ESTUDIOS CENTROAMERICANOS

No.

6

Crecimiento y Cambio de la
Iglesia Católica Guatemalteca

1944-1966

BRUCE JOHNSON CALDER

>

GUATEMALA,

1970

EXLIBRlS

4

ESTUDIOS CENTROAMERICANOS

Una publicación conjunta
Seminario de integración
Social Guatemalteca

del

y del

Instituto

de

Estudios Latinoomericanos,

Universidad de Texas

N' 6

1970

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BRUCE JOHNSON CALDER Crecimiento y Cambio de la Iglesia Católica Guatemalteca 19441966 Seminario de Integración Social Guatemalteca EDITORIAL JOSÉ DE PINEDA IBARRA Ministerio de Educación — Guatemala. 1970 I .

^ .' i . junio de 1968.: iñ ' - ^ ..i. J'il .' yrjK-A IV-H Oí . Texas.. para optar al como parte de los requisitos grado de Master of Arts en Estudios Latinoamericanos — Austin.: .i • 1 :A^^ '. ..^ (?89045 Tesis presentada en la Escuela de Graduación de la Universidad de Texas. ' •V' i :.Sí ?a j/' :.( 'nix *• ' u r-r. .

CWE E82.r C I4G SEMINARIO DE INTEGRACIÓN SOCIAL GUATEMALTECA Consejo Consultivo Vicente Díaz Samayoa José R0I2 Bennett Hugo Cerezo Dardón David Vela Ernesto Chinchilla Aguilar Jorge Skinner-Klée Juan de Dios Rosales Adolfo Molina Granees S«cretar¡o General Flavio Rojas Linu .

archive.org/details/crecimienycam06johnguat ./••'.'"' \i<^ r\i C :'^Av' Digitized by the Internet Archive in 2010 with funding from Universidad Francisco IVIarroquín http://www.

CONTENIDO Prefacio. Acción Católica Rural. Las Diócesis. Creación de nuevas relaciones. el 107 Las modernas organizaciones de la Iglesia urbana. la 25 otras Instituciones. Cambios en las de la Iglesia. Movimientos es- pirituales dentro de la Iglesia guatemalteca. VI TENDENCIAS PROGRESISTAS Y CONSERVADORAS DENTRO DE LA IGLESIA. IV EL TRABAJO DE LA IGLESIA La de Iglesia la EN LAS ÁREAS RURALES. el trabajo de la Iglesia en el aspecto educación rural. las relaciones de la Iglesia con el Vaticano. Iglesia trabajo de la en el aspecto de la educación urbana. Servicios médicos y otras actividades. V EL TRABAJO DE LA IGLESIA EN LAS ÁREAS URBANAS. Relaciones internas tradicionales. un proyecto rural de gran envergadura. Parroquia. 9 11 I INTRODUCCIÓN. Influencia extranjera la Iglesia de hoy. Dos en obstáculos: 47 Liberalismo y Nacionalismo. II LA ORGANIZACIÓN DE LA IGLESIA GUATEMALTECA. relaciones internas III CRECIMIENTO E INFLUENCIA EXTRANJERA. 63 y las Cooperativas. 139 .

' . Apéndice.<. la Iglesia y los militares. . Faccionalismo dentro de la Iglesia.' . :-\- .. 153 La Iglesia y el Gobierno. 191 "I :.V .. Vil LA IGLESIA COMO PARTE DE LA SOCIEDAD GUATEMALTECA. 173 Resumen. 189 ' -' . ^-liJ! -.: si/' ri:J Bibliografía. Influencias conservadoras.' : . la Iglesia y los Demócrata-Cristianos. Ja Iglesia y los estudiantes universitarios. VIII CONCLUSIÓN. Evaluación.8 CONTENIDO Influencias progresistas.

redunda en el descuido de algunos otros aspectos Importantes de la vida religiosa de Guatemala.PREFACIO sia católica deberá tener presente que este estudio sobre la Igleguatemalteca se refiere especialmente al cambio operado en la misma. las creencias y prácticas sincréticas de un gran número de indígenas guatemaltecos. algunas organizaciones y actividades de lo fose trodicionalmente orientado de la Iglesia. Por cada uno de estos innovadores hoy cinco o diez conservadores que se dedlcon solamente a servir a la Iglesia y sus instituciones tal como ellas existen en el presente. se concede una mayor atención a los elementos de la Iglesia modernos y progresistas que a ¡os tradicionales. los cuales absorben mucho de la energía de ésto y revisten importancia poro los católicos individuales. Estas Innovaciones son. quienes constituyen sólo una pequeña proporción de todo el personal eclesiástico en Guatemala. Los Iglesias Protestantes se mencionan sólo Indirectamente. Finalmente. se han incluido en el 9 . consecuencia del troboio de un grupo pequeño de extranjeros bien educados y bien asistidos económicamente. la mayor porte de las innovaciones más Importantes han sido conscientemente planificadas y e¡ecutadas. muy a menudo. tonto como un mero crecimiento numérico. Por elemplo. El lector Aunque el cambio en la Iglesia guatemalteca ha sido en parte un asunto nada excitante y pasivo. El autor se do cuenta de que el énfasis puesto por él en los aspectos formales de la Iglesia y en el cambio dentro de la mismo. aunque las entrevistas con dirigentes protestantes Indican que en algunas denominaciones se está realizando un trabajo Interesante y vital. reciben poco atención en esta tesis. El énfasis en ese aspecto produce una imagen de la Iglesia que difiere de la que pudiera ser una imagen total.

Poro concluir. Richard N. para sostener el trabajo del autor en Guatemala. Aunque algunos partes del manuscrito fueron terminadas más o menos un año y medio después. El autor está informado de los progresos en casi todos los campos de lo actividad de lo Iglesia. Intemuestra un gran acudidas facetas de número de trabajos antropológicos sobre los indígenas. Estos aspectos afectan el trabajo de los socerdotes lo cultura indígena son. Todas las la vida religiosa en Guatemala son importantes. \q tesis fue escrita poro describir la situación de mediados de 1966. la comprensión del lector respecto del temo. El autor agradece o las numerosas personas que le prestaron asistencia poro hacer posible este estudio. debe dejarse constancia de un agradecimiento especial a los muchos guatemaltecos y otras personas que generosamente proporcionaron lo información que constituye la base de esta tesis. Este agradece también o su esposa. Además.10 PREFACIO cómo de la sí texto sólo pora mostrar católicos. como de seguro. Suson. desde que él soliera de Guatemala en 1966. . Es rio lo muy difícil circunscribir o un período arbitra- colección de datos sobre uno institución que se encuentra todovíq en un proceso de ton rápido desarrollo. los cuales fueron anotados como toles e incluidas como notos al pie de página. Dichas entrevistas están registradas en notas que se encuentran en los archivadas en la Universidad de Texas. El material de lo mismo. pero simplemente estaban fuero del enfoque principal de esta tesis. quien mecanografió muchos borradores de lo tesis y quien. Adoms ha guiado desde su comienzo y gracias o su respaldo se obtuvo uno beca de lo Fundación Ford. ha sufrido pacientemente el abandono o que están expuestas los esposas de los estudiantes. salvo que se indique de otro modo notos al pie de página. la cual fue administrodo por el Instituto de estudios Latinoamericanos de la Universidad de Texas. fue advertido sobre este mismo problema por un alto dignatario de la Iglesia. se refieren a cosos en que ocurrieron algunos incidentes importantes capaces de aumentar. además. resantes e importantes por mismos. sustonciolmente. quien declaró que ésto estaba en tal estado de mudanza que un estudio de ella debería ser pospuesto por otros cinco o diez años. está basado en uno serie de entrevistas que fueron hechas en Guatemala durante el verano de 1966. Las pocos excepciones a esto último. lo El Dr.

provocó una gran libertad de elección para los reconstructores de la Iglesia. la misma falta de una institución grande preexistente combinada con la enorme afluencia de recursos de afuera. despojándola de todos los recursos que habían hecho de ella un factor dominante en la sociedad guatemalteca. más poderosa y más versátil. Aunque este crecimiento en cierto modo ha estado determinado por la influencia de pasadas costumbres y de la tradición. El proceso relativo al trazo e implementación de las alternativas para el futuro de la Iglesia se registra en su historia particular de los pasados 25 años y se refleja en su actual posición. El segundo de estos ataques llevó a la Iglesia muy cerca de su ruina por el año de 1880 y quedó en una virtual parálisis durante los siguientes 65 años. porque una Iglesia que hasta hace poco tiempo era pequeña y débil ha resurgido como una institución mucho más grande. Precisamente a la luz de estas experiencias la reciente reconstrucción de la Iglesia resulta en especial significativa. cuando la Iglesia sufrió dos devastadores ataques a manos del Partido Liberal anticlerical. en especial la del siglo XIX.CAPITULO I INTRODUCCIÓN La condición ño actual dt la Iglesia Católica en Guatemala puede ser entendida sin hacer referencia a su historia. 11 .

Sólo en la Arquidiócesis. cinco beateríos y escuelas para mujeres jóvenes. en especial al estudio de la señorita Holleran. University of North Carolina Press. . „ ^. y. 1934). Church and State in I^atln America (Chapel Hill. relacionadas con periodos que se deseare consultar. estaba íntimamente implicada en los asuntos de El Arzobispo de Guatemala era la autoridad para toda Centroamérica. Para evitar las continuas referencias a estas mismas fuentes. las cuales incluían por lo general escuelas. Había tres obispos sufragáneos localizados en Ciudad Real (Chiapas).^ En 1818. se limitan al material entrecomillado. Holleran. principales y secundarias.. como brazo que era del Estado español. eclesiástica y León (Nicaragua). 424 iglesias y 539.. las estadísticas para la Arquidiócesis eran casi las mismas que las reportadas en la generación anterior. y el Capitulo XIII de J. Uno y otro de dichos estudios hacen referencia a otras muchas fuentes. en este capitulo. Columbia University Press. y para la ciudad de Guatemala un observador reportó ocho órdenes religiosas para hombres. inmediatamente antes de la independencia. 1949).765 fieles. cinco duras) 1791 conventos para mujeres. Comayagua (Hongobierno. las notas al pie de página.508. Lloyd Mecham. más o menos dentro de los límites actuales de la moderna Guatemala. cinco hospitales y nueve órdenes terciarias o grupos religiosos auxiliares. El número de fieles se estimaba en 540. 335 iglesias y 294. la Iglesia todavía era rica y poderosa. cuyo territorio se extendía desde Chiapas en el norte hasta lo que ahora es Costa Rica en el sur. .686 fieles. cuyos territorios en el año de comprendían 112 parroquias. 1 El material histórico de este capitulo fue tomado en gran parte de dos descripciones aceptables de la Iglesia en Guatemala: Mary P. Church and State in Guatemala (New York. 23 misiones. Si bien es cierto que a fines de ese período estaba perdiendo la vitalidad y dedicación que hala bían enriquecido su historia del siglo XVI. . . había 108 parroquias.12 BRUCE JOHNSON CALDEE La Iglesia fue una de las principales instituciones de Guatemala colonial.

la estructura de la Iglesia permaneció igual. Uno de los principales puntos en la contienda de los dos partidos era precisamente el status de la Iglesia. Después del establecimiento de la Federación el 24 de junio de 1823. Como una razón inmediata 2 Holleran. sin embargo. p. Los conservadores. 70. De los veintinueve signatarios de la Declaración de Independencia del 15 de septiembre de 1821. llamados 'serviles' por sus señaladas y dóciles muestras de deferencia hacia los deseos de la jerarquía. empezó a surgir la división política entre licolonial berales y conservadores.* Al cabo de algunos meses de este auspicioso comienzo. defendían a la Iglesia y abogaban por el mantenimiento de la posición favorable de que ésta había disfrutado en el Imperio español. lo cual constituyó la política do- minante de Guatemala en los siguientes 120 años. los privilegios y la riqueza de la Iglesia. adoptaron los principios anticlericales de la Ilustración y comenzaron a introducirlos en el derecho guatemalteco con el objeto de atacar el poder político. El clero y los seglares estuvieron activos en ambos lados al plantearse la cuestión de la independencia. Los liberales. Apostólica y Romana. . Empero. con la Arquidiócesia de Guatemala ejerciendo jurisdicción sobre los tres obispos sufragáneos.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA Después de de la 13 la independencia en 1821 y de la formación Federación Centroamericana en 1823. trece eran clérigos. uno de los primeros actos del nuevo Congreso fue el de emitir un decreto en que se establecía que "la religión de las Provincias Unidas es la Católica. quienes controlaron el gobierno después de 1823. con exclusión de cualquier otra". había una continua agitación para el establecimiento de nuevos obispados en El Salvador y Costa Rica como resultado de las mismas tendencias separatistas que por fin rompieron la Federación en 1838.

La razón que adujo el gobierno para la expulsión del arzobispo. incluyendo su anticlericalismo. se pusieron en práctica. los liberales esgrimieron la cerdotes. principales que provocaron revuelta de septiembre de 1826. De nuevo los liberales adujeron la cuestión de la lealtad para justificar sus acciones. Bajo las presidencias de Francisco Barrundia (1829-1831) y Mariano Gálvez (1831-1838). En 1829 la Iglesia fue obligada a despedir a los pastores antirrepublicanos y a mediados del mismo año. — De estatal. de lo cual fue acusado. por medio de la cual el Partido Conservador se apoderó del control del gobierno. había rehusado suscribir el juramento de ahanza para constituir la Federación Centro^ americana.14 . pero esta situación sólo duró tres años. pero no había pruebas evidentes de su participación en las conspiraciones posteriores a aquella fecha. el propio arzobispo fue expulsado del país junto con muchos miembros de las órdenes religiosas.1^ BRUCE JOHNSON CALDER . los rígidos principios doctrinarios de los liberales (tan rígidos como los de los conservadores). 1829 a 1838 la Iglesia sufrió constantes ataques del gobierno que se había propuesto ponerla bajo el control socavar su poder temporal. los liberales aprobaron leyes afectando las rentas de la Iglesia. Al negarse a escuchar las expHcaciones de la Iglesia. afirmando que dudosa lealtad de algunos sauna parte del Clero. porque en 1829 otra vez tomaron el poder los liberales.. con todo vigor. especialmente en las órdenes religiosas. . Bajo la administración conservadora la Iglesia de nuevo fue objeto de todos los favores. fue que dicho prelado se oponía a la Confederación y a la independencia él estuvo en contra de la independencia en 1821. La aprobación de constituyeron los estas leyes y las continuas molestias la y la abusos a que fueron sometidos factores Iglesia y su personal. expulsar del país a sus . el fuero eclesiástico y las órdenes religiosas.

extranjero. Derecho y Estudios Premédicos. fue declarado y desterrado a perpetuidad. prohibieron las procesiones en las calles. El arzobispo. Por ejemplo. fueron siendo confiscadas. vendidas. de clausurarse el religiosas fueron transformadas en modernas escuelas públicas y lo mismo se hizo con un convento que pasó a ser una escuela normal de tipo lancasteriano. las propiedades de la Iglesia. como un contrato civil y se le- Esta ley fue sin duda una dura prueba .CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 15 representantes antirrepublicanos y poner su gran riqueza a disposición del gobierno mismo para ser usada en los visionarios proyectos sociales y económicos de los liberales y en las necesidades inmediatas del gobierno. Algunas escuelas En galizaba 1837. La propia Universidad fue cerrada en 1832 y se hizo un esfuerzo para convertirla en una Academia de Ciencias. En el curso de los nueve años de dominio liberal. Poco después de la expulsión del arzobispo en 1829. nacionalizaron los cementerios y declararon al Estado de Guatemala como sucesor legal de todos los derechos sobre la Iglesia que había mcintenido mientras soportaba su exilio en traidor el el Estado español por medio del Patronato Real. Otras leyes establecieron la tolerancia religiosa. Por medio de una ley de 1834 todas las monjas que así lo solicitaron fueron liberadas de sus votos y recuperaron sus dotes. en especial las de las órdenes religiosas. la Iglesia fue gobernada en su ausencia por un vicario genercil. finalmente. después convento de Santo Domingo éste pasó a engrosar los bienes de la Universidad de San Carlos que estaba controlada por la Iglesia. se aprobó una ley por la cual se reconocía el matrimonio el divorcio. se suprimieron todas las instituciones monásticas y sus propiedades fueron confiscadas. los miembros de las órdenes religiosas masculinas que quedaron en el país fueron secularizados. alquiladas o dadas en uso a otras instituciones.

16

BRUCE JOHNSON CALDER

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a que se sometió a la gente para aceptar el anticlericalismo y precisamente entonces comenzó a surgir un visible descontento. Los sacerdotes, aprovechando el ánimo popular,

comenzaron a predicar abiertamente contra el Presidente Mariano Gálvez, llamando a éste "hereje y tirano".^ La agitación clerical, además de una epidemia de cólera que fue achacada al carácter maligno del gobierno, permitió a Rafael Carrera organizar una exitosa revolución contra el presidente liberal e instalar en su lugar a un conservador. En julio de 1838 la asamblea hberal también había sido disuelta y reemplazada. Los conservadores adquirieron el completo control de la república; pronto suspendieron todas las leyes liberales, restituyeron el fuero de la Iglesia y de nuevo aprobaron la religión católica romana como la oficial
del Estado.

De
Los
las

1839 a 1871 los conservadores ejercieron control

sobre Guatemala
privilegios

y prestaron favorable atención a

la Iglesia.

de ésta fueron protegidos, se restablecieron

órdenes religiosas, los clérigos exiliados fueron read-

y en 1852 el gobierno guatemalteco y Vaticano firmaron un concordato que fue muy favorable para la Iglesia guatemalteca. El gobierno obtuvo a cambio el derecho de patrocinio eclesiástico sobre el arzobispado. El Estado ayudó a la Iglesia en todas las formas posibles y sus favores fueron compensados en la misma moneda.
mitidos en el país,
el

La

reconciliación de la Iglesia

y

el

junio de 1871, cuando

el líder liberal

Estado duró hasta Miguel García Grali-

nados aseguró

el

triunfo de su revolución contra el gobierno

conservador. Casi inmediatamente después de que los
berales arribaron al poder,

comenzaron a poner en práctica

sus doctrinas anticlericales, siguiendo en
3

mucho
.

el

curso de

Mecham,

p. 372.

:

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.

CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA
los acontecimientos

17

de la década del treinta. Los jesuítas, pocos de los cuales eran guatemaltecos, fueron deportados del país y sus propiedades confiscadas. Inmediatamente después se aplicó la misma política a todas las órdenes

aunque se permitió a sus miembros en el país a condición de que permanecer guatemaltecos rompieran todas sus conexiones con las bases españolas de dichas órdenes. Se abolieron los diezmos, las propiedades de la Iglesia consideradas como bienes de manos muertas
religiosas masculinas,

fueron confiscadas, se abrogó
claró la libertad de cultos,

el

fuero eclesiástico, se de-

y

el

arzobispo fue expulsado del

país acusado de subversión.

Estas medidas sólo marcaron
presidencia.

el

comienzo. Por medio

de las elecciones de 1873 Justo Rufino Barrios llegó a la Líder político poderoso, de personalidad ca-

rismática

y de un anticlericalismo mayor que el de García Granados, Barrios fue la persona ideal para llevar a cabo el programa liberal contra la Iglesia. Al cabo de pocos años de su acceso a la presidencia, las órdenes religiosas femeseminario mayor había sido cerrado

ninas habían sufrido la misma suerte que las de hombres,
el

y convertido en una

escuela normal, todas las propiedades de la Iglesia (inclu-

yendo los templos) fueron nacionalizadas y, finalmente, fue negada la personalidad jurídica de la Iglesia, la cual constituía un prerrequisito para poder obtener propiedades. El matrimonio fue establecido de nuevo como una ceremonia civil, se legalizó el divorcio, los cementerios fueron
nacionalizados; se prohibió
el

uso público de

los

hábitos,

y
el

se proscribió la educación religiosa en las escuelas.
la Iglesia

Las

propiedades de

fueron vendidas o utilizadas por

Estado y los fondos acumulados se destinaron al incremento del comercio y la agricultura, aunque muchos de ellos

Ma

BRUCE JOHNSON CALDER
cubrir

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fueron absorbidos más bien para inmediatas de la hacienda pública.

las

necesidades

Todos

estos

cambios se realizaron hacia 1879 y se

incorporaron a la Constitución de ese año, la cual permaneció vigente hasta 1944, cuando fue derribado el último

de los clásicos gobiernos concordato revisado, por

liberales.
el

En

1884 se suscribió un

cual el Vaticano reconocía el

nuevo estado de cosas a cambio de que se reconociera el derecho del Papa para designar al arzobispo, que se permitiera a la Iglesia fundar un nuevo seminario, de una renta anual de 30,000 pesos a favor de la Iglesia y pagada por el gobierno y de otros privilegios menores para el clero
tales
';

como

la

excepción del servicio militar.

Después de firmado el concordato de 1852 se produjeron continuas escaramuzas menores entre el Estado y la
Iglesia, las cuales dieron

como

resultado

el exilio

temporal

o permanente de varios arzobispos de 1871 a 1944. Este hecho se repitió en 1887 y 1922 y de este año a 1928 la
sede se dejó vacante.* En este período se presentó un número considerable de fricciones en relación con el contenido político de los sermones de los sacerdotes, reuniones contra
el

de catóHcos y otras cuestiones parecidas. El incidente más serio ocurrió en 1922. cuando varios sacerdotes fueron acusados de incitar a la rebelión y fueron expulsados del país. Las relaciones entre la Iglesia y el Estado fueron bastante buenas durante la dictadura del general Jorge Ubico que comprende el período de 1931 a 1944, no obstante el hecho de que Ubico era nominalmentc el heredero de la
gobierno con
la participación

'

Las expulsiones de arzobispos siguieron este orden: la de Ramón Casaus y Torres, el 10 de julio de 1829; la de Bernardo Pinol y Aycinena, el 17 de octubre de 1871; la de Ricardo Casanova y Estrada, el 5 de septiembre de 1887; y la de Luis Javier Muñoz y
Capurón,
el

7 de septiembre de 1922.

CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA

19

tradición liberal anticlerical. Este gobernante estableció contactos cercanos con el Vaticano

y

permitió que

el

Papa

enviara un Nuncio o sea su representante diplomático.

No

en forma alguna e incluso hizo algunas concesiones menores, tales como permitir que unos cuantos sacerdotes y monjas extranjeros se dedicaran a la enseñanza y a realizar actividades
molestó a
la Iglesia

o a

la jerarquía eclesiástica

misioneras.

refieren al aspecto importante

Estado no sólo se de la primera en el período que va de 1880 a 1944. Otro factor crucial radica en el desmoronamiento interno de la Iglesia que se
la Iglesia

Las relaciones entre

y

el

de

la historia

agudizó durante ese tiempo, y su consiguiente incapacidad para continuar su misión, salvo en las formas más limitadas. La falta de dinero, inversiones, locales, personal e instituciones, sirvió para agravar los problemas que había encarado la Iglesia desde la época colonial. En mayor medida que nunca, la Iglesia concentró su limitado personal en grandes
pueblos y ciudades, donde en forma cada vez más estrecha se ligaron a los ricos, quienes fueron casi las únicas fuentes permanentes de los ingresos de la Iglesia. El resultado fue
catolicismo. Sin contar con sacerdotes de éstos, la gente en grandes áreas del país perdió contacto con la Iglesia. Hasta principios de 1940, había un sacerdote para cada 30,000 habitantes. En el departamento de Huehuetenango, con 176,000 habitantes, sólo había dos sacerdotes. Unos de los resultados inevitables de la pérdida de poder por la Iglesia, y de su pobreza, fue la pérdida de prestigio. Esto provocó una situación irónica en la cual los conservadores, que sostenían a la Iglesia en el plano político y aun financiero, no podían permitir que sus hijos llegaran a ser sacerdotes de la Iglesia guatemalteca, la que
el

desastroso para

y con

los servicios

ningún grupo sacerdocio. y así la falta la pueblo de Iglesia organizada.* Puesto que la élite guatemalteca no estaba dispuesta a proveer personas con vocación religiosa para la Iglesia guatemalteca. era enviado al seminario de una influyente orden europea. el de sacerdotes alejó más y más a ese En suma. excepto los miembros de la jerarquía.20 Ml^hi BRUCE JOHNSON CALDER ÍX. de este modo la carrera no se consideraba conveniente para un hijo de la élite guatemalteca.^V pronto llegó a ser considerada. desa algunos sacerdotes españoles. p. En 1946. ignorantes e impotentes. La razón. '-^ ' " '-- *- . Si un joven guatemalteco de una en hacerse sacerdote. 244. jun- aportó candidatos para tamente con el hecho de que Guatemala siempre había dependido de los sacerdotes extranjeros de los cuales fue la causa no pudo disponerse desde 1880 hasta 1944 de los principales problemas encarados por la Iglesia en el . Esta situación. con alguna razón. admitidos fueron de que pués se comprobó que el clero guatemalteco nativo sentía una gran antipatía por aquéllos. según reporta un los sacerdotes de las observador. y de este modo estaba perdido para la Iglesia guatemalteca familia de clase alta insistía ya que por lo general no se permitía trabajar en Guatemala órdenes extranjeras. 4 HoUeran. estribaba en que los clérigos españoles "son aceptados socialmente en los hogares mientras que la [de la clase alta]. Durante algunos años del siglo XIX no hubo seminario y aun después de que fue restablecido tuvo una base económica precaria y proporcionaba una educación pobre. son vistos con desprecio porque provienen de un medio muy pobre y por lo general se les reputa muy intratables c ignorantes**. el pueblo llegó a ser incapaz de hacer lo propio. como una asociación de clérigos pobres. mayor parte del clero nativo.

católicos". en otro tiempo grande.. en todo caso. 244. La Iglesia guatemalteca cayó así en una trampa de la que no podía escapar por sus propios esfuerzos. Aquellas gentes creían en Dios y en la religión y. moral. el crecimiento de la población.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA siglo 21 XX. En el orden espiritual. . lo cual significó un nuevo debilitamiento de la misma que provocó una mayor negligencia y asi sucesivamente. Los pocos sacerdotes de que se disponía eran pobremente financiados. la Iglesia Católica guatemalteca sólo era la débil armazón de lo que fuera otrora."^ obstante . mediados de la década del 40. su convento y su iglesia a menudo están en mal estado y prácticamente en ruinas. El número de sacerdotes permaneció igual no cia. organizadas políticamente y poderosas aunque incapaces de mejorar por sí mismas la posición de la Iglesia en el país. Esto dio como resultado lógico el descuido de las tareas de la Iglesia. sólo A quedaba una sombra de su poder político. Las masas del pueblo tenían escaso contacto con la Iglesia y la influencia de ésta sobre aquéllas se limitaba a una vaga persuasión como "buenos sacerdotes y a religiosa eran 5 Ibid. El resultado fue muy visible en 1946: "En un pueblo vacantes. p. muy pero sus conocimientos y actividad limitados y. y aun cuando y otro las parroquias están haya un sacerdote residente. Sus principales sostenedores formaban un pequeño grupo de personas educadas. educados en forma deficiente y a menudo mal orientados o particularmente incompetentes. tales gentes . . y como consecuenGuatemala llegó a tener una de las proporciones más bajas en la América Latina entre la población total y el número de sacerdotes. mostraban cierto respeto a los la Iglesia. la gente ha sido abandonada por mucho tiempo sin adecuadas enseñanzas ni guía.

Esta modernización. el cual fue posible especialmente por dos grandes factores. la Iglesia experimentó un inmenso cambio y 1966. ^^^ . para ser considerada en la política nacional pero no era lo suficiente poderosa. entre 1944 Sin embargo.y\ > tenían poco poder político. El primero fue el establecimiento de nuevas fuentes extranjeras de personal.i3i^tis^ s*^ . significaba usar más de los recursos externos .n -rnr ^ favor de sí misma.22 t"'\ BRUCE JOHNSON CALDER f-v. El resultado inevitable de jera fue la ayuda eclesiástica extran- que los elementos foráneos. El otro factor fue la de las restricciones Esto ocurría porque los anteriores enemigos de la Iglesia se unieron con sus antiguos defensores en la esperanza de que una Iglesia más fuerte y con un radio de influencia cada vez mayor incrementaría la resistencia de la sociedad guatemalteca a las ideas políticas de izquierda. a raíz del derrocamiento de un gobierno izquierdista. La Iglesia tenía apoyo suficiente o simpatía popular cuando menos. para introducir disposiciones legislativas en ^-^'^^. por ejemplo. en especial el comunismo. principalmente norteamericanos y europeos. Esto que sólo llegaba por gotas al país a fines de la década del un torrente después de 1954. en el contexto guatemalteco. los extranjeros respaldo moral y político de dos grandes poderes externos: el gobierno de los Estados Unidos y el Vaticano. dinero 30. comenzaron a influir y a controlar algunos aspectos de la Iglesia guatemalteca. Pronto los extranjeros fueron dominantes por su cia fue mayor por su fácil número y su influenacceso a la ayuda técnica y financiera ofrecida por gobiernos exterior. tenían el que presionaron de modo tremendo para que la Iglesia guatemalteca se modernizara. invalidación la civiles de mayoría importantes contra la Iglesia. y agencias privadas del Además de este apoyo económico. se convirtió en y habilidades.&íue.

de más instituciones y programas. además de cierta pérdida de control nacional. la .CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA y de los 23 métodos foráneos. de un aparato administrativo mejor. consiguiendo de esta manera una mayor envergadura y flexibilidad. El crecimiento de la considerable y en en Guatemala ha sido mucho influido por extraños. lo más importante es el hecho de que institución ha recobrado algo del dinamismo espiritual un sentido de los fines que marcaron su historia en el y siglo XVI. Ello ha dado como resultado. En la presente centuria un nuevo espíritu de dedicación ha llevado a la creación de nuevos programas vitales que de nuevo han comenzado a poner a la Iglesia en contacto con las masas del pueblo guatemalteco. Según el criterio de algunos elementos progresistas dentro de la Iglesia. Esta situación continúa en Iglesia la actualidad. la creación de una Iglesia más grande.

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tal como se indicará más adelante. Verapaz (creadas en 1921 Las diócesis. así la principal autoridad rediócesis ligiosa de toda América Central. 25 - ^Í05f3jcfcá ét fe BlSiííofaea ^vsrsidad Francisco Marroauíi .CAPITULO n . está dividida en nueve juris< dicciones separadas. la residen- de éste se conoce como Nunciatura. El Nuncio no tiene autoridad legal sobre los obispos. el país es el cuyo representante en Nuncio la apostólico. Las diócesis La Iglesia. son siguientes: Quezaltenango. en Guatemala. Hasta 1921 cubría todo el territorio del y en la país época colonial fue la el país. de hecho puede ejercer una fuerte influencia sobre las acciones de éstos. fueron creadas en el siglo XX y segregadas del anterior territorio de las la arquidiócesis. pero. La jurisdicción del Nuncio es todo el territorio de Guatemala. diócesis de La más antigua de ellas es la arquiGuatemala que está centrada en la ciudad del mismo nombre. Las que en la actualidad ocupan como la arquidiócesis. LA ORGANIZACIÓN DE LA IGLESIA GUATEMALTECA La cia Iglesia guatemalteca está sujeta al Vaticano. cada una gobernada por un obispo.

y quienes tienen los mismos poderes y derechos que corresponden a los miem- bros de la Conferencia guatemalteca de obispos. con un obispo de la misma orden. En lugar • la organización eclesiástica guatemalteca ocupa un la único Prelatura Nullius de Nuestro Santísimo La prelatura de Huehuetenango fue y el establecida el 22 de julio de 1961 5 de enero de 1968 fue elevada a la categoría de diócesis. en tanto que el personal de ese territorio está formado sólo por sa- cerdotes Maryknoll. e indica que está bajo la cercana supervisión de Roma más que una Prelatura Nullius de Huehuetenango. La segunda jurisdicción especial es la El hecho de considerar a Huehuetenango como una preque es un área de ensayo. considerada como una unidad eclesiástica normal que pudiera adquirir el status diocesano después de algunos años. Una y otra de las áreas mencionadas. ello violaría una regla.26 BRUCE JOHNSON CALDER respectivamente). Solóla y Hay además otras como diócesis pero que Una de éstas es la administración apostólica de El Peten. Está presidida por un administrador apostólico y su status no diocesano sino correspondiente a una administración. (N. latura significa diócesis. también creada en 1951 y que comprende el vasto y escasamente poblado territorio del norte de Guatemala. que era una parte de la diócesis de San Marcos hasta 1961 en que se separó de la misma. Jalapa. Si Huehuetenango fuese tomado como una diócesis. todas éstas establecidas en 1951.* Otra razón que ex- plica el especial status de Huehuetenango es que una diócesis nunca se da a una orden específica de sacerdotes.) . tienen dos áreas por lo general tenidas un status especial según el derecho canónico. de los E. aunque no son diócesis. implica el carácter evolucionista de un status misionario. y 1935 Zacapa. están dirigidas sin embargo por hombres que tienen la categoría de obispos. San Marcos.

en todas en las de mayor rango. En la bien administrada diócesis de Quezaltenango. . El centro de casa episcopal capítulos la vida de la arquidiócesis es el palacio y la catedral. administraciones. hay hasta cinco o menos. comisiones. El personal de estas organizaciones se las la compone de sacerdotes que.^ pero en todas las diócesis hay una tendencia a mejorar sus otras. la actitud de su obispo y las fuentes de dinero y de sacerdotes de que puedan disponer. secretariados y juntas. El número y calidad de las oficinas en el gobierno diocesano varían grandemente de una diócesis a otra. que incluye funcionarios encargados de diversas tareas administrativas. creada en 1956. en de que es un santuario de importancia religiosa El santuario del Cristo Negro de Esquipulas aloja una imagen a la que se atribuyen poderes milagrosos. trabajan para 1 labores. Aquí realizan sus tareas los obispos. hace peregrinaciones para venerarla. En como Verapaz. hay casi treinta oficinas entre consejos. Cada una de diócesis arquidiócesis tienen una suborganización que es compleja y más o menos moderna. ha recibido la designación de Prelatura Nullius para ligarla a la arquidiócesis de Guatemala. según la edad de la misma.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 27 Señor Jesucristo de Esquipulas. Aunque Esquipulas está situada geográficamente dentro del departamento de Chiquimula y por consiguiente dentro de la diócesis de Zacapa. y la gente de todas las clases sociales y de todas las regiones de Guatemala y aun de los paises vecinos. diócesis menos además Véase el Apéndice para una comparación de las dos diócesis. administradores diocesanos y los miembros de las los de la catedral. virtud nacional. Algunos de los obispos son ayudados por obispos auxiliares y la mayoría de ellos tiene y la más o menos un personal llamado gobierno eclesiástico.

En cualquier caso hay seglares que colaboran. los cramental de un sacerdote en funciones como la consagración de las hostias para la comunión o escuchar confesiones. benedictinos.. Estos difieren de los sacerdotes en que no han hecho precisamente los votos llamados sacerdotales y no están autorizados para desempeñar el papel safranciscanos. ( ^ -^3. maestros. . . tales como los jesuítas. Si hay las A una la escuela. ._ . La Iglesia tiene su principal contacto con los seglares precisamente a nivel de la parroquia. Los sacerdotes de la parroquia pueden ser 'regulares' o 'seculares'. entonces también puede haber algunos herma- nos o monjas que ayuden en el funcionamiento de las mismas. tales como . Además. . . El ésta consiste de un pastor y posiblemente de de personal otros sacerdotes que sirven como asistentes de aquél.. Quienes trabajan con ellos. es decir los hermanos. etc.^^ '^'^ 't^ ' :y ''' . por lo general son conocidos como los 'religiosos*. segundos dependen de la diócesis y el obispo correspondientes. las monjas.28 ^ V^^ BRUCE JOHNSON CALDEE ^ A de desempeñarse como pastores.. los primeros pertenecen a alguna orden religiosa en particular. realizar comisiones encargadas por el obispo para tareas específicas ya temporales ya permanentes.: ^ 3-iip 30 La parroquia / ^ . Los aspectos de las funciones pastorales tradicionales de la Iglesia. . clínica o una empresa similar conectada con parroquia. algunas organizaciones diocesanas están dirigidas por seglares que dedican parte de su tiempo a sus tareas religiosas. y en el caso de los franciscanos los frailes menores. incluso en la dirección de algunas organizaciones parroquiales tales como las ramas de Acción Católica. diócesis sigue en importancia la parroquia.

CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA

29

administrar los sacramentos, presidir fiestas, asistir en los

que implican a los seglares. En las parroquias modernas, también las escuelas, clínicas, cooperativas y uniones de crédito se orientan por lo general a la estructura parroquial y operan por medio de ella. Sin embargo, algunas organizaciones modernas de alcance nacional, como el Movimiento Familiar Cristiano, los Cursillos de Cristiandad y el Opus Dei, comúnmente pasan por alto las parroquias y van directamente hasta los individuos para hacerlos socios. Acción Católica y en particular Acción Católica Rural son excepciones a esta regla y a menudo trabajan con éxito a través de la parroquia. La razón por la cual la mayoría de las organizaciones nacionales no opera al nivel de parroquia, estriba en que la mayoría de éstas no podría sostener un capítulo activo y vital en tales organizaciones, ya que ellas carecen de un número adecuado de participantes potenciales y en especial de aquellos con el necesario interés y habilidad. Asimismo,
funerales, son cosas de la vida parroquial

por operar fuera de la estructura parroquial, estas organizaciones eluden la autoridad de los sacerdotes de la parroquia, quienes algunas veces son indiferentes y aun opositores a las innovaciones y a quienes las promueven.

Otras instituciones

Además de las instituciones anteriores establecidas sobre bases territoriales, la Iglesia tiene cientos de otras que funcionan sin tener jurisdicción sobre una área determinada. Entre éstas figuran las escuelas de niveles primario, secundario

y

universitario,

hospitales,

clínicas,

radiodifusoras,

seminarios y conventos. También existe el Centro de Voluntarios Papales que funciona como la sede del programa

de Voluntarios Papales en Guatemala, pero que sigue una

30

hV¿%l\ BRUCE JOHNSON CALDER

U'^Avr^

política
el

de puertas abiertas y sirve como un hospicio para personal del Cuerpo de Paz, para estudiantes visitantes
las

y para viajeros. También existen

capellanías,

que se encuentran

principalmente en los pueblos grandes y ciudades. Hay dos razones que explican la existencia de estas capellanías. La primera es de carácter histórico: en la época colonial las

ciudades capitales

la

Antigua y
hasta

la actual

ciudad de Gua-

temala

fueron

llenadas

los

bordes

con grandes

iglesias erigidas
la actualidad,

por órdenes sacerdotales competitivas.
el

En

particularmente en

centro de la ciudad de

cial

Guatemala, donde mucho de lo que fuera el centro residenha sido cedido al gobierno y a los negocios, muchas algunas veces cuatro o de estas grandes iglesias viejas
cinco dentro de

un radio de pocas manzanas

no tienen

función pastoral alguna. Por este hecho se les designa ca-

y no iglesias parroquiales. Otra razón de la exisde las capellanías, en la presente época, es que algunas modernas instituciones, tales como grandes hospitales o grandes colegios católicos, pueden desear tener capillas en sus predios. Muchas de las viejas capellanías en Guatemala están sostenidas en la actualidad por sacerdotes de órdenes extranjeras, que usan las instalaciones
pellanías

tencia

de

la Iglesia

como su sede

administrativa.

Cambios en

las relaciones internas

de

la Iglesia

Las relaciones entre los varios sectores de la Iglesia católica en Guatemala han estado experimentando grandes cambios en los años recientes. Las relaciones tradicionales eran escasas y a menudo casuales, y sólo servían para transmitir los detalles administrativos necesarios en el funcionamiento rutinario de los asuntos eclesiásticos. Se trataba de

CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA
relaciones de tipo personal,

31

como

las

que se daban entre

el

obispo o su secretario y el sacerdote. Era raro que ocurriera una separación de las funciones administrativas y había por

una falta de procedimientos definidos, excepto los cánones que proporcionaban un sistema legal general para el tratamiento de los problemas eclesiásticos. Como consecuencia de esto, la mayoría de las cosas se trataban sobre bases personales, conforme ellas se presentaban. Esto resultaba adecuado para la Iglesia guatemalteca del pasado, la cual era muy pequeña y bastante limitada en sus actividades. Dos factores, sin embargo, hicieron evidente la necesidad de un cambio: ( 1 ) el tremendo crecimiento físico de la Iglesia, lo cual hizo posible una gran cantidad de nuevas actividades que antes no eran posibles por la insuficiencia de personal y dinero, y (2) la respuesta positiva de un gran número de 'católicos' ante la orientación izquierdista de las administraciones de los presidentes Arévalo y Arbenz. cuyos gobiernos, según el criterio de jerarquía de la Iglesia, estaban conduciendo al país hacia una sociedad comunista en la cual la Iglesia no tendría lugar. Algunos elementos dentro de la Iglesia comenzaron a
lo general

ver la necesidad de introducir cambios tanto en esa
tución

insti-

sociedad de la cual ella formaba parte; una de las primeras cosas que descubrieron dichos innovala

como en

dores fue que

la Iglesia

era incapaz, en

muchos

aspectos,

Las viejas relaciones que ataban de promover a la Iglesia eran demasiado casuales y escasas como para coordinar y mover a una gran institución y mucho menos a la sociedad en su conjunto. Era necesario planificar y no había mecanismo alguno de planificación, ni a nivel de diócesis ni a nivel nacional. La comunicación era necesaria y había pocos canales de comunicación. Había necesidad de educar y muy pocas facihdades para la educación. Era
tales cambios.

32

BRUCE JOHNSON CALDER '^y^^y usarlos

necesario movilizar todos los recursos de la Iglesia

eficazmente para obtener metas específicas, pero la maquinaria administrativa parecía incapaz de funcionar con
efectividad, excepto para asuntos de rutina. Como respuesta a estas necesidades, creadas por el despertar general que acompañaba al crecimiento físico y económico de la Iglesia, por los temores que provocaban las presiones políticas, y por una mayor conciencia de los problemas sociales derivada de recientes experiencias políticas, nuevas relaciones han comenzado a formarse y se ha estado creando un conjunto de nuevas instituciones que están en mejor capacidad para dirigir una Iglesia grande y aun creciente. Es un factor decisivo en este cambio, el hecho de que

más dinero está disponible para la Iglesia guatemalteca, al menos de modo indirecto. Muchos de los centenares de
sacerdotes
extranjeros

que en

la

actualidad están en

el

país, tienen fuentes de ingreso afuera y, aunque esto no desemboca directamente en las arcas de la Iglesia guatemalteca,

reduce en algo

la

presión sobre las magras fuentes

guatemaltecas

y

permite hacer

más

trabajo.

Por primera

vez, el dinero se dirige hacia las instituciones innovadoras

más que a

las

entidades pastorales tradicionales. La mis-

ma

presencia física del crecido personal extranjero también

se relaciona estrechamente con esta tendencia innovadora.
los últimos

En

pocos años, por primera vez en el presente siglo, hay suficientes sacerdotes como para justificar el uso de algunos de ellos en posiciones que no son pastorales ni educativas. Además, algunos de los sacerdotes extranjeros

tienen habilidades y entrenamiento que ayudan considerablemente a los talentos que ya estaban disponibles en la
Iglesia guatemalteca.

Hay una

serie

viejas relaciones eran escasas

de razones que explican por qué las y faltas de calidad. La Iglesia

Monseñor Rossell y Arellano era fuerte en el trabajo y un líder popular de la Iglesia. Sin embargo. y muchas oportunidades no fueron aprovechadas. es común decir a los sacerdotes que se encuentran tan ocupados que se hace imposible atender satisfactoriamente sus tareas básicas. se encuentra en la disposición del hombre que fue arzobispo de Guatemala desde 1939 hasta 1964. aun cuando más funel damentales. y que no tienen tiempo la Iglesia para desempeñar otras actividades de propias áreas de operación. Aun hoy. A pesar del talento de monseñor Rossell y su dedicación al trabajo. tal como lo especifica la ley canónica.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA era pequeña 33 limitara sus actividades a los asuntos pastorales y encaraba una misión inmensa. El resultado era que se mantenía tan personal concienzudo ocupado en las tareas pastorales y en la administración rutinaria. Es difícil probar cosas que un hombre no hizo. o cuando menos supervisar por sí mismo todas las actividades de la Iglesia. con el cual pudo haber delegado es necesario en caso. construida casi por completo sobre el la base de relaciones personales con arzobispo. con oir mucho más les sacerdotes y otros trabajadores. no permitía que el trabajo fuera desempeñado por otros hombres o instituciones sin su personal supervisión. en su administración se hizo evidente un defecto: él insistía en manejar todas las riendas administrativas. algunas cosas se hicieron de manera deficiente e incompleta. que tenía poco tiempo para preocuparse de la falta de innovaciones y de la necesidad de comunicación. Esto condujo a una burocracia estructurada de modo extraño. . ^. Al controlar. fuera de sus Otra razón que explica las inferiores relaciones en el pasado.st^ lo cual Quienes ven un autócrata eclesiástico en monseñor Rossell traen a cuento el hecho de que él rehusó formar un Cabildo Eclesiástico.

es decir entre sacerdotes.34 . y relaciones inter^ el personal de más bajo nivel y los obispos. Entre los sacerdotes individualmente considerados. Hay relaciones intraniveles entre sacerdotes sia y y personal de otras autoridades de nivel niveles entre más bajo rango. pasado las relaciones entre el personal de la han estado menos desarrolladas en el nivel más bajo. monjas y ayudantes seglares. Estos patrones persisten hoy. También es bastante sabido que monseñor Rossell se diócesis. resistió a la formación de nuevas se Si bien sus sentimientos nacionalistas mani- festaban a veces en esta forma. en realidad ellos fueron figurones y tenían pocas responsabilidades. o quizás el mismo pueblo. Los sacerdotes diocesanos de Europa y de los Estados Unidos y los sacerdotes y monjas de órdenes cuyos centros están en el extranjero. Aunque el arzobispo creó algunos monseñores para ponerlos al frente de ciertas comisiones. la misma y algún escuela. aunque algunos sa- cerdotes extranjeros otro personal religioso tienen supervisores que tienden a incrementar las comunicaciones. por lo general tienen uno de ellos que ha sido designado supervisor y a quien los demás se . Relaciones internas tradicionales í- - * Es conveniente dividir las relaciones dentro de la Iglede acuerdo con los niveles en la jerarquía del personal de la misma. por ejemplo. porque los nuevos obispos eran usualmente extranjeros. el contacto se limitaba a un tipo de comunicación por proximidad: dos sacerdotes que trabajaran en la el En Iglesia quizás misma parroquia. BRUCE JOHNSON CALDER ^ \ algunos poderes en gente que le rodeaba. también es muy posible que su posición reflejara el deseo de mantener un control firme sobre su parte de la Iglesia guatemalteca. como las hay entre obispos más alto.

hay poca oportunidad de demostrar los resultados: el trabajo y métodos eficaces usados por sacerdotes y monjas en un pueblo o diócesis a menudo permanecen por completo desconocidos en otros lugares. La falta de comunicación en el nivel más bajo es considerada por algunos sacerdotes y seglares como una causa de duplicación de esfuerzos y de aislamiento. en su mayor parte. su papel se reduce a uno de mantenimiento. Los sacerdotes que se quejan de falta de comunicación en los niveles más bajos de la sociedad religiosa. La tarea de ese sacerdote casi carece de dirección y a menos que tenga ideas propias firmes. se pasa un informe detallado al supervisor. la falta de comunicación desalienta los propósitos de innovación. Este último.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 35 encuentran subordinados. Las relaciones que existen entre la jerarquía y los niveles más bajos. según se quejan algunos observadores de afecta especialmente a los sacerdotes criterio liberal. ofrecen pocas oportunidades para una genuina comunicación de algo que no sean informes estadísticos. quien a su vez lo transmitirá a otros sacerdotes que trabajan en situaciones semejantes. De este modo. por lo mismo. y a otras personas que están tratando de introducir innovaciones progresistas y quienes. sin el apoyo de otros miembros de la comunidad eclesiástica guatemalteca. Además. La presencia de este supervisor entre algunos de los grupos extranjeros más progresistas» puede ser una de las razones del éxito de ellos como grupo: conforme un sacerdote o un conjunto de éstos desarrolla una nueva técnica de trabajo para resolver un problema determinado. tienen la impresión de que están actuando completamente solas. Son típicos los reportes que — . también afirman que ahí ha habido y hay una falta de comunicación desde lo alto que para el sacerdote común es muy difícil saber lo que la jerarquía piensa y desea.

son las visitas: éste es un programa en el cual los obispos visitan formalmente cada parroquia de su diócesis. donde personal. cada párroco debe someter a su obispo acerca del númerO' de bautizos. lograr conocer personalmente a sus sacerdotes y tener una oportunidad aunque sea limitada de acercarse a algunos feligreses. mismo modo que supervisores Estos . los obispos visitan a instituciones. en especial en las diócesis menos pobladas. pero por otros del lo general ellos se pasan administrativos. a su vez. Otro método de comunicación. bien menudo escuelas. Además de las visitas. seminarios y otrasTambién los sacerdotes son por lo general recibidos en la Casa Episcopal. se reahza de modo informal un sistema similar.36 .BRUCE JOHNSON CALDER \A\X. confirmaciones. En el caso de la arquidiócesis de Guatemala. obispos podrían realizar fácilmente misma actividad de comunicación que desarrollan los superiores de las órdenes religiosas. Los obispos. Algunos lo hacen en efecto. sus relaciones con los sacerdotes los En sus y religiosos de la diócesis. movimiento cuantitativo de las organizaciones religiosas y otros aspectos descriptivos de su parroquia. se destinan unos pocos días para cada visita y durante esta época al obispo le es posible tener una visión directa del trabajo que se realiza en cada parroquia. por los directores de escuelas y misiones y por quienes están encargados de algunas de las ramas de Acción CatóHca u otras organizaciones similares. tradicional pero muy y por cierto más propicio al diálogo que el sistema de informes estadísticos. resumen los datos estadísticos que reciben en informes más grandes que pre- sentan al Vaticano a través del Nuncio de Su Santidad. Los mismos reportes son hechos por los superiores de las órdenes religiosas. los asuntos muy ocupados atendiendo muy pocos ven su papel más activos.

Una reciente conferencia que duró una semana y fue celebrada en la ciudad de Guatemala durante la primavera de 1966. sin embargo. que duran de unos cuantos días a una semana. Además de permitir las en comu- de arriba abajo. a buscar la solución las doctrinas del comunismo. país pueden reunirse . formas en que el los problemas sociales de Guatemala impiden crecimiento de un catohcismo fuerte la gente. del país.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 37 son conscientes de su status de extranjeros y misioneros y entienden que su papel es el de desarrollar un fuerte catolicismo guatemalteco tan pronto salir como sea posible y luego Los obispos. los obispos u oradores seglares o eclesiásticos debidamente seleccionados por aquéllos. son las conferencias eclesiásticas que se celebran ocasionalmente en la ciudad de Guatemala. Estas no constituyen un fenóreciente en el país. pasando de lo puramente espiritual a cuestiones de orden social y sus efectos en lo espiritual. tienen además una tarea administrativa mucho más compleja que la de éste. por supuesto. pero en los últimos años se meno ha notado un cambio en los temas que se tratan en las mismas. Uno de los vehículos más importantes para la difusión de grandes proyectos y nuevas ideas al clero más bajo. estuvo dedicada al estudio de problemas sociológicos tales las como la estratificación social y la pobreza. el conferencias ofrecen algunas de las pocas oportunidades en que los sacerdotes y otros rehgiosos de todo como grupo. que en primer lugar pueden no participar del criterio misionero y progresista de un supervisor. y no pueden estar preocupados por un solo asunto. y moderno la y conducen a nicación en cambio. hablan a todos los sacerdotes de Guatemala. Durante las conferencias.

y cuando ha ocurrido se ha carecido de los mecanismos necesarios para su traslado y difusión. aunque existe un creciente número de excepciones a la regla. el personal y las nuevas fuentes de ingresos han crecido de manera notable y algunos observadores señalan que tal incremento no produjo por sí mismo el cambio de la Iglesia o del aspecto cualitativo de las relaciones dentro de la misma.BRUCE JOHNSON CALDER Creación de nuevas relaciones La mayor parte de las relaciones mencionadas hasta ahora son de tipo tradicional. las cosas se hacían. sin los cuales la Iglesia guatemalteca ha permanecido relativamente estática. cambio no ha ocurrido sino por casualidad. se creó una los propios obispos guatemaltecos. la falta de una institución encargada de impeler la acción innovadora habría hecho casi imposible movilizar eficientemente al personal y fuentes de la Iglesia hacia fines específicos. y han servido para la comunicación burocrática de detalles administrativos. rre hoy. empero. Aun cuando hubiese existido una planificación central. Lo primero interesaba a Hasta 1964 no se había formalizado ninguna relación regular y deliberada entre los . Este estado de cosas deriva principalmente de la carencia de personal y de dinero. aquellas necesidades Precisamente como consecuencia del reconocimiento de y de la desorganización y falta de serie coordinación de la Iglesia guatemalteca en general. En los últimos años. de nuevas instituciones. La anterior ausencia de personal provocó también una carencia completa de mecanismos de investigación y de planificación. Las instituciones y relaciones del pasado no podrían satisfacer las necesidades del futuro. sobre la base como todavía ocuEl de una casi total improvisación.

la tardanza para organizaría por fin se debió en mucho a la oposición del anterior arzobispo. el 39 como entre los sacerdotes mismo estado de cosas prevalecía en este grupo y los otros religiosos. La Conferencia Episcopal es una innovación relativamente reciente en Guatemala. Este se oponía a cualquier organización o sistema de cooperación que reconociera el status reduc'do de la arquidiócesis. compuesta por todos los obispos medida que éstos comenzaron a reunirse. que. se presentó una oportunidad de discutir y formular una política nacional y se estableció por primera vez una comunicación regular.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA obispos. Además. Como una respuesta a esta situación se formó en 1964 la Conferencia del país. podría tomarse como justificación de su falta durante varios años: las metas de la Iglesia guatemalteca ella la no sólo eran muy limitadas. estaba en pugna con el carácter un tanto dictatorial de la vieja administración del arzobispo sobre su propia arquidiócesis. El hecho de que probablemente no fuese muy necesaria una conferencia como aquélla. sino que de década del 50 sólo había tres obispos en Guatemala y sus comunicaciones entre sí probablemente eran adecuadas para la mayoría de situaciones. por A menos varias veces durante un año. hasta 1951. en la cual él se oponía a cualquier medida que disminuyera su autoridad principios misma era mucho más pequeña. Rossell y Arellano. Después de que se aumentó el número de obispos pareció hacerse imperativa una forma más institucionalizada para la comunicación entre los miembros de la jerarquía. lo Episcopal de Guatemala. Hasta . comprendía todavía una gran parte del país. Al aparecer la necesidad de una conferencia. aunque en otros países han existido instituciones similares desde hace mucho tiempo. el espíritu de cooperación y adaptación que parecía ser uno de los propósitos de la Conferencia.

ya que éstos pueden actuar en sus respec- tivas diócesis según sus propios deseos. La importancia de la Conferencia Episcopal radica en su utilidad como vehículo de comunicación. Por otra parte. En el funcionamiento de la Conferencia Episcopal se concede a los obispos y al arzobispo un voto igualitario en la discusión de todos los asuntos. además. institución que se ha establecido como un vehículo de los obispos para . tal como se dijo antes. las decisiones de la Conferencia no obligan a los obispos en lo individual. legislativo. El arzobispo es el presidente. Las decisiones tomadas por los obispos en la Conferencia Episcopal tendrán un mayor impacto mediante la intervención del Secretariado Católico Nacional. proporciona al Nuncio papal una oportunidad para comunicar las ideas del Vaticano a toda la del Vaticano jerarquía guatemalteca al mismo tiempo. arquidiócesis Por esta razón. y sólo una presión puede realmente afectar sus operaciones.40 BRUCE JOHNSON CALDER ' ' absoluta. pero su posición no se basa en un poder real. sino es más bien honorífica tstt es el último vestigio de la posición de la arquidiócesis que una vez fuera todopoderosa respecto de los asuntos eclesiásticos guatemaltecos. más que como un cuerpo a la Aunque la intención es llegar formulación de una política común para toda la diócesis. de Guatemala estaba atrasada en la el propia plano administrativo. En su calidad de presidente el arzobispo preside las reuniones y cuando es necesario actúa como vocero para dar a conocer las decisiones de la Conferencia. y para la difusión de nuevas ideas. El arzobispo combatía a las organizaciones que no podría controlar personalmente. o sea que cada persona tiene un voto. La Conferencia. la Conferencia es un excelente lugar para que los obispos discutan sus problemas mutuos y los esfuerzos para resolverlos.

Secretariado tendrá un enfoque distinto de cualquiera de las organizaciones prece- dentes. de esta manera. quienes lo concibieron en 1964 como la secretaría oficial de la Conferencia Epis- Se pensó que eventualmente llegaría a tener ocho ramas dirigidas por seglares. el Secretariado contará con mecanismos de investigación. el Secretariado es una creación de los obispos guatemaltecos. si el Secretariado y la Con- ferencia Episcopal continúan trabajando con éxito. y un mejor uso de los recursos tales como personal. Si se puede generalizar partiendo de el de su única sección en funcionamiento. su estructura completa sería coordinada por un sacerdote director. Cuando todas las ramas estén en funcionamiento. Esto redundaría en una admi- efectiva religiosos nacionales. En la actualidad sólo opera como una de las ocho ramas. representará un nuevo avance de la Iglesia guatecopal. como entre cada uno de éstos y sus propias diócesis. En Católico su calidad de cuerpo permanente.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 41 puntualizar los lincamientos de su acción a nivel nacional» Lo mismo que la Conferencia. el Departamento de Prensa y Comunicaciones. su ejem- plo podría dar lugar a una mayor cooperación y unidad el respecto de las organizaciones orientadas en nal plano nacio- más que en nistración más el diocesano. el Secretariado la Nacional traería sin duda un incremento en los comunicación tanto de obispos entre sí. conocimientos y las acciones dinero. en una forma directa y dinámica. planeamiento y administración y le sería posible coordinar las diversas instituciones y grupos dentro de la Iglesia. El Secretariado destacará las ideas modernos y progresistas de la Iglesia — y métodos más Iglesia del Se- la . malteca. las respectivas secciones de trabajo e» Además.

con fe en que los obispos. 2 . y sobre las posibles soluciones del Movimiento respecto de tales condiciones. el Movimiento Familiar Cristiano organizó una Jornada Familiar que duró una semana y versó sobre las condiciones de la familia en En el la sociedad guatemalteca. 2. quien considera que su principal tarea y escribir las noticias sobre la Iglesia para luego distribuirlas nacional Guatemala. El Departamento de Prensa y Comunicaciones está dirigido en la actualidad por un hermano Maryknoll. 25 de julio de 1966. consiste en preparar En forma cativa deliberada. pero en forma tan signifi- que despierte la conciencia de los guatemaltecos. sobre las pésimas condiciones sociales que privan en el país. en Católica e internacionalmente en los periódicos. actuarán para mejorar las cosas. Entiende que su trabajo es el de educar y desarrollar una incipiente conciencia social. realiza el jefe El Imparcial. del del personal En esta ocasión los miembros Departamento de Prensa escribieron reel portajes para cubrir curso de la conferencia tratando de el educar al m%smo tiempo que informaban sobre Movi- miento Familiar Cristiano. . . por ejemplo. él trata de presentar las noticias con algo más: diciendo la verdad. se referían a la denuncia hecha por un orador sobre que en las fincas guatemaltecas hay campesinos que ganan sólo 19 centavos diarios y que bajo tales condiciones no es posible la vida de una familia. sacerdotes y seglares. gundo Concilio Vaticano.^ Otra característica del trabajo que realiza esta nueva organización son las películas cinematográficas que con el nombre de Brazos Enlazados.42 BRUCE JOHNSON CALDER v^ . radio y televisión. verano de 1966. por ejemplo. . Los titulares de una de las noticias divulgadas. al afrontar la realidad social y reli- giosa del país por primera vez. p.

por el obispo jesuita de Quezaltenango. e indudablemente con el fuerte apoyo del Nuncio papal. calificado. los obispos fueron convocados a Roma para Concilio Vaticano IL En el curso de éste se destacó la urgente necesidad de desarrollar aquel tipo de organización la y necesidad de modernización y renovación en general. Educación y Movimientos juveniles. en especial respecto de los nuevos proyectos. país por largos períodos Como con- secuencia del Concilio todos los obispos se ausentaron del y muy poco del trabajo se realizó localmente. Migración. sin embargo. La primera sugestión para establecer el el Secretariado fue presentada en 1962. actualidad la jerarquía busca con que desempeñe el cargo de director de Eventualmente dicho director tendría ocho jefes que actuarían en calidad la En interés un sacerdote Secretariado. probablemente por obispo Ma- ryknoll de Huehuetenango.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 43 del Departamento en un intento por divulgar la idea del esfuerzo comunitario que se aplica a los problemas sociales del país. Pren- sa Acción y Comunicaciones. para llenar las oficinas. Los planes del Secretariado serían anunciados en el momento en que los obispos estuvieren dispuestos a encontrar personal adicional. paradójicamente. el norteamericano Gerbermann. Manresa. Legislación. pero. La ejecución de la idea. . social. poco después de que se tomara asistir al la decisión de formar el Secretariado. todo el bajo sus órdenes a de directores de los siguientes departamentos laicos: Ejecutivo. los resultados fueron más bien los de una lenta implementación del Secretariado. Por entonces. tuvo que esperar el estable- cimiento de la Conferencia Episcopal en 1964. Movimientos seglares.

ro fue No Esta ha estado acostumbrada a una virtual autonomía respecto de Roma. Desde que se formó la Conferencia Episcopal. El Nuncio. Desde entonces ha existido una continua rivalidad entre aquél y la jerarquía guatemalteca. de acuerdo con Roma y el la ciudad de derecho canónico. mar a éstos acerca de las opiniones del Vaticano por otra parte.<. de las ideas y actividades de . siempre ha habido un Nuncio en el país. Mr'-. i. Las relaciones de la Iglesia con Vaticano Los obispos también tienen una relación muy importante con un poder localizado fuera de Guatemala. ya que desde la independencia. no tiene autoridad alguna sobre los obispos. los obispos tuvieron la ventaja de un tratamiento colectivo con el Nuncio. pocas interferencias en sus asuntos internos. pocos puestos importantes y.-'i -. . a su vez. Aunque es cierto que los propósitos del Vaticano se conocían desde antes de 1936. había existido una relación pobre.- un el r. jii. ".. el primenombrado en 1936. obtuvo la oportunidad de comunicar las ideas del Vaticano al conjunto de los obispos. informar a éste respecto del estado de las cosas en cada una de las diócesis. ya que la Iglesia guatemalteca en su totalidad es responsable ante el Papa y el Vaticano. había recibido escasa ayuda.44 WLV BRUCE JOHNSON CALDER : ' ^ •:. Sólo puede infory.Los obispos han tenido tradicionales tratos directos con el Nuncio sobre una base individual. como resultado casi natural de conflictos de intereses y puntos de vista entre la Iglesia internacional y la nacional. cuyo vocero en el país es el Nuncio papal. y u^fV-X^. al mismo tiempo. junto con las otras Iglesias católicas latinoamericanas. y éste. ellos siempre se han visto mitigados por la distancia y la falta de comunicaciones directas entre Guatemala.

Sin el 45 embargo. o una importante comisión en Roma. en muchos casos. la opinión del De Nuncio es decisiva y él en con- secuencia ocupa una posición de considerable poder dentro de la Iglesia guatemalteca. El tipo de situación que puede derivarse del poder indirecto pero muy la real del Nuncio. al margen del derecho canónico. de obispo.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA los obispos. de hecho aunque no legalmente. El Nuncio seleccionó a para llenar igual número de obispados que el tres extranjeros quedaron sucesivamente vacantes en país y esto provocó una comprensible ola de críticas a las selecciones hechas por el Vaticano (las cuales en realidad habían sido hechas por el Nuncio). En segundo lugar. pero que no existían tales candidatos. representa al Papa. estuvo bien ilustrado a mediados de década del 50. él los habría escogido. pero como resulta imposible estar infromado acerca de todos los can- didatos episcopales y de la situación de la Iglesia en cada país. Esta afirmación provocó una explosión de re- . De acuerdo con el derecho canónico ese apoyo es una cuestión que decide el Vaticano. Debe tomarse en cuenta que el Nuncio. hacer que éstos actúen conforme su voluntad. esta manera. que tiene autoridad sobre los obispos y en tal sentido puede pensarse con razón que los propósitos del Nuncio son los mismos que los del Papa. el Nuncio es la persona individual más importante que puede influir señalando a las personas que serán apoyadas para ocupar un asiento de cardenal. Roma debe confiar en las observaciones de su cuerpo diplomático para hacer las designaciones convenientes. en primer lugar. Este último se vio obligado a defender la decisión y en el curso de las discusiones indicó que si hubiese habido candidatos guatemaltecos adecuados para los obispados. Nuncio tiene un gran poder sobre los obispos y puede.

' :. que la selección del Nuncio se mantuviera y que las personas escogidas entonces todavía sean obispos en la actualidad.^ BRUCE JOHNSON CALDER = ^ sentimiento que dio motivo para hablar de un cisma nacional y. no obstante. Es muy significativo. . . G.46 .. .- - •"=:. .. eventualmente.. . •'."V.' . y'.:^i.. ^ . . para la expulsión del Nuncio. . .

las innovaciones negativas que se registraron en los pueblos indígenas del altiplano. ni ideas. instituciones. en el criterio de la jerarquía. nominalmente liberal. ellas fueron. donde en ausencia de sacerdotes. Si hubo algunas innovaciones. Las primeras muestras de nueva vida que se sintieron en la Iglesia desde finales de la década del 30 y comienzos de la del 40. los indígenas se fueron desenvolviendo en un catolicismo más y más lejos del catoliscismo oficial de Roma. porque con él se desplomó toda la estructura de la rivalidad entre liberales una cuestión ya casi obsoleta en el siglo y conservadores XX y de esa manera se desplomaron también las bases del por completo 47 . sin registrar crecimiento alguno en cuanto a personal. la Iglesia entró en un virtual estado de inactividad. Después de los ataques y del parcial desmembramiento de que le hizo objeto el Partido Liberal en los años que siguieron al de 1870. se hicieron más notorias después de la caída. La caída de este dictador que permaneció catorce años en el poder fue muy importante para la Iglesia. del presidente Ubico. Iglesia católica guatemalteca del presente es casi el producto de una reconstrucción que comenaunque en forma muy débil. a fines de la década del 30 y que ha continuado desde entonces. en 1944.CAPITULO III CRECIMIENTO E INFLUENCIA EXTRANJERA La zó. riqueza.

especialmente por el Vaticano y sus huestes espirituales de Europa occidental y de Norteamérica. Sólo después de como consecuencia de la caída del presidente Arbenz. y por el gobierno de los Estados Unidos. Su debilidad obró sin duda para protegerla durante las administraciones de Arévalo y Arbenz. embargo. porque en muchos aspectos la Iglesia no podía aprovecharse plenamente de la nueva situación. que abogaron en favor de la Iglesia después de 1944.48 BRUCE JOHNSON CALDER como problema político. La característica más sobresaliente del resurgimiento de la Iglesia guatemalteca es que el mismo ha estado dominado por fuerzas extrañas. Los cambios llegaron en una forma muy lenta y la mayor parte del nuevo trabajo se concentró en la educación. estos dos poderes extraños fueron bien recibidos en Guate- mala por los elementos conservadores partidarios de la . ésta gozó de más libertad que en ningún anticlericalismo a pesar de que persistían contra la otro tiempo desde 1871. maquinaria administrativa y a menudo hasta de la inclinación a realizar algún trabajo pastoral aunque fuere limitado. muchas de las restricciones legales Iglesia. Después de 1944. sirvió no obstante muestras el el continuo giro hacia el la izquierda de que dio gobierno en período comprendido de 1944 a 1954. aunque estaba duda en oposición al gobierno. La Iglesia era todavía tan débil que no podía representar una grave amenaza para sin el Estado. dinero. ésta permaneció desorganizada y carente de recursos humanos. todavía tenía tan pocos derechos y posesiones que prácticamente no existía nada que el Estado pudiera atacar o quitar. Esta relativa libertad fue ilusoria. la Iglesia comenzó un movimiento muy rápido de crecimiento y cambio. Por el momento el estado débil de la Iglesia le sin en buena parte. Con excepción de algunos grupos pequeños bien organizados. Aunque 1954.

Esta preocupación fue estimulada en el caso de Guatemala. moderna. y detrás de éste. una Iglesia saludable. mucho en la Estados Unidos respecto del comunismo y la guerra fría. la éhte guatemalteca se interesó en su propia preservación. el Vaticano tenía razones de carácter religioso para reforzarla y hacerla un elemento dominante en la nueva Guatemala y los Estados Unidos tenían intereses ideológicos y políticos tas. Tanto para ayudar y fortalecer a instituciones anticomunisel Vaticano como los Estados Unidos deseaban. . cuyos países habían sido ignorados durante mucho tiempo por la Iglesia mundial. y una y otra de aquellas dos fuerzas estaban dispuestas a obligar a la Iglesia a que llegara a ser lo que ellas esperaban que fuese. por la presencia de un gobierno que después de 1944 se indinaba más y más significó los La pérdida de China también creciente preocupación del Vaticano y de hacia la izquierda hasta que por fin fue derribado en 1954.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA Iglesia. en diferente medida. uno de los grandes campos misionarios. Después de ese año la Iglesia estuvo sujeta a tremendas presiones ya que varios grupos vieron en ella una institución que podría ayudarles a alcanzar sus propios fines. La débil Iglesia guatemalteca. mediante una intervención apoyada por los Estados Unidos. 49 volver su atención hacia Guatemala uno y otro tenían fuertes razones propias para y la América Latina en general. un gobierno fuerte. uno de los cuales fue Latino- américa. China había sido. respaldada por el pueblo. antes de la segunda guerra mundial. prooccidental. El establecimiento del comunismo en la China en los últimos años de la década del 40. y su pérdida definitiva significaba que la Iglesia debía dirigir sus ener- gías hacia nuevos lugares. fue una razón del interés del Vaticano hacia la América Latina.

y esto llevó a las fuerzas prooccidentales y procatólicas a luchar como nunca lo habían hecho antes. ed. Esta respondió con de obispos formación de una nueva conferencia latinoamericanos (Consejo Episcopal Latinola americano) y con el llamado hecho por varios funcionarios del Vaticano para que la rica Iglesia de Norteamérica contribuyera con Latinoamérica enviando el diez por ciento de su clero regular y tantos sacerdotes diocesanos y otros religiosos como fuese posible. se pueden apreciar en casi todos los aspectos de la Iglesia guatemalteca actual. 1964).. completamente saturada de extranjeros. The Church Dame. Indiana.. Durante la la década del 50. dinero e interferencia extranjera en Guatemala. en un programa que canahzó parte de lo necesitaba para enfocar la atención en América Latina sus fondos a través de proyectos patrocinados por la Iglesia. in the New Liatin America (Notre . Nada es ignorado por éstos y hay mucho que ellos controlan. La mayoría de las nuevas organizaciones y movimientos espirituales que tienen importancia en la 1 John J.50 k.^ Estas medidas dieron lugar a nuevas olas de personal. pp.¿. fue incapaz de resistir aquellas presiones. Los resultados del interés mantenido a lo largo de veinte años por el Vaticano y el gobierno de los Estados Unidos.\9^ ya dominada numéricamente por extranjeros en 1954. reparó en Iglesia como una importante promover institución social posible aliado para Si algo y un más se y por mismo en Guatemala. el problema fue resuelto por la Revolución Cubana de 1958. .> BRUCE JOHNSON CALDER \UAJ. el desarrollo. Los Estados Unidos anunciaron la Alianza para el Progreso. Considine.- . un creciente interés por las áreas económicamente subdesarrolladas atrajo atención hacia Guatemala la más y más se y sus problemas. 100-104. .

en especial los jesuítas.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 51 actividad actual de la Iglesia. por el primera vez en muchos años. de nuevo ha llegado a ser una Iglesia misionera. y contra los españoles. cuando presidente Jorge Ubico suspendió 2 la prohibición relativa a la presencia de Holleran. rior lo y por común jeros. cuando la Iglesia fue casi completamente despojada de su personal. El primero eran las doctrinas anticlericales del Partido Liberal. . El total de 119 sacerdotes que fueron registrados en un inventario de 1872 apenas había cambiado en 1940. Casi desde la del presidente Justo Rufino Barrios. Incluso los edificios de las iglesias permanecían como propiedad del Estado y a los sacerdotes se les permitía usarlos solamente a discreción del gobierno. pp. las cuales se habían mantenido de por mucho tiempo y estaban dirigidas contra los sacerdotes las órdenes religiosas. La vieja política liberal fue quebrantada en 1937. propiedades y rentas. uno político y el otro eclesiástico. 235-236. ésta había permanecido estática. son importaciones del exte- están realmente impulsadas por extranque desde finales del siglo XVI fue concebida como una institución eclesiástica independiente e igual. Una Iglesia Dos obstáculos: liberalismo y nacionalismo reconstrucción Para que comenzara la de la Iglesia fue necesario salvar dos grandes obstáculos. cuya presencia en un número apreciable después de la independencia había contribuido al antirrepublicanismo y conservatismo de la Iglesia. en comienzos de la década de 1870.* y ninguna de las propie- administración los dades confiscadas había sido devuelta. El crecimiento de la Iglesia era virtualmente imposible sin un cambio en la política gubernativa.

se les dio la oportunidad de escoger el área que desearan para su trabajo y seleccionaron Huehuetenango. tal como lo fuera frente Mariano a las doctrinas del gobierno. Más tarde.52 'J: ABRUCE JOHNSON CALDER órdenes religiosas y permitió que enseñaran en el el AV^:^. Otro rompimiento de aquella vieja política liberal se presentó en 1943. aunque su actuación durante la década del 40 indica que estaba dispuesto a aceptar un pequeño número de extranjeros en el país y en su propia diócesis. " ' ' . cuando dos sacerdotes norteamericanos de la orden de los Maryknolls que habían perdido sus puestos de misión en China como consecuencia de los sucesos de la segunda guerra mundial fueron invitados para establecerse como misioneros en el país. dando aumentar las presiones conseguir . es probable al país databa de 1936. La llegada de extranjeros representaba también un desafío a las ideas del arzobispo. aislada y montañosa región de no existen pruebas documentales que este cambio en la política de Ubico fuera uno de los primeros frutos de las gestiones del Nuncio recientemente establecido y cuyo primer arribo Si bien disponibles. al un aumento de para personal extranjero después de la caída de Arbenz en 1954. la oposición del arzobispo se hizo más obstinada. la pobre. ) las ingreso de unos cuantos jesuítas para seminario de la ciudad de Guatemala. Se oponía a la importación de mucho personal religioso extranjero. También algunos de estos religiosos eran españoles y de este modo el hecho de permitir su ingreso significaba una revocación ideológica importante en el clásico liberalismo guatemalteco del que Ubico se suponía representante. Dicho prelado Rossell y Arellano apoyaba fuertemente el nacionalismo eclesiástico guatemalteco y trataba de conservar su propia posición de poder dentro de la Iglesia del país.

CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA segunda barrera importante en la tarea de construcción de la Iglesia desde el extranjero. figuraba la de que ésta estaba dominada por extranjeros. En década de 1940. lo mismo que uno de los tres obispos. Zacapa y El Peten. Con la autorización tácita del gobierno y la renuente aprobación del arzobispo.. Entre los sacerdotes extranjeros que entraron después de 1944. lo entendió allá por 1951. sin oponerse de manera absoluta a sus deseos mientras ella permaneciera 3 Ibld. el flujo de religiosos extranjeros continuó durante la década del 40 y los primeros años siguientes. Es posible que a mediados de la década del 40 el arzobispo entendiera que el aumento de personal en la Iglesia guatemalteca conduciría a una nueva subdivisión de su reino en diócesis todavía más pequeñas. en especial españoles. San Marcos. como en 1871. cuando se formaron las diócesis de Jalapa. lugar a la 53 re- Una de las razones de la posición nacionalista de monseñor Rossell se hace obvia cuando se repara en que. y desde 1930 también se les tenía como simpatizantes de la Falange que después controló Francisco Franco. p. 237. los españoles representaban el pasado colonial de Guatemala. Solóla.^ Esto molestaba a los guatemaltecos. El arzobispo mantenía también justificables temores acerca de la dominación eclesiástica extranjera. había muchos españoles. En 1946 ya una mayoría del clero era de extranjeros. Los gobiernos revolucionarios de Arévalo y Arbenz mantuvieron relaciones tranquilas con la Iglesia. aunque la situación en ninguna forma se parecía a la de la abrumadora presencia de extranjeros que se encuentra más tarde. formulaban el entre los cargos específicos que los liberales contra la Iglesia antes de 1871. . En efecto.

y al aumentar la presión de Roma le fue imposible al arzobispo seguir oponiéndose oposición al aumento del personal extranjero.^^-\ leal al gobierno. ya que monseñor Rossell había decidido que lo mejor para Guatemala era tratar de encontrar su destino utilizando sus propios sacerdotes y lo menos de extranjeros que fuese posible. en especial aquellas por las que se había restringido en el país el número y clase de sacerdotes y religiosos. Esta fue una tarea difícil en sumo grado. Contra la tenaz del Nuncio. se hizo por fin más débil. excepto la de las acciones subsecuentes.54 1/ BRUCE JOHNSON CALDER Es probable que k]:. pero en realidad ése casi no era un problema. pues el nuevo gobierno. de una vez por todas.j.. en la Constitución de 1956. intereses del catolicismo guatemalteco era precisamente traer un número grande de sacerdotes extranjeros. estos dos presidentes no habrían deseado la importación al por mayor de religiosos extranjeros. Aunque no hay ninguna evidencia. gubernamenVaticano se encontraba ante la necesidad de convencer al arzobispo Rossell. no sancionado evidentemente llegó a un convenio directo con el Nuncio. ya que los mismos líderes de la Iglesia también la adversaban. Dos años más tarde. con la creciente evidencia de un catolicismo guatemalteco moribundo. de que lo más conveniente para los este las barreras En momento. es muy pro- . el de Castillo Armas. El mito. el arzobispo sostuvo por mucho tiempo su creencia de que la Iglesia guatemalteca era fuerte y perfectamente capaz de existir como una entidad que podía sostenerse por sí misma. cuando ya el tales habían sido removidas. sin embargo. por medio del cual se revocaban legalmente algunas de las disposiciones anticlericales del siglo XIX. la revocatoria de aquellas disposiciones anticlericales recibía el recono- cimiento legal. La situación cambió a raíz de la caída del régimen de Arbenz en 1954.

En los círculos religiosos guatemaltecos. por intermedio del Nuncio.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 55 bable que por aquel tiempo la misión diplomática de los Estados Unidos también estuviera ejerciendo presión para la modernización de la Iglesia. década del 50. el cual estaba bajo el control de mayor de monseñor Roje- creen que aquella actitud del arzob spo fue mani- festada por la medida dictada en 1951. él no dio señal alguna de disgusto cuando aquellos nombramientos se hicieron sin públicos. con ayuda extranjera si fuere necesario. fue sometido a una dura prueba cuando el Vaticano nombró a tres extranjeros para sendos obispados guatemaltecos. mientras en que ejecuta su trabajo o En la segunda mitad de la un gran número de sacerdotes extranjeros había comenzado a entrar al país. y pocos años después. se produjo un gran movimiento de sorda protesta. fue una medida. por lo menos hablaron de un cisma nacional con el objeto . cuando por fin fue convencido el arzobispo de que aceptara extranjeros. por la cual los suítas fueron despojados del control del seminario. que bajó la calidad del entrenamiento que se impartía en dicho centro y la calidad de los sacerdotes guatemaltecos por consiguiente. embargo. por cierto. El arzobispo había esgrimido una posición puramente nacionalista. Algunos observadores de las fluctuaciones registradas en la vida del seminario Guatemala. éste sostuvo su palabra. Aunque esta medida era del todo contraria a los anteriores propósitos del arzobispo. afirmando incluso que prefería un sacerdote guatemalteco pobremente entrenado y no a uno extranjero superior en ese sentido. adoptó el criterio internacionalista que es típico de su manera de operar: un sacerdote el es un la sacer- dote y su nacionahdad nada tiene que ver con él forma lugar donde lo ejecute. El Vaticano. Los sacerdotes guatemaltecos y algunos seglares. ssell.

señalando en especial el hecho de que dicha influencia daba como resultado la preferencia de sacerdotes extranjeros. éste creyó En el curso del problema. algunas altas autoridades de la Iglesia juzgan que algún día aquél será recordado como uno de los más importantes actores en la historia eclesiástica del país. lanzando denuestos contra los jesuítas. pero por este tiempo carecía del apoyo de una facción clerical vocifeEl periódico El Católico. El nacionalismo eclesiástico apareció una vez más como un rante. factor de división en Guatemala. comunistas y el Vaticano. El resultado de esta declaración del Nuncio. que era necesario declarar con franqueza que no había en los puestos clero guatemalteco candidatos apropiados para de obispo. El 13 de septiembre de 1963 publicó un artículo intitulado "El Nuncio es representante diplomático.* Pero periódico evidentemente arzobispo. Sus acciones. en el cual se quejaba con tono fuerte de la influencia extranjera en la Iglesia guatemalteca. aniquilaron el nacionalismo eclesiástico guatemalteco. y de su conducta en general. al parecer contró apoyo popular. 4 y el no enmás molesto El Católico (Guatemala). mormones. extranjeros. el Cuando esto ocurrió una vez decía el periódico gobierno de Castillo Armas declaró al Nuncio persona non — . para los puestos de importancia. el gobierno debiera actuar de nuevo. . El encargado de desel baratar la oposición clerical en este problema. y afirmaba: si esto el continúa. 13 de septiembre de 1963.56 A¿A BRUCE JOHNSON CALDER ^^ :^ J de forzar al Vaticano a retractarse. en detrimento de los nacionales. fue Nuncio papal monseñor Jenaro Verolino. grata. en efecto. mantuvo una línea fuertemente nacionalista. no jefe supremo de la Iglesia". que se publicó durante poco menos de un año en 1963. y el por esta razón. fue que el gobierno lo declarara persona non grata.

sionado por la reconstrucción de la Iglesia. Las razones de esa actitud no han sido establecidas: podía lo estar realmente convencido de destructivo del partidismo nacional. constituía una de las constantes fricciones entre el arzobispo y el Nuncio. todos los católicos lo comprarían. éstas habían aumentado a nueve. Pero por el tiempo en que él murió. guatemalteca. De acuerdo con la versión de altos religiosos cercanos al arzobispo. propietario imprenta La República. Valen- zuela nunca había tenido una activa participación pública dentro del catolicismo. El periódico de la El editor era Eduardo Valenzuela Gallegos. Fuera de ello. El resentimiento miento de parte la arquidiócesis que causaba el gradual fraccionade Guatemala. El incidente de El Católico probó que el arzobispo estaba dispuesto a pronunciarse públicamente contra el nacionalismo eclesiástico.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA que halagado por al editor 57 la posición nacionalista de aquél» llamó y le pidió que cesara de hacer tales publicaciones la Iglesia y de crear problemas a dejó de publicarse. éste no consideraba Rossell diócesis en todo el país: la suya propia . o podía estar preel Nuncio y otras facciones interesadas en Su actitud podía también ser consecuencia de su deseo de colaborar con el Vaticano mucha gente con el fin de obtener un capelo cardenalicio creía que era posible que se le confiriera ese honor como el prelado centroamericano más distinguido. Hasta 1921 el territorio de la arquidiócesis era el mismo de la república y cuando monseñor inseparable comenzó a actuar como arzobispo sólo había tres y las de Quezaltcnango y Verapaz. quien supuestamente tenía el periódico como una nueva empresa el comercial: creía que al sacar un periódico interesante con nombre de El Católico.

sino coma un atentado contra su persona y contra importante de América Central. a medida que más y más sacerdotes entraban a montones desde Europa y Norteamérica.A BRUCE JOHNSON CALDEE \ v /•:. . Un ejemplo de tal actitud en favor del nacionalismo nos lo ofrece el obispo Gerbermann de Huehuetenango.. quien era ciudadano ñorteamericano en la época en que fue designado obispo. eclesiástico. Aunque algunos de los nuevos obispos extranjeros apoyaron eventualmente el nacionalismo guatemalteco. Aquel prelado defendía con firmeza la posición de el la Iglesia guatemalteca en este problema. El vencimiento de la cual se la oposición al personal extranjero.. el prestigio y au- toridad de su diócesis. t. en efecto.. A mediados de la década del 60. El establecimiento de las nuevas diócesis propendía problema de hacer llegar sacerdotes exya que el Vaticano obviamente tenía buen cuidado de nombrar para los nuevos cargos a personas que estuvieran de acuerdo con su política internacionalista. a las diócesis como producto de una división racional del país en unidades eclesiásticas más manejables. más . hacía en los planos político y produjo un impacto que comenzó a hacerse evidente a fines de la década del 50. Monseñor Gerbermann se movía en el centro de una acre disputa entre la jerarquía guatemalteca. que incluía la distribución control y procedimientos en de los exce- dentes de alimentos por medio del Catholic Relief Service. cuya sede está en los Estados Unidos. la cual había sido siempre la _.. ?•.. . un factor que influyó en la nominación de extranjeros para los obispados. Este fue. para el Desarrollo Internacional (AID) del gobierno esta- dounidense.58 .... la presencia de los extranjeros era una de . y la Agencia a simplificar el tranjeros a Guatemala.. ^. ninguno llegó al extremo de rechazar a los sacerdotes extranjeros. el CathoKc Relief Service.

Tal como de los lo indican las cifras anteriores. tal como se hará cada vez más evidente al describir el trabajo organizaciones 5 Los mujeres u hombres. no están ordenados y no pueden. Las estadísticas de julio de 1966 muestran la preponderancia alcanzada por los extranjeros: Guatemaltecos Extranjeros Total Sacerdotes 97* cerca de 100 Hermanas Otros religiosos» cerca de cerca de 197 * •• 1235 De Esta cifra comprende 85 sacerdotes seculares y 12 regulares. 55 sacerdotes seculares y 379 regulares. sacerdote. Los presbiterianos. y movimientos espirituales de la Iglesia. quienes nacionalizaron su Iglesia en 1962 y sacerdotes tienen un ministerio casi completamente guatemalteco. éstos. giosas. son miembros de órdenes relique han hecho votos de consagración. desempeñar el papel sacramental del 'religiosos'. más del 80% de Guatemala es de extranjeros y el porcentaje de éstos respecto de todo el personal es más de 85. por lo mismo.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA las 59 abrumadoras características de la Iglesia católica de Guatemala. . Esta situación ha llevado a algunas iglesias protestantes a hacer notar que los católicos en Guatemala representan una fuerza más ajena que la de los protestantes. se muestran en especial dispuestos a señalar aquella circunstancia. Influencia extranjera en la Iglesia de hoy Los extranjeros dominan muchas de las instituciones.

A esto debe agregarse el hecho de que cuando el misionero llega a Guatemala. lo cual a menudo no ocurre con el sacerdote guatemalteco. Muchos de esos extranjeros son innovadores. Finalmente. tendrá razonamiento. Los extranjeros.Jo BRUCE JOHNSON CALDEE ^'^^'-^ Guatemala contemporánea. este Con base en promedio de sacerdotes misioneros la gente más capaz de sus respectivos países nativos y es probable que se desempeñarían bien en cualquier situación. tales como recursos finan- prominencia de los extranjeros en es obvia: ellos hacen un número la Iglesia guatemalteca. innovador. La razón principal de la alto que el de los guatemaltecos en la población eclesiástica del país. además. De esta manera. y qui- zás progresista. ya parroquiales. ya administrativas. si él tiene la inclinación necesaria. por su calidad de extranjero. y los extranjeros tienen numerosos recursos financieros que antes eran desconocidos en el país. sino depende más bien de factores más concretos. el o de religiosos podría contarse entre para innovar y construir. de cualquier Iglesia nacional. las posiciones de poder. de que se le asigne a posiciones predeterminadas y rutinarias. mucho más cieros relativamente la abundantes y otros. por lo general. La mayor parte del clero extranjero . tales como entrenamiento en seminarios excelentes. y aun dentro de instituciones de ésta en la tradicionales ellos alcanzan. y El dinero es un factor importante. Es probable que el papel de un misionero atraiga a mayor parte del personal aventurero. tiene menos posibihdades. Su éxito no se debe a alguna forma de superioridad inherente sobre los guatemaltecos.60 i ly . así como ventajas en el país. pueden tener en realidad ventajas iniciales. respecto del promedio de guatemaltecos. aquel misionero estará en mejores libertad condiciones para moverse en la sociedad guatemalteca juzgarla con sentido crítico.

Además de estos ingresos regulares. Los norteamericanos y algunos europeos se benefician de sus conocimientos y contactos con varias agencias financieras del exterior. no forman un grupo homogéneo. y ellos tienen proyectos de suficiente calidad para asegurar la obtención de fondos. Oxford Committee for Family Rehef (OXFAM) Gran Bretaña. Estas agencias podrían también apoyar proyectos patrocinados por guatemaltecos. una práctica provechosa en la rica sociedad de los Estados Unidos. tales como de la la Catholic Relief Services la (CRS) de los Estados Unidos. Los extranjeros también pueden reunir fondos por el procedimiento que el obispo de Solóla describe airosamente como "mendigar". Los sacerdotes que trabajan en Guatemala regresan a sus países de origen y obtienen permiso de varios obispos para predicar en sus diócesis con el objeto de pedir dinero. y esto afecta en gran medida la propia naturaleza de su influencia sobre la Iglesia guatemalteca. La división más importante de los extran- . Aunque tienen importancia como un todo gracias a su predominancia numérica. y la organización Miserior de los obispos alemanes. en muchos casos reciben fondos para sostener proyectos especiales que ellos mismos los sacerdotes extranjeros han iniciado. exhiben profundas diferencias que los dividen. pero pocos sacerdotes nacionales tienen idea de los procedimientos para obtener las subvenciones o bien los proyectos mismos que justifiquen la ayuda.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 61 regular y secular. aquéllos vfajan pidiendo dinero para sus proyectos en Guatemala. En una forma que evoca a los sacerdotes que cruzaban la Europa medieval y renacentista pidiendo fondos para ayudar a las Cruzadas y a la reconstrucción de la Iglesia de San Pedro. tal como se ha sugerido. Los clérigos extranjeros. recibe salarios seguros de sus propias diócesis de procedencia y de sus casas capitulares.

de acuerdo con Por lo influencia extranjera el general son los grupo implicado. y la so- "• Oí:.^ '< r :'U:1^ '/^O '^" • ? n 4 6 Véase capítulo VI. Dos poderosas fuerzas externas.. tienen docenas de formas en que proporcionan ayuda material y política a la Iglesia. U. Además. y por esta razón son ellos quienes controlan las fuerzas de la intervención eclesiástica en Guatemala. Su influencia es particularmente importante porque en lo la fundamental es Iglesia opuesta a los modelos tradicionales de ciedad guatemaltecas. y en virtud de que son progresistas. .62 X¿'Á\^ BRUCE JOHNSON C^LDEi? el V \. La división citada es crucial porque el progresista clero extranjero es el principal beneficiario mencionadas antes. las cuales han sido capaces de darles un buen entrenamiento y de ayudarles con amplitud mientras permanecen en Guatemala. sección relativa a las Influencias Progresistas. . progresistas quienes se muestran más resueltos a canalizar a su campo la ayuda más fuerte. Por lo den de iglesias nacionales ricas y a veces progresistas. el Vaticano y el gobierno de los Estados Unidos. y la mayor parte de esta ayuda está dirigida a los grupos progresistas. estos clérigos son los recipientes de la mayor parte de la ayuda externa que se otorga a la Iglesia guatemalteca.j l^ll^ jeros está basada en conservatismo de unos o la tendencia progresista de otros.® de las ventajas general sus componentes proce- La naturaleza e intensidad de la varían de ese modo.

No obstante esto. Hay una de la Iglesia correlación obvia entre las áreas progresistas la y presencia de personal de la 63 misma tenden- . En aquellos lugares donde la Iglesia está bien conectada con la clase alta. en especial. las cuales se locahzan principalmente en los altiplanos del occidente. pero es más común en las regiones fuertemente ladinas. ella es por lo general muy conservadora y sigue una tendencia espiritualsta antes que social. en San Marcos y las Verurales. es decir los terratenientes ladinos y los habitantes más ricos de los pueblos. T CAPITULO IV EL TRABAJO DE LA IGLESIA EN LAS ÁREAS RURALES hecho esencial acerca de la Iglesia en las áreas que ella trabaja ya con la clase baja los campesinos ya con la clase alta. Un rapaces. se encuentran muchos ejemplos de esta clase de catolicismo aun en las áreas eclesiásticas más progresistas. tales ejemplos se encuentran. pero es muy raro que dicho trabajo se reahce de modo efectivo con ambas clases. poblados en gran parte por indígenas. Este tipo de catolicismo es un hecho generahzado en mucho del área rural.j\ \ x. es . en especial en el "oriente" (los departamentos situados a lo largo de la frontera con El Salvador y Honduras) y la mayor parte de los departamentos situados sobre la costa del Pacífico.

es la diferencia entre las culturas ladina e indígena. especialmente en materia religiosa. Su religiosidad descansa sobre las mujeres y los ancianos. sin embargo. la rehgión es un factor penetrante que afecta tanto a las acciones personales Aun como de los la vida de la comutenían nidad. La población ladina se distingue por una relativa indiferencia respecto de la religión. XIX. aunque. cuando la Iglesia organizada estuvo las la ausente de gran parte del sector rural del país. por otro lado. Otro factor importante. y en los hombres está relegada a unos cuantos días importantes durante el año o durante el ciclo de vida personal. Como se verá más adelante.64 BRUCE JOHNSON CALDER cia que está más concentrado en el altiplano occidental que en cualquiera otra parte. la religión tiene su propio lugar. que todavía no han sido afectadas por la modernización de la Iglesia que se está operando en la Guatemala de hoy. para los ladinos orientados religiosamente. predicando un las áreas rurales En evangelio virtualmente inaplicable a todas las clases socia- . los indí- genas preservaron aquella combinación por medio de cofradías que la propia Iglesia había establecido en época colonial. aquélla se encuentra aliada al viejo orden para preservar un equilibrio social. como una categoría entre muchas otras en la vida de una persona. Los indígenas. en cambio. la cofradía puede ser muy importante por su éxito eventual porque ha jugado un papel esen- cial en la preservación de la religiosidad básica de la gente y un vestigio de su catolicismo. Antes de la conquista indígenas una rehgión sofisticada y después conservaron algunas cosas esenciales de la Durante el siglo misma combinándolas con el catolicismo. la cofradía a menudo hace difícil el trabajo de un sacerdote que expone una versión moderna del catolicismo en un pueblo indígena. conceden un gran valor a las creencias y prácticas religiosas.

es un ejemplo típico de la Iglesia rural tradicional. Las organizaciones de la Iglesia un tanto modernas. sinas. la participación mayoría de los ladinos en el catolicismo formal se limita a una irregular asistencia a misa. el clero y las iglesias por lo general se sostienen con las contribuciones de los ladinos ricos. pero en una área indígena. y a participar en los ritos eclede de la élite la siásticos del nacimiento (bautismo) y entierro). se encuentran en efecto en estas lo comunidades tradicionalmente orientadas. tales como Acción Católica Rural y el Movimiento Familiar Cristiano. Una situación similar. Sin embargo. común son débiles y envuelven a poca En las áreas todavía por la de fuerte población indígena no tocadas Iglesia moderna. En las comunidades campe- tanto de indígenas como de ladinos. El departamento ladino de Suchitepéquez en la diócesis de Solóla. la cofradía y sus ceremonias conservan mucha más importancia que la mayoría de las instituciones teológicamente importantes.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA les 65 y que constituye un medio para dejar que toda la po- blación se sienta 'confortable*. sin ningún interés en las masas del pueblo y cuyo único objetivo es reconstruir y engalanar sus iglesias. es presentada con orgullo por cos cuyo Boletín Diocesano de el obispo de San Mar- importancia a las actividades 1963 concede primordial de reconstrucción que se . Varios observadores dentro de la Iglesia han calificado a los sacerdotes españoles residentes en Suchitepéquez como personas orgullosas. ellas pero por gente. tales como la Eucaristía. Hay y la muerte (santos óleos poca comprensión del catolicismo en un lo general el sacerdote sentido moderno y por hace pocos esfuerzos para crear esa comprensión. a tomar los sacramentos en forma ocasional.

La mayoría de estos sacerdotes rara vez trata de rebasar tales límites. su supervivencia económica depende de las contribuciones de sus parroquianos más ricos. excepto de los más dinámicos y mejor el financiados. 100.^ El comportamiento de estos sacerdotes. Thesis. Algunos sacerdotes extranjeros. Durston. 1963). por desearan. la misma se ha obervado también entre norteamericanos. Muchos de ellos no estarían preparados para trabajar por el desarrollo social. El Salvador y Guatemala y de ninguna manera desconocido en Norteamérica y Europa septentrional. año 6. 1966). cultural y racial. no para construir. algunos de estos sacerdotes viven en la pobreza. al carecer de apoyo externo. como consecuencia del entrenamiento tradicional y sn inspiración que recibieron. John W.66 : BRUCE JOHNSON CALDER '' desarrollan en cada parroquia. típico de casi todos los extranjeros. y con sobradas razones personales. M. a quienes ellos pueden considerar como seres inferiores en lo social. al menos hecho de que. se sienten ajenos a los guatemaltecos del campo. . número 10 (San Marcos. Si bien es cierto que la manifestación de estas actitudes es quizás más común entre los clérigos de Europa meridional y de América Central. Italia. y aun guatemaltecos en algunos casos.^ Estos prejuicios junto con las inhibiciones políticas contra lo que provoca el cambio social y eco1 2 Boletín Diocesano. económico y aun espiritual de su gente. Este tipo de entrenamiento aunque no universal común en países tales como España. Esto se observa ocasionalmente tanto entre los sacerdotes como en la jerarquía. aun cuando lo en parte. se explica. Ellos están entrenados en mantener lo que ya existe. p. University of Texas (Austin. Y aun así. Power Structure in a Rural Región of Guatemala. ya que esta actividad de sostenimiento bien puede significar unas 80 horas de trabajo semanal para un sacerdote es consciente.A.

tanto guatemalteco como extranjero. buscan dedicar su tiempo a actividades de desarrollo. a la que ven como una tarea desesperada y sin sentido que nunca llegará a su fin mientras el catolicismo guatemalteco permanezca en su condición actual. Unos cuantos sacerdotes no están satisfechos. sin embargo. Una gran parte del personal religioso. comuniones.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA nómico en la clase 67 baja tienden a Imitar. Este cambio en la orientación social implica un viraje con el viejo orden hacia un nuevo programa trazado para dar a la Iglesia una base de masas y no una de élite en el sector rural. analfabetas y necesitadas de cambio. tales como cooperativas de crédito para los pueblos indígenas. las posib lidades de trabajar con éxito en el seno de las masas rurales guatemaltecas. los cuales cubren una amplia escala que va desde los esfuerzos educativos orientados tradicionalmente hasta meddas económicas relativamente radicales. el programa se ^stk llevando a cabo por dos razones: muchos sacerdotes modernos creen que su cristianismo hace imperativo que su misión se dirija de la alianza . está comprometida en el trabajo pastoral de tipo tradicional. Al reducir sus tareas rut'narias al mínimo. desean rebasar la simple actividad de mantenimiento. que podrían permitir algún día el crecimiento de la Iglesia guatemalteca hasta convertirla en una institución madura. ese sector religioso se ocupa sólo de la asistencia espiritual: bautismos. confesiones. sana e independ'ente. las cuales por lo general son pobres. para muchos sa- cerdotes. casamientos. Estos sacerdotes con frecuencia emprenden proyectos sociales y económicos de varias clases. En las parroquias rurales dise- minadas por todo el país. quizás trabajos en pequeña escala en el campo de la educación y cualquier actividad administrativa que se requiera.

6$

BRUCE JOHNSON CALDER

,

.

a las masas necesitadas, antes abandonadas por la Iglesia y de las que a veces ésta abusaba en contubernio con la élite. Otros elementos de la Iglesia, con criterio esencial de estrategas, estiman que la supervivencia de dicha
institución consiste en ponerse de acuerdo ahora con lo una que ellos consideran como la Guatemala del futuro Guatemala rural con más organizaciones de campesinos y con una mayor conciencia política entre las masas. El viraje citado dentro de la Iglesia se hace evidente de manera especial en el altiplano occidental, en Zacapa, y en la costa atlántica en el departamento de Izabal, donde un gran número de sacerdotes extranjeros y algunos guatemalhan reacondiciotanto regulares como seculares tecos nado sus parroquias sobre nuevas líneas, usando algunos o todos los programas que forman un conjunto dirigido a las masas rurales. Estos programas incluyen educación primaria, secundaria y técnica, asociaciones de crédito, cooperativas agrícolas e industriales, servicios de salud, y el programa catequista de orientación espiritual de Acción Catóhca Rural; si bien dichos programas no excluyen de modo específico a la élite rural, tienen poca relación con las necesidades de ésta. Hay otros programas como el Movimiento Familiar Cristiano, que aunque podrían funcionar en ambos niveles de la sociedad, son eludidos por la élite rural en tanto su posición en los mismos sea sólo igual a la de las personas de la clase baja. Los sacerdotes más progresistas, por supuesto, aseguran que esas organizaciones no llegan a formar parte del esquema característico de
la sociedad, el cual incluye

a

la éhte

y

la clase subordinada.

El carácter de las instituciones establecidas por los sacerdotes con orientación socioeconómica no incluye a
las élites rurales,

específicamente hacia

porque esas instituciones están dirigidas el desarrollo de la clase baja rural.

CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA

69

No obstante esta falta de participación de la élite, los miembros de esta clase no son observadores desinteresados. El desarrollo del sector bajo constituye una amenaza a la élite, cuyos miembros, en su calidad de terratenientes, empleadores, prestamistas, propietarios de cadenas de tiendas y compradores de cosechas, saben que su riqueza depende de la pobreza de las masas del campo. La clase de reacción que puede producir un ataque a la pobreza rural, se ilustra bien con el caso ocurrido en 1965 en el departamento del Quiche: Uno de los sacerdotes de la orden española de misioneros El Sagrado Corazón, llegó a un pequeño pueblo situado cerca de la cabecera del Quiche y al cabo de pocos años había conseguido que los indígenas formaran fuertes
tiendas en cooperativa, asociaciones de crédito
tivas

y coopera-

de producción, y que cooperaran con un sindicato campesino en el área, organizado por el partido Democracia Cristiana. Esto significaba una amenaza para los comerciantes ladinos locales, los prestamistas

y

los terratenientes,

quienes acudieron al Jefe del gobierno militar Peralta Azurdia,

y

al

gobernador departamental
contrario a los extranjeros

supuestamente antipara denunciar ante
re-

clerical

y

ellos

que aquel sacerdote era un comunista que estaba

suelto a subvertir a la tradicional sociedad del Quiche.

La

denuncia fue recibida con simpatía tanto por el gobernador como por Peralta, quienes pidieron a la jerarquía religiosa que el ofensivo sacerdote fuera removido. El obispo de Solóla, el Nuncio y los superiores inmediatos del sacerdote estuvieron de acuerdo de inmediato y ordenaron al sacerdote

que

saliera del país.^

Los acontecimientos que siguieron a la expulsión del sacerdote dan una idea de la popularidad que éste había
3

Un

gobierno diferente, cerca de dos aftos después, pemüUó que ti sacerdote reingresara al país y regresara al mismo pueblo.

70

BRUCE JOHNSON CALDEE

alcanzado entre los indígenas. Dos centenares de indígenas llegaron al Palacio Nacional en la ciudad de Guatemala para asegurar a Peralta que la gente del Quiche deseaba que el sacerdote regresara y que el gobernador del departa-

mento fuera
la

destitu do.

En

el

Quiche se reunió una con-

centración de 30,000 indígenas hostiles en las afueras de

gobernación departamental y por lo menos algunos de dichos indígenas estaban resueltos a asaltar el edificio con

gobernador había hecho montar fin, se evitó una confrontación sangrienta gracias a la intervención de algunos de los colegas del sacerdote expulsado, quienes se acercaron a los indígenas y les pidieron no pelear, ya que ellos serían los perdidosos en el caso de una batalla.
sus machetes, pese a que
el

ametralladoras en

el

techo del edificio. Por

La

Iglesia

y

las cooperativas

Los sacerdotes que están buscando cambios económicos como una manera de desarrollar a Guatemala y al catolicismo guatemalteco, por lo general están comprometidos en esfuerzos relacionados con cooperativas y uniones de crédito. Entre los más activos en el campo del cooperativismo hay dos grandes grupos: los veintitrés sacerdotes españoles de la orden del Sagrado Corazón que trabajan en el departamento del Quiche diócesis de Solóla y el grupo de más de cuarenta sacerdotes Maryknoll que trabaja en el departamento y diócesis de Huehuetenango. Otros grupos de sacerdotes que están trabajando con cooperativas son los diocesanos de los estados de Oklahoma, Montana, Minnesota y Washington, en los Estados Unidos, quienes operan en varios lugares de la diócesis de Solóla; así como los benedictinos de South Dakota en la Verapaz,

y

sociales

CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA
los

71

Zacapa,

belgas y varios otros que trabajan en en una forma más limitada, los franciscanos norteamericanos que están radicados en Jalapa. Las uniones
y,

diocesanos

tivas, así

de crédito están por lo común asociadas con esas cooperacomo con escuelas, clínicas y organizaciones modernas de la Iglesia tales como Acción Católica Rural. A
estas organizaciones aparecen en el

menudo todas
local,

mismo

en vista de que los sacerdotes progresistas que comienzan a trabajar con cooperativas, por lo general se dan cuenta de que para poder hacer frente a los problemas del
catolicismo guatemalteco, les es necesario librar una guerra

simultánea en varios frentes: religioso, educativo, económico

y de

la salud.

Hay

varias clases de cooperativas. Las

más comunes

son las agrícolas (que incluyen las de mercadeo, de compra o de maquinaria agrícola), las de producción (tales como

de tejido), las de ahorro y préstamo y las tiendas de cooperativa. Estas ofrecen ventajas como la de otorgar a sus miembros las utilidades derivadas de la compra al por mayor eliminando al pequeño intermediario al por menor;
las

de conseguir mejores semillas, insecticidas y fertilizantes; de bajar los costos del transporte rápido al mercado; la de mejorar las técnicas de preparación de la tierra y del cultivo; y la de facilitar la obtención de crédito con intereses
la

la

razonables.

como

Los sacerdotes que forman las cooperativas persiguen objetivo económico romper el sistema económico de "jaula de ardilla" que mantiene a muchos guatemaltecos de la clase baja rural en un perpetuo estado de pobreza. Las cooperativas, al combinar los recursos de muchos hombres de escasas disponibihdades individuales, pueden dar lugar a una institución lo suficiente fuerte para hacer frente a los muchos problemas económicos que son propios del

precisamente por la falta le de líderes se puede llegar la al sacerdote sarias será imposible realizar todas las tareas nece- que requiere creación y dirección de la coopera- . Las cooperativas no nacen y florecen automáticamente sólo porque haya necesidad económica de ellas. afrontando las grandes dificultades de identificar y entrenar a los líderes locales. Algunos sacerdotes. lo cual redundaría en provecho de la cooperativa misma y de los miembros en particular. y mantenerlas cuando ya están funcionando. Estos líderes deben surgir y apoyarse en el propio pueblo si se quiere que la cooperativa subsista después de la partida del sacerdote. revendedores. a menudo es muy difícil iniciarlas. pero encontrar esos líderes puede ser un problema en extremo difícil. terminan por ignofracaso porque al rar el problema por completo. La acumulación de utilidades en la cooperativa conduciría a la formación de nuevos capitales y quizás a la ampliación hacia nuevos campos de actividad. La de competencia como resultado del monopolio o del acuerdo entre los competidores potenciales.72 BRUCE JOHNSON CALDER los cuales se ' medio rural guatemalteco y de poderosos para abusar de falta la aprovechan los condición de la clase baja. puede significar tistas una alternativa de mejores servicios y tasas más bajas. Los líderes inadecuados pueden destruir una cooperativa al implicarla en el faccionalismo del pueblo y por otras medidas inconvenientes. Las mejores son las que han sido iniciadas por sacerdotes la suerte muy dinámicos y capaces que han tenido de encontrar buenos líderes locales para dirigirlas. Sin embargo. La cooperativa. permite que los prestamistas. en tanto. acaparadores y transpor- puedan cobrar tasas exorbitantes a los hombres económicamente débiles que tienen que usar sus servicios o morirse de hambre.

vestir. Muchos críticos indican a los sacerdotes que el desarrollo económico es una cuestión del gobierno y la respuesta de los segundos es que el gobierno en la actualidad no es capaz de promover el desarrollo económico y social de ese sector de la población o. quienes creen que la gente preocupada por comer es probable que no se interesará en cosas espirituales. en especial en las áreas rurales. Para conseguir esto. de todos . se necesita un tremendo incremento de las oportunidades educativas. según los misioneros. y también sostener los servicios de la comunidad. interesa al licismo. los y especialmente en el senmoderno catoel El objetivo que se proponen alcanzar a largo plazo sacerdotes que están trabajando en Guatemala. los sacerdotes el Muchos de cooperativos creen que por que inician estos proyectos solo hecho de practicar el cristianismo están obligados a hacer algo para aliviar la miseria material de los guatemaltecos de la clase baja. En lo que respecta a los sacerdotes. es obvio que no sólo es necesario sostenerlos sino también producirlos. sin embargo» se agregan las con- sideraciones prácticas de algunos sacerdotes. tido que. con decoro. El descuido del liderazgo local parece que ha jugado un papel importante en el fracaso de algunas cooperativas iniciadas por los franciscanos estadounidenses en la diócesis de Jalapa. Pero antes de que la Iglesia de Guatemala pueda sostenerse a sí misma. al menos. es necesario edificar una economía viable que permita a las familias llevar una vivir existencia con la amplitud suficiente para comer. A este razonamiento ético.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA tiva 73 o ésta puede hundirse después de que el sacerdote se marche. es de construir un catolicismo que se sostenga por sí mismo entre la gente. que sea capaz de satisfacer sus propias necesidades económicas y darse sus propios sacerdotes. incluyendo las instituciones religiosas.

se veía intereses obhgado a tomar prestados Q200). aquellos sin desarrollo ellos deben escuchar a los comunistas. padece El ultraje moral y las necesidades económicas que la gente alentaron la actuación del sacerdote que fue expulsado del Quiche. en un sentido práctico si no legal. Estos prestaban dinero sólo en múl- de QlOO (un indígena que necesitaba Q130. padecían los ricos una situación de peonaje por deuda respecto de tiplos prestamistas ladinos. El sacerdote quedó asombrado y se enojó al descubrir este sistema de explotación humana y tomó medidas de carácter económico para ponerle fin. muchos indígenas tenían que pedir prestado dinero bajo aquellas condiciones y muchos de ellos se encontraban así en calidad de deudores. El explicaba. dicen unos cuantos sacerdotes. que organizó una cooperativa de crédito porque muchos indígenas de esa área. por ejemplo. sino que ello sería una franca invitación a los comunistas para instalarse con su ideología y sus promesas de una vida mejor. Para la mayoría era imposible pagar tales deudas en efectivo y el prestamista que al mismo tiempo era propietario de tierras. exigía el pago usando el procedimiento de contratar como mozos a sus deudores en condiciones tales que llevaba meses de trabajo la cancelación de una deuda.74 BRUCE JOHNSON CALDER que lo necesitan. por ejemplo. con que excedían al diez por ciento mensual. Si no se hace más por esas gentes. Por necesidad de provisiones agrícolas maíz y frijol para la comida o de efectivo para destinarlo a una fiesta. . Después de organizar la unión de crédito fundó otras empresas en cooperativa para atender otros problemas económicos. Los sacerdotes sostienen que económico y social no sólo permanecería atrofiado el catolicismo de las áreas rurales.

Las es La educación dimensiones del problema son grandes: con escasez de escuelas. ésta encuentra difícil de realizar muchas cosas que dependen de la existencia de un clero y de legos preparados. el aspecto de la edacaclón . así como en muchos otros campos. la Iglesia exhibió y todavía exhibe una desproporcionada concentragrandes centros urbanos. lo cual es parte del el un promedio total de sesenta y uno por ciento de analfabetos y un promedio rural de ochenta y uno por ciento. como para la Iglesia. pero no en subdesarrollo económico. capítulo V. p. 115 y siguientes. tanto para la sociedad en conjunto un tremendo problema en Guatemala. En de la educación. aunque en el mismo el muy activa ni siquiera antes de los ataques le de que se hizo blanco en siglo XIX. está dominada casi por completo por extranjeros. La educación es uno de los muchos esfuerzos que ha experimentado una expansión tremenda en los años recientes. El patrón se repite en casi todos los departamentos rurales donde adelantos lo de la Iglesia en materia de educación se localizan por general en las cabeceras departamentales. la situación se agudiza por la falta de interés hacia la educación. país tenía 4 En 1964 Véase también El trabajo de la Ig:lesia en urbana. esta situación indica una mejoría sobre el porcentaje total de analfabetos en 1950 que era de setenta y dos por ciento.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 75 El trabajo de la Iglesia en el aspecto de la educación rural* la El reingreso de aquélla no fue liberales la Iglesia al campo de educación el rural sólo data de los últimos años. maestros y materiales. y tal como sucede con algunos otros de tales esfuerzos. en los ción de preferencias en los especial en la ciudad de Guatemala.

en buena medida. que cobran poco o nada por la enseñanza. especialmente el derecho de introducir profesores pertenecientes a las órdenes religiosas extranjeras. 1966). las de la Iglesia por lo común son iguales o peores.76 BRUCE JOHNSON CALDEE ' ochenta comparación con el porcentaje rural que en 1950 era de / y dos por ciento. Nv 8. Ahí Estado en el campo de la educación están limitadas a la élite y no son democráticas. pero por lo más baja calidad. están orientadas a las clases baja y media-baja. en cuanto al presente. Esta orientación a las élites también resulta en la general son de 5 Boletín Informativo. a las cuales asisten los hijos de la élite nacional y otros de la clase alta y media-alta.® ' -^^'^ » « Por supuesto que la presente situación no puede ser achacada directamente a la Iglesia. La Iglesia ha fundado escuelas excelentes. generalmente caras. en la ciudad de Guatemala. por cambiar los patrones de donde las reahzaciones del Aunque hay excepciones importantes. Sin embargo. la situación actual. la Iglesia ofrece educación en los departamentos a los hijos de la élite regional y sólo en unos cuantos lugares a la clase baja. Del mismo modo. 6. La falla debe atribuirse al gobierno y a una sociedad tradicional que se contentaba con limitar la educación a los grupos de la élite. "Datos Generales sobre la Situación Escolar en Guatemala" (IX Congreso Interamericano de Educación Católica: San Salvador. El Salvador. ya que a ésta sólo hasta hace pocos años se le permitieron las condiciones necesarias para comenzar a trabajar en la educación rural. p. debe reconocerse que la parte más importante de los esfuerzos de la Iglesia está haciendo poco la educación guatemalteca. es consecuencia de la época en que la Iglesia controlaba la educación y. . Unas cuantas escuelas. la educación católica tiende a ser para los hijos de la élite.

4-» V) I S i s ea X* Cí THTHCSrHirsmc^ ^ |3e« "3 4> * "O 3 c CJ o CO-^rf THOaCJt»- £ '° «^ 'So'g O «o ^ cd rt 2 ^ 5 ^ o N o S»-^ & S§§SSá^Sá¿í¿5 .•3 I § g iiliaSS CO r-J C^ MWrH es Sí " ^' t- CO CO^HOriCON ^ I!. O tHHOOOOiH X CO Cí •2 *3 05 tH o W COCO^iHOOi^O r-» S w i2 S e I •* « ^ U C QJ 9^ o.

será muy raro que se desempeñen bien. pero sus problemas respecto de la lengua y otros aspectos culturales. Casi todas las escuelas católicas del resto del país imparten enseñanza primaria. la educación católica está muy limitada.78 BRUCE JOHNSON CALDER . Guatemala y Quezaltenango. que trabajan en esta diócesis. pero sólo tres ofrecen el bachillerato prerrequisito para el ingreso en la Univerlos cursos del sidad y únicamente veinticuatro ofrecen normal o técnico. básico. . es la diócesis la que ha hecho los mayores esfuerzos para satisfacer las necesidades educativas de su esparcida población rural. además de la presión de que les hace objeto la élite ladina. Los Maryknolls comenzaron su trabajo algo atípico en Huehuetenango. presentación de un curriculum conservador en muchas escuelas católicas. Ellos han fundado sus escuelas para satisfacer las necesidades de la población indígena rural de la clase baja. punto de tener pocos deseos de permanecer y en el supuesto de que permanezcan. podrá notarse en el cuadro anterior. Es cierto que los indígenas no son excluidos de las escuelas púbhcas. plan . Sólo tres de las catorce escuelas de esa diócesis están localizadas en la cabecera departamental y las de Huehuetenango restantes Como están esparcidas en pequeños pueblos a través de de la diócesis. que predomina en ese departamento y la cual es fuertemente discriminada en las escuelas públicas controladas por los ladinos. dan por resultado que la mayoría de los estudiantes indígenas se sentirán tan incóel modos hasta en la escuela. Esto es consecuencia de la política consciente los padres Maryknoll. en los inicios de la década del 1940. Fuera de las dos ciudades más grandes del país.

son escogidos para ir a la escuela ciudad de Huehuetenango. pero los padres ladinos por lo general prefieren enviar a sus hijos a las escuelas de las grandes ciudades o a las escuelas públicas donde la educación por lo común es mejor y donde los niños no tienen que asistir junto con indígenas. Los mejores alumnos que egresan de las escuelas parrodel lugar. Esas escuelas están abiertas para todos. no ha ocurrido lo mismo en cuanto a incorporar secundaria de la a los indígenas a las principales corrientes de la vida guatemalteca. enseñando a los niños de edad escolar a leer y a escribir y otras des- . quiales de los Maryknolls. es decir. pero. según sus administradores.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 79 Las escuelas parroquiales que han creado los Maryknolls para los niños indígenas de la clase rural baja. social y Aunque algunas funcionan en forma independiente y otras anexas a las parroquias rurales. muchas de las escuelas para la clase baja rural están asociadas a proyectos de cooperativismo patrocinados por las misiones y con las cuales se persigue una complementación de las actividades económicas. estaban llamadas a impartir una educación rudimentaria que mejoraría las oportunidades económicas de esos niños y les capacitaría para participar más de lleno en el catolicismo. El trabajo educativo de los Maryknolls en la clase baja rural. cada vez ha sido más imitado en los últimos años por otros grupos rehgiosos extranjeros. Esta última escuela ha tenido éxito en cuanto a dotar de educación secundaria a muchos indígenas. principalmente por aquellos que están interesados en al el desarrollo económico unido desarrollo religioso. ingresar en la Universidad e iniciar entonces una carrera en gobierno la campo de los negocios o en el ningún estudiante procedente de mencionada escuela secundaria ha ingresado en la Uniel ^virtualmente versidad.

En algunos casos estas escuelas están dirigidas con la colaboración de grupos de trezas como su entendimiento de monjas. pero como el actual arzobispo no ha querido contribuir a su sostenimiento. los padres Las dos escuelas para indígenas que fundó el arzobispo Rossell. Unos cuantos estudiantes bien calificados es el nivel educativo más alto. en el de los espa- y en el que mantienen en Solóla de Spokane.80 BRUCE JOHNSON CALDER . Cuando fueron fundados estos colegios en los últimos años de la década del 40^ el arzobispo dijo claramente que esperaba que esos colegios brindarían las pruebas más rotundas de que los indígenas son capaces de educarse (una idea no siempre aceptada en alcanzan Guatemala). es corriente oir decir que ello se debe a que dicho prelado es indiferente ante la situación de los indígenas en Guatemala. constituyen otro experimento de la educación católica guatemalteca. fueron sostenidas inicialmente por monseñor Rossell. Estas escuelas. ñoles en Quiche. que mejorarán sus oportunidades económicas así la religión. lo cierto que ambos colegios deben ahora mantenerse por sí mismos a base de contribuciones privadas que llegan en especial de los amigos del anterior arzobispo. y que dichos centros vas posiciones en la les darían los medios para alcanzar nue- sociedad guatemalteca y para evitar su . . : ^ . el Colegio Santiago para muchachos y el Colegio de Nuestra Señora del Socorro para muchachas. y luego hacerlos regresar como profesores a las áreas de donde proceden. dijo también que esperaba que esa acción provocaría un aumento del número de escuelas para indígenas. como en efecto ocurre en los proyectos que mantienen los sacerdotes belgas en Zacapa. Washington. El objetivo de estos colegios es dar a los indígenas de talento una buena preparación académica y una ''formación cristiana**. Cualquiera que sea la actitud del arzobispo hacia los indígenas.

más unidos y más felices". fin de transformarlos en cristianos más conscientes. Los propósitos del mismo son los de "estimular.® La escuela fue fundada para ofrecer capacitación en carpintería. dicho proyecto Un aspecto importante Iglesia. social. 9 de agosto de 1966. La Información riodística fue tomada del Boletín Diocesano de Quezaltenango. el obispo jesuíta de Quezaltenango. tanto está dirigido principalmente a satisfacer las necesidades de muchos centros rurales de aquella región indígena densamente poblada. Uno de los proyectos más nuevos y de mayor envergadura en el referido nivel. es el de la educación vocacional. la santidad. pe- Prensa Libre (Guatemala). 30 de enero de 1949.® 81 manos de las élites rurales avaras o de los El colegio para muchachas es administrado por la única orden rehgiosa autóctona de Guatemala: la de las Hermanas Bethlemitas. sastrería preparación y aprovechamiento de pieles de aniy zapatería. La escuela ha 8 9 Verbum (Guatemala).CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA explotación a comunistas. El centro se llama Instituto Católico de Capacitación y fue abierto en agosto de 1966 por su fundador monseñor Manresa. moral. que fue fundada por el candidato guatemalteco a Bethancourt. Fray Pedro de San José de del trabajo educativo de la en relación a las cooperativas como respecto de otros esfuerzos. con orden religioso. habiéndose proyectado la extensión del el el programa de para la la última actividad para incluir cursos especiales males. También habrá una finca expe- rimental para la enseñanza de métodos agrícolas más mo- dernos y para desarrollar las técnicas y cultivos mejor adaptados a las distintas regiones del país. cerámica y tejidos. Aunque situado en la segunda ciudad del país. educar y orientar rectamente todos los intereses de los obreros y campesinos en técnico y económico. . está situado en Quezaltenango.

son dirigidos sacerdotes norteamericanos. tal selección será hecha por los párrocos locales. así como en doctrina el católica. 100 estudiantes en Estos serán seleccionados entre los límites de quince y treinta años de edad y entre personas provenientes de las áreas tanto rurales como urbanas. Estos proyectos complementarios están llamados a mantener un contacto constante con la institución matriz. un tanto parecidos.82 ^UUV. Este llegará a incluir algún día una escuela. si Aj:^^) comenzado con cerca de 30 por ahora es para unos bien su capacidad total. Los graduados esta escuela formarán un núcleo para la enseñanza en cada parroquia. es planificado por los fesuitas desde la iglesia el Merced en la ciudad de Guatemala. Cada estudiante recibirá entrenamiento intensivo en un oficio determinado o en algún tipo de trabajo de extensión agrícola. una cooperativa. alrededor del centro parroquial se desarrollará de un programa social completo. mantiene la Iglesia en la Otros. Todos la éstos están orientados principalmente hacia la economía del Otro proyecto orientado hacia trial campo y de los pueblos.^ BRUCE JOHNSON CALDER estudiantes. a su aldea o barrio para enseñar a otros perativas de producción en y luego regresará y organizar coo- área de su especialidad. cacional El de Quezaltenango es el proyecto de educación vomás grande de cuantos. moderna educación indus- vocacional. un dispensar'o y un centro de recreación. en las diócesis de Zacapa y Chiquimula por los sacerdotes belgas y en algunos lugares de Solóla por los actualidad. de la . Gran parte del dinero para la construcción del plantel matriz ha sido proporcionado por los obispos de Alemania a través de la organización llamada Míserior. pero en presente no hay fondos para sostenerlo. en Chichicastenango por los sacerdotes españoles del Sagrado Corazón.

los diocesanos estadounidenses de Solóla. ' Servicios médicos y otras actividades A las instituciones cooperativas y de educación deben agregarse las ventajas del trabajo que desarrolla el personal religioso en el área de los servicios médicos. quienes a menudo las usan como medio para entrar en una área deter- minada. a fin de ganar la confianza de la gente. en algunos casos. al mismo tiempo que llenan una urgente necesidad. los sacerdotes españoles del Sagrado Corazón. los belgas de Zacapa y Chiquimula. Gran parte del . de ampliar sus clínicas médica y dental hasta convertirlas en un hospital completo que servirá a todos los pueblos del lago de Atitlán. y tienen el proyecto.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA Cada uno de manuales y estos proyectos para el entrenamiento 83 en artes técnicas agrícolas. funcionan 'escuelas Este es un mecanismo potencial importante para llegar al campesinado guatemalteco en una escala mayor. Solóla. y los franciscanos estadounidenses de Jalapa. En este sentido destaca el trabajo que desarrollan en Santiago Atitlán. en la actualidad. quienes han estado recibiendo equipo de los miembros de la Asociación Médica de Oklahoma. clases para adultos analfabetos y en un número de lugares cada vez mayor (Chiquimula. Quezaltenango y Guatemala). los sacerdotes diocesanos de Oklahoma. Las clínicas figuran de manera importante en las operaciones de los Maryknolls. lóla. incluye también un sistema de educación primaria en especial para niños. Hay numerosas clínicas manejadas por extranjeros y algunas de ellas se están convirtiendo en verdaderos hospitales. operando con un adecuado sistema de transporte lacustre. Soradiofónicas'. Hay además. Es notable el uso de clínicas entre los Maryknolls norteamericanos.

--^ ..-^giii ^b oirn-aa n^ actividades no- Existen algunas otras instituciones tables. Los MaryknoUs dirigen también un proyecto de colonización conjuntamente con el gobierno nacional. del Catholic Relief Services de los obispos norteamericanos y de la de Inglaterra. d" ^ equipo médico complicado de las grandes clínicas ha sido proporcionado a través de los Estados Unidos. . i<^j z^i. Ellos de Ca- trabajan en una área azotada por una permanente sequía.^ ' Un proyecto rural de gran envergadura^ . de esa orden y de otras. El gobierno de Guatemala está muy interesado en este trabajo de colonización y dándole el apoyo que le es posible. la OXFAM y o la Miserior de Alemania. por medio del cual se busca trasladar gente desde algunos poblados de Huehuetenango. que han sido Iglesia en los últimos años. en el departamento de Chiquimula. a medida que llegan a Guatemala. en especial el español.n.U ^'^^ BRUCE JOHNSON CALDER u. La escuela de idiomas que mantienen los MaryknoUs en Huehuetenango capacita en el conocimiento de lenguas. en los pueblos . .:.. principalmente adjudicadas a la a cargo de extranjeros. Catholic Medical Mission Board. superpoblados y de difícil vida económica. hacia otros nuevos pueblos situados en la deshabitada región del norte de ese mismo departamento y del Peten. estos nuevos centros de población están organizados en torno a sociedades cooperativas. a muchos miembros del clero extranjero. de las cuales se espera que proporcionarán cierta base económica para estas nuevas comunidades. contrael tados por obispo Luna de la diócesis de Zacapa.. La combinación ciales. educativos y médicos puede ser apreciada proyecto de los sacerdotes diocesanos belgas. feliz de todos aquellos aspectos so- en el económicos. •3.

después de haber recibido entrenamiento especial en el Centro para América Latina de la Universidad de Lovaina. El taller de carpintería ha ido progresando en cuanto a su equipo. los sacerdotes han construido un dormitorio para unas ochenta personas. La labor principal de los sacerdotes de Chiquimula ha consistido hasta ahora en organizar un gran centro cooperativo y conseguir miembros para ayudar a construir su edificio. ya que hace poco le llegaron varias máquinas de mucha capacidad. y una cooperativa de mercadeo. y en el futuro podrá contarse con un centro común de maquinaria agrícola. Los sacerdotes también han reconstruido las dos principales iglesias en Jocotán y Camotán y al simphficarlas bastante han provocado gran resistencia de parte de los pobladores. de modo que puedan asistir a clases aquellos que asi lo desean pero que se ven imposibihtados de hacer el viaje diario desde sus lejanas aldeas. una tienda central de la cooperativa. de los Estados Unidos — . En un esfuerzo por poner al alcance de todos las facilidades de educación. Llegaron 85 a esa área alrededor de 1959. También hay hermanas belgas que dirigen una escuela primaria que ahora funciona con tres grados pero en el siete futuro llegará hasta el sexto. carpintería y técnicas agrí- colas. Anexa a esta escuela funciona una estación de radio. Ahora se está planificando un taller de mecánica y automotores. en la . facilidades de almacenaje. Voluntarios laicos que han llegado de Bélgica para una igual que los voluntarios papales permanencia de dos años prestan ayuda a los sacerdotes.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA motan y Jocotán. los principios del coope- y escritura. La cooperativa ahora lectura sirve principalmente como un centro educativo para enseñar rativismo. operada por las hermanas.

que es. y su personal está integrado por voluntarios de varios países de América del Norte y Europa. tenido cierta oposición de parte de los ricos de riqueza se basa precisamente en el aunque también han allí. La mayoría de los niños que acuden al hospital. ayudan a dirigir un hospital y dispensario para niños. las noticias locales. cuya actual sistema económico y Los sacerdotes se han visto beneficiados por el hecho de que la oposición está dividida. \ > cual se difunde música. Las fuentes limitadas de agua y los medios deficientes para su conservación. persona que fue dirigente de las organizaciones campesinas de esta zona. disentería y diarrea. asimismo. tan contaminado que no puede purificarse por ebullición. también sufren de Una severa desnutrición. aunque por diversas razones. hacen que la zona tenga un aprovisionamiento insuficiente de ese líquido. Algunos vecinos social. de Miserior organización del obispado de Alemania obtiene provisiones médicas en los Estados Unidos. ya que distancia más cercano está en Chiquimula. comentaba que los sacerdotes Una parecen tener el apoyo de la gente. Muchos de los casos que se atienden en el hospital son consecuencia de las pobrísimas condi- la mayoría de el área no come otra cosa que maíz y frijol en cantidades insuficientes. se dice.86 l\ {. la el cual fue construido con fondos . Las hermanas. a una hora de en automóvil. El hospital es para niños. pero los adultos son asistidos en casos el hospital de emergencia. y agricultores independientes que no se benefician directa- . programas educativos.' \ BRUCE JOHNSON CALDER ?A ) . y muchos mueren por estas causas en los primeros días de su perma- ciones de vida que prevalecen en la gente nencia en el hospital. y se anuncian las clases y las actividades de la cooperativa. Esto se debe al hecho de que la zona es una de las más áridas de Guatemala.

— . Quezaltenango. Solóla. aunque por lo general menos extensivo. diócesis u órdenes religiosas extranjeros. asimismo. por gobiernos. están haciendo un trabajo similar. y en menor grado. está orientada a satisfacer las necesidades físicas y económicas de la clase baja rural. fuerte apoyo del obispo de Zacapa. Verapaz. en Jalapa. sin embargo. ya que uno de ellos es un hombre viejo que cree que los jóvenes sacerdotes están dedicando mucho tiempo a los problemas sociales y económicos y muy poco a los de orden religioso. Los belgas reciben. Los mis- mos sacerdotes. es indudable que estas realizaciones son muy necesarias para salvar el gran abismo entre la alianza Igle- . Ellos se localizan en las diócesis del Peten. hasta su han desarrollado en más reciente trabajo en las áreas rurales. Huehuetenango. en cuya diócesis trabajan. Zacapa. en algunos otros lugares de Guatemala. La mayor parte de los proyectos mencionados es con excepción de algunos obra de sacerdotes extranjeros que se realizan en el campo de la educación y en su mayoría son financiados desde fuera del país. y que se están comprometiendo mucho en los problemas esencialmente políticos. también están en favor de los sacerdotes. Acción Católica Rural La mayor parte de las actividades que los religiosos los últimos veinte años. Guatemala.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 87 mente de la explotación a que da lugar el actual estado de cosas en lo económico y social. En la mayoría de los casos su trabajo se realiza casi de manera total con la población de la clase baja rural y reciben poco apoyo de las élites rurales o tienen poco contacto con las mismas. Otros sacerdotes o grupos de éstos y el personal de otras órdenes religiosas. también están divididos.

por un obispo auxiliar de esta arquidiócesis. por lo general extranjeros.^!i -! v del programa. en la aldea y los cantones circunvecinos. practican el catolicismo en una forma dedicada c inteligente. un sacerdote de una área rural monta su centro de operaciones en una cabecera municipal o una aldea grande y recluta un pequeño número de los hombres que. > del pasado ello. parecen tener más éxito. y es mucho más activa y eficiente que la propia organización matriz. A continuación el sacerdote entrena a esos hombres como catequistas por medio de una serie de clases intensivas. Este es responsable de las tareas de coordinación y también organiza programas de entrenamiento para los líderes de Acción Católica Rural. El programa es dirigido.m sia-élitc i BRUCE JOHNSON CALDER y la > r. introducido en Guatemala por los Maryknolls para impulsar su trabajo en Huehuetenango. Para hacer funcionar el sistema. Esta Legalmente Acción Católica Rural forma parte de Acción Católica. Ha sido el programa más efectivo de la Iglesia Católica en las áreas rurales. desde una oficina situada en San Pedro Ayampuc en la arquidiócesis de Guatemala. Acción Católica Rural es un programa organizado en torno al sistema catequista. en cuanto a asegurar la fidelidad de la población rural respecto de la Iglesia y del catolicismo. el Iglesia democrática del futuro. no obstante. aunque no sucede así en la práctica. para extender organización es la mensaje espiritual de Acción Católica Rural. las que dan la pauta sobre el éxito o fracaso . ya sean nacionales o extranjeros. aunque es evidente que son las acciones a nivel local. Además de todo cial se ha creado una organización espela Iglesia. Es utilizada por la mayoría de los sacerdotes que trabajan en las áreas rurales. las cifras que se refieren a los miembros de la entidad indican que los sacerdotes más progresistas. ' t *$ / . - ^ . más bien que las del obispo.

neralizaciones acerca referencia separada en En las comunidades ladinas donde el sacerdote es conocido y estimado. éste puede introducir Acción Católica Rural. a fin de aclarar cosas que éste ha enseñado.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 89 las cuales están destinadas. También puede tomar bajo su cuidado algunas de las obligaciones extra del sacerdote. Otro objetivo del trabajo del catequista. ayudar a las familias a resolver sus disputas internas. sabiendo de antemano que la misma será aceptada . ya que los métodos empleados en el programa y las posibilidades de su éxito. La labor de enseñanza del catequista se hace a través de pequeños grupos de cerca de diez personas. Su función más importante. en especial el bautismo. preparar a los moribundos que serán visitados por el sacerdote. a llevar a aquellos hombres más cerca de una vivir comprensión del moderno catolicismo e instarlos a ir y como buenos cristianos y enseñar a otros. dependen en gran medida del tipo de comunidad de que se trate. Una vez a la semana. sin embargo. la instrucción en sí. además de A estas alturas resulta casi imposible hacer otras ge- de Acción Católica Rural sin una tomo a sus operaciones en las comunidades indígenas y ladinas. primera comunión y confirmación. o con menos frecuencia si tiene varios grupos. con las cuales se reúne varias veces a la semana a fin de explicarles lo que el sacerdote ha enseñado previamente tanto a él como a sus compañeros instructores. el sacerdote se reúne con un buen número de las personas que asisten a las clases de un catequista. a través de un trabajo lento y cuidadoso. tales como asistir a los enfermos. y guardar el orden en los servicios rehgiosos. es preparar personas para tomar los sacramentos. es la de llevar la doctrina a un número mayor de personas. en comparación con el número que el sacerdote podría cubrir en el tiempo limitado de que dispone.

por lo mismo.90 i '^V\' BRUCE JOHNSON CALDER A . afecta también a otras organizaciones rehgiosas que carecen. por supuesto. como resultado de la desatención y debihdad de todas que nace de las organi. No es sorprendente. . comprende un porcentaje bajo de la población nominalmente católica y carece de la vitalidad necesaria para afectar la vida de las personas y de la comunidad. pero de un error circunstancial puede originarse un conflicto capaz de hacer casi imposible todo el trabajo en una parroquia por varios afios. comunidades indígenas prevalece una situación Aquí ocurre que el sacerdote que proyecta introducir las modernas organizaciones religiosas puede verse enfrentado de lleno por una determinada oposición organizada que se concentra en torno a las cofradías y cuya vehemencia a veces se traduce en violencia. Finalmente. Acción Católica Rural casi siempre es muy pequeña en las comunidades ladinas. Aunque puede haber resistencia al principio. en apariencia favorable. mucho de sus planes se limita al asunto de cómo entenderse mejor con la cofradía o cofradías que funcionan en su iglesia y en su comunidad. Esta última circunstancia. por lo general no se trata de la resistencia organizada y desesperada que se comprueba a menudo en las comunidades indígenas. por . de la fuerza necesaria para combatir el ingreso de un competidor potencial.vi. puesto que la aceptación pasiva es un índice de la relativa falta de religiosidad que muchos observadores atribuyen a la sociedad ladina. como sucede con cualquier innovación en una sociedad tradicional. zaciones incluyendo a Acción Católica Rural la vitalidad no existe competencia alguna ni ésta. Por esta razón las En casi opuesta. Quizás en la falta de resistencia ante la nueva organización radica la causa de la debilidad eventual de ésta.^ por una parte de la comunidad e ignorada por el resto. Hay muchas formas de acercarse a las cofradías. Pese a esa situación.

las leyes y la administración nacionales. que el clero moderno describa casi siempre en términos negativos a las cofradías. En su aspecto religioso la cofradía sólo es una parte de todo el sistema político-religioso que por mucho tiempo ha proporcionado las normas de las relaciones interpersonales. estos elementos son considerados como algo ajeno a las mismas comunidades. en un sentido filosófico. pero en términos generales se trata de una estruc10 Rubén E.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA lo 91 mismo. .^o El sistema completo varía grandemente de pueblo a pueblo. pero también es cierto que a dicho sistema se debe la conciencia de lo espiritual. The Law o£ the Saints (New York: Bobbs MerrlU. 71-72 y 78-79. Reina. éxito. que hace que la gente sea receptiva a las nuevas ideas del sacerdote. Las leyes contrarias a las creencias de la comunidad local son ignoradas o moderadas por la administración del lugar de modo que resulten acepdel los pueblos guatemaltecos gena. sin embargo. si bien algo sincréticos. la La fuerza y conservatismo de las cofradías constituyen causa de muchas de las dificultades que afronta la Iglesia las áreas indígenas. cristianismo. mundo de Aunque estas tables. en pero también son un factor principal de su puesto que la cofradía ha sido un elemento importante en la sociedad indígena para preservar la intensa religiosidad de los componentes de dicha sociedad dentro de los lineamientos. los mecanismos del gobierno local e incluso la visión con tradición indícomunidades se ven afectadas de modo invariable y en distintas formas por el gobierno. pp. 1966). del Es verdad que la el sistema rehgioso que sobre- vive bajo la tutela de las cofradías se ha visto por mucho papel tiempo ante necesidad de restar importancia al del sacerdote.

N» 71 (October 1949) y en Santiago Chimaltenango (Guatemala: SISG. Cultural Surveys oí Panamá-Nicaragua-Guatemala-El Salvador-Honduras (Washington: Pan American Sanitary Bureau.^^ La primera está presidida por el alcalde y bajo éste figuran los conce- mayores y los y luego los asistentes inferiores llamados La rama religiosa ^stá integrada por mayordomos de las cofradías y sus ayudantes. 1957. . *tatapish* o con otros nombres que varían según la localidad. la subsistemas paralelos están unidos en cipales o caciques del pueblo cima por los prinal y un sacerdote indígena que indistintamente se le llama 'Chiman del pueblo'. algunos de los mejores hombres (de acuerdo con los patrones tradicionales de la localidad) son seleccionados para desempeñar el cargo de principal la mayoría de los hombres no pasa más allá de los cargos de mayordomo y regidor. Los Escándalos de Maximón (Guatemala: Seminario de Integración Social Guatemalteca. Tanto la rama civil como la religiosa están controladas por hombres que ingresan en ellas por los puestos más bajos cuando son muy jóvenes y quienes procuran su ascenso gradual en la estructura cambiando a menudo de una rama a la otra. Michael Mendelson.92 : /< BRUCE JOHNSON CALDEE AJiürj tura jerárquica que se divide en dos ramas diferentes es- trechamente aliadas: jales o regidores la civil y la religiosa. en Richard N. obra citada. en Memoirs of the American Anthropological Association. Estos alguaciles. en E. Las mujeres entran a la jerarquía organizada del pueblo al participar en las cofradías de mujeres. Después de servir por años al pueblo y a la comu^ Bídad. 1965) y en Charles Wagley. "The Social and Religious Life of a Guatemalan Village". las cuales están dirigidas en lo interno por las 'capitanas' y desde — — arriba por los mismos principales del lugar. Adams. 1957). 11 La siguiente descripción de la comunidad y las cofradías indígenas está basada principalmente en Reina.

94-98. Reina en relación con el pueblo de Chinautla. Pascua de Resurrección y el Día de los Santos. las cofradías estaban implicadas en forma secreta y silenciosa en la mayoría de las decisiones" que afectaran a la comunidad y sus tradiciones. donde se reúnen cada domingo. Reina encuentra que "en una forma silenciosa las cofradías de hoy conservan su mayor influencia en los asuntos de la comunidad*'. Entre una y otra de estas ocasiones los miembros de la cofradía conservan su calidad de dirigentes religiosos del pueblo. De modo significativo. . es decir las imágenes de éstos^ 12 Reina. y que. "aunque los problemas y las correspondientes decisiones en tomo de éstos no fueran de carácter religioso. y dirigir las actividades rituales de Semana Santa.^^ lo de son las de preparar Las funciones religiosas específicas de las cofradías la celebración de las fiestas en honor santos particulares del pueblo. desempeñan funciones propias de sus cargos en el local de la iglesia. y cumplen otras obligaciones religiosas de la comunidad en relación con los dioses y espíritus mayas y cristianos. pp. en especial la del de los santo titular o santo patrón. que puede o no estar pre- sente en forma completa en una comunidad indígena. Durante la dictadura del presidente Ubico se perdió en esta comunidad el control local sobre el gobierno civil y se destruyó de este modo la relación entre las ramas civil y religiosa de la estructura local. puede verse en la descripción que hace el antropólogo Rubén E. Las cofradías a menudo toman a su cargo el cuidado de los santos del pueblo. no obstante. Navidad. o sean los principales. provocándose también el desaparecimiento paulatino de las figuras de enlace. Alga que puede ocurrir en una comunidad determinada.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA Esta es típico la 9S estructura ideal.

a medida que desfallecía la vitalidad inicial de la conquista religiosa a poco de las y la Iglesia se retiraba poco comunidades más pequeñas y remotas y delos sucesos jaba muchas parroquias rurales sin sacerdotes. Desde entonces las cofradías. Tal como Charles Wagley afirmó en 1937 respecto de un pueblo de Huehuetenango. responsabilidad ésta que en muchos la de lugares particularmente después de la ausencia prolonha dado a las cofradías gada de un sacerdote residente un control y una virtual propiedad del edificio de la iglesia. pintados y guardados. ni un catolicismo con muchos accesorios aboríge- . estuvieron absolutamente libres para promover su catolicismo nominal. el resultado no fue "una religión indígena americana con un barniz católico. Las cofradías fueron en sus timular el interés inicios un instrumento colonial introducido por los sacerdotes españoles para es- y religiosidad de sus parroquianos y para la crear organizaciones que pudieran ayudarles a los sacer- dotes en la realización de sus numerosas tareas.. adornados y honrados en las fiesMuchas cofradías se encargan de la limpieza y cuidado iglesia del pueblo. Se ocupan asimismo de que el santo o santos sean venerados y honrados con rezos y candelas. bruce JOHNSON CALDER \ /M\. que estén limpios. y que sean tas. que nunca ha sido totalmente comprendido ni religiosas deslindado de las tradiciones mayas. Este proceso se intensificó como consecuencia de más alto en la que se re- gistraron en el período inmediato a la postindependencia y alcanzó su punto década de 1870. Pero cofradía comenzó su propia vida principalmente en el úl- timo período colonial.U ^Vl^. en torno de uno de los cuales puede centrarse gran parte de su actividad religiosa. junto con otros elementos de la jerarquía político-religiosa. debidamente arreglados.

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político y religioso de la localidad. sobre todo los que retienen el poder o están próximos a alcanzarlo dentro de la jerarquía tradicional. Pub. ] es la una nueva forma que surge de una nueva religión combinación histórica de dos religiones. En aquellos lugares donde la cofradía era fuerte. El sacerdote podría trabajar con las cofradías deseara. 175. 50. pudo tener al sacerdote como un servidor ocasional. no permanecen solas. que el sacerdote tendría que hacer otras muchas concesiones. 1957. 95 .— CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA nes. p. o bien desea "reformar" las prácticas que él considera paganas o en desacuerdo con el catolicismo moderno.) . (En español: Santiago Chimaltenango. se ven forzados a combatir al intruso destructor de su sociedad tradicional. ya que su papel fue usurpado desde hace mucho tiempo por otras personas de la jerarquía local. por supuesto. El sacerdote sólo tiene cabida accidental en este sistema. p. de inmediato se vieron enfrentados no sólo con sino con las cofradías. quien venía unas cuantas veces al año para bautizar o decir misa durante la fiesta del santo titular de la comunidad. ya que en reahdad el sacerdote está amenazando a todo el s'stema social. Cuando el que se enfrenta al sistema es un sacerdote moderno y de carácter fuerte (no precisamente una persona razonable). y podrían estar poco dispuestas casi 13 Wagley. todo el sistema político-reh'gioso del cual éstas formaban parte. Las cofradías están basadas sólidamente en la tradición. N» 4 del SISG. indudablemente entra en conflicto con las cofradías. Estas. hecho de establecer un modus vivendi podría con certeza. pero el si lo significar. que desea recobrar sus prerrogativas y las de la Iglesia. [ ."^^ Los sacerdotes que se esparcieron en los pueblos rurales de Guatemala por primera vez desde hacia muchos años. .

96 BRUCE JOHNSON CALDER ^n'^r^ a comprometer su propia verdad con un extranjero. 219. tendrá que opo- nerse a ellas. Para el nuevo sacerdote es conveniente evitar una confrontación directa con esa poderosa institución comunal. Este tiene a su favor el sacerdote sale hecho de que la comunidad indígena. el si ese sacerdote trata de evitar papel de mandadero de las cofradías. como cualquier comunidad. hay ahora cerca de un centenar de catequistas y 4. n Un ejemplo de una operación exitosa desde el punto de vista de Acción Católica Rural y negativa para las cofradías. y otras prácticas religiosas similares (Chicago: menos ofi- Eric Wolf. se ven obligados a oponerse a ellas. Sons of the Shaking Earth Chicago Press. poco más inclinados a comprometerse que las cofradías. De esta manera se origina un el serio conflicto en que por lo común. aunque no siempre. p. se le atribuyen ciertos poderes casi mágicos. La cofradía tiene a su favor el peso de la costumbre y una larga tradición. los brujos 14 han rechazado las cofradías. Universlty of . y el hecho de que. a menudo se ve afectada por faccionalismos y celos internos.^* .000 personas han recibido instrucción de los catequistas. aun cuando éste sea un sacerdote. forma parte de un "mecanismo de gran elasticidad" que ha dado fuerza a la cultura propia de los indígenas y ha ayudado a éstos en la tarea de sustraerse y eludir las influencias sociales^ desintegradoras que les llegan desde afuera. tal como Eric Wolf la describe. En su mayoría los sacerdotes. . se encuentra en la aldea indígena Novillero en el departamento de Solóla. tanto tiempo como le sea posible.000 personas con las que ellos tratan en un plano bastante regular. En esta aldea y en la campiña de los alrededores. triunfante. y la circunstancia adicional de que a él. 1959). pero eventualmente. como sacerdote que es. Esas 4.

continúan participando en Cuando por primera vez en el siglo XX. Se dice que pertenecen a Acción Católica y permanecen en esa posición mientras ella. se negaba a prestarlos a la cofradía.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA cializadas. ya no tendrían que pagar para que un sacerdote llegara de afuera por un día. como su antecesor. provocó interminables usar la iglesia sin el derecho de permiso de aquélla y a propósito de otras cuestiones parecidas. 97 vida y han comenzado a participar en la organizada sacramental de la Iglesia. Por un largo período el sacerdote rehusó todo trato con la cofradía o alguno de sus partidarios. hasta que un nuevo sacerdote llegó a sustituir al primero. que sólo duró. a medida que trabajaba con tenacidad para organizar Acción Católica Rural. una vez más la cofradía comenzó a hacer sucesivas demandas absurdas según el dijo a la cofradía punto de vista del sacerdote y éste. Frente a dicha situación. el sael disputas con la cofradía. un sacerdote residente volvió a Novillero en 1959. Se llegó así a un modas vivendi. que se quedara con su iglesia y sus demandas. Mientras que los miembros de esta organización podían hacer continuo uso de sus servicios. declinaba incluso entrar bautizar a la iglesia "de ellos" y rehusaba y todavía rehusa el a cualquier miembro de la cofradía o a sus hijos. Final- mente. puesto que ya había uno residente. al contrario de lo que ocurría antes. en relación con cerdote dijo a los miembros de la cofradía que ellos se quedarían con la iglesia. sacerdote ha comen- . pero que él entonces abandonaría a la población de Novillero en manos del demonio y se iría a los cantones aledaños a decir la misa. después de muchos meses. sin embargo. porque se dieron cuenta de que necesitaban los servicios del sacer- dote para los días de fiesta más importantes y porque. el sacerdote . Esto hizo que los miembros de la cofradía desistieran de su actitud.

las cofradías son excepcionalmente fuertes. atacando las viejas formas. Por otra parte. se han visto obli- gados a evitar una confrontación directa. y parece que la le hicieron perder prestigio y partidarios. en el pasado. un pueblo comercial de Qui- che. v\ BRUCE JOHNSON CALDER v:5. Las presiones contra la cofradía la pusieron en la posic'ón de un suplicante. En el pueblo indígena de Chichicastenango. que han llegado al área en los años más recientes. una labor de activo proselitismo mismo tiempo. al se hace evidente que el hecho de pertenecer a Acción Católica da lugar a nuevas obligaciones y privilegios y obliga a abandonar por completo las cofradías. pero sólo después de que ésta ha cumplido con un gran número de estrictas y absurdas condiciones. En cuanto a las relaciones con las cofradías hay pocas normas generales.^ . el programa catequista mantiene por lo . puesto que. en su afán de destruir aquellas organizaciones. por ejemplo. En actualidad son tantos los miembros de Acción Católica Rural y los que asisten a m'sa en los cantones. Los sacerdotes españoles de la Orden del Sagrado Corazón. debido a que ellas son parte de la comunidad. Por esta razón. pero.V:i zado otra vez a realizar unos pocos servicios para la cofradía. decidió trabajar por medio de las cofradías y apoyar a las mismas. la crítica directa de los catequistas condujo a la violencia física contra ellos. es probable que un sacerdote pueda aprovechar los celos y fricciones que se suscitan dentro de la misma. hay y debe haber ellas presenta cientos de formas diferentes para tratar con las cofradías. que aun podrían rebasar la vieja iglesia de Novillero. en parte debido a que un sacerdote alemán que llegó a la región allá por el año 1900. Aun en Novillero se juzgó necesario no permitir a los catequistas más entusiastas. una de puesto que cada pueblo y cada una situación diferente.

donde tanto como Acción Católica tienen fuertes organiza- abandonar el grupo viejo para adhenuevo puede ser descrita como una "conversión al catolicismo". como ocurre en Novillero o en Chichicastenango. Los miembros de Acción Católica realizan sus propias procesiones. la experiencia de rirse al buen ejemplo de lo que puede ocurrir cuando una cofradía no recibe un trato adecuado: un sacerdote pensó que podría 15 Véase Capitulo VII. tienen gida por sacerdote. sacrista- suborganizaciones para catequistas. llegar a ser miembro de Acción Católica equivale casi a ser miembro de la Democracia Cristiana. En el caso de Novillero. y sus propias monaguillos. proporciona ayuda a sus adherentes. hacen labor de prosehtismo entre las viejas organizaciones destruyendo la estructura de éstas. al mismo tiempo. nes. En algunas regiones. exactamente como lo hace la cofradía. además. el En primer lugar.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA general una política 99 más positiva y deja la actividad negativa en manos del sacerdote. En resumen. el la organización es diri- plano espiritual.. ya que allí tales grupos implican una gran dicotomía social. p. En áreas las cofradías como la de Chichicastenango.^* En 1950 se presentó en Santiago Atitlán.. Cuando Acción Católica Rural tiene buen éxito en un pueblo. reunidos como los salvos y poseedores de la verdad. y grupos de mujeres que limpian y adornan la iglesia. . . en una vida ceremonial separada. Solóla. 153. mientras que. ellos usan varios procedimientos para mantener su identidad de grupo separado y ayudarse unos a otros por medio de sus actividades de conjunto. un ciones. se parecen de manera extraordinaria a un pequeño grupo de antiguos cristianos. quien. es considerado como una figura poderosa aun en las cofradías.

Ellos ingresan en una sociedad en la cual incluso un ladino de la ciudad de Guatemala es considerado como un foráneo. costumbres y por lo general de lengua. sin embargo. conociendo paulatinamenbases de ese conflicto. Todo este conflicto siguió un cauce oculto y era casi imposible de percibir para un extraño. misma en realidad Las incluyen otros factores importantes. Acción Católica Rural. algunas desde la . institu- ciones diferentes. Este incidente. el cual era el santo patrón del mundo mágico. Los sacerdotes no eran figuras famihares en el área rural de Guatemala. te a las personas y ganando su confianza. Puesto que esos sacerdotes también son foráneos. fue que el trabajo de los norteamericanos se retrasó por más de un año. descrito en forma detallada en el libro de Mendelson. como grupo. ya que se les considera agentes de un sistema poderoso y explotador. en términos tanto de nacionalidad como de ascendencia racial. y en la cual se teme a los foráneos. muchas zonas no los han tenido durante los últimos veinte o treinta años.100 w r BRUCE JOHNSON CALDER i j v una de las cofradías al robarse la máscara de uno de los principales santos de la misma. provocó un tremendo furor y un profundo resquemor hacia los sacerdotes y su instrumento. sino hasta hace poco tiempo. La mayoría de los sacerdotes que llegan a estas áreas indígenas aisladas son extranjeros. son vistos con suspicacia y al principio la gente los elude. como cualquier otro extraño deben ellos mostrarse. Una y de las razones del conflicto entre los sacerdotes las cofradías es obvia: unos y otras representan empero. Al cabo de casi catorce años llegaron a Santiago Atitlán algunos sacerdotes norteamericanos e inadvertida- mente comenzaron a ser implicados con algunas de las personas 'culpables' del pueblo. Los Escándalos de Maxidestruir món. Aun eí hecho de ser sacerdotes no les ayuda. El resultado. que compiten por la fidelidad de la gente.

el cual consiste en entrar a una área mediante la instalación de una clínica para luego abarcar otros aspectos sociales y religiosos. muchos de los escasos sacerdotes localizados en las áreas indígenas de nas la élite ladina y favorecían eran (y algunos todavia lo son) aliados la explotación de los indígeel el o. La buena voluntad de la gente para obedecer asusta incluso a algunos sacerdotes. al justificar a éste en campo teológico como algo dispuesto por la divinidad. o bien. mulos misioneros protestantes chos sacerdotes ^y ahora han adoptado el método de los Maryknolls. el silencio. al percatarse de lo fácil que resulta dirigir a una comunidad rural. al servirse de sanciones espirituales para imponer sistema social. el En una situación favo- sacerdote puede conseguir que la gente cambie sus prácticas espirituales.. que un candidato u otro sea considerado 'en favor' o 'en contra' del pueblo. Una vez se ha ganado la confianza de la gente. cuando menos. según afirma un sacerdote que ha tenido buen éxito en Solóla. que se acepten o no algunos aspectos del servicio de salud púbhca. Además. quienes. dirigir hacia cualquier parte. puede iniciar nuevos programas sociales y económicos y sí algo crucial en las áreas indí- puede comenzar la tarea de hacer que la gente misma. porque los ladinos de este sector. se dan cuenta de que otros individuos con propósitos diferentes podrían hacer lo mismo. Una situación algo parecida puede observarse en las áreas ladinas del país cuando un sacerdote intenta trabajar con la clase baja rural. condonándolo con de superar esas suspicacias y temores. CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 101 década de 1870. se le Con el fin — puede rable. genas crea en . La palabra del sacerdote en un pueblo indígena puede decidir que un agente agrícola del gobierno nacional sea o no escuchado. y otras desde los tiempos de la colonia.

sin embargo. Por otra parte. en regiones tanto indígenas como la- dinas. constituyen un amplio testimonio de la anterior aseveración. en los cuales el confhcto entre el sacerdote y la co- munidad o parte de ésta. la cual hizo de los sacerdotes unos sujetos extraños por definición y por tanto personas sospechosas en una comunidad campesina. también dicional alianza entre la Iglesia también las áreas ladinas rurales experimentaron la despoblación clerical. como porque es probable que esté interesado en destruir las viejas estructuras sociaen las comunidades indígenas. Las muchas batallas libradas entre los modernos sacerdotes misioneros y las cofradías. . El problema se vio agravado por el hecho de que la mayoría de los nuevos sacerdotes era de origen extranjero. les También hay casos. Aparte de estas similitudes. de la religión. no está vinculado a la cuestión de las cofradías. pocos de quienes están conectados con aquellas instituciones están dispuestos a permitir que sean destruidas. las cuales se presentan. Las cofradías. : ? Es natural que un sacerdote que ingresa en una sociedad rural de Guatemala pueda provocar un considerable temor y resentimiento. en materia de raza.102 ^ BRUCE JOHNSON CALDER han sido víctimas de la tray la élite. constituyen la verdadera base de la posición de mucha gente dentro de la comunidad y también como un sistema de gobierno del pueblo. los chimanes y otras prácticas que los modernos sacerdotes no aceptan. Es típico un sacerdote extranjero que llega a un pueblo y decide entremeterse en las costumbres locales . en las áreas en que los indígenas hacen mayor resistencia a la Iglesia moderna por medio de las cofradías. y en la relativa indiferencia . tanto porque es un extraño y un agente potencial de represión. como los indígenas. existen las importantes diferencias entre las co- munidades ladinas e indígenas.' b k^í. de s los ladinos respecto >.

incidente parecido ocurrió en 1965 en un pueblo de Jutiapa. se presentó en el pequeño pueblo ladino de Camotán. crearon un chma de agitación que requirió unos cuantos años para apaciguarse. en vista de que ellas no adecúan a sus propias costumbres también locales pero más modernas. se Cuando los sacerdotes dispusieron tales cosas. desecharon algunos de los adornos arquitectónicos coloniales. El asunto degeneró Un ladino pronto en una situación de violencia entre el sacerdote y los parientes de una persona fallecida. si no lo hacían así. él tendría derecho a imponer un castigo en ocasión de la muerte de una de aquellas personas. en el proceso de restauración de la derruda iglesia. como la de quemar grandes cantidades de candelas en el piso de la iglesia. cuando un sacerdote norteamericano decidió que él podría "modernizar las prácticas religiosas locales'*. aunque en menor escala. en Chiquimula: los sacerdotes belgas. en lugares en que causaban molestias. También se propusieron poner fin a varias costumbres tradicionales. tales como nichos y altares que servían para albergar a muchos de los tantos y antiguos santos (algunos de los cuales habían sido canonizados en Camotán en vez de en Roma). Proyectó "restringir el tañido de las campanas lo de la iglesia en la ocasión de la muerte de un feligrés cual se tiene como un requisito para que el alma pueda enúnicamente a los casos de aquellas personas trar al cielo que él juzgaba como buenos católicos".CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA tradicionales. a pesar de su reconocida dedicación para resolver los problemas sociales y económicos de la gente. quienes decidieron hacer sonar las campanas de la iglesia a pesar de la prohi- . El sacerdote esperaba que en esa forma un mayor número de personas se sentiría compelido a asistir a misa y. al parecer 103 con ironía. e hicieron lo mismo con algunas de las precias imágenes. Esta msma situación.

conduciría a la enajenación de más y más tierras.104 r^ - BRUCE JOHNSON CALDEE . no sólo porque se perdería la tierra destinada al edificio mismo de la iglesia. por lo general no tienen contacto con la Iglesia como consecuencia de una 16 Durston. sino porque la construcción de ésta daría lugar a que creciera un pueblo en torno de la misma y esto a su vez. 71. El orden fue restablecido sólo cuando se llamó al ejército nacional. Otro grupo de los indígenas se opuso violentamente. en se hizo la se suscitó un tumulto y el bando opositor secuestró y dio muerte a uno de los trabajadores de la construcción y también capturó al párroco con amenaza de su vida. En vista de que continuaron los planes para erigir el edificio y después se comenzó la obra sin la aprobación de toda la comunidad indígena. existen otras y grupos de personas a los cuales la Iglesia no ha llegado todavía. Estas personas. . pero en cambio se peleó por el problema de la tenencia de la tierra: un nuevo sacerdote llegó a la aldea y obtuvo el apoyo de una facción de los indígenas para construir una iglesia en las tierras comunales. aldea indígena La Laguneta. 19 de junio de 1965 (mimeograflado). Por dedicatoria de la rectoría por el fin. las facciones en pugna pusieron más ardor en la disputa. 17 Tomado del Servicio de Noticias de la Conferencia Católica Nacional por el Bienestar.^^ Además de las áreas donde el reciente reingreso de la Iglesia ha causado fricciones. el se registró en departamento 1965 en la de Jalapa. En este caso las cofradías no se vieron implicadas directamente. tribunales para que fuese resuelta. en la estructura del poder local.^^ Una disputa más. p. que viven en las zonas rurales. cuando Nuncio papal. un poco más seria.? ^^ La disputa tuvo que ser llevada a los y aun ahí el sacerdote pasó momentos difíciles^ ya que había enajenado a muchos bición del sacerdote.

así en lo material como en lo espiritual. que enfrenta ha ideado algunos masas del campo. clínicas. Un escasez de sacerdotes y factores geoejemplo típico lo constituye la gente que vive en tuadas en el los cantones. demasiado lejos de los grandes si- pueblos para tener un contacto efectivo con las iglesias lugares montañosos centro de los núcleos urbanos. no pueden alcanzar a todo fico el mundo. Huehuetenango.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA combinación de la 105 gráficos diversos. Quiche y Alta Verapaz. A través de cooperativas. la Iglesia programas efectivos para llegar a las la esperanza de influir en la vida de ellas. El punto máximo del problema geográ- se localiza en el Peten. en . modernos sacerdotes.000 hade los cuales carecen en absoluto de conexión formal alguna con la Iglesia. Algunas veces contribuyen a agravar el los problema sacerdotes con orientación tradicional. escuelas y Acción Católica Rural se han introducido algunos cambios a nivel local. carentes de carreteras. en cuyos 36. donde se localizan muchos de los dinámicos. pero aun los sacerdotes que practican un apostolado más moderno. tal ocurre en los en y aislados. quieel nes tienden a esperar en interior de las rectorías de sus pueblos a que la gente llegue hasta ellos. en especial en las áreas indígenas. algunos A en el pesar de las dificultades especiales sector rural del país. como el norte de San Marcos.000 kilómetros cuadrados se encuentran esparcidos no más de 20. los elementos extranjeros predominan en número y son responsables de muchas de tales innovaciones. bitantes. quie- nes por lo general hacen un esfuerzo mayor por llegar hasta la gente aislada de los montes. En regiones como el Peten la gente ha dejado de practicar sus versiones más o menos sincréticas de catolicismo colonial y ritos mayas. Como en todos los aspectos de la vida de la Iglesia.

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responsables ante el Vaticano. pueden tratar de modernizarse y cubrir los territorios bajo su particular jurisdicción con sacerdotes. parecían tan distantes y despoblados como para merecer fuentes eclesiásticas de dinero el concurso de las escasas y sacerdotes. las instituciones religiosas con- 107 . En la época en que esos territorios todavía formaban parte de la arquidiócesis. ha radicado en que su disponibles sólo para organización y personal han estado un pequeño porcentaje de la población. que respecta a no obstante. En los últimos años.CAPITULO V EL TRABAJO DE LA IGLESIA EN LAS AílEAS URBANAS Uno de los problemas básicos de la Iglesia guatemal- teca desde finales del siglo XVI. como consecuencia de la proliferación de diócesis desde 1951. parroquias y programas diversos. Como diócesis separadas. La parte más importante de las actividades de la institución ha estado locahzada en el centro de la ciudad de Guatemala. el problema ha mejorado mucho en el plano nacional. sin embargo. la mayoría de lo En la arquidiócesis de Guatemala. se ha creado cierto número de centros religiosos regionales que se interesan en sí mismos así como la arquidiócesis de Guatemala se interesa en sí misma.

o que la esposa tiene derecho a que se le trate . La influencia de la en la medida Iglesia en el pensamiento social fue grande en que afectaba la vida personal de la mayoría de los católicos pero completamente contraria al nuevo espíritu de la Iglesia de hoy. Se trata de hacer más pequeñas a las antiguas parroquias y agregar otras en las nuevas áreas que circundan a la ciudad. Los administradores de la arquidiócesis reconocen el problema y han hecho planes para elevar el número de parroquias desde veintiuna hasta cuarenta y cinco. matrimonio y comunión. pero del mismo modo que en ya se el campo. La proyectada reorganización. Hay nuevas colonias en las afueras de la ciudad.108 BRUCE JOHNSON CALDER tínúan al servicio de la parte central de la ciudad. hay sólo un máximo de dos parroquias y unas cuantas capellanías para las otras zonas. ricos. Mientras que cuatro parroquias y veinte capellanías atienden a la relativamente pequeña zona uno de la ciudad. Históricamente la Iglesia urbana estuvo ligada a la bolsa los intereses de los ricos. sin embargo. en forma relati- vamente sin significado. en el sentido de sugerir. en centro de las grandes ciudades. El cristianismo católico no tenía una relevancia social directa. esa actividad es en su mayor parte consecuencia del desarrollo de los últimos veinte años. La Iglesia responde de las el muy distintas maneras a los problemas de áreas urbanas de Guatemala. por ejemplo. no puede llevarse a cabo porque no hay sacerdotes para los puestos que serían creados. con las iglesias. en las cuales no existe una sola iglesia o sacerdote. y en algunas de éstas no existe ninguna. Había pocos sacerdotes y daba la tendencia de concentrarlos. confirmación. La Iglesia influía en la vida de los en que éstos participaban. a una persona que debe pagar a sus trabajadores un salario justo. en las ceremonias de bautismo.

De esta manera la Iglesia y la élite tradicional de Guatemala se complementaban recíprocamente en cuestiones de orden social. Durante los pasados veinte años. de Iglesia. Después de 1945 sirvió como punto de apoyo contra el "comunismo ateo" de los reformadores sociales de Guatemala. después de la caída de Arbenz. La nueva tendencia en aquellos elementos fue motivada por una serie de hechos decisivos entre los que podrían incluirse los siguientes: (1) El convencimiento a que llegaron en 1954. proporcionaba a los ricos la base religiosa para su filosofía social conservadora. La proliferación de actividades religiosas de orientación urbana ha permitido a algunos católicos. doctrinas sociales tales como el derecho divino de propiedad. esta alianza fue fortalecida por el espectro del comunismo. ya que la de modo consciente. un carácter opuesto. se ha producido un cambio. pero la Iglesia liberaba su conciencia enseñando a los ricos la necesidad de la caridad cristiana y a los pobres la virtud de la pobreza. antes bien. negó la validez e importancia de la religión. en efecto. el cual amenazó la existencia económica de ambos grupos y. debería servir a la élite. El papel de la clase baja urbana si es que hubo alguno en todo este asunto fue el de recurrir a lá Iglesia para tratar de encontrar razones espirituales que justificasen las penas de la vida. tanto sacerdotes como laicos. o que los indígenas guatemalmás que la servidumbre legalizada. sin embargo. La Iglesia.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 109 tecos merecen algo con cierto mínimo de respeto. que era de la élite y estaba financiada por ésta. además. Los resultados de estas doctrinas sociales conservadoras contribuyeron a complicar los problemas sociales del país. de que si no se resolvían . proclamando. La influencia era. hacer un serio esfuerzo para formar una Iglesia y un cristianismo con más significación tanto para la clase alta como para la baja.

(3) El convencimiento de que un creciente no podían número de sacerdotes norteamericanos y europeos estaban dispuestos a ayudar y que el Vaticano y el gobierno de los Estados Unidos estaban ansiosos por fomentar el cambio. Desafortunadamente. porque éstos hacen comunistas del corazón. lo cual significaba que los protestantes harían en el un cristianismo más significativo si los católicos hacerlo. :« v i . comuniones y bautizos. (4) AU gunos miembros de la Iglesia comprobaron la justicia de las demandas de la clase trabajadora guatemalteca. y por organizaciones espirituales y sociales de la categoría de las Hijas de María y la Legión de María. se ve ampliamente superado cuantitativamente por las parroquias tradicionales que mi- den su vitahdad en función del número de confesiones. 15 de octubre de 1957. Esse reflejó de modo típico en un discurso pro* nunciado por el arzobispo en 1957. en el que éste se lamentaba de "todos los explotadores del proletariado" y decía: "Más comunistas que los líderes del Soviet.no los BRUCE JOHNSON CALDEE A \'¡V problemas sociales del país era posible que se produjera futuro otro Arbenz. Estas últimas parroquias sólo desarrollan algunas actividades de las que corresponden a Acción Católica y 1 Verbum (Guatemala). pronta y efectiva» o el comunismo"."^ te espíritu dos. los guatemaltecos podían escoger entre una "justicia social. a la par que la falsedad de las voces de los ricos respecto del "comunismo" y del status quo divinamente ordenado. y a pesar de los cambios iniciael nuevo tipo de parroquias que impulsa la versión más moderna del catolicismo del Segundo Concilio Vaticano y fomenta las obras sociales. de acuerdo con las palabras del arzobispo. son los explotadores. (2) La comprobación del hecho de que miles de protestantes estaban trabajando con éxito para convertir a los católicos nominales.

mujóvenes obreros. lo más probable será que deba ir fuera de su parroquia y hacer contactos con grupos que funcionan a niveles citavirtiendo en parte de la vida de la Iglesia en la dinos o nacionales. y algunas de sus secciones exis- ten Cristiano está or-'entado hacia las clases alta más de nombre que de hecho. aunque una simple mirada a esas organizaciones indica que la Iglesia casi siempre ha logrado llegar sólo a las clases alta y media-alta. el Movimiento Familiar Cristiano u otras organizaciones modernas. y se extiende a casi todos los sectores de sociedad por medio de sus secciones para hombres. estudiantes de secundaria y univer- sitarios. Las cuatro prin- cipales organizaciones aludidas son Acción Católica. el Movimiento Familiar Cristiano. la primera ellas Acción Católica más grande de jeres.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA ninguno de los otros 111 programas modernos que se están conGuatemala contemporánea. y si desea participar en las mismas. Sin embargo. los Cursillos de Cristiandad es la y la el Opus Dei. pero la mayoría de los observadores interesados los señalan sólo como una forma . Las modernas organizaciones de Las organizaciones de la la Iglesia urbana moderna Iglesia urbana re- presentan los esfuerzos que se hacen por llegar a todos los niveles de la sociedad. y también está alcanzando éxito como un cuerpo educativo a nivel nacional. ella es también la menos efectiva de las organizaciones urbanas. El Movimiento Familiar y media-alta un cristianismo y parece ser efectivo en cuanto a dirigir a sus miembros hacia moderno y activo. En la mayoría de las parroquias sucede que si un feligrés está interesado en conocer los Cursillos de Cristiandad. Hay quienes sostienen que los Cursillos están destinados a todas las clases de la sociedad.

Pero. con unas cuantas excepciones. es obvio que el Opus Dei está haciendo un esfuerzo por alcanzar e influir otros niveles de la sociedad a través de sus proyectos con trabajadores. en los niveles diocesanos <:omo nacionales. por otro lado. ninguna otra ha sido desarrollada. cuyos miembros tienen la oportunidad de asegurarse una buena educación y buenas posiciones. su filosofía de "capturar para el Cristianismo" las mejores mentes y los mejores representantes en cada campo de la actividad secular. podría hacerle coincidir con la imagen popular. por consi- guiente. A pesar de la falta de instrumentos económicos clases altas. están dirigidas hacia Esta situación es completamente opuesta que prevalece en el campo. tantes en ya que las mejores mentes y los mejores represenuna sociedad como la de Guatemala estarán en la clase alta. en sus empeños por llegar hasta la clase baja urbana. En su mayor parte las organizaciones urbanas dan énfasis a las actividades intelectuales concediendo especial importancia a la lectura y al uso de las ideas y siguen una orientación espiritual más que material. Al Opus Dei se le asocia con esta misma clase en la opinión popular. a la . Es posible que las condiciones urbanas no permitan el uso de técnicas tan simples como las cooperativas. pero en todo caso. La Iglesia ha fracasado por mucho tiempo. similar al movimiento cooperativo que establece un vínculo significativo con las masas campesinas y que se traduce en mejores condiciones de vida para éstas.112 ' BRUCE JOHNSON CALDER > efectiva para llegar a la clase alta. Las organizaciones urbanas de las la Iglesia. donde casi todas las nuevas organizaciones eclesiásticas están orientadas hacia la clase baja. con hijos de mujeres que trabajan en los mercados y empleadas domésticas. en parte ese fracaso se debe a la incapacidad para crear un programa económico urbano. En efecto.

una orientación favorable dirigen escuelas a la Iglesia. Los sacerdotes organizaron una clínica grande. Esperan dichos religiosos que los cursillos citados sentarán las necesarias bases la . bienlos pobres. Una de las parroquias que ha alcanzado más éxitos entre las pocas que se preocupan por la clase baja. vivienda. cuestiones legales. diversas relaciones con las autoridades civiles y. hay unos cuantos casos particulares de parroquias que han tratado de acercarse a elementos de la clase baja. obviamente.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 113 adecuados. Estas actividades. de ese modo. en las mismas en Los Maryknolls emplean los Cursillos de Cristiandad parroquia para llegar con el mensaje social cristiano tanto a los ricos como a los pobres. es la que funciona en la Villa de Guadalupe. estar.000 feligreses de la Villa de Guadalupe cuyas necesidades físicas y económicas se atienden de manera preferente. Está situada en un área de la ciudad de Guatemala en la cual los tremezclados muy ricos y los muy pobres viven en- manzanas. están orientadas hacia la gente más pobre entre los 30. la religión. sufriera hambre y muriera por falta de una adecuada atención médica. se inició un modesto servicio de empleo. y se organizó una cooperativa de crédito. ayudándoles a satisfacer sus necesidades sociales y médicas y dándoles. y si tal cosa ocurre él se convierte en un consejero del grupo. Las parroquias que han adoptado esta táctica y clínicas y patrocinan otros servicios para En los sectores de la clase baja puede suceder también que el sacerdote sea uno de los pocos hombres instruidos de la comunidad. a cargo de los Maryknolls. por supuesto. para cuyo servicio se contrató un médico. la familia. Los sacerdotes de esta parroquia están convencidos de que la religión tendría poco sentido para esta gente en tanto careciera de trabajo. en asuntos relativos al matrimonio.

Entre las parroquias urbanas progresistas. Ellos op:nan que el hombre de la clase baja puede ser llevado al plano de relacionar las injusticias de su propia situación con la de muchos otros hombres y a buscar en la política los orígenes y remedio de dicha situación. clínica dos escue- las elementales. las menos organizadas en lo que se refiere a servicios sociales.14 V j BRUCE JOHNSON CALDER psicológicas para cristianismo ideológicas y el una fuerte y activa la parti- cipación en y estimularán aplicación de los principios de éste a las situaciones políticas y sociales de los la vida diaria. situada en uno de los barrancos que cortan el centro de la ciudad. los parroquia ha organizado. el una médica y es posible que se establezca en futuro una escuela vocacional. tales como clínicas. por ejemplo. a apoyar la creación de impuestos sobre la renta.¿1. El hombre de la clase alta puede ser persuadido. pero dispone de muy poco dinero. que el cursillo es el único medio realmente capaz de hacer que hombres latinoamericanos vivan su catolicismo y comprendan las implicaciones sociales del mismo. y parece cualquier que existen pocas organizaciones formales de . de La parroquia La Merced de los jesuítas es sim'lar a la Villa de Guadalupe en cuanto a su sentido y orgaesa nización. son aquellas parecidas a la que dirige un sacerdote guatemalteco (el "padre de la un barrio de casas de radio") en la 'colonia' La Limonada cartón y hojalata. así como otros. la como una acción la cristiana que beneficiará a toda soc edad. como algo justo y aconsejable. La clínica que funciona sólo unas horas al día en la pobre parroquia una zona de las clases de Santa Marta en la zona 3 está basada en la misma filosofía baja y media-baja social. para servicio de residentes pobres del barrio de Jocotales. Los religiosos creen. En esta comunidad no hay . dinero para obras sociales.

el cual hasta 1966 no contenía indicación alguna respecto de la enseñanza religiosa. que hace pocos años fue organizada por el sacerdote con sus propíos fondos. fue una nueva clínica que abrió d gobierno en 1966 en la vecindad de La Limonada. Una recompensa a sus esfuerzos. Unos meses después se le permitió volver a sus antiguas funciones. según se dice. En algunas ocasiones ha organizado manifestaciones en La Limonada con el fin de exigir la ayuda de la población capitalina para su pobre comunidad. . fue posible que se impartiera esta enseñanza después de cumplir las exigencias básicas de la instrucción regular.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA clase. Pese a esa falta de organizaciones formales. 115 con excepción de una cooperativa de costura. supuestamente por su agitación social. al cambiarse la Constitución nacional. 2 Una 'recompensa' posterior fue el exilio temporal que le Impuso la Jerarquía en 1967. entre otras. Desde este último año el compromiso de la Iglesia en el campo de la educación ha crecido inmensamente y en la actualidad se le considera como uno de sus principales esfuerzos. conseguir •grandes cantidades de votos para los candidatos que ofrecen algunas cosas para la 'colonia'. fue posible agregar la instrucción religiosa al curriculum regular. en especial las de carácter político. ya que precisamente a través de las escuelas se ha impartido por lo general la más efectiva indoctrinación catóhca. Pese a que las escuelas católicas fueron obHgadas por la ley a respetar el curriculum nacional. el sacerdote parece capaz de obtener un gran apoyo para sus ideas.* El trabajo de la Iglesia en el aspecto de la educación urbana La educación constituye uno de anulado casi los nales de la Iglesia urbana. no obstante que empeños tradicioel mismo fue por completo durante el período 1870-1944. y puede. En 1966.

donde quizás más del 50 por ciento de las escuelas rurales está localizado en el asiento de los condados. puesto que mas total ella. unas cuantas de las mejores escuelas católicas son las que se encargan de la educación secundaria de un gran porcentaje de la élite que gobierna las escuelas católicas al país.116 — ^ BRUCE JOHNSON CALDER V. capital por sí sola cuenta con más del 80 por ciento de los cinco departamentos. La tendencia todavía hoy en del el tradicional de la Iglesia en cuanto a si- tuar en la capital la mayor parte de sus servicios. está actualmente en manos de sacerdotes y religiosos extranjeros. está más esparcida que la de los Estados Unidos. persiste campo de la educación.* Esta concentración puede justificarse aduciendo en las nuevas diócesis. 40 por ciento del total. en general. 77. donde casi Véase cuadro en el Capitulo IV. 40 por ciento del si encuentra localizado en notoria de sus servicios educativos se La concentración se hace más se considera que la arquidiócesis de Guatemala la la cubre cinco departamentos completos y que aun así. pero la movilidad y el grado de concentración rural de la población tienen diferencias decisivas en uno y otro caso. además. en ciertos aspectos decisivos como por ejemplo el número de aspirantes representan casi el al bachillerato. pero.: La educación católica. p. funcionan en la ciudad de Guatemala está dirigido por En 1966 la educación católica re- presentaba menos del 10 por ciento en las cifras totales relativas a la educación. aunque cerca del 25 por ciento de las escuelas católicas primarias que seglares guatemaltecos. En el área rural guatemalteca no hay buses escolares que recorran los distintos pueblos y la población campesina. Estas estadísticas probablemente no difieren de las de los Estados Unidos. cantidad total de las escuelas católicas que funcionan en Una situación similar se encuentra el 50 por ciento de todas las escuelas católicas está situado en las cabeceras departamentales.. De la misma manera. .

S CO Tji co <o CO m ^SSSÍSS X ^COCO ^ íD t.088 ^ 00 co tfí 3 c3 (258 s o s ff Ci S^C 1 1 i 0. /—N o SS^ 2 ^ o C C "¡^ •o p. l-d 2.346 6.00 a> 00 05 CO in 00 o> th in co tH tH ""^ s^ co O ^. OJ o OS íá •a s •c c o 11 4-> ? o o ¿1 bási 1 w tí 1 c «y i (Bachillera ^1 CO Secundaria Primaria 1 (Plan 111 1HW o 0^ 3 i .CD co" oó" w 11^ 3í rt t.953 6. C C C r- a ^ oí oí co in iH rH N^ o rH ^ ^o 00 «i e¡ o a es o > ¿ I» H S o /-*v o B tS-o /— ís ID es 7.

118 BRUCE JOHNSON CALDER que. pero dicha concentración refleja por otro Jado una actitud de exclusivismo en ciertos elementos del clero extranjero y de la jerarquía guatemalteca. por ejemplo. Esos ele- mentos prefieren permanecer en trabajar con los hijos de la élite al los pueblos grandes y y se mantienen indiferentes^ menos en lo que atañe a sus actividades. éstos deben estar ubicados en lugares que permitan cubrir el mayor número de personas. la La tendencia apuntada antes educación católica tiene matiz decididamente conservador. tiene sólo tres escuelas católicas. primarias y secundarias tales son dirigidos por el extranjeros para los hijos de las clases media y alta y están situados en la ciudad capital. Solóla. Colegio de Infantes y el Liceo Guatemala de los maristas españoles. La diócesis de Jalapa. tal el caso de las de Los más representativos de escuelas los bien conocidos colegios . ninguna existe en todo el departamento de El Progreso. que también controlan algunas de las escuelas católicas del país. Las diócesis con orientación tradicional y sin dinamismo. son. respecto de la y a menudo de la clase baja urbana. San Marcos y la Verapaz. y la más reciente de Zacapa. Quezaltenango. tales son los casos de Jalapa. . de las cuales hay una en cada cabecera de los departamentos de Jalapa y Jutiapa y una en la cabecera municipal de Asunción Mita. ofrece algunas excepciones en las diócesis que están popularmente consideradas como Huehuetenango. de las cuales dos están en la cabecera departamental. el Liceo Javier y Colegio Loyola de los jesuítas. que cubre tres departamentos completos. Jutiapa. Sus actitudes sociales y su filosofía política se reflejan con mucha clase rural frecuencia en la enseñanza que imparten. en gran medida. progresistas. cuando se dispone de servicios limitados. siguen los viejos cauces. En el departamento y diócesis de San Marcos hay sólo cuatro escuelas.

Entre ellas figuran los colegios La Salle Hermanos de cristianos en las los colegios Huehuetenango y carmelitas en Quezaltenango y Mazatenango. Fuera de la capital. el Liceo Quezalteco de los augustinos y el Liceo Guatemala que dirigen los salesianos en Quezaltenango. reí gio- tanto como los otros dirigidos por varias órdenes sas en los vecindarios más pobres y que por lo regular ofre- cen sólo educación primaria. llamada El establecimiento en honor de un obispo y poeta guatemalteco del siglo XVIII. y el Liceo Francés dirigido por personal laico. Estas son únicas el escuelas departamentales otras de secundaria que confieren bachillerato.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA el 119 Montemaría de las hermanas Maryknoll. Establecim'entos como el colegio La Salle gozan de amplia reputación como buenas escuelas tradicionales de enseñanza secundaria. fue fundada por los jesuítas en 1961. conservadores tanto en los orígenes sociales de los estudiantes como en su filosofía. en el verano de 1966 tenía 938 estudiantes inscritos. los se encuentran situadas en las cabeceras departamentales. únicamente unas cuantas escuelas católicas ofrecen educación secundaria y en su mayoría que dirigen Chiquimula. tantas ofrecen los cursos del Plan básico o de normal. Comenzó sus activi- dades en 1962 con menos de 100 estudiantes y desde entonces ha crecido rápidamente. Los colegios parroquiales la de capital tienen menos renombre que los anteriores. La Universidad Rafael Landívar. de los Hermanos cristianos de una Universidad católica en la ciudad capital ha sido una de las más grandes contribuciones hecha por los extranjeros a la educación católica guatemalteca. las y el Liceo Jalapa dirigido por seglares. con la colaboasí ración de varios seglares ricos del país. . y la mayoría imparte sólo edu- cación primaria.

la importancia de las clases y del aprendizaje formal.^':. y que ésta . El de menor autoridad es un gran consejo general que se integra con representantes de varios sectores de la Universidad. era técnicamente la una dependencia de Universidad nacional. Esto significaba que aquélla tenía que ofrecer exactamente los mismos programas que la de San Carlos. Se trata de conseguir esto último pa- gando a los profesores. -. y que trata de acentuar. como de los estudiantes. que el no permite a éstos introducir la política nacional en una forma organizada. La Universidad está gobernada por varios consejos. tanto ante estudiantes como ante profesores. Cuando se estableció la Landívar. y hay también un procedimiento especial para el tratamiento de los problemas que así se susciten. por clase dictada.120 .^ BRUCE JOHNSON CALDER . y el como predominante en la Universidad Nacional de San Carlos. El consejo es la tres más pequeño y con seglares. jesuítas la cual y el tres Si bien el sistema ha sido el trazado con estudiantil. Los fundadores de la Landívar también trataron de evitar algunos de los 'problemas* de la Universidad de San Carlos y monpolíticamente izquierdista. que lleguen con la debida puntualidad a todas las clases. cual se tiene taron al efecto una estructura organizativa que impide control de la Universidad por los estudiantes. La Universidad fue una alternativa ante el establecida por los jesuítas como ambiente laicizado. mejor sueldo que en San Carlos. la máxima autoridad está integrada por llamada Junta Directiva. y exigiendo de ellos. que las facultades y los cursos debían ser aprobados por San Carlos. hay personas específicas a quienes éstos existe un mecanismo especial pueden dar a conocer sus querellas y sugestiones. irreligioso. propósito específico de eliminar control para traer a la atención de las autoridades universitarias las ideas y quejas de los estudiantes.

Este último representa una nueva carrera en la educación superior guatemalteca. La el Universidad.) El principal objeto de la Universidad Rafael Landívar de ofrecer a los guatemaltecos la oportunidad de obes tener educación universitaria en un ambiente católico.000 a la Universidad Landívar cuando ésta comenzó sus actividades en 1961. Dentro de la última facultad hay tres departamentos: economía. ésta . auditoría y administración de empresas. cuyo artículo 201 establece la autonomía de las universidades privadas. se mostró renuente a donar cualquier cantidad de dinero.) El gobierno del presidente Ydígoras Fuentes hizo una donación de Q300. (Existen otras dos nuevas universidades privadas: una presbite- riana y una norteamericana.00 mensuales número de alumnos y por lo regular hasta cerca de Q15. no obstante los numerosos requerimientos de varias personas vinculadas con la Universidad. en primer lugar. en segundo lugar. (Cubriendo la colegiatura completa un estudiante paga Q30.00 mensuales. además. y. es decir el gobierno militar de Peralta. Humanidades y Economía. espera ofrecer algunas alternativas académicas necesarias para la gente que busca instrucción superior. con las cuales se reducen los costos de la enseñanza hasta en el caso de un reducido un mínimo de Q2. Otros recursos de la Landívar proceden. El gobierno siguiente.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 121 podía realizar inspcceiones en la Landívar en cualquier tiempo. La situación de esta Universidad fue cambiada en la nueva Constitución de mayo de 1966. aproximadamente la mitad del total de estudiantes goza de becas. La mayor parte de los gastos de operación se cubre con la colegiatura que se cobra a los alumnos. de algunas tierras que los jesuítas poseían desde antes. En la actualidad la Landívar tiene tres facultades: Derecho. de obsequios.00 mensuales.

. Al margen de que el arzobispo deseaba tener guatemaltecos encargados de la enseñanza en el seminario. los Estados Unidos y varios países europeos. con objeto de hacerse cargo del seminario y tuvieron bajo la supervisión del arzobispo. El seminario la dirección del y los jesuítas. El seminario representa la única esperanza de la Iglesia guatemalteca para liberarse de la tutela del personal eclesiástico extranjero. de mismo hasta 1951. lo cual sólo puede conseguirse formando suficientes sacerdotes guatemaltecos que sustituyan a dicho personal. año en que el arzobispo de común acuerdo. con el fin de que finahzaran sus estudios. México. pero hay indicios de que no todo terminó en armonía. El seminario mayor (a nivel universitario) fue cerrado por fin y los aspirantes al sacerdocio fueron distribuidos entre El Salvador.122 ^~ BRUCE JOHNSON CALDER IV' es la clase de innovaciones que los administradores de la Landívar proyectan introducir en el curriculum tradicional de las universidades latinoamericanas. es la de mejorar seminario nacional. en campo de educación. pusieron término al respectivo contrato de enseñanza. El seminario en Guatemala tiene una larga historia de adversidades. en general. ya que su calidad deter- minaría la calidad de los futuros sacerdotes del país y. Por disposición del presidente Barrios permaneció cerrado durante diez años en el siglo pasado. no se conocen las verdaderas razones del retiro de los jesuítas. y mal dirigido. En manos de la arquidiócesis el seminario descendió a una situación prácticamente de ruina. Una Iglesia de el las preocupaciones el más importantes de la la guatemalteca. fue reabierto de acuerdo con las disposiciones del Concordato 1884 y desde entonces ha caminado trabajosamente En 1937 regresaron al país unos cuantos jesuítas españoles (los primeros desde 1871). la de toda la Iglesia. en un estado financiero deficitario.

lenguaje. Del resto. El hecho de que hoy existan menos de 100 sacerdotes guatemaltecos en un total de 4. para que se hiciera cargo del seminario mayor y de sus divisiones inferiores. pero tenía un local pobre. la Iglesia en Guatemala.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 123 menor (a nivel secundario) siguió funcionando. tales como sociología El bajo número de sacerdotes en Guatemala no es solamente una consecuencia de la falta de seminario. y en un 98 por ciento no tienen interés inmediato en el sacerdocio. la Sociedad de Padres de San Sulpicio. Además de las materias tradicio- nales como literatura. carecía de crédito académico y estaba considerado como un refugio para estudiantes atrasados. Si a esto se agrega también la alta deserción que es normal en los seminarios. Los nuevos administradores están elevando los niveles académicos y están empeñados en introducir cambios progresistas que permitan una formación sacerdotal más significativa respecto de la situación que enfrenta filosofía. una mitad está descalificada en razón del sexo y en la otra hay muchos que son muy Jóvenes o muy viejos. Bajo esta dirección» por primera vez desde el siglo pasado. el seminario de nuevo vital se está convirtiendo ahora en una parte de la Iglesia guatemalteca. Esta situación fue desastrosa para el reclutamiento de elementos para el sacerdocio. persiste como un mudo testimonio del problema. . no es de extrañar que Guatemala produzca pocos sacerdotes. teología y las cuales estaban llamadas a dar una base intelectual fuerte "formación cristiana" a los estudiantes. se y una han agrey gado cursos de 5 ciencias sociales. que no podían ganar su ingreso en buenas escuelas privadas de secundaria.000 habitantes.^ En arzobispo Rossell 1960 se construyó un nuevo seminario mayor y el y Arellano invitó a una progresista orden de la parte francesa del Canadá.500. y ello puede apreciarse por medio del siguiente análisis del problema hecho por un sacerdote Maryknoll: de 50 a 70 por ciento de la población total está descalificado para el sacerdocio a causa del analfabetismo.

A mayor no pesar de los cambios y del mejoramiento. los problemas del pueblo. a fin de darles una adecuada comprensión de la realidad social del país. aunque es una lengua complementaria de mucha importancia en los campos de la filosofía y la teología. aquél estaría formado por hombres deseosos de ayudar a fomentar las vocaciones clericales y de prestar ayuda al seminario y a los seminaristas. tales como las que cumplen los seminaristas en los barrios de clase baja de la ciudad. y con el fin de crear más fuentes de ayuda en general. Tal reconocimiento es muy importante porque. de manera directa. ha sido sustituido por el cak- materna de muchos indígenas guatemalSe han agregado al curriculum algunas actividades externas. adonde son enviados para enseñar catecismo y para conocer así. El francés.124 ^ BRUCE JOHNSON CALDER j . puesto que los miembros de aquellas clases constituyen el grupo que en mayor medida posee las necesarias habihdades intelectuales para el sacerdocio. se vería forzado a comenzar de nuevo la educación secundaria. el seminario aunque es probable que esta situación cambie en un futuro cercano. la lengua tecos.. como ocurre en gran porcentaje.. lo cual es decisivo en Guatemala. se formó el llamado "Club Serra Internacional". Este ha sido un factor importante para retener la confianza de las clases media-alta y alta. tiene todavía créditos académicos. el Con propósito otros del mismo nombre que funcionan en Estados Unidos y el Canadá. sin el mismo. chiquel. Los créditos del seminario menor fueron reconocidos en 1965. ayudará ios Como muchos . de acercar más el seminario a la clase alta. El hecho de que los miembros fundadores del Club pertenecen en su mayoría a la clase alta.í antropología. los cursos aprobados en el seminario no se aceptaban como tales en otra escuela un muchacho que se retirase de aquel establecimiento.

Entre los más importantes figuran Acción Católica. la menores de en los nario nacional y éste establecido recientemente Quezaltenango. ahora semiEstudian en el seminario mayor de la capital misma ciudad.® Esas cifras representan un marcado incremento respecto del pasado. han sido organizados con mayor éxito por ellos. . 35.f. 319. con excepción de Acción CatóHca Rural. Guatemala. 6 Gula de la Iglesia en Guatemala. En cientes la actualidad hay guatemaltecos que estudian para sacerdotes en número nunca alcanzado en las épocas re- y ello es resultado tanto del la mejoramiento del semi- de la Iglesia en general. 179. en su mayor parte. 170. 333 y 391. por lo regular han sido introducidos por extranjeros o bien.. en especial Acción Católica Rural. Dichos movimientos. pp. 214. los Cursillos de Cristiandad y el Opus Dei. tal como el trabajo descrito en la sección anterior. Movimientos espirituales dentro de la Iglesia guatemalteca La expansión de portantes. CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 123 a aumentar la aceptación social del seminario. son movimientos principalmente urbanos. varios movimientos espirituales im* los constituye uno de aspectos sobresalientes del crecimiento de la Iglesia guatemalteca en los últimos veinticinco años. El club también ayudaría reuniendo lo necesario para un sistema or- ganizado de reclutamiento. de estos últimos se habrá de retirar un gran porcentaje antes de la ordenación. Todos. ya que la falta de éste es otra de las causas del bajo número de sacerdotes. 298. Solóla así como en los de varios otros países. el Movimiento Familiar Cristiano. — seminarios menores. s. En 1966-1967 había casi 40 estudiantes en el seminario mayor y unos 280 en los nario como de revitalización — .. 58.

Pero tanto la organización central como sin la mayoría de las subsecciones. debido.f. Los elementos urbanos de Acción Católica operan principalmente en la ciudad de Guatemala. jóvenes de uno u otro sexo. meta alguna y en forma poco activa. podría ser. Tienen una estructura bres. parecen arrastrarse. estudiantes de escuelas secundarias y es- tudiantes universitarios. . muy compleja. con organizaciones separadas para hom- mujeres. reflejen muy claramente lo que se reputa como la opinión del actual arzobispo acerca del papel de la Iglesia y los seglares en la sociedad guatemalteca. catequizar. según su actual presidente. 7 Estatutos Generales de la Acción Católica de la Arquidiócesis da Santiagro de Guatemala. trabajadores. s. Los Estatutos Generales de la Acción Católca en la arquidiócesis de Guatemala declaran que la organización es una "dependencia directa de la jerarquía eclesiástica". por ejemplo. al menos en parte. o tratar de persuadir a la gente a que comulgue más a menudo. tenderá a reflejar los puntos de vista del arzobispo y sus consejeros. a la inadecuada dirección. en consecuencia. Guatemala. deben demostrar *'un espíritu de disciplina y de total obediencia a la jerarquía y sus representantes. (Firmados por el arzobispo Rossell y Arellano).126 BRUCE JOHNSON CALDER j : v\ > Acción Católica es un movimiento a escala mundial que comenzó en la década de 1920 y desde sus inicios se ha cuidado mucho de no colocarse en oposición a la jerarquía. El trabajo propio de Acción Católica. jóvenes obreros. y que aquellos que alcancen las más altas posiciones en la organización.**^ El trabajo de la organización. No es sorprendente que esas sugestiones acerca de actividades de remedio espiritual. estimular la legalización de las uniones matrimoniales de hecho.

Una. dedicadas a y y a su religión. intensa. pero mucho más el por una persona que elige arzobispo de entre los fundadores de la organización. dentro del moderno catolicismo. formando el núcleo original de la organización. El actual presidente y su esposa forman una de las cinco parejas que comenzaron a reunirse en 1961. activa. según sostiene la organización. organización más nueva. y tener así una sociedad con justicia e igualdad para todos. basada en el moderno pensamiento social-cristiano que está contenido en las "encíclicas sociales" de los últimos Papas. y para alcanzar este objetivo. quienes al ascender hasta cima de la sociedad guatemalteca podrán hacer que ésta vuelva a los caminos del cristianismo.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA Dos de el 127 las ramas de Acción Católica están superando letargo que caracteriza a la organización central. De esta manera espera formar cuadros con personas especialmente capaces. Técnicamente tral. El Movimiento Familiar Cristiano considera que su tarea es fortalecer en la la posición y el papel de la familia vida guatemalteca. No se sus profesiones la puede decir si aquel sacerdote pueda alcanzar metas tan ambciosas. Acción Católica Universitaria. depende de la organización cen- pero en la práctica es totalmente autónoma. El Movimiento Famihar Cristiano (MFC) es otra rama de Acción Católica que ha tenido buen éxito en sus actividades. pero algunos de sus partidarios entrevistados señalaron que está obteniendo buenos resultados al inducirlos a vivir sus vidas en forma activa. Aunque es capellán de toda la Universidad nacional. es necesario cambiar la sociedad . es un grupo nuevo fundado dirigido por un dinámico sacerdote guatemalteco. dirigida Es una más pequeña. este sacerdote está circunscribiendo sus esfuerzos a dar una fuerte "formación cristiana" a quienes demuestran habilidades y capacidad para el liderazgo.

no obstante que ha crecido con rapidez. Peten. por lo regular. Se tiene la esperanza de que esta educación se traduzca en acción política. puesto que demanda la participación de parejas y muchas mujeres indígenas no hablan español. la familia indígena vive en una forma más 'cristiana* y es un poco menos necesario fortalecerla de modo directo.126 ^ - BRUCE JOHNSON CALDER Vi ! ^ que el de Guatemala. y últimamente a Verapaz y Esquipulas. se reco- MFC nocen pocos derechos a la mujer. hay relativamente pocas oportunidades de trabajo. Para conseguir esto. Huehuetenango. es un movimiento principalmente de las clases urbanas media y alta. Muchos sacerdotes de las áreas indígenas rurales consideran al como una organización menos útil que otras para trabajar con su gente. e\ desea promover la familia desde dentro y desde fuera de la misma. en especial lo último. en relación con la de una mujer de cultura no indígena y. Zacapa. En la famiha indígena la mujer ocupa además una posición más ventajosa frente al hombre. el patrocina conferencias educativas para poner de manifiesto las malas condiciones de la familia en Guatemakí y para indicar cómo pueden ser cambiadas esas condiciones mediante medidas políticas y económicas. Si bien tiene algunos miembros que pertenecen a la clase baja urbana y rural. etc. En otras palabras. Afirman los miembros del matrimonios de hecho gran número de o de mujeres y niños abandonados. lengua que usa la mayoría de los sacerdotes. MFC . sino es MFC síntoma de un problema mayor: muchos trabajadores si- guatemaltecos no ganan lo suficiente para sostener ni quiera a una persona. la educación no llega a todo el pueblo. MFC El Movimiento Famihar Cristiano es todavía queño. tualidad incluye 600 matrimonios se muy En la pe- ac- ha extendido geoy gráficamente hacia Quezaltenango. no constituye un problema en sí mismo (como podría pensar el dirigente de Acción Católica).

y una más en 1967. sólo se organizaron trece cursillos. Desde 1963 y durante tres años. Los Cursillos de Cristiandad constituyen otra entre por la las innovaciones relativamente recientes introducidas Iglesia guatemalteca. quien se esforzó por establecer un programa que pudiera llegar efectivamente a la población masculina de las ciudades. en poco se ha alterado la indiferencia casi unánime que prevalecía antes. para considerar asuntos específicos. Eventualmente se provocan reuniones de grupos más granla se celebra una asamblea geo Jornada.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 129 en El Movimiento Familiar Cristiano tiene una estructura que se concede mucha importancia a la comunicación entre parejas en el seno de pequeños grupos cada grupo. y más o menos cada año neral del Segundo Concilio Vaticano. se reúne dos veces a la semana. A fines de 1963 se celebró una asamblea general en Quezaltenango para tratar sobre los aspectos espirituales y conyugales del matrimonio. Algunos sacerdotes estiman que después de tres años de implantados los cursillos. en especial la clase alta. La mayoría de los la de observadores opina que este grupo es casi del todo ajeno a la religión y la Iglesia. Fueron iniciados en Guatemala en 1963 por uno de los padres Maryknoll. para tratar de la familia a la luz de las decisiones des. en 1966 se celebró otra para discutir sobre las dificultades presentadas por la sociedad guatemalteca respecto de la estabilidad de la familia. pero nú- . Muchos de los que participan en la vida de la Iglesia limitan esa participación a cuestiones más bien que requieren poca comprensión y ningún compromiso. y virtualmente no hacen aplicación alguna de los superficiales principios cristianos en su vida diaria. Sus miembros no son tan hostiles a la religión como indiferentes a la misma. tal impartidos ya por Maryknolls ya por jesuítas. formado por cuatro parejas.

Después. De cuando en cuando. en el empeño de encauzar sus vidas por los caminos cristianos. podría ser posible - entonces rehacer sociedad en su conjunto. cuyos efectos. se celebran grandes reuniones llamadas ultreyas. como una que se llevó a cabo en 1966 mento crear una impresión total.130 ^ ^' ' BRUCE JOHNSON CALDEE ^^^^5? mero no tiene mayor significación si se toma en cuenta que una de las principales metas es la de llegar a los líderes de la sociedad. retiro religioso el El cursillo puede ser mejor descrito como un intenso de tres días. Sus propósitos son crucial de pensar en él llos y practicarlo diariamente. El cursillo comienza con un retiro un inventario y evaluación de la vida espiritual espiritual de cada quien y luego continúa con dos días completos de clases. además. los miembros del cursillo forman pequeños grupos de apoyo o células. que tienen como fin despertar la atención del católico seglar sobre la importancia que tiene el cristianismo en su vida y sobre la necesidad dirigentes» son retiro mucho más largos y duraderos que los un tradicional. de acuerdo con testimonio de quienes participan en los mismos y de sus los de de dar una fuerte "formación cristiana" a los participantes y luego dotarlos de los elementos espirituales y emocionales para preservar aquella formación. . acerca de la necesidad de llevar una vida cristiana. los cuales se reúnen cada semana para discutir acerca de sus problemas y las soluciones a éstos. con especial cada model fin de semana que aquéllos duran. Los sacerdotes que hacen uso de los cursillos opinan que si fuera posible inducir a los líderes de la sociedad guatemalteca a practicar un activismo social cristiano según lo predicado acerca del establecimiento de una sociedad cristiana lá y justa. meditación y oraciones. Los cursi- interés en profundizar el impacto psicológico de son cuidadosa y anticipadamente planeados. y procurando de abrumadoras implicaciones.

los cuales.i. presente los cursillos han sido un programa No cualquiera puede participar en un cursillo. fundada en 1930 en España.000 cur* . son ellos quienes por lo común ocupan las posiciones de liderazgo en la sociedad guatemalteca. éste es éstos constituyen por otra más necesario entre los hombres. Según lo expresado por un sacerdote. la el establecimiento primer proyecto del Ópus Dei: de una escuela para trabajadores sociacual es una de las tres que funcionan en todo el país. a la que sillistas de toda América Central. sé han organizado los ''cursillos de algunos colegios de secundaria a los que asisten los hijos de la clase alta. el 131 asistieron 2.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA en Santa Tecla. parte.. Si bien esto hace suponer que debería ofrecerse un cursillo para mujeres. Esta es una organización mundial. Hasta urbano. El Opus Dei es uno de los movimientos nuevos dentro de la Iglesia. puesto que un grupo más alejado de la Iglesia y. en su mayoría. . los organizadores del programa estiman que. con diez hombres de la clase alta. diez de la clase baja y quince de la clase media. para estudiantes un contenido 1955 se social progresista. Tal se ha hecho en los colegios que dirigen religiosas Maryknoll y los jesuítas en la ciudad de Guatemala. * . tienen júnior". los miembros son cuidadosamente seleccionados de acuerdo con su posición como líderes dentro de las respectivas áreas de la sociedad en la que se mueven. El Salvador. Como una innovación reciente. En 1953 fue introducida en Guatemala y desde entonces ha emprendido cierto número dé programas en el perímetro urbano de la capital. En les. en la actualidad. un cursillo ideal debe incluir a unas treinta y cinco personas. inició el Al completar tres años de estudio los graduados de esta escuela ocupan diversos empleos en instituciones tales como .

deportes.ISt í > ' BRUCE JOHNSON CALDER .:). en su . son entrenadas para realizar mejor sus^ tareas y se les ayuda a evitar la explotación de que. arte u otros temas que interesen a los estudiantes. se les ilustra sobre sus derechos como empleadas. y un programa específico que consiste en llevar conferencistas de afuera. El segundo proyecto es una residencia para estudiantes universitarios y se inició en 1957. Se desarrollan numerosas actividades tales como discusiones de grupo. a reahzar las tareas domésticas y. excursiones. además. cuya misión es interceptar a las muchachas indígenas que llegan a la capital en busca de trabajo como sirvientas. varios salones de juego y una capilla. De esta manera. Uno es una guardería y escuela para los hijos de los vendedores de los mercados y fue establecido con la intención de que tales niños no se vean obligados a acompañar a sus padres en el mercado y puedan tener asi la oportunidad de recibir alguna educación. juegos de salón. para adiestrarlas antes de que consigan su primer empleo. Dei). actúa como un espiritual consejero residente y dirige un programa que incluye una misa diaria a la que se asiste en forma voluntaria. k ) la agencia de bienestar del gobierno llamada antes Secre- taría de Bienestar Social. similar a el Desde 1960 Opus Dei ha iniciado otros tres proyectos de orientación social. quienes disertan sobre negocios. Un el muy capaz (ordenado para Opus joven sacerdote mexicano. ellas aprenden a leer y escribir. El segundo proyecto es la Escuela para Capacitación de Criadas. las muchachas reciben alguna educación. En un curso prolongado. cia. de la que muy pocas han disfrutado en el campo. una biblioteca y sala de estudio. La residencia está alojada en una vieja mansión de un barrio aristocrático de la ciudad capital. tiene un dormitorio y un patio. ésta para mujeres. Con posterioridad se estableció una segunda residenla primera.

El proyecto más reciente del Opus Dei. continuó diciendo el vocero. o recreación. sino que la organización engancha miembros de entre aquellos que participan de tales proyectos. y posiblemente se debe a que. y en el futuro se ofrecerán cualesquiera otros servicios. Como consecuencia de su conducta en otros países. y de operar en forma clandestina. el Club Kinal de Obreros. quien está bien enterado de todos estos cargos y estima que éstos son excesivamente injustos para la organización. se refiere a los proyectos emprendidos en Guatemala como la mejor respuesta a los cargos de conservatismo e identificación con las élites: esos proyectos no sólo están diseñados para las masas populares. y no tiene secreto alguno. se les hace víctimas desde que llegan a la ciudad. funciona en la actualidad principalmente como un club deportivo. La fama de secretos y de intrigas de capa y espada. según las preferencias de los trabajadores. funciona también un servicio de colocación. el vocero citado afirmó que el Opus Dei ha procurado la máxima pubhcidad para sus proyectos. Uno de sus voceros en Guatemala. como ocurre a todas las organizaciones nuevas. . ésta es una organización honorable. En cuanto a la clandestinidad. Sin embargo. ya comenzó a extenderse al establecer un curso de mecánica automovilística. es- pecialmente en España donde tiene algunos miembros que ocupan posiciones de alto bordo en el gobierno de Franco. como lo demuestra el gran número de artículos que han aparecido en periódicos y revistas de Guatemala y de otras partes. el Opus Dei a menudo ha sido acusado de conservador o reaccionario.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 133 mayoría. ha provocado la oposición de las fuerzas conservadoras. de ser un fenómeno aristocrático de la clase alta. es injusta. como cursos educativos. Para quienes completan el curso.

Una de las manifestaciones interesantes del principio de libertad. si se es acusado. Muy pocos son los guatemaltecos que. De esa cuenta. para llegar por fin al sacerdocio mismo. les da. Pero es muy posible que relacionados con la organización de bastante acerca de un juicio a primera vista es incorrecto.ISi ^' BRUCE JOHNSON CALDEE Opus Dei no parece \:\ La filosofía del estar orientada hacia algún punto de vista político en particular. radica en que el Opus Dei. sin estar la modo directo. Hay grados dentro del Opus Dei. El la Opus que deberían asegurarse la mejor educación posible y actuar lo mejor que puedan a la luz de los principios de libertad y responsabilidad. Si se juzgara al Opus Dei con base solamente en los proyectos que desarrolla entre el pueblo. con responsabilidad en términos cristianos. la responsabilidad En ella se concede especial importancia a dos principios básicos: y la libertad. ya que se trata de una entidad con una organización de estructura piramidal. personales y de grupo. por ejemplo. el Opus Dei puede ser en su . que aparentemente co- mienzan con la simple asociación a clubes. no fue existe alguna base para criticar al realizadas Dei. o sea que todos los actos. Cada miembro del Opus Dei tiene absoluta libertad y sólo debe atenderse un único postulado: actuar con responsabilidad. nunca debe responsabilizarse por las acciones de sus miembros. Siempre se podría redargüir. saben misma. es Dei no dirige específico que vida de sus miembros. el único consejo En Opus las entrevistas si posible determinar en Guatemala. se tendría que llegar a la conclusión de que se trata de una organización liberal. deben ser analizados en tales términos. de sostener una u otra posición política: cada quien es libre de hacer lo que considere mejor. y que continúan ascendiendo a través de varias posiciones religiosas ligadas a votos o promesas solemnes. como organización.

la organización ha sido llamada un "sacerdocio laico" caracterización ésta que la ha resentido y sus laicos grupos miembros han sido acusados de infiltrarse en sin revelar sus lazos con aquélla. que es la única parte de la organización expuesta a ia publicidad. han tenido inclusive alguna experiencia en su profesión antes 8 John Coverdale. 1965. los miembros del Opus Dei son "médicos. santificarse ellos mismos en su profesión y santificar a otros con su profesión". . del liderazgo. Los sacerdotes ordenados en el Opus Dei son hombres que primero han completado su educación profesional secular. Joseph's Magazine. que se desenvuelvan en sus profesiones. Según las palabras de su fundador. estén dedicados a una forma de cristianismo aplicado. que puedan ordinariamente ascender a la cúspide de sus respectivos grupos sociales y que. el Opus Dei continúa siendo un misterio. En razón de ese énfasis. En la cima. "Opus Dei" en St.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 135 cima completamente diferente de lo que parece ser en la base. y de la ejemplaridad de sus vidas personales. por lo general. sindicatos y otras actividades.^ De esa guisa. el Opus Dei está tratando de dar forma a un fuerte cuadro de líderes católicos hombres capaces. sino como hombres corrientes que se han fortalecido con la "formación ascética y doctrinal" que les ha dado el Opus Dei. Al igual que Acción Católica. La organización hace énfasis en que sus miembros deben ser principalmente hombres de mundo. monseñor Josemaría Escrivá de Balaguer. y que guien a otros hacia el cristianismo. a través del ejemplo de su dedicación. se trata de una hermandad dedicada a trabajar con y entre el pueblo. además. negocios. abogados y trabajadores convencidos de que Dios los ha llamado para santificar su profesión. cuyos miembros no actúan como sacerdotes. y que. October.

está sujeta a la autoridad del obispo en cuya diócesis opera cada rama. p. se encuentra libre por completo del control de éstos y sólo es responsable ante una oficina central que funciona en Roma. pero como no han sido ordenados para éste. La mayoría de las organizaciones de este tipo. Esto es particularmente cierto en cuanto al interés del Opus Dei por los intelectuales y líderes. 62. permanecen bajo el control de su propio obispo y en sus posiciones regulares. Es posible que esta amenaza a la autoridad de los obispos sea una de las causas de la suspicacia con que es vista la organización. se convierten en 'asesores* o desempeñan similares tareas administrativas en la organización. tal el caso de Acción Católica. Otra de putación del las posibles razones que explican la mala re- Opus Dei. en especial. está disputando 'territorio* a la Iglesia 9 Guia de la Iglesia en Guatemala. especialmente en cuanto que los obispos seleccionan a sus dirigentes.136 ^• ' BRUCE JOHNSON CALDEE ^^-''^^ ^ de comenzar a estudiar para sacerdotes. . En la actualidad hay cinco de tales sacerdotes en Guatemala. El Opus Dei. de los cuales cuatro tienen doctorados y tres de ellos trabajan con estudiantes. porque aquí.^ Otros sacerdotes también pueden unirse al Opus Dei. El resultado eventual de lo anterior ha sido la inevitable hostilidad que se muestra al intruso. desvinculados de aquél. y lo está haciendo con efectivo éxito. El control centralizado es una de las características distintivas del Opus Dei en su carácter de organización laica. quienes han tenido una larga influencia en esos grupos. estriba en que esta nueva entidad que por mucho tiempo ha sido poseído por otros. Después de ser ordenados para el Opus Dei. aunque se esfuerza por tener buenas relaciones con los obispos. se entra en contacto con los jesuítas. en tanto.

en cuanto a encontrar un nuevo método que le permita llegar hasta las clases bajas urbanas. los Cursillos y el Opus Del. ha expandido sus viejos empeños parroquiales y educativos y ha desarrollado nuevas técnicas y ciertas organizaciones para llevar un cristianismo más mo- derno a la población urbana de Guatemala. Casi todo su trabajo innovador se está realizando con del las clases altas a través Movimiento Familiar Cristiano. en los últimos veinticinco años.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 137 La Iglesia ha experimentado un considerable renacimiento en las áreas urbanas. sin No ha tenido embargo. Para aumentar su influencia en las áreas urbanas de Guatemala. Como en las áreas rurales. aunque existen unas cuantas excepciones a esta regla. especialmente en la ciudad capital. la Iglesia tendrá que encontrar la fórmula que le permita convertir en la regla aquellas excepciones. en forma significativa. . mucho éxito.

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si se y algunos de los sacerdotes extranjeros. por ejemplo. que ésta es una generahzación. actividades progre- como sistas lo demuestran. quienes reconocen necesidad de cambios en la el propio campo de su de la vida económica y social y también en nación. Sus simpatías políticas re139 . sin embargo. cierto número de muy ricos e influyentes seglares. ya que no todos los sacerdotes españoles las son conservadores. Debe tenerse presente. los sacerdotes del de Sagrado Corazón. aunque no saben religión cómo introducir dichos cambios. en especial les juzga por la proporción de conservadores en los varios grupos nacionales los italianos y los españoles. tales como el Movimiento de Liberación Nacional (MLN) o el Partido Institucional Democrático (PID). la Existen los centristas. cerca de un tercio de los obispos.CAPITULO VI TENDENCIAS PROGRESISTAS Y CONSERVADORAS DENTRO DE LA IGLESIA Si se está dispuesto a aceptar las simplificaciones que derivan de toda generalización. es posible clasificar al clero de Guatemala en tres grupos principales. Este grupo incluye a muchos de los viejos sacerdotes guatemaltecos. Existen los conservadores tradicionales. quienes se opo- nen a cualquier cambio fundamental en la sociedad y apoyan a partidos políticos de la derecha.

y se retraerían ante la posi- bilidad de emplear la revolución violenta como una forma de . Entre estos la Democracia Cristiana. incluyendo los pocos guatemaltecos. el clero situado a la izquierda del centro. dilema social y político del país quizás son izquierdistas en el contexto guatemalteco. económico y político. como de izquierdistas radicales. Quienes integran el resto de este grupo. pero en su mayoría son realmente sólidos representantes de la ideología liberal norteamericana. en especial los sacerdotes de los Estados Unidos. la Iglesia. cuyos miembros consideran la más extenso en bio. tal el caso Existen finalmente los progresistas. Este grupo cuenta con el apoyo de muchos seglares que militan en las organizaciones de de Acción Católica. abogan por ese cambio. partido de centro-izquierda cuya plataforma ideológica propone cambios fundamentales en la sociedad guatemalteca.140 BRUCE JOHNSON CALDEE eluden la flejan su desorientación: extrema derecha» pero siquiera la el tampoco aceptan quierda. la izquierda y ni centro-iz- En este grupo se incluye cerca de mitad de los obispos. Un número reducido de estos sacerdotes. Estos elementos están dispuestos a trabajar por dicho camya sea en forma directa o al menos apoyando a los partidos figuran. Este grupo de centro-izquierda incluye unos cuantos obispos que apoyan de manera activa las reformas sociales y económicas. y quizás una cuarta parte de los sacerdotes en la que se cuentan unos pocos guatemaltecos y muchos extranjeros. casi todos los pocos sacerdotes guatemaltecos que no figuran entre los conservadores tradicionales. puede ser caracterizado partidos políticos que por ejemplo. necesidad de los cambios rehgiosos como parte de un cambio los órdenes social. sus soluciones frente al pueden incluir inclusive la revolución social violenta. y un gran número de extranjeros tanto norteamericanos como europeos.

31 January. y se oponen a esta alternativa.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 141 resolver los problemas de Guatemala. El clero de centro-izquierda cuenta con el apoyo de algunos seglares.^ Ellos creen en la necesidad de cambios y en la justicia de las demandas de la y confían en que la izquierda democrática pueda impulsar reformas en un razonable espacio de tiempo. Los elementos nacionales descritos antes como parte del clero teco. pero pugnan por algo. Se izquierda. quienes tenían contacto con el movimiento guerrillero guatemalteco que en la actualidad usa tácticas violentas. 1 y critican la actual situación social del país a la par 1967. Ellos. donde dieron a conocer sus intenciones de regresar para unirse a las fuerzas guerrilleras. Algunos de tales sacerdotes son capaces de influir en otros aun en planos desproporcionados tal es el caso de los dos sacerdotes que transmiten programas de radio dedicados casi exclusivamente al enfoque de problemas sociales. Véase The National Catholio Beporter (Kansas City). Influencias progresistas Pese a que te la Iglesia guatemalteca es tradicionalmen- conservadora. mientras que los otros abogan por no hacer nada o confiesan que no saben qué hacer. 1. dan cuenta de que el fracaso de la izquierda no violenta hace posible la toma del poder por los guerrilleros. p. se presentó un caso de excepción con tres sacerdotes Maryknolls de los Estados Unidos. radio. hay una serie de factores que la impe- len constantemente a alejarse de esa posición histórica. al menos. Estos hablan un cierto número de veces a la semana a través de una estación comercial de llevan la iniciativa. en particular de los que militan en las organizaciones progresistas de la Iglesia. 1968. En diciembre de . de centro-izquierda constituyen el sector guatemal- Estos son reducidos en términos cuantitativos. Esos sacerdotes fueron echados del pala por su superior y se fueron a México.

y pueden dar un estímulo especial a los proyectos socioeconómicos y a los movimientos espirituales progresistas dentro de sus diócesis. se encuentran menos restringidos para actuar. Los muchos seglares guatemaltecos que se han sumado a las facciones progresistas de la Iglesia. dichos elementos pueden importar religiosos extranjeros a quienes se conoce por sus tendencias progresistas. a medida que los nombramientos se decidan en mayor grado desde afuera y no por la jerarquía predominantemente conservadora. aunque ellos deben moverse con mucha cautela dadas sus posiciones muy visibles. ellos también ejercen presión para que la Iglesia se modernice. a quien se conoce como el "padre de la radio" tanto como el "padre comunista". están lla- mados a tener más responsabilidades dentro de la Iglesia en el futuro. lo cual le ha costado la pérdida de unos cuantos patrocinadores. probablemente. el presencia del sector extranjero progre- cual constituye una considerable minoría en la Iglesia guatemalteca. dice que su programa es "muy duro con los ricos". usualmente conservadora.142 -"'^ BRUCE JOHNSON CALDER ^^>^^ que sugieren soluciones por medio de la acción política» Uno de ellos. que evite el choque frontal con la estructura del poder político y económico. el ejemplo de su éxito constituye un factor poderoso para determinar la validez de sus todos y para indicar que las ménuevas técnicas que se ponen . Mediante una conducta cuidadosa. Otra ventaja de estos clérigos del centro-izquierda es que. la jerarquía hay unos cuantos elementos que apomovimiento de la Iglesia hacia la izquierda. Si bien éstos no ocupan por lo común posiciones de autoridad. En el yan La facción centro-izquierda nacionales del clero y los seglares a los que se aludió antes la se ve alentada en su posición por sista. a través de programas como los Cursillos y el Movimiento Familiar Cristiano.

Este. los sacerdotes que esperan convertirse en obispos y del clero extranjero. tiene aquellos puntos de vista: el los obispos Además hay otro que esperan llegar a cardenales. Tal como se indicó antes.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA én práctica 143 casi siempre llevan implícito el cambio soda! económico. se explica porque aquélla no se ha molestado en organizarse. en algo dependiente de la riqueza de aquéllos. se ha tornado indolente. tal como se demostró en el Segundo Concilio Vaticano. y por consiguiente es incapaz de realizar muchas cosas. por propia decisión y por diversas razones. de ese modo. sin embargo. asunto que cobra importancia cada vez mayor en una época de movimientos políticos masivos. que millones de personas pierdan contacto con ella. representa mucho más que un vago poder de opinión adversa. raras veces trabaja fuera de las principales ciudades. es que en esta región la Iglesia está en decadencia. fuera del área. La significación obvia de la situación descrita es que la Iglesia latinoamericana. uno de los poderes efectivos del Nuncio radica en el nombramiento de los obispos y del cardenal que corresponde al área de toda América Central. deben mostrar . necesita cambiar. Los extranjeros son también los representantes y visibles de lo que puede llamarse la "opinión mundial de la Iglesia". y la falta de recursos espirituales y materiales le impide recobrar su vitalidad. el punto de vista de los elementos progresistas que controlan en la actualidad a la Iglesia mundial. La esencia de esta opinión aplicada a la América Latina. Esta situación actual de la Iglesia latinoamericana. y ha permitido. según sostienen los críticos extranjeros. es ineficiente y tiene poca influencia en los grandes sectores populares. como la de Guatemala en particular. En vista de esto. vitales sector que sosVaticano y su representante oficial el Nuncio. en muchos países la Iglesia se ha entregado a los ricos al convertirse.

El poder del Nuncio se demostró en el incidente citado con anterioridad. la cual. los el dotes guatemaltecos disponibles o estaban pobremente pre- Nuncio fue sa- crificado en una subsiguiente situación de efervescencia na- luz nombramientos se mantuvieron en pie. joven y capaz. o no eran particularmente capaces. la ejemplo revelador de un aludida presión diplomática. cuando aquél anunció el nombramiento de tres extranjeros para sendos obispados de Guatemala. También hay ejemplos del personal del Cuerpo de Paz que está ligado a las cooperativas afiliadas a la Iglesia. en los últimos años. Un de educación vocacional emprendido por algunos sacerdotes españoles en Chichicastenango. reparara en la conveniencia de adoptar una actitud progresista en su trabajo a fin de avanzar. casi por entero para financiar nicas la construcción y dotación de escuelas. A la de este hecho. Además de esta ayuda material. indicando que los sacerparados. ocurrido a mediados de 1950. El poder del gobierno de los Estados Unidos está detrás de los sectores progresistas. o mantenían posturas ideológicas impropias. a los cuales apoya activamente y de diversas maneras. equipo y asistencia técnica. Estas incluyen donaciones en dinero. para la construcción de los edificios en un proyecto giosos norteamericanos La ayuda como a se concede tanto a los reh- nacionalidades. la misión de los Estados Unidos puede ejercer su poderosa influencia diplomática en apoyo de la política de las organi- zaciones católicas progresistas. cuando 1965 se registró En . Si bien cionalista.144 li vrv BRUCE JOHNSON CALDER ^ - su respeto hacia la forma de pensar del Nuncio. er^í:. los progresistas de otras ejemplo de esto último lo constituye la ayuda que otorgó la Agencia Internacional para el Desarrollo. clí- y cooperativas. ha parecido favorecer las innovaciones que plantean los sectores progresistas de la Iglesia. no sería raro que un sacerdote guatemalteco.

a través de la Agencia Internacional para el Desarrollo. obtenidos a través de Catholic Relief Services. De esta manera. apoyó totalmente la posición pro-desarrollo de Catholic Relief Services. El adiestramiento en esta Universidad tiene como finalidad mejorar las capacidades de aquellos líderes y exponerles los sistemas de vida norteamericanos y orientarlos en éstos. Muchos de los beneficiarios de dicho adiestramiento están enrolados en programas patrocinados por la Iglesia. debían invertirse en proyectos no relacionados con el desarrollo sino basados en la caridad. por medio de la Agencia Internacional para el Desarrollo. Este incidente tiene una implicación más. o bien en proyectos de carácter socioeconómico. principalmente en la Universidad de Tulane en Nueva Orleáns.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA se suscitó 145 Services —cuya sede una disputa entre la institución Catholic Reíief se encuentra en los Estados Unidos y la institución Caritas. La misión de los Estados Unidos. a fin de poder tenerlos como simpatizantes de los intereses políticos norteamericanos en relación con Guatemala y el mundo. en contra de su política usual. lo cual no es extraño en un país . si se considera que Catholic Relief Services es una agencia de la Conferencia Católica de Obispos de los Estados Unidos y que se estaba tratando de forzar a una organización de los obispos guatemaltecos para cambiar su política. más conservadora que aquélla y apoyada por los obispos de Guatemala. y la institución guatemalteca perdió la disputa. estaban interviniendo en los asuntos de los obispos guatemaltecos. El gobierno de los Estados Unidos. tiene un programa de adiestramiento de líderes urbanos y rurales que se realiza tanto en escuelas situadas en Guatemala como en los Estados Unidos. inclusive los obispos norteamericanos. el fondo de la disputa consistía en determinar si los recursos de Caritas.

la American National Red Cross. que la mayoría de esos beneficiarios vinculados con la Iglesia son los que militan en los programas progresistas como Acción Católica y Acción Católica Rural. tales como la National Asso-ciation of Credit Unions. como ya ha podido apreciarse. o con fundaciones comerciales o filantrópicas. otras más. al que antes se hizo alusión. Por ejemplo. por ejemplo. y esto debe subrayarse. muchos de los cuales son progresistas (aunque muchos también. Hay proyectos vinculados con la Iglesia que requieren ayuda pero que. como el Catholic Medical Mission Board. edificios con fondos de los Estados . y la Self-Help Incorporated (de maquinaria agrí- cola). sin em- bargo. dada la naturaleza de sus operaciones. Hay grupos católicos privados que corroboran la situación indicada. el Movimiento Familiar Cristiano. una asociación de médicos de Oklahoma que envió equipo médico a los sacerdotes de la diócesis de Oklahoma que trabajan en Santiago Atitlán. remite cientos de miles de dólares tanto de las diócesis como de las órdenes religiosas que sostienen a sus misioneros. La Iglesia. no lo son). y los demócrata-cristianos vintales culados anteriormente con la Iglesia. en el programa de educa- ción vocacional de Chichicastenango. a su vez. puede tener vínculos con la Iglesia tal como se vio en el incidente de Caritas . la CARE proporcionó la maquinaria que se instaló construidos en los Unidos. la CARE. o. > BRUCE JOHNSON CALDER \j> v > católico como Guatemala. Es importante observar. La influencia del gobierno de los Estados la encuentra estrechamente relacionada con Unidos se que ejercen or- ganizaciones privadas de ese mismo país. la cual. el gobierno de los Estados Unidos decide que pueden ser transferidos a los grupos norteamericanos de cooperación privada.146 .

las iglesias de esos países y sus agencias. En primer lugar. ellos cuentan con un cierto número de representantes en la jerarquía. Forman el grupo de sacerdotes a cuyo cargo están muchas de las parroquias pellanías de la capital y ca- y áreas cercanas. en menor escala. el Vati- cano y su representante. están en capacidad de intervenir. esa ayuda debe agregarse la que se da. por los gobiernos de Canadá y de varios países europeos. In[¡uencías conservadoras El clero y los seglares que sostienen la posición conservadora tienen una poderosa ayuda en su lucha por fortalecer a la Iglesia. y es probable que tengan superioridad numérica entre el clero de nacionalidad guatemalteca. Si a la Iglesia se le hubiera dejado a merced de sí misma en los últimos histórico . y simultáneamente por evitar que abandone sus formas tradicionales. de modo considerable. integran una fuerza considerable para impulsar a la Iglesia guatemalteca lejos de su pasado tradicional. en la vida eclesiástica guatemalteca.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 147 El gobierno y las agencias privadas de los Estados Unidos. Los conservadores también tienen a su favor el conjunto de la Iglesia guatemalteca. y. en consecuencia. ellos son quienes tienen mayor contacto y ejercen mayor influencia respecto de los habitantes urbanos que frecuentan las iglesias. tales como denominadas Oxfam y Miserior. y ya se ha hecho notar que su ayuda beneficia de prefe- rencia a los elementos progresistas dentro de la Iglesia. conjuntamente con la que ejercen el clero y los seglares pro- A y por las gresistas del país. y el poder de la opinión mundial de la Iglesia. de esta manera. Estas influencias. el clero extranjero progresista. que desde el siglo XVI mantiene una sólida tradición conservadora.

como ocurrió en regiones de Europa y Norteamérica. La no tuvo aquí la oportunidad de sostenerse por medio de donaciones de las masas del pueblo. esas masas no tenían casi nada qué dar. De modo que las oligarquías muy ricas y por lo institución general muy conservadoras. porque no contaba con suficientes sacerdotes para llegar a esas masas. no se producen fricciones entre las personas que mantienen tales puntos de vista. En que la cierto sentido. a medida lentitud efectivo. en especial después de que los go- biernos liberales de la década de 1870 habían confiscado todas las tierras e instituciones de donde provenían antes las rentas de la Iglesia. en esa simbiótica relación. forzada. y. a actuar con mucha en cuanto concierne a introducir en Guatemala el cambio rehgioso. el sector guatemalteco de la Iglesia católica mantiene todavía la Iglesia persista misma posición. se verá máximo. hasta el Faccidnaíismo dentro de la Iglesia No obstante que hay dentro de la Iglesia guatemalteca grupos que sostienen puntos de vista muy diversos. Los seglares conservadores también juegan un papel importante en la vida de la Iglesia. • años. fueron la principal fuente de casi todos sus ingresos. y la* principal de ellas es la reducida población eclesiástica. social y económico. particularmente como resultado de la dependencia de ésta respecto de las contri- buciones hechas por los ricos y entregadas como ayuda en la segunda mitad del siglo pasado y primera del presente. y aun cuando los hubiese tenido. Varias razones explican este hecho.148 i U :' V BRUCE JOHNSON CALDER 1. es probable que habría continuado su curso conser- vador por tiempo indefinido. Cada . y esa inercia se percibe hoy todavía.

Si se da el caso de que algunas medidas tomadas por ellos provoquen la discusión. El hecho de que un sacerdote de una diócesis tenga ideas radicalmente diferentes a las de su obispo. campaña que se para el Guatemala a propósito de la emprendida por el "padre de la pensó podía resultar embarazosa arzobispo. Aunque parece denuncias de difícil creer que el arzobispo apoyara las éste. el Nuncio quien los critique y es probable que los obligue a cambiar. Esto parece haber ocu- rrido en la arquidiócesis de campaña contra los ricos radio".CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 149 obispo. que apenas darse de lo incluso superado por medio de palabras divergencias civilizadas de un debate están ausentes. no ha permitido que aquel aislamiento atender. quien tiene estrechas relaciones con la gente contra la que se dirigían las quejas del sacerdote. la falta de comunicación que ha existido hasta el presente. tan aislada Es posible que esta voz de protesta sea que no represente ninguna amenaza. En vista de que cada hombre puede hacer más o menos lo que desea. virtualla mente no causa impacto alguno respecto de forma en que . se permitió que continuaran sus progra- mas radiofónicos. respecto del otro. sacerdote o grupo de sacerdotes tiene tan enormes territorios a su cargo o tales cantidades de personas qué si le queda tiempo para pensar o cuique otros están haciendo. existen pocos motivos de fricción y se presentan pocos casos de contiendas. en tanto que otro puede ser ultraliberal. constituye una fuente potencial de fricciones. pero ellos no tendrán nunca un motivo para reñir. territorial sea — las Existen otros factores que convergen para evitar las Los obispados son totalmente autónomos uno Un obispo puede ser archiconservador. Además. será fricciones.

el arzobispo silenció temporalmente al párroco expulsándolo hacia El Salvador.150 ^^ BRUCE JOHNSON CALDER y apenas produce un las ^^^ ^ se hacen las cosas. se han mostrado hasta ahora poco dispuestos a asumir posición el papel de rebeldes. una Universidad. a causa de su lo formación. Esta actitud no se compaginaba con los Intentos del arzobispo por parecer progresista. son relativamente nuevas. Precisamente al comprobar tales diferencias. algunos sacerdotes españoles han adoptado la ciudadanía guatemalteca. y tiene también la mayoría de los sacerdotes guatemaltecos nativos y estos últimos están comprometidos en la más grande variedad de actividades. Es posible que los sacerdotes guatemaltecos. Las otras diócesis. escuelas y otras muchas instituciones. muchas parroquias. tiene mayor número de sacerdotes y religiosos en comparación con cualquiera de las diócesis. la cual. con cientos de personas trabajando en una catedral. con excepción de las de Quezaltenango y Verapaz. pero si hacen están en una mucho mejor para oponerse a su obispo (ya sea éste liberal o conservador) que un sacerdote extranjero. la ciudad tiene una actividad clerical más vital. lo cual era juzgado por algunos observadores como mera fachada. puesto que es más difícil expulsar o silenciar a un ciudadano guatemalteco. por ejemplo. El párroco regresó al cabo de poco tiempo.^ La mayoría de diócesis no está seguramente en condiciones de producir clérigos rebeldes como lo está la arquidiócesis de Guatemala. . La diócesis de Solóla. tienen pocos sacerdotes guatemaltecos y la mayoría de sus elementos extranjeros son cuidadosamente seleccionados por el obispo del área particular de que se trate. no tiene casi ningún sacerdote guatemalteco 2 y su personal lo integran norteamericanos y En 1967. En otras palabras. efecto irritante para el establecimiento eclesiástico. en razón de que incluye la ciudad capital.

y de esta manera se evitan conflictos ideológicos entre el obispo y los clérigos. porque no se producen dentro de la misma grandes luchas faccionalistas. Cuando menos en dos de las diócesis (Solóla y Zacapa). año en que éste fue trasladado a esa diócesis. Estos pueden hacer lo que quieran hasta donde eso sea aceptable para el obispo del los lugar de que proceden los regulares. o. para el supervisor de Uno de los obispos aludidos justifica su libe- ralidad con la tesis de que. a quienes ha reclutado el obispo desde 151 1959. y aun cuando éstas surgieran. la situación podría ser rápidamente controlada. en conse- un cuadro engañoso al observador casual. no hay ni siquiera venganzas personales importantes. . Es obvio que con esta especie de convenio hay pocas causas de fricción. La cuencia. en su caso. Iglesia Católica guatemalteca presenta. obispos guatemaltecos han otorgado completa libertad de acción a dichos sacerdotes. el Los religiosos extranjeros ingresan en base de contratos suscritos entre respectivo el país sobre la obispo guatemalteco el caso o entre aquél y el administrador-jefe de la orden (en el caso de los regulares).CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA españoles. donde los sacerdotes están impulsando políticas sociales innovadoras. Todo lo que se observa es una tranquilidad monolítica. puesto que sus invitados están pagando sus propios gastos y sin ellos no habría sacerdotes en esos lugares. debe dárseles la libertad de actuar en la forma que ellos estimen mejor. Es obvio que un obispo liberal puede eludir el reclutar clérigos muy conservadores (y a la inversa). Los contratos se hacen por el tiempo que se desee y por lo el y obispo de donde proceden (esto en de los sacerdotes diocesanos). cualquier común en términos tales que pueden ser rescindidos en momento por una u otra de las partes.

son sometidas a tremendas presiones incasual abierto ternas y externas. Estas divisiones no se mantienen estáticas. no se han convertido en un faccionalismo. ya que las actitudes. pítulos. Si las apoyo de las influencias más pocosas siguen el mismo curso que hasta ahora.W 152 i A^ BRUCE JOHNSON CALDER tal vy Sin embargo. tanto de conservadores como de progresistas. Si bien es cierto que tanto el sector pro- gresista les conservador tienen diversos factores que favorecen. o intencionalmente. parece que el elemento progresista cuenta el como en la actualidad con derosas. . en realidad como se ha mostrado en éste y otros cahay grandes divisiones internas que. el la Iglesia del futuro será progresista.

tales son el gobierno. respondiendo a la intensa actividad política de la época. Iglesia-Estado fue anticlericalismo del 153 . tienen la una profunda influencia sobre ciona y se desarrolla. forma en que aquélla fun- La Iglesia y el Gobierno el Las relaciones con de la gobierno son especialmente de- cisivas e interesantes. el ejército y los estudiantes. factor dominante en las relaciones Partido Liberal. puesto que implican cambios dentro En de y dentro del gobierno y la sociedad misma.CAPITULO VII LA IGLESIA Como un poderoso en COMO PARTE DE LA SOCIEDAD GUATEMALTECA menos prevalente si factor al la no siempre vida guatemalteca. los partidos políticos. en que. el Democracia Cristiana. la Iglesia mantiene relaciones con otros elementos de la sociedad y algunos de éstos son particularmente importantes. Como fuerzas externas respecto de la Iglesia misma. estas relaciones la Iglesia ha sobrepasado los linderos Iglesia la actividad religiosa normal en particular durante el período comprendido de 1944 a 1954. prestó su apoyo a frentes políticos que le eran favorables a y al final inclusive un partido político: la el De 1871 a 1944.

a medida que se oponía más y más abiertamente a las simpatías comunistas del gobierno. Uno de los más fuertes de dichos esfuerzos fue la publicación del semanario Acción Social Cristiana. El único ataque que se produjo fue . Se organizaron ciertos grupos favorables a la en forma consciente y conjunta para crear una imagen favorable a aquélla y para ejercer presiones políticas a efecto de cambiar eventualmente las Iglesia. más parece haber el gobierno de Arbenz estaba convencido de tener muchos enemigos y de que un ataque directo sobre la Iglesia no llenaría ninguna finalidad útil y podría crear privilegios. especiales tales como los estudiantes universitarios. que caracterizaba a esta dictadura impidió para cambiar la naturaleza fundamental de aquellas relaciones. de 1944 a 1965. Si bien la Iglesia vivió momentos de creciente peligro en 1953 y 1954. empero. aparecieron uno tras otro en el período 1944-1956.154 BRUCE JOHNSON CALDER se produjo y aunque un parcial estancamiento del anticle- ricalismo en los últimos años de la administración de Ubico. como la Unión Patriótica y el llamado Concordia Social. el cual se mantuvo por espacio de veintiún años. una vez más la política se convirtió en una de las preocupaciones normales de la sociedad guatela rigidez política cualquier movimiento malteca. año éste en que fue cerrado en forma voluntaria. Otros activistas en favor de la Iglesia encaminaron sus esfuerzos a la radio y a la prensa y a facciones leyes Católica. Después de la caída de Ubico en 1944. resultado de que una tremenda agitación. parece no haber sufrido ataques directos o mermas en sus ya escasos La inmunidad de que gozó. los cuales trabajaron que habían inhabilitado jurídicamente a la Iglesia Los grupos políticos católicos. después de haber alcanzado todas sus metas originales. por lo regular de poca duración.

De MANC — . a fin de presionar y conseguir la derogatoria de las leyes anticlericales dictadas después de 1871. no sólo porque le alegraba la eliminación de aquel político. sino también porque entre muchos de sus sostenedores había cierta expectación sobre que el nuevo gobierno podría estar dispuesto a otorgar algunos de los de- rechos que habían sido negados a la Iglesia en el pasado. acuerdo con algunos fundadores del el cual se transformó pronto en el Partido Democracia Cristiana los líderes de dicho movimiento estaban muy cerca del ahora difunto monseñor Rossell y Arellano. Esta había sido uno de los más fuertes opositores del régimen arbencista y muchos pensaban que. El grupo tenía un núcleo activo de unas cien personas y luchó fuertemente desde 1954 hasta la época en que fue promulgada la Constitución de 1956. ella podría actuar como un baluarte contra la posibilidad de que el comunismo constituyera de nuevo una amenaza al orden establecido. lograron introducir en la nueva MANC Constitución varios artículos favorables a la Iglesia. como el heredero de la larga cadena de organizaciones pro Iglesia que había existido desde 1944. arzobispo . Se había formado dicho grupo durante los últimos años de la administración de Arbenz. La Iglesia recibió con especial regocijo la caída de Arbenz en 1954. y éstos. el grupo pro Iglesia más importante era el Movimiento de Afirmación Nacional de Cristiandad (MANC).CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA dirigido a unos pocos sacerdotes en particular 155 más bien que a la Iglesia como institución. fortaleciéndola. que publicaba El Observador. El consiguió llevar dos diputados a la Asamblea Constituyente de 1956. Alrededor del derrocamiento de Arbenz en 1954. con la ayuda de la presión ejercida por otros sectores. Casi de inmediato el Estado suprimió las limitaciones respecto del clero extranjero.

ya habían sido cocinados en una serie de negociaciones que se llevaron a cabo entre el gobierno y la Iglesia. BRUCE JOHNSON CALDER AjI^Vj de Guatemala. Un alto funcionario del gobierno de Castillo Armas dijo que antes de que muchos de aquellos cambios fueran siAsamblea Constituyente. Las negociaciones fueron muy acay en algunas cosas se rebajaron las preten- siones de la Iglesia como en lo relativo al status de laJs . en efecto.. la Iglesia ganó suficiente apoyo en la Constituyente para introducir los cambios que crearan un ambiente algo más favorable para ella. La disposición más importante de todas fue aquella por la que se recono« ció la personalidad jurídica de la Iglesia y su consiguiente iniciar la educación religiosa ya descrita en el derecho a poseer bienes. sin embargo. la una Universidad Universidad Nacional de Constitución de 1956 fue con- siderada en general quistada por sus la situación legal como una victoria de la Iglesia. Esto. en cuestiones relacionadas con la educación universitarias no le fue permitido. y la derrota más seria la recibió. La institución se vio frente a más favorable de cuantas había conocido desde 1871. aunque esta enseñanza no fue incorporada al curriculum nacional. y obtuvo de nuevo el derecho a trabajar en el campo de la educación. Le fue permitido cuadro respectivo— en las escuelas católicas.156 :.. No obstante. es algo que discuten con ardor los actuales dirigentes del Partido Democracia Cristiana. representados respectivamente por un importante católico seglar y quiera planteados ante la quizás por el loradas a veces Nuncio.. lo cual se considera como el instrumento más efectivo para afirmar la lealtad hacia el catolicismo. conpartidarios. tanto en cuestiones relativas a la Iglesia como a la política en general. organizar la independiente del control de San Carlos.. En todo caso.

éstos llegaron al país en 1882 por invitación del presidente Justo Rufino Barrios. Hay una anécdota interesante respecto del favoritismo moderado de Castillo Armas en relación con la Iglesia {contada por un misionero protestante que estuvo en Guatemala durante aquel régimen): En 1957. . dentro de su política más amplia de seguir un curso moderado y de no ahondar más el pro- fundo antagonismo derecha-izquierda que tenía dividido al país. aduciendo que tal despliegue podría ser divijerarquía se mostró y de mal gusto en un "país católico". La muy contrariada de que se permitiera a los protestantes hacer la mencionada manifestación. en especial en cuanto a su postura frente a los trabajadores y los indígenas.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 157 universidades privadas y el papel del Estado frente a la Iglesia en materia de matrimonios. El arzobispo se opuso a que se concediera la autorización. los protestantes pidieron y obtuvieron permiso para realizar un gran desfile sobre la sexta avenida en celebración del 75 aniversario del arribo de los protestantes a Guatemala. Castillo Armas fue simpatizante de la Iglesia. En definitiva. Castillo Armas replicó en forma mordaz al arzobispo que la sivo Constitución garantizaba la libertad religiosa. Ante esto. Pareció seguir una política de dar a la Iglesia tanto como fuese posible. especialmente usando para ello la principal avenida comercial de la ciudad. aquella manifestación se llevó a cabo con gran éxito y contribuyó. pero no fue un instrumento de la jerarquía. a sacar de su letargo a los católicos. poco antes de que Castillo Armas fuera asesinado. que los católicos también podían realizar sus propias manifestaciones que si se producía alguna violencia (con lo cual se amey nazaba en realidad) él haría al arzobispo personalmente responsable de ello. según la apreciación de algunos protestantes. a la que concedió muchas ventajas.

pero persistieron algunos de ellos.000 quetzales para la construcción de la nueva Universidad católica. como el periódico Acción Social Cristiana. quien tomó posesión en 1958 y bajo su administración continuaron las buenas relaciones. pero.158 ABRUCE JOHNSON CALDEE a\ . no ha habido un reconocimiento de tales v'nculaciones. el Partido Democracia Cristiana Guatemalteca o de los demócratacristianos. hubiere o no confabulación en este asunto (no existen más evidencias que lo que sugieren las circunstancias). pero se permitió a ésta continuar su desarrollo con fondos tituye y personal llegados de afuera. y cerca del 25 por ciento se mostró de acuerdo en formar un nuevo partido político. Los miembros del se dispersaron. pero fueron importantes. ya que el partido Democracia Cristiana (y en especial su bloque estudiantil en la Universidad nacional) estaba todavía muy ligado al un hecho excepcional que arzobispo Rossell los y los demócrata-cristianos estaban entre muchos agitadores violentos contra la administración de Ydígoras y su excesiva corrupción. Empero. yendo unos al Movimiento de Li- MANC política (MLN). : Las conquistas católicas en la Constitución de 1956 no constituyeron una victoria total. Esto pudo fácilmente haber sido interpretado como un soborno. a partir de tal triunfo disminuyó el número de grupos católicos de presión. este partido mantuvo estrechos lazos con la Iglesia a través del arzobispo. Castillo Armas fue asesinado en 1957 y después de un gobierno provisional fue elegido Miguel Ydígoras Fuentes. Cons- el gobierno de Ydígoras donara a los jesuítas 300. No se emitió ley alguna beración Nacional favorable a la Iglesia. el líder de los demócrata-cristianos fue acusado de destruir el frente anti- . Según la mayoría de las fuentes de información. otros cesaron en su actividad de conjunto. estas relaciones continuaban hasta principios de la década de 1960. desde entonces.

CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 159 Ydigorista que había sido formado por el citado partido. . Es evidente que Ydígoras se alejó también del ejército. el gobierno y el Nuncio papal parecían trabajar juntos. entre otras cosas. al ofrecer una solemne misa de acción de gracias por la actitud del ejército nacional y de Peralta Azurdia. el del desaparecido Castillo Armas y el Partido Re- MLN volucionario. a fin de obtener. el obispo de Solóla. la hberación de ciertos elementos gobiernistas que permanecían como rehenes de aquéllos. muy suavemente. Se dijo que el líder de los demócrata-cristia- nos se retiró de coalición la coalición contra la voluntad de los miem- que participaban en la que se produjo en los comienzos de 1962. se alejó por completo de ellos cuando comenzó a permitir cierta actividad de los partidos de izquierda antes de las elecciones de 1964 y especialmente cuando permitió la entrada de Arévalo desde México. Si bien Ydígoras pudo haber manejado a los católicos antes de 1963. el arzobispo ofreció sus servicios al gobierno para negociar con los guerrilleros izquierdistas. La Iglesia expresó abiertamente su satisfacción por la caída de Ydígoras en 1963. interesados en alcanzar los objetivos políticos que perseguía el gobierno. y en lo sucesivo el nuevo régimen mantuvo relaciones normales y cordiales con la Iglesia. bros de su partido — y de los otros tal retiro. Este decidió no esperar su derrocamiento por la agitación política que había resurgido alrededor de la cuestión de la corrupción de su régimen. causó el colapso del frente en el preciso momento en que Ydígoras parecía a punto de caer. En cierta ocasión en que se expulsó de Guatemala a un sacerdote español que estaba trabajando en Quiche. El ejército tomó el poder en 1963 c instaló al coronel Peralta Azurdia como jefe del gobierno militar. En las postrimerías del régimen de Peralta.

estaban de nuevo activas. por ejemplo. Uno de los factores más importantes de cuantos le favorecieron. ya en 1965. millares de personas tenían una educación católica y muchas eran lo suficiente mayores para participar en la política activa y aun en el gobierno. fue la Asamblea Constituyente de 1965. de asistencia social o de educación. Los partidos políticos. contribuciones y arbitrios. 1956. fue su propio enorme crecimiento de los últimos diez años. En esta el conservador Jefe del gobierno militar era muy religioso y favorablemente dispuesto respecto de la Iglesia. Este mismo artículo dispone que "el Estado extenderá a la Iglesia Católica títulos de propiedad de los bienes inmuebles que actualmente . y que sus bienes inmuebles gozarán de exención de impuestos. por otra parte. Además.160 BRUCE JOHNSON CALDEE El acontecimiento ' más importante para la la Iglesia durante los tres años de cual emitió administración de Peralta. clericales Las disposiciones de interpretan la Constitución de 1965 que se como favorables a la Iglesia son las siguientes: Artículo 67. El arzobispo mantenía estrecho contacto con uno de los principales artífices de la nueva Constitución y el Nuncio papal hacía conocer sus opiniones con relación a lo que se consideraba como lina justa posición en el enfrentamiento de la Iglesia y el Estado guatemalteco. en especial el conservador MLN. sin lugar a dudas. que establece de modo específico ( 1 ) que la Iglesia puede adquirir y poseer bienes y disponer de ellos siempre que los destine a fines religiosos. la una nueva Constitución para sustituir la de Asamblea la Iglesia obtuvo un éxito mucho imayor que el logrado en el año citado de último. lucharon para conseguir el apoyo de la Iglesia respaldando sus posiciones en la nueva Constituyente y. las viejas fuerzas que habían hecho avanzar las posiciones en 1956.

Introducir este tipo de educación en el curriculum nacional fue una cuestión decisiva de la ley. Este artículo también establece de modo específico que la familia será objeto de la protección legal. La disposición se refiere a la enseñanza religiosa en general. como lo hacía lá Constitución de 1956. al declarar que la enseñanza religiosa es optativa en los establecimientos oficiales. pero no se autorizó la devolución de ninguno de los que le fueron expropiados en 1871. que sia la libertad no sólo garantiza a la Igle- de enseñar religión. De tal manera que este artículo resulta ser una concesión en favor de la Iglesia. declara de interés nacional la citada enseñanza religiosa. tanto en el aspecto legal como en el filosófico. Este artículo. Bajo la vieja Constitución el Ministerio del ramo apretaba de tal manera el curriculum. que sólo era posible ofrecer clases de . como ocurría con los templos. Por otra parte. en cierto sentido incorpora a ésta al curriculum nacional. o sea que ahora ya no se requieren los matrimonios civil y religioso en forma separada. cuando dispone que los ministros de culto facultados por autoridad administrativa pueden autorizar un matrimonio. conventos y otros edificios que ahora están ocupados por oficinas del gobierno. además. no se afectan en forma alguna los cientos de exmonasterios. Esta ley efectivamente reconoce la propiedad legal de la Iglesia sobre sus bienes anteriores. Constitución de 1956 la Iglesia había obtenido el derecho de adquirir bienes. (3) Artículo 93. sino que también. o sea que puede ser católica o protestante. hoteles y negocios. "como elemento fundamental de la sociedad". al aceptar la posesión pacífica de los mismos.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA y en forma pacífica la 161 posee para sus propios fines". y los que son propiedad de terceros tales como casas. no obstante que en el caso de algunos de estos bienes se permitía a la Iglesia el uso de los mismos. que concede al matrimonio religioso una mayor jerarquía que antes. Por medio de (2) Artículo 85.

en calidad de un aliado valioso y necesario.. que garantiza las universidades privadas. ya que la jerarquía -P-^V^-'U' . debían ofrecer exactamente el mismo curriculum y someter sus cursos y personal a la aprobación de las autoridades de la Universidad de San Carlos. licenciado Julio César Méndez Mon- tenegro. como tales. y todo parece indicar que esa clase de relaciones continuará. (4) Artículo 102. y esto realmente perjudicaba a la enseñanza religiosa. La importancia actual de es- tas concesiones. la Iglesia obtuvo del gobierno cuatro concesiones más que podrán ayudarle a reconstruir sus posiciones como un elemento importante en la sociedad guatemalteca. . Con estos cambios constitucionales. sea considerado uno de los principales líderes anticlericales del país. Al inaugurarse que entró a presidir el el nuevo régimen de gobierno en 1966. Marroquín Rojas. el gobierno como la jerarquía eclesiástica se esfuerzan para decir sólo las cosas positivas el uno del otro.162 : ^ A BRUCE JOHNSON CALDER >^SK^ religión después del período regular de clases.^ . durante la toma de posesión de aquél y en las semanas siguientes. El Presidente y el arzobispo fueron vistos juntos varias veces. puede estar eclipsada por lo que ellas significan como símbolos de la creciente fuerza de la Iglesia en Guatemala y de la aceptación final de ésta por la élite dirigente del país. parece y tanto no haber molestado a nadie. la autonomía de Estas se consideraban antes como dependencias de la Universidad Nacional de San Carlos (tal era el caso de la Universidad Católica Rafael Landívar) y podían ser sometidas a inspección en cualquier tiempo. ' *í . El hecho de que el Vicepresidente. las relaciones Iglesia-Estado parecen ser cordiales.

el se disolvió y sus miem- MANC sin bros optaron por incorporarse a otros partidos y algunos por retirarse de la politica partidista.) este estudio fue hecho en 1966 (N. Unos pocos de los antiguos miembros del MANC. según los miembros fundadores de aquél. se trataba de muy allegados al arzobispo Rossell y juntos esperaban formar y Arellano un partido progresista que usara actuación. el cual recordaban nuevo en el ellos como una época de total explotación y falta de justicia frente al otras personas. El nuevo partido fue llamado Partido o. no obstante.^ La Iglesia y los Demócrata-Cristianos cluido. como los tieron antes. ya que la Iglesia y el partido seguían la misma dirección y tenían cierta simihtud en sus metas. embargo. tenía relaciones lo cual significaba Democracia o DC). decidieron for- mar un nuevo elementos partido político permanente. Entre los principios cristianos como base de su sus motivaciones figuraban una aversión más bien general comunismo y un deseo específico del arzobispo no permitir que Guatemala cayera de y status quo ante de 1944. que el arzobispo era consultado sobre muchas cuestiones importantes. y de represión contra la Iglesia. no significaban control del partido por parte de la jerarquía. Después de que la Constituyente de 1956 hubo concomo ya se dijo. más bien se trataba de posiciones paralelas.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 163 de la Iglesia apoya más o menos la política centrista con la que el actual gobierno espera dirigir a Guatemala. Pero no había 1 Debe tenerse presente que los E. Cristiana Guatemalteca (PDCG Este nuevo partido. de . DCG muy estrechas con la Iglesia. Esas relaciones. grupos de presión que exis- más corto. de social.

esta unión permitió que el los demócrata-cristianos presentaran cinco candidatos á diputados. defendiéndose poco a poco con las contribuciones de cinco y diez quetzales de sus fundadores y miembros. ocu- pando el tercer lugar en unas elecciones en que figuraron tres candidatos. y a partir de entonces los demócrata-cristianos se unieron. partido era un poco Ya en 1957 más fuerte y se las arregló para lan- zar un candidato presidencial que obtuvo 70.000 votos. Antes de las elecciones^ para diputados en 1964. incluyendo los de Como el partido no pudo ser comprado. y de modo partido no adquiría compromisos con intereses ajenos. según afirman sus fundadores. por participar en . mócrata-cristianos. tuvieron que unir sus fuerzas con otro partido a fin de participar en la segunda elección. Ydígoras ganó las elecciones. tales cl como ayuda económica. Después de una lucha intensa se escogió como aliado al MDN. se mantuvo muy pobre. Estas elecciones fueron anuladas y los definancieramente agotados. pobre y desorganizado. todos los cuales resultaron electos. que se había visto obligado a hacer una alianza con el Movimiento Democrático Nacionalista (MDN). se separaron y una vez más se unieron al Partido Revolucionario (PR) y al Movimiento de Liberación Nacional (MLN) en una turbulenta oposición al nuevo presidente. la Iglesia. quienes discutían si se pagaba o no el precio que.164 BRUCE JOHNSON CALDER AOiaj tal lazos formales. este último candidato presidencial del MDN. Antes de las elecciones de 1956 el partido era tan nuevo. que sólo concluyó en 1963 cuando el ejército tomó el poder. En este momento se suscitó la primera de las divisiones surgidas en el partido: se discutía si se unían a las fuerzas de Ydígoras Fuentes o a las de Cruz Salazar. el partido perdió un gran númerode sus fundadores y de sus antiguos miembros al suscitarse una división entre conservadores y progresistas.

el bando izquierdista ahora dominante. según los miembros de aquella facción. y PR) tendría derecho a diez enrules y que. Algunos observadores de la política interna del partido. La propuesta fue rechazada por los demócrata- MLN cristianos. el fantasma comunista y preocuparse más por el formulación de planes extensos para enfrentamiento de problemas sociales. es ahora mucho . la que acusó bando liberal. fuese tomado como sinónimo de 'católico*. El precio fijado por Peralta consistía en que cada uno de los tres partidos de oposición (DC. Aquellos observadores se explican al al viejo partido como in- un producto del temor comunismo. de alentar una tendencia de 'personalismo* y 'caudillismo' que. se comprometerían a nominar sesenta diputados seleccionados por el propio Peralta. contradecía las declara** ciones de los demócrata-cristianos respecto de constituir un al líder del partido construido sobre bases ideológicas. y ligado a la Iglesia en una forma tan estrecha y seria que dio lugar a que el término 'Cristiano*. rendido a un uso discriminado del marbete 'comunista'. económicos y políticos de GuatemaParece ser que otro de los cambios radica en que el partido. El grupo de más la reciente emergencia dentro del partido pareció interesarse menos por los la. pero la consiguiente disputa interna dio como resultado la derrota de la facción conservadora. antes pobre pero sin compromisos. lo cual permitía al Jefe del Gobierno un margen de dos por uno en relación con el total de diputados.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 165 la política nacional. les exigía el Jefe del Gobierno militar. explicaron el faccionalismo no en términos de rivalidades personales. en la expresión Democracia Cristiana. Rene de León Schlotter. sino como producto del desarrollo gradual del bando más liberal y la eventual deserción de los viejos conservadores al comprobar éstos que no tendrían más el control del parasi como tido. de manera conjunta. además.

Se especula con el en que mucho del dinero adicional procede del fondo de los obispos de Alemania (conocido con cristianos nombre de Aíiserior) y de los demócrata- de otros paises. además. se prolongó todavía por algún tiempo. nunca las hubo. no deseaba verse mezclado en maquinaciones de tal especie. afirman aquéllos. quienes declaran que no hay en absoluto relaciones de nin- guna falso.19$ : BRUCE JOHNSON CÁLDER insistencia más rico. judíos e incluso ateos. a medida que comprobaba personalmente el oportunismo político de De León. si bien está basado en principios cristianos. Las relaciones con la Iglesia han sido muy hmitadas e informales desde que los liberales ganaron el control del partido en 1964. el partido in- En la cluye católicos. Quienes se oponen personalmente a Rene de León Schlotter. Esto último es creciente independencia la Otras formas de explicar entre los demócrata-cristianos la y Iglesia. pero llegó a ser menos importante conforme el partido crecía y agregaba elementos con menores inclinaciones clericales. sugieren que el viejo arzobispo comenzó a reducir de modo continuo las relaciones con el partido después de 1962. protestantes. y que. Como Rossell y Areun hombre de principios. después de 1956. medida en que ha cambiado el carácter de la Democracia Cristiana. La separación formal con respecto de la Iglesia se ha convertido en una obsesión para los que dirigen el partido desde 1966. más bien que en los deseos del partido. hacen énfasis en el papel que ha jugado la última en la separación. La estrecha vinculación que prevaleció durante los primeros años del partido. clase. llano era . es decir los conservadores del partido. han cambiado también sus relaciones con la Iglesia. La mayoría de las personas conectadas con éste insisten con vehemencia en que no hay conexiones de ninguna especie y en que.

Algunos observadores estiman que hay diferencias fundamentales entre zobispo Rossell la personalidad del desaparecido ar- monseñor Casariego. si esta verdad significaba también estar unido a los demócrata-cristianos. en cambio. Parece que desea por ella Y estar libre para tratar con cualquier sector que esté en el poder. Rossell no era básicamente un político y su conducta en aquel caso (y. monseñor Casariego. y que han sido determinantes en las relaciones con los demócrata-cristianos. Es típico de la conducta del primer arzobispo el hecho de que se alineara estrechamente con el nuevo partido Democracia Cristiana. El nuevo arzobispo. tales diferencias de modo inflexible.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 167 Desde que el viejo arzobispo murió. parece actuar en una forma más consciente en el plano de la política que monseñor Rossell. No importaba que el gobierno o los otros partidos se sintieran ofendidos. lo único que importaba era la verdad. las relaciones con el nuevo parecen haber sido casi inexistentes y lo mismo parece que puede decirse sobre los vínculos con los obispos de las otras diócesis. Rossell y Arellano se negó a tomar partido en las disputas internas de la organización política. sin reparar en las consecuencias. más ventajosa para la Igle- sin importar dictador militar que ese sector esté representado por un o un presidente izquierdista. se orientaba y la del actual. Por estas ra- . en la forma que resulte sia. Sin embargo. parece indicar que cuando él creía haber descubierto la verdad. probablemente porque tenía verdaderos amigos personales en ambos lados y esto lo obligaba a participar en forma menos activa aun cuando mantenía su apoyo a la entidad. él se aferraba estrechamente a ellos. cerca del final de su vida. por ejemplo. no se identifique de modo abierto con ninguna corriente política en particular. Esto explica que el nuevo arzobispo. en su oposición a Arbenz).

y éstos entonces usan la red organizativa de Acción Católica Rural como un canal de propaganda en favor de los demócrata-cristianos. existe colaboración esporádica. entre los activistas y en particular en las áreas rurales. La Iglesia y los estudiantes universitarios la Iglesia Las relaciones de sitarios con los estudiantes univer- guatemaltecos han estado directamente vinculadas los a las relaciones tiana y de aquélla con el partido Democracia Crisgrupos que precedieron a éste. tanto partidarios como adversarios de la Iglesia han observado que en algunos pueblos. sin embargo. En relación con este tipo de actividades. Esta relación se establece por medio de los activistas demócrata-cristianos. donde la población podría estar dispuesta a seguir las sugestiones del sacerdote en cuanto a cómo votar. quienes convencen a los sacerdotes sobre la necesidad de apoyar a su partido. La una existencia de este tipo de influencia de la Iglesia se admite con facilidad por algunos sacerdotes. de otro modo. el sacerdote debe ser discreto o. cuya expulsión del país evidentemente se hizo más rápida a causa de que él estaba haciendo política en favor de los demócrata-cristianos. y la Iglesia. sobre todo en el altiplano occidental. También hay relación. Uno de los muchos . ha evitado deliberadamente es evidente contactos partido Demócrata-Cristiano.168 M i^ BRUCE JOHNSON CALDER los V/iV^ con el zones. sufrirá la suerte del sacerdote español que trabajaba en Quiche en 1965. entre Acción Católica Rural y los demócrata-cristianos. a nivel local. aunque sea informal. Aunque que no hay en la actualidad ningún sí lazo formal entre los demócrata-cristianos del partido los sacerdotes. los miembros de Acción Catóhca en su mayoría lo son también del partido o ayudan al sostenimiento de éste.

ha roto todos sus lazos con la Iglesia. puesto que fue una de las suborganizaciones que impulsó Acción diantil Social Cristiana Católica. Este grupo comenzó a funcionar durante el apogeo del régimen de Arbenz. el de Congregación Mariana Universitaria. fue un grupo estudiantil pro-Iglesia. al elegirse un partidario de la Iglesia como dirigente de los estudiantes universitarios. como sucesora de la JUCA. sobre todo comparada con el peso político abrumador de los marxistas y otros elementos de extrema izquierda. Esta. tal como su organización matriz. que era una versión más conservadora de la actual Federación Estu(FESC). organizado en la Universidad de San Carlos. y tomó un nombre religioso. cuando ganó los cargos de presidente y vicepresidente de la Asociación de estudiantes de la Facultad de Derecho de la Universidad Nacional de San Carlos. La FESC. El grupo obtuvo un notable éxito. en consecuencia. cuando Arbenz estaba todavía en el poder. La FESC. una influencia que era de por sí pequeña. La JUCA estuvo definidamente dentro de la estructura formal de la Iglesia. el partido Democracia Cristiana.CRECIMIf^NTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 169 grupos católicos de presión fundados durante el periodo comprendido de 1944 a 1954. Con el fin de poner remedio a esta situación. y el núcleo de su organización estaba formado por los primeros egresados de las escuelas secundarias católicas que fueron reabiertas después de 1944. Cuando se aproximaba la caída de Arbenz el grupo llegó a ser más abiertamente político y adoptó el nombre de Juventud Católica Centroamericana (JUCA). tuvo su primer éxito electoral en el verano de 1966. La congregación era supervisada sigilosamente por los jesuítas. un diminuto conjunto de activistas . para disimular su calidad real de grupo político antimarxista. perdió toda su influencia en la Universidad. los padres capuchinos han organizado Acción Católica Universitaria. no obstante.

quien antes de dirigirse a las montañas era. en que monseñor Casariego arzobispo de Guatemala. intelectuales católicos. por medio de un golpe militar. En el pasado no parece haber existido alguna conexión de importancia entre la Iglesia y los militares.. Antes de ser arzobispo.i BRUCE JOHNSON CÁLDER ^¿V' que buscan trabajar dentro de otros grupos estudiantiles. aunque es interesante hacer notar que aquélla nunca se ha opuesto con firmeza al derribo de un gobierno popularmente electo. La Iglesia y los militares vud' » ^. Por esta razón también se explica el ofrecimiento hecho por el arzobispo en 1966 para servir de intermediario entre el gobierno y los rebeldes. Algunos de sus componentes participan en la FESC.líro :. monseñor Casariego era capellán princiy conoció así a la mayoría de los graduados en la Escuela Pohtécnica. Luis Turcios. un oficial del ejército guatemalteco. . y en los dos casos recientes (Castillo Armas y Peralta Azurdia) ha hecho oir su voz en apoyo del derrocamiento. por ejemplo. más bien que formar su propio grupo. monseñor Casariego fue escogido para oficiar la misa de bodas del ahora fallecido líder rebelde. Por esta razón. aun cuando pal del ejército ni uno ni otro bando lo aceptaran. llegó a ser Desde 1965. que se libra en la región oriental de Guatemala. quienes dirigen la institución armada del país. En la actualidad. las relaciones entre la Iglesia y los militares han cobrado una dimensión inusitada. . como se sabe. la Iglesia está cooperando de manera abierta con el gobierno y el ejército en la campaña antiguerrillera asesorada por los Estados Unidos.

. esos esfuerzos han tenido un éxito extraordinario. se conjugan todas con los esfuerzos de aquélla por asegurarse una posición favorable en Guatemala por medios políticos. el partído Democracia Cristiana. con los militares. En vista de que han coincidido con circunstancias políticas propicias. en menor grado. Desde no tener casi nada en el período que va de 1871 a 1944.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 171 Las relaciones de la Iglesia con el gobierno. especialmente desde 1954. los estudiantes y. la Iglesia ha crecido de nuevo hasta convertirse en una organización que cuenta en la vida guatemalteca.

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ha estado dominado numéricamente.d't' '-i. es una de constante crecimiento. programas. Dos poderosas fuerzas foráneas respaldan grupos. son los que constituyen ciertos grupos pequeños de elementos bien educados. riqueza. ideas se han registrado grandes avances. Los que han — alcanzado más éxito y mayor influencia entre esos extranjeros. '. bien financiados. influido y aun controlado por extranjeros. se ha desarrollado de nuevo hasta llegar a ser uno de los elementos más dinámicos de la sociedad guatemalteca. instituciones.' '' V:' '' CAPITULO vin CONCLUSIÓN Resumen La historia de la Iglesia Católica en Guatemala entre 1944 y 1966. quien ejerce un efectivo control en cuanto a la selección de candidatos para los de ellas Una es el Vaticano. En cada uno de sus aspectos personal. Europa noroeste y. progresistas. de España y otros países. casi desde sus comienzos en el umbral de la década de 1940. La característica esencial de este crecimiento radica en que. con menos frecuencia. y de ese modo la institución que nada tenía en los comienzos de la década de 1940. quienes llegan de Norteamérica. 173 . a aquellos que ejerce una influencia progresista respecto de la Iglesia tradicional guatemalteca y tiene la oportunidad de imponer sus puntos de vista a través del Nuncio papal.

dicha ayuda contribuye al éxito de los planes de los grupos favorecidos. Estas diócesis tenían una pobre organización interna. cualquiera que sea el valor de tales planes. Como uno de la Iglesia se los primeros resultados de su crecimiento. ya que sólo tenía 120 sacerdotes tres diócesis y en todo el país. El otro poder obispados exterior son los Estados Unidos. y apoyo diplomático y moral. vio ante la necesidad de mejorar sus institu* inicios del dones.174 BRUCE JOHNSON CALDER y otras posiciones de autoridad. que. cuyas bases están situadas en los Estados Unidos. del per- y de otros recursos hizo obsoleta la maquinaria ad- ministrativa. Esta ayuda está dirigida en primer lugar al personal religioso más progresista. y en segundo lugar a los elementos progresistas no estadounidenses. Si bien es cierto que el sistema descrito funcionaba bastante bien cuando había sólo tres obispos y un reducido número de sacerdotes. eran gobernadas sobre una base personal por sus obispos y los subordinados inmediatos de éstos. Como respuesta a estos problemas se organizaron la Conferencia Episcopal y su Secretariado . quienes se las arreglaban para tener relaciones personales con los pocos sacerdotes que formaban las men^ Clonadas diócesis. están prestos a proporcionar ayuda económica y técnica además de personal. En los período a que se refiere el presente estudio. en lo particular experimentaron dificultades administrativas dentro de sus propias diócesis en cuanto que tuvieron que manejar los crecientes recursos de que podían disponer. sonal la expansión de las diócesis. la Iglesia era muy pequeña. por esta razón. a través tanto del gobierno como de organizaciones privadas. su maquinaria interna y sus comunicaciones. No sólo fue imposible la comunicación recíel proca o la coordinación entre sino que muchos de ellos mayor número de obispos.

en particular de Guatemala en las que se en- cuentra dispersa la mayor parte de la población. 175 ha producido. sin embargo. escribir. la Iglesia la dencia de Pero en estas áreas urbanas. han buscado con afán nuevas formas de conectar a la Iglesia con la vida del pueblo. tanto en los aspectos social y económico como en el espiritual. las diócesis se y en la mayoría de como consecuencia. Estas soluciones a los problemas de comunicación y de administración efectiva son muy nuevas. y modernización de la maquinaria del gobierno diocesano. ideas filosóficas tales como leer. Estos sacerdotes han desarrollado nuevos métodos para ayudar a la gente. sobre todo con los sectores de las masas rurales más bien que con la élite a la que la Iglesia está asociada por tradición. Los líderes de la Iglesia consideran que si la élite nacional viviera una vida activa- un esfuerzo por a practicar activamente actos de su vida el mo- . en revolucionar a esta clase el cristianismo y llevarla y a aplicar en los derno mensaje social-cristiano. y todavía están en proceso de ejecución. Si bien algunos de los sacerdotes que han dirigido este retorno a las áreas rurales se han concretado a mantener el status quo. Esos progra- mas se están usando con la clase alta. característico de la Iglesia tradicional en Guatemala. habihdades intelectuales. conectar y políticas y cosas similares. Los religiosos innovadores de las áreas urbanas también han desarrollado nuevos programas para llevar un catolicismo moderno a de élite: al contrario las rurales. en cambio. otros. ha seguido una tenmayoría de sus programas depende de la gente.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA Nacional. un incremento La expansión de nuevo la institución se la Iglesia significa también ha extendido hacia las regiones que de de las cuales estuvo las extensas áreas rurales ausente por mucho tiempo.

se están usando por los demócrata-cristianos y otros elementos. Los sindicatos. una de los más fuertes programas rurales. de un sistema de impuestos regresivo y de otros factores que son antitéticos de la solución que demandan los problemas de los pobres de los centros urbanos. Pudiera parecer que el graa la Iglesia Con esfuerzo de la Iglesia respecto de la posible por el momento un ataque la pobreza urbana. ya que la dependen en parte de los bajos salarios a los trabajadores. órdenes y aparte de las clínicas médicas y las escuelas^ no ha podido crear en las áreas urbanas un programa de éxito que le permita entrar en la vida cotidiana de los sectores pobres de dichas áreas. todo. pero no forman parte de la Iglesia ni técnica ni prácticamente.176 lili ¿BRUCE JOHNSON CALDER "í^ ^^^^^ mente cristiana. sacerdotes pocos número— que consideran a la revolución violenta como una atribuyen alternativa cristiana frente a la violencia que ellos a la actual sociedad de Guatemala. que constituyen la posibilidad urbana más obvia. Por sobre esta diversidad. Las cooperativas. no han sido impulsadas en el medio urbano en el caso de que esto fuera factible. y obispos más hasta los tradicionalistas.. y esto se debe principalmente a la doble circunstancia de que Guatemala todavía tiene una baja población eclesiástica y las diócesis están completamente separadas unas de otras. las cuales van desde aquellas que sustentan los sacerdotes orientación oligárquica. embargo. aún hay pocas fricciones dentro de la Iglesia. de urbana hace imde los problemas riqueza y status de la élite élite realístico í • Existe una extensa diversidad de opiniones dentro de de ent la Iglesia guatemalteca. Guatemala una sociedad viable en económico y social. Cada obispo puede impulsar ideas progresistas o consin . podría ser políticos los compelida a realizar por medios cambios fundamentales que se necesitan para los edificar en político.

También es posible que la creciente polarización política de la sociedad guatemalteca a la Iglesia en los bandos de la izquierda y la derecha. impulsada básicamente por su temor al comunismo que. Cada uno de estos grupos. comiencen a invadir las respectivas jurisdicciones ajenas. con puntos de vista diferentes. y por tanto exigen que la Iglesia se reconstruya según sus propios deseos. Es posible que un mayor incremento del personal pudiera originar cierta fricción en el futuro. según su propio criterio. al haber tenido participación en el renacimiento aludido. a medida que una y otra partes de ese personal. a tomar partido y defender sus posiciones en forma activa. aun dentro de la estructura de la Iglesia. son movidos por los más altos ideales del cristianismo. por grupos que actúan impulsados por razones políticas propias. busca justificarse al hacer o tratar de hacer de la Iglesia la clase de institución que ese mismo grupo desea por razones políticas. estaba en primer lugar la élite directriz de Guatemala. también es verdad que el renacimiento de la Iglesia ha sido posible. Si bien es cierto que muchos de los activistas de la Iglesia. Evaluación un fénix que emerge de su pasado. pueda forzar y a sus integrantes en lo particular.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 177 scrvadoras en su respectiva diócesis y sólo al Vaticano debe una explicación de sus actividades. amenazaba con destruir la sociedad de la que esa misma élite obtiene su riqueza y las fuerzas Entre . en un sentido material. tanto progresistas como conservadores. Y hay muchos grupos distintos que se consideran merecedores de un premio por haber participado en esta resurrección. Iglesia católica guatemalteca es La de las cenizas a las que se adjudica el renacimiento de la Iglesia.

Además. por razones de carácter económico y podrían per- . Con objeto de proteger sus propios intereses» co- un ambiente favorable a la Iglesia. los motivos del Vaticano para apoyar tal renacimiento son muy parecidos a los de la éhte del país. que pensaba podía ser una efectiva barrera contra el comunismo. los cuales podrían anular los como consecuencia de la tesis marxista que niega la importancia de la religión. en particular el Vaticano y los Estados Unidos. se intereses de la Santa Sede. sobre todo a través de medidas legislativas que revocaran disposiciones legales que mantenían inhabilitada a la Soñaban con una Iglesia tradicional. social. ya que también teme la posibilidad de los cambios comunistas revolucionarios. personal y objetos materiales para ayudar a la reconstrucción.178 ^ . hace algún tiempo comenzó Iglesia. Los miembros de la élite también consiguieron la ayuda de poderes foráneos. los cuales podrían movilizar grandes recursos de dinero. a querer parar las tendencias progresistas de la institución. las cuales están en pugna con el estado actual de la socie- dad guatemalteca. el fortalecimiento de ésta y. En cierto grado. esto es. La segunda de la fuerza que apuntalaba es el el resurgimiento centro del Iglesia guatemalteca Vaticano. biara. por ello mismo. Aunque el esfuerzo en este sentido incluía principalmente a las más conservadoras de las familias poderosas del país. catolicismo mundial y director de los recursos masivos de dinero y de personal provenientes de sus muchas iglesias nacionales. a éstas se unieron inclusive antiguos liberales con su formación anticlerical y comenzaron crear menzó por un trabajo conjunto para mejorar las la posición de la Iglesia. este grupo considera que alcanzó su meta básica en favor de la Iglesia. Por esta razón. BRUCE JOHNSON CALDER el v>A:\ > Status. que no camy que constituyera un bastión para mantener el status quo.

CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 179 dcr muchos de los más fuertes sostenedores de la Iglesia dentro de la sociedad guatemalteca. y creen asimismo que lo más probable es que este respaldo sólo puede conseguirse como resultado del apoyo de la Iglesia a los derechos y demandas de las masas del pueblo. el Vaticano comenzó a trabajar con la mira de fortalecer a la Iglesia. En previsión de las situaciones aludidas. el Vaticano hace todo lo que puede para obHgar a la Iglesia guatemalteca a efectuar la adaptación que él juzga necesaria. de la cual piensa que puede ser la piedra angular de una sociedad estable. particularmente en Pacem in Terris de Juan XXIII. Por esta razón. sin embargo. con respaldo de las masas. entonces. se ha roto. efectiva. en la historia La tercera fuerza fundamental implicada en la recons- trucción de la Iglesia guatemalteca está constituida por el ciones privadas de este gobierno de los Estados Unidos y por las diversas organizaen especial su Iglesia mismo país — . Vaticano y a la problema básico del comunismo. además de la cuestión básica de la sobrevivencia. se están adaptando con el objeto de sobrevivir. De nuevo el Vaticano liga al el La unidad de propósitos que élite guatemalteca en relación con como antes ocurría con frecuencia de Occidente. y el Catolicismo mundial. en especial porque los representantes del Vaticano creen que el fortalecimiento de la Iglesia no significa necesariamente que Guatemala quedará inmunizada contra una revolución izquierdista. Las justificaciones de esta nueva dirección. que es patéticamente expresiva del genuino interés hacia las masas del mundo que está creciendo en la Iglesia. Esos representantes creen que la Iglesia debe apoyar cambios significativos en la sociedad guatemalteca y que ella misma debe convertirse en una organización popular. se explican en las "encíclicas sociales". en relación con otros problemas subsecuentes.

pero ese idealismo no es esencial. En a 1954. \' Es seguro que hay algún idealismo detrás de en Guatemala. expresados de manera simple. Esta sociedad.180 ^r? le BRUCE JOHNSON CALDEE \f^y^\'\> católica . a los que se tiene como protegiéndose a antitéticos de aquellos "ismos**. Los principales motivos de la política exterior de los Estados Unidos respecto de Guatemala. en la cual no habría lugar para el comunismo o el socialismo. y el de mantener un ambiente favorable para sus intereses económicos y políticos.. y su apoyo a la Iglesia guatemalteca no es sino un aspecto de esa política. cuando los Estados Unidos ayudaron a derribar ún gobierno guatemalteco. "defensivamente". constituiría un ambiente favorable para los intereses económicos y políticos de los Estados Unidos. de acuerel do con razonamiento de aquel sí país. éste es el caso de las órdenes misioneras cuya base está en los Estados Unidos. sobre todo contra el comunismo. constituya la base de una sociedad estable. ansiosas éstas de ayudar a alcanzar las metas del gobierno. Y aun las acciones de estas órdenes y de otros grupos privados están influidas por fuertes sentimientos anticomu- . cuando esté fortalecida. estaban actuando. excepto para algunos la los es- fuerzos de los Estados Unidos por fortalecer a la Iglesia fuerza motriz son enrolados por le el gobierno norteamericano a de los grupos privados que fin de que ayuden a alcanzar sus objetivos. Desde entonces los Estados Unidos han seguido actuando de acuerdo con los mismos principios anticomunistas. Los Estados Unidos esperan que la Iglesia sea una de las muchas instituciones "confiables" que. . mismos en forma estratégica al eliminar régimen político que podía haber hecho un la fuerza por a de Guatemala una base para otros movimientos de "subversión" comunista. son los de su propia defensa estratégica. v.

la 181 par de las otras razones que impulsan Del mismo modo que el Vaticano. Los Estados Unidos creen que la mejor forma de combatir al comunismo consiste en eliminar las desigualdades que constituyen una característica tradicional de la sociedad guatemalteca. la reconstrucción de la Iglesia Católica guaembargo. ese renacimiento ha significado que esta institución. a través de la ayuda que ese país concede a la Iglesia de Guatemala. de Todas esas fuerzas. La mayor parte de las concesiones y otros tipos de ayuda fluyen a los grupos que están empeñados en cambiar. se encuentre cada vez más sujeta a influencias extrañas. y otros. Estas fuerzas más pequeñas están representadas por los gobiernos de otros países. aunque de modo lento. los Estados Unidos también se han separado de los objetivos fundamentales de la élite guatemalteca respecto del consenso inicial sobre el anticomunismo. el status quo social y económico. son las que han hecho posible temalteca. Esta política de los Estados Unidos se ejecuta. por grandes grupos de religiosos. cada una trabajando con sus pro- pios métodos y por sus propias razones para proporcionar ayuda personal. sin . sobre todo de España e Italia. También hay otras fuerzas foráneas que trabajan en la Iglesia guatemalteca. Este hecho se hace más evidente en la completa dominación numérica de los elementos extranjeros: sacerdotes. los intereses la élite guatemalteca. monjas Como una ironía. monetaria. en planos limitados. material y legal. por tanto. soberana e independiente. pero cada una de ellas representa una influencia efectiva mucho más pequeña que las del Vaticano y de los Estados Unidos. por misioneros de la Iglesia mexicana.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA nistas que figuran a su actuación. declaran públicamente que actuarán con procedimientos contrarios a aunque raras veces cumplen con sus declaraciones.

La tremenda influencia extranjera en la Iglesia guateel malteca tiene dos efectos. estriba en que el sector progresista del gran conjunto del personal extranjero. a tal punto. institución revitahzada. menos visibles la jerarquía. mediante el cambio sociedad tradicional. con frecuencia a expensas de la clase alta. Otras inpero incluso más potentes. el las fuerzas de influencia ex- fue el nacionalismo eclesiástico que medraba en seno de la Iglesia durante los primeros años de su recons- trucción. La reacción obvia ante tranjera. empero. El grupo que constituye esta clase. con su ropaje más moderno. las cuales han sido descritas en los capítulos anteriores. estrechamente relacionado con el primero. tal nacionalismo. Primero: poder de los guate- maltecos dentro de la Iglesia está seriamente debilitado. Otras más son las que ejercen otros gobiernos y las varias diócesis y órdenes religiosas extranjeras.í^ y aun í Voui BRUCE JOHNSON CALDER ->^í'^> elementos de menor grado en fluencias. económicos y religiosos del país. que en algunos campos de actividad los fieles guatemaltecos no tienen control alguno sobre las acciones de la Iglesia. influencia. son las que se ejercen de muchas maneras por el Vaticano y los Estados Unidos. que envían dinero y personal a Guatemala. sino que. que fue la el de que impulsó originalmente el resurgimiento de la Iglesia y propició el ingreso al país de las fuerzas extranjeras de ha encontrado como una caja de Pandora a la ya que se ha visto ante el hecho de que el Cristianismo y el Catolicismo no sólo no constituyen una fuente de anticomunismo y de estabilidad social. está tratando particularmente en las áreas rurales de resolver los problemas sociales. El segundo efecto. además. como una fuerza efec- . lo son de ideas humanitarias y de igualdad. las cuales sólo pueden estar orientadas hacia el cambio en una sociedad como la de Guatemala.

Las fuerzas políticas. Si bien gozan de muchas ventajas que aumentan su eficacia. programas soy económicos que están orientados a promover cambios que pueden ser nocivos a los intereses de la élite. en torno a la cuestión del uso de la institución por poderes políticos ajenos. otrora favorable a los extranjeros. en nombre de la soberanía guatemalteca. lo básico de su importancia no se debe a algún tipo de superioridad. Con todo. el nacionalismo derechista. podrían empeñarse en erradicar a todos o algunos de los extranjeros que constituyen Iglesia.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA tiva. así como entre los guatemaltecos. estará latente la singular posibilidad un nacionalismo de tipo político da o de la derecha. podría provocar la expulsión de la mayoría del clero progresista. conjunto Pero es como España. Entre ellos. con base en sus propios intereses. hay conservadores y . la Iglesia ha estado subvirtiendo el orden y en la actualidad está siendo usada para poner en marcha prociales gramas socíalmente indeseables. hoy el núcleo principal de la til a los Estados Unidos la El nacionalismo izquierdista indudablemente será hosy es muy probable que también a los países europeos que. es decir. ya sean de la izquierternas. proporcionan en mayor parte del personal eclesiástico extranjero. Es necesario decir algo más acerca de estos extranjeros que figuran en forma tan prominente en la Iglesia guatemalteca. sino a su número total. se invirtiera. 183 ha muerto o al menos permanece dormido. Podría ocurrir que la posición de la élite. De este modo. puesto que. mientras la Iglesia continúe sujeta a tantas presiones ex- de que surja desde fuera de ella misma. a los ojos de algunos guatemaltecos conservadores. alegando que éste se está inmiscuyendo en los asuntos que competen a la sociedad guatemalteca. más probable un nacionalismo derechista promo- vido por la élite guatemalteca.

al mismo tiempo. En cantidades menores proceden de España. Una de las características interesantes de la Iglesia guatemalteca contemporánea es que el carácter 'subversivo* que le achacan los conservadores del país se localiza casi exclusivamente en las áreas rurales. Hay una profunda y los de Las innovaciones introducidas por el clero urbano por lo general han sido orientadas con un sentido espiritual e intelectual y enfocadas a la clase alta. Los extranjeros contribuyen con adecuada y. Hay sin Iglesia está dirigida tecos. la rural. nacionalidad de los elementos que trabajan en Guatema- puede decirse que el mayor número de sacerdotes progreparece que proviene de Estados Unidos y de varios países de la Europa noroccidental. la diferencia entre los programas de la Iglesia urbana y controlada por sacerdotes guatemalquienes ocupan la mayoría de los cargos en la jerarquía y también en las parroquias. por el personal extranjero. tienen una orientación social y material y están enfocadas hacia la clase baja. Parece que la diferencia de métodos de la Iglesia urbana y la rural. y tanto hay excelentes como malos una fuerza numérica sin la cual la Iglesia no podría funcionar en forma sacerdotes. las promovidas por el clero rural. puede explicarse en términos del origen nacional de la jerarquía y del clero en las dos áreas: el área urbana está dominada por guatemaltecos y la rural. dan un apoyo considerable al pequeño contingente de guatemaltecos progresistas. en cambio. México y de la propia Guatesistas mala.Wi L\i\.. BRUCE JOHNSON CALDER AíAV) también progresistas. la principal área urbana del país. duda muchos sacerdotes extranjeros en la ciudad de Gua-? . En la ciudad de Guatemala. Italia. Aunque es difícil formular generalizaciones seguras acerca de la la. nivel éste en que la Iglesia ordinariamente encuentra a los seglares. que constituye la mayor parte del país.

Aunque hay segmentos conservadores y con- . Es cierto que puede proporcionar y proporciona alguna ayuda médica y educación para la clase baja. parientes y aliados políticos.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA témala. la cual podría equivaler a un desafío a los intereses económicos de algunos fuertes sostenedores de la Iglesia. pero en su 185 mayor parte están ocupados en tareas especiales. entre quienes hay patronos. en cierto sentido. En las áreas rurales la Iglesia ofrece un cuadro dife* rente. comerciantes y otros que se benefician de la actual estructura económica de Guatemala. La única alternativa que queda a los innovadores urbanos es la de trabajar con la élite misma. puesto que tal cosa podría significar un enfrentamiento con los intereses de amigos. De modo notable ha encontrado útiles instrumentos económicos en las cooperativas y uniones de crédito. comprometidos con su sociedad. y por este motivo tienen poca influencia directa en la dirección de la Iglesia urbana. tienen fuertes relaciones personales y políticas con otros guatemaltecos. no puede hacer lo que debiera para relacionarse social y económicamente con la clase baja de la ciudad capital. Como guatemaltecos dichos religiosos están. principalmente de educación. buscando reformar el sistema de arriba abajo. del control guatemalteco sobre la urbana estriba en que tanto su jerarquía como sus clérigos. el clero progresista ha encontrado las formas de reIglesia La importancia lacionarse con las necesidades tanto materiales como espi- rituales de la clase baja. incluyendo entre éstos aun a los más progresistas. sobre todo de los más altos niveles de la sociedad. El clero guatemalteco urbano. pero existe por sobre todo una falta de acción económica significativa. El dilema de la Iglesia urbana se demuestra con sus propios programas. en especial la jerarquía.

los intereses creados manera. económico y religioso. pero. > '^ ' > traríos al cambio en hay otros sectores. al contrario de la mayoría de los guatemaltecos (incluyendo también a progresistas entre éstos). sobre todo por cuanto ocurre en la política y el gobierno nacionales.. ni amigos.. De por extranjeros. por otra parte. parece que dominarán las fuerzas que pugnan por continuar las tendencias progresistas y de modernización. Es verdad que por su calidad de extranjeros deben actuar con tacto. sin miedo laciones con el resto de la sociedad. dado que no tienen parientes. por por los sacerdotes extranjeros más progresistas. aun en contra de esta de la clase alta. Los sacerdotes extranjeros progresistas. La facción conservadora dentro de la Iglesia guatemalteca es bastante fuerte. como lo ha mostrado la historia.f^ . la Iglesia es sólo una parte de la sociedad guatemalteca y está vitalmente afectada por ésta. Sin embargo. principalmente debido a las presiones externas efectivas ejercidas por el Vaticano y el gobierno de los Estados Unidos. personal ni político. están en libertad de usar todos los medios permitidos por las leyes del país para cambiar la posición de la clase baja en los órdenes social. ni conocidos implicados en la estruc- tura social que ellos tratan de modificar. que siguen las nuevas tendencias. no tienen compromiso alguno. tro y la Guatemala dependen mucho de política El futuro crecimiento del país. la emprender aquellos de estropear sus re- ¿Cuál será el futuro de la Iglesia en Guatemala? Dende sí misma. y por estar dominada Iglesia rural ha estado más libre para proyectos que juzga vitales.A BRUCE JOHNSON CALDER la Iglesia rural. lo general dirigidos con el actual sistema social del país. Si los dirección de la Iglesia en la futura dirección de la guatemaltecos mantienen un go- . pero carece de apoyo externo y tiene relativamente pocos recursos materiales a su disposición.>?.

superando su liberalismo. sin Lo peor que le podría ocurrir a la Iglesia sería el retorno de la política guatemalteca a las doctrinas liberales del siglo XIX. debido a su bien es- y al hecho de que único partido centrista con una filosofía claramente de- finida y con un programa orientado hacia el cambio. Otra situación que le favorecería mucho sería que los demócrata-cristianos llegaran al poder. pueden hacer que ese partido incluso adopte a la Iglesia como un compañero de trabajo para llevar a cabo sus programas. aun dependiendo de personal y otros recursos del exterior. Pero después de la experiencia política de 1944 a 1954. por medios democráticos. o bien. ese luz de programa que favorece los cambios fundamentales en el orden social. la posibihdad del retorno al liberahsmo parece una cuestión absurda y. también desfavorable a la Iglesia. que más probable un grupo nacionalista de derecha o de izquierda enarbolara el anticlericalismo de los liberales y lo usara para sus propios fines. Otra posibilidad política. la reciente historia política del país. además. podría ser el establecimiento de un Estado revolucionario socialista. con el virulento anticlericalismo de las mismas. imposible. ya que los herederos de la tradición hberal se han dado la izquierda. la Una variante como antes se dijo. A la embargo. político y económico. Los demócrata-cristianos tienen oportunidades razonablemente ellos constituyen buenas para triunfar en tructurada organización el las elecciones. se han des- plazado hacia podría ser. parece seguro que la Iglesia continuará creciendo físicamente. y su confianza en la ética cristiana de sus preceptos políticos. Los fuertes nexos que en el pasado unían a éstos con la Iglesia.CRECIMIENTO Y CAMBIO DE LA IGLESIA 187 bierno conservador. . parece ser algo excesivamente optimista. seguirá siendo cada vez más moderna y progresista en sus perspectivas social y espiritual. mano con los con- servadores.

el arzo- bispo no ha hecho compromiso visible alguno con ninguna facción política. por guardar buenas relaciones con el partido en el poder y. ría el socialismo. Como muchos observadores han notado. más que cualquier otro factor. antes bien. intenciones. por consiguiente. parecen demostrar la cautela de la Iglesia respecto del futuro. con el ejército. es imposible predecir con certeza las hayan exay reconozcan que alternativas o la com- binación de éstas que prevalecerán en el futuro de Guatemala. Las acciones del actual arzobispo. la Iglesia sobrevivi- para trabajar en cooperación con ocurrido en Cuba. Las acciones del arzobispo. como ha Es probable que los líderes de la Iglesia minado todas las posibilidades expuestas.Ua^:í O Esto conduciría indudablemente a los la expulsión de muchos de y de todos los elementos que han llegado a identificarse bastante estrechamente con la actual élite dirigente. Esta envergadura es un signo de la vitaHdad de la Iglesia actual y. simbolizan . por mantener comunicaciones abiertas con la mayoría de los otros grupos del espectro político. una envergadura que nunca tuvo antes. cualesquiera que sean sus el cambio fundamental que ha tenido lugar en la Iglesia desde 1940. al mismo tiempo. o religiosos extranjeros no progresistas empeños antirrevolucionarios de pero es probable que un segmento de con los los Estados Unidos. podría permitir la sobrevivencia de la Iglesia cualquiera que fuera el futuro político de Guatemala. en la medida en que éste representa el pensamiento de los líderes eclesiásticos. se ha preocupado.^m k\¿ñSo:BRUC3 JOHNSON CJLZ)£i? . Esta ya no se identifica por completo con los intereses de los conservadores guatemaltecos. puesto que ha desarrollado en su seno un sector progresista y.

34-37. pp. 189 .. 1960. p. 49.APÉNDICE Diócesis de Vetapaz^ ^ Obispo Vicario general Consultores diocesanos Secretariado para la defensa de (5) la fe la Secretariado para la propagación de fe Diócesis de Quezaltenango^ Obispó Vicario general Tesorero Canciller-secretario Prosecretario Encargado del Archivo Encargado del Boletín Diocesano Visitador de religiosos Registrador de bienes Consejo Administrativo Diocesano 1 2 Anuario Eclesiástico de Guatemala. Ibid.

190 BRUCE JOHNSON CALDER Consultores diocesanos Párrocos consultores y Examinadores sinodales Censores Comisión de vigilancia Consejo de vigilancia para la prédica sagrada Regulador de casos morales Comisión de música sagrada Comisión de la sagrada la liturgia Comisión para construcción de iglesias Comité diocesano de Acción Católica Comisión del trabajo misionero Comisión para vocaciones sacerdotales Apostolado de la oración Federación de padres diocesanos Comisión del Seminario Secretariado para la defensa de la fe (27) Comité diocesano para la educación religiosa .

Church and State in Guatemala.bibliografía Ubros: Adams. Power Structure in a Bural Begion of Guatemala: Tlie Department oí Jutiapa (Unpublished M. Mary P. (ed. Thesis).) Guía de la Iglesia s. Rubén E. 1949. 1966. Cultural Survesrs of Panama-NicaragfuaGuatemala-El Salvador-Honduras. Rafael (ed. John W.f. Texas: University of Texas. Anuario Eclesiástíco de Guatemala. E.) Holleran. 1964.A. 1965. New York: Bobbs- 191 . 1957. Lloyd. Guatemala: Imprenta Iberia-Gutenberg.). Washington: Pan American Sanitary Bureau. Mendelson. The Church In the New Latín Ameri- Notre Dame. Church and State in Latín America. Richard N. Michael. (Este folleto es completamente sobreseído por la siguiente anotación.). J. en Guatemala. Durston. Los escándalos de Maxlmón. The Law of the Samt. Isabel. Columbia University Press. John ca. pero fue publicada en 1968. Guatemala: Imprenta Santa (No tiene fecha. Indiana: Fides Publishers. Austin. 1934. New York: Mecham. 1960. MerriU. González Estrada. Reina. J. Chapel Hill: University of North CaroUna Press. Guatemala: Seminario de Integración Social Guatemalteca. Considine. 1966.

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T ^DA IBAPRA .

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