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Coleccin

Filosofa y Teora Social


Apologa de Scrates
al jurado
Jenofonte
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Primera edicin en espaol en versin digital
LibrosEnRed, 2011
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NDICE
Primera parte 5
Segunda parte 7
Tercera parte 11
Acerca del autor 13
Editorial LibrosEnRed 14
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PRIMERA PARTE
Creo que vale la pena recordar tambin con qu actitud deliberada reaccion
Scrates, cuando fue citado a juicio, tanto en lo relativo a su defensa como
ante su muerte. Es verdad que otros ya escribieron sobre ello, y todos
coincidieron en la altanera de su lenguaje, lo que demuestra evidentemente
que es as como se expres; pero no dejaron sufcientemente clara una cosa, y
es que haba llegado a la conclusin de que para l la muerte era ya, en aquel
momento, preferible a la vida; con esta omisin, resulta que la altanera de su
lenguaje parece bastante insensata. Sin embargo, lo que ha contando sobre l
su compaero Hermgenes, hijo de Hipnico, explica que su lenguaje altanero
se corresponda con su manera de pensar. En efecto, al ver que hablaba de
toda clase de temas ms que de su juicio, Hermgenes le pregunt:
Scrates, no deberas examinar los argumentos de tu defensa?
Scrates, de entrada, le respondi:
No crees que me he pasado la vida preparando mi defensa?
Y al preguntarle l:
Cmo es eso?
Porque a lo largo de toda mi vida no comet ninguna accin injusta,
que es precisamente lo que yo considero la mejor manera de preparar una
defensa.
Y al preguntarle Hermgenes de nuevo:
No ves cmo, a menudo, los tribunales atenienses, dejndose arrastrar por
discursos persuasivos, condenaron a muerte a personas inocentes y cmo,
en cambio, con frecuencia absolvieron a culpables, o bien compadecidos
por sus discursos o bien porque hablaban adulndoles?
Pero, por Zeus! respondi Scrates, es que dos veces que intent
examinar mi defensa se me opuso el genio divino
Y como l, por su parte, le contest:
Qu cosas ms raras dices!
Scrates le respondi, a su vez:
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Te parece raro que tambin la divinidad crea que para m es mejor
que muera ahora? No sabes que hasta el momento presente a nadie le
reconocera haber vivido mejor que yo? Y, lo que todava es ms agradable,
yo tena conciencia de haber vivido mi vida entera en la piedad y en la
justicia, de modo que, sintiendo por mi mismo una gran estima, me daba
cuenta de que los que me frecuentaban experimentaban hacia m el mismo
sentimiento. En cambio ahora, si sigue prolongndose mi edad, s que
necesariamente tendr que pagar el tributo a la vejez, ver peor, or con ms
difcultad, ser ms torpe para aprender y ms olvidadizo de lo que aprend.
Ahora bien, si soy consciente de mi decrepitud y tengo que reprocharme
a m mismo, cmo podra seguir viviendo a gusto? segua diciendo
Scrates. Y aun puede ocurrir que la divinidad, en su benevolencia, me
est proporcionando incluso no slo el momento ms oportuno de mi edad
para morir, sino tambin la ocasin de morir de la manera ms fcil. En efecto,
si ahora me condenan, es evidente que podr utilizar el tipo de muerte
considerado el ms sencillo por quienes se ocupan del tema, y el menos
engorroso para mis amigos, al tiempo que infunde la mayor aoranza hacia
los muertos, pues el que no deja ningn recuerdo vergonzoso o penoso en
el nimo de los presentes, sino que se extingue con el cuerpo sano y con
un alma capaz de mostrar afecto, cmo no va a ser a la fuerza digno de
aoranza? Con razn los dioses se oponan entonces a la preparacin de
mi discurso de defensa, cuando nosotros creamos que haba que buscar
escapatorias por todos los medios. Porque si hubiera llegado a conseguirlo,
es evidente que, en vez de terminar ya mi vida, me habra preparado para
morir afigido por las enfermedades o la vejez, a la que afuyen todas las
amarguras, con absoluta privacin de alegras. No, por Zeus!
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SEGUNDA PARTE
Hermgenes contaba este que les haba dicho Scrates, no ser
yo quien est deseoso de tal situacin, sino que, si disgusto a los jueces
exponindoles todas las ventajas que creo haber obtenido de los dioses
y de los hombres, as como la opinin que tengo de m mismo, en ese
caso antes elegir morir que seguir viviendo servilmente, mendigando el
benefcio de una vida mucho peor que la muerte.
Hermgenes contaba que con estas ideas, una vez que sus adversarios en el
juicio lo acusaron de no creer en los dioses de la ciudad y de buscar introducir
nuevas divinidades y corromper a la juventud, Scrates compareci ante el
jurado y dijo:
Una cosa que me sorprende ante todo, jueces, es en qu opinin se
apoya Meleto para afrmar que no creo en los dioses que reconoce la
ciudad, puesto que tanto los que se encontraban presentes como el propio
Meleto, si lo deseaba, podan verme cuando haca sacrifcios en las festas
de la ciudad y en los altares comunales. Y en cuanto a nuevas divinidades,
cmo podra introducirlas al decir que una voz divina se me manifesta
para darme a entender lo que debo hacer? Pues tambin los que utilizan
los gritos de los pjaros y las palabras humanas apoyan sus conjeturas en
voces. Discutira alguien que los truenos sean voces o un presagio muy
importante? Y la sacerdotisa que tiene su sede en su trpode de Delfos no
comunica tambin ella los orculos del dios por medio de la voz? Es cierto
que todos saben y creen que la divinidad conoce el futuro y lo anuncia a
quien quiere, igual que yo lo digo. Pero mientras ellos llaman augurios,
voces, encuentros fortuitos y adivinos a los que les dan advertencias, yo
a eso lo llamo genio divino, y pienso que al llamarlo de esta manera me
expreso con mayor verdad y ms piadosamente que los que adjudican a
las aves el poder que tienen los dioses. Y sta es la prueba de que no
miento contra la divinidad: habiendo anunciado a muchos amigos mos las
advertencias de la divinidad, en ningn caso result haberme equivocado.
Y como, al or estas palabras, los jurados se ponan a protestar, unos
desconfando de sus afrmaciones y envidiosos otros de que tambin de
los dioses obtuviera mayores favores que ellos, Hermgenes contaba que
Scrates haba seguido diciendo:
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Ea, escuchad tambin otra cosa, para que quienes de entre vosotros lo
deseen desconfen todava ms del favor con que he sido honrado por los
dioses. Un da que Querefonte acudi al orculo de Delfos para interrogarlo
acerca de m, en presencia de muchos testigos le respondi Apolo que
ningn hombre era ni ms libre, ni ms justo, ni ms sabio que yo.
Y que, como naturalmente los jurados todava alborotaban ms ante esta
respuesta, Scrates habl de nuevo:
Sin embargo, seores del jurado, el orculo divino dijo cosas ms importantes
sobre Licurgo, el legislador de Lacedemonia, que sobre m, pues se cuenta
que al entrar en el templo se dirigi a el dicindole: Me pregunto si debo
llamarte dios u hombre. A m no me compar con un dios, pero juzg que
destacaba mucho sobre el resto de los hombres. Sin embargo, no por ello
tenis vosotros que creer al dios por las buenas, sino que debis examinar
cada uno de los elogios que hizo de m. En efecto, a quin conocis que sea
menos esclavo que yo de las pasiones del cuerpo? Qu hombre veis que sea
ms libre que yo, que no recibo de nadie regalos ni paga?, a quien podrais
considerar razonablemente ms justo que a un hombre que est acomodado
a lo que tiene y que no necesita ningn bien ajeno? Y en cuanto a sabio,
cmo se podra con razn negar que lo es un hombre como yo, que desde
que empec a comprender lo que se deca nunca dej, en la medida de mis
posibilidades, de investigar y aprender todo lo bueno que pude? Y de la efcacia
de mis esfuerzos, no os parece que tambin es una prueba el hecho de que
muchos ciudadanos que aspiran a la virtud, y tambin muchos forasteros, me
preferan a m entre todos para ser mis discpulos? Cul diramos que es el
motivo de que, a pesar de saber todos que en absoluto podra corresponder,
por falta de dinero, sin embargo, muchos estn dispuestos a hacerme algn
regalo? O el hecho de que nadie me reclame el pago de ningn favor y,
en cambio, muchos reconozcan que me deben gratitud? O que, durante
el asedio, mientras otros se compadecan por su suerte, yo no viva con ms
apuros que cuando la ciudad gozaba de mayor prosperidad? O por qu
los otros se procuran en el mercado bocados exquisitos a muy alto precio,
mientras yo me ingenio de mi alma placeres ms agradables que ellos sin
ningn gasto? Y si nadie verdaderamente podra refutarme nada de cuanto
he dicho de m mismo, alegando que miento, cmo no sera elogiado en
justicia tanto por los dioses como por los hombres?
Aun ms, Meleto, t afrmas que corrompo a los jvenes con esta conducta?
Todos sabemos sin duda qu clase de corrupciones afectan a la juventud; dinos
entonces si conoces algn joven que por mi infuencia se haya convertido de
po en impo, de prudente en violento, de parco en derrochador, de abstemio
en borracho, de trabajador en vago, o sometido a algn otro perverso placer.
Apologa de Scrates al jurado
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Por Zeus! dijo Meleto, yo s de personas a las que has persuadido
para que te hicieran ms caso a ti que a sus padres!
Lo reconozco contaba que haba dicho Scrates, al menos en lo que
se refere a la educacin, pues saben que me he dedicado a ello. Pero en
cuestin de salud las personas hacen ms caso de los mdicos que de sus
padres, y en las asambleas prcticamente todos los atenienses atienden ms
a los oradores que hablan con sensatez que a sus parientes. Adems, no
elegs tambin como generales, antes que a vuestros padres y a vuestros
hermanos, incluso, por Zeus!, antes que a vosotros mismos, a quienes
consideris que son ms entendidos en materias blicas?
As es, Scrates dijo Meleto, porque as conviene y es la costumbre.
Pues en ese caso le dijo Scrates, no te parece tambin extrao que,
mientras que en las dems actividades los que destacan en ellas no slo
alcanzan igual participacin sino que reciben honores preferentes, yo, en
cambio, por el hecho de que algunos me consideren el mejor en que es el
mayor bien para los hombres, me refero a la educacin, me vea acusado
por ti en una acusacin con pena de muerte?
Es evidente que se dijeron muchas ms cosas, tanto por parte de Scrates como
de los amigos que hablaron en su defensa pero yo no puse todo el empeo
en contar todo lo que se dijo en el proceso, sino que me conform con hacer
ver que Scrates se preocup por encima de todo en dejar claro que no haba
cometido ninguna impiedad con los dioses ni injusticia con los hombres; y en
cuanto a no morir, l no crea que deba suplicar para evitarlo, sino que incluso
pensaba que era un buen momento para terminar su vida. Que sa era su
manera de pensar se puso muy en evidencia cuando la votacin de la sentencia
fue negativa, pues en primer lugar, cuando se le invit a fjar por su parte la
pena, ni quiso hacerlo personalmente ni permiti que la fjaran sus amigos,
sino que incluso afrm que el hecho de fjar su pena equivaldra a reconocerse
culpable. En segundo lugar, cuando sus amigos quisieron sacarlo de la crcel
furtivamente, no lo consinti, e incluso pareci burlarse de ellos al preguntarles
si conocan algn lugar fuera del tica inaccesible a la muerte.
Cuando termin el juicio, dijo Scrates:
Pues bien, seores, quienes instruyeron a los testigos hacindoles ver que
deban testimoniar con perjurio contra m y los que se dejaron sobornar
por ellos deben ser conscientes de haber cometido un grave delito de
impiedad y una gran injusticia. En cuanto a m, por qu me voy a sentir
menos orgulloso que antes de mi condena, puesto que no he sido convicto
de haber cometido ninguno de los delitos por los que me acusaron?
Nunca se me ha visto, en efecto, haciendo sacrifcios a nuevos dioses en
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vez de hacerlos a Zeus, Hera y los dioses que les acompaan, ni jurando
ni reconociendo a otros dioses. Y en cuanto a los jvenes, cmo podra
corromperlos acostumbrndolos a una vida de dureza y frugalidad? En lo
que se refere a los delitos castigados con la pena de muerte, el saqueo de
templos, el robo con escalo, la esclavitud de un hombre libre, la traicin a la
polis, ni siquiera mis propios adversarios me imputan ninguno de ellos. Por
ello me pregunto con asombro cmo pudo pareceros que yo haba llevado
a cabo una accin digna de muerte.
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TERCERA PARTE
Sin embargo, tampoco por el hecho de morir injustamente tengo que
tener menos alta la cabeza, porque la vergenza no es para m sino para
quienes me condenaron. Me consuela todava el recuerdo de Palamedes,
que muri de manera muy semejante a la ma. Aun ahora sigue inspirando
cantos muchos ms hermosos que Odiseo, que injustamente ocasion su
muerte. S que tambin testimoniarn en mi favor el futuro y el pasado,
haciendo ver que jams hice dao a nadie ni volv peor a ninguna persona,
sino que haca el bien a los que conversaban conmigo, ensendoles gratis
todo lo bueno que poda.
Despus de pronunciar estas palabras, se retir con semblante, actitud y paso
sereno, muy de acuerdo con las palabras que acababa de pronunciar. Pero al
darse cuenta de que sus acompaantes estaban llorando, dijo:
Qu es eso? Es ahora cuando os ponis a llorar? Acaso no sabis
hace mucho tiempo que desde que nac estaba condenado a muerte por
la naturaleza? Sin embargo, si muero prematuramente en medio de una
inundacin de bienes, es evidente que tendr que lamentarme tanto yo como
mis amigos; pero si libero mi vida de las amarguras que me esperan, creo que
todos vosotros debis congratularos pensando que soy feliz.
Estaba presente un tal Apolodoro, amigo apasionado de Scrates, pero
persona simple por lo dems, que dijo:
Pero es que yo, Scrates, lo que peor llevo es ver que mueres injustamente.
Y entonces Scrates, segn se cuenta, le respondi, acaricindole la cabeza:
Preferiras entonces, queridsimo Apolodoro, verme morir con justicia
que injustamente?
Y al mismo tiempo le sonri. Se cuenta tambin que, al ver pasar a nito, dijo:
Ah tenis a ese hombre lleno de orgullo, convencido de que ha llevado a
cabo una hazaa grande y noble con haberme hecho matar porque, al ver
que la ciudad lo honraba con las mayores distinciones, dije que no deba
educar a su hijo en el ofcio de curtidor. Pobre desgraciado, que no sabe,
al parecer, que aquel de nosotros dos que haya dejado hechas las obras
ms tiles y ms hermosas para siempre, se ser el vencedor! Pero sigui
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diciendo tal como Homero ha atribuido a algunos de sus personajes en
el momento de su muerte pronosticar el porvenir, tambin yo quiero hacer
una profeca. Tuve una breve relacin con el hijo de nito y me pareci
que no era de espritu dbil, por lo que afrmo que no permanecer en
la vida servil que su padre prepar para l, sino que, por no tener ningn
consejero diligente, caer en alguna pasin vergonzosa y llegar lejos en la
carrera del vicio.
Y no se equivoc: aquel muchacho le tom gusto al vino y ni de da ni de
noche dejaba de beber, y al fnal no fue de ninguna utilidad ni para su
ciudad, ni para sus amigos, ni para s mismo. En cuanto a nito, por la mala
educacin dada a su hijo y por su propia falta de juicio, incluso despus de
muerto conserva su mala reputacin.
Al ensalzarse a s mismo ante el tribunal, Scrates despert el odio de los
jueces y los impuls ms an a votar su condena. Por mi parte, creo que
ha alcanzado un destino grato a los dieses, pues abandon lo ms duro
de la vida y encontr la ms fcil de las muertes. Demostr as la fortaleza
de su espritu, pues cuando se dio cuenta de que para l era preferible
morir a seguir viviendo, lo mismo que no se opuso a los otros bienes de la
vida, tampoco se acobard ante la muerte, sino que la acept y la recibi
con alegra.
Por mi parte, cuando pienso en la sabidura y nobleza de espritu de aquel
hombre, no puedo dejar de recordarlo ni, al acordarme de l, puedo dejar
de elogiarlo. Si alguno de los que aspiran a la virtud tuvo trato alguna vez
con alguien ms benefcioso que Scrates, considero que tal hombre debe
ser tenido por muy feliz.
Acerca del autor
Jenofonte
Es un historiador, flsofo y militar ateniense que vi-
vi aproximadamente entre los aos 431 y 356 antes
de Cristo. Particip, entre otros enfrentamientos, en la
Guerra del Peloponeso y en la Expedicin de los Diez
Mil, a partir de la cual escribi una de sus obras ms
famosas, la Anbasis, que estudi Alejandro Magno en
sus campaas militares. Fue discpulo de Scrates. Por
la calidad de su prosa, Digenes Laercio lo llam la mu-
sa tica, lo cual, al parecer, provoc los celos de Platn.
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