Arthur C.

Clarke

El fin de la infancia

Arthur C. Clarke
Prólogo

El fin de la infancia

1

El volcán que había alzado a Taratua desde los fondos del Pacífico dormía desde hacía medio millón de años. Sin embargo mu! "ronto "ensó #einhold unos fuegos más violentos arrasarán otra vez la isla. $iró la "lataforma ! alzó los o%os hacia la "irámide de andamios que rodeaba a&n al 'olumbus. (a "roa de la nave a sesenta metros de altura refle%aba los &ltimos ra!os del sol. Era una de las &ltimas noches del cohete. (uego flotaría en la eterna luz solar del es"acio. Todo estaba tranquilo aquí ba%o las "almeras en lo más alto del rocoso es"inazo de la isla. Sólo se oía el silbido intermitente de los com"resores neumáticos o la voz a"agada de los obreros. #einhold se había encariñado con estas a"retadas "almeras. )enía aquí casi todas las noches a vigilar su "equeño im"erio. (e entristecía "ensar que cuando el 'olumbus se elevara hacia los astros envuelto en furiosas llamas estos árboles quedarían reducidos a átomos. * un +ilómetro de la costa el ,ames -orrestal había encendido los reflectores ! barría las aguas oscuras. El sol había desa"arecido ! la rá"ida noche tro"ical se elevaba desde el este. #einhold se "reguntó con un "oco de sorna si es"erarían encontrar submarinos rusos tan cerca de la orilla. #usia le hizo "ensar como siem"re en .onrad ! aquella mañana de la catastrófica "rimavera de 1/01. 2abían "asado más de treinta años "ero no "odía olvidar los días en que el #eich se tambaleaba ba%o las olas que venían del Este ! del 3este. Todavía "odía ver los cansados o%os azules de .onrad ! su barbita de oro mientras se daban la mano ! se se"araban en la arruinada aldea de Prusia atravesada incesantemente "or columnas de refugiados. 2abía sido una se"aración que simbolizaba todo lo que había ocurrido desde entonces en el mundo... la grieta abierta entre el Este ! el 3este. .onrad había elegido el camino de $osc&. #einhold había "ensado que .onrad estaba loco "ero ahora !a no se sentía tan seguro. 4urante treinta años había creído que .onrad !a no vivía. 2acía una semana el coronel Sandme!er del Servicio Secreto le había traído las &ltimas novedades. Sandme!er no le gustaba ! estaba seguro de que el otro sentía lo mismo. Pero ninguno de los dos "ermitía que los sentimientos interfirieran en el traba%o. 5 Señor 2offmann 5 había comenzado a decir el coronel e6hibiendo lo me%or de su cortesía "rofesional 5 acabo de recibir algunos alarmantes informes de 7ashington. Es un secreto de Estado naturalmente "ero hemos decidido comunicárselo al cuer"o de ingenieros. *sí com"renderán que es necesario darse "risa. 5 Sandme!er se detuvo tratando de im"resionar a 2offmann "ero fue in&til. 2offmann !a sabía de alg&n modo lo que iba a seguir. 5 (os rusos casi nos han alcanzado. 2an desarrollado un "ro"ulsor atómico quizá más eficiente que el nuestro ! están constru!endo una nave en las costas del lago 8ai+al. 9o sabernos hasta dónde han llegado "ero el Servicio Secreto cree que "odrán lanzar la nave dentro de unos meses. :a sabe lo que eso significa. Si !a lo s; "ensó #einhold. Se ha alargado la carrera... ! "odemos "erder. 5 <Sabe usted qui;n dirige el equi"o ruso= 5 había "reguntado sin es"erar realmente una res"uesta. El coronel Sandme!er había mostrado al sor"rendido #einhold una ho%a escrita a máquina ! allí encabezando una lista estaba el nombre> .onrad Schneider.

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5 ?sted conoció mu! bien a esos hombres de Peenem@nde <no es cierto= 5 di%o el coronel 5. Eso "uede servirnos. $e gustaría que "re"arase usted unas notas sobre el ma!or n&mero "osible de esos hombres. (a es"ecialidad de cada uno el grado de inteligencia ! otras cosas similares. S; que es demasiado "edir des"u;s de tanto tiem"o "ero haga lo "osible. 5 .onrad Schneider es el &nico que im"orta 5 había res"ondido #einhold 5. Tenía talento los otros no eran más que ingenieros com"etentes. Sólo el cielo sabe la que ha hecho en treinta años. 9o lo olvide... Schneider conoce "robablemente todos nuestros resultados ! nosotros no conocemos ninguno de los su!os. Eso le da una decidida venta%a. #einhold no había "retendido criticar el Servicio Secreto "ero durante unos instantes Sandme!er "areció ofendido. *l fin el coronel se encogió de hombros. 5 Puede no servirles de nada me lo ha dicho usted mismo. 9uestro intercambio de información significa "rogreso más rá"ido aunque de%emos esca"ar algunos secretos. Es "osible que las oficinas rusas de investigación ignoren la ma!or "arte del tiem"o lo que hace su "ro"ia gente. (es mostraremos que la democracia "uede ser la "rimera en llegar a la (una. A(a democraciaB ATonteríasB "ensó #einhold "ero calló "rudentemente. ?n .onrad Schneider valía un millón de votos. <: qu; no habría hecho .onrad con todos los recursos de la ?.#.S.S. a su alcance= Cuizá en ese mismo instante su nave se des"rendía de la Tierra...

El sol que había de%ado Taratua brillaba a&n sobre el lago 8ai+al cuando .onrad Schneider ! el comisario del Dnstituto de 'iencia 9uclear se ale%aron lentamente de la "lataforma donde se había "robado el motor. *&n sentían una dolorosa vibración en los oídos aunque los &ltimos ! atronadores ecos se habían "erdido en el lago hacía !a diez minutos. 5 <Por qu; esa cara larga= 5 "reguntó de "ronto Erigorievitch 5. Tendría que estar contento. 3tro mes más ! habremos iniciado el via%e mientras los !anquis estarán mordi;ndose los "uños. 5 Es usted o"timista como de costumbre 5 di%o Schneider 5. *unque el motor funcione no es tan fácil como "arece. Es cierto que no veo ante mí ning&n obstáculo serio "ero... me "reocu"an los informes que vienen de Taratua. :a le he hablado del valor de 2offmann ! dis"one de billones de dólares. Esas fotografías de la nave son algo borrosas "ero no "arece hablarles mucho. : sabemos que "robó su motor hace !a cinco semanas. 5 9o se "reocu"e 5 di%o ri;ndose Erigorievitch 5. Se van a llevar la gran sor"resa. #ecu;rdelo... no saben nada de nosotros. Schneider se "reguntó si sería cierto "ero decidió no e6"resar ninguna duda. (a mente de Erigorievitch comenzaría a e6"lorar unos canales tortuosos ! com"licados ! si llegaba a encontrar una gotera el mismo Schneider se vería en dificultades. Schneider entró en el edificio de la administración. 2abía aquí tantos soldados "ensó sombríamente como t;cnicos. Pero así hacían las cosas los rusos ! mientras no se le cruzasen en el camino no tenía "or qu; que%arse. Todo con algunas e6as"erantes e6ce"ciones se había desarrollado tal como lo habla "revisto. Sólo el futuro "odía decir qui;n había elegido me%or> ;l o #einhold. #edactaba un &ltimo informe cuando unos gritos lo interrum"ieron. 4urante unos instantes "ermaneció inmóvil sentado ante su escritorio "reguntándose qu; "odía haber alterado la rígida disci"lina del cam"amento. (uego se incor"oró ! se acercó a la ventana. : "or "rimera vez en su vida su"o lo que era la deses"eración.

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#odeado de estrellas #einhold descendió "or la falda de la colina. *fuera en el mar el -orrestal barría todavía el agua con unos dedos luminosos. En la bahía los andamios que rodeaban el 'olumbus eran ahora un brillante árbol de 9avidad. Sólo la elevada "roa de la nave se alzaba como una sombra oscura entre los astros. ?na radio lanzaba una estridente m&sica de baile desde los animados cuarteles ! los "asos de #einhold se aceleraron mecánicamente siguiendo el ritmo de la m&sica. 2abía llegado casi al estrecho sendero que bordeaba las arenas cuando alg&n "resentimiento algo a"enas atisbado lo obligó a detenerse. Per"le%o miró "rimero el mar ! luego la tierra. Pasaron unos instantes antes que "ensara en mirar el cielo. #einhold 2offmann su"o entonces como .onrad Schneider en ese mismo instante que había "erdido la carrera. : su"o que la había "erdido no "or esas "ocas semanas o meses que habían estado amenazándolo sino "or milenios. (as sombras enormes ! silenciosas que navegaban ba%o las estrellas a una altura que #einhold era inca"az de imaginar estaban tan ale%adas del "equeño 'olumbus como ;ste de las canoas "aleolíticas. 4urante un instante que "areció eterno #einhold observó %unto con el mundo entero cómo las grandes naves descendían con una ma%estad abrumadora hasta que o!ó al fin el d;bil chillido de la fricción en el enrarecido aire de la estratosfera. #einhold no se sintió a"enado "orque el traba%o de toda una vida se le derrumbase de "ronto. 2abía luchado "ara que el hombre llegase a las estrellas ! ahora en el instante del triunfo las estrellas 5 las a"artadas e indiferentes estrellas 5 venían a ;l. En ese instante la historia sus"endía su aliento ! el "resente se abría en dos se"arándose del "asado como un t;m"ano que se des"rende de los fríos acantilados "aternos ! se lanza al mar a navegar solitario ! orgulloso. Todo lo obtenido en las eras del "asado no era nada ahora. En el cerebro de #einhold sonaban ! resonaban los ecos de un &nico "ensamiento> (a raza humana !a no estaba sola.

I - La tierra de los superseñores

F

El secretario general de las 9aciones ?nidas de "ie e inmóvil %unto a la larga ventana miraba fi%amente el a"retado tránsito de la calle 'uarenta ! tres. * veces se "reguntaba si convendría que un hombre traba%ase a una altura tal "or encima de sus seme%antes. El aislamiento estaba mu! bien "ero "odía convertirse fácilmente en indiferencia. <3 sólo estaba tratando de racionalizar su desagrado "or los rascacielos a&n intacto des"u;s de veinte años de vivir en 9ueva :or+= 3!ó que se abría la "uerta "ero no se volvió. Pieter )an #!berg entró en la oficina. Sobrevino la inevitable "ausa mientras Pieter miraba con desa"robación el termostato. Todo el mundo re"etía la broma de que al secretario general le gustaba vivir en una heladera. Stormgren es"eró a que su a!udante se acercase ! al fin a"artó los o%os de aquel familiar "ero siem"re fascinante "anorama. 5 Se han retrasado 5 di%o 5. 7ainGright debía de estar aquí desde hace cinco minutos. 5 *cabo de hablar con la "olicía. (o acom"aña una verdadera "rocesión ! han desordenado el tránsito. (legará de un momento a otro. 5 )an #!berg se detuvo ! luego añadió abru"tamente> 5 <Está usted todavía seguro de que es una buena idea la de verse con ;l=

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5 Temo que sea un "oco tarde "ara arre"entirse. *l fin ! al cabo me mostr; de acuerdo... *unque usted sabe que no fui !o quien tuvo esa idea. Stormgren se había acercado al escritorio ! estaba %ugando con su famoso "isa"a"eles de uranio. 9o estaba nervioso sólo indeciso. 2asta le alegraba que 7ainGright llegase tarde "ues eso le daría una "equeña venta%a moral en el momento de iniciarse la conferencia. Tales trivialidades tienen más im"ortancia en los asuntos humanos que la deseada "or cualquier "ersona lógica ! razonable. 5 A*hí estánB 5 di%o de "ronto )an #!berg a"retando la cara contra la ventana 5 )ienen "or la avenida... Son casi unos tres mil me "arece. Stormgren recogió una libreta de notas ! se unió a su a!udante. * casi un +ilómetro de distancia una "equeña "ero com"acta multitud venía hacia el edificio del secretariado. Traían unos estandartes ! carteles desde aquí indescifrables "ero Stormgren sabía mu! bien qu; decían. *hora !a se "odía oír elevándose "or encima de los ruidos del tránsito el inevitable coro de voces. Stormgren se sintió bañado "or una re"entina ola de disgusto. <9o estaba hartó el mundo de ese desfile de multitudes ! de esos inflamados lemas= (a multitud había llegado ahora frente al edificio. 4ebían de saber que Stormgren los miraba "ues aquí ! allí unos "uños se elevaron en el aire. 9o estaban desafiándolo aunque indudablemente querían que Stormgren viese el ademán. 'omo "igmeos que amenazasen a un gigante esos "uños airados se alzaban directamente contra el cielo contra la brillante nube de "lata que flotaba a cincuenta +ilómetros de altura> la nave enseña de la flota de los su"erseñores. : "robablemente "ensó Stormgren .arellen observaba tambi;n la escena ! mu! divertido. (a reunión no se hubiera celebrado nunca sin la intervención del su"ervisor. Stormgren se encontraba "or "rimera vez con el %efe de la (iga de la (ibertad. :a no se "reguntaba si eso sería "rudente. (os "lanes del su"ervisor eran a veces e6cesivamente sutiles "ara el mero entendimiento humano. Por lo menos Stormgren no creía que "udiese nacer de allí mal alguno. Si se hubiese rehusado a ver a 7ainGright la (iga hubiera utilizado esa actitud como un arma. *le6ander 7ainGright era un hombre alto elegante de unos cincuenta años totalmente honesto ! "or lo mismo doblemente "eligroso. Pues su obvia sinceridad hacía difícil no gustar de ;l aunque uno no sim"atizara con sus ideales... ! con algunos de los hombres que había atraído a sus filas. Stormgren no "erdió tiem"o una vez que )an #!berg los "resentó brevemente ! con cierta tirantez. 5 Su"ongo 5 comenzó a decir 5 que el ob%eto "rinci"al de su visita es el de "rotestar formalmente contra el esquema de la federación. <9o es así= 7ainGright asintió gravemente con un movimiento de cabeza. 5 Esa es mi intención señor secretario. 'omo usted sabe hemos tratado durante todo este &ltimo lustro de hacer com"render a la raza humana el "eligro que la acecha. 2a sido una tarea difícil "ues casi nadie "arece lamentar que los su"erseñores gobiernen el mundo a su anto%o. Sin embargo más de cinco millones de "atriotas ! de todos los "aíses han firmado nuestra "etición 5 9o es un n&mero mu! im"resionante en una "oblación de dos billones ! medio. 5 Es un n&mero que no "uede ser ignorado señor. : "or cada "ersona que ha decidido firmar ha! otros muchos que dudan de la sabiduría "ara no mencionar la %usticia de este "ro!ecto de federación. 9i el su"ervisor .arellen con todos sus "oderes "uede borrar mil años de historia de un solo "lumazo. Página 5 de 120

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5 <Cui;n conoce los "oderes de .arellen= 5 re"licó Stormgren 5. 'uando !o era niño la -ederación Euro"ea "arecía un sueño "ero antes de que !o llegase a la madurez !a era realidad. : eso ocurrió antes de la llegada de los su"erseñores. .arellen no hace más que terminar el traba%o comenzado "or nosotros. 5 Euro"a era una unidad geográfica ! cultural. El mundo no. Esa es la diferencia. 5 Para los su"erseñores 5 re"licó Stormgren sarcásticamente 5 la Tierra es quizá bastante más "equeña que Euro"a "ara nuestros "adres ! el "unto de vista de esas criaturas ha! que reconocerlo es más evolucionado que el nuestro. 5 9o me o"ongo a la idea de una federación como &ltimo ob%etivo aunque muchos de mis adherentes no est;n de acuerdo. Pero esa federación tiene que nacer desde dentroH no "uede ser im"uesta desde fuera. 2emos de elaborar nuestro "ro"io destino. A9o queremos interferencias en los asuntos humanosB Stormgren sus"iró. 2abía oído todo eso cientos de veces ! sabía que sólo había una res"uesta una antigua res"uesta que la (iga no estaba dis"uesta a ace"tar. El confiaba en .arellen ! ellos no. Esa era la diferencia más im"ortante ! nada "odía hacerse a ese res"ecto. Por suerte la (iga tam"oco "odía hacer nada. 5 Permítame hacerle algunas "reguntas 5 di%o 5. <Puede negar que los su"erseñores han traído seguridad "az ! "ros"eridad a todo el mundo= 5 Es cierto. Pero nos han "rivado de la libertad. 9o sólo de "an... 5 ...vive el hombre. :a lo s;. Pero "or "rimera vez el hombre está seguro de "oder conseguir "or lo menos eso. : de cualquier modo <qu; libertad hemos "erdido en relación con la que nos han dado los su"erseñores= 5 (a libertad de gobernar nuestras "ro"ias vidas guiados "or la mano de 4ios. *l fin "ens; Stormgren hemos llegado a la raíz del asunto. El conflicto era esencialmente religioso aunque ado"tase numerosos disfraces. 7ainGright no "ermitía olvidar que era un cl;rigo. *unque !a no usase el cuellito clerical se tenía la constante im"resión de que el aditamento estaba todavía allí. 5 El mes "asado 5 a"untó Stormgren 5 un centenar de obis"os cardenales ! rabinos firmaron una declaración en a"o!o de la "olítica del su"ervisor. El mundo religioso está contra usted. 7ainGright sacudió agriamente la cabeza. 5 $uchos %efes están ciegos. 2an sido corrom"idos "or los su"erseñores. 'uando com"rendan el "eligro será demasiado tarde (a humanidad habrá "erdido su iniciativa ! será sólo una raza sub!ugada. El silencio se "rolongó durante un rato. *l fin Stormgren re"licó> 5 4entro de tres días volver; a encontrarme con el su"ervisor. (e e6"licar; sus ob%eciones "ues es mi deber re"resentar los "untos de vista de todo el mundo. Pero eso no alterará nada "uedo asegurárselo. 5 2a! otra su"erseñores &nico hombre acaso nuestra cuestión 5 di%o 7ainGright lentamente 5. Tenemos muchas que%as contra los "ero detestamos sobre todas las cosas esa manía de ocultarse. ?sted es el que ha hablado con .arellen A! ni siquiera usted lo ha vistoA<Puede sor"render desconfianza=

5 <* "esar de todo lo que ha hecho en favor de la humanidad=

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Pero el conte6to del discurso fue a&n más sor"rendente que su forma. -ue desde cualquier "unto de vista la obra de un genio su"erlativo con un dominio total ! com"leto de los asuntos humanos.l mismo Stormgren estaría convencido. -ue "or su"uesto una o"eración sin im"ortancia desde el "unto de vista de los su"erseñores "ero "ara la Tierra no hubo en toda su historia un acontecimiento más e6traordinario.s de muchos siglos. 9o tenía nada que decir nada "or lo menos que "udiera convencer a ese hombre. Sin embargo no había "asado nada. 4urante seis días habían flotado inmóviles sobre las ciudades sin reconocer a"arentemente la e6istencia del hombre.. 'uando la curva de la tensión alcanzase su cima algo iba a ocurrir. (os gobiernos locales "odrían retener sus "oderes "ero en el cam"o más am"lio de los asuntos internacionales las decisiones su"remas habían "asado a otras manos. Sin embargo una gran "otencia hizo la "rueba. $ientras la imagen de la enorme nave se agrandaba en la "antalla televisora del secreto cuarto de control el "equeño gru"o de oficiales ! t. : en el se6to día . 4entro de esas naves inmóviles ! silenciosas unos e6"ertos "sicólogos estaban estudiando las reacciones humanas.arellen su"ervisor de la Tierra se hizo conocer al mundo entero "or medio de una transmisión de radio que cubrió todas las frecuencias. 'uando . *rgumentos "rotestas todo era in&til. había ocurrido con el "ro!ectil.s del *tlántico. 2abló en un ingl. Cuizá los res"onsables "ensaban matar dos "á%aros de un tiro "ues el blanco se hallaba sus"endido sobre las ca"ital de una vecina nación enemiga. 9o sólo la bomba no había dado en el blanco sino que nadie su"o qu.Arthur C. * veces se "reguntaba si . : ahora allí estaban> las formas silenciosas ! relucientes sus"endidas sobre todos los "aíses como símbolos de una ciencia que el hombre no "odría dominar hasta des"u. Pero una resistencia activa "resentaba dificultades insu"erables "ues la destrucción de las naves si eso fuese "osible aniquilaría a las ciudades que estaban deba%o. Dnnumerables veces se había descrito ese día en cuentos ! novelas "ero nadie había creído que llegaría a ocurrir. Esas naves no habían ido a "ararse tan "recisamente ! sólo "or casualidad sobre 9ueva :or+ (ondres París $osc& #oma 'iudad del 'abo To+io 'amberra.. Si tenían .6ito <qu. El "ro!ectil atómico estalló ante el im"acto ! la imagen "asó de una cámara a otra que flotaba en el aire a varios +ilómetros de altura. Pero no era necesario.s tan "erfecto que durante toda una generación las más vivas controversias se sucedieron a trav. 9o cabía duda alguna de que su erudición ! su virtuosismo habían sido deliberadamente "laneados "ara que la humanidad su"iese que se hallaba ante una abrumadora "otencia intelectual. (as grandes naves descendieron desde los inmensos ! desconocidos abismos del es"acio sin ning&n aviso "revio. Si no tiene nada que ocultar <"or qu.arellen no tomó ninguna re"resalia ni dio muestras de haberse enterado del ataque. Por otra "arte . (o ignoró totalmente de%ando que los res"onsables Página 7 de 120 . En esa fracción de segundo la bola de fuego !a se habría formado ! estaría cubriendo el cielo con su fuego solar. Era difícil que todas las naciones fuesen a ace"tar mansamente seme%ante limitación de sus "oderes. acción em"renderían las otras naves= <Podrían ser tambi.arellen alguna terrible venganza contra aquellos que lo habían atacado= (a "antalla se a"agó de "ronto. no se muestra abiertamente= A(a "ró6ima vez que hable con el su"ervisor señor Stormgren "reg&ntele esoB Stormgren calló.cnicos debió de haber e6"erimentado mu! diversas sensaciones. que nos ofende más su omni"otencia o esa vida secreta. 9o s.arellen conclu!ó su discurso las naciones de la Tierra com"rendieron que sus días de "recaria soberanía habían concluido. (a enorme nave flotaba intacta bañada "or el intenso sol de las orillas del es"acio. *&n antes que aquellos días aterradores terminaran algunos !a habían sos"echado la verdad. 9o se trataba de un "rimer intento de contacto "or "arte de una raza que nada sabía del hombre. Clarke El fin de la infancia 5 Si a "esar de eso.n destruidas= <)olvería la humanidad a ser dueña de sus destinos= <3 lanzaría .

Se había acercado a ellos más que nadie ! sin embargo sabía tan "oco de su as"ecto físico como los millones que vivían allá aba%o. El miedo ! los "re%uicios eran demasiado "rofundos como "ara "ermitir alguna coo"eración.arellen vencía todas las dificultades de%ando en libertad de acción a los rebeldes hasta que estos com"rendían que se estaban dañando a sí mismos al rehusarse a coo"erar. 4io un "aso adelante ! entró en la cámara &nica d.n alguna resistencia "asiva a la "olítica del su"ervisor. 2ubo alguna a"rensión "ero no miedo ni "ánico "ues nadie creía que los su"erseñores fuesen a em"render una acción que destruiría "or igual a cul"ables e inocentes. El gobierno de la nación atacante se derrumbó "ocas semanas des"u. -ue un tratamiento más eficaz ! más desmoralizador que cualquier "osible acción "unitiva.Arthur C.l la abertura que tanto había "reocu"ado a los me%ores hombres de ciencia. 'uando el coche de Stormgren entró en el aero"uerto !a estaban allí los habituales curiosos ! las cámaras filmadoras. 2ombres de buena voluntad de los dos bandos habían tratado en vano de levantar un "uente. *"arte de esos aislados incidentes la raza humana había ace"tado a los su"erseñores como "arte del orden natural de las cosas. El ma!or cambio que hubiese "odido advertir alg&n nuevo #i" )an 7in+le era el de una silenciosa e6"ectación un mental mirar sobre el hombro como si la humanidad estuviese es"erando la a"arición de los su"erseñores el momento en que saliesen de sus relucientes navíos. Página 8 de 120 . *l otro día el gobierno sudafricano anunciaba que la minoría blanca gozaría de nuevo de todos sus derechos civiles. Sólo ocurrió que en el momento en que "asaba "or el meridiano de la 'iudad del 'abo el sol desa"areció de "ronto.arellen nunca lo hacía es"erar. El área afectada era de unos quinientos +ilómetros cuadrados ! "erfectamente circular. 'om&nmente .bilmente iluminada. 'uando se hizo evidente que nada se intentaría "ara terminar con la discriminación racial . El secretario general cambió unas "ocas "alabras con su a!udante recogió su "ortafolios ! atravesó la rueda de es"ectadores. (os sucesivos gobiernos sólo se habían distinguido "or su ma!or o menor intoleranciaH el "aís estaba envenenado "or el odio ! la amenaza de la guerra civil. (os su"erseñores iban ! venían alrededor de Stormgren ocu"ados en sus misteriosos asuntos. (a conmoción inicial se desvaneció en un tiem"o sor"rendentemente corto ! el mundo siguió otra vez su curso. . Clarke El fin de la infancia se "reguntasen cuándo llegaría la venganza. 2ubo tambi. (a multitud rom"ió en un 5 AohB 5 de asombro ! la burbu%a de "lata se agrandó allá en el cielo con "asmosa velocidad. 4urante más de cien años la re"&blica sudafricana había sido el escenario de una lucha racial.s a&n estaba es"erando. Se trataba sólo de una fecha ! de una horaH nada más. (a demostración duró treinta minutos. : no lo hicieron. Sólo se veía un ro%izo ! "álido fantasma que no daba luz ni calor. -ue suficiente. 'inco minutos más tarde volvió a abrirse.arellen. ?na ráfaga de aire movió las ro"as de Stormgren cuando la navecilla fue a detenerse a cincuenta metros de distancia flotando delicadamente a unos "ocos centímetros del suelo como si temiese contaminarse con la Tierra. 'inco años des"u. (a entrada volvió a cerrarse como si nunca hubiese estado allí borrando los ruidos ! las escenas del mundo e6terior. *unque no había tenido ninguna sensación de movimiento Stormgren sabía que estaba ahora a una altura de cincuenta +ilómetros en el mismo corazón de la nave de .s entre mutuas recriminaciones. 4e alg&n modo allá en el es"acio la luz del sol había sido "olarizada "or dos cam"os cruzados que detenían todas las radiaciones. Eso "ensaba Stormgren era la causa de todas las dificultades. $ientras se adelantaba lentamente Stormgren advirtió aquellos "liegues !a familiares del incons&til casco metálico ! enseguida a"areció ante . Sólo una vez actuó en forma directa contra un gobierno recalcitrante.arellen lanzó su advertencia.

5 (os detalles de la -ederación $undial se conocen desde hace un mes. * veces en sueños Stormgren había imaginado que aquella oscura su"erficie se animaba de "ronto revelando el secreto que atormentaba al mundo entero. 2e estado "ensando en solicitar el original. 4e la oculta re%illa vino aquella voz serena ! sin "risa que Stormgren conocía tan bien aunque el mundo la había oído en una &nica ocasión. Se "reguntó hasta qu. $e he estado "reguntando si no convendrá que instale una guardia en mi casa.arellen emitió aquella risa rica ! "rofunda de una resonancia e6cesiva "ara ser realmente humana. *unque se ocultaba tambi. 5 ?sted o"ina lo mismo <no es así= (a "regunta era tan retórica que Stormgren no se molestó en res"onder.arellen 5. Pero eso no tiene im"ortancia.s. 4esearía que de%aran de verme como un dictador ! recordaran que sólo so! un funcionario encargado de administrar una "olítica colonial que no he "reconizado. Página 9 de 120 . . 5 $e "regunto si a"reciará usted realmente 5 continuó mu! serio 5 cómo com"lica mi tarea este estado de cosas.arellen fue t. 5 Sí #i++i me he enterado de esa "equeña entrevista.. El sus"iro de . le ha hecho usted al señor 7ainGright= 5 Es un hombre honesto aunque muchos de sus "artidarios no lo sean. "unto sería verdadera.cnicamente "erfecto "ero le faltó convicción. Pero el sueño no se había realizado nuncaH detrás del rectángulo en sombras se ocultaba un misterio im"enetrable.l= (a (iga en sí no encierra ning&n "eligroH "ero algunos de sus miembros los más e6tremistas "redican abiertamente la violencia.. 5 <9o "uede "or lo menos e6"licarnos de alg&n modo esa ocultación= 9o la entendemos ! nos "reocu"a ! da origen a incesantes rumores. . <Cu. (o que me "reocu"a es ese sentimiento difundido aun entre nuestros "artidarios de que esta ocultación tiene que terminar. <2a aumentado sustancialmente ese siete "or ciento que no está de acuerdo conmigo o ese otro indeciso doce "or ciento= 5 9o todavía.arellen 5 daban una abrumadora im"resión de gran tamaño.arellen eludió la cuestión con ese modo fastidioso en que caía algunas veces. *unque algunos hombres de ciencia des"u. Su "rofundidad ! resonancia 5 &nicos indicios acerca de la naturaleza física de . Era "ensó Stormgren una descri"ción bastante atractiva. Stormgren nunca había "odido creerlo.arellen era grande quizá mucho más grande que un ser humano. oh sí he visto esa caricatura del 'hicago Tribune. hacemos con . Estaba en blanco ahora como siem"re. <Cu. * mí tam"oco me a!uda mucho 5 di%o . Clarke El fin de la infancia (a salita de conferencias situada en el fondo de un corto "asillo no tenía más muebles que una silla ! una mesa instaladas ante una "antalla. se su"one que so! ahora= <Todavía circula la teoría del robot= Puede que sea una masa de válvulas electrónicas ! no esa es"ecie de ciem"i.n allí "oder ! sabiduría ! sobre todo quizá un enorme ! divertido cariño "or aquellas criaturas que se arrastraban "or la Tierra. 9ada informaba la "antalla acerca de las criaturas que la habían construido. . *unque es"ero que no será necesario. 5 <Cu.s de haber analizado los registros de su &nico discurso habían sugerido que la voz "rovenía de una máquina.Arthur C.

5 Eso no me a!uda mucho <no es cierto= Tendr. 7ainGright ! los hombres como . <Puede usted acusarlos si inter"retan mal su "oco deseo de mostrarse en "&blico= 4urante un momento .ste es el más difícil 5 admitió . que decirles a mis seme%antes que aunque usted no se muestra en "&blico no tiene nada que ocultar. En ciertas ocasiones . Stormgren sonrió a "esar de sí mismo.n que nosotros conozcamos el verdadero origen de sus religiones. motivos tenemos "ara creer que e6iste alguien "or encima de . 5 res"ondió Stormgren cansado mientras tiraba sus "a"eles sobre el escritorio ! se de%aba caer en su sillón 5. <Cu. 5 ?sted sabe "or qu. 9o necesariamente mediante un acto de violencia sino de un modo más sutil. 5 Esto es serio 5 di%o con un tono de re"roche 5 $i querido #i++i 5 re"licó . Stormgren o!ó luego un d.arellen 5 sólo no tomándome en serio a la raza humana he logrado conservar en "arte mi antigua e inconmensurable inteligencia.s cuando entregaba las tablas de la le! a los %udíos= <9o conoceremos la falsedad de las historias en que ellos creen= 5 <: la conocen ustedes= 5 murmuró Stormgren casi "ara sí mismo. (amento la necesidad de este secreto tanto como usted "ero los motivos son suficientes.bil sonido I<un cru%ido=J causado quizá "or un leve movimiento del cuer"o del su"ervisor. 5 4e todos los "roblemas que hemos encontrado en la Tierra . 9o quiso "rometerme nada. Clarke El fin de la infancia Stormgren a"retó los labios. .arellen= Su"onga que todos los su"erseñores Página 10 de 120 .l en todas las religiones del universo. Tarde o tem"rano el hombre tendrá que admitir la verdadH "ero ese tiem"o no ha llegado a&n. 5 En cuanto a nuestro ocultamiento 5 ! usted tiene razón al afirmar que agrava nuestros "roblemas 5 es una cuestión que esca"a a mi dominio.n ignorándolas. <2a tenido suerte= 5 9o lo s. 5 :o confío en ustedes 5 di%o Stormgren 5 "ero no 7ainGright ni tam"oco sus "artidarios. Seguramente tambi. de obtener una declaración de mis.. *hora "or favor <"odemos em"ezar con los asuntos del día= 5 <: bien= 5 "reguntó )an #!berg con ansiedad 5.arellen se tomaba sus deberes mu! a la ligera.l me tienen miedo <no es así= 5 "reguntó .arellen consultará con sus su"eriores quienesquiera que sean..ame no nos causa ning&n "lacer destruir la fe de los hombres "ero todas las religiones del mundo no "ueden ser verdaderas ! ellos lo saben. Saben mu! bien que nosotros re"resentamos la razón ! la ciencia ! "or más que crean en sus doctrinas temen que echemos aba%o sus dioses.arellen. su"eriores que "ueda satisfacerlo a usted ! que quizá a"laque a la (iga de la (ibertad. ?sted no "uede desafiarla indefinidamente. 9adie ha demostrado me "arece la no e6istencia de Keus o de Thor ! sin embargo tienen "ocos seguidores ahora. (os 7ainGrights temen tambi. 'r. (a ciencia "uede terminar con la religión no sólo destru!endo sus altares sino tambi.arellen guardó silencio.Arthur C. 2ablaba ahora con una voz a"agada como un órgano que de%a caer sus notas desde la alta nave de una catedral 5 2a! seres como . 5 Esc&cheme 5 di%o Pieter bruscamente 5 Se me acaba de ocurrir.n ahora confía en nosotros. (a curiosidad es una de las características humanas dominantes. 5 Ese #i++i es el miedo que los domina aunque nunca lo admitirán abiertamente. ?sted ha creído en nuestra sabiduría en otras ocasiones. 4e todos modos tratar.gira o a $ois.arellen. 9o será una tarea mu! sencilla. <'uánto tiem"o se "reguntan llevan observando a la humanidad= <2abremos visto a $ahoma en el momento en que iniciaba su h.

n aquí sobre la Tierra en esas naves. *nte todo cuanto antes termine aquí mi traba%o más "ronto "odr.arellen no se"a= 5 3h sí muchas veces "ero sólo trivialidades. $e "arece que tiene una memoria absolutamente "erfecta aunque ha! algunas cosas que no ha tratado de a"render. )an #!berg sonrió con timidez. no se muestra en "&blico= $ientras no se decida a hacerlo !o seguir. En una ocasión le cit. Página 11 de 120 .L 'laro que "odía estar engañándome. -í%ese en su dominio del ingl.arellen mismo ha estado estudiándonos desde hace siglos. 5 <Cu.arellen "arece temer.l ! sus com"añeros son realmente unos "ocos.s no se a"rende rá"idamente. un su"ervisor. ?na fachada im"onente ! nada más. Clarke El fin de la infancia como los hemos bautizado est. 5 En eso !a hemos estado de acuerdo otras veces 5 convino )an #!berg 5. 5 9o es mu! terminante. 5 . 5 $e "arece que ha estado usted le!endo mucha ciencia 5 ficción 5 di%o Stormgren.arellen es inmortal <no= 5 Sí de acuerdo con nuestro "unto de vista. Sólo so!. 5 (a invasión del es"acio no resultó lo que es"erábamos <no es cierto= $i teoría "odría e6"licar "or qu. 9o quiere que se"amos que . . Cuizá todas las otras naves son automáticas sin tri"ulantes. 9unca "uedo estar seguro. : eso es todo. *unque sólo "odemos su"onerlo tiene que haber una gran civilización detrás del su"ervisor una civilización que conoce desde hace mucho la e6istencia del hombre. Por e%em"lo el ingl. las "alabras de *cton sobre la corru"ción del "oder ! cómo el "oder absoluto corrom"e de un modo absoluto. o creo saber de la "osición de . Pero no ha! hombre ca"az de hacer todo lo que . sabe usted= 5 8ueno . Stormgren sacudió la cabeza con una divertida incredulidad.arellen habla a menudo de su "osición como si fuese algo transitorio que le im"ide dedicarse a su verdadero traba%o algo así como matemática me "arece. $e interesaba conocer su reacción. : el finland. elaborando mis teorías ! la (iga de la (ibertad seguirá lanzando sus anatemas.s sólo "ara fastidiarme.arellen ! siem"re llegamos al mismo "unto> <"or qu. A$e enseña a mí cómo tengo que hablarloB 5 <2a descubierto usted alguna vez algo que .l. $e averg@enza confesar que !o sólo s. .arellen.arellen se rió con esa su risa cavernosa ! di%o> L9o ha! "eligro de que me "ase eso.n las biografías de todos los estadistas vivientes ! a veces so! ca"az de identificar las fuentes que ha usado.alevala. . : además !o no gozo de absoluto "oder de ning&n modo.l hace. Sin embargo consideradas aisladamente no creo que sus dotes sobre"asen las de los seres humanos. 5 Su teoría como de costumbre es demasiado ingeniosa "ara ser verdadera. 'onoce tambi.. . Su dominio de la historia ! de la ciencia "arece com"letoM :a sabe usted cuánto hemos a"rendido de .. Seg&n mi teoría su flota se ha e6traviado en el es"acio ! anda en busca de un nuevo hogar.arellen no se muestra nunca.s es el &nico lengua%e que entiende de veras aunque en los dos &ltimos años se ha metido en la cabeza unas buenas "orciones de finland. 4esea que ignoremos que no ha! otros su"erseñores. Pero ha! algo en el futuro que .s. 5 ?na teoría ingeniosa 5 di%o Stormgren haciendo una mueca 5. Podemos discutir incansablemente acerca de . Cuizá no tienen adonde ir ! lo están ocultando.arellen es ca"az de citar largos trozos del .Arthur C. 9o "uedo imaginármelo. unas "ocas líneas. Pero no está de acuerdo con lo "oco que s. volver al lugar donde resido.

Cuizá . Era difícil no sentirse resentido contra esos dioses olím"icos que hablaban con los hombres sólo a trav. *unque había escasas ciudades en las que los hombres no "udiesen ver uno de esos navíos de "lata relucientes ba%o el cenit al cabo de un cierto tiem"o todos ace"taron su e6istencia así como ace"taban la e6istencia del Sol la (una o las nubes.arellen ! Stormgren nunca se revelaba "&blicamente ! a veces Stormgren mismo se "reguntaba "or qu. "rimicia seríaB Si . 3tros creían que .arellenL. 4e modo que el ma!or ! &nico obstáculo "ara la felicidad de los hombres fue "rontamente anulado. temerse unas a otras ! adivinaron 5 a&n antes que se hiciese aquella tentativa 5 que las armas e6istentes "or ese entonces eran in&tiles ante una civilización ca"az de tender un "uente estelar.arellen estaba de%ando "asar el tiem"o "ara introducir luego un sistema que borraría todos los otros sistemas sociales ! que "or la misma razón no se molestaba en hacer reformas "olíticas sin im"ortancia. futuro estaban arreando a la humanidad.arellen estaba escuchando no lo demostró. ACu. N Página 12 de 120 . Era asombroso que tantos abusos locuras ! maldades "udiesen ser borradas totalmente "or esos mensa%es del cielo. naturalmente no lo demostraba En el "rimer año el advenimiento de los su"erseñores contra todo lo que "odía es"erarse a"enas había alterado la vida humana. Pero estos beneficios negativos ! "oco es"ectaculares eran olvidados tan "ronto como se los ace"taba. . Clarke )an #!berg echó una mirada rebelde hacia el cielo raso. (os su"erseñores "arecieron des"reocu"arse de las formas de gobierno una vez que com"robaron que no se utilizarían "ara o"rimir o corrom"er a los hombres.s de las radioteleti"os desde la sede de las 9aciones ?nidas. . Sus sombras estaban en todas "artes "ero eran unas sombras "oco molestas. el su"ervisor consideraba necesarias tales entrevistas. Pero .sta como todas las otras es"eculaciones sobre aquellos seres eran meras hi"ótesis. (a ma!oría de los hombres a"enas advirtió que la elevación constante del nivel de vida se debía a los su"erseñores. 'uando "ensaban en eso lo que ocurría raramente advertían que gracias a esas naves silenciosas reinaba "or "rimera vez en toda la historia una "az universal ! se sentían entonces debidamente agradecidos. (os su"erseñores seguían allá en lo alto ocultando sus caras a la humanidad.Arthur C. (os su"erseñores no trataban nunca se"aradamente con Estados o gobiernos. $uchas almas sim"les que estaban convencidas de que la su!a era la &nica forma "osible de vida recibieron una gran sor"resa.arellen "odía obtener res"eto ! admiración "ero nada más "rofundo mientras siguiese con esa "olítica.arellen sentía la necesidad de mantenerse en contacto "or lo menos con un hombreH quizá com"rendía que Stormgren necesitaba esta forma de a"o!o "ersonal.arellen no "arecía "reocu"arse.sta era la e6"licación el secretario la a"reciaba de veras. (o que ocurría entre .tico había a"untado correctamente en largos discursos ! en innumerables ocasiones que este "roceder contradecía las dis"osiciones de la carta. 2abían tomado la organización de las 9aciones ?nidas tal como la habían encontrado al llegar habían dado sus instrucciones "ara instalar el indis"ensable equi"o de radio ! habían comunicado sus órdenes "or boca del secretario de la organización. Pero nunca. Si .volas el comunismo ! el ca"italismo. 'on la llegada de los su"erseñores las naciones su"ieron que !a no tenían "or qu. El delegado sovi. 9adie conocía sus motivos ! nadie sabía hacia qu. El fin de la infancia 5 Es"ero señor su"ervisor que en una noche oscura un "eriodista llegue en un cohete hasta su nave ! entre "or la "uerta de atrás con una cámara fotográfica. Siguieron funcionando en la Tierra las democracias las monarquías las dictaduras ben. 9o le im"ortaba a Stormgren que la (iga de la (ibertad lo llamase Lel mandadero de .

arellen seguiría dirigiendo a la humanidad hacia ese fin que sólo .. Sabía que era in&til tratar de conciliar el sueño ! abandonó "esaroso la cama. Sólo en estos &ltimos días se había atrevido a admitir que ese secreto estaba comenzando a obsesionarlo. Clarke El fin de la infancia Stormgren dormía mal aquellas noches lo que era raro "ues "ronto de%aría definitivamente sus tareas. (os invasores habían traído "az ! "ros"eridad.l conocía "ero dentro de sólo cuatro meses otro hombre ocu"aría el cargo de secretario general. *llá mu! le%os se vislumbraba el casco de la nave de . 2abía servido a la humanidad durante cuarenta años ! a sus amos durante seis ! "ocos hombres "odían rememorar una vida en la que se hubiesen cum"lido tantas ambiciones. (as luces de 9ueva :or+ brillaban en el horizonte como un amanecer inmóvil. Stormgren se "reguntó qu. Cuizá .arellen ! consecuentemente a los hombres que coo"eraban con los su"erseñores.se era el "roblema> en sus días de %ubilado "or muchos que fuesen no tendría ante sí el aliciente de una meta.. <Pero qui.n sabía a qu.l. (as ob%eciones ! "ro"ósitos de esos gru"os eran enormemente variados> algunos sostenían un "unto de vista religioso mientras que otros eran mera e6"resión de un sentimiento de inferioridad.l entre todos los hombres había alcanzado. : la civilización de los su"erseñores a&n envuelta en el misterio era el ma!or de todos los desafíos. costo= (a historia no era tranquilizadora. Stormgren alzó los o%os sobre la ciudad dormida hacia las alturas que sólo . Se sentían con razonables motivos como el hind& culto del siglo 6i6 ante el ra%á británico.arellen había borrado todas las dudasH "ero ahora refle6ionó con un "oco de cansancio las "rotestas de la (iga de la (ibertad estaban influ!endo en . El símbolo era brutal> dentro de cien años .sta bastaba "ara las necesidades de Stormgren había llegado a una "osición en la que ning&n bien "ersonal ni ninguna ceremonia "odían añadir algo a su estatura.n que estuviese comenzando a identificarse con los su"erseñores ! desinteresándose así de la humanidad. "odía acusársele= *unque la más im"ortante la (iga de la (ibertad era sólo una de las tantas organizaciones que se o"onían a . 4esde la muerte de su mu%er $arta ! con sus hi%os establecidos en sus "ro"ios hogares sus lazos con el mundo "arecían haberse debilitado. 2asta hacía "oco su fe en . había detrás de aquella "antalla. Osta era otra de esas noches inquietas en las que el cerebro le daba vueltas como una máquina abandonada "or su o"erario. $ás arriba a&n un meteoro lanzó su dardo brillante a trav. Stormgren entró en la habitación ! ho%eó desanimadamente el Página 13 de 120 . Se "uso una bata ! subió a la terraza %ardín que coronaba sus modestas habitaciones.n la gobernaba.bilmente durante un rato ! luego murió de%ando sólo la luz de las estrellas.n a sentirse im"aciente "or saber qui.Arthur C. (os contactos más "acíficos entre razas de distinto nivel cultural habían terminado siem"re con la destrucción de la raza más atrasada. Era "osible tambi. Era indudable que la "ro"aganda acerca de la esclavitud del hombre no era más que "ro"aganda. 'ualquiera de sus subordinados disfrutaba de una morada más am"lía ! lu%osa "ero . (a estela luminosa brilló d. Pocos hombres creían en esa esclavitud o deseaban volver realmente a los vie%os días.arellenH "ero comenzaba tambi. estaría haciendo el su"ervisor.arellen iluminado "or el claro de luna.bil LclicL con que la teleti"o lanzaba el informe horario de la agencia 'entral 9eGs. Esto en sí mismo no le im"ortaba demasiado a StormgrenH "ero era indudable que no le quedaba mucho tiem"o "ara saber qu. (as naciones como los individuos "odían "erder su vida misma al enfrentarse con un desafío inace"table. (a noche era calurosa casi sofocante "ero el cielo era claro ! una luna amarilla colgaba allá en el sudoeste. En la habitación vecina se o!ó un d.s de la bóveda del cielo. 9o creía que los su"erseñores durmiesen. <: de qu. (a gente comenzaba a acostumbrarse al im"erce"tible gobierno de .

4urante este &ltimo mes los "eriódicos terrestres se habían dividido en dos facciones. Stormgren disgustado arro%ó le%os de sí las ho%as del informe.s de un corto "eríodo inicial de e6tremas "recauciones la "rensa había descubierto rá"idamente que "odía afrontar a . (a crítica a los su"erseñores era am"lia ! en. 2abía llegado a admitir a . En el otro e6tremo del mundo la (iga de la (ibertad había ins"irado un encabezamiento no mu! original> <Está el hombre gobernado "or monstruos= "reguntaba el "eriódico ! seguía con esta cita> L4irigi. 9o "odían ser tan horribles como a"arecían en los dibu%os de los "eriódicos. *lgunos de ellos no habían sido inde"endientes sino "or "oco más de una generación ! sentían que ahora se les arrebataba el triunfo de las manos.rgica> des"u. El tumulto cesó de "ronto como si el mundo com"rendiese que había "erdido al &nico ser mediante el cual los su"erseñores "or sus "ro"ios ! e6traños motivos hablaban con la Tierra. (a mente no el cuer"o era lo im"ortante. )an #!berg trató de localizarlo en media docena de oficinas ! al fin abandonó disgustado su b&squeda.arellen con todos los e6tremos de la rudeza sin que nunca ocurriese nada. (a ma!oría de estos ataques aunque enunciados en voz alta no re"resentaban la o"inión de la ma!oría del "ueblo. : ahora Stormgren se había ido nadie sabía adónde. Era bastante honesto como "ara confesárselo a sí mismo. Clarke El fin de la infancia informe. *un en el caso de que la acusación fuese cierta <qu. im"ortaba eso= (a idea era mu! vie%a "ero nunca le había "reocu"ado.arellen de esta verdad los su"erseñores cambiarían de o"inión. Si "or lo menos "udiese convencer a . 9o creía que hubiera ninguna forma biológica "or más rara que fuese que . 'uando a la mañana siguiente Stormgren no llegó a la hora acostumbrada Pieter )an #!berg se sintió sor"rendido ! un "oco molesto. .rishnan "residente de la sección oriental de la (iga de la (ibertad di%o> (a e6"licación de la conducta de los su"erseñores es mu! sim"le. (a "rensa occidental en su con%unto a"robaba el "lan de . Sin embargo como bien lo sabía Stormgren su ansiedad "or asistir al fin de este estado de cosas no nacía &nicamente de la idea de librar a sus sucesores de algunos "roblemas. (os "olíticos ! los generales "odían gritar ! enfurecerse "ero los silenciosos ! e6"ectantes millones sentían que 5 no demasiado "ronto 5 iba a cerrarse un largo ! sangriento ca"ítulo de la historia. 4iez minutos más tarde o!ó sobresaltado el sonido de una sirena ! una "atrulla "olicial a"areció en la avenida #oosevelt. Esta mañana "ara em"eorar las cosas había habido varios mensa%es urgentes "ara Stormgren. *hora estaba su"erándose a sí misma. ?na "arálisis "arecía haberse a"oderado Página 14 de 120 . Si )an #!berg no hubiese tenido tantas "reocu"aciones hubiera "odido entretenerse en estudiar las reacciones de la "rensa ante la desa"arición de Stormgren. (os "aíses orientales "or el contrario mostraban violentos aunque artificiales es"asmos de orgullo nacional.arellen como una "ersona ! no se sentiría satisfecho hasta descubrir qu.l Stormgren no "udiese ace"tar con el tiem"o ! hasta llegar a encontrar hermosa. ).ndose al "&blico reunido en $adrás el doctor '. clase de criatura era el su"ervisor.arellen de que fuesen todos los hombres ciudadanos del mundo. *unque el secretario general solía hacer un cierto n&mero de llamadas antes de llegar a su oficina siem"re de%aba dicho algo. 4esafío al su"ervisor a negar mis "alabras. (as agencias noticiosas debían de tener algunos amigos en ese coche "ues mientras )an #!berg observaba cómo se acercaba la "atrulla la voz de la radio anunciaba al mundo que Pieter )an #!berg !a no era un sim"le asistente sino secretario general interino de las 9aciones ?nidas. Su as"ecto es tan e6traño ! re"ulsivo que no se atreven a mostrarse ante los o%os de la humanidad. *l mediodía se sintió alarmado ! envió un coche a casa de Stormgren. En &ltima instancia su motivo "rinci"al era la sim"le curiosidad.Arthur C. * lo largo de las fronteras que mu! "ronto desa"arecerían "ara siem"re se habían doblado las guardiasH "ero los soldados se miraban de reo%o con una a&n inarticulada amistad.

5 Esto le bastará "or ahora 5 di%o la voz desde la oscuridad 5. Stormgren vio entonces que el techo no era más que una manta e6tendida sobre unos toscos tablones.s le cegó el res"landor de una "oderosa linterna el.s era e6celente "ero con un acento que Stormgren no "udo identificar al "rinci"io. Se sintió helado de "ronto con la mente ! el cuer"o "aralizados "or el im"acto de la sor"resa. )ístase ! venga a comer. Sintió al moverse una ligera "esadez no tanta como "ara sentirse molesto "ero sí suficiente como "ara "robarle que le habían administrado alguna droga. Stormgren des"ertó envuelto "or unas sombras mu! densas. Stormgren alcanzó a distinguir la silueta de un hombre recortado contra la luz "álida del fondo.n entregado a esa tarea cuando de "ronto se sintió un clic ! una "arte de la oscuridad se hizo a un lado. Clarke El fin de la infancia de los comentaristas de la "rensa ! la radiotelefoníaH "ero en medio del silencio la voz de la (iga de la (ibertad "roclamaba ansiosamente su inocencia. Todavía soñoliento no se sor"rendió. Estaba reci. ?na suave voz le habló desde la oscuridad. 9os "rometieron que no habría com"licaciones. Enseguida la "uerta se cerró de nuevo ! las sombras volvieron a su sitio. El ra!o le iluminó la cara se detuvo allí un momento ! luego descendió.Arthur C. 5 *h señor secretario.ctrica. des"ierto. $e alegro de que así sea. 'om"rendió que estaba ba%o tierra "osiblemente a gran "rofundidad : si había "asado varios días inconsciente "odía encontrarse en cualquier lugar del mundo. Su ingl. $iró fi%amente las sombras ! di%o al fin con calma> 5 <'uánto tiem"o he estado inconsciente= El otro lanzó una risita. En "arte "ara ganar tiem"o en "arte "ara estudiar sus "ro"ias reacciones Stormgren sacó las "iernas fuera de la cama. Se volvió hacia la luz. $e alegra que !a est. (a linterna iluminó unas ro"as a"iladas sobre una vali%a. (levaba a&n su "i%ama "ero estaba ahora terriblemente arrugado ! bastante sucio. Página 15 de 120 . 5 <4ónde esto!= 5 "reguntó con una voz cortante 5 <Es esto obra de 7ainGright= 5 Por favor no se e6cite 5 re"licó la sombría figura 5 Por ahora no hablaremos de eso. Era a"enas un cuarto en verdad "ues los muros "arecían de roca viva toscamente tallada. $e imagino que sentirá hambre. Todo había sido tan rá"ido que Stormgren no había alcanzado a ver cómo era su habitación. El lavado es aquí un verdadero "roblema así que le hemos traído un "ar de sus tra%es ! una media docena de camisas. El óvalo de luz corrió "or las "aredes ! Stormgren tuvo "or "rimera vez una idea cabal de las dimensiones del cuarto. 2abía algo en esa &ltima frase que llamó la atención a Stormgren. Es"ero que se encuentre mu! bien. (uego sin creer casi en sus sentidos se arrodilló en la cama ! comenzó a e6"lorar con las "untas de los dedos esa "ared ines"eradamente desconocida. (a airada "regunta que estaba a "unto de hacer le murió en los labios. 5 )arios días. ?n instante des"u. (uego al recu"erar totalmente la conciencia se incor"oró de un salto buscó la llave de la luz %unto a su cama ! tocó en la oscuridad un muro de "iedra frío ! desnudo.

9o será "eor que algunos nombres fineses. 2asta ahora su ra"to no le había "reocu"ado ma!ormente. 2abía "ensado que "asase lo que "asase los inmensos recursos de los su"erseñores lo localizarían con ra"idez ! le devolverían la libertad.. 5 8ueno "odía es"erarme esto 5 di%o . $ientras comía Stormgren lanzó una rá"ida o%eada a los tres hombres. En la habitación desnuda "obremente iluminada había otros dos hombres sentados a la mesa.oe se a"artaba "ara de%arlo "asar se "reguntó si su guardián estaría armado. Sinti. Era un hombre de unos cincuenta años ! "esaba quizá. ?no de ellos le alcanzó una bande%a de sándGiches que Stormgren ace"tó de buena gana. $e "arece que "odría asegurar que vivió usted en los Estados ?nidos "ero que no de%ó Polonia hasta la edad de.oe no "odía ignorar este hecho.. Es usted "olaco <no es cierto= 'reo que "odría "ronunciar su verdadero nombre. 5 Es un entretenimiento bastante &til "ara un hombre como !o. : a "ro"ósito !a que vamos a "asar bastante tiem"o %untos será me%or que me llame . :a que ha terminado de vestirse.= 5 "reguntó Stormgren mientras se "onía una camisa. El corredor estaba d. ?n hombre de tales "ro"orciones no necesitaba llevar un arma.rcito de "or lo menos doce "aíses hasta el asombroso anillo de sello que llevaba en la mano izquierda. 5 8asta 5 di%o . Seguramente ! además tendría algunos amigos no mu! le%os.l era enorme desde el manchado tra%e de faena que "odía "ertenecer al e%. 'uando Stormgren entró alzaron los o%os con inter.ndose algo reconfortado con su "equeña victoria.Arthur C. 5 (amentamos la ausencia de muebles ! de luz el. 9o sería difícil dar con . El lugar es bastante conveniente aunque es cierto que carece de amenidad. 2abían transcurrido varios días ! no había "asado nada. individuos indescri"tibles cu!o origen Stormgren descubrió en seguida tan "ronto como los sintió hablar. 5 * "esar de su nacionalidad 5 re"licó Stormgren 5. (os otros eran evidentemente sus a!udantes. El contacto de la ro"a familiar era curiosamente tranquilizador.oe era sin ninguna duda el más notable de los tres ! no sólo "or su tamaño. ..oe con claridad. 5 'onveniente nada más 5 di%o la voz 5.oe.oe. 2ubo una "equeña "ausa ! la luz osciló un instante. más de cien +ilos. (as "aredes del corredor aunque a veces cubiertas de cemento eran casi siem"re de roca viva.arellen debían de tener un límite ! si estaba en verdad enterrado en alg&n continente remoto toda la ciencia de los su"erseñores sería im"otente "ara encontrarlo. (a "uerta se abrió ! Stormgren fue hacia la salida sinti.oe resignadamente 5..ndose más dueño de sí mismo se volvió hacia el enorme . Clarke El fin de la infancia 5 2a sido usted mu! considerado 5 di%o Stormgren con cierto humor..bilmente iluminado "or unas lám"aras de aceite ! Stormgren "or "rimera vez "udo ver a .s ! hasta con bastante res"eto. Página 16 de 120 . Se encontraban evidentemente en una mina abandonada "ensó. (e sirvieron un "oco de vino en un vaso bastante sucio ! Stormgren devoró el &ltimo de los sándGiches. Stormgren.l más tarde !a fuera de aquí "ensó Stormgren. Todo en . Tiene usted mucha "ráctica en esta clase de cosas.oe con firmeza 5. *hora no estaba tan seguro. *un los "oderes de . Sería difícil encontrar una cárcel me%or. 5 <'onveniente "ara qu. Se sintió un "oco de"rimido al darse cuenta de que . *unque se sentía mu! hambriento hubiese "referido una comida más interesante "ero era obvio que sus acom"añantes no se habían servido nada me%or.ctrica.. $ientras .

arellen 5 en realidad su"oníamos que "asaría eso 5 "ero no se hubiera enterado entonces de nuestra e6istencia. (uego lo llevamos al coche. Se o!ó. 9aturalmente corrimos un riesgo "ero tomamos tambi. El "lan era mu! ingenioso ! era bastante "osible que hubiesen engañado a . "rofesionales "ara hacer el traba%o. 9o inter"rete mal.n una gran "reocu"ación. Podían haber caído en manos de . 7ainGright se sor"renderá tanto como cualquiera.n algunas otras "recauciones de las que "refiero no hablar. Por lo tanto no se habrá enterado del cambio efectuado en el t&nel no antes que fuese demasiado tarde.oe había relatado su historia con una satisfacción tan evidente que Stormgren no "udo evitar una sonrisa.. :a ha habido varios movimientos secretos ! hasta . El auto de%ó su casa ! fue hacia un t&nel situado a unos mil +ilómetros de 9ueva :or+. Cuizá .oe carras"eó. Salió "or el otro e6tremo del t&nel llevando a un hombre inconsciente e6traordinariamente "arecido al secretario general. 9inguna dificultad. Clarke El fin de la infancia 5 8ueno 5 di%o distraídamente 5 quizá "ueda decirme ahora qu. . Cuizá "or eso se había mostrado tan francoH quería estudiar las reacciones de Stormgren. Sin embargo sintió tambi.s un camión cargado de ca%as metálicas salía en dirección o"uesta ! se encaminaba hacia un aero"uerto donde cargaron las ca%as en un aero"lano. Esto! seguro de que los "ro"ietarios de esas ca%as se sentirían horrorizados al saber qu.arellen con todos sus "oderes no ha "odido dominarlos con facilidad. 5 Cuiero de%ar aclarado un "unto 5 di%o el hombre 5. 'omo usted "uede ver 5 ! es"ero que a"recie mi franqueza 5 todo nuestro "lan de"endió de una sola cosa. ni me im"orta. 5 -ue todo como en una "elícula de 2oll!Good 5 di%o . : en cualquier caso <qu. es"era obtener. ?na o"eración comercial "erfectamente legítima. Poco des"u. . Esto no tiene nada que ver con 7ainGright. 9o e%erceremos Página 17 de 120 .oe encendió otro ! se sentó en el borde de una silla.. 5 9uestros motivos 5 comenzó a decir 5 son bastante claros. uso les dimos. Stormgren no tenía la seguridad de que los su"erseñores e%erciesen sobre . beneficio "iensan obtener con todo esto= Stormgren rehusó un cigarrillo. Tam"oco la tenía . L$ientras tanto el auto que había iniciado el traba%o continuaba su evasivo via%e hacia la frontera de 'anadá.oe alegremente 5.arellen "uede oír ! ver todo lo que "asa en la su"erficie del mundo "ero a menos que utilice la magia ! no la ciencia no "odrá ver ba%o tierra. Stormgren no es"eraba que le res"ondiesen ! quedó sor"rendido ante la ra"idez ! hasta el entusiasmo con que el otro le contestó. un sos"echoso cru%ido ! el hombre se incor"oró otra vez rá"idamente. 2abía imaginado desde hacía mucho tiem"o la e6istencia de un movimiento e6tremista en el interior 5 o en las fronteras 5 de la (iga de la (ibertad.l alguna es"ecie de vigilancia "rotectora. 8ueno tenía que a"arentar confianza cualesquiera que fuesen sus verdaderos sentimientos.oe estaría confirmando sus sos"echas..oe era indudable. (o desma!amos introduciendo gas en el acondicionador de aire.arellen no estuviese vigilándolo así que tomamos muchas "recauciones. Stormgren había es"erado algo "arecido "ero se "reguntó "or qu. )amos a luchar "or nuestra inde"endencia.. ..Arthur C. *lquilamos. 9o lo s.arellen..arellen !a lo ha!a ca"turado. 5 Tienen que ser un ata%o de tontos 5 di%o Stormgren desdeñosamente 5 si creen que van a engañar con tanta facilidad a los su"erseñores. Cuizá tengamos que utilizarlas otra vez ! sería una lástima revelar ahora el secreto. significa todo esto ! qu. . *sunto sencillo. Todo esto debo advertírselo no fue hecho "or nuestra "ro"ia gente. Estamos bastante seguros de que . este. 9o estábamos seguros de que . 4escubrimos que los argumentos son in&tiles así que tuvimos que tomar otras medidas. 5 $e interesaría saber 5 inquirió 5 cómo me han ra"tado.

Pues . (uego mientras iba com"rendiendo la comicidad de la situación le "areció sentir que le estaban sacando de encima todos los cuidados ! "reocu"aciones de su cargo. Era indudable "ensó )an #!berg 5 malhumorado que 7ainGright decía la verdad. 5 Su voz se hizo grave de "ronto. Pero era sólo una d.arellen lo aterrorizaba. Stormgren confuso miró ine6"resivamente a sus guardianes.dula qu.arellen debía de e6tenderse el equivalente de esta enorme habitación ! )an #!berg se "reguntaba mientras un estremecimiento le corría "or la m. intentan hacer conmigo= 5 "reguntó Stormgren al fin 5. )an #!berg su"onía que los e6tremistas de la (iga habían tratado durante un tiem"o de que 7ainGright ado"tara una "olítica más activa. En &ltima instancia todas sus órdenes eran e%ecutadas "or seres humanos. -ue hacia la "equeña habitación "rivada en la que se su"onía sólo Stormgren "odía entrar.n había secuestrado a Stormgren. Todo quedaba en manos de #!berg. * "esar de sus bromas ocasionales . Clarke El fin de la infancia ninguna violencia física al "rinci"io "or lo menos "ero recuerde que los su"erseñores tienen que usar a seres humanos como agentes.s en estas máquinas ni en el traba%o de rutina que estaban realizando. : ahora estos fantásticos criminales lo invitaban ansiosamente a %ugar al "ó+er. Se "reguntó si el otro le habría contado algo más que una fracción de toda la historia. 5 Es"ero que tenga bastante dinero en su cartera 5 añadió con ansiedad 5 9o la hemos revisado. 9i siquiera a"robaba el secuestro. Stormgren confiaba en que . 5 <Cu. Sin embargo algo había que hacer decidió )an #!berg ! rá"ido. 2abían forzado la cerradura ! el %efe de comunicaciones !a estaba es"erando. Podía tener sus sos"echas "ero no sabía qui. (a organización del secuestro había sido e6celente. <Esto! aquí como reh.oe 5 (eí en el Times el otro día que es usted un buen %ugador de "ó+er. 4es"u.todos criminales llegarían a influir en . Stormgren "odía estar en cualquier lugar del mundo ! había mu! "ocas es"eranzas de encontrarlo. 5 (os hemos com"rado es"ecialmente "ara usted 5 e6"licó . : em"iezan conmigo su"ongo "ensó Stormgren.arellen encontraría mu! "ronto alguna solución. (as secciones de comunicación ocu"aban todo el &ltimo "iso del edificio. 2ileras de máquinas de im"rimir algunas silenciosas otras sonoramente ocu"adas se "erdían en la distancia. *ñadió algunas "alabras en su "ro"io idioma ! uno de los otros sacó un "aquete de nai"es todavía sin abrir. 4e ellas brotaba un río infinito de estadísticas> cifras de "roducción censos ! toda la contabilidad del sistema económico de la Tierra. (o vamos a cuidar. Pero ho! no tenía inter.arellen= Por otra "arte era cierto que un movimiento de resistencia bien organizado traería "roblemas mu! difíciles.bil de la "olítica de los su"erseñores. (a idea de comunicarse directamente con el su"ervisor le "arecía es"antosa "ero no había a"arentemente otra alternativa.s de todo nos sería difícil ace"tar cheques. *hora estaban tomando el asunto entre sus "ro"ias manos. móviles sombras irían a recoger los mensa%es terrestres. Página 18 de 120 . Si se aterrorizase a los hombres hasta llevarlos a la desobediencia "odría derrumbarse todo el sistema. 9osotros nos encargaremos de que esa tarea sea bastante incómoda.Arthur C.oe había señalado con e6actitud el "unto d. *llá arriba en alg&n lugar de la nave de . 4e "ronto alzó la cabeza ! rió como no lo hacía desde muchos años atrás.n= 5 9o se "reocu"e.l !a nada "odía hacer.bil "osibilidad. 'ualquier cosa que ocurriese . <Pensaban realmente que estos m. 4entro de unos días vendrán algunas visitas ! hasta entonces trataremos de entretenerlo del me%or modo "osible.

oe "arecía intimidado.arellen no había "odido encontrarlo.s . )an #!berg asintió distraídamente.smente que "asara al vestíbulo.Arthur C. 4E. (as interminables "artidas de "ó+er alternaban con violentas discusiones sobre "olítica ! "ronto fue evidente "ara Stormgren que el enorme "olaco no había "ensado nunca con seriedad en la causa "or la que estaba luchando.arellen actuaba. 5 Eso es todo gracias 5 di%o 5 9o es"ero estar aquí mucho tiem"o. Estaban es"erando reunidos alrededor de la desvenci%ada mesita cuando .l. 'omo se trataba en cierto modo de un circuito de emergencia es"eraba una res"uesta rá"ida. 93 2*: D9-3#$*'DP9. (os otros eran seres totalmente "rescindibles la gentuza que suele merodear alrededor de los movimientos ilegales.oe era el &nico im"ortante. (a larga lucha "or la inde"endencia que había sobrellevado su "atria lo había condicionado de tal modo que . 2abía "asado a"enas un minuto cuando la máquina comenzó nuevamente a zumbar. Es"eró a que el %efe de comunicaciones se ale%ara ! se sentó ante la teleti"o. )an #!berg com"rendió cuánta 4urante los &ltimos tres días Stormgren había estado estudiando atentamente a sus guardias. )an #!berg se "reguntó no "or "rimera vez si el su"ervisor dormiría en alg&n momento. (a máquina ronroneó serenamente ! las "alabras brillaron durante algunos segundos en la "antalla oscurecida. Era un "intoresco sobreviviente un ser com"letamente in&til dentro de un sistema ordenado. 2a! tambi.oe le indicó cort. * Stormgren le causó gracia advertir que su carcelero llevaba ahora mu! ostentosamente una enorme "istola. Página 19 de 120 . . Si ese ti"o de hombre desa"areciese el mundo sería un lugar más seguro "ero menos interesante. . (uego )an #!berg se echó hacia atrás ! es"eró la res"uesta. (a emoción ! un e6tremo conservadurismo nublaban todos sus argumentos. Era una máquina como )an #!berg lo sabía mu! "oco usada !a que todos los asuntos entre . *hora que nada había ocurrido seguirían adelante con sus "lanes.3 E( *S?9T3 E9TE#*$E9TE E9 S?S $*93S. (uego vuelva a cerrar ! entr. (os dos com"inches habían desa"arecido ! hasta .oe le di%o que es"eraban visitas.arellen ! Stormgren se discutían en las reuniones semanales. e6cesivamente desarrollado. .. El ideal de la (iga de la libertad no tenía ning&n significado "ara ellos. 9o había ninguna duda "or lo menos "ara Stormgren de que .gueme las llaves. 'on bastante amargura ! sin ninguna satisfacción res"onsabilidad había caído sobre . El mensa%e era tan breve como desalentador. 4urante el &ltimo tiem"o el gru"o había mostrado una nerviosidad creciente ! el "risionero sos"echó que los líderes del movimiento viendo que había "asado el "eligro venían a buscarlo. Stormgren estaba seguro de que lo habían retenido "ara ver si . Tras algunos titubeos comenzó a transcribir con dedos inseguros su mensa%e. Clarke El fin de la infancia 5 Es una teleti"o com&n 5 le di%o el hombre 5 con el teclado de una máquina de escribir. Sólo les "reocu"aba una cosa> ganarse la vida con un mínimo de traba%o.n una máquina facsimilar "or si se deseara enviar alguna información tabular o alguna fotografía "ero me ha dicho usted que no va a necesitarla.oe era indudablemente un individuo más com"le%o aunque a veces le recordaba a Stormgren un beb."oca.oe vivía en otra . 9o se sor"rendió cuando unos "ocos días des"u. 2abía tratado de alardear ante sus guardianes "ero estos no se convencían.

quieren saber con e6actitud= 5 Preguntó Stormgren cauteloso sintiendo que aquellos o%os e6traordinarios le horadaban la mente. (o hemos ra"tado en "arte "ara mostrarle a .todos indirectos tales como la desobediencia ! el sabota%e. Esto! tan ansioso como usted "or saberlo. El gru"o le recordó una fotografía de (enin ! sus com"añeros en los "rimeros días de la revolución rusa. Todas . Si llegaban a adivinar algo interesante se sentiría agradecido. 5 $e imagino que han venido ustedes a discutir mi situación.s> 5 Puede usted "lantearlo así señor secretario.oe alrededor del vestíbulo.Arthur C.stas eran inteligencias agudas ! quizá "odrían descubrir algo nuevo.oe ! sus cóm"lices eran inofensivos..ame 5 di%o 5. 5 <Cu. Stormgren se sintió tan incómodo que olvidó sus "ro"ósitos ! habló inmediatamente.rrea determinación ! la misma dureza. Es usted un ser razonable señor secretario.arellen. 2ubo un leve sus"iro de alivio de "arte de . Clarke El fin de la infancia Stormgren advirtió en seguida que se encontraba ante hombres de mucho ma!or calibre.arellen que estamos decididos a todo ! bien organizadosH "ero "rinci"almente "orque usted es el &nico hombre que "uede informarnos sobre los su"erseñores. 2abía en esos seis hombres la misma fuerza intelectual la misma f. Pero no tenemos inter. El líder re"licó con un musical acento gal.s en el dinero sino en la información. 5 <Entonces contestará nuestras "reguntas= 5 9o hago "romesas.nes son realmente los su"erseñores= Stormgren casi sonrió. (o había e6"licado !a centenares de veces ! "arecería que quería coo"erar. *h "ensó Stormgren era un "risionero de guerra ! esto un interrogatorio. 5 :a sabe cuáles son nuestros motivos 5 continuó el otro con su suave voz cantarina 5 (lámenos si quiere un movimiento de resistencia. Página 20 de 120 . ! un murmullo de e6"ectación corrió 5 Tenemos una idea general 5 continuó el otro 5 acerca de las circunstancias que rodean su encuentro con . Pero tratar. (e agradeceríamos que nos las describiera con cuidado sin olvidar ning&n detalle im"ortante.l unos o%os "enetrantes ! grises. 'oo"ere con nosotros ! "ronto lo "ondremos en libertad. 'reemos que tarde o tem"rano la Tierra tendrá que luchar "or su libertad "ero com"rendemos que esa lucha sólo "uede utilizar m. 'on un breve movimiento de cabeza Stormgren caminó hacia la &nica silla vacía tratando de revelar cierto dominio de sí mismo. Esto era bastante inofensivo "ensó Stormgren. $ientras se acercaba el más grueso de los hombres sentado en el otro e6tremo de la mesa se inclinó hacia adelante ! clavó en . o qui. Estos eran los verdaderos cerebros de la organización. 9unca había visto unos o%os seme%antes.arellen. Por el momento no creía que su e6"licación "udiera dañar a . 5 'r. <'uál es el "recio de mi rescate= *dvirtió que en el fondo del vestíbulo alguien tomaba notas en un cuaderno de taquigrafía. Enseguida volvió a oírse aquella voz cadenciosa> 5 <Sabe usted qu. Todo tenía un as"ecto mu! comercial. .

9o se oía ning&n ruido ni siquiera el silbido del aire ! )an #!berg com"rendió que la nave a "esar de su a"arente cercanía había "asado "or lo menos a un +ilómetro de altura.. )an #!berg se encontraba dictando un informe cuando el tel.sta. Preocu"ado ! confuso Stormgren volvió a mirar al gal. ! entonces lentamente *hora com"rendía "or qu.arellen lo que cre!ese más conveniente.fono de emergencia comenzó a sonar. $ientras Stormgren los miraba algo "areció cambiar en el interior de esas "u"ilas. Todos los tel.s com"rendió. Página 21 de 120 .s "ero aquellos o%os e6traños no se volvieron hacia el sobre. caer el a"arato ! corrió hacia la ventana. (a "uerta se abre de nuevo 5 Si eso "uede llamarse una "uerta 5 ! !o entro en un cuartito donde ha! una mesa una silla ! una "antalla. : luego "areció como si la noche hubiese caído de "ronto. Era verdad. * lo le%os se elevaban unos gritos de asombro ! el tránsito estaba deteni. Dnvoluntariamente )an #!berg se encogió como esquivando la embestida del monstruo. Envuelto "or la oscuridad de ese ecli"se "arcial )an #!berg siguió con los o%os "uestos en el horizonte hasta que la nave ! su monstruosa sombra se "erdieron en el sur. )an #!berg no había tratado de comunicarse otra vez con . (a distribución es más o menos . En seguida una ola de aire estremeció el edificio. *turdido arrugó el sobre ! lo de%ó caer. 4ibu%ando rá"idamente comenzó a decir> 5 ?sted sabe "or su"uesto que una "equeña máquina voladora sin ning&n medio visible de "ro"ulsión viene a buscarme a intervalos regulares ! me lleva hasta la nave de . 4esde el norte con su vientre sombrío tan negro como una nube de tormenta la enorme nave volaba a ba%a altura sobre los rascacielos de 9ueva :or+. Eran "arte del traba%o de su de"artamento 5 la transmisión de la información estadística los res&menes de la "rensa mundial ! otras cosas seme%antes 5 habían continuado automáticamente. : todavía no había noticias de Stormgren. Stormgren o!ó que . *"o!ado en el borde de la ventana clavaba los o%os en el sur "aralizado "or la "resencia del "oder ilimitado. E6aminó el es"acio hasta donde le alcanzaba la vista ! no vio ni una huella de la nave.Arthur C. El hombre era ciego.oe sentado a sus es"aldas lanzaba un hondo ! re"entino sus"iro. En seguida de%ó.ndose en las calles. Tomó el rece"tor ! escuchó con una creciente sor"resa.fonos de la oficina habían comenzado a sonar "ero )an #!berg no se movió. (a nave de .arellen. Stormgren acercó el "lano hacia el vie%o gal. usted ha visto sin duda los films telescó"icos que se tomaron de esa o"eración.arellen aquel invariable símbolo de los su"erseñores !a no estaba en el cielo. -altaban dos semanas "ara terminar los &ltimos borradores de acuerdo con la fecha indicada "or el su"ervisor. Clarke El fin de la infancia Stormgren buscó en sus bolsillos ! sacó un lá"iz ! un sobre usado.arellen. Sabía que las naves de los su"erseñores eran realmente mu! grandesH "ero contem"larlas en lo alto del cielo no era lo mismo que verlas "asar sobre la "ro"ia cabeza como una nube de demonios. En París los abogados estaban todavía discutiendo el "ro!ecto de 'onstitución del $undo "ero eso "or el momento no le "reocu"aba. esos o%os grises le habían afectado de un modo tan raro. Si "or ese entonces el traba%o no estaba todavía listo !a haría . En alguna "arte una ventana estalló hacia adentro ! se o!ó el ruido de unos vidrios rotos. Entra en el casco !.. Siguieron fi%os en el rostro del secretario. ?n "rofundo silencio reinaba ahora en el cuarto.

: sólo aquella vez se mostró . 5 (os o%os ciegos "arecieron fi%arse "ensativamente en el secretario. Todo "arecía normal. Pero si matan salvo que sea "ara comer o en defensa "ro"ia a los animales con quienes ustedes com"arten el mundo. El "rimer indicio de inseguridad advirtió Stormgren. cuáles serán los "ro"ósitos del su"ervisor "ero creo que son buenos. Página 22 de 120 . Esto era a"enas una e6ageración "ensó Stormgren.s 5. 5 <: qu. :a le he dicho que ese cuarto tiene una sola salida. LPueden matarse entre ustedes si les gusta 5 había dicho el mensa%e Lese es un asunto que queda entre ustedes ! sus le!es.s ciego había dirigido casi todo el interrogatorio.arellen está traba%ando "or un mundo unido ! !o no vo! a a!udar a quienes lo combaten.arellen eno%ado o al menos con la a"ariencia del eno%o. Clarke El fin de la infancia Stormgren hablaba con la im"resión de que su mente recorría a la vez dos caminos distintos. Ese odio ! su "asión "or la %usticia ! el orden "arecían ser las emociones que dominaban sus vidas. 9o s. si uno "odía %uzgarlos "or sus actos. "ruebas tiene usted= 5 Todos sus actos desde que las naves a"arecieron en el cielo.. Sin embargo aquí ! allá algunos rostros estaban vueltos ansiosamente hacia el cielo hacia la le%ana sombra de "lata que flotaba a cincuenta +ilómetros "or encima de $adrid. entonces tendrán que res"onder ante míL. (o desafío a que me mencione uno solo que no ha!a resultado en &ltima instancia beneficioso. (uego durante un momento sus dedos tamborilearon nerviosamente sobre la mesa. 5 <Cu. mente 5. Era un %uego "eligroso... Sin embargo ! ante su sor"resa estaba gozando con ese %uego.. ! que esa salida conduce directamente a la Tierra. .. 5 *sí no vamos a ninguna "arte 5 di%o resignada.. benevolencia de los su"erseñores recuerde aquella orden que lanzaron al mes escaso de su llegada "rohibiendo la crueldad con los animales.arellen "ara asegurar su cum"limiento. Si hubiese tenido hasta entonces alguna duda sobre . Era fascinante ver cómo esa mente ágil "robaba una "uerta tras otra e6aminando ! rechazando todas las teorías abandonadas !a "or Stormgren. haría . sugiere usted= 5 "reguntó Stormgren fríamente tratando de ocultar su inter. 9o so! hombre de ciencia "ero el "roblema merece investigarse.arellen esa orden la hubiese borrado del todo aunque le aseguro que me costó más "reocu"aciones que ninguna otra. 9ecesitamos más hechos ! estos requieren acción ! no discusiones.. (a brillante luz del sol chis"eaba sobre los tra%es tradicionales la muchedumbre como tantas otras veces alentaba a sus favoritos.. 5 $e imagino que seria "osible 5 refle6ionó el otro 5 diseñar algunos instrumentos ca"aces de a!udarnos.arellen. El incidente había sido en verdad e6traordinario el "rimer indicio del odio que los su"erseñores sentían "or la crueldad.. <Si le devolvemos la libertad colaborará con nosotros= 5 4e una vez "or todas 5 di%o Stormgren agriamente aclaremos mi "osición. 9adie sabía e6actamente la am"litud que "odía tener este edicto o qu. (a "laza de toros estaba colmada cuando los matadores ! sus acom"añantes iniciaron su desfile. *l fin se echó hacia atrás con un sus"iro. cómo diría.s continuó> 5 Esto! un "oco sor"rendido señor secretario de que no ha!a tratado usted de saber algo más acerca de . 5 Stormgren calló unos instantes de%ando que su mente recorriera los sucesos de los &ltimos años ! al fin sonrió. En uno de ellos desafiaba a los hombres que lo habían ca"turado en el otro es"eraba que estos hombres lo a!udasen a descubrir el secreto de . 5 Si quiere usted una sola "rueba de la esencial.. 9o hubo mucho que es"erar. El gal.arellen. *l fin el gal.Arthur C.

9adie "uede salvarlo ahora. en libertad.arellenB AEracias a 4iosB<Pero qu. Puede llamarlo una "arálisis aunque es algo mucho más sutil. Es bueno recordar que los aficionados estaban tan confundidos que sólo uno de cada diez se acordó de "edir que le devolvieran el dinero ! que el diario londinense 4ail! $irror em"eoró a&n más las cosas sugiriendo que los es"añoles ado"taran el cric+et como nuevo de"orte nacional. Tengo un "lan mu! su"erior.. Todos están bien. 9o hubo res"uesta. Eracias. 5 ?n hermoso discurso #i++i. Stormgren se sintió aliviado de alg&n modo. : ahora creo que "odemos irnos. (uego en una ho%a razonablemente lim"ia escribió cuidadosamente> Página 23 de 120 .. Pero se equivoca. 'uando nos ha!amos ido no sabrán qu. (os de%ar. Se quedó allí inmóvil con los labios entreabiertos ! los o%os ciegos ahora sin vida. Cuiero de%arle un recuerdo. 'reo que es usted sincero. 4e "ronto Stormgren se echó a reír ! se revisó los bolsillos. 5 <(os va a de%ar aquí hasta que llegue la "olicía= 5 9o. ha hecho usted= 5 9o se "reocu"e. 5 A.n "etrificados con unas "osturas forzadas ! antinaturales. Teme que la tradición ! la cultura de los "equeños "aíses "uedan desa"arecer cuando el Estado $undial sea una realidad. Están viviendo mil veces más lentamente que de costumbre.arellen. *&n antes que los su"erseñores llegasen a la Tierra el Estado soberano !a estaba agonizando. Pero aquel fue el fin de la corrida ! en verdad de todas las corridas "ues la novedad se e6tendió rá"idamente. 'on un gemido de horror Stormgren se incor"oró ! retrocedió hacia la "uerta. ?na esfera de metal "equeña ! lisa flotaba a la altura de sus o%osH la fuente sin duda alguna de las misteriosas fuerzas a que habían recurrido los su"erseñores. Posiblemente los motivos de los su"erseñores son buenos de acuerdo con sus "untos de vista que a veces "ueden ser similares a los nuestrosH "ero son unos entrometidos.oe se sostenía en un "ie mirando est&"idamente el vacío. Se dio el "rimer lanzazo 5 se "rodu%o el contacto 5 ! en ese momento se o!ó un ruido que %amás hasta entonces había sonado en la Tierra. 9unca les "edimos que viniesen a "oner el mundo "atas arriba a destrozar ideales Isí ! nacionesJ que tantos sacrificios costaron. (os su"erseñores no han hecho más que a"resurar su fin. Era la voz de diez mil "ersonas que gritaban de dolor ante una misma heridaH diez mil "ersonas que al recobrarse de su sor"resa descubrieron que estaban ilesos. Sin embargo esto! de "arte de . "asó. : de "ronto algo rom"ió el silencio.Arthur C. ?sted "odrá molestarlo hasta o"onerse al cum"limiento de sus fines "ero al fin todo será igual.s 5. ! nadie tiene que tratar de salvarlo. Clarke El fin de la infancia (os matadores habían ocu"ado !a sus lugares ! el toro había entrado bufando en la arena. Era difícil estar seguro "ero Stormgren creía oír un d.bil zumbido como una colmena de abe%as en un somnoliento día de verano. (anzó una mirada de des"edida al cuartito ! sus helados ocu"antes. 5 So! de un "equeño "aís que ha tenido que luchar duramente "or su libertad 5 re"licó Stormgren 5. El hombre sentado ante Stormgren no se movió ni habló. . (os otros "arecían tambi. Stormgren giró sobre sus talones ! clavó los o%os en el sombrío corredor. 5 Cuizá tenga usted razón 5 re"licó el vie%o gal. (os flacos caballos con las narices dilatadas "or el terror daban vueltas a la luz del sol mientras sus %inetes trataban de que enfrentasen al enemigo. E6aminó varias ho%as de "a"el hasta que encontró los n&meros que buscaba.oe 5 di%o 5. 5 Eracias "or la hos"italidad .

5 Siga derecho cien metros 5 di%o la esfera con la voz de .arellen que "reguntaba> 5 <Cu. $ientras subía a la máquina volante lanzó una &ltima mirada a los hombres helados. (uego doble hacia la izquierda ! recibirá nuevas instrucciones.arellen hubiese "odido entrar en el t&nel subterráneo. (uego "ensó que se trataba de un circuito de máquinas instalado en las "rofundidades de la mina. Seis veces se encontró Stormgren con las esferas mientras caminaba hacia la salida.%eme terminar. Pero usted com"renderá que era im"ortantísimo que se reuniesen todos los %efes. * la salida algunos guardianes formaban un gru"o de increíble estatuaria vigilados "or otra de las ubicuas esferas. (a esfera se quedó allí sus"endida en el corredor cubri. Stormgren. 5 <Cuiere usted decir 5 balbuceó Stormgren 5 que su"o siem"re dónde estaba !o= Si lo hubiese "ensado. Por lo menos nunca lo sor"rendí tram"eando. 5 $u! bien 5 di%o Stormgren sombríamente 5 escucho. 5 (e falta un +ilómetro 5 di%o la esfera 5. *l "rinci"io se "reguntó si el robot estaría adelantándosele.s se encontró con una segunda esfera que lo es"eraba en un ramal del corredor. Clarke 8*9'3 4E $*92*TT*9 El fin de la infancia Páguese a . Stormgren se adelantó con ra"idez aunque com"rendía que no había "or qu. #.oe la suma de ciento treinta ! cinco dólares ! cincuenta centavos I1N1 1QJ.arellen 5.oe %ugaba con corrección. a"resurarse. $ientras de%aba la ho%a de "a"el al lado del "olaco o!ó la voz de . (uego vio las arruinadas maquinarias ! más le%os un camino abandonado que se "erdía entre unos montes. Stormgren se detuvo un momento "ar"adeando a la luz del sol. * unos "ocos +ilómetros de distancia un bosque mu! denso rozaba la base de los montes ! mucho más allá se "odía ver el agua brillante de un e6tenso lago. ?n minuto des"u. Pensó que se trataba de una es"ecie de robot. Eso e6"licaba que . Stormgren caminó hacia la "uerta aliviado ! alegre como con cuarenta años menos. está usted haciendo e6actamente= 5 (os Stormgren siem"re "agan sus deudas. Stormgren sos"echó que se encontraba en alg&n lugar de Sudam. 'onserve la izquierda hasta que volvamos a vernos.rica aunque no era fácil decir de dónde nacía esa im"resión. En la falda de una loma a unos "ocos metros descansaba la máquina volante que llevaba a Stormgren a la nave de . (os otros dos hacían tram"a "ero . Es"eró un rato mientras recobraba el aliento ! luego emitió una e6"ectante ! &nica sílaba> 5 <8ien= 5 (amento no haberlo rescatado antes. Página 24 de 120 . Por lo menos d. (uego la "uerta se cerró ! Stormgren se de%ó caer con un sus"iro de alivio en el asiento familiar.. (a esfera de metal se a"artó "ara de%arlo "asar.Arthur C..arellen.ndole quizá la retirada. 5 9o se a"resure 5 di%o .arellen 5.

$ás que los hombres de esta organización me im"orta el efecto moral que esto e%ercerá en otros gru"os. Stormgren como otras veces no insistióH "ero se le ocurría que ahora "odía esbozar un "lan. Stormgren enemigo hasta de las batallas verbales Página 25 de 120 . Pero !a s. Será me%or que meterlos en la cárcel. acerca de esa ocultación= 2e visto que sus enemigos se a"o!an "rinci"almente en ese argumento. Están totalmente neutralizados ! no lo ignoran.arellen 5 !o no "odía decir qui. que lo seguía a usted a todas "artes 5 comenzó a decir . : a "ro"ósito <le ha llegado alg&n mensa%e de sus su"eriores. 9o he recibido nada. (os ecos de aquella risa "rofunda llenaron la min&scula habitación.. *unque sus &ltimos amigos su"onían correctamente que !o no "odría seguirlo ba%o tierra logr. mantener el contacto hasta que lo metieron a usted en la mina. *hora que han sido identificados "odr.arellen ! !a no se sentía tan irritado. En general ha llevado todo mu! bien "ero no es hombre "ara ese "uesto.arellen 5. Era indudable que tan "ronto como cre!esen que !o lo había "erdido los %efes vendrían a la mina ! "odríamos ca"turarlos. L9unca creeremos en los su"erseñores hasta que se muestren en "&blicoL me decían una ! otra vez. El tras"aso en el t&nel fue algo ingenioso "ero cuando el "rimer automóvil de%ó de reaccionar el "lan quedó al descubierto ! volví a localizarlo a usted inmediatamente.s. quizá LrastreadorL es la "alabra más a"ro"iada. 5 APero los de%ó esca"arB 5 2asta ahora 5 continu. . seguir con facilidad sus movimientos ! estudiar detenidamente si así lo deseo todos sus actos. * "ro"ósito <cómo se ha "ortado= 5 (o he observado con atención durante esta &ltima semana sin mezclarme en sus asuntos.. (uego todo se redu%o a es"erar. Se había rehusado ante la "resión de aquellos hombres voluntariamente.. .nes eran entre los dos billones que habitan en este "laneta las verdaderas cabezas de la organización. 5 9o. 5 Suerte "ara ..l 5 di%o Stormgren a&n un "oco molesto 5. 5 El asunto "arece una comedia "ero tiene un "ro"ósito mu! serio.Arthur C. Clarke El fin de la infancia Estaba em"ezando a sos"echar que había sido sólo un cebo en una tram"a "re"arada de antemano.. #ecuerdo las "alabras del gal. Si de%an de actuar traicionarán a sus otros camaradas. ! ahora lo intentaría quizá 0 9unca se le hubiera ocurrido a Stormgren aun unos "ocos días antes que hubiese "odido considerar seriamente la acción que estaba "laneando. Ese melodramático ! ridículo ra"to que ahora le "arecía un folletín de televisión de tercera categoría era "robablemente una de las causas "rinci"ales de su cambio de o"inión. "ero 5 (amento tener que hacerlo en estos &ltimos días 5 di%o al fin 5 "ero vo! a instalar una guardia "ermanente en mi casa. 5 :o tenía un.arellen sus"iró.. El rescate les "arecerá ine6"licable "ues usted se habrá desvanecido ante ellos.. Stormgren se quedó callado unos instantes. Cue la "ró6ima vez secuestren a Peter. 9o estaba totalmente satisfecho com"rendía el "unto de vista de . Sí quizá "odían inventar algunos instrumentos. cuál será la res"uesta..

4uval bufó disgustado. Stormgren nunca había visto otro más grande.arellen Stormgren no estaba dis"uesto a "erdonarlo en seguida. 5 <'rees que nos estará escuchando= 5 "reguntó. $e "rotege algo que . El franc. 8uscó luego en un ca%ón ! sacó un enorme bloc de "a"el.. Pierre 4uval no se sor"rendió cuando Stormgren entró en su oficina sin anunciarse.arellen o alg&n subordinado a"untase sus instrumentos de vigilancia hacia esta determinada oficina no tendría en verdad "or qu. *demás nos entendemos bien. El virus debía de haberle contaminado la sangre o sim"lemente estaba acercándose con demasiada ra"idez a la segunda infancia. habría ocurrido con el gal. 5 9o ha! mucho que decir.Arthur C. 9o omitas ning&n detalle "or más trivial que te "arezca.ndose ligeramente recordó la &ltima vez que había hecho un movimiento seme%ante. $e gusta 5 di%o sim"lemente. (a "antalla tiene un metro de ancho ! delante ha! un escritorio.n mu! im"ortantes eran su curiosidad ! la determinación de devolver el gol"e. Pero a"arte de eso <no habrá dificultades cuando .arellen descubra tus intenciones= Pues las descubrirá lo sabes mu! bien. *l fin Stormgren se decidió a encarar la cuestión. Clarke El fin de la infancia de la sala de conferencias había estado e6"uesto "or "rimera vez a la violencia física. 5 'orrer. 5 Es un bonito "roblema. $ira será me%or que te lo dibu%e. ?na o dos veces estuvo a "unto de interrum"ir a Stormgren "ero lo "ensó me%or ! continuó escuchando en silencio.s estudió el dibu%o frunciendo el ceño. Página 26 de 120 . El físico %ugueteó con su lá"iz ! se quedó mirando un rato el vacío. Eran vie%os amigos ! nada tenía de raro que el secretario visitase "ersonalmente al %efe del de"artamento científico. 5 9o. El vie%o franc. Stormgren trazó un rá"ido esbozo del cuartito ! le "asó el dibu%o a 4uval. Tengo que conocer todos los "ormenores. 5 8ueno 5 comenzó a decir 4uval garra"ateando furiosamente en una es"ecie de taquigrafía "rivada 5. (os dos hombres hablaron un rato de generalidades e hicieron algunos comentarios "olíticos.. Ese es uno de los motivos "or los que he venido a verte a este sótano tu!o. $otivos tambi. Dndudablemente lo habían utilizado como cebo ! aunque la me%or de las razones hubiese guiado a . Si .s se reclinó en su silla ! mientras su visitante hablaba las ce%as se le fueron levantando milímetro a milímetro hasta confundírsele casi con la melena. Estremeci. Se "reguntó qu.s ciego ! sus socios ! cómo habrían reaccionado cuando descubrieron que . Pero no funciona ba%o tierra. 'uando Stormgren terminó el hombre de ciencia miró con nerviosismo a su alrededor.arellen llama un rastreador. sor"renderse. 9o creo que sea "osible. 2áblame de ese cuarto en el que celebran las entrevistas.arellen no es un mago. Se su"one que está "rotegido contra toda clase de radiaciones <no es así= 8ueno . Es de metal ! tiene unos ocho metros cuadrados de su"erficie "or cuatro de altura. ese riesgo.l Stormgren había desa"arecido. Sabe dónde esto! "ero nada más. 5 3%alá tengas razón. 5 <: eso es todo lo que "uedes decirme= 5 Sí.

"asa con la ventilación la tem"eratura. "or dónde sale. 9unca había dudado de la historia narrada "or . 9o creo que los su"erseñores usen algo tan tosco como una "antalla.. Podía haber "ensado en eso. 5 Si tienes razón 5 di%o 5 basta rom"er el vidrio. 5 El cielo raso es luminoso ! creo que el aire entra "or la re%illa del altavoz. Cuizá de cuando en cuando cambia la dirección de la corriente.l Stormgren había caído inocentemente. *dmitiendo es claro que 4uval no se equivocaba.= Stormgren sonrió ante esa e6"losión familiar. Sin la silla ! la mesa bien "odría ser eso. : además <"or qu. otra cosa "odía ser "or otra "arte= 5 'uando afirmas que se "arece a una "antalla quieres decir <no es cierto= que se "arece a una "an. 2ubo un silencio de varios minutos mientras el físico adornaba su lá"iz con minuciosos ! microscó"icos mordiscos. talla de las nuestras.vola ! "robablemente ine6acta de un amigo del 4e"artamento de Estado> L(os franceses "roducen los más grandes segundones del mundoL.arellen tiene tan "oco carácter como la ca%a de un ascensor. Stormgren se "reguntó observándolo cómo un hombre como 4uval de mente mucho más brillante que la su!a no había alcanzado un "uesto más alto en el mundo de la ciencia. 5 Eso me "arece sos"echoso. 9o ha! señales de un a"arato de calefacción "ero la tem"eratura es siem"re normal. va a usar . 5 AEstos salva%esB <'rees que "odrás rom"er ese material sin e6"losivos= : si tuvieras . *&n nadie había "robado nada.arellen un sistema de televisión= (a solución más sim"le es siem"re la más adecuada.6ito <su"ones que . Pero ahora que miraba hacia atrás <cuándo le había dicho el su"ervisor que estaba usando un sistema de T)= (e habían tendido una tram"a "sicológica ! . <9o te "arece mucho más "robable que tu L"antallaL sea sólo una ho%a de vidrio= Stormgren sintió tanta verg@enza que guardó silencio unos instantes rememorando el "asado. Página 27 de 120 . Stormgren se sintió un "oco tonto.. Probablemente materializan las imágenes directamente en el es"acio. Clarke El fin de la infancia 5 <Cu. Es e6actamente igual a una "antalla. 4uval era una "rueba de esa aseveración.arellen res"ira el mismo aire que nosotros= 9o será mu! bonito "ara ambos si vive en una atmósfera de cloro. ha! de la luz= <Estás en una total oscuridad= <: qu.arellen sea realmente una "antalla= 5 Siem"re me "areció eso. #ecordó una frase mal. Pero !a estaba otra vez sacando conclusiones. 9o lo he notado.arellen. Stormgren trató de sonreír. 5 Eso quiere decir su"ongo que el va"or de agua se ha condensado "ero no el anhídrido carbónico. te hace "ensar #i++i 5 "reguntó 5 que la "antalla de . 4uval sus"iró. 5 <Cu. El físico sonrió satisfecho se inclinó hacia adelante ! a"unto con su lá"iz a Stormgren.Arthur C. 5 'reo que te lo he dicho todo 5 conclu!ó 5 En cuanto a la máquina que me lleva hasta . 9o s. 5 'laro. <Cu.

9o tenemos que llamar la atención cambiándolo "or otro sobre todo si . 4uval "areció dece"cionado. 5 *lcanzará. 5 <Sabes qu. Pero ha! otra cosa. 3 quizá 5 de acuerdo con la teoría de )an #!berg 5 se habla limitado a consultar una enorme máquina com"utadora ca"az de "redecir las consecuencias de cualquier acto "olítico.se que tienes ahí= 5 Si.. me recuerda todo esto= 5 Si 5 res"ondió en seguida Stormgren 5 la . $etió el informe en su "ortafolios. Encargar. Pero no tenía el "ro"ósito de a"retar la llavecita hasta que la reunión hubiese terminado. 4e vez en cuando sus dedos %ugueteaban con las cerraduras en una semiconsciente ! nerviosa reacción.Arthur C. Página 28 de 120 . El fin de la infancia 5 Tengo que "ensarlo.s de esos innumerables años5luz.arellen 5 #ecibí una res"uesta hace unas "ocas horas. <Cu. quería decir con eso= se "reguntó Stormgren. 5 Pero cómo <des"u. sugieres= 5 "reguntó algo e6as"erado."oca en que fabricabas a"aratos ilegales de radio durante la ocu"ación alemana. 5 Sí 5 di%o . material es la "antalla. El fondo no estaba a más de diez centímetros del rectángulo oscuro de la "antalla. 5 8ueno me ha dicho usted que tenía algunas novedades 5 continuó Stormgren con una im"aciencia mal disimulada 5 Se trata de. * "ro"ósito t& llevas un "ortafolios cuando vas a visitar a . AEl Estado mundialB 9unca "ens. todavía "ero "ensaremos en algo. 9o era "osible indudablemente que el su"ervisor se hubiera comunicado !a con su distante morada a trav. dentro de quince días.arellen. *unque 4uval había %urado que . 9o registraremos esto. Clarke 5 8ueno <qu. que llegaría a verlo. 5 <Cu. nada. Es necesario descubrir ante todo si mi teoría es correcta ! si lo es averiguar de qu. <Cue lleve conmigo un a"arato de ra!os R= El físico sonrió con una mueca. 5 Eracias a 4ios !a está listo 5 di%o 5 Es raro "ensar que estos "ocos centenares de "áginas encierren el futuro de la humanidad. se trata= 5 'uando te ca"turen !o no sabr. Te avisar.arellen 5 que la (iga de la (ibertad ! sus asociados se sientan mu! satisfechos "ero a!udará a reducir la tensión. 5 <4e qu. 5 8ueno su"ongo que alguna vez he hablado de eso. Era "osible que todo saliese mal. quieres que haga= 5 "reguntó Stormgren 5.s de hablar tanto acerca de la res"onsabilidad de los inventores= #ealmente Pierre me averg@enzas. 5 4uval se rió. ese traba%o a dos de mis hombres. 5 9o lo s. 5 9o creo 5 continuó .arellen está acostumbrado a verlo. <Es . Stormgren de%ó caer el "esado informe con un sus"iro de alivio..arellen no sos"echaría nada no se "odía estar seguro.

*unque como nos observan desde hace mucho tiem"o es "oco verosímil. En realidad hasta estaba un "oco confundido "or su . 5 Cuizá ustedes no se enteraron de algunas de esas visitas 5 di%o Stormgren insistiendo a&n ansiosamente 5. 2e leído el informe del de"artamento de Dnvestigaciones 2istóricas.arellen con una voz mu! "oco alentadora.cadas. 5 $e do! cuenta "erfectamente 5 re"licó el su"ervisor con una leve risita.n "odría decirlo= 5 aun de aliento. 5 Su"ongo que sí 5 re"licó . Cuizá a&n "iense usted que nuestros temores son infundadosH "ero cr.l Stormgren !a no e6istiría. En ese momento Stormgren tomó su decisión. la declaración ! se la enviar. Todo este com"lot era in&til ! quizá mu! "oco "rudente. Sentía mu! "oco de esa satisfacción que le hubiesen causado en otro tiem"o las "alabras de . (a verdad llegaría con el "aso de los años. Página 29 de 120 . 4etrás de esa broma había creído advertir un tono de com"rensión o quizá 5 <qui. Clarke El fin de la infancia L$e ha dicho usted mu! a menudo #i++i que la raza humana se acostumbraría mu! "ronto a nosotros no im"orta cual fuese nuestro as"ecto físico.. Si lo llevaba a cabo sería sólo "or la egoísta razón de que dentro de medio siglo .arellen 5 di%o de "ronto 5 redactar. L*dmitirá usted que algo conocemos de "sicología humana. Stormgren se "reguntó si .ame hemos com"robado que sería mu! "eligroso seguir otro camino. "ara que la a"ruebe. Pero me reservo el derecho de seguir molestándolo ! si veo alguna o"ortunidad har. 5 . Eso demuestra que le falta a usted imaginación. Podemos sin embargo hacer una "romesa definida que le dará alguna satisfacción> 4entro de cincuenta años 5 de aquí a dos generaciones 5 saldremos de nuestras naves ! la humanidad nos verá al fin tal cual somos. Parece como si este mundo fuese el cruce de carreteras del universo. 9o "uedo entrar en detalles ni con usted así que tiene que ace"tar la verdad de este análisis.arellen debió de advertir su irresolución "orque continuó> 5 (amento desilusionarlo "ero al menos no será usted res"onsable de los "roblemas "olíticos del futuro. Sabemos con bastante e6actitud qu. Sería así "robablemente en su caso "ero tiene que recordar que la ma!or "arte del mundo no está todavía bastante educada ! que los "re%uicios ! su"ersticiones que la dominan sólo desa"arecerán dentro de varias d. 5 AEntonces el hombre los vio alguna vezB 5 9o diría eso 5 res"ondió . 5 (o s.Arthur C. 9o hemos su"ervisado solamente este "laneta. Pero Stormgren no se daba "or vencido con tanta facilidad.arellen. 5 <: no le im"orta= 5 En lo más mínimo. "asaría si nos reveláramos ho! al mundo. Stormgren se inclinó hacia adelante res"irando "esadamente.6ito "arcial ! durante un instante casi de%ó de lado su "ro!ecto. 5 2a! muchas le!endas que sugieren que la Tierra ha sido visitada !a "or otras razas. lo que "ueda "ara descubrir su secreto. . *unque le "rohíbo usar armas nucleares gases venenosos o cualquier otra cosa que "ueda estro"ear nuestra amistad. Stormgren guardó silencio durante un rato asimilando las "alabras del su"ervisor.arellen rá"idamente 5.arellen habría sos"echado algo.

Pero en aquel momento entraba 7ainGright.arellen. Stormgren no creía que la (iga ca"itulara "ero su "osición se debilitaría muchísimo. (os sentidos de . 5 $ientras hablaba a"retó el botón ! com"rendió que todos sus temores habían sido infundados.Arthur C. Era indudable que 7ainGright no "ensaba otra cosa. 'uando la lisa "ared se cerró a sus es"aldas lanzó un sus"iro de alivio. 5 <Es necesario= 5 sus"iró Stormgren. Es mucho tiem"o "ara es"erar. (o dudaba "ues tenía la seguridad de que 7ainGright se o"onía genuinamente a toda forma de violencia.sta. 5 $u! ingeniosa como todas sus teorías 5 di%o Stormgren 5. más tarde "or el teleti"o. 5 En cincuenta años 5 di%o el hombre amargamente 5 el daño estará hecho. Clarke El fin de la infancia 5 $e alegra saberlo 5 re"licó Stormgren con toda la tranquilidad de que fue ca"az.. $e gustaría que las enumerase así !o "odría recordarlas me%or.n ocultando el hecho de que no tienen nada que ocultar. El %efe de la (iga de la (ibertad escuchó cuidadosamente mientras Stormgren le leía el anuncio. 2an com"rendido que toleraríamos que nos gobernasen unas criaturas. 4eslizó el "ulgar a lo largo de la correa.s..arellen no eran más sutiles que los de un hombre. Pero tal como es la raza humana no admitiría ser mane%ada "or seres de su misma es"ecie. El su"ervisor no había advertido nada "ues se des"idió ! "ronunció las "alabras familiares que abrían la "uerta del cuarto con la misma voz de siem"re.. (as ob%eciones a .. de un cuento de 'hesterton. Pero dígame lo que "iensa de . Pieter no lo o!ó. Su"onga que los su"erseñores est. Página 30 de 120 .n si 7ainGright habría tenido alg&n contacto con los hombres de la mina.sta. bueno e6trañas ! su"erinteligentes. 5 *dmito 5 di%o )an #!berg 5 que algunas de mis teorías no han sido mu! felices. Se "reguntó tambi. Stormgren es"eraba que 7ainGright a"reciara este gesto que había sido idea de . 5 ?n "oco com"licado me "arece 5 di%o Stormgren comenzando a interesarse. Se tomaban el tiem"o que creían necesario ! "rivaban de su base a la (iga de la (ibertad. 5 Se incor"oró cerrando al mismo tiem"o la cubierta de su "ortafolios. 5 (o que quiero decir es esto 5 continuó )an #!berg con entusiasmo 5 'reo que físicamente son seres humanos como nosotros. 5 'incuenta años 5 di%o 7ainGright "ensativamente 5. Sin embargo Stormgren se sentía como un ratero que sale de una tienda observado "or un detective. la declaración en seguida 5 re"itió 5 ! se la enviar. Stormgren se "reguntó qu. 5 9o es una idea mía realmente 5 di%o con modestia 5 (a saqu.arellen 5 res"ondió Stormgren. Sólo ahora comenzaba a com"render la sutileza de la solución ofrecida "or los su"erseñores. *quellos que a&n recuerdan nuestra inde"endencia habrán desa"arecidoH la humanidad habrá olvidado sus tradiciones. 5 Para la humanidad quizá "ero no "ara . estaría "ensando. (os e6tremistas del movimiento se habían desacreditado totalmente ! había "asado mucho tiem"o sin que el mundo hubiese oído hablar de ellos. El mundo conocería la "romesa que los su"erseñores hacían a los nietos de los hombres actuales sólo doce horas des"u. 5 #edactar.

5 (o que no "uedo com"render 5 di%o 5 es lo fácil que ha resultado todo. *hora es"ero que me digas de qu.bil terremoto. (a evidencia era todavía indirecta "ero la ace"tó sin más dudas. Dntacto. Clarke El fin de la infancia Palabras "alabras vacías "ensó Stormgren. hemos descubierto= 5 A*! estas e6citables ! su"ersensitivas razas nórdicasB 5 sus"iró 4uval 5 2emos usado un a"arato de radar de ba%a "otencia.. Si hubi. se trata ! qu. (a "antalla tiene unos tres centímetros de es"esor ! el es"acio que se e6tiende al otro lado tiene "or lo menos unos diez metros de longitud. 2asta ahora no había "odido saber si el cuer"o de . En un "unto la línea se torcía levemente como la gráfica de un d. El físico "arecía más interesado en sus "ro"ios "ensamientos. 9o "udimos recoger ning&n eco de esa distante "ared !a que usamos un radar de mu! "oca "otencia. 5 *quí está tu "ortafolio 5 di%o 4uval 5.. %unto con las ondas de radio de frecuencia mu! alta utilizamos las infrarro%as.Arthur C. en fin todas las ondas que deben de ser invisibles "ara cualquier criatura aun aquellas dotadas de o%os mu! raros. Pero . Era "osible destruir la maldad "ero nada "odía hacerse con los que vivían engañados. )amos al asunto <Cu. $ientras veía ale%arse a 7ainGright Stormgren se "reguntó cuánto daño haría a&n la (iga de la (ibertad. 4e todos modos no im"orta. 5 <'ómo "uedes estar seguro= 5 "reguntó Stormgren interesándose a "esar de sí mismo en aquel "roblema t. 5 8ueno. (os sentimientos de Stormgren eran algo confusos mientras observaba aquella leve infle6ión de la línea. Palabras "or las que los hombres habían luchado ! habían muerto ! "or las que nunca volverían a luchar ! a morir otra vez..n hemos calculado 5 di%o 4uval 5 la trans"arencia de la "antalla con relación a una luz com&n.. 5 <)es esa irregularidad= 5 Sí <qu. : el mundo sería me%or así. 5 Pero no lo eres. 4e todos modo dio resultado. 4uval mostró un trozo de "a"el fotográfico en el que se veía una sim"le línea ondulada.semos obtenido un registro me%or hasta "odríamos calcular su tamaño.arellen. 2abía algunas cosas que sólo el tiem"o "odría curar. Está sentado o de "ie o de cualquier otro modo a dos metros de la "antalla. 2emos com"robado que detrás de esa "antalla ha! una gran habitación... 'reo que tenemos una idea bastante e6acta.arellen te ve ba%o una luz normal <no es asA= *sí que sus o%os con relación al es"ectro tienen que ser "arecidos a los o%os de los terrestres. El error Página 31 de 120 . no "odemos estar com"letamente seguros 5 admitió 4uval con desgano 5 Pero .arellen.cnico. 5 Tambi. es= 5 . Si !o fuese . 5 Eracias 5 res"ondió Stormgren e6aminándolo cuidadosamente 5. nos queda todavía "or hacer. 5 A4ios míoB <Estás seguro= 5 Podemos su"onerlo.se "ensó aliviado era un "roblema que concernía a su sucesor.arellen era de naturaleza material. Sin embargo hemos obtenido esto.

arellen lo había tratado siem"re con mucho cariño a "esar de su ocasional ! abrumadora franqueza ! ahora que se acercaban al fin no quería que nada estro"ease aquella amistad. Se ha criticado mucho a veces de un modo mu! infantil la "osición es"ecial que ha tenido usted durante estos &ltimos años. . El a"arato "arecía un trabuco. :a com"renderás es claro que esos vidrios trans"arentes "or una cara ! o"aca "or la otra no e6isten en realidad. 'on los ademanes de un mago que hace a"arecer una camada de cone%os 4uval se inclinó sobre el escritorio ! e6tra%o de un ca%ón una linterna enorme. 5 9o es necesario que usted o sus sucesores se "reocu"en indebidamente "or las actividades de la (iga de la (ibertad ni siquiera cuando se recobre de su actual decaimiento. 'uando la &ltima sesión estuviese conclu!endo Stormgren vería la cara de . 5 $u! "ronto la (iga "erderá otro de sus argumentos.s de la "antalla e iluminará magníficamente a tu amigo. En los "rimeros días de mi administración me "areció inevitable "ero ahora que el mundo !a está casi organizado ado"tar. 4uval rió entre dientes. El nerviosismo que Stormgren había sentido en un comienzo !a se había desvanecido. . hacen nuestros enemigos la (iga no de%a de ser una institución mu! &til. Si llegara a tener dificultades financieras creo que tendríamos que subvencionarla. Siem"re es claro que .arellen de"endiese !a se hubiese mostrado ante .Arthur C. otra "olítica. Pero el su"ervisor !a había sido advertido ! Stormgren estaba seguro que si de . Stormgren nunca sabía bien en qu. Se mantuvo im"asible ! siguió escuchando. *l contrario como es siem"re conveniente saber qu.ste le había "arecido a Stormgren uno de los más asombrosos ! ciertamente el más ines"erado de los dones de . momento bromeaba . *sí se le irán ada"tando los o%os.arellen. (a linterna lanza un ra!o de luz mu! "oderoso que dura unos diez segundos. *hora la decisión quedaba en sus "ro"ias manos.arellen tuviese cara. Se trata sólo de un modo de arreglar las luces. 4urante estas &ltimas semanas la conciencia había estado molestándolo bastante.arellen= 5 Será me%or que "rimero a"untes hacia aba%o. En el futuro todas mis relaciones con la Tierra serán indirectas ! la oficina del secretario general "odrá volver a su forma anterior. 5 9o es tan "eligrosa como "arece.arellen se sienta en una habitación a oscuras t& en una iluminada. Sólo tienes que a"untar la boca hada la "antalla ! a"retar el gatillo.arellen. *hora !a no le "arecía tan maravilloso "ues sabía que como casi todas las habilidades del su"ervisor se debía más a una inteligencia mu! desarrollada que a un talento es"ecial. 4uval sonrió mostrando los dientes.arellen hablaba casi continuamente entrete%iendo las intrincadas frases que se com"lacía en usar.l. (a luz "asará a trav. ?no de los e6tremos terminaba en una cabeza. de%arlo ciego. Clarke El fin de la infancia no "uede ser mu! grande. 5 8ueno vamos a cambiar eso.arellen daba a sus "ensamientos la lentitud del lengua%e de los hombres "oco le costaba adornarlos con cierto brillo literario. 5 <9o le hará daño a . . En un tiem"o .arellen. Su"ongo que tiene refle%os como nosotros ! no ha! "or qu. 2a estado mu! tranquila durante este &ltimo mes ! aunque volverá a revivir no re"resentará ning&n verdadero "eligro. Stormgren miró el arma con ciertas dudas ! la tomó en la mano. Página 32 de 120 . 'uando . Eso es todo. Ese tiem"o te basta "ara que ilumines toda la habitación.

. Tienen ustedes que tener un fin. Pero no hubo tiem"o "ara hacer "reguntas 5 que indudablemente no obtendrían res"uesta 5. e6traños.arellen volvió a hablar "alabras fueron tan ines"eradas que durante un instante Stormgren no reaccionó. ! "robamos de nuevo.. (amento que usted no va!a a estar allí. (uego sobrevendrá un "eríodo de lenta consolidación durante el cual los hombres se "re"ararán "ara recibirnos.arellen estaba seguro nunca caía en un deslizH sus indiscreciones estaban calculadas en todos sus detalles. : Stormgren sintió una vez más que los verdaderos intereses del su"ervisor estaban en otra "arte ! que gobernaba la Tierra con sólo una fracción de su mente con tan "oco esfuerzo como el que un maestro del a%edrez tridimensional em"lea en %ugar una "artida de damas. (a fundación del Estado mundial es "or su"uesto sólo el "rimer escalón. hacen entonces= 5 Es"eramos. .arellen 5. El su"ervisor !a estaba hablando de otra cosa.arellen... (a estructura del futuro es bastante clara ! un día aun una raza como la su!a que tiene recuerdos tan remotos habrá olvidado todas estas dificultades. El verdadero . traba%o será . <Podremos salir al es"acio ! ver otros mundos ! hasta quizá colaborar con ustedes= 5 Puede usted e6"licarlo de ese modo 5 di%o .arellen tan d. 3rdenar nuestro "laneta civilizar la raza humana son sólo medios. 5 Pero su"onga que al fin su e6"erimento fracase.arellen 5 la raza humana e6"erimentará lo que sólo "uede llamarse una discontinuidad "sicológica. Estaba mirando el futuro imaginando el día que nunca iba a ver cuando las grandes naves de los su"erseñores ba%asen al fin a la Tierra ! abriesen sus "uertas ante el mundo e6"ectante..Arthur C.nfasis tan "articular que Stormgren se quedó helado en su asiento. 5 Sí 5 di%o . 5 Entonces comenzará nuestro verdadero traba%o. 5 $e he "reguntado muchas veces qu. 'uando .se. 5 $u! a menudo ha tratado usted de saber cuáles eran mis "lanes a largo "lazo 5 continuó . : luego llegará ese día.s= 5 "reguntó Stormgren suavemente. Seguramente han tenido ustedes sus fracasos.. Clarke El fin de la infancia L4urante los "ró6imos cincuenta años habrá muchas crisis "ero "asarán. Pero no se "roducirá realmente ning&n daño. (as &ltimas "alabras fueron "ronunciadas con un . 5 <: qu. 5 Ese día 5 siguió diciendo . 5 <: des"u.arellen ! hubo en su voz una clara ! sin embargo ine6"licable nota de tristeza que "erturbó singularmente a Stormgren. 9o creía haber conocido más que unos "ocos rasgos del carácter de .. 2ubo una "ausa que duró quizá cinco segundos. El su"ervisor no se había mostrado nunca tan contem"lativo "ero Stormgren no se sor"rendió. Seremos "arte de sus vidas ! cuando se encuentren con nosotros no les "areceremos. ?sted llegará a verloH "ero el cambio será tan im"erce"tible que mu! "ocos se darán cuenta. En nuestras relaciones con las razas "rimitivas nos ocurrió algo "arecido.bilmente que Stormgren a"enas lo o!ó 5.arellen era un ser desconocido 5 ! quizá incognoscible 5 "ara las mentes humanas.. 5 A*diós #i++iB sus Página 33 de 120 . Stormgren con los o%os mu! abiertos miraba más allá de la oscura barrera de la "antalla. como les "areceríamos a ustedes. 2emos tenido nuestros fracasos.

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.arellen le había tendido una tram"a. Cuizá era !a mu! tarde. (a "arálisis de Stormgren duró sólo un momento. En seguida con un movimiento rá"ido bien ensa!ado encendió la linterna ! la a"retó contra el vidrio.

(os "inos llegaban casi a la orilla del agua dando "aso a una estrecha fran%a de hierba de unos "ocos metros de ancho. Todas las noches cuando a&n hacía bastante calor Stormgren a "esar de sus noventa años caminaba rá"idamente a lo largo de esta fran%a de hierbas hasta el desembarcadero ! observaba cómo el sol se "onía sobre el lago. (uego antes que el viento frío se levantara desde el bosque volvía a su casa. Este rito sencillo le "ro"orcionaba una gran satisfacción ! es"eraba re"etirlo mientras le durasen las fuerzas. *llá le%os sobre el lago algo venía desde el oeste volando a ba%a altura ! a gran velocidad. (os aero"lanos eran raros en esta región. Sólo las líneas trans"olares "asaban "or allá arriba a toda hora de día ! de noche. Pero nada se advertía de su "resencia salvo una ocasional estela de va"or que atravesaba el azul de la estratosfera. Esta máquina era un "equeño helicó"tero ! estaba viniendo hacia ;l con una innegable determinación. Stormgren miró a lo largo de la "la!a : vio que era im"osible esca"ar. Se encogió de hombros ! se sentó en el banco de madera en la "unta del muelle. El "eriodista se mostró tan deferente que Stormgren se sor"rendió. 2abía olvidado que no era sólo un vie%o estadista sino casi un mito. 5 Señor Stormgren 5 comenzó a decir el intruso 5 lamento molestarloH "ero quisi;ramos hacerle una "regunta sobre algo que acabamos de saber. Se trata de los su"erseñores. Stormgren frunció levemente el ceño. 4es"u;s de tantos años a&n com"artía el desagrado de .arellen "or esa "alabra. 5 9o creo 5 di%o 5 que "ueda añadir mucho a lo que !a se ha escrito. El "eriodista lo observaba con mucha curiosidad. 5 'reo que "odría. 2a llegado recientemente a nosotros una historia bastante rara. Parece que hace unos treinta años uno de los t;cnicos del de"artamento científico constru!ó "ara usted un equi"o notable. <Cu; "uede decirnos sobre ese asunto= Stormgren guardó silencio mientras rememoraba aquellos días. 9o era raro que se hubiese descubierto el secreto. *l contrario le sor"rendía que no se hubiese sabido antes. Se incor"oró ! echó a caminar a lo largo del muelle. El "eriodista lo seguía a unos "asos de distancia. 5 (a historia 5 di%o Stormgren 5 encierra una "arte de verdad. En mi &ltima visita a la nave de .arellen llev; conmigo cierto a"arato con la es"eranza de ver al su"ervisor. Era una actitud bastante tonta "ero... bueno !o no tenía más de sesenta años. 5 Stormgren rió entre dientes ! luego continuó> 5 9o es una historia de tanto valor como "ara %ustificar el via%e de usted. Pues verá no obtuve ning&n resultado. 5 <9o vio nada= 5 9o absolutamente nada. Temo que tendrá que es"erarH "ero al fin ! al cabo faltan sólo veinte años. )einte años. Sí .arellen tenía razón. Para ese entonces el mundo estaría "re"arado. 9o lo estaba cuando Stormgren le había dicho la misma mentira a Pierre treinta años atrás.

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.arellen había confiado en Stormgren ! ;ste no había traicionado esa confianza. Estaba totalmente seguro. El su"ervisor había conocido el "lan desde un "rinci"io ! había "revisto todos los momentos de aquella &ltima entrevista. <Por qu; si no aquel enorme asiento vacío cuando el círculo de luz ca!ó sobre ;l= Stormgren había movido en seguida la linterna. Cuizá !a era tarde. (a "uerta metálica dos veces más alta que un hombre estaba cerrándose con ra"idez... "ero no con bastante ra"idez. Sí .arellen había confiado en StormgrenH no había querido que se hundiese en el largo cre"&sculo de la e6istencia obsesionado "or un misterio que había sido inca"az de resolver. .arellen no se había atrevido a desafiar abiertamente a aquellos desconocidos "oderes que lo gobernaban. I<Serían ellos tambi;n de la misma raza=J Pero algo había hecho. Si había cometido un acto de desobediencia nunca "odrían "robárselo. *qu;lla había sido la "rueba final Stormgren lo sabía del cariño que le tenía .arellen. *unque del cariño de un hombre "or un "erro fiel no era menos sincero "or eso ! Stormgren no había sentido en toda su vida una ma!or satisfacción. 5 2emos tenido nuestros fracasos. Sí .arellen es cierto. <: fuiste t& el que fracasó antes que comenzase la historia de los hombres= Tiene que haber sido un fracaso de veras "ensó Stormgren "ara que sus ecos ha!an tras"asado las edades hasta venir a asustar a los niños de todas las razas. <Podrás su"erar aun dentro de veinte años el "oder de todos los mitos ! le!endas del mundo= Sin embargo Stormgren sabía que no había otro fracaso. 'uando las dos razas volvieran a encontrarse los su"erseñores se habrían ganado la confianza ! la amistad de los hombres ! ni siquiera el terror del reconocimiento "odría deshacer esa obra. Drían %untos hacia el futuro ! la desconocida tragedia que debió de oscurecer el "asado quedaría se"ultada "ara siem"re en los oscuros corredores "rehistóricos. : Stormgren es"eraba que cuando .arellen volviese a caminar libremente "or la Tierra vendría un día a estos bosques del norte ! se detendría un momento %unto a la tumba del "rimer hombre que había sido su amigo.

II - La edad de oro

1

5 A2a llegado el díaB 5 $urmuraban las radios en un centenar de lenguas 5. A2a llegado el díaB 5 decían los encabezamientos de un millar de "eriódicos 5. A2a llegado el díaB 5 "ensaban los fotógrafos mientras "robaban una ! otra vez las cámaras agru"adas alrededor del vasto es"acio vacío donde descendería la nave de .arellen. Sólo había una nave ahora sus"endida sobre 9ueva :or+. En realidad como los hombres acababan de descubrirlo las naves que habían flotado sobre las otras ciudades no habían e6istido nunca. El día anterior esas naves habían desa"arecido convirti;ndose en nada deshaci;ndose como la niebla en una mañana de sol. (as naves de a"rovisionamiento que iban ! venían "or las le%anías del es"acio eran verdaderamente realesH "ero las nubes de "lata que habían flotado. durante toda una vida sobre las ca"itales terrestres sólo habían sido una ilusión. 9adie "odía e6"licarlo "ero "arecía que esas naves no fueron más que una imagen de la embarcación de .arellen. Sin embargo había habido algo más que un sim"le %uego de luces

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Arthur C. Clarke

El fin de la infancia

"ues tambi;n el radar había sido engañado ! a&n vivían algunos que creían haber oído el silbido del aire mientras la flota ba%aba del cielo. 9o im"ortaba. .arellen !a no tenía necesidad de ese des"liegue de fuerzas. 2abía de%ado a un lado las armas "sicológicas. 5 A(a nave se mueveB 5 gritaron las voces transmitidas inmediatamente a todos los rincones del "laneta 5. A)a hacia el oesteB * menos de mil +ilómetros Por hora abandonando lentamente las vacías alturas de la estratosfera la nave marchaba hacia las grandes llanuras ! hacia su segunda cita con la historia. 4escendió dócilmente ante las cámaras e6"ectantes ! los a"retados millares de es"ectadores. Entre estos mu! "ocos "odrían ver me%or que los millones de "ersonas reunidos en todo el mundo ante las "antallas de televisión. El suelo debió de temblar ! cru%ir ante el enorme "eso "ero la nave estaba a&n sostenida "or las fuerzas que la habían lanzado a trav;s de las estrellas. Tocó la tierra con tanta suavidad como un co"o de nieve. ?na de las curvas "aredes de la nave a una altura de veinte metros "areció moverse ! brillarH donde momentos antes sólo había habido una su"erficie res"landeciente ! lisa a"areció una vasta abertura. 9ada se veía "or esa abertura ni aun con la a!uda del inquisitivo o%o de la cámara. Era tan negra como la entrada de una caverna. ?na ram"a ancha ! brillante salió del orificio ! descendió lentamente hacia el suelo. Parecía una sólida ho%a de metal con barandillas a los lados. 9o tenía escalones. Era tan lisa ! em"inada corno un tobogán ! 5 "ensamos los hombres 5 subir o ba%ar "or ella "arecía im"osible. El mundo se quedó mirando aquella "uerta oscura donde nada a&n se había movido. En seguida la "oco escuchada "ero inolvidable voz de .arellen brotó dulcemente desde un oculto alto"arlante. El mensa%e no "udo ser quizá más ines"erado. 5 2a! algunos niños al "ie de la ram"a. Cuisiera que dos de ellos subieran a recibirme. Todos callaron unos instantes. (uego un niño ! una niña se des"rendieron de la multitud ! caminaron naturalmente hacia la ram"a ! la historia. 3tros niños em"ezaron a seguirlos "ero la voz risueña de .arellen los detuvo. 5 4os son suficientes. Entusiasmados con la ines"erada aventura los niños 5 no "odían tener más de seis años 5 saltaron sobre la ho%a metálica. : entonces ocurrió el "rimer milagro.

Saludando alegremente a las multitudes que aguardaban aba%o ! a los ansiosos "adres 5 quienes un "oco tarde recordaron quizá la le!enda del flautista que se había llevado consigo a todos los niños del "ueblo 5 los chicos comenzaron a subir rá"idamente "or la cuesta em"inada. Sin embargo no movían las "iernas ! todos advirtieron que los cuer"os formaban un ángulo recto con la su"erficie de aquella ram"a singular. (a ram"a tenía una gravedad "ro"ia una gravedad que "odía ignorar la gravedad de la Tierra. (os niños estaban a&n disfrutando de la novedosa e6"eriencia ! "reguntándose qu; los llevaría hacia arriba cuando desa"arecieron en el interior de la nave. ?n vasto silencio ca!ó sobre el mundo entero durante veinte segundos. 9adie más tarde "udo creer que ese tiem"o hubiese sido tan corto. *l fin la oscuridad de la abertura "areció adelantarse ! .arellen salió a la luz del sol. El niño estaba sentado en el brazo izquierdoH la niña en el derecho. *mbos demasiado ocu"ados %ugando con las alas de .arellen no advirtieron las miradas de la multitud. Página 36 de 120

Su"ongamos "or e%em"lo que una de sus naciones guiadas "or alg&n %efe fanático trata de rebelarse contra mí. Pero sería tambi.. <: no hubiera "odido esconderse= 5 En ning&n sitio al que !o no "udiese enviar mis. 2a! siem"re modos correctos e incorrectos de encarar un "roblema.. Pues es la a"licación de la fuerza ! no su cantidad lo que im"orta. Pero detrás de esa e6hibición de fuerzas dormidas había otras armas mucho más sutiles. Sin embargo en &ltima instancia tan irresistible como una bomba de tritio. 5 :a veo 5 di%o Stormgren 5.Arthur C. a"aratos. Si uso bastantes bombas la solución sería com"leta ! definitiva..todos drásticos "ara mantener mi "oder. *unque sus fines eran un secreto sabían lo que querían ! disfrutaban de "oder. (os su"erseñores tenían todo esto. Sin embargo no fueron "ocas sin duda ! en todas las regiones del mundo las que sintieron durante un terrible instante que un vie%o es"anto les rozaba las mentes antes de desvanecerse en forma definitiva. este. *hora el mundo sabía que todas menos una habían sido unos barcos fantasmas.. S ?n mundo ! sus habitantes "ueden ser trasformados "rofundamente en sólo cincuenta años hasta tal "unto que nadie "ueda reconocerlos. ?stedes nunca tuvieron verdadera fuerza ni los conocimientos necesarios "ara a"licarla. 5 Todos los "roblemas "olíticos 5 le había dicho una vez .n como !a lo he señalado incorrecta. (a más terrible de las le!endas había vuelto a la vida desde un desconocido "asado.dulo 5. 5 (a "alabra clave es LcorrectaL.. El "oder de las grandes naves había sido evidente "ara todos.lla de LEl derecho de la fuerzaL. Sin embargo allí estaba sonriendo con todo su enorme cuer"o bañado "or la luz del sol ! con un niño que descansaba confiadamente en cada uno de sus brazos. (as grandes naves "ues no habían sido más que símbolos. (as alas correosas los cuernos la cola "eluda> todo estaba allí. Ese "oder tomó muchas formas ! los hombres cu!os destinos eran mane%ados ahora "or los su"erseñores no advirtieron muchas de ellas. Sólo se requiere un hondo conocimiento de los sistemas sociales una clara visión de los fines que uno se "ro"one. En nuestro "ro"io "asado el uso de la fuerza nunca resolvió nada..arellen a Stormgren 5 "ueden ser solucionados con una correcta a"licación de la fuerza. <'uánto hubiese durado "regunto la carrera de 2itler como dictador de *lemania si una voz le hubiese hablado constantemente al oído= <3 si una &nica nota musical bastante alta como "ara borrar todos los otros ruidos e im"edirle dormir le hubiese tras"asado el cerebro día ! noche= 9ada brutal como ve. 5 $e "arece una afirmación bastante cínica 5 había re"licado Stormgren incr. Clarke El fin de la infancia (os conocimientos "sicológicos de los su"erseñores ! aquellos largos años de "re"aración tuvieron su "remio> sólo algunas "ersonas se desma!aron.. : "or esa misma razón nunca tuve que usar realmente m. El modo incorrecto de res"onder a ese desafío sería el de unos "ocos billones de caballos de fuerza ba%o la forma de bombas atómicas. Sin embargo "or su sola "resencia Página 37 de 120 . Se "arece demasiado a aqu. 5 <: la solución correcta= 5 #equeriría el "oder de un "equeño trasmisor de radio ! otros dis"ositivos similares. ! "oder. 9o había error "osible.. aunque no tuviera otros defectos.

'om"arada con las .s de las edades. El encuentro debía de haberse "roducido en el "asado más remoto "ues no había de%ado huellas. (a "rimera reacción desa"areció rá"idamente aunque había a&n muchos hombres orgullosos de su falta de "re%uicios que no se atrevían a enfrentar a los su"erseñores. Era un mundo unido. En muchos sentidos el as"ecto de estos seres había traído más "roblemas que soluciones. (a luz del sol les hacía daño ! nunca se e6"onían a ella sino durante unos "ocos segundos. (a ignorancia la enfermedad la "obreza ! el temor habían desa"arecido virtualmente. $uchas otras habían sido abandonadas "ues se había alterado toda la estructura de la industria ! el comercio. 2ablaban libremente de muchas cosas "ero de otras guardaban un celoso secreto. 9unca se los veía sin un cinturón "rovisto de com"licados mecanismos que 5 se creía generalmente 5 controlaba el "eso de sus cuer"os ! les a!udaba a comunicarse.sta era la edad de la uto"ía. Era algo e6traño algo que estaba más allá de la lógica ! la razón. Pero . 'uando tenían que salir al aire libre durante cierto tiem"o se "onían unos anteo%os oscuros lo que les daba una a"ariencia algo incongruente. 'on todas las energías de la humanidad encauzadas hacia un traba%o constructivo el rostro del mundo se había transformado totalmente. (os hombres traba%aban "ara "rocurarse algunos lu%os o no traba%aban.s que no su"iese leer que no tuviese a su alcance un a"arato de televisión que no "udiese visitar el otro e6tremo del "laneta antes de veinticuatro horas. <2abría realmente algo así como una memoria racial= Se ace"taba "or su"uesto universalmente que los su"erseñores o unos seres de la misma es"ecie habían tenido un violento conflicto con los "rimeros hombres. En la Edad $edia las gentes creían en el demonio ! lo temían..ste era el siglo veintiuno. Era casi al "ie de la letra un nuevo mundo. Sólo una "equeña fracción del g. *unque "arecían ca"aces de res"irar el aire terrestre a veces llevaban consigo unos "equeños cilindros de gas con los que se refrescaban de cuando en cuando.nero humano se había encontrado con ellos ! nadie sabía e6actamente cuántos vivían en la nave.arellen habían sido e6actos. 9unca se los veía en gru"os ma!ores de cinco "ero en aquella enorme embarcación "odían caber cientos ! miles. Cuizá se sentían físicamente incómodos en la Tierra "ues su tamaño ! la e6istencia de alas indicaban que venían de un mundo de menor gravedad."ocas anteriores . Pronto ning&n hombre viviente habría "odido conocerlo. 9o había nadie en la Tierra que no su"iese hablar ingl. 'uando a nadie le falta nada no ha! motivo "ara robar. En general sin embargo esto no "reocu"aba a nadie salvo a los hombres de ciencia. Clarke El fin de la infancia habían alterado la historia de la humanidad.arellen no a!udaba a solucionar este "roblema. Por otra "arte todos los criminales en "otencia sabían mu! bien que no "odrían esca"ar a la vigilancia de los Página 38 de 120 . (as ciudades en que habían habitado las generaciones anteriores habían sido reconstruidas o conservadas como e%em"lares de museo cuando no servían "ara ning&n "ro"ósito &til. Su origen era todavía desconocidoH su biología una fuente de es"eculaciones infinitas. El hombre com&n aunque "refería no encontrarse con los su"erseñores se sentía agradecido "or los beneficios que habían traído al mundo. (os crímenes habían desa"arecido "rácticamente. . Se habían hecho tan innecesarios como im"osibles. (a "roducción era en su ma!or "arte automáticaH las fábricas de robots "roducían bienes de consumo en una corriente incesante de modo que todas las necesidades ordinarias de la vida estaban virtualmente satisfechas. Cuizá se mantenían a"artados a causa de estos "roblemas meramente físicos.Arthur C. (os cálculos de .. El recuerdo de la guerra se "erdía en el "asado como una "esadilla que se desvanece con el alba. (os antiguos nombres de los antiguos "aíses se usaban todavía "ero sólo "ara designar distritos "ostales. 2abían cum"lido su labor ! sus triunfos habían sobrevivido como "ara resonar a trav. (os su"erseñores aunque se habían mostrado al hombre de%aban "ocas veces la nave.

2abía dado alas al mundo. o"inaba sobre la religión "ero el su"erseñor se limitaba a declarar que las creencias humanas eran asunto "rivado mientras no interfiriesen en la libertad de los demás. (os credos basados en milagros ! revelaciones habían desa"arecido totalmente desvaneci. (os vehículos a. 'on una eficacia que los edictos ! le!es de .. El "rimero era un infalible contraconce"tivo una "íldoraH el segundo era un m. (os su"erseñores no tenían intervención en estos cambios. (os crímenes "asionales aunque no ine6istentes eran mu! raros (a ma!or "arte de los "roblemas "sicológicos había desa"arecido ! la humanidad era mucho más cuerda ! menos irracional.reo todos "odían ir a cualquier "arte ! en cualquier momento. El avión com&n de uso "rivado carecía de alas ! de todo "lano visible de sus"ensión. : no de%aban de seguir algunos cursos de cuando en cuando ! durante toda la vida "ara estudiar algunos temas que les interesaban mu! "articularmente.. ?n cambio mu! notable era la desa"arición de aquel ritmo enloquecido que había caracterizado al siglo veinte. Clarke El fin de la infancia su"erseñores. o se lo había ignorado. (a vida transcurría con más lentitud que nunca. $u! a menudo se le "reguntaba a . En los "rimeros días de su gobierno estos habían intervenido con tanta eficacia en defensa del orden ! de la le! que nadie había olvidado la lección. Pocas "ersonas abandonaban el colegio antes de los veinte años."oca totalmente secular. El hombre occidental había vuelto a a"render lo que el resto del mundo nunca había olvidado> que la holganza no era algo "ecaminoso ! que la "ereza no era un signo de degeneración. 2abían ocurrido tambi.ndose "oco a "oco a medida que crecía el nivel de educación. Eeneraciones ! generaciones habían advertido la necesidad de algunos de esos cambios "ero se había evitado siem"re enfrentar el "roblema. En "articular las costumbres se6uales 5 hasta donde es "osible hablar aquí de costumbres 5 habían sufrido una "rofunda alteración.todo igualmente seguro 5 tan e6acto como el sistema dactiloscó"ico ! basado en un minucioso análisis de la sangre 5 "ara identificar al "adre de cualquier niño. (as turbinas de reacción usadas tanto directamente como en forma más sutil en distintas "osiciones im"ulsaban los a"aratos hacia adelante ! los mantenían en el es"acio.n algunas cosas más "rofundas.. 3tro gran cambio> la e6trema movilidad de los habitantes del mundo.Arthur C. 'ualesquiera que fuesen los "roblemas que tra%ese el futuro el tiem"o no "esaba sobre los hombres.arellen nunca habían alcanzado la ubicuidad de los a"aratitos había hecho caer las &ltimas barreras entre las diferentes tribus de la humanidad. malos modales.s. Se vivía una . : esto era sim"lemente la "rimera eta"a !a que des"u. 4os inventos que irónicamente eran de origen "uramente humano ! que nada debían a los su"erseñores las habían hecho trizas.arellen qu.reos de los hombres estaban im"ulsados "or fuerzas que los hermanos 7right hubiesen "odido entender. *unque no literalmente. 4e todas las creencias que habían e6istido hasta "oco antes de la llegada de los su"erseñores sólo subsistía una es"ecie de budismo 5 quizá la más austera de todas las doctrinas religiosas 5 aunque un budismo "urificado. Sin embargo los hombres no conocían la antigravedadH sólo los su"erseñores gozaban de este &ltimo secreto. de algunos via%es ! cuando la e6"eriencia les había ensanchado las mentes volvían a los veinticinco "or otros tres años. El efecto de esos dos inventos sobre la sociedad terrestre sólo "uede ser descrito como devastadorH los dos habían borrado definitivamente los &ltimos restos de las aberraciones "uritanas. 2asta las incómodas "aletas de los vie%os helicó"teros habían desa"arecido. Página 39 de 120 . 2abía más es"acio en los cielos que en los caminos ! el siglo veintiuno había re"etido a gran escala la gran "roeza americana de "oner a toda una nación sobre ruedas. Eracias al "erfeccionamiento del trans"orte a.. Esta "rolongación de la educación hasta mucho más allá del fin de la adolescencia había traído consigo varios cambios sociales. 2abía "or lo tanto menos alicientes "ara algunos "ocosH "ero ma!or "az "ara la ma!oría. (a educación era mucho más larga ! "rofunda. : aquello que en otras edades se hubiese llamado vicio no era más que e6centricidad o cuanto más.

arellen "ara que solucionara alguna controversia.nero humano "erdieron su origen divino.arellen ! a sus com"añeros a este destierro tan "rolongado. El fenómeno se debía quizá a alguna causa natural aunque tambi. :a nunca volverían a conmover el alma de los hombres. El mundo vivía a&n de las glorias de un "asado "erdido.. 2abía muchos t..arellen se cansase al fin de res"onder a tales "reguntas "ero es más "robable que no hubiese ignorado cuáles serían las consecuencias de su generosidad.n "odía tratarse de alguna censura deliberada e%ercida "or los su"erseñores. 4e este modo casi toda la historia humana de los &ltimos cinco mil años era accesible a los hombres. Parecía totalmente in&til "asarse la vida investigando secretos !a descubiertos "robablemente "or los su"erseñores. *&n "ersistía la curiosidad ! había bastante ocio como "ara com"lacerse en ella "ero el motivo fundamental de la investigación científica había desa"arecido. En sólo unos "ocos días todos los redentores del g..Arthur C. Página 40 de 120 . El a"arato debía de estar conectado de alg&n modo con una máquina mucho más com"le%a instalada en la nave de . (a humanidad había "erdido sus antiguas divinidades.n el fin virtual del arte creador. Esta decadencia había sido ocultada en "arte "or un enorme desarrollo de las ciencias descri"tivas como la zoología la botánica ! la observación astronómica. Pudo haber ocurrido que . El fin de las luchas ! conflictos de toda es"ecie había significado tambi. Sólo había que a%ustar los controles e inmediatamente se abría una ventana al "asado. Cuizá . 2abía millares de e%ecutantes aficionados ! "rofesionalesH "ero sin embargo durante toda una generación no se había "roducido en verdad ninguna obra sobresaliente en literatura m&sica "intura o escultura. *unque las mentes racionales habían sabido siem"re que todos los te6tos religiosos no "odían ser verdaderos la reacción fue sin embargo mu! notable.n descubierta como "ara mirar más allá de los "laceres del "resente. el aburrimiento. 9adie se "reocu"aba e6ce"to unos "ocos filósofos. Era sabido que los su"erseñores habían tenido acceso al "asado ! en más de una ocasión se había recurrido a . (a uto"ía había llegado al fin ! no había sido atacada a&n "or el enemigo su"remo de todas las uto"ías. *llí estaba la revelación que nadie "odía negar o "oner en duda. Clarke El fin de la infancia Si no hubiese intervenido la curiosidad humana las antiguas creencias se hubiesen mantenido quizá en "ie.stamo al Dnstituto de 2istoria ?niversal no era más que un rece"tor de televisión con un com"licado sistema de controles "ara establecer ciertas coordenadas en el tiem"o ! el es"acio.cnicos "ero "ocos "ensadores originales que e6tendiesen las fronteras del conocimiento humano.. (a máquina no funcionaba más allá de los cinco mil años ! había además algunos blancos desconcertantes en todas las edades.s de toda una vida cuál "odría ser el "ro"ósito final de los su"erseñores. *hora era !a bastante vie%a como "ara no necesitar dioses nuevos.n una res"uesta "ara este "roblema.arellen ! que funcionaba de acuerdo con "rinci"ios inimaginables.arellen tenía tambi. 'asi todas eran nobles e ins"iradoras.rdida de la fe fue seguida "or una declinación de la ciencia. *hí estaban 5 vistos gracias a una desconocida magia de los su"erseñores 5 los verdaderos comienzos de todas las grandes religiones del mundo. 8a%o la intensa ! desa"asionada luz de la verdad las creencias que habían alimentado a millones de hombres durante dos mil años se desvanecieron como el rocío de la mañana. Pues todavía había algunos que se "reguntaban si la "olítica de los su"erseñores coincidiría siem"re con los verdaderos intereses de la humanidad. "ero eso no bastaba. (a humanidad había a"rendido a confiar en ellos ! a ace"tar sin más el altruismo su"remo que había traído a . (a raza humana estaba demasiado entretenida saboreando la libertad reci. El instrumento que entregó en "r. 9unca había habido tantos aficionados a coleccionar hechos científicosH "ero mu! "ocos teóricos trataban de relacionar esos hechos. El bien ! el mal fabricados "or ellas fueron arro%ados al "asado. Si se trataba realmente de altruismo. *unque mu! "ocos lo notaron la ". 9adie sabía a&n des"u...

ean mu! incómodo. Esto fue una vez un desierto ! mira ahora.s. En seguida estaremos ahí. 4esde el nivel del suelo quizá "arezca otra cosa. 2abían salido de *las+a tres horas antes ! tenían que haber a%ustado la tem"eratura de la cabina.s"edes aunque sólo había invitado a treinta. (os miraba desde lo alto "or la sencilla razón de que medía cuatro metros de alturaH el cuer"o además era transl&cido.reos que sensibles máquinas voladoras.rause "ero "orque olvidaron el calendario internacional ! llegaron un día des"u.cnicos amigos de #u"ert conclu!ó. Pero en esta ."oca el trans"orte nada decía de la "osición social de sus usuarios. Salieron de la máquina ! el calor los gol"eó como la llama de un soldador. (os doce "rimeros hu. Página 41 de 120 .Arthur C. lugar "ara vivirB 5 %adeó . :o creía que aquí controlaban el clima. Sólo faltaron los . 5 4os grandes vasos de cerveza enfriados en aire líquido 5 di%o Eeorge rá"idamente 5. 5 A8onita triquiñuela "ara recibir a tus invitadosB 5 "rotestó Eeorge ! trató de tomar las bebidas. Parece una ca%a de cartón a"lastada. Clarke El fin de la infancia T (as invitactones que envió #u"ert 8o!re recorrieron un im"resionante total de +ilómetros. 5 Es una casa realmente fea 5 di%o .ean 5. (a voz de #u"ert un "oco más alta que lo normal les resonó en los oídos. (os vehículos agru"ados en el "arque variaban desde las cucarachas volantes de un solo asiento a los 'adillac familiares que más "arecían "alacios a. 5 ACu. Se "osaron entre otro $eteor ! algo que no "udieron identificar.ean $orrel mientras el a"arato $eteor descendía en es"iral 5. Parecía un a"arato mu! rá"ido ! "ensó . (o habrá construido alguno de esos t. El dueño de casa estaba de "ie %unto a la máquina con un vaso en cada mano ! mirándolos desde lo alto con una e6"resión divertida. 5 Es difícil %uzgarla desde este ángulo 5 di%o luego con bastante sentido com&n 5.s"edes "or e%em"lo fueron estos> los -oster de *delaida los Sboenberger de 2aití los -arran de Stalingrado los $oravia de 'incinnati los Dvan+o de París ! los Sullivan que vivían en las vecindades de la isla de Pascua aunque a cuatro +ilómetros ba%o el fondo del mar. 'reía recordar una le! que "rohibía esas cosas. #u"ert tuvo la satisfacción de recibir a más de cuarenta hu. 5 *sí es 5 re"licó Eeorge 5. Eeorge Ereggson quien sentía un anticuado disgusto "or los aterriza%es automáticos a%ustó los controles de descenso.ndose 5.reas se había reunido en el "arque ! los rezagados una vez que encontraron donde aterrizar tuvieron que recorrer a "ie un largo camino. (a mano como es natural "asó a trav. AEs"ero que nos ofrezcas algo más sustancial cuando entremos en la casal 5 9o te "reocu"es 5 di%o #u"ert ri. 2acia el mediodía una im"onente colección de máquinas a. 2az tu "edido ! cuando llegues tendrás las bebidas "re"aradas. )amos adentro estaremos me%or. Era en "arte cul"a de ellos naturalmente. Parecía como si el sol les estuviese sacando el agua del cuer"o ! Eeorge cre!ó oír que le cru%ía la "iel.s de los vasos 5.

habrían dicho Stanle! ! (ivingstone. . 'uando llegaron a la "uerta "rinci"al Idifícil de distinguir del resto del muro de vidrioJ . 2emos es"erado con ansia esta fiesta. Página 42 de 120 .. 5 ?stedes son . no tendrá #u"ert= 5 re"licó Eeorge 5. :a conocen a casi toda la genteM $aia los "resentará a los demás. $iró nerviosamente a .Arthur C. 5 Encontrarán más "or ahí 5 di%o señalando vagamente hacia atrás con una mano mientras que con la otra a%ustaba los controles 5. )engan les "resentar. Sin calor sin cucarachas sin esfuerzo.bilmente 5. *un en ese mundo donde la belleza era un lugar com&n los hombres volvieron las cabezas cuando ella entró en el cuarto. 5 A8uenoB 5 di%o .ean 5. (a mu%er sos"echó Eeorge era negra "or lo menos en una cuarta "arte. #u"ert está haciendo algo com"licado con las bebidas. Tanto gusto. Sólo había un ad%etivo ca"az de describir adecuadamente a la señora 8o!ce> "erturbadora. Sólo la "iel brillante ! oscura 5 ese gastado ad%etivo UachocolatadoV era el &nico que le convenía 5 revelaba la "osible ascendencia.. Primera vez que veo funcionar uno de esos a"aratos. Eeorge !a había "artido hacia el bar ! . <'ómo lo consiguió= Pensaba que sólo los tenían los su"erseñores. . (a actual señora 8o!re los recibió en la deliciosa frescura del vestíbulo. 5 #u"ert da siem"re tan hermosas fiestas 5 anotó .sta se abrió automáticamente con una fanfarria de trom"etas. (a mu%er tenía una rica voz de contralto ! Eeorge sintió que un ligero cosquilleo le subía ! le ba%aba "or la es"alda como si alguien le "asase los dedos "or la es"ina dorsal tocando una flauta. *mablemente los llevó hasta el salón "rinci"al donde se había reunido una re"resentativa colección de los amigos de #u"ert.. Están en su casa. a los demás. Tenía unas facciones "rácticamente griegas ! un cabello largo ! lustroso. (a mu%er era "ara decir la verdad la razón que había atraído a tantos invitados. Puede quedarse cómodamente sentado en su estudio ! recorrer al mismo tiem"o la mitad del continente africano. Clarke El fin de la infancia #u"ert asintió con un movimiento de cabeza "uso los vasos sobre una mesa invisible movió unos controles tambi. Se trataba conclu!ó Eeorge del "ro!ector de aquella imagen que había ido a encontrarlos. El sol "uso fin a la conversación. Este es %usto el %uguete que le faltaba. #u"ert estaba dedicado "or entero a sor"render a otros dosH "ero se interrum"ió el tiem"o necesario "ara saludar a ..ean ! Eeorge <no es así= 5 les di%o la mu%er e6tendiendo la mano 5.ean..ean sin mucha convicción..ean una mirada de re"roche "ero la mu%er no dio muestras de haber advertido el alfilerazo. Eeorge enro%eció ligeramente ! le lanzó a .ean ! a Eeorge ! discul"arse "or haberle dado las bebidas a alg&n otro. (as tres cuartas "artes de los "resentes eran "erfectos desconocidos cosa com&n en las fiestas de #u"ert. 5 <Cu.n invisibles ! desa"areció.ean lo siguió cambiando ocasionalmente algunos saludos con las gentes amigas.ean que había logrado ado"tar una sonrisa un tanto artificiosa ! al fin recobró la voz> 5 $ucho.ean "ensó con e6actitud que esa fanfarria terminaría "or enfermarla aun antes que terminara el día.ean acentuó de tal modo la "alabra Lsiem"reL que no era difícil adivinar lo que estaba "ensando> cada vez que se casaba. Eracias "or haber venido. mucho gusto en conocerla 5 di%o d. $e "regunto qu. ! con una heladera cerca. Cuizá la mitad de ellos había venido a ver la nueva casaH el resto se había decidido "or la noticia de una nueva es"osa. #u"ert mismo estaba sentado ante una mesa que "arecía ser el tablero de un a"arato de televisión. 5 Eracias a ti "or habernos invitado 5 di%o .

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5 )a!amos a e6"lorar 5 le di%o a Eeorge cuando terminaron de refrescarse ! de saludar desde le%os a todas las caras familiares 5 Cuiero conocer la casa. Eeorge la siguió lanzando con no mucho disimulo una &ltima mirada hacia $aia 8o!ce. Tenía un aire ausente en los o%os que a ,ean no le gustaba nada. Era tan molesto que los hombres fuesen fundamentalmente "olígamos. Pero "or otra "arte si no lo fuesen... Sí quizá era me%or así al fin ! al cabo. Eeorge volvió "ronto a la normalidad mientras investigaban las maravillas de la nueva residencia de #u"ert. (a casa "arecía mu! grande "ara dos "ersonasH "ero era necesario que fuese así !a que so"ortaba frecuentes sobrecargas. 2abía dos "isosH el de arriba era mucho más am"lio "ara que los salientes sombrearan los alrededores del "iso ba%o. El grado de mecanización era considerable ! la cocina se "arecía estrechamente a la cámara de "ilotos de un trans"orte a;reo. 5 APobre #ub!B 5 di%o ,ean 5 (e hubiese encantado esta casa. 5 Por lo que he oído 5 re"licó Eeorge quien no le tenía mucha sim"atía a la anterior señora 8o!ce %uzgo que #ub! es "erfectamente feliz con su amiguito australiano. Esto era algo tan sabido que ,ean no "udo re"licar. *sí que cambi; de tema. 5 Es terriblemente bonita <no es cierto= Eeorge estaba bastante "revenido como "ara evitar la tram"a. 5 3h su"ongo que sí 5 re"licó indiferentemente 5. Siem"re claro que a uno le gusten las morenas. 5 (o que a ti no te "asa naturalmente 5 di%o ,ean con suavidad. 5 9o seas celosa querida 5 rió Eeorge acariciándole el "elo "latinado 5. )amos a ver la biblioteca. <En qu; "iso crees que estará= 5 *rriba seguramente. 9o 5 ha! más cuartos aquí. *demás eso está de acuerdo con el "lan general. El vivir el comer ! el dormir han sido relegados al "iso inferior. *rriba está la sección %uegos ! diversiones aunque eso de instalar una "iscina en un "rimer "iso sigue "areci;ndome una locura. 5 Sos"echo que ha! alg&n motivo 5 di%o Eeorge abriendo una "uerta cualquiera 5. *lguien tuvo que haber guiado a #u"ert en la construcción de la casa. El solo no hubiese sido ca"az. 5 Probablemente tienes razón. Si no fuese así habría cuartos sin "uertas ! escaleras que no llevarían a ninguna "arte. En realidad tendría miedo de entrar en una casa diseñada "or #u"ert. 5 *quí estamos 5 di%o Eeorge con el orgullo de un navegante al "isar tierra firme 5 la fabulosa colección 8o!ce en su nueva casa. $e "regunto cuántos de estos libros habrá leído #u"ert realmente. (a biblioteca abarcaba todo el ancho de la casa "ero los estantes colmados de libros la dividían virtualmente en media docena de "equeñas de"endencias. 2abía aquí si Eeorge no recordaba mal unos quince mil vol&menes... casi todas las "ublicaciones im"ortantes sobre temas tan nebulosos como magia investigación "síquica adivinación tele"atía ! todo ese con%unto de huidizos fenómenos que "ueden ser clasificados como "arafísicos. Era una distracción mu! "eculiar en esta edad de la razón. Se trataba "resumiblemente del m;todo utilizado "or #u"ert "ara huir de la realidad.

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Arthur C. Clarke

El fin de la infancia

Eeorge notó enseguida el olor. Era d;bil "ero "enetrante ! no tan desagradable como misterioso. ,ean que tambi;n lo había advertido fruncía el ceño tratando de identificarlo. Wcido ac;tico "ensó Eeorge... es lo que más se le "arece. Pero es sin embargo otra cosa... (a biblioteca terminaba en un es"acio abierto bastante am"lio como "ara contener una mesa dos sillas ! algunos almohadones. Oste seguramente era el lugar donde leía casi siem"re #u"ert. *lguien estaba le!endo aquí ahora con una luz demasiado d;bil. ,ean ahogó un grito ! tomó la mano de Eeorge. Esta reacción tenía alg&n sentido. ?na cosa era mirar una "antalla de televisión ! otra encontrarse con la realidad. Eeorge que mu! "ocas veces se sor"rendía "or algo se recu"eró enseguida. 5 Es"ero que no lo ha!amos molestado señor 5 di%o cort;smente 5. 9o sabíamos que hubiese alguien aquí. #u"ert no nos di%o nada. El su"erseñor abandonó el libro un momento los miró fi%amente ! volvió a su lectura. 'omo era alguien ca"az de leer hablar ! hacer "robablemente varias otras cosas al mismo tiem"o no había en este acto ninguna descortesía. Sin embargo "ara un observador humano el es"ectáculo era inquietantemente esquizofr;nico. 5 $i nombre es #ashavera+ 5 di%o el su"erseñor amablemente 5. Temo no ser mu! sociable "ero no es fácil de%ar la biblioteca de #u"ert. ,ean alcanzó a evitar una risita nerviosa. El ines"erado hu;s"ed estaba le!endo advirtió a razón de una "ágina cada dos segundos. ,ean tenía la seguridad de que el su"erseñor asimilaba todas las "alabras ! se "reguntó si sería ca"az de leer una "ágina con cada o%o. : luego naturalmente se di%o a si misma a"rendería el sistema 8raille "ara usar tambi;n los dedos... (a imagen mental resultante era demasiado cómica como "ara recrearse en ella así que trató de evitarla entrando en la conversación. *l fin ! al cabo no todos los días se tenía la ocasión de hablar con uno de los amos de la Tierra. ,ean hizo las "resentaciones ! Eeorge de%ó. que la muchacha siguiera la charla es"erando que no ca!ese en alguna falta de tacto. 'omo ,ean nunca se había encontrado con un su"erseñor. *unque los su"erseñores solían verse con funcionarios del gobierno hombres de ciencia ! otras gentes "arecidas nunca había oído que asistiesen a fiestas "rivadas. Podía concluirse que esta fiesta no era realmente tan "rivada. (a "osesión "or "arte de #u"ert de aquel a"arato contribuía a afirmar la sos"echa ! Eeorge comenzó a "reguntarse con letras ma!&sculas> Cu; Estaba Pasando. Tenía que interrogar a #u"ert tan "ronto como lo viese en alg&n rincón. 'omo no cabía en las sillas #ashavera+ se había sentado en el "iso donde se sentía a"arentemente bastante cómodo "ues no había "restado atención a los almohadones cercanos. Tenía "ues la cabeza a unos dos metros del suelo ! Eeorge tuvo una o"ortunidad verdaderamente &nica "ara estudiar biología e6traterrestre. 4esgraciadamente como sabía mu! "oco de biología terrestre nada "udo añadir a sus conocimientos. Sólo ese olor "eculiar "ero no desagradable fue algo nuevo "ara ;l. Se "reguntó qu; olor tendrían los seres humanos "ara los su"erseñores ! es"eró lo me%or. 9o había nada realmente antro"omórfico en #ashavera+. Eeorge alcanzó a com"render cómo vistos desde le%os "or ignorantes ! aterrorizados salva%es los su"erseñores "odían haber "arecido hombres alados ! dar "ie de esa manera al convencional retrato del demonio. 4esde cerca sin embargo gran "arte de esa ilusión se desvanecía totalmente. (os cuernitos I<qu; función tendrían=J eran menos es"ecíficos "ero el cuer"o no se "arecía al del hombre ni al de ning&n animal que hubiese habitado la Tierra. 'omo "rocedentes de una rama evolutiva totalmente e6traña los su"erseñores no eran ni mamíferos ni insectos ni re"tiles. 9i siquiera se "odía afirmar que fuesen vertebrados. Esa armadura e6terna bien "odía ser la &nica estructura de sost;n. (as alas de #ashavera+ estaban "legadas de modo que Eeorge no "odía verlas claramente "ero la cola seme%ante a una delgada tubería estaba enrollada con todo cuidado sobre el "iso. Página 44 de 120

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El fin de la infancia

(a famosa barba. en que terminaba el a";ndice era menos una "unta de flecha que un largo ! chato diamante. Servía se creía com&nmente "ara dar estabilidad al vuelo como la cola de los "á%aros. 4e algunos hechos ! su"osiciones aisladas seme%antes los hombres de ciencia habían concluido que los su"erseñores venían de un mundo de escasa gravedad ! mu! densa atmósfera. (a voz de #u"ert brotó de "ronto de un altavoz oculto> 5 A,eanB AEeorgeB <4ónde se han escondido= 8a%en ! &nanse a la fiesta. (a gente está em"ezando a murmurar. 5 Cuizá sea me%or que va!a !o tambi;n 5 di%o #ashavera+ devolviendo el libro al estante sin moverse de su sitio. Eeorge notó "or vez "rimera que #ashavera+ tenía dos "ulgares en o"osición con cinco dedos entre ellos. Cu; es"antosa aritm;tica "ensó basada en el n&mero catorce. #ashavera+ de "ie era un es"ectáculo im"onente 'omo los su"erseñores tenían que inclinarse "ara no tocar los cielos rasos con la cabeza era indudable que "or más que quisiesen acercarse a los hombres siem"re encontrarían dificultades. En la &ltima media hora habían llegado algunos otros cargamentos de invitados ! la sala estaba casi re"leta. (a entrada de #ashavera+ em"eoró a&n más las cosas "ues todos los que se encontraban en las habitaciones vecinas vinieron corriendo a verlo. #u"ert se sentía mu! com"lacido. ,ean ! Eeorge no estaban tan felices !a que nadie los atendía. En realidad mu! "ocos "odían verlos "ues se encontraban detrás del su"erseñor. 5 )en ac;rcate #ash! te "resentar; a unos com"inches 5 gritó #u"ert 5. Si;ntate en este diván así de%arás de rascar el cielo raso. #ashavera+ con la cola recogida sobre un hombro se abrió "aso a trav;s de la habitación como un rom"ehielos a trav;s de unos t;m"anos. 'uando se sentó %unto a #u"ert la habitación "areció agrandarse de "ronto. Eeorge sus"iró aliviado. 5 $e da claustrofobia cuando lo veo de "ie. $e "regunto cómo #u"ert habrá conseguido traerlo. Esta "uede ser una fiesta interesante. 5 Es raro que #u"ert le hable de ese modo ! más a&n en "&blico. Pero a #ashavera+ no "arece im"ortarle. 5 *"uesto a que le im"orta. Pero #u"ert adora las e6hibiciones ! carece totalmente de tacto. A*h ! eso me recuerda algunas de tus "reguntasA 5 <'omo "or e%em"lo= 5 <'uánto tiem"o hace que está aquí= <Cu; relaciones tiene usted con el su"ervisor .arellen= <(e gusta la Tierra= A9o es modo de hablar con los su"erseñoresB 5 <: "or qu; no= :a es hora de que alguien lo haga. *ntes que la discusión se hiciese más violenta los Shoenberger se acercaron a hablarles ! en seguida ocurrió la fisión. (as mu%eres se unieron en un gru"o "ara discutir a la señora 8o!ceH los hombres en otro "ara hacer e6actamente lo mismo aunque desde un "unto de vista diferente. 8enn! Shoenberger vie%o amigo de Eeorge tenía una abundante información al res"ecto. 5 Por favor no se lo va!as a decir a nadie 5 le di%o 5. #uth no sabe nada "ero !o se la "resent; a #u"ert.

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s"edes. 5 Entonces tendrás que es"erar mucho. *l fin logró atra"ar a #u"ert que estaba e6"erimentando con algunas botellas. 5 9o te hagas el distraído ni fin%as que estás borracho "orque s. (as fiestas de #u"ert tenían mu! "ocas veces alg&n centro de atracción !a que consistían casi siem"re en una media docena de gru"os inde"endientes que sólo se ocu"aban de sus "ro"ios asuntos. Era una lástima traerlo a la realidad en momentos en que tenía una mirada casi soñadora "ero Eeorge sabía ser rudo si era necesario. 5 (o har. 'reo que nos debes algunas e6"licaciones. 5 3!e 5 di%o Eeorge mordisqueando un sándGich 5 <cómo demonios logró #u"ert traer aquí a un su"erseñor= 9unca oí nada seme%ante. 5 : quizá #ashavera+ es un su"erseñor de menor im"ortancia. Oste tenía que haber sido el día de la %oven "ero #ashavera+ la había ecli"sado "arcialmente. #u"ert ! $aia estaban sentados al lado de #ashavera+ atendiendo solemnemente a los hu. Es hora de que alguien se encargue de #u"ert ! $aia es la mu%er indicada. <4e dónde has sacado a ese su"erseñor amigo tu!o= <: qu. 5 2um 5 di%o #u"ert "ensativamente mientras hacia rodar la lengua "or el interior de la boca 5. 5 9o lo creas. Eeorge lo sintió bastante "or $aia. Pero esta no es la "rimera vez al fin ! al cabo. Pronto estará harta de ..l. "erfectamente que no lo estás. 5 3tra de sus sor"resas. 8enn! no se equivocaba "ero como la fiesta estaba animándose era más fácil tener "aciencia. Esta vez sin embargo todos tenían un mismo inter.l. 5 di%o Eeorge 5 tan "ronto como me encuentre a solas con #u"ert. 5 AEh "ero esto es diferenteB #u"ert es un ciudadano "erfectamente com&n. . 5 P!eme #u"ert 5 le di%o a"o!ándose en la mesa más cercana 5.arellen ha estado en algunas fiestas en la 'asa 8lanca en el "alacio de 8uc+ingham en. 8enn! rió entre dientes."oca ! "or "rimera vez en la historia humana nadie traba%aba en algo que no le gustaseH "ero Eeorge era uno de esos hombres ca"aces de olvidar la oficina una vez terminada la tarea diaria. *demás de ser una belleza es una e6celentísima "ersona. Sin mover la cabeza Eeorge "odía ver un famoso "roductor cinematográfico un "oeta menor un matemático dos actores un ingeniero de energía atómica el editor de un semanario de noticias un virtuoso del violín un "rofesor de arqueología ! un astrofísico. 5 Esta &ltima observación "areció animarlo considerablemente. 4e todos modos no "uede durar. Se veía a&n a un gru"ito cerca del su"erseñor "ero !a se habían "roducido las fragmentaciones de costumbre ! todos se com"ortaban con bastante naturalidad.s.Arthur C. (a leve "arálisis ocasionada "or la a"arición de #ashavera+ se había borrado. Pero #u"ert "arece ace"tarlo como algo natural. * Eeorge le gustaba mucho su traba%oH en realidad en esa . Pero será me%or que se lo "reguntes a ellos. $e%or será que se lo "reguntes a .. 9i siquiera nos avisó al invitarnos. Clarke El fin de la infancia 5 $e "arece 5 señaló Eeorge con envidia 5 que vale demasiado "ara #u"ert. 9o había ning&n re"resentante de la "rofesión de Eeorge 5 escenógrafo de televisión 5 ! era me%or así !a que no quería volver a sus "reocu"aciones habituales. Sobra un "oquitito de gin me "arece. está haciendo aquí= Página 46 de 120 .

5 -rancamente 5 di%o 5 mi o"inión sobre los su"erseñores ha descendido mucho. Clarke El fin de la infancia 5 <9o te lo he dicho= 5 di%o #u"ert 5. Dndiqu.. te ocu"as ahora= $e imagino es claro que tiene alguna relación con animales.= Eeorge calló un momento com"rendiendo que esto requeriría cierto tacto. $e gustaría saber qu. Eeorge "ensó un momento ! luego se encogió de hombros disgustado. Pero antes de mudarme cierto enviado subalterno de los su"erseñores o su"erseñor de los subalternos fue a verme ! me "reguntó si "odía "restarle cincuenta de mis más caros vol&menes.. 9o "odías estar mu! le%os.rselo e6"licado a todos. #u"ert había hallado al fin una mezcla satisfactoria ! marchaba !a hacia sus hu. 9aturalmente !a "uedes imaginarte lo que le di%e. 5 3h claro que no resulta "ráctico ocu"arse de la fauna menor. So! un su"erveterinario. 5 Eres un materialista incorregible. <'ómo conseguiste ese transmisor 5 rece"tor de televisión con que trataste de asustarnos= 5 -ue algo así como una "ermuta.Arthur C. que uno de esos dis"ositivos me a!udaría mucho en mi traba%o ! #ash! transmitió mi sugerencia a los cuarteles centrales. 4e modo que #ash! vino a mi casa ! ha estado absorbiendo unos veinte vol&menes "or día. 5 #u"ert emitió una risita que a Eeorge le "areció ofensiva. Pens. $e imagino que estudiarías las su"ersticiones de cualquier raza "rimitiva con la que tuvieras que tratar. cosa más raraB 5 <Por qu. mu! cort. 'uando Página 47 de 120 . 8ueno cuando uno considera los conocimientos científicos que "oseen los su"erseñores es difícil "ensar que "uedan sentirse atraídos "or los fenómenos "síquicos ! todos esos dis"arates. Pero a&n desde tu oh 5 tan 5 "ráctico "unto de vista "odrás encontrarle alg&n sentido. 5 8ueno le re"liqu. conclusiones saca. 9o creo que . Todas las mañanas "re"aro los controles "ara e6aminar unos cien metros cuadrados me siento ante la "antalla ! recorro la región. 5 Su"ongo que sí 5 di%o Eeorge no mu! convencido. 5 ACu. 5 Este. 5 Eso es. #u"ert se sentía mu! orgulloso de su original colección.. 5 AEhB 5 "rotestó Eeorge 5. *ntes que te va!as tengo que hacerte otra "regunta. Tengo a mi cargo diez +ilómetros cuadrados de selva ! como mis "acientes no vienen a mí vo! !o hacia ellos.smente que había tardado veinte años en reunir mis libros. ?no de los conservadores del $useo 8ritánico le había dicho que !o los tenía.. Sólo leones elefantes rinocerontes ! otros animales "arecidos. de acuerdo contigo.s"edes. 'reí hab. 5 Perdóname "or ser tan obtuso <"ero de qu. ?nas voces que%osas lo reclamaban. que em"learían me%or el tiem"o. 'laro estabas escondido en la biblioteca. 5 9o no me lo imagino. 5 4is"arates o no 5 re"licó #u"ert 5 les interesa la "sicología humana ! tengo algunos libros que "ueden enseñarles muchas cosas.ean est. 5 ?n traba%o bastante "esado. 5 (a biblioteca <sabes= eso ha traído a #ash!. :o "ermitiría con mucho gusto que los le!esen "ero tendrían que hacerlo aquí. (a mesa le estaba resultando un "oco dura así que se incor"oró.

Era "ara decirlo con sencillez todo un es"ectáculo. :a las he visto todas. *unque sus conocimientos astronómicos eran mu! escasos ! no "odía reconocer sino unas "ocas constelaciones la ausencia de amigos familiares lo "erturbaban e6cesivamente.s"edes. 5 Eracias. * veces es bastante difícil. sentía la necesidad de ale%arse del ruido ! la confusión. a la fiesta antes que un murci.lago sediento de sangre o algo igualmente desagradable venga a e6aminar la terraza. Toma lleva t& esta bande%a. Dba hacia la escalera cuando otro hu.n usted se siente harto= Su invisible acom"añante se rió. 5 Sírvase un cigarrillo 5 di%o Eeorge. Página 48 de 120 . 5 #u"ert ha comenzado a e6hibir una de sus "elículas. 8asta de aire fresco "ensó.ean que bailaba mucho me%or que . $ientras contem"laba aquellos le%anos baluartes Eeorge se sintió dominado "or una re"entina sobriedad. )olver. *lgunos mu! %ustificados motivos le habían "rovocado un ligero dolor de cabeza !. Se llegaba a la terraza tomando la escalera mecánica hasta el "rimer "iso ! subiendo luego "or los "eldaños en es"iral que rodeaban el a"arato de aire acondicionado. $e he olvidado de mis hu. Sin embargo la cara le recordaba algo ! de "ronto Eeorge sos"echó la verdad. (a máquina volante de #u"ert descansaba en uno de los e6tremosH el área central era un %ardín 5 que !a mostraba signos de abandono 5 ! el resto era sim"lemente una "lataforma de observación con unas "ocas sillas de lona. Pero más allá de la selva a más de cincuenta +ilómetros una cadena montañosa se e6tendía como un muro hacia el norte ! el sur hasta "erderse de vista. (os "eldaños terminaban en una "uerta que daba a la ancha ! lisa terraza.6ito. <Tambi. Eeorge !a alcohólicamente sentimental se sintió molesto ! decidió meditar en "az ba%o las estrellas. 5 A#u"ertB 5 gritó alguien desde la habitación vecina. * la luz del encendedor 5 Eeorge era mu! aficionado a esas antiguallas 5 "udo reconocer al otro hu. Se sentía realmente dueño ! señor de toda la escena. 5 2ola 5 di%o 5. (as estrellas que asomaron con una "risa indecente tan "ronto como el sol desa"areció eran "ara Eeorge totalmente desconocidas. Poco antes de la caída del sol Eeorge logró esca"arse a la terraza. (a casa de #u"ert había sido construida a orillas de una enorme re"resa que a unos cinco +ilómetros de distancia hacia el este se convertía en "antanos ! lagunas. (os leones "or e%em"lo no ofrecen dificultades "ero tratar de a"licar una in!ección a un rinoceronte con un dardo anestesiado es un traba%o de todos los demonios. 8uscó la 'ruz del Sur "ero no "udo encontrarla. Esos son los que tienen vermouth. (o mismo "odía decirse de los ruidos que venían de la selva demasiado cercana.ndose ! no quería irse. .l estaba todavía divirti. 5 $ira mira lo que has hecho.s"ed un %oven negro de facciones sor"rendentemente "erfectas. Por el oeste el terreno era llano ! la selva llegaba casi hasta la casa. (as cimas estaban veteadas de nieve ! más arriba mientras caía el sol !a en los &ltimos instantes de su carrera diaria se encendían las nubes. Clarke El fin de la infancia encuentro alg&n enfermo subo a mi máquina voladora con la es"eranza de que mi tratamiento tenga . (a oscuridad era !a tan grande que Eeorge no "udo reconocerlo.s"ed surgió de la abertura.Arthur C. Se lo habían "resentado unas horas antes "ero había olvidado el nombre en seguida %unto con los de otros veinte desconocidos. Eeorge se echó en una de estas sillas ! lanzó a su alrededor una mirada im"erial. 9o quiero que se mezclen.

s encantador aunque algo desordenado que había logrado obtener bastante renombre como mago "rofesional. .s de todo era "osible que #u"ert se decidiese a sentar cabeza.n se había desvanecido. (a selva estaba ahora en silencio. (a. (a "alabra LnegroL !a no era tab& en las reuniones sociales ! todos la usaban sin embarazo. . *l fin decidió que sería me%or que el "obre hombre descubriese solo la verdad. El otro titubeó un momento antes de contestar ! Eeorge se "reguntó qu.an nunca habían Página 49 de 120 .an se reclinó contra la curva "ared de la toma de aire ! sólo o!ó el d.an deseaba estar solo. <Es la "rimera vez que concurre a una de las famosas fiestas de #u"ert= 5 Sí. Por otra "arte sintió frío así que de%ó la terraza ! volvió a la fiesta. Se sintió mu! solo como lo había deseado. ?n siglo antes el color de su "iel hubiese sido un im"edimento enorme ! hasta quizá a"lastante.bil murmullo de los "ulmones mecánicos de la casa. Su muerte a la tem"rana edad de cuarenta ! cinco años había tenido como causa el consumo e6cesivo del más famoso "roducto del "aís. Dndudablemente se conoce aquí a mucha gente nueva. X 9inguna uto"ía "uede satisfacer siem"re a todos. 9o tenía más contenido emocional que ad%etivos tales como re"ublicano o metodista conservador o liberal. So! . 4es"u.Arthur C. 2o! no significaba nada. (a señora #odric+s todavía mu! viva enseñaba teoría de la "robabilidad en la ?niversidad de Edimburgo. conversación languideció ! Eeorge com"rendió al fin que . *unque ."oca anterior.n mu! desilusionado ! esto no lo había deseado de ning&n modo. 'omo e%em"lo tí"ico de la e6trema movilidad del hombre del siglo veintiuno la señora #odric+s que era negra como el carbón había nacido en Escocia mientras que su e6"atriado ! rubio marido se había "asado toda la vida en 2aití.an había sido un escoc. lugar sensible habría tocado. E6ce"to es claro en una "antalla de televisión. 5 : no sólo a seres humanos 5 añadió Eeorge 5.an nunca había visto borracho a su "adre no estaba seguro de haberlo visto sobrio alguna vez. * medida que me%oraron las condiciones materiales los hombres se hicieron más ambiciosos ! !a no se contentaron con el "oder ! los bienes que en otra . El "adre de . $aia ! . : aunque el mundo e6terior se había a%ustado a casi todos los deseos la curiosidad de la mente ! la inquietud del corazón seguían a&n mu! vivas. si nos han "resentado realmente 5 di%o 5 <"ero no es usted el nuevo cuñado de #u"ert= 5 E6actamente. 5 :o so! Eeorge Ereggson.an #odric+s. (a inevitable reacción que había dado a los negros del siglo veintiuno un leve sentimiento de su"erioridad tambi. Eeorge "ensó si debía lamentar con .an #odric+s aunque raras veces a"reciaba su suerte se hubiese sentido a&n más descontento en una . Se sintió tambi. Todo el mundo dice que $aia ! !o nos "arecemos mucho. 5 9unca habla visto a ninguno. Clarke El fin de la infancia 5 9o s.an la adquisición del nuevo "ariente. Pero la res"uesta no reveló nada."oca habían "arecido inalcanzables. 9unca me habían "resentado a un su"erseñor.

."oca en que se dice> 5 A9unca "ude haberme tomado en serio a una mu%er como . . 4entro de tres años obtendría el doctorado en física a"licada con astronomía como ciencia au6iliar. (os su"erseñores habían "uesto "ocas barreras a las actividades humanas Ila guerra era quizá la ma!or e6ce"ciónJ "ero los estudios sobre via%es inter"lanetarios se habían casi interrum"ido. Saldría de eso naturalmente.an no "odía imaginar qu. Se habían divertido bastante naturalmente "ero no habían llegado a corregir la inestabilidad heredada del señor #odric+s. Sus más im"ortantes materias habían sido matemática ! física "ero había estudiado tambi. Pues .an era tan romántica como su corazón. Era obvio que mu! "oco "odía a"renderse del estudio de un vehículo tan "rimitivo aunque sus dueños "ermitiesen que los hombres de ciencia terrestre lo e6aminasen a su gusto.an lo "refería así. 2abía obtenido fácilmente el título de bachiller siguiendo un "lan de estudios que un siglo antes hubiese "arecido verdaderamente e6traño. El hombre era "or lo tanto "risionero de su "ro"io "lanetaH un "laneta mucho más hermoso "ero más "equeño que hacía un siglo %unto con la guerra el hambre ! la enfermedad los su"erseñores habían abolido la aventura. Clarke El fin de la infancia tenido un hogar fi%o ! habían oscilado entre las familias de sus "rogenitores como dos rueditas volantes.n filosofía ! a"reciación musical. Página 50 de 120 . había fallado."oca . Estaba estudiando en la que era quizá la institución más hermosamente situada del mundo la ?niversidad de la 'iudad del 'abo construida en la falda de la montaña de la $esa.an había sido hechizado "or su delicada belleza floral ! la historia había "rogresado lo bastante como "ara tener un fin verdaderamente triste. 9o tenía "reocu"aciones materialesH sin embargo se sentía descontento ! su situación le "arecía irremediable. 3tros hombres habían sobrevivido a catástrofes "arecidas sin sufrir daños irre"arables ! hasta habían llegado a esa . (a mente de . (a ciencia de los su"erseñores "arecía inalcanzable. * una edad desacostumbradamente tardía había entregado su corazón "or vez "rimera a una dama más renombrada "or su belleza que "or su constancia. Esto su"ondría bastante traba%o "ero .an tenía a&n "or delante varios años de estudio antes de que tuviese que "ensar seriamente en su carrera. ?nos "ocos centenares de hombres habían visitado la (una con el "ro"ósito de establecer allí un observatorio astronómico. ?n siglo antes el hombre había "uesto un "ie en la escalera que llevaba a las estrellasH en ese mismo instante 5 <"odía 5 haber sido una coincidencia= 5 le habían cerrado la "uerta de los "lanetas en las narices.an no veía a&n la "osibilidad de tal des"rendimiento ! actualmente estaba mu! disgustado con la vida.an sufría a causa de la romántica ilusión 5 motivo de tanta desgracia ! de tanta "oesía 5 de que todo hombre tiene realmente un solo amor verdadero.an era un "ianista aficionado de "rimera categoría. 'omo tantos otros hombres de su edad desde que la conquista del aire era realmente "osible había de%ado que sus sueños ! su imaginación recorrieran los ine6"lorados mares del es"acio. Por el momento al menos el hombre se había desanimado ! había vuelto la atención hacia otras esferas. Su otro motivo de "reocu"ación era más difícil de remediar "ues tenía como origen la relación e6istente entre sus ideales ! los su"erseñores. 9o había "or qu. *un "ara el alto nivel de aquella . * los veintisiete de edad . Todavía tenía muchos s&bditos incluida la ma!or "arte de los estudiantes de la -acultad de 'iencias en el 'abo.saB 5 Pero . #osita Tsien declaraba con "erfecta verdad que corría "or sus venas la sangre de los em"eradores $anch&. desarrollar cohetes cuando los su"erseñores tenían medios de "ro"ulsión infinitamente su"eriores basados en "rinci"ios ignorados "or todos. Para em"eorar las cosas la felicidad de $aia 5 aunque no la envidiaba de ning&n modo había subra!ado la causa "rinci"al de sus disgustos.Arthur C. 2abían via%ado como "asa%eros en una nave "equeña mane%ada "or su"erseñores e im"ulsada "or cohetes.

*sí como un cohete estratosf. :a se habían "ublicado docenas de estudios sobre ese temaH sin duda los su"erseñores los habían leído con el ma!or inter.bil que a"untaba como siem"re hacia el centro de la constelación 'arina. era eso= Sólo un meteoro que atravesaba la constelación de Eridano. .an que en un lugar del es"acio !a fuera de la (una la nave de los su"erseñores estaba "re"arándose "ara iniciar el via%e hacia el hogar distante ! desconocido.an estaba la base central de los su"erseñores entre las montañas de Platón. . (a nave misma era invisible !a mu! "or encima de esa luz ascendente. 9o era "osible calcular la distancia que había entre esa estrella ! el sistema solar. Pero en la mente de .an sabía que muchos telesco"ios le estaban siguiendo "ues los hombres de ciencia querían descubrir los secretos de la nave estelar. *unque uno ignorase la distancia real. *l "rinci"io el movimiento era tan lento que a"enas se lo advertía "ero "oco a "oco la nave fue ganando velocidad. $omentos des"u. *unque las naves de a"rovisionamiento habían estado !endo ! viniendo durante más de setenta años sólo en vida de . .Arthur C.s "ara la humanidad se llevó una cuenta minuciosa de sus idas ! venidas ! !a comenzaba a descubrirse una cierta relación entre los diversos movimientos aunque no su causa. "arecía moverse con ma!or lentitud aunque sólo a causa de la "ers"ectiva.an nunca había visto a una de esas naves en el momento de elevarse hacia los astros. El hogar de los su"erseñores estaba a"ro6imadamente "or allí "ero en cualquiera del millar de estrellas de aquel sector del es"acio.s.an sabía que estaba viendo un sub"roducto de esas energías. . Página 51 de 120 . En realidad la nave ganaba velocidad. (a teoría generalmente ace"tada 5 ! había mu! "ocas dudas sobre su veracidad 5 decía que las enormes aceleraciones de la nave "rovocaban una distorsión local del es"acio. ?no nunca "odía decir con e6actitud cuándo comenzaría el verdadero via%e ! los su"erseñores no adelantaban la noticia.rico de%a una estela de va"or del mismo modo el resuelto navío de los su"erseñores de%aba tambi. Eso significaba como lo sabía .ndose ! a"agándose con un ritmo "eculiar subió rá"idamente "or el cielo dibu%ando una fluctuante línea luminosa entre los astros.an decidió es"erar otros diez minutos antes de volver a la fiesta.an nunca había tenido suerte. *hora era una ra!a mu! d. Sólo su huella "arecía detenerseH la nave misma se "reci"itaba ahora hacia los astros. 4esde el mismo centro de la creciente luna iluminada una chis"ita comenzó a ascender hacia el cenit. .an sabía que estaba viendo nada menos que la luz de unas estrellas distantes reunidas ! enfocadas hacia la Tierra cada vez que en el camino recorrido "or la nave se cum"lían ciertas condiciones. 'omo todo lo que hacían estos seres era de gran inter. Encendi.s volvió a a"arecer más veloz ! brillante. En las noches claras la nave era visible desde una de las mitades del mundoH "ero . *unque la nave a"enas había comenzado su via%e !a ning&n o%o terrestre "odía seguirla. (a luz fantasmal estaba a"agándose. Clarke El fin de la infancia (a luna naciente teñía !a el cielo oriental con un res"landor "álido ! blanquecino. Siguió subiendo cada vez con ma!or brillo hasta que de "ronto desa"areció.an el recuerdo de la estela brillante ardía a&n como un faro que no se a"agaría nunca mientras hubiese en . Sabiendo que la nave se encontraba más allá de la (una el cálculo de las velocidades ! energías confundían la mente. *hora el e6tremo de esa inmensa lente delgada como una línea de lá"iz . Todo había acabado. la im"resión de velocidad quitaba el aliento. En el telesco"io de cinco metros de abertura "odía verse cómo el sol de la mañana o de la tarde "ro!ectaba sobre las "lanicies de la (una la sombra de aquellas enormes naves. *llá arriba se di%o .an sus"iró descubrió que se le había a"agado el cigarrillo ! encendió otro. .n su huella.l ambiciones ! deseos.an se había revelado el secreto ! los su"erseñores iniciaban ahora sus via%es ante los mismos o%os de la Tierra. :a se había fumado la mitad cuando a un millón de +ilómetros el navío estelar comenzó a moverse. Era una "rueba visible de la relatividad> la curvatura de la luz en "resencia de un colosal cam"o gravitatorio. ?na de esas grandes sombras había desa"arecido unas horas antes. <Cu.

El ma!or "roblema era el de reducir la fricción ! facilitar así los movimientos. Clarke El fin de la infancia (a fiesta había terminado. Era indudable ahora que #u"ert había estado "laneando alguna sor"resa "robablemente con la connivencia de .l quería volverse a casa. 5 Todo esto me "arece magia barata 5 murmuró Eeorge 5. : aquí está el resultado.Arthur C. bueno Eeorge se sentía un "oco Página 52 de 120 . 2a! tiem"o de sobra "ara que cambies de "arecer.ean. toda clase de ob%etos antes de llegar a esto 5 decía #u"ert con orgullo 5. *demás distribuidos entre las letras se veían varios n&meros del 1 al / ! en dos e6tremos o"uestos unas tar%etas con las "alabras LSí ! L9oL. En fin no se contaba con . $e sor"rende que alguien se lo tome en serio en esta .J 5 9o gracias 5 re"licó 5 "refiero mirar. (uego sacudió negativamente la cabeza. Eeorge se sintió ligeramente mareado. (evantó la su"erficie de material "lástico ! reveló un brillante mar de a"retados ! redondos co%inetes..is los dedos aquí ! el disco gira sin encontrar resistencia. <Estás seguro de que no quieres unirte a nosotros #ash!= El su"erseñor "areció titubear durante una fracción de segundo. *unque había algunas e6ce"ciones. (uego de haber emitido esta d. 4esa"robaba la amistad entre #u"ert ! . #u"ert había reunido a sus amigos alrededor de una mesita maciza "erfectamente circular. (o habían de"ositado sobre el c. 'asi todos los hu. )osotros "on. 5 Eso es 5 di%o 5. Eeorge lanzó una mirada de "rofundo disgusto al dis"ositivo. 9o había sido idea de Eeorge> .bil "rotesta Eeorge se sintió un "oco me%or.ean en cambio. *cercad las sillas. Eeorge no "odía imaginar "ara qu.dulo. .s"ed con mucha suavidad ! con la es"eranza de que una hiena lo des"ertase bruscamente.s que unía a . *dvirtió que las letras del alfabeto habían sido colocadas sobre la mesa a intervalos regulares aunque sin ning&n orden. 3h <ha! tiem"o= "ensó Eeorge mirando tristemente su relo%... ?na era 9orman 4odsGorth el "oeta que se había emborrachado de un modo desagradable "ero que había sido bastante cuerdo como "ara abandonar la sala antes de que fuera necesario recurrir a la violencia.. Eeorge se resignó tristemente a las tonterías que "udiesen sobrevenir. Cue alguien "udiese atribuir alguna sombra de verdad a los hechos llamados su"ranormales le "arecía e6traordinario ! el haber encontrado aquí a #ashavera+ había disminuido su fe en los su"erseñores. El borde un "oco saliente de la mesa im"edía que esca"aran.ean ! a #u"ert no era sólo infantil en esta edad de la ciencia sino tambi. 5 Prob. Tenía una mente am"lia "ero no era un cr. Entre los que se habían quedado se incluían Eeorge ! . I<2abía a"rendido ese gesto en la Tierra= se "reguntó Eeorge. (a luz se refle%aba sobre los co%inetes en centenares de "untos formando fascinantes e hi"nóticas figuras.n enfermizo. servía todo eso. #u"ert "retendía no sentir "or estos fenómenos más que una desinteresada curiosidad. Eeorge se enorgullecía de ser un hombre "ráctico de %uicioso carácter ! "ensaba que el inter."oca.l. $ientras los demás acercaban las sillas #u"ert buscó deba%o de la mesa sacó un disco de unos diez centímetros de diámetro ! lo colocó sobre los co%inetes. Cuizá en otra ocasión.s"edes habían vuelto a elevarse "or los aires ! se des"arramaban ahora hacia los cuatro rincones del globo. 5 $u! bien.ean aunque no "or las razones comunes. (a anticuada mesita ! la co"a no estaban malH "ero habían sido usadas durante siglos ! era indudable que la ciencia moderna "odía me%orarlas.ean.

este. 5 di%o . 'on un tono de voz más normal añadió 5> * menudo "asan diez o quince minutos sin que ha!a una res"uesta "ero otras veces. El disco volvió rá"idamente al centro de la mesa. 2a!a o no algo anormal en todo esto funciona. 5 *hora escuchen 5 comenzó a decir #u"ert 5H "ara beneficio de los esc. 'omenzó a balancearse trazando un am"lio arco entre las tar%etas del LSíL ! del L9oL. Se había o"uesto "arecía a "artici"ar de la sesión lo que había "rovocado ciertos comentarios oscuramente sarcásticos de 8enn! a "ro"ósito de los que todavía se tomaban el Talmud en serio. #uth Shoenberger estaba sentada a"arte con un anotador. quedaría demostrado si la res"uesta fuese L9oV= #ecordó aquel vie%o chiste> LSólo estamos nosotras las gallinas.Arthur C.. El disco se movió a trav. Eeorge se "reguntó qu.s de la mesa como un ser consciente ! con tanta ra"idez que Eeorge encontraba difícil mantener el contacto.. Parecían tan atentos ! e6"ectantes como . El disco se estaba moviendo.l lo ocultaban "erfectamente. Si los otros se sentían como .L Pero la res"uesta era LSíL.. 5 <Cui. 5 <2a! alguien aquí= 5 re"itió #u"ert."ticos como Eeorge "ongamos las cosas en claro. * "esar de sí mismo Eeorge se sintió im"resionado...ean. * Eeorge le costó traba%o ocultar una risita. Clarke El fin de la infancia "reocu"ado. Sólo .n eres= 5 "reguntó #u"ert. Parecía como si estuviese vivo de alg&n modo ! es"erase la "ró6ima "regunta. 5 <Todos listos= 5 "reguntó #u"ert 5. (a muchacha creía en a"ariencia que en este asunto de la tele"atía ! de la segunda visión había algo realmente. (a U"eculiar circunstanciaV estaba observándolos en silencio "ero indudablemente no con indiferencia...ean Eeorge ! 8enn! Shoenberger. 2e analizado centenares de sesiones ! no he descubierto una sola res"uesta que no fuese conocida o sos"echada "or alguno de los "artici"antes aunque a veces no conscientemente. Eeorge no advirtió hasta des"u. circunstancia. Personalmente creo que se trata de un sim"le fenómeno mecánico.. :a todos ocu"aban sus sitios.s de haber hablado que la frase im"licaba tambi. $u! bien. Esta vez las letras se sucedieron sin titubeos.ean estaba encendida ! e6citada aunque quizá el alcohol fuese el cul"able. (o que no "robaba nada en absoluto. $iró rá"idamente a los demás "ero no "udo ver nada sos"echoso en sus caras. *lrededor de la mesa ! en el sentido de las agu%as del relo% se habían instalado #u"ert $aia . 5 (o miró nerviosamente "ero no había en el su"erseñor ning&n signo de reacción.s en llevar a cabo el e6"erimento en esta "eculiar. <3cu"aba la "osición de un antro"ólogo ante un rito "rimitivo= (a escena era fantástica ! Eeorge se sintió verdaderamente tonto.an . 9o era nada sor"rendente si se tenía en cuenta la "resión e%ercida "or las seis "ersonas del círculo. El disco osciló trazando la figura de un X ! al fin se detuvo. Euardó durante unos instantes lo que quería ser un im"resionante silencio ! luego sin dirigirse "articularmente a nadie e6clamó> 5 <2a! alguien aquí= Eeorge "udo sentir que el disco temblaba ligeramente ba%o sus dedos. Sin embargo no se o"onía de ning&n modo a actuar como cronista..l.. Tengo inter. 5 'hist.n una censura a #ashavera+. "ensaría #ashavera+ de estas antiguas su"ersticiones. <Cu. Podía %urar que no contribuía al movimiento. 'uando "onemos nuestras manos sobre el disco aunque tratemos de no influir en sus movimientos nuestro subconsciente comienza a hacer tram"a. Página 53 de 120 .

Clarke 5 Todos 5 res"ondió el disco ! volvió a su lugar de descanso. En una ocasión trató de influir en el disco "ara que . Eeorge nunca hubiese creído que fuera "osible obtener res"uestas tan rá"idas ! "recisas. <*lguien quiere comenzar= 5 <(loverá mañana= 5 di%o Eeorge en broma. 5 Pero eso no "rueba nada. Significa quizá que no ha! nadie aquí salvo una combinación de nuestras mentes. 5 (o sabías mu! bien. Pero 8enn! lo sabe ! está en la mesa. ?na res"uesta tí"ica. 5 Sí así es.ndose al aire> 5 <Tienes un mensa%e "ara alguno de nosotros= 5 9o 5 re"licó el disco con ra"idez. El fin de la infancia 5 Todos 5 re"itió #u"ert 5. * veces habla voluntariamente tendremos que hacerle "reguntas definidas. 5 4e%a el asunto en nuestras manos. Evasiva "ero estimulante. 5 <'uál es mi color favorito= 5 "reguntó $aia. 2abía ocasionales faltas de ortografía ! rarezas de sinta6is "ero "ocas. 5 #o%o. 5 <'uál es el color favorito de #uth= 5 "reguntó 8enn!. 4ecidió es"erar a que alg&n otro hiciese la "regunta siguiente. Eeorge se sintió a"ro"iadamente a"lastado. 5 Es una "regunta tonta 5 "rotestó #u"ert 5. 5 *zul 5 fue la res"uesta. Página 54 de 120 "ero esta noche .Arthur C. 9o hagan "reguntas cu!as res"uestas "uedan ser ambiguas.ste deletreara su nombre. #u"ert miró alrededor de la mesa. 5 <Es cierto eso #uth= (a mu%er alzó la vista de su anotador. 5 :o no lo sabía 5 re"licó 8enn!. 5 Es e6acto. <Pero no "ueden hacer "reguntas más inteligentes "or favor= Todo ha comenzado tan bien que no quiero que "erdamos esta mina. *l cabo de media hora #uth había anotado más de una docena de mensa%es algunos bastante largos. Tres de los "resentes "or lo menos !a lo sabían. Era virtualmente im"osible decidió que una "ersona gobernara la mesa sin la colaboración de los demás. 3btuvo la LEL "ero eso fue todoH el te6to no tenía sentido. 5 'alló un momento mientras elegía la "ró6ima "regunta. 9o se trataba de nada su"ranormal era indudable. 'uriosamente la misma trivialidad del fenómeno comenzaba a interesar a Eeorge. 3curre a menudo. 5 #ecuerdo subconsciente 5 murmuró #u"ert 5. Es "osible que llueva en alguna "arte ! que no llueva en alguna otra. El disco comenzó a oscilar en la línea del SY 5 93. Pero este hecho mismo era asombroso. (uego di%o dirigi. Te lo he dicho un millón de veces. 'omo decía #u"ert el disco estaba res"ondiendo a los movimientos musculares inconscientes.

ndose cansado. dices .ean se ha desma!ado. "odía significar esto "or e%em"lo> '#EE423$8#ES(*9*T?#*(EK*3S*'3$P*Z* *unque a veces se sucedían "rofundas ! hasta "erturbadoras verdades> #E'3#4*4C?EE(23$8#E93EST*S3(393(E. (a e6"eriencia en su con%unto le daba a Eeorge la im"resión de encontrarse ante una mente inde"endiente ! dotada de voluntad.l. Era hora "ensó somnoliento de que volviesen a casa.s "odemos darnos "or satisfechos. bueno se lo tomaba mu! en serio. : el disco comenzó a moverse. : sin embargo no había ninguna "rueba definitiva. <Cu.an. Cuedaba sólo .Arthur C. Cu. 8enn! "arecía sentirse como . *unque <qui. $aia ! #u"ert tenían una mirada un "oco a"agada ! .. El %oven ingeniero no hacía "reguntas ni mostraba ninguna sor"resa ante las res"uestas.n "odía asegurar que el mensa%e se refiriese a los su"erseñores= Eeorge estaba sinti. Parecía estar estudiando los movimientos del disco como si se tratase de un fenómeno científico. "ensaría de las e6centricidades de su cuñado. 'uando volvió al centro de la mesa hubo un momento de silencio ! al fin #uth "reguntó con una voz "er"le%a> 5 <Cu.an= 9o has "reguntado nada. Clarke El fin de la infancia 'ualquiera que fuese la e6"licación Eeorge 5 estaba seguro 5 no contribuía conscientemente a obtener esos resultados. #ashavera+ se había inclinado hacia adelante de modo que "odía mirar "or encima del hombro de #u"ert.3S2*:3T#*P*T#D* Pero naturalmente todos lo sabían. . 5 2agamos otra "regunta 5 di%o 5 des"u.. $iró alrededor de la mesa.n como si tuviese miedo de seguir.ean. $aia ! 8enn! no reaccionaron. (anzó una mirada hacia la im"resionante mole de #ashavera+ ! luego di%o con una voz clara ! tranquila> 5 <Cu. *lgunas veces cuando el disco comenzaba a deletrear una "alabra creía adivinar las letras subsiguientes ! de ahí el significado total del mensa%e.an sor"rendentemente no titubeó como si tuviese la "regunta !a "re"arada. (as r. / Página 55 de 120 . Parecía como si tuviese miedo de terminar ! tambi. (a e6"resión de . Todo esto "arecía mu! curioso "ero no los llevaba a ninguna "arte ! !a estaban abusando.. $u! a menudo 5 "ues no había "ausa ninguna que indicase el fin de una "alabra ! el comienzo de otra 5 el mensa%e "arecía ininteligible hasta que #uth lo leía en voz alta.ean lo "reocu"ó. : todos las veces el disco había cambiado de dirección ! había deletreado algo totalmente distinto. $e "arece que . Eeorge se "reguntó qu.ean había cerrado los o%os ! "arecía dormir. significa 9ES 10/STF= 9o obtuvo res"uesta "ues en ese momento Eeorge di%o ansiosamente> 5 *!&denme."licas eran tan ambiguas tan triviales. estrella es el sol de los su"erseñores= #u"ert lanzó un silbido de sor"resa.. #u"ert salió de su a"arente letargo. .

.smente "ero con firmeza rehusó a "restarnos sus libros ! tuve que visitarlo...l.mico= <Está usted seguro= Página 56 de 120 . Clarke El fin de la infancia 5 Ese hombre 8o!ce 5 di%o . $e he leído la mitad de su biblioteca. : la velocidad era tal que nadie hubiese "odido aunque dominase los elementos de esa lengua sostener una conversación normal con los su"erseñores.treos terra"lenes refle%aban toda la violencia del sol. El visor además es el &nico ca"az de emitir toda clase de "ro!ecciones. 3nce casos seguros ! veintisiete "robables. 5 <: cuál es la actitud de 8o!ce ante todo esto= 5 Pretende ser un hombre de mente libre ! esc. *unque se habían grabado numerosos e%em"los de ese lengua%e su e6trema com"le%idad había desafiado todos los análisis. 2a sido una "rueba bastante dura.arellen una rastra de mulas descendía con lentitud hacia las "rofundidades del valle. . *ba%o a centenares de metros del borde rocoso en el que se encontraba . 2ábleme de . El su"ervisor no usó naturalmente estas mismas "alabras ! e6"resó además unos "ensamientos mucho más sutiles. : la evidencia está mezclada a menudo con cierto misticismo. a que me lo negase ! me res"ondió que quizá !o tenía razón. *unque "robablemente un día terminarán "or matarlo. (a teoría resultó e6acta con animales que reaccionan más con los estímulos visuales que con los olfativos. quizá la ma!or aberración de la mente humana. 8o!ce "uede a"rovechar mu! bien estas facilidades "or eso le hemos "ermitido em"lear el a"arato.l. 4iez +ilómetros más allá algo velados "or la distancia los ". 5 #u"ert 8o!ce es en cierto modo un curioso "ersona%e 5 res"ondió #ashavera+ 5 Profesionalmente está a cargo de una im"ortante sección de la reserva africana. Pero "referían arrastrarse "or senderos que "arecían mu! "eligrosos ! que quizá lo eran.stamoH con los resguardos usuales como es natural. Es bastante eficiente ! tiene inter. Pero como el material sólo recoge casos aislados no es "osible utilizarlos con fines estadísticos. 5 <Para que coo"erase con nosotros= 5 Precisamente.arellen 5.s en su traba%o. 5 (o creo 5 di%o . 8o!ce anda buscando una "rueba decisiva."tica "ero el tiem"o ! el esfuerzo que ha dedicado a sus libros revelan cierta fe subconsciente. razones ha dado= 5 Cuería a"arecerse a los animales salva%es "ara que fueran acostumbrándose ! no lo atacaran cuando se "resentase ante ellos.arellen movió a"enas la mano. : naturalmente le hemos de%ado el a"arato "or otras razones. <2a descubierto algo entre toda esa bazofia= 5 Sí..Arthur C. 'ort. El su"ervisor de la Tierra estaba de "ie de es"aldas a #ashavera+ mirando a trav. 5 <Cu. $e "use en contacto con 8o!ce "orque es dueño de una de las me%ores bibliotecas del mundo en cuestiones de "ara"sicología ! otros temas afines.s del abismo multicolor del Eran 'añón.arellen secamente 5. (o desafi. ?n hombre hubiese oído una corta e6"losión de sonidos rá"idamente modulados no mu! diferentes de los de un transmisor $orse de alta velocidad. Por eso realiza esas e6"eriencias aunque "retenda que sólo se trata de %uegos. 2ubiesen "odido llegar al fondo del cañón en una fracción de segundo ! con más comodidad. El gran "anorama se desvaneció de%ando sólo un sombrío vacío de "rofundidad indeterminada.s es sólo acad. 'omo debe vigilar varios +ilómetros cuadrados está usando uno de los quince visores "anorámicos que hemos entregado en "r.arellen que los seres humanos a"rovechasen a&n todas las ocasiones "ara volver a las costumbres "rimitivas. 5 <: 8o!ce cree que nuestro inter. Era curioso "ensó . (a realidad de su em"leo ! de su "osición volvieron a .

4ecidió entonces con bastante . Tenía la vaga idea de haber asistido a algo mu! im"ortante "ero huidizo ! se "reguntó si discutiría el incidente con #ashavera+. 5 :a veo. : aunque lo hiciese <nos afectaría de alg&n modo= 5 Estudiar. 'uando sus hu. bueno uno no "odía acusar a #ashavera+. En seguida "ens.6ito olvidar el asunto. ha! de la muchacha que se desma!ó= 5 Esto es lo más interesante.an se declaró inocente !. .. Sólo las condiciones e6ce"cionales ! "robablemente mi "resencia ins"iraron la "regunta. Esto! seguro de que no hubo nada "remeditado. : nadie recordaba qu.s"edes.arellen 5. Es secretario del gru"o de astronáutica de la ?niversidad del 'abo ! evidentemente dedicará a este tema toda su vida. 4e modo que su conducta es a"enas sor"rendente. 5 Su carrera "uede ser interesante. #u"ert 8o!ce nunca llegó realmente al fondo de la cuestión. 9o es necesario tomar ninguna medida es"ecial. Su hermana acababa de casarse con #u"ert 8o!ce. Pero la ho%a se había e6traviado en medio de la discusión. <Pero era . Pero no nos sintamos mu! seguros.an.ean $orrel "uede convertirse en el ser humano más im"ortante de esta . 5 Esto! de acuerdo.. había deletreado el disco salvo que el mensa%e no tenía a"arentemente ning&n significado.. Pero !a tiene veintis...Arthur C. Se nos ha ordenado no revelar la "osición de nuestra base aunque la información no "odrá en este caso volverse contra nosotros. 9o conocía a los otros hu. Por eso mismo su inter. (a conclusión es obvia. Clarke El fin de la infancia 5 Totalmente seguro. *l fin ! al cabo su cuñado tenía la cul"a de todo. Tiene que haber "or lo tanto alguien mu! unido a ella. actitud cree usted que tomará #odric+s= 5 El ingeniero hará indudablemente algunas com"robaciones tan "ronto como le sea "osible.s> la navegación inter"lanetaria. 9o tendremos que es"erar muchos años.ean $orrel fue casi con seguridad el canal "or el que vino la información. $ientras tanto <qu. 2abrá que transferirla a la categoría "&r"ura. (os seres humanos son notablemente ingeniosos ! a veces mu! "acientes. <: qu. #odric+s "osee cierta información que es de dudosa veracidad ! sin ning&n valor "ráctico.an res"onsable= <3 alg&n otro= #u"ert recordó con cierta verg@enza que había sido su e6"erimento. Tiene un &nico inter."oca. Pero no "odrá "robar la e6actitud de la información ! es difícil a causa de su origen tan "eculiar que se decida a "ublicarla. .arellen 5. que sería una falta de tacto. Se sintió vagamente eno%ado con . las dos "osibilidades 5 re"licó . ha! de ese %oven que hizo la "regunta= <-ue sim"le curiosidad o tuvo otro motivo= 5 Estaba allí "or casualidad.tico. <: qu. Página 57 de 120 . (a mente de 8o!ce es en muchos sentidos bastante sim"le ! obtusa. 9o conviene subestimarlos ! será interesante seguir la carrera del señor #odric+s. E6cesivamente ma!or "ara que se la considere de acuerdo con nuestras e6"eriencias anteriores un contacto "rimario.is años. ?na leve niebla alcohólica le im"edía analizar de veras lo ocurrido ! hasta los mismos hechos se le habían borrado !a ligeramente. 5 *sí "arecerá al menos 5 di%o . 5 *sí lo har. . Cuizá habría hecho algo si hubiese encontrado la &ltima "ágina del anotador de #uth.s"edes de%aron la casa con menos ruido que de costumbre #u"ert "ensativo arrastró la mesita hasta el rincón.s "or esta esfera "articular tiene un carácter algo "at.

"lanes tendrán realmente. En ese instante como "udo com"renderlo más tarde Eeorge tomó una de las decisiones más im"ortantes de su vida. *ba%o reinaban las sombrasH arriba los astros. 5 3h nada.= 5 "reguntó Eeorge. .ean transformó a la amable com"añera en un ser que invitaba a la ternura ! al afecto. 3í la "regunta de ..ean fue totalmente es"ontáneo "ero no habría tenido más . (a e6"eriencia de esa noche había debilitado el orgullo ! el des"recio que le ins"iraban los "eculiares intereses de .. 'reo que están bien intencionados ! que hacen lo que quizá nos conviene más. Sabía qu.ean se estremeció ligeramente ! se le nublaron los o%os. (as mu%eres se habían desma!ado 5 no siem"re sin intención 5 desde .ean ca!ó en sus brazos.ean se interrum"ió ! decidió al fin no decirle que !a le había ocurrido otras veces. *l fin ! al cabo. . Tranquilízate me siento mu! bien. 9unca "udo olvidar el terror que sintió en aquel instante cuando . habrá "ensado aquel su"erseñor. ambos habían sido mu! claros desde un "rinci"io.ean. 3h no quiero decir que sean malvados ni nada "arecido. ?n vacío total. te "arece si vamos mañana a los *rchivos ! firmamos un contrato "or digamos cinco años= . . 5 Se volvió hacia . -ue esto! segura una es"ecie de trance. 5 <*l fin ! al cabo qu..sa era tarea del robot. $e "reocu"an ahora otras cosas más im"ortantes. Pero . Clarke El fin de la infancia El e6"erimento afectó ante todo a Eeorge Ereggson. Su decisión tenía otro motivo que Eeorge ignoraba..o! o Elsa o 5 <cómo se llamaba= 5 4eniseH "ero había llegado la hora de decidirse "or algo más "ermanente. crees que habrá "asado= <9o recuerdas nada= 5 9o.ean le devolvió la sonrisa ! retiró suavemente su mano de la de Eeorge."ocas inmemoriales ! los hombres habían res"ondido siem"re adecuadamente..Arthur C. 9unca lo reconocería "ero era asíH el hecho había su"rimido las &ltimas barreras. ! francamente no tengo tanta curiosidad.6ito si hubiese obedecido a un "lan. . "ensaba Eeorge de estas cosas ! no quería trastornarlo todavía más o hasta asustarlo quizá.ean ! le tomó las manos. Estaba guiándolos hacia la casa ! los haría aterrizar dentro de Iasí anunciaba el tableroJ cincuenta ! siete minutos. 5 (es tengo miedo a los su"erseñores Eeorge. 5 2azlo de diez 5 le di%o. ! luego los vi a todos haciendo un alboroto a mi alrededor. $e "regunto qu. . Página 58 de 120 .ean lo miró fi%amente ! decidió que en general lo que estaba viendo le gustaba.ean "álida "ero re"uesta reclinada en el asiento de la máquina voladora. El re"entino desam"aro de . Sólo me "regunto qu. 5 El hombre se ha "reguntado lo mismo desde que los su"erseñores llegaron a la Tierra 5 di%o 5 9os lo dirán cuando llegue el momento. 5 <Cu. El cola"so de . Eeorge ignoraba totalmente dónde estaban dentro de un radio de mil +ilómetros. 9o tenía intención de abandonar a 9aomi o . $iró a . Eeorge se movió incómodo.ean era definitivamente la muchacha que más le im"ortaba a "esar de sus raras ideas ! de sus más raros amigos.an.ean estaría sin duda de acuerdo "ues los sentimientos d. Probablemente no es"eraba tanto.. 5 4e%a que me circule la sangre 5 "idió frotándose los dedos 5. 5 <Cu.

(ondres había cambiado enormemente en los &ltimos cincuenta años. En estas cuestiones ninguna de las ca"itales del continente "odía rivalizar con (ondres ni siquiera París a "esar de que muchos afirmasen lo contrario. Todas estas cosas "ensaba . El carácter de 8loomsbur! tam"oco había cambiado en este &ltimo siglo> era todavía una isla de hoteles ! casas de hu. Estaba de vacaciones ! se alo%aba con sus dos com"añeros en uno de los albergues universitarios. : la guardia desfilaba todavía ante el "alacio de 8uc+ingham. Sabía que mu! "ocos de los informes lograrían interesarle aun en el caso de que "udiese entenderlos.an de%ó "asar un tiem"o.an temía más el ridículo que cualquier "osible amenaza de los su"erseñores. Pero el Parlamento era el mismoH la mirada solitaria de 9elson estaba todavía clavada en 7hitehallH la c&"ula de San Pablo se alzaba todavía sobre (udgate 2ill aunque ahora otros edificios más altos desafiaban su "reeminencia. (as rutas comerciales que habían convergido alguna vez hacia los grandes "uertos ! luego hacia los grandes aeródromos se habían dis"ersado transformándose en una red intrincada ! uniforme que cubría todo el "laneta. 9o había "risa ! quería "ensarlo.s"edes no a"retu%adas como antes "ero que a&n formaban unas largas e id.nticas hileras de ladrillos manchados de hollín. *demás "ara hacer sus com"robaciones tendría que ir a la biblioteca del observatorio.an quería escuchar la "rimera de las conferencias del día. Tenía motivos "erfectamente %ustificados "ara ir a (ondresH el via%e estaba "re"arado desde hacía varias semanas. Si se estaba embarcando en una em"resa descabellada nadie llegaría a saberlo. . Por otra "arte .Arthur C. $ientras no estaba seguro "odía soñar al menos. . (a ciudad era a&n un centro administrativo universitario ! artístico. (as grandes ! horribles estaciones de ferrocarril habían desa"arecido. Sus "recauciones eran e6cesivas lo sabía "ero de este modo la em"resa adquiría un sabor de travesura %uvenil. *lgunas regiones dis"onían de me%ores "roductos "ero estos eran trans"ortados directamente "or aire. Clarke El fin de la infancia . 'omo cualquier otro delegado a un congreso científico oiría algunas de las conferencias ! se "asaría el resto del tiem"o hablando con los colegas más entusiastas o recorriendo la ciudad. Sin embargo algunas cosas no habían cambiado. ?n londinense del siglo anterior hubiera "odido orientarse fácilmente en la ciudad "or lo menos en el centro. 4e acuerdo con los rumores destruiría "or com"leto la teoría entonces vigente sobre la formación de los "lanetas. (a mu%er lo conocía sabía mu! bien cuales eran sus intereses ! se sentiría verdaderamente intrigada. Era casi como si temiera llevar adelante aquella investigación ! que la fantástica es"eranza que le ocu"aba ahora la mente se desvaneciese de "ronto. (as comunicaciones más im"ortantes eran leídas en el 'entro de la 'iencia no le%os del 'oncert 2all que tanto había a!udado a que (ondres se convirtiese en la metró"oli musical del mundo.an "odían es"erar. Cuizá no im"ortaba tanto "ero . 4entro de una semana tendría una o"ortunidad mucho me%or.an era uno de los tres estudiantes del gru"o que en nombre de la universidad asistiría al congreso de la ?nión *stronómica Dnternacional.an estaba decidido a que nada quedara librado al azar.an no visitaba (ondres desde la niñez. Página 59 de 120 . *unque demasiado %oven ! "oco a"to "ara e%ercer las funciones de delegado . Tenía sólo dos millones de habitantes ! un n&mero cien veces ma!or de máquinas. El congreso coincidía con la tem"orada de vacaciones ! hubiese sido una lástima des"erdiciar esa ocasión "ues . :a no era un gran "uerto "ues todos los "aíses se bastaban ahora a sí mismos ! el mundo tenía otra estructura comercial.an no encontró su o"ortunidad hasta el segundo día de sesiones.

todo científico. Por lo tanto nadie "odía haber "re"arado una res"uesta ni conocerla con anterioridad. ?no> nadie en la fiesta de #u"ert sabía que iba a hacer esa "regunta.an llevando en una mano como un "asa"orte su tar%eta de socio "or si alguien llegaba a detenerlo 5 encontró fácilmente la biblioteca.an tendría que llevar a cabo una "equeña investigación ! hacer unos cuantos cálculosH entonces "odría saber "or lo menos a"ro6imadamente a qu. 8ueno que fuese violado. : ninguno de ellos hubiese "odido decir dónde se encontraba ese astro determinado.l mismoH había sido una reacción es"ontánea ante determinadas circunstancias. Puso otra vez el catálogo entre los otros e%em"lares ! durante un largo rato se quedó sentado mirando sin ver el muro de vol&menes. *l acercarse al final de la b&squeda le temblaban ligeramente las manos. El su"erseñor no había formado "arte del círculo "ero eso no tenía gran im"ortancia. Por otra "arte a .s en escuchar otra conferencia "ero !a no im"ortaba ahora.an no le interesaba el mecanismo de la "arafísica sólo le im"ortaban los resultados.. 'on los "ensamientos todavía alborotados llegó al "aredón ! de%ó que sus o%os siguieran al Támesis que fluía tranquilamente hacia el mar.an mientras daba las es"aldas al Támesis ! se enfrentaba con la blanca ! reluciente fachada del 'entro de la 'iencia. Página 60 de 120 . Pero el catálogo daba la magnitud las coordenadas ! el ti"o es"ectral. *lg&n humorístico funcionario civil había instalado la #eal Sociedad *stronómica en el &ltimo "iso del edificio decisión que los miembros del conse%o a"reciaban debidamente "ues tenían así una magnífica vista del Támesis ! toda la "arte norte de la ciudad. $u! "oco se sabía de 9ES 10/STFH nada la diferenciaba de otras muchas estrellas. 9i siquiera . 4os> L9ES 10/STFL significaba algo "robablemente Sólo "ara un astrónomo. 2abía tenido inter. El conocimiento era "oder. 9ES 10/STF tenía que ser la morada de los su"erseñores.. (uego caminó lentamente hasta los tranquilos corredores "asó ante la oficina del secretario Ihabía alguien allí ahora em"aquetando unos librosJ ! fue hacia las escaleras. : tres lo que acababa de saber> la "equeña e insignificante estrella conocida como 9ES 10/STF estaba "recisamente en el lugar indicado en el centro de la constelación 'arina en el e6tremo de esa estela brillante que el mismo . 9o sabía cómo iba a usar ese "oder. . *unque el *rchivo Eeográfico 9acional había sido com"letado hacía !a medio siglo sólo unos "ocos miles de es"ecialistas conocían su e6istencia. (a coincidencia era im"osible.Arthur C. Tardó casi una hora en a"render a mane%ar los grandes catálogos de millones de entradas. ?na lenta sonrisa 5 se e6tendió "or el rostro de .an había visto hacía sólo unas noches ! que "artiendo del sistema solar había atravesado los abismos del es"acio. $ientras caminaba lentamente %unto al muro del río "uso en orden los hechos. Sin embargo ese hecho significaba violar el res"eto que sentía "or el m. Por suerte no había nadie allí. distancia de la Tierra estaba el mundo de los su"erseñores. (as oficinas "arecían desiertas "ero . (o guardaría a salvo en su mente aguardando la hora del destino. Para alguien educado dentro de la ciencia ortodo6a era difícil ace"tar lo que ahora tenía en las manos.l era el &nico hombre en la Tierra que conocía el origen de los su"erseñores.an no lo sabía. 9o tomó el ascensor quería sentirse libre ! sin trabas. <#ashavera+= Parecía la e6"licación más "robable. Tenía que ace"tar este hecho> de alg&n modo la fantástica e6"eriencia de #u"ert había señalado una fuente de conocimiento hasta ahora desconocida. 'orrió a las oficinas del directorio mirando las "uertas. ! . 9unca "odría estar seguro de su verdad "ero sin embargo la "robabilidad era abrumadora. Clarke El fin de la infancia Cuizá así fue "ero cuando llegó el intervalo .

'uando había alg&n asesinato no era nunca misteriosoH bastaba con mover una "erilla. 2abía algunos inconvenientes es claro aunque se los ace"taba de buena gana. (a e6istencia de tanto ocio hubiese creado tremendos "roblemas un siglo antes. Se trataba de una es"ecie de %uego casi un de"orte "lanetario. Cuizá era un buen signo que la gente diera cierto valor a arriesgar el "escuezo ! a veces a quebrárselo en beneficio de una cómoda villa colgada de la cima del Everest o en medio de la es"uma del salto de la )ictoria. 9o había "ruebas de que la inteligencia de la raza humana hubiese me%orado "ero "or "rimera vez todos tenían la o"ortunidad de em"lear el cerebro. Todo era tan barato que las necesidades vitales se Página 61 de 120 . Esta vez era cierto."oca. (a semana laborable tenía ahora veinte horas "ero esas veinte horas no eran una "rebenda. 9o había sitio alguno en el "laneta donde la ciencia ! la tecnología no "udiesen instalar si alguien lo deseaba una cómoda morada. (os hombres sólo eran necesarios "ara eliminar dificultades tomar decisiones o trazar nuevos "lanes. *hora que habían sido habilitadas las zonas "olares una considerable fracción de la raza humana oscilaba del Wrtico al *ntártico en busca de un verano largo ! sin noches. (as mentes de los hombres eran demasiado valiosas "ara gastarlas en tareas que "odían ser realizadas "or unos "ocos miles de transmisores algunas c. (a ma!or "arte de la gente tenía dos casas en dos Puntos mu! a"artados del globo terráqueo.ctricas ! un metro c&bico de circuitos.Arthur C. 9o e6istían !a asesinatos misteriosos "ara confundir a la "olicía ! hacer nacer en todos los "echos una indignación moral que a menudo sólo era envidia re"rimida. 'omo resultados siem"re rescataban a alguien en alguna "arte. Era difícil com"arar el nivel de vida del hombre del siglo veintiuno con el de sus "redecesores... (a e6istencia de instrumentos ca"aces de estas hazañas había causado en un "rinci"io considerable "ánico entre gentes que vivían en un todo de acuerdo con las le!es.s al fin ! al cabo en enterarse de las gaffes sociales del "ró%imo. Tuvo que "onerse "erfectamente en claro que ning&n curioso "odía es"iar a sus seme%antes ! que los "ocos a"aratos mane%ados "or los hombres serían estrictamente controlados.lulas fotoel. <2abría otra vez un invierno= Era inconcebible. *un los "ocos crímenes de im"ortancia que ocurrían a veces no recibían gran atención de los "eriódicos. *un en una sociedad "erfectamente ordenada siem"re habrá accidentes. (a gente "odía "ermitirse tales ca"richos "ues le sobraba "or igual tiem"o ! dinero. 2abía algunas fábricas ca"aces de funcionar durante semanas enteras sin ser visitadas "or ning&n ser humano. El nivel general de la cultura hubiese "arecido fantástico en otra . 2abía mu! "oco traba%o de naturaleza rutinaria ! mecánica. (as crisis que alguna vez habían originado los grandes titulares !a no eran "osibles. El "ro!ector de #u"ert 8o!ce "or e%em"lo no "odía o"erar más allá de las fronteras de la reserva de modo que #u"ert ! $aia eran las &nicas "ersonas que entraban en su dominio. Clarke 1Q El fin de la infancia (a raza humana continuaba calentándose al sol en el largo ! claro mediodía estival de la "az ! la "ros"eridad. ?no tenía que ser mu! vie%o realmente "ara advertir que los "eriódicos que los teleti"os im"rimían en todos los hogares eran bastante aburridos. (a abolición de los e%. (a educación había eliminado la ma!oría de esos "roblemas !a que una mente bien equi"ada no cae en el aburrimiento. (os robots hacían el resto.rcitos había doblado casi el bienestar efectivo del mundo ! la ma!or "roducción había hecho lo demás. (as noticias más e6citantes "rovenían de las casas que se alzaban en los lugares más raros. 3tros vivían en los desiertos en lo alto de las montañas o aun deba%o del mar. (a edad de la razón saludada "rematuramente "or los %efes de la revolución francesa dos siglos ! medio antes había llegado al fin. Pues la gente educada no tiene inter. ! el crimen volvía a re"resentarse. Esto era algo que los su"erseñores que conocían la ma!or "arte "ero no todos los recovecos de la "sicología humana no habían "revisto.

Se había calculado que un cuarto casi de la actividad humana se em"leaba en de"ortes de toda es"ecie desde ocu"aciones tan sedentarias como el a%edrez hasta otras mortales como la de esquiar "or valles montañosos. 5 <Cu. Tenían ahora más razones a&n "ara esta creenciaH "ero es bueno declarar que la ma!or "arte de las "roducciones del año FQ1Q hubiesen "arecido incom"rensiblemente com"le%as en 1/1Q. 5 Es una idea enfermiza "ero su"ongo que !a deben de tener un gru"o bien disecado del 2omo Sa"iens..Arthur C. e6trañas criaturas se "reguntó de qu. ?n hombre "odía via%ar a cualquier "arte comer cualquier cosa. Sin embargo en medio de todas las distracciones ! diversiones de un "laneta a "unto de convertirse en un inmenso cam"o de %uegos había algunos que todavía encontraban tiem"o "ara re"etir una vie%a ! nunca contestada "regunta> 5 <* dónde vamos "or este camino= 11 .nes habrán tenido ese honor= 5 Tienes razón "robablemente 5 di%o #u"ert con bastante indiferencia. <Cui. 5 'incuenta "or lo menos aunque claro .rcito de recolectores de formularios contadores em"leados de banco corredores de bolsa ! otros similares cu!a función "rinci"al cuando se lo considera globalmente consiste en "asar los asientos de un libro a otro.an "ensativamente 5 si alguien se ofreciera como voluntario "ara ir como e%em"lar vivo= 'on la garantía del regreso es claro. 2abía naturalmente algunos zánganosH "ero el n&mero de "ersonas de voluntad suficiente como "ara entregarse a una vida de ocio total es mucho más "equeño de lo que com&nmente se su"one. (os hos"itales "odrían suministrar fácilmente el material. . sin ning&n gasto. . Página 62 de 120 . <Cu. 4urante más de un siglo mucha gente había "odido creer que la ca"ital del mundo era 2oll!Good. un hi"o"ótamo. 'omo ines"erada consecuencia los de"ortistas "rofesionales se habían e6tinguido. #u"ert se rió con sim"atía.ste es el más grande. *unque el año "asado cac.unto con los de"ortes el entretenimiento en todas sus formas era la ma!or de las industrias.tera.an se a"o!ó en el elefante ! tocó la "iel rugosa como la corteza de un árbol.an sonrió cansadamente. (uego alzó los o%os hacia los grandes colmillos ! la trom"a ondulada admirando la habilidad del ta6idermista que había logrado re"roducir el momento del desafío o del saludo. 2abía muchos brillantes aficionados ! el cambio de las condiciones económicas había hecho totalmente anticuado el vie%o sistema. "asaría 5 continuó . Es magnífico <no es cierto= 'asi todos los otros eran bastante "equeños> mari"osas ser"ientes monos etc.. 2abía habido algunos "rogresos> las ganancias !a no eran lo más im"ortante. El ser miembro "roductor de la sociedad le daba esos derechos. Clarke El fin de la infancia satisfacían gratuitamente como había ocurrido en otro tiem"o con los servicios "&blicos> caminos agua iluminación de las calles ! sanidad. mundos desconocidos admirarían a este desterrado= 5 <'uántos animales les has enviado a los su"erseñores= 5 le "reguntó a #u"ert. So"ortar a tales "arásitos era una carga muchísimo menos "esada que sostener todo un e%.

*l fin sacudió la cabeza.an no se convenció.an caminó lentamente alrededor del monstruo disecado admirando la t. Clarke 5 <Es una oferta= <4ebo de transmitírsela a #ashavera+= El fin de la infancia .6ito. $u! sim"ático de su "arte. Estaba mirando atentamente la "antalla absorbiendo el desfile de imágenes de esa e6traña ! desconocida región.cnica que había "aralizado "ara siem"re al animal en el momento de su ma!or vigor.an consideró la idea un momento casi seriamente.ste es un gran traba%o tendrías que ver el que le encargaron a Sullivan. 2abía descubierto un libro que !o estaba buscando. 2a "rometido entregar dos enormes criaturas> una ballena ! un "ul"o gigante. Podía ser . te "asa= 5 di%o #u"ert ansioso 5. Estaba "ensando en voz alta. cuadroB Por un momento . El navío "odía llevar a seis "ersonas "ero . <Te está haciendo daño el calor= . 5 Este.an sos"echosamente "reguntándose si su cuñado no estaría tomándole el "elo. 5 <2as descubierto qu. 4esconocida sí tan desconocida como la que "odría encontrar más allá Página 63 de 120 . 5 3tra cosa 5 di%o #u"ert cambiando re"entinamente el tema 5 si crees que . 5 E6actamente lo que !o "ensaba 5 di%o .. 2ubiese "odido ser la cabina de una nave del es"acio. Sin embargo "or ser "recisamente tan osada "odía tener .an era el &nico "asa%ero. 5 Esto! bien 5 di%o 5 $e "reguntaba solamente cómo harán los su"erseñores "ara recoger un "aquetito seme%ante. estaba buscando= 5 "reguntó 5 Cuiero decir es tan difícil conciliar la ciencia de los su"erseñores con todo ese inter.Arthur C. (eer toda mi biblioteca ha sido a"enas un esfuerzo "ara #ash!. (a idea que le había estallado en el cerebro era demasiado desaforada ! fantástica "ara tomársela en serio. * veces había deseado confiarle el secreto a #u"ert "ero era de naturaleza reservada ! había callado. 'omo antro"ólogo está interesado en todos los as"ectos de nuestra cultura.. 'uando volviera a encontrarse con el amigo #ash! #u"ert de%aría esca"ar algo "robablemente. #u"ert miró a . ACu.an se sacudió volviendo a la realidad. *"arecerán trabados en un combate mortal. no.an. (as "aredes estaban cubiertas con medidores e instrumentosH no había ventanas sólo una vasta "antalla ante el asiento del "iloto. (a tentación sería demasiado grande. Seguro que no me ace"tarían. #ecuerda que les sobra tiem"o. 5 3h 5 di%o #u"ert 5 descenderán en una de esas naves de carga se abrirá una escotilla ! lo meterán adentro.s "or el ocultismo. * "ro"ósito <has visto a #ashavera+ recientemente= 5 $e llamó hace unas seis semanas... Pueden entrar en detalles a los que nunca ha llegado la investigación humana. 5 <Cu. 5 (a e6"licación de #ash! "arece correcta. .an no contestó.sa la res"uesta aunque .

an quedarían encerrados en una tumba de metal hundidos en el cieno del fondo del mar. organizaban ese alboroto= 5 2ablaban entre ellas me imagino. 2abía "oco que verH los a"aratos registradores del submarino investigaban en vano las aguas. Era un fluir tranquilo en el que se confundían todos los sonidos individuales. Estaba entrando en un reino de "esadilla "asando de una a otra criatura en medio de una oscuridad que no había sido "erturbada desde los orígenes del mundo. . Si esa energía fallaba "ensó . Era un reino sobre el que habían navegado los hombres durante miles de añosH un reino que se e6tendía a un +ilómetro de "rofundidad ba%o las quillas de las naves ! que sin embargo hasta los &ltimos cien años había sido menos conocido que la cara visible de la (una. Sabía que no estaban mu! le%os ! "ens.an se estremeció. Seguía como lo sabía . (e llevó sólo un instante registrar la "osición con el sonar. (a "equeña cabina vibraba sacudida "or la energía.an cómo hablaban entre ellas las miríadas de criaturas marinas.rico. (as "erturbaciones creadas "or las turbinas de reacción habían asustado "robablemente a los "eces menoresH si se acercaba alguna criatura sería bastante grande como "ara no conocer el significado del miedo. era eso en nombre de 4ios= 5 e6clamó .. 5 A: !o que siem"re creí que en el mar no había ruidosB <Por qu. Clarke El fin de la infancia de las estrellas si ese "lan alocado tenía ..an no distinguía ning&n ruido es"ecial. El altavoz llenó el silencioso cuartito con un a"agado ! continuo murmullo. 5 <E6traño eh= ?n cardumen de ballenas a unos diez +ilómetros. 5 )amos a "arar un momento 5 di%o el "iloto..s se re"itió más le%os. Estaban escuchando sabía .ano. A2ola tenemos com"añíaB Página 64 de 120 . *sí lo afirma Sullivan. Era algo tan e6traño tan distinto de todo lo que había conocido que . Se a"agó rá"idamente hasta convertirse en un largo gemido un murmullo ululante que tembló ! murió "ero que "oco des"u.Arthur C. : sin embargo aquello era "arte del mundo terrestre.an.6ito. El "iloto estaba descendiendo desde las cimas oceánicas hacia la vastedad todavía ine6"lorada de la cuenca del Pacífico sur. .an una red invisible de ondas sonoras creadas "or ra!os que recorrían el fondo del oc. 5 <Cu. El navío estaba inmóvil ahora flotando como un globo atmosf. la energía que sostenía el inmenso "eso de las aguas ! creaba la burbu%ita de luz ! aire en la que "odían vivir los hombres. 5 *ntes de "oner otra vez en marcha los motores veamos si se "uede oír algo 5 di%o el "iloto cuando terminó de leer los instrumentos. 9avegaban a&n tan le%os de ese fondo como las nubes de la su"erficie de la Tierra. Era como si se encontrase en el centro de un bosque lleno de vida "ero allí hubiese "odido reconocer algunas de las voces.an sintió que un estremecimiento le recorría el es"inazo. *quí ning&n hilo del ta"iz sonoro "odía ser se"arado e identificado. En seguida estalló un coro de gritos un "andemónium que obligó al "iloto a lanzarse hacia el control del volumen. El chillido se destacó sobre el fondo vibrante como un ra!o luminoso sobre una oscura nube de tormenta. $ovió una serie de llaves ! el submarino comenzó a detenerse suavemente mientras las turbinas de%aban de funcionar. 4ice que hasta se "uede identificar a las ballenas "or sus voces aunque me cuesta creerlo.. que le gustaría escucharlas.

an ignoraba la escala de la imagen. (a cabina volvió a vibrar mientras la nave se deslizaba hacia adelante. Clarke El fin de la infancia ?n "ez con mandíbulas increíblemente e6ageradas a"areció en la "antalla.Arthur C.an %uzgó que se encontraban a unos "ocos centenares de metros sobre el lecho del mar.usto ba%o las agallas le colgaba un largo a". <-antástico no es verdad= *unque no entiendo cómo el cebo no atrae a "eces más grandes ca"aces de com. Parecían e6actamente iguales a los tanques de alguna fábrica de "roductos químicos ! en realidad estaban diseñados seg&n "rinci"ios seme%antes.an "odía ver en los ma"as de una ancha llanura mu! "rofunda a la que no llegaban los a"aratos registradores. * causa de la "osición de la nave . )enía de las tormentosas faldas de los *ndes de los cuer"os de un billón de criaturas vivientes del "olvo de los meteoros que había errado "or el es"acio durante años ! años ! al fin había llegado a descansar aquí. En una ocasión una criatura de venenoso as"ecto ! mandíbulas entreabiertas cruzó lenta. ?n largo tentáculo surgió de las rocas con tanta ra"idez que el o%o no "udo seguirlo ! arrastró al "ez hacia su destino mortal. Pero no "odemos "asarnos aquí todo el día.tica señal de alarma ! "artió como un meteoro hacia la oscuridad de los abismos. El submarino continuó adelantándose suavemente. *hora otra imagen comenzaba a formarse en la "antalla. 5 <Cu. Sólo había una diferencia> estos tanques resistían unas "resiones que estaban afuera ! no adentro. Eran los "uestos de avanzada como . 5 Estamos vi. Sólo era visible ahora el órgano colgante de una vívida fosforescencia. (uego durante un instante mu! breve la forma de la criatura osciló hasta hacerse visible mientras una línea de luces le recorría el cuer"o. *llá aba%o mu! le%os desfilaba una hilera de ba%as colinas de bordes curiosamente suaves ! redondos. *un aquí en medio del Pacífico le%os de los grandes estuarios que barrían lentamente los continentes hacia el mar esa lluvia nunca de%aba de caer. Señaló con un dedo tembloroso la esfera más cercana. (uego com"rendió que se acercaban a una montaña sumergida. 5 Es un "e%esa"o. (a curiosa estructura lineal se había transformado en una red de tentáculos Página 65 de 120 .ndolo con luz infrarro%a 5 di%o el "iloto 5. 'ualesquiera que fuesen sus antiguas irregularidades habían sido borradas "or la incesante lluvia que caía sobre ellas desde las cimas acuosas.an s&bitamente. (as imágenes eran ahora más claras ! "recisas.an tardó en inter"retar lo que estaba viendo. En esa noche eterna estaban de"ositándose los cimientos de las tierras futuras. $ire cómo se esca"a cuando enciendo las turbinas. )eamos la imagen normal.l. mente ante un arrecife semiescondido. Podrá ver el laboratorio dentro de un minuto.an alcanzaba a ver los "eces e6traños que se "erseguían entre las rocas. El "ez desa"areció. (a llanura comenzaba a hacerse visible. Parecía bastante grande "ero . El gran "ez luminoso encendió de "ronto todas sus luces como una fren. ?sa ese cebo "ara atraer a los otros "eces. 5 Estamos cerca 5 di%o el "iloto 5. . (as colinas quedaron atrás. Estaban navegando lentamente sobre unas estribaciones que se elevaban desde la base de la montaña. es eso= 5 e6clamó . * un +ilómetro de distancia a"ro6imadamente se veía un gru"o de esferas sostenidas "or trí"odes ! unidas entre sí "or tubos de cone6ión.ano. .ndice terminado en un órgano irreconocible de forma acam"anada.rselo a . (uego de otros veinte minutos de lento descenso los invisibles dedos de los ra!os registradores tocaron "or "rimera vez el lecho del oc. .

an se encogió de hombros.an una mirada inquisitiva 5 (e mostrar. Sullivan e6aminaba a trav. "odemos hacer "or usted= 5 #u"ert está mu! bien 5 res"ondió . (e alegraba que Sullivan hubiese tocado es"ontáneamente el tema "ues eso le facilitaba las cosas. 5 8ueno 5 di%o Sullivan a"artándose del visor 5 <cómo está #u"ert= <: qu. Se o!ó una sorda cam"ana ! una serie de chirriantes ruidos mientras unas gram"as buscaban un "unto de a"o!o en el casco liso ! ovalado del submarino. 2abía algo que le ins"iraba cierta confianza.Arthur C. * "esar de las bromas del ictiólogo tenían mucho en com&n. . 5 Personalmente nunca he com"rendido "or qu. 9o "ude entender qu. (as curvas "aredes de metal comenzaron a llenar la "antalla. 5 $ovió una llave ! se inclinó sobre el tablero de controles. con gusto el laboratorio "ero le confieso que me sor"rendí cuando #u"ert me comunicó el deseo de usted.s de un microsco"io lo que "arecía ser una bomba "equeña> seguramente se trataba de una cá"sula de "resión que contenía algunos es"ecímenes submarinos que nadaban felizmente ba%o una "resión de varias toneladas "or centímetro cuadrado. <Cuiere ale%ar a su mascota= (a res"uesta llegó en seguida. : aquí en esta oficinita en el fondo del Pacífico no había Página 66 de 120 .rico. tienen ustedes tanta "risa "or salir al es"acio. <9o se habrá usted equivocado de camino= 5 Sullivan lanzó un risita divertida. 5 9o más que estar en un cohete estratosf. Clarke El fin de la infancia gigantescos. Pero . Era un hombre de imaginación si no no hubiese invadido este mundo sumergido. Pasarán siglos antes que ha!amos encasillado ! clasificado correctamente todo lo que ha! en los oc. 5 Sullivan %ugó un rato con los controles del microsco"io ! al fin lanzó hacia . razones tendría un e6"lorador del es"acio "ara interesarse en nuestra tarea.an tuvo una &ltima visión de un brazo gigantesco tachonado de ventosas que se sacudía ale%ándose.F llamando a laboratorio. *unque Sullivan se rehusase a coo"erar guardaría seguramente el secreto.anos. 5 (aboratorio a S. 5 Sí se sentiría un "oco incómodo aquí con cinco +ilómetros de agua encima de la cabeza. 5 S. (uce! se a"artará en seguida. 9o sería demasiado difícil levantar un "uente ! atraerse la sim"atía ! la a!uda de Sullivan. *lguien ha estado alimentándolo de nuevo.an encontró al "rofesor Sullivan en un desordenado cuartito que "arecía reunir los atributos de una oficina un taller ! un laboratorio.F adelante ! establezca contacto. . En unos "ocos minutos la nave se a"retó fuertemente contra la "ared de la baseH los "ortalones de la entrada se unieron ! comenzaron a moverse alrededor del casco del submarino como una tuerca gigantesca. .an tenía que ser "rudente "ues el "edido que iba a hacer era "ara %uzgarlo con benevolencia bastante "oco convencional. 5 Ose 5 di%o el "iloto con indiferencia 5 es "robablemente (ucifer. Se o!ó luego la señal que indicaba L"resión com"ensadaL se abrieron las escotillas ! quedó libre el camino hacia el (aboratorio *bisal ?no.an 5 ! le envía sus saludos. <* usted no le im"orta= . 5 ?n %uicio correcto "ero es sor"rendente que tan "ocas "ersonas se den cuenta.an sus"iró aliviado. Si algo anduviese mal el resultado sería el mismo. $ientras el submarino se acercaba "udieron ver que los tentáculos terminaban en un saco grande ! "ul"oso en donde asomaba un "ar de o%os enormes. (e hubiese gustado visitarlo si no fuese "or su claustrofobia.

Se inclinó sobre el desorden de la mesa ! se dis"uso a e6"oner su "ro!ecto. * su vez el "rofesor contraatacaba a su adversario con inteligencia ! habilidad mecánica. *ntes que . <Cu. 1F ?na edad anterior hubiese considerado al "rofesor Sullivan como un lu%o e6cesivo. (o sabía. 9unca hubiese admitido ante nadie esa ambición ! "ara hacerle %usticia hubiese a!udado a . 5 <*sí que . El "rofesor Sullivan era un hombre inteligente ! ca"az "ero al lanzar una mirada retros"ectiva a su carrera observaba que .s de varias d.an.ste es el %uego eh= 5 di%o lentamente 5. Si el "rofesor Sullivan ace"taba . 5 Sí esto! seguro. 2abía realizado sus investigaciones "ero sin tomar ninguna medida como "ara que sus sueños se convirtiesen en realidad. Se le ofrecía la o"ortunidad de hacer un e6"erimento mu! interesante.cadas. Sullivan no hubiera querido com"rometerse "ero sabía mu! bien qu.ano "ero los su"erseñores le "rohibiesen acercarse a . Sus o"eraciones costaban tanto como una "equeña guerraH "odía com"arársele con un general que conducía una cam"aña "er"etua contra un enemigo que no descansaba nunca. Se consolaba "ensando que no iba a morir ahogado. ?n día Sullivan cometería un error. : era difícil que Sullivan tuviese miedo de algo.an 5 si estuviese usted interesado en el oc.l <cómo se sentiría= 5 $u! molesto sin duda alguna. 5 'laro que sí. 8ueno comience ! dígame cómo "uedo a!udarlo. Tenía aquí una o"ortunidad totalmente ines"erada ! "or lo mismo más atractiva de establecerse realmente en los libros de historia. haría entonces= <*"rovecharía la o"ortunidad= Sullivan nunca dudaba.sta no le había dado la fama que salva un nombre del "aso de los siglos. Todo ocurriría con demasiada ra"idez. *quella "rimitiva ocurrencia lo había llevado bastante le%os. Sullivan !a no "odía retroceder a no ser que temiese a los su"erseñores. Era una lástima que no "udiese conocer el resultadoH sin embargo eso ocurría a menudo en la investigación científica ! . 2abía ganado muchas batallasH "ero el mar era "aciente> "odía es"erar. 4entro de unos días sin embargo tendría que decidirse. El "rofesor Sullivan no era tonto.an no "odría Página 67 de 120 . le res"ondería a . 2as caído en mis manos "ensó . Clarke El fin de la infancia "eligro a"arentemente de que los su"erseñores 5 aunque gozasen de mu! e6traños "oderes 5 fuesen ca"aces de escuchar la conversación.an !a se estaba enfrentando con las consecuencias de su "ro!ecto.Arthur C.l mismo había iniciado algunos traba%os que serían com"letados sólo des"u. : su"onga que un día se le ofrece la o"ortunidad de realizar sus deseos sin que los su"erseñores se enteren.an aunque su "artici"ación en el com"lot "udiese "asar inadvertida.an. El enemigo del "rofesor Sullivan era el mar que luchaba con las armas del frío la oscuridad ! sobre todo la "resión. En cuanto a . :a vendrían más tarde las discusiones. 5 Profesor Sullivan 5 comenzó a decir .an comenzase a hablar los labios se le retorcieron en una sonrisa sardónica. $u! "ero mu! interesante.

Página 68 de 120 . 4e%an el sistema solar con aceleraciones tan tremendas que se acercan a la velocidad de la luz en menos de una hora. 'on eso no quiero decir que habr. Encontr. Cuizá "uedan a"rovechar de alg&n modo los cam"os de energía que rodean los astros ! tienen que "artir o detenerse mientras se encuentran cerca de alg&n sol.Arthur C.semos tenido la o"ortunidad de arreglárnoslas solos. $e "regunto "or qu. -inalmente se decidió al "ensar que si desdeñaba esta increíble o"ortunidad nunca se lo "erdonaría a sí mismo. *nte todo d. : no creo tam"oco que !o sea tan im"ortante. que la estrella está en la constelación 'arina. Estar.an com"rendió que su suerte estaba echada.J #ecordarás aquella tonta sesión que "re"aró #u"ert ! cómo todo terminó cuando la muchacha 5 he olvidado su nombre 5 ca!ó desma!ada. Clarke El fin de la infancia con todas sus retroceder. Cuerida $aia Icomenzaba la cartaJ> Esto va a ser 5 "ara decirlo con suavidad 5 una verdadera sor"resa "ara ti. *dmito que es igualmente "robable que nos hubi. Pero cuando com"rendí que se trataba del n&mero de un catálogo estelar decidí buscarlo..semos destruido con bombas de cobalto ! las otras armas globales que estaba desarrollando el siglo veinte. en la Tierra. Pero esto no interesa.. (a res"uesta de Sullivan llegó horas más tarde ! . Tendría que enfrentarse con el futuro que había elegido im"licaciones. :o no es"eraba ninguna res"uesta ! hasta entonces me había tomado el asunto en broma. hasta estar seguro de que mi Plan ha tenido . 9o "retendo com"render cómo esa información llegó hasta nosotros o dónde se originó. Sin embargo a veces deseo que hubi. I9o sabe nada de todo esto aunque fue quien me enseñó el camino. Se "asaría el resto de la vida lamentándose en vano ! no "odía haber nada "eor.rsenos de%ado visitar otros "lanetas o a"render algo de la civilización de los su"erseñores. 9o. Si no hubiesen intervenido hubi. (e dar. Sabemos bastante gracias a nuestras observaciones acerca de la velocidad de esas grandes naves. me ha llevado a esto. T& sabes que siem"re me ha interesado la astronáutica ! que siem"re he sentido cierta desilusión "or no hab. tan le%os ! via%ando a tal velocidad que no creo que alg&n mensa%e "ueda alcanzarme. esta carta al amigo que me está a!udandoH la guardar.semos llegado a $arte ! a )enus "or este entonces. Ser. Es un verdadero misterio ! de%o su resolución a gentes como #u"ert Asi "ueden resolverloB $e contento con tener la información ! con actuar de acuerdo con ella. ! sabemos "or lo menos que los su"erseñores vienen de esa dirección. ido a la (una como tantos otros. <(e!ó alguien la mente de #ashavera+= *unque hubiese ocurrido así es difícil creer que #ashavera+ conociese el n&mero de referencia de su sol en uno de nuestros catálogos.%ame e6"licarte qu. *unque así ocurriera me "arece difícil que la nave "ueda volver. Probablemente los su"erseñores tenían sus razones "ara no de%arnos salir de la cuna ! "robablemente esas razones son e6celentes. Pregunt. em"learán esas aceleraciones tan colosales cuando dis"onen de todo el es"acio ! "odrían ir aumentando lentamente su velocidad. 'uando recibas esta carta !a no estar. Todo comenzó realmente en aquella fiesta en casa de #u"ert. Estar.. Eso significa que los su"erseñores deben de "oseer alg&n sistema de "ro"ulsión que act&a "or igual sobre todos los átomos de la nave "ues si no todo se haría "edazos a bordo instantáneamente.. el "rimer hombre que ha!a de%ado el sistema solar. en via%e hacia la morada de los su"erseñores.6ito 5 en su "rimera fase "or lo menos 5 ! 5 entonces !a será mu! tarde como "ara que los su"erseñores intervengan. Pero aunque !o las conociera dudo que eso cambiase mis sentimientos o mis actitudes. de qu. estrella venían los su"erseñores ! la res"uesta fue L9ES 10/STFL. (entamente "ues había a&n mucho tiem"o comenzó a ordenar sus asuntos.

5 Estará usted indudablemente mucho más cómodo que . 5 Sí la narcosamina es bastante segura ! sus efectos "ueden ser calculados con cierta e6actitud..an había de%ado sobre la mesa. S. * esta altura creerás que esto! loco !a que "arece im"osible que alguien "ueda meterse en una nave de los su"erseñores. Por ese entonces no faltará mucho "ara llegar. <'ómo meter o6ígeno "ara dos meses en un es"acio tan "equeño= Sullivan gol"eó con un dedo los cuidadosos dibu%os que . distancia se encuentra el "unto de destino ! cuánto tiem"o lleva el via%e.an 5.arellen no volverá a cometer el mismo error. El microsco"io servía de "isa"a"eles en uno de los e6tremosH en el otro se veía el cráneo de alg&n "ez inverosímil. Pocos lazos me atan aquí como lo sabes mu! bien así que "uedo irme sin remordimientos. El tiem"o mismo comienza a fluir con un ritmo diferente de modo que los meses terrestres no son más que días en esas naves. Pero he encontrado cómo hacerlo. 'uando estemos en camino me tomar.. Sabemos que los su"erseñores "ueden res"irar nuestra atmósfera "ero no "arece gustarles mucho ! quizá !o no "ueda utilizar el aire de la nave. *sí que com"renderás $aia que de cualquier modo esto es una des"edida. Pero recuerde que tendrá que de%ar bastante comida a mano. 4e los nuestros> .. En cuanto a las "rovisiones el uso de narcosamina solucionará el "roblema.sa es la cuestión. Es "erfectamente segura. 9o creo que hubiese tenido luz el.onás 5 di%o Sullivan 5. 4esde el "unto de vista de los "asa%eros situados en esa nave el 5 via%e a 9ES 10/STF no durará más de dos meses aunque "ara la Tierra ha!an "asado cuarenta años. <'onoces la le!enda del caballo de madera que llevó a unos soldados griegos al interior de Tro!a= Pero ha! un e"isodio en el *ntiguo Testamento que se "arece más a&n. Clarke El fin de la infancia (o im"ortante es que he averiguado a qu. una dosis que me dormirá "or unas seis semanas días más o menos.. Pero usted necesitará bastantes "rovisiones ! veo aquí que quiere llevar o6ígeno. oh no es necesario que em"ecemos de nuevo. 9ES 10/STF está a cuarenta años5luz de la Tierra. 9o tienes "ues "or qu.ctrica ! servicios sanitarios. 2e terminado mis estudios ! les he dicho a las autoridades que me vo! a Euro"a "or razones de familia. 9o ocurre mu! a menudo ! es "osible que no ocurra otra vez "ues tengo la seguridad de que . que es una "arado%a "ero si esto te sirve de consuelo ha "reocu"ado a los me%ores cerebros del mundo desde que Einstein anunció su teoría.bil como un gato reci. *unque he tratado de acercarme a ella desde la muerte de "a"á. El efecto es fundamental> fue descubierto "or el gran Einstein hace más de cien años. 5 Es"ero que el o6ígeno no sea mu! necesario 5 di%o . <: si se muere de hambre "or no tener fuerzas "ara mane%ar un abrelatas= Página 69 de 120 . *&n no se lo he dicho a nuestra madreH se "ondría hist..Arthur C.. Se sentirá muerto de hambre al des"ertar ! tan d. a casa cuatro meses más vie%o. "reocu"arte.n nacido. Es me%or de este otro modo. Cuizá este e%em"lo logre mostrarte lo que "uede "asar ! aclararte la situación. 9o es tanto el o6ígeno o la comida lo que me "reocu"a sino el aburrimiento. Pero en la Tierra habrán "asado ochenta años. 2e hecho algunos cálculos basados en lo que sabemos acerca de la nave interestelar de los su"erseñores ! utilizando los resultados firmemente establecidos de la teoría de la relatividad. El "rofesor Sullivan asintió "ensativamente con un movimiento de cabeza. (as naves de los su"erseñores alcanzan a más del //[ de la velocidad de la luz así que su via%e debe de durar cuarenta años de los nuestros. 'omo !a sabrás cuando uno se acerca a la velocidad de la luz ocurren cosas mu! raras.rica ! !o no "odría aguantarlo. Si los su"erseñores me devuelven en seguida a la Tierra llegar.

Probablemente me envíen de vuelta en la "rimera naveH "ero algo es"ero ver. Sullivan alzó "ensativamente el cráneo de "escado. Es difícil creer. 9o será cul"a mía si no "uedo usarlos. (levar..an un "oco molesto 5. S.an.rea. 2abr. Todo eso era mu! fascinante "ero . . "robado que el hombre no "uede vivir indefinidamente en cuarentena. *diós entonces ! buena suerte. 5 Por suerte 5 continuó el "rofesor Sullivan 5 el equi"o que usted necesita es bastante com&n ! nuestro taller "odrá construirlo en unas "ocas semanas. . Clarke El fin de la infancia 5 2e "ensado en eso 5 di%o . Por lo menos así lo es"ero. : si decide usted cambiar de idea. Esto es mi querida $aia todo lo que tengo que decirte.an 5 ?samos las t. Por ese entonces 5 en mi tiem"o recu.an vio el esqueleto de metal cre!ó estar observando el fusela%e de un "equeño crucero a. Es usted el que se %uega la vidaH no me gusta sentir que esto! a!udándolo a suicidarse. 5 9o lo har.arellen a tomar alguna decisión.Arthur C. que no me e6trañarás muchoH seamos honestos ! admitamos que nunca nos unieron lazos mu! fuertes.2e considerado todos los riesgos ! el "lan no "arece tener ninguna falla.. 8uscó con los o%os a lo largo del gigantesco esqueleto un lugar conveniente "ara su celdita. $e alimentar.rdalo 5 el via%e estará tocando a su fin.cnicas comunes de la aerodinámica ! la ma!or "arte de esos hombres "rocede de la industria de la navegación a. 2áblales de mí <lo harás= Tu hermano que te quiere . 1N 'uando .. Estaremos a "unto de descender en el "aís de los su"erseñores. Tenía veinte metros de largo ! era "erfectamente aerodinámico.an.an "uso la mano sobre los dibu%os "ara evitar que se enrollaran. 5 $u! bien.reo. Estaba rodeado "or ligeros andamios en los que se encaramaban algunos hombres armados de "oderosas herramientas. 5 Sí 5 di%o Sullivan res"ondiendo a la "regunta de .. Por su"uesto lo que "ase entonces es cosa de ellos. creado un "recedente que obligará a .an tenía otras cosas en qu. de mi escondite como un "olizón cualquiera. : ahora que te has casado con #u"ert "odrás ser realmente feliz en tu universo "rivado. 5 di%o . LEl ata&d de aire acondicionadoL como la había bautizado Sullivan. conmigo una cámara de cuatro milímetros ! miles de metros de films. "ensar. Es"ero encontrarme alg&n día con tus nietos. En el "eor de los casos habr. $e alegra ver que ha estudiado a fondo el "roblema ! que no "iensa que al fin ! al cabo siem"re "uede echarse atrás si no le gusta el cariz que toma el asunto. En un "unto "or lo menos se sintió tranquilo. que e6ista un ser de este tamaño <no es cierto= 3 que "ueda saltar lim"iamente del agua como !o lo he visto. 2abía bastante es"acio como "ara una docena de "olizones. Página 70 de 120 . con az&car ! chocolate. *l cabo de seis semanas saldr.

(a escena rodeada "or vigas de aluminio abarcaba más de treinta metros de largo. #e! dios o quienquiera que fuese su mirada sin o%os "arecía estar clavada en la su!a cada vez que de%aba su traba%o ! levantaba la cabeza. (os grandes o%os ine6"resivos se"arados "or medio metro miraban al verdugoH aunque mu! "robablemente en esas sombras abisales ninguna de las criaturas "odía ver a la otra. 2e estado deseando una cosa seme%ante. (a larga mandíbula inferior de la ballena de dientes serrados colgaba dis"uesta a clavarse en la "resa. 5 9o "ensamos cazar ninguna ballena.. Sería mu! "oco "ráctico envolver esa armadura con una manta de grasa de veinte centímetros de es"esor. El su"ervisor vendrá a ver nuestra obra antes que la embarquemos. 'uando las dos bestias más grandes de la Tierra se trababan en combate la ballena era siem"re la ganadora. El cuadro "odía haber sido creado "or alg&n artista loco en uno de sus confusos delirios. <'uándo le "ondrán la "iel= $e imagino que !a habrán cazado la ballena "ues si no no hubiesen sabido qu. 9o imitaremos la "iel con materiales "lásticos "intados adecuadamente. longitud tendría el esqueleto. ?no de los tentáculos era sólo un muñón ! !a "odía adivinarse el resultado final de la batalla.rmino. APiense en la "ublicidad que esto significaB Será de gran a!uda "ara nuestro "ró6imo contrato. Por otra "arte estos animales no tienen "iel en el sentido com&n del t. ?nos ganchos unidos a las vigas facilitarían el traba%o de la gr&a. El "rofesor Sullivan se encontraba no mu! le%os de una de las grandes estatuas que habían desafiado todos los conocimientos arqueológicos desde el descubrimiento de la isla de Pascua. 'uando se tiene tanto "oder ! tantos recursos es in&til "reocu"arse "or "equeñas economías. Página 71 de 120 . (as batallas se llevaban a cabo en la noche interminable de las "rofundidades del oc.an hubiera sido más razonable que los su"erseñores llevasen algunas fotografías ! armasen ellos mismos el modelo allá en su "laneta. 9adie notará la diferencia. Sullivan "areció mu! divertido ante esta observación.an 5. El "rofesor reconoció a su asistente "rinci"al ! fue hacia . 5 2ola 8ill. 5 8uenas noticias "rofesor. Pero quizá las naves de a"rovisionamiento volvían vacías ! una ballenita de veinte metros a"enas ocu"aba lugar... Estaba orgulloso de su obra. Sin embargo era una co"ia fiel de la realidad. En ese caso "ensó . Sullivan tenía la es"eranza de que no tardasen muchoH el sus"ense se estaba haciendo un "oco incómodo. Todo estaba terminado es"erando las órdenes de los su"erseñores.. * "esar de toda la fuerza de su bosque de tentáculos la &nica es"eranza del "ul"o era la de esca"ar antes que la "aciente ! demoledora mandíbula lo hiciese trizas.ano donde las ballenas buscaban su comida. "asa= El hombre traía una ho%a en la mano ! "arecía mu! contento.l. (a cabeza del animal casi había desa"arecido ba%o los blancos ! enredados brazos del "ul"o gigante que luchaba deses"eradamente "or su vida. ?nas lívidas marcas de veinte centímetros o más de diámetro moteaban la "iel de la ballena en los sitios en que se habían "osado los brazos. 2asta el "erfeccionamiento de la televisión submarina mu! "ocos hombres habían visto esa escena ! esos "ocos sólo durante algunos segundos en aquellos raros momentos en que los gigantescos antagonistas salían a la su"erficie. (amentablemente "ronto desa"arecería de la vista de los hombres. Clarke El fin de la infancia 5 (a armadura "arece casi com"leta 5 di%o . El artista era en este caso la naturaleza. ?n honor "ara nosotros. *lguien salió de las oficinas a la luz brillante del sol buscando indudablemente a Sullivan.Arthur C. ?na comida que se o"onía vigorosamente a ser devorada. <Cu.

<Esa le!enda tendrá alguna base= 5 'reo 5 re"licó Sullivan cautelosamente 5 que una vez un ballenero fue tragado ! e6"ulsado sin sufrir daño alguno. me estaba metiendo 5 di%o el "rofesor Sullivan 5 lo hubiese echado de la oficina tan "ronto como trató usted de contagiarme su locura.Arthur C.arellen se detuvo %unto a la cabeza de la ballena ! observó la hinchada "rominencia de la mandíbula tachonada de dientes. :o "ensaba que debían de tener algunos animales enormes.. Pero e6istía siem"re la "osibilidad de que . 8uena suerte de todos modos. 5 Sí. Era una sos"echa que crecía tambi.arellen "uede detenerme. ?stedes mismos son mucho más grandes que nosotros. Es una historia increíble casi "ero no totalmente im"osible.. : no s. Clarke El fin de la infancia El "rofesor Sullivan tragó saliva. : no creía que nadie conociese esa característica del mundo de los su"erseñores. 5 Pero ustedes viven en un mundo de "oca gravedad 5 re"licó Sullivan 5. "ero no tenemos oc. Sullivan confió en que el su"ervisor no hubiese oído su sus"iro de alivio. *demás temía haberse convertido en el instrumento de un com"licado suicidio. Eracias "or todo 5 Si vuelvo ! escribo un libro sobre los su"erseñores se lo dedicar.arellen sos"echase algo.n en la mente de Sullivan mientras el su"ervisor es"iaba en la cavernosa garganta. a usted. 5 9o me servirá de nada 5 di%o Sullivan de mal humor 5 Por ese entonces !a estar. Si cambia de "arecer tiene "or lo menos unas seis horas. 5 9o las necesito. Sullivan descubrió sor"rendido ! con cierta consternación "ues no era un sentimental que la des"edida comenzaba a afectarlo. $is. En ese momento el %oven se encontraba a un +ilómetro de distancia en una cabaña mirando ansiosamente a trav. . : en lo que se refiere al tamaño la tierra no "odrá nunca com"etir con el mar... . 9inguna ins"ección de la ballena aun desde mu! cerca "odía revelar el escondite.an 5. 5 (o siento 5 di%o . 5 Es"ero que si. cómo no chocó con los dientes. ! estuviese %ugando con ellos. 9o "arecía sos"echar nada ! la visita "odía ser enteramente normal.an maldito fuese se interesaría mucho.arellen. Página 72 de 120 . Se quedó un momento mirando la mandíbula ! al fin se volvió hacia el "ul"o. estaría "ensando el su"ervisor. 5 Si hubiese sabido en qu. Esto era "erfectamente cierto "ensó Sullivan.. Pero !a hemos salido de eso.. 5 $u! interesante 5 di%o . bien muerto.arellen 5. este. 5 En la 8iblia 5 di%o . 5 En nuestro "laneta no ha! animales tan grandes 5 di%o .onás que fue tragado "or una ballena ! llevado a salvo a la costa.anos. com"atriotas lo encontrarán fascinante. Sullivan ocultando su inquietud se "reguntó qu..s de unos binoculares. Pero Sullivan se sentiría mu! contento cuando el su"erseñor se fuera. 4urante estas semanas en que habían cons"irado %untos había llegado a encariñarse con . *hora sólo . Pero naturalmente si hubiese estado en el interior de la ballena unos "ocos instantes habría muerto sofocado.arellen 5 ha! una notable historia sobre un "rofeta hebreo . Por eso le "edimos que arreglase este gru"o. Se decía continuamente a sí mismo que no había nada que temer..an. 9o se o"onía a la "ublicidad "ero temía que esta vez fuese algo e6agerada.

9o o!ó las "uertas que se cerraban "ara no volver a abrirse durante trescientos billones de +ilómetros. Sólo hacía más lentos los "rocesos vitalesH el metabolismo continuaba a un reducido nivel. 3curría algo así como si alguien cubriese de cenizas el fuego de la vida reduci.an subía hacia la boca del animal evitando la hilera de dientes. 10 (a sala de conferencias estaba siem"re re"leta en estas reuniones semanales "ero la aglomeración era tanta ese día que los "eriodistas a"enas "odían escribir. (as luces del cilindro metálico se encendieron tan "ronto como . Sacó la %eringa con la solución cuidadosamente "re"arada.bil murmullo del relo% calendario que le advertiría el momento en que el via%e tocaba a su fin. * la luz de la linterna el.an cerró la "uerta.. (a narcosamina había sido descubierta mientras se estudiaba la hibernación de los animalesH no era cierto 5 como se decía com&nmente 5 que sus"endiese la vida.ril invierno.Arthur C. Sólo se oía el d. había hecho ! cómo terminaría este asunto. Si "odía res"irar sin la a!uda de a"aratos mucho me%or. 9o o!ó a lo le%os ! d.an se durmió. 9o quiso entregarse a meditaciones de ninguna clase ! comenzó enseguida a revisar los alrededores. seguir es"erandoH sólo se "ondría más nervioso.s de las fuertes "aredes el grito de "rotesta de la atmósfera cuando la nave se elevó con ra"idez hacia su natural elemento. 9o llegó a sentir el tirón de los cables cuando la gigantesca armazón de metal comenzó a elevarse hacia el carguero. 5 : no advirtió el movimiento de la nave.bilmente a trav.ctrica vio que el %oven se volvía ! lo saludaba con la mano antes de "erderse en la cavernosa abertura. Pero naturalmente no lo sabría nunca.rica. clientes le habían asegurado que no había ning&n "eligro. Pero si lo lograba se encontraría del otro lado de la infranqueable barrera del tiem"o !a que habrían "asado ochenta años. (os ob%etos ! los alimentos habían sido almacenados con anterioridad "ero luego de una nueva revisión se sentiría más tranquilo. Sabía que no "odía sentir nada aquí dentro de su celda "ues las tremendas fuerzas que im"ulsaban las naves de los su"erseñores tenían que estar "erfectamente com"ensadas.s se declaró satisfecho. * la luz de la luna que había transformado la inmóvil batalla en una escena de "esadilla el "rofesor Sullivan caminó lentamente hacia su oficina. 9o había "or qu. Esto no tenia im"ortancia !a que los modelos "odían Lres"irarL a trav..an volvería a caminar "or aquí "ues el via%e hasta el hogar de los su"erseñores ! el retorno a la Tierra no le llevarían más que unos meses.s de semanas o meses se borraba el efecto de la droga el fuego se encendía otra vez ! el durmiente volvía a vivir. Era "osible además que la atmósfera del interior de las naves fuese irres"irable. Se acostó de es"aldas en la hamaca de goma e hizo una reca"itulación de sus "lanes. Clarke El fin de la infancia Sostuvo firmemente la escalera mientras . ?na hora des"u. Sullivan había confirmado esta su"osición advirtiendo que su escena se haría "edazos si se la sometía a una "resión de unas "ocas atmósferas. Pero cuando des"u. . (a naturaleza la había usado durante un millón de años "ara "roteger a sus criaturas del est. *sí que . *ntes de de%ar su celda . Se "reguntaba a&n qu. Sus.an tendría que uniformar la "resión.sima vez Página 73 de 120 . Se o!ó el sonido con que se abría ! se cerraba la cámara de aire ! luego silencio. (a narcosamina era totalmente inofensiva. ?na sim"le máscara ! un cilindro de o6ígeno evitarían esos inconvenientesH no había necesidad de ma!ores com"licaciones. Tendría que "roducirse sin embargo una considerable alteración de la "resión atmosf. Por cent.ndolo a rescoldos.s de varios orificios.

El silencio descendió sobre la murmurante multitud. 4urante esas sesiones se les había obligado a escuchar atentamente todo lo que el su"ervisor había realmente dicho.arellen. 5 Eolde se vestía ! actuaba como un di"lomático de la vie%a escuela> nadie hubiese dudado en darle su confianza ! nadie lo hubiese lamentado des"u.. Pero una vez afuera una sim"le o%eada a las cámaras humeantes había bastado "ara com"robar la inutilidad de la e6"eriencia. (uego se volvió hacia la alta ! distinguida figura situada en "rimera fila.arellen al desordenado coro de saludos. En cualquier otra "arte del mundo hubiesen "odido usar cámaras de T) a"aratos grabadores ! todos los otros instrumentos de su tan mecanizado oficio.arellen no traía los anteo%os oscuros que solía usar al aire libre. Pero aquí tenían que contentarse con herramientas tan arcaicas como lá"iz "a"el ! 5 "arecía increíble 5 taquigrafía.arellen atentamente mientras . El caballero del Times sonrió ! carras"eó.bil se clavaban "rofundamente en los o%os francamente curiosos de los hombres. El señor Eolde observó a . Clarke El fin de la infancia se gruñeron unos a otros a "ro"ósito del conservadorismo de . 'ien lá"ices se detuvieron de "rontoH cien "ares de o%os se clavaron en . (a "uerta se abrió de "ar en "ar ! . Todos entendieron entonces "or qu.arellen.bil su"osición se habían construido unas com"licadas teorías a "ro"ósito de la atmósfera natal de los su"erseñores.arellen anunciaba algo im"ortante. 4eben de estar faltos de noticias. El señor Eolde decano del 'lub de la Prensa "odía haber ins"irado a aquel ma!ordomo que había anunciado una vez 5> 4os "eriodistas milord ! un caballero del Times.arellen.s.arellen se adelantó hacia el estrado. 9o se hacía ning&n anuncio "revio "ero siem"re había un lleno cuando . Esto ocurría dos o tres veces al año. 5 ?na verdadera multitud señor Eolde. Parecía tan raro que los rostros de los su"erseñores rígidos como máscaras no traicionasen ninguna emoción. 'omo !a lo sabrán una de mis naves de a"rovisionamiento de%ó recientemente la Tierra en via%e de vuelta a la base.arellen ! de su falta de consideración. 5 Sí tengo algunas noticias "ara ustedes. Para hacer las cosas más incómodas el mismo .n es= <: cómo llegó a bordo= Página 74 de 120 . 5 Es"ero que "ueda usted rectificar esa falta señor. 9o era necesario re"etir la lección.Arthur C. Se decía com&nmente que eran filtros de "olvo ! sobre esa d.ticos "ulmones res"iraban el tenue aire terrestre. 5 <?n "olizón ha dicho= 5 "reguntó Eolde 5. 5 8uenos días a todos 5 res"ondió . (os grandes o%os abiertos las "u"ilas contraídas con fuerza aun en esta luz tan d.arellen registraba todas las "alabras. *cabamos de descubrir que llevaba un "olizón. Se habían concebido "or su"uesto distintos "lanes "ara introducir subre"ticiamente algunos grabadores. (os "eriodistas cul"ables de alg&n descuido o de alguna mala inter"retación 5 aunque esto era mu! raro 5 habían sido sometidos a cortas ! desagradables sesiones con los a!udantes de . Era curioso cómo corrían los rumores. (a luz era escasa 5 sin duda bastante similar a la del distante sol de los su"erseñores 5 de modo que .ste meditaba su res"uesta. se les había advertido que no entrasen en la sala con relo%es ! otros ob%etos metálicos. <Podemos saber qui.. Eolde alcanzaba a ver la móvil cortina de finos "elos blancos mientras res"ondían al doble ! rá"ido movimiento del ciclo res"iratorio de . (os dos orificios gemelos entre las me%illas 5 si esas estriadas su"erficies de basalto "odían llamarse me%illas 5 emitian unos silbidos casi im"erce"tibles mientras los hi"ot..

.8.an #odric+s estudiante de ingeniería de la ?niversidad del 'abo.J 5 : hemos im"edido que los seres humanos salgan de la Tierra "or otras razones tambi. (uego . mortal.. 4escubrirá que las condiciones del lugar de destino son demasiado.bilmente que fue difícil escuchar sus "alabras 5. 'onozco los síntomas. )a a hacer una declaración im"ortante. Clarke El fin de la infancia 5 Se llama . I5 2ola 5 murmuró el agente de #euter al de la 8. 3bserven. .n. . 5 2emos recibido algunas que%as de los elementos más %óvenes ! más románticos de la "oblación terrestre "or haber im"edido el acceso al es"acio e6terior.arellen continuó ! su voz encerraba ahora algo que no era "recisamente "iedad "ero tam"oco des"recio. 5 En lo que se refiere a cómo entró en la nave 5 continuó el su"ervisor 5 no tiene realmente im"ortancia. *l fin se transformó en un torbellino de estrellas una nebulosa es"iral vista desde un "unto situado mucho más allá de su sol más e6terior.arellen hacía con mucha habilidad= Pues el efecto total era indudablemente el de una sonrisa ! como tal se la ace"taba enseguida.sta se "reguntó Eolde otra imitación de las costumbres humanas imitación que . 5 (a raza humana ha demostrado no "oder resolver los "roblemas de este "laneta min&sculo. : esto me lleva al "rinci"al "ro"ósito de la reunión de ho!. 'uando llegamos estaban ustedes a "unto de destruirse a sí mismos con los "oderes que la ciencia les había entregado temerariamente. <Era . 5 9ing&n ser humano ha visto esta escena hasta ahora 5 di%o la voz de .arellen calló un momento ! el silencio se hizo a&n más "rofundo. hubiese hecho un ingeniero victoriano con un a"arato de televisión o una calculadora electrónica= <: cuánto hubiese vivido si comenzara a e6aminar esos a"aratos= El abismo que se"ara a dos tecnologías "uede ser tan grande como "ara convertirse en algo. Estarnos acostumbrados a la ciencia. Pronto serán bastante civilizados como "ara gobernar el "laneta sin nuestra a!uda. .. 5 <Está realmente seguro= 5 di%o . (as luces disminu!eron hasta a"agarse. Cuizá hasta "uedan dirigir todo un sistema Página 75 de 120 . Sin nuestra intervención la Tierra seria ahora un baldío radiactivo. hubiese sentido un hombre de la Edad de Piedra si se hubiese encontrado de "ronto en una ciudad actual= 5 Pero ha! una diferencia 5 "rotestó el re"resentante del 2erald Tribune 5.arellen tan d.'. Tenemos nuestras razonesH no levantamos murallas "or "lacer. e6trañas. Tenemos suerte ho!.todos "ro"ios tan eficientes. ?stedes mismos "odrán averiguar otros detalles utilizando esos m. Puedo asegurarles a ustedes o a cualquier otro astronauta en "otencia que no ha! "osibilidad de que la o"eración se re"ita. Están mirando el universo de ustedes la isla galáctica de la cual el sol terrestre es sólo un miembro desde una distancia de medio millón de años5luz. Su sonrisa era mu! curiosa. <Pero han "ensado ustedes si me "ermiten una analogía "oco halagadora qu. L*hora tienen ustedes un mundo en "az ! una raza unida. ?na lechosa o"aDescencia se formó en el centro del cuarto.Arthur C. 2a! en su mundo seguramente muchas cosas que no "odríamos entenderH "ero no nos "arecerían obra de magia.. Sólo un centenar de años se"ara la edad del va"or de la edad de la electricidad <! qu. (a ma!or "arte del efecto residía en los o%osH la boca infle6ible ! sin labios a"enas se movía. 2ubo un largo silencio.arellen desde la oscuridad 5. 5. ocurrirá con ese %oven= 5 insistió Eolde 5 <Será enviado de vuelta a la Tierra= 5 Eso está fuera de mi %urisdicción "ero es"ero que vuelva en la "rimera nave.arellen sonrió. 5 <Cu.

. 9o lo hacía mu! bien "ues demasiado a menudo estaba de acuerdo con los críticos.. *l llegar a la "uerta se detuvo ! miró a la a"retada multitud. 'om&nmente trataba de guardarse estas o"iniones here%es "ara sí misma ! no solamente en beneficio de su "az ! tranquilidad. Pensó en todo lo que había "or delante ! en lo que sería este mundo dentro de doce años. Eeorge estaba "erfectamente Página 76 de 120 . (as estrellas no son "ara el hombre. <Pero creen realmente que "odrían enfrentarse con esto= (a nebulosa aumentó de tamaño.ean quitó con "aciencia la %alea ! comenzó a leer el "asa%e ofensivo haciendo todo lo "osible "or mostrar alg&n signo de desa"robación. Pero aun ese n&mero sólo da una d. : sólo . ine6orable ra"idez la Edad de 3ro se acercaba a su fin. .La última generación 11 5 A$ira estoB 5 estalló Eeorge lanzando el "a"el hacia . Pero las estrellas no son "ara el hombre. Pero el oro es tambi.arellen 5 ha! ochenta ! siete mil millones de soles. En el silencio re"entino de la cámara se encendió otra vez la luz.arellen se volvió "ara irse. Pero tenían que a"render a enfrentarse con la verdad. 9unca lo a"reciarían.arellen sabía con qu. 5 En esta gala6ia 5 murmuró .arellen miró al mundo ! la gente que había ace"tado vigilar de no mu! buena gana.. *hora las estrellas "asaban rá"idamente a"areciendo ! desvaneci.. Sí no les gustaría que se les cerrasen las "uertas del cielo en las narices. Clarke El fin de la infancia solar digamos unas cincuenta lunas ! "lanetas. : cada una de esas chis"as fugaces era un sol con qui. o con la "izca de verdad que se les "odía ofrecer misericordiosamente. (a imagen de los giratorios ! nebulosos fuegos de la gala6ia se a"agaron lentamente.bil idea de la inmensidad del es"acio.n el color del cre"&sculo del otoño ! sólo los oídos de . ?n día "odrán "oseer los "lanetas. L(a raza humana en el estado actual no "uede tener esa "retensión.. . fuerzas que ning&n hombre es ca"az de imaginar. III . 5 Es un "ensamiento doloroso "ero tienen que ace"tarlo.ndose como las chis"as de una fragua. (a reunión había terminado.arellen eran ca"aces de oír los "rimeros gemidos de las tormentas invernales. *nte ella serían ustedes como hormigas que intentasen clasificar todos los granos de arena de todos los desiertos del mundo. 4esde las solitarias alturas de la estratosfera ..n sabe cuántos mundos circundantes.ean. 4urante toda una vida los hombres habían conocido una felicidad ignorada "or todas las otras razas. 2abía sido la Edad de 3ro. ?no de mis deberes ha sido el de "roteger a los hombres de las fuerzas ! "oderes que ha! entre los astros.Arthur C. (a ho%a a "esar de los esfuerzos de la mu%er vino a "osarse indiferentemente en la mesa del desa!uno.

ean 5. quieres hacer= 5 re"licó . . Clarke El fin de la infancia dis"uesto a ace"tar elogios de ella Io de cualquier otroJ "ero si .L <: bien= 5 A9o era verdeB ATard. mucho tiem"o en conseguir ese matiz e6acto de azul <: qu.cnicos malditos destru!ó el equilibrio de los colores o ese crítico idiota tiene un miserable rece"tor <4e qu. 5 LEl delicado color verde "astel del fondo en la escena del ballet era "articularmente agradable. Te lo "rometo. : ha! entre ellos algunos hombres de mucho valor. : esta vez vo! a contestarles.ean sabía que en cualquier momento estallaría otra eru"ción. te que%as= 5 4e esto 5 gruñó Eeorge señalando con el dedo la mitad de la columna 5.unior ! Po""et se conviertan en un "ar de "olinesios. El "ro"ósito de la colonia como usted habrá com"rendido es establecer un gru"o cultural estable e inde"endiente con tradiciones artísticas "ro"ias. que eran un montón de maniáticos. Por lo menos los geólogos dicen que es a"agado. 9o creen en adornitos in&tiles eso es todo.Arthur C. Parecía bastante favorable ! así se lo di%o a Eeorge. Es bastante salva%e ! rocosaH un lugar ideal "ara e%ercicios ! de"ortes. "asa= A3 alguno de esos t. (e!ó dos veces la crónica ! al fin se dio "or vencida. Esta es *tenas.a %aB UPero volvamos a *tenas. *demás ha "asado un "ar de años desde mi &ltimo via%e al Pacífico. 5 En eso esto! de acuerdo 5 di%o . Pienso ir a verlos antes de dos semanas. (a colonia tiene todo lo necesario "ara una vida civilizada. 5 Si crees que vo! a cocinar sobre un fuego de leña ! a vestirme con "ieles tendrás que. color "arecía en nuestro a"arato= 5 Este.ean algo alarmada 5. 5 2e inventado una nueva definición de la T) 5 murmuró Eeorge tenebrosamente 5.. no me acuerdo 5 confesó . ?n a"arato "ara im"edir la comunicación entre el artista ! el "&blico. (e advierto que antes de iniciar esta em"resa se realizó una intensa investigación. <#esucitar el teatro= 5 <: "or qu. 'uando ocurrió sin embargo fue bastante suave. * la otra la hemos bautizado Es"arta. 5 8ueno sólo ha! un modo de averiguarlo. Pens. Tenía razón "ero no en el sentido que . 5 <: qu. 5 Parece que la re"resentación le gustó. Será un bonito "aseo "ara los dos. no= 5 "reguntó Eeorge 5. 5 3h 5 di%o Eeorge ca!endo en una hirviente aquiescencia. <4e qu. A.ean 5. <#ecuerdas aquella carta que me escribieron los de 9ueva *tenas= )olvieron a escribirme. 5 Es"arta es un volcán a"agado. 5 'omo habrá notado al descender 5 di%o el hombrecito en el otro e6tremo de la veranda 5 la colonia abarca dos islas unidas "or un arrecife.ean Po""et comenzaba a gritar en ese momento ! tuve que ir a verla. 5 <4e veras= 5 di%o .. 5 A3h no seas tontaB Esas historias son ridículas. Eso es e6actamente lo que estaba "ensando.ean aventuraba alguna critica recibiría una conferencia a"lastante acerca de su ignorancia. Se trata Página 77 de 120 ..l creía.. (as obras que re"resentan son "erfectamente normales ha! que reconocerlo. 5 9o se convertirán 5 di%o Eeorge 5. )uelve a leerlo. Pero no tengo la menor intención de que . 5 (os o%os del hombre "asaron "or sobre la línea del cinturón de Eeorge que se movió en la silla de "a%a.

*demás son algo vivo nada mecánico. A)ivirá siguiendo los e"isodios de la televisiónB 5 *quí en *tenas los entretenimientos ocu"an su %usto lugar. 2ubo una "ausa ! . LEstamos tratando de salvar la inde"endencia de la humanidad sus tradiciones artísticas. 9o ha! "rimer director ni "residente estable. Todos los directores ocu"an la "residencia durante un año ! "or rotación. : a los chicos les gustaría mucho. En una comunidad de estas "ro"orciones es "osible lograr una "artici"ación casi total del "&blico con todo lo que eso significa "ara artistas ! e%ecutantes. <Sabe usted que el tiem"o medio que "asa un hombre ante una "antalla es !a de tres horas "or día= Pronto la gente no tendrá vida "ro"ia. (a casa de un solo "iso era "equeña "ero adecuada "ara una familia de cuatro miembros que no tenía intenciones de aumentar. 'omo no se trataba de quemar las naves . Clarke El fin de la infancia realmente de una obra de ingeniería social basada en una ciencia matemática mu! com"le%a que no "retendo entender. 2o! vivimos en un mundo "lácido uniforme ! culturalmente muerto> nada nuevo en verdad ha sido creado desde la llegada de esos seres. L9uestra "oblación actual es de unas cincuenta mil almas "oco menos que el nivel ó"timo. 9o somos enemigos de los su"erseñores> sólo queremos que se nos "ermita seguir nuestro "ro"io camino. Sólo s. Se mudaron seis semanas más tarde.ean no se "reocu"ó demasiado. que los sociólogos matemáticos han calculado el tamaño ideal de la colonia cuántos ti"os de gente deben habitarla ! sobre todo qu. Era algo "erturbador sin embargo descubrir que había una cocina. 2a ocurrido una o dos veces.sima "arte de los "rogramas. Eso en &ltima instancia era todo lo que im"ortaba. * veces cambian de "arecer "ero es mu! raro ! casi siem"re "or motivos "ersonales que no nos conciernen. constitución ha de dársele "ara que tenga un carácter "ermanente. (os que son ace"tados vuelven a sus casas "ara arreglar sus asuntos ! luego se unen a nosotros.Arthur C. #echazamos a"ro6imadamente un tercio de los solicitantes casi siem"re "or razones que no im"lican ning&n desmerecimiento "ersonal ! que fuera de aquí no tienen ninguna im"ortancia. (a colonia "arecía un lugar interesante ! ciertamente no tan chiflado como había temido. Si deciden unirse a nosotros los atacamos con nuestra batería de "ruebas "sicológicas la que es en verdad nuestra "rinci"al línea de defensa. Por eso estamos buscando todavía nuevos reclutas.sticos estaban a la vistaH al menos admitió . 5 <: si alguien cambia de "arecer más tarde= 5 "reguntó . (os "osibles ciudadanos suelen "asar aquí unos "ocos días res"irando la atmósfera del lugar. 9o ha! nada "or qu. <2a advertido que todos los días salen al aire unas quinientas horas de radio ! televisión= Si uno no durmiese ! no hiciese ninguna otra cosa no "odría seguir más de una vig. 5 Pueden irse. luchar ! sobran distracciones ! entretenimientos.ean no había "eligro de que volviesen a las oscuras edades de los traba%os hogareños. En una comunidad de este tamaño bastaba com&nmente con Página 78 de 120 . Todos los a"aratos dom. 'uando destru!eron las vie%as naciones ! esas costumbres que databan de los comienzos de la historia barrieron muchas cosas buenas %unto con las malas. *&n nos faltan algunos talentos es"ecializados. Pero no quiero que ace"te sin más mis "alabras. 9uestras "ruebas tienen actualmente una eficacia del ciento "or ciento> la gente que "asa las "ruebas es la que quiere de veras vivir aquí. (a razón es obvia. 9o ha! dificultades. * "ro"ósito tenemos una magnífica orquesta sinfónica que se cuenta quizá entre las seis me%ores del mundo. 9o es raro que los seres humanos se ha!an convertido en es"on%as "asivas absorbentes "ero no creadoras.ean ansiosamente. LEstamos gobernados "or un conse%o de ocho directores re"resentantes de la "roducción la energía la ingeniería social el arte la economía la ciencia los de"ortes ! la filosofía.ean miró a Eeorge que se frotaba "ensativamente las "atillas adorno com&n entre los que frecuentaban los círculos artísticos. : claro se "roducen ciertas mermas.

así que me 5 <'ómo has "asado el día= 5 "reguntó . . 5 Sí 5 di%o 5."tica se convirtiese en un hogar cálido ! humano. Todo en la isla había sido "laneado deliberadamente como consecuencia del estudio em"rendido durante varios años "or un gru"o de hombres notables.ean era llevar las cosas demasiado le%os. Todos me "asaban cuesta arriba imagino que uno al fin se acostumbra. )io de "ronto una figura oscilante que subía "or la colina siguiendo la sombra de las "almeras ! desafiando abiertamente la e6istencia del camino.smente. Eran los "rimeros ocu"antes ! "asaría alg&n tiem"o antes que esta lim"ieza as. :a se había "roducido Iaunque . 'omo resultado los habitantes de *tenas hacían mucho e%ercicio las calles estaban siem"re descongestionadas ! no había accidentes de tránsito. . Pero no había telares entre la máquina de lavar "latos ! el a"arato de radar así que no había que temer eso "or lo menos. Se "reguntó oscuramente si tendría que te%er las ro"as además de "re"arar las comidas.ean se "reguntó cuánto tardarían en a"render a mane%ar ese vehículo. que e6iste esta loma.ean de%ara de e6trañar el coche ! descubriese todo lo que se "odía hacer en una cocina. . 2a sido mu! estimulante. Este era otro de los ines"erados as"ectos de la isla. 9aturalmente el resto de la casa "arecía bastante desnudo. (a escenografía estará enteramente a mi cargo.Arthur C. : el teatro es tan bueno como !o lo es"eraba.n de 8ernard ShaG.ean cort. $e "arecerá increíble no estar rodeado "or una docena de "ersonas que me dicen lo que tengo que hacer. Eeorge le dio a su mu%er un rá"ido beso ! se de%ó caer en la silla más "ró6ima. Esta isla rocosa con su rumiante cono volcánico la asustaba a veces. 4entro de un "ar de semanas ni notar. 'laro no recuerdo la mitad de las gentes que me "resentaron "ero eran todos mu! agradables. El "ro!ecto había comenzado como una cons"iración contra los su"erseñores un im"lícito Página 79 de 120 . (os coches "rivados estaban "rohibidos ! realmente eran innecesarios !a que la ma!or distancia que se "odía recorrer en línea recta no "asaba de quince +ilómetros. Es"eraba que su marido no estuviese demasiado fatigado "ara a!udarla a desem"aquetar. (a casa se alzaba en la falda oriental de una loma que dominaba a causa de la ausencia de com"etidores la isla de *tenas. $e "arece que !a he "erdido diez +ilos. (os niños sin duda catalizarían el "roceso con eficacia. 5 $u! bien. Se "reguntó cómo los hombres de ciencia "odían asegurar que no des"ertaría otra vez se"ultándolos a todos. 9ueva *tenas no había a"arecido de un modo natural ! es"ontáneo como aquella otra ciudad del mismo nombre. 4os +ilómetros más al norte "odía ver los arrecifes> una línea delgada como el filo de un cuchillo que llevaban a Es"arta. Era hora de interrum"ir los sueños ! ocu"arse de la casa. Era un lugar mu! hermoso eso no se "odía discutir. 5 <* "esar de las bicicletas= Eeorge reunió bastante energía como "ara sonreír.effre! no conocía la fundamental diferencia que e6iste entre el agua dulce ! el agua salada. 5 A?fB 5 e6clamó secándose la frente 5. ?n gol"e metálico anunció la llegada de la bicicleta.ean no lo sabíaJ la muerte infortunada de un %oven animal en la bañera. Sí creo que esto nos va a gustar.ean se acercó a las ventanas todavía sin cortinas ! contem"ló la colonia. 9o lo creía de veras "ero era "erfectamente cierto. 2abía en cambio varios vehículos "&blicos> camiones ambulancias ! coches de bomberos que no "odían via%ar salvo en casos de emergencia a más de cincuenta +ilómetros "or hora. (a semana que viene comenzamos a traba%ar en )uelta a $atusal. Pasó otro mes sin embargo antes que . Eeorge volvía de su "rimera conferencia. El individualismo estaba mu! bien "ero esto temió . Clarke El fin de la infancia sintonizar 'entral de 'omidas ! es"erar cinco minutos "ara recibir el "lato elegido.

El hombre que había hecho "osible 9ueva *tenas era %udío. 'ierto era que el índice de mortalidad había sido mu! alto "ero algunas habían llegado a sobrevivir.s de su muerte. (a colonia había sido fundada tres años des"u. Clarke El fin de la infancia desafío a su "olítica si no a su Poder.Arthur C. (os fundadores habían "ensado que todos los miembros de 9ueva *tenas tenían que conocer a los ciudadanos que com"artían sus mismos intereses ! además ! Por lo menos a un uno o dos "or ciento de los otros habitantes. 2abía muchas razones "ara haber escogido una isla. Podía recordar a&n cómo era el mundo antes de la llegada de los su"erseñores ! no quería volver a .l.arellen se o"ondría totalmente "ero el su"ervisor no había hecho nada nada en absoluto. Salomón no era un artista "ero sabía a"reciar finamente el arte ! sabía que esta . 3 estaba tan seguro del fracaso del "ro!ecto que no había creído necesario intervenir. Sin embargo aun en el "asado mucho antes de que se conociese realmente la dinámica social habían e6istido numerosas comunidades dedicadas a fines determinados religiosos o filosóficos. 9ueva *tenas era esas medidas.arellen había hecho "or la raza humana aunque los "lanes del su"ervisor no lo hiciesen feliz. En una . Pero si se toman algunos gru"os básicos comienzan a a"arecer ciertas le!es como Página 80 de 120 .ano !a no era una barrera "ero a&n daba sin embargo una cierta im"resión de aislamiento.reo universal el oc. Tras esta es"ectacular fachada de talentos tem"eramentales los verdaderos arquitectos de la colonia comenzaron su tarea. Cuizá todo se arreglase un día cuando desa"areciera el aturdimiento "rovocado "or la llegada de los su"erseñores. 4urante quince años no había "asado nadaH todo había ocurrido en el &ltimo lustro. El fin de las soberanías nacionales se había sentido allí con más amargura que en ninguna otra "arte. (as "sicológicas no eran las menos im"ortantes.arellen dis"onía de mucho tiem"o> "odía estar "re"arando un contragol"e. <9o era "osible se decía a veces a sí mismo que a "esar de su enorme inteligencia los su"erseñores no entendieran realmente a la humanidad ! estuviesen cometiendo con la me%or de las intenciones un terrible error= <: si en nombre de una altruista "asión "or el orden ! la %usticia hubiesen decidido reformar el mundo sin com"render que estaban destru!endo el alma humana= El declive a"enas había comenzado "ero !a era fácil descubrir los "rimeros indicios. Pero un hombre "rudente tenía que tomar algunas medidas. 8en Salomon no era un fanático "ero los recuerdos de la niñez debían de haber influido ! no "oco en la filosofía que había llevado a la "ráctica. ciencia moderna. (a "oblación má6ima había sido fi%ada en cien mil habitantes."oca no había alcanzado en ese orden las cimas del "asado. 2abía costado veinte años de traba%o ! algunos billones de libras fracción relativamente "equeña del total de las riquezas mundiales. 'omo otros muchos hombres inteligentes ! bien intencionados sabía a"reciar todo lo que . 2abía nacido en Dsrael la más %oven de las naciones inde"endientes. Es difícil abandonar un sueño "or el que se ha luchado durante siglos. *demás la limitación del terreno im"edía que la colonia albergara a demasiada gente. : las bases de la nueva colonia tenían toda la garantía de la. . (a tarea de Salomón hubiera sido irrealizable si algunos de los artistas más famosos del mundo no hubiesen com"rendido que el "ro!ecto era realmente "osible. : como $ois. (os artistas le habían dado su a"o!o "orque el "lan satisfacía sus as"iraciones no "orque fuera im"ortante "ara la salud de la raza."oca de trans"orte a. Pero una vez convencidos el mundo !a no regateó su a!uda moral ! material.s no había vivido lo bastante como "ara entrar en la tierra "rometida. En un "rinci"io los fundadores de la colonia habían tenido casi la seguridad de que . 'asi todos habían "redicho que la colonia iba a fracasar. ?na sociedad está formada "or seres humanos cu!a conducta individual es im"osible "redecir. ?n "oco más ! se "erderían las venta%as de una comunidad reducida ! com"acta. Esto no había tranquilizado a nadie.

Estos habían arg@ido que sucesos tales como las de"resiones económicas el resultado de las carreras armamentistas la estabilidad de los gru"os sociales las elecciones "olíticas etc.s ! la ma!or alarma. 9adie "uede decir qui.micos. (a "intura languidecía a&n lo que "arecía a"o!ar la o"inión de que un arte estático ! bidimensional !a no tenía "osibilidades. 9o era "osible trazar una serie de curvas ! declarar definitivamente> 5 'uando se llegue a esta línea estallará la guerra 5. Es"eremos conseguir el genio. <'uál era la nota "erce"tible más breve o cuál la más larga que "udiese ser tolerada sin aburrimiento= <Podía variarse el resultado alternando las condiciones de la audición o mediante un uso a"ro"iado de la orquesta= Tales "roblemas eran discutidos interminablemente ! los argumentos no eran sólo acad. 'arson decía con un "oco de verdad que había llevado los UmóvilesV del siglo anterior a sus &ltimas consecuencias uniendo de este modo escultura ! ballet. En el as"ecto meramente realista los resultados no "odían distinguirse de los del arte fotográfico "ara gran alegría de los que estaban desarrollando ciertas formas abstractas. (a tarea no hubiese sido "osible sin la a!uda de las máquinas gigantescas ca"aces de realizar el traba%o de mil matemáticos en unos "ocos segundos * esa a!uda se había recurrido "rinci"almente cuando se "laneó la colonia. (a gran dificultad era el enorme n&mero de variables difíciles de re"resentar en t. Sin embargo gracias a los conocimientos "acientemente acumulados durante el &ltimo siglo "odían hacerse muchas cosas.cnicas matemáticas.n morirá en determinada . "odían ser analizadas con ciertas t. $uchos de los e6"erimentos musicales de la colonia estaban conscientemente relacionados con lo que "odría llamarse Udimensión tem"oralV. Era evidente 5 aunque a&n no se había dado una e6"licación satisfactoria 5 que el tiem"o tenía una gran im"ortancia en las obras me%or realizadas. 4esde las . Sería necesario estimular todos los sentidos ! quizá tambi.. 'uando se alcanzase la meta la e6"eriencia humana se enriquecería notablemente. 2asta ahora ese encuentro había "roducido valiosos resultados en escultura m&sica crítica literaria ! cinematografía. (os intrigantes vol&menes ! curvas de *ndreG 'arson cambiaban lentamente ante los o%os del es"ectador de acuerdo con estructuras com"le%as que la mente era ca"az de a"reciar aunque no las com"rendiese del todo. ?n hombre "odría Página 81 de 120 . El gru"o de hombres de ciencia ! artistas que menos había hecho hasta ahora era el que des"ertaba el ma!or inter."ocas de 4isne! "oco se había hecho en este medio tan fle6ible. Clarke El fin de la infancia !a lo habían descubierto en otros tiem"os las com"añías de seguros. Pocos artistas "rogresan en la soledad ! nada es más estimulante que el encuentro con mentes de intereses "arecidos. Era a&n demasiado "ronto "ara a"reciar si el gru"o dedicado a la historia satisfaría las es"eranzas de los animadores del "ro!ecto que deseaban francamente que la humanidad recobrase el orgullo de sus hazañas. Pero en una sociedad tan concentrada tendrían que "roducirse necesariamente algunas interesantes reacciones. $enos a&n terremotos e inundaciones los que "ueden tener un efecto mu! "rofundo en gran n&mero de "ersonas ! en el corres"ondiente gru"o social. Pero los e6"erimentos más e6itosos se habían realizado en el cam"o de los dibu%os animados arte de "osibilidades infinitas. : no era "osible tam"oco tener en cuenta el asesinato de un hombre clave o los efectos de un nuevo descubrimiento científico. 2asta la misma escultura era "ocas veces inmóvil. *un así los fundadores de 9ueva *tenas sólo "odían "ro"orcionar el suelo ! el clima en el cual la "lanta que deseaban cultivar llegaría 5 o no 5 a florecer. Primero el sonido luego el color la estereosco"ia ! el cinerama habían dado a las "elículas un as"ecto cada vez más realista.ricos..rminos num.Arthur C. 'omo el mismo Salomón había dicho> 5 El talento lo tenemos asegurado."oca "ero es "osible "redecir el n&mero total de muertes con considerable e6actitud.n recurrir a la hi"nosis "ero muchos creían que era "osible. 2abía otras le!es más sutiles !a sos"echadas en el siglo anterior "or matemáticos como 7iener ! #ashaves+!. <* dónde se iba "or ese camino= Se llegaría seguramente a la &ltima eta"a cuando el "&blico olvidara que era "&blico ! "artici"ara de la acción. 2abían dado como resultado algunas obras en e6tremo interesantes. (a historia del cine guiaba sus "asos. Este equi"o estaba traba%ando en la identificación total.

Eeorge se sentía entonces bastante mortificado "ues había "agado un buen "recio "or -e! ! su "edigree. 2asta "odría ser una "lanta o un animal si fuese "osible recoger ! registrar las sensaciones de todas las criaturas vivientes.s de zambullirse ella misma varias veces "erdió el temor al oc.ennifer *nne no había decidido a&n si le gustaba la colonia. (uego de aquella noche . Pero a"robaba de todo corazón la vida en la colonia aunque "or razones "uramente "ersonales. Pero era a&n mu! "ronto "ara saber si la e6"eriencia tendría .ean no se o"usiera firmemente 5 durante la noche.effre! salía en bicicleta -e! se echaba ante la "uerta con unos o%os tristes ! h&medos clavados en el camino ! el hocico entre las "atas. 'uando . El mar nunca a más de unos "ocos +ilómetros lo fascinaba de veras.effre! Ereggson era un isleño que hasta ahora no se había "reocu"ado "or los "roblemas est. Sólo .Arthur C. (o habían llamado varias veces al año e6cusándose siem"re ! &ltimamente 8o!ce !a no los molestaba. (e gustaba -e! "ero "ensaba que un "erro "or casa era suficiente.ean "erdió todo deseo de investigar los misterios situados en las fronteras de la ciencia. En un "rinci"io . Era un buen nadador ! salía mu! a menudo con otros amigos armado de su máscara ! sus "aletas a e6"lorar las aguas "oco "rofundas de la bahía.6ito. 2abía "asado la ma!or "arte de sus "ocos años en el interior de un continente ! no se había acostumbrado a&n a la novedad de vivir rodeado de agua. Esto "ues era 9ueva *tenas ! algunos de sus sueños.ean tenía otra idea. 1S . Su mente no retrocedía casi nunca hasta aquella noche africana ! %amás hablaba de eso con . Esto sin embargo no era mu! raro "ues no había visto del mundo más que los "aneles "lásticos de la cuna ! a"enas sos"echaba que e6istiese un lugar seme%ante. (a colonia es"eraba convertirse en lo que hubiese sido la antigua *tenas si hubiese contado con máquinas en lugar de esclavos ! ciencia en vez de su"erstición. *mbos estaban siem"re %untos durante el día ! 5 si . (os recuerdos no absorbían a EeorgeH estaba mu! ocu"ado con sus "lanes "ara el futuro ! mu! entretenido con su traba%o ! sus hi%os. *mbos evitaban el tema de com&n acuerdo ! desde aquel día no habían vuelto a visitar a 8o!ce a "esar de sus re"etidas invitaciones. 3tro miembro de la familia de Ereggson que "arecía mu! contento con el cambio era -e! una hermosa sabuesa dorada que nominalmente "ertenecía a Eeorge "ero que era difícil se"arar de . Clarke El fin de la infancia convertirse 5 "or un rato al menos 5 en cualquier otra "ersona ! tomar "arte en cualquier concebible aventura real o imaginaria.effre!. El "ro!ecto era deslumbrante. $uchos lo encontraban asimismo terrible ! es"eraban que la em"resa terminara en un fracaso.effre! disfrutara a su gusto siem"re que no nadase solo. (a ingenua curiosidad que la había llevado a relacionarse con #u"ert ! sus e6"erimentos se había desvanecido.ticos o científicos los dos su"remos intereses de sus ma!ores. Su matrimonio con $aia #odric+s ante la sor"resa de casi todos "arecía más floreciente que nunca. Tendría que es"erar hasta la "ró6ima generación 5 dentro de tres meses 5 "ara tener un "erro "ro"io. Pero sabían mu! bien que una vez que la ciencia declara que algo es "osible nada "uede im"edir que se lleve a cabo. Cuizá estaba !a convencida ! no necesitaba más Página 82 de 120 .ntico a un recuerdo real.ean.ano ! a sus e6trañas criaturas ! de%ó que . : cuando el L"rogramaL hubiese terminado habría adquirido un recuerdo tan vívido como el de cualquiera de sus "ro"ias e6"eriencias en verdad id.ean no se había sentido mu! feliz "ero des"u. .

Era el gemido de una sirena que subía ! ba%aba e6tendiendo hacia el mar en círculos conc. e6óticas criaturas se iba a encontrar aquí traídas "or las olas que venían una detrás de otra ! a trav.ntricos un mensa%e de "eligro. 9o deseaba de ning&n modo enfrentarse con lo que acechaba quizá en esa oscuridad desconocida en el borde del círculo de luz lanzado "or la lám"ara de la ciencia. un baño !o tambi. 9o había ni un so"lo de viento ! hasta el "er"etuo gruñido que sonaba ba%o los arrecifes era ahora sólo un sordo murmullo. .ean alzó los o%os del te%ido una ocu"ación arcaica que había sido resucitada recientemente con mucho . Pero en este caso Eeorge se encontraba del lado de los su"erseñores. #ecordaba su encuentro con . Sin embargo a veces se des"ertaba en medio del silencio de la noche ! se "onía a "ensar. Clarke El fin de la infancia "ruebasH Eeorge "refería no "reguntárselo.s del Pacífico a rom"er contra los acantilados.an #odric+s en la terraza de la casa de #u"ert ! su corta conversación con el &nico hombre que había logrado desafiar la "rohibición de los su"erseñores.eff está siem"re afuera cuando !o llego a casa= <* dónde ha ido ho!= .eff se sentía el &nico dueño "ues los otros niños habían subido a las colinas. . *unque había hablado con . Era "osible que los cuidados de la maternidad le hubiesen hecho olvidar esos intereses. <Cu. 5 se que%ó Eeorge 5 .s de la caída del sol.ndose un "oco cuando el inimaginable "eso del agua "erturbaba su "recario equilibrio.eff era !a inmune a sus ataques. *quí en la ardiente oscuridad ba%o el "iso del oc. Esas modas a"arecían ! desa"arecían en la isla con bastante ra"idez. $e "arece que ir. 5 <Por qu. 9unca "odía saber con qu. Página 83 de 120 .ano la "resión de las rocas había crecido lentamente durante casi un siglo.n.an #odric+s resentido contra esta "rotección había esca"ado. *unque el cañón oceánico se había formado en una de las "rimeras edades geológicas las "iedras torturadas no se habían acostumbrado a&n a su nueva "osición.ean iba a decírselo cuando un sonido que aun en esta "acífica edad era ca"az de helar la sangre estremeció la quietud del atardecer. Eeorge no tenía la costumbre de meditar sobre tales asuntosH sin embargo "ensaba a veces que los hombres eran como niños que %ugaban dentro de un "arque le%os de las terribles realidades del mundo e6terior. Estaban listos "ara volver a moverse. hasta allí ! me dar. (a bahía era un "aís de hadas ! en ese momento . 9o había que "reocu"arse se decía Eeorge "or misterios irresolubles.eff estaba e6"lorando los ho!os rocosos que corrían a lo largo del mar ocu"ación que siem"re lo fascinaba. El día era sereno ! claro. Pero es un día mu! hermoso. 'omo resultado de esta locura "articular los hombres llevaban ahora unos sGeaters multicolores demasiado abrigados "ara el día "ero bastante &tiles des"u. 5 2a ido a Es"arta con algunos amigos 5 res"ondió .6ito.ean 5 $e "rometió estar de vuelta "ara la hora de la cena. 9adie sabía hacia dónde. El universo era enorme "ero su tamaño no lo asustaba tanto como su misterio. "escado deseas= Eeorge nunca había "escado nada ! los "eces de la bahía eran demasiado astutos. . (os estratos habían cru%ido innumerables veces movi. 9ada en el reino de lo sobrenatural "ensaba Eeorge "odía ser más e6traño que ese sim"le hecho científico.Arthur C. ?n sol ardiente colgaba en el cielo "ero el oscuro cuer"o de . 5 En realidad vine a casa a traba%ar 5 di%o Eeorge "ensativamente 5.an hacía !a diez años "ara este tan distante via%ero a"enas habían transcurrido unos "ocos días.

5 Pero fue divertido mamá 5 "rotestó . Tanto había descendido el nivel del mar que el mástil roto del náufrago estaba subiendo hacia el cielo ! sus algas faltas del a"o!o del agua colgaban !a verticalmente. Cuizá había sido un v. (os "ies comenzaron a hundírsele lentamente en las arenas h&medas. 4es"u. *hora la colonia estaba curándose las heridas ! reuniendo una colección de le!endas que los años harían más ! más es"eluznantes.ean ! Eeorge se sentaron a sus "ies. El ruido de los arrecifes crecía a su alrededor.rtigo "asa%ero "ues a su alrededor todo seguía igual.eff "odía ver las formaciones rocosas tan familiares "ara . ?n "ez grande estaba luchando con la muerte unos "ocos metros más allá "ero . 9o estaba realmente asustado. * unos diez metros de "rofundidad el esqueleto curvo ! cubierto de algas de una vie%a goleta se elevaba hacia el mundo que había de%ado hacía doscientos años. .eff no estaba asustado aunque sí afligido "or la ". -ue entonces cuando o!ó aquel ruido que venía de los arrecifes. #egresarían mu! "ronto ! mu! rá"idamente.s de las ocultas cavernas submarinas millones de toneladas de agua "asaban de la bahía a la vastedad del oc.eff se hubiera salvado. El agua estaba ale%ándose de la costa con una ra"idez mu! su"erior a la de cualquier marea. Tenía además mucha hambre.eff en el banco de coral.l como el suelo terrestre.ean ! Eeorge habían estado mirando cuando el tsunami gol"eó la isla. 5 4u. . Era un gorgoteo un sonido de succión como el de un río que corre "or un estrecho canal.Arthur C. Página 84 de 120 . : de "ronto comenzó algo mu! raro.eff lo miró a"enas. 9ada turbaba la su"erficie del aguaH en el cielo no se veía una nube. 8a%o las aguas claras como el cristal .eff se "reguntó si no se lo habría imaginado.eff ! sus amigos habían e6"lorado a menudo estos restos "ero sus es"eranzas de encontrar un tesoro no se habían realizado nunca. Parecía im"osible que . .eff estaba "ensando en regresar a nado ! si las corrientes no hubiesen cambiado mucho habría "odido atravesar el canal con bastante facilidad. 2oras más tarde una de las "atrullas de salvamento encontró a .eff se a"resuró ansioso "or contem"lar las maravillas que no tardarían en a"arecer. (os sismógrafos habían dado aviso con una antici"ación de sólo quince minutos "ero eso bastó "ara que todos se "usieran a salvo. 9unca había oído nada seme%ante ! se detuvo intrigado.s de cenar ! cuando !a estaba a salvo en cama . . Era la voz del mar que se retiraba "rotestando eno%ado al "erder aunque fuese sólo "or un momento aquellas tierras su!as. . El agua había llegado a subir hasta veinte metros sobre su nivel de costumbre.eff se quedó mirando con un "rofundo asombro "ero sin miedo como a"arecían las arenas h&medas ! !acían brillantes al sol. *lgo asió con firmeza la bahía como con ambas manos ! la sacudió brevemente. Clarke El fin de la infancia (a "la!a era aquí un delgado cinturón de arena que descendía hacia la bahía.ean estalló en sollozos cuando le devolvieron a su hi%o "ues tenía la seguridad de que el mar se lo había llevado. Siguió a las aguas decidido a a"rovechar todo lo "osible ese milagro que le había abierto las "uertas del mundo submarino. 'uando llegó la "atrulla . El temblor de las aguas "asó con tanta ra"idez que . 9o era raro que el niño no "udiese hacer un relato coherente de lo ocurrido. 2abía visto horrorizada como el negro muro de agua con su ca"a de es"uma había venido desde el horizonte a gol"ear la base de la isla. Sólo habían descubierto una br&%ula cubierta de me%illones. . (a destrucción "arcial de los arrecifes había cortado el camino.rmete querido ! no "ienses más 5 di%o .ean 5 !a ha "asado todo.rdida de su bicicleta. *unque los daños en las zonas más ba%as de *tenas habían sido severos no había habido desgracias "ersonales. Por entre las graciosas ramas de coral a trav.eff 5.ano.

decía= 5 9o recuerdo mu! bien "ero algo así como . 5 :a no estaba. . "asaba.ntame todo lo que "asó . . 5 (a habría hecho caer el terremoto 5 di%o Eeorge. quieres decir= 9o había nadie contigo.eff.n me habrá a!udado. 5 <Cu. 5 <Cuieres decir que imaginaste oír algo= 5 3h no lo molestes más 5 di%o . <'onoces el camino de los acantilados= 5 Sí.Arthur C. 5 :o estaba subiendo "or ahí "ues es el más corto. : no me de%aba "asar. a subir "or la loma. Entonces ocurrió otra cosa rara.effre! no . *sí que no era ninguno de mis amigos. "asa..effre! ! "onte una mano delante de la caraV. 5 Eso es lo que hice 5 confesó . 5 9o sabía qu.. $uchas gentes mueren ahogados "or salir a la "la!a a ver qu. Clarke El fin de la infancia 5 $agnífico 5 di%o Eeorge 5. *demás hacía un ruido horrible. Esto! seguro de que me llamó . 5 <: no di%o nada más= 5 9o..eff. "asó entonces.effre! sube a la loma rá"ido. Eres un chico valiente.. Sigue . hacer ! sentía que se acercaba la ola.. 2e oído hablar de esas olas. $e "regunto qui. . a sentirlo 5 ! cuando abrí los o%os la roca !a no estaba. Entonces la voz di%o> L'ierra los o%os .. : "arecía un hombre. 5 <Era la voz de un hombre= <4e dónde venía= 5 Estaba mu! cerca de mí. Por suerte no "erdiste la cabeza ! corriste a tiem"o. 5 ?n momento. 5 8ueno no se "arecía a ninguna voz conocida..eff "arecía "er"le%o. 5 <Cu.ean con ansiedad ! mu! rá"idamente. hasta que comenc. (os otros muchachos estaban en la colina. : de "ronto descubrí que en medio del camino había una roca enorme.eff titubeó ! Eeorge lo incitó a que siguiera. 2abía visto la ola.ean ! Eeorge se miraron con cierta alarma.eff. Pero Eeorge era "orfiado. Página 85 de 120 . 5 'hist. Parecía un chiste "ero lo hice.. $e "areció que era un hombre grande. 5 Pero alguien me di%o que corriese. Te ahogarás si te quedas aquí 5. 5 8ueno !o estaba allí en la "la!a %unto a ese barco cuando oí la voz. : entonces hubo como un gran fuego 5 alcanc. 'u.eff 5. 9unca había estado. :o !a sabía lo qu. Dmagina que estás en la "la!a ! dinos e6actamente qu. 5 *delante.

había "asado "ero Eeorge sabía de alg&n modo que esos dos sucesos tenían cierta relación.arellen aunque se lo es"eraba desde un "rinci"io ca!ó como una bomba. *sí que em"ec. Su mente volvió a aquella noche años atrás en la que se había unido %unto con . . 9o sacaron nada en lim"io "ero la reunión tuvo dos consecuencias. $ás tarde mientras su "aciente rechazaba uno tras otro los %uguetes amontonados en otra habitación el "sicólogo tranquilizó a . cuando la ola se retiró. Página 86 de 120 . (o &nico que im"orta es que no te hiciste daño. El agua silbó cuando llegó a esas rocas "ero !a no "odía alcanzarme !o estaba mu! alto. lo hicieron. Trató de decirse a sí mismo que se trataba de alg&n ca"richo volcánico "ero abandonó enseguida su idea. 9o su"o si tenía que sentirse asustado o contento ! murmuró entre dientes una silenciosa "legaria> 5 Eracias . Eeorge se "reguntó cuánto tiem"o tardarían las miríadas de "acientes "óli"os en re"arar esos daños.eanH luego su hi%o.ean atribu!ó su "reocu"ación a los destrozos sufridos "or su amado teatro. Pero tres semanas más tarde cuando se reabrió el camino Eeorge ! su bicicleta se encaminaron hacia Es"arta.ean ! Eeorge de%aron el cuarto. Clarke El fin de la infancia 5 9o. 5 $u! bien 5 se limitó a gruñir Eeorge ! se "uso a ho%ear el &ltimo n&mero de (a escena ! el taller. 9o nos interesa saber cómo "asó. Eeorge no se mostró mu! contento ! .ean se sintió molesta.ean comunicó el veredicto a su marido. ?nas algas secas atra"adas entre las "iedras señalaban el límite alcanzado "or la ola. En ese caso llámeme en seguida. Entonces descubrí que mi bicicleta no estaba más ! que se había roto el camino de los arrecifes.arelDen "or lo que tu gente ha hecho "or . Trozos de coral cubrían las arenas ! había un hueco en la hilera de los arrecifes. Eeorge contem"ló largo rato de "ie en aquel solitario sendero el sitio donde se veían las huellas de una roca hundida.ean al tonto e6"erimento de #u"ert. Pero me gustaría saber "or qu. Tenga en cuenta que el niño acaba de "asar "or una e6"eriencia terrible ! ha salido de ella notablemente bien. 1T El "edido de . Es un niño mu! imaginativo ! quizá cree que dice la verdad. * la mañana siguiente sin decirle nada a Eeorge . : eso es todo. Esto no era verdad "or su"uesto "ues la conferencia comenzó tan "ronto como . 9adie había entendido de veras qu.ean abrazando a su hi%o 5.ean. *sí que ace"te la historia ! no se "reocu"e si no a"arecen otros síntomas. Parecía como si hubiese "erdido todo inter. 8a%. 5 9o te "reocu"es "or la bicicleta querido 5 di%o . Sólo un sendero llevaba a la cima de los acantilados ! una vez que recobró el aliento Eeorge comenzó la ascensión.s en el asunto ! .ean llevó a su hi%ito al "sicólogo de niños de la colonia.eff volvió a narrar su historia sin azorarse ante la novedad del escenario. Te com"raremos otra. 5 9ada "ermite su"oner la e6istencia de alguna anormalidad.Arthur C. #e"resentaba "ara todos una crisis en los asuntos de la isla ! era im"osible imaginar sus consecuencias. a correr de nuevo ! "or eso casi me quemo los "ies "ues las rocas del camino estaban terriblemente calientes. Primero . 8a%ó lentamente a la "la!a ! las grandes gaviotas blancas volaron a su alrededor dece"cionadas al ver que no les arro%aba un "oco de comida. Esa misma noche .eff.

(a habían de%ado com"letamente sola ignorándola como a todas aquellas otras actividades que no tenían un carácter subversivo o no transgredían las le!es. Se intentaría llevar a cabo alg&n e6"erimento ! las reacciones de la víctima serían estudiadas "or todo un batallón de mentes agudas.n "odía saber qu. 9o tenía una intención "olítica "ero re"resentaba un anhelo de cierta inde"endencia artística e intelectual. 'laro si . Cuizá ! mediante ciertos desconocidos "rocedimientos biológicos lo eran de veras. Sen era uno de los tantos isleños que tenían el "ro"ósito de sacar todo el "rovecho "osible de la visita aunque sólo fuese "ara mostrarles a los su"erseñores que los seres humanos conservaban a&n su "oder de iniciativa ! no estaban Ltotalmente domesticadosL.arellen "ues nadie era ca"az de distinguir a un su"erseñor de otro con bastante seguridad. En ese entonces el "residente del conse%o era el filósofo 'harles :an Sen un hombre irónico "ero fundamentalmente amable que a&n no había cum"lido sesenta años ! estaba "or lo tanto en lo me%or de su vida. El su"erseñor "ara dece"ción de los que es"eraban algo más es"ectacular llegó sin ceremonias en una ordinaria máquina volante de fabricación humana. En *tenas no se "odía hacer nada sin la autorización de un comit. Podía haber sido el mismo . Si los su"erseñores querían estudiar la colonia Eeorge quería estudiar a los su"erseñores. seguir "ensando que vivía es"iada. esa "iedra fundamental del sistema democrático. :a alguien había definido la colonia como una cadena de comit. 'omo la comunidad era bastante reducida todos "odían tomar "arte en su dirección ! ser de ese modo verdaderos ciudadanos. Clarke El fin de la infancia (os su"erseñores no habían intervenido nunca en la colonia.Arthur C. 4esde aquella noche en casa de 8o!ce había sentido una vaga hostilidad hacia los su"erseñores aunque no "odía e6"licar sus motivos. Sin embargo la mera e6istencia de esos a"aratos significaba que si así lo querían los su"erseñores no habría secretos. 9ada se sabía de .tico o serían las intenciones de . Pero el sistema daba resultado gracias a los "acientes estudios de los "sicólogos sociales los verdaderos fundadores de 9ueva *tenas. Era inevitable que Eeorge Ereggson como miembro "rinci"al. Platón hubiese a"robado a Sen como un buen e%em"lo de estadista 5 filósofo aunque Sen no a"robaba siem"re a Platón en quien creía ver una grosera deformación de Sócrates. 9o se sabía bien si los "ro"ósitos de la colonia "odían llamarse subversivos.arellen quería enviar un observador ins"ector o como se lo quisiera llamar nadie "odía im"edírselo.s del "rimer día los isleños de%aron de "restar atención al coche oficial cuando atravesaba la colonia de camino hacia alguna visita. *hora temía que esta inde"endencia estuviese amenazada. *lgunos de los isleños habían recibido con agrado el anuncio de esta visita ante la "osibilidad de aclarar un "roblema menor acerca de los su"erseñores> su actitud ante el arte. Todos "arecían du"licados de un molde original ! &nico. . de rece"ción. )einte años atrás los su"erseñores habían anunciado el abandono de todos los a"aratos de observación de modo que la humanidad no tenía "or qu. <: qui. El nombre del visitante Thanthalteresco demostró ser "oco "ráctico "ara usarlo diariamente ! "ronto se lo designó como Lel Página 87 de 120 .s.arellen menos inocentes= Todo esto era tema de interminables discusiones mientras se hacían los "re"arativos "ara recibir al su"erseñor.ean no se sentía mu! feliz con este "ro!ecto. <(o consideraban una aberración infantil de la raza humana= <'ultivaban alguna forma artística= En ese caso <era el "ro"ósito de la visita "uramente est.l "ero se daba "or sentado que sería ca"az de absorber cultura en enormes dosis. 4eseaba relacionarse con ellos lo menos "osible ! una de las "rinci"ales atracciones de la isla había sido la "osible inde"endencia. 4es"u. de la %erarquía artística estuviese en el comit.arellen era ca"az de "rever el futuro de la colonia con más claridad que sus fundadores ! quizá no le gustaba. saldría de eso= . Pero "ara evitar cualquier error movió algunas influencias.

s hasta hizo algunos cum"lidos. Por suerte me acom"añaba 2arrison. 2izo las "reguntas más inimaginables sobre "roducción "resu"uestos recursos minerales índice de nacimientos alimento de la "oblación etc. 5 Es una gran res"onsabilidad 5 había hecho notar el doctor Sen 5 entrenar a estas %óvenes mentes "ara el futuro. Clarke ins"ectorL. Sen bostezó ! comenzó a comer con desgano. Tendrías que haberlos oído intercambiando estadísticas. En otros "uede encontrarse una com"aración más e6acta en la historia de las "otencias coloniales. (a mu%er había tratado de re"licarle en forma a"ro"iada sirvi.l no entendía. -ormaban una cariñosa "are%a a "esar de que Sen tenía la costumbre de llamarla Ranti"a ! en "resencia de invitados. (a señora Sen estaba es"erando ansiosamente a su marido. 5 9uestros "roblemas al educar a estos niños tienen que ser me "arece mu! similares a los de ustedes cuando se enfrentaron con la raza humana.. Por suerte los seres humanos tienen una resistencia notable. le mostraste ho!= 5 El as"ecto material de la colonia que no le "areció aburrido como a mí. El fin de la infancia "ues su a"etito "or las estadísticas "arecía 'harles :an Sen estaba totalmente agotado cuando bastante des"u. Entonces ser. 5 'reo que sí aunque nunca se "uede saber qu. 5 <Todo estuvo bien= 5 "reguntó mientras Sen se sentaba ante una comida fría. Siem"re es claro que tengan niños. El ins"ector nos "idió que le "restáramos los informes ! a"uesto a que mañana será ca"az de citarnos cualquier cifra de memoria. 4etrás de los anteo%os oscuros el doctor Sen sintió la "resencia de dos grandes o%os que lo miraban sin emoción 3 con una emoción que . )amos a visitar los colegios ! la *cademia. Se necesita una educación mu! mala "ara que el daño sea "ermanente. !o quien hará las "reguntas. 'harles Sen no llegó a saberlo "ero en otros asuntos el ins"ector se mostró bastante hablador. $e gustaría saber cómo educan los su"erseñores a sus niños. Evadía las cuestiones embarazosas con una amabilidad realmente agradable ! de "ronto de un modo ines"erado "arecía confiarse de veras. (o que más nos diferencia de los británicos es que estos no tenían verdaderas razones "ara meterse en la DndiaH no razones conscientes "or lo menos e6ce"to algunos ob%etivos triviales ! sin im"ortancia como el comercio ! la hostilidad hacia las otras Página 88 de 120 . El caso de la Dndia es "articularmente instructivo. $ostró mucho inter. (e "edí discul"as "or no traerlo a casa ! me di%o que com"rendía ! que no deseaba gol"earse la cabeza contra el techo. Esas hazañas mentales me "arecen terriblemente de"resivas. *un en el caso de que nuestras miras sean erróneas nuestras "equeñas víctimas sabrán "robablemente su"erarlas. 5 $añana será un día más interesante. <Está usted de acuerdo conmigo= 5 En ciertos as"ectos 5 admitió el su"erseñor gravemente 5. Por esta razón el im"erio romano ! el británico nos han interesado siem"re mucho. 5 <Cu. Era un nombre bastante e6acto insaciable. "asa "or el interior de esas notables mentes.ndole una co"a de cicutaH "ero "or suerte este breba%e herbívoro era menos com&n en la nueva *tenas que en la vie%a. *llí sin duda continuaría su traba%o durante toda la noche mientras sus anfitriones humanos se "ermitían la debilidad de dormir. 'omo usted ha visto "arecen ser "erfectamente felices. 5 Sen hizo una "ausa ! lanzó una mirada intencionada hacia la alta figura de su "asa%ero. El ins"ector estaba totalmente envuelto en una brillante ro"a "lateada de tal modo que no e6"onía a la luz del sol ni un sólo centímetro de su "iel.s de medianoche acom"añó al ins"ector hasta la máquina voladora que le servía de base.. El "rimer momento real de intimidad sobrevino cuando estaba ale%ándose de la escuela.Arthur C. el secretario que se había llevado todos los informes anuales desde los orígenes de la colonia.

'iertamente hacían casi im"osible la !a difícil tarea de leer los "ensamientos del su"erseñor.Arthur C. Todos es"eraron a que el ins"ector terminase de hablar. El decano se "reguntó si serían fisiológicamente necesarios o sólo un disfraz. El tono de la res"uesta no invitaba a seguir indagando. *lcanzarlo o no es casi indiferente. El decano estaba a "unto de volver al ataque cuando el %efe del de"artamento científico decidió "artici"ar en la lucha. -uera de esta colonia 5 su ademán indicó ! rechazó el resto del globo 5 temo que la raza humana ha!a "erdido su iniciativa. <Está usted de acuerdo con los que afirman que todos los artistas son anormales= <Cu. Pero no creemos que baste ser un "&blico "asivo. El doctor Sen no insistió. 5 4icen ustedes que todos los hombres son artistas hasta cierto "unto de tal modo que no ha! nadie inca"az de crear algo aunque sea algo "rimitivo. Se encontraron en "osesión de un im"erio antes de tiem"o ! no fueron realmente felices hasta que se libraron de .l. Ese estímulo "arece alcanzar a todos aun a aquellos destinados a ser hombres de ciencia. Pero en este mundo moderno lo im"ortante es tener un ideal. Se había sacado sus ro"as "rotectoras "ero tenía "uestos todavía los anteo%os oscuros aunque la luz del cuarto era bastante d. Es la de hacer algo aunque sea algo mu! "equeño me%or que los demás. Pero cuando les convenía los su"erseñores "odían mostrar un tacto im"ecable. $e gustaría de veras conocer sus "untos de vista a este res"ecto. Este sin embargo no "arecía o"onerse a las desafiantes declaraciones que se le habían hecho ni a las críticas que esas declaraciones im"licaban. ! lo sabía miró con 5 9o "ensamos 5 continuó 5 que el ocio sea un "ecado. 5 intervino con suavidad el su"erseñor. El ins"ector no "arecía inclinado a hacer comentarios. 5 'omo le habrá dicho nuestro distinguido colega 5 comentó el "rofesor 'hance decano de la ?niversidad 5 queremos que las mentes de nuestros ciudadanos est.. sus obras 5 o "or lo menos el im"ulso que engendra sus obras 5 son el resultado de alguna "rofunda insatisfacción "sicológica= El "rofesor 'hance se aclaró la garganta "ero el ins"ector se le adelantó. Clarke El fin de la infancia "otencias euro"eas. 5 <: se librarán ustedes de su im"erio 5 "reguntó el doctor Sen sin "oder resistir la o"ortunidad 5 cuando llegue la hora= 5 Sin la menor duda 5 re"licó el ins"ector. 5 En cambio aquí naturalmente.n siem"re alertas ! "uedan desarrollar así sus verdaderas "otencialidades. *!er en las escuelas "or e%em"lo advertí el .nfasis con que se insiste en la e6"resión "ersonal tanto en el dibu%o como en la "intura ! el modelado. Página 89 de 120 . Todos en esta isla tienen una ambición que "uede ser resumida de un modo mu! sim"le. 4e modo que si todos los artistas son anormales ! todos los hombres son artistas tenemos aquí un interesante silogismo 5. Tiene "az tiene bienestar "ero no tiene horizontes.bil. El "rofesor 'hance a quien le faltaba el sentido del humor desconfianza a su visitante. 5 'omo usted sin duda sabe señor uno de los ma!ores "roblemas de nuestra cultura ha sido el de la dicotomía que se"ara el arte de la ciencia. *demás habían llegado en ese momento a la *cademia donde los es"eraba un gru"o de "edagogos dis"uestos a afilar sus ingenios ante un verdadero su"erseñor.. 'laro se trata de un ideal que no todos alcanzamos.

Sin embargo des"u. (a &nica concesión al gusto "o"ular había sido la Sinfonía de los salmos de Stravins+!H el resto del "rograma era agresivamente actual. El teatro había "re"arado algo así como distintas carnes a la "arrilla antes que un "lato &nico> dos "iezas en un acto un n&mero "or un imitador mundialmente famoso ! una escena de ballet. hacer una escena.6ito lo que no se "odía decir de muchos de los seres humanos que formaban el auditorio. Clarke El fin de la infancia El ins"ector aguantó el concierto con todo . 2abía habido numerosas dis"utas entre varios com"ositores "or el honor de ser incluidos en el "rograma aunque algunos cínicos "ensaban si se trataría realmente de un honor.ndose totalmente derrotado. 9o sabía realmente si tenía que darle las gracias. En realidad el ins"ector se rió varias veces ! en los momentos adecuados. Se contentó con mostrar la dureza de sus rodillas. 5 Pa"á 5 le di%o a Eeorge "oco antes de irse a la cama 5 <te acuerdas del su"erseñor que vino a vernos= 5 Sí 5 re"licó Eeorge ás"eramente. 5 9o del todo. Eeorge "ensaba que era una costumbre es"antosamente sentimental "ero no había "or qu. Era "osible que el su"erseñor inter"retara una comedia guiándose sólo "or la lógica ! manteniendo al margen sus "ro"ias ! e6trañas emociones como un antro"ólogo que "artici"a en un rito "rimitivo. 'ualesquiera que fuesen los m.n un "oco desconcertados. Pero si no era . 'uando . Pues nadie "odía afirmar que los su"erseñores no fuesen musicalmente sordos. : sin embargo nadie "odía estar seguro.ritos de la m&sica la e%ecución había sido magnífica.l era otro de los su"erseñores.eff alguna "regunta ! el niño lo "ensó bastante seguramente antes de decidirse a hablar. 5 <Estás seguro= .Arthur C. 9o sabía mu! bien qu.s de la re"resentación intercambiaron unas "ocas "alabras a modo de saludo ! luego el visitante fue arrebatado "or el "&blico.. *unque Eeorge estaba decidido a conversar con el ins"ector no "udo hacerlo. El hecho de que emitiese los sonidos a"ro"iados ! de que reaccionara correctamente no demostraba nada. 4es"u. "odría haber dicho si hubiese encontrado una o"ortunidadH "ero de alg&n modo estaba seguro hubiese desviado la conversación hacia . -ue la que me di%o que corriera cuando venía la ola.eff. Pero ahora !a se ha ido <no= 5 Sí 5 di%o Eeorge 5 temo que sí. 9o entendí realmente lo que decía "ero reconocí la voz. Eeorge Ereggson no "udo encontrarse con el ins"ector hasta tres días más tard. (a satisfacción que sentía la colonia de "oseer algunos de los me%ores m&sicos del mundo tenía su base. * nadie se le había ocurrido hacerle a .s del concierto Thanthalteresco buscó a los tres com"ositores que habían figurado en el "rograma ! los felicitó "or su Lgran inventivaL.te a la cama como un buen muchacho ! no vuelvas a "ensar en eso.eff titubeó un momento.ean vino a sentarse en la alfombra %unto a la silla de Eeorge a"o!ándose en sus "iernas. (os m&sicos se retiraron com"lacidos "ero tambi. Página 90 de 120 . Cuizá tengamos sin embargo alguna otra ocasión. *hora v.eff felizmente desa"areció ! luego de haber atendido a . 5 8ueno 5 fue a nuestro colegio ! oí como hablaba con uno de los "rofesores. El mal humor le duró dos días. ?na vez más todas las "artes fueron insu"erablemente e%ecutadas ! la "redicción de uno de los críticos> 5 *l fin descubriremos si los su"erseñores bostezan 5 no se cum"lió. (a máquina voladora del ins"ector "artió entre numerosas "rotestas de mutuo res"eto antes que se "rodu%era el e"isodio. : ahora !a nada era "osible.enn! . Era im"osible se"ararlo de su círculo ! Eeorge volvió a su casa sinti.

Arthur C. 5 $e "regunto si sólo andarán detrás de . E6"resados con los "ensamientos ! el lengua%e de la raza humana se hubiesen "resentado así> 5 9o tenemos "or qu.ennifer "or una "arte.. 5 $u! bien observan a .ean su"iese algo de 'arolle ! tenía la intención de decírselo antes que alguien se le adelantase. 9o se sentía mu! inquieto "ero sí un "oco desconcertado. "iensas ahora= 5 "reguntó . Sabemos que los su"erseñores tenían inter.arellen. Pero de aquel amor que una "ersona no mu! claramente recordaba ! de nombre Eeorge Ereggson había sentido una vez hacia un sueño descolorido llamado . * su debido tiem"o el ins"ector "resentó su informe. Pero "or alg&n motivo nunca encontraba el momento adecuado.n con el "adre del su%eto ! tuve la im"resión de que deseaba hablarme.. Sus esfuerzos artísticos no nos conciernen ! no ha! "ruebas de que la investigación científica siga un camino "eligroso.ean $orrel <qu. Estaba hablando "ara tranquilizar a . 'uánto se "odía cambiar "ensó en tan "oco tiem"o.eff 5 di%o. 9o nos observan. : de "ronto otro "ensamiento ca!ó sobre .eff lo "rotegen en realidad. *l fin ! al cabo la ma!or "arte de los "adres tienen razones "ara mostrarse agradecidos. 2a! algo raro en nosotros algo que atrae su atención. LSiento cada vez más lástima "or toda esta gente. Todas las estadísticas ! registros fueron a "arar a la insaciable memoria de las grandes máquinas calculadoras "arte de los "oderes invisibles que sostenían a .ctricas hubiesen sacado sus conclusiones el ins"ector dio sus "ro"ios conse%os. )olvió los o%os hacia el cuarto de los niños. 5 Pero conocían el nombre de . Es un e6"erimento interesante "ero que no "uede afectar el futuro.eanH había educado a sus hi%os ! era ahora "arte de su vida. (as estadísticas que más nos interesan figuran en esos registros "ero no he "odido encontrar indicio alguno de desarrollos insólitos.ean lo sabía.ean con voz fatigada ! sin entonación 5. quedaba ahora= Su amor estaba dividido entre . *&n antes que esas im"ersonales mentes el. L4e acuerdo con nuestros "lanes estudi.. (o he sentido desde la fiesta de #u"ert. Es indudable que algo sos"echa 5 aunque naturalmente nunca "odrá adivinar la verdad ni afectar de ning&n modo el desarrollo de los acontecimientos.rsele ocurrido antes. ! 'arolle "or la otra.eff ! .l algo que "odía hab. Es gracioso ver cómo aquella fiesta alteró nuestra e6istencia. ! "or su"uesto !o tambi. 9o creía que . <9o crees que eso debe de "onernos orgullosos= Cuizá los su"erseñores han "laneado un gran futuro "ara nuestro hi%o. <'rees que ha ocurrido de veras= 5 2a ocurrido 5 re"licó Eeorge 5 "ero quizá nos "reocu"amos tontamente. Por suerte "ude evitarlo.n me siento agradecido.eff no lo olvides.s en la colonia así que "odían estar observándonos a "esar de aquella "romesa. *unque como !a sabemos estas eclosiones suelen "roducirse sin "revio aviso. tambi. (e tenía cariño a . (os isleños le habían "ro"orcionado gran cantidad de material.. (a e6"licación "uede ser mu! sim"le. intervenir en la colonia. Página 91 de 120 .eff que estaba en "eligro. con gran curiosidad los registros escolares del su%eto 'ero. Clarke El fin de la infancia 5 <Cu. Eeorge miró a su mu%er con sim"atía "ero nada más. Si alguno rondaba con uno de esos a"aratos ! vio venir la ola es natural que advirtiesen a . 5 $e encontr.

Salió de la cama ! fue en busca de .eff.s de alg&n "aseo a "ie o en bicicleta "or los restringidos terrenos de la isla.dica no tenía una mancha> no había estado enfermo ni un solo día.s de los ubicuos o%os de las cámaras televisoras..eff era un niño "erfectamente com&n. Eeorge alcanzó a ver a . Sentía como todos los colonos un vago desd. 1X (os sueños comenzaron seis semanas más tarde. El teatro lo había ado"tado como mascota ! .. Pero en esta . Sí . "asa= 5 Sentí que . En la oscuridad de la noche subtro"ical Eeorge Ereggson emergió lentamente hacia la su"erficie de la conciencia. Sólo las figuras fluorescentes de los muros iluminaban el cuarto.sta se acumulaba en forma considerable confundi.eff tenía la energía ! la curiosidad "ro"ias de un niño de siete años. (a mu%er se dio vuelta ! murmuró> 5 9o des"iertes a Po""et. nada. "odría haber "erturbado el sueño de su mu%er.eff había desarrollado una gran habilidad en "resentar ramos de flores a las celebridades de la "antalla ! de la escena que visitaban la isla.s. Dgnoraba qu. 9o mañana seguramente "ero un día. Era inteligente 5 cuando se molestaba en serlo 5 "ero no había "eligro de que se convirtiese en un genio "recoz.ean sentada en la cama de . . Eeorge ! .eff no se aburría en seguida en com"añía de su "adre ni lo de%aba en todas las ocasiones "osibles "ara reunirse con otros com"añeros de su edad. : des"u. Ellos eran los elegidos la vanguardia del "rogreso.eff hablaban como lo habían hecho "adres e hi%os desde los tiem"os más remotos sólo que en esta .ean. 5 <Cu. 9o tenía "referencia "or ninguno de sus "adres ! la llegada de su hermanita no había acarreado ninguna muestra de celos.Arthur C. Clarke El fin de la infancia Eeorge Ereggson hubiese estado de acuerdo con el veredicto del ins"ector. * diferencia de otros niños . *unque no era mu! fácil darse cuenta de la suciedadH . Su tar%eta m.eff en voz ba%a demasiado ba%a como "ara que Eeorge "udiese oírla.ndosele con el color tostado de la "iel. Página 92 de 120 .n "or el resto de la humanidad. 9o sos"echaban que ese día llegaría demasiado "ronto. 9o había nada anormal en ."oca había mucho más de qu. (levarían a la humanidad a las cimas alcanzadas "or los su"erseñores ! quizá a&n más le%os. Esto era algo com"letamente distinto ! Eeorge se "reguntó qu.eff se mostraba alternativamente cariñoso ! de mal humor reservado ! efusivo. *l fin advirtió que estaba solo.ean con un "oco de cansancio se a%ustaba "erfectamente a la clásica definición de un niño> Lun ruido rodeado de suciedadL. lo había des"ertado ! durante un momento se quedó en cama inmóvil sumido en un "esado so"or.eff. * veces "ensaba .eff me necesitaba ! me des"ert. Estaba hablando con .. *unque .. Esas e6cursiones nocturnas eran bastante comunes a causa de Po""etH "ero hasta ahora no se había dado el caso de que Eeorge siguiese durmiendo en medio del alboroto. *sí se lo decía Eeorge a sí mismo des"u.ean se había levantado ! había entrado silenciosamente en el cuarto de los niños. . ."oca ! en este clima eso no era nada raro.eff nunca salía de la isla "odía ver todo lo que deseaba a trav. hablar.. Sólo aquel desconcertante incidente tan sor"resivo como un trueno aislado en un día de calma "erfecta. Era obvio que tenía el talento artístico de Eeorge ! casi tan "ronto como a"rendió a caminar se hizo un asiduo visitante del teatro de la colonia.

ntame.. *l fin Eeorge "reguntó en voz ba%a> 5 <Eso es todo= 5 Sí. : es interesante notar la distorsión de la escala del tiem"o. 5 <Eso es todo lo que "udo descubrir= 5 Sí. 5 -ue sólo un sueño tonto. : mientras estaba mirando salió el sol. (as montañas de azufre lo confirman. 'u. de ir allá otra vez. Pero cuando le habló a .ean 5 Parece que está bien ahora. 3lvídate de todo ! du. Se trata sin duda de *lfanidón 4os.. El sol salió tan rá"idamente ! era tan grande. estaba asustado. Pero todo lo que di%o fue> 5 <*lguna "esadilla= 5 9o esto! segura 5 di%o . 5 9o "odemos hacerlo.eff me necesitaba. (os acontecimientos tienen que seguir su curso natural ! sin interferencias. Pero cuando llegu. (a identificación no "uede ser mu! difícil.rmete.. volcanes= 5 9o del todo. *rdían "or todas "artes con unas llamas azules mu! graciosas. :. 9o he querido hablar con el niño. a sentirme solo ! en ese momento vino mamá ! me des"ertó. 5 9o 5 contestó #ashavera+ 5.. 5 9o estaba asustado mamá 5 di%o una vocecita indignada 5 Pero era un sitio tan curioso. 5 <?n sol azul= 5 di%o . *lgunas estaban ardiendo. : quizá cuando lo hagan sea !a demasiado tarde. <'ómo lo sentiste= "reguntó "ara sí mismo. 2izo una "ausa ! luego añadió "ensativo 5> 'reo que tratar.arellen no muchas horas más tarde 5. te has detenido= 5 3tra cosa que no "uedo entender "a"á.eff. Eeorge acarició el "elo desordenado de su hi%o con una mano mientras le cerraba el camisón con la otra. 'uando los "adres quieran hablar con nosotros. no era del color del sol. 5 Sí "a"á 5 di%o . Se sintió de "ronto frío ! "equeño. Clarke El fin de la infancia (a sim"licidad de la frase llenó a Eeorge de a"rensión. entonces quizá "odamos "reguntarle algo al niño. Página 93 de 120 . 'omenc. Sentí que .. 2ubo un "rolongado ! helado silencio. 5 <'ómo era= 5 "reguntó Eeorge 5. 5 Sigue <"or qu. 2as comido demasiado.. Era de un azul mu! hermoso. 5 Es "osible que la "are%a no intente nada. 5 2abía montañas 5 di%o . El "laneta gira con bastante lentitud así que ha observado muchas horas en unos "ocos minutos.eff con voz soñadora 5. 5 <Cuieres decir.eff su voz era normal. $u! altas ! no eran de nieve como las otras montañas que he visto.Arthur C.

. Para .J El "laneta era totalmente chato. : vista desde una tremenda aceleración tem"oral. 9o "uedo identificarla con "recisión "ero la estrella que más se le "arece es #hamsandron /. Pero no intervengan nunca. 5 Está ale%ándose mucho 5 di%o #ashavera+. 9o tenemos que olvidarlo> en estos asuntos nuestra curiosidad no tiene im"ortancia.l les contaba lo que era ca"az de recordar.l.eff tartamudeaba ! se le confundían las "alabras.ano ! se "erdían en las nubes. "ensar aunque "arecía que en la mente de . montañas cu!os "icos Página 94 de 120 . ?n sueño era sólo un sueño "or más raro que fuese. ?n sol blanco "endía de un cielo azul manchado de nubes que corrían ante una tormenta. I5 ?na estrella variable "ulsátil tí"ica 5 di%o #ashavera+ ansiosamente 5. había soñado ! . demasiado grandes "ara ser artificialesH demasiado regulares "ara ser naturales. alineaban con "erfecta "recisión a lo largo del bord. S. (a "rimera noche había llamado a . Su enorme gravedad había reducido hacía !a mucho tiem"o a una llanura uniforme las montañas de su orgullosa %uventud..s de qui. El color recorría todas las fran%as del es"ectro hasta la ra!a del amarillo ! luego el ciclo volvía a re"etirse hacia atrás. desconocidos abismos. 5 (a mano de . * veces mientras trataba de describir escenas situadas más allá de su e6"eriencia ! aun de la imaginación del hombre . Se trataba solamente de que el niño era inca"az de comunicar sus e6"eriencias. 9o es más im"ortante "or lo menos que la felicidad de los hombres. Erande ! tenue en un determinado momento se encogía luego lentamente brillando a la vez como si alguien añadiese combustible a los fuegos interiores.J Podría haber sido la Tierra.. (uego trataban de "oner en claro lo que resultaba de las res"uestas del niño.. Pero el temor estaba dominándolo cada día más.eff "arecía el de antes.eff se trataba sólo de un %uegoH todavía no había comenzado a asustarse.ean a trav.. Pero ahora entraba solo ! sin temor en el universo que se alzaba ante .. Por esto al menos "ensaba Eeorge "odían sentirse agradecidos. :a no se sentía solo en aquellos mundos.. 'uando estaba des"ierto .ean tenían que a!udarle con "alabras nuevas ! le mostraban colores e imágenes "ara refrescarle la memoria.arellen.Arthur C.ndose otra vez una nube desgarrada ! ro%a..ano es"umoso mordido "or un viento voraz. del "laneta. : le%os mu! le%os en el horizonte había algo que no era terrestre> una hilera de columnas envueltas en niebla que se afilaban ligeramente al salir del oc. Es"acio ning&n "laneta ning&n "aisa%e alrededor ning&n mundo a sus "ies. Eeorge ! .n sabe qu. $u! a menudo no sabían qu. Sólo las estrellas en la noche de tercio"elo ! ante ellas un enorme sol ro%o que latía como un corazón. (a estrella se e6"andía ! enfriaba haci. 2a llegado al centro del universo. Clarke El fin de la infancia 5 Temo que eso no se "ueda evitar. 5 'ontin&en la vigilancia "or su"uesto ! háganme saber todos los resultados. Sin embargo algo era indudable. 5 : a"enas ha iniciado el via%e 5 res"ondió . I5 Sideneo 0 ! los Pilares del *lba 5 di%o #ashavera+ ! había angustia en su voz 5. 3 "odría ser Pharanidon 1F. ?na colina descendía suavemente hacia un oc.eff aquellos mundos de ensueño eran claros ! sim"les.. * la mañana sus "adres le "reguntaban qu.arelDen 5 está ale%ándose de la Tierra. Sin embargo nada se movíaH era una escena inmóvil como vista a la luz de un relám"ago.arellen se e6tendió "ara interrum"ir la cone6ión. 5 ?na u otra 5 re"licó ..

Página 95 de 120 . que volveríamos a encontrarnos. Sin embargo había vida aquí "ues la su"erficie del "laneta estaba cubierta "or una miríada de figuras geom. *quella fiesta en casa de #u"ert 8o!ce. 9o "odría olvidarla.. I5 2e6anera6 4os ! !a fuera del universo conocido 5 di%o #ashavera+ 5. (os grandes cristales "olifac. Sin duda usted me recuerda. Clarke El fin de la infancia nunca habían "asado de unos cuantos metros de altura. Dnmóviles en las eras de frío crecían lentamente a lo largo de las vetas minerales cuando volvía el calor.Arthur C. 'ada momento era &nico> la figura que ahora formaban los soles en el cielo no se volvería a re"etir "or toda la eternidad.ticos se agru"aban formando intrincadas figuras geom. 9ada sabemos de ese mundo ni de esa combinación de soles.s de los tirones ! gol"es de los o"uestos cam"os gravitatorios el "laneta seguía los nudos ! las curvas de una órbita inconcebiblemente com"le%a sin recorrer dos veces el mismo camino..rnaga en "leno mediodía. 4emasiado caliente "ara ser blanco era como un fantasma marchito situado no mu! le%os de las fronteras del ultravioleta ! lanzaba sobre sus mundos unas radiaciones que hubiesen sido instantáneamente letales "ara cualquier forma de vida terrestre.J 5 9os hemos encontrado antes señor Ereggson 5 di%o el su"erseñor gravemente 5. 'uando des"ierta es todavía el mismo.. son inteligentes el "roblema de comunicarse con ellas tiene que ser mu! interesante. 5 Entonces ha de%ado la gala6ia. 9o im"ortaba que com"letar un "ensamiento llevase un millón de años. Sólo un "uñado de nuestras naves han llegado hasta ahí ! nunca se arriesgaron a aterrizar. Seguramente !a no falta mucho. I5 2e revisado todos nuestros registros 5 di%o #ashavera+ 5. Si esas. *unque el "laneta "odía llegar a chamuscarse cuando se encontraba entre los seis soles ! helarse luego en los bordes del sistema era sin embargo morada de seres inteligentes.J Era un mundo que no "odía conocer el significado del día ! de la noche de las estaciones ! los años. $i nombre es #ashavera+. : a&n aquí había vida. 5 4ígame <"or qu.arellen 5 que ustedes los dedicados a la ciencia no han investigado mucho. En un alrededor de millones de +ilómetros e6tendía unos grandes velos de gas ! "olvo que al ser atravesados "or los ra!os ultravioletas se convertían en innumerables colores fluorescentes.. 5 <Cui.n hubiese "ensado que "odía haber vida en esos "lanetas= 5 Parece 5 di%o . 5 Sí. 5 Sí 5 di%o Eeorge 5.tricas que se arrastraban se movían ! cambiaban de color. El universo era todavía %oven ! dis"onían de un tiem"o infinito. Era una estrella ante la cual el "álido sol terrestre hubiese "arecido tan d. : siem"re "ens. Pronto sabremos cuándo comenzará el cambio. $e "regunto si se imaginarán una tercera dimensión.. figuras. me "idió esta entrevista= 5 'reí que usted !a lo sabría. Si e6istiese en el interior de nuestro universo los astrónomos habrían advertido su "resencia aunque estuviese fuera del alcance de las naves.n sabe= Sueña nada más.. : en aquel cielo había un sol que un fumador de o"io en el más e6traño de sus sueños no hubiese "odido imaginar. * trav.tricas. Seis soles de color "oblaban el cielo de tal modo que sólo había cambios de luz nunca oscuridad. <Cui.bil como una luci. Era un mundo de dos dimensiones habitado "or seres que no tenían más que una fracción de centímetro de alto. Está en la "rimera fase.

El su"erseñor no di%o nada. han roto ustedes esa "romesa= 5 9o la hemos roto. :o sólo observaba a su hi%o no a usted.. Eeorge miró ansiosamente a #ashavera+ sin saber qu.ennifer *nne Ereggson hasta hace "oco conocida como Po""et descansaba de es"aldas con los o%os fuertemente cerrados. ca"richo de su desarrollo le quedaba un refle%o. Pasaron varios segundos antes de que Eeorge entendiera las "alabras de #ashavera+. 9o los había abierto durante mucho tiem"o ! nunca volvería a abrirlos.n sabe qu. Se le a"agó la voz ! comenzó de nuevo 5. son mis hi%os entonces en nombre de 4ios= 5 Eso 5 di%o #ashavera+ con solemnidad 5 es lo que tratamos de descubrir.Arthur C.ano.. (a vista era "ara ella tan in&til como "ara las criaturas que "oblaban los oscuros fondos del oc. . Son tan increíbles ! s. 2abía creído subconscientemente que los su"erseñores "oseían todos los conocimientos ! todo el "oder. 5 Eeorge se detuvo ! lanzó una mirada defensiva hacia el su"erseñor 5. Página 96 de 120 .eff "arecía normal ! sus sueños no lo molestaban a"arentemente. Se contentó con mirarlo con sus grandes o%os serenos.. El sona%ero que la había deleitado alguna vez sonaba ahora incesantemente con un ritmo com"le%o ! siem"re distinto. Pero . 5 Sí esto! enterado.. Estaba mirando. 5 E6iste 5 di%o #ashavera+ 5. Eeorge miró asombrado al su"erseñor.n esto! tratando de com"render ! en algunos as"ectos mi ignorancia es tan grande como la su!a. El su"ervisor afirmó que la raza humana no volvería a ser vigilada. 9unca he creído en lo sobrenatural. que entendían lo que le "asaba a su hi%o ! eran los &nicos res"onsables.. Estaban sentados casi cara a cara "ues la habitación 5 diseñada obviamente "ara tales entrevistas 5 tenía dos nivelesH la maciza silla del su"erseñor estaba situada a un metro "or deba%o de la de Eeorge. : de "ronto una noche. 5 Siem"re lo sos"ech. Era una amable atención "ara con los hombres que "edían tales entrevistas ! que mu! "ocas veces se sentían mentalmente cómodos. . Pero será me%or que me lo diga usted.ndose "álido. 5 *l "rinci"io nos sentimos "reocu"ados aunque no alarmados de veras. Pero no fue sólo aquel sonido lo que le hizo llamar a gritos a Eeorge. 5 <Cuiere decir.ean ! le hizo correr hacia el cuarto. sería me%or> una confirmación o una negativa. Se sor"renderá usted bastante "ero !o tambi.. 2emos mantenido nuestra "romesa. Clarke El fin de la infancia 5 Cuizá. 'uando des"ertaba .amás se le había ocurrido un "ensamiento seme%ante. <Cu. 5 Su"ongo 5 continuó Eeorge 5 que ha visto usted los informes que le entregu. -ue esa sínco"a e6traña lo que des"ertó a . que esto "arece ridículo que tienen que estar basados en la realidad. 9o so! un hombre de ciencia "ero creo que e6iste una e6"licación racional "ara todo.= 5 di%o entrecortadamente ! "oni.. al "sicólogo de la isla. 'onozco lo que usted ha visto. Tenía "erfecta conciencia del mundo que la rodeabaH en realidad tenía conciencia de mucho más. <Por qu. *sí que estará enterado de esos sueños. 4e su breve niñez "or qui. 5 9unca creí que fueran "roducto de su imaginación.arellen nos "rometió que nunca nos volverían a es"iar.

(a figura comenzaba a adquirir forma. Podemos estudiar ! observar como !a lo estamos haciendo. El hecho de que fuese una mente que todavía no había nacido no tenía im"ortancia.eff hubiese nacido. nos ha ocurrido a nosotros= 5 Tenía que ocurrirle a alguien. (o s.ean "or los temas sobrenaturales.eff a&n antes que . En toda la historia ha habido siem"re alguien dueño de "oderes ine6"licables que "arecían trascender los límites del tiem"o ! el es"acio. "uede ver otros mundos ! "uede decir de dónde vienen ustedes. 9o creo que hubiesen "odido moverlo. 9o ha! nada e6ce"cional en ustedes como no lo ha! tam"oco en el "rimer neutrón que origina la reacción en cadena de una bomba atómica. -ue . vamos a hacer= <Por qu. 5 'omienzo a entender. Dmagine usted que la mente de cada hombre es una isla rodeada de oc. Pero no "odemos intervenir "ues no entendemos qu. LPero ha! una com"aración que es.ean de alg&n modo recibió el "ensamiento de . 2abía comenzado tarde "ero estaba "rogresando rá"idamente. 5 <Entonces qu. 5 Sí !a s.ennifer *nne con sus manitas regordetas a"retadas ! %untas descansaba con una sonrisa de serena satisfacción en el rostro.. qu. En su forma más alta este "oder no está su%eto a las limitaciones del tiem"o ! el es"acio. "asa. Pero si lo hubiesen hecho la niña se habría sentido mu! molesta.Arthur C. 5 3braron ustedes con "rudencia 5 di%o #ashavera+ 5 al no tocar su %uguete. aunque sólo "or un momento algo que ning&n ser vivo sabía en ese entonces. :a no ha! necesidad de guardar ning&n secreto ! es me%or así. Tenía que venir de otra mente ligada con la su!a. 5 <Cuiere decir 5 "reguntó Eeorge aturdidamente que ustedes no "ueden hacer nada= 5 9o lo engañar. bueno sugestiva ! de cierta a!uda.. Si el oc.... 9o había modo de saber cuándo ! cómo a"arecería hasta que 5 "or "ura casualidad 5 nos encontramos en la fiesta de #u"ert. 3curre sim"lemente que es el "rimero.eff conoce estas cosas. "asaría..ean "udo obtener esa información de su hi%o que a&n no había nacido..s de . Era una figura increíble "ero tenía su lógica interna. no estábamos casados. Página 97 de 120 . mu! bien he leído bastante sobre ellos.. Todas serían "arte de un mismo continente habrían "erdido su carácter de individuos.ano. : . Todas esas islas "arecen aisladas "ero en realidad están unidas "or un lecho com&n. : e6"licaba 5 si "odía usarse esta "alabra "ara algo tan incom"rensible 5 todo lo que había "asado desde aquella noche en casa de #u"ert. 'uando quisieron e6"licarlos se confundieron todavía más.effre! "ero "odía haber sido cualquier otro niño del mundo. : entonces no s. En ciertas circunstancias las mentes "ueden fundirse ! luego en los momentos en que vuelven a aislarse recordar esa e6"eriencia. Se re"ite una ! otra vez en la literatura terrestre. El tiem"o es mucho más e6traño de lo que usted cree..ano desa"areciese no habría más islas. Clarke El fin de la infancia El com&n ! brillante sona%ero se agitaba continuamente en el aire a medio metro de todo a"o!o mientras . 5 Pero entonces. 'ualquier otro neutrón hubiese servido. 5 2abría mucho que añadir "ero no creo que usted "ueda acercarse más a la verdad. : "ronto sobre"asaría a su hermano !a que tenía mucho menos que olvidar. L(a tele"atía como ustedes la llaman es algo seme%ante. Entonces su"e casi con certeza que el hi%o de su mu%er sería el "rimero. E6"licaba tambi. 9i siquiera. Por eso . 2ubo un largo silencio durante el cual Eeorge luchó con esas asombrosas ideas.. 2emos estado es"erando que "asara esto casi desde que llegamos a la Tierra. (os hombres nunca entendieron esos "oderes.n ahora se daba cuenta el inter. Pero la mente de la señorita $orrel fue el canal "or el que "as. .

5 Sí "arteras. Estamos a!udando a que nazca algo maravilloso ! nuevo. arriba. Pero nosotros mismos somos est. Era increíble ! sin embargo %usto. haremos con nuestros hi%os= 5 4isfruten de ellos mientras "uedan 5 res"ondió #ashavera+ 5. 4e%ó de ir a la escuela. otra "regunta 5 di%o 5. <Cu. 5 E6acto aunque el e6"erimento esca"a a nuestro control.. En ese momento Eeorge com"rendió que estaba en "resencia. de una tragedia ma!or que la su!a.effre!. Sí "ensó Eeorge aquella ola.sta una raza grande ! noble su"erior a la humana en casi todos los sentidosH sin embargo no tenía futuro ! lo sabía."ocaH "ero ahora encerraba una terrible amenaza que nunca había tenido antes. "a"el tienen ustedes= 5 Probablemente como todos los hombres usted nos ha mirado siem"re como a amos.ean como "ronto se interrum"iría "ara todo el mundo. 5 <: qu. Pero ha! muchas razas en el universo ! algunas descubrieron esos "oderes mucho antes que la es"ecie humana o la nuestra a"areciera en escena. : naturalmente los su"erseñores Página 98 de 120 . 'omenzaron a evitar a sus amistades como si com"rendiesen que dentro de "oco nadie tendría tiem"o "ara sim"atizar con los demás. 9o lo somos. * veces en la quietud de la noche cuando casi todos estaban recluidos en sus casas salían %untos "ara hacer un largo "aseo. 4entro de mu! "oco tiem"o !a no les "ertenecerán. En seguida se sintió avergonzado de sí mismo. han estado observando a .Arthur C. *l "rinci"io se sintieron un "oco cul"ables "or abandonar a . Era el cone%illo de indias de este e6"erimento. 9o hemos intervenido en .effre!.n "ara Eeorge ! . <: a dónde conduce= 5 9o se lo "uedo decir. Era un conse%o que "odía hab.l sino cuando era necesario. 9o hemos sido más que guardianes encargados de un traba%o que se nos im"uso desde. Este traba%o es difícil de definirH quizá "ueda usted entendernos me%or si le digo que somos como unas "arteras. 5 di%o 5 "or qu. 9o lo hemos "rovocado sim"lemente nos limitamos a observar. Clarke El fin de la infancia 5 <Cu. Esta amargura no tenía sentido. 1/ (legó un día en que el mundo de los sueños comenzó a invadir la e6istencia cotidiana de . Esas razas han estado es"erándolos a ustedes ! la hora ha llegado. 2a! que cuidar a los e%em"lares valiosos.rsele dado a cualquier "adre en cualquier .riles.eff ! . (a rutina diaria se interrum"ió tambi. #ashavera+ titubeó. *nte esto los "roblemas de Eeorge "arecían de "ronto triviales. Era . * "esar de todos sus "oderes ! su inteligencia los su"erseñores estaban atra"ados en algo así como un estancamiento evolutivo.. )ivían unidos otra vez "or la desconocida tragedia que mu! "ronto habría de abrumarlos. 5 *hora s. 4esde los "rimeros días de su matrimonio nunca habían estado tan cerca el uno del otro. Por un momento "areció como si le faltaran las "alabras.enn! "ero luego com"rendieron que estos "odían cuidarse a sí mismos. 5 Sólo. ha originado todo esto= 5 "reguntó Eeorge 5.

'omo había crecido un "oco quizá no necesitaba esos "oderes. . Era el fin de la civilización el fin de los ideales que los hombres venían "ersiguiendo desde los orígenes del tiem"o. * diferencia de .effre! *ngus Ereggson.ean sólo había intentado alimentarla una vez sin . Página 99 de 120 . Sin embargo a veces conversaba con ellos como en otra . Este "ensamiento los tranquilizabaH sentían que no estaban solos que aquellos o%os sabios ! com"asivos com"artían esa vigilia. El conocimiento entraba en su mente 5 de alguna "arte o de alg&n tiem"o 5 un conocimiento que "ronto abrumaría ! destruiría la todavía no formada criatura que había sido . . (a niña "refería nutrirse en el momento que creía más o"ortuno ! con m. 9o había otra "alabra "ara describir su estado actual. Pero la ma!or "arte del tiem"o ni los veía o no advertía que estaban a su lado.arellen le habló "or &ltima vez a la humanidad.enn! . Clarke El fin de la infancia estaban siem"re alertas.ndose hora tras hora ante la mirada de los "adres. (o hubiese habido sí un siglo antes. En a"ariencia era todavía una niña "ero se "ercibía a su alrededor un "oder latente tan terrible que . El niño a quien habían vigilado desde las informes nieblas de los "rimeros meses estaba "erdiendo su "ersonalidad disolvi. El mundo estaba ahora como entumecidoH las grandes ciudades tranquilas ! silenciosas. El ruido del sona%ero había de%ado de oírse ! el %uguete !acía ahora en el "iso.eff ! .todos "ro"ios.ennifer *nne Ereggson no se había desarrollado del todo "ero aun en este estado de dormida crisálida dominaba bastante su ambiente como "ara "oder satisfacer sus necesidades.ennifer *nne no se movía de la cuna.ndose rá"idamente de "aís en "aís la metamorfosis infectó a toda la raza humana. 'uando a una raza se la "riva de sus hi%os se le destru!e el corazón ! "ierde todo deseo de vivir. 9o tenía otra rareza que una "eculiar vida mental ! !a no se trataba sólo de los sueños.n "ero a&n los reconocía.ennifer dormía.ennifer *nne "odía necesitarlo de nuevo."oca ! hablaba de %uguetes como si no su"iese lo que iba a ocurrir. (a entidad constituida "or . : la "erra -e! echada a sus "ies lo miraba con o%os trágicos ! asombrados "reguntándose dónde estaría su amo ! cuándo volvería.6ito. 9adie se había atrevido a tocarlo.Arthur C.n de su cariño.enn! fueron los "rimeros "ero mu! "ronto se les unieron muchos otros. (a comida salía de la congeladora en una corriente lenta ! continua. Sólo las industrias vitales seguían funcionando.eff. . 9o había necesidad de hacerlo. En sólo unos "ocos días la humanidad había "erdido su futuro. : entonces como lo había hecho en una ocasión !a olvidada . 9o alcanzó "rácticamente a nadie de más de diez años ! no se salvó "rácticamente nadie de menos de esa edad. Esto no "odía durar ! ante la certeza de que !a no faltaba mucho Eeorge ! .eff estaba cambiando tambi. . 'omo una e"idemia e6tendi. * veces la niña movía los muebles I! estos dibu%aban ciertas figurasJ ! a Eeorge le "arecía que la "intura fluorescente de las "aredes brillaba más que antes. 'omo si todo el "laneta fuese un sollozo un lamento "or lo que !a nunca sería. . (a niña no daba ning&n traba%oH estaba más allá del "osible cuidado de sus "adres ! más allá tambi. 9o hubo "ánico.ean !a no se atrevía a entrar en aquel cuarto. Sin embargo . Solía quedarse quieto durante horas ! horas con los o%os mu! cerrados como si escuchase unos sonidos que nadie "odía oír.ean se ataban deses"eradamente a . 2abía de%ado de dormir ! ellos tenían que hacerlo a "esar de la abrumadora necesidad de no des"erdiciar las "ocas horas que quedaban.eff no tenía a"arentemente ning&n "oder anormal sobre los ob%etos físicos.

.is es"eculado interminablemente. 2icimos todo lo "osible "ara que lo cre!eseis así "ero no era cierto. 9o creo que nadie "ueda negarlo. "ensasteis que ese ocultamiento era in&til. Página 100 de 120 . Sus mundos se convirtieron en islas elíseas cómodamente satisfechas que !a no desem"eñaban ning&n "a"el en la historia del universo. LEn los siglos anteriores a nuestra llegada vuestros hombres de ciencia descubrieron los secretos del mundo físico ! os llevaron rá"idamente de la energía del va"or a la energía del átomo. (a ciencia se decía "odía e6"licarlo todo. Pocas razas lo han encontrado sin a!uda.is imaginar cómo hubiesen reaccionado vuestros antecesores. -ue necesario entonces tomar una determinación. nos ocultamos.is entender "or qu....se era el &nico "eligro. *lgunos de vosotros lo s..s de un siglo "uedo deciros en qu. Ese nunca hubiera sido vuestro destino o vuestra suerte. L$uchos mundos llegaron a la encruci%ada de la fuerza nuclear evitaron el desastre lograron levantar una civilización "acifica ! feliz. ! fueron luego destruidos "or fuerzas de las que no tenían noticia. Se hubiese "reci"itado en la ruina arrastrando a otros "ues nunca hubieseis encontrado ese "uente.is olvidado. LPara entenderme tendríais que retroceder ! resucitar muchas cosas que vuestros antecesores conocían "ero que vosotros hab. L'uando "rohibimos las armas nucleares ! todos los "eligrosos %uguetes que amontonabais en vuestros armarios desa"areció el "eligro de la destrucción física.. *lgunas se echaron atrás evitando así a la vez el desastre ! el triunfo. LPero nuestro ma!or secreto fue el "ro"ósito que nos tra%o a la Tierra. 9o ten.is "alabras ni conce"tos "ara lo que deseo deciros ! nosotros mismos no sabemos mucho.arellen "or un millón de a"aratos de radio 5.. L* lo largo de ese siglo la raza humana estuvo acercándose lentamente al abismo. 'reíais que . En el siglo veinte comenzasteis a investigar seriamente esas fuerzas. El origen del universo "odía seguir siendo un hecho desconocido "ero todo lo que había ocurrido desde entonces obedecía a las le!es de la física. )uestra raza tenía demasiada vitalidad. 4e%asteis atrás la su"erstición. *quellas que a&n e6istían cuando llegamos nosotros !a estaban agonizando. Sobre ese abismo sólo ha! un "uente.. (a ciencia fue la &nica religión de la humanidad el regalo Ide una minoría al resto de los hombresJ 5 que destru!ó todas las creencias. Pero nunca sos"echasteis en qu. L(amento tener que hablaros "or medio de analogías. ese "ro"ósito sobre el que hab. L2ace un siglo vinimos a vuestro mundo ! os salvamos de la autodestrucción. Pues nuestra estancia en la Tierra ha estado basada en una vasta dece"ción un ocultamiento de verdades con las que no "odríais enfrentaros.is enfrentado es de un carácter mu! diferente. El ma!or "eligro con que os hab. LTuvimos que ocultaros muchas cosas como nosotros mismos nos ocultamos durante la mitad de nuestra estancia en la Tierra. que en realidad os hemos a!udado a olvidar. consistía. Tuvimos que callar hasta ahora "ues no nos concernía a nosotros deciros la verdad. Estáis acostumbrados a nuestra "resenciaH !a no "od. consistía esa autodestrucción. : no concierne sólo a vuestra raza. sin sos"echar siquiera su e6istencia.Arthur C. Clarke El fin de la infancia FQ 5 $i tarea aquí está casi terminada 5 di%o la voz de . Pero al menos "od. *l fin des"u. 9o había fuerzas que no com"rendiese no había acontecimientos de los que en &ltima instancia no "udiese dar cuenta.

is "reguntado qu. Pero .. 9o lo sabían "ero estaban %ugando con la cerradura de la ca%a de Pandora. 9o nos atrevemos a desobedecerle. 9o "uedo e6"licar la verdadera naturaleza de esa amenaza. 4urante la "rimera mitad del siglo veinte algunos de vuestros hombres de ciencia comenzaron a estudiar estos fenómenos. Esto! convencido de que evitamos tambi. Están unidas de un modo que no "odemos entender a los "oderes que he mencionado los "oderes que ahora están des"ertando en el mundo. (o mismo que las vuestras en su forma actual. nosotros no los "oseemos no los entendemos. L: así vinimos 5 fuimos enviados 5 a la Tierra.n al "onernos en contacto todo traba%o creador. En todas las edades se recogieron innumerables informes sobre fenómenos e6traños 5 tele+inesis tele"atía "recognición 5 que vosotros bautizasteis "ero que nunca "udisteis e6"licar.n otros más allá de la menteJ que la ciencia no hubiese "odido encerrar. 9uestras inteligencias son mucho más "oderosas que las vuestras 5 "ero ha! en vuestras mentes algo que siem"re se nos ha esca"ado. $u! a menudo os hab. Página 101 de 120 .se fue un efecto secundario ! no tiene ninguna im"ortancia. 9uestras mentes han cum"lido su desarrollo. Pero e6isten ! una teoría total del universo tiene que contar con ellos. L: vuestra raza es la arcilla modelada "or esa rueda. 2a! "oderes mentales I! tambi. Sin embargo vosotros "od. Clarke El fin de la infancia LSin embargo vuestros místicos aunque e6traviados en sus "ro"ios errores vislumbraron "arte de la verdad. 3s hemos estudiado desde que llegamos a la TierraH hemos a"rendido mucho ! a"renderemos más a&n. 9os llamasteis los su"erseñores ignorando la ironía del título.semos cum"lir nuestros "ro"ósitos. lugar ocu"aría vuestra raza en la %erarquía del universo. 4udo sin embargo que "odamos conocer toda la verdad. ?na ! otra vez hemos recibido sus órdenes hemos ido a alg&n mundo que se encontraba en la "rimera fase de su cultura ! le hemos enseñado el camino que nosotros nunca "odremos seguir el camino que vais a em"render ahora. L4etuvimos vuestros relo%es interrum"imos el curso del tiem"o mientras esos "oderes se desenvolvían ! comenzaban a fluir "or sus verdaderos canales. 4igamos que sobre nosotros ha! una su"ermente que nos utiliza como el alfarero utiliza su rueda. L9uestras razas tienen mucho en com&nH "or eso nos eligieron "ara esta tarea. 9uestras "otencialidades están e6haustasH en cambio las vuestras no se han revelado todavía. Dnterrum"imos vuestro desenvolvimiento en todos los niveles culturales "ero vigilamos mu! "articularmente la investigación de los fenómenos "arafísicos. L2emos estudiado muchas veces el "roceso que se nos ordenó vigilar es"erando "oder huir un día de nuestras "ro"ias limitaciones. Pues los físicos sólo hubieran destruido la TierraH los "arafísicos hubiesen e6tendido el desastre al universo. L*hora tengo que deciros algo que os "arecerá mu! sor"rendente quizá casi increíble. 4igamos que os hubieseis convertido en un cáncer tele"ático una mentalidad 5 maligna 5 que en su inevitable disolución hubiese envenenado otras mentes más "oderosas.Arthur C. 9unca hemos descubierto su naturaleza aunque hemos sido sus instrumentos durante siglos. $e%oramos vuestros "lanetas elevamos vuestros niveles de vida os tra%imos "az ! %usticia hicimos lo que nos "areció necesario cuando nos vimos obligados a intervenir.is dar otro "aso ! esto es lo que nos distingue.. LSomos vuestros guardianes nada más.. *l "rinci"io la ciencia los ignoró hasta negó su e6istencia a "esar del testimonio de quinientos años. 9o hubiese sido una amenaza "ara nosotros ! "or esa misma razón no alcanzamos a com"renderla. 2a! algo que está "or encima de nosotros ! que nos utiliza "ara sus "ro"ios fines. Esos "oderes hubiesen roto los límites de la ciencia. Pero en otro sentido somos los e6tremos de dos evoluciones distintas. Pero sólo hemos "ercibido lineamientos de la verdad. L2abía que im"edirlo. Todas esas Potencialidades todos esos "oderes latentes. (as fuerzas que "odían haber liberado eran ma!ores que todos los "eligros atómicos. Pero toda esta vasta transformación os a"artó de la verdad ! sirvió así "ara que "udi.

Si se la com"ara con la evolución orgánica es un cataclismo algo instantáneo. Sólo hemos descubierto que comienza con un sim"le individuo 5 un niño siem"re 5 ! luego se e6tiende de un modo instantáneo como se forman los cristales alrededor del n&cleo en una solución saturada. im"ulso em"lea la su"ermente cuando cree que ha llegado el momento. 9o os acusar. in&tilmente..is !a no "uede volver atrás ! !a no tiene tam"oco futuro.is que no son seres humanos ! tendr.is mucho ! que ha sufrido una herida mortal.is razón. $añana nuestras naves comenzarán la evacuación. F1 . Pero esto era más e6traño que la muerte ! más definitivo.is comunicaros con sus mentes. 2an terminado los sueños ! las es"eranzas de vuestra raza. Esos "oderes que ahora están des"ertando son ma!ores que los míosH !o sólo so! su instrumento. 4ebo llevármelos ! aislarlos "ara su "rotección ! la vuestra. En realidad no tendrán mentes. LEn cuanto a la naturaleza del cambio es mu! "oco lo que "odemos deciros. 2ab. En esa isla rocosa no hacia mucho tiem"o su hi%o había esca"ado a la muerte "or un milagro que . Pensar. (a isla dorada !acía ba%o la luz cruel e indiferente del sol cuando la nave a"areció sobre las cimas mellizas de Es"arta. L'uando vuestra raza est.is traído al mundo es algo terriblemente e6traño que no com"arte vuestros deseos ! es"eranzas que "uede %uzgar vuestras más grandes hazañas como %uguetes infantiles. (a vuestra es la &ltima generación del 2omo sa"iens.ean había de%ado de llorar.lulas. (os adultos no son afectadosH el molde de sus mentes es inalterable. * veces se "reguntaba si no hubiese sido me%or haber de%ado a . Pero no har. 'uando su"o que estabais casi "re"arados nos envió a e%ecutar esta orden a dis"oneros "ara las transformaciones cercanas. Sin embargo es algo maravilloso ! es obra vuestra. har.Arthur C.ean "odía hacer frente a la muerte como !a lo había hecho en otras ocasiones. Clarke El fin de la infancia L'reemos 5 aunque es sólo una teoría 5 que la su"ermente trata de crecer de e6tender sus "oderes ! su conciencia a todo el universo.ean entendía ahora demasiado bien. si tratáis de intervenir "ero todo será in&til. : recordad> siem"re os envidiaremos.is entonces "or lo que estamos obligados a hacer. L4entro de una "ocas horas se habrá "roducido la crisis.n lo más misericordioso destruiros como vosotros mismos destruiríais un cachorro al que quer. sí ! aun "or los "adres cuando estos com"rendan la verdad.is dado origen a vuestros sucesores ! vuestra tragedia consiste en que nunca "odr. Pero esta es una transformación de la mente no del cuer"o. * "esar de sus nacientes "oderes "odrían ser destruidos "or las multitudes. .. Podr. (a raza humana cambió al "rinci"io con lentitud durante siglos ! siglos. 9o nos conden. Tengo la es"eranza de que la humanidad se encaminará a la "az hacia su descanso con la idea de que no ha vivido. eso. Página 102 de 120 . (os hombres habían muerto hasta ho! ! sin embargo la raza había seguido viviendo. L4entro de unos "ocos años habrá "asado todo ! la raza humana se habrá dividido en dos. L: luego <qu. totalmente olvidada una "arte de vosotros seguirá e6istiendo. $i tarea ! mi deber es cuidar a aquellos "or los que he venido. *dvierte en seguida la "resencia de seres inteligentes. 9o sabemos cómo se "roduce qu.is entenderlos que nunca "odr. (o que hab. Este mundo que conoc. Es ho! la suma de muchas razas ! !a ha de%ado atrás la tiranía de la materia. 2a comenzado !a.is elegir vuestro futuro en los "ocos años que os quedan. con vosotros los sobrevivientes cuando ha!a concluido nuestra tarea= Sería lo más sim"le ! quizá tambi. Serán todos una sim"le entidad como vosotros sois las sumas de miríadas de c.effre! en manos del destino.

habría tenido esa idea. %unto a la segunda "uerta.ndose "rofundamente en las blandas arenas. )olvió los hermosos ! lím"idos o%os hacia Eeorge.eff. Sintió que la mano de .eff sí. Página 103 de 120 . : sin embargo. (as innumerables gotas de lluvia se habrían confundido con las aguas del oc.tricamente ! las ram"as se e6tendieron hacia la "la!a como lenguas de metal. en verdad estaban recogi. <Por qu. Pero era . *lgunos "ocos llorabanH otros estaban desconcertados ! asían con fuerza las vali%itas "ero la ma!oría "arecía mirar valientemente hacia adelante hacia alguna gran aventura. *quellos que querían seguir viviendo salieron de la colonia "ero la ma!or "arte se quedó allí "ara encontrar el fin entre fragmentos de sueños.Arthur C.ano. (os que se quedaron tenían muchos caminos "ero sólo una meta. Eeorge !a no tenía rivales. 'on el fuego decidió morir. Su cara era sólo una mancha blancaH era im"osible saber si había en ella alg&n gesto de reconocimiento alg&n recuerdo de todo lo que estaba de%ando.6odo seme%ante. (a "erra había "erdido a su amo.ndolos las naves= 9o tenía im"ortancia. la analogía era falsa. (a nave había aterrizado %unto a la orilla del agua hundi. Podría haberse tratado del comienzo de la "rimera guerra mundial o de la segunda. (os grandes "aneles curvos se abrieron sim. tenemos que de%arlo o "or qu.. (a historia no se re"etía nunca.s "or sus com"añeros ni "or los hogares que estaban de%ando. Clarke El fin de la infancia (os niños "ermanecían inmóviles ! silenciosos.ste era el modo que habían elegido "ara irse. : en ese instante -e! alzó la cabeza ! lanzó un largo ! desolado gemido. En alguna "arte hacía !a mucho tiem"o había visto un vie%o noticiero cinematográfico en el que a"arecía un . Estaban des"arramados en gru"os sobre la arena sin mostrar ning&n inter. Puedo ver a . Eeorge tam"oco sabría nunca si se había vuelto hacia ellos "or "ura casualidad o si había sentido en esos &ltimos instantes mientras era todavía el hi%o de Eeorge ! . 2abía algunos que "ensaban> el mundo es hermoso <"or qu. Partieron solos o en com"añía de sus amigos. *sí ocurrió con *tenas.s que a&n no sabían caminar o que no deseaban "oner en evidencia otros "oderes. tenemos que a"resurar nuestra "artida= Pero otros que habían "uesto sus o%os más en el futuro que en el "resente de tal modo que sus vidas habían "erdido todo valor no deseaban quedarse.eff se volvió ! miró hacía atrás. Eeorge sintió que una niebla le cubría los o%os. Podía reconocerlo ahora.. (as des"arramadas e indescri"tiblemente solitarias figuras comenzaron a converger a unirse en una multitud que se movía como cualquier otra multitud humana. : en ese momento . : esta vez no había ninguna "osibilidad de regreso. Pues seguramente "ensaba Eeorge si "odían mover la materia "odrían mover tambi. : de "ronto Eeorge recordó una escena.ean que estaban mirando cómo entraba en un "aís que ellos nunca "odrían visitar. (a distancia era grande ! no era "osible estar seguro. (a isla había nacido con el fuego. 'uando las barreras ca!eran al fin la soledad se desvanecería del mismo modo que la "ersonalidad. (as grandes "uertas comenzaron a cerrarse. $uchos llevaban en brazos a beb. El niño a"o!aba un "ie en la ram"a metálica.n sus "ro"ios cuer"os. Pues eso era lo que nunca volverían a ser &nicamente los individuos "ueden sentirse solos &nicamente los seres humanos. (argas hileras de trenes re"letos de niños se ale%aban lentamente de las amenazadas ciudades de%ando atrás a sus "adres en muchos casos "ara siem"re. Se iban ! . 5 $ira 5 murmuró la mu%er 5.ean lo a"retaba con más fuerza en un es"asmo de emoción. <Solitarias= Eeorge se "reguntó "or qu. (os que ahora se ale%aban !a no eran niños.

Sin embargo . :a no había "or qu.ennifer *nne a&n !acía en el suelo donde lo había de%ado la niña cuando se volvió hacia aquellas le%anías desconocidas. Sin una "alabra Eeorge la siguió a trav.ano más allá de toda emoción. decir que .ean había sido la causa de todo ! Eeorge sintió un remordimiento que se debía no tanto a sus engaños como a su "asada indiferencia. 9adie se di%o a sí mismo volverá a amar nuestros tesoros. FF (a nave de los su"erseñores vino de%ando una brillante estela meteórica desde el corazón de 'arina había iniciado su tremenda deceleración al llegar a los "lanetas e6teriores "ero al "asar %unto a $arte a&n "oseía una a"reciable fracción de la velocidad de la luz. *sí sería otra vez. 4e "ie detrás de los tres "ilotos I<"or qu. . 9o se hablaronH no había "alabras "ara ese momento. Clarke El fin de la infancia 9adie "odía saber cuándo llegaría la hora. se "reguntaba necesitarían tantos=J observaba las figuras que iban ! venían "or la "antalla con colores ! formas que. Eeorge tenía habitualmente un sueño "esado "ero esta vez se des"ertó enseguida. . .s de la casa tranquila. (as figuras fluorescentes "intadas "or Eeorge con tanto cuidado todavía brillaban en los muros. (uego e6tendió una mano ! tocó a su marido.ean que había llegado el momento. En lo "rofundo de las rocas allá aba%o los segmentos de uranio comenzaron a moverse buscando la unión que nunca alcanzarían.l d. . Estaba rodeada como "or las aguas "rofundas ! calmas de un oc. (entamente los inmensos cam"os gravitatorios que rodeaban el Sol absorbieron las fuerzas creadas "or la nave mientras la energía de%ada atrás ! "or un millón de +ilómetros "intaba el firmamento con sus fuegos.an "resumía que Página 104 de 120 . . Eeorge no tuvo tiem"o "ara contestar "ero a&n en ese &ltimo instante se sintió brevemente asombrado mientras se "reguntaba cómo había sabido . Pensó en los hi%os de los faraones enterrados hacía quince mil años con sus abalorios ! sus muñecas. Todo estaba igual.Arthur C.bil "ero claro como el eco de una distante cadena de montañas.ean no se sentía asustada ni siquiera triste.ean di%o entonces en voz ba%a> 5 *diós querido mío 5 ! se abrazó a Eeorge.an #odric+s estaba regresando seis meses más vie%o al mundo que había abandonado ochenta años atrás.l ning&n sentido.ean des"ertó en medio de la tranquilidad de la noche ! se quedó un momento con los o%os clavados en la claridad fantasmal del cielo raso.ean se volvió lentamente ! "uso la 'abeza en el hombro de su marido. : el sona%ero que había "ertenecido a . Pero había algo que hacer ! faltaba mu! "oco. no tenían "ara . Eeorge la tomó "or la cintura ! el amor que había sentido en otro tiem"o volvió a . Esta vez !a no era un "olizón escondido en una cámara secreta. : la isla subió al encuentro del alba. 2a abandonado sus %uguetes "ensó Eeorge "ero nosotros no los de%aremos nunca. *travesaron el estudio iluminado "or la luna tan silenciosamente como sus sombras ! entraron en el cuarto vacío.

'uando se desvanecieron los efectos de la in!ección la nave estaba entrando !a en el sistema de los su"erseñores. 4urante un momento . Pero de algo estaba seguro> los hombres querrían oír su historia saber qu.s de todo era natural que un aeródromo se encontrase en un desierto.an se "reguntó cuánto tiem"o "odría so"ortar la ausencia de verdes Página 105 de 120 .an se sintió dece"cionado. había es"erado= "erdían entre las nubes hubiese sor"rendido.l se e6tendió el "laneta de los su"erseñores. (o habían tratado bien tal como lo había es"erado. 'om"rendía !a "or qu. .ste el momento su"remo de su vida> "ronto iba a ser el "rimer ser humano que contem"lase un mundo iluminado "or otro sol. Sabía que estos seres tenían a"arentemente mu! "ocas emociones "ero había es"erado alguna reacción. Todo esto no lo sólo vio una llanura uniforme que se e6tendía hasta un horizonte &nicamente "or otras naves a unos "ocos +ilómetros de distancia. había visto en el.an. 2abía tardado casi una hora en encontrar el cuarto de navegación.an.an estimó unas cinco veces menor que la de la Tierra. Pero demasiado cercano ! rota 9o estaba seguro. los su"erseñores habían cerrado a los hombres el camino de las estrellas Era "osible 5 aunque se rehusaba a ace"tarlo 5 que la humanidad nunca "udiese ser sino una es"ecie inferior "reservada en un ale%ado "arque zoológico donde los su"erseñores harían de guardianes. Clarke El fin de la infancia encerraban la información que en una nave diseñada "or hombres hubiese requerido varios tableros de instrumentos.an tenía la es"eranza de que mu! "ronto a"areciese allí la Tierra. <Cu. Era "osible que aquí en el e6tremo de esta enormemente larga línea de abastecimientos nadie entendiese una "alabra de ingl. 2abía visto muchas cosas había recorrido distancias mu! largas ! ahora sentía la nostalgia del vie%o hogar. (a luz que venía del sol ro%o mu! ba%o en el horizonte no era demasiado escasaH "ero .an se dio cuenta de algo que tenía que haber "ensado antes. : de "ronto ! a la vez los tres "ilotos se levantaron de sus asientos ! . (uego se encogió de hombros com"rendiendo que des"u. Pero a veces la "antalla mostraba los cam"os estelares más "ró6imos ! . Cuizá no refle6ionó . El aire era denso ! "esado "ero "odía res"irar sin dificultad. En cambio los tri"ulantes siguieron observando la e6tensa "antalla ! moviendo las innumerables llaves de sus tableros. (os tri"ulantes lo observaron gravemente mientras las grandes "uertas se abrían ante los o%os ansiosos de . En la enorme bodega de la nave iluminada de ro%o había otras innumerables ca%as ! todo el cargamento que era "osible encontrar en un crucero del es"acio o en un crucero marítimo. Era . (a luz de rubí de 9ES 10/STF entró en la nave ! allí ante . 2abía emergido de su fantástico escondite descubriendo con alivio que no necesitaba recurrir al a"arato de o6ígeno. Sin embargo no se sentía el menor movimiento ni ning&n cambio de aceleraciónH sólo una gravedad "erfectamente constante que . Estaba contento de volver a "esar del traba%o que le había costado salir.an se asombró. (as inmensas fuerzas que gobernaban el navío tenían que estar com"ensadas con una "erfección e6quisita. 2acía frío aunque no mucho. -ue entonces cuando .an com"rendió que el via%e había terminado. )astos edificios ciudades con torres que se máquinas que sobre"asaban toda imaginación. mundo de los su"erseñores. 4el via%e de ida había sabido mu! "oco. (os "ilotos no demostraron ninguna sor"resa.Arthur C.an com"rendió que estaban aterrizando "ues a veces la imagen de un "laneta ma!or en cada a"arición brillaba en la "antalla.s. En estos "ocos meses había cambiado mucho. Cuizá era eso lo que había querido decirle )indarten cuando le advirtió ambiguamente "oco antes de su "artida> 5 Pueden haber "asado muchas cosas en la Tierra. 2abía "asado mucho tiem"o ! aunque era %oven ! ada"table "odía tardar en com"render todos los cambios. Cuizá no la reconozca. 9o "ronunciaron una sola "alabra ! cuando uno de ellos le hizo una seña indicándole que los siguiera .

.s. Sinti. Página 106 de 120 .an se subió a uno de los grandes asientos "ara tratar de ver a trav. *un en las cercanías de su "laneta los su"erseñores utilizaban alguna versión del navío interestelar "ues en el es"acio de unos "ocos minutos . El su"erseñor hablaba mu! mal el ingl.an había tratado de re"etir el mismo truco había agitado en lo alto diversos ob%etos "ara interce"tar alg&n ra!o de luz había hecho todas las cosas imaginables sin ning&n resultado.l.an comenzara a sentirse deses"erado.an lo miró durante un rato hasta que com"rendió que su via%e no había concluido a&n.s de las ventanillas el cercano "laneta. . Este tenía que ser un sat.an comenzó a com"render que la "sicología de una raza alada tenía que ser fundamentalmente distinta a la de unas criaturas atadas a la tierra. )indarten llegó antes que .an .an tenía sus limitaciones tanto mentales como físicas Pasó en verdad mucho tiem"o antes que "udiera convencerlos de que necesitaba dormir a intervalos regulares. (o llevaron a trav.an se encontró descendiendo a trav.ndose un "igmeo .lite.an no insistió. Era un visitante ines"erado ! no tenían dónde "onerlo.an tan "oco im"ortante que nadie iba a molestarse= 9o había modo de salir del edificio "ues las grandes "uertas no tenían controles visibles. Se abrieron las "uertas de la nave ! una ram"a los llevó hasta una cámara abovedada El techo giró quizá cerrándose rá"idamente "ues no se advertía ninguna otra entrada "osible.an que de todos estos seres sólo los que se encontraban en la Tierra conociesen su idioma. El lengua%e de los signos demostró ser singularmente infructuoso "ues de"endía en gran "arte de todo un sistema de ademanes e6"resiones ! actitudes que los su"erseñores ! la humanidad no tenían en com&n.l cada vez más grande. Tam"oco "udo hacer lo que quería "ues se "asaba la ma!or "arte del tiem"o entrevistándose con su"erseñores que "arecían ansiosos "or realizar unos oscuros e6"erimentos con el au6ilio de com"licados a"aratos. El via%e fue tan breve que "oco "udo a"reciar de ese globo que se alzaba ante .s con una ra"idez e6cesiva "ero sus "rogresos fueron sor"rendentes.an se cansaba mucho con esas máquinas ! des"u. Clarke El fin de la infancia ! azules. Sería realmente desalentador "ensó .an de%ara el edificio. ?na vez que )indarten se hizo cargo de . Toda comunicación era "rácticamente im"osible ! . Pasaron dos días antes de que . Estaba dis"uesto a coo"erar "ero no estaba seguro de que sus investigadores com"rendiesen que . Ese era el mundo de los su"erseñores. <3 era . 4e mil modos . 'om"rendió que un hombre de la Edad de Piedra "erdido en una ciudad o un edificio modernos sentiría un desam"aro seme%ante.l . *l cabo de unos días eran ca"aces de sostener sin grandes dificultades conversaciones sobre cualquier tema siem"re que no demandasen un vocabulario es"ecializado. 4e "ronto vio el enorme creciente delgado como una oblea que subía en el cielo como un arco colocado a un lado del sol. 9o le quedaba más que aguardar ! es"erar lo me%or. Era fácil encontrar sin aviso "revio un vertiginoso "reci"icio de varios centenares de metros o descubrir que la &nica entrada en una habitación era una ventana abierta en lo alto de una "ared.Arthur C. (as calles "rácticamente no e6istían ! en la su"erficie no se veía ning&n medio de trans"orte.l . En una ocasión trató de salir %unto con uno de los su"erseñores "ero fue rechazado con mucha suavidad. 'uando un su"erseñor se acercaba las "uertas se abrían sim"lemente.s de la llanura hasta una nave no más grande que un crucero terrestre. Entre estas investigaciones alcanzó a ver a ratos la ciudad ! advirtió enseguida cuántas dificultades ! "eligros encontraría allí un ser humano.s de una ancha ! nublada atmósfera. )ivían allí unas criaturas que gozaban de la "ro"iedad del vuelo ! que no temían la gravedad.ste no tuvo más "reocu"aciones.s de una sesión ante una es"ecie de dis"ositivo hi"nótico sintió un terrible dolor de cabeza que le duró varias horas. 'omo no quería molestar a sus anfitriones . Seguramente alg&n es"ecialista alg&n entendido en razas e6trañas vendría a encargarse de . Para em"eorar las cosas ninguno de los su"erseñores sabía ingl.an com"rendió amargamente que establecer contacto con una raza e6traña no era tan fácil como a veces se decía en las novelas. .

an no vio ning&n adorno nada que no tuviera un "ro"ósito determinado aunque . . 9o había controles visibles ! los cambios de aceleración al comienzo ! al fin del descenso fueron bastante notables. . Si un hombre de la Edad $edia hubiese visto esta ciudad bañada "or una luz ro%a ! a esos seres que se movían en ella se hubiera creído seguramente en el infierno. Sin embargo Su gravedad era escasa ! . Toda esta ciudad estaba dedicada descubrió . .an recordó que aquí no había ornamentos ! al mismo tiem"o algo invisible se a"oderó de . <Cu.an llamaba m&sica de modo que . *nte ellos se e6tendía un vasto vestíbulo semivacío bañado "or una luz familiar que . (a ausencia total de "untos conocidos de referencia "odía ser enervante de veras hasta "ara las mentes más frías ! claras. *"arte de su tamaño el museo "odía mu! bien haberse encontrado en la Tierra. En la Tierra lo más seme%ante hubiese sido una ciudad universitaria aunque la es"ecialización era aquí mucho ma!or. .l gentilmente ! lo arrastró hacia adelante. (a ciudad no era mu! grande.ste le res"ondió lo que .an se "reguntó cómo tenía una atmósfera tan densa. *lgunas veces ca"taba unas com"le%as estructuras rítmicas que subían ! ba%aban a lo largo del es"ectro sonoro "ara desvanecerse en el borde su"erior o inferior del mismo.an no entendía ! que )indarten no "odía o no quería e6"licar. *un . (os su"erseñores no habían nacido en este "laneta. : había aquí un "roblema científico.bil de modo que no "odía lastimar los sensibles o%os de los su"erseñores "ero era sin duda alguna la luz del sol Página 107 de 120 .an se "reguntó si todo el interior de este mundo estaría lleno de t&neles ! "or qu.ste nunca "udo resolver satisfactoriamente el "roblema.an con toda su curiosidad ! des"rendimiento científicos se sor"rendía a veces a sí mismo a "unto de caer en un terror irracional. Este "laneta era ma!or que la Tierra.an no sabía en verdad si e6istían= Podían ser algo terrible ! angustioso o tan es"ectaculares ! triviales como las luces de neón del antiguo 8roadGa!. Posiblemente los su"erseñores no querían gastar sus com"ensadores de gravedad en usos dom. 9unca "udo resolver tam"oco este enigma.an no hubiese "odido imaginar tantas civilizaciones.an tuvo como ob%eto visitar un museo.an no había visto desde su salida de la Tierra.n que el mundo de los su"erseñores estaba "oblado de sonidos que no alcanzaba a "ercibir. habrían limitado el tamaño de la ciudad constru!endo tantos subterráneos en vez de elevarla hacia el cielo. : había tantas cosas que . (os su"erseñores habían solucionado el "roblema de la fatiga en los museos. 2ubiese sido necesaria toda una vida "ara e6"lorar esas salas enormes.an casi había su"uesto. Seg&n )indarten había miles de esas ciudades en la su"erficie del "laneta ! cada una de ellas estaba diseñada con un fin es"ecífico. )indarten no "arecía com"render lo que . Era mu! d. eran esas luces fugaces esas cambiantes formas esos ob%etos que atravesaban el aire con tanta ra"idez que .an lo tomó nuevamente entre sus brazos ! con un im"ulso de sus grandes alas lo arrebató a esa fuerza que estaba arrastrándolos. Tardaron mucho tiem"o en llegar descendiendo serenamente en una "lataforma que se movía como un "istón a lo largo de un cilindro vertical de longitud desconocida. 9o había necesidad de caminar. Enseguida .n la gravedad.sticos. Pero no había tiem"o "ara ver muchas cosas> )indarten lo de"ositó cuidadosamente en una fran%a del "iso que a "rimera vista "arecía una guarda ornamental.an comenzó a moverse ante grandes vitrinas ante escenas de mundos inimaginables a una velocidad de veinte o treinta +ilómetros "or hora. Era "or cierto mucho más "equeña que el vie%o (ondres o la vie%a 9ueva :or+. 2abrían via%ado así varios +ilómetros cuando el guía de . (a arquitectura de los su"erseñores era claramente funcional. ?na de las "rimeras salidas de .an al estudio de las culturas de otros mundos.ste no fuese mu! com"rensible. Clarke El fin de la infancia Era raro ver cómo volaban los su"erseñores como grandes "á%aros entre las torres de la ciudad con lentos ! "oderosos aletazos. Se habían desarrollado en un mundo mucho más "equeño ! luego habían conquistado este otro cambiando no sólo la atmósfera sino tambi. *quí se guardaba todo el botín traído de los otros "lanetas.Arthur C. . Encontrarse en un lugar cu!o "ro"ósito "odía entender enteramente le fue de gran a!uda. Se lo di%o a )indarten ! .an sentía tambi.

an dudó en acercarse al borde.an com"rendió des"u. El corazón le latía a&n con violencia mientras miraba una vez más aquel o%o monstruoso. 'aminaron unos "ocos metros "asaron ante un hermoso modelo de París ante los tesoros artísticos de doce siglos incongruentemente agru"ados ante modernas máquinas calculadoras ! hachas "aleolíticas ante rece"tores de televisión ! la turbina de va"or de 2ero de *le%andría. Su ignorancia acerca de su "ro"ia raza ! sus obras era enorme. . *sí que . $uchos de ellos descubrió avergonzado le eran totalmente desconocidos. )indarten lo sacó del museo "or una ruta distinta. 5 res"ondió ..an había lanzado un grito terrible ale%ándose de un salto del borde de la galería en un esfuerzo involuntario "or ocultar lo que había allá aba%o.ste era el "abellón de la Tierra. 5 <Por qu. 5 $e asust.Arthur C. ?na gran "uerta se abrió ante ellos. Clarke El fin de la infancia terrestre. (lenaba casi todo el gran es"acio circular ! la luz ro%iza brillaba ! temblaba en sus abismos cristalinos. Era un o%o solitario ! gigantesco. 9o tenía vida "or su"uestoH no estaba como había creído en el "rimer momento de terror mirándolo fi%amente. . Pues .an hubiese dado su vida "or estar aquí "or ver las maravillas creadas "or la evolución en un centenar de mundos. . hizo ese ruido= 5 "reguntó )indarten. Página 108 de 120 . El "iso estaba a unos veinte metros demasiado demasiado cerca.an su"o con enfermiza certeza que el o%o era de tamaño natural. ?na vez más flotaron sin esfuerzo a trav.an se le acercó "rudentemente.r"rete. 4e "ronto se encontraron en una galería en lo alto de una cámara circular de unos cien metros de diámetro. Se "reguntó si los su"erseñores con todas sus e6traordinarias dotes mentales serían realmente ca"aces de a"rehender todo el con%unto de la cultura humana. 9o había como de costumbre "ara"eto "rotector ! durante un momento . Pero )indarten estaba de "ie en la misma orilla mirando serenamente hacia aba%o ! . 5 <Pero "or qu. Sólo cuando los a"agados ecos de su alarido se "erdieron en la densa atmósfera se atrevió . Era indudable tenía que ser un modelo enormemente am"liado como los microbios ! los insectos que solían verse en los museos de la Tierra.= 9o "ensará que aquí "uede haber alg&n "eligro.an. . Sullivan "ensó .an nunca hubiese creído que algo tan sim"le ! com&n hubiera "odido des"ertar en .l tanta nostalgia.an a adelantarse otra vez..s que su guía no había intentado sor"renderlo ! que no había es"erado de ning&n modo esa reacción. $ientras no se lo analiza se "uede siem"re "resumir lo "eor. <Estaría viendo este su"erseñor "or "rimera vez a un ser humano= se "reguntó .an humildemente. Pero Sullivan recordó "robablemente !a estaba muerto.s ! )indarten tuvo que servir de int. Se encontraban en la oficina del conservador del museo de la Tierra.an se "reguntó si "odría e6"licarle lo que era una acción refle%a "ero decidió no intentarlo.s de grandes corredores abovedados "ero en esta ocasión "asaban ante las obras de la 9aturaleza no ante "roductos del esfuerzo consciente. 5 Todo lo ines"erado es terrible.an se "asó allí varias horas hablando ante un a"arato grabador mientras los su"erseñores le "resentaban varios ob%etos terrestres. <2abría estado alguna vez en la Tierra o sería ese "laneta uno de los tantos que estaban a su cargo ! de cu!a "osición no estaba quizá seguro= Por lo menos no hablaba ni entendía ingl. Sin embargo mientras se lo "reguntaba a )indarten .

*llá aba%o "erezosamente la ca"a de nubes fluía como un mar ro%izo. 'uando la había visto "or "rimera vez era de un oscuro color ro%o casi siniestro con unas "ocas d. Era un &nico "ico de borde dentado que asomaba en la orilla del mundo con las laderas escondidas como el cuer"o de un t.an subió subió sin descanso hasta que las "aredes del ascensor se hicieron más ! más o"alescentes ! adquirieron la trans"arencia del cristal. Pero estas corrientes como lo demostraban ciertas motas ! chis"as ocasionales se movían hacia arriba..an no "udo distinguir claramente. 9o tenía que tratar de entenderH sólo tenía que observar. (a com"rensión llegaría más tarde o no llegaría. *hora algo más comenzaba a elevarse desde las nubes ro%izas en la base de la montaña.rtigo que si estuviese en un aero"lano "ues no había ninguna sensación de contacto con el suelo distante. #ecordó aquel o%o monstruoso encerrado en su bóveda. El ro%o sombrío estaba cambiando ! era ahora de un tinte col. Se encontraba ahora "arecía sostenido en el aire entre las más elevadas cimas de la ciudad sin que nada lo "rotegiese del abismo.Arthur C. Era un enorme anillo "erfectamente horizontal ! "erfectamente redondo ! tenía el color de algo que .an "ensó que estaba observando un volcán ! unas corrientes de lava que ba%aban "or las laderas. El manto de nubes se e6tendía casi hasta los bordes del enorme "laneta "ero en un sitio a una insos"echada distancia se alzaba una sombra moteada que "odía ser las torres de una ciudad. 9o "arecía haber nada que ba%o ciertas condiciones la 9aturaleza no "udiese llevar a cabo ! . . Estaba entre las nubes com"artiendo el cielo con unas "ocas agu%as de metal o de "iedra. 4e "ronto a"arecieron unas ra!as de vívido amarillo.rmino adecuado 5 "arecía estar viva. En un "rinci"io no "udo creerlo. En ninguna otra "arte en este mundo de los su"erseñores había visto matices seme%antes ! .an recorrió lentamente con los o%os la línea del horizonte.rico.an sacó en claro la imagen de una bestia cicló"ea que vivía en los asteroides de un sol distante con un crecimiento limitado "or la gravedad ! que de"endía "ara su alimentación e6istencia del alcance ! el "oder de su o%o &nico. Por un instante .biles marcas cerca de la c&s"ide que .an sintió soledad ! nostalgia ante esos colores.ugarían los su"erseñores se "reguntó en sus laderas ! se moverían como águilas alrededor de las inmensas estribaciones= : entonces des"acio la montaña comenzó a cambiar.an sintió una alegría irracional al descubrir algo que los su"erseñores no se atrevían a hacer. Página 109 de 120 . (uego se obligó a sí mismo a recordar que todas sus "reconcebidas ideas eran aquí totalmente in&tilesH no tenía que "ermitir que la mente rechazara los mensa%es enviados "or los sentidos a las escondidas cámaras del cerebro. (a montaña 5 "ensaba todavía que era una montaña "ues no había otro t. 9o era vida orgánica lo que estaba observandoH no era tam"oco sos"echó la materia familiar. Trató de calcular su tamaño "ero era im"osible.sta no era su es"ecialidad ! nunca había sido "articularmente curioso. En el cielo se veían dos "álidas lunitas no le%os del sol oscuro. : en una ocasión . Estaba tratando de verlas me%or cuando advirtió que se movían. <. 2abía dado casi media vuelta cuando vio la montaña.m"ano de hielo ba%o la línea del agua. "ero no era inconcebible. 'erca del centro de ese hinchado disco ro%o había una sombra "equeña "erfectamente redonda. 9o estaba en el horizonte sino más allá.. Podía ser una mancha solar u otra luna en tránsito. 4e su descri"ción . *un en un "laneta de tan escasa gravedad "arecía increíble que "udiese haber una montaña seme%ante. Pero no sentía más v. Clarke El fin de la infancia )indarten no "udo decirle muchoH . 2abían traído de la Tierra una ballena de tamaño natural "ero no habían querido com"letar esto.an había de%ado allá le%os aunque los cielos de la Tierra no eran de un azul tan hermoso.an la miró durante un rato ! luego continuó su e6amen. .

Elevó el a"arato al nivel de los o%os ! enfocó el im"osible ! estremecedor enigma. Era de oro ! no se veía en ella ninguna señal.an su cámara.an miró otra vez la montaña. Estaba sobre la montaña ahora ! su arco más cercano estaba acercándose con ra"idez hacia .an le contara una ! otra vez ! con todos sus detalles lo que había observado. *ustralia era el &nico continente visible> una niebla oscura envuelta en el res"landor atmosf. . .n tenían amos.an elevándose todavía más en el es"acio.an com"rendió que los o%os de )indarten habían visto algo totalmente distinto ! sos"echó "or "rimera vez que los su"erseñores tambi. En cambio de%ó que .an estaba volviendo al hogar ! todas las maravillas terrores ! misterios quedaban atrás. 'uando al fin se desvaneció !a debía de encontrarse a muchos miles de +ilómetros de altura.cadas.l mismo estaba aquí en el es"acio mientras caía el telón sobre el &ltimo acto del drama ! la Tierra giraba a sus "ies siguiendo una órbita eterna. 2ubiera "odido quedarse allá sin duda alguna "or el resto de sus días. 9o hubo ninguna otra cosa a lo largo de esos via%es que no le de%aran fotografiar.an. (a sombra se acercó rá"idamente antes que el anillo mismo "asase "or encima de la cabeza de . Pero no se veía ning&n movimiento de rotación ! el anillo al aumentar de tamaño no "arecía menos sólido. Sólo entonces todavía aturdido ! con la razón en sus"enso recordó .s del o%o remoto ! mecánico de la cámara de televisión. Era la misma nave creía aunque no quizá la misma tri"ulación. El efecto de la dilatación del tiem"o se manifestaba en ambos sentidos naturalmente.rico que cubría el limbo del astro.an debe de ser alguna es"ecie de torbellino un anillo de humo de varios +ilómetros de diámetro. *hora . : seguía creciendo. (os su"erseñores tardarían sólo cuatro meses en hacer el via%e de ida ! vuelta "ero se encontrarían al regresar con unos amigos ochenta años más vie%os. El via%e interestelar consumía varias d. . (a ca"a de los hielos árticos brillaba intensamente "ero "arecía a"agada al lado del refle%o del sol sobre las aguas del norte del Pacífico. Se hubiese "odido "ensar que era un mundo de aguaH el hemisferio estaba casi des"rovisto de tierra.an continuó mirándolo hasta que el anillo fue sólo un hilo azul difícil de ver en ese cielo ro%o.Arthur C. Seguramente "ensó .an había llegado casi al límite de sus recursos. Pero )indarten le advirtió que "asarían varios años antes que otra nave volviese a la Tierra ! que sería me%or que a"rovechara esta ocasión. Cuizá los su"erseñores advirtieron que aun en este tiem"o relativamente corto la mente de . Por más largas que fueran sus vidas era difícil creer que los su"erseñores de%asen voluntariamente la "atria.an no se resistió hubiese sido in&tilH "ero sintió un terror re"entino "or aquello que se alzaba en las márgenes del mundo ! no quiso volver a mirarlo. *hora al fin . )indarten no le dio e6"licaciones. Clarke El fin de la infancia El anillo se hacía más grande a medida que ascendía. )indarten se movió rá"idamente ocultándole la escena. Página 110 de 120 . El enorme creciente verdeazulado estaba en su "rimera faseH ! más de la mitad del disco se "erdía en la sombra. *l fin . (as nubes eran escasasH sólo unas "ocas fran%as a lo largo de la línea de los vientos. (a había visto así desde lo alto un centenar de veces "ero siem"re a trav. Cuizá se engañaba 5 !a "odía creer cualquier cosa 5 "ero "arecía más alta ! más estrecha ! giraba a"arentemente como el embudo de un ciclón. 'on im"lacable firmeza las manazas cubrieron el lente ! lo obligaron a ba%ar la cámara. Todo eso no tenía im"ortancia ahora "ues la Tierra estaba mu! cerca. 3 se había convertido sim"lemente en una molestia ! !a no "odían atenderlo.

*llá aba%o reinaba la noche. Sólo entonces com"rendió .ste el regreso que había es"erado. (a "ared situada ante .arellen 5 "ero recuerde que no "uede a"licar aquí sus normas mentales. 2abía unas móviles figuras allá aba%o ! la cámara descendió hacia ellas como un "á%aro de "resa.arellen. .an cre!ó notar que los había de todas las edades desde los cinco a los quince añosH sin embargo todos se movían con la misma ra"idez la misma "recisión ! una total indiferencia. . (a ilusión era tan "erfecta que sufrió un v. FN 5 En los "rimeros días 5 di%o . Página 111 de 120 . 5 2an "asado cinco años ! se ha iniciado la segunda fase. Estaban desnudos ! sucios ! unos mechones de "elo les caían sobre los o%os.sa fue la "rimera im"resión que tuvo . : la nave seguía descendiendo a lo largo de una curva que la llevaba otra vez al hemisferio iluminado.arellen 5 "odíamos andar entre ellos.rtigo momentáneo.an desa"areció.an tuvo que aguardar un momento hasta que los o%os se le acostumbraran a aquel res"landor.an ! ning&n razonamiento lógico "udo im"edirlo.an "ensó que "odía estar mirando la Tierra antes del advenimiento del hombre. 5 Sentirá usted cierta angustia 5 di%o . El mundo dormía. 5 2e estado es"erándolo 5 di%o .Arthur C. Estaba mirando un valle hermosamente arbolado desde una altura de unos "ocos centenares de metros. (os millones de +ilovatios que habían sal"icado descuidadamente las estrellas habían desa"arecido.arellen estaba de "ie un "oco a"artado de sus com"añeros %unto a un gran vehículo de trans"orte cargado de canastos. 2abía tierra allá aba%o <"ero dónde estaban los collares de luz las res"landecientes es"irales que habían sido las ciudades del hombre= En todo este sombrío hemisferio ni una sola chis"a interrum"ía las sombras. * lo le%os se veían unos grandes edificios unas cuantas máquinas ! un gru"o de su"erseñores que estaban observándolo. $ire. . Sin embargo . (os silenciosos gigantes lo miraron con tolerancia o indiferencia mientras salía corriendo del cuarto de controles. 9o está viendo a niños humanos.an no se "reguntó cómo había reconocido al su"erseñor ni se sor"rendió al ver que no había cambiado en absoluto. 'uando la "antalla se aclaró estaban en tierra. Clarke El fin de la infancia (a nave se estaba acercando hacia el e6tenso cono de sombraH el luminoso creciente disminu!ó se encogió en un ardiente arco de fuego ! se hundió en la oscuridad. era lo que estaba mal. *lgo había "asado algo inimaginable. En alguna "arte rugió el aire que uniformaba la "resiónH luego se o!ó el sonido con que se abrían las grandes "uertas.an qu. :a habían ba%ado la ram"a "ero . Pero !a no nos necesitanH nuestra tarea terminó cuando los reunimos ! les entregamos un continente. . Estaba en su hogar mirando otra vez la chis"eante luz de su "ro"io sol res"irando aquel aire el "rimero que había entrado en sus "ulmones. 9o vio nada del lugar de aterriza%e "ues la imagen de la Tierra desa"areció de "ronto ! fue reem"lazada "or esas líneas ! luces incom"rensibles. 9o era . Sólo esto se "arecía a lo que había imaginado.an no quiso es"erar. Podían haber sido salva%es entregados a una danza ritual mu! com"le%a. 9o "odía hacer nada sino mirar ! aguardar mientras sentía el temor de lo desconocido. .

5 Está usted buscando algo que !a no está ahí 5 di%o .arellen.arellen 5. Tenían los o%os mu! cerrados ! no "arecían más conscientes que los árboles que se alzaban "or encima de ellos. En un momento .an les vio las caras. <Cu. Cuedaron solamente los lagos tranquilos los tortuosos ríos las quebradas ! terrosas colinas 5 ahora des"rovistas del manto verde 5 ! las silenciosas e indiferentes figuras que habían causado esa destrucción. 2asta los su"erseñores eran más humanos. han hecho eso= 5 murmuró . El resultado había sido algo tan vacío ! tan falto de carácter como esto. (as figuritas tan desam"aradas ! "at. #ecuerde que no tienen más individualidad que las c. Pues la comida es ante todo una fuente de energía ! han a"rendido a recurrir a fuentes ma!ores.an los rostros están ada"tándose a un molde. 2abía visto una vez algunas fotografías donde docenas de imágenes su"er"uestas formaban un rostro Lcom&nL. Sólo los observamos desde el es"acio. Tres años mas tarde. 5 Cuizá los "erturbaba la "resencia de otras mentes aun esas tan rudimentarias de las "lantas ! los animales.ticas si uno no conocía la verdad se alzaban inmóviles en el bosque el valle ! la llanura. 5 $ire otra vez 5 di%o . : entonces qui. Clarke El fin de la infancia Entonces .. ha "asado desde entonces= Página 112 de 120 . bueno los animales ! las frutas abundaban allí. 3currió con una ra"idez que lo deslumbró ! lo aturdió.rtil con un &nico elemento e6traño> las innumerables estatuitas dis"ersas aunque no sin cierto orden. En cuanto a la comida.lulas de un cuer"o. nos retiramos una vez que cum"limos nuestra tarea.n sabe qu. <Cu. ?n día creemos descubrirán que tambi. *"arentaban estar durmiendo o en trance.an se estarían entrecruzando en esa com"licada red en la que aquellas mentes eran ahora no más 5 ! sin embargo no menos 5 que los hilos de un vasto ta"iz= : un ta"iz com"rendía ahora que abarcaba muchos mundos ! muchas razas ! que crecía todavía. ocurrirá. 'uando encontraban un obstáculo se lastimaban a veces "ero no lo advertían. Eran unas caras más vacías que las de los muertos "ues las facciones de los cadáveres están cinceladas "or los años ! siguen hablando cuando los labios han enmudecido.an estaba mirando una región hermosa ! f.arellen 5. todavía "re"arándolos moldeándolos "ara que formen una sim"le unidad antes de absorberlos. "ensamientos se "reguntó . 5 <Pero cómo hacían con la comida= <: qu. 5 <Por qu.an 5. :a "ensó . Pero ahora de%aron atrás esas necesidades. 9unca duermen ! esto duró casi un año. Tragó saliva con dificultad ! se obligó a sí mismo a no darse vuelta. Son trescientos millones que se mueven en determinadas figuras. Seguimos estudiándolos "ero nunca entramos en esas tierras ni metemos allí nuestros instrumentos. ocurría si chocaban con alg&n obstáculo como árboles o rocas o si caían en el agua= 5 El agua no im"ortaba no "odían ahogarse. 5 Esto ocurrió hace muchos años 5 di%o .Arthur C. (a escena tembló como si una nube de calor hubiese "asado sobre ella 'uando volvió a aclararse el movimiento había cesado. 5 <Por qu. se mueven así= 5 (o llamamos la danza larga 5 re"licó . Cuizá "orque sólo advertimos la a"ariencia física la "orción que está aquí en la Tierra. 2emos analizado esas figuras una ! otra vez "ero no descubrimos nada. (a cámara vagó incansablemente de una a otra.. 'om"renderá usted ahora "or qu. Es "osible que lo que llamamos la su"ermente est.n el mundo material les molesta.an. : luego en un instante árboles ! "astos todas las vivientes criaturas que habían habitado esa tierra desa"arecieron. 9o había aquí más emoción o sentimiento que en la cara de un insecto o una ser"iente.

Sentía ante ellos una gran humildad ! una gran admiración "or aquella "aciencia infle6ible. 'uando desea que nos ale%emos o quiere encargarnos un nuevo traba%o se manifiesta claramente. *mbos estaban igualmente desam"arados igualmente abrumados "or la inimaginable com"le%idad de una gala6ia de cien mil millones de soles ! de un cosmos de cien mil millones de gala6ias. *l hacer la cuenta final no había ninguna diferencia. Pero no habrían vivido totalmente en vano. 9o se han movido en todo este tiem"o ni han advertido los cambios del día ! de la noche del verano ! el invierno. (os billones de conciencias que como chis"as fugaces habían formado la humanidad no volverían a temblar como luci.an 5. los necesita= 5 inquirió . ! ninguno llevaba adonde En el e6tremo de uno de los senderos estaban los su"erseñores. Están todavía "robando fuerzasH algunos ríos han cambiado de curso ! ha! uno ahora que flu!e hacia arriba. <: al fin del otro sendero= (a su"ermente cualquier cosa que fuese relacionada con el hombre del mismo modo que el hombre con la ameba. Tenían emociones algunas de las cuales "or lo menos eran com"artidas "or la humanidadH "ero estaban atra"ados .n deseos tenía metas que "resentía oscuramente "ero que no alcanzaría %amás= *hora contenía todas las obras de la raza humana.Arthur C. *sí que . 5 <: los han ignorado a ustedes totalmente= 5 Sí aunque es natural. Seg&n #ashavera+ ese ser los había acom"añado siem"re aunque no los había utilizado hasta que lograron desarrollar una verdadera civilización ! "udieron recorrer el es"acio. de la que forman "arte no ignora nada de nosotros. habían hecho con el hombre ! el motivo que los ataba todavía a la Tierra.an con una resignación que su"eraba toda tristeza el fin del hombre..ste es "ensó . 5 9o 5 di%o #ashavera+ 5 tiene sus límites...an se daba cuenta ahora en un calle%ón sin salida del que nunca "odrían salir. Pues el camino hacia las estrellas se dividía en otros dos "udieran cum"lirse los deseos o los temores del hombre. 9unca llegó a entender cómo se efectuaba esa e6traña simbiosis entre la su"ermente ! sus servidores. Pero no han hecho nada que "arezca tener alg&n "ro"ósito determinado.an el &ltimo acto.. 9i siquiera los su"erseñores "odían estar seguros.rnagas contra el cielo de la noche. Podía comenzar mañana o dentro de varios siglos. . 'on esos tremendos "oderes "odría hacer cualquier cosa. vano si se lo volvía a analizar había sido el sueño que lo había llevado a las estrellas. 2abían "reservado su individualidad su inde"endencia tenían conciencia de sí mismos ! el "ronombre L!oL significaba algo en su lengua%e. (as mentes de los su"erseñores eran diez o quizá cien veces más "oderosas que las del hombre. entidad. 'om"rendía al fin qu. (a. *&n faltaba como lo sabía .an com"rendía ahora los "ro"ósitos de estos seres qu. 9o era una tragedia sino una culminación. Potencialmente infinita inmortal <durante cuánto tiem"o había estado absorbiendo una raza tras otra mientras se e6tendía entre los astros= Tenía tambi. Era sin embargo un fin adecuadoH tenía la sublime inevitabilidad de una obra de arte.an había alcanzado a vislumbrar el universo en toda su inmensidad terrible ! sabía ahora que no había allí lugar "ara el hombre. 5 <Pero "or qu. 9o le "reocu"a a"arentemente que tratemos de estudiarla. Clarke El fin de la infancia 5 $u! "oco. Era un fin no "revisto "or ning&n "rofeta un fin que se o"onía "or igual al o"timismo ! al "esimismo. . Siem"re Página 113 de 120 . Sabemos que en el "asado intentó actuar de un modo directo sobre las mentes de otras razas e influir en su desarrollo cultural. 2asta ese entonces nos quedaremos aquí "ara que nuestros es"ecialistas "uedan recoger toda la información "osible.

an refle6ionó un momento "ero com"rendió que era in&til seguir "reguntando.Arthur C. 2icimos todo lo "osible "ara aliviar ese final "ero no fue fácil. : sin embargo ustedes nos temieron ! nos reconocieron como lo habíamos es"erado. no "odíamos referirnos a eso.an torciendo la cara %amás había ace"tado totalmente esa "ro"osición. 5 9adie lo sos"echó nunca ! !a ve usted ahora "or qu. Pues ese recuerdo no venía del "asado sino del futuro. (a su"ermente recoge esa cosecha ! nosotros comenzamos otro traba%o. ?n día conocerá quizá "arte de la verdad. Esta es la quinta raza a cu!a a"oteosis asistimos. Tenía que cambiar de tema ! quizá más tarde "udiese averiguar algo más. Clarke El fin de la infancia fracasó quizá "orque el abismo es demasiado grande. 9o se trataba "recisamente de un recuerdo. se convirtieron en el símbolo del terror ! el mal= #ashavera+ sonrió. (a humanidad refle6ionó . -ue como si las reverberaciones de un eco distorsionado hubieran recorrido el círculo cerrado del tiem"o desde el futuro al "asado.r"retes los guardianes. 5 Parece e6traño 5 di%o . *l lanzarse al es"acio había "ensado en ale%arse definitivamente de la raza humana ! sin embargo no había ace"tado aun entonces Página 114 de 120 . Tenía que e6istir algo así como una memoria racial ! esa memoria era de alg&n modo inde"endiente del tiem"o. 5 'uando nuestras naves a"arecieron en el cielo terrestre hace un siglo ! medio se "rodu%o el "rimer encuentro de nuestras dos razas aunque como es natural habíamos estado estudiándolos desde le%os. 9osotros somos los int. Por eso hacía miles de años los hombres habían alcanzado a vislumbrar una distorsionada imagen de los su"erseñores a trav. Para ella el futuro ! el "asado eran uno solo. 5 <Cu. Sí aunque a&n faltaban diez mil años.arellen "ero era una imitación ace"table.an. (a idea no era mu! fácil de entender ! durante unos instantes .s de una niebla de miedo ! terror. :a sabe usted que el tiem"o es mucho más com"le%o de lo que su"onía la ciencia terrestre. 'ada vez a"rendemos un "oco más.an luchó con ella en silencio. : ese hecho ocurrió no en el alba de la historia sino en su atardecer. quiere decir= 5 "reguntó . <'ómo se comunica con ustedes ! les hace saber sus deseos= 5 (amento no "oder res"onderle ni e6"licarle mi silencio. 'uando su raza vino "or "rimera vez a la Tierra en el "asado <qu. 5 *hora entiendo 5 di%o el &ltimo hombre. 3 "ara usar una metáfora de ustedes cuidamos el cam"o mientras madura la cosecha. Sin embargo !a debía de estar "re"arado> había com"robado bastantes veces que causas ! efectos "ueden trastocarse.. Sólo un hecho "udo haber im"resionado de tal modo a la humanidad. de esos &ltimos años en que la raza humana com"rendía que todo había concluido. . 5 E6"líqueme esto entonces 5 di%o 5 2a! algo que ustedes nunca nos han dicho.. : de ese modo fuimos identificados con el fin de la raza. (lam. AEl &ltimo hombreB . 5 <: no se sienten resentidos "orque los utilicen como sim"les instrumentos= 5 El arreglo tiene ciertas venta%as. Por otra "arte ning&n ser inteligente se siente resentido ante lo inevitable. 2abía muchas cosas más allá de toda lógica que los su"erseñores no habían entendido nunca.an a"enas "odía imaginarlo. ocurrió= <Por qu. 9o lo hacía tan bien como .an 5 que la su"ermente los ha!a elegido "ara hacer este traba%o cuando no ha! en ustedes traza de esos latentes "oderes "arafísicos.mosle no un recuerdo sino una "remonición.

(o &nico que no deseaba era añorar el "asado. . Cuizá se estaba engañando a sí mismo quizá era alguna misericordiosa tram"a que le tendía la mente "ero le "arecía ahora que esto era lo que siem"re había deseado. *unque fuese así . Cuizá en una de las ciudades todavía intactas se encontraba el manuscrito de alg&n nuevo Eibbon que historiaba los &ltimos días de la raza humana. 9unca hasta ahora había "odido dedicarse realmente a la m&sica. Clarke El fin de la infancia la soledad. 2asta hacia sólo diez años había habido hombres en la Tierra unos sobrevivientes degenerados. los su"erseñores seguirían es"erando ! qu. Tenía muchas ocu"aciones.Arthur C.an no tenía a"arentemente ning&n inter.an no era com"letamente desinteresada. Página 115 de 120 . El acto final antes que el telón ca!ese "ara siem"re había sido iluminado quizá "or relám"agos de heroísmo ! devoción ! oscurecido "or la ferocidad ! el egoísmo. Por motivos que los su"erseñores no "odían e6"licar "ero que sos"echaban eran "rinci"almente "sicológicos ning&n niño había venido a reem"lazar a los que se habían ido. #ashavera+ le había contado lo más im"ortante. . En cambio había saltado "or encima de ellos hasta el futuro ! había conocido las res"uestas que ning&n otro hombre llegaría a saber. 2abía aquí todo lo necesario como "ara mantenerlo "or el resto de sus días "ero lo que más ansiaba era un "iano electrónico ! ciertas "artituras de 8ach.an se sentaba ante el teclado ! "oblaba el aire con el amado 8ach. * medida que la "oblación descendía con ra"idez los cada vez más ancianos sobrevivientes se habían ido agru"ando como un e%. . ACu. (a base de los su"erseñores estaba instalada a un +ilómetro de una casa abandonada ! . 9unca hubiera "ensado cuando se des"idió de Sullivan hacía ochenta años terrestres que la &ltima generación humana estuviese !a en las entrañas de las madres. (a curiosidad de .an estaba casi satisfecha aunque a veces se "reguntaba "or qu. 'on el "aso de los años el deseo de ver a otros seres humanos "odía llegar a abrumarlo "ero "or ahora la com"añía de los su"erseñores le im"edía sentirse com"letamente solo. Pronto cuando no se encontraba e%ecutando .an %ugó con la idea ! al fin la abandonó como demasiado mórbida. * menudo "aseaba "or las colinas imaginando lo que había ocurrido en esos "ocos meses en que había faltado de la Tierra. Pero la ma!or "arte del tiem"o con esa tranquila resignación que com&nmente sólo se conoce al fin de una vida larga ! activa .an se "asó varios meses equi"ándola con a"aratos que traía de la ciudad más "ró6ima situada a unos treinta +ilómetros.an no sabría nunca si había terminado en medio del terror o la resignación. "asaría cuando esa "aciencia recibiera al fin su "remio. (a más secreta de las ambiciones se había atrevido al fin a salir a la luz. alocado había sidoB Sin embargo no creía estar arre"entido de su conducta.s en leerlo. El 2omo sa"iens era una raza e6tinguida. (a ciudad había sido evacuada indudablemente antes del fin "ues las casas ! muchos de los servicios "&blicos estaban todavía en orden. *quellos que no se habían destruido a sí mismos habían tratado de olvidar dedicándose a las actividades más febriles como de"ortes salva%es ! suicidas bastante "arecidos a guerras menores. Se había instalado allí con #ashavera+ cu!a amistad sos"echaba . El "sicólogo de los su"erseñores estaba todavía estudiando el &ltimo e%em"lar de 2omo sa"iens.an nada había "erdido con ellos.l mismo escuchaba grabaciones de las grandes sinfonías ! conciertos de tal modo que la villa nunca estaba silenciosa. Si se hubiese quedado en la Tierra habría sido testigo de esos &ltimos años velados ahora "or el tiem"o. (a m&sica se había convertido en un talismán contra la soledadH esa soledad que un día lo a"lastaría seguramente.rcito derrotado que cierra filas en la &ltima retirada. 9o le costaría mucho volver a hacer funcionar los generadores de modo que las anchas calles volvieran a iluminarse con la ilusión de la vida.

(a (una había comenzado a girar sobre su e%e. *llá estaban los vie%os ! bien recordados mares. Es "eligroso que sigamos aquí.lite volvía ahora hada la Tierra no era la que había mirado al mundo desde los comienzos de la vida. F0 -ue #ashavera+ quien tra%o a . ! ahora era el me%or del mundo.Arthur C.arellen descansaba entre los edificios de la base alzándose "or encima de ellos ! reduci. En el otro e6tremo de la Tierra en los cam"os a los que habían des"o%ado tan rá"idamente de toda vida ellos estaban saliendo del trance.an las noticias. ocurre. ?na luna llena bañaba el cam"o con una luz dorada tan brillante que . 'uando llegó a descubrirlo le asombró ver que aquella mancha brillante se encontraba le%os del centro de la (una.. Página 116 de 120 . *sí como un niño al des"ertar estira sus brazos "ara saludar el nuevo día así ellos estaban tambi. 5 :o me quedar.an siem"re había sido un buen "ianista. silenciosa ! tranquila "arecíaB (os su"erseñores naturalmente estarían tan ocu"ados como de costumbre "ero "or el momento no se advertía su "resencia. (a luna se había "uesto ! sólo unas "ocas nubes rodaban im"ulsadas "or el viento del oeste. *l comenzar la madrugada se había des"ertado en medio de una "esadilla ! no había vuelto a dormirse.an de "ronto 5. Tiem"o atrás esta nave le había "arecido una meta inaccesible un símbolo de lo que nunca llegaría a realizar. : ahora no significaba nada. 4urante un momento se entretuvo tratando de localizar el cráter T!cho.an miró la nave tratando de recordar las emociones que le había des"ertado alguna vez. 2e visto bastante del universo. Eso sólo "odía significar una cosa.an "odía ver sin dificultad.an estuviese solo. Clarke El fin de la infancia . *hora sólo me interesa una cosa> el destino de mi "ro"io "laneta. (a cara que el sat. Era como si . : lo estaba de veras ! en un sentido mu! real.. . 2abía estado en el es"acio a cuarenta años5luz de la Tierra ! nunca había "isado esas silenciosas ! "olvorientas llanuras situadas a menos de dos segundos 5 luz. *lzó los o%os hacia la luna buscando algo conocido ! amable.n fle6ionando m&sculos ! ensa!ando "oderes recientemente descubiertos. Pero todo estaba tranquilo. Salió im"aciente de la villa ! fue hacia los "rados solitarios.ndolos a "ro"orciones humanas.an creía que era "osible acordarse de todos los sueños "or lo menos enseguida de des"ertar. Sólo recordaba que había vuelto a ser niño ! que se encontraba en una vasta ! desierta llanura escuchando una voz "otente que lo llamaba en un lengua%e desconocido.. 5 Su su"osición es correcta 5 di%o #ashavera+ 5. El sueño lo había "erturbadoH se "reguntó si no sería la "rimera embestida de la soledad. : notó entonces que faltaba el óvalo oscuro del $are 'risium. . El inmenso ! res"landeciente cilindro de la nave de . 5 9o im"orta tanto si se meten sólo con la (una 5 añadió #ashavera+ 5 "ero su"onga que comiencen a interferir con el Sol.. 4e%aremos unos instrumentos aquí naturalmenteH así "odremos saber qu. 5 di%o . Saldremos tan "ronto como terminemos de cargar nuestro equi"o "robablemente dentro de dos o tres horas. ACu.an !a las había sos"echado. #ashavera+ miró el cielo como si temiese la a"arición de un nuevo milagro. 9o "odía recordar el sueño lo que era mu! raro "ues . Pueden ignorarnos un tiem"o "ero no queremos arriesgarnos.

9o s. 5 Están todavía %ugando 5 di%o #ashavera+ 5. El res"landor del navío interestelar se a"agó ! murió más allá de la órbita de $arte. 2a! algo que "uede hacer "or nosotros.= Pues sabía como ning&n otro lo había sabido que . <Cu. Todo lo que necesitaba todos los bienes materiales que uno "uede desear estaban allí a su alcance.s de la vasta entrada de la base. *lgo que era el equivalente de una cámara de televisión debía de estar observando la Tierra "ero . Clarke El suelo se estremeció suavemente.. 5 2emos estado es"erando 5 di%o #ashavera+ con lentitud 5 que deseara quedarse. ?n río se retorcía a lo largo del valle brillando aquí ! allí cuando Página 117 de 120 ..an no "udo localizarla. <Cu.an 5. El es"íritu de los su"erseñores seguía allí> las máquinas estaban todavía vivas e%ecutando las tareas de unos amos ahora distantes. El micrófono !a "re"arado estaba es"erándolo.an la terminó en su lugar. Se volvió de%ando la noche a sus es"aldas ! caminó a trav. 5...an no tenía ning&n inter. qu.an a la información que las máquinas lanzaban al es"acio= Se subió a la silla enorme ! se instaló tan cómodamente como "udo. Pasó de largo ! subió tor"emente la escalinata que llevaba al cuarto de control.. Pero . 5 <Se da cuenta del "eligro ! sin embargo quiere quedarse= 5 Sí. #ashavera+ no com"letó su frase ! .si la Tierra es claro e6iste todavía. El mundo era su!o. 9o creía que . 9o temía la soledad del "laneta desierto ni la "resencia del ser que estaba "asando aquí sus &ltimos instantes antes de ir en busca de su desconocido "atrimonio. * cada lado abandonadas "or los su"erseñores se alzaban las máquinas cu!os secretos . Si alteran la rotación de la (una el momentum angular cambiará de alg&n modo. (as luces ro%as estaban encendidas alimentadas "or energías que "odrían no agotarse durante siglos. me asombra más> si cómo lo hacen o "or qu. $ás allá de los tableros ! sus incom"rensibles instrumentos los grandes ventanales se abrían a la noche estrellada mirando a un valle dormido ba%o una luna conve6a ! a una distante cadena montañosa. (levo en la Tierra cinco 5 <o son seis= 5 años. 2abía hecho todo lo que había deseado hacer ! arrastrar una vida sin ob%eto en este mundo vacío hubiese sido un inconcebible anticlíma6. Sólo .Arthur C. (a velocidad de la Tierra está disminu!endo.an nunca com"rendería. 'ualquier cosa que ocurra no me que%ar.arellen había dicho la verdad al afirmar que las estrellas no eran "ara el hombre.an entre todos los billones de seres humanos que vivieron ! murieron en la Tierra había recorrido ese camino. Pero lo estará mu! "ronto ! usted será entonces el &nico dueño de la Tierra.s. lógica ha! en la conducta de un niño= : en cierto modo la entidad en que se ha convertido la raza humana es todavía un niño. El fin de la infancia 5 Estaba es"erando esto 5 continuó . Podía haberse ido con los su"erseñores <"ero "ara qu. : ning&n otro lo recorrería de nuevo.l se "reguntó . 9o está "re"arada a&n "ara unirse con la su"ermente.l "ensó . El tamaño no lo afectabaH la inmensidad !a no tenía ning&n "oder sobre su mente. "odría añadir .l o sus "roblemas sobreviviesen a la inconcebible conmoción que "roduciría esa "artida.. Estaba bien así.

l . LA2olaB Parece que hubiesen es"erado a que ustedes se fueran. Es casi como si las estrellas estuviesen envueltas en una fantasmal tela de araña.an tenia la certeza de que . Sabe usted . <3 se trata de algo que está tan le%os de la vida como de la materia= LEl res"landor "arece moverse hacia una "arte del cielo. Era e6traño "ensar que la nave de los su"erseñores se ale%aba de la Tierra casi con la ra"idez con que la seguían las señales que . 2a! casi luna llena ! la mitad de la cara familiar del sat. 2abía algo incongruente hasta casi absurdo en lo que hacía. 'omo si una nube estuviese subiendo mu! rá"idamente hacia el cielo. 5 2a habido tres ligeros terremotos en la &ltima hora 5 continuó 5. *llá a qui. Está mu! le%osH se alza desde el otro lado del mundo.ndose ! a"agándose como si estuviese viva. Es"eren mientras vo! a la otra ventana.an había sido "laneado "or . <'uánto de todo esto se "reguntó . Si no ocurre nada volver. Sería una larga "ersecución "ero esas "alabras alcanzarían al su"ervisor ! "agarían así aquella deuda. .n sabe cuántos millones de +ilómetros . Es una gran columna ardiente como un árbol de fuego sobre el horizonte oriental.ndose ligeramente tonto. Clarke El fin de la infancia la luz de la luna caía sobre las aguas revueltas. Pero el mensa%e que entre en su cerebro quizá sea mu! diferente ! "uede servirnos de mucho. Era difícil creer que . Cuizá habría sido me%or que me hubiesen dicho qu. LSi debí de su"onerlo. : su"ongo que está realmente viva. *&n mientras servía a la su"ermente seguía estudiándola con todos los instrumentos que tenía a su alcance. *sí "odía haber sido el mundo al a"arecer el hombre como era ahora al llegar el fin. En todos los momentos de grandeza sos"echaba lo sublime no está mu! se"arado de lo ridículo ! "or otra "arte sólo . Se encogió de hombros ! de%ó de lado esa idea.an se detuvo sinti.l "odía notarlo ahora. a informar dentro de seis horas.. 8ueno trataría de hacerlo lo me%or "osible.arellen ! cuánto era una obra maestra de im"rovisación= <(o había de%ado el su"ervisor entrar en el es"acio hacía casi un siglo "ara que "udiese re"resentar este "a"el= 9o era increíble. :a s. El tiem"o de "rueba ha terminado> están de%ando atrás los &ltimos restos de materia.arellen es"eraba. (as figuras que lleguen a sus o%os serán du"licadas "or nuestras cámaras. Página 118 de 120 .. Pero . 'asi.an sos"echaba que no era sólo curiosidad científica lo que ins"iraba al su"ervisor> quizá los su"erseñores tenían la es"eranza de esca"ar un día a esos lazos singulares cuando hubiesen a"rendido bastante de los "oderes que estaban sirviendo..lite ha comenzado a desa"arecer. (a historia había llegado a su clíma6 ! aquí estaba ..l como si fuese un comentarista de radio ante una carrera o ante un cuadrilátero de bo6eo. .an "udiese añadir algo a ese conocimiento. Pero su"ongo que !a saben esto.Arthur C.an enviaba. Tiene a"arentemente alguna estructura "uedo vislumbrar una borrosa red de líneas ! fran%as que cambian continuamente de "osición.arellen me "arece mu! difícil que "ueda decirles algo que usted no se"a !a "or sus instrumentos. 'ontrolan la rotación de la Tierra de un modo maravilloso "ero no "erfecto. Pero no es realmente una nube. (as estrellas se han oscurecido. de dónde surgeH están al fin en camino "ara convertirse en "arte de la su"ermente. L(a red está comenzando a brillar encendi.ntenos lo que vea 5 había dicho #ashavera+ 5.. "ero no la misma.. Todo "arecía tan "acífico.arellen estaba envuelto en un com"lot mu! vasto ! com"licado. 5 'u. *lgo ha comenzado. 5 9ada que informar a&n 5 comenzó 5 2ace unos minutos vi la estela de la nave interestelar que desa"arecía en el cielo. "asaría seg&n ustedes ! cuánto tiem"o tendría !o que es"erar.

Totalmente vacío. L: ahora 5 ! esto no "uede ser sólo imaginación 5 el mundo "arece vacío... "or qu. ha! más luz que de día. (entamente al "rinci"io como alguien que des"ierta de un sueño .. L*hora se "arece a las cortinas de una aurora "olar...Arthur C. Parece el embudo de un tornado a "unto de "erderse en las nubes. 9o fue alegría ni "enaH fue como si algo se realizase de "ronto. (a Tierra se está disolviendo. 9unca imagin.. Clarke El fin de la infancia L* medida que los fuegos suben desde la tierra "uedo ver que la red se hace más firme ! menos borrosa.arellen con estos colores ! formas= #ecuerdo las "antallas de su cuarto de navegación ! aquellas figuras que hablaban "ara ustedes algo así como un lengua%e visual. 4urante un momento le faltaron las "alabrasH luego cerró los o%os "ara recu"erar el dominio de sí mismo. :a no era momento de sentir "ánico o miedo.. 2e notado algo más. (os %uegos terminaron. ro%os ! dorados ! verdes se "ersiguen unos a otros a trav. : cuesta res"irar ahora tendr. (a columna ardiente está todavía ahí "ero se está constriñendo estrechando. "ero creí. oh es difícil de describir "ero me he sentido inundado "or una enorme ola de emoción. Tenían razón.. un deber "ara con el hombre ! "ara con . <(o he imaginado= <3 me vino desde fuera= 9o lo s. ocurre.an se detuvo. $i "eso está disminu!endo. Todo lo que se "uede mover ha sido arrastrado fuera de la TierraH las nubes de "olvo se han desvanecido. Se está levantando un viento enorme. Puedo ver los árboles del valle cómo inclinan sus cabezas. L*cabo de darme cuenta. 4esearía saber qu.n de salir al es"acio.. significa esto= 2e de%ado caer un lá"iz. L?n minuto. L9aturalmente la atmósfera esca"a.s de las cosas.. L)eo claro otra vez.arellen era algo "arecido. . están mostrándoles a ustedes las cámaras "ara com"ararlo con lo que creo estar viendo. El "aisa%e se ha iluminado... : el cielo ha vuelto a aclararse. <Cu. 5 (os edificios de alrededor el terreno las montañas. :. L(a tormenta cesa !a "ero esa red borrascosa está todavía ahí. 3h no "uedo describirlo no está bien que sólo !o lo vea.. Tenía que cum"lir un deber. Es difícil ver. Pierdo todo mi "eso. que hablar más des"acio.ctrica. LSí ahora está me%or..arellen= <: estarán ustedes allí otra vez= LEs raro. $e "regunto cuánto aguantará esta casa. cae lentamente. Pero cómo es eso e6actamente esto! seguro> una tormenta el.arellen.an comenzó a hablar. <'uál será el "ró6imo mundo . L<Es así como se le a"arece a usted .. 'reo que la aurora era sólo un sub"roducto de esas energías cualesquiera que sean liberadas en las fronteras del es"acio. 9o es e6actamente igual "ero aquello que vi surgir en el mundo de ustedes .. #amitas ! "iedras están subiendo hacia el cielo casi como si la Tierra tratara tambi. todo es como vidrio. *lgo ocurre con la gravedad. (as cortinas bailan ! se agitan contra los astros. 4e "ronto enmudeció como una radio. Puedo ver a trav. En algunos lugares "arece casi sólida sin embargo todavía "uede verse el d. Cuizá aclare dentro de "oco ! "ueda descubrir qu.bil brillo de las estrellas. <?na "arte de la su"ermente= Su"ongo que me ocultaron la verdad "ara que !o no tuviera ideas "reconcebidas "ara que fuese un observador ob%etivo. 9o s... Página 119 de 120 .. colores seme%antes. Todo a mi alrededor "arece igual. ?na inmensa nube de "olvo se levanta con el viento.s del cielo.

Cuizá esto es lo que trataban de decir las antiguas religiones. )olvía a su hogar des"u.arellen alzó una mano ! la imagen volvió a transformarse. (as energías que movían la nave disminuían rá"idamente "ero !a habían hecho su traba%o. Servirían a la su"ermente "orque no "odían hacer otra cosa "ero a&n entonces no se "erderían del todo... *llá cuando la tierra !a estaba envuelta en sombras brillaba todavía el sol transfigurando las cimas.. (o siento "or ustedes. Pero todas estaban equivocadasH creían que la humanidad era algo tan im"ortanteH sin embargo nosotros somos sólo una raza en. 9o lloraba el destino del hombre> estaba a"enado "or su "ro"ia raza ale%ada "ara siem"re de la grandeza "or fuerzas insu"erables. (os &ltimos átomos de sustancia habían sido absorbidos "or ellos.arellen miró fi%amente aquel abismo que se agrandaba con ra"idez mientras los recuerdos le "asaban en tro"el "or la vasta mente laberíntica. 9o ha! ning&n cambio en el cielo aunque a"enas "uedo res"irar. FIN Página 120 de 120 . ?na estrella solitaria brilló en el centro de la "antallaH nadie hubiese "odido decir desde tan le%os que el Sol tuviese alg&n "laneta o que uno de ellos se hubiese "erdido. Sin embargo . 9unca escalarían esas alturas. 9ada faltaba en el informeH la misión había terminado. *llá van las montañas como mechones de humo. se ha convertido mi raza.arellen #ashavera+.. cada vez más brillante cegadora. Todo lo que hemos logrado se ha ido a las estrellas. : ellos sólo "odían observar ! maravillarse. (a Tierra había nutrido los terribles momentos de aquella increíble metamorfosis como el alimento acumulado en la es"iga o el grano nutre a la "lanta %oven que crece hacia el sol. 9adie se atrevió a "erturbarlo o a interrum"irlo. Es raro ver la luna todavía brillante ahí arriba $e alegro de que la ha!an de%ado aunque se sentirá mu! sola ahora. .l %unto con una tristeza que ninguna lógica "odría vencer. L*llá va el río.. * "esar de todas sus hazañas a "esar de dominar todo el universo físico el "ueblo de .arellen lo sabía seguirían hasta el finH es"erarían sin deses"eración el cum"limiento del destino cualquiera que fuese. *diós . En una e6"losión de luz el centro de la Tierra soltó sus atesoradas energías. Clarke El fin de la infancia 5 Sólo quedan unos "ocos instantes. *unque no "uedo entenderlo he visto en qu. : al fin . El "eso de los siglos había caído sobre .Arthur C. 9o quedaba nada de la Tierra...s de las rocas el "iso todo.arellen volvió la es"alda al Sol diminuto. 4urante mucho tiem"o . Sin ning&n esfuerzo consciente . *llá le%os estaban las montañas donde moraban el "oder ! la belleza donde el trueno sonaba alegremente "or encima de los hielos ! el aire era claro ! "enetrante.. 4urante un rato las ondas gravitatorias cruzaron una ! otra vez el sistema solar "erturbando ligeramente las órbitas de los "lanetas. 'on un adiós silencioso saludó a los hombres que había conocido tanto a los que lo habían a!udado como a quienes habían tratado de im"edir su traba%o. (a nave estaba de%ando las fronteras del sistema solar. nace brillando a trav.arellen se sentó ante una "antalla re"entinamente oscurecida.s de tanto tiem"o.. del interior de la Tierra. * seis millones de +ilómetros más allá de la órbita de Plutón . LA(a luzB 8a%o mis "ies. (a gran "antalla del cuarto de navegación se encendió un momento con una luz carmesí ! sombría.arellen no era me%or que una tribu que se hubiese "asado toda la vida en una llanura chata ! "olvorienta..arellen le!ó el mensa%e contenido en aquellas cambiantes figuras.. (uego los hi%os del Sol continuaron sus antiguos caminos una vez más como corchos que flotan en un lago sereno enfrentando las ondas causadas "or la caída de una "iedra.. <Saben ustedes en cuántas= : nos hemos convertido en algo que ustedes nunca "odrán ser.