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Límites y

Continuidad.
Guía Didáctica Unidad III.

22/08/2009
Universidad Centroccidental Lisandro Alvarado
M.Sc. Jorge Eliecer Hernández Hernández
Archivo: Límites y Continuidad 2
Autor : M.Sc. Jorge E. Hernández H.
Fecha : 22/08/2009

Capítulo I. Límites.

Objetivos a desarrollar.

- Definición intuitiva de Límite.


- Definición de Límites Laterales.
- Existencia del Límite.
- Límite de algunas funciones notables.

I.1. Introducción.
La noción de “límite”, como palabra ordinariamente usada, la tenemos
asociada al significado de frontera, de borde, de separación entre
objetos. Por ejemplo, si pensamos en dos bolas de billar muy cercanas,
tanto que parecen tocarse (véase figura), el punto del espacio que falta
para que las bolas, en realidad se unen, lo podríamos llamar límite.

Similarmente, cuando nos desplazamos sobre una línea recta numerada,


horizontalmente hasta llegar lo más cercano que podamos al número 2,
sin tocarlo, el mismo punto al que nos acercamos se convierte en el
punto límite.
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Nos hacemos una pregunta: ¿Hacia que punto o valor numérico se


acercan los valores de una función, cuando nos acercamos hacia un
determinado valor numérico del dominio de la misma?
Antes de darle una respuesta a esta pregunta, veamos el siguiente
gráfico.

Cuando nos acercamos a x = 0 , usando las aproximaciones


x 1 , x 2 , x 3 y x 4 , obtenemos los valores f ( x 1 ), f ( x 2 ), f ( x 3 ) y f ( x 4 ),
las cuales son aproximaciones al valor y = 1 ; si queremos podemos
aproximarnos aún más hacia x = 0 , y encontrar más acercamiento al
valor y = 1.

Ahora veamos un ejemplo numérico:

Sean x = 3 y f ( x ) = x 2 . Vamos a crear una tabla de valores para


f ( x ), usando las siguientes aproximaciones:
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x 1 = 2 ,5 ; x 2 = 2 ,75 ; x 3 = 2 ,90 ; x 4 = 2 ,95 ; x 5 = 2 ,99 ; x 6 = 2 ,9999


estas son aproximaciones a x = 3.
x1 2,5 6,25
x2 2,75 7,5625
x3 2,90 8,41
x4 2,95 8,9401
x5 2,99 8,994
x6 2,999 8,9994
aproximación 3 9

x f(x)

Lo que observamos en el lado derecho de la tabla son, precisamente,


aproximaciones al valor 9. Entonces, si nos aproximamos al valor x = 3 ,
con aproximaciones menores que 3, encontramos aproximaciones a 9, en
este caso, también menores que 9.

Sin más preámbulo, veamos las definiciones siguientes.

I.2. Límites laterales de una función.

Definición :
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El valor numérico aproximado que encontramos por medio de las


imágenes de las aproximaciones menores que un valor determinado
x = a , usando la función f, se denomina “límite lateral izquierdo de f
cuando x tiende al valor a”, y se denota por

Lim− f ( x )
x →a

Nota: Este símbolo representa un valor numérico aproximado, es decir,


es un número. El símbolo x → a − , representa la forma en la cual nos
aproximamos hacia " a " , en este caso, el acercamiento es por el lado
izquierdo.
Definición :
El valor numérico aproximado que encontramos por medio de las
imágenes de las aproximaciones mayores que un valor determinado
x = a , usando la función f, se denomina “límite lateral derecho de f
cuando x tiende al valor a”, y se denota por

Lim+ f ( x )
x →a

Nota: Este símbolo representa un valor numérico aproximado, es decir,


es un número. El símbolo x → a + , representa la forma en la cual nos
aproximamos hacia " a " , en este caso, el acercamiento es por el lado
derecho.

Para ilustrar estas definiciones usaremos la tabla anterior; las


aproximaciones a x = 3 , son todas menores que 3, es decir, x tiende a 3
por el lado izquierdo; además, hemos encontrado que las imágenes de
estas aproximaciones por medio de la función f ( x ) = x 2 , son
aproximaciones al valor numérico 9; entonces podemos escribir:

Lim− f ( x ) = 9
x→3
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I.2 Límite de una función,

Definición :
El valor numérico único, encontrado cuando x tiende hacia el valor
numérico “a”, por la izquierda y por la derecha, se denomina “límite
de la función f cuando x tiende a " a" , y se denota por

Lim f ( x )
x →a

Nota: Como anteriormente, este símbolo representa a un único número.


El símbolo x → a representa la forma en como nos aproximamos hacia
el valor “a”; en este caso la ausencia de los signos “+” y “-“, indica
que x se acerca al valor “a” en ambos sentidos, derecha e izquierda.

II. 3 Teorema: Existencia del límite.

Teorema :

El límite de una función f cuando x tiende al valor numérico “a”,


existe, es decir, es un valor numérico L, si y solo si

Lim− f ( x ) = L = Lim+ f ( x )
x →a x →a

De acuerdo al teorema anterior podemos decir entonces que el límite de


una función f no existe cuando x tiende al valor numérico “a” si y solo
si los límites laterales son distintos o alguno de ellos no es un valor
numérico definido.

II.4 Límite de algunas funciones notables.

4.1 Para la función constante: f ( x ) = k , tenemos:


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Lim f ( x ) = Lim k = k , ∀a ∈ R .
x →a x →a

4.2 Para la función identidad: f ( x ) = x , tenemos:

Lim f ( x ) = Lim x = a , ∀a ∈ R .
x →a x →a

4.3 Para la función potencial: f ( x ) = x n , ( n ≥ 0 ) , tenemos:

Lim f ( x ) = Lim x n = a n , ∀a ∈ R .
x →a x →a

4.4 Para la función polinomial: f ( x ) = cn x + .. + c1 x + c0 , tenemos:


n

Lim f ( x ) = Lim ( cn x n + .. + c1 x + c0 ) = cna n + .. + c1a + c0 , ∀a ∈ R .


x →a x →a

cn x n + .. + c1 x + c0
4.5 Para la función racional: f ( x ) = , tenemos:
d n x n + .. + d 1 x + d 0
cn x n + .. + c1 x + c0 cna n + .. + c1a + c0
Lim f ( x ) = Lim = , ∀a ∈ Domf
x →a x → a d x m + .. + d x + d d m a m + .. + d 1a + d 0
m 1 0

4.6 Para la función algebraica: h( x ) = n f ( x ) , tenemos:

Lim h( x ) = Lim n f(x) = n Lim f ( x )


x →a x →a x →a

si Lim f ( x ) existe y n es impar, ó si Lim f ( x ) existe, es


x →a x →a

positivo y n es par.

Ejemplos.
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1. Sea f ( x ) = 4 x 2 − 1. Encuentre Lim


x→1
f ( x ).
Respuesta:
Observamos que la función f es un polinomio, en consecuencia, usando
4.4 tenemos:

Lim f ( x ) = Lim 4 x 2 − 1 = 4 ( 1 )2 − 1 = 3
x→1 x→1

4−x
2. Sea f(x)= . Encuentre Lim
x→2
f ( x ).
x+3
Respuesta:
Como podemos ver, f es una función racional; por otra parte, como
a = 2 es un punto del dominio de f: R − { − 3 } , entonces podemos usar
4.5, y obtener:

4−x 4−2 2
Lim f ( x ) = Lim = =
x→2 x→2 x+3 2+3 5

3. Sea f(x)= 3
x 2 − 1 . Encuentre Lim
x →0
f ( x ).
Respuesta:

Hagamos g( x ) = x 2 − 1. Esta función está definida por el radicando


mostrado en la definición de la función f. Para calcular este límite
podemos valernos de 4.6, pero necesitamos evaluar

Lim g ( x )
x →0

ya que n = 3 es impar. Veamos:

Lim g ( x ) = Lim x 2 − 1 = −1
x →0 x →0
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Tenemos entonces que este límite existe. En consecuencia, usando 4.6,


el resultado pedido es:

Lim f ( x ) = Lim 3
x2 − 1 = 3 Lim x 2 − 1 = 3 − 1 = −1 .
x →0 x →0 x →0

II. 6 Propiedades de los límites.

En esta clase veremos algunas propiedades de los límites que nos ayudaran en
el cálculo de los mismos, así como también la manera de encontrarlos en los
puntos límite de los intervalos en los cuales se divide el dominio de las
funciones ramificadas.

Teorema: Propiedades de los límites.

Sean f y g funciones para las cuales existen Lim


x →a
f(x) y
Lim g ( x ) . Entonces:
x →a

a) Lim ( f + g )( x ) = Lim f ( x ) ± Lim g ( x ).


x →a x →a x →a

b) Lim ( fg )( x ) = ( Lim f ( x ))( Lim g ( x ))


x →a x→a x→a

c) Lim ( f / g )( x ) = Lim f ( x ) / Lim g ( x ) , si Lim g ( x ) ≠ 0.


x →a x →a x →a x →a

Este teorema se convierte en una herramienta útil a la hora de encontrar


el valor de límites propuestos correspondientes a suma o resta,
multiplicación y división de funciones. Veamos algunos ejemplos.

Ejemplos.
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1. Encuentre el límite siguiente: Lim (1 − x )+ ( 4 + 2x )2 .


x→1

Respuesta:

Observando la función h( x ) = ( 1 − x ) + ( 4 + 2 x ) 2 , notamos que es la


suma de dos funciones:

f ( x ) = ( 1 − x ) y g( x ) = ( 4 + 2 x ) 2

y para cada una de estas tenemos que:

Lim f ( x ) = Lim ( 1 − x ) = 1 − 1 = 0
x→1 x→1

y
Lim g ( x ) = Lim ( 4 + 2 x )2 = ( 4 + 2( 1 ))2 = 36
x→1 x →1

es decir, ambos límites existen. En consecuencia, usando la parte a) del


teorema, tenemos:

Lim ( 1 − x ) + ( 4 + 2 x ) 2 = Lim ( 1 − x ) + Lim ( 4 + 2 x )2 = 0 + 36 = 36


x→1 x→1 x→1

3x − 1
2. Encuentre el límite siguiente: Lim
x →1 1 + 5x

Respuesta:

3x − 1
Hagamos h( x ) = . Entonces, la función h es la división de la
1+ 5x
función f ( x ) = 3 x − 1 y la función g( x ) = 1 + 5 x . De esta manera,
podemos usar la parte c) del teorema anterior. Para cada una de estas
funciones tenemos que:

Lim f ( x ) = Lim 3 x − 1 = 2 y Lim g ( x ) = Lim 1 + 5 x = 6


x→1 x→1 x →1 x→1
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es decir, los límites existen, y además, el límite de la función del


denominador es distinto de cero. Por lo tanto:
3 x − 1 Lim 3x − 1 2 1
Lim h( x ) = Lim = x →1 = =
x →1 x →1 1 + 5 x Lim 1 + 5 x 6 3
x →1

I.7 Límite de funciones Ramificadas.

Ahora veremos la forma de calcular límites de funciones ramificadas; no


hay mucha diferencia en la forma en que hemos procedido
anteriormente. Veamos un ejemplo.

 3 x + 1 , si x ≤ 1
Sea f ( x ) =  . Encuentre: Lim f ( x ) y Lim f ( x ) .
 3 − 2 x , si x > 1 x →0 x →1

Respuesta:

Observemos que el dominio de esta función está dividido, y el punto de


división es x = 1.

x<1 x≥1
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Capítulo II. Continuidad.

II.1 Introducción.

La idea intuitiva de lo que conocemos por trazo continuo es el dibujo de una


línea sin saltos, es decir, el trazo de un lápiz sin despegar la punta del papel.
Esta idea se traspone al gráfico de una función y de esto se deduce la definición
de continuidad de una función. Observemos los siguientes gráficos.
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Estos gráficos muestran lo que es trazo continuo y trazo no continuo. De


acuerdo a esto definimos entonces lo que es una función continua.

II.2 Continuidad en un punto.

Definición: Decimos que una función f es continua en un punto x = a


si se cumplen las siguientes condiciones:

a) f (a) existe
b) Lim f (x ) existe
x→ a

c) Lim f ( x) = f (a ).
x→a

La primera de estas condiciones nos dice que la función debe estar definida en
el punto donde se requiere la continuidad, es decir, en x = a, dicho de otro
modo, f (a) debe ser un número real.
La segunda condición nos habla acerca de la aproximación de la función a un
valor numérico por el lado izquierdo y por el lado derecho, valor numérico que
debe ser el mismo. Recordemos que la existencia del límite depende de la
igualdad de los límites laterales.
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La tercera condición condiciona la continuidad a la igualdad del valor de la


función en x = a, es decir, f (a) con el valor numérico obtenido en el límite.

Definición: Una función f no es continua en un punto si deja de cumplir


alguna de estas condiciones.

Ejemplo: una función continua.

La función f ( x ) = x 2 es continua en x = 3. En efecto,

a) f (3) = 3 2 = 9 , es decir, f (3) existe ya que 9 es un número real.


b) Lim x 2 = 9 , ya que es una función polinómica
x →3

c) De las anteriores, la condición es obvia.

Ejemplo: una función discontinua en x = 1.

La función f ( x ) = 1 /( x − 1) es discontinua en x = 1. En efecto,

a. f (1) no existe como valor numérico ya que al sustituir 1 en la función,


el denominador se anula, y la división entre cero no está definida.
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Tan solo el hecho de la función no cumpla esta condición basta para concluir
que la función no es continua.

II. 3 Continuidad en un intervalo.

Definición: Una función f es continua en un intervalo ( a, b ) si es


continua en todos los puntos x = c ∈ ( a, b ) .

En el ejemplo b) la función es continua en los intervalos ( − 2,−1) y (1,2 ) pero


es discontinua en cualquier intervalo que contenga a x = −1 o x = 1.

II.4 Función continua.

Definición: una función f es continua si es continua en todos los puntos


de su dominio.

En el caso de la función cuadrática f ( x) = x 2 , decimos que f es continua ya


que para cualquier punto x en R la función es continua. Caso contrario, la
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función f ( x) = 1 /( x − 1) no es continua en R ya que la función no es continua


en x = 1.

Ejemplos.

1. Determinar si la función f ( x ) = 3 x 3 + 5 es continua.


2. Determinar si la función

 x 2 , si x ≤ 2
f ( x) =  es una función continua.
 3 x + 5, si x > 2

Solución de 1.

Queremos probar que f es continua en cualquier punto de R. Sea x = a


cualquier número en R. Probaremos la continuidad de la función en este punto.
Primero, notemos que la función f ( x ) = 3x 3 + 5 tiene como dominio a todos
los números reales, por tanto, f (a) existe, y tiene como valor a
f (a ) = 3a 3 + 5.
Por otra parte, se tiene que

Lim 3 x 3 + 5 = 3a 3 + 5
x →a

Lo que nos indica que el límite existe.


Por último, es obvio, de los resultados obtenidos, que el límite y el valor de la
función en el punto son iguales.
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Concluimos entonces que la función es continua en el punto x = a, y como a


fue escogido en forma arbitraria, sigue que la función es continua en cualquier
valor numérico para x.

Solución de 2.

Según la definición de la función, vemos que en x = 2 hay un cambio en la


forma de obtener los valores de f , por lo que vamos a analizar la continuidad
de esta función en ese preciso valor.

Es claro que cuando x = 2 la función toma el valor de f (2) = 2 2 = 4 , por lo


tanto la primera de las condiciones de continuidad es satisfecha.
Ahora,

Lim f ( x ) = Lim x 2 = 4
x → 2− x → 2−
y

Lim f ( x ) = Lim 3 x + 5 = 11
x → 2+ x → 2−
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Se deduce que el límite de la función no existe, por lo tanto la función no es


continua en x = 2, en consecuencia, no es continua.