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Definiendo el trmino pequea


Por Russ Fleming, P.E.

Aclarando la regla de la sala pequea de NFPA 13


Si bien la regla de la sala pequea ha existido durante 40 aos, contina siendo fuente de confusin en la aplicacin de NFPA 13, Instalacin de sistemas de rociadores. La regla nunca fue claramente definida, pero existe como una combinacin de prerrogativas especiales hechas para salas con un tamao no mayor a los 800 pies cuadrados (74.3 metros cuadrados). Un rea de confusin es la que subyace entre la regla de la sala pequea y el mtodo de diseo de la sala. El mtodo de diseo de la sala es una alternativa para el uso de un mtodo de densidad/rea al momento de decidir qu rociadores constituyen el rea de diseo, la configuracin de rociadores ms razonable para el peor de los casos, que se espera que operen en forma simultnea durante un incendio. El tamao del rea de diseo determina el suministro mnimo de agua para el rea. En las concesiones que hace NFPA 13 para un mtodo de diseo de sala, reconoce el beneficio de la construccin con cerramientos y resistente a incendios al limitar el nmero de rociadores que se abrir, lo que resulta en una instalacin ms econmica del sistema de rociadores. No obstante, a diferencia de la regla de la sala pequea, el mtodo de diseo de sala no cuenta con un tamao mximo fijo para una sala. La prerrogativa especial para salas pequeas apareci por primera vez en la edicin 1971 de la norma, y se aplicaba a salas pequeas tales como lavabos, toilettes, clsets, y oficinas con cielorrasos lisos, limitadas a 800 pies cuadrados (74.3 metros cuadrados) de rea para riesgo leve o a 520 pies cuadrados (48.3 metros cuadrados) para riesgo ordinario. La prerrogativa original era para que los rociadores fueran ubicados a un mximo de 7 pies, 6 pulgadas (2.29 metros) de distancia de dos muros cualquiera de la sala, siempre que el rea total de la sala dividida por el nmero de rociadores no excediera el rea de proteccin mxima habitual por rociador. En la edicin 1972 de NFPA 13, el lmite del rea por rociador para sistemas calculados hidrulicamente fue incrementado de 200 pies cuadrados (19.6 metros cuadrados) a 225 pies cuadrados (20.9 metros cuadrados) para riesgos leves, negando el beneficio de la prerrogativa especial. En la edicin 1976, la prerrogativa fue limitada nicamente al riesgo leve, y permita que los rociadores fueran espaciados a un mximo de 9 pies (2.7 metros) de un muro nico. En los 35 aos que pasaron desde entonces, la definicin de sala pequea retuvo la restriccin de riesgo leve y los 800 pies cuadrados (74.3 metros cuadrados) de rea mxima limitada por muros y cielorrasos. Sin embargo, la definicin ahora permite tambin aberturas en espacios adyacentes si cuentan con una profundidad de dintel mnima de 8 pulgadas (200 milmetros) desde el cielorraso y si el ancho total de la abertura no excede los 8 pies (2.4 metros). Una nica abertura de hasta 36 pulgadas (900 milmetros) de ancho est permitida sin dintel. Esta definicin de sala pequea se encuentra en la Seccin 3.3.17 de la edicin 2010 de la norma. La Seccin 8.6.3.2.4 contiene la prerrogativa para ubicar los rociadores hasta los 9 pies (2.7 metros) de una muro nico. La Seccin 8.6.2.1.2 permite que el rea de proteccin de la cobertura para cada rociador de una sala pequea sea determinada mediante la divisin del rea de la sala por el nmero de rociadores de la sala. Juntas, esas tres secciones constituyen la regla de la sala pequea. Al igual que el mtodo de diseo de la sala, la regla de la sala pequea aprovecha la compartimentacin del cerramiento. No obstante, su ventaja no es la reduccin del suministro de agua sino la flexibilizacin del espaciamiento. Las caractersticas del edificio tales como los artefactos de iluminacin o los ventiladores de techo pueden forzar a los rociadores a salirse de sus ubicaciones ideales en un cielorraso de sala. Mediante la extensin de la distancia mxima desde un muro nico, la regla de la sala pequea puede ofrecer un posicionamiento aceptable del rociador sin la necesidad de rociadores di i l l l

mnas & Ms

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s as Frecuentes

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al lector re un artculo t a una edicin anterior? enos

Norm as NFPA NFPA 13, Norma para la in


de sistemas de rociadores

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adicionales en la sala. Russ Fleming, P.E., es vice-presidente ejecutivo de la Asociacin Nacional de Rociadores de Incendio y miembro del Comit de Correlacin Tcnica de la NFPA sobre Rociadores Automticos.

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