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Emil Cioran
TILL KINZEL

Till Kinzel es profesor de Literatura Inglesa y Americana contemporneas en la Technischen Universitt Braunschweig. Su ltimo libro es Michael Ookeshott: Philosoph der Politik (2007)

e podra considerar de lo ms apropiado que uno de los pensadores ms amargos del siglo XX, un antifilsofo de la negacin del mundo y un magnfico autor de aforismos, proviniera de Rumana. Emil Cioran, nacido en 1911 en Rasinari, en el lmite norte de los Crpatos del Sur, cerca de Sibiu, pertenece a esa generacin de intelectuales rumanos que no slo no albergaron esperanza alguna para s mismos, sino tampoco para la situacin de su pas. Los intelectuales como Cioran vieron la cultura rumana como una cultura de segunda mano: No es cmodo en absoluto haber nacido en un pas de segunda mano, escribi Cioran en su libro Transfiguracin de Rumana de 1936, su libro ms controvertido, publicado slo en rumano. (En 1990, Cioran recort esta edicin por las partes, en su opinin estpidas, que trataban, entre otros temas, de los judos: aquellas partes, en todo caso, por las cuales Mircea Eliade, que revis las pruebas para Cioran, lo haba alabado en su momento). Este extrao libro se encuentra, junto a algunos artculos suyos, en el centro de la discusin sobre la relacin de Cioran con el nacionalismo mstico o bien con el fascismo de la Guardia de Hierro. Por ello es revelador que Cioran enviase al lder Corneliu Zelea Codreau un ejemplar de su libro, una obra que entre los legionarios, los nacionalistas rumanos y los tradicionalistas no gozaba de una aceptacin unnime. De la falta de fe en la existencia real de Rumana result el deseo de crear una nueva Rumana, un deseo en el que se mezclaban utopa y fanatismo. Deseo una Rumana fanatizada, escribi Cioran, una Rumana en delirio, una Rumana con la poblacin de China y la cul-

tura de Francia. La embriaguez del fanatismo era para el joven Cioran de alguna manera el fuego con el cual crea tener la obligacin de jugar: retrospectivamente, en cambio, el delirio le pareci omnipresente en sus escritos rumanos. El filsofo Lucian Blaga, que desempe un importante papel en la recepcin de Nietzsche en Rumana y que se haba visto fuertemente influido por Spengler, elabor frente a ello en su teora del espacio miortico una especie de justificacin de Rumana como nacin cultural. (Llam miortico dicho espacio por Miorita, una balada popular sobre un corderito que Blaga interpret como expresin central de la cultura rumana). Por otra parte, muy pronto se hizo evidente entre los intelectuales ms relevantes una orientacin a la cultura de la Europa central y occidental; los jvenes rumanos aspiraban entonces como hoy a becas que les permitieran, por ejemplo, pasar una temporada en Pars. Mircea Eliade, Emil Cioran y Eugene Ionesco marcharon al extranjero y ms tarde empezaron incluso a escribir en otros idiomas. El intento de Cioran, al decidirse por el francs, de romper con la lengua rumana al igual que con su pasado rumano, con esa tragedia de las pequeas culturas, tal como l vea la cultura rumana en su primer captulo de Transfiguracin de Rumana, no poda funcionar. Hasta el final, cuando ya haca mucho que haba dejado tras de s el nacionalismo de su juventud, estuvo influido por la filosofa cultural de Spengler y obsesionado por el destino de los pueblos pequeos. La cultura rumana viva de la poca de entreguerras estuvo marcada por personalidades carismticas (aunque desde luego no haya que sobrevalorarlas por lo

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que se refiere a su actuacin en el medio intelectual) como el profesor y lgico Nae Ionescu, que particip notablemente en el desarrollo de la ideologa nacionalista rumana y propag la identificacin de rumanidad con ortodoxia. Debe tenrsele por carismtico mentor de toda la joven generacin que se reuna en el crculo de Criterion, del cual eran miembros, a parte de Cioran y Eliade, otros intelectuales como Constantin Noica, Mihail Polihroniade y Mercea Vulcanescu. Todava en los aos 20 se contaba entre los componentes del crculo un escritor como Mihail Sebastian, que adems era judo y que, no obstante, provoc un escndalo literario cuando public su novela Desde hace dos mil aos, una agresiva exposicin del destino del judasmo, con un prlogo demaggico y antijudo de su profesor Ionescu. En efecto, tambin Sebastian da testimonio del profundo efecto que produca la personalidad de Ionescu: Compadezco a los jvenes que no encontraron a tiempo en su vida a un hombre en quien pudiesen creer, que los entusiasmara hasta el punto de hacerlos cambiar de vida. Ionesco era, segn Sebastian, el lder espiritual de la generacin joven. En los aos 30 se aceler rpidamente la ideologizacin de la sociedad rumana; nuevos movimientos polticos como el de los legionarios ganaron pronto en importancia. Nae Ionescu se hizo antisemita y reconoci incondicionalmente en los aos 30 la autoridad del lder del movimiento de los legionarios, de la Guardia de Hierro, Corneliu Zelea Codreanu. En 1940, dos aos despus de la ejecucin, o ms bien del asesinato, de Codreanus, Cioran pronunci un discurso en la radio sobre l, que fue titulado El perfil interior del capitn, y en el que, desde un punto de vista nacionalista, elogi su actuacin poltica: Antes de Condreanu, Rumana era un desierto poblado. El proceso de ideologizacin de los aos 30, que ofreci al dramaturgo Eugen Ionesco la perspectiva para el fenmeno de la rinocerizacin (vase Los Rinocerontes), tampoco pas sin dejar huella en Cioran y Eliade. stos estaban convencidos de la bancarrota del modernismo liberal con su monotona espiritual y haban dejado de guardar la esperanza de que un simple regreso a la ortodoxia rumana fuera posible. Eliade describe la generacin desorientada y perdida de la poca de entreguerras rumana en su novela Los Hooligans, en la que Cioran encontr, segn l mismo escribe, la revelacin de nuestra podredumbre, de nuestro fracaso no admitido, de nuestro destino comn. Transfiguracin de Rumana, de Cifran, era por su parte un libro de autocomprensin nacionalista. Nadie es nacionalista, si no sufre tremendamente por el hecho de que Rumana no posea la misin histrica de una gran cultura, de que no le sea propio el imperialismo cultural y poltico que es caracterstico de las grandes naciones; no, no es nacionalista quien no crea fanticamente en la transfiguracin verstil de nuestra historia. Con ello, sin embargo, expresaba a la vez pensamientos que no podan armonizar ni con el nacionalismo tradicional ni con la alta estima de que gozaba el legionarismo entre el campesinado. La desesperacin de Cioran de cara a la inexistencia de cultura en Rumana se refleja en una frase clave de

Transfiguracin de Rumana, que en esencia tambin deja entrever su extremismo: Amo la historia de Rumana con un gran odio. Eliade no se movi slo por influencia de Nae Ionescu en la direccin de la Guardia de Hierro: tambin los informes entusiastas enviados desde la Alemania nacionalsocialista por Cioran, con quien Eliade haba trabado contacto a principios de los aos 30, pudieron contribuir a ello. Escribi Cioran, por ejemplo, en noviembre de 1933, desde Berln, que se senta muy cmodo y que estaba entusiasmado con el orden poltico impuesto. No necesariamente deba plasmarse esta exaltacin sentida por Cioran en simpatas hacia un movimiento de masas orientado a la derecha, a la vista de que el joven Cioran tambin adoraba a Lenin y el bolchevismo. En una carta de diciembre de 1937 a Eliade, Cioran escribe desde Pars que slo con una revolucin de la derecha poda resucitar Rumana, que la Guardia de Hierro era la ltima oportunidad de Rumana y que la destruccin de la democracia era un acto creador. El propio Eliade alaba al mismo tiempo el movimiento legionario y ve en el fin de este movimiento no slo la reconciliacin del pueblo rumano con Dios, sino sobre todo la creacin de un hombre nuevo que se correspondera con la nueva forma de vida europea. La pasin religiosa por la creacin de un nuevo hombre muestra el fundamento esencialmente apoltico de los esfuerzos renovadores de los que Eliade se hizo portavoz. Qu es, en la obra de Cioran, tpico de su generacin, y qu es expresin de su manera altamente individual de pensar y de sentir? Desde luego nadie se equivocar viendo en las obras de Cioran escritas en francs una despedida tambin de los pensamientos escritos en rumano, que proceden del clima de los aos 30: un distanciamiento, por tanto, del extremismo poltico, pero sin renunciar no obstante, al consecuente extremismo de pensamiento. Por otra parte, sus escritos rumanos demuestran que Cioran se encontr a los veintids aos ya En las cimas de la desesperacin (1934), esto es, que ya haba encontrado el tema de su escritura, su tema. De la mayor importancia para Cioran tanto como para su generacin fue la recepcin de la filosofa vitalista, desde Schopenhauer, Nietzsche y Bergson hasta Simmel, Spengler y Klages, al que l mismo haba escuchado durante su estancia de estudios en Berln. Entonces lleg el pensamiento existencialista de un Lev Shestov, que lo liber, segn sus palabras, de la filosofa. El pensamiento de Cioran es un pensamiento involuntario, que lamenta la existencia de la conciencia y sufre por ella. Si existe un lema que

En los aos 30 se aceler rpidamente la ideologizacin de la sociedad rumana; nuevos movimientos polticos como el de los legionarios ganaron pronto en importancia

Representaciones del intelectual

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defina la vida y el pensamiento de Cioran, reza as: Conciencia como perdicin. Porque la miseria del hombre consiste justamente en que puede reparar en la miseria de su situacin pero no puede cambiarla: El espritu es el fruto de una enfermedad de la vida y el hombre slo un animal enfermo. La presencia del espritu es una anomala en la vida. El espritu es el que no dej tranquilo a Cioran desde que lo atormentaba el insomnio en su juventud, insomnio que lo empuj ms que todo lo dems al radicalismo de su pensamiento. Si el sueo es lo que ayuda a soportar el ser del hombre, ello implica necesariamente que a quien no es capaz de dormir no lo alcanzan los consuelos de la religin o la filosofa. Todava en su ltimo volumen de aforismos se encuentra una frase que conecta directamente con su primer libro: La conciencia es ms que una espina, es un pual en la carne. El pensamiento tardo de Cioran se podra describir, siguiendo a Armin Mohler, como post-revolucionario; sin duda no contiene la menor chispa de esperanza en relacin con lo poltico. Ningn optimismo sobre lo factible o lo esperable, nicamente una inconmovible automortificacin espiritual que slo de mala gana y a regaadientes se obliga a reconocer el lado bueno de la vida, pero en ningn caso lo admite como argumento para decir s al mundo. El pensamiento de Cioran se mueve en esa zona ms all del optimismo o pesimismo que slo es accesible para los ms intrpidos autoanalistas. Tambin aqu sorprende lo pronto que Cioran se dej guiar en sus reflexiones por el reconocimiento casi antropolgico de que la miseria est ntimamente unida a la existencia del hombre, por lo cual, afirma, no puede aprobar ninguna teora o doctrina que predique una reforma de la sociedad: Todas me parecen igual de estpidas. Desde el principio, pues, Cioran sufra hasta la desesperacin por el sufrimiento del hombre, y no disminuy esta desesperacin el hecho de que l, como animal racional, estuviese obligado a reflexionar sobre esta miseria. A la vista de la miseria del hombre, Cioran siente profunda vergenza incluso por la existencia de la msica, a la que vea en su Libro de los engaos, en todo caso en lo que respecta a Bach y a Mozart, como medicina para la desesperacin, tal vez como la nica prueba de la existencia de Dios. Pero tambin la msica se encuentra necesariamente ligada al sufrimiento del hombre: La imposibilidad de apartar lo infinito de la muerte, la muerte de la msica y la msica de la melancola!. La existencia del hombre est por antonomasia definida como sufrimiento, y de ah que ya el mero hecho de nacer sea razn suficiente para la ms profunda desesperacin. Como el carcter de sufrimiento de la existencia es irrevocable, entonces tampoco existe justicia: La esencia de la vida social es la injusticia. Y cmo puede uno entonces depender de una doctrina social o poltica?. La esencia del hombre es la melancola, ste es el lmite irrevocable de todos los intentos por mejorar la situacin del hombre: Aunque la fe, la poltica o la bestialidad reduzcan la desesperacin, se mantiene an la melancola: sta cesa slo con el pulso de nuestra sangre. Contra esa miseria Cioran no cultiva entonces la indiferencia aptica, sino una especie de rebelin metafsica, una eterna sublevacin contra la estructura del mundo, que Cioran define certeramente con un afo-

El pensamiento tardo de Cioran se podra describir, siguiendo a Armin Mohler, como post-revolucionario; sin duda no contiene la menor chispa de esperanza en relacin con lo poltico

rismo: La creacin fue el primer acto de sabotaje. De ah que, segn Cioran, el mundo no merezca ser comprendido: lo que en todo caso, paradjicamente, presupone ya su comprensin. Frente a semejante realidad, la indiferencia estoica de los sabios, que son inmunes al sufrimiento, tiene que parecerle a Cioran una expresin del vaco interno. El distanciamiento de Cioran ante la filosofa no podra estar recalcado ms obviamente: Prefiero que me devore un ardor de fuego interno a morir en el vaco y la resignacin de los sabios. En el fondo, el hombre tiene a su disposicin slo dos actitudes ante la vida: por una parte la ingenuidad, que por su amor orgnico encuentra en el mundo armona y belleza, por otra, el herosmo. Pero quien repara en esta alternativa ya no puede ser ingenuo, y entonces le queda nicamente el herosmo, la huida en el herosmo: La serenidad heroica es el privilegio y la maldicin de los cados por la vida, de los que se han desligado del ser y son incapaces de toda satisfaccin y felicidad. Esta afirmacin del herosmo fue tambin, no obstante, la que a principios de los aos 30 lo condujo a juzgar positivamente el nacionalsocialismo: Cada revolucin es heroica, y en ella entiendo toda la envergadura del herosmo, que empieza con la brutalidad y termina con el sacrificio. Frente al antitesmo de Cioran, a su lucha contra Dios, a su denuedo por una comprensin del Dios ausente que no habla a los hombres, a su queja contra la creacin, se coloca su igualmente temprana inclinacin a la mstica (De lgrimas y santos). El xtasis mstico sera lo nico que podra oponerse a los destructivos desastres de la clarividencia, a la nada, algo que, sin embargo, ni siquiera para el propio Cioran era posible. El pensamiento de Cioran es de una clase que hace parecer frvolo definirlo dentro de una estilstica. Es una enemistad contra todos las sistemas, contra la teologa igual que contra la filosofa. El Cioran aforstico demuestra por medio de la claridad de sus frases, de su intencin de estilo, de la elaboracin esttica de su material mental, que incluso su indiferencia, su repugnancia por el mundo y el hombre tenan sus lmites. Pues por qu iba uno esforzarse por tener estilo si todo fuera nada? El escepticismo es el principio que da forma a la existencia en la concepcin de Cioran, aquella terapia que no llega a tiempo: El escepticismo, dice despus de la Guerra mundial en sus Silogismos de la amargura, derrama sus beneficios demasiado tarde sobre nosotros, sobre nuestros rostros devastados de convicciones, sobre nuestros rostros de idealistas como de hienas. Convicciones entre las cuales Cioran tambin contaba el nacionalismo fantico de su juventud.

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El escepticismo es un programa de vida, no un mero mtodo de pensamiento (como en Descartes) que ya no servir cuando se tenga suelo slido bajo los pies. La plusvala poltica de este escepticismo no hay que tasarla muy alto, en tanto que el escepticismo conduce directamente al pensamiento no poltico. Los escpticos son individuos aislados, no miembros de un grupo, porque quien habla en nombre de otros, es por fuerza un mentiroso. Los polticos, los reformadores, todos los que hablan de algo colectivo, son slo charlatanes. El rechazo de Cioran a todo propsito poltico positivo resulta sin duda de su reflexin sobre su comportamiento personal, que le pareci inconcebible al Cioran maduro. De esta experiencia hered un sonoro no para el compromiso: Huir de los mentirosos, no pronunciar nunca un s. Los aos rumanos de Cioran forman el sustrato sobre el que se construye todo su pensamiento posterior: tambin, o incluso especialmente, la poca, rechazada por l mismo, de su simpata y compromiso con el legionarismo. La historia de su pensamiento no se puede escribir sin la historia de sus contemporneos, ya se llamen Mircea Eliade, Constantin Nioca o Nae Ionescu. La simpata comn por el fascismo rumano no debera ocultar, sin embargo, que los pensadores y escritores rumanos de aquellos aos fueron desde el principio pensadores independientes que no pudieron permanecer sin ms con las ideas dictadas por su tiempo. De igual modo se muestran motivos de pensamiento que ya aparecen clara y obviamente en los primeros textos de Cioran y que continan hasta sus obras de madurez. El extremismo del pensamiento ya no se expresa en proyectos polticos radicales o utopas de renovacin en Rumana, sino que la integracin del escepticismo en la filosofa de la poca de entreguerras rumana se transforma en una crtica de la utopa y la ideologa, que justamente es de una insistencia tan eficaz porque sabe de qu habla, porque tiene la experiencia propia como fundamento de la comprensin terica. En Historia y utopa, Cioran escribe: Si llega la hora de la ideologa, todo contribuye, incluso sus enemigos, a su xito; ni la polmica ni la polica pueden evitar su expansin o retrasar sus triunfos: pero un da toda ideologa encuentra una forma que triunfa sobre su contenido ideal, y todas las expectativas de salvacin se evaporan. TRADUCCIN Theresa Steininger y Pablo Toribio Prez

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