Arthur C.

Clarke

El fin de la infancia

Arthur C. Clarke
Prólogo

El fin de la infancia

1

El volcán que había alzado a Taratua desde los fondos del Pacífico dormía desde hacía medio millón de años. Sin embargo mu! "ronto "ensó #einhold unos fuegos más violentos arrasarán otra vez la isla. $iró la "lataforma ! alzó los o%os hacia la "irámide de andamios que rodeaba a&n al 'olumbus. (a "roa de la nave a sesenta metros de altura refle%aba los &ltimos ra!os del sol. Era una de las &ltimas noches del cohete. (uego flotaría en la eterna luz solar del es"acio. Todo estaba tranquilo aquí ba%o las "almeras en lo más alto del rocoso es"inazo de la isla. Sólo se oía el silbido intermitente de los com"resores neumáticos o la voz a"agada de los obreros. #einhold se había encariñado con estas a"retadas "almeras. )enía aquí casi todas las noches a vigilar su "equeño im"erio. (e entristecía "ensar que cuando el 'olumbus se elevara hacia los astros envuelto en furiosas llamas estos árboles quedarían reducidos a átomos. * un +ilómetro de la costa el ,ames -orrestal había encendido los reflectores ! barría las aguas oscuras. El sol había desa"arecido ! la rá"ida noche tro"ical se elevaba desde el este. #einhold se "reguntó con un "oco de sorna si es"erarían encontrar submarinos rusos tan cerca de la orilla. #usia le hizo "ensar como siem"re en .onrad ! aquella mañana de la catastrófica "rimavera de 1/01. 2abían "asado más de treinta años "ero no "odía olvidar los días en que el #eich se tambaleaba ba%o las olas que venían del Este ! del 3este. Todavía "odía ver los cansados o%os azules de .onrad ! su barbita de oro mientras se daban la mano ! se se"araban en la arruinada aldea de Prusia atravesada incesantemente "or columnas de refugiados. 2abía sido una se"aración que simbolizaba todo lo que había ocurrido desde entonces en el mundo... la grieta abierta entre el Este ! el 3este. .onrad había elegido el camino de $osc&. #einhold había "ensado que .onrad estaba loco "ero ahora !a no se sentía tan seguro. 4urante treinta años había creído que .onrad !a no vivía. 2acía una semana el coronel Sandme!er del Servicio Secreto le había traído las &ltimas novedades. Sandme!er no le gustaba ! estaba seguro de que el otro sentía lo mismo. Pero ninguno de los dos "ermitía que los sentimientos interfirieran en el traba%o. 5 Señor 2offmann 5 había comenzado a decir el coronel e6hibiendo lo me%or de su cortesía "rofesional 5 acabo de recibir algunos alarmantes informes de 7ashington. Es un secreto de Estado naturalmente "ero hemos decidido comunicárselo al cuer"o de ingenieros. *sí com"renderán que es necesario darse "risa. 5 Sandme!er se detuvo tratando de im"resionar a 2offmann "ero fue in&til. 2offmann !a sabía de alg&n modo lo que iba a seguir. 5 (os rusos casi nos han alcanzado. 2an desarrollado un "ro"ulsor atómico quizá más eficiente que el nuestro ! están constru!endo una nave en las costas del lago 8ai+al. 9o sabernos hasta dónde han llegado "ero el Servicio Secreto cree que "odrán lanzar la nave dentro de unos meses. :a sabe lo que eso significa. Si !a lo s; "ensó #einhold. Se ha alargado la carrera... ! "odemos "erder. 5 <Sabe usted qui;n dirige el equi"o ruso= 5 había "reguntado sin es"erar realmente una res"uesta. El coronel Sandme!er había mostrado al sor"rendido #einhold una ho%a escrita a máquina ! allí encabezando una lista estaba el nombre> .onrad Schneider.

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5 ?sted conoció mu! bien a esos hombres de Peenem@nde <no es cierto= 5 di%o el coronel 5. Eso "uede servirnos. $e gustaría que "re"arase usted unas notas sobre el ma!or n&mero "osible de esos hombres. (a es"ecialidad de cada uno el grado de inteligencia ! otras cosas similares. S; que es demasiado "edir des"u;s de tanto tiem"o "ero haga lo "osible. 5 .onrad Schneider es el &nico que im"orta 5 había res"ondido #einhold 5. Tenía talento los otros no eran más que ingenieros com"etentes. Sólo el cielo sabe la que ha hecho en treinta años. 9o lo olvide... Schneider conoce "robablemente todos nuestros resultados ! nosotros no conocemos ninguno de los su!os. Eso le da una decidida venta%a. #einhold no había "retendido criticar el Servicio Secreto "ero durante unos instantes Sandme!er "areció ofendido. *l fin el coronel se encogió de hombros. 5 Puede no servirles de nada me lo ha dicho usted mismo. 9uestro intercambio de información significa "rogreso más rá"ido aunque de%emos esca"ar algunos secretos. Es "osible que las oficinas rusas de investigación ignoren la ma!or "arte del tiem"o lo que hace su "ro"ia gente. (es mostraremos que la democracia "uede ser la "rimera en llegar a la (una. A(a democraciaB ATonteríasB "ensó #einhold "ero calló "rudentemente. ?n .onrad Schneider valía un millón de votos. <: qu; no habría hecho .onrad con todos los recursos de la ?.#.S.S. a su alcance= Cuizá en ese mismo instante su nave se des"rendía de la Tierra...

El sol que había de%ado Taratua brillaba a&n sobre el lago 8ai+al cuando .onrad Schneider ! el comisario del Dnstituto de 'iencia 9uclear se ale%aron lentamente de la "lataforma donde se había "robado el motor. *&n sentían una dolorosa vibración en los oídos aunque los &ltimos ! atronadores ecos se habían "erdido en el lago hacía !a diez minutos. 5 <Por qu; esa cara larga= 5 "reguntó de "ronto Erigorievitch 5. Tendría que estar contento. 3tro mes más ! habremos iniciado el via%e mientras los !anquis estarán mordi;ndose los "uños. 5 Es usted o"timista como de costumbre 5 di%o Schneider 5. *unque el motor funcione no es tan fácil como "arece. Es cierto que no veo ante mí ning&n obstáculo serio "ero... me "reocu"an los informes que vienen de Taratua. :a le he hablado del valor de 2offmann ! dis"one de billones de dólares. Esas fotografías de la nave son algo borrosas "ero no "arece hablarles mucho. : sabemos que "robó su motor hace !a cinco semanas. 5 9o se "reocu"e 5 di%o ri;ndose Erigorievitch 5. Se van a llevar la gran sor"resa. #ecu;rdelo... no saben nada de nosotros. Schneider se "reguntó si sería cierto "ero decidió no e6"resar ninguna duda. (a mente de Erigorievitch comenzaría a e6"lorar unos canales tortuosos ! com"licados ! si llegaba a encontrar una gotera el mismo Schneider se vería en dificultades. Schneider entró en el edificio de la administración. 2abía aquí tantos soldados "ensó sombríamente como t;cnicos. Pero así hacían las cosas los rusos ! mientras no se le cruzasen en el camino no tenía "or qu; que%arse. Todo con algunas e6as"erantes e6ce"ciones se había desarrollado tal como lo habla "revisto. Sólo el futuro "odía decir qui;n había elegido me%or> ;l o #einhold. #edactaba un &ltimo informe cuando unos gritos lo interrum"ieron. 4urante unos instantes "ermaneció inmóvil sentado ante su escritorio "reguntándose qu; "odía haber alterado la rígida disci"lina del cam"amento. (uego se incor"oró ! se acercó a la ventana. : "or "rimera vez en su vida su"o lo que era la deses"eración.

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#odeado de estrellas #einhold descendió "or la falda de la colina. *fuera en el mar el -orrestal barría todavía el agua con unos dedos luminosos. En la bahía los andamios que rodeaban el 'olumbus eran ahora un brillante árbol de 9avidad. Sólo la elevada "roa de la nave se alzaba como una sombra oscura entre los astros. ?na radio lanzaba una estridente m&sica de baile desde los animados cuarteles ! los "asos de #einhold se aceleraron mecánicamente siguiendo el ritmo de la m&sica. 2abía llegado casi al estrecho sendero que bordeaba las arenas cuando alg&n "resentimiento algo a"enas atisbado lo obligó a detenerse. Per"le%o miró "rimero el mar ! luego la tierra. Pasaron unos instantes antes que "ensara en mirar el cielo. #einhold 2offmann su"o entonces como .onrad Schneider en ese mismo instante que había "erdido la carrera. : su"o que la había "erdido no "or esas "ocas semanas o meses que habían estado amenazándolo sino "or milenios. (as sombras enormes ! silenciosas que navegaban ba%o las estrellas a una altura que #einhold era inca"az de imaginar estaban tan ale%adas del "equeño 'olumbus como ;ste de las canoas "aleolíticas. 4urante un instante que "areció eterno #einhold observó %unto con el mundo entero cómo las grandes naves descendían con una ma%estad abrumadora hasta que o!ó al fin el d;bil chillido de la fricción en el enrarecido aire de la estratosfera. #einhold no se sintió a"enado "orque el traba%o de toda una vida se le derrumbase de "ronto. 2abía luchado "ara que el hombre llegase a las estrellas ! ahora en el instante del triunfo las estrellas 5 las a"artadas e indiferentes estrellas 5 venían a ;l. En ese instante la historia sus"endía su aliento ! el "resente se abría en dos se"arándose del "asado como un t;m"ano que se des"rende de los fríos acantilados "aternos ! se lanza al mar a navegar solitario ! orgulloso. Todo lo obtenido en las eras del "asado no era nada ahora. En el cerebro de #einhold sonaban ! resonaban los ecos de un &nico "ensamiento> (a raza humana !a no estaba sola.

I - La tierra de los superseñores

F

El secretario general de las 9aciones ?nidas de "ie e inmóvil %unto a la larga ventana miraba fi%amente el a"retado tránsito de la calle 'uarenta ! tres. * veces se "reguntaba si convendría que un hombre traba%ase a una altura tal "or encima de sus seme%antes. El aislamiento estaba mu! bien "ero "odía convertirse fácilmente en indiferencia. <3 sólo estaba tratando de racionalizar su desagrado "or los rascacielos a&n intacto des"u;s de veinte años de vivir en 9ueva :or+= 3!ó que se abría la "uerta "ero no se volvió. Pieter )an #!berg entró en la oficina. Sobrevino la inevitable "ausa mientras Pieter miraba con desa"robación el termostato. Todo el mundo re"etía la broma de que al secretario general le gustaba vivir en una heladera. Stormgren es"eró a que su a!udante se acercase ! al fin a"artó los o%os de aquel familiar "ero siem"re fascinante "anorama. 5 Se han retrasado 5 di%o 5. 7ainGright debía de estar aquí desde hace cinco minutos. 5 *cabo de hablar con la "olicía. (o acom"aña una verdadera "rocesión ! han desordenado el tránsito. (legará de un momento a otro. 5 )an #!berg se detuvo ! luego añadió abru"tamente> 5 <Está usted todavía seguro de que es una buena idea la de verse con ;l=

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5 Temo que sea un "oco tarde "ara arre"entirse. *l fin ! al cabo me mostr; de acuerdo... *unque usted sabe que no fui !o quien tuvo esa idea. Stormgren se había acercado al escritorio ! estaba %ugando con su famoso "isa"a"eles de uranio. 9o estaba nervioso sólo indeciso. 2asta le alegraba que 7ainGright llegase tarde "ues eso le daría una "equeña venta%a moral en el momento de iniciarse la conferencia. Tales trivialidades tienen más im"ortancia en los asuntos humanos que la deseada "or cualquier "ersona lógica ! razonable. 5 A*hí estánB 5 di%o de "ronto )an #!berg a"retando la cara contra la ventana 5 )ienen "or la avenida... Son casi unos tres mil me "arece. Stormgren recogió una libreta de notas ! se unió a su a!udante. * casi un +ilómetro de distancia una "equeña "ero com"acta multitud venía hacia el edificio del secretariado. Traían unos estandartes ! carteles desde aquí indescifrables "ero Stormgren sabía mu! bien qu; decían. *hora !a se "odía oír elevándose "or encima de los ruidos del tránsito el inevitable coro de voces. Stormgren se sintió bañado "or una re"entina ola de disgusto. <9o estaba hartó el mundo de ese desfile de multitudes ! de esos inflamados lemas= (a multitud había llegado ahora frente al edificio. 4ebían de saber que Stormgren los miraba "ues aquí ! allí unos "uños se elevaron en el aire. 9o estaban desafiándolo aunque indudablemente querían que Stormgren viese el ademán. 'omo "igmeos que amenazasen a un gigante esos "uños airados se alzaban directamente contra el cielo contra la brillante nube de "lata que flotaba a cincuenta +ilómetros de altura> la nave enseña de la flota de los su"erseñores. : "robablemente "ensó Stormgren .arellen observaba tambi;n la escena ! mu! divertido. (a reunión no se hubiera celebrado nunca sin la intervención del su"ervisor. Stormgren se encontraba "or "rimera vez con el %efe de la (iga de la (ibertad. :a no se "reguntaba si eso sería "rudente. (os "lanes del su"ervisor eran a veces e6cesivamente sutiles "ara el mero entendimiento humano. Por lo menos Stormgren no creía que "udiese nacer de allí mal alguno. Si se hubiese rehusado a ver a 7ainGright la (iga hubiera utilizado esa actitud como un arma. *le6ander 7ainGright era un hombre alto elegante de unos cincuenta años totalmente honesto ! "or lo mismo doblemente "eligroso. Pues su obvia sinceridad hacía difícil no gustar de ;l aunque uno no sim"atizara con sus ideales... ! con algunos de los hombres que había atraído a sus filas. Stormgren no "erdió tiem"o una vez que )an #!berg los "resentó brevemente ! con cierta tirantez. 5 Su"ongo 5 comenzó a decir 5 que el ob%eto "rinci"al de su visita es el de "rotestar formalmente contra el esquema de la federación. <9o es así= 7ainGright asintió gravemente con un movimiento de cabeza. 5 Esa es mi intención señor secretario. 'omo usted sabe hemos tratado durante todo este &ltimo lustro de hacer com"render a la raza humana el "eligro que la acecha. 2a sido una tarea difícil "ues casi nadie "arece lamentar que los su"erseñores gobiernen el mundo a su anto%o. Sin embargo más de cinco millones de "atriotas ! de todos los "aíses han firmado nuestra "etición 5 9o es un n&mero mu! im"resionante en una "oblación de dos billones ! medio. 5 Es un n&mero que no "uede ser ignorado señor. : "or cada "ersona que ha decidido firmar ha! otros muchos que dudan de la sabiduría "ara no mencionar la %usticia de este "ro!ecto de federación. 9i el su"ervisor .arellen con todos sus "oderes "uede borrar mil años de historia de un solo "lumazo. Página 5 de 120

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5 <Cui;n conoce los "oderes de .arellen= 5 re"licó Stormgren 5. 'uando !o era niño la -ederación Euro"ea "arecía un sueño "ero antes de que !o llegase a la madurez !a era realidad. : eso ocurrió antes de la llegada de los su"erseñores. .arellen no hace más que terminar el traba%o comenzado "or nosotros. 5 Euro"a era una unidad geográfica ! cultural. El mundo no. Esa es la diferencia. 5 Para los su"erseñores 5 re"licó Stormgren sarcásticamente 5 la Tierra es quizá bastante más "equeña que Euro"a "ara nuestros "adres ! el "unto de vista de esas criaturas ha! que reconocerlo es más evolucionado que el nuestro. 5 9o me o"ongo a la idea de una federación como &ltimo ob%etivo aunque muchos de mis adherentes no est;n de acuerdo. Pero esa federación tiene que nacer desde dentroH no "uede ser im"uesta desde fuera. 2emos de elaborar nuestro "ro"io destino. A9o queremos interferencias en los asuntos humanosB Stormgren sus"iró. 2abía oído todo eso cientos de veces ! sabía que sólo había una res"uesta una antigua res"uesta que la (iga no estaba dis"uesta a ace"tar. El confiaba en .arellen ! ellos no. Esa era la diferencia más im"ortante ! nada "odía hacerse a ese res"ecto. Por suerte la (iga tam"oco "odía hacer nada. 5 Permítame hacerle algunas "reguntas 5 di%o 5. <Puede negar que los su"erseñores han traído seguridad "az ! "ros"eridad a todo el mundo= 5 Es cierto. Pero nos han "rivado de la libertad. 9o sólo de "an... 5 ...vive el hombre. :a lo s;. Pero "or "rimera vez el hombre está seguro de "oder conseguir "or lo menos eso. : de cualquier modo <qu; libertad hemos "erdido en relación con la que nos han dado los su"erseñores= 5 (a libertad de gobernar nuestras "ro"ias vidas guiados "or la mano de 4ios. *l fin "ens; Stormgren hemos llegado a la raíz del asunto. El conflicto era esencialmente religioso aunque ado"tase numerosos disfraces. 7ainGright no "ermitía olvidar que era un cl;rigo. *unque !a no usase el cuellito clerical se tenía la constante im"resión de que el aditamento estaba todavía allí. 5 El mes "asado 5 a"untó Stormgren 5 un centenar de obis"os cardenales ! rabinos firmaron una declaración en a"o!o de la "olítica del su"ervisor. El mundo religioso está contra usted. 7ainGright sacudió agriamente la cabeza. 5 $uchos %efes están ciegos. 2an sido corrom"idos "or los su"erseñores. 'uando com"rendan el "eligro será demasiado tarde (a humanidad habrá "erdido su iniciativa ! será sólo una raza sub!ugada. El silencio se "rolongó durante un rato. *l fin Stormgren re"licó> 5 4entro de tres días volver; a encontrarme con el su"ervisor. (e e6"licar; sus ob%eciones "ues es mi deber re"resentar los "untos de vista de todo el mundo. Pero eso no alterará nada "uedo asegurárselo. 5 2a! otra su"erseñores &nico hombre acaso nuestra cuestión 5 di%o 7ainGright lentamente 5. Tenemos muchas que%as contra los "ero detestamos sobre todas las cosas esa manía de ocultarse. ?sted es el que ha hablado con .arellen A! ni siquiera usted lo ha vistoA<Puede sor"render desconfianza=

5 <* "esar de todo lo que ha hecho en favor de la humanidad=

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*&n antes que aquellos días aterradores terminaran algunos !a habían sos"echado la verdad.l mismo Stormgren estaría convencido. 9o sólo la bomba no había dado en el blanco sino que nadie su"o qu. (o ignoró totalmente de%ando que los res"onsables Página 7 de 120 ..s tan "erfecto que durante toda una generación las más vivas controversias se sucedieron a trav. 4urante seis días habían flotado inmóviles sobre las ciudades sin reconocer a"arentemente la e6istencia del hombre. El "ro!ectil atómico estalló ante el im"acto ! la imagen "asó de una cámara a otra que flotaba en el aire a varios +ilómetros de altura. Pero no era necesario..6ito <qu. 'uando la curva de la tensión alcanzase su cima algo iba a ocurrir.s de muchos siglos. (os gobiernos locales "odrían retener sus "oderes "ero en el cam"o más am"lio de los asuntos internacionales las decisiones su"remas habían "asado a otras manos. * veces se "reguntaba si .arellen su"ervisor de la Tierra se hizo conocer al mundo entero "or medio de una transmisión de radio que cubrió todas las frecuencias. Esas naves no habían ido a "ararse tan "recisamente ! sólo "or casualidad sobre 9ueva :or+ (ondres París $osc& #oma 'iudad del 'abo To+io 'amberra. Sin embargo una gran "otencia hizo la "rueba.arellen conclu!ó su discurso las naciones de la Tierra com"rendieron que sus días de "recaria soberanía habían concluido. Pero el conte6to del discurso fue a&n más sor"rendente que su forma. Por otra "arte .s del *tlántico. En esa fracción de segundo la bola de fuego !a se habría formado ! estaría cubriendo el cielo con su fuego solar. acción em"renderían las otras naves= <Podrían ser tambi.n destruidas= <)olvería la humanidad a ser dueña de sus destinos= <3 lanzaría . (a enorme nave flotaba intacta bañada "or el intenso sol de las orillas del es"acio.arellen no tomó ninguna re"resalia ni dio muestras de haberse enterado del ataque. -ue "or su"uesto una o"eración sin im"ortancia desde el "unto de vista de los su"erseñores "ero "ara la Tierra no hubo en toda su historia un acontecimiento más e6traordinario. 9o se trataba de un "rimer intento de contacto "or "arte de una raza que nada sabía del hombre. Cuizá los res"onsables "ensaban matar dos "á%aros de un tiro "ues el blanco se hallaba sus"endido sobre las ca"ital de una vecina nación enemiga. que nos ofende más su omni"otencia o esa vida secreta. 9o s. : en el se6to día . 9o tenía nada que decir nada "or lo menos que "udiera convencer a ese hombre. : ahora allí estaban> las formas silenciosas ! relucientes sus"endidas sobre todos los "aíses como símbolos de una ciencia que el hombre no "odría dominar hasta des"u. -ue desde cualquier "unto de vista la obra de un genio su"erlativo con un dominio total ! com"leto de los asuntos humanos. no se muestra abiertamente= A(a "ró6ima vez que hable con el su"ervisor señor Stormgren "reg&ntele esoB Stormgren calló.arellen alguna terrible venganza contra aquellos que lo habían atacado= (a "antalla se a"agó de "ronto. (as grandes naves descendieron desde los inmensos ! desconocidos abismos del es"acio sin ning&n aviso "revio. Era difícil que todas las naciones fuesen a ace"tar mansamente seme%ante limitación de sus "oderes. Sin embargo no había "asado nada. había ocurrido con el "ro!ectil.Arthur C. 2abló en un ingl. 4entro de esas naves inmóviles ! silenciosas unos e6"ertos "sicólogos estaban estudiando las reacciones humanas. Si tenían . Dnnumerables veces se había descrito ese día en cuentos ! novelas "ero nadie había creído que llegaría a ocurrir. *rgumentos "rotestas todo era in&til. 'uando . $ientras la imagen de la enorme nave se agrandaba en la "antalla televisora del secreto cuarto de control el "equeño gru"o de oficiales ! t. 9o cabía duda alguna de que su erudición ! su virtuosismo habían sido deliberadamente "laneados "ara que la humanidad su"iese que se hallaba ante una abrumadora "otencia intelectual.cnicos debió de haber e6"erimentado mu! diversas sensaciones. Si no tiene nada que ocultar <"or qu. Clarke El fin de la infancia 5 Si a "esar de eso. Pero una resistencia activa "resentaba dificultades insu"erables "ues la destrucción de las naves si eso fuese "osible aniquilaría a las ciudades que estaban deba%o.

?na ráfaga de aire movió las ro"as de Stormgren cuando la navecilla fue a detenerse a cincuenta metros de distancia flotando delicadamente a unos "ocos centímetros del suelo como si temiese contaminarse con la Tierra.arellen nunca lo hacía es"erar. (os sucesivos gobiernos sólo se habían distinguido "or su ma!or o menor intoleranciaH el "aís estaba envenenado "or el odio ! la amenaza de la guerra civil. Se había acercado a ellos más que nadie ! sin embargo sabía tan "oco de su as"ecto físico como los millones que vivían allá aba%o. 4e alg&n modo allá en el es"acio la luz del sol había sido "olarizada "or dos cam"os cruzados que detenían todas las radiaciones. 4urante más de cien años la re"&blica sudafricana había sido el escenario de una lucha racial. 2ubo alguna a"rensión "ero no miedo ni "ánico "ues nadie creía que los su"erseñores fuesen a em"render una acción que destruiría "or igual a cul"ables e inocentes. *"arte de esos aislados incidentes la raza humana había ace"tado a los su"erseñores como "arte del orden natural de las cosas.arellen lanzó su advertencia.arellen vencía todas las dificultades de%ando en libertad de acción a los rebeldes hasta que estos com"rendían que se estaban dañando a sí mismos al rehusarse a coo"erar. 'uando el coche de Stormgren entró en el aero"uerto !a estaban allí los habituales curiosos ! las cámaras filmadoras. Sólo ocurrió que en el momento en que "asaba "or el meridiano de la 'iudad del 'abo el sol desa"areció de "ronto. *unque no había tenido ninguna sensación de movimiento Stormgren sabía que estaba ahora a una altura de cincuenta +ilómetros en el mismo corazón de la nave de . Página 8 de 120 .bilmente iluminada. 2ubo tambi.n alguna resistencia "asiva a la "olítica del su"ervisor. El gobierno de la nación atacante se derrumbó "ocas semanas des"u. (a entrada volvió a cerrarse como si nunca hubiese estado allí borrando los ruidos ! las escenas del mundo e6terior. Sólo una vez actuó en forma directa contra un gobierno recalcitrante. 'inco años des"u. (os su"erseñores iban ! venían alrededor de Stormgren ocu"ados en sus misteriosos asuntos. El área afectada era de unos quinientos +ilómetros cuadrados ! "erfectamente circular.arellen. El miedo ! los "re%uicios eran demasiado "rofundos como "ara "ermitir alguna coo"eración. -ue suficiente. El ma!or cambio que hubiese "odido advertir alg&n nuevo #i" )an 7in+le era el de una silenciosa e6"ectación un mental mirar sobre el hombro como si la humanidad estuviese es"erando la a"arición de los su"erseñores el momento en que saliesen de sus relucientes navíos. (a demostración duró treinta minutos.l la abertura que tanto había "reocu"ado a los me%ores hombres de ciencia. Se trataba sólo de una fecha ! de una horaH nada más. *l otro día el gobierno sudafricano anunciaba que la minoría blanca gozaría de nuevo de todos sus derechos civiles. Sólo se veía un ro%izo ! "álido fantasma que no daba luz ni calor. : no lo hicieron. 'om&nmente .s a&n estaba es"erando. El secretario general cambió unas "ocas "alabras con su a!udante recogió su "ortafolios ! atravesó la rueda de es"ectadores. $ientras se adelantaba lentamente Stormgren advirtió aquellos "liegues !a familiares del incons&til casco metálico ! enseguida a"areció ante . Eso "ensaba Stormgren era la causa de todas las dificultades. .Arthur C.s entre mutuas recriminaciones. (a multitud rom"ió en un 5 AohB 5 de asombro ! la burbu%a de "lata se agrandó allá en el cielo con "asmosa velocidad. 'uando se hizo evidente que nada se intentaría "ara terminar con la discriminación racial . -ue un tratamiento más eficaz ! más desmoralizador que cualquier "osible acción "unitiva. Clarke El fin de la infancia se "reguntasen cuándo llegaría la venganza. 4io un "aso adelante ! entró en la cámara &nica d. 'inco minutos más tarde volvió a abrirse. (a conmoción inicial se desvaneció en un tiem"o sor"rendentemente corto ! el mundo siguió otra vez su curso. 2ombres de buena voluntad de los dos bandos habían tratado en vano de levantar un "uente.

cnicamente "erfecto "ero le faltó convicción. *unque se ocultaba tambi.s de haber analizado los registros de su &nico discurso habían sugerido que la voz "rovenía de una máquina. hacemos con .l= (a (iga en sí no encierra ning&n "eligroH "ero algunos de sus miembros los más e6tremistas "redican abiertamente la violencia. Página 9 de 120 .arellen fue t. Estaba en blanco ahora como siem"re. Pero eso no tiene im"ortancia. . 4esearía que de%aran de verme como un dictador ! recordaran que sólo so! un funcionario encargado de administrar una "olítica colonial que no he "reconizado. <2a aumentado sustancialmente ese siete "or ciento que no está de acuerdo conmigo o ese otro indeciso doce "or ciento= 5 9o todavía. 4e la oculta re%illa vino aquella voz serena ! sin "risa que Stormgren conocía tan bien aunque el mundo la había oído en una &nica ocasión. Era "ensó Stormgren una descri"ción bastante atractiva. 5 $e "regunto si a"reciará usted realmente 5 continuó mu! serio 5 cómo com"lica mi tarea este estado de cosas.s. 5 (os detalles de la -ederación $undial se conocen desde hace un mes.arellen eludió la cuestión con ese modo fastidioso en que caía algunas veces. <Cu. se su"one que so! ahora= <Todavía circula la teoría del robot= Puede que sea una masa de válvulas electrónicas ! no esa es"ecie de ciem"i.arellen emitió aquella risa rica ! "rofunda de una resonancia e6cesiva "ara ser realmente humana.arellen era grande quizá mucho más grande que un ser humano. . * veces en sueños Stormgren había imaginado que aquella oscura su"erficie se animaba de "ronto revelando el secreto que atormentaba al mundo entero. (o que me "reocu"a es ese sentimiento difundido aun entre nuestros "artidarios de que esta ocultación tiene que terminar.arellen 5 daban una abrumadora im"resión de gran tamaño. Clarke El fin de la infancia (a salita de conferencias situada en el fondo de un corto "asillo no tenía más muebles que una silla ! una mesa instaladas ante una "antalla. $e he estado "reguntando si no convendrá que instale una guardia en mi casa. El sus"iro de .n allí "oder ! sabiduría ! sobre todo quizá un enorme ! divertido cariño "or aquellas criaturas que se arrastraban "or la Tierra. le ha hecho usted al señor 7ainGright= 5 Es un hombre honesto aunque muchos de sus "artidarios no lo sean. Su "rofundidad ! resonancia 5 &nicos indicios acerca de la naturaleza física de . * mí tam"oco me a!uda mucho 5 di%o . 5 ?sted o"ina lo mismo <no es así= (a "regunta era tan retórica que Stormgren no se molestó en res"onder.arellen 5.. 5 <9o "uede "or lo menos e6"licarnos de alg&n modo esa ocultación= 9o la entendemos ! nos "reocu"a ! da origen a incesantes rumores. Pero el sueño no se había realizado nuncaH detrás del rectángulo en sombras se ocultaba un misterio im"enetrable.Arthur C. oh sí he visto esa caricatura del 'hicago Tribune. . *unque algunos hombres de ciencia des"u. 5 Sí #i++i me he enterado de esa "equeña entrevista. Stormgren nunca había "odido creerlo. *unque es"ero que no será necesario. 5 <Cu. 9ada informaba la "antalla acerca de las criaturas que la habían construido. <Cu.. 2e estado "ensando en solicitar el original. "unto sería verdadera. Se "reguntó hasta qu.

arellen guardó silencio. 9o será una tarea mu! sencilla.arellen.l me tienen miedo <no es así= 5 "reguntó .n ahora confía en nosotros. (a ciencia "uede terminar con la religión no sólo destru!endo sus altares sino tambi. 2ablaba ahora con una voz a"agada como un órgano que de%a caer sus notas desde la alta nave de una catedral 5 2a! seres como . (a curiosidad es una de las características humanas dominantes.arellen 5 sólo no tomándome en serio a la raza humana he logrado conservar en "arte mi antigua e inconmensurable inteligencia. Tarde o tem"rano el hombre tendrá que admitir la verdadH "ero ese tiem"o no ha llegado a&n. 9adie ha demostrado me "arece la no e6istencia de Keus o de Thor ! sin embargo tienen "ocos seguidores ahora.n ignorándolas. Clarke El fin de la infancia Stormgren a"retó los labios. Stormgren o!ó luego un d. (amento la necesidad de este secreto tanto como usted "ero los motivos son suficientes. que decirles a mis seme%antes que aunque usted no se muestra en "&blico no tiene nada que ocultar.bil sonido I<un cru%ido=J causado quizá "or un leve movimiento del cuer"o del su"ervisor.l en todas las religiones del universo. 5 Ese #i++i es el miedo que los domina aunque nunca lo admitirán abiertamente. ?sted no "uede desafiarla indefinidamente.. 'r.arellen= Su"onga que todos los su"erseñores Página 10 de 120 . 5 Esto es serio 5 di%o con un tono de re"roche 5 $i querido #i++i 5 re"licó .arellen. 7ainGright ! los hombres como . <Puede usted acusarlos si inter"retan mal su "oco deseo de mostrarse en "&blico= 4urante un momento .s cuando entregaba las tablas de la le! a los %udíos= <9o conoceremos la falsedad de las historias en que ellos creen= 5 <: la conocen ustedes= 5 murmuró Stormgren casi "ara sí mismo.arellen se tomaba sus deberes mu! a la ligera. 5 res"ondió Stormgren cansado mientras tiraba sus "a"eles sobre el escritorio ! se de%aba caer en su sillón 5.n que nosotros conozcamos el verdadero origen de sus religiones.Arthur C. Saben mu! bien que nosotros re"resentamos la razón ! la ciencia ! "or más que crean en sus doctrinas temen que echemos aba%o sus dioses. 9o necesariamente mediante un acto de violencia sino de un modo más sutil.arellen consultará con sus su"eriores quienesquiera que sean. su"eriores que "ueda satisfacerlo a usted ! que quizá a"laque a la (iga de la (ibertad. de obtener una declaración de mis. Seguramente tambi. . motivos tenemos "ara creer que e6iste alguien "or encima de . *hora "or favor <"odemos em"ezar con los asuntos del día= 5 <: bien= 5 "reguntó )an #!berg con ansiedad 5. 5 ?sted sabe "or qu.gira o a $ois. 4e todos modos tratar. 5 Esc&cheme 5 di%o Pieter bruscamente 5 Se me acaba de ocurrir. ?sted ha creído en nuestra sabiduría en otras ocasiones. 5 Eso no me a!uda mucho <no es cierto= Tendr. Stormgren sonrió a "esar de sí mismo. En ciertas ocasiones . 5 :o confío en ustedes 5 di%o Stormgren 5 "ero no 7ainGright ni tam"oco sus "artidarios. 5 4e todos los "roblemas que hemos encontrado en la Tierra .ste es el más difícil 5 admitió .ame no nos causa ning&n "lacer destruir la fe de los hombres "ero todas las religiones del mundo no "ueden ser verdaderas ! ellos lo saben. 9o quiso "rometerme nada. (os 7ainGrights temen tambi. <Cu. <2a tenido suerte= 5 9o lo s.. <'uánto tiem"o se "reguntan llevan observando a la humanidad= <2abremos visto a $ahoma en el momento en que iniciaba su h. 5 En cuanto a nuestro ocultamiento 5 ! usted tiene razón al afirmar que agrava nuestros "roblemas 5 es una cuestión que esca"a a mi dominio.

o creo saber de la "osición de . . sabe usted= 5 8ueno . $e averg@enza confesar que !o sólo s. volver al lugar donde resido.arellen mismo ha estado estudiándonos desde hace siglos. Pero no ha! hombre ca"az de hacer todo lo que . no se muestra en "&blico= $ientras no se decida a hacerlo !o seguir.arellen ! siem"re llegamos al mismo "unto> <"or qu. . Su dominio de la historia ! de la ciencia "arece com"letoM :a sabe usted cuánto hemos a"rendido de . : además !o no gozo de absoluto "oder de ning&n modo. . 5 $e "arece que ha estado usted le!endo mucha ciencia 5 ficción 5 di%o Stormgren. -í%ese en su dominio del ingl.arellen es ca"az de citar largos trozos del . Seg&n mi teoría su flota se ha e6traviado en el es"acio ! anda en busca de un nuevo hogar. Sin embargo consideradas aisladamente no creo que sus dotes sobre"asen las de los seres humanos. Podemos discutir incansablemente acerca de . 5 ?na teoría ingeniosa 5 di%o Stormgren haciendo una mueca 5. elaborando mis teorías ! la (iga de la (ibertad seguirá lanzando sus anatemas. un su"ervisor.s no se a"rende rá"idamente. )an #!berg sonrió con timidez. Sólo so!.s. Pero no está de acuerdo con lo "oco que s. 9o quiere que se"amos que .arellen "arece temer. las "alabras de *cton sobre la corru"ción del "oder ! cómo el "oder absoluto corrom"e de un modo absoluto. Pero ha! algo en el futuro que .arellen no se muestra nunca. *nte todo cuanto antes termine aquí mi traba%o más "ronto "odr.s es el &nico lengua%e que entiende de veras aunque en los dos &ltimos años se ha metido en la cabeza unas buenas "orciones de finland.l hace. ?na fachada im"onente ! nada más. Por e%em"lo el ingl. : eso es todo. 5 (a invasión del es"acio no resultó lo que es"erábamos <no es cierto= $i teoría "odría e6"licar "or qu. *unque sólo "odemos su"onerlo tiene que haber una gran civilización detrás del su"ervisor una civilización que conoce desde hace mucho la e6istencia del hombre. 5 Su teoría como de costumbre es demasiado ingeniosa "ara ser verdadera. Página 11 de 120 . 5 <Cu. $e interesaba conocer su reacción.alevala..n aquí sobre la Tierra en esas naves. 9o "uedo imaginármelo. Cuizá todas las otras naves son automáticas sin tri"ulantes.arellen es inmortal <no= 5 Sí de acuerdo con nuestro "unto de vista. $e "arece que tiene una memoria absolutamente "erfecta aunque ha! algunas cosas que no ha tratado de a"render.L 'laro que "odía estar engañándome.s sólo "ara fastidiarme.l ! sus com"añeros son realmente unos "ocos.Arthur C.arellen habla a menudo de su "osición como si fuese algo transitorio que le im"ide dedicarse a su verdadero traba%o algo así como matemática me "arece. : el finland. A$e enseña a mí cómo tengo que hablarloB 5 <2a descubierto usted alguna vez algo que . 5 9o es mu! terminante. . 5 En eso !a hemos estado de acuerdo otras veces 5 convino )an #!berg 5.arellen no se"a= 5 3h sí muchas veces "ero sólo trivialidades. 9unca "uedo estar seguro. Clarke El fin de la infancia como los hemos bautizado est..n las biografías de todos los estadistas vivientes ! a veces so! ca"az de identificar las fuentes que ha usado.l. Cuizá no tienen adonde ir ! lo están ocultando.arellen se rió con esa su risa cavernosa ! di%o> L9o ha! "eligro de que me "ase eso. 5 . En una ocasión le cit. unas "ocas líneas. Stormgren sacudió la cabeza con una divertida incredulidad.arellen. 4esea que ignoremos que no ha! otros su"erseñores. 'onoce tambi.

el su"ervisor consideraba necesarias tales entrevistas. 9o le im"ortaba a Stormgren que la (iga de la (ibertad lo llamase Lel mandadero de . El fin de la infancia 5 Es"ero señor su"ervisor que en una noche oscura un "eriodista llegue en un cohete hasta su nave ! entre "or la "uerta de atrás con una cámara fotográfica. "rimicia seríaB Si .arellen estaba escuchando no lo demostró.sta como todas las otras es"eculaciones sobre aquellos seres eran meras hi"ótesis. (os su"erseñores no trataban nunca se"aradamente con Estados o gobiernos. Siguieron funcionando en la Tierra las democracias las monarquías las dictaduras ben. 'on la llegada de los su"erseñores las naciones su"ieron que !a no tenían "or qu.arellen ! Stormgren nunca se revelaba "&blicamente ! a veces Stormgren mismo se "reguntaba "or qu. (a ma!oría de los hombres a"enas advirtió que la elevación constante del nivel de vida se debía a los su"erseñores. 2abían tomado la organización de las 9aciones ?nidas tal como la habían encontrado al llegar habían dado sus instrucciones "ara instalar el indis"ensable equi"o de radio ! habían comunicado sus órdenes "or boca del secretario de la organización. N Página 12 de 120 . Clarke )an #!berg echó una mirada rebelde hacia el cielo raso.volas el comunismo ! el ca"italismo. Pero .arellen estaba de%ando "asar el tiem"o "ara introducir luego un sistema que borraría todos los otros sistemas sociales ! que "or la misma razón no se molestaba en hacer reformas "olíticas sin im"ortancia. (os su"erseñores "arecieron des"reocu"arse de las formas de gobierno una vez que com"robaron que no se utilizarían "ara o"rimir o corrom"er a los hombres. El delegado sovi. Pero estos beneficios negativos ! "oco es"ectaculares eran olvidados tan "ronto como se los ace"taba. Era asombroso que tantos abusos locuras ! maldades "udiesen ser borradas totalmente "or esos mensa%es del cielo. (o que ocurría entre . 3tros creían que . 4e modo que el ma!or ! &nico obstáculo "ara la felicidad de los hombres fue "rontamente anulado.arellen sentía la necesidad de mantenerse en contacto "or lo menos con un hombreH quizá com"rendía que Stormgren necesitaba esta forma de a"o!o "ersonal. (os su"erseñores seguían allá en lo alto ocultando sus caras a la humanidad.tico había a"untado correctamente en largos discursos ! en innumerables ocasiones que este "roceder contradecía las dis"osiciones de la carta. Cuizá . Era difícil no sentirse resentido contra esos dioses olím"icos que hablaban con los hombres sólo a trav.Arthur C. 9adie conocía sus motivos ! nadie sabía hacia qu.arellenL. ACu. futuro estaban arreando a la humanidad. Pero nunca.arellen no "arecía "reocu"arse. .arellen "odía obtener res"eto ! admiración "ero nada más "rofundo mientras siguiese con esa "olítica. naturalmente no lo demostraba En el "rimer año el advenimiento de los su"erseñores contra todo lo que "odía es"erarse a"enas había alterado la vida humana. temerse unas a otras ! adivinaron 5 a&n antes que se hiciese aquella tentativa 5 que las armas e6istentes "or ese entonces eran in&tiles ante una civilización ca"az de tender un "uente estelar.sta era la e6"licación el secretario la a"reciaba de veras. . Si . Sus sombras estaban en todas "artes "ero eran unas sombras "oco molestas. 'uando "ensaban en eso lo que ocurría raramente advertían que gracias a esas naves silenciosas reinaba "or "rimera vez en toda la historia una "az universal ! se sentían entonces debidamente agradecidos. *unque había escasas ciudades en las que los hombres no "udiesen ver uno de esos navíos de "lata relucientes ba%o el cenit al cabo de un cierto tiem"o todos ace"taron su e6istencia así como ace"taban la e6istencia del Sol la (una o las nubes.s de las radioteleti"os desde la sede de las 9aciones ?nidas. $uchas almas sim"les que estaban convencidas de que la su!a era la &nica forma "osible de vida recibieron una gran sor"resa.

bilmente durante un rato ! luego murió de%ando sólo la luz de las estrellas. "odía acusársele= *unque la más im"ortante la (iga de la (ibertad era sólo una de las tantas organizaciones que se o"onían a . Pocos hombres creían en esa esclavitud o deseaban volver realmente a los vie%os días. (as ob%eciones ! "ro"ósitos de esos gru"os eran enormemente variados> algunos sostenían un "unto de vista religioso mientras que otros eran mera e6"resión de un sentimiento de inferioridad. (a estela luminosa brilló d. Se "uso una bata ! subió a la terraza %ardín que coronaba sus modestas habitaciones. 9o creía que los su"erseñores durmiesen. (a noche era calurosa casi sofocante "ero el cielo era claro ! una luna amarilla colgaba allá en el sudoeste. Se sentían con razonables motivos como el hind& culto del siglo 6i6 ante el ra%á británico. Cuizá . 4esde la muerte de su mu%er $arta ! con sus hi%os establecidos en sus "ro"ios hogares sus lazos con el mundo "arecían haberse debilitado.arellen iluminado "or el claro de luna.arellenH "ero comenzaba tambi. Era indudable que la "ro"aganda acerca de la esclavitud del hombre no era más que "ro"aganda.. Esto en sí mismo no le im"ortaba demasiado a StormgrenH "ero era indudable que no le quedaba mucho tiem"o "ara saber qu. había detrás de aquella "antalla. Osta era otra de esas noches inquietas en las que el cerebro le daba vueltas como una máquina abandonada "or su o"erario.n que estuviese comenzando a identificarse con los su"erseñores ! desinteresándose así de la humanidad. (a gente comenzaba a acostumbrarse al im"erce"tible gobierno de . (as luces de 9ueva :or+ brillaban en el horizonte como un amanecer inmóvil. <: de qu.l conocía "ero dentro de sólo cuatro meses otro hombre ocu"aría el cargo de secretario general.arellen había borrado todas las dudasH "ero ahora refle6ionó con un "oco de cansancio las "rotestas de la (iga de la (ibertad estaban influ!endo en . (os invasores habían traído "az ! "ros"eridad.arellen seguiría dirigiendo a la humanidad hacia ese fin que sólo .sta bastaba "ara las necesidades de Stormgren había llegado a una "osición en la que ning&n bien "ersonal ni ninguna ceremonia "odían añadir algo a su estatura. El símbolo era brutal> dentro de cien años . 2abía servido a la humanidad durante cuarenta años ! a sus amos durante seis ! "ocos hombres "odían rememorar una vida en la que se hubiesen cum"lido tantas ambiciones.l.. Sólo en estos &ltimos días se había atrevido a admitir que ese secreto estaba comenzando a obsesionarlo. En la habitación vecina se o!ó un d. (as naciones como los individuos "odían "erder su vida misma al enfrentarse con un desafío inace"table. estaría haciendo el su"ervisor. : la civilización de los su"erseñores a&n envuelta en el misterio era el ma!or de todos los desafíos. 'ualquiera de sus subordinados disfrutaba de una morada más am"lía ! lu%osa "ero .Arthur C.n sabía a qu.n a sentirse im"aciente "or saber qui.se era el "roblema> en sus días de %ubilado "or muchos que fuesen no tendría ante sí el aliciente de una meta.l entre todos los hombres había alcanzado. Sabía que era in&til tratar de conciliar el sueño ! abandonó "esaroso la cama. Stormgren alzó los o%os sobre la ciudad dormida hacia las alturas que sólo . 2asta hacía "oco su fe en . Clarke El fin de la infancia Stormgren dormía mal aquellas noches lo que era raro "ues "ronto de%aría definitivamente sus tareas. Stormgren entró en la habitación ! ho%eó desanimadamente el Página 13 de 120 . costo= (a historia no era tranquilizadora.n la gobernaba. Stormgren se "reguntó qu. <Pero qui.arellen ! consecuentemente a los hombres que coo"eraban con los su"erseñores. (os contactos más "acíficos entre razas de distinto nivel cultural habían terminado siem"re con la destrucción de la raza más atrasada.bil LclicL con que la teleti"o lanzaba el informe horario de la agencia 'entral 9eGs. *llá mu! le%os se vislumbraba el casco de la nave de .s de la bóveda del cielo. $ás arriba a&n un meteoro lanzó su dardo brillante a trav. Era "osible tambi.

(a "rensa occidental en su con%unto a"robaba el "lan de . El tumulto cesó de "ronto como si el mundo com"rendiese que había "erdido al &nico ser mediante el cual los su"erseñores "or sus "ro"ios ! e6traños motivos hablaban con la Tierra. 4iez minutos más tarde o!ó sobresaltado el sonido de una sirena ! una "atrulla "olicial a"areció en la avenida #oosevelt. (a crítica a los su"erseñores era am"lia ! en.s de un corto "eríodo inicial de e6tremas "recauciones la "rensa había descubierto rá"idamente que "odía afrontar a . 9o "odían ser tan horribles como a"arecían en los dibu%os de los "eriódicos.rishnan "residente de la sección oriental de la (iga de la (ibertad di%o> (a e6"licación de la conducta de los su"erseñores es mu! sim"le. 'uando a la mañana siguiente Stormgren no llegó a la hora acostumbrada Pieter )an #!berg se sintió sor"rendido ! un "oco molesto.arellen como una "ersona ! no se sentiría satisfecho hasta descubrir qu. im"ortaba eso= (a idea era mu! vie%a "ero nunca le había "reocu"ado. *unque el secretario general solía hacer un cierto n&mero de llamadas antes de llegar a su oficina siem"re de%aba dicho algo. (a mente no el cuer"o era lo im"ortante. Era bastante honesto como "ara confesárselo a sí mismo. clase de criatura era el su"ervisor. Clarke El fin de la infancia informe.l Stormgren no "udiese ace"tar con el tiem"o ! hasta llegar a encontrar hermosa. En el otro e6tremo del mundo la (iga de la (ibertad había ins"irado un encabezamiento no mu! original> <Está el hombre gobernado "or monstruos= "reguntaba el "eriódico ! seguía con esta cita> L4irigi. 4esafío al su"ervisor a negar mis "alabras.ndose al "&blico reunido en $adrás el doctor '.arellen con todos los e6tremos de la rudeza sin que nunca ocurriese nada.rgica> des"u. (as agencias noticiosas debían de tener algunos amigos en ese coche "ues mientras )an #!berg observaba cómo se acercaba la "atrulla la voz de la radio anunciaba al mundo que Pieter )an #!berg !a no era un sim"le asistente sino secretario general interino de las 9aciones ?nidas.arellen de esta verdad los su"erseñores cambiarían de o"inión. 4urante este &ltimo mes los "eriódicos terrestres se habían dividido en dos facciones. (os "olíticos ! los generales "odían gritar ! enfurecerse "ero los silenciosos ! e6"ectantes millones sentían que 5 no demasiado "ronto 5 iba a cerrarse un largo ! sangriento ca"ítulo de la historia. Stormgren disgustado arro%ó le%os de sí las ho%as del informe. *l mediodía se sintió alarmado ! envió un coche a casa de Stormgren. En &ltima instancia su motivo "rinci"al era la sim"le curiosidad. *lgunos de ellos no habían sido inde"endientes sino "or "oco más de una generación ! sentían que ahora se les arrebataba el triunfo de las manos. *un en el caso de que la acusación fuese cierta <qu.arellen de que fuesen todos los hombres ciudadanos del mundo. Si "or lo menos "udiese convencer a . )an #!berg trató de localizarlo en media docena de oficinas ! al fin abandonó disgustado su b&squeda. Esta mañana "ara em"eorar las cosas había habido varios mensa%es urgentes "ara Stormgren. (os "aíses orientales "or el contrario mostraban violentos aunque artificiales es"asmos de orgullo nacional.Arthur C. Si )an #!berg no hubiese tenido tantas "reocu"aciones hubiera "odido entretenerse en estudiar las reacciones de la "rensa ante la desa"arición de Stormgren. (a ma!oría de estos ataques aunque enunciados en voz alta no re"resentaban la o"inión de la ma!oría del "ueblo. * lo largo de las fronteras que mu! "ronto desa"arecerían "ara siem"re se habían doblado las guardiasH "ero los soldados se miraban de reo%o con una a&n inarticulada amistad. *hora estaba su"erándose a sí misma. Sin embargo como bien lo sabía Stormgren su ansiedad "or asistir al fin de este estado de cosas no nacía &nicamente de la idea de librar a sus sucesores de algunos "roblemas. Su as"ecto es tan e6traño ! re"ulsivo que no se atreven a mostrarse ante los o%os de la humanidad. : ahora Stormgren se había ido nadie sabía adónde. 9o creía que hubiera ninguna forma biológica "or más rara que fuese que . ?na "arálisis "arecía haberse a"oderado Página 14 de 120 . 2abía llegado a admitir a . ). .

El lavado es aquí un verdadero "roblema así que le hemos traído un "ar de sus tra%es ! una media docena de camisas. 5 )arios días. Estaba reci. Enseguida la "uerta se cerró de nuevo ! las sombras volvieron a su sitio.ctrica. (a airada "regunta que estaba a "unto de hacer le murió en los labios. $e alegro de que así sea. Su ingl. $e imagino que sentirá hambre. Se sintió helado de "ronto con la mente ! el cuer"o "aralizados "or el im"acto de la sor"resa.Arthur C.s le cegó el res"landor de una "oderosa linterna el. Era a"enas un cuarto en verdad "ues los muros "arecían de roca viva toscamente tallada. En "arte "ara ganar tiem"o en "arte "ara estudiar sus "ro"ias reacciones Stormgren sacó las "iernas fuera de la cama. Stormgren alcanzó a distinguir la silueta de un hombre recortado contra la luz "álida del fondo. 2abía algo en esa &ltima frase que llamó la atención a Stormgren. (uego al recu"erar totalmente la conciencia se incor"oró de un salto buscó la llave de la luz %unto a su cama ! tocó en la oscuridad un muro de "iedra frío ! desnudo. 5 *h señor secretario. (levaba a&n su "i%ama "ero estaba ahora terriblemente arrugado ! bastante sucio. (uego sin creer casi en sus sentidos se arrodilló en la cama ! comenzó a e6"lorar con las "untas de los dedos esa "ared ines"eradamente desconocida. Todavía soñoliento no se sor"rendió. )ístase ! venga a comer. Stormgren des"ertó envuelto "or unas sombras mu! densas. 5 Esto le bastará "or ahora 5 di%o la voz desde la oscuridad 5. ?na suave voz le habló desde la oscuridad. El ra!o le iluminó la cara se detuvo allí un momento ! luego descendió. 9os "rometieron que no habría com"licaciones. Página 15 de 120 . (a linterna iluminó unas ro"as a"iladas sobre una vali%a.s era e6celente "ero con un acento que Stormgren no "udo identificar al "rinci"io. 5 <4ónde esto!= 5 "reguntó con una voz cortante 5 <Es esto obra de 7ainGright= 5 Por favor no se e6cite 5 re"licó la sombría figura 5 Por ahora no hablaremos de eso. 'om"rendió que estaba ba%o tierra "osiblemente a gran "rofundidad : si había "asado varios días inconsciente "odía encontrarse en cualquier lugar del mundo. Todo había sido tan rá"ido que Stormgren no había alcanzado a ver cómo era su habitación. $iró fi%amente las sombras ! di%o al fin con calma> 5 <'uánto tiem"o he estado inconsciente= El otro lanzó una risita. El óvalo de luz corrió "or las "aredes ! Stormgren tuvo "or "rimera vez una idea cabal de las dimensiones del cuarto. Stormgren vio entonces que el techo no era más que una manta e6tendida sobre unos toscos tablones. Es"ero que se encuentre mu! bien. Se volvió hacia la luz.n entregado a esa tarea cuando de "ronto se sintió un clic ! una "arte de la oscuridad se hizo a un lado. Clarke El fin de la infancia de los comentaristas de la "rensa ! la radiotelefoníaH "ero en medio del silencio la voz de la (iga de la (ibertad "roclamaba ansiosamente su inocencia. Sintió al moverse una ligera "esadez no tanta como "ara sentirse molesto "ero sí suficiente como "ara "robarle que le habían administrado alguna droga. ?n instante des"u. des"ierto. $e alegra que !a est.

$ientras . Seguramente ! además tendría algunos amigos no mu! le%os. 'uando Stormgren entró alzaron los o%os con inter.oe con firmeza 5. 2ubo una "equeña "ausa ! la luz osciló un instante. (a "uerta se abrió ! Stormgren fue hacia la salida sinti. 5 * "esar de su nacionalidad 5 re"licó Stormgren 5. Tiene usted mucha "ráctica en esta clase de cosas. Era un hombre de unos cincuenta años ! "esaba quizá. (os otros eran evidentemente sus a!udantes. :a que ha terminado de vestirse. Página 16 de 120 . : a "ro"ósito !a que vamos a "asar bastante tiem"o %untos será me%or que me llame . *unque se sentía mu! hambriento hubiese "referido una comida más interesante "ero era obvio que sus acom"añantes no se habían servido nada me%or.oe. 9o será "eor que algunos nombres fineses.oe. Todo en . 5 (amentamos la ausencia de muebles ! de luz el. individuos indescri"tibles cu!o origen Stormgren descubrió en seguida tan "ronto como los sintió hablar. Se encontraban evidentemente en una mina abandonada "ensó. más de cien +ilos. 5 'onveniente nada más 5 di%o la voz 5. 5 Es un entretenimiento bastante &til "ara un hombre como !o.ndose más dueño de sí mismo se volvió hacia el enorme . Sería difícil encontrar una cárcel me%or. (as "aredes del corredor aunque a veces cubiertas de cemento eran casi siem"re de roca viva. En la habitación desnuda "obremente iluminada había otros dos hombres sentados a la mesa. ?n hombre de tales "ro"orciones no necesitaba llevar un arma. 5 8ueno "odía es"erarme esto 5 di%o . El corredor estaba d.= 5 "reguntó Stormgren mientras se "onía una camisa. El lugar es bastante conveniente aunque es cierto que carece de amenidad. Sinti. ?no de ellos le alcanzó una bande%a de sándGiches que Stormgren ace"tó de buena gana.s ! hasta con bastante res"eto. El contacto de la ro"a familiar era curiosamente tranquilizador. 2abía "ensado que "asase lo que "asase los inmensos recursos de los su"erseñores lo localizarían con ra"idez ! le devolverían la libertad. Clarke El fin de la infancia 5 2a sido usted mu! considerado 5 di%o Stormgren con cierto humor.ndose algo reconfortado con su "equeña victoria.oe era sin ninguna duda el más notable de los tres ! no sólo "or su tamaño.. ..arellen debían de tener un límite ! si estaba en verdad enterrado en alg&n continente remoto toda la ciencia de los su"erseñores sería im"otente "ara encontrarlo.l era enorme desde el manchado tra%e de faena que "odía "ertenecer al e%. 2asta ahora su ra"to no le había "reocu"ado ma!ormente. *hora no estaba tan seguro. $ientras comía Stormgren lanzó una rá"ida o%eada a los tres hombres.l más tarde !a fuera de aquí "ensó Stormgren. 5 <'onveniente "ara qu. *un los "oderes de . 5 8asta 5 di%o .oe con claridad.ctrica.oe resignadamente 5. $e "arece que "odría asegurar que vivió usted en los Estados ?nidos "ero que no de%ó Polonia hasta la edad de.oe se a"artaba "ara de%arlo "asar se "reguntó si su guardián estaría armado.. Se sintió un "oco de"rimido al darse cuenta de que .. (e sirvieron un "oco de vino en un vaso bastante sucio ! Stormgren devoró el &ltimo de los sándGiches. 2abían transcurrido varios días ! no había "asado nada.Arthur C.. 9o sería difícil dar con .bilmente iluminado "or unas lám"aras de aceite ! Stormgren "or "rimera vez "udo ver a . Stormgren. Es usted "olaco <no es cierto= 'reo que "odría "ronunciar su verdadero nombre.oe no "odía ignorar este hecho..rcito de "or lo menos doce "aíses hasta el asombroso anillo de sello que llevaba en la mano izquierda.

9o lo s. (o desma!amos introduciendo gas en el acondicionador de aire.oe era indudable. :a ha habido varios movimientos secretos ! hasta . Esto! seguro de que los "ro"ietarios de esas ca%as se sentirían horrorizados al saber qu. *lquilamos. Cuizá tengamos que utilizarlas otra vez ! sería una lástima revelar ahora el secreto. Por lo tanto no se habrá enterado del cambio efectuado en el t&nel no antes que fuese demasiado tarde. Stormgren había es"erado algo "arecido "ero se "reguntó "or qu.l alguna es"ecie de vigilancia "rotectora.n algunas otras "recauciones de las que "refiero no hablar. . 5 -ue todo como en una "elícula de 2oll!Good 5 di%o . uso les dimos.oe carras"eó.oe alegremente 5. 5 Tienen que ser un ata%o de tontos 5 di%o Stormgren desdeñosamente 5 si creen que van a engañar con tanta facilidad a los su"erseñores. 5 9uestros motivos 5 comenzó a decir 5 son bastante claros. Esto no tiene nada que ver con 7ainGright.n una gran "reocu"ación.. : en cualquier caso <qu. ni me im"orta. Stormgren no tenía la seguridad de que los su"erseñores e%erciesen sobre . Sin embargo sintió tambi. es"era obtener.arellen. . Todo esto debo advertírselo no fue hecho "or nuestra "ro"ia gente.arellen !a lo ha!a ca"turado. Poco des"u. Se o!ó. un sos"echoso cru%ido ! el hombre se incor"oró otra vez rá"idamente..arellen "uede oír ! ver todo lo que "asa en la su"erficie del mundo "ero a menos que utilice la magia ! no la ciencia no "odrá ver ba%o tierra. 'omo usted "uede ver 5 ! es"ero que a"recie mi franqueza 5 todo nuestro "lan de"endió de una sola cosa.. 8ueno tenía que a"arentar confianza cualesquiera que fuesen sus verdaderos sentimientos. Cuizá "or eso se había mostrado tan francoH quería estudiar las reacciones de Stormgren. 9aturalmente corrimos un riesgo "ero tomamos tambi. ?na o"eración comercial "erfectamente legítima.arellen no estuviese vigilándolo así que tomamos muchas "recauciones. *sunto sencillo. 9o e%erceremos Página 17 de 120 . este. Salió "or el otro e6tremo del t&nel llevando a un hombre inconsciente e6traordinariamente "arecido al secretario general. . Stormgren no es"eraba que le res"ondiesen ! quedó sor"rendido ante la ra"idez ! hasta el entusiasmo con que el otro le contestó. 7ainGright se sor"renderá tanto como cualquiera.. )amos a luchar "or nuestra inde"endencia. 9inguna dificultad. Tam"oco la tenía . 2abía imaginado desde hacía mucho tiem"o la e6istencia de un movimiento e6tremista en el interior 5 o en las fronteras 5 de la (iga de la (ibertad. . 5 $e interesaría saber 5 inquirió 5 cómo me han ra"tado. El auto de%ó su casa ! fue hacia un t&nel situado a unos mil +ilómetros de 9ueva :or+.oe había relatado su historia con una satisfacción tan evidente que Stormgren no "udo evitar una sonrisa. "rofesionales "ara hacer el traba%o. L$ientras tanto el auto que había iniciado el traba%o continuaba su evasivo via%e hacia la frontera de 'anadá.Arthur C.oe encendió otro ! se sentó en el borde de una silla. Cuizá . 4escubrimos que los argumentos son in&tiles así que tuvimos que tomar otras medidas.arellen con todos sus "oderes no ha "odido dominarlos con facilidad. Clarke El fin de la infancia 5 8ueno 5 di%o distraídamente 5 quizá "ueda decirme ahora qu. 5 Cuiero de%ar aclarado un "unto 5 di%o el hombre 5. significa todo esto ! qu. (uego lo llevamos al coche. Podían haber caído en manos de . beneficio "iensan obtener con todo esto= Stormgren rehusó un cigarrillo. 9o estábamos seguros de que . El "lan era mu! ingenioso ! era bastante "osible que hubiesen engañado a .oe estaría confirmando sus sos"echas.. Estamos bastante seguros de que ..arellen 5 en realidad su"oníamos que "asaría eso 5 "ero no se hubiera enterado entonces de nuestra e6istencia. 9o inter"rete mal.s un camión cargado de ca%as metálicas salía en dirección o"uesta ! se encaminaba hacia un aero"uerto donde cargaron las ca%as en un aero"lano.

9osotros nos encargaremos de que esa tarea sea bastante incómoda. *ñadió algunas "alabras en su "ro"io idioma ! uno de los otros sacó un "aquete de nai"es todavía sin abrir.todos criminales llegarían a influir en . 4es"u. 5 Es"ero que tenga bastante dinero en su cartera 5 añadió con ansiedad 5 9o la hemos revisado. : em"iezan conmigo su"ongo "ensó Stormgren. (o vamos a cuidar.Arthur C. *llá arriba en alg&n lugar de la nave de . Todo quedaba en manos de #!berg. Podía tener sus sos"echas "ero no sabía qui.s de todo nos sería difícil ace"tar cheques. Pero ho! no tenía inter.oe 5 (eí en el Times el otro día que es usted un buen %ugador de "ó+er. 4e ellas brotaba un río infinito de estadísticas> cifras de "roducción censos ! toda la contabilidad del sistema económico de la Tierra. Stormgren "odía estar en cualquier lugar del mundo ! había mu! "ocas es"eranzas de encontrarlo.n había secuestrado a Stormgren. *hora estaban tomando el asunto entre sus "ro"ias manos.oe había señalado con e6actitud el "unto d. Se "reguntó si el otro le habría contado algo más que una fracción de toda la historia.dula qu.l !a nada "odía hacer. 2abían forzado la cerradura ! el %efe de comunicaciones !a estaba es"erando. (uego mientras iba com"rendiendo la comicidad de la situación le "areció sentir que le estaban sacando de encima todos los cuidados ! "reocu"aciones de su cargo. : ahora estos fantásticos criminales lo invitaban ansiosamente a %ugar al "ó+er. 4e "ronto alzó la cabeza ! rió como no lo hacía desde muchos años atrás. 'ualquier cosa que ocurriese . Pues . 5 <Cu. (as secciones de comunicación ocu"aban todo el &ltimo "iso del edificio.n= 5 9o se "reocu"e. Stormgren confiaba en que . Pero era sólo una d. Clarke El fin de la infancia ninguna violencia física al "rinci"io "or lo menos "ero recuerde que los su"erseñores tienen que usar a seres humanos como agentes. 5 Su voz se hizo grave de "ronto. Página 18 de 120 .arellen debía de e6tenderse el equivalente de esta enorme habitación ! )an #!berg se "reguntaba mientras un estremecimiento le corría "or la m.arellen encontraría mu! "ronto alguna solución. intentan hacer conmigo= 5 "reguntó Stormgren al fin 5. * "esar de sus bromas ocasionales . Era indudable "ensó )an #!berg 5 malhumorado que 7ainGright decía la verdad.arellen= Por otra "arte era cierto que un movimiento de resistencia bien organizado traería "roblemas mu! difíciles. Si se aterrorizase a los hombres hasta llevarlos a la desobediencia "odría derrumbarse todo el sistema.s en estas máquinas ni en el traba%o de rutina que estaban realizando. móviles sombras irían a recoger los mensa%es terrestres. Sin embargo algo había que hacer decidió )an #!berg ! rá"ido. 4entro de unos días vendrán algunas visitas ! hasta entonces trataremos de entretenerlo del me%or modo "osible.bil "osibilidad. -ue hacia la "equeña habitación "rivada en la que se su"onía sólo Stormgren "odía entrar. En &ltima instancia todas sus órdenes eran e%ecutadas "or seres humanos. <Esto! aquí como reh.arellen lo aterrorizaba. 5 (os hemos com"rado es"ecialmente "ara usted 5 e6"licó . <Pensaban realmente que estos m. 9i siquiera a"robaba el secuestro. Stormgren confuso miró ine6"resivamente a sus guardianes. (a organización del secuestro había sido e6celente.bil de la "olítica de los su"erseñores. 2ileras de máquinas de im"rimir algunas silenciosas otras sonoramente ocu"adas se "erdían en la distancia. )an #!berg su"onía que los e6tremistas de la (iga habían tratado durante un tiem"o de que 7ainGright ado"tara una "olítica más activa. (a idea de comunicarse directamente con el su"ervisor le "arecía es"antosa "ero no había a"arentemente otra alternativa.

9o había ninguna duda "or lo menos "ara Stormgren de que . 9o se sor"rendió cuando unos "ocos días des"u.Arthur C.arellen ! Stormgren se discutían en las reuniones semanales."oca. (os dos com"inches habían desa"arecido ! hasta . Era una máquina como )an #!berg lo sabía mu! "oco usada !a que todos los asuntos entre . )an #!berg com"rendió cuánta 4urante los &ltimos tres días Stormgren había estado estudiando atentamente a sus guardias. Página 19 de 120 .oe "arecía intimidado. Si ese ti"o de hombre desa"areciese el mundo sería un lugar más seguro "ero menos interesante. 2abía tratado de alardear ante sus guardianes "ero estos no se convencían. )an #!berg asintió distraídamente. (a máquina ronroneó serenamente ! las "alabras brillaron durante algunos segundos en la "antalla oscurecida.oe era indudablemente un individuo más com"le%o aunque a veces le recordaba a Stormgren un beb. Estaban es"erando reunidos alrededor de la desvenci%ada mesita cuando . 5 Eso es todo gracias 5 di%o 5 9o es"ero estar aquí mucho tiem"o. (as interminables "artidas de "ó+er alternaban con violentas discusiones sobre "olítica ! "ronto fue evidente "ara Stormgren que el enorme "olaco no había "ensado nunca con seriedad en la causa "or la que estaba luchando. 'on bastante amargura ! sin ninguna satisfacción res"onsabilidad había caído sobre .oe le di%o que es"eraban visitas. El mensa%e era tan breve como desalentador. Clarke El fin de la infancia 5 Es una teleti"o com&n 5 le di%o el hombre 5 con el teclado de una máquina de escribir. Tras algunos titubeos comenzó a transcribir con dedos inseguros su mensa%e. Es"eró a que el %efe de comunicaciones se ale%ara ! se sentó ante la teleti"o. (os otros eran seres totalmente "rescindibles la gentuza que suele merodear alrededor de los movimientos ilegales.3 E( *S?9T3 E9TE#*$E9TE E9 S?S $*93S. Era un "intoresco sobreviviente un ser com"letamente in&til dentro de un sistema ordenado.oe le indicó cort.oe vivía en otra . 4urante el &ltimo tiem"o el gru"o había mostrado una nerviosidad creciente ! el "risionero sos"echó que los líderes del movimiento viendo que había "asado el "eligro venían a buscarlo.arellen actuaba.arellen no había "odido encontrarlo. Stormgren estaba seguro de que lo habían retenido "ara ver si . *hora que nada había ocurrido seguirían adelante con sus "lanes. (uego vuelva a cerrar ! entr. 4E.oe era el &nico im"ortante. * Stormgren le causó gracia advertir que su carcelero llevaba ahora mu! ostentosamente una enorme "istola.smente que "asara al vestíbulo. 'omo se trataba en cierto modo de un circuito de emergencia es"eraba una res"uesta rá"ida. e6cesivamente desarrollado. . . . 2a! tambi. )an #!berg se "reguntó no "or "rimera vez si el su"ervisor dormiría en alg&n momento. (a larga lucha "or la inde"endencia que había sobrellevado su "atria lo había condicionado de tal modo que .gueme las llaves. (uego )an #!berg se echó hacia atrás ! es"eró la res"uesta. Sólo les "reocu"aba una cosa> ganarse la vida con un mínimo de traba%o. El ideal de la (iga de la libertad no tenía ning&n significado "ara ellos.n una máquina facsimilar "or si se deseara enviar alguna información tabular o alguna fotografía "ero me ha dicho usted que no va a necesitarla. 93 2*: D9-3#$*'DP9.l..s . 2abía "asado a"enas un minuto cuando la máquina comenzó nuevamente a zumbar. (a emoción ! un e6tremo conservadurismo nublaban todos sus argumentos.

Todas . ! un murmullo de e6"ectación corrió 5 Tenemos una idea general 5 continuó el otro 5 acerca de las circunstancias que rodean su encuentro con .s en el dinero sino en la información. <'uál es el "recio de mi rescate= *dvirtió que en el fondo del vestíbulo alguien tomaba notas en un cuaderno de taquigrafía.arellen. Esto! tan ansioso como usted "or saberlo. quieren saber con e6actitud= 5 Preguntó Stormgren cauteloso sintiendo que aquellos o%os e6traordinarios le horadaban la mente. Pero no tenemos inter. 'on un breve movimiento de cabeza Stormgren caminó hacia la &nica silla vacía tratando de revelar cierto dominio de sí mismo.. Esto era bastante inofensivo "ensó Stormgren. (o había e6"licado !a centenares de veces ! "arecería que quería coo"erar.oe alrededor del vestíbulo. 5 <Entonces contestará nuestras "reguntas= 5 9o hago "romesas.oe ! sus cóm"lices eran inofensivos.s> 5 Puede usted "lantearlo así señor secretario. 2ubo un leve sus"iro de alivio de "arte de . 2abía en esos seis hombres la misma fuerza intelectual la misma f. Stormgren se sintió tan incómodo que olvidó sus "ro"ósitos ! habló inmediatamente. (e agradeceríamos que nos las describiera con cuidado sin olvidar ning&n detalle im"ortante. Clarke El fin de la infancia Stormgren advirtió en seguida que se encontraba ante hombres de mucho ma!or calibre. *h "ensó Stormgren era un "risionero de guerra ! esto un interrogatorio. El gru"o le recordó una fotografía de (enin ! sus com"añeros en los "rimeros días de la revolución rusa. o qui.arellen.todos indirectos tales como la desobediencia ! el sabota%e.rrea determinación ! la misma dureza. Por el momento no creía que su e6"licación "udiera dañar a . Todo tenía un as"ecto mu! comercial.nes son realmente los su"erseñores= Stormgren casi sonrió. Si llegaban a adivinar algo interesante se sentiría agradecido. $ientras se acercaba el más grueso de los hombres sentado en el otro e6tremo de la mesa se inclinó hacia adelante ! clavó en .stas eran inteligencias agudas ! quizá "odrían descubrir algo nuevo. 5 $e imagino que han venido ustedes a discutir mi situación. 'reemos que tarde o tem"rano la Tierra tendrá que luchar "or su libertad "ero com"rendemos que esa lucha sólo "uede utilizar m.Arthur C. 5 :a sabe cuáles son nuestros motivos 5 continuó el otro con su suave voz cantarina 5 (lámenos si quiere un movimiento de resistencia. 9unca había visto unos o%os seme%antes. Pero tratar. Estos eran los verdaderos cerebros de la organización. Enseguida volvió a oírse aquella voz cadenciosa> 5 <Sabe usted qu. . Es usted un ser razonable señor secretario. (o hemos ra"tado en "arte "ara mostrarle a .l unos o%os "enetrantes ! grises.arellen que estamos decididos a todo ! bien organizadosH "ero "rinci"almente "orque usted es el &nico hombre que "uede informarnos sobre los su"erseñores. El líder re"licó con un musical acento gal. 'oo"ere con nosotros ! "ronto lo "ondremos en libertad. Página 20 de 120 .ame 5 di%o 5. 5 <Cu. 5 'r.

(a distribución es más o menos .Arthur C. Envuelto "or la oscuridad de ese ecli"se "arcial )an #!berg siguió con los o%os "uestos en el horizonte hasta que la nave ! su monstruosa sombra se "erdieron en el sur. Siguieron fi%os en el rostro del secretario. 9o se oía ning&n ruido ni siquiera el silbido del aire ! )an #!berg com"rendió que la nave a "esar de su a"arente cercanía había "asado "or lo menos a un +ilómetro de altura.arellen aquel invariable símbolo de los su"erseñores !a no estaba en el cielo. * lo le%os se elevaban unos gritos de asombro ! el tránsito estaba deteni. (a nave de . )an #!berg no había tratado de comunicarse otra vez con . *turdido arrugó el sobre ! lo de%ó caer. Tomó el rece"tor ! escuchó con una creciente sor"resa. En seguida una ola de aire estremeció el edificio. *"o!ado en el borde de la ventana clavaba los o%os en el sur "aralizado "or la "resencia del "oder ilimitado. 4ibu%ando rá"idamente comenzó a decir> 5 ?sted sabe "or su"uesto que una "equeña máquina voladora sin ning&n medio visible de "ro"ulsión viene a buscarme a intervalos regulares ! me lleva hasta la nave de . Página 21 de 120 . $ientras Stormgren los miraba algo "areció cambiar en el interior de esas "u"ilas. ?n "rofundo silencio reinaba ahora en el cuarto.fono de emergencia comenzó a sonar. Clarke El fin de la infancia Stormgren buscó en sus bolsillos ! sacó un lá"iz ! un sobre usado. Stormgren o!ó que .arellen lo que cre!ese más conveniente. Todos los tel. )an #!berg se encontraba dictando un informe cuando el tel. En París los abogados estaban todavía discutiendo el "ro!ecto de 'onstitución del $undo "ero eso "or el momento no le "reocu"aba. Preocu"ado ! confuso Stormgren volvió a mirar al gal. Eran "arte del traba%o de su de"artamento 5 la transmisión de la información estadística los res&menes de la "rensa mundial ! otras cosas seme%antes 5 habían continuado automáticamente..s "ero aquellos o%os e6traños no se volvieron hacia el sobre..fonos de la oficina habían comenzado a sonar "ero )an #!berg no se movió.arellen. Si "or ese entonces el traba%o no estaba todavía listo !a haría . : luego "areció como si la noche hubiese caído de "ronto. Sabía que las naves de los su"erseñores eran realmente mu! grandesH "ero contem"larlas en lo alto del cielo no era lo mismo que verlas "asar sobre la "ro"ia cabeza como una nube de demonios. Dnvoluntariamente )an #!berg se encogió como esquivando la embestida del monstruo. En alguna "arte una ventana estalló hacia adentro ! se o!ó el ruido de unos vidrios rotos.oe sentado a sus es"aldas lanzaba un hondo ! re"entino sus"iro. -altaban dos semanas "ara terminar los &ltimos borradores de acuerdo con la fecha indicada "or el su"ervisor.arellen. En seguida de%ó. : todavía no había noticias de Stormgren. caer el a"arato ! corrió hacia la ventana.ndose en las calles. esos o%os grises le habían afectado de un modo tan raro. Stormgren acercó el "lano hacia el vie%o gal. ! entonces lentamente *hora com"rendía "or qu. E6aminó el es"acio hasta donde le alcanzaba la vista ! no vio ni una huella de la nave. (a "uerta se abre de nuevo 5 Si eso "uede llamarse una "uerta 5 ! !o entro en un cuartito donde ha! una mesa una silla ! una "antalla.sta. 4esde el norte con su vientre sombrío tan negro como una nube de tormenta la enorme nave volaba a ba%a altura sobre los rascacielos de 9ueva :or+.s com"rendió. Era verdad. El hombre era ciego. usted ha visto sin duda los films telescó"icos que se tomaron de esa o"eración. Entra en el casco !.

cuáles serán los "ro"ósitos del su"ervisor "ero creo que son buenos. El gal.. Página 22 de 120 . Sin embargo aquí ! allá algunos rostros estaban vueltos ansiosamente hacia el cielo hacia la le%ana sombra de "lata que flotaba a cincuenta +ilómetros "or encima de $adrid.. Sin embargo ! ante su sor"resa estaba gozando con ese %uego. Ese odio ! su "asión "or la %usticia ! el orden "arecían ser las emociones que dominaban sus vidas. : sólo aquella vez se mostró . Era fascinante ver cómo esa mente ágil "robaba una "uerta tras otra e6aminando ! rechazando todas las teorías abandonadas !a "or Stormgren. benevolencia de los su"erseñores recuerde aquella orden que lanzaron al mes escaso de su llegada "rohibiendo la crueldad con los animales.arellen esa orden la hubiese borrado del todo aunque le aseguro que me costó más "reocu"aciones que ninguna otra.arellen "ara asegurar su cum"limiento. 9o so! hombre de ciencia "ero el "roblema merece investigarse.. (o desafío a que me mencione uno solo que no ha!a resultado en &ltima instancia beneficioso. entonces tendrán que res"onder ante míL. (a brillante luz del sol chis"eaba sobre los tra%es tradicionales la muchedumbre como tantas otras veces alentaba a sus favoritos.s ciego había dirigido casi todo el interrogatorio. 9ecesitamos más hechos ! estos requieren acción ! no discusiones. Clarke El fin de la infancia Stormgren hablaba con la im"resión de que su mente recorría a la vez dos caminos distintos. 5 Stormgren calló unos instantes de%ando que su mente recorriera los sucesos de los &ltimos años ! al fin sonrió. LPueden matarse entre ustedes si les gusta 5 había dicho el mensa%e Lese es un asunto que queda entre ustedes ! sus le!es. Esto era a"enas una e6ageración "ensó Stormgren.arellen.. 5 $e imagino que seria "osible 5 refle6ionó el otro 5 diseñar algunos instrumentos ca"aces de a!udarnos. cómo diría. (uego durante un momento sus dedos tamborilearon nerviosamente sobre la mesa. <Si le devolvemos la libertad colaborará con nosotros= 5 4e una vez "or todas 5 di%o Stormgren agriamente aclaremos mi "osición. haría .. "ruebas tiene usted= 5 Todos sus actos desde que las naves a"arecieron en el cielo. Pero si matan salvo que sea "ara comer o en defensa "ro"ia a los animales con quienes ustedes com"arten el mundo. sugiere usted= 5 "reguntó Stormgren fríamente tratando de ocultar su inter. Era un %uego "eligroso. 5 <Cu. 9o hubo mucho que es"erar.s continuó> 5 Esto! un "oco sor"rendido señor secretario de que no ha!a tratado usted de saber algo más acerca de . 9adie sabía e6actamente la am"litud que "odía tener este edicto o qu.. 9o s. :a le he dicho que ese cuarto tiene una sola salida. 5 (os o%os ciegos "arecieron fi%arse "ensativamente en el secretario. El "rimer indicio de inseguridad advirtió Stormgren.arellen.. si uno "odía %uzgarlos "or sus actos. Todo "arecía normal.Arthur C. ! que esa salida conduce directamente a la Tierra. . mente 5. *l fin se echó hacia atrás con un sus"iro. 5 *sí no vamos a ninguna "arte 5 di%o resignada..arellen está traba%ando "or un mundo unido ! !o no vo! a a!udar a quienes lo combaten. (a "laza de toros estaba colmada cuando los matadores ! sus acom"añantes iniciaron su desfile. Si hubiese tenido hasta entonces alguna duda sobre . En uno de ellos desafiaba a los hombres que lo habían ca"turado en el otro es"eraba que estos hombres lo a!udasen a descubrir el secreto de . *l fin el gal. 5 Si quiere usted una sola "rueba de la esencial.arellen eno%ado o al menos con la a"ariencia del eno%o. El incidente había sido en verdad e6traordinario el "rimer indicio del odio que los su"erseñores sentían "or la crueldad. 5 <: qu..s 5..

El hombre sentado ante Stormgren no se movió ni habló. 5 Cuizá tenga usted razón 5 re"licó el vie%o gal. (os otros "arecían tambi. Todos están bien. Están viviendo mil veces más lentamente que de costumbre. "asó. (os su"erseñores no han hecho más que a"resurar su fin. Se dio el "rimer lanzazo 5 se "rodu%o el contacto 5 ! en ese momento se o!ó un ruido que %amás hasta entonces había sonado en la Tierra. (os de%ar.n "etrificados con unas "osturas forzadas ! antinaturales. (uego en una ho%a razonablemente lim"ia escribió cuidadosamente> Página 23 de 120 . *&n antes que los su"erseñores llegasen a la Tierra el Estado soberano !a estaba agonizando. Clarke El fin de la infancia (os matadores habían ocu"ado !a sus lugares ! el toro había entrado bufando en la arena. ?na esfera de metal "equeña ! lisa flotaba a la altura de sus o%osH la fuente sin duda alguna de las misteriosas fuerzas a que habían recurrido los su"erseñores.. 5 <(os va a de%ar aquí hasta que llegue la "olicía= 5 9o. 4e "ronto Stormgren se echó a reír ! se revisó los bolsillos. Posiblemente los motivos de los su"erseñores son buenos de acuerdo con sus "untos de vista que a veces "ueden ser similares a los nuestrosH "ero son unos entrometidos. Tengo un "lan mu! su"erior. E6aminó varias ho%as de "a"el hasta que encontró los n&meros que buscaba.bil zumbido como una colmena de abe%as en un somnoliento día de verano.oe 5 di%o 5. 'uando nos ha!amos ido no sabrán qu. 5 Eracias "or la hos"italidad . 5 So! de un "equeño "aís que ha tenido que luchar duramente "or su libertad 5 re"licó Stormgren 5. ?sted "odrá molestarlo hasta o"onerse al cum"limiento de sus fines "ero al fin todo será igual. Pero se equivoca. en libertad. : ahora creo que "odemos irnos.arellen. Stormgren se sintió aliviado de alg&n modo. ha hecho usted= 5 9o se "reocu"e. . Cuiero de%arle un recuerdo. (anzó una mirada de des"edida al cuartito ! sus helados ocu"antes. 5 A. Era la voz de diez mil "ersonas que gritaban de dolor ante una misma heridaH diez mil "ersonas que al recobrarse de su sor"resa descubrieron que estaban ilesos. Eracias. Pero aquel fue el fin de la corrida ! en verdad de todas las corridas "ues la novedad se e6tendió rá"idamente. Teme que la tradición ! la cultura de los "equeños "aíses "uedan desa"arecer cuando el Estado $undial sea una realidad. Stormgren giró sobre sus talones ! clavó los o%os en el sombrío corredor.Arthur C. 9adie "uede salvarlo ahora.. 5 ?n hermoso discurso #i++i. Puede llamarlo una "arálisis aunque es algo mucho más sutil. (os flacos caballos con las narices dilatadas "or el terror daban vueltas a la luz del sol mientras sus %inetes trataban de que enfrentasen al enemigo. 9o hubo res"uesta.oe se sostenía en un "ie mirando est&"idamente el vacío. ! nadie tiene que tratar de salvarlo. Es bueno recordar que los aficionados estaban tan confundidos que sólo uno de cada diez se acordó de "edir que le devolvieran el dinero ! que el diario londinense 4ail! $irror em"eoró a&n más las cosas sugiriendo que los es"añoles ado"taran el cric+et como nuevo de"orte nacional. 'reo que es usted sincero.s 5. : de "ronto algo rom"ió el silencio. Sin embargo esto! de "arte de .arellenB AEracias a 4iosB<Pero qu. Se quedó allí inmóvil con los labios entreabiertos ! los o%os ciegos ahora sin vida. 'on un gemido de horror Stormgren se incor"oró ! retrocedió hacia la "uerta. Era difícil estar seguro "ero Stormgren creía oír un d. 9unca les "edimos que viniesen a "oner el mundo "atas arriba a destrozar ideales Isí ! nacionesJ que tantos sacrificios costaron.

(uego "ensó que se trataba de un circuito de máquinas instalado en las "rofundidades de la mina. Eso e6"licaba que .%eme terminar.arellen 5.arellen 5.rica aunque no era fácil decir de dónde nacía esa im"resión. Pero usted com"renderá que era im"ortantísimo que se reuniesen todos los %efes. Stormgren caminó hacia la "uerta aliviado ! alegre como con cuarenta años menos. Stormgren. Por lo menos d. (a esfera se quedó allí sus"endida en el corredor cubri. 'onserve la izquierda hasta que volvamos a vernos. Por lo menos nunca lo sor"rendí tram"eando. 5 <Cuiere usted decir 5 balbuceó Stormgren 5 que su"o siem"re dónde estaba !o= Si lo hubiese "ensado. (os otros dos hacían tram"a "ero .arellen. está usted haciendo e6actamente= 5 (os Stormgren siem"re "agan sus deudas. $ientras de%aba la ho%a de "a"el al lado del "olaco o!ó la voz de . Es"eró un rato mientras recobraba el aliento ! luego emitió una e6"ectante ! &nica sílaba> 5 <8ien= 5 (amento no haberlo rescatado antes. Pensó que se trataba de una es"ecie de robot. $ientras subía a la máquina volante lanzó una &ltima mirada a los hombres helados. (uego la "uerta se cerró ! Stormgren se de%ó caer con un sus"iro de alivio en el asiento familiar. * unos "ocos +ilómetros de distancia un bosque mu! denso rozaba la base de los montes ! mucho más allá se "odía ver el agua brillante de un e6tenso lago.arellen que "reguntaba> 5 <Cu. Clarke 8*9'3 4E $*92*TT*9 El fin de la infancia Páguese a .ndole quizá la retirada. 5 $u! bien 5 di%o Stormgren sombríamente 5 escucho. Stormgren sos"echó que se encontraba en alg&n lugar de Sudam. En la falda de una loma a unos "ocos metros descansaba la máquina volante que llevaba a Stormgren a la nave de . Seis veces se encontró Stormgren con las esferas mientras caminaba hacia la salida.. #. a"resurarse. ?n minuto des"u. Stormgren se adelantó con ra"idez aunque com"rendía que no había "or qu. 5 9o se a"resure 5 di%o . 5 Siga derecho cien metros 5 di%o la esfera con la voz de .arellen hubiese "odido entrar en el t&nel subterráneo. (uego vio las arruinadas maquinarias ! más le%os un camino abandonado que se "erdía entre unos montes.s se encontró con una segunda esfera que lo es"eraba en un ramal del corredor. Página 24 de 120 .Arthur C. *l "rinci"io se "reguntó si el robot estaría adelantándosele.. * la salida algunos guardianes formaban un gru"o de increíble estatuaria vigilados "or otra de las ubicuas esferas. 5 (e falta un +ilómetro 5 di%o la esfera 5. (a esfera de metal se a"artó "ara de%arlo "asar. (uego doble hacia la izquierda ! recibirá nuevas instrucciones.oe %ugaba con corrección.oe la suma de ciento treinta ! cinco dólares ! cincuenta centavos I1N1 1QJ. Stormgren se detuvo un momento "ar"adeando a la luz del sol.

Si de%an de actuar traicionarán a sus otros camaradas. Ese melodramático ! ridículo ra"to que ahora le "arecía un folletín de televisión de tercera categoría era "robablemente una de las causas "rinci"ales de su cambio de o"inión. : a "ro"ósito <le ha llegado alg&n mensa%e de sus su"eriores. 5 :o tenía un. "ero 5 (amento tener que hacerlo en estos &ltimos días 5 di%o al fin 5 "ero vo! a instalar una guardia "ermanente en mi casa. El tras"aso en el t&nel fue algo ingenioso "ero cuando el "rimer automóvil de%ó de reaccionar el "lan quedó al descubierto ! volví a localizarlo a usted inmediatamente. Se había rehusado ante la "resión de aquellos hombres voluntariamente. .. $ás que los hombres de esta organización me im"orta el efecto moral que esto e%ercerá en otros gru"os. Pero !a s.l 5 di%o Stormgren a&n un "oco molesto 5. #ecuerdo las "alabras del gal. quizá LrastreadorL es la "alabra más a"ro"iada.arellen 5 !o no "odía decir qui. 5 APero los de%ó esca"arB 5 2asta ahora 5 continu. Cue la "ró6ima vez secuestren a Peter.arellen ! !a no se sentía tan irritado.... (os ecos de aquella risa "rofunda llenaron la min&scula habitación.s. mantener el contacto hasta que lo metieron a usted en la mina.. Stormgren se quedó callado unos instantes. Clarke El fin de la infancia Estaba em"ezando a sos"echar que había sido sólo un cebo en una tram"a "re"arada de antemano.nes eran entre los dos billones que habitan en este "laneta las verdaderas cabezas de la organización..arellen sus"iró.. . acerca de esa ocultación= 2e visto que sus enemigos se a"o!an "rinci"almente en ese argumento.arellen 5. 5 Suerte "ara . * "ro"ósito <cómo se ha "ortado= 5 (o he observado con atención durante esta &ltima semana sin mezclarme en sus asuntos. Stormgren como otras veces no insistióH "ero se le ocurría que ahora "odía esbozar un "lan. 5 El asunto "arece una comedia "ero tiene un "ro"ósito mu! serio. cuál será la res"uesta. 9o estaba totalmente satisfecho com"rendía el "unto de vista de . ! ahora lo intentaría quizá 0 9unca se le hubiera ocurrido a Stormgren aun unos "ocos días antes que hubiese "odido considerar seriamente la acción que estaba "laneando. Stormgren enemigo hasta de las batallas verbales Página 25 de 120 . 9o he recibido nada. que lo seguía a usted a todas "artes 5 comenzó a decir . (uego todo se redu%o a es"erar. En general ha llevado todo mu! bien "ero no es hombre "ara ese "uesto. *unque sus &ltimos amigos su"onían correctamente que !o no "odría seguirlo ba%o tierra logr. Sí quizá "odían inventar algunos instrumentos.. Será me%or que meterlos en la cárcel.Arthur C. L9unca creeremos en los su"erseñores hasta que se muestren en "&blicoL me decían una ! otra vez. Era indudable que tan "ronto como cre!esen que !o lo había "erdido los %efes vendrían a la mina ! "odríamos ca"turarlos. *hora que han sido identificados "odr. seguir con facilidad sus movimientos ! estudiar detenidamente si así lo deseo todos sus actos. Están totalmente neutralizados ! no lo ignoran. 5 9o. El rescate les "arecerá ine6"licable "ues usted se habrá desvanecido ante ellos.

Pierre 4uval no se sor"rendió cuando Stormgren entró en su oficina sin anunciarse. El vie%o franc. $e gusta 5 di%o sim"lemente. *demás nos entendemos bien.n mu! im"ortantes eran su curiosidad ! la determinación de devolver el gol"e. 5 9o ha! mucho que decir. $otivos tambi. Tengo que conocer todos los "ormenores.arellen Stormgren no estaba dis"uesto a "erdonarlo en seguida.arellen o alg&n subordinado a"untase sus instrumentos de vigilancia hacia esta determinada oficina no tendría en verdad "or qu.. ese riesgo. 'uando Stormgren terminó el hombre de ciencia miró con nerviosismo a su alrededor.s ciego ! sus socios ! cómo habrían reaccionado cuando descubrieron que . 5 Es un bonito "roblema.arellen descubra tus intenciones= Pues las descubrirá lo sabes mu! bien. 5 <: eso es todo lo que "uedes decirme= 5 Sí. ?na o dos veces estuvo a "unto de interrum"ir a Stormgren "ero lo "ensó me%or ! continuó escuchando en silencio. Estremeci. 8uscó luego en un ca%ón ! sacó un enorme bloc de "a"el. $e "rotege algo que .arellen llama un rastreador. El franc. Pero no funciona ba%o tierra.Arthur C. Pero a"arte de eso <no habrá dificultades cuando . Página 26 de 120 . Ese es uno de los motivos "or los que he venido a verte a este sótano tu!o.l Stormgren había desa"arecido. 9o creo que sea "osible. El virus debía de haberle contaminado la sangre o sim"lemente estaba acercándose con demasiada ra"idez a la segunda infancia. Si . 5 3%alá tengas razón. 5 8ueno 5 comenzó a decir 4uval garra"ateando furiosamente en una es"ecie de taquigrafía "rivada 5. 2áblame de ese cuarto en el que celebran las entrevistas. Sabe dónde esto! "ero nada más. habría ocurrido con el gal.. Se "reguntó qu. Se su"one que está "rotegido contra toda clase de radiaciones <no es así= 8ueno . Stormgren trazó un rá"ido esbozo del cuartito ! le "asó el dibu%o a 4uval. Stormgren nunca había visto otro más grande. 4uval bufó disgustado. 5 9o. Dndudablemente lo habían utilizado como cebo ! aunque la me%or de las razones hubiese guiado a . 5 <'rees que nos estará escuchando= 5 "reguntó.arellen no es un mago. El físico %ugueteó con su lá"iz ! se quedó mirando un rato el vacío. 9o omitas ning&n detalle "or más trivial que te "arezca. Es de metal ! tiene unos ocho metros cuadrados de su"erficie "or cuatro de altura. 5 'orrer. Eran vie%os amigos ! nada tenía de raro que el secretario visitase "ersonalmente al %efe del de"artamento científico. Clarke El fin de la infancia de la sala de conferencias había estado e6"uesto "or "rimera vez a la violencia física.s se reclinó en su silla ! mientras su visitante hablaba las ce%as se le fueron levantando milímetro a milímetro hasta confundírsele casi con la melena. (os dos hombres hablaron un rato de generalidades e hicieron algunos comentarios "olíticos. *l fin Stormgren se decidió a encarar la cuestión. sor"renderse. $ira será me%or que te lo dibu%e. (a "antalla tiene un metro de ancho ! delante ha! un escritorio.s estudió el dibu%o frunciendo el ceño.ndose ligeramente recordó la &ltima vez que había hecho un movimiento seme%ante.

ha! de la luz= <Estás en una total oscuridad= <: qu.Arthur C. "or dónde sale. Stormgren se sintió un "oco tonto. talla de las nuestras. Es e6actamente igual a una "antalla. 5 'reo que te lo he dicho todo 5 conclu!ó 5 En cuanto a la máquina que me lleva hasta . Sin la silla ! la mesa bien "odría ser eso. #ecordó una frase mal. *&n nadie había "robado nada. Clarke El fin de la infancia 5 <Cu. 9o lo he notado.. Pero ahora que miraba hacia atrás <cuándo le había dicho el su"ervisor que estaba usando un sistema de T)= (e habían tendido una tram"a "sicológica ! . <9o te "arece mucho más "robable que tu L"antallaL sea sólo una ho%a de vidrio= Stormgren sintió tanta verg@enza que guardó silencio unos instantes rememorando el "asado. 5 Eso quiere decir su"ongo que el va"or de agua se ha condensado "ero no el anhídrido carbónico.6ito <su"ones que . 9unca había dudado de la historia narrada "or . 4uval era una "rueba de esa aseveración. 5 AEstos salva%esB <'rees que "odrás rom"er ese material sin e6"losivos= : si tuvieras . El físico sonrió satisfecho se inclinó hacia adelante ! a"unto con su lá"iz a Stormgren. 5 El cielo raso es luminoso ! creo que el aire entra "or la re%illa del altavoz.vola ! "robablemente ine6acta de un amigo del 4e"artamento de Estado> L(os franceses "roducen los más grandes segundones del mundoL. *dmitiendo es claro que 4uval no se equivocaba.arellen tiene tan "oco carácter como la ca%a de un ascensor. otra cosa "odía ser "or otra "arte= 5 'uando afirmas que se "arece a una "antalla quieres decir <no es cierto= que se "arece a una "an. Stormgren trató de sonreír. 5 Eso me "arece sos"echoso. Cuizá de cuando en cuando cambia la dirección de la corriente. 2ubo un silencio de varios minutos mientras el físico adornaba su lá"iz con minuciosos ! microscó"icos mordiscos. : además <"or qu. 5 <Cu..arellen sea realmente una "antalla= 5 Siem"re me "areció eso.arellen un sistema de televisión= (a solución más sim"le es siem"re la más adecuada. 4uval sus"iró. 9o ha! señales de un a"arato de calefacción "ero la tem"eratura es siem"re normal. <Cu. "asa con la ventilación la tem"eratura. 5 Si tienes razón 5 di%o 5 basta rom"er el vidrio.arellen res"ira el mismo aire que nosotros= 9o será mu! bonito "ara ambos si vive en una atmósfera de cloro. va a usar . te hace "ensar #i++i 5 "reguntó 5 que la "antalla de . Pero !a estaba otra vez sacando conclusiones. 5 'laro. Podía haber "ensado en eso.l Stormgren había caído inocentemente. Página 27 de 120 .= Stormgren sonrió ante esa e6"losión familiar. 9o creo que los su"erseñores usen algo tan tosco como una "antalla.arellen. Probablemente materializan las imágenes directamente en el es"acio. Stormgren se "reguntó observándolo cómo un hombre como 4uval de mente mucho más brillante que la su!a no había alcanzado un "uesto más alto en el mundo de la ciencia. 9o s.

5 Pero cómo <des"u. * "ro"ósito t& llevas un "ortafolios cuando vas a visitar a . Es necesario descubrir ante todo si mi teoría es correcta ! si lo es averiguar de qu. 9o era "osible indudablemente que el su"ervisor se hubiera comunicado !a con su distante morada a trav. 9o tenemos que llamar la atención cambiándolo "or otro sobre todo si . Pero ha! otra cosa. El fondo no estaba a más de diez centímetros del rectángulo oscuro de la "antalla. 4uval "areció dece"cionado. 5 <4e qu. *unque 4uval había %urado que . El fin de la infancia 5 Tengo que "ensarlo. dentro de quince días.arellen 5 que la (iga de la (ibertad ! sus asociados se sientan mu! satisfechos "ero a!udará a reducir la tensión. 5 9o lo s. 5 8ueno me ha dicho usted que tenía algunas novedades 5 continuó Stormgren con una im"aciencia mal disimulada 5 Se trata de. Pero no tenía el "ro"ósito de a"retar la llavecita hasta que la reunión hubiese terminado.Arthur C. material es la "antalla. <Cue lleve conmigo un a"arato de ra!os R= El físico sonrió con una mueca. que llegaría a verlo. 9o registraremos esto. Era "osible que todo saliese mal. Te avisar. 5 Eracias a 4ios !a está listo 5 di%o 5 Es raro "ensar que estos "ocos centenares de "áginas encierren el futuro de la humanidad. me recuerda todo esto= 5 Si 5 res"ondió en seguida Stormgren 5 la . <Es . AEl Estado mundialB 9unca "ens. 5 <Cu. sugieres= 5 "reguntó algo e6as"erado.arellen 5 #ecibí una res"uesta hace unas "ocas horas.arellen. 5 <Sabes qu.s de hablar tanto acerca de la res"onsabilidad de los inventores= #ealmente Pierre me averg@enzas. 5 9o creo 5 continuó . se trata= 5 'uando te ca"turen !o no sabr. Stormgren de%ó caer el "esado informe con un sus"iro de alivio."oca en que fabricabas a"aratos ilegales de radio durante la ocu"ación alemana. 5 8ueno su"ongo que alguna vez he hablado de eso. $etió el informe en su "ortafolios. quería decir con eso= se "reguntó Stormgren. 5 Sí 5 di%o .s de esos innumerables años5luz. quieres que haga= 5 "reguntó Stormgren 5. Clarke 5 8ueno <qu.arellen no sos"echaría nada no se "odía estar seguro.arellen está acostumbrado a verlo. Encargar. Página 28 de 120 .. 5 *lcanzará. <Cu.. 4e vez en cuando sus dedos %ugueteaban con las cerraduras en una semiconsciente ! nerviosa reacción. 5 4uval se rió. 3 quizá 5 de acuerdo con la teoría de )an #!berg 5 se habla limitado a consultar una enorme máquina com"utadora ca"az de "redecir las consecuencias de cualquier acto "olítico.se que tienes ahí= 5 Si. nada. todavía "ero "ensaremos en algo. ese traba%o a dos de mis hombres.

5 (o s. . 5 AEntonces el hombre los vio alguna vezB 5 9o diría eso 5 res"ondió . lo que "ueda "ara descubrir su secreto.arellen con una voz mu! "oco alentadora. Si lo llevaba a cabo sería sólo "or la egoísta razón de que dentro de medio siglo . L*dmitirá usted que algo conocemos de "sicología humana.l Stormgren !a no e6istiría. Eso demuestra que le falta a usted imaginación. Parece como si este mundo fuese el cruce de carreteras del universo. Sabemos con bastante e6actitud qu. Cuizá a&n "iense usted que nuestros temores son infundadosH "ero cr. Podemos sin embargo hacer una "romesa definida que le dará alguna satisfacción> 4entro de cincuenta años 5 de aquí a dos generaciones 5 saldremos de nuestras naves ! la humanidad nos verá al fin tal cual somos. Pero me reservo el derecho de seguir molestándolo ! si veo alguna o"ortunidad har. 4etrás de esa broma había creído advertir un tono de com"rensión o quizá 5 <qui. 9o hemos su"ervisado solamente este "laneta. *unque le "rohíbo usar armas nucleares gases venenosos o cualquier otra cosa que "ueda estro"ear nuestra amistad. "ara que la a"ruebe. En ese momento Stormgren tomó su decisión.arellen habría sos"echado algo. Todo este com"lot era in&til ! quizá mu! "oco "rudente. Stormgren se "reguntó si . 5 $e do! cuenta "erfectamente 5 re"licó el su"ervisor con una leve risita. "asaría si nos reveláramos ho! al mundo.arellen rá"idamente 5. Página 29 de 120 . Stormgren se inclinó hacia adelante res"irando "esadamente. Sentía mu! "oco de esa satisfacción que le hubiesen causado en otro tiem"o las "alabras de . 5 Cuizá ustedes no se enteraron de algunas de esas visitas 5 di%o Stormgren insistiendo a&n ansiosamente 5. En realidad hasta estaba un "oco confundido "or su . la declaración ! se la enviar. 2e leído el informe del de"artamento de Dnvestigaciones 2istóricas.. Clarke El fin de la infancia L$e ha dicho usted mu! a menudo #i++i que la raza humana se acostumbraría mu! "ronto a nosotros no im"orta cual fuese nuestro as"ecto físico.arellen 5 di%o de "ronto 5 redactar.6ito "arcial ! durante un instante casi de%ó de lado su "ro!ecto.arellen. 5 Su"ongo que sí 5 re"licó . Pero Stormgren no se daba "or vencido con tanta facilidad. 5 . (a verdad llegaría con el "aso de los años. Sería así "robablemente en su caso "ero tiene que recordar que la ma!or "arte del mundo no está todavía bastante educada ! que los "re%uicios ! su"ersticiones que la dominan sólo desa"arecerán dentro de varias d. Stormgren guardó silencio durante un rato asimilando las "alabras del su"ervisor. *unque como nos observan desde hace mucho tiem"o es "oco verosímil.n "odría decirlo= 5 aun de aliento. 5 2a! muchas le!endas que sugieren que la Tierra ha sido visitada !a "or otras razas.ame hemos com"robado que sería mu! "eligroso seguir otro camino.cadas.arellen debió de advertir su irresolución "orque continuó> 5 (amento desilusionarlo "ero al menos no será usted res"onsable de los "roblemas "olíticos del futuro. 9o "uedo entrar en detalles ni con usted así que tiene que ace"tar la verdad de este análisis.Arthur C. 5 <: no le im"orta= 5 En lo más mínimo.

Pieter no lo o!ó. 'uando la lisa "ared se cerró a sus es"aldas lanzó un sus"iro de alivio.n si 7ainGright habría tenido alg&n contacto con los hombres de la mina. 5 'incuenta años 5 di%o 7ainGright "ensativamente 5. Página 30 de 120 . $e gustaría que las enumerase así !o "odría recordarlas me%or. Pero en aquel momento entraba 7ainGright. Se tomaban el tiem"o que creían necesario ! "rivaban de su base a la (iga de la (ibertad. Es mucho tiem"o "ara es"erar. estaría "ensando. 5 $ientras hablaba a"retó el botón ! com"rendió que todos sus temores habían sido infundados. Stormgren no creía que la (iga ca"itulara "ero su "osición se debilitaría muchísimo. Su"onga que los su"erseñores est. 5 Se incor"oró cerrando al mismo tiem"o la cubierta de su "ortafolios. la declaración en seguida 5 re"itió 5 ! se la enviar. Era indudable que 7ainGright no "ensaba otra cosa.sta. (as ob%eciones a .s. El mundo conocería la "romesa que los su"erseñores hacían a los nietos de los hombres actuales sólo doce horas des"u...arellen no eran más sutiles que los de un hombre.n ocultando el hecho de que no tienen nada que ocultar. Sólo ahora comenzaba a com"render la sutileza de la solución ofrecida "or los su"erseñores. Pero dígame lo que "iensa de . 5 Para la humanidad quizá "ero no "ara . (o dudaba "ues tenía la seguridad de que 7ainGright se o"onía genuinamente a toda forma de violencia. El su"ervisor no había advertido nada "ues se des"idió ! "ronunció las "alabras familiares que abrían la "uerta del cuarto con la misma voz de siem"re. 2an com"rendido que toleraríamos que nos gobernasen unas criaturas.sta. Stormgren se "reguntó qu. El %efe de la (iga de la (ibertad escuchó cuidadosamente mientras Stormgren le leía el anuncio. *quellos que a&n recuerdan nuestra inde"endencia habrán desa"arecidoH la humanidad habrá olvidado sus tradiciones. 4eslizó el "ulgar a lo largo de la correa. 5 ?n "oco com"licado me "arece 5 di%o Stormgren comenzando a interesarse. 5 #edactar.arellen. 5 *dmito 5 di%o )an #!berg 5 que algunas de mis teorías no han sido mu! felices. (os sentidos de . Pero tal como es la raza humana no admitiría ser mane%ada "or seres de su misma es"ecie.. 5 <Es necesario= 5 sus"iró Stormgren. 5 En cincuenta años 5 di%o el hombre amargamente 5 el daño estará hecho. de un cuento de 'hesterton.arellen 5 res"ondió Stormgren.Arthur C. 5 9o es una idea mía realmente 5 di%o con modestia 5 (a saqu.. Stormgren es"eraba que 7ainGright a"reciara este gesto que había sido idea de . 5 (o que quiero decir es esto 5 continuó )an #!berg con entusiasmo 5 'reo que físicamente son seres humanos como nosotros. 5 $u! ingeniosa como todas sus teorías 5 di%o Stormgren 5. Clarke El fin de la infancia 5 $e alegra saberlo 5 re"licó Stormgren con toda la tranquilidad de que fue ca"az. bueno e6trañas ! su"erinteligentes. Sin embargo Stormgren se sentía como un ratero que sale de una tienda observado "or un detective. más tarde "or el teleti"o. (os e6tremistas del movimiento se habían desacreditado totalmente ! había "asado mucho tiem"o sin que el mundo hubiese oído hablar de ellos. Se "reguntó tambi.

Arthur C.. no "odemos estar com"letamente seguros 5 admitió 4uval con desgano 5 Pero . El físico "arecía más interesado en sus "ro"ios "ensamientos. hemos descubierto= 5 A*! estas e6citables ! su"ersensitivas razas nórdicasB 5 sus"iró 4uval 5 2emos usado un a"arato de radar de ba%a "otencia. %unto con las ondas de radio de frecuencia mu! alta utilizamos las infrarro%as. Clarke El fin de la infancia Palabras "alabras vacías "ensó Stormgren. El error Página 31 de 120 . 2asta ahora no había "odido saber si el cuer"o de . *hora es"ero que me digas de qu.. 5 *quí está tu "ortafolio 5 di%o 4uval 5.n hemos calculado 5 di%o 4uval 5 la trans"arencia de la "antalla con relación a una luz com&n.arellen te ve ba%o una luz normal <no es asA= *sí que sus o%os con relación al es"ectro tienen que ser "arecidos a los o%os de los terrestres. Palabras "or las que los hombres habían luchado ! habían muerto ! "or las que nunca volverían a luchar ! a morir otra vez. 5 A4ios míoB <Estás seguro= 5 Podemos su"onerlo. 2abía algunas cosas que sólo el tiem"o "odría curar. (os sentimientos de Stormgren eran algo confusos mientras observaba aquella leve infle6ión de la línea.. Era "osible destruir la maldad "ero nada "odía hacerse con los que vivían engañados. 4e todos modos no im"orta. : el mundo sería me%or así.. 5 <'ómo "uedes estar seguro= 5 "reguntó Stormgren interesándose a "esar de sí mismo en aquel "roblema t. 5 Eracias 5 res"ondió Stormgren e6aminándolo cuidadosamente 5. En un "unto la línea se torcía levemente como la gráfica de un d. Está sentado o de "ie o de cualquier otro modo a dos metros de la "antalla. en fin todas las ondas que deben de ser invisibles "ara cualquier criatura aun aquellas dotadas de o%os mu! raros.. 5 (o que no "uedo com"render 5 di%o 5 es lo fácil que ha resultado todo. 4uval mostró un trozo de "a"el fotográfico en el que se veía una sim"le línea ondulada. 4e todos modo dio resultado.arellen.cnico. Dntacto.arellen. 5 8ueno. Si !o fuese . (a "antalla tiene unos tres centímetros de es"esor ! el es"acio que se e6tiende al otro lado tiene "or lo menos unos diez metros de longitud. nos queda todavía "or hacer. $ientras veía ale%arse a 7ainGright Stormgren se "reguntó cuánto daño haría a&n la (iga de la (ibertad. 5 Tambi.bil terremoto.arellen era de naturaleza material. Sin embargo hemos obtenido esto. 'reo que tenemos una idea bastante e6acta. Pero . )amos al asunto <Cu. 5 <)es esa irregularidad= 5 Sí <qu. es= 5 .semos obtenido un registro me%or hasta "odríamos calcular su tamaño. se trata ! qu.se "ensó aliviado era un "roblema que concernía a su sucesor. 5 Pero no lo eres. 9o "udimos recoger ning&n eco de esa distante "ared !a que usamos un radar de mu! "oca "otencia.. Si hubi. (a evidencia era todavía indirecta "ero la ace"tó sin más dudas. 2emos com"robado que detrás de esa "antalla ha! una gran habitación.

arellen de"endiese !a se hubiese mostrado ante . . *sí se le irán ada"tando los o%os. En el futuro todas mis relaciones con la Tierra serán indirectas ! la oficina del secretario general "odrá volver a su forma anterior. de%arlo ciego. Página 32 de 120 . Pero el su"ervisor !a había sido advertido ! Stormgren estaba seguro que si de . Su"ongo que tiene refle%os como nosotros ! no ha! "or qu.s de la "antalla e iluminará magníficamente a tu amigo. 'uando la &ltima sesión estuviese conclu!endo Stormgren vería la cara de . En un tiem"o . Si llegara a tener dificultades financieras creo que tendríamos que subvencionarla. 5 9o es tan "eligrosa como "arece. ?no de los e6tremos terminaba en una cabeza. .arellen hablaba casi continuamente entrete%iendo las intrincadas frases que se com"lacía en usar. momento bromeaba . 4uval sonrió mostrando los dientes. *hora !a no le "arecía tan maravilloso "ues sabía que como casi todas las habilidades del su"ervisor se debía más a una inteligencia mu! desarrollada que a un talento es"ecial. 'on los ademanes de un mago que hace a"arecer una camada de cone%os 4uval se inclinó sobre el escritorio ! e6tra%o de un ca%ón una linterna enorme.arellen se sienta en una habitación a oscuras t& en una iluminada. El a"arato "arecía un trabuco. Eso es todo. 2a estado mu! tranquila durante este &ltimo mes ! aunque volverá a revivir no re"resentará ning&n verdadero "eligro. Se ha criticado mucho a veces de un modo mu! infantil la "osición es"ecial que ha tenido usted durante estos &ltimos años. 5 <9o le hará daño a . Ese tiem"o te basta "ara que ilumines toda la habitación. otra "olítica. En los "rimeros días de mi administración me "areció inevitable "ero ahora que el mundo !a está casi organizado ado"tar. (a linterna lanza un ra!o de luz mu! "oderoso que dura unos diez segundos. 4uval rió entre dientes. hacen nuestros enemigos la (iga no de%a de ser una institución mu! &til.arellen. 5 $u! "ronto la (iga "erderá otro de sus argumentos.arellen lo había tratado siem"re con mucho cariño a "esar de su ocasional ! abrumadora franqueza ! ahora que se acercaban al fin no quería que nada estro"ease aquella amistad. Stormgren miró el arma con ciertas dudas ! la tomó en la mano. 5 8ueno vamos a cambiar eso. Siem"re es claro que .l. *l contrario como es siem"re conveniente saber qu.arellen daba a sus "ensamientos la lentitud del lengua%e de los hombres "oco le costaba adornarlos con cierto brillo literario. Se trata sólo de un modo de arreglar las luces. *hora la decisión quedaba en sus "ro"ias manos.arellen. 5 9o es necesario que usted o sus sucesores se "reocu"en indebidamente "or las actividades de la (iga de la (ibertad ni siquiera cuando se recobre de su actual decaimiento.Arthur C. Sólo tienes que a"untar la boca hada la "antalla ! a"retar el gatillo. (a luz "asará a trav.arellen. . El nerviosismo que Stormgren había sentido en un comienzo !a se había desvanecido.ste le había "arecido a Stormgren uno de los más asombrosos ! ciertamente el más ines"erado de los dones de .arellen= 5 Será me%or que "rimero a"untes hacia aba%o. Clarke El fin de la infancia no "uede ser mu! grande.arellen tuviese cara. Stormgren nunca sabía bien en qu. 4urante estas &ltimas semanas la conciencia había estado molestándolo bastante. Se mantuvo im"asible ! siguió escuchando. :a com"renderás es claro que esos vidrios trans"arentes "or una cara ! o"aca "or la otra no e6isten en realidad. 'uando .

. 5 $e he "reguntado muchas veces qu.arellen estaba seguro nunca caía en un deslizH sus indiscreciones estaban calculadas en todos sus detalles.bilmente que Stormgren a"enas lo o!ó 5.se. Tienen ustedes que tener un fin. e6traños. como les "areceríamos a ustedes. (uego sobrevendrá un "eríodo de lenta consolidación durante el cual los hombres se "re"ararán "ara recibirnos. 5 A*diós #i++iB sus Página 33 de 120 . Seguramente han tenido ustedes sus fracasos. Clarke El fin de la infancia L4urante los "ró6imos cincuenta años habrá muchas crisis "ero "asarán. (amento que usted no va!a a estar allí. : Stormgren sintió una vez más que los verdaderos intereses del su"ervisor estaban en otra "arte ! que gobernaba la Tierra con sólo una fracción de su mente con tan "oco esfuerzo como el que un maestro del a%edrez tridimensional em"lea en %ugar una "artida de damas. 5 $u! a menudo ha tratado usted de saber cuáles eran mis "lanes a largo "lazo 5 continuó . Seremos "arte de sus vidas ! cuando se encuentren con nosotros no les "areceremos. 3rdenar nuestro "laneta civilizar la raza humana son sólo medios.. En nuestras relaciones con las razas "rimitivas nos ocurrió algo "arecido.Arthur C. 'uando . (as &ltimas "alabras fueron "ronunciadas con un . .arellen era un ser desconocido 5 ! quizá incognoscible 5 "ara las mentes humanas. 5 Pero su"onga que al fin su e6"erimento fracase. ! "robamos de nuevo.arellen tan d. hacen entonces= 5 Es"eramos... Pero no se "roducirá realmente ning&n daño. 2emos tenido nuestros fracasos. <Podremos salir al es"acio ! ver otros mundos ! hasta quizá colaborar con ustedes= 5 Puede usted e6"licarlo de ese modo 5 di%o . (a fundación del Estado mundial es "or su"uesto sólo el "rimer escalón. 9o creía haber conocido más que unos "ocos rasgos del carácter de . El verdadero . Stormgren con los o%os mu! abiertos miraba más allá de la oscura barrera de la "antalla..s= 5 "reguntó Stormgren suavemente. traba%o será .. 5 Sí 5 di%o .arellen 5 la raza humana e6"erimentará lo que sólo "uede llamarse una discontinuidad "sicológica.arellen. ?sted llegará a verloH "ero el cambio será tan im"erce"tible que mu! "ocos se darán cuenta. : luego llegará ese día. El su"ervisor no se había mostrado nunca tan contem"lativo "ero Stormgren no se sor"rendió.arellen ! hubo en su voz una clara ! sin embargo ine6"licable nota de tristeza que "erturbó singularmente a Stormgren. 5 <: des"u. Pero no hubo tiem"o "ara hacer "reguntas 5 que indudablemente no obtendrían res"uesta 5. (a estructura del futuro es bastante clara ! un día aun una raza como la su!a que tiene recuerdos tan remotos habrá olvidado todas estas dificultades.arellen volvió a hablar "alabras fueron tan ines"eradas que durante un instante Stormgren no reaccionó. 5 <: qu..arellen 5.nfasis tan "articular que Stormgren se quedó helado en su asiento. El su"ervisor !a estaba hablando de otra cosa. Estaba mirando el futuro imaginando el día que nunca iba a ver cuando las grandes naves de los su"erseñores ba%asen al fin a la Tierra ! abriesen sus "uertas ante el mundo e6"ectante. 2ubo una "ausa que duró quizá cinco segundos.. 5 Ese día 5 siguió diciendo . 5 Entonces comenzará nuestro verdadero traba%o.

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.arellen le había tendido una tram"a. Cuizá era !a mu! tarde. (a "arálisis de Stormgren duró sólo un momento. En seguida con un movimiento rá"ido bien ensa!ado encendió la linterna ! la a"retó contra el vidrio.

(os "inos llegaban casi a la orilla del agua dando "aso a una estrecha fran%a de hierba de unos "ocos metros de ancho. Todas las noches cuando a&n hacía bastante calor Stormgren a "esar de sus noventa años caminaba rá"idamente a lo largo de esta fran%a de hierbas hasta el desembarcadero ! observaba cómo el sol se "onía sobre el lago. (uego antes que el viento frío se levantara desde el bosque volvía a su casa. Este rito sencillo le "ro"orcionaba una gran satisfacción ! es"eraba re"etirlo mientras le durasen las fuerzas. *llá le%os sobre el lago algo venía desde el oeste volando a ba%a altura ! a gran velocidad. (os aero"lanos eran raros en esta región. Sólo las líneas trans"olares "asaban "or allá arriba a toda hora de día ! de noche. Pero nada se advertía de su "resencia salvo una ocasional estela de va"or que atravesaba el azul de la estratosfera. Esta máquina era un "equeño helicó"tero ! estaba viniendo hacia ;l con una innegable determinación. Stormgren miró a lo largo de la "la!a : vio que era im"osible esca"ar. Se encogió de hombros ! se sentó en el banco de madera en la "unta del muelle. El "eriodista se mostró tan deferente que Stormgren se sor"rendió. 2abía olvidado que no era sólo un vie%o estadista sino casi un mito. 5 Señor Stormgren 5 comenzó a decir el intruso 5 lamento molestarloH "ero quisi;ramos hacerle una "regunta sobre algo que acabamos de saber. Se trata de los su"erseñores. Stormgren frunció levemente el ceño. 4es"u;s de tantos años a&n com"artía el desagrado de .arellen "or esa "alabra. 5 9o creo 5 di%o 5 que "ueda añadir mucho a lo que !a se ha escrito. El "eriodista lo observaba con mucha curiosidad. 5 'reo que "odría. 2a llegado recientemente a nosotros una historia bastante rara. Parece que hace unos treinta años uno de los t;cnicos del de"artamento científico constru!ó "ara usted un equi"o notable. <Cu; "uede decirnos sobre ese asunto= Stormgren guardó silencio mientras rememoraba aquellos días. 9o era raro que se hubiese descubierto el secreto. *l contrario le sor"rendía que no se hubiese sabido antes. Se incor"oró ! echó a caminar a lo largo del muelle. El "eriodista lo seguía a unos "asos de distancia. 5 (a historia 5 di%o Stormgren 5 encierra una "arte de verdad. En mi &ltima visita a la nave de .arellen llev; conmigo cierto a"arato con la es"eranza de ver al su"ervisor. Era una actitud bastante tonta "ero... bueno !o no tenía más de sesenta años. 5 Stormgren rió entre dientes ! luego continuó> 5 9o es una historia de tanto valor como "ara %ustificar el via%e de usted. Pues verá no obtuve ning&n resultado. 5 <9o vio nada= 5 9o absolutamente nada. Temo que tendrá que es"erarH "ero al fin ! al cabo faltan sólo veinte años. )einte años. Sí .arellen tenía razón. Para ese entonces el mundo estaría "re"arado. 9o lo estaba cuando Stormgren le había dicho la misma mentira a Pierre treinta años atrás.

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.arellen había confiado en Stormgren ! ;ste no había traicionado esa confianza. Estaba totalmente seguro. El su"ervisor había conocido el "lan desde un "rinci"io ! había "revisto todos los momentos de aquella &ltima entrevista. <Por qu; si no aquel enorme asiento vacío cuando el círculo de luz ca!ó sobre ;l= Stormgren había movido en seguida la linterna. Cuizá !a era tarde. (a "uerta metálica dos veces más alta que un hombre estaba cerrándose con ra"idez... "ero no con bastante ra"idez. Sí .arellen había confiado en StormgrenH no había querido que se hundiese en el largo cre"&sculo de la e6istencia obsesionado "or un misterio que había sido inca"az de resolver. .arellen no se había atrevido a desafiar abiertamente a aquellos desconocidos "oderes que lo gobernaban. I<Serían ellos tambi;n de la misma raza=J Pero algo había hecho. Si había cometido un acto de desobediencia nunca "odrían "robárselo. *qu;lla había sido la "rueba final Stormgren lo sabía del cariño que le tenía .arellen. *unque del cariño de un hombre "or un "erro fiel no era menos sincero "or eso ! Stormgren no había sentido en toda su vida una ma!or satisfacción. 5 2emos tenido nuestros fracasos. Sí .arellen es cierto. <: fuiste t& el que fracasó antes que comenzase la historia de los hombres= Tiene que haber sido un fracaso de veras "ensó Stormgren "ara que sus ecos ha!an tras"asado las edades hasta venir a asustar a los niños de todas las razas. <Podrás su"erar aun dentro de veinte años el "oder de todos los mitos ! le!endas del mundo= Sin embargo Stormgren sabía que no había otro fracaso. 'uando las dos razas volvieran a encontrarse los su"erseñores se habrían ganado la confianza ! la amistad de los hombres ! ni siquiera el terror del reconocimiento "odría deshacer esa obra. Drían %untos hacia el futuro ! la desconocida tragedia que debió de oscurecer el "asado quedaría se"ultada "ara siem"re en los oscuros corredores "rehistóricos. : Stormgren es"eraba que cuando .arellen volviese a caminar libremente "or la Tierra vendría un día a estos bosques del norte ! se detendría un momento %unto a la tumba del "rimer hombre que había sido su amigo.

II - La edad de oro

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5 A2a llegado el díaB 5 $urmuraban las radios en un centenar de lenguas 5. A2a llegado el díaB 5 decían los encabezamientos de un millar de "eriódicos 5. A2a llegado el díaB 5 "ensaban los fotógrafos mientras "robaban una ! otra vez las cámaras agru"adas alrededor del vasto es"acio vacío donde descendería la nave de .arellen. Sólo había una nave ahora sus"endida sobre 9ueva :or+. En realidad como los hombres acababan de descubrirlo las naves que habían flotado sobre las otras ciudades no habían e6istido nunca. El día anterior esas naves habían desa"arecido convirti;ndose en nada deshaci;ndose como la niebla en una mañana de sol. (as naves de a"rovisionamiento que iban ! venían "or las le%anías del es"acio eran verdaderamente realesH "ero las nubes de "lata que habían flotado. durante toda una vida sobre las ca"itales terrestres sólo habían sido una ilusión. 9adie "odía e6"licarlo "ero "arecía que esas naves no fueron más que una imagen de la embarcación de .arellen. Sin embargo había habido algo más que un sim"le %uego de luces

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Arthur C. Clarke

El fin de la infancia

"ues tambi;n el radar había sido engañado ! a&n vivían algunos que creían haber oído el silbido del aire mientras la flota ba%aba del cielo. 9o im"ortaba. .arellen !a no tenía necesidad de ese des"liegue de fuerzas. 2abía de%ado a un lado las armas "sicológicas. 5 A(a nave se mueveB 5 gritaron las voces transmitidas inmediatamente a todos los rincones del "laneta 5. A)a hacia el oesteB * menos de mil +ilómetros Por hora abandonando lentamente las vacías alturas de la estratosfera la nave marchaba hacia las grandes llanuras ! hacia su segunda cita con la historia. 4escendió dócilmente ante las cámaras e6"ectantes ! los a"retados millares de es"ectadores. Entre estos mu! "ocos "odrían ver me%or que los millones de "ersonas reunidos en todo el mundo ante las "antallas de televisión. El suelo debió de temblar ! cru%ir ante el enorme "eso "ero la nave estaba a&n sostenida "or las fuerzas que la habían lanzado a trav;s de las estrellas. Tocó la tierra con tanta suavidad como un co"o de nieve. ?na de las curvas "aredes de la nave a una altura de veinte metros "areció moverse ! brillarH donde momentos antes sólo había habido una su"erficie res"landeciente ! lisa a"areció una vasta abertura. 9ada se veía "or esa abertura ni aun con la a!uda del inquisitivo o%o de la cámara. Era tan negra como la entrada de una caverna. ?na ram"a ancha ! brillante salió del orificio ! descendió lentamente hacia el suelo. Parecía una sólida ho%a de metal con barandillas a los lados. 9o tenía escalones. Era tan lisa ! em"inada corno un tobogán ! 5 "ensamos los hombres 5 subir o ba%ar "or ella "arecía im"osible. El mundo se quedó mirando aquella "uerta oscura donde nada a&n se había movido. En seguida la "oco escuchada "ero inolvidable voz de .arellen brotó dulcemente desde un oculto alto"arlante. El mensa%e no "udo ser quizá más ines"erado. 5 2a! algunos niños al "ie de la ram"a. Cuisiera que dos de ellos subieran a recibirme. Todos callaron unos instantes. (uego un niño ! una niña se des"rendieron de la multitud ! caminaron naturalmente hacia la ram"a ! la historia. 3tros niños em"ezaron a seguirlos "ero la voz risueña de .arellen los detuvo. 5 4os son suficientes. Entusiasmados con la ines"erada aventura los niños 5 no "odían tener más de seis años 5 saltaron sobre la ho%a metálica. : entonces ocurrió el "rimer milagro.

Saludando alegremente a las multitudes que aguardaban aba%o ! a los ansiosos "adres 5 quienes un "oco tarde recordaron quizá la le!enda del flautista que se había llevado consigo a todos los niños del "ueblo 5 los chicos comenzaron a subir rá"idamente "or la cuesta em"inada. Sin embargo no movían las "iernas ! todos advirtieron que los cuer"os formaban un ángulo recto con la su"erficie de aquella ram"a singular. (a ram"a tenía una gravedad "ro"ia una gravedad que "odía ignorar la gravedad de la Tierra. (os niños estaban a&n disfrutando de la novedosa e6"eriencia ! "reguntándose qu; los llevaría hacia arriba cuando desa"arecieron en el interior de la nave. ?n vasto silencio ca!ó sobre el mundo entero durante veinte segundos. 9adie más tarde "udo creer que ese tiem"o hubiese sido tan corto. *l fin la oscuridad de la abertura "areció adelantarse ! .arellen salió a la luz del sol. El niño estaba sentado en el brazo izquierdoH la niña en el derecho. *mbos demasiado ocu"ados %ugando con las alas de .arellen no advirtieron las miradas de la multitud. Página 36 de 120

este. Ese "oder tomó muchas formas ! los hombres cu!os destinos eran mane%ados ahora "or los su"erseñores no advirtieron muchas de ellas. El "oder de las grandes naves había sido evidente "ara todos. Clarke El fin de la infancia (os conocimientos "sicológicos de los su"erseñores ! aquellos largos años de "re"aración tuvieron su "remio> sólo algunas "ersonas se desma!aron.todos drásticos "ara mantener mi "oder. ! "oder. <'uánto hubiese durado "regunto la carrera de 2itler como dictador de *lemania si una voz le hubiese hablado constantemente al oído= <3 si una &nica nota musical bastante alta como "ara borrar todos los otros ruidos e im"edirle dormir le hubiese tras"asado el cerebro día ! noche= 9ada brutal como ve. 5 $e "arece una afirmación bastante cínica 5 había re"licado Stormgren incr.....lla de LEl derecho de la fuerzaL.Arthur C. Pero sería tambi. 5 <: la solución correcta= 5 #equeriría el "oder de un "equeño trasmisor de radio ! otros dis"ositivos similares. Sin embargo allí estaba sonriendo con todo su enorme cuer"o bañado "or la luz del sol ! con un niño que descansaba confiadamente en cada uno de sus brazos. *unque sus fines eran un secreto sabían lo que querían ! disfrutaban de "oder. a"aratos. Sin embargo "or su sola "resencia Página 37 de 120 . ?stedes nunca tuvieron verdadera fuerza ni los conocimientos necesarios "ara a"licarla. En nuestro "ro"io "asado el uso de la fuerza nunca resolvió nada. aunque no tuviera otros defectos. S ?n mundo ! sus habitantes "ueden ser trasformados "rofundamente en sólo cincuenta años hasta tal "unto que nadie "ueda reconocerlos. Si uso bastantes bombas la solución sería com"leta ! definitiva..n como !a lo he señalado incorrecta..dulo 5. Sólo se requiere un hondo conocimiento de los sistemas sociales una clara visión de los fines que uno se "ro"one. Sin embargo en &ltima instancia tan irresistible como una bomba de tritio. <: no hubiera "odido esconderse= 5 En ning&n sitio al que !o no "udiese enviar mis.. 2a! siem"re modos correctos e incorrectos de encarar un "roblema. (as alas correosas los cuernos la cola "eluda> todo estaba allí. *hora el mundo sabía que todas menos una habían sido unos barcos fantasmas.arellen a Stormgren 5 "ueden ser solucionados con una correcta a"licación de la fuerza. Su"ongamos "or e%em"lo que una de sus naciones guiadas "or alg&n %efe fanático trata de rebelarse contra mí. (os su"erseñores tenían todo esto. Pero detrás de esa e6hibición de fuerzas dormidas había otras armas mucho más sutiles.. 5 :a veo 5 di%o Stormgren 5. : "or esa misma razón nunca tuve que usar realmente m. El modo incorrecto de res"onder a ese desafío sería el de unos "ocos billones de caballos de fuerza ba%o la forma de bombas atómicas. 5 (a "alabra clave es LcorrectaL. (as grandes naves "ues no habían sido más que símbolos. Sin embargo no fueron "ocas sin duda ! en todas las regiones del mundo las que sintieron durante un terrible instante que un vie%o es"anto les rozaba las mentes antes de desvanecerse en forma definitiva. Se "arece demasiado a aqu. 9o había error "osible. Pues es la a"licación de la fuerza ! no su cantidad lo que im"orta. 5 Todos los "roblemas "olíticos 5 le había dicho una vez . (a más terrible de las le!endas había vuelto a la vida desde un desconocido "asado.

9unca se los veía en gru"os ma!ores de cinco "ero en aquella enorme embarcación "odían caber cientos ! miles. Era casi al "ie de la letra un nuevo mundo.. 9unca se los veía sin un cinturón "rovisto de com"licados mecanismos que 5 se creía generalmente 5 controlaba el "eso de sus cuer"os ! les a!udaba a comunicarse. Cuizá se mantenían a"artados a causa de estos "roblemas meramente físicos. (a ignorancia la enfermedad la "obreza ! el temor habían desa"arecido virtualmente. <2abría realmente algo así como una memoria racial= Se ace"taba "or su"uesto universalmente que los su"erseñores o unos seres de la misma es"ecie habían tenido un violento conflicto con los "rimeros hombres. Por otra "arte todos los criminales en "otencia sabían mu! bien que no "odrían esca"ar a la vigilancia de los Página 38 de 120 . En general sin embargo esto no "reocu"aba a nadie salvo a los hombres de ciencia. 'on todas las energías de la humanidad encauzadas hacia un traba%o constructivo el rostro del mundo se había transformado totalmente. Se habían hecho tan innecesarios como im"osibles."ocas anteriores . El encuentro debía de haberse "roducido en el "asado más remoto "ues no había de%ado huellas. En la Edad $edia las gentes creían en el demonio ! lo temían. Pero . (as ciudades en que habían habitado las generaciones anteriores habían sido reconstruidas o conservadas como e%em"lares de museo cuando no servían "ara ning&n "ro"ósito &til. 'uando tenían que salir al aire libre durante cierto tiem"o se "onían unos anteo%os oscuros lo que les daba una a"ariencia algo incongruente. 2abían cum"lido su labor ! sus triunfos habían sobrevivido como "ara resonar a trav. Pronto ning&n hombre viviente habría "odido conocerlo. En muchos sentidos el as"ecto de estos seres había traído más "roblemas que soluciones.Arthur C. Era algo e6traño algo que estaba más allá de la lógica ! la razón. El hombre com&n aunque "refería no encontrarse con los su"erseñores se sentía agradecido "or los beneficios que habían traído al mundo. (os hombres traba%aban "ara "rocurarse algunos lu%os o no traba%aban.sta era la edad de la uto"ía. El recuerdo de la guerra se "erdía en el "asado como una "esadilla que se desvanece con el alba. *unque "arecían ca"aces de res"irar el aire terrestre a veces llevaban consigo unos "equeños cilindros de gas con los que se refrescaban de cuando en cuando. Sólo una "equeña fracción del g.arellen habían sido e6actos. $uchas otras habían sido abandonadas "ues se había alterado toda la estructura de la industria ! el comercio. 'om"arada con las . Era un mundo unido. (os cálculos de .arellen no a!udaba a solucionar este "roblema. 9o había nadie en la Tierra que no su"iese hablar ingl. (os crímenes habían desa"arecido "rácticamente.nero humano se había encontrado con ellos ! nadie sabía e6actamente cuántos vivían en la nave. (a "rimera reacción desa"areció rá"idamente aunque había a&n muchos hombres orgullosos de su falta de "re%uicios que no se atrevían a enfrentar a los su"erseñores.s de las edades. Clarke El fin de la infancia habían alterado la historia de la humanidad.. .s que no su"iese leer que no tuviese a su alcance un a"arato de televisión que no "udiese visitar el otro e6tremo del "laneta antes de veinticuatro horas. (a "roducción era en su ma!or "arte automáticaH las fábricas de robots "roducían bienes de consumo en una corriente incesante de modo que todas las necesidades ordinarias de la vida estaban virtualmente satisfechas. 'uando a nadie le falta nada no ha! motivo "ara robar.ste era el siglo veintiuno. (os antiguos nombres de los antiguos "aíses se usaban todavía "ero sólo "ara designar distritos "ostales. Su origen era todavía desconocidoH su biología una fuente de es"eculaciones infinitas. Cuizá se sentían físicamente incómodos en la Tierra "ues su tamaño ! la e6istencia de alas indicaban que venían de un mundo de menor gravedad. (a luz del sol les hacía daño ! nunca se e6"onían a ella sino durante unos "ocos segundos. 2ablaban libremente de muchas cosas "ero de otras guardaban un celoso secreto. (os su"erseñores aunque se habían mostrado al hombre de%aban "ocas veces la nave.

2abía "or lo tanto menos alicientes "ara algunos "ocosH "ero ma!or "az "ara la ma!oría. Esta "rolongación de la educación hasta mucho más allá del fin de la adolescencia había traído consigo varios cambios sociales.. 3tro gran cambio> la e6trema movilidad de los habitantes del mundo. 2asta las incómodas "aletas de los vie%os helicó"teros habían desa"arecido. Clarke El fin de la infancia su"erseñores.n algunas cosas más "rofundas.reo todos "odían ir a cualquier "arte ! en cualquier momento. El avión com&n de uso "rivado carecía de alas ! de todo "lano visible de sus"ensión. Eracias al "erfeccionamiento del trans"orte a. Página 39 de 120 . 2abían ocurrido tambi. En los "rimeros días de su gobierno estos habían intervenido con tanta eficacia en defensa del orden ! de la le! que nadie había olvidado la lección.. (a educación era mucho más larga ! "rofunda.arellen qu. 'ualesquiera que fuesen los "roblemas que tra%ese el futuro el tiem"o no "esaba sobre los hombres. 4os inventos que irónicamente eran de origen "uramente humano ! que nada debían a los su"erseñores las habían hecho trizas. o se lo había ignorado.s. : no de%aban de seguir algunos cursos de cuando en cuando ! durante toda la vida "ara estudiar algunos temas que les interesaban mu! "articularmente. 4e todas las creencias que habían e6istido hasta "oco antes de la llegada de los su"erseñores sólo subsistía una es"ecie de budismo 5 quizá la más austera de todas las doctrinas religiosas 5 aunque un budismo "urificado. Eeneraciones ! generaciones habían advertido la necesidad de algunos de esos cambios "ero se había evitado siem"re enfrentar el "roblema. En "articular las costumbres se6uales 5 hasta donde es "osible hablar aquí de costumbres 5 habían sufrido una "rofunda alteración. ?n cambio mu! notable era la desa"arición de aquel ritmo enloquecido que había caracterizado al siglo veinte. malos modales. El hombre occidental había vuelto a a"render lo que el resto del mundo nunca había olvidado> que la holganza no era algo "ecaminoso ! que la "ereza no era un signo de degeneración.reos de los hombres estaban im"ulsados "or fuerzas que los hermanos 7right hubiesen "odido entender.todo igualmente seguro 5 tan e6acto como el sistema dactiloscó"ico ! basado en un minucioso análisis de la sangre 5 "ara identificar al "adre de cualquier niño. : esto era sim"lemente la "rimera eta"a !a que des"u. o"inaba sobre la religión "ero el su"erseñor se limitaba a declarar que las creencias humanas eran asunto "rivado mientras no interfiriesen en la libertad de los demás.arellen nunca habían alcanzado la ubicuidad de los a"aratitos había hecho caer las &ltimas barreras entre las diferentes tribus de la humanidad. : aquello que en otras edades se hubiese llamado vicio no era más que e6centricidad o cuanto más. 'on una eficacia que los edictos ! le!es de .. (a vida transcurría con más lentitud que nunca. (os su"erseñores no tenían intervención en estos cambios."oca totalmente secular.Arthur C. *unque no literalmente. (os vehículos a.ndose "oco a "oco a medida que crecía el nivel de educación.. 2abía dado alas al mundo. (os crímenes "asionales aunque no ine6istentes eran mu! raros (a ma!or "arte de los "roblemas "sicológicos había desa"arecido ! la humanidad era mucho más cuerda ! menos irracional. El "rimero era un infalible contraconce"tivo una "íldoraH el segundo era un m. Pocas "ersonas abandonaban el colegio antes de los veinte años. (as turbinas de reacción usadas tanto directamente como en forma más sutil en distintas "osiciones im"ulsaban los a"aratos hacia adelante ! los mantenían en el es"acio. El efecto de esos dos inventos sobre la sociedad terrestre sólo "uede ser descrito como devastadorH los dos habían borrado definitivamente los &ltimos restos de las aberraciones "uritanas. Se vivía una . de algunos via%es ! cuando la e6"eriencia les había ensanchado las mentes volvían a los veinticinco "or otros tres años. 2abía más es"acio en los cielos que en los caminos ! el siglo veintiuno había re"etido a gran escala la gran "roeza americana de "oner a toda una nación sobre ruedas. $u! a menudo se le "reguntaba a . Sin embargo los hombres no conocían la antigravedadH sólo los su"erseñores gozaban de este &ltimo secreto. (os credos basados en milagros ! revelaciones habían desa"arecido totalmente desvaneci.

n una res"uesta "ara este "roblema. *llí estaba la revelación que nadie "odía negar o "oner en duda. 8a%o la intensa ! desa"asionada luz de la verdad las creencias que habían alimentado a millones de hombres durante dos mil años se desvanecieron como el rocío de la mañana. Página 40 de 120 .rdida de la fe fue seguida "or una declinación de la ciencia.arellen ! a sus com"añeros a este destierro tan "rolongado. Pudo haber ocurrido que .arellen ! que funcionaba de acuerdo con "rinci"ios inimaginables. El a"arato debía de estar conectado de alg&n modo con una máquina mucho más com"le%a instalada en la nave de . 9adie se "reocu"aba e6ce"to unos "ocos filósofos. (a uto"ía había llegado al fin ! no había sido atacada a&n "or el enemigo su"remo de todas las uto"ías. Clarke El fin de la infancia Si no hubiese intervenido la curiosidad humana las antiguas creencias se hubiesen mantenido quizá en "ie. 9unca había habido tantos aficionados a coleccionar hechos científicosH "ero mu! "ocos teóricos trataban de relacionar esos hechos. *&n "ersistía la curiosidad ! había bastante ocio como "ara com"lacerse en ella "ero el motivo fundamental de la investigación científica había desa"arecido. Parecía totalmente in&til "asarse la vida investigando secretos !a descubiertos "robablemente "or los su"erseñores.. *unque mu! "ocos lo notaron la "..arellen tenía tambi. El fenómeno se debía quizá a alguna causa natural aunque tambi. El mundo vivía a&n de las glorias de un "asado "erdido..stamo al Dnstituto de 2istoria ?niversal no era más que un rece"tor de televisión con un com"licado sistema de controles "ara establecer ciertas coordenadas en el tiem"o ! el es"acio. :a nunca volverían a conmover el alma de los hombres. 9adie sabía a&n des"u. *unque las mentes racionales habían sabido siem"re que todos los te6tos religiosos no "odían ser verdaderos la reacción fue sin embargo mu! notable. 4e este modo casi toda la historia humana de los &ltimos cinco mil años era accesible a los hombres. (a máquina no funcionaba más allá de los cinco mil años ! había además algunos blancos desconcertantes en todas las edades. "ero eso no bastaba. En sólo unos "ocos días todos los redentores del g. 'asi todas eran nobles e ins"iradoras.n descubierta como "ara mirar más allá de los "laceres del "resente.. *hora era !a bastante vie%a como "ara no necesitar dioses nuevos. (a humanidad había a"rendido a confiar en ellos ! a ace"tar sin más el altruismo su"remo que había traído a .cnicos "ero "ocos "ensadores originales que e6tendiesen las fronteras del conocimiento humano. (a raza humana estaba demasiado entretenida saboreando la libertad reci. Esta decadencia había sido ocultada en "arte "or un enorme desarrollo de las ciencias descri"tivas como la zoología la botánica ! la observación astronómica. El instrumento que entregó en "r.nero humano "erdieron su origen divino. Era sabido que los su"erseñores habían tenido acceso al "asado ! en más de una ocasión se había recurrido a ..s de toda una vida cuál "odría ser el "ro"ósito final de los su"erseñores. El fin de las luchas ! conflictos de toda es"ecie había significado tambi.n el fin virtual del arte creador. el aburrimiento.Arthur C. Sólo había que a%ustar los controles e inmediatamente se abría una ventana al "asado. Si se trataba realmente de altruismo. Pues todavía había algunos que se "reguntaban si la "olítica de los su"erseñores coincidiría siem"re con los verdaderos intereses de la humanidad.arellen "ara que solucionara alguna controversia. El bien ! el mal fabricados "or ellas fueron arro%ados al "asado. 2abía millares de e%ecutantes aficionados ! "rofesionalesH "ero sin embargo durante toda una generación no se había "roducido en verdad ninguna obra sobresaliente en literatura m&sica "intura o escultura.. Cuizá .n "odía tratarse de alguna censura deliberada e%ercida "or los su"erseñores. (a humanidad había "erdido sus antiguas divinidades. *hí estaban 5 vistos gracias a una desconocida magia de los su"erseñores 5 los verdaderos comienzos de todas las grandes religiones del mundo. 2abía muchos t.arellen se cansase al fin de res"onder a tales "reguntas "ero es más "robable que no hubiese ignorado cuáles serían las consecuencias de su generosidad.

(os doce "rimeros hu. Sólo faltaron los .s. 5 4os grandes vasos de cerveza enfriados en aire líquido 5 di%o Eeorge rá"idamente 5. AEs"ero que nos ofrezcas algo más sustancial cuando entremos en la casal 5 9o te "reocu"es 5 di%o #u"ert ri.ean $orrel mientras el a"arato $eteor descendía en es"iral 5. (o habrá construido alguno de esos t. 5 *sí es 5 re"licó Eeorge 5. 5 Es difícil %uzgarla desde este ángulo 5 di%o luego con bastante sentido com&n 5. Era en "arte cul"a de ellos naturalmente. (os vehículos agru"ados en el "arque variaban desde las cucarachas volantes de un solo asiento a los 'adillac familiares que más "arecían "alacios a. :o creía que aquí controlaban el clima. Clarke El fin de la infancia T (as invitactones que envió #u"ert 8o!re recorrieron un im"resionante total de +ilómetros. En seguida estaremos ahí. 'reía recordar una le! que "rohibía esas cosas. Página 41 de 120 . 4esde el nivel del suelo quizá "arezca otra cosa. Salieron de la máquina ! el calor los gol"eó como la llama de un soldador.s de los vasos 5. 5 ACu.ndose 5. 5 A8onita triquiñuela "ara recibir a tus invitadosB 5 "rotestó Eeorge ! trató de tomar las bebidas. (a voz de #u"ert un "oco más alta que lo normal les resonó en los oídos. Parecía un a"arato mu! rá"ido ! "ensó . Parecía como si el sol les estuviese sacando el agua del cuer"o ! Eeorge cre!ó oír que le cru%ía la "iel.cnicos amigos de #u"ert conclu!ó.reas se había reunido en el "arque ! los rezagados una vez que encontraron donde aterrizar tuvieron que recorrer a "ie un largo camino. Esto fue una vez un desierto ! mira ahora. Parece una ca%a de cartón a"lastada. 2abían salido de *las+a tres horas antes ! tenían que haber a%ustado la tem"eratura de la cabina. 2az tu "edido ! cuando llegues tendrás las bebidas "re"aradas.rause "ero "orque olvidaron el calendario internacional ! llegaron un día des"u."oca el trans"orte nada decía de la "osición social de sus usuarios. (os miraba desde lo alto "or la sencilla razón de que medía cuatro metros de alturaH el cuer"o además era transl&cido.reos que sensibles máquinas voladoras. El dueño de casa estaba de "ie %unto a la máquina con un vaso en cada mano ! mirándolos desde lo alto con una e6"resión divertida.s"edes aunque sólo había invitado a treinta.s"edes "or e%em"lo fueron estos> los -oster de *delaida los Sboenberger de 2aití los -arran de Stalingrado los $oravia de 'incinnati los Dvan+o de París ! los Sullivan que vivían en las vecindades de la isla de Pascua aunque a cuatro +ilómetros ba%o el fondo del mar. Pero en esta .Arthur C. (a mano como es natural "asó a trav. lugar "ara vivirB 5 %adeó .ean 5. Eeorge Ereggson quien sentía un anticuado disgusto "or los aterriza%es automáticos a%ustó los controles de descenso.ean mu! incómodo. #u"ert tuvo la satisfacción de recibir a más de cuarenta hu. 5 Es una casa realmente fea 5 di%o . )amos adentro estaremos me%or. 2acia el mediodía una im"onente colección de máquinas a. Se "osaron entre otro $eteor ! algo que no "udieron identificar.

5 Encontrarán más "or ahí 5 di%o señalando vagamente hacia atrás con una mano mientras que con la otra a%ustaba los controles 5.. Están en su casa. no tendrá #u"ert= 5 re"licó Eeorge 5. Clarke El fin de la infancia #u"ert asintió con un movimiento de cabeza "uso los vasos sobre una mesa invisible movió unos controles tambi. 'uando llegaron a la "uerta "rinci"al Idifícil de distinguir del resto del muro de vidrioJ . 5 <Cu. Sólo había un ad%etivo ca"az de describir adecuadamente a la señora 8o!ce> "erturbadora.. Este es %usto el %uguete que le faltaba.ean "ensó con e6actitud que esa fanfarria terminaría "or enfermarla aun antes que terminara el día. *mablemente los llevó hasta el salón "rinci"al donde se había reunido una re"resentativa colección de los amigos de #u"ert.ean sin mucha convicción. mucho gusto en conocerla 5 di%o d. Sólo la "iel brillante ! oscura 5 ese gastado ad%etivo UachocolatadoV era el &nico que le convenía 5 revelaba la "osible ascendencia. Primera vez que veo funcionar uno de esos a"aratos. 5 ?stedes son .ean lo siguió cambiando ocasionalmente algunos saludos con las gentes amigas. )engan les "resentar.. (a mu%er tenía una rica voz de contralto ! Eeorge sintió que un ligero cosquilleo le subía ! le ba%aba "or la es"alda como si alguien le "asase los dedos "or la es"ina dorsal tocando una flauta. $e "regunto qu..n invisibles ! desa"areció.ean ! a Eeorge ! discul"arse "or haberle dado las bebidas a alg&n otro. Sin calor sin cucarachas sin esfuerzo. . Puede quedarse cómodamente sentado en su estudio ! recorrer al mismo tiem"o la mitad del continente africano. Eeorge !a había "artido hacia el bar ! . Se trataba conclu!ó Eeorge del "ro!ector de aquella imagen que había ido a encontrarlos. $iró nerviosamente a .ean ! Eeorge <no es así= 5 les di%o la mu%er e6tendiendo la mano 5. Tanto gusto.Arthur C. Eeorge enro%eció ligeramente ! le lanzó a . :a conocen a casi toda la genteM $aia los "resentará a los demás. Cuizá la mitad de ellos había venido a ver la nueva casaH el resto se había decidido "or la noticia de una nueva es"osa.ean que había logrado ado"tar una sonrisa un tanto artificiosa ! al fin recobró la voz> 5 $ucho. . 5 A8uenoB 5 di%o . *un en ese mundo donde la belleza era un lugar com&n los hombres volvieron las cabezas cuando ella entró en el cuarto.ean 5.ean acentuó de tal modo la "alabra Lsiem"reL que no era difícil adivinar lo que estaba "ensando> cada vez que se casaba. habrían dicho Stanle! ! (ivingstone.ean.ean una mirada de re"roche "ero la mu%er no dio muestras de haber advertido el alfilerazo. <'ómo lo consiguió= Pensaba que sólo los tenían los su"erseñores. (as tres cuartas "artes de los "resentes eran "erfectos desconocidos cosa com&n en las fiestas de #u"ert. (a actual señora 8o!re los recibió en la deliciosa frescura del vestíbulo. #u"ert estaba dedicado "or entero a sor"render a otros dosH "ero se interrum"ió el tiem"o necesario "ara saludar a .. Página 42 de 120 . 5 #u"ert da siem"re tan hermosas fiestas 5 anotó . ! con una heladera cerca. #u"ert mismo estaba sentado ante una mesa que "arecía ser el tablero de un a"arato de televisión. (a mu%er sos"echó Eeorge era negra "or lo menos en una cuarta "arte. Tenía unas facciones "rácticamente griegas ! un cabello largo ! lustroso. El sol "uso fin a la conversación. 5 Eracias a ti "or habernos invitado 5 di%o . a los demás.bilmente 5. #u"ert está haciendo algo com"licado con las bebidas..sta se abrió automáticamente con una fanfarria de trom"etas. Eracias "or haber venido. (a mu%er era "ara decir la verdad la razón que había atraído a tantos invitados. 2emos es"erado con ansia esta fiesta.

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5 )a!amos a e6"lorar 5 le di%o a Eeorge cuando terminaron de refrescarse ! de saludar desde le%os a todas las caras familiares 5 Cuiero conocer la casa. Eeorge la siguió lanzando con no mucho disimulo una &ltima mirada hacia $aia 8o!ce. Tenía un aire ausente en los o%os que a ,ean no le gustaba nada. Era tan molesto que los hombres fuesen fundamentalmente "olígamos. Pero "or otra "arte si no lo fuesen... Sí quizá era me%or así al fin ! al cabo. Eeorge volvió "ronto a la normalidad mientras investigaban las maravillas de la nueva residencia de #u"ert. (a casa "arecía mu! grande "ara dos "ersonasH "ero era necesario que fuese así !a que so"ortaba frecuentes sobrecargas. 2abía dos "isosH el de arriba era mucho más am"lio "ara que los salientes sombrearan los alrededores del "iso ba%o. El grado de mecanización era considerable ! la cocina se "arecía estrechamente a la cámara de "ilotos de un trans"orte a;reo. 5 APobre #ub!B 5 di%o ,ean 5 (e hubiese encantado esta casa. 5 Por lo que he oído 5 re"licó Eeorge quien no le tenía mucha sim"atía a la anterior señora 8o!ce %uzgo que #ub! es "erfectamente feliz con su amiguito australiano. Esto era algo tan sabido que ,ean no "udo re"licar. *sí que cambi; de tema. 5 Es terriblemente bonita <no es cierto= Eeorge estaba bastante "revenido como "ara evitar la tram"a. 5 3h su"ongo que sí 5 re"licó indiferentemente 5. Siem"re claro que a uno le gusten las morenas. 5 (o que a ti no te "asa naturalmente 5 di%o ,ean con suavidad. 5 9o seas celosa querida 5 rió Eeorge acariciándole el "elo "latinado 5. )amos a ver la biblioteca. <En qu; "iso crees que estará= 5 *rriba seguramente. 9o 5 ha! más cuartos aquí. *demás eso está de acuerdo con el "lan general. El vivir el comer ! el dormir han sido relegados al "iso inferior. *rriba está la sección %uegos ! diversiones aunque eso de instalar una "iscina en un "rimer "iso sigue "areci;ndome una locura. 5 Sos"echo que ha! alg&n motivo 5 di%o Eeorge abriendo una "uerta cualquiera 5. *lguien tuvo que haber guiado a #u"ert en la construcción de la casa. El solo no hubiese sido ca"az. 5 Probablemente tienes razón. Si no fuese así habría cuartos sin "uertas ! escaleras que no llevarían a ninguna "arte. En realidad tendría miedo de entrar en una casa diseñada "or #u"ert. 5 *quí estamos 5 di%o Eeorge con el orgullo de un navegante al "isar tierra firme 5 la fabulosa colección 8o!ce en su nueva casa. $e "regunto cuántos de estos libros habrá leído #u"ert realmente. (a biblioteca abarcaba todo el ancho de la casa "ero los estantes colmados de libros la dividían virtualmente en media docena de "equeñas de"endencias. 2abía aquí si Eeorge no recordaba mal unos quince mil vol&menes... casi todas las "ublicaciones im"ortantes sobre temas tan nebulosos como magia investigación "síquica adivinación tele"atía ! todo ese con%unto de huidizos fenómenos que "ueden ser clasificados como "arafísicos. Era una distracción mu! "eculiar en esta edad de la razón. Se trataba "resumiblemente del m;todo utilizado "or #u"ert "ara huir de la realidad.

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Arthur C. Clarke

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Eeorge notó enseguida el olor. Era d;bil "ero "enetrante ! no tan desagradable como misterioso. ,ean que tambi;n lo había advertido fruncía el ceño tratando de identificarlo. Wcido ac;tico "ensó Eeorge... es lo que más se le "arece. Pero es sin embargo otra cosa... (a biblioteca terminaba en un es"acio abierto bastante am"lio como "ara contener una mesa dos sillas ! algunos almohadones. Oste seguramente era el lugar donde leía casi siem"re #u"ert. *lguien estaba le!endo aquí ahora con una luz demasiado d;bil. ,ean ahogó un grito ! tomó la mano de Eeorge. Esta reacción tenía alg&n sentido. ?na cosa era mirar una "antalla de televisión ! otra encontrarse con la realidad. Eeorge que mu! "ocas veces se sor"rendía "or algo se recu"eró enseguida. 5 Es"ero que no lo ha!amos molestado señor 5 di%o cort;smente 5. 9o sabíamos que hubiese alguien aquí. #u"ert no nos di%o nada. El su"erseñor abandonó el libro un momento los miró fi%amente ! volvió a su lectura. 'omo era alguien ca"az de leer hablar ! hacer "robablemente varias otras cosas al mismo tiem"o no había en este acto ninguna descortesía. Sin embargo "ara un observador humano el es"ectáculo era inquietantemente esquizofr;nico. 5 $i nombre es #ashavera+ 5 di%o el su"erseñor amablemente 5. Temo no ser mu! sociable "ero no es fácil de%ar la biblioteca de #u"ert. ,ean alcanzó a evitar una risita nerviosa. El ines"erado hu;s"ed estaba le!endo advirtió a razón de una "ágina cada dos segundos. ,ean tenía la seguridad de que el su"erseñor asimilaba todas las "alabras ! se "reguntó si sería ca"az de leer una "ágina con cada o%o. : luego naturalmente se di%o a si misma a"rendería el sistema 8raille "ara usar tambi;n los dedos... (a imagen mental resultante era demasiado cómica como "ara recrearse en ella así que trató de evitarla entrando en la conversación. *l fin ! al cabo no todos los días se tenía la ocasión de hablar con uno de los amos de la Tierra. ,ean hizo las "resentaciones ! Eeorge de%ó. que la muchacha siguiera la charla es"erando que no ca!ese en alguna falta de tacto. 'omo ,ean nunca se había encontrado con un su"erseñor. *unque los su"erseñores solían verse con funcionarios del gobierno hombres de ciencia ! otras gentes "arecidas nunca había oído que asistiesen a fiestas "rivadas. Podía concluirse que esta fiesta no era realmente tan "rivada. (a "osesión "or "arte de #u"ert de aquel a"arato contribuía a afirmar la sos"echa ! Eeorge comenzó a "reguntarse con letras ma!&sculas> Cu; Estaba Pasando. Tenía que interrogar a #u"ert tan "ronto como lo viese en alg&n rincón. 'omo no cabía en las sillas #ashavera+ se había sentado en el "iso donde se sentía a"arentemente bastante cómodo "ues no había "restado atención a los almohadones cercanos. Tenía "ues la cabeza a unos dos metros del suelo ! Eeorge tuvo una o"ortunidad verdaderamente &nica "ara estudiar biología e6traterrestre. 4esgraciadamente como sabía mu! "oco de biología terrestre nada "udo añadir a sus conocimientos. Sólo ese olor "eculiar "ero no desagradable fue algo nuevo "ara ;l. Se "reguntó qu; olor tendrían los seres humanos "ara los su"erseñores ! es"eró lo me%or. 9o había nada realmente antro"omórfico en #ashavera+. Eeorge alcanzó a com"render cómo vistos desde le%os "or ignorantes ! aterrorizados salva%es los su"erseñores "odían haber "arecido hombres alados ! dar "ie de esa manera al convencional retrato del demonio. 4esde cerca sin embargo gran "arte de esa ilusión se desvanecía totalmente. (os cuernitos I<qu; función tendrían=J eran menos es"ecíficos "ero el cuer"o no se "arecía al del hombre ni al de ning&n animal que hubiese habitado la Tierra. 'omo "rocedentes de una rama evolutiva totalmente e6traña los su"erseñores no eran ni mamíferos ni insectos ni re"tiles. 9i siquiera se "odía afirmar que fuesen vertebrados. Esa armadura e6terna bien "odía ser la &nica estructura de sost;n. (as alas de #ashavera+ estaban "legadas de modo que Eeorge no "odía verlas claramente "ero la cola seme%ante a una delgada tubería estaba enrollada con todo cuidado sobre el "iso. Página 44 de 120

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El fin de la infancia

(a famosa barba. en que terminaba el a";ndice era menos una "unta de flecha que un largo ! chato diamante. Servía se creía com&nmente "ara dar estabilidad al vuelo como la cola de los "á%aros. 4e algunos hechos ! su"osiciones aisladas seme%antes los hombres de ciencia habían concluido que los su"erseñores venían de un mundo de escasa gravedad ! mu! densa atmósfera. (a voz de #u"ert brotó de "ronto de un altavoz oculto> 5 A,eanB AEeorgeB <4ónde se han escondido= 8a%en ! &nanse a la fiesta. (a gente está em"ezando a murmurar. 5 Cuizá sea me%or que va!a !o tambi;n 5 di%o #ashavera+ devolviendo el libro al estante sin moverse de su sitio. Eeorge notó "or vez "rimera que #ashavera+ tenía dos "ulgares en o"osición con cinco dedos entre ellos. Cu; es"antosa aritm;tica "ensó basada en el n&mero catorce. #ashavera+ de "ie era un es"ectáculo im"onente 'omo los su"erseñores tenían que inclinarse "ara no tocar los cielos rasos con la cabeza era indudable que "or más que quisiesen acercarse a los hombres siem"re encontrarían dificultades. En la &ltima media hora habían llegado algunos otros cargamentos de invitados ! la sala estaba casi re"leta. (a entrada de #ashavera+ em"eoró a&n más las cosas "ues todos los que se encontraban en las habitaciones vecinas vinieron corriendo a verlo. #u"ert se sentía mu! com"lacido. ,ean ! Eeorge no estaban tan felices !a que nadie los atendía. En realidad mu! "ocos "odían verlos "ues se encontraban detrás del su"erseñor. 5 )en ac;rcate #ash! te "resentar; a unos com"inches 5 gritó #u"ert 5. Si;ntate en este diván así de%arás de rascar el cielo raso. #ashavera+ con la cola recogida sobre un hombro se abrió "aso a trav;s de la habitación como un rom"ehielos a trav;s de unos t;m"anos. 'uando se sentó %unto a #u"ert la habitación "areció agrandarse de "ronto. Eeorge sus"iró aliviado. 5 $e da claustrofobia cuando lo veo de "ie. $e "regunto cómo #u"ert habrá conseguido traerlo. Esta "uede ser una fiesta interesante. 5 Es raro que #u"ert le hable de ese modo ! más a&n en "&blico. Pero a #ashavera+ no "arece im"ortarle. 5 *"uesto a que le im"orta. Pero #u"ert adora las e6hibiciones ! carece totalmente de tacto. A*h ! eso me recuerda algunas de tus "reguntasA 5 <'omo "or e%em"lo= 5 <'uánto tiem"o hace que está aquí= <Cu; relaciones tiene usted con el su"ervisor .arellen= <(e gusta la Tierra= A9o es modo de hablar con los su"erseñoresB 5 <: "or qu; no= :a es hora de que alguien lo haga. *ntes que la discusión se hiciese más violenta los Shoenberger se acercaron a hablarles ! en seguida ocurrió la fisión. (as mu%eres se unieron en un gru"o "ara discutir a la señora 8o!ceH los hombres en otro "ara hacer e6actamente lo mismo aunque desde un "unto de vista diferente. 8enn! Shoenberger vie%o amigo de Eeorge tenía una abundante información al res"ecto. 5 Por favor no se lo va!as a decir a nadie 5 le di%o 5. #uth no sabe nada "ero !o se la "resent; a #u"ert.

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está haciendo aquí= Página 46 de 120 . Era una lástima traerlo a la realidad en momentos en que tenía una mirada casi soñadora "ero Eeorge sabía ser rudo si era necesario. 5 3tra de sus sor"resas. 5 3!e 5 di%o Eeorge mordisqueando un sándGich 5 <cómo demonios logró #u"ert traer aquí a un su"erseñor= 9unca oí nada seme%ante.. Es hora de que alguien se encargue de #u"ert ! $aia es la mu%er indicada. <4e dónde has sacado a ese su"erseñor amigo tu!o= <: qu. Pronto estará harta de . 4e todos modos no "uede durar. 5 9o lo creas.Arthur C. Pero #u"ert "arece ace"tarlo como algo natural. 8enn! rió entre dientes. Esta vez sin embargo todos tenían un mismo inter. #u"ert ! $aia estaban sentados al lado de #ashavera+ atendiendo solemnemente a los hu. * Eeorge le gustaba mucho su traba%oH en realidad en esa . Sin mover la cabeza Eeorge "odía ver un famoso "roductor cinematográfico un "oeta menor un matemático dos actores un ingeniero de energía atómica el editor de un semanario de noticias un virtuoso del violín un "rofesor de arqueología ! un astrofísico. Clarke El fin de la infancia 5 $e "arece 5 señaló Eeorge con envidia 5 que vale demasiado "ara #u"ert. 5 P!eme #u"ert 5 le di%o a"o!ándose en la mesa más cercana 5. 5 2um 5 di%o #u"ert "ensativamente mientras hacia rodar la lengua "or el interior de la boca 5. 5 Entonces tendrás que es"erar mucho. 9i siquiera nos avisó al invitarnos. 5 AEh "ero esto es diferenteB #u"ert es un ciudadano "erfectamente com&n. 9o había ning&n re"resentante de la "rofesión de Eeorge 5 escenógrafo de televisión 5 ! era me%or así !a que no quería volver a sus "reocu"aciones habituales. Oste tenía que haber sido el día de la %oven "ero #ashavera+ la había ecli"sado "arcialmente.s. Pero esta no es la "rimera vez al fin ! al cabo. Pero será me%or que se lo "reguntes a ellos.s"edes. *l fin logró atra"ar a #u"ert que estaba e6"erimentando con algunas botellas. $e%or será que se lo "reguntes a . 5 Esta &ltima observación "areció animarlo considerablemente. (as fiestas de #u"ert tenían mu! "ocas veces alg&n centro de atracción !a que consistían casi siem"re en una media docena de gru"os inde"endientes que sólo se ocu"aban de sus "ro"ios asuntos. *demás de ser una belleza es una e6celentísima "ersona. . 5 di%o Eeorge 5 tan "ronto como me encuentre a solas con #u"ert. 5 9o te hagas el distraído ni fin%as que estás borracho "orque s. "erfectamente que no lo estás. 8enn! no se equivocaba "ero como la fiesta estaba animándose era más fácil tener "aciencia. Sobra un "oquitito de gin me "arece. 5 (o har. 5 : quizá #ashavera+ es un su"erseñor de menor im"ortancia.l. Eeorge lo sintió bastante "or $aia.arellen ha estado en algunas fiestas en la 'asa 8lanca en el "alacio de 8uc+ingham en.l. (a leve "arálisis ocasionada "or la a"arición de #ashavera+ se había borrado. 'reo que nos debes algunas e6"licaciones. Se veía a&n a un gru"ito cerca del su"erseñor "ero !a se habían "roducido las fragmentaciones de costumbre ! todos se com"ortaban con bastante naturalidad."oca ! "or "rimera vez en la historia humana nadie traba%aba en algo que no le gustaseH "ero Eeorge era uno de esos hombres ca"aces de olvidar la oficina una vez terminada la tarea diaria..

$e imagino que estudiarías las su"ersticiones de cualquier raza "rimitiva con la que tuvieras que tratar. 5 Eso es. 5 ?n traba%o bastante "esado. 9o "odías estar mu! le%os. Pero antes de mudarme cierto enviado subalterno de los su"erseñores o su"erseñor de los subalternos fue a verme ! me "reguntó si "odía "restarle cincuenta de mis más caros vol&menes. 5 8ueno le re"liqu. Sólo leones elefantes rinocerontes ! otros animales "arecidos.smente que había tardado veinte años en reunir mis libros. Todas las mañanas "re"aro los controles "ara e6aminar unos cien metros cuadrados me siento ante la "antalla ! recorro la región. 5 3h claro que no resulta "ráctico ocu"arse de la fauna menor. de acuerdo contigo. Pero a&n desde tu oh 5 tan 5 "ráctico "unto de vista "odrás encontrarle alg&n sentido. Eeorge "ensó un momento ! luego se encogió de hombros disgustado. 5 -rancamente 5 di%o 5 mi o"inión sobre los su"erseñores ha descendido mucho.. Pens. 5 AEhB 5 "rotestó Eeorge 5. 5 Este. conclusiones saca. Clarke El fin de la infancia 5 <9o te lo he dicho= 5 di%o #u"ert 5. So! un su"erveterinario. 5 Su"ongo que sí 5 di%o Eeorge no mu! convencido. 8ueno cuando uno considera los conocimientos científicos que "oseen los su"erseñores es difícil "ensar que "uedan sentirse atraídos "or los fenómenos "síquicos ! todos esos dis"arates. #u"ert había hallado al fin una mezcla satisfactoria ! marchaba !a hacia sus hu.= Eeorge calló un momento com"rendiendo que esto requeriría cierto tacto. te ocu"as ahora= $e imagino es claro que tiene alguna relación con animales.. :o "ermitiría con mucho gusto que los le!esen "ero tendrían que hacerlo aquí. ?no de los conservadores del $useo 8ritánico le había dicho que !o los tenía. 5 Eres un materialista incorregible.ean est. 'uando Página 47 de 120 . 5 Perdóname "or ser tan obtuso <"ero de qu. 5 ACu. #u"ert se sentía mu! orgulloso de su original colección. 'reí hab. 'laro estabas escondido en la biblioteca. $e gustaría saber qu..Arthur C. 9aturalmente !a "uedes imaginarte lo que le di%e. cosa más raraB 5 <Por qu. Dndiqu.. *ntes que te va!as tengo que hacerte otra "regunta. ?nas voces que%osas lo reclamaban. Tengo a mi cargo diez +ilómetros cuadrados de selva ! como mis "acientes no vienen a mí vo! !o hacia ellos. que uno de esos dis"ositivos me a!udaría mucho en mi traba%o ! #ash! transmitió mi sugerencia a los cuarteles centrales. (a mesa le estaba resultando un "oco dura así que se incor"oró.rselo e6"licado a todos. 9o creo que . 4e modo que #ash! vino a mi casa ! ha estado absorbiendo unos veinte vol&menes "or día.s"edes. 5 4is"arates o no 5 re"licó #u"ert 5 les interesa la "sicología humana ! tengo algunos libros que "ueden enseñarles muchas cosas. 5 9o no me lo imagino. <'ómo conseguiste ese transmisor 5 rece"tor de televisión con que trataste de asustarnos= 5 -ue algo así como una "ermuta. 5 (a biblioteca <sabes= eso ha traído a #ash!. mu! cort. que em"learían me%or el tiem"o. 5 #u"ert emitió una risita que a Eeorge le "areció ofensiva.

*lgunos mu! %ustificados motivos le habían "rovocado un ligero dolor de cabeza !. 5 Sírvase un cigarrillo 5 di%o Eeorge. Página 48 de 120 . (o mismo "odía decirse de los ruidos que venían de la selva demasiado cercana. (os leones "or e%em"lo no ofrecen dificultades "ero tratar de a"licar una in!ección a un rinoceronte con un dardo anestesiado es un traba%o de todos los demonios. a la fiesta antes que un murci. Sin embargo la cara le recordaba algo ! de "ronto Eeorge sos"echó la verdad. 5 $ira mira lo que has hecho. 5 2ola 5 di%o 5. $ientras contem"laba aquellos le%anos baluartes Eeorge se sintió dominado "or una re"entina sobriedad. Se sentía realmente dueño ! señor de toda la escena.s"ed surgió de la abertura. Clarke El fin de la infancia encuentro alg&n enfermo subo a mi máquina voladora con la es"eranza de que mi tratamiento tenga . 8uscó la 'ruz del Sur "ero no "udo encontrarla. * la luz del encendedor 5 Eeorge era mu! aficionado a esas antiguallas 5 "udo reconocer al otro hu. )olver. Pero más allá de la selva a más de cincuenta +ilómetros una cadena montañosa se e6tendía como un muro hacia el norte ! el sur hasta "erderse de vista. Toma lleva t& esta bande%a. (a casa de #u"ert había sido construida a orillas de una enorme re"resa que a unos cinco +ilómetros de distancia hacia el este se convertía en "antanos ! lagunas.lago sediento de sangre o algo igualmente desagradable venga a e6aminar la terraza. Dba hacia la escalera cuando otro hu. Esos son los que tienen vermouth. . Era "ara decirlo con sencillez todo un es"ectáculo. 9o quiero que se mezclen.s"edes. :a las he visto todas. (as estrellas que asomaron con una "risa indecente tan "ronto como el sol desa"areció eran "ara Eeorge totalmente desconocidas. Poco antes de la caída del sol Eeorge logró esca"arse a la terraza.ndose ! no quería irse. *unque sus conocimientos astronómicos eran mu! escasos ! no "odía reconocer sino unas "ocas constelaciones la ausencia de amigos familiares lo "erturbaban e6cesivamente. (os "eldaños terminaban en una "uerta que daba a la ancha ! lisa terraza. 5 #u"ert ha comenzado a e6hibir una de sus "elículas.n usted se siente harto= Su invisible acom"añante se rió. Eeorge se echó en una de estas sillas ! lanzó a su alrededor una mirada im"erial. (a oscuridad era !a tan grande que Eeorge no "udo reconocerlo. sentía la necesidad de ale%arse del ruido ! la confusión. Por el oeste el terreno era llano ! la selva llegaba casi hasta la casa. Eeorge !a alcohólicamente sentimental se sintió molesto ! decidió meditar en "az ba%o las estrellas.s"ed un %oven negro de facciones sor"rendentemente "erfectas. Se lo habían "resentado unas horas antes "ero había olvidado el nombre en seguida %unto con los de otros veinte desconocidos. 5 Eracias. <Tambi.6ito.ean que bailaba mucho me%or que . (as cimas estaban veteadas de nieve ! más arriba mientras caía el sol !a en los &ltimos instantes de su carrera diaria se encendían las nubes. * veces es bastante difícil. (a máquina volante de #u"ert descansaba en uno de los e6tremosH el área central era un %ardín 5 que !a mostraba signos de abandono 5 ! el resto era sim"lemente una "lataforma de observación con unas "ocas sillas de lona. 5 A#u"ertB 5 gritó alguien desde la habitación vecina.l estaba todavía divirti.Arthur C. $e he olvidado de mis hu. 8asta de aire fresco "ensó. Se llegaba a la terraza tomando la escalera mecánica hasta el "rimer "iso ! subiendo luego "or los "eldaños en es"iral que rodeaban el a"arato de aire acondicionado.

Clarke El fin de la infancia 5 9o s. Se sintió tambi.n se había desvanecido. conversación languideció ! Eeorge com"rendió al fin que . <Es la "rimera vez que concurre a una de las famosas fiestas de #u"ert= 5 Sí.an nunca habían Página 49 de 120 . 4es"u. : aunque el mundo e6terior se había a%ustado a casi todos los deseos la curiosidad de la mente ! la inquietud del corazón seguían a&n mu! vivas.an se reclinó contra la curva "ared de la toma de aire ! sólo o!ó el d. El otro titubeó un momento antes de contestar ! Eeorge se "reguntó qu."oca anterior. . Todo el mundo dice que $aia ! !o nos "arecemos mucho. El "adre de .an deseaba estar solo.an había sido un escoc. X 9inguna uto"ía "uede satisfacer siem"re a todos. (a "alabra LnegroL !a no era tab& en las reuniones sociales ! todos la usaban sin embarazo.an #odric+s. * medida que me%oraron las condiciones materiales los hombres se hicieron más ambiciosos ! !a no se contentaron con el "oder ! los bienes que en otra . 2o! no significaba nada. si nos han "resentado realmente 5 di%o 5 <"ero no es usted el nuevo cuñado de #u"ert= 5 E6actamente.s encantador aunque algo desordenado que había logrado obtener bastante renombre como mago "rofesional. 9o tenía más contenido emocional que ad%etivos tales como re"ublicano o metodista conservador o liberal. *unque . 9unca me habían "resentado a un su"erseñor. (a señora #odric+s todavía mu! viva enseñaba teoría de la "robabilidad en la ?niversidad de Edimburgo.s de todo era "osible que #u"ert se decidiese a sentar cabeza. Dndudablemente se conoce aquí a mucha gente nueva. 5 :o so! Eeorge Ereggson. ?n siglo antes el color de su "iel hubiese sido un im"edimento enorme ! hasta quizá a"lastante.an #odric+s aunque raras veces a"reciaba su suerte se hubiese sentido a&n más descontento en una ."oca habían "arecido inalcanzables.an la adquisición del nuevo "ariente. 5 : no sólo a seres humanos 5 añadió Eeorge 5. $aia ! . 'omo e%em"lo tí"ico de la e6trema movilidad del hombre del siglo veintiuno la señora #odric+s que era negra como el carbón había nacido en Escocia mientras que su e6"atriado ! rubio marido se había "asado toda la vida en 2aití. Se sintió mu! solo como lo había deseado. *l fin decidió que sería me%or que el "obre hombre descubriese solo la verdad. Pero la res"uesta no reveló nada.an nunca había visto borracho a su "adre no estaba seguro de haberlo visto sobrio alguna vez. Por otra "arte sintió frío así que de%ó la terraza ! volvió a la fiesta. . Eeorge "ensó si debía lamentar con .Arthur C. (a. Su muerte a la tem"rana edad de cuarenta ! cinco años había tenido como causa el consumo e6cesivo del más famoso "roducto del "aís. E6ce"to es claro en una "antalla de televisión. lugar sensible habría tocado. 5 9unca habla visto a ninguno. So! . (a selva estaba ahora en silencio. (a inevitable reacción que había dado a los negros del siglo veintiuno un leve sentimiento de su"erioridad tambi.n mu! desilusionado ! esto no lo había deseado de ning&n modo.bil murmullo de los "ulmones mecánicos de la casa.

Para em"eorar las cosas la felicidad de $aia 5 aunque no la envidiaba de ning&n modo había subra!ado la causa "rinci"al de sus disgustos.an sufría a causa de la romántica ilusión 5 motivo de tanta desgracia ! de tanta "oesía 5 de que todo hombre tiene realmente un solo amor verdadero.an no "odía imaginar qu. 2abía obtenido fácilmente el título de bachiller siguiendo un "lan de estudios que un siglo antes hubiese "arecido verdaderamente e6traño.an lo "refería así.an no veía a&n la "osibilidad de tal des"rendimiento ! actualmente estaba mu! disgustado con la vida. 9o había "or qu.Arthur C. Clarke El fin de la infancia tenido un hogar fi%o ! habían oscilado entre las familias de sus "rogenitores como dos rueditas volantes. 2abían via%ado como "asa%eros en una nave "equeña mane%ada "or su"erseñores e im"ulsada "or cohetes. 'omo tantos otros hombres de su edad desde que la conquista del aire era realmente "osible había de%ado que sus sueños ! su imaginación recorrieran los ine6"lorados mares del es"acio. Su otro motivo de "reocu"ación era más difícil de remediar "ues tenía como origen la relación e6istente entre sus ideales ! los su"erseñores. Saldría de eso naturalmente. ?n siglo antes el hombre había "uesto un "ie en la escalera que llevaba a las estrellasH en ese mismo instante 5 <"odía 5 haber sido una coincidencia= 5 le habían cerrado la "uerta de los "lanetas en las narices. Sus más im"ortantes materias habían sido matemática ! física "ero había estudiado tambi. desarrollar cohetes cuando los su"erseñores tenían medios de "ro"ulsión infinitamente su"eriores basados en "rinci"ios ignorados "or todos. * una edad desacostumbradamente tardía había entregado su corazón "or vez "rimera a una dama más renombrada "or su belleza que "or su constancia."oca en que se dice> 5 A9unca "ude haberme tomado en serio a una mu%er como . ?nos "ocos centenares de hombres habían visitado la (una con el "ro"ósito de establecer allí un observatorio astronómico. .an había sido hechizado "or su delicada belleza floral ! la historia había "rogresado lo bastante como "ara tener un fin verdaderamente triste. 3tros hombres habían sobrevivido a catástrofes "arecidas sin sufrir daños irre"arables ! hasta habían llegado a esa . 9o tenía "reocu"aciones materialesH sin embargo se sentía descontento ! su situación le "arecía irremediable.an tenía a&n "or delante varios años de estudio antes de que tuviese que "ensar seriamente en su carrera. Se habían divertido bastante naturalmente "ero no habían llegado a corregir la inestabilidad heredada del señor #odric+s.n filosofía ! a"reciación musical. (a ciencia de los su"erseñores "arecía inalcanzable. *un "ara el alto nivel de aquella . (os su"erseñores habían "uesto "ocas barreras a las actividades humanas Ila guerra era quizá la ma!or e6ce"ciónJ "ero los estudios sobre via%es inter"lanetarios se habían casi interrum"ido. Todavía tenía muchos s&bditos incluida la ma!or "arte de los estudiantes de la -acultad de 'iencias en el 'abo.an era un "ianista aficionado de "rimera categoría. Era obvio que mu! "oco "odía a"renderse del estudio de un vehículo tan "rimitivo aunque sus dueños "ermitiesen que los hombres de ciencia terrestre lo e6aminasen a su gusto. Por el momento al menos el hombre se había desanimado ! había vuelto la atención hacia otras esferas. #osita Tsien declaraba con "erfecta verdad que corría "or sus venas la sangre de los em"eradores $anch&. había fallado. El hombre era "or lo tanto "risionero de su "ro"io "lanetaH un "laneta mucho más hermoso "ero más "equeño que hacía un siglo %unto con la guerra el hambre ! la enfermedad los su"erseñores habían abolido la aventura.an era tan romántica como su corazón. Página 50 de 120 . . * los veintisiete de edad . Esto su"ondría bastante traba%o "ero .saB 5 Pero . (a mente de ."oca . 4entro de tres años obtendría el doctorado en física a"licada con astronomía como ciencia au6iliar. Estaba estudiando en la que era quizá la institución más hermosamente situada del mundo la ?niversidad de la 'iudad del 'abo construida en la falda de la montaña de la $esa. Pues .

bil que a"untaba como siem"re hacia el centro de la constelación 'arina. *l "rinci"io el movimiento era tan lento que a"enas se lo advertía "ero "oco a "oco la nave fue ganando velocidad. . Página 51 de 120 .n su huella. la im"resión de velocidad quitaba el aliento.s volvió a a"arecer más veloz ! brillante.an nunca había tenido suerte.l ambiciones ! deseos. *unque las naves de a"rovisionamiento habían estado !endo ! viniendo durante más de setenta años sólo en vida de . . . ?no nunca "odía decir con e6actitud cuándo comenzaría el verdadero via%e ! los su"erseñores no adelantaban la noticia. "arecía moverse con ma!or lentitud aunque sólo a causa de la "ers"ectiva. *sí como un cohete estratosf.rico de%a una estela de va"or del mismo modo el resuelto navío de los su"erseñores de%aba tambi.an sabía que muchos telesco"ios le estaban siguiendo "ues los hombres de ciencia querían descubrir los secretos de la nave estelar. era eso= Sólo un meteoro que atravesaba la constelación de Eridano.an que en un lugar del es"acio !a fuera de la (una la nave de los su"erseñores estaba "re"arándose "ara iniciar el via%e hacia el hogar distante ! desconocido. (a luz fantasmal estaba a"agándose. (a nave misma era invisible !a mu! "or encima de esa luz ascendente.an sus"iró descubrió que se le había a"agado el cigarrillo ! encendió otro. Clarke El fin de la infancia (a luna naciente teñía !a el cielo oriental con un res"landor "álido ! blanquecino. Todo había acabado. :a se había fumado la mitad cuando a un millón de +ilómetros el navío estelar comenzó a moverse. Pero en la mente de . En el telesco"io de cinco metros de abertura "odía verse cómo el sol de la mañana o de la tarde "ro!ectaba sobre las "lanicies de la (una la sombra de aquellas enormes naves. 4esde el mismo centro de la creciente luna iluminada una chis"ita comenzó a ascender hacia el cenit.an decidió es"erar otros diez minutos antes de volver a la fiesta. *hora el e6tremo de esa inmensa lente delgada como una línea de lá"iz .an el recuerdo de la estela brillante ardía a&n como un faro que no se a"agaría nunca mientras hubiese en . . Sabiendo que la nave se encontraba más allá de la (una el cálculo de las velocidades ! energías confundían la mente. <Cu. . Sólo su huella "arecía detenerseH la nave misma se "reci"itaba ahora hacia los astros.an sabía que estaba viendo nada menos que la luz de unas estrellas distantes reunidas ! enfocadas hacia la Tierra cada vez que en el camino recorrido "or la nave se cum"lían ciertas condiciones.s "ara la humanidad se llevó una cuenta minuciosa de sus idas ! venidas ! !a comenzaba a descubrirse una cierta relación entre los diversos movimientos aunque no su causa.s. 'omo todo lo que hacían estos seres era de gran inter. $omentos des"u. (a teoría generalmente ace"tada 5 ! había mu! "ocas dudas sobre su veracidad 5 decía que las enormes aceleraciones de la nave "rovocaban una distorsión local del es"acio.an nunca había visto a una de esas naves en el momento de elevarse hacia los astros. . 9o era "osible calcular la distancia que había entre esa estrella ! el sistema solar.Arthur C.ndose ! a"agándose con un ritmo "eculiar subió rá"idamente "or el cielo dibu%ando una fluctuante línea luminosa entre los astros. En realidad la nave ganaba velocidad. *unque uno ignorase la distancia real. El hogar de los su"erseñores estaba a"ro6imadamente "or allí "ero en cualquiera del millar de estrellas de aquel sector del es"acio.an estaba la base central de los su"erseñores entre las montañas de Platón. Siguió subiendo cada vez con ma!or brillo hasta que de "ronto desa"areció. *unque la nave a"enas había comenzado su via%e !a ning&n o%o terrestre "odía seguirla. Era una "rueba visible de la relatividad> la curvatura de la luz en "resencia de un colosal cam"o gravitatorio. Encendi. *hora era una ra!a mu! d. *llá arriba se di%o . En las noches claras la nave era visible desde una de las mitades del mundoH "ero .an sabía que estaba viendo un sub"roducto de esas energías. :a se habían "ublicado docenas de estudios sobre ese temaH sin duda los su"erseñores los habían leído con el ma!or inter. Eso significaba como lo sabía . ?na de esas grandes sombras había desa"arecido unas horas antes.an se había revelado el secreto ! los su"erseñores iniciaban ahora sus via%es ante los mismos o%os de la Tierra.

(o habían de"ositado sobre el c. (a luz se refle%aba sobre los co%inetes en centenares de "untos formando fascinantes e hi"nóticas figuras. Era indudable ahora que #u"ert había estado "laneando alguna sor"resa "robablemente con la connivencia de . 5 $u! bien. #u"ert había reunido a sus amigos alrededor de una mesita maciza "erfectamente circular. servía todo eso.s"edes habían vuelto a elevarse "or los aires ! se des"arramaban ahora hacia los cuatro rincones del globo.s"ed con mucha suavidad ! con la es"eranza de que una hiena lo des"ertase bruscamente. (evantó la su"erficie de material "lástico ! reveló un brillante mar de a"retados ! redondos co%inetes.ean. Eeorge lanzó una mirada de "rofundo disgusto al dis"ositivo. Tenía una mente am"lia "ero no era un cr. toda clase de ob%etos antes de llegar a esto 5 decía #u"ert con orgullo 5. (uego sacudió negativamente la cabeza.bil "rotesta Eeorge se sintió un "oco me%or. 'asi todos los hu. (uego de haber emitido esta d. 5 Prob. Eeorge no "odía imaginar "ara qu. Cuizá en otra ocasión.ean ! a #u"ert no era sólo infantil en esta edad de la ciencia sino tambi. . El ma!or "roblema era el de reducir la fricción ! facilitar así los movimientos. bueno Eeorge se sentía un "oco Página 52 de 120 . ?na era 9orman 4odsGorth el "oeta que se había emborrachado de un modo desagradable "ero que había sido bastante cuerdo como "ara abandonar la sala antes de que fuera necesario recurrir a la violencia. $ientras los demás acercaban las sillas #u"ert buscó deba%o de la mesa sacó un disco de unos diez centímetros de diámetro ! lo colocó sobre los co%inetes. Eeorge se resignó tristemente a las tonterías que "udiesen sobrevenir. 5 Todo esto me "arece magia barata 5 murmuró Eeorge 5. (a anticuada mesita ! la co"a no estaban malH "ero habían sido usadas durante siglos ! era indudable que la ciencia moderna "odía me%orarlas. 3h <ha! tiem"o= "ensó Eeorge mirando tristemente su relo%. 2a! tiem"o de sobra "ara que cambies de "arecer.ean aunque no "or las razones comunes... *dvirtió que las letras del alfabeto habían sido colocadas sobre la mesa a intervalos regulares aunque sin ning&n orden.Arthur C.is los dedos aquí ! el disco gira sin encontrar resistencia. *cercad las sillas. El borde un "oco saliente de la mesa im"edía que esca"aran. Clarke El fin de la infancia (a fiesta había terminado.dulo. I<2abía a"rendido ese gesto en la Tierra= se "reguntó Eeorge. *demás distribuidos entre las letras se veían varios n&meros del 1 al / ! en dos e6tremos o"uestos unas tar%etas con las "alabras LSí ! L9oL. En fin no se contaba con .l.l quería volverse a casa. Entre los que se habían quedado se incluían Eeorge ! ."oca.. 4esa"robaba la amistad entre #u"ert ! .J 5 9o gracias 5 re"licó 5 "refiero mirar.s que unía a . 5 Eso es 5 di%o 5. Eeorge se sintió ligeramente mareado.. )osotros "on.ean. <Estás seguro de que no quieres unirte a nosotros #ash!= El su"erseñor "areció titubear durante una fracción de segundo. $e sor"rende que alguien se lo tome en serio en esta . #u"ert "retendía no sentir "or estos fenómenos más que una desinteresada curiosidad. Cue alguien "udiese atribuir alguna sombra de verdad a los hechos llamados su"ranormales le "arecía e6traordinario ! el haber encontrado aquí a #ashavera+ había disminuido su fe en los su"erseñores.ean en cambio. Eeorge se enorgullecía de ser un hombre "ráctico de %uicioso carácter ! "ensaba que el inter.n enfermizo. : aquí está el resultado. *unque había algunas e6ce"ciones. 9o había sido idea de Eeorge> .

Tengo inter. 5 <Cui. 5 (o miró nerviosamente "ero no había en el su"erseñor ning&n signo de reacción. 'on un tono de voz más normal añadió 5> * menudo "asan diez o quince minutos sin que ha!a una res"uesta "ero otras veces. Parecían tan atentos ! e6"ectantes como .s de la mesa como un ser consciente ! con tanta ra"idez que Eeorge encontraba difícil mantener el contacto. 5 di%o .ean. Página 53 de 120 . El disco se movió a trav.. Podía %urar que no contribuía al movimiento. 2a!a o no algo anormal en todo esto funciona. Eeorge se "reguntó qu. 5 <Todos listos= 5 "reguntó #u"ert 5. 9o era nada sor"rendente si se tenía en cuenta la "resión e%ercida "or las seis "ersonas del círculo. $u! bien. Personalmente creo que se trata de un sim"le fenómeno mecánico.Arthur C. 2e analizado centenares de sesiones ! no he descubierto una sola res"uesta que no fuese conocida o sos"echada "or alguno de los "artici"antes aunque a veces no conscientemente.l. <Cu. #uth Shoenberger estaba sentada a"arte con un anotador. Si los otros se sentían como . 5 <2a! alguien aquí= 5 re"itió #u"ert. $iró rá"idamente a los demás "ero no "udo ver nada sos"echoso en sus caras.l lo ocultaban "erfectamente. Sólo .ean estaba encendida ! e6citada aunque quizá el alcohol fuese el cul"able.. quedaría demostrado si la res"uesta fuese L9oV= #ecordó aquel vie%o chiste> LSólo estamos nosotras las gallinas.. * "esar de sí mismo Eeorge se sintió im"resionado. Clarke El fin de la infancia "reocu"ado. Esta vez las letras se sucedieron sin titubeos. Se había o"uesto "arecía a "artici"ar de la sesión lo que había "rovocado ciertos comentarios oscuramente sarcásticos de 8enn! a "ro"ósito de los que todavía se tomaban el Talmud en serio. <3cu"aba la "osición de un antro"ólogo ante un rito "rimitivo= (a escena era fantástica ! Eeorge se sintió verdaderamente tonto.. *lrededor de la mesa ! en el sentido de las agu%as del relo% se habían instalado #u"ert $aia . 'omenzó a balancearse trazando un am"lio arco entre las tar%etas del LSíL ! del L9oL. :a todos ocu"aban sus sitios.. Parecía como si estuviese vivo de alg&n modo ! es"erase la "ró6ima "regunta.L Pero la res"uesta era LSíL.n eres= 5 "reguntó #u"ert.s en llevar a cabo el e6"erimento en esta "eculiar.. (a U"eculiar circunstanciaV estaba observándolos en silencio "ero indudablemente no con indiferencia.. (o que no "robaba nada en absoluto.s de haber hablado que la frase im"licaba tambi.an . Eeorge no advirtió hasta des"u.ean Eeorge ! 8enn! Shoenberger. Euardó durante unos instantes lo que quería ser un im"resionante silencio ! luego sin dirigirse "articularmente a nadie e6clamó> 5 <2a! alguien aquí= Eeorge "udo sentir que el disco temblaba ligeramente ba%o sus dedos. 5 *hora escuchen 5 comenzó a decir #u"ert 5H "ara beneficio de los esc."ticos como Eeorge "ongamos las cosas en claro. Sin embargo no se o"onía de ning&n modo a actuar como cronista. circunstancia. 'uando "onemos nuestras manos sobre el disco aunque tratemos de no influir en sus movimientos nuestro subconsciente comienza a hacer tram"a. El disco se estaba moviendo.. * Eeorge le costó traba%o ocultar una risita. El disco osciló trazando la figura de un X ! al fin se detuvo. 5 'hist.. este..n una censura a #ashavera+. (a muchacha creía en a"ariencia que en este asunto de la tele"atía ! de la segunda visión había algo realmente. El disco volvió rá"idamente al centro de la mesa. "ensaría #ashavera+ de estas antiguas su"ersticiones.

5 <'uál es el color favorito de #uth= 5 "reguntó 8enn!. (uego di%o dirigi. 5 <'uál es mi color favorito= 5 "reguntó $aia. #u"ert miró alrededor de la mesa. Significa quizá que no ha! nadie aquí salvo una combinación de nuestras mentes. 5 4e%a el asunto en nuestras manos. Pero 8enn! lo sabe ! está en la mesa. 9o hagan "reguntas cu!as res"uestas "uedan ser ambiguas.ndose al aire> 5 <Tienes un mensa%e "ara alguno de nosotros= 5 9o 5 re"licó el disco con ra"idez. Eeorge se sintió a"ro"iadamente a"lastado. 'uriosamente la misma trivialidad del fenómeno comenzaba a interesar a Eeorge. 5 Pero eso no "rueba nada. 5 #ecuerdo subconsciente 5 murmuró #u"ert 5. Eeorge nunca hubiese creído que fuera "osible obtener res"uestas tan rá"idas ! "recisas. 'omo decía #u"ert el disco estaba res"ondiendo a los movimientos musculares inconscientes.Arthur C. <Pero no "ueden hacer "reguntas más inteligentes "or favor= Todo ha comenzado tan bien que no quiero que "erdamos esta mina. 5 :o no lo sabía 5 re"licó 8enn!. Evasiva "ero estimulante. Clarke 5 Todos 5 res"ondió el disco ! volvió a su lugar de descanso. Es "osible que llueva en alguna "arte ! que no llueva en alguna otra. 2abía ocasionales faltas de ortografía ! rarezas de sinta6is "ero "ocas. Te lo he dicho un millón de veces. 5 (o sabías mu! bien. 9o se trataba de nada su"ranormal era indudable. 3btuvo la LEL "ero eso fue todoH el te6to no tenía sentido. *l cabo de media hora #uth había anotado más de una docena de mensa%es algunos bastante largos. 5 <Es cierto eso #uth= (a mu%er alzó la vista de su anotador. En una ocasión trató de influir en el disco "ara que . 5 *zul 5 fue la res"uesta. 3curre a menudo. ?na res"uesta tí"ica. 5 #o%o. * veces habla voluntariamente tendremos que hacerle "reguntas definidas. <*lguien quiere comenzar= 5 <(loverá mañana= 5 di%o Eeorge en broma. El disco comenzó a oscilar en la línea del SY 5 93. 5 Sí así es. 5 Es e6acto.ste deletreara su nombre. 5 Es una "regunta tonta 5 "rotestó #u"ert 5. 5 'alló un momento mientras elegía la "ró6ima "regunta. Pero este hecho mismo era asombroso. Página 54 de 120 "ero esta noche . Era virtualmente im"osible decidió que una "ersona gobernara la mesa sin la colaboración de los demás. Tres de los "resentes "or lo menos !a lo sabían. El fin de la infancia 5 Todos 5 re"itió #u"ert 5. 4ecidió es"erar a que alg&n otro hiciese la "regunta siguiente.

an sor"rendentemente no titubeó como si tuviese la "regunta !a "re"arada. "odía significar esto "or e%em"lo> '#EE423$8#ES(*9*T?#*(EK*3S*'3$P*Z* *unque a veces se sucedían "rofundas ! hasta "erturbadoras verdades> #E'3#4*4C?EE(23$8#E93EST*S3(393(E. Cu. bueno se lo tomaba mu! en serio. 'uando volvió al centro de la mesa hubo un momento de silencio ! al fin #uth "reguntó con una voz "er"le%a> 5 <Cu. : sin embargo no había ninguna "rueba definitiva. (a e6"resión de . $e "arece que . Eeorge se "reguntó qu. significa 9ES 10/STF= 9o obtuvo res"uesta "ues en ese momento Eeorge di%o ansiosamente> 5 *!&denme. : todos las veces el disco había cambiado de dirección ! había deletreado algo totalmente distinto.ean había cerrado los o%os ! "arecía dormir. El %oven ingeniero no hacía "reguntas ni mostraba ninguna sor"resa ante las res"uestas.Arthur C. $aia ! 8enn! no reaccionaron. Cuedaba sólo . Parecía como si tuviese miedo de terminar ! tambi.. 5 2agamos otra "regunta 5 di%o 5 des"u. . dices . (anzó una mirada hacia la im"resionante mole de #ashavera+ ! luego di%o con una voz clara ! tranquila> 5 <Cu. #u"ert salió de su a"arente letargo.an.an= 9o has "reguntado nada. Clarke El fin de la infancia 'ualquiera que fuese la e6"licación Eeorge 5 estaba seguro 5 no contribuía conscientemente a obtener esos resultados. estrella es el sol de los su"erseñores= #u"ert lanzó un silbido de sor"resa.n como si tuviese miedo de seguir. *lgunas veces cuando el disco comenzaba a deletrear una "alabra creía adivinar las letras subsiguientes ! de ahí el significado total del mensa%e..l.ean. Todo esto "arecía mu! curioso "ero no los llevaba a ninguna "arte ! !a estaban abusando.s "odemos darnos "or satisfechos. (as r.ean lo "reocu"ó.ndose cansado. #ashavera+ se había inclinado hacia adelante de modo que "odía mirar "or encima del hombro de #u"ert. . / Página 55 de 120 . Parecía estar estudiando los movimientos del disco como si se tratase de un fenómeno científico. "ensaría de las e6centricidades de su cuñado. (a e6"eriencia en su con%unto le daba a Eeorge la im"resión de encontrarse ante una mente inde"endiente ! dotada de voluntad. $iró alrededor de la mesa. 8enn! "arecía sentirse como .ean se ha desma!ado... *unque <qui.3S2*:3T#*P*T#D* Pero naturalmente todos lo sabían. : el disco comenzó a moverse."licas eran tan ambiguas tan triviales. $u! a menudo 5 "ues no había "ausa ninguna que indicase el fin de una "alabra ! el comienzo de otra 5 el mensa%e "arecía ininteligible hasta que #uth lo leía en voz alta. $aia ! #u"ert tenían una mirada un "oco a"agada ! . Era hora "ensó somnoliento de que volviesen a casa.n "odía asegurar que el mensa%e se refiriese a los su"erseñores= Eeorge estaba sinti. <Cu.

: la evidencia está mezclada a menudo con cierto misticismo. El visor además es el &nico ca"az de emitir toda clase de "ro!ecciones. Por eso realiza esas e6"eriencias aunque "retenda que sólo se trata de %uegos. *ba%o a centenares de metros del borde rocoso en el que se encontraba .Arthur C.. 2ábleme de . El su"ervisor no usó naturalmente estas mismas "alabras ! e6"resó además unos "ensamientos mucho más sutiles.arellen movió a"enas la mano. (a realidad de su em"leo ! de su "osición volvieron a . 2a sido una "rueba bastante dura. El gran "anorama se desvaneció de%ando sólo un sombrío vacío de "rofundidad indeterminada. : la velocidad era tal que nadie hubiese "odido aunque dominase los elementos de esa lengua sostener una conversación normal con los su"erseñores. Era curioso "ensó . *unque se habían grabado numerosos e%em"los de ese lengua%e su e6trema com"le%idad había desafiado todos los análisis.treos terra"lenes refle%aban toda la violencia del sol. 8o!ce anda buscando una "rueba decisiva.mico= <Está usted seguro= Página 56 de 120 . 5 (o creo 5 di%o . 'omo debe vigilar varios +ilómetros cuadrados está usando uno de los quince visores "anorámicos que hemos entregado en "r.smente "ero con firmeza rehusó a "restarnos sus libros ! tuve que visitarlo. 5 <: cuál es la actitud de 8o!ce ante todo esto= 5 Pretende ser un hombre de mente libre ! esc. 2ubiesen "odido llegar al fondo del cañón en una fracción de segundo ! con más comodidad.l. 'ort. *unque "robablemente un día terminarán "or matarlo. Clarke El fin de la infancia 5 Ese hombre 8o!ce 5 di%o .s del abismo multicolor del Eran 'añón. a que me lo negase ! me res"ondió que quizá !o tenía razón.arellen secamente 5.arellen que los seres humanos a"rovechasen a&n todas las ocasiones "ara volver a las costumbres "rimitivas. 5 #u"ert 8o!ce es en cierto modo un curioso "ersona%e 5 res"ondió #ashavera+ 5 Profesionalmente está a cargo de una im"ortante sección de la reserva africana. 5 <Cu. razones ha dado= 5 Cuería a"arecerse a los animales salva%es "ara que fueran acostumbrándose ! no lo atacaran cuando se "resentase ante ellos. (a teoría resultó e6acta con animales que reaccionan más con los estímulos visuales que con los olfativos. 3nce casos seguros ! veintisiete "robables.stamoH con los resguardos usuales como es natural.s es sólo acad.arellen 5. El su"ervisor de la Tierra estaba de "ie de es"aldas a #ashavera+ mirando a trav. 8o!ce "uede a"rovechar mu! bien estas facilidades "or eso le hemos "ermitido em"lear el a"arato. 5 <Para que coo"erase con nosotros= 5 Precisamente. 5 <: 8o!ce cree que nuestro inter.. quizá la ma!or aberración de la mente humana.arellen una rastra de mulas descendía con lentitud hacia las "rofundidades del valle.. Pero como el material sólo recoge casos aislados no es "osible utilizarlos con fines estadísticos. (o desafi. : naturalmente le hemos de%ado el a"arato "or otras razones. $e "use en contacto con 8o!ce "orque es dueño de una de las me%ores bibliotecas del mundo en cuestiones de "ara"sicología ! otros temas afines. Es bastante eficiente ! tiene inter. $e he leído la mitad de su biblioteca. Pero "referían arrastrarse "or senderos que "arecían mu! "eligrosos ! que quizá lo eran.l. ?n hombre hubiese oído una corta e6"losión de sonidos rá"idamente modulados no mu! diferentes de los de un transmisor $orse de alta velocidad."tica "ero el tiem"o ! el esfuerzo que ha dedicado a sus libros revelan cierta fe subconsciente. . 4iez +ilómetros más allá algo velados "or la distancia los "..s en su traba%o. <2a descubierto algo entre toda esa bazofia= 5 Sí.

5 *sí lo har. ha! de la muchacha que se desma!ó= 5 Esto es lo más interesante.s> la navegación inter"lanetaria. Su hermana acababa de casarse con #u"ert 8o!ce. #odric+s "osee cierta información que es de dudosa veracidad ! sin ning&n valor "ráctico.tico.. Tiene que haber "or lo tanto alguien mu! unido a ella. ha! de ese %oven que hizo la "regunta= <-ue sim"le curiosidad o tuvo otro motivo= 5 Estaba allí "or casualidad.ean $orrel "uede convertirse en el ser humano más im"ortante de esta . Pero !a tiene veintis. *l fin ! al cabo su cuñado tenía la cul"a de todo.s "or esta esfera "articular tiene un carácter algo "at. 9o es necesario tomar ninguna medida es"ecial. Página 57 de 120 . <: qu. #u"ert 8o!ce nunca llegó realmente al fondo de la cuestión.an se declaró inocente !.. E6cesivamente ma!or "ara que se la considere de acuerdo con nuestras e6"eriencias anteriores un contacto "rimario.s"edes. 9o tendremos que es"erar muchos años. . (a conclusión es obvia.arellen 5. Esto! seguro de que no hubo nada "remeditado. Pero no nos sintamos mu! seguros.6ito olvidar el asunto. Pero la ho%a se había e6traviado en medio de la discusión. Cuizá habría hecho algo si hubiese encontrado la &ltima "ágina del anotador de #uth. 5 Su carrera "uede ser interesante. Se nos ha ordenado no revelar la "osición de nuestra base aunque la información no "odrá en este caso volverse contra nosotros. Es secretario del gru"o de astronáutica de la ?niversidad del 'abo ! evidentemente dedicará a este tema toda su vida. 5 *sí "arecerá al menos 5 di%o . 'uando sus hu.an. . <Pero era . las dos "osibilidades 5 re"licó . Sólo las condiciones e6ce"cionales ! "robablemente mi "resencia ins"iraron la "regunta. ?na leve niebla alcohólica le im"edía analizar de veras lo ocurrido ! hasta los mismos hechos se le habían borrado !a ligeramente. En seguida "ens. 9o conocía a los otros hu. 5 Esto! de acuerdo.is años. : aunque lo hiciese <nos afectaría de alg&n modo= 5 Estudiar. 4e modo que su conducta es a"enas sor"rendente.ean $orrel fue casi con seguridad el canal "or el que vino la información. : nadie recordaba qu. actitud cree usted que tomará #odric+s= 5 El ingeniero hará indudablemente algunas com"robaciones tan "ronto como le sea "osible. 5 :a veo. (os seres humanos son notablemente ingeniosos ! a veces mu! "acientes.Arthur C. 2abrá que transferirla a la categoría "&r"ura. Se sintió vagamente eno%ado con .. 9o conviene subestimarlos ! será interesante seguir la carrera del señor #odric+s. (a mente de 8o!ce es en muchos sentidos bastante sim"le ! obtusa.. Clarke El fin de la infancia 5 Totalmente seguro. bueno uno no "odía acusar a #ashavera+."oca.arellen 5. había deletreado el disco salvo que el mensa%e no tenía a"arentemente ning&n significado. que sería una falta de tacto..an res"onsable= <3 alg&n otro= #u"ert recordó con cierta verg@enza que había sido su e6"erimento. $ientras tanto <qu. 4ecidió entonces con bastante . Tiene un &nico inter. Por eso mismo su inter. Tenía la vaga idea de haber asistido a algo mu! im"ortante "ero huidizo ! se "reguntó si discutiría el incidente con #ashavera+.s"edes de%aron la casa con menos ruido que de costumbre #u"ert "ensativo arrastró la mesita hasta el rincón. Pero no "odrá "robar la e6actitud de la información ! es difícil a causa de su origen tan "eculiar que se decida a "ublicarla. . <: qu.

El cola"so de .o! o Elsa o 5 <cómo se llamaba= 5 4eniseH "ero había llegado la hora de decidirse "or algo más "ermanente.ean estaría sin duda de acuerdo "ues los sentimientos d. 9unca lo reconocería "ero era asíH el hecho había su"rimido las &ltimas barreras."ocas inmemoriales ! los hombres habían res"ondido siem"re adecuadamente.. 5 <*l fin ! al cabo qu.ean lo miró fi%amente ! decidió que en general lo que estaba viendo le gustaba. Estaba guiándolos hacia la casa ! los haría aterrizar dentro de Iasí anunciaba el tableroJ cincuenta ! siete minutos.ean ! le tomó las manos. crees que habrá "asado= <9o recuerdas nada= 5 9o.ean ca!ó en sus brazos.ean le devolvió la sonrisa ! retiró suavemente su mano de la de Eeorge. *ba%o reinaban las sombrasH arriba los astros. 9o tenía intención de abandonar a 9aomi o .ean era definitivamente la muchacha que más le im"ortaba a "esar de sus raras ideas ! de sus más raros amigos. Probablemente no es"eraba tanto.6ito si hubiese obedecido a un "lan.. El re"entino desam"aro de . . 9unca "udo olvidar el terror que sintió en aquel instante cuando . Eeorge ignoraba totalmente dónde estaban dentro de un radio de mil +ilómetros. .. 3h no quiero decir que sean malvados ni nada "arecido. $e "reocu"an ahora otras cosas más im"ortantes. $iró a . ambos habían sido mu! claros desde un "rinci"io.. Pero . En ese instante como "udo com"renderlo más tarde Eeorge tomó una de las decisiones más im"ortantes de su vida.= 5 "reguntó Eeorge. . "lanes tendrán realmente. 5 <Cu. (a e6"eriencia de esa noche había debilitado el orgullo ! el des"recio que le ins"iraban los "eculiares intereses de . (as mu%eres se habían desma!ado 5 no siem"re sin intención 5 desde .an. ! francamente no tengo tanta curiosidad. 3í la "regunta de . Su decisión tenía otro motivo que Eeorge ignoraba. "ensaba Eeorge de estas cosas ! no quería trastornarlo todavía más o hasta asustarlo quizá. Tranquilízate me siento mu! bien.ean "álida "ero re"uesta reclinada en el asiento de la máquina voladora. *l fin ! al cabo.ean. 5 (es tengo miedo a los su"erseñores Eeorge.ean transformó a la amable com"añera en un ser que invitaba a la ternura ! al afecto. habrá "ensado aquel su"erseñor.ean se estremeció ligeramente ! se le nublaron los o%os. 5 Se volvió hacia .sa era tarea del robot. 'reo que están bien intencionados ! que hacen lo que quizá nos conviene más. . Página 58 de 120 . 5 El hombre se ha "reguntado lo mismo desde que los su"erseñores llegaron a la Tierra 5 di%o 5 9os lo dirán cuando llegue el momento.ean fue totalmente es"ontáneo "ero no habría tenido más . 5 2azlo de diez 5 le di%o.. -ue esto! segura una es"ecie de trance. 5 3h nada.ean se interrum"ió ! decidió al fin no decirle que !a le había ocurrido otras veces. ?n vacío total. Clarke El fin de la infancia El e6"erimento afectó ante todo a Eeorge Ereggson. . Sólo me "regunto qu.Arthur C. $e "regunto qu. Sabía qu. 5 <Cu. ! luego los vi a todos haciendo un alboroto a mi alrededor. 5 4e%a que me circule la sangre 5 "idió frotándose los dedos 5. Eeorge se movió incómodo.. te "arece si vamos mañana a los *rchivos ! firmamos un contrato "or digamos cinco años= .

Pero el Parlamento era el mismoH la mirada solitaria de 9elson estaba todavía clavada en 7hitehallH la c&"ula de San Pablo se alzaba todavía sobre (udgate 2ill aunque ahora otros edificios más altos desafiaban su "reeminencia.an estaba decidido a que nada quedara librado al azar. Sabía que mu! "ocos de los informes lograrían interesarle aun en el caso de que "udiese entenderlos.an "odían es"erar. (a mu%er lo conocía sabía mu! bien cuales eran sus intereses ! se sentiría verdaderamente intrigada. . : la guardia desfilaba todavía ante el "alacio de 8uc+ingham.an no visitaba (ondres desde la niñez. En estas cuestiones ninguna de las ca"itales del continente "odía rivalizar con (ondres ni siquiera París a "esar de que muchos afirmasen lo contrario. 'omo cualquier otro delegado a un congreso científico oiría algunas de las conferencias ! se "asaría el resto del tiem"o hablando con los colegas más entusiastas o recorriendo la ciudad. . (as comunicaciones más im"ortantes eran leídas en el 'entro de la 'iencia no le%os del 'oncert 2all que tanto había a!udado a que (ondres se convirtiese en la metró"oli musical del mundo. Clarke El fin de la infancia . El congreso coincidía con la tem"orada de vacaciones ! hubiese sido una lástima des"erdiciar esa ocasión "ues . (as grandes ! horribles estaciones de ferrocarril habían desa"arecido.an quería escuchar la "rimera de las conferencias del día. *lgunas regiones dis"onían de me%ores "roductos "ero estos eran trans"ortados directamente "or aire.an de%ó "asar un tiem"o. Era casi como si temiera llevar adelante aquella investigación ! que la fantástica es"eranza que le ocu"aba ahora la mente se desvaneciese de "ronto. El carácter de 8loomsbur! tam"oco había cambiado en este &ltimo siglo> era todavía una isla de hoteles ! casas de hu.an no encontró su o"ortunidad hasta el segundo día de sesiones. Por otra "arte . Todas estas cosas "ensaba .an era uno de los tres estudiantes del gru"o que en nombre de la universidad asistiría al congreso de la ?nión *stronómica Dnternacional. (a ciudad era a&n un centro administrativo universitario ! artístico. 4entro de una semana tendría una o"ortunidad mucho me%or. $ientras no estaba seguro "odía soñar al menos. Tenía sólo dos millones de habitantes ! un n&mero cien veces ma!or de máquinas. Cuizá no im"ortaba tanto "ero . Sin embargo algunas cosas no habían cambiado. 9o había "risa ! quería "ensarlo.s"edes no a"retu%adas como antes "ero que a&n formaban unas largas e id. *demás "ara hacer sus com"robaciones tendría que ir a la biblioteca del observatorio. Página 59 de 120 . Tenía motivos "erfectamente %ustificados "ara ir a (ondresH el via%e estaba "re"arado desde hacía varias semanas.an temía más el ridículo que cualquier "osible amenaza de los su"erseñores. 4e acuerdo con los rumores destruiría "or com"leto la teoría entonces vigente sobre la formación de los "lanetas. Estaba de vacaciones ! se alo%aba con sus dos com"añeros en uno de los albergues universitarios. Si se estaba embarcando en una em"resa descabellada nadie llegaría a saberlo. Sus "recauciones eran e6cesivas lo sabía "ero de este modo la em"resa adquiría un sabor de travesura %uvenil. (as rutas comerciales que habían convergido alguna vez hacia los grandes "uertos ! luego hacia los grandes aeródromos se habían dis"ersado transformándose en una red intrincada ! uniforme que cubría todo el "laneta.Arthur C. (ondres había cambiado enormemente en los &ltimos cincuenta años. ?n londinense del siglo anterior hubiera "odido orientarse fácilmente en la ciudad "or lo menos en el centro.nticas hileras de ladrillos manchados de hollín. *unque demasiado %oven ! "oco a"to "ara e%ercer las funciones de delegado . :a no era un gran "uerto "ues todos los "aíses se bastaban ahora a sí mismos ! el mundo tenía otra estructura comercial.

l mismoH había sido una reacción es"ontánea ante determinadas circunstancias.l era el &nico hombre en la Tierra que conocía el origen de los su"erseñores. 9ES 10/STF tenía que ser la morada de los su"erseñores. $ientras caminaba lentamente %unto al muro del río "uso en orden los hechos. 9i siquiera . $u! "oco se sabía de 9ES 10/STFH nada la diferenciaba de otras muchas estrellas.an había visto hacía sólo unas noches ! que "artiendo del sistema solar había atravesado los abismos del es"acio.an no le interesaba el mecanismo de la "arafísica sólo le im"ortaban los resultados. Puso otra vez el catálogo entre los otros e%em"lares ! durante un largo rato se quedó sentado mirando sin ver el muro de vol&menes. Sin embargo ese hecho significaba violar el res"eto que sentía "or el m. Tardó casi una hora en a"render a mane%ar los grandes catálogos de millones de entradas. 'on los "ensamientos todavía alborotados llegó al "aredón ! de%ó que sus o%os siguieran al Támesis que fluía tranquilamente hacia el mar. ! . Por suerte no había nadie allí. (as oficinas "arecían desiertas "ero . El su"erseñor no había formado "arte del círculo "ero eso no tenía gran im"ortancia.Arthur C.an mientras daba las es"aldas al Támesis ! se enfrentaba con la blanca ! reluciente fachada del 'entro de la 'iencia.s en escuchar otra conferencia "ero !a no im"ortaba ahora. Por lo tanto nadie "odía haber "re"arado una res"uesta ni conocerla con anterioridad. 'orrió a las oficinas del directorio mirando las "uertas. *unque el *rchivo Eeográfico 9acional había sido com"letado hacía !a medio siglo sólo unos "ocos miles de es"ecialistas conocían su e6istencia..an no lo sabía. *l acercarse al final de la b&squeda le temblaban ligeramente las manos.an llevando en una mano como un "asa"orte su tar%eta de socio "or si alguien llegaba a detenerlo 5 encontró fácilmente la biblioteca. 2abía tenido inter..an tendría que llevar a cabo una "equeña investigación ! hacer unos cuantos cálculosH entonces "odría saber "or lo menos a"ro6imadamente a qu. distancia de la Tierra estaba el mundo de los su"erseñores. El conocimiento era "oder. (a coincidencia era im"osible.todo científico. Para alguien educado dentro de la ciencia ortodo6a era difícil ace"tar lo que ahora tenía en las manos. (o guardaría a salvo en su mente aguardando la hora del destino. Pero el catálogo daba la magnitud las coordenadas ! el ti"o es"ectral. : ninguno de ellos hubiese "odido decir dónde se encontraba ese astro determinado. ?no> nadie en la fiesta de #u"ert sabía que iba a hacer esa "regunta. Clarke El fin de la infancia Cuizá así fue "ero cuando llegó el intervalo . 9unca "odría estar seguro de su verdad "ero sin embargo la "robabilidad era abrumadora. <#ashavera+= Parecía la e6"licación más "robable. 4os> L9ES 10/STFL significaba algo "robablemente Sólo "ara un astrónomo. Tenía que ace"tar este hecho> de alg&n modo la fantástica e6"eriencia de #u"ert había señalado una fuente de conocimiento hasta ahora desconocida. 9o sabía cómo iba a usar ese "oder. 9o tomó el ascensor quería sentirse libre ! sin trabas. ?na lenta sonrisa 5 se e6tendió "or el rostro de . Página 60 de 120 . 8ueno que fuese violado. *lg&n humorístico funcionario civil había instalado la #eal Sociedad *stronómica en el &ltimo "iso del edificio decisión que los miembros del conse%o a"reciaban debidamente "ues tenían así una magnífica vista del Támesis ! toda la "arte norte de la ciudad. (uego caminó lentamente hasta los tranquilos corredores "asó ante la oficina del secretario Ihabía alguien allí ahora em"aquetando unos librosJ ! fue hacia las escaleras. . : tres lo que acababa de saber> la "equeña e insignificante estrella conocida como 9ES 10/STF estaba "recisamente en el lugar indicado en el centro de la constelación 'arina en el e6tremo de esa estela brillante que el mismo . Por otra "arte a .

Pues la gente educada no tiene inter. El nivel general de la cultura hubiese "arecido fantástico en otra . (a edad de la razón saludada "rematuramente "or los %efes de la revolución francesa dos siglos ! medio antes había llegado al fin."oca. (a e6istencia de instrumentos ca"aces de estas hazañas había causado en un "rinci"io considerable "ánico entre gentes que vivían en un todo de acuerdo con las le!es. (as mentes de los hombres eran demasiado valiosas "ara gastarlas en tareas que "odían ser realizadas "or unos "ocos miles de transmisores algunas c. Clarke 1Q El fin de la infancia (a raza humana continuaba calentándose al sol en el largo ! claro mediodía estival de la "az ! la "ros"eridad. ?no tenía que ser mu! vie%o realmente "ara advertir que los "eriódicos que los teleti"os im"rimían en todos los hogares eran bastante aburridos. 2abía algunas fábricas ca"aces de funcionar durante semanas enteras sin ser visitadas "or ning&n ser humano. 2abía algunos inconvenientes es claro aunque se los ace"taba de buena gana. 2abía mu! "oco traba%o de naturaleza rutinaria ! mecánica. (a semana laborable tenía ahora veinte horas "ero esas veinte horas no eran una "rebenda.s al fin ! al cabo en enterarse de las gaffes sociales del "ró%imo. 9o había sitio alguno en el "laneta donde la ciencia ! la tecnología no "udiesen instalar si alguien lo deseaba una cómoda morada. *hora que habían sido habilitadas las zonas "olares una considerable fracción de la raza humana oscilaba del Wrtico al *ntártico en busca de un verano largo ! sin noches.ctricas ! un metro c&bico de circuitos. Cuizá era un buen signo que la gente diera cierto valor a arriesgar el "escuezo ! a veces a quebrárselo en beneficio de una cómoda villa colgada de la cima del Everest o en medio de la es"uma del salto de la )ictoria. El "ro!ector de #u"ert 8o!ce "or e%em"lo no "odía o"erar más allá de las fronteras de la reserva de modo que #u"ert ! $aia eran las &nicas "ersonas que entraban en su dominio. Tuvo que "onerse "erfectamente en claro que ning&n curioso "odía es"iar a sus seme%antes ! que los "ocos a"aratos mane%ados "or los hombres serían estrictamente controlados. *un los "ocos crímenes de im"ortancia que ocurrían a veces no recibían gran atención de los "eriódicos. <2abría otra vez un invierno= Era inconcebible. 'omo resultados siem"re rescataban a alguien en alguna "arte.Arthur C. (as noticias más e6citantes "rovenían de las casas que se alzaban en los lugares más raros. (as crisis que alguna vez habían originado los grandes titulares !a no eran "osibles. (a gente "odía "ermitirse tales ca"richos "ues le sobraba "or igual tiem"o ! dinero. Esto era algo que los su"erseñores que conocían la ma!or "arte "ero no todos los recovecos de la "sicología humana no habían "revisto. Era difícil com"arar el nivel de vida del hombre del siglo veintiuno con el de sus "redecesores.. 'uando había alg&n asesinato no era nunca misteriosoH bastaba con mover una "erilla. (os hombres sólo eran necesarios "ara eliminar dificultades tomar decisiones o trazar nuevos "lanes. (a ma!or "arte de la gente tenía dos casas en dos Puntos mu! a"artados del globo terráqueo.lulas fotoel. *un en una sociedad "erfectamente ordenada siem"re habrá accidentes. (a e6istencia de tanto ocio hubiese creado tremendos "roblemas un siglo antes. Se trataba de una es"ecie de %uego casi un de"orte "lanetario. ! el crimen volvía a re"resentarse. (a educación había eliminado la ma!oría de esos "roblemas !a que una mente bien equi"ada no cae en el aburrimiento.. (os robots hacían el resto. (a abolición de los e%. Esta vez era cierto. 9o e6istían !a asesinatos misteriosos "ara confundir a la "olicía ! hacer nacer en todos los "echos una indignación moral que a menudo sólo era envidia re"rimida. 9o había "ruebas de que la inteligencia de la raza humana hubiese me%orado "ero "or "rimera vez todos tenían la o"ortunidad de em"lear el cerebro.rcitos había doblado casi el bienestar efectivo del mundo ! la ma!or "roducción había hecho lo demás. Todo era tan barato que las necesidades vitales se Página 61 de 120 . 3tros vivían en los desiertos en lo alto de las montañas o aun deba%o del mar.

. 'omo ines"erada consecuencia los de"ortistas "rofesionales se habían e6tinguido. ?n hombre "odía via%ar a cualquier "arte comer cualquier cosa. mundos desconocidos admirarían a este desterrado= 5 <'uántos animales les has enviado a los su"erseñores= 5 le "reguntó a #u"ert. sin ning&n gasto. e6trañas criaturas se "reguntó de qu. (uego alzó los o%os hacia los grandes colmillos ! la trom"a ondulada admirando la habilidad del ta6idermista que había logrado re"roducir el momento del desafío o del saludo. 4urante más de un siglo mucha gente había "odido creer que la ca"ital del mundo era 2oll!Good. (os hos"itales "odrían suministrar fácilmente el material.an "ensativamente 5 si alguien se ofreciera como voluntario "ara ir como e%em"lar vivo= 'on la garantía del regreso es claro. "asaría 5 continuó . 5 Es una idea enfermiza "ero su"ongo que !a deben de tener un gru"o bien disecado del 2omo Sa"iens. Se había calculado que un cuarto casi de la actividad humana se em"leaba en de"ortes de toda es"ecie desde ocu"aciones tan sedentarias como el a%edrez hasta otras mortales como la de esquiar "or valles montañosos.ste es el más grande. 2abía naturalmente algunos zánganosH "ero el n&mero de "ersonas de voluntad suficiente como "ara entregarse a una vida de ocio total es mucho más "equeño de lo que com&nmente se su"one. 2abía muchos brillantes aficionados ! el cambio de las condiciones económicas había hecho totalmente anticuado el vie%o sistema. 2abía habido algunos "rogresos> las ganancias !a no eran lo más im"ortante. #u"ert se rió con sim"atía. Página 62 de 120 .rcito de recolectores de formularios contadores em"leados de banco corredores de bolsa ! otros similares cu!a función "rinci"al cuando se lo considera globalmente consiste en "asar los asientos de un libro a otro. *unque el año "asado cac.Arthur C. 5 <Cu.unto con los de"ortes el entretenimiento en todas sus formas era la ma!or de las industrias.tera. Clarke El fin de la infancia satisfacían gratuitamente como había ocurrido en otro tiem"o con los servicios "&blicos> caminos agua iluminación de las calles ! sanidad. <Cu..an sonrió cansadamente. El ser miembro "roductor de la sociedad le daba esos derechos. <Cui. Sin embargo en medio de todas las distracciones ! diversiones de un "laneta a "unto de convertirse en un inmenso cam"o de %uegos había algunos que todavía encontraban tiem"o "ara re"etir una vie%a ! nunca contestada "regunta> 5 <* dónde vamos "or este camino= 11 . 5 'incuenta "or lo menos aunque claro . So"ortar a tales "arásitos era una carga muchísimo menos "esada que sostener todo un e%. Es magnífico <no es cierto= 'asi todos los otros eran bastante "equeños> mari"osas ser"ientes monos etc. . un hi"o"ótamo. Tenían ahora más razones a&n "ara esta creenciaH "ero es bueno declarar que la ma!or "arte de las "roducciones del año FQ1Q hubiesen "arecido incom"rensiblemente com"le%as en 1/1Q.nes habrán tenido ese honor= 5 Tienes razón "robablemente 5 di%o #u"ert con bastante indiferencia.an se a"o!ó en el elefante ! tocó la "iel rugosa como la corteza de un árbol..

. .an no contestó.ste es un gran traba%o tendrías que ver el que le encargaron a Sullivan. 5 Esto! bien 5 di%o 5 $e "reguntaba solamente cómo harán los su"erseñores "ara recoger un "aquetito seme%ante.Arthur C. 5 <2as descubierto qu.an no se convenció.an se sacudió volviendo a la realidad. #ecuerda que les sobra tiem"o. (eer toda mi biblioteca ha sido a"enas un esfuerzo "ara #ash!. #u"ert miró a . *l fin sacudió la cabeza. 'omo antro"ólogo está interesado en todos los as"ectos de nuestra cultura. 5 E6actamente lo que !o "ensaba 5 di%o . te "asa= 5 di%o #u"ert ansioso 5. Sin embargo "or ser "recisamente tan osada "odía tener . 5 (a e6"licación de #ash! "arece correcta. 5 Este.sa la res"uesta aunque . 5 3h 5 di%o #u"ert 5 descenderán en una de esas naves de carga se abrirá una escotilla ! lo meterán adentro. <Te está haciendo daño el calor= . Podía ser . 'uando volviera a encontrarse con el amigo #ash! #u"ert de%aría esca"ar algo "robablemente. (a tentación sería demasiado grande. Seguro que no me ace"tarían. (as "aredes estaban cubiertas con medidores e instrumentosH no había ventanas sólo una vasta "antalla ante el asiento del "iloto. (a idea que le había estallado en el cerebro era demasiado desaforada ! fantástica "ara tomársela en serio.an caminó lentamente alrededor del monstruo disecado admirando la t.an sos"echosamente "reguntándose si su cuñado no estaría tomándole el "elo. *"arecerán trabados en un combate mortal. Estaba mirando atentamente la "antalla absorbiendo el desfile de imágenes de esa e6traña ! desconocida región. ACu.an era el &nico "asa%ero. El navío "odía llevar a seis "ersonas "ero .an.. * veces había deseado confiarle el secreto a #u"ert "ero era de naturaleza reservada ! había callado..an consideró la idea un momento casi seriamente.cnica que había "aralizado "ara siem"re al animal en el momento de su ma!or vigor. * "ro"ósito <has visto a #ashavera+ recientemente= 5 $e llamó hace unas seis semanas. Clarke 5 <Es una oferta= <4ebo de transmitírsela a #ashavera+= El fin de la infancia . 2a "rometido entregar dos enormes criaturas> una ballena ! un "ul"o gigante. 5 3tra cosa 5 di%o #u"ert cambiando re"entinamente el tema 5 si crees que .s "or el ocultismo. estaba buscando= 5 "reguntó 5 Cuiero decir es tan difícil conciliar la ciencia de los su"erseñores con todo ese inter. Estaba "ensando en voz alta. Pueden entrar en detalles a los que nunca ha llegado la investigación humana.6ito. 5 <Cu.. no. cuadroB Por un momento . 2abía descubierto un libro que !o estaba buscando. $u! sim"ático de su "arte. 4esconocida sí tan desconocida como la que "odría encontrar más allá Página 63 de 120 . 2ubiese "odido ser la cabina de una nave del es"acio.

5 <Cu. la energía que sostenía el inmenso "eso de las aguas ! creaba la burbu%ita de luz ! aire en la que "odían vivir los hombres. : sin embargo aquello era "arte del mundo terrestre. 5 A: !o que siem"re creí que en el mar no había ruidosB <Por qu. 2abía "oco que verH los a"aratos registradores del submarino investigaban en vano las aguas.an sintió que un estremecimiento le recorría el es"inazo.an quedarían encerrados en una tumba de metal hundidos en el cieno del fondo del mar. Era como si se encontrase en el centro de un bosque lleno de vida "ero allí hubiese "odido reconocer algunas de las voces. (as "erturbaciones creadas "or las turbinas de reacción habían asustado "robablemente a los "eces menoresH si se acercaba alguna criatura sería bastante grande como "ara no conocer el significado del miedo. Estaba entrando en un reino de "esadilla "asando de una a otra criatura en medio de una oscuridad que no había sido "erturbada desde los orígenes del mundo.. El altavoz llenó el silencioso cuartito con un a"agado ! continuo murmullo. . *sí lo afirma Sullivan.an se estremeció.an una red invisible de ondas sonoras creadas "or ra!os que recorrían el fondo del oc. 5 <E6traño eh= ?n cardumen de ballenas a unos diez +ilómetros. $ovió una serie de llaves ! el submarino comenzó a detenerse suavemente mientras las turbinas de%aban de funcionar. Era un fluir tranquilo en el que se confundían todos los sonidos individuales.6ito. Estaban escuchando sabía .. Seguía como lo sabía . Era algo tan e6traño tan distinto de todo lo que había conocido que . (a "equeña cabina vibraba sacudida "or la energía. que le gustaría escucharlas.. Si esa energía fallaba "ensó . Se a"agó rá"idamente hasta convertirse en un largo gemido un murmullo ululante que tembló ! murió "ero que "oco des"u.s se re"itió más le%os. Era un reino sobre el que habían navegado los hombres durante miles de añosH un reino que se e6tendía a un +ilómetro de "rofundidad ba%o las quillas de las naves ! que sin embargo hasta los &ltimos cien años había sido menos conocido que la cara visible de la (una.ano. El navío estaba inmóvil ahora flotando como un globo atmosf.an cómo hablaban entre ellas las miríadas de criaturas marinas. organizaban ese alboroto= 5 2ablaban entre ellas me imagino. *quí ning&n hilo del ta"iz sonoro "odía ser se"arado e identificado. . Sabía que no estaban mu! le%os ! "ens. 9avegaban a&n tan le%os de ese fondo como las nubes de la su"erficie de la Tierra.an no distinguía ning&n ruido es"ecial. En seguida estalló un coro de gritos un "andemónium que obligó al "iloto a lanzarse hacia el control del volumen. Clarke El fin de la infancia de las estrellas si ese "lan alocado tenía . (e llevó sólo un instante registrar la "osición con el sonar. 5 *ntes de "oner otra vez en marcha los motores veamos si se "uede oír algo 5 di%o el "iloto cuando terminó de leer los instrumentos. El chillido se destacó sobre el fondo vibrante como un ra!o luminoso sobre una oscura nube de tormenta. El "iloto estaba descendiendo desde las cimas oceánicas hacia la vastedad todavía ine6"lorada de la cuenca del Pacífico sur.Arthur C. A2ola tenemos com"añíaB Página 64 de 120 . 5 )amos a "arar un momento 5 di%o el "iloto. era eso en nombre de 4ios= 5 e6clamó .an. 4ice que hasta se "uede identificar a las ballenas "or sus voces aunque me cuesta creerlo..rico.

Señaló con un dedo tembloroso la esfera más cercana. *un aquí en medio del Pacífico le%os de los grandes estuarios que barrían lentamente los continentes hacia el mar esa lluvia nunca de%aba de caer. . Estaban navegando lentamente sobre unas estribaciones que se elevaban desde la base de la montaña. ?sa ese cebo "ara atraer a los otros "eces.l. (uego de otros veinte minutos de lento descenso los invisibles dedos de los ra!os registradores tocaron "or "rimera vez el lecho del oc.tica señal de alarma ! "artió como un meteoro hacia la oscuridad de los abismos.rselo a . (as imágenes eran ahora más claras ! "recisas. (a cabina volvió a vibrar mientras la nave se deslizaba hacia adelante. <-antástico no es verdad= *unque no entiendo cómo el cebo no atrae a "eces más grandes ca"aces de com.ano.an "odía ver en los ma"as de una ancha llanura mu! "rofunda a la que no llegaban los a"aratos registradores.an tardó en inter"retar lo que estaba viendo. 5 Es un "e%esa"o. 'ualesquiera que fuesen sus antiguas irregularidades habían sido borradas "or la incesante lluvia que caía sobre ellas desde las cimas acuosas. mente ante un arrecife semiescondido. Pero no "odemos "asarnos aquí todo el día. es eso= 5 e6clamó . *llá aba%o mu! le%os desfilaba una hilera de ba%as colinas de bordes curiosamente suaves ! redondos.usto ba%o las agallas le colgaba un largo a". El "ez desa"areció. El submarino continuó adelantándose suavemente. * causa de la "osición de la nave . El gran "ez luminoso encendió de "ronto todas sus luces como una fren. (a llanura comenzaba a hacerse visible.ndolo con luz infrarro%a 5 di%o el "iloto 5. $ire cómo se esca"a cuando enciendo las turbinas. . En esa noche eterna estaban de"ositándose los cimientos de las tierras futuras. ?n largo tentáculo surgió de las rocas con tanta ra"idez que el o%o no "udo seguirlo ! arrastró al "ez hacia su destino mortal. Eran los "uestos de avanzada como . (a curiosa estructura lineal se había transformado en una red de tentáculos Página 65 de 120 .ndice terminado en un órgano irreconocible de forma acam"anada. )eamos la imagen normal. )enía de las tormentosas faldas de los *ndes de los cuer"os de un billón de criaturas vivientes del "olvo de los meteoros que había errado "or el es"acio durante años ! años ! al fin había llegado a descansar aquí. Sólo era visible ahora el órgano colgante de una vívida fosforescencia.Arthur C.an s&bitamente.an alcanzaba a ver los "eces e6traños que se "erseguían entre las rocas. (as colinas quedaron atrás. (uego com"rendió que se acercaban a una montaña sumergida. En una ocasión una criatura de venenoso as"ecto ! mandíbulas entreabiertas cruzó lenta. Parecían e6actamente iguales a los tanques de alguna fábrica de "roductos químicos ! en realidad estaban diseñados seg&n "rinci"ios seme%antes. Podrá ver el laboratorio dentro de un minuto. 5 Estamos vi. Parecía bastante grande "ero . 5 Estamos cerca 5 di%o el "iloto 5. *hora otra imagen comenzaba a formarse en la "antalla.an ignoraba la escala de la imagen. . (uego durante un instante mu! breve la forma de la criatura osciló hasta hacerse visible mientras una línea de luces le recorría el cuer"o. Clarke El fin de la infancia ?n "ez con mandíbulas increíblemente e6ageradas a"areció en la "antalla. * un +ilómetro de distancia a"ro6imadamente se veía un gru"o de esferas sostenidas "or trí"odes ! unidas entre sí "or tubos de cone6ión. Sólo había una diferencia> estos tanques resistían unas "resiones que estaban afuera ! no adentro.an %uzgó que se encontraban a unos "ocos centenares de metros sobre el lecho del mar. 5 <Cu.

razones tendría un e6"lorador del es"acio "ara interesarse en nuestra tarea.Arthur C. 5 Ose 5 di%o el "iloto con indiferencia 5 es "robablemente (ucifer. 5 Sullivan %ugó un rato con los controles del microsco"io ! al fin lanzó hacia . <* usted no le im"orta= . : aquí en esta oficinita en el fondo del Pacífico no había Página 66 de 120 .an encontró al "rofesor Sullivan en un desordenado cuartito que "arecía reunir los atributos de una oficina un taller ! un laboratorio. 2abía algo que le ins"iraba cierta confianza. .an una mirada inquisitiva 5 (e mostrar.an sus"iró aliviado.F llamando a laboratorio. <Cuiere ale%ar a su mascota= (a res"uesta llegó en seguida.an tuvo una &ltima visión de un brazo gigantesco tachonado de ventosas que se sacudía ale%ándose. $ientras el submarino se acercaba "udieron ver que los tentáculos terminaban en un saco grande ! "ul"oso en donde asomaba un "ar de o%os enormes.an tenía que ser "rudente "ues el "edido que iba a hacer era "ara %uzgarlo con benevolencia bastante "oco convencional. Se o!ó una sorda cam"ana ! una serie de chirriantes ruidos mientras unas gram"as buscaban un "unto de a"o!o en el casco liso ! ovalado del submarino. (as curvas "aredes de metal comenzaron a llenar la "antalla. 5 Personalmente nunca he com"rendido "or qu. Pasarán siglos antes que ha!amos encasillado ! clasificado correctamente todo lo que ha! en los oc. tienen ustedes tanta "risa "or salir al es"acio. (uce! se a"artará en seguida. 5 ?n %uicio correcto "ero es sor"rendente que tan "ocas "ersonas se den cuenta. 5 S. 9o "ude entender qu. Se o!ó luego la señal que indicaba L"resión com"ensadaL se abrieron las escotillas ! quedó libre el camino hacia el (aboratorio *bisal ?no. 5 Sí se sentiría un "oco incómodo aquí con cinco +ilómetros de agua encima de la cabeza. * "esar de las bromas del ictiólogo tenían mucho en com&n. *lguien ha estado alimentándolo de nuevo. con gusto el laboratorio "ero le confieso que me sor"rendí cuando #u"ert me comunicó el deseo de usted. Sullivan e6aminaba a trav. Clarke El fin de la infancia gigantescos. .an 5 ! le envía sus saludos. <9o se habrá usted equivocado de camino= 5 Sullivan lanzó un risita divertida. "odemos hacer "or usted= 5 #u"ert está mu! bien 5 res"ondió . Si algo anduviese mal el resultado sería el mismo.rico. *unque Sullivan se rehusase a coo"erar guardaría seguramente el secreto. 5 (aboratorio a S. Era un hombre de imaginación si no no hubiese invadido este mundo sumergido. 5 9o más que estar en un cohete estratosf.F adelante ! establezca contacto. (e alegraba que Sullivan hubiese tocado es"ontáneamente el tema "ues eso le facilitaba las cosas.s de un microsco"io lo que "arecía ser una bomba "equeña> seguramente se trataba de una cá"sula de "resión que contenía algunos es"ecímenes submarinos que nadaban felizmente ba%o una "resión de varias toneladas "or centímetro cuadrado. 5 8ueno 5 di%o Sullivan a"artándose del visor 5 <cómo está #u"ert= <: qu. (e hubiese gustado visitarlo si no fuese "or su claustrofobia.anos. 5 $ovió una llave ! se inclinó sobre el tablero de controles. En unos "ocos minutos la nave se a"retó fuertemente contra la "ared de la baseH los "ortalones de la entrada se unieron ! comenzaron a moverse alrededor del casco del submarino como una tuerca gigantesca. Pero . 9o sería demasiado difícil levantar un "uente ! atraerse la sim"atía ! la a!uda de Sullivan. .an se encogió de hombros.

El "rofesor Sullivan era un hombre inteligente ! ca"az "ero al lanzar una mirada retros"ectiva a su carrera observaba que . Se inclinó sobre el desorden de la mesa ! se dis"uso a e6"oner su "ro!ecto. le res"ondería a .an aunque su "artici"ación en el com"lot "udiese "asar inadvertida. El enemigo del "rofesor Sullivan era el mar que luchaba con las armas del frío la oscuridad ! sobre todo la "resión.ano "ero los su"erseñores le "rohibiesen acercarse a .an. Tenía aquí una o"ortunidad totalmente ines"erada ! "or lo mismo más atractiva de establecerse realmente en los libros de historia. *ntes que . Todo ocurriría con demasiada ra"idez. Sullivan no hubiera querido com"rometerse "ero sabía mu! bien qu. 5 <*sí que . ?n día Sullivan cometería un error. Sus o"eraciones costaban tanto como una "equeña guerraH "odía com"arársele con un general que conducía una cam"aña "er"etua contra un enemigo que no descansaba nunca. Clarke El fin de la infancia "eligro a"arentemente de que los su"erseñores 5 aunque gozasen de mu! e6traños "oderes 5 fuesen ca"aces de escuchar la conversación. 1F ?na edad anterior hubiese considerado al "rofesor Sullivan como un lu%o e6cesivo. Era una lástima que no "udiese conocer el resultadoH sin embargo eso ocurría a menudo en la investigación científica ! . <Cu. (o sabía. El "rofesor Sullivan no era tonto. 2abía ganado muchas batallasH "ero el mar era "aciente> "odía es"erar. haría entonces= <*"rovecharía la o"ortunidad= Sullivan nunca dudaba. 2as caído en mis manos "ensó .an 5 si estuviese usted interesado en el oc.l mismo había iniciado algunos traba%os que serían com"letados sólo des"u. Se le ofrecía la o"ortunidad de hacer un e6"erimento mu! interesante. 8ueno comience ! dígame cómo "uedo a!udarlo. 4entro de unos días sin embargo tendría que decidirse.Arthur C.l <cómo se sentiría= 5 $u! molesto sin duda alguna.an no "odría Página 67 de 120 . : era difícil que Sullivan tuviese miedo de algo.s de varias d. 5 Sí esto! seguro. Si el "rofesor Sullivan ace"taba . * su vez el "rofesor contraatacaba a su adversario con inteligencia ! habilidad mecánica. *quella "rimitiva ocurrencia lo había llevado bastante le%os.an. $u! "ero mu! interesante. 9unca hubiese admitido ante nadie esa ambición ! "ara hacerle %usticia hubiese a!udado a . : su"onga que un día se le ofrece la o"ortunidad de realizar sus deseos sin que los su"erseñores se enteren.cadas. :a vendrían más tarde las discusiones.sta no le había dado la fama que salva un nombre del "aso de los siglos.an comenzase a hablar los labios se le retorcieron en una sonrisa sardónica.ste es el %uego eh= 5 di%o lentamente 5. En cuanto a . Sullivan !a no "odía retroceder a no ser que temiese a los su"erseñores. 5 'laro que sí. 5 Profesor Sullivan 5 comenzó a decir . 2abía realizado sus investigaciones "ero sin tomar ninguna medida como "ara que sus sueños se convirtiesen en realidad.an !a se estaba enfrentando con las consecuencias de su "ro!ecto. Se consolaba "ensando que no iba a morir ahogado.

me ha llevado a esto. (a res"uesta de Sullivan llegó horas más tarde ! . en la Tierra. hasta estar seguro de que mi Plan ha tenido . (e dar.. Sabemos bastante gracias a nuestras observaciones acerca de la velocidad de esas grandes naves. *dmito que es igualmente "robable que nos hubi. em"learán esas aceleraciones tan colosales cuando dis"onen de todo el es"acio ! "odrían ir aumentando lentamente su velocidad.%ame e6"licarte qu. Ser. Clarke El fin de la infancia con todas sus retroceder. -inalmente se decidió al "ensar que si desdeñaba esta increíble o"ortunidad nunca se lo "erdonaría a sí mismo. 'on eso no quiero decir que habr. <(e!ó alguien la mente de #ashavera+= *unque hubiese ocurrido así es difícil creer que #ashavera+ conociese el n&mero de referencia de su sol en uno de nuestros catálogos. Pero esto no interesa. Probablemente los su"erseñores tenían sus razones "ara no de%arnos salir de la cuna ! "robablemente esas razones son e6celentes.an com"rendió que su suerte estaba echada.6ito 5 en su "rimera fase "or lo menos 5 ! 5 entonces !a será mu! tarde como "ara que los su"erseñores intervengan. el "rimer hombre que ha!a de%ado el sistema solar. 'uando recibas esta carta !a no estar. Pregunt. de qu. *unque así ocurriera me "arece difícil que la nave "ueda volver. (entamente "ues había a&n mucho tiem"o comenzó a ordenar sus asuntos. Si no hubiesen intervenido hubi. ido a la (una como tantos otros.rsenos de%ado visitar otros "lanetas o a"render algo de la civilización de los su"erseñores. Cuerida $aia Icomenzaba la cartaJ> Esto va a ser 5 "ara decirlo con suavidad 5 una verdadera sor"resa "ara ti. Tendría que enfrentarse con el futuro que había elegido im"licaciones. tan le%os ! via%ando a tal velocidad que no creo que alg&n mensa%e "ueda alcanzarme. que la estrella está en la constelación 'arina.Arthur C. I9o sabe nada de todo esto aunque fue quien me enseñó el camino. en via%e hacia la morada de los su"erseñores. estrella venían los su"erseñores ! la res"uesta fue L9ES 10/STFL. T& sabes que siem"re me ha interesado la astronáutica ! que siem"re he sentido cierta desilusión "or no hab. Pero cuando com"rendí que se trataba del n&mero de un catálogo estelar decidí buscarlo. *nte todo d. Encontr.J #ecordarás aquella tonta sesión que "re"aró #u"ert ! cómo todo terminó cuando la muchacha 5 he olvidado su nombre 5 ca!ó desma!ada.semos llegado a $arte ! a )enus "or este entonces.. $e "regunto "or qu.. : no creo tam"oco que !o sea tan im"ortante.. Estar. Cuizá "uedan a"rovechar de alg&n modo los cam"os de energía que rodean los astros ! tienen que "artir o detenerse mientras se encuentran cerca de alg&n sol. Pero aunque !o las conociera dudo que eso cambiase mis sentimientos o mis actitudes.semos tenido la o"ortunidad de arreglárnoslas solos. 9o "retendo com"render cómo esa información llegó hasta nosotros o dónde se originó. Todo comenzó realmente en aquella fiesta en casa de #u"ert. ! sabemos "or lo menos que los su"erseñores vienen de esa dirección. Eso significa que los su"erseñores deben de "oseer alg&n sistema de "ro"ulsión que act&a "or igual sobre todos los átomos de la nave "ues si no todo se haría "edazos a bordo instantáneamente. 4e%an el sistema solar con aceleraciones tan tremendas que se acercan a la velocidad de la luz en menos de una hora. Es un verdadero misterio ! de%o su resolución a gentes como #u"ert Asi "ueden resolverloB $e contento con tener la información ! con actuar de acuerdo con ella. :o no es"eraba ninguna res"uesta ! hasta entonces me había tomado el asunto en broma. Sin embargo a veces deseo que hubi. Se "asaría el resto de la vida lamentándose en vano ! no "odía haber nada "eor. 9o. Estar. esta carta al amigo que me está a!udandoH la guardar. Página 68 de 120 .semos destruido con bombas de cobalto ! las otras armas globales que estaba desarrollando el siglo veinte.

que es una "arado%a "ero si esto te sirve de consuelo ha "reocu"ado a los me%ores cerebros del mundo desde que Einstein anunció su teoría.arellen no volverá a cometer el mismo error. El microsco"io servía de "isa"a"eles en uno de los e6tremosH en el otro se veía el cráneo de alg&n "ez inverosímil. * esta altura creerás que esto! loco !a que "arece im"osible que alguien "ueda meterse en una nave de los su"erseñores. Por ese entonces no faltará mucho "ara llegar. Se sentirá muerto de hambre al des"ertar ! tan d. 5 Estará usted indudablemente mucho más cómodo que .. distancia se encuentra el "unto de destino ! cuánto tiem"o lleva el via%e. 4esde el "unto de vista de los "asa%eros situados en esa nave el 5 via%e a 9ES 10/STF no durará más de dos meses aunque "ara la Tierra ha!an "asado cuarenta años.. El tiem"o mismo comienza a fluir con un ritmo diferente de modo que los meses terrestres no son más que días en esas naves. 2e hecho algunos cálculos basados en lo que sabemos acerca de la nave interestelar de los su"erseñores ! utilizando los resultados firmemente establecidos de la teoría de la relatividad. 9o tienes "ues "or qu. 9ES 10/STF está a cuarenta años5luz de la Tierra. <'onoces la le!enda del caballo de madera que llevó a unos soldados griegos al interior de Tro!a= Pero ha! un e"isodio en el *ntiguo Testamento que se "arece más a&n. oh no es necesario que em"ecemos de nuevo. Clarke El fin de la infancia (o im"ortante es que he averiguado a qu. En cuanto a las "rovisiones el uso de narcosamina solucionará el "roblema. El efecto es fundamental> fue descubierto "or el gran Einstein hace más de cien años. a casa cuatro meses más vie%o...sa es la cuestión. <'ómo meter o6ígeno "ara dos meses en un es"acio tan "equeño= Sullivan gol"eó con un dedo los cuidadosos dibu%os que .an había de%ado sobre la mesa. Es me%or de este otro modo.bil como un gato reci. Pero usted necesitará bastantes "rovisiones ! veo aquí que quiere llevar o6ígeno.onás 5 di%o Sullivan 5.an 5. "reocu"arte. 5 Sí la narcosamina es bastante segura ! sus efectos "ueden ser calculados con cierta e6actitud. Es "erfectamente segura. (as naves de los su"erseñores alcanzan a más del //[ de la velocidad de la luz así que su via%e debe de durar cuarenta años de los nuestros. <: si se muere de hambre "or no tener fuerzas "ara mane%ar un abrelatas= Página 69 de 120 . Pero recuerde que tendrá que de%ar bastante comida a mano.Arthur C. 4e los nuestros> . Sabemos que los su"erseñores "ueden res"irar nuestra atmósfera "ero no "arece gustarles mucho ! quizá !o no "ueda utilizar el aire de la nave. *&n no se lo he dicho a nuestra madreH se "ondría hist.n nacido.. Pero en la Tierra habrán "asado ochenta años. 9o creo que hubiese tenido luz el.rica ! !o no "odría aguantarlo. S. *unque he tratado de acercarme a ella desde la muerte de "a"á. 9o es tanto el o6ígeno o la comida lo que me "reocu"a sino el aburrimiento.ctrica ! servicios sanitarios. 9o ocurre mu! a menudo ! es "osible que no ocurra otra vez "ues tengo la seguridad de que . Pocos lazos me atan aquí como lo sabes mu! bien así que "uedo irme sin remordimientos. Pero he encontrado cómo hacerlo. Si los su"erseñores me devuelven en seguida a la Tierra llegar. Cuizá este e%em"lo logre mostrarte lo que "uede "asar ! aclararte la situación. 5 Es"ero que el o6ígeno no sea mu! necesario 5 di%o .. *sí que com"renderás $aia que de cualquier modo esto es una des"edida. El "rofesor Sullivan asintió "ensativamente con un movimiento de cabeza. 2e terminado mis estudios ! les he dicho a las autoridades que me vo! a Euro"a "or razones de familia. 'uando estemos en camino me tomar. una dosis que me dormirá "or unas seis semanas días más o menos. 'omo !a sabrás cuando uno se acerca a la velocidad de la luz ocurren cosas mu! raras.

5 di%o .. Por lo menos así lo es"ero. $e alegra ver que ha estudiado a fondo el "roblema ! que no "iensa que al fin ! al cabo siem"re "uede echarse atrás si no le gusta el cariz que toma el asunto. 9o será cul"a mía si no "uedo usarlos. que e6ista un ser de este tamaño <no es cierto= 3 que "ueda saltar lim"iamente del agua como !o lo he visto.. 1N 'uando . 2abr. . Probablemente me envíen de vuelta en la "rimera naveH "ero algo es"ero ver. Página 70 de 120 .an. : si decide usted cambiar de idea.an vio el esqueleto de metal cre!ó estar observando el fusela%e de un "equeño crucero a. *diós entonces ! buena suerte. En un "unto "or lo menos se sintió tranquilo. 5 Por suerte 5 continuó el "rofesor Sullivan 5 el equi"o que usted necesita es bastante com&n ! nuestro taller "odrá construirlo en unas "ocas semanas.an. 5 Sí 5 di%o Sullivan res"ondiendo a la "regunta de . que no me e6trañarás muchoH seamos honestos ! admitamos que nunca nos unieron lazos mu! fuertes. con az&car ! chocolate.Arthur C. 2abía bastante es"acio como "ara una docena de "olizones. Por ese entonces 5 en mi tiem"o recu. Todo eso era mu! fascinante "ero . Es"ero encontrarme alg&n día con tus nietos.2e considerado todos los riesgos ! el "lan no "arece tener ninguna falla.reo. Sullivan alzó "ensativamente el cráneo de "escado. En el "eor de los casos habr.arellen a tomar alguna decisión. : ahora que te has casado con #u"ert "odrás ser realmente feliz en tu universo "rivado. "ensar. 8uscó con los o%os a lo largo del gigantesco esqueleto un lugar conveniente "ara su celdita. "robado que el hombre no "uede vivir indefinidamente en cuarentena.an tenía otras cosas en qu. Es difícil creer. . Tenía veinte metros de largo ! era "erfectamente aerodinámico. (levar.rea. LEl ata&d de aire acondicionadoL como la había bautizado Sullivan. Esto es mi querida $aia todo lo que tengo que decirte.an un "oco molesto 5.cnicas comunes de la aerodinámica ! la ma!or "arte de esos hombres "rocede de la industria de la navegación a. *l cabo de seis semanas saldr.an "uso la mano sobre los dibu%os "ara evitar que se enrollaran.. Es usted el que se %uega la vidaH no me gusta sentir que esto! a!udándolo a suicidarse.. Por su"uesto lo que "ase entonces es cosa de ellos. 5 9o lo har. conmigo una cámara de cuatro milímetros ! miles de metros de films. creado un "recedente que obligará a . de mi escondite como un "olizón cualquiera.rdalo 5 el via%e estará tocando a su fin. Estaba rodeado "or ligeros andamios en los que se encaramaban algunos hombres armados de "oderosas herramientas.an 5 ?samos las t. $e alimentar. Clarke El fin de la infancia 5 2e "ensado en eso 5 di%o . Estaremos a "unto de descender en el "aís de los su"erseñores. 2áblales de mí <lo harás= Tu hermano que te quiere . S. 5 $u! bien.

l. Clarke El fin de la infancia 5 (a armadura "arece casi com"leta 5 di%o . El su"ervisor vendrá a ver nuestra obra antes que la embarquemos. #e! dios o quienquiera que fuese su mirada sin o%os "arecía estar clavada en la su!a cada vez que de%aba su traba%o ! levantaba la cabeza. (a larga mandíbula inferior de la ballena de dientes serrados colgaba dis"uesta a clavarse en la "resa. 5 2ola 8ill. ?nas lívidas marcas de veinte centímetros o más de diámetro moteaban la "iel de la ballena en los sitios en que se habían "osado los brazos. ?no de los tentáculos era sólo un muñón ! !a "odía adivinarse el resultado final de la batalla. longitud tendría el esqueleto.. * "esar de toda la fuerza de su bosque de tentáculos la &nica es"eranza del "ul"o era la de esca"ar antes que la "aciente ! demoledora mandíbula lo hiciese trizas. Sullivan "areció mu! divertido ante esta observación. (a cabeza del animal casi había desa"arecido ba%o los blancos ! enredados brazos del "ul"o gigante que luchaba deses"eradamente "or su vida. En ese caso "ensó . 'uando se tiene tanto "oder ! tantos recursos es in&til "reocu"arse "or "equeñas economías. (amentablemente "ronto desa"arecería de la vista de los hombres. 9adie notará la diferencia. 'uando las dos bestias más grandes de la Tierra se trababan en combate la ballena era siem"re la ganadora. 9o imitaremos la "iel con materiales "lásticos "intados adecuadamente. Por otra "arte estos animales no tienen "iel en el sentido com&n del t. <Cu.. Sin embargo era una co"ia fiel de la realidad. Sería mu! "oco "ráctico envolver esa armadura con una manta de grasa de veinte centímetros de es"esor. (as batallas se llevaban a cabo en la noche interminable de las "rofundidades del oc. *lguien salió de las oficinas a la luz brillante del sol buscando indudablemente a Sullivan. APiense en la "ublicidad que esto significaB Será de gran a!uda "ara nuestro "ró6imo contrato. El "rofesor reconoció a su asistente "rinci"al ! fue hacia .an hubiera sido más razonable que los su"erseñores llevasen algunas fotografías ! armasen ellos mismos el modelo allá en su "laneta. Estaba orgulloso de su obra. El "rofesor Sullivan se encontraba no mu! le%os de una de las grandes estatuas que habían desafiado todos los conocimientos arqueológicos desde el descubrimiento de la isla de Pascua. 5 8uenas noticias "rofesor. 2asta el "erfeccionamiento de la televisión submarina mu! "ocos hombres habían visto esa escena ! esos "ocos sólo durante algunos segundos en aquellos raros momentos en que los gigantescos antagonistas salían a la su"erficie. Todo estaba terminado es"erando las órdenes de los su"erseñores.rmino. Pero quizá las naves de a"rovisionamiento volvían vacías ! una ballenita de veinte metros a"enas ocu"aba lugar. ?n honor "ara nosotros.ano donde las ballenas buscaban su comida. Página 71 de 120 . 2e estado deseando una cosa seme%ante..Arthur C. (a escena rodeada "or vigas de aluminio abarcaba más de treinta metros de largo. El cuadro "odía haber sido creado "or alg&n artista loco en uno de sus confusos delirios. "asa= El hombre traía una ho%a en la mano ! "arecía mu! contento. El artista era en este caso la naturaleza. ?nos ganchos unidos a las vigas facilitarían el traba%o de la gr&a.an 5. ?na comida que se o"onía vigorosamente a ser devorada. 5 9o "ensamos cazar ninguna ballena.. <'uándo le "ondrán la "iel= $e imagino que !a habrán cazado la ballena "ues si no no hubiesen sabido qu. Sullivan tenía la es"eranza de que no tardasen muchoH el sus"ense se estaba haciendo un "oco incómodo. (os grandes o%os ine6"resivos se"arados "or medio metro miraban al verdugoH aunque mu! "robablemente en esas sombras abisales ninguna de las criaturas "odía ver a la otra.

5 Si hubiese sabido en qu. Esto era "erfectamente cierto "ensó Sullivan.. Pero !a hemos salido de eso. $is.. a usted. Sullivan descubrió sor"rendido ! con cierta consternación "ues no era un sentimental que la des"edida comenzaba a afectarlo. Clarke El fin de la infancia El "rofesor Sullivan tragó saliva. 5 En la 8iblia 5 di%o . ?stedes mismos son mucho más grandes que nosotros. : no creía que nadie conociese esa característica del mundo de los su"erseñores. este.Arthur C.. 5 En nuestro "laneta no ha! animales tan grandes 5 di%o .arellen "uede detenerme. 5 $u! interesante 5 di%o . *hora sólo .. 5 (o siento 5 di%o . com"atriotas lo encontrarán fascinante. En ese momento el %oven se encontraba a un +ilómetro de distancia en una cabaña mirando ansiosamente a trav.arellen se detuvo %unto a la cabeza de la ballena ! observó la hinchada "rominencia de la mandíbula tachonada de dientes. cómo no chocó con los dientes. : no s.arellen sos"echase algo. estaría "ensando el su"ervisor. Eracias "or todo 5 Si vuelvo ! escribo un libro sobre los su"erseñores se lo dedicar. 5 Pero ustedes viven en un mundo de "oca gravedad 5 re"licó Sullivan 5.s de unos binoculares. 4urante estas semanas en que habían cons"irado %untos había llegado a encariñarse con .. :o "ensaba que debían de tener algunos animales enormes.anos. . ! estuviese %ugando con ellos. <Esa le!enda tendrá alguna base= 5 'reo 5 re"licó Sullivan cautelosamente 5 que una vez un ballenero fue tragado ! e6"ulsado sin sufrir daño alguno. bien muerto. 8uena suerte de todos modos. Pero e6istía siem"re la "osibilidad de que ..an. 5 Sí. Sullivan confió en que el su"ervisor no hubiese oído su sus"iro de alivio. Sullivan ocultando su inquietud se "reguntó qu. *demás temía haberse convertido en el instrumento de un com"licado suicidio. Página 72 de 120 . 5 9o me servirá de nada 5 di%o Sullivan de mal humor 5 Por ese entonces !a estar. Era una sos"echa que crecía tambi.onás que fue tragado "or una ballena ! llevado a salvo a la costa. Pero naturalmente si hubiese estado en el interior de la ballena unos "ocos instantes habría muerto sofocado. "ero no tenemos oc. 5 Es"ero que si. 9inguna ins"ección de la ballena aun desde mu! cerca "odía revelar el escondite. me estaba metiendo 5 di%o el "rofesor Sullivan 5 lo hubiese echado de la oficina tan "ronto como trató usted de contagiarme su locura. . Es una historia increíble casi "ero no totalmente im"osible. 9o "arecía sos"echar nada ! la visita "odía ser enteramente normal..an 5. 9o se o"onía a la "ublicidad "ero temía que esta vez fuese algo e6agerada. Pero Sullivan se sentiría mu! contento cuando el su"erseñor se fuera.arellen 5. Se decía continuamente a sí mismo que no había nada que temer.arellen 5 ha! una notable historia sobre un "rofeta hebreo . Por eso le "edimos que arreglase este gru"o.n en la mente de Sullivan mientras el su"ervisor es"iaba en la cavernosa garganta.an maldito fuese se interesaría mucho. 5 9o las necesito. Si cambia de "arecer tiene "or lo menos unas seis horas..arellen. Se quedó un momento mirando la mandíbula ! al fin se volvió hacia el "ul"o. : en lo que se refiere al tamaño la tierra no "odrá nunca com"etir con el mar.

(a narcosamina era totalmente inofensiva. * la luz de la linterna el. 9o había "or qu. Pero naturalmente no lo sabría nunca. Clarke El fin de la infancia Sostuvo firmemente la escalera mientras . 9o quiso entregarse a meditaciones de ninguna clase ! comenzó enseguida a revisar los alrededores.s de semanas o meses se borraba el efecto de la droga el fuego se encendía otra vez ! el durmiente volvía a vivir.Arthur C. Sólo se oía el d.s de varios orificios. ?na sim"le máscara ! un cilindro de o6ígeno evitarían esos inconvenientesH no había necesidad de ma!ores com"licaciones.ndolo a rescoldos.ril invierno. Pero cuando des"u. Si "odía res"irar sin la a!uda de a"aratos mucho me%or.. Sullivan había confirmado esta su"osición advirtiendo que su escena se haría "edazos si se la sometía a una "resión de unas "ocas atmósferas. 9o o!ó a lo le%os ! d. (as luces del cilindro metálico se encendieron tan "ronto como .. * la luz de la luna que había transformado la inmóvil batalla en una escena de "esadilla el "rofesor Sullivan caminó lentamente hacia su oficina.ctrica vio que el %oven se volvía ! lo saludaba con la mano antes de "erderse en la cavernosa abertura. Por cent.an se durmió. *sí que . Tendría que "roducirse sin embargo una considerable alteración de la "resión atmosf. Pero si lo lograba se encontraría del otro lado de la infranqueable barrera del tiem"o !a que habrían "asado ochenta años. Sacó la %eringa con la solución cuidadosamente "re"arada. seguir es"erandoH sólo se "ondría más nervioso.an volvería a caminar "or aquí "ues el via%e hasta el hogar de los su"erseñores ! el retorno a la Tierra no le llevarían más que unos meses. 10 (a sala de conferencias estaba siem"re re"leta en estas reuniones semanales "ero la aglomeración era tanta ese día que los "eriodistas a"enas "odían escribir.rica.bil murmullo del relo% calendario que le advertiría el momento en que el via%e tocaba a su fin.an cerró la "uerta. Se acostó de es"aldas en la hamaca de goma e hizo una reca"itulación de sus "lanes. (a naturaleza la había usado durante un millón de años "ara "roteger a sus criaturas del est.bilmente a trav. 3curría algo así como si alguien cubriese de cenizas el fuego de la vida reduci. 9o o!ó las "uertas que se cerraban "ara no volver a abrirse durante trescientos billones de +ilómetros. ?na hora des"u.an tendría que uniformar la "resión. Esto no tenia im"ortancia !a que los modelos "odían Lres"irarL a trav. Se o!ó el sonido con que se abría ! se cerraba la cámara de aire ! luego silencio. Sus.s de las fuertes "aredes el grito de "rotesta de la atmósfera cuando la nave se elevó con ra"idez hacia su natural elemento.s se declaró satisfecho. *ntes de de%ar su celda . había hecho ! cómo terminaría este asunto. clientes le habían asegurado que no había ning&n "eligro. (os ob%etos ! los alimentos habían sido almacenados con anterioridad "ero luego de una nueva revisión se sentiría más tranquilo. Sólo hacía más lentos los "rocesos vitalesH el metabolismo continuaba a un reducido nivel. Se "reguntaba a&n qu. 5 : no advirtió el movimiento de la nave. (a narcosamina había sido descubierta mientras se estudiaba la hibernación de los animalesH no era cierto 5 como se decía com&nmente 5 que sus"endiese la vida.sima vez Página 73 de 120 .an subía hacia la boca del animal evitando la hilera de dientes. Era "osible además que la atmósfera del interior de las naves fuese irres"irable. . 9o llegó a sentir el tirón de los cables cuando la gigantesca armazón de metal comenzó a elevarse hacia el carguero. Sabía que no "odía sentir nada aquí dentro de su celda "ues las tremendas fuerzas que im"ulsaban las naves de los su"erseñores tenían que estar "erfectamente com"ensadas.

El silencio descendió sobre la murmurante multitud.. 5 8uenos días a todos 5 res"ondió . Esto ocurría dos o tres veces al año.arellen no traía los anteo%os oscuros que solía usar al aire libre. (uego se volvió hacia la alta ! distinguida figura situada en "rimera fila.arellen. 4eben de estar faltos de noticias. Pero una vez afuera una sim"le o%eada a las cámaras humeantes había bastado "ara com"robar la inutilidad de la e6"eriencia. 'omo !a lo sabrán una de mis naves de a"rovisionamiento de%ó recientemente la Tierra en via%e de vuelta a la base.arellen ! de su falta de consideración. (a luz era escasa 5 sin duda bastante similar a la del distante sol de los su"erseñores 5 de modo que .arellen anunciaba algo im"ortante. 5 Sí tengo algunas noticias "ara ustedes. Pero aquí tenían que contentarse con herramientas tan arcaicas como lá"iz "a"el ! 5 "arecía increíble 5 taquigrafía. 5 ?na verdadera multitud señor Eolde.arellen. El caballero del Times sonrió ! carras"eó. (a "uerta se abrió de "ar en "ar ! .s.arellen se adelantó hacia el estrado. Se habían concebido "or su"uesto distintos "lanes "ara introducir subre"ticiamente algunos grabadores.. 5 <?n "olizón ha dicho= 5 "reguntó Eolde 5. En cualquier otra "arte del mundo hubiesen "odido usar cámaras de T) a"aratos grabadores ! todos los otros instrumentos de su tan mecanizado oficio.arellen. (os grandes o%os abiertos las "u"ilas contraídas con fuerza aun en esta luz tan d. (os "eriodistas cul"ables de alg&n descuido o de alguna mala inter"retación 5 aunque esto era mu! raro 5 habían sido sometidos a cortas ! desagradables sesiones con los a!udantes de . El señor Eolde observó a . 4urante esas sesiones se les había obligado a escuchar atentamente todo lo que el su"ervisor había realmente dicho. 9o se hacía ning&n anuncio "revio "ero siem"re había un lleno cuando . Eolde alcanzaba a ver la móvil cortina de finos "elos blancos mientras res"ondían al doble ! rá"ido movimiento del ciclo res"iratorio de . El señor Eolde decano del 'lub de la Prensa "odía haber ins"irado a aquel ma!ordomo que había anunciado una vez 5> 4os "eriodistas milord ! un caballero del Times. Para hacer las cosas más incómodas el mismo .ste meditaba su res"uesta. 5 Eolde se vestía ! actuaba como un di"lomático de la vie%a escuela> nadie hubiese dudado en darle su confianza ! nadie lo hubiese lamentado des"u.. 5 Es"ero que "ueda usted rectificar esa falta señor.n es= <: cómo llegó a bordo= Página 74 de 120 . Todos entendieron entonces "or qu. 'ien lá"ices se detuvieron de "rontoH cien "ares de o%os se clavaron en .ticos "ulmones res"iraban el tenue aire terrestre.bil se clavaban "rofundamente en los o%os francamente curiosos de los hombres. se les había advertido que no entrasen en la sala con relo%es ! otros ob%etos metálicos.arellen atentamente mientras . Clarke El fin de la infancia se gruñeron unos a otros a "ro"ósito del conservadorismo de . <Podemos saber qui.arellen al desordenado coro de saludos. Se decía com&nmente que eran filtros de "olvo ! sobre esa d.arellen registraba todas las "alabras. (os dos orificios gemelos entre las me%illas 5 si esas estriadas su"erficies de basalto "odían llamarse me%illas 5 emitian unos silbidos casi im"erce"tibles mientras los hi"ot.bil su"osición se habían construido unas com"licadas teorías a "ro"ósito de la atmósfera natal de los su"erseñores. 9o era necesario re"etir la lección. *cabamos de descubrir que llevaba un "olizón. Parecía tan raro que los rostros de los su"erseñores rígidos como máscaras no traicionasen ninguna emoción.Arthur C. Era curioso cómo corrían los rumores.

arellen continuó ! su voz encerraba ahora algo que no era "recisamente "iedad "ero tam"oco des"recio. 2ubo un largo silencio. 3bserven. hubiese sentido un hombre de la Edad de Piedra si se hubiese encontrado de "ronto en una ciudad actual= 5 Pero ha! una diferencia 5 "rotestó el re"resentante del 2erald Tribune 5. 4escubrirá que las condiciones del lugar de destino son demasiado. ?stedes mismos "odrán averiguar otros detalles utilizando esos m. Clarke El fin de la infancia 5 Se llama .sta se "reguntó Eolde otra imitación de las costumbres humanas imitación que . 5 En lo que se refiere a cómo entró en la nave 5 continuó el su"ervisor 5 no tiene realmente im"ortancia. 5 <Está realmente seguro= 5 di%o .arellen calló un momento ! el silencio se hizo a&n más "rofundo.an #odric+s estudiante de ingeniería de la ?niversidad del 'abo. Pronto serán bastante civilizados como "ara gobernar el "laneta sin nuestra a!uda. 'onozco los síntomas. )a a hacer una declaración im"ortante. hubiese hecho un ingeniero victoriano con un a"arato de televisión o una calculadora electrónica= <: cuánto hubiese vivido si comenzara a e6aminar esos a"aratos= El abismo que se"ara a dos tecnologías "uede ser tan grande como "ara convertirse en algo.. . <Pero han "ensado ustedes si me "ermiten una analogía "oco halagadora qu. Su sonrisa era mu! curiosa. 5 9ing&n ser humano ha visto esta escena hasta ahora 5 di%o la voz de .bilmente que fue difícil escuchar sus "alabras 5.arellen tan d. Estarnos acostumbrados a la ciencia. 'uando llegamos estaban ustedes a "unto de destruirse a sí mismos con los "oderes que la ciencia les había entregado temerariamente. Tenemos nuestras razonesH no levantamos murallas "or "lacer.. <Era . Tenemos suerte ho!. .'. 5.. Cuizá hasta "uedan dirigir todo un sistema Página 75 de 120 . Sólo un centenar de años se"ara la edad del va"or de la edad de la electricidad <! qu. (uego .Arthur C. Están mirando el universo de ustedes la isla galáctica de la cual el sol terrestre es sólo un miembro desde una distancia de medio millón de años5luz. Sin nuestra intervención la Tierra seria ahora un baldío radiactivo.arellen sonrió. 5 <Cu.arellen desde la oscuridad 5. mortal. I5 2ola 5 murmuró el agente de #euter al de la 8. (as luces disminu!eron hasta a"agarse. *l fin se transformó en un torbellino de estrellas una nebulosa es"iral vista desde un "unto situado mucho más allá de su sol más e6terior. ocurrirá con ese %oven= 5 insistió Eolde 5 <Será enviado de vuelta a la Tierra= 5 Eso está fuera de mi %urisdicción "ero es"ero que vuelva en la "rimera nave. 5 (a raza humana ha demostrado no "oder resolver los "roblemas de este "laneta min&sculo.todos "ro"ios tan eficientes. L*hora tienen ustedes un mundo en "az ! una raza unida. .8. ?na lechosa o"aDescencia se formó en el centro del cuarto. 2a! en su mundo seguramente muchas cosas que no "odríamos entenderH "ero no nos "arecerían obra de magia.J 5 : hemos im"edido que los seres humanos salgan de la Tierra "or otras razones tambi. (a ma!or "arte del efecto residía en los o%osH la boca infle6ible ! sin labios a"enas se movía.. e6trañas. Puedo asegurarles a ustedes o a cualquier otro astronauta en "otencia que no ha! "osibilidad de que la o"eración se re"ita. 5 2emos recibido algunas que%as de los elementos más %óvenes ! más románticos de la "oblación terrestre "or haber im"edido el acceso al es"acio e6terior.n. : esto me lleva al "rinci"al "ro"ósito de la reunión de ho!.arellen hacía con mucha habilidad= Pues el efecto total era indudablemente el de una sonrisa ! como tal se la ace"taba enseguida.

arellen se volvió "ara irse. Pero aun ese n&mero sólo da una d.arellen miró al mundo ! la gente que había ace"tado vigilar de no mu! buena gana.ean quitó con "aciencia la %alea ! comenzó a leer el "asa%e ofensivo haciendo todo lo "osible "or mostrar alg&n signo de desa"robación.arellen 5 ha! ochenta ! siete mil millones de soles. : sólo .. Pero el oro es tambi. (a ho%a a "esar de los esfuerzos de la mu%er vino a "osarse indiferentemente en la mesa del desa!uno. (a reunión había terminado. Pero tenían que a"render a enfrentarse con la verdad. fuerzas que ning&n hombre es ca"az de imaginar. III . (as estrellas no son "ara el hombre. 2abía sido la Edad de 3ro. Pero las estrellas no son "ara el hombre.ean. 9o lo hacía mu! bien "ues demasiado a menudo estaba de acuerdo con los críticos. *nte ella serían ustedes como hormigas que intentasen clasificar todos los granos de arena de todos los desiertos del mundo.. 5 En esta gala6ia 5 murmuró . *l llegar a la "uerta se detuvo ! miró a la a"retada multitud. 4esde las solitarias alturas de la estratosfera .Arthur C..n sabe cuántos mundos circundantes. Pensó en todo lo que había "or delante ! en lo que sería este mundo dentro de doce años. o con la "izca de verdad que se les "odía ofrecer misericordiosamente. 9unca lo a"reciarían. ?n día "odrán "oseer los "lanetas. . ?no de mis deberes ha sido el de "roteger a los hombres de las fuerzas ! "oderes que ha! entre los astros. 4urante toda una vida los hombres habían conocido una felicidad ignorada "or todas las otras razas. : cada una de esas chis"as fugaces era un sol con qui. Sí no les gustaría que se les cerrasen las "uertas del cielo en las narices. Eeorge estaba "erfectamente Página 76 de 120 .La última generación 11 5 A$ira estoB 5 estalló Eeorge lanzando el "a"el hacia ..arellen sabía con qu.. Clarke El fin de la infancia solar digamos unas cincuenta lunas ! "lanetas. 5 Es un "ensamiento doloroso "ero tienen que ace"tarlo.arellen eran ca"aces de oír los "rimeros gemidos de las tormentas invernales.bil idea de la inmensidad del es"acio. ine6orable ra"idez la Edad de 3ro se acercaba a su fin. .. 'om&nmente trataba de guardarse estas o"iniones here%es "ara sí misma ! no solamente en beneficio de su "az ! tranquilidad. En el silencio re"entino de la cámara se encendió otra vez la luz. (a imagen de los giratorios ! nebulosos fuegos de la gala6ia se a"agaron lentamente. <Pero creen realmente que "odrían enfrentarse con esto= (a nebulosa aumentó de tamaño. *hora las estrellas "asaban rá"idamente a"areciendo ! desvaneci.ndose como las chis"as de una fragua.n el color del cre"&sculo del otoño ! sólo los oídos de . L(a raza humana en el estado actual no "uede tener esa "retensión.

a %aB UPero volvamos a *tenas. 5 <: qu. quieres hacer= 5 re"licó . 5 En eso esto! de acuerdo 5 di%o . : ha! entre ellos algunos hombres de mucho valor. 5 LEl delicado color verde "astel del fondo en la escena del ballet era "articularmente agradable.L <: bien= 5 A9o era verdeB ATard. 5 3h 5 di%o Eeorge ca!endo en una hirviente aquiescencia. A.ean 5. <#ecuerdas aquella carta que me escribieron los de 9ueva *tenas= )olvieron a escribirme. 5 8ueno sólo ha! un modo de averiguarlo. *demás ha "asado un "ar de años desde mi &ltimo via%e al Pacífico. "asa= A3 alguno de esos t. que eran un montón de maniáticos. Será un bonito "aseo "ara los dos. )uelve a leerlo. mucho tiem"o en conseguir ese matiz e6acto de azul <: qu. Tenía razón "ero no en el sentido que . 5 <4e veras= 5 di%o . (e advierto que antes de iniciar esta em"resa se realizó una intensa investigación. no= 5 "reguntó Eeorge 5.Arthur C. (a colonia tiene todo lo necesario "ara una vida civilizada. 5 Es"arta es un volcán a"agado.ean sabía que en cualquier momento estallaría otra eru"ción. Eso es e6actamente lo que estaba "ensando.l creía.ean aventuraba alguna critica recibiría una conferencia a"lastante acerca de su ignorancia.. <#esucitar el teatro= 5 <: "or qu. Te lo "rometo. te que%as= 5 4e esto 5 gruñó Eeorge señalando con el dedo la mitad de la columna 5. Parecía bastante favorable ! así se lo di%o a Eeorge. 5 A3h no seas tontaB Esas historias son ridículas.cnicos malditos destru!ó el equilibrio de los colores o ese crítico idiota tiene un miserable rece"tor <4e qu. Pienso ir a verlos antes de dos semanas. no me acuerdo 5 confesó . 5 Si crees que vo! a cocinar sobre un fuego de leña ! a vestirme con "ieles tendrás que. : esta vez vo! a contestarles. Es bastante salva%e ! rocosaH un lugar ideal "ara e%ercicios ! de"ortes.ean Po""et comenzaba a gritar en ese momento ! tuve que ir a verla.. Por lo menos los geólogos dicen que es a"agado. 5 9o se convertirán 5 di%o Eeorge 5. El "ro"ósito de la colonia como usted habrá com"rendido es establecer un gru"o cultural estable e inde"endiente con tradiciones artísticas "ro"ias. Pens. Se trata Página 77 de 120 . 5 (os o%os del hombre "asaron "or sobre la línea del cinturón de Eeorge que se movió en la silla de "a%a. Esta es *tenas. ?n a"arato "ara im"edir la comunicación entre el artista ! el "&blico. (e!ó dos veces la crónica ! al fin se dio "or vencida. Pero no tengo la menor intención de que . Clarke El fin de la infancia dis"uesto a ace"tar elogios de ella Io de cualquier otroJ "ero si . . 5 Parece que la re"resentación le gustó.. color "arecía en nuestro a"arato= 5 Este.ean algo alarmada 5.ean 5. * la otra la hemos bautizado Es"arta. 5 'omo habrá notado al descender 5 di%o el hombrecito en el otro e6tremo de la veranda 5 la colonia abarca dos islas unidas "or un arrecife.unior ! Po""et se conviertan en un "ar de "olinesios. (as obras que re"resentan son "erfectamente normales ha! que reconocerlo.. 9o creen en adornitos in&tiles eso es todo. 'uando ocurrió sin embargo fue bastante suave. 5 2e inventado una nueva definición de la T) 5 murmuró Eeorge tenebrosamente 5. <4e qu.

9o es raro que los seres humanos se ha!an convertido en es"on%as "asivas absorbentes "ero no creadoras. (os "osibles ciudadanos suelen "asar aquí unos "ocos días res"irando la atmósfera del lugar. : a los chicos les gustaría mucho. 5 <: si alguien cambia de "arecer más tarde= 5 "reguntó . L9uestra "oblación actual es de unas cincuenta mil almas "oco menos que el nivel ó"timo.Arthur C. Todos los a"aratos dom. En una comunidad de este tamaño bastaba com&nmente con Página 78 de 120 .sticos estaban a la vistaH al menos admitió . Sólo s.ean no había "eligro de que volviesen a las oscuras edades de los traba%os hogareños. (a colonia "arecía un lugar interesante ! ciertamente no tan chiflado como había temido. 9o somos enemigos de los su"erseñores> sólo queremos que se nos "ermita seguir nuestro "ro"io camino. LEstamos gobernados "or un conse%o de ocho directores re"resentantes de la "roducción la energía la ingeniería social el arte la economía la ciencia los de"ortes ! la filosofía. 9o ha! dificultades. Se mudaron seis semanas más tarde. 2ubo una "ausa ! . (a razón es obvia. Clarke El fin de la infancia realmente de una obra de ingeniería social basada en una ciencia matemática mu! com"le%a que no "retendo entender. 5 Pueden irse. En una comunidad de estas "ro"orciones es "osible lograr una "artici"ación casi total del "&blico con todo lo que eso significa "ara artistas ! e%ecutantes. LEstamos tratando de salvar la inde"endencia de la humanidad sus tradiciones artísticas.ean miró a Eeorge que se frotaba "ensativamente las "atillas adorno com&n entre los que frecuentaban los círculos artísticos. #echazamos a"ro6imadamente un tercio de los solicitantes casi siem"re "or razones que no im"lican ning&n desmerecimiento "ersonal ! que fuera de aquí no tienen ninguna im"ortancia. Era algo "erturbador sin embargo descubrir que había una cocina. 'uando destru!eron las vie%as naciones ! esas costumbres que databan de los comienzos de la historia barrieron muchas cosas buenas %unto con las malas. 2a ocurrido una o dos veces.sima "arte de los "rogramas. 'omo no se trataba de quemar las naves . luchar ! sobran distracciones ! entretenimientos. Si deciden unirse a nosotros los atacamos con nuestra batería de "ruebas "sicológicas la que es en verdad nuestra "rinci"al línea de defensa. A)ivirá siguiendo los e"isodios de la televisiónB 5 *quí en *tenas los entretenimientos ocu"an su %usto lugar.ean ansiosamente. Por eso estamos buscando todavía nuevos reclutas. * "ro"ósito tenemos una magnífica orquesta sinfónica que se cuenta quizá entre las seis me%ores del mundo. *&n nos faltan algunos talentos es"ecializados. que los sociólogos matemáticos han calculado el tamaño ideal de la colonia cuántos ti"os de gente deben habitarla ! sobre todo qu. *demás son algo vivo nada mecánico. * veces cambian de "arecer "ero es mu! raro ! casi siem"re "or motivos "ersonales que no nos conciernen. Pero no quiero que ace"te sin más mis "alabras. 9o ha! nada "or qu. (os que son ace"tados vuelven a sus casas "ara arreglar sus asuntos ! luego se unen a nosotros. <Sabe usted que el tiem"o medio que "asa un hombre ante una "antalla es !a de tres horas "or día= Pronto la gente no tendrá vida "ro"ia. Eso en &ltima instancia era todo lo que im"ortaba. 9o ha! "rimer director ni "residente estable. Todos los directores ocu"an la "residencia durante un año ! "or rotación. constitución ha de dársele "ara que tenga un carácter "ermanente. 2o! vivimos en un mundo "lácido uniforme ! culturalmente muerto> nada nuevo en verdad ha sido creado desde la llegada de esos seres.ean no se "reocu"ó demasiado. : claro se "roducen ciertas mermas. <2a advertido que todos los días salen al aire unas quinientas horas de radio ! televisión= Si uno no durmiese ! no hiciese ninguna otra cosa no "odría seguir más de una vig. (a casa de un solo "iso era "equeña "ero adecuada "ara una familia de cuatro miembros que no tenía intenciones de aumentar. 9uestras "ruebas tienen actualmente una eficacia del ciento "or ciento> la gente que "asa las "ruebas es la que quiere de veras vivir aquí.

El individualismo estaba mu! bien "ero esto temió . 'laro no recuerdo la mitad de las gentes que me "resentaron "ero eran todos mu! agradables.ean de%ara de e6trañar el coche ! descubriese todo lo que se "odía hacer en una cocina.Arthur C. 9aturalmente el resto de la casa "arecía bastante desnudo. Eeorge le dio a su mu%er un rá"ido beso ! se de%ó caer en la silla más "ró6ima.ean se "reguntó cuánto tardarían en a"render a mane%ar ese vehículo. 4entro de un "ar de semanas ni notar. : el teatro es tan bueno como !o lo es"eraba."tica se convirtiese en un hogar cálido ! humano. .ean cort. 5 $u! bien. 5 Sí 5 di%o 5. $e "arece que !a he "erdido diez +ilos. (os coches "rivados estaban "rohibidos ! realmente eran innecesarios !a que la ma!or distancia que se "odía recorrer en línea recta no "asaba de quince +ilómetros. Se "reguntó oscuramente si tendría que te%er las ro"as además de "re"arar las comidas. 5 <* "esar de las bicicletas= Eeorge reunió bastante energía como "ara sonreír. 'omo resultado los habitantes de *tenas hacían mucho e%ercicio las calles estaban siem"re descongestionadas ! no había accidentes de tránsito. Eran los "rimeros ocu"antes ! "asaría alg&n tiem"o antes que esta lim"ieza as. Es"eraba que su marido no estuviese demasiado fatigado "ara a!udarla a desem"aquetar. Clarke El fin de la infancia sintonizar 'entral de 'omidas ! es"erar cinco minutos "ara recibir el "lato elegido.ean se acercó a las ventanas todavía sin cortinas ! contem"ló la colonia. El "ro!ecto había comenzado como una cons"iración contra los su"erseñores un im"lícito Página 79 de 120 .ean no lo sabíaJ la muerte infortunada de un %oven animal en la bañera.smente. (a semana que viene comenzamos a traba%ar en )uelta a $atusal. 5 A?fB 5 e6clamó secándose la frente 5.n de 8ernard ShaG. Se "reguntó cómo los hombres de ciencia "odían asegurar que no des"ertaría otra vez se"ultándolos a todos. Era hora de interrum"ir los sueños ! ocu"arse de la casa. ?n gol"e metálico anunció la llegada de la bicicleta. $e "arecerá increíble no estar rodeado "or una docena de "ersonas que me dicen lo que tengo que hacer. Esta isla rocosa con su rumiante cono volcánico la asustaba a veces. Este era otro de los ines"erados as"ectos de la isla. Pasó otro mes sin embargo antes que . 4os +ilómetros más al norte "odía ver los arrecifes> una línea delgada como el filo de un cuchillo que llevaban a Es"arta. :a se había "roducido Iaunque . Todo en la isla había sido "laneado deliberadamente como consecuencia del estudio em"rendido durante varios años "or un gru"o de hombres notables. (os niños sin duda catalizarían el "roceso con eficacia. Eeorge volvía de su "rimera conferencia. así que me 5 <'ómo has "asado el día= 5 "reguntó . Todos me "asaban cuesta arriba imagino que uno al fin se acostumbra. 9o lo creía de veras "ero era "erfectamente cierto. 2abía en cambio varios vehículos "&blicos> camiones ambulancias ! coches de bomberos que no "odían via%ar salvo en casos de emergencia a más de cincuenta +ilómetros "or hora. Pero no había telares entre la máquina de lavar "latos ! el a"arato de radar así que no había que temer eso "or lo menos. que e6iste esta loma. 9ueva *tenas no había a"arecido de un modo natural ! es"ontáneo como aquella otra ciudad del mismo nombre. . Era un lugar mu! hermoso eso no se "odía discutir.effre! no conocía la fundamental diferencia que e6iste entre el agua dulce ! el agua salada. Sí creo que esto nos va a gustar. 2a sido mu! estimulante. (a casa se alzaba en la falda oriental de una loma que dominaba a causa de la ausencia de com"etidores la isla de *tenas.ean era llevar las cosas demasiado le%os. )io de "ronto una figura oscilante que subía "or la colina siguiendo la sombra de las "almeras ! desafiando abiertamente la e6istencia del camino. . (a escenografía estará enteramente a mi cargo.

arellen dis"onía de mucho tiem"o> "odía estar "re"arando un contragol"e.ano !a no era una barrera "ero a&n daba sin embargo una cierta im"resión de aislamiento. (os artistas le habían dado su a"o!o "orque el "lan satisfacía sus as"iraciones no "orque fuera im"ortante "ara la salud de la raza. Podía recordar a&n cómo era el mundo antes de la llegada de los su"erseñores ! no quería volver a . ?na sociedad está formada "or seres humanos cu!a conducta individual es im"osible "redecir. : como $ois. (a "oblación má6ima había sido fi%ada en cien mil habitantes. El hombre que había hecho "osible 9ueva *tenas era %udío."oca de trans"orte a. Pero un hombre "rudente tenía que tomar algunas medidas.s de su muerte. 2abía costado veinte años de traba%o ! algunos billones de libras fracción relativamente "equeña del total de las riquezas mundiales. Es difícil abandonar un sueño "or el que se ha luchado durante siglos. Pero una vez convencidos el mundo !a no regateó su a!uda moral ! material.arellen se o"ondría totalmente "ero el su"ervisor no había hecho nada nada en absoluto. 'ierto era que el índice de mortalidad había sido mu! alto "ero algunas habían llegado a sobrevivir. 8en Salomon no era un fanático "ero los recuerdos de la niñez debían de haber influido ! no "oco en la filosofía que había llevado a la "ráctica. 3 estaba tan seguro del fracaso del "ro!ecto que no había creído necesario intervenir. ciencia moderna.l. (os fundadores habían "ensado que todos los miembros de 9ueva *tenas tenían que conocer a los ciudadanos que com"artían sus mismos intereses ! además ! Por lo menos a un uno o dos "or ciento de los otros habitantes. (a colonia había sido fundada tres años des"u. : las bases de la nueva colonia tenían toda la garantía de la. . Tras esta es"ectacular fachada de talentos tem"eramentales los verdaderos arquitectos de la colonia comenzaron su tarea. <9o era "osible se decía a veces a sí mismo que a "esar de su enorme inteligencia los su"erseñores no entendieran realmente a la humanidad ! estuviesen cometiendo con la me%or de las intenciones un terrible error= <: si en nombre de una altruista "asión "or el orden ! la %usticia hubiesen decidido reformar el mundo sin com"render que estaban destru!endo el alma humana= El declive a"enas había comenzado "ero !a era fácil descubrir los "rimeros indicios. ?n "oco más ! se "erderían las venta%as de una comunidad reducida ! com"acta.arellen había hecho "or la raza humana aunque los "lanes del su"ervisor no lo hiciesen feliz. 4urante quince años no había "asado nadaH todo había ocurrido en el &ltimo lustro. En un "rinci"io los fundadores de la colonia habían tenido casi la seguridad de que . 'omo otros muchos hombres inteligentes ! bien intencionados sabía a"reciar todo lo que .reo universal el oc. En una .Arthur C. (a tarea de Salomón hubiera sido irrealizable si algunos de los artistas más famosos del mundo no hubiesen com"rendido que el "ro!ecto era realmente "osible. *demás la limitación del terreno im"edía que la colonia albergara a demasiada gente. (as "sicológicas no eran las menos im"ortantes. 'asi todos habían "redicho que la colonia iba a fracasar. Sin embargo aun en el "asado mucho antes de que se conociese realmente la dinámica social habían e6istido numerosas comunidades dedicadas a fines determinados religiosos o filosóficos. Pero si se toman algunos gru"os básicos comienzan a a"arecer ciertas le!es como Página 80 de 120 . 2abía muchas razones "ara haber escogido una isla. 2abía nacido en Dsrael la más %oven de las naciones inde"endientes."oca no había alcanzado en ese orden las cimas del "asado. Cuizá todo se arreglase un día cuando desa"areciera el aturdimiento "rovocado "or la llegada de los su"erseñores. El fin de las soberanías nacionales se había sentido allí con más amargura que en ninguna otra "arte. Clarke El fin de la infancia desafío a su "olítica si no a su Poder. Salomón no era un artista "ero sabía a"reciar finamente el arte ! sabía que esta . 9ueva *tenas era esas medidas.s no había vivido lo bastante como "ara entrar en la tierra "rometida. Esto no había tranquilizado a nadie.

n morirá en determinada . *un así los fundadores de 9ueva *tenas sólo "odían "ro"orcionar el suelo ! el clima en el cual la "lanta que deseaban cultivar llegaría 5 o no 5 a florecer. $uchos de los e6"erimentos musicales de la colonia estaban conscientemente relacionados con lo que "odría llamarse Udimensión tem"oralV. 2asta ahora ese encuentro había "roducido valiosos resultados en escultura m&sica crítica literaria ! cinematografía.ricos. ?n hombre "odría Página 81 de 120 . 4esde las .n recurrir a la hi"nosis "ero muchos creían que era "osible. (os intrigantes vol&menes ! curvas de *ndreG 'arson cambiaban lentamente ante los o%os del es"ectador de acuerdo con estructuras com"le%as que la mente era ca"az de a"reciar aunque no las com"rendiese del todo. 2abían dado como resultado algunas obras en e6tremo interesantes. (a gran dificultad era el enorme n&mero de variables difíciles de re"resentar en t. Pero los e6"erimentos más e6itosos se habían realizado en el cam"o de los dibu%os animados arte de "osibilidades infinitas. Pocos artistas "rogresan en la soledad ! nada es más estimulante que el encuentro con mentes de intereses "arecidos. Pero en una sociedad tan concentrada tendrían que "roducirse necesariamente algunas interesantes reacciones. Sería necesario estimular todos los sentidos ! quizá tambi.. <'uál era la nota "erce"tible más breve o cuál la más larga que "udiese ser tolerada sin aburrimiento= <Podía variarse el resultado alternando las condiciones de la audición o mediante un uso a"ro"iado de la orquesta= Tales "roblemas eran discutidos interminablemente ! los argumentos no eran sólo acad. 'uando se alcanzase la meta la e6"eriencia humana se enriquecería notablemente. 'omo el mismo Salomón había dicho> 5 El talento lo tenemos asegurado. <* dónde se iba "or ese camino= Se llegaría seguramente a la &ltima eta"a cuando el "&blico olvidara que era "&blico ! "artici"ara de la acción. : no era "osible tam"oco tener en cuenta el asesinato de un hombre clave o los efectos de un nuevo descubrimiento científico. Es"eremos conseguir el genio. Estos habían arg@ido que sucesos tales como las de"resiones económicas el resultado de las carreras armamentistas la estabilidad de los gru"os sociales las elecciones "olíticas etc. Era a&n demasiado "ronto "ara a"reciar si el gru"o dedicado a la historia satisfaría las es"eranzas de los animadores del "ro!ecto que deseaban francamente que la humanidad recobrase el orgullo de sus hazañas. (a tarea no hubiese sido "osible sin la a!uda de las máquinas gigantescas ca"aces de realizar el traba%o de mil matemáticos en unos "ocos segundos * esa a!uda se había recurrido "rinci"almente cuando se "laneó la colonia."ocas de 4isne! "oco se había hecho en este medio tan fle6ible. 2asta la misma escultura era "ocas veces inmóvil.rminos num. En el as"ecto meramente realista los resultados no "odían distinguirse de los del arte fotográfico "ara gran alegría de los que estaban desarrollando ciertas formas abstractas. "odían ser analizadas con ciertas t. 'arson decía con un "oco de verdad que había llevado los UmóvilesV del siglo anterior a sus &ltimas consecuencias uniendo de este modo escultura ! ballet. 9o era "osible trazar una serie de curvas ! declarar definitivamente> 5 'uando se llegue a esta línea estallará la guerra 5.cnicas matemáticas..s ! la ma!or alarma."oca "ero es "osible "redecir el n&mero total de muertes con considerable e6actitud. Clarke El fin de la infancia !a lo habían descubierto en otros tiem"os las com"añías de seguros. Primero el sonido luego el color la estereosco"ia ! el cinerama habían dado a las "elículas un as"ecto cada vez más realista. 2abía otras le!es más sutiles !a sos"echadas en el siglo anterior "or matemáticos como 7iener ! #ashaves+!.micos. Este equi"o estaba traba%ando en la identificación total. El gru"o de hombres de ciencia ! artistas que menos había hecho hasta ahora era el que des"ertaba el ma!or inter. 9adie "uede decir qui. (a "intura languidecía a&n lo que "arecía a"o!ar la o"inión de que un arte estático ! bidimensional !a no tenía "osibilidades. (a historia del cine guiaba sus "asos.Arthur C. Era evidente 5 aunque a&n no se había dado una e6"licación satisfactoria 5 que el tiem"o tenía una gran im"ortancia en las obras me%or realizadas. Sin embargo gracias a los conocimientos "acientemente acumulados durante el &ltimo siglo "odían hacerse muchas cosas. $enos a&n terremotos e inundaciones los que "ueden tener un efecto mu! "rofundo en gran n&mero de "ersonas ! en el corres"ondiente gru"o social.

2abía "asado la ma!or "arte de sus "ocos años en el interior de un continente ! no se había acostumbrado a&n a la novedad de vivir rodeado de agua. $uchos lo encontraban asimismo terrible ! es"eraban que la em"resa terminara en un fracaso. 1S . Eeorge se sentía entonces bastante mortificado "ues había "agado un buen "recio "or -e! ! su "edigree. (os recuerdos no absorbían a EeorgeH estaba mu! ocu"ado con sus "lanes "ara el futuro ! mu! entretenido con su traba%o ! sus hi%os. Esto sin embargo no era mu! raro "ues no había visto del mundo más que los "aneles "lásticos de la cuna ! a"enas sos"echaba que e6istiese un lugar seme%ante.ticos o científicos los dos su"remos intereses de sus ma!ores. : cuando el L"rogramaL hubiese terminado habría adquirido un recuerdo tan vívido como el de cualquiera de sus "ro"ias e6"eriencias en verdad id. 3tro miembro de la familia de Ereggson que "arecía mu! contento con el cambio era -e! una hermosa sabuesa dorada que nominalmente "ertenecía a Eeorge "ero que era difícil se"arar de . Cuizá estaba !a convencida ! no necesitaba más Página 82 de 120 . *mbos evitaban el tema de com&n acuerdo ! desde aquel día no habían vuelto a visitar a 8o!ce a "esar de sus re"etidas invitaciones.ean tenía otra idea.Arthur C. 'uando . Pero sabían mu! bien que una vez que la ciencia declara que algo es "osible nada "uede im"edir que se lleve a cabo.effre!. (o habían llamado varias veces al año e6cusándose siem"re ! &ltimamente 8o!ce !a no los molestaba.6ito.ano ! a sus e6trañas criaturas ! de%ó que .ntico a un recuerdo real. Su mente no retrocedía casi nunca hasta aquella noche africana ! %amás hablaba de eso con . *mbos estaban siem"re %untos durante el día ! 5 si .ean. Esto "ues era 9ueva *tenas ! algunos de sus sueños.ennifer *nne no había decidido a&n si le gustaba la colonia. En un "rinci"io . Su matrimonio con $aia #odric+s ante la sor"resa de casi todos "arecía más floreciente que nunca.ean no se o"usiera firmemente 5 durante la noche. 2asta "odría ser una "lanta o un animal si fuese "osible recoger ! registrar las sensaciones de todas las criaturas vivientes. Clarke El fin de la infancia convertirse 5 "or un rato al menos 5 en cualquier otra "ersona ! tomar "arte en cualquier concebible aventura real o imaginaria. . Pero a"robaba de todo corazón la vida en la colonia aunque "or razones "uramente "ersonales. (a ingenua curiosidad que la había llevado a relacionarse con #u"ert ! sus e6"erimentos se había desvanecido.effre! salía en bicicleta -e! se echaba ante la "uerta con unos o%os tristes ! h&medos clavados en el camino ! el hocico entre las "atas. Era un buen nadador ! salía mu! a menudo con otros amigos armado de su máscara ! sus "aletas a e6"lorar las aguas "oco "rofundas de la bahía. Pero era a&n mu! "ronto "ara saber si la e6"eriencia tendría . (e gustaba -e! "ero "ensaba que un "erro "or casa era suficiente.effre! Ereggson era un isleño que hasta ahora no se había "reocu"ado "or los "roblemas est.effre! disfrutara a su gusto siem"re que no nadase solo. El mar nunca a más de unos "ocos +ilómetros lo fascinaba de veras. (uego de aquella noche . (a colonia es"eraba convertirse en lo que hubiese sido la antigua *tenas si hubiese contado con máquinas en lugar de esclavos ! ciencia en vez de su"erstición.s de zambullirse ella misma varias veces "erdió el temor al oc. Sólo .ean "erdió todo deseo de investigar los misterios situados en las fronteras de la ciencia.ean no se había sentido mu! feliz "ero des"u. El "ro!ecto era deslumbrante. Tendría que es"erar hasta la "ró6ima generación 5 dentro de tres meses 5 "ara tener un "erro "ro"io.

e6óticas criaturas se iba a encontrar aquí traídas "or las olas que venían una detrás de otra ! a trav. 9adie sabía hacia dónde. El día era sereno ! claro. <Cu.ean 5 $e "rometió estar de vuelta "ara la hora de la cena. 5 se que%ó Eeorge 5 . .ano la "resión de las rocas había crecido lentamente durante casi un siglo.ean iba a decírselo cuando un sonido que aun en esta "acífica edad era ca"az de helar la sangre estremeció la quietud del atardecer. hasta allí ! me dar. 9unca "odía saber con qu. 5 En realidad vine a casa a traba%ar 5 di%o Eeorge "ensativamente 5. El universo era enorme "ero su tamaño no lo asustaba tanto como su misterio.eff se sentía el &nico dueño "ues los otros niños habían subido a las colinas. (os estratos habían cru%ido innumerables veces movi. Sin embargo a veces se des"ertaba en medio del silencio de la noche ! se "onía a "ensar. #ecordaba su encuentro con . 9ada en el reino de lo sobrenatural "ensaba Eeorge "odía ser más e6traño que ese sim"le hecho científico.an hacía !a diez años "ara este tan distante via%ero a"enas habían transcurrido unos "ocos días. . 9o deseaba de ning&n modo enfrentarse con lo que acechaba quizá en esa oscuridad desconocida en el borde del círculo de luz lanzado "or la lám"ara de la ciencia. *unque había hablado con . Estaban listos "ara volver a moverse. Pero en este caso Eeorge se encontraba del lado de los su"erseñores. 9o había que "reocu"arse se decía Eeorge "or misterios irresolubles. 5 2a ido a Es"arta con algunos amigos 5 res"ondió . . Pero es un día mu! hermoso. (a bahía era un "aís de hadas ! en ese momento .6ito. ?n sol ardiente colgaba en el cielo "ero el oscuro cuer"o de . *unque el cañón oceánico se había formado en una de las "rimeras edades geológicas las "iedras torturadas no se habían acostumbrado a&n a su nueva "osición. 5 <Por qu.s del Pacífico a rom"er contra los acantilados.eff estaba e6"lorando los ho!os rocosos que corrían a lo largo del mar ocu"ación que siem"re lo fascinaba. Clarke El fin de la infancia "ruebasH Eeorge "refería no "reguntárselo.s de la caída del sol. un baño !o tambi.ndose un "oco cuando el inimaginable "eso del agua "erturbaba su "recario equilibrio. *quí en la ardiente oscuridad ba%o el "iso del oc.n. Era el gemido de una sirena que subía ! ba%aba e6tendiendo hacia el mar en círculos conc. 'omo resultado de esta locura "articular los hombres llevaban ahora unos sGeaters multicolores demasiado abrigados "ara el día "ero bastante &tiles des"u.ntricos un mensa%e de "eligro.ean alzó los o%os del te%ido una ocu"ación arcaica que había sido resucitada recientemente con mucho .eff era !a inmune a sus ataques. Era "osible que los cuidados de la maternidad le hubiesen hecho olvidar esos intereses. Esas modas a"arecían ! desa"arecían en la isla con bastante ra"idez.an #odric+s resentido contra esta "rotección había esca"ado. "escado deseas= Eeorge nunca había "escado nada ! los "eces de la bahía eran demasiado astutos.eff está siem"re afuera cuando !o llego a casa= <* dónde ha ido ho!= . Eeorge no tenía la costumbre de meditar sobre tales asuntosH sin embargo "ensaba a veces que los hombres eran como niños que %ugaban dentro de un "arque le%os de las terribles realidades del mundo e6terior.an #odric+s en la terraza de la casa de #u"ert ! su corta conversación con el &nico hombre que había logrado desafiar la "rohibición de los su"erseñores. Página 83 de 120 . 9o había ni un so"lo de viento ! hasta el "er"etuo gruñido que sonaba ba%o los arrecifes era ahora sólo un sordo murmullo. $e "arece que ir.Arthur C.

eff lo miró a"enas. (os sismógrafos habían dado aviso con una antici"ación de sólo quince minutos "ero eso bastó "ara que todos se "usieran a salvo. .eff "odía ver las formaciones rocosas tan familiares "ara . Página 84 de 120 .eff se hubiera salvado. Por entre las graciosas ramas de coral a trav. *unque los daños en las zonas más ba%as de *tenas habían sido severos no había habido desgracias "ersonales.eff estaba "ensando en regresar a nado ! si las corrientes no hubiesen cambiado mucho habría "odido atravesar el canal con bastante facilidad.eff 5. : de "ronto comenzó algo mu! raro.ano. 5 Pero fue divertido mamá 5 "rotestó .rmete querido ! no "ienses más 5 di%o . Siguió a las aguas decidido a a"rovechar todo lo "osible ese milagro que le había abierto las "uertas del mundo submarino. El agua había llegado a subir hasta veinte metros sobre su nivel de costumbre. (a destrucción "arcial de los arrecifes había cortado el camino.ean ! Eeorge habían estado mirando cuando el tsunami gol"eó la isla.eff no estaba asustado aunque sí afligido "or la ". ?n "ez grande estaba luchando con la muerte unos "ocos metros más allá "ero . 9o era raro que el niño no "udiese hacer un relato coherente de lo ocurrido. Cuizá había sido un v. Era un gorgoteo un sonido de succión como el de un río que corre "or un estrecho canal. Tenía además mucha hambre. . El ruido de los arrecifes crecía a su alrededor. *hora la colonia estaba curándose las heridas ! reuniendo una colección de le!endas que los años harían más ! más es"eluznantes. El agua estaba ale%ándose de la costa con una ra"idez mu! su"erior a la de cualquier marea. 9unca había oído nada seme%ante ! se detuvo intrigado.eff se a"resuró ansioso "or contem"lar las maravillas que no tardarían en a"arecer. 'uando llegó la "atrulla .s de las ocultas cavernas submarinas millones de toneladas de agua "asaban de la bahía a la vastedad del oc. . * unos diez metros de "rofundidad el esqueleto curvo ! cubierto de algas de una vie%a goleta se elevaba hacia el mundo que había de%ado hacía doscientos años. Parecía im"osible que . 9o estaba realmente asustado.s de cenar ! cuando !a estaba a salvo en cama .ean ! Eeorge se sentaron a sus "ies. (os "ies comenzaron a hundírsele lentamente en las arenas h&medas. 9ada turbaba la su"erficie del aguaH en el cielo no se veía una nube.rtigo "asa%ero "ues a su alrededor todo seguía igual. .eff en el banco de coral.eff ! sus amigos habían e6"lorado a menudo estos restos "ero sus es"eranzas de encontrar un tesoro no se habían realizado nunca.ean estalló en sollozos cuando le devolvieron a su hi%o "ues tenía la seguridad de que el mar se lo había llevado. 2oras más tarde una de las "atrullas de salvamento encontró a . El temblor de las aguas "asó con tanta ra"idez que .l como el suelo terrestre.rdida de su bicicleta. 5 4u. Tanto había descendido el nivel del mar que el mástil roto del náufrago estaba subiendo hacia el cielo ! sus algas faltas del a"o!o del agua colgaban !a verticalmente. Clarke El fin de la infancia (a "la!a era aquí un delgado cinturón de arena que descendía hacia la bahía. *lgo asió con firmeza la bahía como con ambas manos ! la sacudió brevemente.Arthur C. 2abía visto horrorizada como el negro muro de agua con su ca"a de es"uma había venido desde el horizonte a gol"ear la base de la isla. Era la voz del mar que se retiraba "rotestando eno%ado al "erder aunque fuese sólo "or un momento aquellas tierras su!as. -ue entonces cuando o!ó aquel ruido que venía de los arrecifes. #egresarían mu! "ronto ! mu! rá"idamente.eff se "reguntó si no se lo habría imaginado. Sólo habían descubierto una br&%ula cubierta de me%illones. 4es"u. 8a%o las aguas claras como el cristal .ean 5 !a ha "asado todo. . .eff se quedó mirando con un "rofundo asombro "ero sin miedo como a"arecían las arenas h&medas ! !acían brillantes al sol.

Te ahogarás si te quedas aquí 5. Pero Eeorge era "orfiado. Sigue . 5 8ueno no se "arecía a ninguna voz conocida. : no me de%aba "asar.effre! sube a la loma rá"ido. 5 :o estaba subiendo "or ahí "ues es el más corto.eff "arecía "er"le%o. (os otros muchachos estaban en la colina. Por suerte no "erdiste la cabeza ! corriste a tiem"o. "asaba. Entonces la voz di%o> L'ierra los o%os .. 5 <Cuieres decir que imaginaste oír algo= 5 3h no lo molestes más 5 di%o . 5 <Era la voz de un hombre= <4e dónde venía= 5 Estaba mu! cerca de mí. *sí que no era ninguno de mis amigos.eff. : entonces hubo como un gran fuego 5 alcanc. .eff. 5 :a no estaba. decía= 5 9o recuerdo mu! bien "ero algo así como . *demás hacía un ruido horrible.effre! ! "onte una mano delante de la caraV. Entonces ocurrió otra cosa rara. . $uchas gentes mueren ahogados "or salir a la "la!a a ver qu. Dmagina que estás en la "la!a ! dinos e6actamente qu. 9unca había estado..effre! no . 5 <Cu. a subir "or la loma. $e "areció que era un hombre grande. "asa.n me habrá a!udado..eff 5. Página 85 de 120 . <'onoces el camino de los acantilados= 5 Sí. "asó entonces. . 5 'hist. 5 ?n momento.ntame todo lo que "asó .ean ! Eeorge se miraron con cierta alarma. : "arecía un hombre. Eres un chico valiente.. 5 Eso es lo que hice 5 confesó . 5 <Cu. Parecía un chiste "ero lo hice. 2abía visto la ola. quieres decir= 9o había nadie contigo. 2e oído hablar de esas olas.eff titubeó ! Eeorge lo incitó a que siguiera. 5 (a habría hecho caer el terremoto 5 di%o Eeorge. a sentirlo 5 ! cuando abrí los o%os la roca !a no estaba. 5 8ueno !o estaba allí en la "la!a %unto a ese barco cuando oí la voz.. 5 Pero alguien me di%o que corriese. 'u.. : de "ronto descubrí que en medio del camino había una roca enorme..eff.ean con ansiedad ! mu! rá"idamente. $e "regunto qui. hasta que comenc.. :o !a sabía lo qu. hacer ! sentía que se acercaba la ola. 5 9o sabía qu. 5 *delante. Esto! seguro de que me llamó . 5 <: no di%o nada más= 5 9o.Arthur C. Clarke El fin de la infancia 5 $agnífico 5 di%o Eeorge 5.

Es un niño mu! imaginativo ! quizá cree que dice la verdad. Esto no era verdad "or su"uesto "ues la conferencia comenzó tan "ronto como . Clarke El fin de la infancia 5 9o. : eso es todo.eff volvió a narrar su historia sin azorarse ante la novedad del escenario. 5 9ada "ermite su"oner la e6istencia de alguna anormalidad. 9o nos interesa saber cómo "asó. El agua silbó cuando llegó a esas rocas "ero !a no "odía alcanzarme !o estaba mu! alto. Eeorge contem"ló largo rato de "ie en aquel solitario sendero el sitio donde se veían las huellas de una roca hundida.ean llevó a su hi%ito al "sicólogo de niños de la colonia. 5 9o te "reocu"es "or la bicicleta querido 5 di%o . 9adie había entendido de veras qu. había "asado "ero Eeorge sabía de alg&n modo que esos dos sucesos tenían cierta relación. 5 $u! bien 5 se limitó a gruñir Eeorge ! se "uso a ho%ear el &ltimo n&mero de (a escena ! el taller.eff. cuando la ola se retiró. 9o sacaron nada en lim"io "ero la reunión tuvo dos consecuencias.ean abrazando a su hi%o 5. *sí que em"ec. 1T El "edido de .ean se sintió molesta. ?nas algas secas atra"adas entre las "iedras señalaban el límite alcanzado "or la ola.Arthur C. $ás tarde mientras su "aciente rechazaba uno tras otro los %uguetes amontonados en otra habitación el "sicólogo tranquilizó a .ean. *sí que ace"te la historia ! no se "reocu"e si no a"arecen otros síntomas. Eeorge no se mostró mu! contento ! .arelDen "or lo que tu gente ha hecho "or .ean atribu!ó su "reocu"ación a los destrozos sufridos "or su amado teatro. Eeorge se "reguntó cuánto tiem"o tardarían las miríadas de "acientes "óli"os en re"arar esos daños. Trozos de coral cubrían las arenas ! había un hueco en la hilera de los arrecifes. 8a%.ean al tonto e6"erimento de #u"ert. Tenga en cuenta que el niño acaba de "asar "or una e6"eriencia terrible ! ha salido de ella notablemente bien.s en el asunto ! . a correr de nuevo ! "or eso casi me quemo los "ies "ues las rocas del camino estaban terriblemente calientes. #e"resentaba "ara todos una crisis en los asuntos de la isla ! era im"osible imaginar sus consecuencias. * la mañana siguiente sin decirle nada a Eeorge .arellen aunque se lo es"eraba desde un "rinci"io ca!ó como una bomba. Esa misma noche . (o &nico que im"orta es que no te hiciste daño.eanH luego su hi%o. Página 86 de 120 . Entonces descubrí que mi bicicleta no estaba más ! que se había roto el camino de los arrecifes. Primero . En ese caso llámeme en seguida. lo hicieron. Pero tres semanas más tarde cuando se reabrió el camino Eeorge ! su bicicleta se encaminaron hacia Es"arta. Pero me gustaría saber "or qu. Trató de decirse a sí mismo que se trataba de alg&n ca"richo volcánico "ero abandonó enseguida su idea. Sólo un sendero llevaba a la cima de los acantilados ! una vez que recobró el aliento Eeorge comenzó la ascensión. Parecía como si hubiese "erdido todo inter.ean comunicó el veredicto a su marido. Te com"raremos otra. 8a%ó lentamente a la "la!a ! las grandes gaviotas blancas volaron a su alrededor dece"cionadas al ver que no les arro%aba un "oco de comida. Su mente volvió a aquella noche años atrás en la que se había unido %unto con .ean ! Eeorge de%aron el cuarto. . 9o su"o si tenía que sentirse asustado o contento ! murmuró entre dientes una silenciosa "legaria> 5 Eracias .

Cuizá ! mediante ciertos desconocidos "rocedimientos biológicos lo eran de veras. esa "iedra fundamental del sistema democrático. <: qui.s del "rimer día los isleños de%aron de "restar atención al coche oficial cuando atravesaba la colonia de camino hacia alguna visita. Si los su"erseñores querían estudiar la colonia Eeorge quería estudiar a los su"erseñores.tico o serían las intenciones de .arellen era ca"az de "rever el futuro de la colonia con más claridad que sus fundadores ! quizá no le gustaba. de rece"ción. Sin embargo la mera e6istencia de esos a"aratos significaba que si así lo querían los su"erseñores no habría secretos. *hora temía que esta inde"endencia estuviese amenazada. 'laro si . seguir "ensando que vivía es"iada. Era inevitable que Eeorge Ereggson como miembro "rinci"al. *lgunos de los isleños habían recibido con agrado el anuncio de esta visita ante la "osibilidad de aclarar un "roblema menor acerca de los su"erseñores> su actitud ante el arte. 9o tenía una intención "olítica "ero re"resentaba un anhelo de cierta inde"endencia artística e intelectual. El su"erseñor "ara dece"ción de los que es"eraban algo más es"ectacular llegó sin ceremonias en una ordinaria máquina volante de fabricación humana.arellen quería enviar un observador ins"ector o como se lo quisiera llamar nadie "odía im"edírselo. El nombre del visitante Thanthalteresco demostró ser "oco "ráctico "ara usarlo diariamente ! "ronto se lo designó como Lel Página 87 de 120 . Podía haber sido el mismo .s.Arthur C. Todos "arecían du"licados de un molde original ! &nico. Platón hubiese a"robado a Sen como un buen e%em"lo de estadista 5 filósofo aunque Sen no a"robaba siem"re a Platón en quien creía ver una grosera deformación de Sócrates. 4es"u. :a alguien había definido la colonia como una cadena de comit. 'omo la comunidad era bastante reducida todos "odían tomar "arte en su dirección ! ser de ese modo verdaderos ciudadanos. Se intentaría llevar a cabo alg&n e6"erimento ! las reacciones de la víctima serían estudiadas "or todo un batallón de mentes agudas. En ese entonces el "residente del conse%o era el filósofo 'harles :an Sen un hombre irónico "ero fundamentalmente amable que a&n no había cum"lido sesenta años ! estaba "or lo tanto en lo me%or de su vida. 4esde aquella noche en casa de 8o!ce había sentido una vaga hostilidad hacia los su"erseñores aunque no "odía e6"licar sus motivos. de la %erarquía artística estuviese en el comit. <(o consideraban una aberración infantil de la raza humana= <'ultivaban alguna forma artística= En ese caso <era el "ro"ósito de la visita "uramente est. En *tenas no se "odía hacer nada sin la autorización de un comit. Pero el sistema daba resultado gracias a los "acientes estudios de los "sicólogos sociales los verdaderos fundadores de 9ueva *tenas. Pero "ara evitar cualquier error movió algunas influencias. . 9o se sabía bien si los "ro"ósitos de la colonia "odían llamarse subversivos.arellen "ues nadie era ca"az de distinguir a un su"erseñor de otro con bastante seguridad. Clarke El fin de la infancia (os su"erseñores no habían intervenido nunca en la colonia. )einte años atrás los su"erseñores habían anunciado el abandono de todos los a"aratos de observación de modo que la humanidad no tenía "or qu. (a habían de%ado com"letamente sola ignorándola como a todas aquellas otras actividades que no tenían un carácter subversivo o no transgredían las le!es.ean no se sentía mu! feliz con este "ro!ecto. 4eseaba relacionarse con ellos lo menos "osible ! una de las "rinci"ales atracciones de la isla había sido la "osible inde"endencia. saldría de eso= . Sen era uno de los tantos isleños que tenían el "ro"ósito de sacar todo el "rovecho "osible de la visita aunque sólo fuese "ara mostrarles a los su"erseñores que los seres humanos conservaban a&n su "oder de iniciativa ! no estaban Ltotalmente domesticadosL.arellen menos inocentes= Todo esto era tema de interminables discusiones mientras se hacían los "re"arativos "ara recibir al su"erseñor.l "ero se daba "or sentado que sería ca"az de absorber cultura en enormes dosis.n "odía saber qu. 9ada se sabía de .

ndole una co"a de cicutaH "ero "or suerte este breba%e herbívoro era menos com&n en la nueva *tenas que en la vie%a. (a señora Sen estaba es"erando ansiosamente a su marido. 'omo usted ha visto "arecen ser "erfectamente felices. Esas hazañas mentales me "arecen terriblemente de"resivas. 4etrás de los anteo%os oscuros el doctor Sen sintió la "resencia de dos grandes o%os que lo miraban sin emoción 3 con una emoción que . 5 Es una gran res"onsabilidad 5 había hecho notar el doctor Sen 5 entrenar a estas %óvenes mentes "ara el futuro. Entonces ser. El fin de la infancia "ues su a"etito "or las estadísticas "arecía 'harles :an Sen estaba totalmente agotado cuando bastante des"u. 5 'reo que sí aunque nunca se "uede saber qu.s de medianoche acom"añó al ins"ector hasta la máquina voladora que le servía de base. 2izo las "reguntas más inimaginables sobre "roducción "resu"uestos recursos minerales índice de nacimientos alimento de la "oblación etc. 5 9uestros "roblemas al educar a estos niños tienen que ser me "arece mu! similares a los de ustedes cuando se enfrentaron con la raza humana. $ostró mucho inter. (e "edí discul"as "or no traerlo a casa ! me di%o que com"rendía ! que no deseaba gol"earse la cabeza contra el techo.. *un en el caso de que nuestras miras sean erróneas nuestras "equeñas víctimas sabrán "robablemente su"erarlas.l no entendía. Clarke ins"ectorL. *llí sin duda continuaría su traba%o durante toda la noche mientras sus anfitriones humanos se "ermitían la debilidad de dormir. Por esta razón el im"erio romano ! el británico nos han interesado siem"re mucho. 5 $añana será un día más interesante. Por suerte los seres humanos tienen una resistencia notable. Por suerte me acom"añaba 2arrison. <Está usted de acuerdo conmigo= 5 En ciertos as"ectos 5 admitió el su"erseñor gravemente 5. Siem"re es claro que tengan niños. El ins"ector estaba totalmente envuelto en una brillante ro"a "lateada de tal modo que no e6"onía a la luz del sol ni un sólo centímetro de su "iel. $e gustaría saber cómo educan los su"erseñores a sus niños. 5 <Todo estuvo bien= 5 "reguntó mientras Sen se sentaba ante una comida fría. el secretario que se había llevado todos los informes anuales desde los orígenes de la colonia. "asa "or el interior de esas notables mentes. (a mu%er había tratado de re"licarle en forma a"ro"iada sirvi.. Tendrías que haberlos oído intercambiando estadísticas. En otros "uede encontrarse una com"aración más e6acta en la historia de las "otencias coloniales.s hasta hizo algunos cum"lidos. 5 <Cu.Arthur C. Se necesita una educación mu! mala "ara que el daño sea "ermanente. 'harles Sen no llegó a saberlo "ero en otros asuntos el ins"ector se mostró bastante hablador. Evadía las cuestiones embarazosas con una amabilidad realmente agradable ! de "ronto de un modo ines"erado "arecía confiarse de veras. !o quien hará las "reguntas. )amos a visitar los colegios ! la *cademia. le mostraste ho!= 5 El as"ecto material de la colonia que no le "areció aburrido como a mí. El caso de la Dndia es "articularmente instructivo. El ins"ector nos "idió que le "restáramos los informes ! a"uesto a que mañana será ca"az de citarnos cualquier cifra de memoria. (o que más nos diferencia de los británicos es que estos no tenían verdaderas razones "ara meterse en la DndiaH no razones conscientes "or lo menos e6ce"to algunos ob%etivos triviales ! sin im"ortancia como el comercio ! la hostilidad hacia las otras Página 88 de 120 . -ormaban una cariñosa "are%a a "esar de que Sen tenía la costumbre de llamarla Ranti"a ! en "resencia de invitados. Era un nombre bastante e6acto insaciable. 5 Sen hizo una "ausa ! lanzó una mirada intencionada hacia la alta figura de su "asa%ero. El "rimer momento real de intimidad sobrevino cuando estaba ale%ándose de la escuela. Sen bostezó ! comenzó a comer con desgano.

*lcanzarlo o no es casi indiferente. El "rofesor 'hance a quien le faltaba el sentido del humor desconfianza a su visitante.nfasis con que se insiste en la e6"resión "ersonal tanto en el dibu%o como en la "intura ! el modelado. Todos es"eraron a que el ins"ector terminase de hablar. Todos en esta isla tienen una ambición que "uede ser resumida de un modo mu! sim"le. 5 intervino con suavidad el su"erseñor. Este sin embargo no "arecía o"onerse a las desafiantes declaraciones que se le habían hecho ni a las críticas que esas declaraciones im"licaban.bil. Se encontraron en "osesión de un im"erio antes de tiem"o ! no fueron realmente felices hasta que se libraron de . Pero en este mundo moderno lo im"ortante es tener un ideal. 5 4icen ustedes que todos los hombres son artistas hasta cierto "unto de tal modo que no ha! nadie inca"az de crear algo aunque sea algo "rimitivo. Es la de hacer algo aunque sea algo mu! "equeño me%or que los demás. El doctor Sen no insistió. 'iertamente hacían casi im"osible la !a difícil tarea de leer los "ensamientos del su"erseñor. sus obras 5 o "or lo menos el im"ulso que engendra sus obras 5 son el resultado de alguna "rofunda insatisfacción "sicológica= El "rofesor 'hance se aclaró la garganta "ero el ins"ector se le adelantó. 'laro se trata de un ideal que no todos alcanzamos. -uera de esta colonia 5 su ademán indicó ! rechazó el resto del globo 5 temo que la raza humana ha!a "erdido su iniciativa. 5 'omo le habrá dicho nuestro distinguido colega 5 comentó el "rofesor 'hance decano de la ?niversidad 5 queremos que las mentes de nuestros ciudadanos est.. El decano estaba a "unto de volver al ataque cuando el %efe del de"artamento científico decidió "artici"ar en la lucha. El ins"ector no "arecía inclinado a hacer comentarios. Se había sacado sus ro"as "rotectoras "ero tenía "uestos todavía los anteo%os oscuros aunque la luz del cuarto era bastante d. Pero no creemos que baste ser un "&blico "asivo. Ese estímulo "arece alcanzar a todos aun a aquellos destinados a ser hombres de ciencia. ! lo sabía miró con 5 9o "ensamos 5 continuó 5 que el ocio sea un "ecado. Pero cuando les convenía los su"erseñores "odían mostrar un tacto im"ecable. 4e modo que si todos los artistas son anormales ! todos los hombres son artistas tenemos aquí un interesante silogismo 5. 5 En cambio aquí naturalmente. $e gustaría de veras conocer sus "untos de vista a este res"ecto. *!er en las escuelas "or e%em"lo advertí el . *demás habían llegado en ese momento a la *cademia donde los es"eraba un gru"o de "edagogos dis"uestos a afilar sus ingenios ante un verdadero su"erseñor. El tono de la res"uesta no invitaba a seguir indagando.l. 5 <: se librarán ustedes de su im"erio 5 "reguntó el doctor Sen sin "oder resistir la o"ortunidad 5 cuando llegue la hora= 5 Sin la menor duda 5 re"licó el ins"ector.. 5 'omo usted sin duda sabe señor uno de los ma!ores "roblemas de nuestra cultura ha sido el de la dicotomía que se"ara el arte de la ciencia. Clarke El fin de la infancia "otencias euro"eas.Arthur C. Página 89 de 120 . El decano se "reguntó si serían fisiológicamente necesarios o sólo un disfraz.n siem"re alertas ! "uedan desarrollar así sus verdaderas "otencialidades. Tiene "az tiene bienestar "ero no tiene horizontes. <Está usted de acuerdo con los que afirman que todos los artistas son anormales= <Cu.

5 9o del todo. hacer una escena. 9o entendí realmente lo que decía "ero reconocí la voz. En realidad el ins"ector se rió varias veces ! en los momentos adecuados. 9o sabía realmente si tenía que darle las gracias. El hecho de que emitiese los sonidos a"ro"iados ! de que reaccionara correctamente no demostraba nada. Eeorge "ensaba que era una costumbre es"antosamente sentimental "ero no había "or qu. Clarke El fin de la infancia El ins"ector aguantó el concierto con todo .. El teatro había "re"arado algo así como distintas carnes a la "arrilla antes que un "lato &nico> dos "iezas en un acto un n&mero "or un imitador mundialmente famoso ! una escena de ballet.ean vino a sentarse en la alfombra %unto a la silla de Eeorge a"o!ándose en sus "iernas. : sin embargo nadie "odía estar seguro. 'uando . (a máquina voladora del ins"ector "artió entre numerosas "rotestas de mutuo res"eto antes que se "rodu%era el e"isodio. Pero ahora !a se ha ido <no= 5 Sí 5 di%o Eeorge 5 temo que sí. ?na vez más todas las "artes fueron insu"erablemente e%ecutadas ! la "redicción de uno de los críticos> 5 *l fin descubriremos si los su"erseñores bostezan 5 no se cum"lió. (a satisfacción que sentía la colonia de "oseer algunos de los me%ores m&sicos del mundo tenía su base.s de la re"resentación intercambiaron unas "ocas "alabras a modo de saludo ! luego el visitante fue arrebatado "or el "&blico. El mal humor le duró dos días. -ue la que me di%o que corriera cuando venía la ola.Arthur C. 'ualesquiera que fuesen los m.eff. : ahora !a nada era "osible.eff titubeó un momento. (os m&sicos se retiraron com"lacidos "ero tambi. Sin embargo des"u.enn! .n un "oco desconcertados. Se contentó con mostrar la dureza de sus rodillas. *unque Eeorge estaba decidido a conversar con el ins"ector no "udo hacerlo.ndose totalmente derrotado.s del concierto Thanthalteresco buscó a los tres com"ositores que habían figurado en el "rograma ! los felicitó "or su Lgran inventivaL. Era "osible que el su"erseñor inter"retara una comedia guiándose sólo "or la lógica ! manteniendo al margen sus "ro"ias ! e6trañas emociones como un antro"ólogo que "artici"a en un rito "rimitivo.l era otro de los su"erseñores. Pero si no era . 5 <Estás seguro= .6ito lo que no se "odía decir de muchos de los seres humanos que formaban el auditorio. 4es"u. Era im"osible se"ararlo de su círculo ! Eeorge volvió a su casa sinti. 5 8ueno 5 fue a nuestro colegio ! oí como hablaba con uno de los "rofesores.ritos de la m&sica la e%ecución había sido magnífica. (a &nica concesión al gusto "o"ular había sido la Sinfonía de los salmos de Stravins+!H el resto del "rograma era agresivamente actual. 5 Pa"á 5 le di%o a Eeorge "oco antes de irse a la cama 5 <te acuerdas del su"erseñor que vino a vernos= 5 Sí 5 re"licó Eeorge ás"eramente. *hora v. Eeorge Ereggson no "udo encontrarse con el ins"ector hasta tres días más tard.eff alguna "regunta ! el niño lo "ensó bastante seguramente antes de decidirse a hablar. Página 90 de 120 . Cuizá tengamos sin embargo alguna otra ocasión. Pues nadie "odía afirmar que los su"erseñores no fuesen musicalmente sordos. "odría haber dicho si hubiese encontrado una o"ortunidadH "ero de alg&n modo estaba seguro hubiese desviado la conversación hacia . 9o sabía mu! bien qu. 2abía habido numerosas dis"utas entre varios com"ositores "or el honor de ser incluidos en el "rograma aunque algunos cínicos "ensaban si se trataría realmente de un honor. * nadie se le había ocurrido hacerle a .te a la cama como un buen muchacho ! no vuelvas a "ensar en eso.eff felizmente desa"areció ! luego de haber atendido a .

eff no lo olvides. Sus esfuerzos artísticos no nos conciernen ! no ha! "ruebas de que la investigación científica siga un camino "eligroso.Arthur C. E6"resados con los "ensamientos ! el lengua%e de la raza humana se hubiesen "resentado así> 5 9o tenemos "or qu. 'uánto se "odía cambiar "ensó en tan "oco tiem"o. Todas las estadísticas ! registros fueron a "arar a la insaciable memoria de las grandes máquinas calculadoras "arte de los "oderes invisibles que sostenían a .ean $orrel <qu. 9o nos observan. * su debido tiem"o el ins"ector "resentó su informe. (os isleños le habían "ro"orcionado gran cantidad de material. Es indudable que algo sos"echa 5 aunque naturalmente nunca "odrá adivinar la verdad ni afectar de ning&n modo el desarrollo de los acontecimientos. Si alguno rondaba con uno de esos a"aratos ! vio venir la ola es natural que advirtiesen a . 5 $e "regunto si sólo andarán detrás de . LSiento cada vez más lástima "or toda esta gente. : de "ronto otro "ensamiento ca!ó sobre . (e tenía cariño a .eff lo "rotegen en realidad. (as estadísticas que más nos interesan figuran en esos registros "ero no he "odido encontrar indicio alguno de desarrollos insólitos. Pero de aquel amor que una "ersona no mu! claramente recordaba ! de nombre Eeorge Ereggson había sentido una vez hacia un sueño descolorido llamado . L4e acuerdo con nuestros "lanes estudi.ean su"iese algo de 'arolle ! tenía la intención de decírselo antes que alguien se le adelantase. Página 91 de 120 . "iensas ahora= 5 "reguntó . 2a! algo raro en nosotros algo que atrae su atención..eff 5 di%o.n me siento agradecido. Pero "or alg&n motivo nunca encontraba el momento adecuado. *unque como !a sabemos estas eclosiones suelen "roducirse sin "revio aviso. quedaba ahora= Su amor estaba dividido entre .ennifer "or una "arte. (a e6"licación "uede ser mu! sim"le. 9o creía que .l algo que "odía hab.arellen.eff que estaba en "eligro.eff ! . Eeorge miró a su mu%er con sim"atía "ero nada más. 5 $u! bien observan a . 5 $e encontr.rsele ocurrido antes.n con el "adre del su%eto ! tuve la im"resión de que deseaba hablarme. ! "or su"uesto !o tambi. Es un e6"erimento interesante "ero que no "uede afectar el futuro. (o he sentido desde la fiesta de #u"ert. tambi. <9o crees que eso debe de "onernos orgullosos= Cuizá los su"erseñores han "laneado un gran futuro "ara nuestro hi%o.s en la colonia así que "odían estar observándonos a "esar de aquella "romesa.ean con voz fatigada ! sin entonación 5. <'rees que ha ocurrido de veras= 5 2a ocurrido 5 re"licó Eeorge 5 "ero quizá nos "reocu"amos tontamente. *l fin ! al cabo la ma!or "arte de los "adres tienen razones "ara mostrarse agradecidos.ean lo sabía. intervenir en la colonia. 9o se sentía mu! inquieto "ero sí un "oco desconcertado. *&n antes que esas im"ersonales mentes el..ctricas hubiesen sacado sus conclusiones el ins"ector dio sus "ro"ios conse%os. Estaba hablando "ara tranquilizar a .. Por suerte "ude evitarlo. Es gracioso ver cómo aquella fiesta alteró nuestra e6istencia. Sabemos que los su"erseñores tenían inter. ! 'arolle "or la otra.eanH había educado a sus hi%os ! era ahora "arte de su vida.. con gran curiosidad los registros escolares del su%eto 'ero. )olvió los o%os hacia el cuarto de los niños. Clarke El fin de la infancia 5 <Cu. 5 Pero conocían el nombre de .

Esto era algo com"letamente distinto ! Eeorge se "reguntó qu. . Pero en esta . Sólo aquel desconcertante incidente tan sor"resivo como un trueno aislado en un día de calma "erfecta. Su tar%eta m. * veces "ensaba .. "asa= 5 Sentí que . Dgnoraba qu.eff. 5 <Cu. Era inteligente 5 cuando se molestaba en serlo 5 "ero no había "eligro de que se convirtiese en un genio "recoz. 9o tenía "referencia "or ninguno de sus "adres ! la llegada de su hermanita no había acarreado ninguna muestra de celos. 1X (os sueños comenzaron seis semanas más tarde. 9o sos"echaban que ese día llegaría demasiado "ronto.. Eeorge alcanzó a ver a .ean."oca ! en este clima eso no era nada raro. nada. : des"u. *l fin advirtió que estaba solo. Sí .eff. "odría haber "erturbado el sueño de su mu%er. (a mu%er se dio vuelta ! murmuró> 5 9o des"iertes a Po""et.ean sentada en la cama de . Eeorge ! ."oca había mucho más de qu. *sí se lo decía Eeorge a sí mismo des"u.eff tenía la energía ! la curiosidad "ro"ias de un niño de siete años. Esas e6cursiones nocturnas eran bastante comunes a causa de Po""etH "ero hasta ahora no se había dado el caso de que Eeorge siguiese durmiendo en medio del alboroto. Salió de la cama ! fue en busca de . Sólo las figuras fluorescentes de los muros iluminaban el cuarto.s de los ubicuos o%os de las cámaras televisoras. 9o había nada anormal en . (levarían a la humanidad a las cimas alcanzadas "or los su"erseñores ! quizá a&n más le%os. Página 92 de 120 .eff hablaban como lo habían hecho "adres e hi%os desde los tiem"os más remotos sólo que en esta . En la oscuridad de la noche subtro"ical Eeorge Ereggson emergió lentamente hacia la su"erficie de la conciencia.eff era un niño "erfectamente com&n.ean con un "oco de cansancio se a%ustaba "erfectamente a la clásica definición de un niño> Lun ruido rodeado de suciedadL.eff nunca salía de la isla "odía ver todo lo que deseaba a trav..Arthur C.eff se mostraba alternativamente cariñoso ! de mal humor reservado ! efusivo. Ellos eran los elegidos la vanguardia del "rogreso.eff me necesitaba ! me des"ert. Estaba hablando con .dica no tenía una mancha> no había estado enfermo ni un solo día. El teatro lo había ado"tado como mascota ! .s de alg&n "aseo a "ie o en bicicleta "or los restringidos terrenos de la isla.eff había desarrollado una gran habilidad en "resentar ramos de flores a las celebridades de la "antalla ! de la escena que visitaban la isla. * diferencia de otros niños .. 9o mañana seguramente "ero un día. *unque . lo había des"ertado ! durante un momento se quedó en cama inmóvil sumido en un "esado so"or.s.ean se había levantado ! había entrado silenciosamente en el cuarto de los niños. *unque no era mu! fácil darse cuenta de la suciedadH . Era obvio que tenía el talento artístico de Eeorge ! casi tan "ronto como a"rendió a caminar se hizo un asiduo visitante del teatro de la colonia. . Clarke El fin de la infancia Eeorge Ereggson hubiese estado de acuerdo con el veredicto del ins"ector.eff no se aburría en seguida en com"añía de su "adre ni lo de%aba en todas las ocasiones "osibles "ara reunirse con otros com"añeros de su edad.sta se acumulaba en forma considerable confundi.eff en voz ba%a demasiado ba%a como "ara que Eeorge "udiese oírla.. hablar.ndosele con el color tostado de la "iel.n "or el resto de la humanidad. . Sentía como todos los colonos un vago desd.

Clarke El fin de la infancia (a sim"licidad de la frase llenó a Eeorge de a"rensión. 5 Sí "a"á 5 di%o . 9o he querido hablar con el niño. 5 <Eso es todo lo que "udo descubrir= 5 Sí.. Página 93 de 120 . de ir allá otra vez. 'uando los "adres quieran hablar con nosotros. : quizá cuando lo hagan sea !a demasiado tarde.Arthur C. <'ómo lo sentiste= "reguntó "ara sí mismo. Era de un azul mu! hermoso.rmete. Eeorge acarició el "elo desordenado de su hi%o con una mano mientras le cerraba el camisón con la otra. (os acontecimientos tienen que seguir su curso natural ! sin interferencias. entonces quizá "odamos "reguntarle algo al niño.eff. Pero cuando le habló a . : es interesante notar la distorsión de la escala del tiem"o.. $u! altas ! no eran de nieve como las otras montañas que he visto. :. estaba asustado. *lgunas estaban ardiendo.eff con voz soñadora 5. 5 -ue sólo un sueño tonto. El sol salió tan rá"idamente ! era tan grande. (a identificación no "uede ser mu! difícil. no era del color del sol. 5 9o "odemos hacerlo. (as montañas de azufre lo confirman. 2ubo un "rolongado ! helado silencio. *rdían "or todas "artes con unas llamas azules mu! graciosas. Se trata sin duda de *lfanidón 4os. Pero cuando llegu. 2as comido demasiado. te has detenido= 5 3tra cosa que no "uedo entender "a"á.eff su voz era normal. *l fin Eeorge "reguntó en voz ba%a> 5 <Eso es todo= 5 Sí. 5 2abía montañas 5 di%o . Pero todo lo que di%o fue> 5 <*lguna "esadilla= 5 9o esto! segura 5 di%o . 5 <'ómo era= 5 "reguntó Eeorge 5.. El "laneta gira con bastante lentitud así que ha observado muchas horas en unos "ocos minutos.ntame.arellen no muchas horas más tarde 5. 2izo una "ausa ! luego añadió "ensativo 5> 'reo que tratar. 5 <?n sol azul= 5 di%o . Se sintió de "ronto frío ! "equeño.. 5 9o estaba asustado mamá 5 di%o una vocecita indignada 5 Pero era un sitio tan curioso. 5 Es "osible que la "are%a no intente nada. 5 <Cuieres decir.eff me necesitaba.ean 5 Parece que está bien ahora.. a sentirme solo ! en ese momento vino mamá ! me des"ertó. 'u. : mientras estaba mirando salió el sol. volcanes= 5 9o del todo. 'omenc. 3lvídate de todo ! du. 5 9o 5 contestó #ashavera+ 5.. Sentí que . 5 Sigue <"or qu.

(a "rimera noche había llamado a .. I5 Sideneo 0 ! los Pilares del *lba 5 di%o #ashavera+ ! había angustia en su voz 5. 5 : a"enas ha iniciado el via%e 5 res"ondió .Arthur C.. Pero no intervengan nunca. : vista desde una tremenda aceleración tem"oral.ean a trav.eff aquellos mundos de ensueño eran claros ! sim"les.. : le%os mu! le%os en el horizonte había algo que no era terrestre> una hilera de columnas envueltas en niebla que se afilaban ligeramente al salir del oc.n sabe qu. Es"acio ning&n "laneta ning&n "aisa%e alrededor ning&n mundo a sus "ies. demasiado grandes "ara ser artificialesH demasiado regulares "ara ser naturales. 9o "uedo identificarla con "recisión "ero la estrella que más se le "arece es #hamsandron /. * la mañana sus "adres le "reguntaban qu. 'uando estaba des"ierto ... (a estrella se e6"andía ! enfriaba haci. 5 'ontin&en la vigilancia "or su"uesto ! háganme saber todos los resultados.. :a no se sentía solo en aquellos mundos. El color recorría todas las fran%as del es"ectro hasta la ra!a del amarillo ! luego el ciclo volvía a re"etirse hacia atrás. del "laneta.l. * veces mientras trataba de describir escenas situadas más allá de su e6"eriencia ! aun de la imaginación del hombre .arellen se e6tendió "ara interrum"ir la cone6ión. 3 "odría ser Pharanidon 1F. Pero el temor estaba dominándolo cada día más.s de qui. Su enorme gravedad había reducido hacía !a mucho tiem"o a una llanura uniforme las montañas de su orgullosa %uventud. Se trataba solamente de que el niño era inca"az de comunicar sus e6"eriencias. 5 ?na u otra 5 re"licó . Pero ahora entraba solo ! sin temor en el universo que se alzaba ante .eff tartamudeaba ! se le confundían las "alabras. 9o es más im"ortante "or lo menos que la felicidad de los hombres. "ensar aunque "arecía que en la mente de . Eeorge ! . Sólo las estrellas en la noche de tercio"elo ! ante ellas un enorme sol ro%o que latía como un corazón. Clarke El fin de la infancia 5 Temo que eso no se "ueda evitar. Para .l les contaba lo que era ca"az de recordar.. Erande ! tenue en un determinado momento se encogía luego lentamente brillando a la vez como si alguien añadiese combustible a los fuegos interiores. (uego trataban de "oner en claro lo que resultaba de las res"uestas del niño.ano es"umoso mordido "or un viento voraz. Sin embargo nada se movíaH era una escena inmóvil como vista a la luz de un relám"ago. había soñado ! .ano ! se "erdían en las nubes.arellen. alineaban con "erfecta "recisión a lo largo del bord.ndose otra vez una nube desgarrada ! ro%a.eff se trataba sólo de un %uegoH todavía no había comenzado a asustarse. ?n sol blanco "endía de un cielo azul manchado de nubes que corrían ante una tormenta..ean tenían que a!udarle con "alabras nuevas ! le mostraban colores e imágenes "ara refrescarle la memoria.. ?n sueño era sólo un sueño "or más raro que fuese. Por esto al menos "ensaba Eeorge "odían sentirse agradecidos. desconocidos abismos.J Podría haber sido la Tierra.eff "arecía el de antes. Sin embargo algo era indudable.arelDen 5 está ale%ándose de la Tierra. 2a llegado al centro del universo. S. 9o tenemos que olvidarlo> en estos asuntos nuestra curiosidad no tiene im"ortancia. $u! a menudo no sabían qu. ?na colina descendía suavemente hacia un oc. 5 (a mano de .. 5 Está ale%ándose mucho 5 di%o #ashavera+. montañas cu!os "icos Página 94 de 120 . I5 ?na estrella variable "ulsátil tí"ica 5 di%o #ashavera+ ansiosamente 5.J El "laneta era totalmente chato.

. 9o im"ortaba que com"letar un "ensamiento llevase un millón de años. 9o "odría olvidarla. me "idió esta entrevista= 5 'reí que usted !a lo sabría. : en aquel cielo había un sol que un fumador de o"io en el más e6traño de sus sueños no hubiese "odido imaginar. Sólo un "uñado de nuestras naves han llegado hasta ahí ! nunca se arriesgaron a aterrizar. Era un mundo de dos dimensiones habitado "or seres que no tenían más que una fracción de centímetro de alto.tricas que se arrastraban se movían ! cambiaban de color. 5 4ígame <"or qu.tricas. 5 Entonces ha de%ado la gala6ia.n hubiese "ensado que "odía haber vida en esos "lanetas= 5 Parece 5 di%o .rnaga en "leno mediodía. Pronto sabremos cuándo comenzará el cambio.n sabe= Sueña nada más. I5 2e revisado todos nuestros registros 5 di%o #ashavera+ 5.J Era un mundo que no "odía conocer el significado del día ! de la noche de las estaciones ! los años.arellen 5 que ustedes los dedicados a la ciencia no han investigado mucho. 'uando des"ierta es todavía el mismo.ticos se agru"aban formando intrincadas figuras geom.J 5 9os hemos encontrado antes señor Ereggson 5 di%o el su"erseñor gravemente 5. I5 2e6anera6 4os ! !a fuera del universo conocido 5 di%o #ashavera+ 5. $i nombre es #ashavera+.s de los tirones ! gol"es de los o"uestos cam"os gravitatorios el "laneta seguía los nudos ! las curvas de una órbita inconcebiblemente com"le%a sin recorrer dos veces el mismo camino. <Cui. que volveríamos a encontrarnos. 5 Sí 5 di%o Eeorge 5.. Dnmóviles en las eras de frío crecían lentamente a lo largo de las vetas minerales cuando volvía el calor. El universo era todavía %oven ! dis"onían de un tiem"o infinito. $e "regunto si se imaginarán una tercera dimensión.. Seguramente !a no falta mucho. 5 <Cui. Era una estrella ante la cual el "álido sol terrestre hubiese "arecido tan d. Página 95 de 120 . son inteligentes el "roblema de comunicarse con ellas tiene que ser mu! interesante. 9ada sabemos de ese mundo ni de esa combinación de soles. Sin embargo había vida aquí "ues la su"erficie del "laneta estaba cubierta "or una miríada de figuras geom. 'ada momento era &nico> la figura que ahora formaban los soles en el cielo no se volvería a re"etir "or toda la eternidad. *quella fiesta en casa de #u"ert 8o!ce.Arthur C. Sin duda usted me recuerda. : siem"re "ens. Si e6istiese en el interior de nuestro universo los astrónomos habrían advertido su "resencia aunque estuviese fuera del alcance de las naves. Clarke El fin de la infancia nunca habían "asado de unos cuantos metros de altura. Seis soles de color "oblaban el cielo de tal modo que sólo había cambios de luz nunca oscuridad. Está en la "rimera fase. : a&n aquí había vida. 5 Sí. En un alrededor de millones de +ilómetros e6tendía unos grandes velos de gas ! "olvo que al ser atravesados "or los ra!os ultravioletas se convertían en innumerables colores fluorescentes. figuras. * trav. Si esas. (os grandes cristales "olifac... 4emasiado caliente "ara ser blanco era como un fantasma marchito situado no mu! le%os de las fronteras del ultravioleta ! lanzaba sobre sus mundos unas radiaciones que hubiesen sido instantáneamente letales "ara cualquier forma de vida terrestre. *unque el "laneta "odía llegar a chamuscarse cuando se encontraba entre los seis soles ! helarse luego en los bordes del sistema era sin embargo morada de seres inteligentes.bil como una luci..

5 Su"ongo 5 continuó Eeorge 5 que ha visto usted los informes que le entregu.. 9o los había abierto durante mucho tiem"o ! nunca volvería a abrirlos. 5 9unca creí que fueran "roducto de su imaginación. El su"erseñor no di%o nada. Pero no fue sólo aquel sonido lo que le hizo llamar a gritos a Eeorge. Estaban sentados casi cara a cara "ues la habitación 5 diseñada obviamente "ara tales entrevistas 5 tenía dos nivelesH la maciza silla del su"erseñor estaba situada a un metro "or deba%o de la de Eeorge.n esto! tratando de com"render ! en algunos as"ectos mi ignorancia es tan grande como la su!a. 5 <Cuiere decir. 9unca he creído en lo sobrenatural.arellen nos "rometió que nunca nos volverían a es"iar. . son mis hi%os entonces en nombre de 4ios= 5 Eso 5 di%o #ashavera+ con solemnidad 5 es lo que tratamos de descubrir.ean ! le hizo correr hacia el cuarto. 9o so! un hombre de ciencia "ero creo que e6iste una e6"licación racional "ara todo..Arthur C. Eeorge miró ansiosamente a #ashavera+ sin saber qu. Pasaron varios segundos antes de que Eeorge entendiera las "alabras de #ashavera+.. Son tan increíbles ! s. 5 Siem"re lo sos"ech.n sabe qu. Se sor"renderá usted bastante "ero !o tambi. 5 *l "rinci"io nos sentimos "reocu"ados aunque no alarmados de veras. 4e su breve niñez "or qui. 5 Eeorge se detuvo ! lanzó una mirada defensiva hacia el su"erseñor 5. -ue esa sínco"a e6traña lo que des"ertó a . que entendían lo que le "asaba a su hi%o ! eran los &nicos res"onsables. al "sicólogo de la isla. Tenía "erfecta conciencia del mundo que la rodeabaH en realidad tenía conciencia de mucho más. Eeorge miró asombrado al su"erseñor. sería me%or> una confirmación o una negativa. (a vista era "ara ella tan in&til como "ara las criaturas que "oblaban los oscuros fondos del oc. . *sí que estará enterado de esos sueños.. <Por qu. 2abía creído subconscientemente que los su"erseñores "oseían todos los conocimientos ! todo el "oder.ndose "álido. El su"ervisor afirmó que la raza humana no volvería a ser vigilada.. Página 96 de 120 . Se contentó con mirarlo con sus grandes o%os serenos. <Cu.amás se le había ocurrido un "ensamiento seme%ante. Pero será me%or que me lo diga usted.ennifer *nne Ereggson hasta hace "oco conocida como Po""et descansaba de es"aldas con los o%os fuertemente cerrados. : de "ronto una noche. que esto "arece ridículo que tienen que estar basados en la realidad. Estaba mirando. Clarke El fin de la infancia 5 Cuizá.ano. 2emos mantenido nuestra "romesa. 'uando des"ertaba . 5 E6iste 5 di%o #ashavera+ 5. ca"richo de su desarrollo le quedaba un refle%o...= 5 di%o entrecortadamente ! "oni.eff "arecía normal ! sus sueños no lo molestaban a"arentemente. :o sólo observaba a su hi%o no a usted. Se le a"agó la voz ! comenzó de nuevo 5. han roto ustedes esa "romesa= 5 9o la hemos roto. 5 Sí esto! enterado. Pero . 'onozco lo que usted ha visto. Era una amable atención "ara con los hombres que "edían tales entrevistas ! que mu! "ocas veces se sentían mentalmente cómodos. El sona%ero que la había deleitado alguna vez sonaba ahora incesantemente con un ritmo com"le%o ! siem"re distinto.

El tiem"o es mucho más e6traño de lo que usted cree. L(a tele"atía como ustedes la llaman es algo seme%ante. 'uando quisieron e6"licarlos se confundieron todavía más. Todas esas islas "arecen aisladas "ero en realidad están unidas "or un lecho com&n.. 5 Pero entonces. Entonces su"e casi con certeza que el hi%o de su mu%er sería el "rimero.ean de alg&n modo recibió el "ensamiento de . Clarke El fin de la infancia El com&n ! brillante sona%ero se agitaba continuamente en el aire a medio metro de todo a"o!o mientras . 'ualquier otro neutrón hubiese servido.. 9o había modo de saber cuándo ! cómo a"arecería hasta que 5 "or "ura casualidad 5 nos encontramos en la fiesta de #u"ert.ean "udo obtener esa información de su hi%o que a&n no había nacido. bueno sugestiva ! de cierta a!uda.eff a&n antes que . Pero la mente de la señorita $orrel fue el canal "or el que "as. Página 97 de 120 . "asaría. mu! bien he leído bastante sobre ellos. . En toda la historia ha habido siem"re alguien dueño de "oderes ine6"licables que "arecían trascender los límites del tiem"o ! el es"acio. : entonces no s.ano desa"areciese no habría más islas. Pero no "odemos intervenir "ues no entendemos qu.. Todas serían "arte de un mismo continente habrían "erdido su carácter de individuos. aunque sólo "or un momento algo que ning&n ser vivo sabía en ese entonces.n ahora se daba cuenta el inter. : . Podemos estudiar ! observar como !a lo estamos haciendo. "asa. En ciertas circunstancias las mentes "ueden fundirse ! luego en los momentos en que vuelven a aislarse recordar esa e6"eriencia. Dmagine usted que la mente de cada hombre es una isla rodeada de oc. vamos a hacer= <Por qu.. Se re"ite una ! otra vez en la literatura terrestre. (o s. Por eso . 9o creo que hubiesen "odido moverlo.ean "or los temas sobrenaturales. "uede ver otros mundos ! "uede decir de dónde vienen ustedes. 5 <Cuiere decir 5 "reguntó Eeorge aturdidamente que ustedes no "ueden hacer nada= 5 9o lo engañar.ennifer *nne con sus manitas regordetas a"retadas ! %untas descansaba con una sonrisa de serena satisfacción en el rostro. 5 3braron ustedes con "rudencia 5 di%o #ashavera+ 5 al no tocar su %uguete. El hecho de que fuese una mente que todavía no había nacido no tenía im"ortancia.eff conoce estas cosas. Era una figura increíble "ero tenía su lógica interna. -ue ..Arthur C. no estábamos casados. 5 2abría mucho que añadir "ero no creo que usted "ueda acercarse más a la verdad. 5 'omienzo a entender. Si el oc.. (os hombres nunca entendieron esos "oderes. :a no ha! necesidad de guardar ning&n secreto ! es me%or así.effre! "ero "odía haber sido cualquier otro niño del mundo.. qu. 5 <Entonces qu. : e6"licaba 5 si "odía usarse esta "alabra "ara algo tan incom"rensible 5 todo lo que había "asado desde aquella noche en casa de #u"ert. LPero ha! una com"aración que es.ano. E6"licaba tambi. 9o ha! nada e6ce"cional en ustedes como no lo ha! tam"oco en el "rimer neutrón que origina la reacción en cadena de una bomba atómica. (a figura comenzaba a adquirir forma. : "ronto sobre"asaría a su hermano !a que tenía mucho menos que olvidar.. 2ubo un largo silencio durante el cual Eeorge luchó con esas asombrosas ideas.eff hubiese nacido. nos ha ocurrido a nosotros= 5 Tenía que ocurrirle a alguien.s de . 2emos estado es"erando que "asara esto casi desde que llegamos a la Tierra.. 2abía comenzado tarde "ero estaba "rogresando rá"idamente. Tenía que venir de otra mente ligada con la su!a. En su forma más alta este "oder no está su%eto a las limitaciones del tiem"o ! el es"acio. 5 Sí !a s. Pero si lo hubiesen hecho la niña se habría sentido mu! molesta. 3curre sim"lemente que es el "rimero.. 9i siquiera.

Era . "a"el tienen ustedes= 5 Probablemente como todos los hombres usted nos ha mirado siem"re como a amos. 9o lo hemos "rovocado sim"lemente nos limitamos a observar. (a rutina diaria se interrum"ió tambi. Sí "ensó Eeorge aquella ola.riles.sta una raza grande ! noble su"erior a la humana en casi todos los sentidosH sin embargo no tenía futuro ! lo sabía. En ese momento Eeorge com"rendió que estaba en "resencia. 4entro de mu! "oco tiem"o !a no les "ertenecerán. 5 di%o 5 "or qu. )ivían unidos otra vez "or la desconocida tragedia que mu! "ronto habría de abrumarlos. 5 E6acto aunque el e6"erimento esca"a a nuestro control.effre!. 9o hemos sido más que guardianes encargados de un traba%o que se nos im"uso desde. <: a dónde conduce= 5 9o se lo "uedo decir. Pero nosotros mismos somos est. 4esde los "rimeros días de su matrimonio nunca habían estado tan cerca el uno del otro. Esas razas han estado es"erándolos a ustedes ! la hora ha llegado. de una tragedia ma!or que la su!a. 5 Sólo. Clarke El fin de la infancia 5 <Cu. <Cu. * "esar de todos sus "oderes ! su inteligencia los su"erseñores estaban atra"ados en algo así como un estancamiento evolutivo. #ashavera+ titubeó. 5 Sí "arteras. Por un momento "areció como si le faltaran las "alabras.rsele dado a cualquier "adre en cualquier . *nte esto los "roblemas de Eeorge "arecían de "ronto triviales.. 5 <: qu. 1/ (legó un día en que el mundo de los sueños comenzó a invadir la e6istencia cotidiana de .enn! "ero luego com"rendieron que estos "odían cuidarse a sí mismos. Era increíble ! sin embargo %usto. 2a! que cuidar a los e%em"lares valiosos. Era un conse%o que "odía hab.eff ! . *l "rinci"io se sintieron un "oco cul"ables "or abandonar a . haremos con nuestros hi%os= 5 4isfruten de ellos mientras "uedan 5 res"ondió #ashavera+ 5.l sino cuando era necesario. En seguida se sintió avergonzado de sí mismo. 'omenzaron a evitar a sus amistades como si com"rendiesen que dentro de "oco nadie tendría tiem"o "ara sim"atizar con los demás. Este traba%o es difícil de definirH quizá "ueda usted entendernos me%or si le digo que somos como unas "arteras."ocaH "ero ahora encerraba una terrible amenaza que nunca había tenido antes. Era el cone%illo de indias de este e6"erimento. 5 *hora s. 4e%ó de ir a la escuela. Pero ha! muchas razas en el universo ! algunas descubrieron esos "oderes mucho antes que la es"ecie humana o la nuestra a"areciera en escena. Estamos a!udando a que nazca algo maravilloso ! nuevo.. arriba.effre!.Arthur C.n "ara Eeorge ! . Esta amargura no tenía sentido.ean como "ronto se interrum"iría "ara todo el mundo. : naturalmente los su"erseñores Página 98 de 120 . ha originado todo esto= 5 "reguntó Eeorge 5. otra "regunta 5 di%o 5. * veces en la quietud de la noche cuando casi todos estaban recluidos en sus casas salían %untos "ara hacer un largo "aseo. 9o hemos intervenido en . 9o lo somos. han estado observando a .

ennifer *nne Ereggson no se había desarrollado del todo "ero aun en este estado de dormida crisálida dominaba bastante su ambiente como "ara "oder satisfacer sus necesidades.arellen le habló "or &ltima vez a la humanidad. 9adie se había atrevido a tocarlo. (a niña no daba ning&n traba%oH estaba más allá del "osible cuidado de sus "adres ! más allá tambi.ennifer dormía. (a entidad constituida "or . .eff estaba cambiando tambi. Página 99 de 120 .effre! *ngus Ereggson. 9o alcanzó "rácticamente a nadie de más de diez años ! no se salvó "rácticamente nadie de menos de esa edad.ennifer *nne "odía necesitarlo de nuevo. * veces la niña movía los muebles I! estos dibu%aban ciertas figurasJ ! a Eeorge le "arecía que la "intura fluorescente de las "aredes brillaba más que antes. : entonces como lo había hecho en una ocasión !a olvidada . Era el fin de la civilización el fin de los ideales que los hombres venían "ersiguiendo desde los orígenes del tiem"o.6ito. Pero la ma!or "arte del tiem"o ni los veía o no advertía que estaban a su lado.enn! .n "ero a&n los reconocía."oca ! hablaba de %uguetes como si no su"iese lo que iba a ocurrir. (a niña "refería nutrirse en el momento que creía más o"ortuno ! con m.enn! fueron los "rimeros "ero mu! "ronto se les unieron muchos otros. 9o había otra "alabra "ara describir su estado actual. * diferencia de .ean sólo había intentado alimentarla una vez sin . 9o había necesidad de hacerlo. Este "ensamiento los tranquilizabaH sentían que no estaban solos que aquellos o%os sabios ! com"asivos com"artían esa vigilia. Clarke El fin de la infancia estaban siem"re alertas. Sin embargo a veces conversaba con ellos como en otra . .ndose hora tras hora ante la mirada de los "adres. (o hubiese habido sí un siglo antes. 'omo si todo el "laneta fuese un sollozo un lamento "or lo que !a nunca sería.eff ! . 'omo una e"idemia e6tendi. 'uando a una raza se la "riva de sus hi%os se le destru!e el corazón ! "ierde todo deseo de vivir.ndose rá"idamente de "aís en "aís la metamorfosis infectó a toda la raza humana.eff. 2abía de%ado de dormir ! ellos tenían que hacerlo a "esar de la abrumadora necesidad de no des"erdiciar las "ocas horas que quedaban.todos "ro"ios. El niño a quien habían vigilado desde las informes nieblas de los "rimeros meses estaba "erdiendo su "ersonalidad disolvi. Sólo las industrias vitales seguían funcionando.Arthur C. 9o hubo "ánico.ean se ataban deses"eradamente a . El mundo estaba ahora como entumecidoH las grandes ciudades tranquilas ! silenciosas. Solía quedarse quieto durante horas ! horas con los o%os mu! cerrados como si escuchase unos sonidos que nadie "odía oír. El conocimiento entraba en su mente 5 de alguna "arte o de alg&n tiem"o 5 un conocimiento que "ronto abrumaría ! destruiría la todavía no formada criatura que había sido . En a"ariencia era todavía una niña "ero se "ercibía a su alrededor un "oder latente tan terrible que . .n de su cariño.eff no tenía a"arentemente ning&n "oder anormal sobre los ob%etos físicos. : la "erra -e! echada a sus "ies lo miraba con o%os trágicos ! asombrados "reguntándose dónde estaría su amo ! cuándo volvería. En sólo unos "ocos días la humanidad había "erdido su futuro.ean !a no se atrevía a entrar en aquel cuarto. El ruido del sona%ero había de%ado de oírse ! el %uguete !acía ahora en el "iso.ennifer *nne no se movía de la cuna. . (a comida salía de la congeladora en una corriente lenta ! continua. 9o tenía otra rareza que una "eculiar vida mental ! !a no se trataba sólo de los sueños. . Sin embargo . Esto no "odía durar ! ante la certeza de que !a no faltaba mucho Eeorge ! . 'omo había crecido un "oco quizá no necesitaba esos "oderes.

L2ace un siglo vinimos a vuestro mundo ! os salvamos de la autodestrucción. L$uchos mundos llegaron a la encruci%ada de la fuerza nuclear evitaron el desastre lograron levantar una civilización "acifica ! feliz..Arthur C. LPero nuestro ma!or secreto fue el "ro"ósito que nos tra%o a la Tierra. Sus mundos se convirtieron en islas elíseas cómodamente satisfechas que !a no desem"eñaban ning&n "a"el en la historia del universo. LPara entenderme tendríais que retroceder ! resucitar muchas cosas que vuestros antecesores conocían "ero que vosotros hab. *lgunas se echaron atrás evitando así a la vez el desastre ! el triunfo.is olvidado. En el siglo veinte comenzasteis a investigar seriamente esas fuerzas.s de un siglo "uedo deciros en qu. Página 100 de 120 . 9o creo que nadie "ueda negarlo. (a ciencia se decía "odía e6"licarlo todo. Pocas razas lo han encontrado sin a!uda. )uestra raza tenía demasiada vitalidad. 4e%asteis atrás la su"erstición. 9o ten. Clarke El fin de la infancia FQ 5 $i tarea aquí está casi terminada 5 di%o la voz de . sin sos"echar siquiera su e6istencia.is imaginar cómo hubiesen reaccionado vuestros antecesores. que en realidad os hemos a!udado a olvidar. 'reíais que . *l fin des"u. 9o había fuerzas que no com"rendiese no había acontecimientos de los que en &ltima instancia no "udiese dar cuenta. (a ciencia fue la &nica religión de la humanidad el regalo Ide una minoría al resto de los hombresJ 5 que destru!ó todas las creencias.. L'uando "rohibimos las armas nucleares ! todos los "eligrosos %uguetes que amontonabais en vuestros armarios desa"areció el "eligro de la destrucción física. LEn los siglos anteriores a nuestra llegada vuestros hombres de ciencia descubrieron los secretos del mundo físico ! os llevaron rá"idamente de la energía del va"or a la energía del átomo.is entender "or qu.is "alabras ni conce"tos "ara lo que deseo deciros ! nosotros mismos no sabemos mucho. ! fueron luego destruidos "or fuerzas de las que no tenían noticia...is es"eculado interminablemente. LTuvimos que ocultaros muchas cosas como nosotros mismos nos ocultamos durante la mitad de nuestra estancia en la Tierra. "ensasteis que ese ocultamiento era in&til. *lgunos de vosotros lo s. Estáis acostumbrados a nuestra "resenciaH !a no "od. consistía. El origen del universo "odía seguir siendo un hecho desconocido "ero todo lo que había ocurrido desde entonces obedecía a las le!es de la física. nos ocultamos. Pero nunca sos"echasteis en qu. Pues nuestra estancia en la Tierra ha estado basada en una vasta dece"ción un ocultamiento de verdades con las que no "odríais enfrentaros. El ma!or "eligro con que os hab.is enfrentado es de un carácter mu! diferente.se era el &nico "eligro. ese "ro"ósito sobre el que hab. Tuvimos que callar hasta ahora "ues no nos concernía a nosotros deciros la verdad. Sobre ese abismo sólo ha! un "uente. consistía esa autodestrucción. L* lo largo de ese siglo la raza humana estuvo acercándose lentamente al abismo. L(amento tener que hablaros "or medio de analogías. : no concierne sólo a vuestra raza. Pero al menos "od... Ese nunca hubiera sido vuestro destino o vuestra suerte. *quellas que a&n e6istían cuando llegamos nosotros !a estaban agonizando.. -ue necesario entonces tomar una determinación..arellen "or un millón de a"aratos de radio 5. Se hubiese "reci"itado en la ruina arrastrando a otros "ues nunca hubieseis encontrado ese "uente. 2icimos todo lo "osible "ara que lo cre!eseis así "ero no era cierto.

*l "rinci"io la ciencia los ignoró hasta negó su e6istencia a "esar del testimonio de quinientos años.is "reguntado qu. nosotros no los "oseemos no los entendemos. 4igamos que sobre nosotros ha! una su"ermente que nos utiliza como el alfarero utiliza su rueda. ?na ! otra vez hemos recibido sus órdenes hemos ido a alg&n mundo que se encontraba en la "rimera fase de su cultura ! le hemos enseñado el camino que nosotros nunca "odremos seguir el camino que vais a em"render ahora.Arthur C. Sin embargo vosotros "od.. 9o nos atrevemos a desobedecerle. 4udo sin embargo que "odamos conocer toda la verdad. 9o lo sabían "ero estaban %ugando con la cerradura de la ca%a de Pandora. L: así vinimos 5 fuimos enviados 5 a la Tierra. L2abía que im"edirlo. (o mismo que las vuestras en su forma actual. lugar ocu"aría vuestra raza en la %erarquía del universo.n otros más allá de la menteJ que la ciencia no hubiese "odido encerrar. $e%oramos vuestros "lanetas elevamos vuestros niveles de vida os tra%imos "az ! %usticia hicimos lo que nos "areció necesario cuando nos vimos obligados a intervenir.semos cum"lir nuestros "ro"ósitos. 3s hemos estudiado desde que llegamos a la TierraH hemos a"rendido mucho ! a"renderemos más a&n. 9os llamasteis los su"erseñores ignorando la ironía del título. 9uestras mentes han cum"lido su desarrollo. 2a! "oderes mentales I! tambi. Página 101 de 120 . Todas esas Potencialidades todos esos "oderes latentes.n al "onernos en contacto todo traba%o creador. (as fuerzas que "odían haber liberado eran ma!ores que todos los "eligros atómicos. 9o "uedo e6"licar la verdadera naturaleza de esa amenaza. LSomos vuestros guardianes nada más. Clarke El fin de la infancia LSin embargo vuestros místicos aunque e6traviados en sus "ro"ios errores vislumbraron "arte de la verdad. 9uestras inteligencias son mucho más "oderosas que las vuestras 5 "ero ha! en vuestras mentes algo que siem"re se nos ha esca"ado. Dnterrum"imos vuestro desenvolvimiento en todos los niveles culturales "ero vigilamos mu! "articularmente la investigación de los fenómenos "arafísicos. L*hora tengo que deciros algo que os "arecerá mu! sor"rendente quizá casi increíble. Pues los físicos sólo hubieran destruido la TierraH los "arafísicos hubiesen e6tendido el desastre al universo. L: vuestra raza es la arcilla modelada "or esa rueda. Pero toda esta vasta transformación os a"artó de la verdad ! sirvió así "ara que "udi. L2emos estudiado muchas veces el "roceso que se nos ordenó vigilar es"erando "oder huir un día de nuestras "ro"ias limitaciones. Pero en otro sentido somos los e6tremos de dos evoluciones distintas. Pero sólo hemos "ercibido lineamientos de la verdad.se fue un efecto secundario ! no tiene ninguna im"ortancia. $u! a menudo os hab. 9uestras "otencialidades están e6haustasH en cambio las vuestras no se han revelado todavía. Pero . 9unca hemos descubierto su naturaleza aunque hemos sido sus instrumentos durante siglos. 4igamos que os hubieseis convertido en un cáncer tele"ático una mentalidad 5 maligna 5 que en su inevitable disolución hubiese envenenado otras mentes más "oderosas. Pero e6isten ! una teoría total del universo tiene que contar con ellos. L4etuvimos vuestros relo%es interrum"imos el curso del tiem"o mientras esos "oderes se desenvolvían ! comenzaban a fluir "or sus verdaderos canales.. Esos "oderes hubiesen roto los límites de la ciencia. Esto! convencido de que evitamos tambi. 4urante la "rimera mitad del siglo veinte algunos de vuestros hombres de ciencia comenzaron a estudiar estos fenómenos. 2a! algo que está "or encima de nosotros ! que nos utiliza "ara sus "ro"ios fines.. 9o hubiese sido una amenaza "ara nosotros ! "or esa misma razón no alcanzamos a com"renderla. En todas las edades se recogieron innumerables informes sobre fenómenos e6traños 5 tele+inesis tele"atía "recognición 5 que vosotros bautizasteis "ero que nunca "udisteis e6"licar. Están unidas de un modo que no "odemos entender a los "oderes que he mencionado los "oderes que ahora están des"ertando en el mundo. L9uestras razas tienen mucho en com&nH "or eso nos eligieron "ara esta tarea.is dar otro "aso ! esto es lo que nos distingue.

har.is entenderlos que nunca "odr. L4entro de una "ocas horas se habrá "roducido la crisis. totalmente olvidada una "arte de vosotros seguirá e6istiendo. LEn cuanto a la naturaleza del cambio es mu! "oco lo que "odemos deciros. Tengo la es"eranza de que la humanidad se encaminará a la "az hacia su descanso con la idea de que no ha vivido.is comunicaros con sus mentes. Clarke El fin de la infancia L'reemos 5 aunque es sólo una teoría 5 que la su"ermente trata de crecer de e6tender sus "oderes ! su conciencia a todo el universo. (a isla dorada !acía ba%o la luz cruel e indiferente del sol cuando la nave a"areció sobre las cimas mellizas de Es"arta. (os adultos no son afectadosH el molde de sus mentes es inalterable. 9o os acusar.is razón. (o que hab.ean entendía ahora demasiado bien. 9o nos conden.is entonces "or lo que estamos obligados a hacer. (a vuestra es la &ltima generación del 2omo sa"iens. .effre! en manos del destino. En realidad no tendrán mentes. Esos "oderes que ahora están des"ertando son ma!ores que los míosH !o sólo so! su instrumento.ean "odía hacer frente a la muerte como !a lo había hecho en otras ocasiones.is !a no "uede volver atrás ! !a no tiene tam"oco futuro. 2a comenzado !a. Pero no har.lulas.ean había de%ado de llorar. (os hombres habían muerto hasta ho! ! sin embargo la raza había seguido viviendo.Arthur C. 'uando su"o que estabais casi "re"arados nos envió a e%ecutar esta orden a dis"oneros "ara las transformaciones cercanas.is que no son seres humanos ! tendr. Pero esta es una transformación de la mente no del cuer"o.is dado origen a vuestros sucesores ! vuestra tragedia consiste en que nunca "odr. Sin embargo es algo maravilloso ! es obra vuestra.is traído al mundo es algo terriblemente e6traño que no com"arte vuestros deseos ! es"eranzas que "uede %uzgar vuestras más grandes hazañas como %uguetes infantiles.. in&tilmente. (a raza humana cambió al "rinci"io con lentitud durante siglos ! siglos. con vosotros los sobrevivientes cuando ha!a concluido nuestra tarea= Sería lo más sim"le ! quizá tambi. Pero esto era más e6traño que la muerte ! más definitivo. Serán todos una sim"le entidad como vosotros sois las sumas de miríadas de c. 4ebo llevármelos ! aislarlos "ara su "rotección ! la vuestra. F1 . im"ulso em"lea la su"ermente cuando cree que ha llegado el momento. En esa isla rocosa no hacia mucho tiem"o su hi%o había esca"ado a la muerte "or un milagro que . $i tarea ! mi deber es cuidar a aquellos "or los que he venido. *dvierte en seguida la "resencia de seres inteligentes. $añana nuestras naves comenzarán la evacuación. Sólo hemos descubierto que comienza con un sim"le individuo 5 un niño siem"re 5 ! luego se e6tiende de un modo instantáneo como se forman los cristales alrededor del n&cleo en una solución saturada. L'uando vuestra raza est.is elegir vuestro futuro en los "ocos años que os quedan.is mucho ! que ha sufrido una herida mortal. * veces se "reguntaba si no hubiese sido me%or haber de%ado a . eso. Página 102 de 120 . sí ! aun "or los "adres cuando estos com"rendan la verdad. 2ab. L: luego <qu. 2an terminado los sueños ! las es"eranzas de vuestra raza.. Este mundo que conoc. si tratáis de intervenir "ero todo será in&til. Es ho! la suma de muchas razas ! !a ha de%ado atrás la tiranía de la materia. Si se la com"ara con la evolución orgánica es un cataclismo algo instantáneo. L4entro de unos "ocos años habrá "asado todo ! la raza humana se habrá dividido en dos. Pensar. * "esar de sus nacientes "oderes "odrían ser destruidos "or las multitudes. Podr.n lo más misericordioso destruiros como vosotros mismos destruiríais un cachorro al que quer. 9o sabemos cómo se "roduce qu. : recordad> siem"re os envidiaremos.

ean que estaban mirando cómo entraba en un "aís que ellos nunca "odrían visitar. Eeorge tam"oco sabría nunca si se había vuelto hacia ellos "or "ura casualidad o si había sentido en esos &ltimos instantes mientras era todavía el hi%o de Eeorge ! . (a historia no se re"etía nunca. (a nave había aterrizado %unto a la orilla del agua hundi. Partieron solos o en com"añía de sus amigos. (a "erra había "erdido a su amo. 'on el fuego decidió morir. *quellos que querían seguir viviendo salieron de la colonia "ero la ma!or "arte se quedó allí "ara encontrar el fin entre fragmentos de sueños. en verdad estaban recogi. Eeorge sintió que una niebla le cubría los o%os. habría tenido esa idea. Pues eso era lo que nunca volverían a ser &nicamente los individuos "ueden sentirse solos &nicamente los seres humanos. *sí ocurrió con *tenas.tricamente ! las ram"as se e6tendieron hacia la "la!a como lenguas de metal. En alguna "arte hacía !a mucho tiem"o había visto un vie%o noticiero cinematográfico en el que a"arecía un . : en ese instante -e! alzó la cabeza ! lanzó un largo ! desolado gemido. El niño a"o!aba un "ie en la ram"a metálica.eff se volvió ! miró hacía atrás. Su cara era sólo una mancha blancaH era im"osible saber si había en ella alg&n gesto de reconocimiento alg&n recuerdo de todo lo que estaba de%ando. Página 103 de 120 . Pero era . 'uando las barreras ca!eran al fin la soledad se desvanecería del mismo modo que la "ersonalidad. (os grandes "aneles curvos se abrieron sim.ndolos las naves= 9o tenía im"ortancia.ean lo a"retaba con más fuerza en un es"asmo de emoción. : de "ronto Eeorge recordó una escena. Estaban des"arramados en gru"os sobre la arena sin mostrar ning&n inter. tenemos que a"resurar nuestra "artida= Pero otros que habían "uesto sus o%os más en el futuro que en el "resente de tal modo que sus vidas habían "erdido todo valor no deseaban quedarse. la analogía era falsa. (os que ahora se ale%aban !a no eran niños. Pues seguramente "ensaba Eeorge si "odían mover la materia "odrían mover tambi. (os que se quedaron tenían muchos caminos "ero sólo una meta. : esta vez no había ninguna "osibilidad de regreso. (a isla había nacido con el fuego. *lgunos "ocos llorabanH otros estaban desconcertados ! asían con fuerza las vali%itas "ero la ma!oría "arecía mirar valientemente hacia adelante hacia alguna gran aventura. <Solitarias= Eeorge se "reguntó "or qu. Se iban ! . (as innumerables gotas de lluvia se habrían confundido con las aguas del oc.ndose "rofundamente en las blandas arenas.eff.ste era el modo que habían elegido "ara irse. : en ese momento .s que a&n no sabían caminar o que no deseaban "oner en evidencia otros "oderes. Eeorge !a no tenía rivales. %unto a la segunda "uerta.ano. (as des"arramadas e indescri"tiblemente solitarias figuras comenzaron a converger a unirse en una multitud que se movía como cualquier otra multitud humana. (a distancia era grande ! no era "osible estar seguro. )olvió los hermosos ! lím"idos o%os hacia Eeorge. <Por qu.. 2abía algunos que "ensaban> el mundo es hermoso <"or qu. Puedo ver a . (argas hileras de trenes re"letos de niños se ale%aban lentamente de las amenazadas ciudades de%ando atrás a sus "adres en muchos casos "ara siem"re. tenemos que de%arlo o "or qu. $uchos llevaban en brazos a beb. Podía reconocerlo ahora. Sintió que la mano de . (as grandes "uertas comenzaron a cerrarse. Podría haberse tratado del comienzo de la "rimera guerra mundial o de la segunda.n sus "ro"ios cuer"os. Clarke El fin de la infancia (os niños "ermanecían inmóviles ! silenciosos.6odo seme%ante. : sin embargo. 5 $ira 5 murmuró la mu%er 5.s "or sus com"añeros ni "or los hogares que estaban de%ando..Arthur C.eff sí.

se "reguntaba necesitarían tantos=J observaba las figuras que iban ! venían "or la "antalla con colores ! formas que.l ning&n sentido. Pero había algo que hacer ! faltaba mu! "oco. FF (a nave de los su"erseñores vino de%ando una brillante estela meteórica desde el corazón de 'arina había iniciado su tremenda deceleración al llegar a los "lanetas e6teriores "ero al "asar %unto a $arte a&n "oseía una a"reciable fracción de la velocidad de la luz. .ean di%o entonces en voz ba%a> 5 *diós querido mío 5 ! se abrazó a Eeorge. : el sona%ero que había "ertenecido a .s de la casa tranquila. (entamente los inmensos cam"os gravitatorios que rodeaban el Sol absorbieron las fuerzas creadas "or la nave mientras la energía de%ada atrás ! "or un millón de +ilómetros "intaba el firmamento con sus fuegos. . 9adie se di%o a sí mismo volverá a amar nuestros tesoros.an "resumía que Página 104 de 120 . Sin embargo . Todo estaba igual.ean que había llegado el momento. Esta vez !a no era un "olizón escondido en una cámara secreta.ean se volvió lentamente ! "uso la 'abeza en el hombro de su marido. 4e "ie detrás de los tres "ilotos I<"or qu. Clarke El fin de la infancia 9adie "odía saber cuándo llegaría la hora.ennifer *nne a&n !acía en el suelo donde lo había de%ado la niña cuando se volvió hacia aquellas le%anías desconocidas. 2a abandonado sus %uguetes "ensó Eeorge "ero nosotros no los de%aremos nunca. :a no había "or qu.l d.ean no se sentía asustada ni siquiera triste. Pensó en los hi%os de los faraones enterrados hacía quince mil años con sus abalorios ! sus muñecas. Eeorge la tomó "or la cintura ! el amor que había sentido en otro tiem"o volvió a . Eeorge tenía habitualmente un sueño "esado "ero esta vez se des"ertó enseguida. (as figuras fluorescentes "intadas "or Eeorge con tanto cuidado todavía brillaban en los muros. *sí sería otra vez.an #odric+s estaba regresando seis meses más vie%o al mundo que había abandonado ochenta años atrás. .Arthur C.ano más allá de toda emoción. En lo "rofundo de las rocas allá aba%o los segmentos de uranio comenzaron a moverse buscando la unión que nunca alcanzarían. no tenían "ara . *travesaron el estudio iluminado "or la luna tan silenciosamente como sus sombras ! entraron en el cuarto vacío. Estaba rodeada como "or las aguas "rofundas ! calmas de un oc.ean había sido la causa de todo ! Eeorge sintió un remordimiento que se debía no tanto a sus engaños como a su "asada indiferencia. decir que . (uego e6tendió una mano ! tocó a su marido. Eeorge no tuvo tiem"o "ara contestar "ero a&n en ese &ltimo instante se sintió brevemente asombrado mientras se "reguntaba cómo había sabido . : la isla subió al encuentro del alba. . . 9o se hablaronH no había "alabras "ara ese momento. Sin una "alabra Eeorge la siguió a trav.ean des"ertó en medio de la tranquilidad de la noche ! se quedó un momento con los o%os clavados en la claridad fantasmal del cielo raso.bil "ero claro como el eco de una distante cadena de montañas.

2abía "asado mucho tiem"o ! aunque era %oven ! ada"table "odía tardar en com"render todos los cambios. )astos edificios ciudades con torres que se máquinas que sobre"asaban toda imaginación. (os "ilotos no demostraron ninguna sor"resa. Clarke El fin de la infancia encerraban la información que en una nave diseñada "or hombres hubiese requerido varios tableros de instrumentos. El aire era denso ! "esado "ero "odía res"irar sin dificultad. 2acía frío aunque no mucho.an se sintió dece"cionado.an se asombró. Pero a veces la "antalla mostraba los cam"os estelares más "ró6imos ! .l se e6tendió el "laneta de los su"erseñores. Cuizá era eso lo que había querido decirle )indarten cuando le advirtió ambiguamente "oco antes de su "artida> 5 Pueden haber "asado muchas cosas en la Tierra. los su"erseñores habían cerrado a los hombres el camino de las estrellas Era "osible 5 aunque se rehusaba a ace"tarlo 5 que la humanidad nunca "udiese ser sino una es"ecie inferior "reservada en un ale%ado "arque zoológico donde los su"erseñores harían de guardianes. Era "osible que aquí en el e6tremo de esta enormemente larga línea de abastecimientos nadie entendiese una "alabra de ingl. Era . 2abía emergido de su fantástico escondite descubriendo con alivio que no necesitaba recurrir al a"arato de o6ígeno. Cuizá no la reconozca.ste el momento su"remo de su vida> "ronto iba a ser el "rimer ser humano que contem"lase un mundo iluminado "or otro sol. 4el via%e de ida había sabido mu! "oco. -ue entonces cuando .an. 'uando se desvanecieron los efectos de la in!ección la nave estaba entrando !a en el sistema de los su"erseñores. En estos "ocos meses había cambiado mucho. <Cu. En cambio los tri"ulantes siguieron observando la e6tensa "antalla ! moviendo las innumerables llaves de sus tableros. 'om"rendía !a "or qu. (o habían tratado bien tal como lo había es"erado.an se dio cuenta de algo que tenía que haber "ensado antes. Pero demasiado cercano ! rota 9o estaba seguro.s. : de "ronto ! a la vez los tres "ilotos se levantaron de sus asientos ! . 4urante un momento .an estimó unas cinco veces menor que la de la Tierra. (uego se encogió de hombros com"rendiendo que des"u.an tenía la es"eranza de que mu! "ronto a"areciese allí la Tierra.s de todo era natural que un aeródromo se encontrase en un desierto. (os tri"ulantes lo observaron gravemente mientras las grandes "uertas se abrían ante los o%os ansiosos de . había es"erado= "erdían entre las nubes hubiese sor"rendido. . (as inmensas fuerzas que gobernaban el navío tenían que estar com"ensadas con una "erfección e6quisita.Arthur C. Todo esto no lo sólo vio una llanura uniforme que se e6tendía hasta un horizonte &nicamente "or otras naves a unos "ocos +ilómetros de distancia.an com"rendió que el via%e había terminado. mundo de los su"erseñores.an com"rendió que estaban aterrizando "ues a veces la imagen de un "laneta ma!or en cada a"arición brillaba en la "antalla. había visto en el. Sabía que estos seres tenían a"arentemente mu! "ocas emociones "ero había es"erado alguna reacción. Sin embargo no se sentía el menor movimiento ni ning&n cambio de aceleraciónH sólo una gravedad "erfectamente constante que . En la enorme bodega de la nave iluminada de ro%o había otras innumerables ca%as ! todo el cargamento que era "osible encontrar en un crucero del es"acio o en un crucero marítimo. Pero de algo estaba seguro> los hombres querrían oír su historia saber qu. Cuizá no refle6ionó .an.an se "reguntó cuánto tiem"o "odría so"ortar la ausencia de verdes Página 105 de 120 . Estaba contento de volver a "esar del traba%o que le había costado salir. (a luz de rubí de 9ES 10/STF entró en la nave ! allí ante . 9o "ronunciaron una sola "alabra ! cuando uno de ellos le hizo una seña indicándole que los siguiera . (a luz que venía del sol ro%o mu! ba%o en el horizonte no era demasiado escasaH "ero . 2abía tardado casi una hora en encontrar el cuarto de navegación. 2abía visto muchas cosas había recorrido distancias mu! largas ! ahora sentía la nostalgia del vie%o hogar.

l .an se encontró descendiendo a trav. Entre estas investigaciones alcanzó a ver a ratos la ciudad ! advirtió enseguida cuántas dificultades ! "eligros encontraría allí un ser humano.ndose un "igmeo . Sinti.an com"rendió amargamente que establecer contacto con una raza e6traña no era tan fácil como a veces se decía en las novelas.s con una ra"idez e6cesiva "ero sus "rogresos fueron sor"rendentes.an lo miró durante un rato hasta que com"rendió que su via%e no había concluido a&n. Este tenía que ser un sat. El su"erseñor hablaba mu! mal el ingl. *l cabo de unos días eran ca"aces de sostener sin grandes dificultades conversaciones sobre cualquier tema siem"re que no demandasen un vocabulario es"ecializado. 'omo no quería molestar a sus anfitriones .an de%ara el edificio.an se cansaba mucho con esas máquinas ! des"u. 4e "ronto vio el enorme creciente delgado como una oblea que subía en el cielo como un arco colocado a un lado del sol. El via%e fue tan breve que "oco "udo a"reciar de ese globo que se alzaba ante . El lengua%e de los signos demostró ser singularmente infructuoso "ues de"endía en gran "arte de todo un sistema de ademanes e6"resiones ! actitudes que los su"erseñores ! la humanidad no tenían en com&n.ste no tuvo más "reocu"aciones.lite. Era fácil encontrar sin aviso "revio un vertiginoso "reci"icio de varios centenares de metros o descubrir que la &nica entrada en una habitación era una ventana abierta en lo alto de una "ared.an se subió a uno de los grandes asientos "ara tratar de ver a trav. Tam"oco "udo hacer lo que quería "ues se "asaba la ma!or "arte del tiem"o entrevistándose con su"erseñores que "arecían ansiosos "or realizar unos oscuros e6"erimentos con el au6ilio de com"licados a"aratos. Pasaron dos días antes de que . Estaba dis"uesto a coo"erar "ero no estaba seguro de que sus investigadores com"rendiesen que . 4e mil modos .an tenía sus limitaciones tanto mentales como físicas Pasó en verdad mucho tiem"o antes que "udiera convencerlos de que necesitaba dormir a intervalos regulares. 9o le quedaba más que aguardar ! es"erar lo me%or. *un en las cercanías de su "laneta los su"erseñores utilizaban alguna versión del navío interestelar "ues en el es"acio de unos "ocos minutos . ?na vez que )indarten se hizo cargo de . 'om"rendió que un hombre de la Edad de Piedra "erdido en una ciudad o un edificio modernos sentiría un desam"aro seme%ante. )indarten llegó antes que .l cada vez más grande. Clarke El fin de la infancia ! azules. Era un visitante ines"erado ! no tenían dónde "onerlo.s de la llanura hasta una nave no más grande que un crucero terrestre.an había tratado de re"etir el mismo truco había agitado en lo alto diversos ob%etos "ara interce"tar alg&n ra!o de luz había hecho todas las cosas imaginables sin ning&n resultado. .an no insistió. )ivían allí unas criaturas que gozaban de la "ro"iedad del vuelo ! que no temían la gravedad.s de una sesión ante una es"ecie de dis"ositivo hi"nótico sintió un terrible dolor de cabeza que le duró varias horas. Página 106 de 120 . En una ocasión trató de salir %unto con uno de los su"erseñores "ero fue rechazado con mucha suavidad. Sería realmente desalentador "ensó .s de las ventanillas el cercano "laneta.an comenzara a sentirse deses"erado. Para em"eorar las cosas ninguno de los su"erseñores sabía ingl.an comenzó a com"render que la "sicología de una raza alada tenía que ser fundamentalmente distinta a la de unas criaturas atadas a la tierra. .Arthur C.an . Ese era el mundo de los su"erseñores.s.an tan "oco im"ortante que nadie iba a molestarse= 9o había modo de salir del edificio "ues las grandes "uertas no tenían controles visibles.l . Toda comunicación era "rácticamente im"osible ! .an que de todos estos seres sólo los que se encontraban en la Tierra conociesen su idioma. (as calles "rácticamente no e6istían ! en la su"erficie no se veía ning&n medio de trans"orte. Se abrieron las "uertas de la nave ! una ram"a los llevó hasta una cámara abovedada El techo giró quizá cerrándose rá"idamente "ues no se advertía ninguna otra entrada "osible. Seguramente alg&n es"ecialista alg&n entendido en razas e6trañas vendría a encargarse de . <3 era .l. (o llevaron a trav. 'uando un su"erseñor se acercaba las "uertas se abrían sim"lemente. .s de una ancha ! nublada atmósfera.

an tuvo como ob%eto visitar un museo.an se "reguntó cómo tenía una atmósfera tan densa. Este "laneta era ma!or que la Tierra. Clarke El fin de la infancia Era raro ver cómo volaban los su"erseñores como grandes "á%aros entre las torres de la ciudad con lentos ! "oderosos aletazos. Era "or cierto mucho más "equeña que el vie%o (ondres o la vie%a 9ueva :or+. *nte ellos se e6tendía un vasto vestíbulo semivacío bañado "or una luz familiar que .an lo tomó nuevamente entre sus brazos ! con un im"ulso de sus grandes alas lo arrebató a esa fuerza que estaba arrastrándolos. (os su"erseñores no habían nacido en este "laneta. . Sin embargo Su gravedad era escasa ! .an no vio ning&n adorno nada que no tuviera un "ro"ósito determinado aunque .Arthur C.bil de modo que no "odía lastimar los sensibles o%os de los su"erseñores "ero era sin duda alguna la luz del sol Página 107 de 120 .an al estudio de las culturas de otros mundos. habrían limitado el tamaño de la ciudad constru!endo tantos subterráneos en vez de elevarla hacia el cielo. Toda esta ciudad estaba dedicada descubrió . *"arte de su tamaño el museo "odía mu! bien haberse encontrado en la Tierra.ste nunca "udo resolver satisfactoriamente el "roblema. (a ausencia total de "untos conocidos de referencia "odía ser enervante de veras hasta "ara las mentes más frías ! claras. *quí se guardaba todo el botín traído de los otros "lanetas. *un . Si un hombre de la Edad $edia hubiese visto esta ciudad bañada "or una luz ro%a ! a esos seres que se movían en ella se hubiera creído seguramente en el infierno. 2ubiese sido necesaria toda una vida "ara e6"lorar esas salas enormes. (os su"erseñores habían solucionado el "roblema de la fatiga en los museos.an con toda su curiosidad ! des"rendimiento científicos se sor"rendía a veces a sí mismo a "unto de caer en un terror irracional.n la gravedad. *lgunas veces ca"taba unas com"le%as estructuras rítmicas que subían ! ba%aban a lo largo del es"ectro sonoro "ara desvanecerse en el borde su"erior o inferior del mismo. . )indarten no "arecía com"render lo que . Tardaron mucho tiem"o en llegar descendiendo serenamente en una "lataforma que se movía como un "istón a lo largo de un cilindro vertical de longitud desconocida.l gentilmente ! lo arrastró hacia adelante. .an comenzó a moverse ante grandes vitrinas ante escenas de mundos inimaginables a una velocidad de veinte o treinta +ilómetros "or hora.an no sabía en verdad si e6istían= Podían ser algo terrible ! angustioso o tan es"ectaculares ! triviales como las luces de neón del antiguo 8roadGa!. : había tantas cosas que .an recordó que aquí no había ornamentos ! al mismo tiem"o algo invisible se a"oderó de .n que el mundo de los su"erseñores estaba "oblado de sonidos que no alcanzaba a "ercibir. 2abrían via%ado así varios +ilómetros cuando el guía de . 9o había controles visibles ! los cambios de aceleración al comienzo ! al fin del descenso fueron bastante notables. (a arquitectura de los su"erseñores era claramente funcional. . .an se "reguntó si todo el interior de este mundo estaría lleno de t&neles ! "or qu. Enseguida .ste le res"ondió lo que . Posiblemente los su"erseñores no querían gastar sus com"ensadores de gravedad en usos dom. <Cu. 9o había necesidad de caminar. (a ciudad no era mu! grande.an no entendía ! que )indarten no "odía o no quería e6"licar. Encontrarse en un lugar cu!o "ro"ósito "odía entender enteramente le fue de gran a!uda. Pero no había tiem"o "ara ver muchas cosas> )indarten lo de"ositó cuidadosamente en una fran%a del "iso que a "rimera vista "arecía una guarda ornamental. Se lo di%o a )indarten ! .sticos. En la Tierra lo más seme%ante hubiese sido una ciudad universitaria aunque la es"ecialización era aquí mucho ma!or. 9unca "udo resolver tam"oco este enigma.an llamaba m&sica de modo que . : había aquí un "roblema científico. Seg&n )indarten había miles de esas ciudades en la su"erficie del "laneta ! cada una de ellas estaba diseñada con un fin es"ecífico.an no hubiese "odido imaginar tantas civilizaciones.ste no fuese mu! com"rensible. eran esas luces fugaces esas cambiantes formas esos ob%etos que atravesaban el aire con tanta ra"idez que .an no había visto desde su salida de la Tierra. Era mu! d. ?na de las "rimeras salidas de .an casi había su"uesto. Se habían desarrollado en un mundo mucho más "equeño ! luego habían conquistado este otro cambiando no sólo la atmósfera sino tambi.an sentía tambi.

s ! )indarten tuvo que servir de int. Era indudable tenía que ser un modelo enormemente am"liado como los microbios ! los insectos que solían verse en los museos de la Tierra. 5 Todo lo ines"erado es terrible. (lenaba casi todo el gran es"acio circular ! la luz ro%iza brillaba ! temblaba en sus abismos cristalinos. hizo ese ruido= 5 "reguntó )indarten. 5 <Pero "or qu. El corazón le latía a&n con violencia mientras miraba una vez más aquel o%o monstruoso.l tanta nostalgia.s de grandes corredores abovedados "ero en esta ocasión "asaban ante las obras de la 9aturaleza no ante "roductos del esfuerzo consciente.an se "reguntó si "odría e6"licarle lo que era una acción refle%a "ero decidió no intentarlo.an nunca hubiese creído que algo tan sim"le ! com&n hubiera "odido des"ertar en . ?na vez más flotaron sin esfuerzo a trav. *sí que ..an com"rendió des"u.Arthur C. Clarke El fin de la infancia terrestre. 4e "ronto se encontraron en una galería en lo alto de una cámara circular de unos cien metros de diámetro. 5 $e asust.an a adelantarse otra vez. Pues . 5 res"ondió .an había lanzado un grito terrible ale%ándose de un salto del borde de la galería en un esfuerzo involuntario "or ocultar lo que había allá aba%o. . $ientras no se lo analiza se "uede siem"re "resumir lo "eor.ste era el "abellón de la Tierra. . Se encontraban en la oficina del conservador del museo de la Tierra.an. <Estaría viendo este su"erseñor "or "rimera vez a un ser humano= se "reguntó .= 9o "ensará que aquí "uede haber alg&n "eligro. Se "reguntó si los su"erseñores con todas sus e6traordinarias dotes mentales serían realmente ca"aces de a"rehender todo el con%unto de la cultura humana.an se le acercó "rudentemente. 'aminaron unos "ocos metros "asaron ante un hermoso modelo de París ante los tesoros artísticos de doce siglos incongruentemente agru"ados ante modernas máquinas calculadoras ! hachas "aleolíticas ante rece"tores de televisión ! la turbina de va"or de 2ero de *le%andría.an hubiese dado su vida "or estar aquí "or ver las maravillas creadas "or la evolución en un centenar de mundos. Sin embargo mientras se lo "reguntaba a )indarten . ?na gran "uerta se abrió ante ellos. )indarten lo sacó del museo "or una ruta distinta. El "iso estaba a unos veinte metros demasiado demasiado cerca.an humildemente.r"rete.s que su guía no había intentado sor"renderlo ! que no había es"erado de ning&n modo esa reacción. 5 <Por qu. Sólo cuando los a"agados ecos de su alarido se "erdieron en la densa atmósfera se atrevió . Pero Sullivan recordó "robablemente !a estaba muerto. Su ignorancia acerca de su "ro"ia raza ! sus obras era enorme. Era un o%o solitario ! gigantesco.an su"o con enfermiza certeza que el o%o era de tamaño natural. .. Sullivan "ensó . <2abría estado alguna vez en la Tierra o sería ese "laneta uno de los tantos que estaban a su cargo ! de cu!a "osición no estaba quizá seguro= Por lo menos no hablaba ni entendía ingl.an se "asó allí varias horas hablando ante un a"arato grabador mientras los su"erseñores le "resentaban varios ob%etos terrestres. 9o tenía vida "or su"uestoH no estaba como había creído en el "rimer momento de terror mirándolo fi%amente. . 9o había como de costumbre "ara"eto "rotector ! durante un momento . Página 108 de 120 . $uchos de ellos descubrió avergonzado le eran totalmente desconocidos. Pero )indarten estaba de "ie en la misma orilla mirando serenamente hacia aba%o ! .an dudó en acercarse al borde.

Era un enorme anillo "erfectamente horizontal ! "erfectamente redondo ! tenía el color de algo que .an sacó en claro la imagen de una bestia cicló"ea que vivía en los asteroides de un sol distante con un crecimiento limitado "or la gravedad ! que de"endía "ara su alimentación e6istencia del alcance ! el "oder de su o%o &nico.sta no era su es"ecialidad ! nunca había sido "articularmente curioso. Trató de calcular su tamaño "ero era im"osible. 9o era vida orgánica lo que estaba observandoH no era tam"oco sos"echó la materia familiar.an "ensó que estaba observando un volcán ! unas corrientes de lava que ba%aban "or las laderas. "ero no era inconcebible.an sintió soledad ! nostalgia ante esos colores. Clarke El fin de la infancia )indarten no "udo decirle muchoH . 9o estaba en el horizonte sino más allá.an recorrió lentamente con los o%os la línea del horizonte. Podía ser una mancha solar u otra luna en tránsito. *un en un "laneta de tan escasa gravedad "arecía increíble que "udiese haber una montaña seme%ante. Pero estas corrientes como lo demostraban ciertas motas ! chis"as ocasionales se movían hacia arriba. El manto de nubes se e6tendía casi hasta los bordes del enorme "laneta "ero en un sitio a una insos"echada distancia se alzaba una sombra moteada que "odía ser las torres de una ciudad. : en una ocasión .an sintió una alegría irracional al descubrir algo que los su"erseñores no se atrevían a hacer. 2abían traído de la Tierra una ballena de tamaño natural "ero no habían querido com"letar esto.. 9o "arecía haber nada que ba%o ciertas condiciones la 9aturaleza no "udiese llevar a cabo ! . Página 109 de 120 . #ecordó aquel o%o monstruoso encerrado en su bóveda.an la miró durante un rato ! luego continuó su e6amen. .Arthur C.an subió subió sin descanso hasta que las "aredes del ascensor se hicieron más ! más o"alescentes ! adquirieron la trans"arencia del cristal.. 4e su descri"ción . (a montaña 5 "ensaba todavía que era una montaña "ues no había otro t.m"ano de hielo ba%o la línea del agua. . En un "rinci"io no "udo creerlo.ugarían los su"erseñores se "reguntó en sus laderas ! se moverían como águilas alrededor de las inmensas estribaciones= : entonces des"acio la montaña comenzó a cambiar.an no "udo distinguir claramente. <. 2abía dado casi media vuelta cuando vio la montaña. *hora algo más comenzaba a elevarse desde las nubes ro%izas en la base de la montaña. *llá aba%o "erezosamente la ca"a de nubes fluía como un mar ro%izo. Se encontraba ahora "arecía sostenido en el aire entre las más elevadas cimas de la ciudad sin que nada lo "rotegiese del abismo. (a com"rensión llegaría más tarde o no llegaría. Pero no sentía más v. (uego se obligó a sí mismo a recordar que todas sus "reconcebidas ideas eran aquí totalmente in&tilesH no tenía que "ermitir que la mente rechazara los mensa%es enviados "or los sentidos a las escondidas cámaras del cerebro.rico. Era un &nico "ico de borde dentado que asomaba en la orilla del mundo con las laderas escondidas como el cuer"o de un t. Estaba tratando de verlas me%or cuando advirtió que se movían.rmino adecuado 5 "arecía estar viva.rtigo que si estuviese en un aero"lano "ues no había ninguna sensación de contacto con el suelo distante. 4e "ronto a"arecieron unas ra!as de vívido amarillo. En ninguna otra "arte en este mundo de los su"erseñores había visto matices seme%antes ! . 'erca del centro de ese hinchado disco ro%o había una sombra "equeña "erfectamente redonda.biles marcas cerca de la c&s"ide que . El ro%o sombrío estaba cambiando ! era ahora de un tinte col. Por un instante . En el cielo se veían dos "álidas lunitas no le%os del sol oscuro. Estaba entre las nubes com"artiendo el cielo con unas "ocas agu%as de metal o de "iedra.an había de%ado allá le%os aunque los cielos de la Tierra no eran de un azul tan hermoso. 'uando la había visto "or "rimera vez era de un oscuro color ro%o casi siniestro con unas "ocas d. 9o tenía que tratar de entenderH sólo tenía que observar.

(os su"erseñores tardarían sólo cuatro meses en hacer el via%e de ida ! vuelta "ero se encontrarían al regresar con unos amigos ochenta años más vie%os. Cuizá se engañaba 5 !a "odía creer cualquier cosa 5 "ero "arecía más alta ! más estrecha ! giraba a"arentemente como el embudo de un ciclón. 2ubiera "odido quedarse allá sin duda alguna "or el resto de sus días.an elevándose todavía más en el es"acio.an había llegado casi al límite de sus recursos. Era de oro ! no se veía en ella ninguna señal. (as nubes eran escasasH sólo unas "ocas fran%as a lo largo de la línea de los vientos.n tenían amos. Clarke El fin de la infancia El anillo se hacía más grande a medida que ascendía. Era la misma nave creía aunque no quizá la misma tri"ulación. . 3 se había convertido sim"lemente en una molestia ! !a no "odían atenderlo.an no se resistió hubiese sido in&tilH "ero sintió un terror re"entino "or aquello que se alzaba en las márgenes del mundo ! no quiso volver a mirarlo. : seguía creciendo. (a había visto así desde lo alto un centenar de veces "ero siem"re a trav. Pero )indarten le advirtió que "asarían varios años antes que otra nave volviese a la Tierra ! que sería me%or que a"rovechara esta ocasión.an le contara una ! otra vez ! con todos sus detalles lo que había observado.s del o%o remoto ! mecánico de la cámara de televisión.an. (a ca"a de los hielos árticos brillaba intensamente "ero "arecía a"agada al lado del refle%o del sol sobre las aguas del norte del Pacífico. . *hora . *hora al fin . El efecto de la dilatación del tiem"o se manifestaba en ambos sentidos naturalmente.cadas.an estaba volviendo al hogar ! todas las maravillas terrores ! misterios quedaban atrás.an su cámara. En cambio de%ó que . Elevó el a"arato al nivel de los o%os ! enfocó el im"osible ! estremecedor enigma.Arthur C.an com"rendió que los o%os de )indarten habían visto algo totalmente distinto ! sos"echó "or "rimera vez que los su"erseñores tambi.an continuó mirándolo hasta que el anillo fue sólo un hilo azul difícil de ver en ese cielo ro%o.an miró otra vez la montaña. )indarten se movió rá"idamente ocultándole la escena. Página 110 de 120 . Cuizá los su"erseñores advirtieron que aun en este tiem"o relativamente corto la mente de . Estaba sobre la montaña ahora ! su arco más cercano estaba acercándose con ra"idez hacia . Pero no se veía ning&n movimiento de rotación ! el anillo al aumentar de tamaño no "arecía menos sólido. Sólo entonces todavía aturdido ! con la razón en sus"enso recordó . (a sombra se acercó rá"idamente antes que el anillo mismo "asase "or encima de la cabeza de .rico que cubría el limbo del astro.l mismo estaba aquí en el es"acio mientras caía el telón sobre el &ltimo acto del drama ! la Tierra giraba a sus "ies siguiendo una órbita eterna. 9o hubo ninguna otra cosa a lo largo de esos via%es que no le de%aran fotografiar. El enorme creciente verdeazulado estaba en su "rimera faseH ! más de la mitad del disco se "erdía en la sombra. )indarten no le dio e6"licaciones. Todo eso no tenía im"ortancia ahora "ues la Tierra estaba mu! cerca.an debe de ser alguna es"ecie de torbellino un anillo de humo de varios +ilómetros de diámetro. Seguramente "ensó . El via%e interestelar consumía varias d. . Por más largas que fueran sus vidas era difícil creer que los su"erseñores de%asen voluntariamente la "atria. *ustralia era el &nico continente visible> una niebla oscura envuelta en el res"landor atmosf. Se hubiese "odido "ensar que era un mundo de aguaH el hemisferio estaba casi des"rovisto de tierra. 'uando al fin se desvaneció !a debía de encontrarse a muchos miles de +ilómetros de altura. 'on im"lacable firmeza las manazas cubrieron el lente ! lo obligaron a ba%ar la cámara. *l fin .

arellen 5 "odíamos andar entre ellos.an qu.sa fue la "rimera im"resión que tuvo .Arthur C. Clarke El fin de la infancia (a nave se estaba acercando hacia el e6tenso cono de sombraH el luminoso creciente disminu!ó se encogió en un ardiente arco de fuego ! se hundió en la oscuridad. 9o está viendo a niños humanos. . Estaban desnudos ! sucios ! unos mechones de "elo les caían sobre los o%os. $ire.rtigo momentáneo. El mundo dormía.arellen 5 "ero recuerde que no "uede a"licar aquí sus normas mentales. Pero !a no nos necesitanH nuestra tarea terminó cuando los reunimos ! les entregamos un continente. :a habían ba%ado la ram"a "ero . 9o vio nada del lugar de aterriza%e "ues la imagen de la Tierra desa"areció de "ronto ! fue reem"lazada "or esas líneas ! luces incom"rensibles. 5 2e estado es"erándolo 5 di%o . Estaba en su hogar mirando otra vez la chis"eante luz de su "ro"io sol res"irando aquel aire el "rimero que había entrado en sus "ulmones. Página 111 de 120 . Sin embargo . Podían haber sido salva%es entregados a una danza ritual mu! com"le%a. 5 2an "asado cinco años ! se ha iniciado la segunda fase. FN 5 En los "rimeros días 5 di%o .arellen estaba de "ie un "oco a"artado de sus com"añeros %unto a un gran vehículo de trans"orte cargado de canastos. En alguna "arte rugió el aire que uniformaba la "resiónH luego se o!ó el sonido con que se abrían las grandes "uertas. Sólo entonces com"rendió . .an cre!ó notar que los había de todas las edades desde los cinco a los quince añosH sin embargo todos se movían con la misma ra"idez la misma "recisión ! una total indiferencia.an tuvo que aguardar un momento hasta que los o%os se le acostumbraran a aquel res"landor.arellen.an "ensó que "odía estar mirando la Tierra antes del advenimiento del hombre. (os silenciosos gigantes lo miraron con tolerancia o indiferencia mientras salía corriendo del cuarto de controles.an no se "reguntó cómo había reconocido al su"erseñor ni se sor"rendió al ver que no había cambiado en absoluto. * lo le%os se veían unos grandes edificios unas cuantas máquinas ! un gru"o de su"erseñores que estaban observándolo. (os millones de +ilovatios que habían sal"icado descuidadamente las estrellas habían desa"arecido. . 2abía unas móviles figuras allá aba%o ! la cámara descendió hacia ellas como un "á%aro de "resa. era lo que estaba mal. 5 Sentirá usted cierta angustia 5 di%o .an ! ning&n razonamiento lógico "udo im"edirlo. 2abía tierra allá aba%o <"ero dónde estaban los collares de luz las res"landecientes es"irales que habían sido las ciudades del hombre= En todo este sombrío hemisferio ni una sola chis"a interrum"ía las sombras. *lgo había "asado algo inimaginable. . 'uando la "antalla se aclaró estaban en tierra. 9o era . Estaba mirando un valle hermosamente arbolado desde una altura de unos "ocos centenares de metros. 9o "odía hacer nada sino mirar ! aguardar mientras sentía el temor de lo desconocido. *llá aba%o reinaba la noche.an no quiso es"erar. : la nave seguía descendiendo a lo largo de una curva que la llevaba otra vez al hemisferio iluminado. (a ilusión era tan "erfecta que sufrió un v. Sólo esto se "arecía a lo que había imaginado.an desa"areció. .ste el regreso que había es"erado. (a "ared situada ante .

ocurrirá. Eran unas caras más vacías que las de los muertos "ues las facciones de los cadáveres están cinceladas "or los años ! siguen hablando cuando los labios han enmudecido. #ecuerde que no tienen más individualidad que las c. (a escena tembló como si una nube de calor hubiese "asado sobre ella 'uando volvió a aclararse el movimiento había cesado. 2abía visto una vez algunas fotografías donde docenas de imágenes su"er"uestas formaban un rostro Lcom&nL.n sabe qu. 5 Cuizá los "erturbaba la "resencia de otras mentes aun esas tan rudimentarias de las "lantas ! los animales. Sólo los observamos desde el es"acio. Cuedaron solamente los lagos tranquilos los tortuosos ríos las quebradas ! terrosas colinas 5 ahora des"rovistas del manto verde 5 ! las silenciosas e indiferentes figuras que habían causado esa destrucción. 5 Esto ocurrió hace muchos años 5 di%o .an 5. 5 $ire otra vez 5 di%o .arellen 5. 3currió con una ra"idez que lo deslumbró ! lo aturdió. En cuanto a la comida. 5 <Pero cómo hacían con la comida= <: qu.arellen. 5 <Por qu. todavía "re"arándolos moldeándolos "ara que formen una sim"le unidad antes de absorberlos. : entonces qui. Es "osible que lo que llamamos la su"ermente est. 5 <Por qu. En un momento . "ensamientos se "reguntó . :a "ensó . bueno los animales ! las frutas abundaban allí. Clarke El fin de la infancia Entonces . 'om"renderá usted ahora "or qu. ha "asado desde entonces= Página 112 de 120 . <Cu. nos retiramos una vez que cum"limos nuestra tarea.an los rostros están ada"tándose a un molde. Pero ahora de%aron atrás esas necesidades.Arthur C. Tragó saliva con dificultad ! se obligó a sí mismo a no darse vuelta.. ocurría si chocaban con alg&n obstáculo como árboles o rocas o si caían en el agua= 5 El agua no im"ortaba no "odían ahogarse. Cuizá "orque sólo advertimos la a"ariencia física la "orción que está aquí en la Tierra. 2emos analizado esas figuras una ! otra vez "ero no descubrimos nada. (a cámara vagó incansablemente de una a otra.lulas de un cuer"o. 9o había aquí más emoción o sentimiento que en la cara de un insecto o una ser"iente. <Cu. (as figuritas tan desam"aradas ! "at. han hecho eso= 5 murmuró .an. Tres años mas tarde. 5 Está usted buscando algo que !a no está ahí 5 di%o . Son trescientos millones que se mueven en determinadas figuras.an les vio las caras. *"arentaban estar durmiendo o en trance. 2asta los su"erseñores eran más humanos.rtil con un &nico elemento e6traño> las innumerables estatuitas dis"ersas aunque no sin cierto orden. ?n día creemos descubrirán que tambi. 9unca duermen ! esto duró casi un año. Seguimos estudiándolos "ero nunca entramos en esas tierras ni metemos allí nuestros instrumentos.arellen 5.ticas si uno no conocía la verdad se alzaban inmóviles en el bosque el valle ! la llanura.n el mundo material les molesta.an estaba mirando una región hermosa ! f. El resultado había sido algo tan vacío ! tan falto de carácter como esto. Pues la comida es ante todo una fuente de energía ! han a"rendido a recurrir a fuentes ma!ores. 'uando encontraban un obstáculo se lastimaban a veces "ero no lo advertían. : luego en un instante árboles ! "astos todas las vivientes criaturas que habían habitado esa tierra desa"arecieron. Tenían los o%os mu! cerrados ! no "arecían más conscientes que los árboles que se alzaban "or encima de ellos.. se mueven así= 5 (o llamamos la danza larga 5 re"licó .an se estarían entrecruzando en esa com"licada red en la que aquellas mentes eran ahora no más 5 ! sin embargo no menos 5 que los hilos de un vasto ta"iz= : un ta"iz com"rendía ahora que abarcaba muchos mundos ! muchas razas ! que crecía todavía.

Pues el camino hacia las estrellas se dividía en otros dos "udieran cum"lirse los deseos o los temores del hombre.rnagas contra el cielo de la noche.an el &ltimo acto. 'om"rendía al fin qu. ! ninguno llevaba adonde En el e6tremo de uno de los senderos estaban los su"erseñores. 'on esos tremendos "oderes "odría hacer cualquier cosa.. Están todavía "robando fuerzasH algunos ríos han cambiado de curso ! ha! uno ahora que flu!e hacia arriba. Pero no han hecho nada que "arezca tener alg&n "ro"ósito determinado. *l hacer la cuenta final no había ninguna diferencia. (as mentes de los su"erseñores eran diez o quizá cien veces más "oderosas que las del hombre. Era un fin no "revisto "or ning&n "rofeta un fin que se o"onía "or igual al o"timismo ! al "esimismo.an com"rendía ahora los "ro"ósitos de estos seres qu. 9o era una tragedia sino una culminación. Tenían emociones algunas de las cuales "or lo menos eran com"artidas "or la humanidadH "ero estaban atra"ados . Era sin embargo un fin adecuadoH tenía la sublime inevitabilidad de una obra de arte.. de la que forman "arte no ignora nada de nosotros. 9o le "reocu"a a"arentemente que tratemos de estudiarla.an 5.an había alcanzado a vislumbrar el universo en toda su inmensidad terrible ! sabía ahora que no había allí lugar "ara el hombre. Seg&n #ashavera+ ese ser los había acom"añado siem"re aunque no los había utilizado hasta que lograron desarrollar una verdadera civilización ! "udieron recorrer el es"acio. *mbos estaban igualmente desam"arados igualmente abrumados "or la inimaginable com"le%idad de una gala6ia de cien mil millones de soles ! de un cosmos de cien mil millones de gala6ias. entidad. Sabemos que en el "asado intentó actuar de un modo directo sobre las mentes de otras razas e influir en su desarrollo cultural. 9o se han movido en todo este tiem"o ni han advertido los cambios del día ! de la noche del verano ! el invierno. 5 9o 5 di%o #ashavera+ 5 tiene sus límites. <: al fin del otro sendero= (a su"ermente cualquier cosa que fuese relacionada con el hombre del mismo modo que el hombre con la ameba. 9i siquiera los su"erseñores "odían estar seguros. (a. vano si se lo volvía a analizar había sido el sueño que lo había llevado a las estrellas. 2abían "reservado su individualidad su inde"endencia tenían conciencia de sí mismos ! el "ronombre L!oL significaba algo en su lengua%e. *&n faltaba como lo sabía . 'uando desea que nos ale%emos o quiere encargarnos un nuevo traba%o se manifiesta claramente. Potencialmente infinita inmortal <durante cuánto tiem"o había estado absorbiendo una raza tras otra mientras se e6tendía entre los astros= Tenía tambi. 5 <Pero "or qu. Clarke El fin de la infancia 5 $u! "oco.an con una resignación que su"eraba toda tristeza el fin del hombre. Podía comenzar mañana o dentro de varios siglos.. *sí que . los necesita= 5 inquirió .Arthur C.n deseos tenía metas que "resentía oscuramente "ero que no alcanzaría %amás= *hora contenía todas las obras de la raza humana. .an se daba cuenta ahora en un calle%ón sin salida del que nunca "odrían salir. Siem"re Página 113 de 120 . (os billones de conciencias que como chis"as fugaces habían formado la humanidad no volverían a temblar como luci. 2asta ese entonces nos quedaremos aquí "ara que nuestros es"ecialistas "uedan recoger toda la información "osible. habían hecho con el hombre ! el motivo que los ataba todavía a la Tierra. Sentía ante ellos una gran humildad ! una gran admiración "or aquella "aciencia infle6ible. 5 <: los han ignorado a ustedes totalmente= 5 Sí aunque es natural. Pero no habrían vivido totalmente en vano.. .ste es "ensó . 9unca llegó a entender cómo se efectuaba esa e6traña simbiosis entre la su"ermente ! sus servidores.

5 Parece e6traño 5 di%o .. 'uando su raza vino "or "rimera vez a la Tierra en el "asado <qu. 'ada vez a"rendemos un "oco más.mosle no un recuerdo sino una "remonición. 5 E6"líqueme esto entonces 5 di%o 5 2a! algo que ustedes nunca nos han dicho.an refle6ionó un momento "ero com"rendió que era in&til seguir "reguntando. : de ese modo fuimos identificados con el fin de la raza. Tenía que e6istir algo así como una memoria racial ! esa memoria era de alg&n modo inde"endiente del tiem"o. 2icimos todo lo "osible "ara aliviar ese final "ero no fue fácil.an torciendo la cara %amás había ace"tado totalmente esa "ro"osición. *l lanzarse al es"acio había "ensado en ale%arse definitivamente de la raza humana ! sin embargo no había ace"tado aun entonces Página 114 de 120 . -ue como si las reverberaciones de un eco distorsionado hubieran recorrido el círculo cerrado del tiem"o desde el futuro al "asado. 5 'uando nuestras naves a"arecieron en el cielo terrestre hace un siglo ! medio se "rodu%o el "rimer encuentro de nuestras dos razas aunque como es natural habíamos estado estudiándolos desde le%os. <'ómo se comunica con ustedes ! les hace saber sus deseos= 5 (amento no "oder res"onderle ni e6"licarle mi silencio. :a sabe usted que el tiem"o es mucho más com"le%o de lo que su"onía la ciencia terrestre.arellen "ero era una imitación ace"table. Sí aunque a&n faltaban diez mil años. Por otra "arte ning&n ser inteligente se siente resentido ante lo inevitable. Clarke El fin de la infancia fracasó quizá "orque el abismo es demasiado grande. de esos &ltimos años en que la raza humana com"rendía que todo había concluido. AEl &ltimo hombreB . (a su"ermente recoge esa cosecha ! nosotros comenzamos otro traba%o. 5 9adie lo sos"echó nunca ! !a ve usted ahora "or qu. 2abía muchas cosas más allá de toda lógica que los su"erseñores no habían entendido nunca. se convirtieron en el símbolo del terror ! el mal= #ashavera+ sonrió. 5 <: no se sienten resentidos "orque los utilicen como sim"les instrumentos= 5 El arreglo tiene ciertas venta%as. 5 <Cu. no "odíamos referirnos a eso. 9o se trataba "recisamente de un recuerdo. 9osotros somos los int.an.s de una niebla de miedo ! terror. (a idea no era mu! fácil de entender ! durante unos instantes . (a humanidad refle6ionó . Tenía que cambiar de tema ! quizá más tarde "udiese averiguar algo más.an a"enas "odía imaginarlo. Sin embargo !a debía de estar "re"arado> había com"robado bastantes veces que causas ! efectos "ueden trastocarse. Pues ese recuerdo no venía del "asado sino del futuro..an 5 que la su"ermente los ha!a elegido "ara hacer este traba%o cuando no ha! en ustedes traza de esos latentes "oderes "arafísicos.r"retes los guardianes. 5 *hora entiendo 5 di%o el &ltimo hombre. 9o lo hacía tan bien como . . 3 "ara usar una metáfora de ustedes cuidamos el cam"o mientras madura la cosecha.Arthur C. Esta es la quinta raza a cu!a a"oteosis asistimos. ocurrió= <Por qu. ?n día conocerá quizá "arte de la verdad. : sin embargo ustedes nos temieron ! nos reconocieron como lo habíamos es"erado. (lam.an luchó con ella en silencio. Por eso hacía miles de años los hombres habían alcanzado a vislumbrar una distorsionada imagen de los su"erseñores a trav. Sólo un hecho "udo haber im"resionado de tal modo a la humanidad. Para ella el futuro ! el "asado eran uno solo. quiere decir= 5 "reguntó . : ese hecho ocurrió no en el alba de la historia sino en su atardecer.

Arthur C. . (a ciudad había sido evacuada indudablemente antes del fin "ues las casas ! muchos de los servicios "&blicos estaban todavía en orden. (a más secreta de las ambiciones se había atrevido al fin a salir a la luz. Cuizá se estaba engañando a sí mismo quizá era alguna misericordiosa tram"a que le tendía la mente "ero le "arecía ahora que esto era lo que siem"re había deseado. Clarke El fin de la infancia la soledad. Se había instalado allí con #ashavera+ cu!a amistad sos"echaba . #ashavera+ le había contado lo más im"ortante. 'on el "aso de los años el deseo de ver a otros seres humanos "odía llegar a abrumarlo "ero "or ahora la com"añía de los su"erseñores le im"edía sentirse com"letamente solo. El "sicólogo de los su"erseñores estaba todavía estudiando el &ltimo e%em"lar de 2omo sa"iens. Pronto cuando no se encontraba e%ecutando . 9unca hasta ahora había "odido dedicarse realmente a la m&sica. En cambio había saltado "or encima de ellos hasta el futuro ! había conocido las res"uestas que ning&n otro hombre llegaría a saber. los su"erseñores seguirían es"erando ! qu.an %ugó con la idea ! al fin la abandonó como demasiado mórbida. Página 115 de 120 .an no tenía a"arentemente ning&n inter. . * menudo "aseaba "or las colinas imaginando lo que había ocurrido en esos "ocos meses en que había faltado de la Tierra. (a m&sica se había convertido en un talismán contra la soledadH esa soledad que un día lo a"lastaría seguramente. Cuizá en una de las ciudades todavía intactas se encontraba el manuscrito de alg&n nuevo Eibbon que historiaba los &ltimos días de la raza humana. Tenía muchas ocu"aciones. . (a base de los su"erseñores estaba instalada a un +ilómetro de una casa abandonada ! . *unque fuese así . El acto final antes que el telón ca!ese "ara siem"re había sido iluminado quizá "or relám"agos de heroísmo ! devoción ! oscurecido "or la ferocidad ! el egoísmo. (o &nico que no deseaba era añorar el "asado.an no era com"letamente desinteresada. Si se hubiese quedado en la Tierra habría sido testigo de esos &ltimos años velados ahora "or el tiem"o. "asaría cuando esa "aciencia recibiera al fin su "remio.an se "asó varios meses equi"ándola con a"aratos que traía de la ciudad más "ró6ima situada a unos treinta +ilómetros. El 2omo sa"iens era una raza e6tinguida. (a curiosidad de . 9o le costaría mucho volver a hacer funcionar los generadores de modo que las anchas calles volvieran a iluminarse con la ilusión de la vida. Por motivos que los su"erseñores no "odían e6"licar "ero que sos"echaban eran "rinci"almente "sicológicos ning&n niño había venido a reem"lazar a los que se habían ido.s en leerlo.an nada había "erdido con ellos.an no sabría nunca si había terminado en medio del terror o la resignación. 2abía aquí todo lo necesario como "ara mantenerlo "or el resto de sus días "ero lo que más ansiaba era un "iano electrónico ! ciertas "artituras de 8ach. 9unca hubiera "ensado cuando se des"idió de Sullivan hacía ochenta años terrestres que la &ltima generación humana estuviese !a en las entrañas de las madres. alocado había sidoB Sin embargo no creía estar arre"entido de su conducta.an estaba casi satisfecha aunque a veces se "reguntaba "or qu. *quellos que no se habían destruido a sí mismos habían tratado de olvidar dedicándose a las actividades más febriles como de"ortes salva%es ! suicidas bastante "arecidos a guerras menores.rcito derrotado que cierra filas en la &ltima retirada.l mismo escuchaba grabaciones de las grandes sinfonías ! conciertos de tal modo que la villa nunca estaba silenciosa. * medida que la "oblación descendía con ra"idez los cada vez más ancianos sobrevivientes se habían ido agru"ando como un e%. Pero la ma!or "arte del tiem"o con esa tranquila resignación que com&nmente sólo se conoce al fin de una vida larga ! activa . 2asta hacia sólo diez años había habido hombres en la Tierra unos sobrevivientes degenerados. ACu.an se sentaba ante el teclado ! "oblaba el aire con el amado 8ach.

Era como si . ACu.. 5 :o me quedar.an "odía ver sin dificultad.Arthur C. 5 9o im"orta tanto si se meten sólo con la (una 5 añadió #ashavera+ 5 "ero su"onga que comiencen a interferir con el Sol. 'uando llegó a descubrirlo le asombró ver que aquella mancha brillante se encontraba le%os del centro de la (una.. : lo estaba de veras ! en un sentido mu! real. Pueden ignorarnos un tiem"o "ero no queremos arriesgarnos. : ahora no significaba nada. : notó entonces que faltaba el óvalo oscuro del $are 'risium. 4e%aremos unos instrumentos aquí naturalmenteH así "odremos saber qu. El sueño lo había "erturbadoH se "reguntó si no sería la "rimera embestida de la soledad. 2e visto bastante del universo.an las noticias. Es "eligroso que sigamos aquí. ! ahora era el me%or del mundo. silenciosa ! tranquila "arecíaB (os su"erseñores naturalmente estarían tan ocu"ados como de costumbre "ero "or el momento no se advertía su "resencia. ?na luna llena bañaba el cam"o con una luz dorada tan brillante que .an miró la nave tratando de recordar las emociones que le había des"ertado alguna vez. *sí como un niño al des"ertar estira sus brazos "ara saludar el nuevo día así ellos estaban tambi.an !a las había sos"echado. #ashavera+ miró el cielo como si temiese la a"arición de un nuevo milagro. Clarke El fin de la infancia . *lzó los o%os hacia la luna buscando algo conocido ! amable. Tiem"o atrás esta nave le había "arecido una meta inaccesible un símbolo de lo que nunca llegaría a realizar. El inmenso ! res"landeciente cilindro de la nave de . *llá estaban los vie%os ! bien recordados mares.n fle6ionando m&sculos ! ensa!ando "oderes recientemente descubiertos. Eso sólo "odía significar una cosa. *l comenzar la madrugada se había des"ertado en medio de una "esadilla ! no había vuelto a dormirse. .. (a cara que el sat. (a (una había comenzado a girar sobre su e%e. 5 di%o .lite volvía ahora hada la Tierra no era la que había mirado al mundo desde los comienzos de la vida.ndolos a "ro"orciones humanas. Página 116 de 120 . Saldremos tan "ronto como terminemos de cargar nuestro equi"o "robablemente dentro de dos o tres horas. *hora sólo me interesa una cosa> el destino de mi "ro"io "laneta. Salió im"aciente de la villa ! fue hacia los "rados solitarios. ocurre. En el otro e6tremo de la Tierra en los cam"os a los que habían des"o%ado tan rá"idamente de toda vida ellos estaban saliendo del trance. . 2abía estado en el es"acio a cuarenta años5luz de la Tierra ! nunca había "isado esas silenciosas ! "olvorientas llanuras situadas a menos de dos segundos 5 luz.an de "ronto 5. F0 -ue #ashavera+ quien tra%o a . Pero todo estaba tranquilo. 5 Su su"osición es correcta 5 di%o #ashavera+ 5.an creía que era "osible acordarse de todos los sueños "or lo menos enseguida de des"ertar.an estuviese solo. 4urante un momento se entretuvo tratando de localizar el cráter T!cho. Sólo recordaba que había vuelto a ser niño ! que se encontraba en una vasta ! desierta llanura escuchando una voz "otente que lo llamaba en un lengua%e desconocido..arellen descansaba entre los edificios de la base alzándose "or encima de ellos ! reduci. (a luna se había "uesto ! sólo unas "ocas nubes rodaban im"ulsadas "or el viento del oeste.an siem"re había sido un buen "ianista. 9o "odía recordar el sueño lo que era mu! raro "ues .

<Cu.. me asombra más> si cómo lo hacen o "or qu. $ás allá de los tableros ! sus incom"rensibles instrumentos los grandes ventanales se abrían a la noche estrellada mirando a un valle dormido ba%o una luna conve6a ! a una distante cadena montañosa.= Pues sabía como ning&n otro lo había sabido que .an a la información que las máquinas lanzaban al es"acio= Se subió a la silla enorme ! se instaló tan cómodamente como "udo. Pasó de largo ! subió tor"emente la escalinata que llevaba al cuarto de control. 2abía hecho todo lo que había deseado hacer ! arrastrar una vida sin ob%eto en este mundo vacío hubiese sido un inconcebible anticlíma6..l se "reguntó . 9o s.an la terminó en su lugar. 9o creía que . El tamaño no lo afectabaH la inmensidad !a no tenía ning&n "oder sobre su mente. (a velocidad de la Tierra está disminu!endo.arellen había dicho la verdad al afirmar que las estrellas no eran "ara el hombre.Arthur C.an entre todos los billones de seres humanos que vivieron ! murieron en la Tierra había recorrido ese camino. 2a! algo que "uede hacer "or nosotros. ?n río se retorcía a lo largo del valle brillando aquí ! allí cuando Página 117 de 120 .. qu.an no "udo localizarla. Clarke El suelo se estremeció suavemente. El fin de la infancia 5 Estaba es"erando esto 5 continuó . Pero . 5 Están todavía %ugando 5 di%o #ashavera+ 5. lógica ha! en la conducta de un niño= : en cierto modo la entidad en que se ha convertido la raza humana es todavía un niño. *lgo que era el equivalente de una cámara de televisión debía de estar observando la Tierra "ero . Podía haberse ido con los su"erseñores <"ero "ara qu. 9o está "re"arada a&n "ara unirse con la su"ermente. 'ualquier cosa que ocurra no me que%ar.s. Sólo . <Cu. 9o temía la soledad del "laneta desierto ni la "resencia del ser que estaba "asando aquí sus &ltimos instantes antes de ir en busca de su desconocido "atrimonio. #ashavera+ no com"letó su frase ! . Si alteran la rotación de la (una el momentum angular cambiará de alg&n modo.si la Tierra es claro e6iste todavía. Todo lo que necesitaba todos los bienes materiales que uno "uede desear estaban allí a su alcance.l "ensó . * cada lado abandonadas "or los su"erseñores se alzaban las máquinas cu!os secretos . 5.s de la vasta entrada de la base...an no tenía ning&n inter. Pero lo estará mu! "ronto ! usted será entonces el &nico dueño de la Tierra.an 5. 5 <Se da cuenta del "eligro ! sin embargo quiere quedarse= 5 Sí. : ning&n otro lo recorrería de nuevo. El mundo era su!o.l o sus "roblemas sobreviviesen a la inconcebible conmoción que "roduciría esa "artida. 5 2emos estado es"erando 5 di%o #ashavera+ con lentitud 5 que deseara quedarse.an nunca com"rendería.. (as luces ro%as estaban encendidas alimentadas "or energías que "odrían no agotarse durante siglos. "odría añadir . El es"íritu de los su"erseñores seguía allí> las máquinas estaban todavía vivas e%ecutando las tareas de unos amos ahora distantes. El res"landor del navío interestelar se a"agó ! murió más allá de la órbita de $arte. (levo en la Tierra cinco 5 <o son seis= 5 años. Estaba bien así. Se volvió de%ando la noche a sus es"aldas ! caminó a trav. El micrófono !a "re"arado estaba es"erándolo.

Está mu! le%osH se alza desde el otro lado del mundo. Sabe usted . Es casi como si las estrellas estuviesen envueltas en una fantasmal tela de araña.arellen me "arece mu! difícil que "ueda decirles algo que usted no se"a !a "or sus instrumentos. 5 2a habido tres ligeros terremotos en la &ltima hora 5 continuó 5. Todo "arecía tan "acífico. En todos los momentos de grandeza sos"echaba lo sublime no está mu! se"arado de lo ridículo ! "or otra "arte sólo . *sí "odía haber sido el mundo al a"arecer el hombre como era ahora al llegar el fin.Arthur C. Clarke El fin de la infancia la luz de la luna caía sobre las aguas revueltas..arellen es"eraba. : su"ongo que está realmente viva.n sabe cuántos millones de +ilómetros . Se encogió de hombros ! de%ó de lado esa idea. "asaría seg&n ustedes ! cuánto tiem"o tendría !o que es"erar. L(a red está comenzando a brillar encendi.ntenos lo que vea 5 había dicho #ashavera+ 5.ndose ligeramente tonto. *lgo ha comenzado. (as estrellas se han oscurecido. :a s. 'omo si una nube estuviese subiendo mu! rá"idamente hacia el cielo. a informar dentro de seis horas. 5 'u.arellen ! cuánto era una obra maestra de im"rovisación= <(o había de%ado el su"ervisor entrar en el es"acio hacía casi un siglo "ara que "udiese re"resentar este "a"el= 9o era increíble.l como si fuese un comentarista de radio ante una carrera o ante un cuadrilátero de bo6eo. (as figuras que lleguen a sus o%os serán du"licadas "or nuestras cámaras. Página 118 de 120 . Es una gran columna ardiente como un árbol de fuego sobre el horizonte oriental.. 'asi. *llá a qui. Pero su"ongo que !a saben esto.. 2a! casi luna llena ! la mitad de la cara familiar del sat. Era difícil creer que .l . de dónde surgeH están al fin en camino "ara convertirse en "arte de la su"ermente. 8ueno trataría de hacerlo lo me%or "osible. LA2olaB Parece que hubiesen es"erado a que ustedes se fueran.l "odía notarlo ahora. Pero el mensa%e que entre en su cerebro quizá sea mu! diferente ! "uede servirnos de mucho. LSi debí de su"onerlo.an tenia la certeza de que .an sos"echaba que no era sólo curiosidad científica lo que ins"iraba al su"ervisor> quizá los su"erseñores tenían la es"eranza de esca"ar un día a esos lazos singulares cuando hubiesen a"rendido bastante de los "oderes que estaban sirviendo.. Pero no es realmente una nube. El tiem"o de "rueba ha terminado> están de%ando atrás los &ltimos restos de materia. 2abía algo incongruente hasta casi absurdo en lo que hacía.an enviaba.. .ndose ! a"agándose como si estuviese viva. Era e6traño "ensar que la nave de los su"erseñores se ale%aba de la Tierra casi con la ra"idez con que la seguían las señales que . 5 9ada que informar a&n 5 comenzó 5 2ace unos minutos vi la estela de la nave interestelar que desa"arecía en el cielo.an se detuvo sinti. Sería una larga "ersecución "ero esas "alabras alcanzarían al su"ervisor ! "agarían así aquella deuda.arellen estaba envuelto en un com"lot mu! vasto ! com"licado. Si no ocurre nada volver. <'uánto de todo esto se "reguntó . Cuizá habría sido me%or que me hubiesen dicho qu. Es"eren mientras vo! a la otra ventana..lite ha comenzado a desa"arecer. <3 se trata de algo que está tan le%os de la vida como de la materia= LEl res"landor "arece moverse hacia una "arte del cielo.an "udiese añadir algo a ese conocimiento. *&n mientras servía a la su"ermente seguía estudiándola con todos los instrumentos que tenía a su alcance. (a historia había llegado a su clíma6 ! aquí estaba . Tiene a"arentemente alguna estructura "uedo vislumbrar una borrosa red de líneas ! fran%as que cambian continuamente de "osición. Pero . "ero no la misma. 'ontrolan la rotación de la Tierra de un modo maravilloso "ero no "erfecto. .an había sido "laneado "or .

El "aisa%e se ha iluminado.... LSí ahora está me%or. (entamente al "rinci"io como alguien que des"ierta de un sueño . <?na "arte de la su"ermente= Su"ongo que me ocultaron la verdad "ara que !o no tuviera ideas "reconcebidas "ara que fuese un observador ob%etivo..ctrica..arellen. En algunos lugares "arece casi sólida sin embargo todavía "uede verse el d. : cuesta res"irar ahora tendr. <Cu. Pierdo todo mi "eso. 4e "ronto enmudeció como una radio. L)eo claro otra vez. : el cielo ha vuelto a aclararse. ocurre. "or qu.... 4urante un momento le faltaron las "alabrasH luego cerró los o%os "ara recu"erar el dominio de sí mismo..arellen con estos colores ! formas= #ecuerdo las "antallas de su cuarto de navegación ! aquellas figuras que hablaban "ara ustedes algo así como un lengua%e visual. 9o fue alegría ni "enaH fue como si algo se realizase de "ronto. 9o s.arellen= <: estarán ustedes allí otra vez= LEs raro.. ?na inmensa nube de "olvo se levanta con el viento. Cuizá aclare dentro de "oco ! "ueda descubrir qu. . "ero creí. que hablar más des"acio. Tenían razón. todo es como vidrio.arellen era algo "arecido.s de las cosas. Parece el embudo de un tornado a "unto de "erderse en las nubes. Totalmente vacío. (as cortinas bailan ! se agitan contra los astros. 2e notado algo más. *lgo ocurre con la gravedad.. L(a tormenta cesa !a "ero esa red borrascosa está todavía ahí. (a Tierra se está disolviendo.. <(o he imaginado= <3 me vino desde fuera= 9o lo s.Arthur C. 9unca imagin..s del cielo.. 9o es e6actamente igual "ero aquello que vi surgir en el mundo de ustedes . Todo a mi alrededor "arece igual. colores seme%antes. #amitas ! "iedras están subiendo hacia el cielo casi como si la Tierra tratara tambi. cae lentamente. 3h no "uedo describirlo no está bien que sólo !o lo vea. L: ahora 5 ! esto no "uede ser sólo imaginación 5 el mundo "arece vacío. oh es difícil de describir "ero me he sentido inundado "or una enorme ola de emoción. L9aturalmente la atmósfera esca"a. están mostrándoles a ustedes las cámaras "ara com"ararlo con lo que creo estar viendo. significa esto= 2e de%ado caer un lá"iz.an comenzó a hablar. ha! más luz que de día. ro%os ! dorados ! verdes se "ersiguen unos a otros a trav. L*hora se "arece a las cortinas de una aurora "olar. $e "regunto cuánto aguantará esta casa.. Pero cómo es eso e6actamente esto! seguro> una tormenta el. <'uál será el "ró6imo mundo ..bil brillo de las estrellas. Puedo ver a trav. (os %uegos terminaron.n de salir al es"acio. 5 (os edificios de alrededor el terreno las montañas. :a no era momento de sentir "ánico o miedo. Tenía que cum"lir un deber. Todo lo que se "uede mover ha sido arrastrado fuera de la TierraH las nubes de "olvo se han desvanecido. Se está levantando un viento enorme.an se detuvo. Clarke El fin de la infancia L* medida que los fuegos suben desde la tierra "uedo ver que la red se hace más firme ! menos borrosa. L<Es así como se le a"arece a usted . Es difícil ver. Página 119 de 120 .. un deber "ara con el hombre ! "ara con ... Puedo ver los árboles del valle cómo inclinan sus cabezas. 4esearía saber qu. (a columna ardiente está todavía ahí "ero se está constriñendo estrechando. $i "eso está disminu!endo. :. L*cabo de darme cuenta. L?n minuto. 'reo que la aurora era sólo un sub"roducto de esas energías cualesquiera que sean liberadas en las fronteras del es"acio.

cada vez más brillante cegadora.s de tanto tiem"o. LA(a luzB 8a%o mis "ies. : al fin . nace brillando a trav... 9o quedaba nada de la Tierra. .. (o siento "or ustedes. (os &ltimos átomos de sustancia habían sido absorbidos "or ellos. : ellos sólo "odían observar ! maravillarse.. Clarke El fin de la infancia 5 Sólo quedan unos "ocos instantes. Sin ning&n esfuerzo consciente . El "eso de los siglos había caído sobre . FIN Página 120 de 120 .. *diós . L*llá va el río. *llá van las montañas como mechones de humo. *llá le%os estaban las montañas donde moraban el "oder ! la belleza donde el trueno sonaba alegremente "or encima de los hielos ! el aire era claro ! "enetrante. * "esar de todas sus hazañas a "esar de dominar todo el universo físico el "ueblo de . )olvía a su hogar des"u. se ha convertido mi raza.arellen se sentó ante una "antalla re"entinamente oscurecida. Es raro ver la luna todavía brillante ahí arriba $e alegro de que la ha!an de%ado aunque se sentirá mu! sola ahora. Sin embargo . 9adie se atrevió a "erturbarlo o a interrum"irlo. *llá cuando la tierra !a estaba envuelta en sombras brillaba todavía el sol transfigurando las cimas. En una e6"losión de luz el centro de la Tierra soltó sus atesoradas energías.arellen no era me%or que una tribu que se hubiese "asado toda la vida en una llanura chata ! "olvorienta.. (a nave estaba de%ando las fronteras del sistema solar. 4urante un rato las ondas gravitatorias cruzaron una ! otra vez el sistema solar "erturbando ligeramente las órbitas de los "lanetas. 9o lloraba el destino del hombre> estaba a"enado "or su "ro"ia raza ale%ada "ara siem"re de la grandeza "or fuerzas insu"erables. Todo lo que hemos logrado se ha ido a las estrellas. 9ada faltaba en el informeH la misión había terminado. Servirían a la su"ermente "orque no "odían hacer otra cosa "ero a&n entonces no se "erderían del todo. *unque no "uedo entenderlo he visto en qu. (as energías que movían la nave disminuían rá"idamente "ero !a habían hecho su traba%o.l %unto con una tristeza que ninguna lógica "odría vencer. ?na estrella solitaria brilló en el centro de la "antallaH nadie hubiese "odido decir desde tan le%os que el Sol tuviese alg&n "laneta o que uno de ellos se hubiese "erdido. 'on un adiós silencioso saludó a los hombres que había conocido tanto a los que lo habían a!udado como a quienes habían tratado de im"edir su traba%o. (uego los hi%os del Sol continuaron sus antiguos caminos una vez más como corchos que flotan en un lago sereno enfrentando las ondas causadas "or la caída de una "iedra..arellen #ashavera+.arellen volvió la es"alda al Sol diminuto.arellen miró fi%amente aquel abismo que se agrandaba con ra"idez mientras los recuerdos le "asaban en tro"el "or la vasta mente laberíntica.arellen lo sabía seguirían hasta el finH es"erarían sin deses"eración el cum"limiento del destino cualquiera que fuese. 4urante mucho tiem"o . <Saben ustedes en cuántas= : nos hemos convertido en algo que ustedes nunca "odrán ser.s de las rocas el "iso todo.Arthur C. * seis millones de +ilómetros más allá de la órbita de Plutón . 9o ha! ning&n cambio en el cielo aunque a"enas "uedo res"irar..arellen le!ó el mensa%e contenido en aquellas cambiantes figuras. (a gran "antalla del cuarto de navegación se encendió un momento con una luz carmesí ! sombría. (a Tierra había nutrido los terribles momentos de aquella increíble metamorfosis como el alimento acumulado en la es"iga o el grano nutre a la "lanta %oven que crece hacia el sol. 9unca escalarían esas alturas. Pero todas estaban equivocadasH creían que la humanidad era algo tan im"ortanteH sin embargo nosotros somos sólo una raza en. del interior de la Tierra. Cuizá esto es lo que trataban de decir las antiguas religiones...arellen alzó una mano ! la imagen volvió a transformarse...

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