanzar nue- sociedad guatemalteca y para evitar su . dijo también que esperaba que esa acción provocaría un aumento del número de escuelas para indígenas. los padres Las dos escuelas para indígenas que fundó el arzobispo Rossell. el Colegio Santiago para muchachos y el Colegio de Nuestra Señora del Socorro para muchachas. fueron sostenidas inicialmente por monseñor Rossell. en el de los espa- y en el que mantienen en Solóla de Spokane. : ^ . y luego hacerlos regresar como profesores a las áreas de donde proceden. como en efecto ocurre en los proyectos que mantienen los sacerdotes belgas en Zacapa.80 BRUCE JOHNSON CALDER . Washington. Unos cuantos estudiantes bien calificados es el nivel educativo más alto. es corriente oir decir que ello se debe a que dicho prelado es indiferente ante la situación de los indígenas en Guatemala. ñoles en Quiche.

® 81 manos de las élites rurales avaras o de los El colegio para muchachas es administrado por la única orden rehgiosa autóctona de Guatemala: la de las Hermanas Bethlemitas. con orden religioso.® La escuela fue fundada para ofrecer capacitación en carpintería. cerámica y tejidos. el obispo jesuíta de Quezaltenango. Uno de los proyectos más nuevos y de mayor envergadura en el referido nivel. Aunque situado en la segunda ciudad del país. Los propósitos del mismo son los de "estimular. La escuela ha 8 9 Verbum (Guatemala). educar y orientar rectamente todos los intereses de los obreros y campesinos en técnico y económico. es el de la educación vocacional. También habrá una finca expe- rimental para la enseñanza de métodos agrícolas más mo- dernos y para desarrollar las técnicas y cultivos mejor adaptados a las distintas regiones del país. moral. . está situado en Quezaltenango. social. 30 de enero de 1949. fin de transformarlos en cristianos más conscientes. El centro se llama Instituto Católico de Capacitación y fue abierto en agosto de 1966 por su fundador monseñor Manresa. sastrería preparación y aprovechamiento de pieles de aniy zapatería. que fue fundada por el candidato guatemalteco a Bethancourt. tanto está dirigido principalmente a satisfacer las necesidades de muchos centros rurales de aquella región indígena densamente poblada. habiéndose proyectado la extensión del el el programa de para la la última actividad para incluir cursos especiales males.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA explotación a comunistas. más unidos y más felices". pe- Prensa Libre (Guatemala). dicho proyecto Un aspecto importante Iglesia. La Información riodística fue tomada del Boletín Diocesano de Quezaltenango. 9 de agosto de 1966. la santidad. Fray Pedro de San José de del trabajo educativo de la en relación a las cooperativas como respecto de otros esfuerzos.

Este llegará a incluir algún día una escuela. son dirigidos sacerdotes norteamericanos.82 ^UUV. así como en doctrina el católica. de la . es planificado por los fesuitas desde la iglesia el Merced en la ciudad de Guatemala. Estos proyectos complementarios están llamados a mantener un contacto constante con la institución matriz. a su aldea o barrio para enseñar a otros perativas de producción en y luego regresará y organizar coo- área de su especialidad. Los graduados esta escuela formarán un núcleo para la enseñanza en cada parroquia. 100 estudiantes en Estos serán seleccionados entre los límites de quince y treinta años de edad y entre personas provenientes de las áreas tanto rurales como urbanas. en Chichicastenango por los sacerdotes españoles del Sagrado Corazón. un tanto parecidos. cacional El de Quezaltenango es el proyecto de educación vomás grande de cuantos.^ BRUCE JOHNSON CALDER estudiantes. en las diócesis de Zacapa y Chiquimula por los sacerdotes belgas y en algunos lugares de Solóla por los actualidad. moderna educación indus- vocacional. Todos la éstos están orientados principalmente hacia la economía del Otro proyecto orientado hacia trial campo y de los pueblos. tal selección será hecha por los párrocos locales. pero en presente no hay fondos para sostenerlo. Cada estudiante recibirá entrenamiento intensivo en un oficio determinado o en algún tipo de trabajo de extensión agrícola. mantiene la Iglesia en la Otros. una cooperativa. un dispensar'o y un centro de recreación. alrededor del centro parroquial se desarrollará de un programa social completo. si Aj:^^) comenzado con cerca de 30 por ahora es para unos bien su capacidad total. Gran parte del dinero para la construcción del plantel matriz ha sido proporcionado por los obispos de Alemania a través de la organización llamada Míserior.

y tienen el proyecto. en algunos casos. y los franciscanos estadounidenses de Jalapa. operando con un adecuado sistema de transporte lacustre. incluye también un sistema de educación primaria en especial para niños. de ampliar sus clínicas médica y dental hasta convertirlas en un hospital completo que servirá a todos los pueblos del lago de Atitlán. Es notable el uso de clínicas entre los Maryknolls norteamericanos. quienes han estado recibiendo equipo de los miembros de la Asociación Médica de Oklahoma. en la actualidad. los sacerdotes españoles del Sagrado Corazón. Soradiofónicas'. clases para adultos analfabetos y en un número de lugares cada vez mayor (Chiquimula. En este sentido destaca el trabajo que desarrollan en Santiago Atitlán. ' Servicios médicos y otras actividades A las instituciones cooperativas y de educación deben agregarse las ventajas del trabajo que desarrolla el personal religioso en el área de los servicios médicos.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA Cada uno de manuales y estos proyectos para el entrenamiento 83 en artes técnicas agrícolas. a fin de ganar la confianza de la gente. funcionan 'escuelas Este es un mecanismo potencial importante para llegar al campesinado guatemalteco en una escala mayor. los diocesanos estadounidenses de Solóla. los belgas de Zacapa y Chiquimula. Las clínicas figuran de manera importante en las operaciones de los Maryknolls. lóla. Solóla. quienes a menudo las usan como medio para entrar en una área deter- minada. al mismo tiempo que llenan una urgente necesidad. los sacerdotes diocesanos de Oklahoma. Hay numerosas clínicas manejadas por extranjeros y algunas de ellas se están convirtiendo en verdaderos hospitales. Hay además. Quezaltenango y Guatemala). Gran parte del .

contrael tados por obispo Luna de la diócesis de Zacapa.:.-^giii ^b oirn-aa n^ actividades no- Existen algunas otras instituciones tables. •3.^ ' Un proyecto rural de gran envergadura^ . educativos y médicos puede ser apreciada proyecto de los sacerdotes diocesanos belgas. d" ^ equipo médico complicado de las grandes clínicas ha sido proporcionado a través de los Estados Unidos. superpoblados y de difícil vida económica. la OXFAM y o la Miserior de Alemania. a muchos miembros del clero extranjero. . que han sido Iglesia en los últimos años. a medida que llegan a Guatemala. estos nuevos centros de población están organizados en torno a sociedades cooperativas. La escuela de idiomas que mantienen los MaryknoUs en Huehuetenango capacita en el conocimiento de lenguas. Catholic Medical Mission Board. El gobierno de Guatemala está muy interesado en este trabajo de colonización y dándole el apoyo que le es posible.. en los pueblos . de las cuales se espera que proporcionarán cierta base económica para estas nuevas comunidades. Ellos de Ca- trabajan en una área azotada por una permanente sequía. principalmente adjudicadas a la a cargo de extranjeros.n.--^ . feliz de todos aquellos aspectos so- en el económicos. ..U ^'^^ BRUCE JOHNSON CALDER u. del Catholic Relief Services de los obispos norteamericanos y de la de Inglaterra. Los MaryknoUs dirigen también un proyecto de colonización conjuntamente con el gobierno nacional. de esa orden y de otras. en especial el español. por medio del cual se busca trasladar gente desde algunos poblados de Huehuetenango. La combinación ciales. i<^j z^i. hacia otros nuevos pueblos situados en la deshabitada región del norte de ese mismo departamento y del Peten. en el departamento de Chiquimula..

Ahora se está planificando un taller de mecánica y automotores. y una cooperativa de mercadeo. La labor principal de los sacerdotes de Chiquimula ha consistido hasta ahora en organizar un gran centro cooperativo y conseguir miembros para ayudar a construir su edificio. de los Estados Unidos — . los sacerdotes han construido un dormitorio para unas ochenta personas. carpintería y técnicas agrí- colas. Llegaron 85 a esa área alrededor de 1959. en la . facilidades de almacenaje.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA motan y Jocotán. operada por las hermanas. una tienda central de la cooperativa. ya que hace poco le llegaron varias máquinas de mucha capacidad. Los sacerdotes también han reconstruido las dos principales iglesias en Jocotán y Camotán y al simphficarlas bastante han provocado gran resistencia de parte de los pobladores. Voluntarios laicos que han llegado de Bélgica para una igual que los voluntarios papales permanencia de dos años prestan ayuda a los sacerdotes. de modo que puedan asistir a clases aquellos que asi lo desean pero que se ven imposibihtados de hacer el viaje diario desde sus lejanas aldeas. También hay hermanas belgas que dirigen una escuela primaria que ahora funciona con tres grados pero en el siete futuro llegará hasta el sexto. La cooperativa ahora lectura sirve principalmente como un centro educativo para enseñar rativismo. El taller de carpintería ha ido progresando en cuanto a su equipo. y en el futuro podrá contarse con un centro común de maquinaria agrícola. En un esfuerzo por poner al alcance de todos las facilidades de educación. Anexa a esta escuela funciona una estación de radio. los principios del coope- y escritura. después de haber recibido entrenamiento especial en el Centro para América Latina de la Universidad de Lovaina.

también sufren de Una severa desnutrición. se dice. tenido cierta oposición de parte de los ricos de riqueza se basa precisamente en el aunque también han allí. y muchos mueren por estas causas en los primeros días de su perma- ciones de vida que prevalecen en la gente nencia en el hospital. disentería y diarrea. Las fuentes limitadas de agua y los medios deficientes para su conservación.86 l\ {. asimismo. pero los adultos son asistidos en casos el hospital de emergencia. cuya actual sistema económico y Los sacerdotes se han visto beneficiados por el hecho de que la oposición está dividida.' \ BRUCE JOHNSON CALDER ?A ) . El hospital es para niños. Las hermanas. comentaba que los sacerdotes Una parecen tener el apoyo de la gente. a una hora de en automóvil. y su personal está integrado por voluntarios de varios países de América del Norte y Europa. \ > cual se difunde música. las noticias locales. Esto se debe al hecho de que la zona es una de las más áridas de Guatemala. hacen que la zona tenga un aprovisionamiento insuficiente de ese líquido. persona que fue dirigente de las organizaciones campesinas de esta zona. ya que distancia más cercano está en Chiquimula. La mayoría de los niños que acuden al hospital. ayudan a dirigir un hospital y dispensario para niños. Algunos vecinos social. Muchos de los casos que se atienden en el hospital son consecuencia de las pobrísimas condi- la mayoría de el área no come otra cosa que maíz y frijol en cantidades insuficientes. que es. y se anuncian las clases y las actividades de la cooperativa. aunque por diversas razones. programas educativos. la el cual fue construido con fondos . tan contaminado que no puede purificarse por ebullición. y agricultores independientes que no se benefician directa- . de Miserior organización del obispado de Alemania obtiene provisiones médicas en los Estados Unidos.

Los mis- mos sacerdotes. Verapaz. es indudable que estas realizaciones son muy necesarias para salvar el gran abismo entre la alianza Igle- . y que se están comprometiendo mucho en los problemas esencialmente políticos. Quezaltenango. La mayor parte de los proyectos mencionados es con excepción de algunos obra de sacerdotes extranjeros que se realizan en el campo de la educación y en su mayoría son financiados desde fuera del país. fuerte apoyo del obispo de Zacapa. Ellos se localizan en las diócesis del Peten. diócesis u órdenes religiosas extranjeros. En la mayoría de los casos su trabajo se realiza casi de manera total con la población de la clase baja rural y reciben poco apoyo de las élites rurales o tienen poco contacto con las mismas. está orientada a satisfacer las necesidades físicas y económicas de la clase baja rural. Zacapa. Los belgas reciben. están haciendo un trabajo similar. también están en favor de los sacerdotes. sin embargo. también están divididos. ya que uno de ellos es un hombre viejo que cree que los jóvenes sacerdotes están dedicando mucho tiempo a los problemas sociales y económicos y muy poco a los de orden religioso. Otros sacerdotes o grupos de éstos y el personal de otras órdenes religiosas. Acción Católica Rural La mayor parte de las actividades que los religiosos los últimos veinte años. en algunos otros lugares de Guatemala. por gobiernos. Solóla. Guatemala.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 87 mente de la explotación a que da lugar el actual estado de cosas en lo económico y social. — . en Jalapa. y en menor grado. Huehuetenango. en cuya diócesis trabajan. hasta su han desarrollado en más reciente trabajo en las áreas rurales. aunque por lo general menos extensivo. asimismo.

aunque no sucede así en la práctica. por lo general extranjeros. desde una oficina situada en San Pedro Ayampuc en la arquidiócesis de Guatemala. las cifras que se refieren a los miembros de la entidad indican que los sacerdotes más progresistas. más bien que las del obispo. en la aldea y los cantones circunvecinos. Este es responsable de las tareas de coordinación y también organiza programas de entrenamiento para los líderes de Acción Católica Rural. ya sean nacionales o extranjeros. introducido en Guatemala por los Maryknolls para impulsar su trabajo en Huehuetenango. por un obispo auxiliar de esta arquidiócesis. y es mucho más activa y eficiente que la propia organización matriz.m sia-élitc i BRUCE JOHNSON CALDER y la > r. un sacerdote de una área rural monta su centro de operaciones en una cabecera municipal o una aldea grande y recluta un pequeño número de los hombres que. las que dan la pauta sobre el éxito o fracaso . para extender organización es la mensaje espiritual de Acción Católica Rural. Acción Católica Rural es un programa organizado en torno al sistema catequista. practican el catolicismo en una forma dedicada c inteligente. ' t *$ / . - ^ . > del pasado ello. Para hacer funcionar el sistema. A continuación el sacerdote entrena a esos hombres como catequistas por medio de una serie de clases intensivas. Es utilizada por la mayoría de los sacerdotes que trabajan en las áreas rurales. El programa es dirigido. parecen tener más éxito.^!i -! v del programa. aunque es evidente que son las acciones a nivel local. en cuanto a asegurar la fidelidad de la población rural respecto de la Iglesia y del catolicismo. Además de todo cial se ha creado una organización espela Iglesia. el Iglesia democrática del futuro. no obstante. Esta Legalmente Acción Católica Rural forma parte de Acción Católica. Ha sido el programa más efectivo de la Iglesia Católica en las áreas rurales.

También puede tomar bajo su cuidado algunas de las obligaciones extra del sacerdote. a fin de aclarar cosas que éste ha enseñado. ya que los métodos empleados en el programa y las posibilidades de su éxito. a través de un trabajo lento y cuidadoso. Su función más importante. es preparar personas para tomar los sacramentos. preparar a los moribundos que serán visitados por el sacerdote. Otro objetivo del trabajo del catequista. neralizaciones acerca referencia separada en En las comunidades ladinas donde el sacerdote es conocido y estimado. el sacerdote se reúne con un buen número de las personas que asisten a las clases de un catequista. sin embargo. además de A estas alturas resulta casi imposible hacer otras ge- de Acción Católica Rural sin una tomo a sus operaciones en las comunidades indígenas y ladinas. éste puede introducir Acción Católica Rural. es la de llevar la doctrina a un número mayor de personas. sabiendo de antemano que la misma será aceptada . tales como asistir a los enfermos. o con menos frecuencia si tiene varios grupos. dependen en gran medida del tipo de comunidad de que se trate. y guardar el orden en los servicios rehgiosos. en especial el bautismo. ayudar a las familias a resolver sus disputas internas. con las cuales se reúne varias veces a la semana a fin de explicarles lo que el sacerdote ha enseñado previamente tanto a él como a sus compañeros instructores.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 89 las cuales están destinadas. La labor de enseñanza del catequista se hace a través de pequeños grupos de cerca de diez personas. la instrucción en sí. en comparación con el número que el sacerdote podría cubrir en el tiempo limitado de que dispone. Una vez a la semana. a llevar a aquellos hombres más cerca de una vivir comprensión del moderno catolicismo e instarlos a ir y como buenos cristianos y enseñar a otros. primera comunión y confirmación.

pero de un error circunstancial puede originarse un conflicto capaz de hacer casi imposible todo el trabajo en una parroquia por varios afios. por lo general no se trata de la resistencia organizada y desesperada que se comprueba a menudo en las comunidades indígenas. afecta también a otras organizaciones rehgiosas que carecen. por . Pese a esa situación.90 i '^V\' BRUCE JOHNSON CALDER A . Finalmente. de la fuerza necesaria para combatir el ingreso de un competidor potencial. Aunque puede haber resistencia al principio. Por esta razón las En casi opuesta.vi. puesto que la aceptación pasiva es un índice de la relativa falta de religiosidad que muchos observadores atribuyen a la sociedad ladina. Esta última circunstancia. Hay muchas formas de acercarse a las cofradías. como resultado de la desatención y debihdad de todas que nace de las organi. por supuesto.^ por una parte de la comunidad e ignorada por el resto. comprende un porcentaje bajo de la población nominalmente católica y carece de la vitalidad necesaria para afectar la vida de las personas y de la comunidad. en apariencia favorable. zaciones incluyendo a Acción Católica Rural la vitalidad no existe competencia alguna ni ésta. mucho de sus planes se limita al asunto de cómo entenderse mejor con la cofradía o cofradías que funcionan en su iglesia y en su comunidad. No es sorprendente. como sucede con cualquier innovación en una sociedad tradicional. comunidades indígenas prevalece una situación Aquí ocurre que el sacerdote que proyecta introducir las modernas organizaciones religiosas puede verse enfrentado de lleno por una determinada oposición organizada que se concentra en torno a las cofradías y cuya vehemencia a veces se traduce en violencia. por lo mismo. Quizás en la falta de resistencia ante la nueva organización radica la causa de la debilidad eventual de ésta. . Acción Católica Rural casi siempre es muy pequeña en las comunidades ladinas.

éxito. Las leyes contrarias a las creencias de la comunidad local son ignoradas o moderadas por la administración del lugar de modo que resulten acepdel los pueblos guatemaltecos gena. pero en términos generales se trata de una estruc10 Rubén E. . mundo de Aunque estas tables. que el clero moderno describa casi siempre en términos negativos a las cofradías. del Es verdad que la el sistema rehgioso que sobre- vive bajo la tutela de las cofradías se ha visto por mucho papel tiempo ante necesidad de restar importancia al del sacerdote.^o El sistema completo varía grandemente de pueblo a pueblo. en pero también son un factor principal de su puesto que la cofradía ha sido un elemento importante en la sociedad indígena para preservar la intensa religiosidad de los componentes de dicha sociedad dentro de los lineamientos. los mecanismos del gobierno local e incluso la visión con tradición indícomunidades se ven afectadas de modo invariable y en distintas formas por el gobierno. The Law o£ the Saints (New York: Bobbs MerrlU. estos elementos son considerados como algo ajeno a las mismas comunidades. sin embargo.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA lo 91 mismo. pp. pero también es cierto que a dicho sistema se debe la conciencia de lo espiritual. cristianismo. 71-72 y 78-79. En su aspecto religioso la cofradía sólo es una parte de todo el sistema político-religioso que por mucho tiempo ha proporcionado las normas de las relaciones interpersonales. las leyes y la administración nacionales. la La fuerza y conservatismo de las cofradías constituyen causa de muchas de las dificultades que afronta la Iglesia las áreas indígenas. si bien algo sincréticos. Reina. 1966). que hace que la gente sea receptiva a las nuevas ideas del sacerdote. en un sentido filosófico.

obra citada. Cultural Surveys oí Panamá-Nicaragua-Guatemala-El Salvador-Honduras (Washington: Pan American Sanitary Bureau. algunos de los mejores hombres (de acuerdo con los patrones tradicionales de la localidad) son seleccionados para desempeñar el cargo de principal la mayoría de los hombres no pasa más allá de los cargos de mayordomo y regidor. Después de servir por años al pueblo y a la comu^ Bídad. 1957. Los Escándalos de Maximón (Guatemala: Seminario de Integración Social Guatemalteca. *tatapish* o con otros nombres que varían según la localidad. la subsistemas paralelos están unidos en cipales o caciques del pueblo cima por los prinal y un sacerdote indígena que indistintamente se le llama 'Chiman del pueblo'. en Richard N. "The Social and Religious Life of a Guatemalan Village". en Memoirs of the American Anthropological Association. Estos alguaciles. Las mujeres entran a la jerarquía organizada del pueblo al participar en las cofradías de mujeres. 11 La siguiente descripción de la comunidad y las cofradías indígenas está basada principalmente en Reina. 1965) y en Charles Wagley. las cuales están dirigidas en lo interno por las 'capitanas' y desde — — arriba por los mismos principales del lugar. N» 71 (October 1949) y en Santiago Chimaltenango (Guatemala: SISG. Tanto la rama civil como la religiosa están controladas por hombres que ingresan en ellas por los puestos más bajos cuando son muy jóvenes y quienes procuran su ascenso gradual en la estructura cambiando a menudo de una rama a la otra.92 : /< BRUCE JOHNSON CALDEE AJiürj tura jerárquica que se divide en dos ramas diferentes es- trechamente aliadas: jales o regidores la civil y la religiosa. Adams. Michael Mendelson.^^ La primera está presidida por el alcalde y bajo éste figuran los conce- mayores y los y luego los asistentes inferiores llamados La rama religiosa ^stá integrada por mayordomos de las cofradías y sus ayudantes. . en E. 1957).

Navidad. Entre una y otra de estas ocasiones los miembros de la cofradía conservan su calidad de dirigentes religiosos del pueblo. en especial la del de los santo titular o santo patrón. no obstante. . Reina encuentra que "en una forma silenciosa las cofradías de hoy conservan su mayor influencia en los asuntos de la comunidad*'. desempeñan funciones propias de sus cargos en el local de la iglesia. Alga que puede ocurrir en una comunidad determinada. Durante la dictadura del presidente Ubico se perdió en esta comunidad el control local sobre el gobierno civil y se destruyó de este modo la relación entre las ramas civil y religiosa de la estructura local. De modo significativo. y cumplen otras obligaciones religiosas de la comunidad en relación con los dioses y espíritus mayas y cristianos. Pascua de Resurrección y el Día de los Santos. Reina en relación con el pueblo de Chinautla. las cofradías estaban implicadas en forma secreta y silenciosa en la mayoría de las decisiones" que afectaran a la comunidad y sus tradiciones. "aunque los problemas y las correspondientes decisiones en tomo de éstos no fueran de carácter religioso. pp. Las cofradías a menudo toman a su cargo el cuidado de los santos del pueblo. es decir las imágenes de éstos^ 12 Reina. donde se reúnen cada domingo. y dirigir las actividades rituales de Semana Santa. provocándose también el desaparecimiento paulatino de las figuras de enlace. que puede o no estar pre- sente en forma completa en una comunidad indígena. y que.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA Esta es típico la 9S estructura ideal. puede verse en la descripción que hace el antropólogo Rubén E. 94-98.^^ lo de son las de preparar Las funciones religiosas específicas de las cofradías la celebración de las fiestas en honor santos particulares del pueblo. o sean los principales.

y que sean tas. a medida que desfallecía la vitalidad inicial de la conquista religiosa a poco de las y la Iglesia se retiraba poco comunidades más pequeñas y remotas y delos sucesos jaba muchas parroquias rurales sin sacerdotes. bruce JOHNSON CALDER \ /M\.U ^Vl^. el resultado no fue "una religión indígena americana con un barniz católico. ni un catolicismo con muchos accesorios aboríge- . Desde entonces las cofradías. Se ocupan asimismo de que el santo o santos sean venerados y honrados con rezos y candelas. debidamente arreglados. Pero cofradía comenzó su propia vida principalmente en el úl- timo período colonial. junto con otros elementos de la jerarquía político-religiosa. estuvieron absolutamente libres para promover su catolicismo nominal. Este proceso se intensificó como consecuencia de más alto en la que se re- gistraron en el período inmediato a la postindependencia y alcanzó su punto década de 1870. adornados y honrados en las fiesMuchas cofradías se encargan de la limpieza y cuidado iglesia del pueblo.. en torno de uno de los cuales puede centrarse gran parte de su actividad religiosa. que nunca ha sido totalmente comprendido ni religiosas deslindado de las tradiciones mayas. Las cofradías fueron en sus timular el interés inicios un instrumento colonial introducido por los sacerdotes españoles para es- y religiosidad de sus parroquianos y para la crear organizaciones que pudieran ayudarles a los sacer- dotes en la realización de sus numerosas tareas. que estén limpios. responsabilidad ésta que en muchos la de lugares particularmente después de la ausencia prolonha dado a las cofradías gada de un sacerdote residente un control y una virtual propiedad del edificio de la iglesia. pintados y guardados. Tal como Charles Wagley afirmó en 1937 respecto de un pueblo de Huehuetenango.

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y podrían estar poco dispuestas casi 13 Wagley. todo el sistema político-reh'gioso del cual éstas formaban parte. quien venía unas cuantas veces al año para bautizar o decir misa durante la fiesta del santo titular de la comunidad. En aquellos lugares donde la cofradía era fuerte. p. ya que en reahdad el sacerdote está amenazando a todo el s'stema social. o bien desea "reformar" las prácticas que él considera paganas o en desacuerdo con el catolicismo moderno. N» 4 del SISG. por supuesto. ya que su papel fue usurpado desde hace mucho tiempo por otras personas de la jerarquía local."^^ Los sacerdotes que se esparcieron en los pueblos rurales de Guatemala por primera vez desde hacia muchos años. sobre todo los que retienen el poder o están próximos a alcanzarlo dentro de la jerarquía tradicional. 175. El sacerdote podría trabajar con las cofradías deseara. El sacerdote sólo tiene cabida accidental en este sistema. 50. Estas. que el sacerdote tendría que hacer otras muchas concesiones. indudablemente entra en conflicto con las cofradías. político y religioso de la localidad. Pub. ] es la una nueva forma que surge de una nueva religión combinación histórica de dos religiones. p. hecho de establecer un modus vivendi podría con certeza. de inmediato se vieron enfrentados no sólo con sino con las cofradías. [ . se ven forzados a combatir al intruso destructor de su sociedad tradicional. que desea recobrar sus prerrogativas y las de la Iglesia. Las cofradías están basadas sólidamente en la tradición.) . Cuando el que se enfrenta al sistema es un sacerdote moderno y de carácter fuerte (no precisamente una persona razonable).— CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA nes. (En español: Santiago Chimaltenango. 95 . pero el si lo significar. pudo tener al sacerdote como un servidor ocasional. no permanecen solas. . 1957.

los brujos 14 han rechazado las cofradías. se encuentra en la aldea indígena Novillero en el departamento de Solóla. n Un ejemplo de una operación exitosa desde el punto de vista de Acción Católica Rural y negativa para las cofradías. Sons of the Shaking Earth Chicago Press.000 personas han recibido instrucción de los catequistas. La cofradía tiene a su favor el peso de la costumbre y una larga tradición. 219. forma parte de un "mecanismo de gran elasticidad" que ha dado fuerza a la cultura propia de los indígenas y ha ayudado a éstos en la tarea de sustraerse y eludir las influencias sociales^ desintegradoras que les llegan desde afuera. y el hecho de que.96 BRUCE JOHNSON CALDER ^n'^r^ a comprometer su propia verdad con un extranjero. aunque no siempre. De esta manera se origina un el serio conflicto en que por lo común. y otras prácticas religiosas similares (Chicago: menos ofi- Eric Wolf. En esta aldea y en la campiña de los alrededores. triunfante. tendrá que opo- nerse a ellas. En su mayoría los sacerdotes. Este tiene a su favor el sacerdote sale hecho de que la comunidad indígena. 1959). poco más inclinados a comprometerse que las cofradías. aun cuando éste sea un sacerdote. a menudo se ve afectada por faccionalismos y celos internos.^* . Esas 4. tanto tiempo como le sea posible. Universlty of . se le atribuyen ciertos poderes casi mágicos. hay ahora cerca de un centenar de catequistas y 4. pero eventualmente. y la circunstancia adicional de que a él. se ven obligados a oponerse a ellas. como cualquier comunidad. como sacerdote que es. Para el nuevo sacerdote es conveniente evitar una confrontación directa con esa poderosa institución comunal. . tal como Eric Wolf la describe. p.000 personas con las que ellos tratan en un plano bastante regular. el si ese sacerdote trata de evitar papel de mandadero de las cofradías.

el sael disputas con la cofradía. Frente a dicha situación. un sacerdote residente volvió a Novillero en 1959. sacerdote ha comen- . Mientras que los miembros de esta organización podían hacer continuo uso de sus servicios. puesto que ya había uno residente. Por un largo período el sacerdote rehusó todo trato con la cofradía o alguno de sus partidarios. hasta que un nuevo sacerdote llegó a sustituir al primero. Esto hizo que los miembros de la cofradía desistieran de su actitud. se negaba a prestarlos a la cofradía. que se quedara con su iglesia y sus demandas. declinaba incluso entrar bautizar a la iglesia "de ellos" y rehusaba y todavía rehusa el a cualquier miembro de la cofradía o a sus hijos. el sacerdote . provocó interminables usar la iglesia sin el derecho de permiso de aquélla y a propósito de otras cuestiones parecidas. en relación con cerdote dijo a los miembros de la cofradía que ellos se quedarían con la iglesia. Se dice que pertenecen a Acción Católica y permanecen en esa posición mientras ella. una vez más la cofradía comenzó a hacer sucesivas demandas absurdas según el dijo a la cofradía punto de vista del sacerdote y éste. continúan participando en Cuando por primera vez en el siglo XX. sin embargo. Se llegó así a un modas vivendi. al contrario de lo que ocurría antes. ya no tendrían que pagar para que un sacerdote llegara de afuera por un día. que sólo duró. como su antecesor. porque se dieron cuenta de que necesitaban los servicios del sacer- dote para los días de fiesta más importantes y porque. 97 vida y han comenzado a participar en la organizada sacramental de la Iglesia. Final- mente. después de muchos meses. pero que él entonces abandonaría a la población de Novillero en manos del demonio y se iría a los cantones aledaños a decir la misa. a medida que trabajaba con tenacidad para organizar Acción Católica Rural.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA cializadas.

las cofradías son excepcionalmente fuertes. en el pasado. Las presiones contra la cofradía la pusieron en la posic'ón de un suplicante. en parte debido a que un sacerdote alemán que llegó a la región allá por el año 1900. una de puesto que cada pueblo y cada una situación diferente. puesto que. atacando las viejas formas. una labor de activo proselitismo mismo tiempo. que han llegado al área en los años más recientes. En actualidad son tantos los miembros de Acción Católica Rural y los que asisten a m'sa en los cantones. decidió trabajar por medio de las cofradías y apoyar a las mismas. pero. hay y debe haber ellas presenta cientos de formas diferentes para tratar con las cofradías.V:i zado otra vez a realizar unos pocos servicios para la cofradía. y parece que la le hicieron perder prestigio y partidarios. v\ BRUCE JOHNSON CALDER v:5. en su afán de destruir aquellas organizaciones. En el pueblo indígena de Chichicastenango. En cuanto a las relaciones con las cofradías hay pocas normas generales. el programa catequista mantiene por lo . es probable que un sacerdote pueda aprovechar los celos y fricciones que se suscitan dentro de la misma. que aun podrían rebasar la vieja iglesia de Novillero. debido a que ellas son parte de la comunidad.^ . pero sólo después de que ésta ha cumplido con un gran número de estrictas y absurdas condiciones. Aun en Novillero se juzgó necesario no permitir a los catequistas más entusiastas. la crítica directa de los catequistas condujo a la violencia física contra ellos. Los sacerdotes españoles de la Orden del Sagrado Corazón. un pueblo comercial de Qui- che. se han visto obli- gados a evitar una confrontación directa. al se hace evidente que el hecho de pertenecer a Acción Católica da lugar a nuevas obligaciones y privilegios y obliga a abandonar por completo las cofradías. por ejemplo. Por esta razón. Por otra parte.

se parecen de manera extraordinaria a un pequeño grupo de antiguos cristianos. . proporciona ayuda a sus adherentes. Cuando Acción Católica Rural tiene buen éxito en un pueblo. un ciones. .^* En 1950 se presentó en Santiago Atitlán. tienen gida por sacerdote. Solóla.. En áreas las cofradías como la de Chichicastenango. y sus propias monaguillos. como ocurre en Novillero o en Chichicastenango. reunidos como los salvos y poseedores de la verdad. nes. ya que allí tales grupos implican una gran dicotomía social. mientras que. la experiencia de rirse al buen ejemplo de lo que puede ocurrir cuando una cofradía no recibe un trato adecuado: un sacerdote pensó que podría 15 Véase Capitulo VII. y grupos de mujeres que limpian y adornan la iglesia. hacen labor de prosehtismo entre las viejas organizaciones destruyendo la estructura de éstas. el la organización es diri- plano espiritual. Los miembros de Acción Católica realizan sus propias procesiones. el En primer lugar. quien. exactamente como lo hace la cofradía. además. p. donde tanto como Acción Católica tienen fuertes organiza- abandonar el grupo viejo para adhenuevo puede ser descrita como una "conversión al catolicismo". En el caso de Novillero.. ellos usan varios procedimientos para mantener su identidad de grupo separado y ayudarse unos a otros por medio de sus actividades de conjunto. llegar a ser miembro de Acción Católica equivale casi a ser miembro de la Democracia Cristiana. en una vida ceremonial separada. al mismo tiempo. es considerado como una figura poderosa aun en las cofradías. sacrista- suborganizaciones para catequistas. En algunas regiones.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA general una política 99 más positiva y deja la actividad negativa en manos del sacerdote. 153. En resumen.

Todo este conflicto siguió un cauce oculto y era casi imposible de percibir para un extraño. y en la cual se teme a los foráneos. el cual era el santo patrón del mundo mágico. costumbres y por lo general de lengua. como grupo. sino hasta hace poco tiempo. Este incidente. ya que se les considera agentes de un sistema poderoso y explotador. son vistos con suspicacia y al principio la gente los elude. que compiten por la fidelidad de la gente. La mayoría de los sacerdotes que llegan a estas áreas indígenas aisladas son extranjeros. provocó un tremendo furor y un profundo resquemor hacia los sacerdotes y su instrumento. como cualquier otro extraño deben ellos mostrarse. descrito en forma detallada en el libro de Mendelson. Una y de las razones del conflicto entre los sacerdotes las cofradías es obvia: unos y otras representan empero. algunas desde la . Ellos ingresan en una sociedad en la cual incluso un ladino de la ciudad de Guatemala es considerado como un foráneo. te a las personas y ganando su confianza. Los Escándalos de Maxidestruir món.100 w r BRUCE JOHNSON CALDER i j v una de las cofradías al robarse la máscara de uno de los principales santos de la misma. fue que el trabajo de los norteamericanos se retrasó por más de un año. conociendo paulatinamenbases de ese conflicto. institu- ciones diferentes. Puesto que esos sacerdotes también son foráneos. sin embargo. Los sacerdotes no eran figuras famihares en el área rural de Guatemala. muchas zonas no los han tenido durante los últimos veinte o treinta años. Al cabo de casi catorce años llegaron a Santiago Atitlán algunos sacerdotes norteamericanos e inadvertida- mente comenzaron a ser implicados con algunas de las personas 'culpables' del pueblo. Aun eí hecho de ser sacerdotes no les ayuda. El resultado. Acción Católica Rural. en términos tanto de nacionalidad como de ascendencia racial. misma en realidad Las incluyen otros factores importantes.

el cual consiste en entrar a una área mediante la instalación de una clínica para luego abarcar otros aspectos sociales y religiosos. el En una situación favo- sacerdote puede conseguir que la gente cambie sus prácticas espirituales. CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 101 década de 1870. condonándolo con de superar esas suspicacias y temores. cuando menos. genas crea en . o bien. al percatarse de lo fácil que resulta dirigir a una comunidad rural. Una vez se ha ganado la confianza de la gente. al justificar a éste en campo teológico como algo dispuesto por la divinidad. mulos misioneros protestantes chos sacerdotes ^y ahora han adoptado el método de los Maryknolls. muchos de los escasos sacerdotes localizados en las áreas indígenas de nas la élite ladina y favorecían eran (y algunos todavia lo son) aliados la explotación de los indígeel el o.. dirigir hacia cualquier parte. y otras desde los tiempos de la colonia. quienes. al servirse de sanciones espirituales para imponer sistema social. se dan cuenta de que otros individuos con propósitos diferentes podrían hacer lo mismo. puede iniciar nuevos programas sociales y económicos y sí algo crucial en las áreas indí- puede comenzar la tarea de hacer que la gente misma. Además. se le Con el fin — puede rable. La palabra del sacerdote en un pueblo indígena puede decidir que un agente agrícola del gobierno nacional sea o no escuchado. según afirma un sacerdote que ha tenido buen éxito en Solóla. Una situación algo parecida puede observarse en las áreas ladinas del país cuando un sacerdote intenta trabajar con la clase baja rural. que se acepten o no algunos aspectos del servicio de salud púbhca. el silencio. La buena voluntad de la gente para obedecer asusta incluso a algunos sacerdotes. que un candidato u otro sea considerado 'en favor' o 'en contra' del pueblo. porque los ladinos de este sector.

tanto porque es un extraño y un agente potencial de represión. constituyen un amplio testimonio de la anterior aseveración. las cuales se presentan. Por otra parte. . de s los ladinos respecto >. Las cofradías. en materia de raza. Las muchas batallas libradas entre los modernos sacerdotes misioneros y las cofradías. El problema se vio agravado por el hecho de que la mayoría de los nuevos sacerdotes era de origen extranjero. en los cuales el confhcto entre el sacerdote y la co- munidad o parte de ésta. Es típico un sacerdote extranjero que llega a un pueblo y decide entremeterse en las costumbres locales . pocos de quienes están conectados con aquellas instituciones están dispuestos a permitir que sean destruidas. en las áreas en que los indígenas hacen mayor resistencia a la Iglesia moderna por medio de las cofradías. como porque es probable que esté interesado en destruir las viejas estructuras sociaen las comunidades indígenas. de la religión. Aparte de estas similitudes.102 ^ BRUCE JOHNSON CALDER han sido víctimas de la tray la élite. no está vinculado a la cuestión de las cofradías. y en la relativa indiferencia . la cual hizo de los sacerdotes unos sujetos extraños por definición y por tanto personas sospechosas en una comunidad campesina. les También hay casos. sin embargo. existen las importantes diferencias entre las co- munidades ladinas e indígenas. constituyen la verdadera base de la posición de mucha gente dentro de la comunidad y también como un sistema de gobierno del pueblo. los chimanes y otras prácticas que los modernos sacerdotes no aceptan.' b k^í. : ? Es natural que un sacerdote que ingresa en una sociedad rural de Guatemala pueda provocar un considerable temor y resentimiento. en regiones tanto indígenas como la- dinas. como los indígenas. también dicional alianza entre la Iglesia también las áreas ladinas rurales experimentaron la despoblación clerical.

e hicieron lo mismo con algunas de las precias imágenes. desecharon algunos de los adornos arquitectónicos coloniales. él tendría derecho a imponer un castigo en ocasión de la muerte de una de aquellas personas. También se propusieron poner fin a varias costumbres tradicionales. cuando un sacerdote norteamericano decidió que él podría "modernizar las prácticas religiosas locales'*. en lugares en que causaban molestias. Esta msma situación. se presentó en el pequeño pueblo ladino de Camotán. tales como nichos y altares que servían para albergar a muchos de los tantos y antiguos santos (algunos de los cuales habían sido canonizados en Camotán en vez de en Roma). en Chiquimula: los sacerdotes belgas. como la de quemar grandes cantidades de candelas en el piso de la iglesia. El asunto degeneró Un ladino pronto en una situación de violencia entre el sacerdote y los parientes de una persona fallecida.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA tradicionales. El sacerdote esperaba que en esa forma un mayor número de personas se sentiría compelido a asistir a misa y. en vista de que ellas no adecúan a sus propias costumbres también locales pero más modernas. crearon un chma de agitación que requirió unos cuantos años para apaciguarse. en el proceso de restauración de la derruda iglesia. incidente parecido ocurrió en 1965 en un pueblo de Jutiapa. aunque en menor escala. al parecer 103 con ironía. si no lo hacían así. se Cuando los sacerdotes dispusieron tales cosas. quienes decidieron hacer sonar las campanas de la iglesia a pesar de la prohi- . a pesar de su reconocida dedicación para resolver los problemas sociales y económicos de la gente. Proyectó "restringir el tañido de las campanas lo de la iglesia en la ocasión de la muerte de un feligrés cual se tiene como un requisito para que el alma pueda enúnicamente a los casos de aquellas personas trar al cielo que él juzgaba como buenos católicos".

el se registró en departamento 1965 en la de Jalapa. 71. 17 Tomado del Servicio de Noticias de la Conferencia Católica Nacional por el Bienestar.^^ Además de las áreas donde el reciente reingreso de la Iglesia ha causado fricciones. Estas personas. no sólo porque se perdería la tierra destinada al edificio mismo de la iglesia. p. conduciría a la enajenación de más y más tierras. que viven en las zonas rurales.^^ Una disputa más.? ^^ La disputa tuvo que ser llevada a los y aun ahí el sacerdote pasó momentos difíciles^ ya que había enajenado a muchos bición del sacerdote. aldea indígena La Laguneta. 19 de junio de 1965 (mimeograflado). Otro grupo de los indígenas se opuso violentamente. un poco más seria. sino porque la construcción de ésta daría lugar a que creciera un pueblo en torno de la misma y esto a su vez. Por dedicatoria de la rectoría por el fin. El orden fue restablecido sólo cuando se llamó al ejército nacional. . tribunales para que fuese resuelta. por lo general no tienen contacto con la Iglesia como consecuencia de una 16 Durston. En este caso las cofradías no se vieron implicadas directamente. pero en cambio se peleó por el problema de la tenencia de la tierra: un nuevo sacerdote llegó a la aldea y obtuvo el apoyo de una facción de los indígenas para construir una iglesia en las tierras comunales. existen otras y grupos de personas a los cuales la Iglesia no ha llegado todavía. las facciones en pugna pusieron más ardor en la disputa. en se hizo la se suscitó un tumulto y el bando opositor secuestró y dio muerte a uno de los trabajadores de la construcción y también capturó al párroco con amenaza de su vida. cuando Nuncio papal. En vista de que continuaron los planes para erigir el edificio y después se comenzó la obra sin la aprobación de toda la comunidad indígena. en la estructura del poder local.104 r^ - BRUCE JOHNSON CALDEE .

modernos sacerdotes. no pueden alcanzar a todo fico el mundo. carentes de carreteras. en . Huehuetenango.000 kilómetros cuadrados se encuentran esparcidos no más de 20. que enfrenta ha ideado algunos masas del campo. quie- nes por lo general hacen un esfuerzo mayor por llegar hasta la gente aislada de los montes. así en lo material como en lo espiritual. bitantes. escuelas y Acción Católica Rural se han introducido algunos cambios a nivel local. tal ocurre en los en y aislados. Como en todos los aspectos de la vida de la Iglesia. En regiones como el Peten la gente ha dejado de practicar sus versiones más o menos sincréticas de catolicismo colonial y ritos mayas. pero aun los sacerdotes que practican un apostolado más moderno.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA combinación de la 105 gráficos diversos. El punto máximo del problema geográ- se localiza en el Peten. donde se localizan muchos de los dinámicos. demasiado lejos de los grandes si- pueblos para tener un contacto efectivo con las iglesias lugares montañosos centro de los núcleos urbanos. los elementos extranjeros predominan en número y son responsables de muchas de tales innovaciones. quieel nes tienden a esperar en interior de las rectorías de sus pueblos a que la gente llegue hasta ellos. como el norte de San Marcos. Algunas veces contribuyen a agravar el los problema sacerdotes con orientación tradicional.000 hade los cuales carecen en absoluto de conexión formal alguna con la Iglesia. Quiche y Alta Verapaz. Un escasez de sacerdotes y factores geoejemplo típico lo constituye la gente que vive en tuadas en el los cantones. en especial en las áreas indígenas. clínicas. A través de cooperativas. en cuyos 36. la Iglesia programas efectivos para llegar a las la esperanza de influir en la vida de ellas. algunos A en el pesar de las dificultades especiales sector rural del país.

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se ha creado cierto número de centros religiosos regionales que se interesan en sí mismos así como la arquidiócesis de Guatemala se interesa en sí misma. En los últimos años. que respecta a no obstante. el problema ha mejorado mucho en el plano nacional. la mayoría de lo En la arquidiócesis de Guatemala. responsables ante el Vaticano. Como diócesis separadas. pueden tratar de modernizarse y cubrir los territorios bajo su particular jurisdicción con sacerdotes. las instituciones religiosas con- 107 . En la época en que esos territorios todavía formaban parte de la arquidiócesis. sin embargo.CAPITULO V EL TRABAJO DE LA IGLESIA EN LAS AílEAS URBANAS Uno de los problemas básicos de la Iglesia guatemal- teca desde finales del siglo XVI. parroquias y programas diversos. parecían tan distantes y despoblados como para merecer fuentes eclesiásticas de dinero el concurso de las escasas y sacerdotes. ha radicado en que su disponibles sólo para organización y personal han estado un pequeño porcentaje de la población. como consecuencia de la proliferación de diócesis desde 1951. La parte más importante de las actividades de la institución ha estado locahzada en el centro de la ciudad de Guatemala.

Se trata de hacer más pequeñas a las antiguas parroquias y agregar otras en las nuevas áreas que circundan a la ciudad. en centro de las grandes ciudades. La influencia de la en la medida Iglesia en el pensamiento social fue grande en que afectaba la vida personal de la mayoría de los católicos pero completamente contraria al nuevo espíritu de la Iglesia de hoy. no puede llevarse a cabo porque no hay sacerdotes para los puestos que serían creados. esa actividad es en su mayor parte consecuencia del desarrollo de los últimos veinte años. confirmación. en forma relati- vamente sin significado. sin embargo. Había pocos sacerdotes y daba la tendencia de concentrarlos. Hay nuevas colonias en las afueras de la ciudad. en las cuales no existe una sola iglesia o sacerdote. El cristianismo católico no tenía una relevancia social directa. a una persona que debe pagar a sus trabajadores un salario justo. matrimonio y comunión. por ejemplo. con las iglesias. y en algunas de éstas no existe ninguna. Mientras que cuatro parroquias y veinte capellanías atienden a la relativamente pequeña zona uno de la ciudad. en el sentido de sugerir. pero del mismo modo que en ya se el campo. hay sólo un máximo de dos parroquias y unas cuantas capellanías para las otras zonas. Históricamente la Iglesia urbana estuvo ligada a la bolsa los intereses de los ricos. La Iglesia influía en la vida de los en que éstos participaban. o que la esposa tiene derecho a que se le trate . La proyectada reorganización. ricos.108 BRUCE JOHNSON CALDER tínúan al servicio de la parte central de la ciudad. La Iglesia responde de las el muy distintas maneras a los problemas de áreas urbanas de Guatemala. en las ceremonias de bautismo. Los administradores de la arquidiócesis reconocen el problema y han hecho planes para elevar el número de parroquias desde veintiuna hasta cuarenta y cinco.

doctrinas sociales tales como el derecho divino de propiedad. La proliferación de actividades religiosas de orientación urbana ha permitido a algunos católicos. en efecto. de Iglesia. La Iglesia. Los resultados de estas doctrinas sociales conservadoras contribuyeron a complicar los problemas sociales del país.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 109 tecos merecen algo con cierto mínimo de respeto. La influencia era. esta alianza fue fortalecida por el espectro del comunismo. El papel de la clase baja urbana si es que hubo alguno en todo este asunto fue el de recurrir a lá Iglesia para tratar de encontrar razones espirituales que justificasen las penas de la vida. después de la caída de Arbenz. Durante los pasados veinte años. Después de 1945 sirvió como punto de apoyo contra el "comunismo ateo" de los reformadores sociales de Guatemala. un carácter opuesto. pero la Iglesia liberaba su conciencia enseñando a los ricos la necesidad de la caridad cristiana y a los pobres la virtud de la pobreza. tanto sacerdotes como laicos. antes bien. o que los indígenas guatemalmás que la servidumbre legalizada. que era de la élite y estaba financiada por ésta. proclamando. De esta manera la Iglesia y la élite tradicional de Guatemala se complementaban recíprocamente en cuestiones de orden social. sin embargo. hacer un serio esfuerzo para formar una Iglesia y un cristianismo con más significación tanto para la clase alta como para la baja. negó la validez e importancia de la religión. de que si no se resolvían . La nueva tendencia en aquellos elementos fue motivada por una serie de hechos decisivos entre los que podrían incluirse los siguientes: (1) El convencimiento a que llegaron en 1954. proporcionaba a los ricos la base religiosa para su filosofía social conservadora. además. se ha producido un cambio. debería servir a la élite. el cual amenazó la existencia económica de ambos grupos y. ya que la de modo consciente.

se ve ampliamente superado cuantitativamente por las parroquias tradicionales que mi- den su vitahdad en función del número de confesiones. Desafortunadamente. :« v i . y por organizaciones espirituales y sociales de la categoría de las Hijas de María y la Legión de María. Estas últimas parroquias sólo desarrollan algunas actividades de las que corresponden a Acción Católica y 1 Verbum (Guatemala). a la par que la falsedad de las voces de los ricos respecto del "comunismo" y del status quo divinamente ordenado. los guatemaltecos podían escoger entre una "justicia social. porque éstos hacen comunistas del corazón. 15 de octubre de 1957. (2) La comprobación del hecho de que miles de protestantes estaban trabajando con éxito para convertir a los católicos nominales. Esse reflejó de modo típico en un discurso pro* nunciado por el arzobispo en 1957. comuniones y bautizos. (4) AU gunos miembros de la Iglesia comprobaron la justicia de las demandas de la clase trabajadora guatemalteca. de acuerdo con las palabras del arzobispo. (3) El convencimiento de que un creciente no podían número de sacerdotes norteamericanos y europeos estaban dispuestos a ayudar y que el Vaticano y el gobierno de los Estados Unidos estaban ansiosos por fomentar el cambio. pronta y efectiva» o el comunismo".no los BRUCE JOHNSON CALDEE A \'¡V problemas sociales del país era posible que se produjera futuro otro Arbenz. en el que éste se lamentaba de "todos los explotadores del proletariado" y decía: "Más comunistas que los líderes del Soviet. lo cual significaba que los protestantes harían en el un cristianismo más significativo si los católicos hacerlo."^ te espíritu dos. son los explotadores. y a pesar de los cambios iniciael nuevo tipo de parroquias que impulsa la versión más moderna del catolicismo del Segundo Concilio Vaticano y fomenta las obras sociales.

El Movimiento Familiar y media-alta un cristianismo y parece ser efectivo en cuanto a dirigir a sus miembros hacia moderno y activo. Hay quienes sostienen que los Cursillos están destinados a todas las clases de la sociedad. lo más probable será que deba ir fuera de su parroquia y hacer contactos con grupos que funcionan a niveles citavirtiendo en parte de la vida de la Iglesia en la dinos o nacionales.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA ninguno de los otros 111 programas modernos que se están conGuatemala contemporánea. y algunas de sus secciones exis- ten Cristiano está or-'entado hacia las clases alta más de nombre que de hecho. y también está alcanzando éxito como un cuerpo educativo a nivel nacional. pero la mayoría de los observadores interesados los señalan sólo como una forma . y si desea participar en las mismas. Las cuatro prin- cipales organizaciones aludidas son Acción Católica. Sin embargo. y se extiende a casi todos los sectores de sociedad por medio de sus secciones para hombres. estudiantes de secundaria y univer- sitarios. el Movimiento Familiar Cristiano u otras organizaciones modernas. Las modernas organizaciones de Las organizaciones de la la Iglesia urbana moderna Iglesia urbana re- presentan los esfuerzos que se hacen por llegar a todos los niveles de la sociedad. En la mayoría de las parroquias sucede que si un feligrés está interesado en conocer los Cursillos de Cristiandad. los Cursillos de Cristiandad es la y la el Opus Dei. mujóvenes obreros. el Movimiento Familiar Cristiano. ella es también la menos efectiva de las organizaciones urbanas. aunque una simple mirada a esas organizaciones indica que la Iglesia casi siempre ha logrado llegar sólo a las clases alta y media-alta. la primera ellas Acción Católica más grande de jeres.

cuyos miembros tienen la oportunidad de asegurarse una buena educación y buenas posiciones. tantes en ya que las mejores mentes y los mejores represenuna sociedad como la de Guatemala estarán en la clase alta. En su mayor parte las organizaciones urbanas dan énfasis a las actividades intelectuales concediendo especial importancia a la lectura y al uso de las ideas y siguen una orientación espiritual más que material.112 ' BRUCE JOHNSON CALDER > efectiva para llegar a la clase alta. en parte ese fracaso se debe a la incapacidad para crear un programa económico urbano. Pero. con hijos de mujeres que trabajan en los mercados y empleadas domésticas. están dirigidas hacia Esta situación es completamente opuesta que prevalece en el campo. donde casi todas las nuevas organizaciones eclesiásticas están orientadas hacia la clase baja. pero en todo caso. por otro lado. en los niveles diocesanos <:omo nacionales. Al Opus Dei se le asocia con esta misma clase en la opinión popular. ninguna otra ha sido desarrollada. por consi- guiente. podría hacerle coincidir con la imagen popular. en sus empeños por llegar hasta la clase baja urbana. A pesar de la falta de instrumentos económicos clases altas. a la . Es posible que las condiciones urbanas no permitan el uso de técnicas tan simples como las cooperativas. su filosofía de "capturar para el Cristianismo" las mejores mentes y los mejores representantes en cada campo de la actividad secular. En efecto. similar al movimiento cooperativo que establece un vínculo significativo con las masas campesinas y que se traduce en mejores condiciones de vida para éstas. La Iglesia ha fracasado por mucho tiempo. con unas cuantas excepciones. es obvio que el Opus Dei está haciendo un esfuerzo por alcanzar e influir otros niveles de la sociedad a través de sus proyectos con trabajadores. Las organizaciones urbanas de las la Iglesia.

bienlos pobres.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 113 adecuados. Los sacerdotes organizaron una clínica grande. ayudándoles a satisfacer sus necesidades sociales y médicas y dándoles. y se organizó una cooperativa de crédito. se inició un modesto servicio de empleo. por supuesto. Los sacerdotes de esta parroquia están convencidos de que la religión tendría poco sentido para esta gente en tanto careciera de trabajo. la familia. es la que funciona en la Villa de Guadalupe. diversas relaciones con las autoridades civiles y. están orientadas hacia la gente más pobre entre los 30. vivienda. una orientación favorable dirigen escuelas a la Iglesia. Las parroquias que han adoptado esta táctica y clínicas y patrocinan otros servicios para En los sectores de la clase baja puede suceder también que el sacerdote sea uno de los pocos hombres instruidos de la comunidad. Estas actividades. para cuyo servicio se contrató un médico. Está situada en un área de la ciudad de Guatemala en la cual los tremezclados muy ricos y los muy pobres viven en- manzanas. cuestiones legales. en las mismas en Los Maryknolls emplean los Cursillos de Cristiandad parroquia para llegar con el mensaje social cristiano tanto a los ricos como a los pobres.000 feligreses de la Villa de Guadalupe cuyas necesidades físicas y económicas se atienden de manera preferente. la religión. en asuntos relativos al matrimonio. Esperan dichos religiosos que los cursillos citados sentarán las necesarias bases la . obviamente. hay unos cuantos casos particulares de parroquias que han tratado de acercarse a elementos de la clase baja. a cargo de los Maryknolls. y si tal cosa ocurre él se convierte en un consejero del grupo. Una de las parroquias que ha alcanzado más éxitos entre las pocas que se preocupan por la clase baja. de ese modo. sufriera hambre y muriera por falta de una adecuada atención médica. estar.

La clínica que funciona sólo unas horas al día en la pobre parroquia una zona de las clases de Santa Marta en la zona 3 está basada en la misma filosofía baja y media-baja social. clínica dos escue- las elementales. Entre las parroquias urbanas progresistas. así como otros. y parece cualquier que existen pocas organizaciones formales de . situada en uno de los barrancos que cortan el centro de la ciudad. de La parroquia La Merced de los jesuítas es sim'lar a la Villa de Guadalupe en cuanto a su sentido y orgaesa nización. la como una acción la cristiana que beneficiará a toda soc edad. tales como clínicas. dinero para obras sociales.¿1. Ellos op:nan que el hombre de la clase baja puede ser llevado al plano de relacionar las injusticias de su propia situación con la de muchos otros hombres y a buscar en la política los orígenes y remedio de dicha situación. a apoyar la creación de impuestos sobre la renta. pero dispone de muy poco dinero.14 V j BRUCE JOHNSON CALDER psicológicas para cristianismo ideológicas y el una fuerte y activa la parti- cipación en y estimularán aplicación de los principios de éste a las situaciones políticas y sociales de los la vida diaria. En esta comunidad no hay . Los religiosos creen. los parroquia ha organizado. que el cursillo es el único medio realmente capaz de hacer que hombres latinoamericanos vivan su catolicismo y comprendan las implicaciones sociales del mismo. El hombre de la clase alta puede ser persuadido. como algo justo y aconsejable. para servicio de residentes pobres del barrio de Jocotales. son aquellas parecidas a la que dirige un sacerdote guatemalteco (el "padre de la un barrio de casas de radio") en la 'colonia' La Limonada cartón y hojalata. el una médica y es posible que se establezca en futuro una escuela vocacional. por ejemplo. las menos organizadas en lo que se refiere a servicios sociales.

Pese a que las escuelas católicas fueron obHgadas por la ley a respetar el curriculum nacional. Una recompensa a sus esfuerzos. . En 1966. supuestamente por su agitación social. y puede.* El trabajo de la Iglesia en el aspecto de la educación urbana La educación constituye uno de anulado casi los nales de la Iglesia urbana. ya que precisamente a través de las escuelas se ha impartido por lo general la más efectiva indoctrinación catóhca. no obstante que empeños tradicioel mismo fue por completo durante el período 1870-1944. al cambiarse la Constitución nacional. en especial las de carácter político. conseguir •grandes cantidades de votos para los candidatos que ofrecen algunas cosas para la 'colonia'. En algunas ocasiones ha organizado manifestaciones en La Limonada con el fin de exigir la ayuda de la población capitalina para su pobre comunidad.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA clase. Desde este último año el compromiso de la Iglesia en el campo de la educación ha crecido inmensamente y en la actualidad se le considera como uno de sus principales esfuerzos. fue posible agregar la instrucción religiosa al curriculum regular. el cual hasta 1966 no contenía indicación alguna respecto de la enseñanza religiosa. Pese a esa falta de organizaciones formales. según se dice. fue posible que se impartiera esta enseñanza después de cumplir las exigencias básicas de la instrucción regular. fue una nueva clínica que abrió d gobierno en 1966 en la vecindad de La Limonada. 2 Una 'recompensa' posterior fue el exilio temporal que le Impuso la Jerarquía en 1967. Unos meses después se le permitió volver a sus antiguas funciones. 115 con excepción de una cooperativa de costura. que hace pocos años fue organizada por el sacerdote con sus propíos fondos. entre otras. el sacerdote parece capaz de obtener un gran apoyo para sus ideas.

capital por sí sola cuenta con más del 80 por ciento de los cinco departamentos. pero. persiste campo de la educación. está más esparcida que la de los Estados Unidos. La tendencia todavía hoy en del el tradicional de la Iglesia en cuanto a si- tuar en la capital la mayor parte de sus servicios.116 — ^ BRUCE JOHNSON CALDER V. puesto que mas total ella. funcionan en la ciudad de Guatemala está dirigido por En 1966 la educación católica re- presentaba menos del 10 por ciento en las cifras totales relativas a la educación. cantidad total de las escuelas católicas que funcionan en Una situación similar se encuentra el 50 por ciento de todas las escuelas católicas está situado en las cabeceras departamentales. 40 por ciento del si encuentra localizado en notoria de sus servicios educativos se La concentración se hace más se considera que la arquidiócesis de Guatemala la la cubre cinco departamentos completos y que aun así. aunque cerca del 25 por ciento de las escuelas católicas primarias que seglares guatemaltecos. en ciertos aspectos decisivos como por ejemplo el número de aspirantes representan casi el al bachillerato. está actualmente en manos de sacerdotes y religiosos extranjeros.: La educación católica. unas cuantas de las mejores escuelas católicas son las que se encargan de la educación secundaria de un gran porcentaje de la élite que gobierna las escuelas católicas al país. De la misma manera. Estas estadísticas probablemente no difieren de las de los Estados Unidos. 77. donde quizás más del 50 por ciento de las escuelas rurales está localizado en el asiento de los condados. en general. . En el área rural guatemalteca no hay buses escolares que recorran los distintos pueblos y la población campesina.* Esta concentración puede justificarse aduciendo en las nuevas diócesis. además. 40 por ciento del total. donde casi Véase cuadro en el Capitulo IV.. pero la movilidad y el grado de concentración rural de la población tienen diferencias decisivas en uno y otro caso. p.

CD co" oó" w 11^ 3í rt t.088 ^ 00 co tfí 3 c3 (258 s o s ff Ci S^C 1 1 i 0. l-d 2. /—N o SS^ 2 ^ o C C "¡^ •o p.346 6.953 6. C C C r- a ^ oí oí co in iH rH N^ o rH ^ ^o 00 «i e¡ o a es o > ¿ I» H S o /-*v o B tS-o /— ís ID es 7. OJ o OS íá •a s •c c o 11 4-> ? o o ¿1 bási 1 w tí 1 c «y i (Bachillera ^1 CO Secundaria Primaria 1 (Plan 111 1HW o 0^ 3 i .S CO Tji co <o CO m ^SSSÍSS X ^COCO ^ íD t.00 a> 00 05 CO in 00 o> th in co tH tH ""^ s^ co O ^.

Jutiapa. éstos deben estar ubicados en lugares que permitan cubrir el mayor número de personas. Sus actitudes sociales y su filosofía política se reflejan con mucha clase rural frecuencia en la enseñanza que imparten. La diócesis de Jalapa. Solóla. ofrece algunas excepciones en las diócesis que están popularmente consideradas como Huehuetenango. Las diócesis con orientación tradicional y sin dinamismo. que cubre tres departamentos completos. la La tendencia apuntada antes educación católica tiene matiz decididamente conservador. . pero dicha concentración refleja por otro Jado una actitud de exclusivismo en ciertos elementos del clero extranjero y de la jerarquía guatemalteca. respecto de la y a menudo de la clase baja urbana. San Marcos y la Verapaz. por ejemplo. tal el caso de las de Los más representativos de escuelas los bien conocidos colegios . Colegio de Infantes y el Liceo Guatemala de los maristas españoles.118 BRUCE JOHNSON CALDER que. tiene sólo tres escuelas católicas. cuando se dispone de servicios limitados. En el departamento y diócesis de San Marcos hay sólo cuatro escuelas. de las cuales hay una en cada cabecera de los departamentos de Jalapa y Jutiapa y una en la cabecera municipal de Asunción Mita. de las cuales dos están en la cabecera departamental. y la más reciente de Zacapa. el Liceo Javier y Colegio Loyola de los jesuítas. son. siguen los viejos cauces. progresistas. Esos ele- mentos prefieren permanecer en trabajar con los hijos de la élite al los pueblos grandes y y se mantienen indiferentes^ menos en lo que atañe a sus actividades. Quezaltenango. que también controlan algunas de las escuelas católicas del país. primarias y secundarias tales son dirigidos por el extranjeros para los hijos de las clases media y alta y están situados en la ciudad capital. ninguna existe en todo el departamento de El Progreso. en gran medida. tales son los casos de Jalapa.

únicamente unas cuantas escuelas católicas ofrecen educación secundaria y en su mayoría que dirigen Chiquimula. reí gio- tanto como los otros dirigidos por varias órdenes sas en los vecindarios más pobres y que por lo regular ofre- cen sólo educación primaria. el Liceo Quezalteco de los augustinos y el Liceo Guatemala que dirigen los salesianos en Quezaltenango. . las y el Liceo Jalapa dirigido por seglares. los se encuentran situadas en las cabeceras departamentales. Los colegios parroquiales la de capital tienen menos renombre que los anteriores. en el verano de 1966 tenía 938 estudiantes inscritos. Estas son únicas el escuelas departamentales otras de secundaria que confieren bachillerato. La Universidad Rafael Landívar. y el Liceo Francés dirigido por personal laico. Fuera de la capital. conservadores tanto en los orígenes sociales de los estudiantes como en su filosofía. tantas ofrecen los cursos del Plan básico o de normal. Comenzó sus activi- dades en 1962 con menos de 100 estudiantes y desde entonces ha crecido rápidamente. Entre ellas figuran los colegios La Salle Hermanos de cristianos en las los colegios Huehuetenango y carmelitas en Quezaltenango y Mazatenango.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA el 119 Montemaría de las hermanas Maryknoll. Establecim'entos como el colegio La Salle gozan de amplia reputación como buenas escuelas tradicionales de enseñanza secundaria. llamada El establecimiento en honor de un obispo y poeta guatemalteco del siglo XVIII. fue fundada por los jesuítas en 1961. con la colaboasí ración de varios seglares ricos del país. de los Hermanos cristianos de una Universidad católica en la ciudad capital ha sido una de las más grandes contribuciones hecha por los extranjeros a la educación católica guatemalteca. y la mayoría imparte sólo edu- cación primaria.

y el como predominante en la Universidad Nacional de San Carlos.120 . El consejo es la tres más pequeño y con seglares. y que ésta . propósito específico de eliminar control para traer a la atención de las autoridades universitarias las ideas y quejas de los estudiantes. como de los estudiantes. tanto ante estudiantes como ante profesores. por clase dictada. irreligioso. Se trata de conseguir esto último pa- gando a los profesores. la máxima autoridad está integrada por llamada Junta Directiva. que el no permite a éstos introducir la política nacional en una forma organizada. que lleguen con la debida puntualidad a todas las clases.^':. hay personas específicas a quienes éstos existe un mecanismo especial pueden dar a conocer sus querellas y sugestiones. que las facultades y los cursos debían ser aprobados por San Carlos. Los fundadores de la Landívar también trataron de evitar algunos de los 'problemas* de la Universidad de San Carlos y monpolíticamente izquierdista. jesuítas la cual y el tres Si bien el sistema ha sido el trazado con estudiantil. La Universidad está gobernada por varios consejos. La Universidad fue una alternativa ante el establecida por los jesuítas como ambiente laicizado. Esto significaba que aquélla tenía que ofrecer exactamente los mismos programas que la de San Carlos. El de menor autoridad es un gran consejo general que se integra con representantes de varios sectores de la Universidad. mejor sueldo que en San Carlos. era técnicamente la una dependencia de Universidad nacional. y que trata de acentuar. cual se tiene taron al efecto una estructura organizativa que impide control de la Universidad por los estudiantes. la importancia de las clases y del aprendizaje formal. y exigiendo de ellos. -. y hay también un procedimiento especial para el tratamiento de los problemas que así se susciten. Cuando se estableció la Landívar.^ BRUCE JOHNSON CALDER .

es decir el gobierno militar de Peralta. El gobierno siguiente. ésta . La el Universidad.00 mensuales número de alumnos y por lo regular hasta cerca de Q15.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 121 podía realizar inspcceiones en la Landívar en cualquier tiempo. Dentro de la última facultad hay tres departamentos: economía. La situación de esta Universidad fue cambiada en la nueva Constitución de mayo de 1966. (Existen otras dos nuevas universidades privadas: una presbite- riana y una norteamericana. cuyo artículo 201 establece la autonomía de las universidades privadas. Este último representa una nueva carrera en la educación superior guatemalteca. se mostró renuente a donar cualquier cantidad de dinero. (Cubriendo la colegiatura completa un estudiante paga Q30. Humanidades y Economía. con las cuales se reducen los costos de la enseñanza hasta en el caso de un reducido un mínimo de Q2. en primer lugar. en segundo lugar. En la actualidad la Landívar tiene tres facultades: Derecho. La mayor parte de los gastos de operación se cubre con la colegiatura que se cobra a los alumnos.00 mensuales. auditoría y administración de empresas. además.) El gobierno del presidente Ydígoras Fuentes hizo una donación de Q300. espera ofrecer algunas alternativas académicas necesarias para la gente que busca instrucción superior. no obstante los numerosos requerimientos de varias personas vinculadas con la Universidad. y.) El principal objeto de la Universidad Rafael Landívar de ofrecer a los guatemaltecos la oportunidad de obes tener educación universitaria en un ambiente católico.000 a la Universidad Landívar cuando ésta comenzó sus actividades en 1961. aproximadamente la mitad del total de estudiantes goza de becas. Otros recursos de la Landívar proceden. de obsequios. de algunas tierras que los jesuítas poseían desde antes.00 mensuales.

ya que su calidad deter- minaría la calidad de los futuros sacerdotes del país y. Por disposición del presidente Barrios permaneció cerrado durante diez años en el siglo pasado. en campo de educación. en general. Al margen de que el arzobispo deseaba tener guatemaltecos encargados de la enseñanza en el seminario. en un estado financiero deficitario. pero hay indicios de que no todo terminó en armonía. la de toda la Iglesia. El seminario en Guatemala tiene una larga historia de adversidades. El seminario representa la única esperanza de la Iglesia guatemalteca para liberarse de la tutela del personal eclesiástico extranjero. año en que el arzobispo de común acuerdo. En manos de la arquidiócesis el seminario descendió a una situación prácticamente de ruina. con objeto de hacerse cargo del seminario y tuvieron bajo la supervisión del arzobispo. Una Iglesia de el las preocupaciones el más importantes de la la guatemalteca. lo cual sólo puede conseguirse formando suficientes sacerdotes guatemaltecos que sustituyan a dicho personal. los Estados Unidos y varios países europeos. de mismo hasta 1951. con el fin de que finahzaran sus estudios. El seminario mayor (a nivel universitario) fue cerrado por fin y los aspirantes al sacerdocio fueron distribuidos entre El Salvador. es la de mejorar seminario nacional. no se conocen las verdaderas razones del retiro de los jesuítas. .122 ^~ BRUCE JOHNSON CALDER IV' es la clase de innovaciones que los administradores de la Landívar proyectan introducir en el curriculum tradicional de las universidades latinoamericanas. pusieron término al respectivo contrato de enseñanza. México. y mal dirigido. El seminario la dirección del y los jesuítas. fue reabierto de acuerdo con las disposiciones del Concordato 1884 y desde entonces ha caminado trabajosamente En 1937 regresaron al país unos cuantos jesuítas españoles (los primeros desde 1871).

carecía de crédito académico y estaba considerado como un refugio para estudiantes atrasados. Si a esto se agrega también la alta deserción que es normal en los seminarios. Además de las materias tradicio- nales como literatura. persiste como un mudo testimonio del problema. la Sociedad de Padres de San Sulpicio. no es de extrañar que Guatemala produzca pocos sacerdotes. y ello puede apreciarse por medio del siguiente análisis del problema hecho por un sacerdote Maryknoll: de 50 a 70 por ciento de la población total está descalificado para el sacerdocio a causa del analfabetismo. El hecho de que hoy existan menos de 100 sacerdotes guatemaltecos en un total de 4. . pero tenía un local pobre. lenguaje. la Iglesia en Guatemala.500.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 123 menor (a nivel secundario) siguió funcionando. tales como sociología El bajo número de sacerdotes en Guatemala no es solamente una consecuencia de la falta de seminario. se y una han agrey gado cursos de 5 ciencias sociales.000 habitantes. para que se hiciera cargo del seminario mayor y de sus divisiones inferiores. que no podían ganar su ingreso en buenas escuelas privadas de secundaria. Esta situación fue desastrosa para el reclutamiento de elementos para el sacerdocio. Del resto. teología y las cuales estaban llamadas a dar una base intelectual fuerte "formación cristiana" a los estudiantes. y en un 98 por ciento no tienen interés inmediato en el sacerdocio. una mitad está descalificada en razón del sexo y en la otra hay muchos que son muy Jóvenes o muy viejos. Bajo esta dirección» por primera vez desde el siglo pasado.^ En arzobispo Rossell 1960 se construyó un nuevo seminario mayor y el y Arellano invitó a una progresista orden de la parte francesa del Canadá. el seminario de nuevo vital se está convirtiendo ahora en una parte de la Iglesia guatemalteca. Los nuevos administradores están elevando los niveles académicos y están empeñados en introducir cambios progresistas que permitan una formación sacerdotal más significativa respecto de la situación que enfrenta filosofía.

chiquel.. Tal reconocimiento es muy importante porque. lo cual es decisivo en Guatemala. y con el fin de crear más fuentes de ayuda en general. tiene todavía créditos académicos. el Con propósito otros del mismo nombre que funcionan en Estados Unidos y el Canadá. a fin de darles una adecuada comprensión de la realidad social del país. se formó el llamado "Club Serra Internacional". el seminario aunque es probable que esta situación cambie en un futuro cercano. tales como las que cumplen los seminaristas en los barrios de clase baja de la ciudad. se vería forzado a comenzar de nuevo la educación secundaria. sin el mismo.124 ^ BRUCE JOHNSON CALDER j .í antropología. El francés. adonde son enviados para enseñar catecismo y para conocer así. los cursos aprobados en el seminario no se aceptaban como tales en otra escuela un muchacho que se retirase de aquel establecimiento. de acercar más el seminario a la clase alta. ayudará ios Como muchos . A mayor no pesar de los cambios y del mejoramiento. Los créditos del seminario menor fueron reconocidos en 1965. como ocurre en gran porcentaje. El hecho de que los miembros fundadores del Club pertenecen en su mayoría a la clase alta. puesto que los miembros de aquellas clases constituyen el grupo que en mayor medida posee las necesarias habihdades intelectuales para el sacerdocio. ha sido sustituido por el cak- materna de muchos indígenas guatemalSe han agregado al curriculum algunas actividades externas. aunque es una lengua complementaria de mucha importancia en los campos de la filosofía y la teología. aquél estaría formado por hombres deseosos de ayudar a fomentar las vocaciones clericales y de prestar ayuda al seminario y a los seminaristas. la lengua tecos.. los problemas del pueblo. de manera directa. Este ha sido un factor importante para retener la confianza de las clases media-alta y alta.

58. Dichos movimientos. han sido organizados con mayor éxito por ellos.f.® Esas cifras representan un marcado incremento respecto del pasado. . con excepción de Acción CatóHca Rural. 333 y 391. s. Todos. el Movimiento Familiar Cristiano. 6 Gula de la Iglesia en Guatemala.. varios movimientos espirituales im* los constituye uno de aspectos sobresalientes del crecimiento de la Iglesia guatemalteca en los últimos veinticinco años. Entre los más importantes figuran Acción Católica. 170.. CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 123 a aumentar la aceptación social del seminario. — seminarios menores. Guatemala. 179. en su mayor parte. por lo regular han sido introducidos por extranjeros o bien. En 1966-1967 había casi 40 estudiantes en el seminario mayor y unos 280 en los nario como de revitalización — . 298. 35. Solóla así como en los de varios otros países. los Cursillos de Cristiandad y el Opus Dei. El club también ayudaría reuniendo lo necesario para un sistema or- ganizado de reclutamiento. tal como el trabajo descrito en la sección anterior. En cientes la actualidad hay guatemaltecos que estudian para sacerdotes en número nunca alcanzado en las épocas re- y ello es resultado tanto del la mejoramiento del semi- de la Iglesia en general. ya que la falta de éste es otra de las causas del bajo número de sacerdotes. 319. pp. ahora semiEstudian en el seminario mayor de la capital misma ciudad. la menores de en los nario nacional y éste establecido recientemente Quezaltenango. en especial Acción Católica Rural. son movimientos principalmente urbanos. Movimientos espirituales dentro de la Iglesia guatemalteca La expansión de portantes. 214. de estos últimos se habrá de retirar un gran porcentaje antes de la ordenación.

Los Estatutos Generales de la Acción Católca en la arquidiócesis de Guatemala declaran que la organización es una "dependencia directa de la jerarquía eclesiástica". según su actual presidente. jóvenes obreros. Los elementos urbanos de Acción Católica operan principalmente en la ciudad de Guatemala. Guatemala. estudiantes de escuelas secundarias y es- tudiantes universitarios. podría ser. debido. muy compleja. parecen arrastrarse. 7 Estatutos Generales de la Acción Católica de la Arquidiócesis da Santiagro de Guatemala. estimular la legalización de las uniones matrimoniales de hecho.**^ El trabajo de la organización. trabajadores. a la inadecuada dirección. con organizaciones separadas para hom- mujeres.f.126 BRUCE JOHNSON CALDER j : v\ > Acción Católica es un movimiento a escala mundial que comenzó en la década de 1920 y desde sus inicios se ha cuidado mucho de no colocarse en oposición a la jerarquía. Tienen una estructura bres. tenderá a reflejar los puntos de vista del arzobispo y sus consejeros. reflejen muy claramente lo que se reputa como la opinión del actual arzobispo acerca del papel de la Iglesia y los seglares en la sociedad guatemalteca. catequizar. o tratar de persuadir a la gente a que comulgue más a menudo. meta alguna y en forma poco activa. por ejemplo. al menos en parte. Pero tanto la organización central como sin la mayoría de las subsecciones. (Firmados por el arzobispo Rossell y Arellano). jóvenes de uno u otro sexo. . s. No es sorprendente que esas sugestiones acerca de actividades de remedio espiritual. El trabajo propio de Acción Católica. y que aquellos que alcancen las más altas posiciones en la organización. deben demostrar *'un espíritu de disciplina y de total obediencia a la jerarquía y sus representantes. en consecuencia.

es necesario cambiar la sociedad . quienes al ascender hasta cima de la sociedad guatemalteca podrán hacer que ésta vuelva a los caminos del cristianismo. Técnicamente tral. es un grupo nuevo fundado dirigido por un dinámico sacerdote guatemalteco. El Movimiento Familiar Cristiano considera que su tarea es fortalecer en la la posición y el papel de la familia vida guatemalteca. De esta manera espera formar cuadros con personas especialmente capaces. formando el núcleo original de la organización. El Movimiento Famihar Cristiano (MFC) es otra rama de Acción Católica que ha tenido buen éxito en sus actividades. basada en el moderno pensamiento social-cristiano que está contenido en las "encíclicas sociales" de los últimos Papas. dedicadas a y y a su religión. pero algunos de sus partidarios entrevistados señalaron que está obteniendo buenos resultados al inducirlos a vivir sus vidas en forma activa. intensa. según sostiene la organización.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA Dos de el 127 las ramas de Acción Católica están superando letargo que caracteriza a la organización central. depende de la organización cen- pero en la práctica es totalmente autónoma. Una. No se sus profesiones la puede decir si aquel sacerdote pueda alcanzar metas tan ambciosas. organización más nueva. y tener así una sociedad con justicia e igualdad para todos. Aunque es capellán de toda la Universidad nacional. y para alcanzar este objetivo. activa. este sacerdote está circunscribiendo sus esfuerzos a dar una fuerte "formación cristiana" a quienes demuestran habilidades y capacidad para el liderazgo. pero mucho más el por una persona que elige arzobispo de entre los fundadores de la organización. dirigida Es una más pequeña. El actual presidente y su esposa forman una de las cinco parejas que comenzaron a reunirse en 1961. Acción Católica Universitaria. dentro del moderno catolicismo.

Peten. tualidad incluye 600 matrimonios se muy En la pe- ac- ha extendido geoy gráficamente hacia Quezaltenango. Muchos sacerdotes de las áreas indígenas rurales consideran al como una organización menos útil que otras para trabajar con su gente. el patrocina conferencias educativas para poner de manifiesto las malas condiciones de la familia en Guatemakí y para indicar cómo pueden ser cambiadas esas condiciones mediante medidas políticas y económicas. Si bien tiene algunos miembros que pertenecen a la clase baja urbana y rural. en especial lo último. lengua que usa la mayoría de los sacerdotes. En la famiha indígena la mujer ocupa además una posición más ventajosa frente al hombre. hay relativamente pocas oportunidades de trabajo. la familia indígena vive en una forma más 'cristiana* y es un poco menos necesario fortalecerla de modo directo. y últimamente a Verapaz y Esquipulas. En otras palabras. e\ desea promover la familia desde dentro y desde fuera de la misma. Se tiene la esperanza de que esta educación se traduzca en acción política. por lo regular. en relación con la de una mujer de cultura no indígena y. no obstante que ha crecido con rapidez. Afirman los miembros del matrimonios de hecho gran número de o de mujeres y niños abandonados. puesto que demanda la participación de parejas y muchas mujeres indígenas no hablan español. es un movimiento principalmente de las clases urbanas media y alta. Zacapa. MFC . se reco- MFC nocen pocos derechos a la mujer.126 ^ - BRUCE JOHNSON CALDER Vi ! ^ que el de Guatemala. sino es MFC síntoma de un problema mayor: muchos trabajadores si- guatemaltecos no ganan lo suficiente para sostener ni quiera a una persona. etc. la educación no llega a todo el pueblo. Huehuetenango. no constituye un problema en sí mismo (como podría pensar el dirigente de Acción Católica). Para conseguir esto. MFC El Movimiento Famihar Cristiano es todavía queño.

en 1966 se celebró otra para discutir sobre las dificultades presentadas por la sociedad guatemalteca respecto de la estabilidad de la familia. formado por cuatro parejas. Fueron iniciados en Guatemala en 1963 por uno de los padres Maryknoll. La mayoría de los la de observadores opina que este grupo es casi del todo ajeno a la religión y la Iglesia. Desde 1963 y durante tres años. y más o menos cada año neral del Segundo Concilio Vaticano. pero nú- . en poco se ha alterado la indiferencia casi unánime que prevalecía antes. A fines de 1963 se celebró una asamblea general en Quezaltenango para tratar sobre los aspectos espirituales y conyugales del matrimonio. quien se esforzó por establecer un programa que pudiera llegar efectivamente a la población masculina de las ciudades. Sus miembros no son tan hostiles a la religión como indiferentes a la misma. en especial la clase alta. para tratar de la familia a la luz de las decisiones des. Los Cursillos de Cristiandad constituyen otra entre por la las innovaciones relativamente recientes introducidas Iglesia guatemalteca.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 129 en El Movimiento Familiar Cristiano tiene una estructura que se concede mucha importancia a la comunicación entre parejas en el seno de pequeños grupos cada grupo. Algunos sacerdotes estiman que después de tres años de implantados los cursillos. sólo se organizaron trece cursillos. Eventualmente se provocan reuniones de grupos más granla se celebra una asamblea geo Jornada. para considerar asuntos específicos. tal impartidos ya por Maryknolls ya por jesuítas. y virtualmente no hacen aplicación alguna de los superficiales principios cristianos en su vida diaria. Muchos de los que participan en la vida de la Iglesia limitan esa participación a cuestiones más bien que requieren poca comprensión y ningún compromiso. y una más en 1967. se reúne dos veces a la semana.

Sus propósitos son crucial de pensar en él llos y practicarlo diariamente. que tienen como fin despertar la atención del católico seglar sobre la importancia que tiene el cristianismo en su vida y sobre la necesidad dirigentes» son retiro mucho más largos y duraderos que los un tradicional. además. meditación y oraciones. cuyos efectos. los cuales se reúnen cada semana para discutir acerca de sus problemas y las soluciones a éstos. podría ser posible - entonces rehacer sociedad en su conjunto. . y procurando de abrumadoras implicaciones. De cuando en cuando. con especial cada model fin de semana que aquéllos duran. retiro religioso el El cursillo puede ser mejor descrito como un intenso de tres días. Después. Los sacerdotes que hacen uso de los cursillos opinan que si fuera posible inducir a los líderes de la sociedad guatemalteca a practicar un activismo social cristiano según lo predicado acerca del establecimiento de una sociedad cristiana lá y justa. Los cursi- interés en profundizar el impacto psicológico de son cuidadosa y anticipadamente planeados. El cursillo comienza con un retiro un inventario y evaluación de la vida espiritual espiritual de cada quien y luego continúa con dos días completos de clases. se celebran grandes reuniones llamadas ultreyas. en el empeño de encauzar sus vidas por los caminos cristianos.130 ^ ^' ' BRUCE JOHNSON CALDEE ^^^^5? mero no tiene mayor significación si se toma en cuenta que una de las principales metas es la de llegar a los líderes de la sociedad. de acuerdo con testimonio de quienes participan en los mismos y de sus los de de dar una fuerte "formación cristiana" a los participantes y luego dotarlos de los elementos espirituales y emocionales para preservar aquella formación. acerca de la necesidad de llevar una vida cristiana. como una que se llevó a cabo en 1966 mento crear una impresión total. los miembros del cursillo forman pequeños grupos de apoyo o células.

fundada en 1930 en España.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA en Santa Tecla. son ellos quienes por lo común ocupan las posiciones de liderazgo en la sociedad guatemalteca. la el establecimiento primer proyecto del Ópus Dei: de una escuela para trabajadores sociacual es una de las tres que funcionan en todo el país. éste es éstos constituyen por otra más necesario entre los hombres. a la que sillistas de toda América Central. El Opus Dei es uno de los movimientos nuevos dentro de la Iglesia. Tal se ha hecho en los colegios que dirigen religiosas Maryknoll y los jesuítas en la ciudad de Guatemala. presente los cursillos han sido un programa No cualquiera puede participar en un cursillo. los cuales. en su mayoría. Como una innovación reciente. diez de la clase baja y quince de la clase media. Esta es una organización mundial. El Salvador. .i. con diez hombres de la clase alta. parte. * . tienen júnior". un cursillo ideal debe incluir a unas treinta y cinco personas. Hasta urbano.. inició el Al completar tres años de estudio los graduados de esta escuela ocupan diversos empleos en instituciones tales como . sé han organizado los ''cursillos de algunos colegios de secundaria a los que asisten los hijos de la clase alta. Si bien esto hace suponer que debería ofrecerse un cursillo para mujeres. Según lo expresado por un sacerdote. En les. los organizadores del programa estiman que. En 1953 fue introducida en Guatemala y desde entonces ha emprendido cierto número dé programas en el perímetro urbano de la capital. puesto que un grupo más alejado de la Iglesia y. los miembros son cuidadosamente seleccionados de acuerdo con su posición como líderes dentro de las respectivas áreas de la sociedad en la que se mueven. en la actualidad. para estudiantes un contenido 1955 se social progresista.000 cur* . el 131 asistieron 2.

Uno es una guardería y escuela para los hijos de los vendedores de los mercados y fue establecido con la intención de que tales niños no se vean obligados a acompañar a sus padres en el mercado y puedan tener asi la oportunidad de recibir alguna educación. Con posterioridad se estableció una segunda residenla primera. k ) la agencia de bienestar del gobierno llamada antes Secre- taría de Bienestar Social. se les ilustra sobre sus derechos como empleadas. El segundo proyecto es una residencia para estudiantes universitarios y se inició en 1957. de la que muy pocas han disfrutado en el campo. varios salones de juego y una capilla. cuya misión es interceptar a las muchachas indígenas que llegan a la capital en busca de trabajo como sirvientas. La residencia está alojada en una vieja mansión de un barrio aristocrático de la ciudad capital. En un curso prolongado. las muchachas reciben alguna educación. actúa como un espiritual consejero residente y dirige un programa que incluye una misa diaria a la que se asiste en forma voluntaria.ISt í > ' BRUCE JOHNSON CALDER . Se desarrollan numerosas actividades tales como discusiones de grupo. en su . Un el muy capaz (ordenado para Opus joven sacerdote mexicano. y un programa específico que consiste en llevar conferencistas de afuera. ésta para mujeres. similar a el Desde 1960 Opus Dei ha iniciado otros tres proyectos de orientación social.:). para adiestrarlas antes de que consigan su primer empleo. El segundo proyecto es la Escuela para Capacitación de Criadas. son entrenadas para realizar mejor sus^ tareas y se les ayuda a evitar la explotación de que. quienes disertan sobre negocios. además. juegos de salón. De esta manera. una biblioteca y sala de estudio. ellas aprenden a leer y escribir. excursiones. Dei). cia. tiene un dormitorio y un patio. a reahzar las tareas domésticas y. arte u otros temas que interesen a los estudiantes. deportes.

funciona también un servicio de colocación. La fama de secretos y de intrigas de capa y espada. como lo demuestra el gran número de artículos que han aparecido en periódicos y revistas de Guatemala y de otras partes. ésta es una organización honorable. y en el futuro se ofrecerán cualesquiera otros servicios. el vocero citado afirmó que el Opus Dei ha procurado la máxima pubhcidad para sus proyectos. Uno de sus voceros en Guatemala. el Club Kinal de Obreros. Sin embargo.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 133 mayoría. ya comenzó a extenderse al establecer un curso de mecánica automovilística. se refiere a los proyectos emprendidos en Guatemala como la mejor respuesta a los cargos de conservatismo e identificación con las élites: esos proyectos no sólo están diseñados para las masas populares. y no tiene secreto alguno. ha provocado la oposición de las fuerzas conservadoras. se les hace víctimas desde que llegan a la ciudad. el Opus Dei a menudo ha sido acusado de conservador o reaccionario. según las preferencias de los trabajadores. o recreación. de ser un fenómeno aristocrático de la clase alta. como cursos educativos. En cuanto a la clandestinidad. . quien está bien enterado de todos estos cargos y estima que éstos son excesivamente injustos para la organización. sino que la organización engancha miembros de entre aquellos que participan de tales proyectos. El proyecto más reciente del Opus Dei. como ocurre a todas las organizaciones nuevas. Para quienes completan el curso. es injusta. continuó diciendo el vocero. Como consecuencia de su conducta en otros países. y posiblemente se debe a que. es- pecialmente en España donde tiene algunos miembros que ocupan posiciones de alto bordo en el gobierno de Franco. funciona en la actualidad principalmente como un club deportivo. y de operar en forma clandestina.

si se es acusado. saben misma. con responsabilidad en términos cristianos. deben ser analizados en tales términos. por ejemplo. Pero es muy posible que relacionados con la organización de bastante acerca de un juicio a primera vista es incorrecto. Si se juzgara al Opus Dei con base solamente en los proyectos que desarrolla entre el pueblo. Muy pocos son los guatemaltecos que. nunca debe responsabilizarse por las acciones de sus miembros. la responsabilidad En ella se concede especial importancia a dos principios básicos: y la libertad. como organización. De esa cuenta. el Opus Dei puede ser en su . Cada miembro del Opus Dei tiene absoluta libertad y sólo debe atenderse un único postulado: actuar con responsabilidad. Siempre se podría redargüir. les da. radica en que el Opus Dei. El la Opus que deberían asegurarse la mejor educación posible y actuar lo mejor que puedan a la luz de los principios de libertad y responsabilidad. ya que se trata de una entidad con una organización de estructura piramidal. se tendría que llegar a la conclusión de que se trata de una organización liberal. de sostener una u otra posición política: cada quien es libre de hacer lo que considere mejor. que aparentemente co- mienzan con la simple asociación a clubes. es Dei no dirige específico que vida de sus miembros. Una de las manifestaciones interesantes del principio de libertad.ISi ^' BRUCE JOHNSON CALDEE Opus Dei no parece \:\ La filosofía del estar orientada hacia algún punto de vista político en particular. y que continúan ascendiendo a través de varias posiciones religiosas ligadas a votos o promesas solemnes. sin estar la modo directo. personales y de grupo. para llegar por fin al sacerdocio mismo. el único consejo En Opus las entrevistas si posible determinar en Guatemala. no fue existe alguna base para criticar al realizadas Dei. Hay grados dentro del Opus Dei. o sea que todos los actos.

sino como hombres corrientes que se han fortalecido con la "formación ascética y doctrinal" que les ha dado el Opus Dei. Según las palabras de su fundador. se trata de una hermandad dedicada a trabajar con y entre el pueblo. que se desenvuelvan en sus profesiones. En la cima. "Opus Dei" en St. el Opus Dei está tratando de dar forma a un fuerte cuadro de líderes católicos hombres capaces. October. Joseph's Magazine. y de la ejemplaridad de sus vidas personales. 1965. Los sacerdotes ordenados en el Opus Dei son hombres que primero han completado su educación profesional secular. y que guien a otros hacia el cristianismo.^ De esa guisa. cuyos miembros no actúan como sacerdotes. . En razón de ese énfasis. estén dedicados a una forma de cristianismo aplicado. negocios. el Opus Dei continúa siendo un misterio. y que. sindicatos y otras actividades. La organización hace énfasis en que sus miembros deben ser principalmente hombres de mundo. por lo general. abogados y trabajadores convencidos de que Dios los ha llamado para santificar su profesión.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 135 cima completamente diferente de lo que parece ser en la base. Al igual que Acción Católica. a través del ejemplo de su dedicación. han tenido inclusive alguna experiencia en su profesión antes 8 John Coverdale. monseñor Josemaría Escrivá de Balaguer. la organización ha sido llamada un "sacerdocio laico" caracterización ésta que la ha resentido y sus laicos grupos miembros han sido acusados de infiltrarse en sin revelar sus lazos con aquélla. que puedan ordinariamente ascender a la cúspide de sus respectivos grupos sociales y que. además. que es la única parte de la organización expuesta a ia publicidad. del liderazgo. los miembros del Opus Dei son "médicos. santificarse ellos mismos en su profesión y santificar a otros con su profesión".

está sujeta a la autoridad del obispo en cuya diócesis opera cada rama. pero como no han sido ordenados para éste. está disputando 'territorio* a la Iglesia 9 Guia de la Iglesia en Guatemala. en tanto. 62. Después de ser ordenados para el Opus Dei. El Opus Dei. y lo está haciendo con efectivo éxito. en especial. Otra de putación del las posibles razones que explican la mala re- Opus Dei. especialmente en cuanto que los obispos seleccionan a sus dirigentes. aunque se esfuerza por tener buenas relaciones con los obispos. estriba en que esta nueva entidad que por mucho tiempo ha sido poseído por otros. de los cuales cuatro tienen doctorados y tres de ellos trabajan con estudiantes. El resultado eventual de lo anterior ha sido la inevitable hostilidad que se muestra al intruso. La mayoría de las organizaciones de este tipo. quienes han tenido una larga influencia en esos grupos.136 ^• ' BRUCE JOHNSON CALDEE ^^-''^^ ^ de comenzar a estudiar para sacerdotes. permanecen bajo el control de su propio obispo y en sus posiciones regulares. . desvinculados de aquél.^ Otros sacerdotes también pueden unirse al Opus Dei. p. porque aquí. se encuentra libre por completo del control de éstos y sólo es responsable ante una oficina central que funciona en Roma. se convierten en 'asesores* o desempeñan similares tareas administrativas en la organización. Esto es particularmente cierto en cuanto al interés del Opus Dei por los intelectuales y líderes. tal el caso de Acción Católica. En la actualidad hay cinco de tales sacerdotes en Guatemala. se entra en contacto con los jesuítas. El control centralizado es una de las características distintivas del Opus Dei en su carácter de organización laica. Es posible que esta amenaza a la autoridad de los obispos sea una de las causas de la suspicacia con que es vista la organización.

los Cursillos y el Opus Del. sin No ha tenido embargo. la Iglesia tendrá que encontrar la fórmula que le permita convertir en la regla aquellas excepciones. mucho éxito.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 137 La Iglesia ha experimentado un considerable renacimiento en las áreas urbanas. . especialmente en la ciudad capital. Casi todo su trabajo innovador se está realizando con del las clases altas a través Movimiento Familiar Cristiano. Para aumentar su influencia en las áreas urbanas de Guatemala. en forma significativa. ha expandido sus viejos empeños parroquiales y educativos y ha desarrollado nuevas técnicas y ciertas organizaciones para llevar un cristianismo más mo- derno a la población urbana de Guatemala. en los últimos veinticinco años. aunque existen unas cuantas excepciones a esta regla. en cuanto a encontrar un nuevo método que le permita llegar hasta las clases bajas urbanas. Como en las áreas rurales.

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cerca de un tercio de los obispos. ya que no todos los sacerdotes españoles las son conservadores. actividades progre- como sistas lo demuestran. sin embargo. por ejemplo. cierto número de muy ricos e influyentes seglares. la Existen los centristas. quienes reconocen necesidad de cambios en la el propio campo de su de la vida económica y social y también en nación. es posible clasificar al clero de Guatemala en tres grupos principales. los sacerdotes del de Sagrado Corazón. quienes se opo- nen a cualquier cambio fundamental en la sociedad y apoyan a partidos políticos de la derecha. Existen los conservadores tradicionales. Debe tenerse presente. Sus simpatías políticas re139 . aunque no saben religión cómo introducir dichos cambios. que ésta es una generahzación. si se y algunos de los sacerdotes extranjeros. tales como el Movimiento de Liberación Nacional (MLN) o el Partido Institucional Democrático (PID). Este grupo incluye a muchos de los viejos sacerdotes guatemaltecos. en especial les juzga por la proporción de conservadores en los varios grupos nacionales los italianos y los españoles.CAPITULO VI TENDENCIAS PROGRESISTAS Y CONSERVADORAS DENTRO DE LA IGLESIA Si se está dispuesto a aceptar las simplificaciones que derivan de toda generalización.

sus soluciones frente al pueden incluir inclusive la revolución social violenta. el clero situado a la izquierda del centro. Entre estos la Democracia Cristiana. y quizás una cuarta parte de los sacerdotes en la que se cuentan unos pocos guatemaltecos y muchos extranjeros. económico y político. pero en su mayoría son realmente sólidos representantes de la ideología liberal norteamericana. incluyendo los pocos guatemaltecos. casi todos los pocos sacerdotes guatemaltecos que no figuran entre los conservadores tradicionales. dilema social y político del país quizás son izquierdistas en el contexto guatemalteco.140 BRUCE JOHNSON CALDEE eluden la flejan su desorientación: extrema derecha» pero siquiera la el tampoco aceptan quierda. como de izquierdistas radicales. Quienes integran el resto de este grupo. y se retraerían ante la posi- bilidad de emplear la revolución violenta como una forma de . Estos elementos están dispuestos a trabajar por dicho camya sea en forma directa o al menos apoyando a los partidos figuran. Este grupo cuenta con el apoyo de muchos seglares que militan en las organizaciones de de Acción Católica. partido de centro-izquierda cuya plataforma ideológica propone cambios fundamentales en la sociedad guatemalteca. tal el caso Existen finalmente los progresistas. Un número reducido de estos sacerdotes. necesidad de los cambios rehgiosos como parte de un cambio los órdenes social. la Iglesia. puede ser caracterizado partidos políticos que por ejemplo. en especial los sacerdotes de los Estados Unidos. y un gran número de extranjeros tanto norteamericanos como europeos. Este grupo de centro-izquierda incluye unos cuantos obispos que apoyan de manera activa las reformas sociales y económicas. la izquierda y ni centro-iz- En este grupo se incluye cerca de mitad de los obispos. cuyos miembros consideran la más extenso en bio. abogan por ese cambio.

1. donde dieron a conocer sus intenciones de regresar para unirse a las fuerzas guerrilleras. 1 y critican la actual situación social del país a la par 1967.^ Ellos creen en la necesidad de cambios y en la justicia de las demandas de la y confían en que la izquierda democrática pueda impulsar reformas en un razonable espacio de tiempo. p. Influencias progresistas Pese a que te la Iglesia guatemalteca es tradicionalmen- conservadora. en particular de los que militan en las organizaciones progresistas de la Iglesia. 31 January. Algunos de tales sacerdotes son capaces de influir en otros aun en planos desproporcionados tal es el caso de los dos sacerdotes que transmiten programas de radio dedicados casi exclusivamente al enfoque de problemas sociales. El clero de centro-izquierda cuenta con el apoyo de algunos seglares. Véase The National Catholio Beporter (Kansas City). hay una serie de factores que la impe- len constantemente a alejarse de esa posición histórica. Esos sacerdotes fueron echados del pala por su superior y se fueron a México. quienes tenían contacto con el movimiento guerrillero guatemalteco que en la actualidad usa tácticas violentas. de centro-izquierda constituyen el sector guatemal- Estos son reducidos en términos cuantitativos. Los elementos nacionales descritos antes como parte del clero teco. radio. Se izquierda.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 141 resolver los problemas de Guatemala. En diciembre de . Estos hablan un cierto número de veces a la semana a través de una estación comercial de llevan la iniciativa. se presentó un caso de excepción con tres sacerdotes Maryknolls de los Estados Unidos. mientras que los otros abogan por no hacer nada o confiesan que no saben qué hacer. 1968. pero pugnan por algo. al menos. dan cuenta de que el fracaso de la izquierda no violenta hace posible la toma del poder por los guerrilleros. Ellos. y se oponen a esta alternativa.

Si bien éstos no ocupan por lo común posiciones de autoridad. Otra ventaja de estos clérigos del centro-izquierda es que. Mediante una conducta cuidadosa. ellos también ejercen presión para que la Iglesia se modernice. se encuentran menos restringidos para actuar. dice que su programa es "muy duro con los ricos". a quien se conoce como el "padre de la radio" tanto como el "padre comunista". usualmente conservadora. y pueden dar un estímulo especial a los proyectos socioeconómicos y a los movimientos espirituales progresistas dentro de sus diócesis. probablemente. están lla- mados a tener más responsabilidades dentro de la Iglesia en el futuro. que evite el choque frontal con la estructura del poder político y económico. lo cual le ha costado la pérdida de unos cuantos patrocinadores. a medida que los nombramientos se decidan en mayor grado desde afuera y no por la jerarquía predominantemente conservadora.142 -"'^ BRUCE JOHNSON CALDER ^^>^^ que sugieren soluciones por medio de la acción política» Uno de ellos. a través de programas como los Cursillos y el Movimiento Familiar Cristiano. el ejemplo de su éxito constituye un factor poderoso para determinar la validez de sus todos y para indicar que las ménuevas técnicas que se ponen . dichos elementos pueden importar religiosos extranjeros a quienes se conoce por sus tendencias progresistas. aunque ellos deben moverse con mucha cautela dadas sus posiciones muy visibles. el presencia del sector extranjero progre- cual constituye una considerable minoría en la Iglesia guatemalteca. En el yan La facción centro-izquierda nacionales del clero y los seglares a los que se aludió antes la se ve alentada en su posición por sista. la jerarquía hay unos cuantos elementos que apomovimiento de la Iglesia hacia la izquierda. Los muchos seglares guatemaltecos que se han sumado a las facciones progresistas de la Iglesia.

Tal como se indicó antes. en muchos países la Iglesia se ha entregado a los ricos al convertirse. Este. tal como se demostró en el Segundo Concilio Vaticano. asunto que cobra importancia cada vez mayor en una época de movimientos políticos masivos. y por consiguiente es incapaz de realizar muchas cosas. uno de los poderes efectivos del Nuncio radica en el nombramiento de los obispos y del cardenal que corresponde al área de toda América Central. fuera del área. como la de Guatemala en particular. vitales sector que sosVaticano y su representante oficial el Nuncio. La significación obvia de la situación descrita es que la Iglesia latinoamericana. raras veces trabaja fuera de las principales ciudades. se explica porque aquélla no se ha molestado en organizarse. representa mucho más que un vago poder de opinión adversa. La esencia de esta opinión aplicada a la América Latina. de ese modo. según sostienen los críticos extranjeros. se ha tornado indolente. los sacerdotes que esperan convertirse en obispos y del clero extranjero.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA én práctica 143 casi siempre llevan implícito el cambio soda! económico. Esta situación actual de la Iglesia latinoamericana. deben mostrar . y la falta de recursos espirituales y materiales le impide recobrar su vitalidad. que millones de personas pierdan contacto con ella. tiene aquellos puntos de vista: el los obispos Además hay otro que esperan llegar a cardenales. En vista de esto. Los extranjeros son también los representantes y visibles de lo que puede llamarse la "opinión mundial de la Iglesia". en algo dependiente de la riqueza de aquéllos. por propia decisión y por diversas razones. y ha permitido. es ineficiente y tiene poca influencia en los grandes sectores populares. sin embargo. es que en esta región la Iglesia está en decadencia. el punto de vista de los elementos progresistas que controlan en la actualidad a la Iglesia mundial. necesita cambiar.

er^í:. los progresistas de otras ejemplo de esto último lo constituye la ayuda que otorgó la Agencia Internacional para el Desarrollo. a los cuales apoya activamente y de diversas maneras. equipo y asistencia técnica. ha parecido favorecer las innovaciones que plantean los sectores progresistas de la Iglesia. joven y capaz. ocurrido a mediados de 1950. Si bien cionalista. Estas incluyen donaciones en dinero. clí- y cooperativas. Además de esta ayuda material. indicando que los sacerparados. la ejemplo revelador de un aludida presión diplomática. para la construcción de los edificios en un proyecto giosos norteamericanos La ayuda como a se concede tanto a los reh- nacionalidades. la misión de los Estados Unidos puede ejercer su poderosa influencia diplomática en apoyo de la política de las organi- zaciones católicas progresistas. no sería raro que un sacerdote guatemalteco. casi por entero para financiar nicas la construcción y dotación de escuelas.144 li vrv BRUCE JOHNSON CALDER ^ - su respeto hacia la forma de pensar del Nuncio. reparara en la conveniencia de adoptar una actitud progresista en su trabajo a fin de avanzar. El poder del Nuncio se demostró en el incidente citado con anterioridad. o no eran particularmente capaces. o mantenían posturas ideológicas impropias. cuando aquél anunció el nombramiento de tres extranjeros para sendos obispados de Guatemala. El poder del gobierno de los Estados Unidos está detrás de los sectores progresistas. en los últimos años. También hay ejemplos del personal del Cuerpo de Paz que está ligado a las cooperativas afiliadas a la Iglesia. A la de este hecho. cuando 1965 se registró En . los el dotes guatemaltecos disponibles o estaban pobremente pre- Nuncio fue sa- crificado en una subsiguiente situación de efervescencia na- luz nombramientos se mantuvieron en pie. Un de educación vocacional emprendido por algunos sacerdotes españoles en Chichicastenango. la cual.

a través de la Agencia Internacional para el Desarrollo. debían invertirse en proyectos no relacionados con el desarrollo sino basados en la caridad. De esta manera.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA se suscitó 145 Services —cuya sede una disputa entre la institución Catholic Reíief se encuentra en los Estados Unidos y la institución Caritas. Muchos de los beneficiarios de dicho adiestramiento están enrolados en programas patrocinados por la Iglesia. tiene un programa de adiestramiento de líderes urbanos y rurales que se realiza tanto en escuelas situadas en Guatemala como en los Estados Unidos. lo cual no es extraño en un país . en contra de su política usual. principalmente en la Universidad de Tulane en Nueva Orleáns. si se considera que Catholic Relief Services es una agencia de la Conferencia Católica de Obispos de los Estados Unidos y que se estaba tratando de forzar a una organización de los obispos guatemaltecos para cambiar su política. estaban interviniendo en los asuntos de los obispos guatemaltecos. apoyó totalmente la posición pro-desarrollo de Catholic Relief Services. el fondo de la disputa consistía en determinar si los recursos de Caritas. obtenidos a través de Catholic Relief Services. por medio de la Agencia Internacional para el Desarrollo. Este incidente tiene una implicación más. más conservadora que aquélla y apoyada por los obispos de Guatemala. El gobierno de los Estados Unidos. y la institución guatemalteca perdió la disputa. La misión de los Estados Unidos. a fin de poder tenerlos como simpatizantes de los intereses políticos norteamericanos en relación con Guatemala y el mundo. o bien en proyectos de carácter socioeconómico. inclusive los obispos norteamericanos. El adiestramiento en esta Universidad tiene como finalidad mejorar las capacidades de aquellos líderes y exponerles los sistemas de vida norteamericanos y orientarlos en éstos.

dada la naturaleza de sus operaciones. la CARE proporcionó la maquinaria que se instaló construidos en los Unidos. una asociación de médicos de Oklahoma que envió equipo médico a los sacerdotes de la diócesis de Oklahoma que trabajan en Santiago Atitlán. o. y los demócrata-cristianos vintales culados anteriormente con la Iglesia. o con fundaciones comerciales o filantrópicas. Hay grupos católicos privados que corroboran la situación indicada. Es importante observar. la American National Red Cross. tales como la National Asso-ciation of Credit Unions. sin em- bargo. por ejemplo. como el Catholic Medical Mission Board. en el programa de educa- ción vocacional de Chichicastenango. como ya ha podido apreciarse. y esto debe subrayarse.146 . el Movimiento Familiar Cristiano. a su vez. otras más. no lo son). la cual. remite cientos de miles de dólares tanto de las diócesis como de las órdenes religiosas que sostienen a sus misioneros. puede tener vínculos con la Iglesia tal como se vio en el incidente de Caritas . el gobierno de los Estados Unidos decide que pueden ser transferidos a los grupos norteamericanos de cooperación privada. Hay proyectos vinculados con la Iglesia que requieren ayuda pero que. la CARE. La influencia del gobierno de los Estados la encuentra estrechamente relacionada con Unidos se que ejercen or- ganizaciones privadas de ese mismo país. La Iglesia. que la mayoría de esos beneficiarios vinculados con la Iglesia son los que militan en los programas progresistas como Acción Católica y Acción Católica Rural. edificios con fondos de los Estados . Por ejemplo. > BRUCE JOHNSON CALDER \j> v > católico como Guatemala. al que antes se hizo alusión. y la Self-Help Incorporated (de maquinaria agrí- cola). muchos de los cuales son progresistas (aunque muchos también.

en menor escala. y el poder de la opinión mundial de la Iglesia. por los gobiernos de Canadá y de varios países europeos. y simultáneamente por evitar que abandone sus formas tradicionales. Estas influencias. que desde el siglo XVI mantiene una sólida tradición conservadora. tales como denominadas Oxfam y Miserior.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 147 El gobierno y las agencias privadas de los Estados Unidos. Forman el grupo de sacerdotes a cuyo cargo están muchas de las parroquias pellanías de la capital y ca- y áreas cercanas. en consecuencia. de modo considerable. En primer lugar. están en capacidad de intervenir. ellos son quienes tienen mayor contacto y ejercen mayor influencia respecto de los habitantes urbanos que frecuentan las iglesias. en la vida eclesiástica guatemalteca. de esta manera. el Vati- cano y su representante. el clero extranjero progresista. y es probable que tengan superioridad numérica entre el clero de nacionalidad guatemalteca. ellos cuentan con un cierto número de representantes en la jerarquía. Si a la Iglesia se le hubiera dejado a merced de sí misma en los últimos histórico . las iglesias de esos países y sus agencias. Los conservadores también tienen a su favor el conjunto de la Iglesia guatemalteca. y. In[¡uencías conservadoras El clero y los seglares que sostienen la posición conservadora tienen una poderosa ayuda en su lucha por fortalecer a la Iglesia. integran una fuerza considerable para impulsar a la Iglesia guatemalteca lejos de su pasado tradicional. esa ayuda debe agregarse la que se da. conjuntamente con la que ejercen el clero y los seglares pro- A y por las gresistas del país. y ya se ha hecho notar que su ayuda beneficia de prefe- rencia a los elementos progresistas dentro de la Iglesia.

y la* principal de ellas es la reducida población eclesiástica. Cada .148 i U :' V BRUCE JOHNSON CALDER 1. no se producen fricciones entre las personas que mantienen tales puntos de vista. a actuar con mucha en cuanto concierne a introducir en Guatemala el cambio rehgioso. y esa inercia se percibe hoy todavía. Los seglares conservadores también juegan un papel importante en la vida de la Iglesia. como ocurrió en regiones de Europa y Norteamérica. y aun cuando los hubiese tenido. Varias razones explican este hecho. social y económico. en esa simbiótica relación. forzada. fueron la principal fuente de casi todos sus ingresos. • años. es probable que habría continuado su curso conser- vador por tiempo indefinido. porque no contaba con suficientes sacerdotes para llegar a esas masas. se verá máximo. en especial después de que los go- biernos liberales de la década de 1870 habían confiscado todas las tierras e instituciones de donde provenían antes las rentas de la Iglesia. particularmente como resultado de la dependencia de ésta respecto de las contri- buciones hechas por los ricos y entregadas como ayuda en la segunda mitad del siglo pasado y primera del presente. hasta el Faccidnaíismo dentro de la Iglesia No obstante que hay dentro de la Iglesia guatemalteca grupos que sostienen puntos de vista muy diversos. La no tuvo aquí la oportunidad de sostenerse por medio de donaciones de las masas del pueblo. De modo que las oligarquías muy ricas y por lo institución general muy conservadoras. esas masas no tenían casi nada qué dar. En que la cierto sentido. el sector guatemalteco de la Iglesia católica mantiene todavía la Iglesia persista misma posición. a medida lentitud efectivo. y.

territorial sea — las Existen otros factores que convergen para evitar las Los obispados son totalmente autónomos uno Un obispo puede ser archiconservador. sacerdote o grupo de sacerdotes tiene tan enormes territorios a su cargo o tales cantidades de personas qué si le queda tiempo para pensar o cuique otros están haciendo. constituye una fuente potencial de fricciones. el Nuncio quien los critique y es probable que los obligue a cambiar.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 149 obispo. no ha permitido que aquel aislamiento atender. Además. se permitió que continuaran sus progra- mas radiofónicos. pero ellos no tendrán nunca un motivo para reñir. Esto parece haber ocu- rrido en la arquidiócesis de campaña contra los ricos radio". respecto del otro. campaña que se para el Guatemala a propósito de la emprendida por el "padre de la pensó podía resultar embarazosa arzobispo. virtualla mente no causa impacto alguno respecto de forma en que . quien tiene estrechas relaciones con la gente contra la que se dirigían las quejas del sacerdote. será fricciones. tan aislada Es posible que esta voz de protesta sea que no represente ninguna amenaza. El hecho de que un sacerdote de una diócesis tenga ideas radicalmente diferentes a las de su obispo. que apenas darse de lo incluso superado por medio de palabras divergencias civilizadas de un debate están ausentes. Si se da el caso de que algunas medidas tomadas por ellos provoquen la discusión. en tanto que otro puede ser ultraliberal. En vista de que cada hombre puede hacer más o menos lo que desea. Aunque parece denuncias de difícil creer que el arzobispo apoyara las éste. la falta de comunicación que ha existido hasta el presente. existen pocos motivos de fricción y se presentan pocos casos de contiendas.

El párroco regresó al cabo de poco tiempo. escuelas y otras muchas instituciones. Precisamente al comprobar tales diferencias. efecto irritante para el establecimiento eclesiástico. pero si hacen están en una mucho mejor para oponerse a su obispo (ya sea éste liberal o conservador) que un sacerdote extranjero. el arzobispo silenció temporalmente al párroco expulsándolo hacia El Salvador.^ La mayoría de diócesis no está seguramente en condiciones de producir clérigos rebeldes como lo está la arquidiócesis de Guatemala. muchas parroquias.150 ^^ BRUCE JOHNSON CALDER y apenas produce un las ^^^ ^ se hacen las cosas. la cual. en razón de que incluye la ciudad capital. puesto que es más difícil expulsar o silenciar a un ciudadano guatemalteco. lo cual era juzgado por algunos observadores como mera fachada. Esta actitud no se compaginaba con los Intentos del arzobispo por parecer progresista. por ejemplo. con excepción de las de Quezaltenango y Verapaz. En otras palabras. la ciudad tiene una actividad clerical más vital. Las otras diócesis. . una Universidad. tienen pocos sacerdotes guatemaltecos y la mayoría de sus elementos extranjeros son cuidadosamente seleccionados por el obispo del área particular de que se trate. no tiene casi ningún sacerdote guatemalteco 2 y su personal lo integran norteamericanos y En 1967. con cientos de personas trabajando en una catedral. y tiene también la mayoría de los sacerdotes guatemaltecos nativos y estos últimos están comprometidos en la más grande variedad de actividades. tiene mayor número de sacerdotes y religiosos en comparación con cualquiera de las diócesis. Es posible que los sacerdotes guatemaltecos. a causa de su lo formación. se han mostrado hasta ahora poco dispuestos a asumir posición el papel de rebeldes. algunos sacerdotes españoles han adoptado la ciudadanía guatemalteca. La diócesis de Solóla. son relativamente nuevas.

La cuencia. obispos guatemaltecos han otorgado completa libertad de acción a dichos sacerdotes. y aun cuando éstas surgieran. debe dárseles la libertad de actuar en la forma que ellos estimen mejor. para el supervisor de Uno de los obispos aludidos justifica su libe- ralidad con la tesis de que. en su caso. donde los sacerdotes están impulsando políticas sociales innovadoras. en conse- un cuadro engañoso al observador casual. cualquier común en términos tales que pueden ser rescindidos en momento por una u otra de las partes. . y de esta manera se evitan conflictos ideológicos entre el obispo y los clérigos. a quienes ha reclutado el obispo desde 151 1959. o. la situación podría ser rápidamente controlada. porque no se producen dentro de la misma grandes luchas faccionalistas. Todo lo que se observa es una tranquilidad monolítica. Estos pueden hacer lo que quieran hasta donde eso sea aceptable para el obispo del los lugar de que proceden los regulares. puesto que sus invitados están pagando sus propios gastos y sin ellos no habría sacerdotes en esos lugares. año en que éste fue trasladado a esa diócesis. Es obvio que con esta especie de convenio hay pocas causas de fricción. Cuando menos en dos de las diócesis (Solóla y Zacapa). no hay ni siquiera venganzas personales importantes. Iglesia Católica guatemalteca presenta. el Los religiosos extranjeros ingresan en base de contratos suscritos entre respectivo el país sobre la obispo guatemalteco el caso o entre aquél y el administrador-jefe de la orden (en el caso de los regulares).CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA españoles. Los contratos se hacen por el tiempo que se desee y por lo el y obispo de donde proceden (esto en de los sacerdotes diocesanos). Es obvio que un obispo liberal puede eludir el reclutar clérigos muy conservadores (y a la inversa).

Estas divisiones no se mantienen estáticas. son sometidas a tremendas presiones incasual abierto ternas y externas. ya que las actitudes.W 152 i A^ BRUCE JOHNSON CALDER tal vy Sin embargo. . o intencionalmente. pítulos. parece que el elemento progresista cuenta el como en la actualidad con derosas. tanto de conservadores como de progresistas. el la Iglesia del futuro será progresista. Si bien es cierto que tanto el sector pro- gresista les conservador tienen diversos factores que favorecen. no se han convertido en un faccionalismo. en realidad como se ha mostrado en éste y otros cahay grandes divisiones internas que. Si las apoyo de las influencias más pocosas siguen el mismo curso que hasta ahora.

Como fuerzas externas respecto de la Iglesia misma. el Democracia Cristiana. el ejército y los estudiantes. tienen la una profunda influencia sobre ciona y se desarrolla. forma en que aquélla fun- La Iglesia y el Gobierno el Las relaciones con de la gobierno son especialmente de- cisivas e interesantes. la Iglesia mantiene relaciones con otros elementos de la sociedad y algunos de éstos son particularmente importantes. en que. estas relaciones la Iglesia ha sobrepasado los linderos Iglesia la actividad religiosa normal en particular durante el período comprendido de 1944 a 1954. prestó su apoyo a frentes políticos que le eran favorables a y al final inclusive un partido político: la el De 1871 a 1944. los partidos políticos. factor dominante en las relaciones Partido Liberal. tales son el gobierno.CAPITULO VII LA IGLESIA Como un poderoso en COMO PARTE DE LA SOCIEDAD GUATEMALTECA menos prevalente si factor al la no siempre vida guatemalteca. respondiendo a la intensa actividad política de la época. puesto que implican cambios dentro En de y dentro del gobierno y la sociedad misma. Iglesia-Estado fue anticlericalismo del 153 .

El único ataque que se produjo fue . Otros activistas en favor de la Iglesia encaminaron sus esfuerzos a la radio y a la prensa y a facciones leyes Católica. Después de la caída de Ubico en 1944. resultado de que una tremenda agitación. después de haber alcanzado todas sus metas originales. como la Unión Patriótica y el llamado Concordia Social.154 BRUCE JOHNSON CALDER se produjo y aunque un parcial estancamiento del anticle- ricalismo en los últimos años de la administración de Ubico. Uno de los más fuertes de dichos esfuerzos fue la publicación del semanario Acción Social Cristiana. por lo regular de poca duración. Se organizaron ciertos grupos favorables a la en forma consciente y conjunta para crear una imagen favorable a aquélla y para ejercer presiones políticas a efecto de cambiar eventualmente las Iglesia. año éste en que fue cerrado en forma voluntaria. los cuales trabajaron que habían inhabilitado jurídicamente a la Iglesia Los grupos políticos católicos. más parece haber el gobierno de Arbenz estaba convencido de tener muchos enemigos y de que un ataque directo sobre la Iglesia no llenaría ninguna finalidad útil y podría crear privilegios. aparecieron uno tras otro en el período 1944-1956. a medida que se oponía más y más abiertamente a las simpatías comunistas del gobierno. de 1944 a 1965. que caracterizaba a esta dictadura impidió para cambiar la naturaleza fundamental de aquellas relaciones. el cual se mantuvo por espacio de veintiún años. Si bien la Iglesia vivió momentos de creciente peligro en 1953 y 1954. una vez más la política se convirtió en una de las preocupaciones normales de la sociedad guatela rigidez política cualquier movimiento malteca. empero. parece no haber sufrido ataques directos o mermas en sus ya escasos La inmunidad de que gozó. especiales tales como los estudiantes universitarios.

fortaleciéndola. a fin de presionar y conseguir la derogatoria de las leyes anticlericales dictadas después de 1871. el grupo pro Iglesia más importante era el Movimiento de Afirmación Nacional de Cristiandad (MANC). La Iglesia recibió con especial regocijo la caída de Arbenz en 1954. El grupo tenía un núcleo activo de unas cien personas y luchó fuertemente desde 1954 hasta la época en que fue promulgada la Constitución de 1956. no sólo porque le alegraba la eliminación de aquel político. arzobispo . El consiguió llevar dos diputados a la Asamblea Constituyente de 1956. Esta había sido uno de los más fuertes opositores del régimen arbencista y muchos pensaban que. lograron introducir en la nueva MANC Constitución varios artículos favorables a la Iglesia. como el heredero de la larga cadena de organizaciones pro Iglesia que había existido desde 1944. y éstos. Se había formado dicho grupo durante los últimos años de la administración de Arbenz. Alrededor del derrocamiento de Arbenz en 1954. acuerdo con algunos fundadores del el cual se transformó pronto en el Partido Democracia Cristiana los líderes de dicho movimiento estaban muy cerca del ahora difunto monseñor Rossell y Arellano.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA dirigido a unos pocos sacerdotes en particular 155 más bien que a la Iglesia como institución. Casi de inmediato el Estado suprimió las limitaciones respecto del clero extranjero. sino también porque entre muchos de sus sostenedores había cierta expectación sobre que el nuevo gobierno podría estar dispuesto a otorgar algunos de los de- rechos que habían sido negados a la Iglesia en el pasado. De MANC — . ella podría actuar como un baluarte contra la posibilidad de que el comunismo constituyera de nuevo una amenaza al orden establecido. que publicaba El Observador. con la ayuda de la presión ejercida por otros sectores.

No obstante. Un alto funcionario del gobierno de Castillo Armas dijo que antes de que muchos de aquellos cambios fueran siAsamblea Constituyente. lo cual se considera como el instrumento más efectivo para afirmar la lealtad hacia el catolicismo. tanto en cuestiones relativas a la Iglesia como a la política en general. aunque esta enseñanza no fue incorporada al curriculum nacional. En todo caso. es algo que discuten con ardor los actuales dirigentes del Partido Democracia Cristiana. Las negociaciones fueron muy acay en algunas cosas se rebajaron las preten- siones de la Iglesia como en lo relativo al status de laJs . y obtuvo de nuevo el derecho a trabajar en el campo de la educación. La institución se vio frente a más favorable de cuantas había conocido desde 1871. organizar la independiente del control de San Carlos. y la derrota más seria la recibió... representados respectivamente por un importante católico seglar y quiera planteados ante la quizás por el loradas a veces Nuncio. en efecto. ya habían sido cocinados en una serie de negociaciones que se llevaron a cabo entre el gobierno y la Iglesia. BRUCE JOHNSON CALDER AjI^Vj de Guatemala.. La disposición más importante de todas fue aquella por la que se recono« ció la personalidad jurídica de la Iglesia y su consiguiente iniciar la educación religiosa ya descrita en el derecho a poseer bienes. Le fue permitido cuadro respectivo— en las escuelas católicas. sin embargo. conpartidarios. la Iglesia ganó suficiente apoyo en la Constituyente para introducir los cambios que crearan un ambiente algo más favorable para ella. en cuestiones relacionadas con la educación universitarias no le fue permitido. Esto.. la una Universidad Universidad Nacional de Constitución de 1956 fue con- siderada en general quistada por sus la situación legal como una victoria de la Iglesia.156 :.

según la apreciación de algunos protestantes. pero no fue un instrumento de la jerarquía. En definitiva. a sacar de su letargo a los católicos. La muy contrariada de que se permitiera a los protestantes hacer la mencionada manifestación. en especial en cuanto a su postura frente a los trabajadores y los indígenas. Castillo Armas replicó en forma mordaz al arzobispo que la sivo Constitución garantizaba la libertad religiosa. Ante esto. que los católicos también podían realizar sus propias manifestaciones que si se producía alguna violencia (con lo cual se amey nazaba en realidad) él haría al arzobispo personalmente responsable de ello. El arzobispo se opuso a que se concediera la autorización. aquella manifestación se llevó a cabo con gran éxito y contribuyó. especialmente usando para ello la principal avenida comercial de la ciudad. los protestantes pidieron y obtuvieron permiso para realizar un gran desfile sobre la sexta avenida en celebración del 75 aniversario del arribo de los protestantes a Guatemala. poco antes de que Castillo Armas fuera asesinado. a la que concedió muchas ventajas. Castillo Armas fue simpatizante de la Iglesia. dentro de su política más amplia de seguir un curso moderado y de no ahondar más el pro- fundo antagonismo derecha-izquierda que tenía dividido al país. éstos llegaron al país en 1882 por invitación del presidente Justo Rufino Barrios. Hay una anécdota interesante respecto del favoritismo moderado de Castillo Armas en relación con la Iglesia {contada por un misionero protestante que estuvo en Guatemala durante aquel régimen): En 1957.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 157 universidades privadas y el papel del Estado frente a la Iglesia en materia de matrimonios. . aduciendo que tal despliegue podría ser divijerarquía se mostró y de mal gusto en un "país católico". Pareció seguir una política de dar a la Iglesia tanto como fuese posible.

ya que el partido Democracia Cristiana (y en especial su bloque estudiantil en la Universidad nacional) estaba todavía muy ligado al un hecho excepcional que arzobispo Rossell los y los demócrata-cristianos estaban entre muchos agitadores violentos contra la administración de Ydígoras y su excesiva corrupción. yendo unos al Movimiento de Li- MANC política (MLN). estas relaciones continuaban hasta principios de la década de 1960. como el periódico Acción Social Cristiana. el líder de los demócrata-cristianos fue acusado de destruir el frente anti- . desde entonces. hubiere o no confabulación en este asunto (no existen más evidencias que lo que sugieren las circunstancias).000 quetzales para la construcción de la nueva Universidad católica. quien tomó posesión en 1958 y bajo su administración continuaron las buenas relaciones.158 ABRUCE JOHNSON CALDEE a\ . este partido mantuvo estrechos lazos con la Iglesia a través del arzobispo. Empero. Castillo Armas fue asesinado en 1957 y después de un gobierno provisional fue elegido Miguel Ydígoras Fuentes. el Partido Democracia Cristiana Guatemalteca o de los demócratacristianos. pero persistieron algunos de ellos. : Las conquistas católicas en la Constitución de 1956 no constituyeron una victoria total. pero se permitió a ésta continuar su desarrollo con fondos tituye y personal llegados de afuera. pero fueron importantes. Los miembros del se dispersaron. Cons- el gobierno de Ydígoras donara a los jesuítas 300. otros cesaron en su actividad de conjunto. No se emitió ley alguna beración Nacional favorable a la Iglesia. y cerca del 25 por ciento se mostró de acuerdo en formar un nuevo partido político. no ha habido un reconocimiento de tales v'nculaciones. Esto pudo fácilmente haber sido interpretado como un soborno. pero. a partir de tal triunfo disminuyó el número de grupos católicos de presión. Según la mayoría de las fuentes de información.

el gobierno y el Nuncio papal parecían trabajar juntos. El ejército tomó el poder en 1963 c instaló al coronel Peralta Azurdia como jefe del gobierno militar. y en lo sucesivo el nuevo régimen mantuvo relaciones normales y cordiales con la Iglesia. muy suavemente. En cierta ocasión en que se expulsó de Guatemala a un sacerdote español que estaba trabajando en Quiche. . bros de su partido — y de los otros tal retiro. el obispo de Solóla. al ofrecer una solemne misa de acción de gracias por la actitud del ejército nacional y de Peralta Azurdia. a fin de obtener. Si bien Ydígoras pudo haber manejado a los católicos antes de 1963. el del desaparecido Castillo Armas y el Partido Re- MLN volucionario. interesados en alcanzar los objetivos políticos que perseguía el gobierno. la hberación de ciertos elementos gobiernistas que permanecían como rehenes de aquéllos. el arzobispo ofreció sus servicios al gobierno para negociar con los guerrilleros izquierdistas. En las postrimerías del régimen de Peralta. Se dijo que el líder de los demócrata-cristia- nos se retiró de coalición la coalición contra la voluntad de los miem- que participaban en la que se produjo en los comienzos de 1962. entre otras cosas. se alejó por completo de ellos cuando comenzó a permitir cierta actividad de los partidos de izquierda antes de las elecciones de 1964 y especialmente cuando permitió la entrada de Arévalo desde México.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 159 Ydigorista que había sido formado por el citado partido. causó el colapso del frente en el preciso momento en que Ydígoras parecía a punto de caer. Es evidente que Ydígoras se alejó también del ejército. Este decidió no esperar su derrocamiento por la agitación política que había resurgido alrededor de la cuestión de la corrupción de su régimen. La Iglesia expresó abiertamente su satisfacción por la caída de Ydígoras en 1963.

en especial el conservador MLN. Uno de los factores más importantes de cuantos le favorecieron. la una nueva Constitución para sustituir la de Asamblea la Iglesia obtuvo un éxito mucho imayor que el logrado en el año citado de último. millares de personas tenían una educación católica y muchas eran lo suficiente mayores para participar en la política activa y aun en el gobierno. clericales Las disposiciones de interpretan la Constitución de 1965 que se como favorables a la Iglesia son las siguientes: Artículo 67. las viejas fuerzas que habían hecho avanzar las posiciones en 1956. y que sus bienes inmuebles gozarán de exención de impuestos. estaban de nuevo activas. ya en 1965. sin lugar a dudas. de asistencia social o de educación. que establece de modo específico ( 1 ) que la Iglesia puede adquirir y poseer bienes y disponer de ellos siempre que los destine a fines religiosos. Además. contribuciones y arbitrios. 1956. Este mismo artículo dispone que "el Estado extenderá a la Iglesia Católica títulos de propiedad de los bienes inmuebles que actualmente . fue su propio enorme crecimiento de los últimos diez años. por otra parte. Los partidos políticos.160 BRUCE JOHNSON CALDEE El acontecimiento ' más importante para la la Iglesia durante los tres años de cual emitió administración de Peralta. En esta el conservador Jefe del gobierno militar era muy religioso y favorablemente dispuesto respecto de la Iglesia. fue la Asamblea Constituyente de 1965. El arzobispo mantenía estrecho contacto con uno de los principales artífices de la nueva Constitución y el Nuncio papal hacía conocer sus opiniones con relación a lo que se consideraba como lina justa posición en el enfrentamiento de la Iglesia y el Estado guatemalteco. lucharon para conseguir el apoyo de la Iglesia respaldando sus posiciones en la nueva Constituyente y. por ejemplo.

Por otra parte. no obstante que en el caso de algunos de estos bienes se permitía a la Iglesia el uso de los mismos. que sia la libertad no sólo garantiza a la Igle- de enseñar religión. que sólo era posible ofrecer clases de . no se afectan en forma alguna los cientos de exmonasterios. La disposición se refiere a la enseñanza religiosa en general. (3) Artículo 93. o sea que puede ser católica o protestante. como lo hacía lá Constitución de 1956. pero no se autorizó la devolución de ninguno de los que le fueron expropiados en 1871. al aceptar la posesión pacífica de los mismos. Constitución de 1956 la Iglesia había obtenido el derecho de adquirir bienes. al declarar que la enseñanza religiosa es optativa en los establecimientos oficiales. declara de interés nacional la citada enseñanza religiosa. Por medio de (2) Artículo 85. como ocurría con los templos. Este artículo. Este artículo también establece de modo específico que la familia será objeto de la protección legal. hoteles y negocios. "como elemento fundamental de la sociedad". Introducir este tipo de educación en el curriculum nacional fue una cuestión decisiva de la ley. De tal manera que este artículo resulta ser una concesión en favor de la Iglesia. Bajo la vieja Constitución el Ministerio del ramo apretaba de tal manera el curriculum. o sea que ahora ya no se requieren los matrimonios civil y religioso en forma separada. que concede al matrimonio religioso una mayor jerarquía que antes. cuando dispone que los ministros de culto facultados por autoridad administrativa pueden autorizar un matrimonio.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA y en forma pacífica la 161 posee para sus propios fines". en cierto sentido incorpora a ésta al curriculum nacional. además. tanto en el aspecto legal como en el filosófico. sino que también. y los que son propiedad de terceros tales como casas. Esta ley efectivamente reconoce la propiedad legal de la Iglesia sobre sus bienes anteriores. conventos y otros edificios que ahora están ocupados por oficinas del gobierno.

en calidad de un aliado valioso y necesario. las relaciones Iglesia-Estado parecen ser cordiales. puede estar eclipsada por lo que ellas significan como símbolos de la creciente fuerza de la Iglesia en Guatemala y de la aceptación final de ésta por la élite dirigente del país. el gobierno como la jerarquía eclesiástica se esfuerzan para decir sólo las cosas positivas el uno del otro. El Presidente y el arzobispo fueron vistos juntos varias veces. y todo parece indicar que esa clase de relaciones continuará. sea considerado uno de los principales líderes anticlericales del país. ' *í . que garantiza las universidades privadas. la Iglesia obtuvo del gobierno cuatro concesiones más que podrán ayudarle a reconstruir sus posiciones como un elemento importante en la sociedad guatemalteca. licenciado Julio César Méndez Mon- tenegro. Al inaugurarse que entró a presidir el el nuevo régimen de gobierno en 1966. . y esto realmente perjudicaba a la enseñanza religiosa. La importancia actual de es- tas concesiones. Marroquín Rojas.^ . durante la toma de posesión de aquél y en las semanas siguientes. (4) Artículo 102. Con estos cambios constitucionales.162 : ^ A BRUCE JOHNSON CALDER >^SK^ religión después del período regular de clases.. ya que la jerarquía -P-^V^-'U' . la autonomía de Estas se consideraban antes como dependencias de la Universidad Nacional de San Carlos (tal era el caso de la Universidad Católica Rafael Landívar) y podían ser sometidas a inspección en cualquier tiempo. como tales. debían ofrecer exactamente el mismo curriculum y someter sus cursos y personal a la aprobación de las autoridades de la Universidad de San Carlos. parece y tanto no haber molestado a nadie. El hecho de que el Vicepresidente.

no obstante. el se disolvió y sus miem- MANC sin bros optaron por incorporarse a otros partidos y algunos por retirarse de la politica partidista. Cristiana Guatemalteca (PDCG Este nuevo partido. Pero no había 1 Debe tenerse presente que los E. de . ya que la Iglesia y el partido seguían la misma dirección y tenían cierta simihtud en sus metas. Esas relaciones. embargo. el cual recordaban nuevo en el ellos como una época de total explotación y falta de justicia frente al otras personas. se trataba de muy allegados al arzobispo Rossell y juntos esperaban formar y Arellano un partido progresista que usara actuación. como los tieron antes. de social.^ La Iglesia y los Demócrata-Cristianos cluido. decidieron for- mar un nuevo elementos partido político permanente. grupos de presión que exis- más corto.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 163 de la Iglesia apoya más o menos la política centrista con la que el actual gobierno espera dirigir a Guatemala.) este estudio fue hecho en 1966 (N. más bien se trataba de posiciones paralelas. no significaban control del partido por parte de la jerarquía. que el arzobispo era consultado sobre muchas cuestiones importantes. DCG muy estrechas con la Iglesia. Entre los principios cristianos como base de su sus motivaciones figuraban una aversión más bien general comunismo y un deseo específico del arzobispo no permitir que Guatemala cayera de y status quo ante de 1944. Después de que la Constituyente de 1956 hubo concomo ya se dijo. Unos pocos de los antiguos miembros del MANC. según los miembros fundadores de aquél. tenía relaciones lo cual significaba Democracia o DC). y de represión contra la Iglesia. El nuevo partido fue llamado Partido o.

todos los cuales resultaron electos. ocu- pando el tercer lugar en unas elecciones en que figuraron tres candidatos. que se había visto obligado a hacer una alianza con el Movimiento Democrático Nacionalista (MDN). incluyendo los de Como el partido no pudo ser comprado. Antes de las elecciones de 1956 el partido era tan nuevo. Después de una lucha intensa se escogió como aliado al MDN. quienes discutían si se pagaba o no el precio que. tales cl como ayuda económica. que sólo concluyó en 1963 cuando el ejército tomó el poder. defendiéndose poco a poco con las contribuciones de cinco y diez quetzales de sus fundadores y miembros.000 votos. partido era un poco Ya en 1957 más fuerte y se las arregló para lan- zar un candidato presidencial que obtuvo 70. este último candidato presidencial del MDN. Estas elecciones fueron anuladas y los definancieramente agotados. esta unión permitió que el los demócrata-cristianos presentaran cinco candidatos á diputados. el partido perdió un gran númerode sus fundadores y de sus antiguos miembros al suscitarse una división entre conservadores y progresistas. se separaron y una vez más se unieron al Partido Revolucionario (PR) y al Movimiento de Liberación Nacional (MLN) en una turbulenta oposición al nuevo presidente. En este momento se suscitó la primera de las divisiones surgidas en el partido: se discutía si se unían a las fuerzas de Ydígoras Fuentes o a las de Cruz Salazar. y a partir de entonces los demócrata-cristianos se unieron. y de modo partido no adquiría compromisos con intereses ajenos. por participar en . tuvieron que unir sus fuerzas con otro partido a fin de participar en la segunda elección. mócrata-cristianos. la Iglesia. se mantuvo muy pobre. Antes de las elecciones^ para diputados en 1964. Ydígoras ganó las elecciones. según afirman sus fundadores. pobre y desorganizado.164 BRUCE JOHNSON CALDER AOiaj tal lazos formales.

de alentar una tendencia de 'personalismo* y 'caudillismo' que. Algunos observadores de la política interna del partido. explicaron el faccionalismo no en términos de rivalidades personales. de manera conjunta. según los miembros de aquella facción. además. económicos y políticos de GuatemaParece ser que otro de los cambios radica en que el partido. El grupo de más la reciente emergencia dentro del partido pareció interesarse menos por los la. Rene de León Schlotter. la que acusó bando liberal. y PR) tendría derecho a diez enrules y que. rendido a un uso discriminado del marbete 'comunista'. antes pobre pero sin compromisos. lo cual permitía al Jefe del Gobierno un margen de dos por uno en relación con el total de diputados. El precio fijado por Peralta consistía en que cada uno de los tres partidos de oposición (DC. La propuesta fue rechazada por los demócrata- MLN cristianos. el fantasma comunista y preocuparse más por el formulación de planes extensos para enfrentamiento de problemas sociales.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 165 la política nacional. y ligado a la Iglesia en una forma tan estrecha y seria que dio lugar a que el término 'Cristiano*. se comprometerían a nominar sesenta diputados seleccionados por el propio Peralta. en la expresión Democracia Cristiana. les exigía el Jefe del Gobierno militar. pero la consiguiente disputa interna dio como resultado la derrota de la facción conservadora. Aquellos observadores se explican al al viejo partido como in- un producto del temor comunismo. fuese tomado como sinónimo de 'católico*. el bando izquierdista ahora dominante. es ahora mucho . sino como producto del desarrollo gradual del bando más liberal y la eventual deserción de los viejos conservadores al comprobar éstos que no tendrían más el control del parasi como tido. contradecía las declara** ciones de los demócrata-cristianos respecto de constituir un al líder del partido construido sobre bases ideológicas.

Se especula con el en que mucho del dinero adicional procede del fondo de los obispos de Alemania (conocido con cristianos nombre de Aíiserior) y de los demócrata- de otros paises. el partido in- En la cluye católicos. La separación formal con respecto de la Iglesia se ha convertido en una obsesión para los que dirigen el partido desde 1966. a medida que comprobaba personalmente el oportunismo político de De León. si bien está basado en principios cristianos. La estrecha vinculación que prevaleció durante los primeros años del partido. es decir los conservadores del partido. después de 1956. sugieren que el viejo arzobispo comenzó a reducir de modo continuo las relaciones con el partido después de 1962. La mayoría de las personas conectadas con éste insisten con vehemencia en que no hay conexiones de ninguna especie y en que. medida en que ha cambiado el carácter de la Democracia Cristiana. pero llegó a ser menos importante conforme el partido crecía y agregaba elementos con menores inclinaciones clericales. no deseaba verse mezclado en maquinaciones de tal especie. Como Rossell y Areun hombre de principios. hacen énfasis en el papel que ha jugado la última en la separación. llano era .19$ : BRUCE JOHNSON CÁLDER insistencia más rico. quienes declaran que no hay en absoluto relaciones de nin- guna falso. Las relaciones con la Iglesia han sido muy hmitadas e informales desde que los liberales ganaron el control del partido en 1964. clase. protestantes. han cambiado también sus relaciones con la Iglesia. nunca las hubo. Esto último es creciente independencia la Otras formas de explicar entre los demócrata-cristianos la y Iglesia. más bien que en los deseos del partido. y que. se prolongó todavía por algún tiempo. judíos e incluso ateos. afirman aquéllos. Quienes se oponen personalmente a Rene de León Schlotter. además.

no se identifique de modo abierto con ninguna corriente política en particular. cerca del final de su vida. Rossell y Arellano se negó a tomar partido en las disputas internas de la organización política. lo único que importaba era la verdad. parece indicar que cuando él creía haber descubierto la verdad. las relaciones con el nuevo parecen haber sido casi inexistentes y lo mismo parece que puede decirse sobre los vínculos con los obispos de las otras diócesis. y que han sido determinantes en las relaciones con los demócrata-cristianos. Por estas ra- . monseñor Casariego. en la forma que resulte sia. si esta verdad significaba también estar unido a los demócrata-cristianos. en su oposición a Arbenz). él se aferraba estrechamente a ellos. parece actuar en una forma más consciente en el plano de la política que monseñor Rossell. más ventajosa para la Igle- sin importar dictador militar que ese sector esté representado por un o un presidente izquierdista. en cambio.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 167 Desde que el viejo arzobispo murió. tales diferencias de modo inflexible. Parece que desea por ella Y estar libre para tratar con cualquier sector que esté en el poder. Algunos observadores estiman que hay diferencias fundamentales entre zobispo Rossell la personalidad del desaparecido ar- monseñor Casariego. se orientaba y la del actual. Es típico de la conducta del primer arzobispo el hecho de que se alineara estrechamente con el nuevo partido Democracia Cristiana. probablemente porque tenía verdaderos amigos personales en ambos lados y esto lo obligaba a participar en forma menos activa aun cuando mantenía su apoyo a la entidad. Rossell no era básicamente un político y su conducta en aquel caso (y. Sin embargo. El nuevo arzobispo. No importaba que el gobierno o los otros partidos se sintieran ofendidos. por ejemplo. Esto explica que el nuevo arzobispo. sin reparar en las consecuencias.

En relación con este tipo de actividades. y éstos entonces usan la red organizativa de Acción Católica Rural como un canal de propaganda en favor de los demócrata-cristianos. el sacerdote debe ser discreto o. ha evitado deliberadamente es evidente contactos partido Demócrata-Cristiano. entre Acción Católica Rural y los demócrata-cristianos. sobre todo en el altiplano occidental. Uno de los muchos . Esta relación se establece por medio de los activistas demócrata-cristianos. Aunque que no hay en la actualidad ningún sí lazo formal entre los demócrata-cristianos del partido los sacerdotes. sufrirá la suerte del sacerdote español que trabajaba en Quiche en 1965. entre los activistas y en particular en las áreas rurales. cuya expulsión del país evidentemente se hizo más rápida a causa de que él estaba haciendo política en favor de los demócrata-cristianos. donde la población podría estar dispuesta a seguir las sugestiones del sacerdote en cuanto a cómo votar. tanto partidarios como adversarios de la Iglesia han observado que en algunos pueblos. aunque sea informal. La Iglesia y los estudiantes universitarios la Iglesia Las relaciones de sitarios con los estudiantes univer- guatemaltecos han estado directamente vinculadas los a las relaciones tiana y de aquélla con el partido Democracia Crisgrupos que precedieron a éste. La una existencia de este tipo de influencia de la Iglesia se admite con facilidad por algunos sacerdotes. los miembros de Acción Catóhca en su mayoría lo son también del partido o ayudan al sostenimiento de éste. y la Iglesia. a nivel local. de otro modo. También hay relación. quienes convencen a los sacerdotes sobre la necesidad de apoyar a su partido. existe colaboración esporádica. sin embargo.168 M i^ BRUCE JOHNSON CALDER los V/iV^ con el zones.

y el núcleo de su organización estaba formado por los primeros egresados de las escuelas secundarias católicas que fueron reabiertas después de 1944. una influencia que era de por sí pequeña. el partido Democracia Cristiana. La JUCA estuvo definidamente dentro de la estructura formal de la Iglesia. puesto que fue una de las suborganizaciones que impulsó Acción diantil Social Cristiana Católica. los padres capuchinos han organizado Acción Católica Universitaria. tuvo su primer éxito electoral en el verano de 1966. Esta. La FESC. el de Congregación Mariana Universitaria. un diminuto conjunto de activistas . y tomó un nombre religioso. ha roto todos sus lazos con la Iglesia. al elegirse un partidario de la Iglesia como dirigente de los estudiantes universitarios. cuando ganó los cargos de presidente y vicepresidente de la Asociación de estudiantes de la Facultad de Derecho de la Universidad Nacional de San Carlos. Cuando se aproximaba la caída de Arbenz el grupo llegó a ser más abiertamente político y adoptó el nombre de Juventud Católica Centroamericana (JUCA). La congregación era supervisada sigilosamente por los jesuítas. como sucesora de la JUCA.CRECIMIf^NTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 169 grupos católicos de presión fundados durante el periodo comprendido de 1944 a 1954. para disimular su calidad real de grupo político antimarxista. La FESC. tal como su organización matriz. que era una versión más conservadora de la actual Federación Estu(FESC). sobre todo comparada con el peso político abrumador de los marxistas y otros elementos de extrema izquierda. cuando Arbenz estaba todavía en el poder. organizado en la Universidad de San Carlos. no obstante. Con el fin de poner remedio a esta situación. fue un grupo estudiantil pro-Iglesia. El grupo obtuvo un notable éxito. perdió toda su influencia en la Universidad. Este grupo comenzó a funcionar durante el apogeo del régimen de Arbenz. en consecuencia.

. la Iglesia está cooperando de manera abierta con el gobierno y el ejército en la campaña antiguerrillera asesorada por los Estados Unidos. Por esta razón también se explica el ofrecimiento hecho por el arzobispo en 1966 para servir de intermediario entre el gobierno y los rebeldes. más bien que formar su propio grupo. La Iglesia y los militares vud' » ^. como se sabe. aunque es interesante hacer notar que aquélla nunca se ha opuesto con firmeza al derribo de un gobierno popularmente electo. intelectuales católicos. por ejemplo. un oficial del ejército guatemalteco. y en los dos casos recientes (Castillo Armas y Peralta Azurdia) ha hecho oir su voz en apoyo del derrocamiento. monseñor Casariego era capellán princiy conoció así a la mayoría de los graduados en la Escuela Pohtécnica. quien antes de dirigirse a las montañas era. En la actualidad. monseñor Casariego fue escogido para oficiar la misa de bodas del ahora fallecido líder rebelde. en que monseñor Casariego arzobispo de Guatemala. Por esta razón. aun cuando pal del ejército ni uno ni otro bando lo aceptaran.i BRUCE JOHNSON CÁLDER ^¿V' que buscan trabajar dentro de otros grupos estudiantiles. Luis Turcios. las relaciones entre la Iglesia y los militares han cobrado una dimensión inusitada. que se libra en la región oriental de Guatemala. Antes de ser arzobispo. por medio de un golpe militar. Algunos de sus componentes participan en la FESC. .. llegó a ser Desde 1965. quienes dirigen la institución armada del país. En el pasado no parece haber existido alguna conexión de importancia entre la Iglesia y los militares.líro :.

CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 171 Las relaciones de la Iglesia con el gobierno. los estudiantes y. con los militares. especialmente desde 1954. esos esfuerzos han tenido un éxito extraordinario. En vista de que han coincidido con circunstancias políticas propicias. . en menor grado. Desde no tener casi nada en el período que va de 1871 a 1944. se conjugan todas con los esfuerzos de aquélla por asegurarse una posición favorable en Guatemala por medios políticos. la Iglesia ha crecido de nuevo hasta convertirse en una organización que cuenta en la vida guatemalteca. el partído Democracia Cristiana.

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Dos poderosas fuerzas foráneas respaldan grupos. riqueza.' '' V:' '' CAPITULO vin CONCLUSIÓN Resumen La historia de la Iglesia Católica en Guatemala entre 1944 y 1966. La característica esencial de este crecimiento radica en que. instituciones. de España y otros países.d't' '-i. con menos frecuencia. quienes llegan de Norteamérica. es una de constante crecimiento. programas. se ha desarrollado de nuevo hasta llegar a ser uno de los elementos más dinámicos de la sociedad guatemalteca. '. Los que han — alcanzado más éxito y mayor influencia entre esos extranjeros. son los que constituyen ciertos grupos pequeños de elementos bien educados. progresistas. ideas se han registrado grandes avances. ha estado dominado numéricamente. influido y aun controlado por extranjeros. bien financiados. a aquellos que ejerce una influencia progresista respecto de la Iglesia tradicional guatemalteca y tiene la oportunidad de imponer sus puntos de vista a través del Nuncio papal. 173 . En cada uno de sus aspectos personal. y de ese modo la institución que nada tenía en los comienzos de la década de 1940. Europa noroeste y. casi desde sus comienzos en el umbral de la década de 1940. quien ejerce un efectivo control en cuanto a la selección de candidatos para los de ellas Una es el Vaticano.

El otro poder obispados exterior son los Estados Unidos. Como uno de la Iglesia se los primeros resultados de su crecimiento.174 BRUCE JOHNSON CALDER y otras posiciones de autoridad. Si bien es cierto que el sistema descrito funcionaba bastante bien cuando había sólo tres obispos y un reducido número de sacerdotes. vio ante la necesidad de mejorar sus institu* inicios del dones. por esta razón. cuyas bases están situadas en los Estados Unidos. quienes se las arreglaban para tener relaciones personales con los pocos sacerdotes que formaban las men^ Clonadas diócesis. están prestos a proporcionar ayuda económica y técnica además de personal. dicha ayuda contribuye al éxito de los planes de los grupos favorecidos. sonal la expansión de las diócesis. del per- y de otros recursos hizo obsoleta la maquinaria ad- ministrativa. ya que sólo tenía 120 sacerdotes tres diócesis y en todo el país. a través tanto del gobierno como de organizaciones privadas. cualquiera que sea el valor de tales planes. que. la Iglesia era muy pequeña. Estas diócesis tenían una pobre organización interna. No sólo fue imposible la comunicación recíel proca o la coordinación entre sino que muchos de ellos mayor número de obispos. su maquinaria interna y sus comunicaciones. eran gobernadas sobre una base personal por sus obispos y los subordinados inmediatos de éstos. Esta ayuda está dirigida en primer lugar al personal religioso más progresista. en lo particular experimentaron dificultades administrativas dentro de sus propias diócesis en cuanto que tuvieron que manejar los crecientes recursos de que podían disponer. y en segundo lugar a los elementos progresistas no estadounidenses. Como respuesta a estos problemas se organizaron la Conferencia Episcopal y su Secretariado . En los período a que se refiere el presente estudio. y apoyo diplomático y moral.

y modernización de la maquinaria del gobierno diocesano. habihdades intelectuales. característico de la Iglesia tradicional en Guatemala. en revolucionar a esta clase el cristianismo y llevarla y a aplicar en los derno mensaje social-cristiano. escribir. han buscado con afán nuevas formas de conectar a la Iglesia con la vida del pueblo. Estas soluciones a los problemas de comunicación y de administración efectiva son muy nuevas. sin embargo. sobre todo con los sectores de las masas rurales más bien que con la élite a la que la Iglesia está asociada por tradición. Estos sacerdotes han desarrollado nuevos métodos para ayudar a la gente. en cambio. tanto en los aspectos social y económico como en el espiritual. la Iglesia la dencia de Pero en estas áreas urbanas. 175 ha producido. un incremento La expansión de nuevo la institución se la Iglesia significa también ha extendido hacia las regiones que de de las cuales estuvo las extensas áreas rurales ausente por mucho tiempo. otros. Si bien algunos de los sacerdotes que han dirigido este retorno a las áreas rurales se han concretado a mantener el status quo. en particular de Guatemala en las que se en- cuentra dispersa la mayor parte de la población. Esos progra- mas se están usando con la clase alta.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA Nacional. las diócesis se y en la mayoría de como consecuencia. ha seguido una tenmayoría de sus programas depende de la gente. Los líderes de la Iglesia consideran que si la élite nacional viviera una vida activa- un esfuerzo por a practicar activamente actos de su vida el mo- . ideas filosóficas tales como leer. conectar y políticas y cosas similares. y todavía están en proceso de ejecución. Los religiosos innovadores de las áreas urbanas también han desarrollado nuevos programas para llevar un catolicismo moderno a de élite: al contrario las rurales.

. Pudiera parecer que el graa la Iglesia Con esfuerzo de la Iglesia respecto de la posible por el momento un ataque la pobreza urbana. ya que la dependen en parte de los bajos salarios a los trabajadores. Por sobre esta diversidad. órdenes y aparte de las clínicas médicas y las escuelas^ no ha podido crear en las áreas urbanas un programa de éxito que le permita entrar en la vida cotidiana de los sectores pobres de dichas áreas. podría ser políticos los compelida a realizar por medios cambios fundamentales que se necesitan para los edificar en político. y obispos más hasta los tradicionalistas.176 lili ¿BRUCE JOHNSON CALDER "í^ ^^^^^ mente cristiana. Las cooperativas. se están usando por los demócrata-cristianos y otros elementos. y esto se debe principalmente a la doble circunstancia de que Guatemala todavía tiene una baja población eclesiástica y las diócesis están completamente separadas unas de otras. Guatemala una sociedad viable en económico y social. no han sido impulsadas en el medio urbano en el caso de que esto fuera factible. de un sistema de impuestos regresivo y de otros factores que son antitéticos de la solución que demandan los problemas de los pobres de los centros urbanos. aún hay pocas fricciones dentro de la Iglesia. embargo. de urbana hace imde los problemas riqueza y status de la élite élite realístico í • Existe una extensa diversidad de opiniones dentro de de ent la Iglesia guatemalteca. pero no forman parte de la Iglesia ni técnica ni prácticamente. sacerdotes pocos número— que consideran a la revolución violenta como una atribuyen alternativa cristiana frente a la violencia que ellos a la actual sociedad de Guatemala. Los sindicatos. las cuales van desde aquellas que sustentan los sacerdotes orientación oligárquica. una de los más fuertes programas rurales. que constituyen la posibilidad urbana más obvia. Cada obispo puede impulsar ideas progresistas o consin . todo.

a medida que una y otra partes de ese personal. son movidos por los más altos ideales del cristianismo. Evaluación un fénix que emerge de su pasado. también es verdad que el renacimiento de la Iglesia ha sido posible. pueda forzar y a sus integrantes en lo particular.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 177 scrvadoras en su respectiva diócesis y sólo al Vaticano debe una explicación de sus actividades. amenazaba con destruir la sociedad de la que esa misma élite obtiene su riqueza y las fuerzas Entre . Y hay muchos grupos distintos que se consideran merecedores de un premio por haber participado en esta resurrección. Si bien es cierto que muchos de los activistas de la Iglesia. comiencen a invadir las respectivas jurisdicciones ajenas. aun dentro de la estructura de la Iglesia. busca justificarse al hacer o tratar de hacer de la Iglesia la clase de institución que ese mismo grupo desea por razones políticas. por grupos que actúan impulsados por razones políticas propias. según su propio criterio. También es posible que la creciente polarización política de la sociedad guatemalteca a la Iglesia en los bandos de la izquierda y la derecha. a tomar partido y defender sus posiciones en forma activa. tanto progresistas como conservadores. Iglesia católica guatemalteca es La de las cenizas a las que se adjudica el renacimiento de la Iglesia. y por tanto exigen que la Iglesia se reconstruya según sus propios deseos. estaba en primer lugar la élite directriz de Guatemala. al haber tenido participación en el renacimiento aludido. con puntos de vista diferentes. Es posible que un mayor incremento del personal pudiera originar cierta fricción en el futuro. en un sentido material. Cada uno de estos grupos. impulsada básicamente por su temor al comunismo que.

los cuales podrían movilizar grandes recursos de dinero.178 ^ . a querer parar las tendencias progresistas de la institución. este grupo considera que alcanzó su meta básica en favor de la Iglesia. Con objeto de proteger sus propios intereses» co- un ambiente favorable a la Iglesia. Además. La segunda de la fuerza que apuntalaba es el el resurgimiento centro del Iglesia guatemalteca Vaticano. sobre todo a través de medidas legislativas que revocaran disposiciones legales que mantenían inhabilitada a la Soñaban con una Iglesia tradicional. esto es. por ello mismo. biara. social. los motivos del Vaticano para apoyar tal renacimiento son muy parecidos a los de la éhte del país. Los miembros de la élite también consiguieron la ayuda de poderes foráneos. en particular el Vaticano y los Estados Unidos. ya que también teme la posibilidad de los cambios comunistas revolucionarios. que no camy que constituyera un bastión para mantener el status quo. hace algún tiempo comenzó Iglesia. a éstas se unieron inclusive antiguos liberales con su formación anticlerical y comenzaron crear menzó por un trabajo conjunto para mejorar las la posición de la Iglesia. En cierto grado. los cuales podrían anular los como consecuencia de la tesis marxista que niega la importancia de la religión. Por esta razón. las cuales están en pugna con el estado actual de la socie- dad guatemalteca. personal y objetos materiales para ayudar a la reconstrucción. que pensaba podía ser una efectiva barrera contra el comunismo. el fortalecimiento de ésta y. catolicismo mundial y director de los recursos masivos de dinero y de personal provenientes de sus muchas iglesias nacionales. Aunque el esfuerzo en este sentido incluía principalmente a las más conservadoras de las familias poderosas del país. se intereses de la Santa Sede. por razones de carácter económico y podrían per- . BRUCE JOHNSON CALDER el v>A:\ > Status.

y creen asimismo que lo más probable es que este respaldo sólo puede conseguirse como resultado del apoyo de la Iglesia a los derechos y demandas de las masas del pueblo. el Vaticano comenzó a trabajar con la mira de fortalecer a la Iglesia. y el Catolicismo mundial. Las justificaciones de esta nueva dirección. en la historia La tercera fuerza fundamental implicada en la recons- trucción de la Iglesia guatemalteca está constituida por el ciones privadas de este gobierno de los Estados Unidos y por las diversas organizaen especial su Iglesia mismo país — . de la cual piensa que puede ser la piedra angular de una sociedad estable. además de la cuestión básica de la sobrevivencia. efectiva. Por esta razón. Vaticano y a la problema básico del comunismo. se explican en las "encíclicas sociales". entonces. Esos representantes creen que la Iglesia debe apoyar cambios significativos en la sociedad guatemalteca y que ella misma debe convertirse en una organización popular. se están adaptando con el objeto de sobrevivir. el Vaticano hace todo lo que puede para obHgar a la Iglesia guatemalteca a efectuar la adaptación que él juzga necesaria. con respaldo de las masas. se ha roto. sin embargo. en especial porque los representantes del Vaticano creen que el fortalecimiento de la Iglesia no significa necesariamente que Guatemala quedará inmunizada contra una revolución izquierdista. que es patéticamente expresiva del genuino interés hacia las masas del mundo que está creciendo en la Iglesia. En previsión de las situaciones aludidas. De nuevo el Vaticano liga al el La unidad de propósitos que élite guatemalteca en relación con como antes ocurría con frecuencia de Occidente. particularmente en Pacem in Terris de Juan XXIII. en relación con otros problemas subsecuentes.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 179 dcr muchos de los más fuertes sostenedores de la Iglesia dentro de la sociedad guatemalteca.

constituiría un ambiente favorable para los intereses económicos y políticos de los Estados Unidos. Los principales motivos de la política exterior de los Estados Unidos respecto de Guatemala. a los que se tiene como protegiéndose a antitéticos de aquellos "ismos**. cuando esté fortalecida. ansiosas éstas de ayudar a alcanzar las metas del gobierno. . mismos en forma estratégica al eliminar régimen político que podía haber hecho un la fuerza por a de Guatemala una base para otros movimientos de "subversión" comunista. estaban actuando. cuando los Estados Unidos ayudaron a derribar ún gobierno guatemalteco. Los Estados Unidos esperan que la Iglesia sea una de las muchas instituciones "confiables" que. pero ese idealismo no es esencial. Desde entonces los Estados Unidos han seguido actuando de acuerdo con los mismos principios anticomunistas. Y aun las acciones de estas órdenes y de otros grupos privados están influidas por fuertes sentimientos anticomu- .180 ^r? le BRUCE JOHNSON CALDEE \f^y^\'\> católica . éste es el caso de las órdenes misioneras cuya base está en los Estados Unidos. son los de su propia defensa estratégica. sobre todo contra el comunismo. de acuerel do con razonamiento de aquel sí país. expresados de manera simple. y el de mantener un ambiente favorable para sus intereses económicos y políticos. \' Es seguro que hay algún idealismo detrás de en Guatemala. y su apoyo a la Iglesia guatemalteca no es sino un aspecto de esa política.. v. Esta sociedad. En a 1954. excepto para algunos la los es- fuerzos de los Estados Unidos por fortalecer a la Iglesia fuerza motriz son enrolados por le el gobierno norteamericano a de los grupos privados que fin de que ayuden a alcanzar sus objetivos. constituya la base de una sociedad estable. en la cual no habría lugar para el comunismo o el socialismo. "defensivamente".

Estas fuerzas más pequeñas están representadas por los gobiernos de otros países. monjas Como una ironía. los intereses la élite guatemalteca. aunque de modo lento. la 181 par de las otras razones que impulsan Del mismo modo que el Vaticano. Esta política de los Estados Unidos se ejecuta. ese renacimiento ha significado que esta institución. por misioneros de la Iglesia mexicana. en planos limitados. la reconstrucción de la Iglesia Católica guaembargo. Este hecho se hace más evidente en la completa dominación numérica de los elementos extranjeros: sacerdotes. La mayor parte de las concesiones y otros tipos de ayuda fluyen a los grupos que están empeñados en cambiar. a través de la ayuda que ese país concede a la Iglesia de Guatemala.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA nistas que figuran a su actuación. por tanto. cada una trabajando con sus pro- pios métodos y por sus propias razones para proporcionar ayuda personal. los Estados Unidos también se han separado de los objetivos fundamentales de la élite guatemalteca respecto del consenso inicial sobre el anticomunismo. son las que han hecho posible temalteca. soberana e independiente. sobre todo de España e Italia. de Todas esas fuerzas. También hay otras fuerzas foráneas que trabajan en la Iglesia guatemalteca. por grandes grupos de religiosos. y otros. el status quo social y económico. se encuentre cada vez más sujeta a influencias extrañas. sin . material y legal. monetaria. Los Estados Unidos creen que la mejor forma de combatir al comunismo consiste en eliminar las desigualdades que constituyen una característica tradicional de la sociedad guatemalteca. declaran públicamente que actuarán con procedimientos contrarios a aunque raras veces cumplen con sus declaraciones. pero cada una de ellas representa una influencia efectiva mucho más pequeña que las del Vaticano y de los Estados Unidos.

Otras más son las que ejercen otros gobiernos y las varias diócesis y órdenes religiosas extranjeras. con frecuencia a expensas de la clase alta. las cuales han sido descritas en los capítulos anteriores. las cuales sólo pueden estar orientadas hacia el cambio en una sociedad como la de Guatemala. que en algunos campos de actividad los fieles guatemaltecos no tienen control alguno sobre las acciones de la Iglesia. La reacción obvia ante tranjera. El grupo que constituye esta clase.í^ y aun í Voui BRUCE JOHNSON CALDER ->^í'^> elementos de menor grado en fluencias. con su ropaje más moderno. económicos y religiosos del país. tal nacionalismo. sino que. menos visibles la jerarquía. influencia. a tal punto. lo son de ideas humanitarias y de igualdad. que fue la el de que impulsó originalmente el resurgimiento de la Iglesia y propició el ingreso al país de las fuerzas extranjeras de ha encontrado como una caja de Pandora a la ya que se ha visto ante el hecho de que el Cristianismo y el Catolicismo no sólo no constituyen una fuente de anticomunismo y de estabilidad social. son las que se ejercen de muchas maneras por el Vaticano y los Estados Unidos. estriba en que el sector progresista del gran conjunto del personal extranjero. Primero: poder de los guate- maltecos dentro de la Iglesia está seriamente debilitado. estrechamente relacionado con el primero. El segundo efecto. La tremenda influencia extranjera en la Iglesia guateel malteca tiene dos efectos. Otras inpero incluso más potentes. está tratando particularmente en las áreas rurales de resolver los problemas sociales. mediante el cambio sociedad tradicional. como una fuerza efec- . además. empero. que envían dinero y personal a Guatemala. institución revitahzada. el las fuerzas de influencia ex- fue el nacionalismo eclesiástico que medraba en seno de la Iglesia durante los primeros años de su recons- trucción.

Es necesario decir algo más acerca de estos extranjeros que figuran en forma tan prominente en la Iglesia guatemalteca. estará latente la singular posibilidad un nacionalismo de tipo político da o de la derecha.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA tiva. alegando que éste se está inmiscuyendo en los asuntos que competen a la sociedad guatemalteca. podrían empeñarse en erradicar a todos o algunos de los extranjeros que constituyen Iglesia. lo básico de su importancia no se debe a algún tipo de superioridad. en nombre de la soberanía guatemalteca. Entre ellos. mientras la Iglesia continúe sujeta a tantas presiones ex- de que surja desde fuera de ella misma. conjunto Pero es como España. programas soy económicos que están orientados a promover cambios que pueden ser nocivos a los intereses de la élite. puesto que. más probable un nacionalismo derechista promo- vido por la élite guatemalteca. la Iglesia ha estado subvirtiendo el orden y en la actualidad está siendo usada para poner en marcha prociales gramas socíalmente indeseables. proporcionan en mayor parte del personal eclesiástico extranjero. sino a su número total. a los ojos de algunos guatemaltecos conservadores. Las fuerzas políticas. ya sean de la izquierternas. Con todo. podría provocar la expulsión de la mayoría del clero progresista. hoy el núcleo principal de la til a los Estados Unidos la El nacionalismo izquierdista indudablemente será hosy es muy probable que también a los países europeos que. con base en sus propios intereses. se invirtiera. otrora favorable a los extranjeros. hay conservadores y . es decir. De este modo. así como entre los guatemaltecos. en torno a la cuestión del uso de la institución por poderes políticos ajenos. 183 ha muerto o al menos permanece dormido. Podría ocurrir que la posición de la élite. Si bien gozan de muchas ventajas que aumentan su eficacia. el nacionalismo derechista.

y tanto hay excelentes como malos una fuerza numérica sin la cual la Iglesia no podría funcionar en forma sacerdotes. Italia. puede explicarse en términos del origen nacional de la jerarquía y del clero en las dos áreas: el área urbana está dominada por guatemaltecos y la rural. en cambio. Hay una profunda y los de Las innovaciones introducidas por el clero urbano por lo general han sido orientadas con un sentido espiritual e intelectual y enfocadas a la clase alta. Una de las características interesantes de la Iglesia guatemalteca contemporánea es que el carácter 'subversivo* que le achacan los conservadores del país se localiza casi exclusivamente en las áreas rurales. tienen una orientación social y material y están enfocadas hacia la clase baja. nacionalidad de los elementos que trabajan en Guatema- puede decirse que el mayor número de sacerdotes progreparece que proviene de Estados Unidos y de varios países de la Europa noroccidental. Aunque es difícil formular generalizaciones seguras acerca de la la. BRUCE JOHNSON CALDER AíAV) también progresistas. En cantidades menores proceden de España. En la ciudad de Guatemala. dan un apoyo considerable al pequeño contingente de guatemaltecos progresistas. al mismo tiempo.. la principal área urbana del país. duda muchos sacerdotes extranjeros en la ciudad de Gua-? . Parece que la diferencia de métodos de la Iglesia urbana y la rural. México y de la propia Guatesistas mala. por el personal extranjero. la rural. que constituye la mayor parte del país. las promovidas por el clero rural.Wi L\i\. la diferencia entre los programas de la Iglesia urbana y controlada por sacerdotes guatemalquienes ocupan la mayoría de los cargos en la jerarquía y también en las parroquias. nivel éste en que la Iglesia ordinariamente encuentra a los seglares. Hay sin Iglesia está dirigida tecos. Los extranjeros contribuyen con adecuada y.

en especial la jerarquía. El clero guatemalteco urbano. Aunque hay segmentos conservadores y con- .CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA témala. sobre todo de los más altos niveles de la sociedad. Como guatemaltecos dichos religiosos están. El dilema de la Iglesia urbana se demuestra con sus propios programas. comerciantes y otros que se benefician de la actual estructura económica de Guatemala. pero en su 185 mayor parte están ocupados en tareas especiales. principalmente de educación. buscando reformar el sistema de arriba abajo. La única alternativa que queda a los innovadores urbanos es la de trabajar con la élite misma. En las áreas rurales la Iglesia ofrece un cuadro dife* rente. pero existe por sobre todo una falta de acción económica significativa. tienen fuertes relaciones personales y políticas con otros guatemaltecos. no puede hacer lo que debiera para relacionarse social y económicamente con la clase baja de la ciudad capital. incluyendo entre éstos aun a los más progresistas. el clero progresista ha encontrado las formas de reIglesia La importancia lacionarse con las necesidades tanto materiales como espi- rituales de la clase baja. Es cierto que puede proporcionar y proporciona alguna ayuda médica y educación para la clase baja. y por este motivo tienen poca influencia directa en la dirección de la Iglesia urbana. la cual podría equivaler a un desafío a los intereses económicos de algunos fuertes sostenedores de la Iglesia. parientes y aliados políticos. del control guatemalteco sobre la urbana estriba en que tanto su jerarquía como sus clérigos. en cierto sentido. De modo notable ha encontrado útiles instrumentos económicos en las cooperativas y uniones de crédito. entre quienes hay patronos. puesto que tal cosa podría significar un enfrentamiento con los intereses de amigos. comprometidos con su sociedad.

A BRUCE JOHNSON CALDER la Iglesia rural. Sin embargo. Los sacerdotes extranjeros progresistas.>?. como lo ha mostrado la historia.f^ . tro y la Guatemala dependen mucho de política El futuro crecimiento del país. al contrario de la mayoría de los guatemaltecos (incluyendo también a progresistas entre éstos). los intereses creados manera. parece que dominarán las fuerzas que pugnan por continuar las tendencias progresistas y de modernización. pero carece de apoyo externo y tiene relativamente pocos recursos materiales a su disposición. pero. dado que no tienen parientes. > '^ ' > traríos al cambio en hay otros sectores. por otra parte. y por estar dominada Iglesia rural ha estado más libre para proyectos que juzga vitales. económico y religioso. por por los sacerdotes extranjeros más progresistas. personal ni político.. lo general dirigidos con el actual sistema social del país. ni conocidos implicados en la estruc- tura social que ellos tratan de modificar. aun en contra de esta de la clase alta. La facción conservadora dentro de la Iglesia guatemalteca es bastante fuerte. Si los dirección de la Iglesia en la futura dirección de la guatemaltecos mantienen un go- . la emprender aquellos de estropear sus re- ¿Cuál será el futuro de la Iglesia en Guatemala? Dende sí misma. no tienen compromiso alguno. sobre todo por cuanto ocurre en la política y el gobierno nacionales. Es verdad que por su calidad de extranjeros deben actuar con tacto. la Iglesia es sólo una parte de la sociedad guatemalteca y está vitalmente afectada por ésta. que siguen las nuevas tendencias. principalmente debido a las presiones externas efectivas ejercidas por el Vaticano y el gobierno de los Estados Unidos. ni amigos. De por extranjeros. están en libertad de usar todos los medios permitidos por las leyes del país para cambiar la posición de la clase baja en los órdenes social.. sin miedo laciones con el resto de la sociedad.

político y económico. Otra posibilidad política. ya que los herederos de la tradición hberal se han dado la izquierda. que más probable un grupo nacionalista de derecha o de izquierda enarbolara el anticlericalismo de los liberales y lo usara para sus propios fines. sin Lo peor que le podría ocurrir a la Iglesia sería el retorno de la política guatemalteca a las doctrinas liberales del siglo XIX. pueden hacer que ese partido incluso adopte a la Iglesia como un compañero de trabajo para llevar a cabo sus programas. imposible.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 187 bierno conservador. parece seguro que la Iglesia continuará creciendo físicamente. superando su liberalismo. A la embargo. Pero después de la experiencia política de 1944 a 1954. mano con los con- servadores. la posibihdad del retorno al liberahsmo parece una cuestión absurda y. la reciente historia política del país. la Una variante como antes se dijo. aun dependiendo de personal y otros recursos del exterior. seguirá siendo cada vez más moderna y progresista en sus perspectivas social y espiritual. y su confianza en la ética cristiana de sus preceptos políticos. o bien. se han des- plazado hacia podría ser. Los demócrata-cristianos tienen oportunidades razonablemente ellos constituyen buenas para triunfar en tructurada organización el las elecciones. también desfavorable a la Iglesia. podría ser el establecimiento de un Estado revolucionario socialista. parece ser algo excesivamente optimista. . Otra situación que le favorecería mucho sería que los demócrata-cristianos llegaran al poder. por medios democráticos. con el virulento anticlericalismo de las mismas. además. ese luz de programa que favorece los cambios fundamentales en el orden social. Los fuertes nexos que en el pasado unían a éstos con la Iglesia. debido a su bien es- y al hecho de que único partido centrista con una filosofía claramente de- finida y con un programa orientado hacia el cambio.

es imposible predecir con certeza las hayan exay reconozcan que alternativas o la com- binación de éstas que prevalecerán en el futuro de Guatemala. puesto que ha desarrollado en su seno un sector progresista y. Esta envergadura es un signo de la vitaHdad de la Iglesia actual y. como ha Es probable que los líderes de la Iglesia minado todas las posibilidades expuestas. ría el socialismo. Las acciones del actual arzobispo. parecen demostrar la cautela de la Iglesia respecto del futuro.^m k\¿ñSo:BRUC3 JOHNSON CJLZ)£i? . una envergadura que nunca tuvo antes. Las acciones del arzobispo. cualesquiera que sean sus el cambio fundamental que ha tenido lugar en la Iglesia desde 1940. podría permitir la sobrevivencia de la Iglesia cualquiera que fuera el futuro político de Guatemala. se ha preocupado. la Iglesia sobrevivi- para trabajar en cooperación con ocurrido en Cuba. simbolizan . en la medida en que éste representa el pensamiento de los líderes eclesiásticos. por guardar buenas relaciones con el partido en el poder y. al mismo tiempo. por mantener comunicaciones abiertas con la mayoría de los otros grupos del espectro político.Ua^:í O Esto conduciría indudablemente a los la expulsión de muchos de y de todos los elementos que han llegado a identificarse bastante estrechamente con la actual élite dirigente. el arzo- bispo no ha hecho compromiso visible alguno con ninguna facción política. intenciones. antes bien. con el ejército. más que cualquier otro factor. o religiosos extranjeros no progresistas empeños antirrevolucionarios de pero es probable que un segmento de con los los Estados Unidos. Como muchos observadores han notado. por consiguiente. Esta ya no se identifica por completo con los intereses de los conservadores guatemaltecos.

1960. pp.. 34-37. Ibid. p.APÉNDICE Diócesis de Vetapaz^ ^ Obispo Vicario general Consultores diocesanos Secretariado para la defensa de (5) la fe la Secretariado para la propagación de fe Diócesis de Quezaltenango^ Obispó Vicario general Tesorero Canciller-secretario Prosecretario Encargado del Archivo Encargado del Boletín Diocesano Visitador de religiosos Registrador de bienes Consejo Administrativo Diocesano 1 2 Anuario Eclesiástico de Guatemala. 189 . 49.

190 BRUCE JOHNSON CALDER Consultores diocesanos Párrocos consultores y Examinadores sinodales Censores Comisión de vigilancia Consejo de vigilancia para la prédica sagrada Regulador de casos morales Comisión de música sagrada Comisión de la sagrada la liturgia Comisión para construcción de iglesias Comité diocesano de Acción Católica Comisión del trabajo misionero Comisión para vocaciones sacerdotales Apostolado de la oración Federación de padres diocesanos Comisión del Seminario Secretariado para la defensa de la fe (27) Comité diocesano para la educación religiosa .

1966. (ed.). Chapel Hill: University of North CaroUna Press. González Estrada. MerriU. Michael. New York: Mecham. Austin. Mendelson. Lloyd. Indiana: Fides Publishers. 1949. Guatemala: Imprenta Santa (No tiene fecha. Columbia University Press. John W. 1964. Richard N. John ca. New York: Bobbs- 191 . en Guatemala. Washington: Pan American Sanitary Bureau.f.). 1957. Thesis). Texas: University of Texas. Reina. Power Structure in a Bural Begion of Guatemala: Tlie Department oí Jutiapa (Unpublished M. Isabel. 1934. Los escándalos de Maxlmón. The Law of the Samt. Church and State in Guatemala. 1965. pero fue publicada en 1968. 1966. Anuario Eclesiástíco de Guatemala. 1960. E. (Este folleto es completamente sobreseído por la siguiente anotación. Durston.A. Cultural Survesrs of Panama-NicaragfuaGuatemala-El Salvador-Honduras. J. Church and State in Latín America. Guatemala: Imprenta Iberia-Gutenberg. Rafael (ed. The Church In the New Latín Ameri- Notre Dame. J.) Guía de la Iglesia s. Guatemala: Seminario de Integración Social Guatemalteca. Mary P. Considine.) Holleran.bibliografía Ubros: Adams. Rubén E.

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bajo la jefaCentroamericanos tura del profesor Aquiles — Pinto Flores.) Se terminó de imprimir el día 31 de julio de 1970 en los talleres de la Editorial "José de Pineda Ibarra". * Crecimiento y Cambio de la Iglesia Católica Guatemalteca Estudios — i I ijl ¡j' No. 6 del SÍSG (3..000 ejemplares en papel bond 80 gr. .

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