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Adam Kuper. Cultura, la versión de los antropólogos. Prefacio e Introducción

Adam Kuper. Cultura, la versión de los antropólogos. Prefacio e Introducción

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Prefacio e Introducción del libro: "Cultura. La versión de los antropólogos" (Adam Kuper). España: Paidós, 2001.
Prefacio e Introducción del libro: "Cultura. La versión de los antropólogos" (Adam Kuper). España: Paidós, 2001.

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modema particular entre sobre Ia cultura. Ya en 19!7,Robert Lowie proclamo que Ia cullura «es. en verdad, el solo y cxclusivo gran lem" de la elnologfa, "Sl como la conciencia es eJ lellw dC'In psicolngia, la vida el de la biologfa I,' hI electricidad confonna una !"ClIlla In ffska».1 Contundentcs palabnls. Toda una de franja delmundo acadcmico aleman, pOl'ejemplo, describfa su ambito de actividad como ciencias de la clllllll"a, rem no como etnologia. Los segllidores de Matthew Amold habrian cuestionado el hecho de que se plldiera enconlrar una cllitura merecedora de tal Hombre mas alia de los lfmites de las gmndes civilizaciones. Yalgunos antropologos prolestaron diciendo que eI venJadero objelo de Stl disciplina era Ia evoluci6n humana. Pero Lowie hablaba, en tonceo;, de una nueva escuela de <llllropologfa amedcana que se disponfa a desafiar las ideas establecidas. SUS pi'etensiones se lomarfan mas en selia una generaci611 mas tan.le. Tras Ia Segunda Guerra Mundial, las ciencias sociales disfmtC\mn en America de un r1lOmento de prosperidaJ e inOuencia sin prc-cedenles. Las Jiversasdisciplinas se especializaron y se 010rg6 a la antropologfa una Iicencia especial para opera!" en eI campo de la cullum. Los resultados fueron muy sC/-tisfactodos, al menos al pdncipio, sin duda, para 105 antropologos. En 1948, Stuart Chase observaba que eI «concepto de cullum de los antmp61ogos y soci61ogos esla Ilegando

Mi lema en este Iibro es una tradici6n

el lal'go y sinuoso discurso intemacional

I. Vease Robert 1917, pag, 5.

H. Lowie, Clllillre allli Ethllology, Nueva York, McMurtrie.'

ascI' ("ollsiderado L'omn Ia piedra angular de las L"ienciassociales».2 En 1952, la apreciada opinil)n de Ins Ifderes de I" antropologfa americana de la <-'poea,Alfred Kroelwr y Clyde Kluckhohn, era que ,da idea de Cullllr<l,en cl scnlido I('cnieo antropo!6gico, es una de las nociones clave del pensamicll[o alllerieano contempor{mco».3 Confiaban en que, «en sentido tecnico antrnpol6gico», la eu!tllt'a era un concerto que albel'gaba una t-,norme canlidad, casi ililllilada, de promesas cienl[ficas. «POI'lo que se refiere a su impOl'tancia explicaliva y a 10generalizado de su aplicabilidad, es comparable a categorfas tales como la gmvedad en rfsica, la enfennedad en medicina o la evolucion en biologfa.» Boy las cosas se ven de una mancra muy dislillia. Pocos anlropologos pl'oclamarfan que la noci6n dc nlliura sc puede comparal' en «importancia explicativa» con la gl'avedad, la enferllledad 0 la evolucion. Todavfa se contemplan a sf mismos como especialislas en eI estudio de la cultura, pero licnen que aceplar que ya no gozan de una posicion pdvilegiada en la abalTolada y hclerogenea galerfa de expertos culturales. Mas aun, la naturaleza del conocimienlo experto que r-eclaman para sf ha cambiado radical mente. Mayoritaria mente ha v~riado su adscripci6n intelectual desde las ciencias sociaJes alas humanidades, y est{m Iislos pal-a praclicar la interpretacion, incluso la deconstruccion, mas que cl amllisis sociologico 0 psico16gico. De lodas maneras. los anlmp610gos americanos modemos han hecho uso sislematico de leodas sobre la cultura en una gran variedad de esludios etnogrMicos, y creo que SliSexpcrimcnlos confonnan la rmls salisfactoria e inll"igante pmeba a Ia que se ha someli{lo cI valor -si no la validez misma- de dichas tcodas. Asf pues, el nllCleo de esle lihro es una evaluaci6n de 10 que ha sido cl proyeclo cenlml de la anlropologfa amcricana desde la guerra. Mi conclusion abundal-a en Ia opini6n de que, cuanto mas se considera el mejor ITabajo modemo de los anlmp61ogos en Lorna a la ('ulima. mas aconscjable parece,el evilar scmejanle terminG hipelTeferendal y hahlar COil mayor j11:ecisi(m conocimiento, creencia, de arle. lecnologia, lraJici{m, 0 illcluso ideulogia (aunqlle eslc concepto polivalenlc suscita problemas similares a los generaclos pOl'el de cullura).llay problemas epislemol6gicos fllndamcnlales que no se pueden l'esolver pasando de punlillas alrededor de la noci6n de cullum 0
2, Vease Stllalt Chase, Study of Afm,kiml, Nueva YOlk, lIal'per, 1948, pag. 59. 3. Vease Alfred L. Kroeber V Clvde Kluckhohn, e"ltl/re. A Critical RevielV of COIIcel'l~and D"fi"itiollS, Camhridge, Papen. of the Peahody Museum, Hmvard University. ml. 47, n" I, 1952, pag. 3.

refinando las definiciones. Pese a todas las pmleslas que se han levantado en sentido contrario, las difjcultades se agudizan cllamlo la cultum deja de ser algo que se tiene que inlel'prelal~ describir, tal vez ha.sta explicaI~para converth-se en una fuenle de explicaciones pen- sf I11ISJ1n. sto no significa que alguna forma de explicaei6n cultural E no ser (Iti! pOl' sf sola, pero sf supone que la apeJaci6n a I~cullUl'a tll1icamente puede ofTecer una explicaci{J11 parcial de pOI'que la genle piensa y acltla como 10hace, 0 decuales son las causas que los Bevan a alterar sus maneras y coslumbres. No se puede prescindir de las fucrzas economicas y sociales, de las insliluciones sociales ni de los procesos biologicos. y lampoco se los puede asimilar a sislemas de conocimientos y creencias. Y voy a acabar sugiriendo que este es el obslaculo definitivo en eI camino de Ia Leoda culluml, naluralmente siempre que mailicilga sus prelcnsiones aclualcs,

Espero que los capHulos de este libro refrenden eslas conclusiones, pel'suadan al lector de mente abierla y siembren dudas en In mente de los verdadems creyentes. No obstante, se puede objetar razonablemente que yo lenfa prejuicios contra muchas formas de te?rfa~ de I~ cullum anles de empezar con este pmyecto. Soy un mlcmbro a llCmpo complelo de un «partido» elJl'opeo de anlropologos qne siempre sc ha senlido inc6modo con la idea de haccr de la cultura su objeto exclusivo, POI' no hahla!' de la lendencia a alribuirle poder explical ivo, No hay duda de que mi esceplicismo ini, cial se vela acentuado pOl' mis posiciones polfticas: soy un libeml en el sentido curopeo mas que en d americano, un ho;'nbre mode~ rado, un hUlllanisla UB tanlO insfpido; pel-O, aunque siempl-e SOy Illuy l-azonable, no puedo pretendcl' est.H' libre de sesgos. Moden-;damcnle malerialisla y con ciel'las convicciones, algo endebles quizas, sobl'c la univel'salidad de los derechos humanos, prescnto I-Csislencias a\ idcalismo y al ,'elativismo de la leoda modern a de la cllitura, y siento una simpalfa Iimilada pOl' Illovimienlos sociales asent~ld()s sobrc el nacionalismo, la idenlidad elnica 0 la religion prccisamcllte los movimientos mas proclives a invocar la cllllllr~ para molivar la acci6n polftica. Poco despucs de cmpeza!' a lrabajar en cI libro. me di cuenta c.laramenle,de que eslas dudas te6l'icas y eslas pl'eoclipaciones poHIIcas eslahan pmflilldamente arraigadas en mi fondo de liberal slIdafrica no. En una elapa lempmna de la recienle t1'ansfonnaci6n de Suclafrica. l~as la ~I,eccion de F. W. Dc Klerk como presidenle, pcro antes de In hberaclOn de Ne-Ison Mandela, en un momenlo lIeno de

grandes posibilidades hisl(ll'icas, I'eeibf ulla carla de Ull dislinguido antrap610go america no. Le habian invilado a <fa una conferencia publica allual sobre ellem'1 de la Iibel'lad ac'1dcmica ell la Universidad de EI Caho. Como era de <'sperar, se pl'eguntab<t can que poelfa conldbuir un alitrop61ogo <l !os dehates terrihlemcnle graves que eSlaban teniendo Ingar en SlldMrica en tomo tie los lemas de raza, cultura e histnria, asi que me rogaba que Ie plIsiera ell anlecedentes sobre eI estado de las discusiones en los dn::ulos anlropolflgicos locales. Le envie I'esumenes de Jas principales a/'gulllenlacioncs y polemicas en el seno de la anlropologfa cultural afrikaner y me contesto dieiendo que me eslaba muy agradecido. Habfa eludido pOl' los pelos un error atroz, ya que su primel' impulso habia sido articular la conferencia segtm un discurso boasiano c1asico scbl-e la cultura. Probablemenle, habrla argOido que raza Y cllitura el'an independientes la una de la otra, que la cultllra hacia sel- a las genIes 10 que era y que el respelo alas difel-elleias culturales debeda ser la base para una sociedad jusla. Un argumenlo oenigno en Amcdca se habrfa converlido en Sudafrica en una ullima y desesperacla jllstificacion del apartheid. Esta paradoja eslaha pro[llndamenle incnJstada en mi conciencia y no hay duda de que es uno de los Illolores que hicieron posible esle !ibm. Estudie y ohluve mi licencialur-H en SudMrica a finales de los anos cincuenta. Un establishment afrikaner radicalmanlenia un finne COllIwi sobre el pais, Y Sl; poHtica de segregaci6n racial forzacia, el apartheid, se llcvaba a cabo con una especie de sadisl1lo 010ralizador. EI regimen pareda casi invulnerahle e impermeable alas crHicas. Se hablan suprirnido bnllalmcnle los movimienlos de oposicion afrkallus. Y, sin embargo, habfa un calnpo en cl que realmente pan~da que algunas de las creencias mas queridas del regimen podrian ser puestas en evidencia medianle aq.!,umcntaciones I'adonales Y plllebas irrefutables. i\llnque se las s01la envolvcr' en el lengllaje de la teolo&la, las Joctdnas oficiales soore la raza y la eultura invocaban la autoridad de la tiencia: el apartheid se basaba en la leoria antropologica. No era casualid'1d que su arqllilecto intelectual, W. W. M. Eiselen, huhiese sklo profesor de elnologfa. Los nacionalislas afrikaner sospechaban de la «mision civilizaclora» que, con buena 0 mala fe, los poderes coloniales en Africa venfan proclamando.4 Algunos crefan que no se podia civilizar a 10s
4. J'llra una revisi6n de la elnologfa afrikaner y de la carrera de Eiselen, vease Rohell Gonion, «Apartheid's Anlhropologisls: The Genealogy of Afrikaner Anlhropr>\ogy., A,"ericall Eth/lologist. 13 (3), 1988. pags. 535-553, Para una l'elaci6n mas

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ahicanos 0 induso que intentarlo podrfa ser contraproducente; como mucha, pensaban que se Int-dal"fa siglos en alc'1nzar semej<lllIe objetivo y tal vez 5610 Ir'1s pagar Ull <lito pl'ecio hurn'1no, El raeis010 mas c!lldo solfa motivar este lipo de razonamienlO y el pensamiento racisla estaba ciertamenle muy gener-alizado enll-e los suclafricanos blancos. Sin embargo, algunos inlelectuales sudafrica~ nos, Eiselen enlre e1los, repudiaban los prejuicios populares. En una cnnfen'ncia il1lpartida en 1929, Eiselen apuntaha que no habla evidencia algnna sohI'<' eI sllpncslo de que la inteligcncia variara con la raza, asf como que no habfa raza ni nad6n alguna que luviera el pdvilegio de Helerm' el pmceso de civilizacion en el mundo para siempre. La vercladera hase de la diferencia no em la raza, sino la euhlln.l, el signo del destino. Y las difel'encias clllturales debfan ser valoradas. EI intercambio cultlll'al. incluso el pmgreso, no eran nceesariamclIte una venlaja y, menos, una bendicion. Podia exigir un coste demasiado e1cvado. Si se minaha la inlegriclad de las cultunls tmdicionales, se seguirfa la desintegracion social. Eiselen recomendaba que la politica gubernamenlal debla estar encaminada hacia el fomenlo de una «mas aha euhura bantll y no hacia la pmduecion de emopeos negros». Mas tarde, sc empezo a usaI' el eslogan del «desalTollo separadol>. La segn'gacifln em la via adecllada para SudMrica, pOl'que solo In segregaei6n presclvarfa las diferencias cuhumles. La cscucla de elnologfa del apartheid cilaba a los antrop61ogos culturales americanos con apl'obacioll, aunque en buena medida en SllS propios terminos. Sin embargo, SllS Ifderes se oponian radicalmente a Ins leodas de la escucla h.'ilanica de anlropologfa social, particulanncnk alas dt' A. R. Radcliffe-Brown qlle, ell 1921, ocup6 la prirncra cllcdra de <lnlropologfa social Cl'cada en SlIdMrica. Naturallllente, Radcliffe-Bl'Own no lleg6 que las difel'encias cuhllrales persist iall en Sud.:ifrica, pem l-echnL,6 la po!flicn <.Iesegregnci6n sobre Ia base de que Sud5friCil se Iwbfa cOllvertido en una llllica 50-. cicdad. Las illstituciolles lIacionalcs alra\'esaban las fl-onlet'as cultumlcs Y lHodclaban l'1s (')ecciones en t()(las los pueblos y ciudades del pals. Tados sus ciudadanos (0 Sllbditos) estaban en el mismo barco. Asentar la polflica en las diferencias cuhurales era lIna receIn para eI desasll'e. «La scgl'egacion el-a imposible», dijo al publico en una confel"encia. «EI nacionalismo sudafricano debe ser un nacionalisl1lo compueslo tanto de 'blancos como de negms.l>
general sobre la anlmpologfa e!l Slidafrica, v~ase W. D. J lamlllond-Tooke, {lIIl'e,ket {"teI7,reters, South Afi'icn 5 Al/thml'o/ORists {920,{990, Johanneslnu'go, Witwatersrand Universily Pl'ess, 1997.

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En patte como resultado de su experiencia sudafricana, Radclif,Brown se sinH6 inclinado mas adelante a hablar de la cultura can r· evenci6n. «No obsetvamos lIna "clillura"", recalc6 en su alocu5n pt'esidencial pe 1940 en el Royal Anthropological Institute, "ya te dicha palabra denota, no una realidad concreta, sino una abst:'icci6n y se usa comlmmente como una abstraccion vaga".5 Y descrto la perspectiva de su gran rival, Bronislaw Malinowski, segun b eual, una sociedad como SlIdMrica se deberfa estudiar como una ::1lena en la cual dos 0 mas «culturas» interactuaban.« Ya que 10 que e'~!asucediendo en Sudafrica [explicaba Radcliffe-Brown] no es la i;;temccion entre la cullura britanica, la afrikaner (0 boer), la hotcntote, diversas cultUloasbantues y la cultum india. sino la interaccion de individuos y grupos en el interior de una estructura social c;tablecida, que esta a su vez en proceso de cambio. La que esta pa:':\I1doen una tdbu del Traskei, pOlO ejcmplo, solo se puede describir rcconociendo que dicha tribll sc ha vista incorporada a un sistema ('structural, poHtico y econ6mico nuts amplio».6 Viliiendo de SlIdafrica, no hay duda de que yo estaba dispuesto a aceptar arg\lmenlaciones de tal fndole. Mas aim, cualquier pl-ejuicio iniciai que pudiese haber tcnid\) se veda refOl7.ado dunlllte llIi 'rrmaci6n de posgrado en anlropologfa social y eslnlcturallal como se ofrccfa en let Universidad de Camhridge dunllllc los ptimems i'ios sesenta. Sin embat'go, algunos de mis conlcmporaneos sc libe",ron de esle condicionamienlo lemprano y se pasaroll a la escuela '.ullum!. No rue mi casn, ya que mi esceplicismo acerca de la cllllllla fue crecielldn, en pal'le porque habfa qlledado Ian impresinnado )Ol-Iosahusos de la tcoda de la cultunl en Sudfifdca. Pero no es ne'esadameillc main aproximarsc a una leoda profllndamcnle afian/.ada desde una menlalidad esdptica. Y las inclinadones polHicas 10 Ie descalifican necesariarnente a IIno pam poder apreciar 105 :-'1111105 debiles y fuerles de Jos at-gumenlos enfl'enladoso Adem8s, :as leodas de la clutura sllelen conllevar una carga polllica, justincando una crftica polilica. De lodas maneras, aunque mis antecedentes sudafricanos han mediatizado mis investigaciones sobre la leorla de Ia cultura. mi esperanza es que no hayan detenninado por Sl mismos Ias conclusiones a Ias que he llegado. Sea cual sea el sesgo que he inlroducido en el ploesenle proyecto. he hecho cuanto he podiclo para respetar lanto los razonamienlos como las evidcncias.

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Eslo cs probablcmclIle lodo Inque uno pucde pcdi.' a la hisloda y. parliculannente, a la historia de las ideas: no que resuelva asunlos. sino que cleve eI nivel del debate.

5. Vt'asl" A, R, Radclirre-Brown •• On Sodal AI/llrm/,ologicaill/Miwte, 70. J 940, pags. J ° J 2. 6. Ibid.

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No se cmlnlas veces he dcseado no haber DIdo maldila palabra.
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Los acadcmicos americano$ han cnlahlado guernlS de cullunl (si bien es cier\() que sin demasiadas ha.ias). Los politicos urgen a UIH.I "cvolucion cullum!. Aparentemente. se necesita un cambio cultural sfsmico para resolver los problemas de la pobreza.las drogas. los abusos. !os crfmenes, la falta de legitill1idad y la competitiviclacl industrial. Se habla y se habla sohre las diferencias cullurales enlre los sexos y las gene,:aciones, enlre los e({lIipos de futhol 0 enlre las agendas de pllblicidad. Cuando falla IIna fusi6n entl'e el1lpresas. se explica diciendn que SIISculluras no eran compalibles. La helleza de 10<10 eslo cs qlle Indo eI mlln<lo 10enliende. «'fralamos de vender "scmi6tica", peru 10cncontralllos algo diffcil», infol'maba una compania londinense lIamada Semilic Solutions, «asf que ahora vende11l0S"cllllllra". f~sla Innci(III, palahral la conocen. No tienes qlle expJicada».2 Y no hay 11l0livn ni lIal1lamienlo algllllo pam no Iratar la cullum como se merece. «La cullum lJeva la voz canlante por 10 que se refiere a llloti\,(lJ'la conducta del consllmidor». proclama Ull foHelo de la empresa. «m<is pet"suash'u que la razon, m.\s "dl'masas" que la psicologfa». 'falllhien ha~' Ull mercado sccllndario lloreciente en el discurso cultural. A mitad de los novenla, las librerfas colocaron secciones de «estudios cullurales» en las primeras posiciones, las mismas ocupadas en su momento poria religion de la New Age y, anles, porIa autoayuda. Guy Bll.lssat, eI encaJ'gado de Iibros en Olson, en Washington D. C., explic,aba: «Alguien ve sociologfa y piensa,
I. V~ase Raymond 1979. pag. 174. Williams, Politics anel Leiters. Londres, New Left Books.
f.il/gull

2. V~ase Larissa Mac Fm'qllar. «This Semiolician Franca, sepliembre I oClubre. 1994, pag. 62.

Went to Markel.,

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arido )' acadilllico. Yes "estudios culturales" y piensas iOh, Es algo psicol6gico, suti)".J Hoy, lotio el 1Il1wdo esta en la cullura. Par'a 105 antl'op61ogos, hubo un tiempo en que la cullunl fue un tenllino tecnico, propio del arte de la c1iscipJilla. Ahom los nalivos les cOllteslan hablando .de cultura. «La cultura, eI vocablo mismo 0 algrlll equivalente local, eslaen los bbios de todo eJ muneln», !la seiialado Mal'shall Sahlins.4 «Tibelanos y hawaianos, ojihway, kwakiuII .Y csquimales. kazakos y mongoles, ahOl'fgencs australianns, baJincscs, nalurales de Cache· mim y maOl'fes de Nueva Zelanda: lotios descuhren que tknen "ulla cultura".l> Loshablantes monolillgiies de Kayapo, en la selva tmpi· cal sudamericana. usan eI terminI) portugues cllltllra para dcscribir sus ceremonias tradicionales.Maurice Godeliel' descr,ibc como un lemporero vuclve can su pueblo en Nueva Guinea, los bm'uya, y declara: «Tenemos que enconlmr fuerza en nuestr'as costumbres; debemos basarnos en 10que los blancos /Inman cultural>. Gtro neoguineano Ie dice a un anlropfllogo: "Si tlO tuvieranlOs knstom, sedamos 10 mismo que 10s hombres hlancos». Sahli us eclta mano de todas eslas dlas para ilustrar una proposici6n general: «La condelKia de la propia cullura que se esta desarroUando entre las ot1'Ora vfctimas del imperialislllo es uno de los fenomenos mas destacables de la historia numdial en eI final del siglo xx». Estas anliguas vfclimas pueclen incluso desarrollar discursos cl'fticos sob,'e la culll/ra. Gerd Baumann ha mostmdo que, en Souihall, 1111 slIlHlrbio l1lultielnico del oeste de Londl'es,la gente «cuest iOlla 10 qlle los terminos "clIllllra" y "c0I11lI1lidad" significa n para cllIpezal: Los propios vocablos se transforman en pivotes para la conslnlcci6n de una cullura de SOllthal/»os Con todo, inclllsn Ins nacionalistas antioecidentales se pueden Iimitar a apropiarse de la reo torica internacional c!nminanle soh,'e el concepto de cullura, yasl afirmar la idenlidad uuka de su propio pueblo, sin miedo de contradedrse. «Consideramos que, aClualmente, la pl'incipal amenaza para nueslra sociedad», dice un pnlilico fundamentalisla iranf, «es la de sel' una sodeclad cultural»." (De lodas formas, seguro que hablar de idenlidad cultural es muy ... americano). Akio Morita, uno de
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10s fundadores de Sony, rechaza los nlegos de liberalizar 105acuer· dos comerciales del .J;pon para pel'mitir una mayO!' competicion por' parte de las firmas extl'anjeras. «Recipl'Ocidad», explica, «significada canlbiar las leyes para aceptar sislemas extranjel'Os que.pueden no eneaiar con nueslra cultul'a».7 (Afortunadamente, vendel' equipos de t~levisi6n Sonya los Clmericanos 0 hacel' peliculas en IJollywood sf son actividades que concuerdan perfectamente con la cullllra j<:Jponesao) Tal vez eI futuro de todo el mundn dependa de la cullum. En J993, en un ensayo apOl:alfpl ico puhlicado en Foreigll Alli/irs, Samuel Huntinglon anunciaba que una nueva fase de la historia global habfa comenzado, una nueva fase en la cuaJ, «Ias causas fundamentales de conl1ictol> dejatOan de ser econ6micas 0 ideologicas. «Las grandes divisiones de la Illlinanidml y la fuente domiuante dt' conl1ictos serun clIllurales."lI AI claborar esla tesis en IIn lihm loecienle, defiendc que podemos esperar un choque titanico de dvilizaciones, cad a IIna de las cualcs representarfa una idenlidad cultural primordial. Las «pril/cipales diferencias entre civilizaciones Cll cuanto al desarl'OlIo economico y poHtico se enraizan c1aramente en sus distintas cullunts» y «Ia cultura y las identidades cuIturales (...) eslan llIodebndo los palnmes de cohesion. desinlegraci6n .v conniclo en elll1undo posterior a la Gllcrm Prfa C..) En este mundo nuevo, la politica local es In polfl ica de la etnicidad, la polilica global es la politica de las civilizaciones. EI choque de civilizadones reemplaza ala rivalidad enlre las supeq)Olencias».'J Ni que dedlo ticne que la palabra cullilra adquiere un significado mas bien difcrcnle par<:Jttnos invesligadOl'cs de mercados en Londres, para IIIl magnate japoncs. UI/OSaldeanos de Nueva Guinea o un c1erigo radical en Teheran, por no ll1enciOnaloa Samuel Hunling/Oil. No obstanle, los concept os que liencn en mente despI'cl1den un aire de familia. Ell su senlido mas general, la cullum es simplcmentc una manera de hahlar sobre las idenlidades colectivas.
07. Cilado por Jan BUrlIma. The IIJissi()/IIIIY and the Libertille. uwe l/1Il11l3r iI/ East (l/u/ West, Londres, Faher, 1996, pag. 235. 8. Vease Sallluel P. Huntington, «The Clash or Civilizalions?» Foreign Allairs. ve· rano,1993,pag.22. 9. Vease Sallluel P, 1hllllington. The elllslt Cil'ilizations ami lite Remaki,,/: World Order. Nlleva York. Simon & Schllster. 1996. rags. 10. 28 .r 29 (trad. ('as/.: J:l choqlle de cil'ilizaciOlles y la rf!cclllligllmdclll delordell ",wltlil,l, 8,"lrce!l>na. Paitl,'os*). N61ese que el en sa yo ol'iginaJ had a IIna pregllllta (<<TheClash of CiviJizatiI)JL~?" "lEI choque de civilizaciones?), mientras qlle, en apadenda. e1lihro la nmlt'Sla a[irmal ivamcnte.

3. Vease Jessica MaJ'Shall • Shelf Ufe~,I.i"glla Franca, marzo/ahril, 1995, pag. 27. • 4. Vease Marshall Sahlins, «Goodhye 10 7Hsles 1/vpiqlles: Elhnogmphy in the Context of Modern World History», Jm/mal o{Modem llistmy, n" 65, 1993, rags. 3 y 4. 5. Vease Gerd Baumann. Cc;lIlestillg Clliture. Discourses o{ It/emity ill Multi·EthIIic LOIllloII. Call1hiidge. Cambl'idge University Press, t996, pag. 145. 6. Vease Illtemaliollal /lerald nib/me. 21 de septiembre de 1996, rag. 5.

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Sill ('mllar-go, d eSlatus lamhicn esla en juego. Mucha genIe cree las ('lIhUlaS 51' pneden mediI" unns respecto a otras, y esta gente se sienle inclinada a evaluaI' su plOpia cultura POI'encima de las de los otros. Induso plied en pensar que s610 existe una civilizaci6n ge11Uina,la suya, y que el fUluro, ya no solo de la nadon, sino del mundo, depende de su supervivencia. «Pese a los multiculturalistas»; insisle Roger Kimball, «Ia e1eccion a la que nos enfrentamos hoy en dfa no es enlJ'c una cultt.lra occidental "represom" y un paralso mulficultural, sino entre cullura y harharie. La civilizacion no es UII don, es un logm, un fn'igil logro qlle se debe sostenel- V defendel' ante aquellos que 10 asedian, dentm y fuem».10 Hunlinglon sugiel'c que el choque de civilizaciones en el JI1undo surgido lras la Guerra Frfa no es mas que una etapa hacia eI c1fmax de un combate POI'venil', «e! mayor choque, eI "choque rea)" global, cnl1'e civilizaci6n y barbarie».' I Mientras que los patriolas de la civilizacion occidenlal proclaman la elevada posicion de la gran tradici6n, los multicullumlislas celebran la diversidad de America y se convie.-ten en paladincs de los mm'ginales, las minorfas, los disidelltes, los colonizados. Se denunda como opresiva la cullura del establislzmel1l. Las cullul'as minodtadas confieren podel' a los dcbiles: son aulenlicas, hablan a la genIe no'al,manlienenla varicdad y la posibilidad de e1ecci6n, null'en a los disidenles. Totlas las cuhums son iguales () se deberfan tratar como tales. «Luego, entre 105progresistas, la cuhura como tern a de esllldio ha suslilllido ~ la sociedad en lanlo que ohjeto general de inveslignci6n», escribe Fred Inglis, COilarenas till loque de ironfa.11 Aunque los conselvadores rechazall estas argumenlaciones, estan de acuenJo en que la cu1tura estahlece los estandares publicos y determina el destino nacional. Y, cuando se encuentran gentes de diferenles naciones y gntpoS elnicos, sus clIlturas se confronlan como talaJidades. Algo debe lIevar a semejante confronlaci6n. Tambien se utili7,a a menlldo eI termino de cuItura en un senlido dislinlo, para referirse alas be11asartes de las que s610 disfrulan
<i"l'

UllOScuanlos arnJ"lUllados. No se lrala sil1lplemente de ulla consecuci6n personal. EI bienestar de toda la nacion esta en el ;lIen> cuanda se amenazan el arle y la cnJdici6n. Para Matthew Arnold, la verdadera Iucha de c1ases n~ se enlablaha entn' rieos y pobres, sino enll-e los guardianes de la cullum y aqllcllos que d lIamaba filisteos, que lenddan a la riqueza por nmo. POl'olm pane, los autores radicales niegan que la cultura de la elite propague dulzura y luz. Se puede repl-esenlal"la alia cultura como un inslnlmenlo de dominacion, COIllO una aiiagaza de casla. PielTe !3ourdieu ha argumenlado que, en el seno de la elite, el valor de la aha cullum reside precisamente ell eI hecho de que la capacidad para juzgUl' obl'as de arlc, para hacer distinciones, confiere «distincion» pOl' sf misma.1.l La cultura es el don del gusto educado que sepam a la dama 0 al caba1Iem del advenedi7.o. Pant los que se inscriben en la lracIici61l marxista, In cullura ocupa su lugar en la mas amplia guerra de c1ases. La aha cullum ellcul)J'e las extOl'siones de los dcos. EI sucedi\l1eo de la cullura de masns confunde a los pobl"es. S610 las tradiciones de la cuhura populal' pueden contrarreslaJ'la cOITupci6n medicilica.

10. Vease Roger Kimball .Tenured Radicals». New Criterion, enero pag.13. II. Vease Huntington, The Clash of Civilizations, pag. 321. 12. Wase Fred Inglis, Cllltural St/ldies. Oxford, Blackwell. 1993, pag. N. del t. La expresi6n Iitel"al es .in thrall of Mammon», «esclavizado mon-, designando en Ingles este 1II1imo vocahlo (de origell arameo) ala cacion de la maldad encerrada en la riclueza y en eI ansia de riquezas, evangelios (.Na<lie puede selvir a dns sdlores, .. No podeis servk aDios quez3s-. MI 6, 24).

de 1991,

pOI'

109. Mampersonifi, segun los y alas ri-

Aunqlle recienlemenle se ha pmducido una Ilamativo norecimienlo por 10 que respecla a la presencia del conceplo de cullum, esla claro que este lipo de razonamientos no son nuevos. Todos cllos fruclificaron en eI cllrso de una eclosion similal' de la lcorizacion sobl'e la cuhllra entre los aflos veinle v cincuenta, tal como se moslrara en eI capflulo siguienle (qllizas 1(;' ue onuTio fue simpleq menle que esa· larga argllnwntacirlll se vio internllllpida duranit' ulla gcneraci6n a causa de las prcocupaciones ideol6gicas gencradas porIa Gucrra Fria), Enlonces como ahora, los aulOl'es m(\s renexivos dtaban a sus prcdecesol'es en los siglos XVIIIy XIX,reconodendn qlle los discursos sobl'e la cullura liendell a caeI' en categorias bien establecidas. A mcnudo se idenlifican de maDera laxa una lea ria de la clIltura francesa, olra alemana y otra inglesa. De fOnlla allernaliva, e igualmente vaga, se dislingue un discurso ilustrado de uno I"Ol1lanlico y de 011"0 clasico. Son etiqueta~ improvisadas, prefabricadas, para conslrucciones complejas que estan sujelas a toda una variedad de transformaciones eslnIclurales, vienclose ped6dicamente rcduciclas
13. Vease Pie:'l .•.e Rounlieu. fe. Lonch"es, Rout ledge:', 1984.
Distillctitm. A Social C,.iliqlle ortlll~ ]mlxclI/elll ,,{Tt,S,

a piezas para n~ellsalllhlarlas de acuel do con Iluevos patrones, aJaptarlas, anunciar SlI 1ll1lCI revivirlas, reballtizadas 0 ponedas k, al dia. Pero, pOl'groseras que sean eslas clasificaciollcs, proporcionan una pdnwra orienlaci6n. Inciliso los pensndores mas imaginalivos y odgillales· se puedcn lIbicar CII ulla 1I olra de estas lracliciones centmles, teniendo en cllenta que cada una de dlas especifica una concepcion de la cultura Y la aplica en el marco de una part iculm' teorla de la histoda. En la tradicion fmncesa, sc n'prcsenla la civilizaci6n como un logro distintivamente humano, progresivo y acullllllativo, Los sen:~s humanos son parecidos, al menos potencialmente. Todos son capaces de ser civiJizados, ya que esto solo depende del exclusivo don humano de la raz6n. Sin duda, la civiJizacioll ha lIegado mas lejos, ha progresado mas, en Francia, pero, en principio, puede ser disfrutada pOl' salvajes, barhams y otros eun)peos, aunque tal vez no en igllal medida. POl' 10 tanto, segun Louis Dumont, un fl'ances «tendeni a identifiear de manera naIf su cullura pal-tieular con la "dvilizaci6n" 0 con la eullura universal».'4 Seguramente, un franees reflexivo estani presto a admitir que la razon no las tiene todas consigo. Debe combatir conti-a la IraJicion, la slIperstici6n y el instinlo bnlto. Pero puede connar en la cel'teza de la victoria final de la civilizacion, ya que puede Ilamar en Sll ayuda a la ciencia, la mas aha expresion de la razon -y, de hecho, de la cullum 0 de la civilizacion-, eI conocimiento verdaclero y eficiente de las leyes que conforman tanto la natlll'aJeza como la sociedad. Esle cl'edo secular ~e formula en Fl'allcia dUl'ante la segullda mitad del siglo XVIII, en oposicion a 10que los plzilosophes contemplaban como fuerzas reacci<)narias e ir-racionales, representadas sobre lodo poria Iglesia cat6lica y eI ol/ciel1 rt!~i/lle. Pem, a mcdida que fue pI'endiendo en el reslo de Europa, la oposicioll ideol6gica mas fonnidable vino de los inteleetuales alcmanes. Con fl'ecuencia, eslos eran rninistros d.e las iglesias Jxotestanles que se habfan sentido provocados pam alzarse a favor de la lI'mlicion nacional enfTente de la civilizacion cosmopolita, de los valorcs espirituales anle el malerialislJ1o, de las al'les y las arlesanfas frente a la ciencia y la tecnologia, del genio individual y la expl'esion de uno mismo contra la rigidez de la burocracia, de las emociones -inclllso de las mas oscuras de las fuerzas que anidan en nuestro inlerior- frente a la seea razon. En In'eve, de la Kultur contra la Civiliz.ation.
14. Vease Louis DUffionl. Ideology. Fro", France to Germany and Back, Chicago. Chicago Universily Press, 1994. pag. 3.

A diferencia del conocimiento cienlffico, la sabidurfa de la cultur'1 es subjetiva. Sus percepciones y '1serciones mas profundas son relativas, no leyes universalcs. Lo que es del"to a un lado de los Pirineos puede s~r un error ell 1'1olra verlienle. Pero, si se erosiona la [e cullural, la vida pierde todo sentido. Alliempo que la dvilizacion maledal iba apretando en su puilo de acero a todas y cad a una de las sociedacles europeas, las naciones individuales luchaban pOl' sostener una cultura espidtual, expI'esada antes que nada en e1lenguajc Yen eI arte: Seguro que la aUlenl ica Kflltllr del pueblo aleman sel"fa prefedhle a la artificial Ci"Wz.nf;ol1 de lIna elite francOfona, cosmopolila y matcrialista. En cualquier caso,las diferencias eulturales eran naturales. No habia una naluraleza humana COmll11: «He visto franceses, italianos, rllSOS»,escribfa cI contmrrevolucionario frances de Maish'e. «Pel'O, pOl' 10 que se refiere al hombre, declal'O no haberlo encontmdo nunca; si existe, es desconocido para ml.»l; (11elll'YJames podda habel' lenido en mente este afodsmo cuando escribio que "e! hombre no es uno en absoluto; al fin y al cabo Ie cuesta tanto ser america no, fl'anCeS, etc».16) Estas dos tradiciones de pensamiento sobre Ia cullura se desarrollaron en mutua oposicion dialectica. EI progreso humano era un tema central de los pensadores de la lIuslracion, mientms que sus oponentes se interesaban en el destino Pal'licular de una nacion. Desde la perspectiva iluslrada, la civilizacion estaba comprometida en una Incha tit{mica pOl'supemr Ius resislencias de las tradiciones culturalcs, con sus supersliciones, sus prejuicios il-racionales y SliS lemerosas lealtades a gobernantes dnicos (Voltaire dijo que elnumdo solo descansada en paz cuundo e!llllimo rey fuese esiranglilado can las enlrailas delllltimo sacel'c1ole). Para el bando contrailustrado, el enemigo que In definfa como una faccion era la civilizacion universaL radonal y cienlifica, la propia I1uslmcion. Asociada con los valores ll1aleriales, la civilizacion amenazaba la aUlentica cultura y condenaba a la obsolescencia ar!es y oficios que se venian practi~ando desde antiguo. EI cosmopolilisll1o cormmpia c1lenguaje, mientl"as que el J'acionalismo pCJ'turbaba la fe religiosa. Juntos, minaban los valores espiriluales de los que depcnclfa la comunidad Ol'ganica. Estas ideologias conlrasladas podian alimental' la retodca nacionalista y atizaJ' emociones populal'es en ticmpos de guerra, pero incluso en su forma mas envenenada no emn meros discursos na15. \lease Joseph de Maislre, Cell/sit/aatifm 011 Fmllce. Cambridge, Camorid!!e University Press, 1994, pag. 3. EI original en rrances dala de 1797, 16. Vease Henry James, carla a William Dean Ilowells, t de mayo de 11\90.

-ciollales. lluh() illtclcclllales franceses que sil1lpatil.aroll cun los contnlilllstrados. allnqlle s610 fuera porque defendfan la religion contra la insidiosa subversion de la razon. Tras la batalla de Sedan, en 1870 (ganada, segll11 se dice, pOl' los maestros de escuela prusianos), la idea de una cliitura nacional penetr6 en una humillada Francia y se paso a contl-astm- mas y mas ula cIII/lI/e Frall{-'aise» con la «Clillllre (/l!ell1mulc». sin compromcler pOI' clIo I<ls prelensiones fmncesas de supedoridad (todavla en 1938, cl Dictionnain' Quillet hacfa notal' que d I[>rmino cIIIIII/(/ se podia usa 1idlllicamente, tal como en la rrase «Ia cIIIIII/e al!ell1fl/ule»). En Alemania, por su parte, existia una larga tradicion de pensamiento ilustrado, que nunca se vio completamente sumergida, aunque a veces adopt ai-a formas eXll-anas; casi i1Tecollocibles. Nietzsche COIIdeno a sus compatriotas POi'su caolica formacion cultural, su bi/dlll1g, cOlTompida poria moda y los prestamos, companlndola en detdmento suyocon la Killlttr Ol'ganica de Francia, que, a su vez, hada equivaler a la civilizacion propiamenle dicha. Optaba pOl'la civilizacion, es decir, pOl' Francia, hagar «de la cultura em'opea mas espiritual y refinada».17 Por 011'0lado, un disidenle Frances como Baudelaire podia llamar a Francia «un pals verdaderamente barbaro» y especular que quin1s la civilizacion «se ha refugiado en alguna dim'inula trihu todavla pOI'descubril'».IR La Primera Guerra Mllndial se lih..c>tms Jas handems rivales de la civilizacion occidental y la kill/III' alemana, pero, a la misma sombra de In contienda, los heml<ll1os Thomas .YlIeindch Mann optaron pOi-distinlos handos -e1 aleman y eI fmnccs- en un celebre debate sobre eulllIra y civilizaci6n. En Clmhas tradiciones, la cullum () la civilizacion sc idcnlificaban C0l110 valores prinlOnliales. Se ha sugerido que estos cOllceplos se difundienm durante el siglo XVIII chido a que la .·eligi6n estaba d pel~diendo peso entre Illuchos inlelcctuales. Slllninistnlban una [uenle altemativa y.laica de valo~-csy significado. COli todo, cada una de las tradieiones manifeslaba afinidadcs con una aclitud cristiana espedfica. La idea de civilizaci6n recuel'da las pretcnsiones universalist as de la Iglesia cat6lica. Comte y Saint-Simon tomaron prest ados los I-Hualescat()licos para cl-ear una religion del positivis17_ Vea~e Friedrich Nit'lzsche, lel/seits 1'011 Gilt mId Bijse. Munich. Goldmann, 1980. pags, 245. 145. La edicion original dala de t 886. 18. Cilmlo pOl' Jean Stambinski, Ble.ssi"gs in Disguise. Or, Tire Mora/it.\' of Evil. Camhridge. Hmvard University Press. 1993, pag. 54. N. eM t. Vease la anlerior nota dellraduclor en la pagina 22* [original).

mo. Su dogma central era el progreso, que equivaHa a una salvaci6n laiea en este mundo. Las nnciones alelllanas de lJi/dlll1g -«formacion», «eclucaci6n»- y kll/fllr, expl-esadas de manera camcterlstica en un lcngllaje espidtual, se engranaban can las necesidacles del alma individual, vahwando la virlue! inlerior PCl!' encima de bs apariencias exlernas; pesimistas respecto al progreso secular. eslan imImidas con los valores de la Reforma y Thomas Mann sllgiri6 que csla Iwbfa illlnllnizmlo a los alemanes COlltnl las ideas de Ia RevoIllci6n Franct'sa. Como siempl'c, los ingleses mas hien gllardahan las distancias con eslas polemicas continentales. John Stuart Mill habla tratado de reunir las tmdiciones francesa y alemana en sus famosos ensayos sobre Bentham y Coleridge, pcro los ingleses tenian sus pm pias y espedficas preocupaciones. A medida que la industrializaci6n tmnsformaba InglalelTa, los intclectuales empezaron a discemir una cdsis espidtual, una lucha definitoria entre 10 que Shelleyllamaba Poesia y Mammon. La lec:lOlogfa yel matel'ialismo de la civiIizacion moderna r~presentaban al enemigo. Conlra cl, los intelectuales liberales invocaban los valores cullurales demos, destilaelos de la gran lradicion europea del arte y de la filosoffa. Matthew Arnolel definfa la cultllra como «10mcjOl' que se ha dicho y sabido». un canon cosmopo!ila y dllradero.19 Al adquil-jl' cultUl-a interiodzabamos la «hisloda del esplritu humano». La posesi6n de la cullum habia sepa.-ado a los elegidos de los barbams ilet.-ados. Pem, para la epoea de Amold, ese legado humanista sufrla eI asedio de los e.ierdtos de la civilizaci6n industrial. Una gran pregunta de la epoca era si 1£1ullum. de IIna elite educada podia apunlalal' de alguna manec ra los vaJores cspidtuales de la socicdatl. Quizas la cultul'a se lamhaleaba, abrumada POI' el matel'ialismo de pCI-sonajes como eI Gradgriml de Charles Dickens (en Sll obra Tiempos di/iciles). caradllras que conoclan-el coste de todo sin sabel' eJ valO!' de nada. «AI tiempo que la civilizacion avanza», conclufa Macaulay, <da poesia decaecasi necesariamente». 2ll Sin embargo, 110habda que exagerar la peculiaridad de la tradicion inglesa. Arnold behia de Colel'idge y csle, de los romanticos alemanes. Las preocupaciones y los valores se solapaban. Portodas pHl-tes la cullul'a materializaba \a esfel'a de los valol'es till imos, so19. Vease Mallhew Arnold. Literatl/re tIIld Dogma, Londres. Me Millan. pl'efacio a la etlici6n de 1873. 20. Thomas Bahinglon Macaulay. «Millon». en Collcctea.aT/(! Historical Essars, Londrcs, Dent, Everyman's Library. 1907. p:'g. 153. La cdicion original es de I8·B.

bre Ins cuales se crefa que rt>pos"ha eI onlen social. Dado que la cultura st>transl1litfa a lraves (kl sistema educ"tivo y se cxpl'es,lba en su forma mas poderosa en eI arle, esl(lS eran los campos cruciales que un intelectual compmmelido debeda intentar mejorar. Y, ya que la forluna de'un" nacion depend)a de la condici6n de su cultura, esta se constitufa en una arena decisiva para la acci6n polHica.

Las aJ'gumenlaciones modenlas no han contribuido exaclamenIe a recapitular las contmversias anleriores. EI contexto conlcmponineo ha dejado su marca. Cad a generacion moderniza eI lenguaje del debate, adaptundolo a la tenninologia cienlffica en usn en cada momenlo: evolucic)l1ismo a finales del siglo XIX, Ol'ganicismo a principios del siglo xx, la relatividad durante los anos veinte ... Boy, tmpos eXlrafdos de la genetica compitcn con la jerga de ]a tcorla Iiteraria contempnrunea. Y. sin embargo, CHlJlquese expresen segl'lJl nuevos codigos, los discllrsos sobl'c la culLura no son invenlac.los libremente: hac(:n referenda n trac.lidones intelectuales pal'ticulares "que han pel'sistido durante gent'I'adones, cxpandiendose desde Europa a traves de todo el mundo, imponicnclo concepcioncs de la naturaleza humana y de la hisloria, asi como provocando loda una serie de debales recUlTenles. Voces ancesll'ales rondan, obsesionan 0 hechi7.<lIla los escrilol'es conlemponlneos. Las nuevas forrnu]aciones se pueden disponer en una larga genealogia, POl'mucho que esten vinculadas alas necesidades del momenlo. AI ir crislalizandn las cil'ncias sociales, las escuelns de pensamienlo rivales se continuaban nUldendn de estas perspecLivas c1asicas. En eI siglo XIX, lemas Ct'lllrales de hi c:osmovision i1uslmda 0 ell'la ideologf~ fnmcesa rf'surgieroll ell el posiLivismo, el socialislllo y e1ulililarismn. En 1'1 cellluria sigllicllle, la idea de ulla civilizaci(lI1 ~mllldial cientifica y pmgresista ·s~ Iraslaelo a la leoria de la,.lllodcrnizad6n y, de ella, a la leoda de fa globalizacion. A corlo plazo, la culLura suponia una batTera para la modemiz"cion (0 para la induslrializaci{lI1 0 para la globalizacion), rem, al final, la civilizacion moderna acabarfa pOl' pisotear las lraeliciones locales, menos efidenIes. Se invocaba la culLura cuando se hizo necesario explicar POI'que la genle se aferraba a melas irracionales y a estrategias autmleslruclivas. La resistencia culluml delTolaba a los proyectos de desarrollo. La democracia se desmoronaha porque era ajena alas lradiciones de la nadon. Las leorias de la e1eccion radonal no podian dar cllenta de ]0 que ]os economistas Ilamaban desesperada-

meille stickiness, «pcgajosidael», arraigados Illodos de pensar v de Iwcer que persistfan incillso ante las argllllJclILaciolles mas persuasivas. La cultUl-a era el ttltimo recUl'so explicativo que daba cuenla de las conduclas aparentemente irracionales, La cullum lambien pennilia cnmprender el decepciol1anle resultado de muchas rdormas polHicas. La lradicion era eI refugio de los ignoranles y de los apocados 0 el recurso de los ricos y poderosos, ce!osos de cualquier desaffo a sus privilegios eSlablecidos. Des(h~otro punto de visla, se podfa respelal' 0 induso celebra.' las resistencias de las culturas locales a la globalizadon, Esta era In perspecliva de los herederos de In Contrailuslracion. Tampoco la tradicion mmantica 0 alemana em est<iLica. Padecio SllS propias lransfonnacioncs. aunquc siempre exhibiendo una afinidad selectiva con eI idealismo. el relativismo, eI hisloricisl1lo, eI cstilo henneneulico de analisis y 10 que hoy lIamamos polfLica identitada. Richard A. Shwedel' ha intentado incluso conslnJir una genealogia que conccte eI movimiento romanlico del siglo XIXcon 10que llama «Ia contempon'inea revolucion I'Omanlica [de la anlropologia] contra la i1uslracion».2' Pem incluso si se engalanaban con la llltima moda.las ideas chisicas sobre la cultura no campaban pOl' SllSrespelos. Se confl'ontahan con nuevos rivales. eI maYOl'de los cuales hizo su aparicion con la publicacion en ] R59 de EI ~rigell qe las eSl'ecies de Chades Darwin y ni el menos cientffico de los pCllsndol'cs podfa ignnrm' el nuevo i'eto despues que Dnrwin eXlendierasu argumentacion a los sen.'s humanos en EI origcll del hombre (The Desce/lt of Mall), edilado en 1871. Se lenia que cncara!' la posibili("'d de que los lInivcl'sales y las diferencias humanas se pudieran explicm' cn temlinos biol6gicos, La cultura podrfa segllir las leycs nalurales. No obstante. la tcoda danvillista no tCllla POI' qlle cOllverlit' en obsolelas las ideas ch'isicas. La Icorla de un ol"igcn comllll de los sen's humanos no hada sino reafinnar la fe iluslrada en lIlla hlllllnnidad unital'ia: sc podia conI illllar cclehrando In civilizaci6n COIllO rasgo hllBlano ddini· Ull Iorio. La evoluci6n de la vida tamhit?"npodfa suministl'aJ- un mode10 para Ia evoluci6n de la civilizacion. Los sel'es humanos estaban aclelantados respeclo a los grandes simios, asi como las l'azas superiores -0 civilizaciones superiorcs-Io eslaban respeclo alas razas
21. Vease RichnnJ A. Shwcdcr. «Anthropology's Romantk Rebellion Against Enlighlellll1cnl", en Richard A. Shwedcr y Robert A, Lc\"im' (COIll)lS.). C"//IIt{' TIl<,o, ry. Essays 011 Mind. Self; (//1(/ Emo/ion, Cambddge, Cambridge Uniwrsity Press. 1984.

inferiores y sus cOlTespondientes civilizaciones. EI propio Darwin cOlllpartfa est.a vision, pew algunos de sus seguidores se apuntaron a la causa de In Contmilustracion. Las difer'encias culturales podian ser' .expresion d: dif~r'encias mdales mas fundamentales. La pureza raCIal podfa ser- un rmperativo politico. ligado inextdcablemente a la defensa de la identidad cultural. La histor-ia se podia haber escri10 con sangr'e, siendo su tema la lucha poria supen/ivencia entre las razas, EI desafio de una leorfa hiol6gica sobre eI progr'eso humano y sobre las diferencias entre 105 humanos provoco eI desan"ollo de I~ que en cierta manera era una nueva concepcion de la cullum. Se paso a concebir la cultura en oposicion a la hiologfa. Era la cuItum la que sepamba a 105 seres humanos de 105 demas animales, asf como 10 hacfa con cada nacion respecto al resto de naciones. Y no se heredaba biol6gicamente, sino que se aprendfa, se adquirfa 0 incluso. ~e tomaba prestada. Chri~topher Herbert ha defendido que tambren esta nocr6n de cultura hene su origen en una controversia religiosa. La asocia con la revilalizacion evangelica que tuvo lugar en el Reino Unido a principios del siglo XIX. un fenomeno que propago una concepcion del pecado original que describe como "eI mito de un est ado de [dominio del] deseo humano, sin [vel'se sometido a] gobierno alguno». La idea de cullura ofreda la esperanza compensatoria de una salvacion laiea: la cultura era nueslm defensa contra la naturaleza humana. Los seres humanos se elevarfan de su condicion cafda gnlcias a leyes y ta!>(les. Herbert arglll11cnla que «uno puede pensar' las ideas de cultllra y de lihre deseo como dos elementos redprocos y eomplementados de un modelo de discurso (mieo, si bien es ciel·to que cargado de connictividad y neccsariamente inestable».22 Tal vez Herbert tenga razon y esla concepcion de cul.lura lon~a~e forma, en primer lugar, como I'espuesta a PI'COcupaclOnes religlOsas. peri) akanzo su lI1adurc7ocomo reacci6n a la revolucion darwi'rtista, que arneu.a7oaha con conferit' autoridad dentifiea a algo asi como la doctdna del deseo hllluano incontmlado. En ning(m sitio la ar'gumentacion cultural conlra el danvinismo se formula con mayor vehemencia y fuerza que en Berlin durante la decada de 1880. EIUder de los darwinistas alemanes. Emst Haeckel, extrajo concIusiones polfticas de la teoria evolucionista que resultamn mas bien embarazosas para el propio Darwin. Segun Haeckel, Darwin habfa producido pruebas cientfficamente irrefuta.
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bles a favor dellibre mercado y en contra de las aristocracias hereditarias. Su teorfa lambien se podia emplear para demoslrar la superioridad de la raza prusiana y para avalm-Ia polflica de Bismar'ck. que ejemplificaban los efectos mar'avillosos de la lucha [porIa supervivencia] y la seleccian. EI dogmatismo de Haeckel consterno a su maestro, Rudolf Virchow, que er-a un cientifico medico pUlllero en Alemania, un prominenle politico de opiniones Iiberales y el alllla mater de la Sodedad de Antmpologfa de Ber'lin. Metodologicamente, SliS objeciones se centraban en la prematura cerra706n teol'etica de Sll discfpulo. La multitud de accidentes del cambio evolutivo no se podfan reducir a leyes. Era especiahnente hostil al determinismo racial de Ilaeckel y al nacionalismo cultuml COil el que se asociaha. Las razas eran categorfas inestahles con frontcras cambiantcs, mienlt'as que la mezcla racial estaba enonnemente extendida, si no era uni\'ersal. Los rasgos biologicos alravesaban y dcsbonlaban las c1asificaciones raciales cOl1vencionales, que, en cllalquier caso. estaban influidas por factores ambientales, locales. Las diferencias culturales no eran un signa de diferencia racial. Raza, cullura, lengua y nacionalidad no coincidian necesariamente y, de hecho, POI' 10 general no 10 hadan. Los refugiados hllgon<ites, insistfa Virchow, "eslan germanizados, como nUlllerosos judfos, a 105 que hemos aceptado procedentes dc Polonia 0 Rusia y [que) (... ) se han convertido en un poderoso fermento de progreso cultural para 110sot.-oS».23 EI colega de Virchow, AdoI' Bastian -qlle fue eI primer direclor del gl"an Musco de Etllologia de Berlfn, en 1986- intent6 demostrar que, al igual qll(, las r<\7oas,as clIlturas Cl'all hibridos, No habfa l cultUl'as pums. distilllas y dllmderas. Cada cullum hebia de divel'sas fuentes, dependfa de pn?stamos y f1udtiaba conlinuamente. Los seres hllmanos cran mllY parecidos y todas !as culturas estaban enraizadas en una mcnl<llid"d human a lmivel'sal. Las diferencias culturales arrancaban de las prucbas a las que se vefan somelidos los gl1.IpOShllmanos pOI' parle de los entonlOS natun:lles locales, as! como '11 contaCtO enlre las dislinlas pohlaciones, 1£1 preslamo era un mecanismo primario del cambio cultural. Y. ya que los cambios cultumles eran la consecuencia de pmcesos locales al azar -pl'esiones ambientales, migmciones, mercado-, se segufa que la historia no tenfa un pair-on fijode desalTolio. Se ha caracterizado esta antropologia berlinesa liberal como
23, CHado pol' Erwin H, Ackerknechl, Rlldol{(r,rc!loll'. Doctm; Stcltes,/u/II. IIlIthmMadison, Universily or Wisconsin, t95,'. pags. 215 y 216,

22. ~ease Chrislopher Herbert, Culture and Anomie. Ethnographic Imagination the N",etuntlr Cel/wry, Chicago, Chicago Universily Press, 1991, pag. 29.

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una mezcla de ideas iIustradas y romanticas, pero en realidad se basaba en un doble rechazo. Si las culturas cran abiertas, sincreticas e inestables, resullaba obvio que no podia expresar identidades esenciales e inmutables, ni car-acteres raciales subyacentes. Y si los cambios culturales cran la consecuencia de factores locales al azar~ se debfa segllirqllc no exislfan leyes gene.-ales de la historia. Por encima de lodo, la escuela de Berlin insistio en que la cultura actuaba de una fomla muy distinta alas fuer'zas biol6gicas, pudiendo incluso hacer casu omiso de ellas. Franz Boas. un estudiante de Virchow y Bastian, intmdujo este enfoque en la antropologia americana. A medida que esta se desarmllo hasta convertirse. a pdncipios del siglo xx, en una disciplina academica organizada, quedo definida porIa lucha epica entre Boas y su escuela, por un lado. y la tradidon evolucionista. por el olro. ~-epresentada esta liitima en Estados Unidos por los seguidores de Lewis Henry Morgan, cuyas naITativas tdunfalislas del pmgl'eso tomaban prestadas metMoras de la teoda darwinista. Los boasianos eran escepticos en cuanto a la existencia de leyes universales de la evolucion. Tambien repudiahan las expIicaciones laciales de la dife,'encia. una cuestion de una imporianda politica duradera en Estados Unidos. La tesis boasiana fundamental defendia que ej-a la . cuItura la que nos hada como somos, no la biologfa. Es decir, nos convertimos en 10 que somos al c,'ecer en un escenario cultural determinado, no nacemos asf. La raza. como tambien eI sexo 0 la edad, son constmcciones culturales, no condiciones naturales inrnutables. La implicacion pdncipal es que nos podemos transformar en algo mejor de 10 que ahora sonlOS, tal vez apl'endiendo del toleranle pueblo de Samoa 0 de los perfectamente equilibrados balineses. Esla era una idea poderasamente all-acliva en la Amt-rica del siglo xx, aunque la alternaliva,la comprension racia.l de Ia Jiferencia cultural. continuaba siendo un polente rival. EI concepto de cullura podfa, de hecho, reforzar una teoria racial de la diferencia. La cullura podfa ser un eufemismo para raza, promoviendo un discurso sohre identiJades raciales al tiempo que se abjuraba aparentemente del mcismo. Los antrap610gos pourian dislinguir fastidiosamenle enlTe raza y cullura, pero, en el usa popular, c<cultura» se ,-efeda a una cualidad innata. La naturaleza de un grupo era evidente, pe,'ceptible a simple vista, y expresada con igual efeclo en el color de la piel, las camcterfsticas faciales, la religion, la moral, las aptiludes, el acento, los gestos 0 las preferencias dieteticas. Esta to7.uda confusion persisle. En los ochenta. Michael Moffat. un etno-

grafo que observaba alas estudianles blancos y negros que com par!fan dormitorio en Rutgers Universily, infonnaha que los estudianles rechazaban viltuosamenle habhu" de raza, pero creian que hablar de diferencias culturales eslaba al dfa y era poHticamenle con'ecto. En la pniclica, sin embargo, ITazaban un Ifnea entre blancos y negras, a pesar del hecho de que la pdncipal dislinci6n enlre ellos pareda estriba,' en sus gustos sobre gntpoS pop y sabre (ast food.14

La cultura siempre se define en oposicion a otm cosa. Es la manera de ser local, diferente y autenlica, que I'esiste ante su implacable enemigo, una civilizacion material globalizadora. 0 bien es cl ,'eino del espiritu, en plena balalla conlra el materialismo. 0 es la capacidad humana pam cl c,'ecimiento espidtual que supera nuesIra propia natumleza humana. En el seno de las ciencias sociales, la cultura tal1lbien apareda en 011'0 conjunto de contrastes: era la conciencia colectiva, en tanto que opuesta a la psique individual. AI mismo liempo, se idenlificaba con la dimension ideologica de la vida social contra la organizacion mundana del gobierno, la fabrica o la familia. Fueron los padres fundadores de la sociologfa eumpea quienes desarrolJaron eslas ideas. siendo, a su vez, Talcott Parsons el que las introdujo en una sociologfa amedcana tradicionalmente empirisla y utilitadsta. En los anos cincllenla y sesenla, las ciencias sociales 0 «conducluales» eslaban mejOl·financiadas y organizadas, mas animadas en general, de 10 que hahfan ('stado anles 0 de 10 que habian de estar despues. almenos en America; y SllSIfderes eslaban convencidos de que el fuluro -que solo podfa ser lodavfa mas esplendomsose <lllglll'ahacuajado de alllplios pn)yeclos que generarfan un plan racional para lIn mUllelo .Hln mejor. Talcott Pat·sons, la gnm figllm de la ciencia social 3medcana de esle pcdodo, insistfa en que un mayor prog,"eso I-eqlleda lIna division del trabajoil1as eficiente. en las ciencias sociaJes tanto co 1110 cllalquier empl-esa moderna, Natllen ralmente. los psic61ogos esludiaban la psique. Especialistas apropiados dirimlan con Jos sistemas sociales, politicos y economicos, 10cllal era satisfactorio mienlras ~odos los implicados aceplaran la prioridacl de la sociologia. Sin embargo, durante demasiado liempo, la cullum se habfa dejado en las manos aficionadas de los hu24. Vease Michael Moffat. CO/l/;II# of ;\~e ;1/ NI!Il' k/;~ey. Clllillre. New Brullswick, Rutgers University Press, 1989.
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llI<lnislas. Desoe enlonces, iba a ser asignada a los anlrop6logos, que pnorian hacer pOl' fin de ella una ciencia, siempJ-e que se les convenciera para que se concenlrasen en la larea y abandonaran sus pinlorescos hobbies. No lodns Io's anlrop610gos estaban de 10mas contentos con esta prospectiva. Algunos la conlemplaban como una dara degradaci6n, al converlirse enun perilo cultural en lugar de un experto en todos los aspectos de la comunidad tribal, por ejemplo, 0, incluso, en vez de continual' siendo una <llltoriclad sobre la hislnJia completa de la evolud6n humana. Ademas, las dispulas de delJlaJ-caci6n con otros dentificos sociales no desaparecieron. De todas rot-mas, en los aii.os cincuenta, por 10general se acept6 que la cultura era un objeto susceptible de ser estudiado cientfficamente y que los antmp610gos eran sus especialistas. En 1952, los dos deeanos «gemelos» de la antmpologfa americana, Alfred Kroeber y Clyde Kluckhohn, publicaron un infOlme magistral sobl~e la concepci6n antmpol6gica, cientffica, de lacultura, confiados en que dejarfa' anticuadas las apmximaciones tradicionales al tema.2S Dos dccadas mas tm'de, Roy Wagner podfa pl"esental' un ensayo sobre la cultura con la observaci6n de que el concepto «se ha asociado tan completamente al pensamienlo anlmpol6gico que (. ..) poddamos definir un antmp6logo como alguien que utiliza la palabJ-a "cultura" habitualmente",u' Para Ins novenla, el hablat- de cultum se ha hecho tan omnipresenle que, siguiendo la definicion de Wagner, pnkticamente lodos los que escriben sobre cuestiones sociales se debedan contabilizm" como anlrop6logos. Sin embargo, un comenlarista todavfa p()(lda seiialar que «till antrop61ogo que no crea en la cultura es algo asi como una contradicci6n».27 Pem, antes de que los anlrop61ogos pudieran invesLigar la cultura cienlfficanwnle, tenfan que acordar que qucrfan dedr con semcjante palabra. Kroeber y Kluckhohn hicieron una busqueda exhaustiva en la lileraltH-a exislente y finalmenle tuvicron queaclmitir que Parsons habia dado con Ia definici6n correcla de cultura para los pmposilos de la dencia. Era un discurso simb6lico coleclivo. Versaba sobre conocimiento, creencias y valores. No equivalfa a las Bellas ArIes y alas Letras, tal como enlendfa el humanista, ya que cada
C,mCl'p/s ami Del/lli/ioIlS,

2S. Vease Alfred L. Kroeber y Clyde Kluckhohn. C/li/llre. A Critical Review of Cambridge, Papers of Ihe Peabody Museum. Hmvard lJllivt'rsi'y Prt'ss. \'01. 47, n° I. 1952. 26. Roy Wagner, The II/velliioll of Cllilure. Chicago, Chicago Univel'sity Press. 1975, pag. I. 27. V~ase Herbert, CUIIIlTe alld Allomie, pag. 20.

miembro de Ia sociedad comparlia una parle de su cultura. Tambien era bastante dislinto de la civilizaci6n universal humana a la que habia dado lugar el mundo de Ia ciencia. la tecnologfa v la demoetacia. ya que cada comunidad tenia su cultura propia. ~on sus valores espedficos que la separaba de todas las demas. Si eso era la cultura, icuan impOl-lante era? Segun Parsons, la genIe modela un mundo simb6lico a paJ'Or de ideas I-ecibidas. yestas ideas afeclan alas decisiones que loman en el mundo real. D'etodas mane.-as, eSlaba baslante seguJ'O de que las ideas POi' sf solas ntn1ll1enle dclerminaban las acciones. Dc fOnl1a similar, los sfmbolos colectivos penetradan en la conciencia de los individuos pero sin dominar/a pOl'complelo. Con todo, cuanlo mas se comprometlan los anlrop61ogos con su nueva especializaci6n, mas se convencian de que Ia cultura era mucho mas poderosa que 10que ParSOllShabra imaginado. La gente no s610 constJUye Ull mUlldo simb6lico, sino que vive realmente en eI. Los Ifdel-esde la siguienle generacion de antmp61ogos, Clifford Geertz, David Schneider y Marshall S~hlins, crearon un galerfa de tipos nativos de una espidtualidacl sin parale/o. Sus sujetos pareda viviJ' unicamente pOI'y para las ideas, tanto si eran sacenlotes hawaianos como cortesanos balineses 0 ciudadanos de clase ri1edia en Chicago. En eI Negara de Geertz, el quid es eI drama o. mejor. 10que llama operas de la cOl'le conslituyen eJ epitome de todo eI estilo de vida. La economfa y In polflica son meros nIidos que lIegan desde fuera del escenario. Para Schneidet·, eI parenlesco se refiere a las ideas que la genie tiene sobre la procreaci6n. La biologfa esta en la mente 0 en ning(m sitio. Pam Sahlins, la historia es \lna acttlacion inacahable sohre un viejo guion, una saga en conlillua represenlaci6n. Anles de que afecten las vidas (It' la gente, los lerremo105, Ja nHla inlmsi6n de conquisladOl·cs. incluso el capilalisll1o. se debcn tI'adllcir en tenninos clIIltlrales, mi!ologizahles. La siguienle pregunta era como empt'ender la invesligaci{lI1 de la cllltura. Parsons, pew SlJparte, ofl"ecio muy poca gufa practica en esle asunlo. pen>, en la America de mediados de siglo. se configlll"aron dos modelos, uno viejo y otm nuevo. EI primero recomendaba la explo~'aci6n empalica y comprensiva de la cosmovisi6n naliva, su traducclon e interprelaci6n. Se evocaba el nombre de Weber y se pronunciaba con revel"encia, aunque no siempl"e con precisi61;, la palabra verstehell.* Geerlz eligi6 esta via, que idenlific6 en un pdn•.Vocahlo aleman, traducible pol" «compl'ensioll .• Ell Jas cil'ncias sociall's dl"J(}mi, na el uso de la en~patra para enlendl'r las acciones y la conducta humanas, en lal1lo qlll' m~todo para la Inlerprelacion de los fen6menos sociol6gicos e hist6l"icos. (N. del I.)

cipio COIIIO par~ollial1a, despues COIllO weherialla, para considerarla finalmenle cornn una forma de la henncnbllica. Graelllaimente paso a estal- menos .Y menos dispueslo a aceptar que se lralaba de un procedimienlo cienlHko, eoncluyendo que, aunque la cliltura se podia inleq1felm\ no se podia explicar (Jesde luego, no de forma convincente). No habra leyes genemles de la cultura, leyes tmnscllllurales. Quizas se podia descubrir que significaba una repl-esentacion simb61ica para una audiencia concreta, pem no se podia despegar esla explicaci6n de su sentido vermlculo y lmlarla como un sinloma de una causa econ6mica 0 biol6gica mucho mas fundamenIal e independienle de la cultura, una eliologia de la que el padenie no serfa conscienle. En contrasle, eI enfoque alternalivo era cienlffko, I-cdllccionista, generalizador. Comenzaha con la premisa de que la cultura -un discurso simbolico-- em muy parecida al lenguaje. En consonancia, e1esludio de la cultum deberfa seguir la senda abierta pOl-la \ingiHslica moderna, que eslaba a punto de descubrir las leyes universales dellenguaje. «Duranle siglos, las humanidades y las ciendas sociales se han resignado a contemplar el mundo de las ciencias exaclas y naturales como una especie de pal-alSOen el que llunca iban a enlran,28, recalcaba Claude Levi-Slmuss en una confereneia sobre Iingi.Hstica y antmpologia en Bloomington, Indiana, en 1952. «De repente, una pequefia puerla sc esla abdendo enlre ambos campos, y es la lingi.Hslica la que 10 esla haciendo.» Esta puena conduda mas alia dellenguaje y la cullura hasla Sll fuente ultima. Dijo que, enlre los asistentes a la conferencia, «habia un invilado que se habla senlado con ellos duranle la conferencia sin que nallie Ie Imbiese convocado, la l1Iel1le'/1lI111alla». Si una nueva ciencia de la clllLllra iba a scguir los pasos de la lingi.ilslica, ambas disdplinas podl"fan eslablecer ddinilivillllenle la esirucllln) pl'ofunda que loelos los Icnguajes y ndluras compartfan y que, con segllridad, eslaha grab;.ida en eI Ct'l'ehro mistno. Una anln)l-~ologia callesiana, ciclItflica, eslaha esperando para nacer. Todo eslo era rnuy emocionanle, pero se dchia admitir que los propios lingflislas no eslaban de acuel-do sobre d mejor camino para conseguir su gran objelivo. Roman Jakobson, un colcga en el exilio en Eslados Unidos durante la Segunda GuelTa Mundial, habla introdllcido a Levi-Strauss en la Iingi.iistica. SlI moclelo era, por consiguienlc, la fonologfa eslruchll"alisla que habia desarrollado la
211. Vease Claude Levi-Slrauss, Sll1Ictllral Alllhmf101ogy. Nueva York, Basic Books, 1963. pags. 70 y 71. He aherado Iigeramenle la lraducci6n de la segunda dla.·

Escllela de Praga. Y 10 aplic6 primero a Jos siSlt'I11Z1s Illalrimode nios, luego a los modos de clasificaci6n v, finalmenle. a los milos_ Los eslnJCllll-alislas amel"icanos prefi riero;1 segllil·la gra m;'llica Imnsformacional 0 generaliva de Chomsky. La eseuda de Lounsblll"'v \' Goodenough en Yale (que capl6 Ull 'cierlo ntllnero de gmdua~lo·s procedenles del Deparlamenlo de Relaeiones Sociales de Harvard) lanzo una investigaci6n formal v cienlffica sob,-e las eslruclllras suhyacenles que gencrahan la le;-minologia dc Ilarenleseo, las clasificaciones holanicas, los sfnlomas de enfcnul'dades. ast como 01nls laxonomfas folk que consli IUlan dOlllinios scllli61ieos especiaJizados. . . Duranle un liempo, cslos programas eslnlcturalislas !lol-eeiehHl, producicndo nolables dcseripcioncs de euc'-pns cspedficos de pensamienlo nalivn, pero, en alglm mOl1lcnlo al final dl;.'los alios 60 (Levi-Slrauss ha sugerido que fue precisamenle en mavo de 19(8), eI eslruclumlismo pcrdi6 Sll almclivo. Dej6 de estm" d~ moda \' dio paso a loda una divcrsidad de «PoslcSll"U~lUralismos» corlad(~s seg(lIl un palr6n decididamenle relalivisla. Sus adeplos ahandollaron las ambicioncs cientificas del eslnlCluralislllo c1asico para illSisth: en la indelenninaci6n (I!tima de palabl"as y stmbolos. La elnociencia amcricana sufri6 una marginaci6n pamlcla. rem algunos anliguos enlusiaslas descubrieron una promcsa de ahernaliva cicnlifiea en la cicncia cogniliva. Las simulaciones de ol·denadOl· de los procesos cerebrales, los esqllemas de cOllocimienlo v Ias redcs de inlerconexi{m subslilnvemn alas reglas gramalicalc~ en euva bllSqueda lJabfan pllcslo previamenle lantas espemn7.as los pr.~clieanles de Ia Nueva Elnogral"ia. Olm racei6n se agmT() a desarrollos I·Ccienles de la lingi.Hslica .v adaplaron la praglllatica~ 0 la lcorla del c1iscurso. al estudio de la eultlll"a. Los se/1,uidores de Gecrlz rcch'lzalnlll sislemtlticanwnlc L'llalquit'r ~;llgerenci;) sohre la exislencia de una ciencia de la eultura. En venlad. la ndlllrCI era llI;"\S hien como Iln lenguaje. penl sU.moddo preferido erat'l de la cullura como lcxll). Consecuenlcmcnle, se IlllIrian de la lcorla lill'raria mas que' de la lingiifsliea. Esla fue la aproximaeit'1I1que prosperarfa .v el inleqJrelalivismo se convirti6 cn la corrienlc pl-incipal dt' la anlropologia cultural americana. Aunque los mas .i6venes de los geerlzianps se rehclanm conlm eI path-c, no optaron por un pnlycclo mas cicnlflko. sino quc st.' movicron cn Ia misma direceion que los posleslnlclun.llislas fmncescs. Un eXlnlll0 comprensivo no podia en lender una cullum Ian racilnll'1l1t' t'OIllO habia sugerido Geel"tz. La cultura podia ser un texto, pen> Ull lcxlt) elaborado, una ficeion escl"ila POI" el eln6grafo. Mas atlll. e1ml'nsa-

.ie claro de Ia deconstrueci6n es ql:ie 10s textos no alTojan mensajes inequfvocos, Voces disconlantes c1isputan con la linea ofieial. Tal como reza el Jluevo eslogall, la eu/lura se illlpuglla, Aillo haber texto canonico a/guno tampoC() hay lectores p.-ivilegiados. Los antrop610gos posmoclei-nos pl'efiel'cn imaginar el reino de Ja cullum como algo mas parecido a una demOCT<leia revollosa y rebclde que a un estado teocratico 0 a una monarqufa ahsoluta. Inc6modos con los cle.ies totalitarios del tennino «cultura». algunos prefiet-en escribiJ" "hahito»,o «itleologfa» o'ttdiscurso», aUIIC]ue, tal como apunta Rohert Brightman, los efectos netos de estas estrategias reloricas resultan en la tt(re)construcci6n de un concepto esencializado de cullura en las antipodas de las orientaciones teoreticas con temporaneaS».29 Se contin(la asumiendo que la gente vive en un mundo de sfri1bolos. Las ideas, qUiZ3S inconscientemente, di.-igena 105 actores y configuran ]a historia. En breve. la corriente central de la antmpologfa cultural americana esta toclavfa en manos de un idealismo omnipresenle. EI ascendiente del idealismo -junto con el de su (ItH accesorio, eI rel:::Jtivismo- ha ido amplianelose en las iiltimas decaelas. Caela cultura se [unda en premisas (micas. La generalizaci6n es imposible y la eomparacion extremaelamenle problemalica. Una tenelencia similar se ha evielenciaelo tam bien en filosoffa, 10 que ha envalentonado en gl"an medida a los antmpologos. Incluso eI marxismo a 1<.1 l1loda se ha nhsesionado con /a ideolngfa (" l,(l (alllasie nil l}()l/voir», I.a LlII(;I<;ia10 Ia illlaginClCiiJIIj al poder», C<lIltahall los estlldianlcs parisinos del 6R mienlras lanzahan adoqllines a los lIIadero.\'). Aun asf, los idealislas y Ins clIltlll'<llislas 110ILlslenfall ni las tiCIIl.'1l(odas consigo, Al cnll(rario, se han sen(ido asediados pOl' grandcs balallones de l"ivalcs, que han m:ll'chado hajn eslalldal-tes familial'cs I,tles como EI Mel'cado Decide, La Clase Dil"igenle Dirige, Somos Nuestros Genes ... Los argumenlos cuItllr<llistas se han tenido que confronlar con 105 mooelos estahlecjdos de racionalidad econ6mica y delerminisl1lo biol6gico, pero un conjunto creciente, allnque vari~pinlo, de eslelas. idealislas y romanlicos han venido estando de acuerdo en que LaCuhura Nos Haec.
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Primera parte GENEALOGIAS

29. VcSaseRobert Brightman, «Forger Culture: Replacement, lranscendence. Relt>xifica(ion., Culillral Allthropology, vol. 10, n" 4. J 995, pag, 510. * En eI original flies, apelaci6n de argot en franccSs para la polida. (N. del I.)

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