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ROSETTA

LECCIN 8A

Josep Cervell
Departament de Cincies de l'Antiguitat i de l'Edat Mitjana Institut dEstudis del Prxim Orient Antic

ROSETTA
Los jeroglficos egipcios desde la Antigedad tarda hasta Champollion

Los jeroglficos en la Antigedad tarda En poca Romana (siglos I-IV d.C.), los jeroglficos se esculpen prcticamente slo en los muros de los templos ptolemaico-romanos, como los de Esna y Filae (textos mitolgicos y litrgicos), y su conocimiento est cada vez ms restringido a unos pocos sacerdotes y escribas de estos templos. Los autores grecolatinos y coptos, sin conocer directamente la escritura jeroglfica, hablan de ella en unos trminos que, poco a poco, van dando lugar a la tradicin tardoantigua y despus europea de que los jeroglficos constituyeron un sistema no lingstico, sino meramente simblico, es decir, un sistema cuyos signos no servan para anotar mensajes lingsticos, sino que eran smbolos universales de verdades arcanas y esotricas, susceptibles de ser interpretados independientemente de lengua alguna

Clemente de Alejandra (ss. II-III; Stromata V, 4, 20.3-21.3) As, aquellos que entre los egipcios reciben instruccin, aprenden en primer lugar el mtodo de escritura egipcia llamado epistologrfico [gr. epistolographike = demtico]; en segundo lugar, el mtodo hiertico [gr. hieratike], usado por los escribas de los templos; y finalmente terminan por el mtodo jeroglfico [gr. hieroglyphike], que en parte se expresa propiamente por medio de las letras elementales y en parte es simblico. En tanto que simblico, bien se expresa propiamente por semejanza, bien se escribe como por medio de metforas, bien es abiertamente alegrico y procede por enigmas

ra, sol

Clemente de Alejandra As, si quieren escribir sol hacen un crculo y para luna, la forma de un creciente; esto segn la especie que se expresa propiamente Pasemos a la especie de las metforas: llevan a cabo transferencias o cambios segn una relacin de afinidad, y esculpen as los signos haciendo sustituciones y modificando sus formas de diversas maneras. (...) He aqu un ejemplo del tercer gnero, el que utiliza los enigmas: representan () el sol por medio de un escarabajo, porque este ltimo fabrica con estircol de buey una suerte de bola que hace girar tras l. Este animal, dicen adems, pasa seis meses bajo tierra y el resto del ao por encima; pone sus huevos en la bola y as engendra; no existe escarabajo hembra.

ra, sol

iah, luna

tjau, viento netjer, dios

Khepri, el dios Sol de la maana

Clemente de Alejandra el mtodo jeroglfico [gr. hieroglyphike], que en parte se expresa propiamente por medio de las letras elementales y en parte es simblico. Letras elementales signos que anotan sonidos: la imagen no interviene en la codificacin del mensaje signos fonticos Simblico signos que anotan palabras en virtud de reproducir plsticamente el significado de estas palabras, de manera directa o ms metafrica o alegrica: la imagen interviene en la codificacin del mensaje signos lxicos o semnticos.

ra, sol

Algunas fechas sealadas de la Antigedad Tarda 313. Edicto de Miln (Constantino) 380. Edicto de Tesalnica (Teodosio) 392. Edicto de cierre de los templos paganos (Teodosio) 394. ltima inscripcin jeroglfica de fecha conocida (puerta de los Antoninos, Filae) 395. Muerte de Teodosio; el Imperio se divide definitivamente en Imperio Romano de Occidente e Imperio Romano de Oriente o Bizantino 551. Edicto de cierre del templo de Filae (Justiniano) 553. El obispo bizantino Teodoro consagra el templo de Filae como iglesia cristiana bajo la advocacin de San Esteban

Al final de la Antigedad, la idea de los jeroglficos como escritura simblica se afianza. Horapolo (ss. IV o V; Hieroglyphica) Qu quieren decir [los egipcios] cuando dibujan un buitre. Para escribir madre () dibujan un buitre () porque no hay macho en esta clase de animales, y su nacimiento se produce del modo siguiente: cuando el buitre desea concebir, poniendo su vulva hacia el viento Boreas, es cubierto por l durante cinco das, en los que no toma ni comida ni bebida, ansiando la procreacin. Hay tambin otras clases de aves que quedan preadas por el viento, cuyos huevos slo son apropiados como comida, pero no para producir vida, mientras que el nacimiento de los huevos de los buitres cubiertos por el viento da lugar a seres vivos.

Horapolo Cmo escriben hijo. Cuando quieren escribir hijo pintan una oca. Pues este animal es muy amante de sus cras. Si alguna vez se da el caso de que sea perseguido para cogerlo con sus polluelos, el padre y la madre se entregan voluntariamente a los cazadores para que sus cras se salven. Cmo representan apertura. Cuando quieren indicar apertura pintan una liebre, porque este animal tiene siempre los ojos abiertos.

Coptos y rabes en el Egipto medieval 640. Conquista rabe de Egipto. Los rabes llaman a los nativos del pas del Nilo qibt, palabra que deriva del gentilicio griego aigyptios, egipcio. De qibt procede el trmino copto, que en principio significa nativo de Egipto, egipcio. Puesto que en el momento de la conquista, los nativos de Egipto son todos cristianos, copto significa tambin cristiano de Egipto. Siglos VII-IX. El copto -ltimo estadio evolutivo del antiguo egipcio- y el rabe conviven en situacin de bilingismo. Siglos IX-XIV. Poco a poco, se pasa a una situacin de predominio del rabe sobre el copto y este ltimo deja de utilizarse en la creacin literaria escrita: la mayora de los cdices de esta etapa no recogen textos nuevos, sino copias de textos anteriores.

Siglos XIV-XVII. El copto queda relegado al uso cotidiano hasta que se pierde como lengua hablada. A partir del siglo XI: gramticas coptas en rabe y glosarios copto-rabes (scalae).

Los jeroglficos egipcios en los autores rabes medievales Se trata de alquimistas y msticos que participan de las corrientes esotricas y hermticas medievales que hacen del Egipto faranico la cuna de los saberes arcanos y de la mstica. Pero sus fuentes no son slo los autores grecolatinos y Horapolo, sino tambin los textos coptos, los antiguos papiros egipcios en hiertico y demtico y las inscripciones jeroglficas de los monumentos, a todo lo cual tienen acceso directo. Establecen que: a) los coptos y la lengua copta son los herederos directos de los egipcios faranicos y de su lengua. b) el alfabeto copto es una mezcla de antiguas letras nativas y de letras griegas. c) los jeroglficos son de dos tipos: fonticos (anotan sonidos) y simblicos (representan ideas).

Ibn Wahshiyah (ss. IX-X; Kitab shauq al-mustaham fi maarifat rumuz alaqlam o Libro del deseo del apasionado por el conocimiento de los smbolos de las escrituras)

Los 38 signos del alfabeto jeroglfico y sus equivalentes rabes segn Ibn Wahshiya

Europa: Renacimiento, Barroco e Ilustracin La civilizacin egipcia ejerce una poderosa fascinacin porque sigue siendo sentida como depositaria de una profunda sabidura velada y enigmtica, que resulta fuertemente estimulante para filsofos, hermetistas y artistas. Los jeroglficos son la expresin de esa sabidura y por eso se los sigue considerando como smbolos y no como signos escriturarios. En 1422 llega a Florencia una copia griega de los Hieroglyphica de Horapolo, obra que pronto circula por Italia en distintas copias. Pierio Valeriano de Belluno (1477-1558): Hieroglyphica.

Athanasius Kircher (1602-1680) Estudios coptos: Prodromus coptus sive aegyptiacus (1636, primera gramtica y vocabulario de la lengua copta en Europa). Intento de interpretacin de los jeroglficos: puesto que, de acuerdo con la idea del momento, los jeroglficos eran smbolos, haba que descubrir qu idea neoplatnica subyaca a cada uno de ellos e interpretar las secuencias jeroglficas en funcin de la combinacin de tales ideas. Cartucho de Apries: Los beneficios del divino Osiris deben conseguirse por medio de ceremonias sagradas y de la serie de los Genios, con el fin de que puedan obtenerse los beneficios del Nilo.

Jean Barthlemy (1716-1795) Expedicin de Napolen Bonaparte en Egipto (1798-1801)

Descubrimiento de la piedra de Rosetta (Rashid), 1799

Texto fechado en el ao 9 de Ptolomeo V Epifanes: 196 a.C. La mayor parte del texto consiste en la copia de un decreto sobre los honores otorgados al rey con ocasin del primer aniversario de su coronacin. Final del texto: () Este decreto deber ser inscrito en una estela de piedra dura en caracteres sagrados, nativos [= demticos] y griegos, y deber ser expuesto en cada uno de los templos de primer, segundo y tercer [rango] junto a la imagen del rey eternamente viviente.

Lengua: egipcio de tradicin Escritura: jeroglfica egipcia

Lengua: demtico Escritura: demtica

Lengua: griego Escritura: alfabtica griega

En 1801 los franceses capitulan ante los ingleses. La piedra de Rosetta pasa a manos de estos ltimos y hoy se conserva en el Museo Britnico. A los sabios franceses se les permite conservar su documentacin grfica y escrita, base de la monumental Description de lgypte. En Francia e Inglaterra empieza la carrera por el desciframiento de las escrituras egipcias a partir de la piedra de Rosetta. Se trabaja en el texto demtico, porque el jeroglfico es muy fragmentario y los jeroglficos son considerados an una escritura simblica. Sylvestre de Sacy (1758-1832) asla los nombres de Ptolomeo y Alejandro del texto demtico. Johan David kerblad (1763-1819) asla diversos nombres propios y comunes del texto demtico. Cree que la escritura demtica es alfabtica e intenta leer a travs del copto, tambin alfabtico, pero sin resultado.

Thomas Young (1773-1829) a) La escritura demtica no puede ser alfabtica: ha de ser una combinacin de signos alfabticos y de signos de otros tipos. b) El texto griego de la piedra de Rosetta abunda en palabras que se repiten varias veces. Young divide el texto griego y despus el demtico en sus componentes lxicos y asla 86 equivalencias griego-demticas. Pero no consigue descifrar las grafas demticas.

Thomas Young c) Trabaja tambin con el texto jeroglfico de la piedra de Rosetta y con papiros en jeroglficos cursivos y en hiertico y se da cuenta de que los signos de todas las escrituras egipcias son, en esencia, los mismos, pero con una degradacin desde el carcter sagrado [= jeroglfico] a travs del hiertico hasta el demtico. d) Aunque sigue creyendo que el jeroglfico es un sistema esencialmente simblico, piensa que en algunos casos concretos puede ser utilizado fonticamente, como cuando se trata de transcribir los nombres de los reyes extranjeros griegos. Lee (aunque no del todo correctamente) el nico nombre propio que aparece en el fragmentario texto jeroglfico de la piedra de Rosetta: el del rey Ptolomeo, que se repite varias veces, siempre dentro del correspondiente cartucho:

Para saber ms sobre la historia del desciframiento de las escrituras egipcias podis consultar: Cervell Autuori, J. (en prensa) Escrituras, lengua y cultura en el antiguo Egipto. El espejo y la lmpara. Bellaterra: Edicions UAB (libro recomendado en la bibliografa bsica del curso). Parkinson, R. 1999. Cracking Codes. The Rosetta Stone and Decipherment. Berkeley-Los Angeles: University of California Press: http://books.google.es/books?id=QD9g1mMaAAsC&printsec=frontcover&hl=e s&source=gbs_ge_summary_r&cad=0#v=onepage&q&f=false Sobre los autores rabes medievales y las escrituras egipcias podis leer: http://muslimheritage.com/topics/default.cfm?ArticleID=481 http://muslimheritage.com/topics/default.cfm?ArticleID=712

La obra de Ibn Wahshiyah sobre las escrituras antiguas (versin inglesa de 1806 y versin rabe) est on-line en: http://books.google.es/books?id=8GZEAAAAcAAJ&pg=PA52&redir_esc=y#v= onepage&q&f=false Las obras de varios de los autores citados en este vdeo se encuentran en: http://archive.org/search.php?query=subject%3A%22Egyptian+language%22 La monumental Description de lgypte puede consultarse en: http://descegy.bibalex.org/ Finalmente, podis leer los artculos on-line: Wikipedia English > Horapollo, Athanasius Kircher, Rosetta Stone, Thomas Young (scientist) (con numerosas referencias bibliogrficas y enlaces). Tambin pueden consultarse las versiones francesa y alemana de la Wikipedia.

Citas
Diapositiva 3, 16, 18, 19 (izq.): Donadoni, S.; Curto, S. y Donadoni Roveri A.M. 1990. LEgitto dal mito allegittologia. Miln: Fabbri Editori, pp. 75, 110, 111. Diapositiva 7: Josep Cervell Autuori. Diapositivas 11 y 13: http://muslimheritage.com/topics/default.cfm?ArticleID=481. Diapositiva 15: Wikipedia English > Athanasius Kircher. Diapositiva 17 (izq.): Sol, R. y Valbelle, D. 1999. La pierre de Rosette. Pars: ditions du Seuil, lminas centrales. Diapositiva 17 (der.): Andrews, C. 1981. The Rosetta Stone. Londres: British Museum Publications, p. 11. Diapositivas 19 (der.) y 20: Parkinson, R. 2005. The Rosetta Stone. Londres: British Museum Press, pp. 10, 55. Diapositiva 22: Wikipedia English > Thomas Young (scientist).